Sunteți pe pagina 1din 175

Michel Zevaco

Crimele familiei Borgia



Capitolul I Primevre
Roma! Capitala antic a lumii civilizate dormea, cufundat ntr-o tristee apstoare.
Un fel de teroare misterioas i profund aprinsese cetatea pn la strfundurile sale.
Roma tcea, se ruga, Roma se sufoca.
Acolo unde odinioar vocea puternic a lui Cicero fcuse s rsune tribuna unul forum
tumultuos, acum psalmodiau voci sinistre. Acolo unde altdat Grachus luptase pentru
libertate, acum apsa greutatea, despotismul sumbru i slbatic al lui Rodrigo Borgia.
i Rodrigo Borgia nu era dect una dintre cele trei persoana amenintoare, care
domneau peste cetatea cetilor. Rodrigo avea un fiu care, mai mult dect el, reprezenta
Violena i o fat care, mai bine dect el, simboliza Viclenia!
Fiul se numea Cezar. Fata se numea Lucreia...
Suntem n luna mai a anului 1501, n zorii secolului aisprezece. n ziua aceea, soarele se
ridicase prin cerul senin. Dimineaa era strlucitoare. O bucurie imens plutea la aer.
Dar Roma rmne ngheat, rece, cci preoii domnesc pe pmnt Totui, n faa porii
mri a castelului Saint-Ange, fortreaa care n apropierea Vaticanului, nla odioasele sale
turnuri, oamenii din popor s-au adunat curioi.
Desculi, n zdrene, cu bonete frigiene soioase pe cap, ei contempl cu o admiraie plin
de respect, un grup de tineri seniori care, strni n pia, fac parad, discut glgioi, rd n
hohote i arunc cte o privire dispreuitoare mulimii, care de departe, i invidiaz.
Aceti cavaleri, mbrcai n catifea i mtase peste zalele fine ntrezrite abia printr-o
micare a mantiilor strlucitoare, brodate cu fir de aur, clri pe cai superbi sunt grupai n
apropierea castelului... Deodat acea poart se deschise larg.
Se las tcerea. Capetele se descoper. Un brbat cu faa ars de soare, mbrcat n
catifea neagr, apare pe un magnific cal negru i nainteaz ctre tinerii seniori care, nirai n
linie dreapt se pregtesc s-l salute.
El i plimb privirea asupra oraului care dup nfiare, pare tcut, de parc ar fi cuprins
de ngrijorare.
Apoi privirea i lunec pe piept. Murmur cteva cuvinte, pe care nimeni nu le desluete.
Dragostea asta m arde... Primevre!... Primevre!... De ce te-am ntlnit?...
Atunci, le face cavalerilor un semn eu mna i mica trup, rznd i ootind pornete
ctre una din porile Romei, n timp ce printre srmanii aplecai, strbate un freamt ce poart
eu el cuvinte repetate de guri dumnoase i nspimntate!
Fiul Papei!... Monseniorul Cezar Borgia!...
n aceeai diminea de mai, la aproximativ apte leghe de Roma, pe drumul dinspre
Florena, cltorea, singuratic, clrind la pas, un tnr cavaler, care, fr grab, fr griji se
ndrepta ctre Cetatea Cetilor. S fi avut vreo douzeci i patru de ani.
Costumul su era jerpelit, zdrenuros. Avea mai multe custuri pe vest, iar cizmele din
piele erau i ele peticite din loc n loc.
Avea ns un aer mndru, cu prul lui lung ce-i cdea pe umeri n bucle naturale, cu
mustaa fin, rsucit, cu talia zvelt, ndrzne cldit, cu ochii si vii i ptrunztori i mai ales
cu aerul su nevinovat i vesel care-i lumina ntreaga fat.
La naiba! zise el, iat c locurile acestea nu seamn deloc cu privelitile minunate ale
dragului meu Paris, cu pdurile sale umbroase, cu hanurile vesele n care se bea un vin att de
bun, unde fetele te ntmpin vesele... Hai, Cpitane, nc un pic prietenei... i-om vedea dac
nu cumva ntlnim vreun han cinstit unde doi cretini cumsecade ca noi, ar putea s-i
astmpere setea...
Cpitan, acesta era numele calului, i ciuli urechile i-o porni n galop.
Nu trecuser zece minute cnd, ridicndu-se n scri cavalerul zri n deprtare un mic nor
de praf alb, care, se apropia rapid. Cteva clipe mai trziu, vzu doi cai galopnd.
Pe unul din ei flutura o rob neagr: un preot! Pe cellalt o rochie aib i o femeie!
Aproape imediat, acetia se apropiar de el.
Tnrul francez se pregtea s-o salute pe doamna n alb, cu toat gratia pe care natura i-o
druise, cnd spre marea lui uimire, ea-i opri brusc calul i se ntoarse spre el.
Domnule, i zise ea cu o voce tremurat, oricine-ai fi, salvai-m!...
Doamn, rspunse el cu cldur, sunt cu totul al dumneavoastr i, dac-mi vei face
onoarea s-mi spunei cu ce v pot fi de folos...
Scpai-m de acest om!...
Cu degetul, art spre clugrul care se oprise i care ridica umerii, dispreuitor.
Un om al Bisericii! exclam francezul..
Un demon!... V rog, ajutai-m s-mi continui singur drumul.
Hei domnule clugr, ai auzit?...
Omul n negru nu-i arunc nici mcar o privire celui ce-i vorbea astfel, ci se adres tinerei
femei:
O s v cii amarnic... dar va fi prea trziu.
Linite, clugre! izbucni tnrul cavaler. Linite, sau cerul mi-e martor, o s faci
cunotin cu sabia mea!
ndrzneti s amenini o fa bisericeasc? zise clugrul, plin de venin.
Dumneavoastr ndrznii totui s ameninai o femeie! napoi! ntoarcei calul imediat
sau nu vei mai avea niciodat ocazia s ameninai pe cineva.
n acelai timp, francezul i trase spada i se ndreapt spre clugr.
Acesta l privi pe tnr cu o ur neputincioas, apoi ntoarse calul i porni n galop n
direcia Romei.
Un minut se mai zri mantaua neagr, fluturnd n vnt ca aripile unei psri ce aduce
nenorocirea. Apoi dispru.
Tnrul cavaler se ntoarse ctre doamna n alb. Rmase intuit de admiraie.
Era o tnr fat de vreo optsprezece ani, de o frumusee desvrit. Un minunat pr,
blond-cenuiu, cadra armonios o fa strluminat de ochi mari, negri. O anume graie
maiestuoas se degaja din toart fiina ei.
n acest moment, o roea de indignare mpurpura faa i-o fcea i mai frumoas. Cu
privirea ea-l urmrea pe nspimnttorul clugr, care zbura asemenea unei bufnie.
V datorez spuse fata cu o voce pur i cnttoare, v datorez toat recunotina
mea domnule...?
Cavalerul de Regastens, rspunse cavalerul nclinndu-se pn la pmnt.
Un francez!
Parizian, doamn...
Ei, bine... domnule cavaler de Ragastens, fii de o mie de ori binecuvntat pentru
imensul serviciu...
Un serviciu nensemnat, doamn i a fi fost fericit s-mi trag spada mpotriva unui
duman serios, n onoarea unei doamne att de ncnttoare... Dar, a putea afla de ce acest
clugr...
Oh! E foarte simplu, domnule, zise tnra fat care nu-i putu mpiedica o tresrire de
spaim. Am fcut imprudena de a m ndeprta singur, mai mult dect trebuia... Acest om s-a
apropiat brusc de mine. Mi-a adresat cteva cuvinte jignitoare... am vrut s fug... m-a urmrit...
Era clar c nu spunea tot adevrul.
i dumneavoastr nu-i cunoatei? relu tnrul.
Ea ezit un moment. Apoi, hotrndu-se:
l cunosc, din nefericire!... Este unealta unui om ru i puternic... Oh! Domnule, spunei
c nu este un duman serios... Dimpotriv, acest clugr, pentru dumneavoastr va fi de azi
nainte un duman de temut. Dac-l vei rentlni, fugii... Dac soarta dumneavoastr v va
aduce vreodat n preajma lui, nu acceptai nimic din ce v va oferi...
Temei-v de paharul de ap pe care vi l-ar oferi, de fructul din care va muca jumtate i
v va oferi cealalt jumtate, de arma pe care v-ar oferi-o, rugndu-v s-o acceptai...
i, mai ales, temei-v de a nu fi aruncat n cine tie ce chilie uitat a castelului Saint-
Ange... Clugrul pe care l-ai vzut se numete don Garconio...
Doamn, zise cavalerul de Ragastens, v mulumesc pentru grij ce mi-o purtai... Dar
nu m tem de nimic, adug el ndeprtndu-se.
Trebuie s v mai cer o favoare...
Vorbii, doamna mea!
V rog s nu v uitai n ce direcie am s plec... s nu ncercai s aflai cine sunt...
Cum, doamn i s nu am nici o amintire despre aceast ntlnire, pe care o
binecuvintez? Nu voi ti nici numele pe care s-l pun acestei minunate fee, care m va urmri,
din acest moment i mi va nfrumusea visele?...
Cavalerul vorbea cu o voce emoionat i cald. Ea l privi cu o atenie nedisimulat. Un
surs i apru pe buze, jucu.
Nu pot s v dezvlui numele meu. Interese prea mari m oblig s-l tinuiesc. Dar a
putea s v destinui cum mi spun cei apropiai.
i cum vi se spune? ntreb francezul.
Uneori,... mi se spune... Primevre!
i fcnd un semn de adio, fata n alb porni n galop l se ndrept ctre Florena...
Cavalerul rmsese pe loc uimit de aceast tulburtoare i fragil apariie. Privirile lui
rmseser intuite la rochia alb care flutura ntr-un nor de pulbere.
O vzu lund-o brusc la dreapta, tind cmpia. Apoi dispru.
Mult timp, el rmase n acelai loc... n sfrit, scoase un suspin.
Primevre! zise el. Frumos nume! Primevre... primavera... primvar! E att de
frumoas ca primvara n floare...
Dar la ce bun s m gndesc la asta! Fr-ndoial c n mai puin de-o or m va uita... Ei
i ce-ai putea spera srmane aventurier?
Cu aceast reflecie melancolic cavalerul de Ragastens i continu drumul ctre Roma.
Capitolul II Ragastens
Strlucita escort a tinerilor seniori care-l nsoeau pe Cezar Borgia, clrea de aproape
dou ore pe drumul spre Florena. Fiul Papei scrut cu ardoare cmpia i din timp n timp mai
scpa cte-o njurtur.
n sfrit! exclam deodat.
i se ndrept grbit spre un cavaler ce-i venea n ntmpinare.
Don Garconio?... Ce veti? ntreb Cezar nerbdtor.
i bune i rele...
Ce vrei s spui? Explic mai repede, pe toi sfinii!
Rbdare, monseniore! Prietenul meu Machiavel mi spunea, chiar ieri, c rbdarea este
virtutea nepreuit a prinilor.
Caraghiosule! Fii atent la cravaa mea!
Ei bine... am vzut-o pe tnra fat...
Borgia pli.
Ai vzut-o! zise el fremtnd.
I-am vorbit...
Garconio!... Am s aranjez ca tatl meu s-i dea mnstirea Sainte-Marie-Mineure.
Monseniore, suntei un stpn generos...
Nu pltesc eu! mormi Cezar n musta. Dar continu!... Deci... i-ai vorbit?... Ce i-a
spus?...
Acum vetile se-nrutesc...
Refuz!
Nu vrea s stea de vorb... Dar i vom veni noi de hac...
I-ai aflat numele, adevratul nume?
Nu am aflat nimic... doar c se arat de nemblnzit, pentru moment.
Dar ai urmrit-o? tii n ce loc se ascunde?... Vorbete, m nnebuneti...
Monseniore, am urmrit-o pe tnra fat conform instruciunilor dumneavoastr i o s
vedei c, dac nu i-am descoperit nc ascunztoarea, nu este vina mea...
Iadule! mi scap...
Am ntlnit-o n apropierea pdurii de mslini i, a fost un adevrat miracol... A vrut s
fug... Am ncolit-o... nnebunit, asemenea unei cprioare urmrite, era ct pe ce s aflu
adevrul, cnd...
i-a scpat, fr ndoial, clugr mizerabil.
Ne-am ntlnit cu un tnr bandit care s-a npustit asupra mea, cu spada n mn... n
acest timp, frumoasa pasre i-a luat zborul.
Nenorocire i acel om... mizerabilul la unde este?... Ce s-a ntmplat cu el? L-ai
pierdut din vedere, laule?...
Nu! L-am urmrit de departe... i, chiar n acest moment i ia dejunul la hanul de la
Fourche, la douzeci de minute de aici...
La drum! strig fiul Papei.
Pornind ntr-un galop drcesc, trupa ajunse repede la hanul indicat de clugr, Era un han
nenorocit, un fel de crm, n care cltorul obosit nu-i putea oferi dect un vin prost sau ap
cldu.
O grdin mprejmuia aceast csu, de-a lungul drumului, de care nu o desprea nici un
an, nici alt mprejmuire. n aceast grdin se nla ceva ce avea pretenia unui pavilion.
Sub acest pavilion acoperit cu tabl, n lipsa verdeei, se afla cavalerul Ragastens care lua
dejunul.
Iat omul nostru! zise clugrul.
Cezar l examin cu un aer sumbru pe tnrul care, la venirea numeroilor cavaleri,
salutase, relundu-i a poi linitit locul la mas.
Ragastens l recunoscuse pe clugr i, imediat, i strnse centura de piele care-i inea
sabia. Apoi ochiul su ptrunztor, scrutnd grupul, recunoscuse un alt brbat, iar acesta nu
era altul dect Cezar Borgia!...
La naiba! murmur cavalerul printre dini, ntlnirea este nemaipomenit; sau m nel
eu, sau steaua mea cea bun mi-a pregtit o surpriz plcut...
n acest timp, Borgia se ntorsese spre seniorii si i adresndu-se unuia dintre ei:
Ce prere ai, zise cu un ton glume, de acest senior ilustru care ia masa n acest palat?
Spune franc, Astorre.
Cavalerul nu pierdu nici-o silab din aceast ntrebare i sesiz tonul dispreuitor.
Oh! Oh! gndi el, cu siguran c surpriza nu are nimic plcut i c steaua mea cea
bun nu are nici un amestec...
Seniorul pe care Borgia l interpelase se apropie civa pai. Era un brbat de vreo 30 de
ani, bine fcut, cu un gt de taur, cu ochi sngeroi... La Roma avea reputaia unui spadasin
teribil. Cinsprezece dueluri cunoscute se terminaser cu cincisprezece mori. Colosul se uit o
clip la cavaler i izbucni ntr-un rs puternic.
Cred, zise el, c va trebui s-i dau acestui magnific necunoscut adresa cizmarului care
repar nclmintea servitorilor mei.
Un hohot de rs general i cuprinse. Singur Borgia rmase serios dar i fcu un semn
imperceptibil lui Astorre. Cum imaginaia acestuia era la captul puterilor, se mulumi s repete
aceeai glum:
Am s-i dau i adresa croitorului pentru a-i coase vemintele... dar m gndesc... i mai
fcu civa pai.
Hei domnule... a vrea s-i fac un serviciu fiindc mi place mutra dumitale.
Cavalerul de Ragastens se ridic la rndul su:
Ce serviciu, domnule? Nu cumva vrei, din ntmplare, s-mi mprumutai din spiritul
scnteietor al vorbelor dumneavoastr de duh?
Nu, rspunse Astorre fr s neleag, dar dac vrei, trecei pe la mine, valetul meu ar
putea, s v ofere un consum... Am s ordon s vi-l fac cadou cci al dumneavoastr nu prea
arat bine.
Facei aluzie fr ndoial domnule, la numeroasele custuri care mpodobesc vesta
mea?...
Ai ghicit din prima.
Ei bine, dai-mi voie s v spun... aceste custuri sunt ultima mod pe care a vrea s-o
aduc i n Italia... Dealtfel, mi displace c haina dumneavoastr este intact i o s-i fac tot
attea guri cte are i a mea.
i n ce fel, m rog?
Uite aa! rspunse cavalerul.
n acelai timp i trase spada.
Domnule, eu sunt baronul Astorre, foarte bine cunoscut la Roma.
Mie, domnule de la Bastilia pn la Luvru mi se spune cavalerul Spadei... V ajunge
numele meu?...
Un francez! murmur Cezar Borgia uimit.
La lupt! ripost Astorre, mi voi permite s-i dau o dubl lovitur... cci te voi zdrobi i
te voi spinteca n acelai timp...
Cei doi brbai se puser n gard i ncepur duelul.
Domnule baron Astorre, dumneavoastr care avei un ochi att de bun, ai observat
cumva cte custuri are vestonul meu?
Domnule spintector, vd trei, rspunse Astorre, luptnd n continuare.
Greii... sunt ase... vei avea dreptul la ase tieturi i iat prima!
Astorre ni napoi, cu un ipt! Fusese atins din plin i o pictur de snge nroi
mtasea alb a cmii sale. Spectatorii acestei scene se privir surprini.
Fii atent! Astorre, zise Borgia.
Pe tot infernul! Am s-l intuiesc la pmnt...
i colosul, cu spada deasupra capului, ncerc o lovitur.
Dou! ripost Ragastens.
Izbucnind n rs, lovitur dup lovitur cavalerul fand nc de trei ori i de fiecare dat,
cte o pictur de snge aprea pe mtase. Srmanul "Hercule" se nroise, se nglbenise,
lua toate culorile curcubeului i srea ntr-una n jurul adversarului su, opind caraghios.
Ragastens l privea linitit.
Domnule, zise el, ai deja cinci tieturi. Fii atent la a asea.
Astorre, strngnd din dini i pregtea o lovitur de graie, aceea pe care o pstra la urm,
ntotdeauna n faa unor adversari de temut. Dar, n momentul n care fand, scoase un urlet de
durere i de ur, lsnd spada s-i cad la pmnt Ragastens reuise s-i strpung i braul
drept.
ase! zise linitit cavalerul. i ntorcndu-se ctre grupul de privitori!
Dac mai dorete cineva s fie la mod...
Doi din trei tinerii seniori srir din a.
La moarte! strigar ei.
Hei! Linite i pace!
Vorbise Borgia. n inima acestui bandit nu era loc dect pentru dragostea de for i
ndemnare. Admirase agilitatea cavalerului, sngele rece al acestuia, ndrzneala lui. i-i
spusese c acesta ar putea fi numai bun pentru a-l primi n slujba sa.
Domnule, zise el apropiindu-se, n timp ce tovarii si de arme l mpresurau pe
Astorre, cum v numii?
Monseniore, sunt cavalerul de Ragastens...
Borgia tresri.
De ce-mi spui "monseniore"?
Pentru c v cunosc... i, chiar dac nu v-a fi cunoscut, tot mi-a fi dat seama, dup
nfiarea dumneavoastr rzboinic, prestana pe care o avei, c Frana admira n ilustrul
rzboinic un mare diplomat sub numele de duce de Valentinois, iar Italia l salut ca pe un
nou Cezar, sub numele de Borgia!...
Cerule! exclam Cezar Borgia, francezii tia sunt mai iscusii n arta cuvntului dect
n cea a spadei... Tinere, mi placi... Rspunde-mi cinstit... Pentru ce ai venit n Italia?...
Am venit cu sperana de a v sluji pe dumneavoastr, monseniore! Srac lipit, dar plin
de sperane, m-am gndit c cel mai mare cpitan al timpurilor noastre ar putea s aprecieze
spada mea...
Firete!... Ei bine, n-am s-i nel speranele... Dar cum se face c vorbeti att de bine
Italiana?
Am stat mult timp la Milano, la Pisa, la Florena de unde vin acum... i apoi am citit i
recitit Dante Aligheri... Divina Comedie mi-a fost cartea de cpti i maestrul.
n acest moment, don Garconio se apropia de Borgia.
Monseniore, zise el, dumneavoastr nu tii c acest om a ncercat s ridice mna
mpotriva Bisericii... Gndii-v, c fr el, Primevre ar fi acum n minile dumneavoastr...
Ragastens nu auzi aceste cuvinte, dar le ghici nelesul. Pricepu dup expresia ntunecat
care punea stpnire pe faa lui Borgia c lucrurile puteau lua o ntorstur neplcut.
Monseniore, spuse el, nu m-ai ntrebat unde i cnd v-am cunoscut... Dac dorii, am s
v spun...
Cavalerul i scoase mnua dreapt. La degetul cel mic strlucea, un diamant prins ntr-
un inel de aur.
Recunoatei acest diamant, monseniore?
Borgia ddu din cap.
Este talismanul meu i nu l-am vndut nici mcar pentru a-mi procura o inut demn de
a m prezenta n faa dumneavoastr... iat povestea acestui diamant... ntr-o sear, acum patru
ani, m aflam la Chinon...
Chinon! exclam Borgia...
Da monseniore... i am ajuns chiar n seara n care dumneavoastr v fceai o intrare,
despre care i azi Frana, i mai aduce aminte... Niciodat nu s-a mai vzut i cu siguran nu
se va mai vedea ceva att de magnific... Caii dumneavoastr erau potcovii cu aur, mgarii cu
argint i de atta drum, cuiele se desprindeau, potcoavele fiind semnate n drum aur i
argint, iar oamenii se nghesuiau s adune aceste rmie din fastul dumneavoastr. Seara
ctre miezul nopii, ai fcut o mare greeal... Ai ieit din castel... singur!... V-ai ndreptat,
prsind poarta oraului, ctre o locuin bogat, cnd deodat...
Cnd am fost atacat de trei sau patru bandii care doreau s m jefuiasc, fr doar i
poate...
Exact monseniore... V mai amintii ce s-a mai ntmplat mai departe?
Cerule! Cum a fi putut s uit?... Era s dau duhul. Deodat, a aprut un necunoscut,
care s-a btut aa de bine cu ei, nct i-a pus pe fug...
Atunci monseniore, mi-ai dat acest diamant...
Dumneavoastr erai.
... spunndu-mi c numai vzndu-l m vei recunoate oriunde v vei gsi i m vei
putea ajuta, scoate din impas, prin protecia dumneavoastr...
Tinere! Ajutorul i protecia mea i stau la dispoziie... ncepnd din acest moment vel fi
n slujba mea i vai de cel care va ndrzni numai s-i doreasc rul!...
O privire n jurul su i, ntreaga escort se nclin cu respect n faa francezului, chiar i
dori Garconio
La drum, domnilor, comand Borgia. Ne ntoarcem la Roma. Iar pe dumneata tinere, te
voi atepta la miezul nopii... La miezul nopii mai spuse o dat cu un surs straniu, cci
atunci este ora mea!...
Unde s v gsesc, monseniore?
La palatul sorei mele, Lucreia... La Palatul-Riant... Oricine la Roma i va arta drumul.
La Palatul Riant!... La miezul nopii!... Voi fi acolo!...
Cavalerul de Ragastens se nclin.
Cnd se ridic, trupa se pierdea-ntr-un nor de colb. Dar, orict de repede se ndeprtau.
Ragastens putu s prind privirile pline de ur i rzbunare cel le aruncau don Garconio i
Astorre.
Ragastens ridic din umeri. i termin linitit masa, i, dup ce plti, porni la drum.
Capitolul III Palatul Riant
Pe la patru dup amiaz, cavalerul de Ragastens intr n Oraul Etern. Mersese la pas,
ultima parte a drumului, pentru a-i da un pic de rgaz lui Cpitan pe care-l iubea din tot
sufletul ca pe un tovar de ncredere , dar i pentru a medita n pace la cele ntmplate...
Copil crescut pe strzile Parisului, cavalerul de Ragastens trise pn n acel moment, la
voia ntmplrii. Nu-i cunoscuse prinii. Nici tatl, nici mama. Mama murise la venirea lui pe
lume. Ct despre tatl su, srman gentilom gascon, venit la Paris pentru a se cptui, murise
n srcie, pe vremea cnd micul Ragastens sugea nc la snul doicii.
Aceast doic, vnztoare de haine vechi ntr-un loc ferit din apropierea Bastiliei, l
ndrgete pe micul orfan. i pusese n gnd s fac din el un urma demn al negoului ei de
crpe.
Ori, dup ce rmsese vduv, i gsi un iubit care s-l nlocuiasc pe cel pe care-l
dusese la groap. Micuul cavaler, avea pe atunci apte ani.
Brbatul acesta al doicii era din lumea clerului. Un adevrat savant care citea, scria i
chiar avea cunotine de calcul. Toat nvtura acestuia o primi i copilul. La paisprezece ani,
acesta tia aproape tot att ct un abate. Mndra doic visa pentru el un destin strlucit, cnd o
epidemie de variol i curm viaa.
Tnrul cavaler conduse pe ultimul drum, plngnd, pe aceea care-i inuse loc de mam.
Apoi la ntoarcerea de la cimitir i terse lacrimile, se liniti i din dugheana defunctei i alese
o spad imens, care se tra pe pavaj atunci cnd nu o strngea bine la bru.
Pe la optsprezece ani, era un spadasin bun, temut prin cabarete i taverne, mare
fustangiu, iubitor de vin bun, puin cam deenat, tot timpul pus pe har, cu spada gata de duel;
era numai bun de spnzurat.
Cavalerul avea o nclinaie spre aventur. Generos mprea tot ce avea atunci cnd
avea ceva, cu cei care erau mai sraci dect el. Cu spada lui i apra pe cei neajutorai i slabi
de nger. Nu era n stare s fac vreun ru cuiva. Dar fr nici un fel de avere, neavnd drept
cluz dect setea lui nepotolit de aventuri, prins ntr-un mediu n care i morala avea o
anume elasticitate, tria cum putea, i ducea zilele la voia ntmplrii, trind de azi pe mine...
Dar, ntr-o bun zi cel care era numit cavalerul Spadei i care, ntre Bastilia i Luvru
ajunsese "Teroare" dispru fr urme.
Noi l ntlnim cuminit. Calitile lui erau mai numeroase dect defectele. Cavalerul de
Ragastens se hotrse s fie un adevrat gentilom, renunnd la toate nebuniile.
n momentul n care pea pragul porii de la Roma dnd din cap i spuse:
Iat-m cu doi dumani pe cap: clugrul Garconio i baronul Astorre. L-am ameninat
pe primul i i-am dat o lecie celuilalt. Da, dar acum am un protector puternic...
Cavalerul privi n jurul seme. Totui din culorile roii i aurii n care-i vedea viitorul, un
punct ntunecat i aprea la orizont. Cu toate c ncerca s uite mereu necunoscut misterioas
cu un nume att de drag i de plcut, cu o fa att de frumoas i aprea n gt. Cu un suspin
lung, i repet:
Primevre!... O voi revedea oare?... Cine este? De ce acest oribil clugr o urmrea?...
Ce pod e sta? ntreb un puti, dup ce-i arunc o moned mic.
Excelen, acesta este podul celor Patru-Capete...
i palatul Riant. l tii?
Palatul doamnei Lucreia! exclam copilul, cu o spaim vizibil.
Da. tiu unde se afl!
Acolo! Art copilul ntinznd braul. Apoi o rupse la fug de parc ar fi fost urmat de o
armat de draci. Cavalerul porni n direcia pe care i-o artase copilul gndindu-se la spaim
ciudat ce-l cuprindea pe copil.
Mai ntreb o dat. de data asta pe un brbat. i acesta la numele palatului Riant, se
ncrunt, apoi se ndeprt mormind nite blesteme.
Ciudat! i zise cavalerul.
Ajunse n sfrit ntr-o pia pustie. n spatele acesteia se nl o cldire somptuoas. Un
ir dublu de coloane din marmur roz. Strlucind n razele soarelui ce-o nvluiau forma o
galerie lung ce ducea ctre palat. La captul acestei alei. se zrea o scar monumental
numai din marmur... n ce privete faada castelului, aceasta era aurit de ornamente, sculpturi
de mare pre nendoios aparinnd vechilor comori ale btrnei Roma.
Cavalerul i spuse c acesta trebuie s fie palatul, care fr ndoial i merit numele,
datorit mulimii de plante rare i flori minunate, care formau, sub galerie, o grdin de
neasemuit. n faa acestei grdini, doi cavaleri mpietrii asemenea unor statui ecvestre, fceau
de gard. Ragaslens i se adres unuia din ei:
Aici este palatul Riant? ntreb el.
Da... n spate! rspunse omul cu un ton amenintor.
Drace! murmur cavalerul, continundu-i drumul, iat un palat bine pzit.
Piaa era pustie: nici un trector... nici o dughean deschis. Parc era un loc blestemat!
Ragastens i ndeamn calul i pornir mai departe; la numai cincizeci de metri, lund-o pe
strad care se deschidea dinspre pia, ajunse n faa unui han. Aici, locul era nsufleit ns se
simea o und de temere, de ezitare.
Ragastens cobor din a, intr n hanul, care printr-un capriciu al proprietarului sau, dintr-
un exces de latinitate bizar, se numea "Hanul frumosului Janus".
Cavalerul ceru un loc grjdarului pentru Cpitan i o camer pentru el. Un servitor i lu
calul, iar hangiul l conduse pe Raganstens ntr-o cmru de la parter.
Este umezeal, observ el.
Nu avem alta liber.
O iau, totui, pentru c este foarte aproape de palatul Riant.
Atunci, totul e n ordine, pentru c de la fereastra dumneavoastr putei vedea palatul.
Gazda deschise fereastra i Ragastens simi o briz rece care-i nvluia faa.
Ce e asta? zise el.
A, e Tibrul!
ntr-adevr, fluviul curgea linitit, mrginit pe ambele pri de case, fr cheiuri. n dreptul
fiecrei case, cte o scar cobora pn la luciul apei. n faa ferestrei sale, o astfel de scar i
cobora patru trepte nverzite de muchi pn la nivelul apei.
Vedei, relu hangiul, acolo, mai jos, unde fluviul face cot, este o scar mare, mai larg
dect celeilalte... este cea de la Palatul Riant.
Bine! zise Ragastens nchiznd ua mi place camera asta, cu toat umezeala ei...
Se pltete n avans, domnule; spuse hangiul.
Cavalerul plti.
Apoi, dup ce ceru a i ac, se cufund ntr-o operaie meticuloas de reparare a
vestmintelor sale, pe care le perie, le scutur i le cur ct putu mai bine. Dup care, mnc
cu mare poft.
Toate aceste ndeletniciri avur loc pn spre ora nou. O or mai trziu, Ragastens,
strlucind de curenie, cu spada n bru, atepta cu nerbdare ntlnirea de la palatul Lucreiei
Borgia.
Oraul, adormit de mai mult vreme se cufundase ntr-o linite adnc. Se auzea numai
murmurul Tibrului, ale crui ape cenuii, se rostogoleau ntr-un murmur continuu purtnd cu ele
zvonuri de tristee i amrciune. Cavalerul asculta plin de nelinite zgomote ciudate ce
rzbteau prin susurul apelor... parc ar fi fost vaierul, geamtul unei fiine sfiate... n curnd
va suna clopotul miezul nopii...
Cavalerul stinse lumnarea i, nfurat n mantaua sa, se pregtea s ias. n acel
moment, vaietul sfietor strpunse linitea, dinspre fluviu, Ragastens tresri.
De data asta nu mi se mai pare... este o voce omeneasc.
Un nou ipt de dezndejde sfie linitea. Ragastens se-nfior. Pe tmple, perle de
sudoare mijau. Pentru a treia oar, un geamt ptrunztor se nl, stins n zgomote ciudate,
agonizante.
Dinspre Tibru se aude! i zise Ragastens.
i deschiznd fereastra privi n ntunericul nopii. Tibrul, ntre cele dou flancuri de case i
purta apele negre, n valuri ntunecate. Deasupra lui, o bucic de cer nstelat. Pe bjbite,
cavalerul cobor cele patru trepte; se aplec... ntinse minile.
Minile sale atinser o stof mtsoas, ce acoperea corpul unui om. Omul sufla greu.
Horcia. Ragastens l prinse de umeri.
Cine suntei? ntreb necunoscutul.
Nu v fie team... sunt un strin... un prieten...
Nu exist prieteni... Oh! O s mor... Ascultai!...
Omul i nclet minile pe dalele scrii... Ragastens vru s-l scoat din ap...
Nu! zise omul. Inutil... eu o s... mor... dar vreau... s m rzbun.. Ascultai...
Ascultat! zise Ragastens nspimntat.
Contele Alma prevenii-l... fiica sa... vor s-o rpeasc... nu trebuie...
Cine e contele Alma? Cine e fiica sa...
Fiica lui!... Beatrix... Primevre!...
Spunei, ncepu Ragastens cu o voce hotrt de team, spunei c o vor rpi... Cine?
Cei trei care m-au ucis... fra...
n acest moment omul fu scuturat de un spasm puternic... se nclet... minile i lunecar
de pe piatr corpul se rostogoli n ape... disprnd n vrtejul valurilor ntunecate.
Ragastens se ridic. Ochii lui scrutau ntunericul. n zadar!
Atunci, se-ntoarse n camera sa, i terse faa acoperit de o sudoare de ghia.
Oh! opti el, ce secret groaznic mi s-a dezvluit!... O cheam Beatrix... e fiica contelui
Alma... i cineva dorete s-o rpeasc... Dar cine?... Cine?
n acest moment, la Saint-Pierre, clopotele sunar miezul nopii.
Miezul nopii! i zise cavalerul, consternat.
i o zbughi afar fugind ctre palatul Riant unde l atepta ilustrul su protector, Cezar
Borgia.
Capitolul IV Nopile Romei
n timp ce cavalerul nostru se transformase n croitor i-i coase vestmintele, mpodobindu-
l cu pasmanterii pentru a ascunde despicturile i tieturile, Cezar Borgia, escortat de patru
tineri intrau n palatul Riant.
Cezar i nsoitorii si traversar grbii saloanele minunate n care slluiau comori de
art Italian.
n dreptul unei ui sculptate n bronz, aurit, pe care o strjeau doi nubieni, negri ca
noaptea i tcui ca petii, Cezar fcu un semn. Unul din nubieni aps pe un buton i ua
masiv se deschise.
... De aici, ncepea partea ascuns a palatului. Cum trecur pragul uii, aceasta se nchise
la loc, fr zgomot. Ajunser ntr-un vestibul, cu perei din jad. n faa uii de bronz, acum se
vedea o u de lemn de trandafir, cu incrustaii delicate i intarsii din aur i argint, emailuri...
De data aceasta, dou femei strjuiau ua! Dou femei goale, de o frumusee statuar,
aezate sau mai degrab tolnite pe nite perne moi de puf...
i de data asta ua se deschise la fel de misterios, la un semn fcut de Cezar. Urmat de
escorta sa, ptrunse ntr-o ncpere de dimensiuni mai mici, dar de un rafinament sporit, un lux
exorbitant, dar subtil.
O muzic suav, de flaut, chitar i viol era murmurat abia perceptibil. i aceast
muzic plcut armoniza cu vocile optite ale unor femei ce cntau dragostea i gloria.
n afara unui bufet i a unei mese lungi, alte mobile nu mai erau n aceast ncpere; dar,
din loc n loc, covoare scumpe persane, perne moi brodate, aezate ca ntr-un decor oriental
invitau la odihn.
Masa aranjat cu platouri de o bogie neasemuit, opere de art ale meterilor argintari i
aurari francezi i orientali, pline de fructe exotice, dulceuri rafinate, prjituri i dulciuri a cror
reet aparinea stpnei, Lucreiei, oferea o privelite mbietoare.
n jurul acestei mese, mai muli brbai luaser loc. Ei stteau tolnii pe un soi de
banchete foarte apreciate de vechii romani.
Printre ei, o singur femeie: stpna palatului, prodigioasa vrjitoare ce domnea peste
inimile brbailor, sora lui Cezar, fiica Papei, Lucreia Borgia.
Ce trziu vii, frate!
Iart-m, draga mea Lucreia, rspunse Cezar, dar ne-am ntors trziu, dup o plimbare
lung pe drumurile spre Florena..
Te iert... dar nu-i spui nimic fratelui nostru?
Cezar se-ntoarse spre brbatul ce sttea lng Lucreia, care avusese o tresrire de team
la vederea lui Cezar. Era Francois Borgia, duce de Gandie, al doilea fiu al papei, fratele
Lucreiei i al lui Cezar.
Cei doi frai i strnser minile, cu un surs. Dar fiecare i supraveghea din priviri
fiecare gest, fiecare micare. Lucreia, se apropie de Francois, i prinse capul n mini i-l
srut pe gur, lung.
Iat dragostea freasc, zise Cezar, sau nu m pricep! i totui sunt expert n asta...
E adevrat, zise Lucreia, l iubesc pe Francois... este cel mai bun dintre noi.
M copleeti sor, zise cu nelinite ducele de Gandie... uii c dac gloria este a casei
noastre i tronul pontifical al tatlui nostru este de nezdruncinat, asta e numai datorit sbiei
scumpului nostru Cezar...
E adevrat! relu Cezar. M-am descurcat destul de bine cu spad... Armele albe sunt
domeniul meu.
i cu aceste cuvinte, i scoase pumnalul i cu o vitez nspimnttoare l nfipse pe
mas. Un freamt de ngrijorare strbtu mesenii.
Francois pli, deveni livid. Lucreia, ns, izbucni n hohote de rs.
La mas, zise ea cu veselie.
Lucreia arunc o privire fugar spre perdeaua din catifea i brocart care se mica
imperceptibil.
De ndat, aprur femeile care fceau oficiul de a servi la mas.
Lucreia Borgia, era mbrcat att ct s par i mai atrgtor comesenilor si. Un voal
uor strveziu i acoperea goliciunea frumuseea mplinit n forme care preau dltuite n
marmura cea mai fin.
Din cnd n cnd, arunca cte o privire furie spre cortina de brocart, care fremta uor,
abia vizibil. Dar, orict de firava era unduirea brocartului, pentru Lucreia era clar cu dup
faldurile bogate cineva o asculta i privea.
Ce se mai aude prin ora? ntreab ea.
La naiba, doamn, se povestete ceva incredibil, nemaiauzit, de nebnuit, ceva
fabulos...
i ce anume se povestete, duce de Rienzi.
Duce! ntrerupse Francois Borgia, cu un ton rugtor.
E o poveste de dragoste! continu ducele.
S auzim povestea... zise Lucreia... Dragostea, singurul adevr demn de a tri i muri
pentru ea...
n acelai timp, i nlnuia gtul lui Francois.
Povestete, duce! porunci ea, cu o voce hotrt.
Oh! Da, strigar i ceilali meseni. Despre dragoste! S nu vorbim dect despre
dragoste!
Ei, continu ducele de Rienzi, este o dragoste curat i feciorelnic. Aproape mi-e
ruine s vorbesc aici despre ea.
Vorbete, zise Cesar scurt.
Pentru c mi-o poruncii dumneavoastr monseniore... Se spune c acest celebru
cpitan, cei mai nobil dintre nobili, este ndrgostit...
Toate privirile se ndreapt spre Cezar.
Dar, relu ducele, ndrgostit cum nu a mai fost nicicnd. El, cel care, aa cum se tie
are o inim de bronz, acum are o inim de porumbel, suspin, geme. i, ce e mai curios, este
c o necunoscut i-a tulburat inima i sufletul o necunoscut de care nimeni nu se poate
apropia... n sfrit, dei pare necrezut este adevrat c necunoscut respinge i dispreuiete
toate ofertele marelui cpitan!...
i numele acestui frumos individ? ntreab Lucreia.
Ghicii! bigui ducele de Rienzi aproape beat... se afl printre noi...
N-are rost! mormi Cezar Borgia. ndrgostitul sunt eu! i vai de cel ce ar avea ceva de
comentat...
Monseniore!... Credei...
n ce o privete pe ea, v jur c n cel mai scurt timp va nceta s m dispreuiasc.
Lucreia izbucni n rs.
Aa, deci, dragul meu Cezar, zise ea, m trdezi?... M prseti.
Deloc! rspunse Cezar care simea c minile-i sunt nvluite i cuprinse de tulburarea
vinului, a beiei simirilor, a beiei orgoliului su nemsurat.
i continu, biguind:
Nu, Lucreia, eu nu te trdez. Tu eti a mea! Aa cum va fi i ea!... Aa cum iubita ta
Rienzi a fost a mea! Aa cum totul trebuie s fie al meu! Al meu! Numai al meu! Auzii voi?...
Respira greu. Privirile lui cptaser sclipiri diabolice... Chiar n aceast clip, Lucreia, l
cuprinse pe Francois, duce de Gandie, cu braele sale. l nlnui i-l srut cu patim, lung pe
gur.
Francois, pli sub acest srut. ncearc n van s se desprind...
Iadule! rosti Borgia care, ni furios i rsturn masa.
n acelai timp smulse cuitul i cu privirile rtcite, rvit, se npusti asupra lui
Francois... Dintr-un salt ajunse la el. Ridic braul, coborndu-l cu o micare fulgertoare. Arma
strpunse n profunzime pieptul ducelui de Gandie. Acesta czu pe spate. Din gur-i nea
sngele.
Cei ce asistaser la aceast scen, nspimntai rmaser ncremenii. Lucreia se
ndeprtase uor i un surs straniu i flutura pe buze.
Ajutor, horcia nefericitul duce de Gandie... ajutai-m... Oh... m arde... Ap!... fie-v
mil!... Un strop de ap!...
Ah, vrei ap ip Cezar, ntr-un hohot nspimnttor. Ateapt, frate, o s-i dau s te
saturi!...
Atunci se petrecu ceva monstruos. Cezar Borgia se aplec. l apuc pe fratele su de
picioare trndu-i capul nsngerat ce se izbea de dalele nroite de snge, l duse urlnd.
Ap pentru fratele meu Francois! Ap pentru amantul Lucreiei. Toat apa Tibrului
pentru ducele de Gandi...
Cezar parcurse astfel mai multe sli i ncperi, una dup alta, pn ajunse n faa unei
ui. O deschise singur... Tibrul susura n noapte. Cezar, ridic trupul fratelui su i cu o
puternic lovitur l mbrnci n ape.
Martorii acestei scene cumplite se furiaser, albi ca varul, nspimntai i plini de
dezgust...
Atunci, Lucreia Borgia se ndreapt ctre cortina de brocart, o ridic i ptrunse ntr-un
cabinet slab luminat.
Acolo, un btrn cu trsturi aspre i pline de rutate i viclenie, era cufundat ntr-un
fotoliu. Btrnul auzise i vzuse tot... Era tatl lui Francois, duce de Gandi, tatl lui Cezar,
duce de Valentinois, tatl Lucreiei, duces de Bisaglia, era Rodrigo Borgia... Era Papa
Alexandru al VI-lea.
Eti mulumit, tat? ntreab Lucreia.
Pe toi sfinii, fata mea, ai mers cam prea departe!... Bietul Francois!... n sfrit, eu
nsumi voi oficia o slujb pentru odihna sufletului su!... Este pcat, peccato!.. Era un drac gol
Francois... dar... dar ducele de Gandie sttea n calea planurilor mele... Ei adio, fata mea... i
dau binecuvntarea papal, nct acest pcat din urm s-i fie iertat
Lucreia se nclin. Papa se ridic, ntinse dreapta. Cnd Lucreia se ridic, tatl su
dispruse.
Capitolul V Capriciile Lucreiei
Lucreia Borgia se-ntoarse n sala ospului i vzu c nu mai era nimeni.
Laii, murmur ea, au fugit... beia spaimei a nlocuit beia simurilor care pusese
stpnire pe ei... Ah! Nu sunt brbai...
Tatl meu a fost unul... dar acum e btrn... De ce natura m-a fcut femeie, pe mine... pe
mine... care sunt n stare s devorez un imperiu...
Se aeaz pe un pat din perne. O umbr apru deodat lng ea. i ntoarse cu voluptate
capul.
Tu eti, frate? zise ea ntinzndu-i mna lui Cezar. Acesta tocmai se ntorsese i cine l-
ar fi vzut acum nu i-ar fi putut imagina c era ucigaul fratelui su.
Cu o fa bucuroas, linitit se apropie de sora sa care-l privea zmbind. Era totui ceva
diabolic n privirile acestui cuplu monstruos.
Rule! zise Lucreia, de ce i-ai fcut ru bietului Francois? Nu cumva ai fost gelos?...
Pe cuvntul meu, da, Lucreia... Nu suport ca fa de prietenii mei, indiferent de locul
su situaia n care m aflu s nu fiu cel dinti.
Lucreia ddu din cap gnditoare.
n sfrit Cezar, dar tu eti motenitorul, scumpul meu... Aceast moarte te mbogete,
dei eti i aa bogat... iar "accidentul" va face din tine i duce de Gandie...
E adevrat, surioar... dar vei avea i tu partea ta. i pun de-o parte un milion de ducai
n aur din motenire, eti mulumit?
Firete, rspunse Lucreia cscnd, chiar am chef s cldesc un templu...
Un templu? ntreab mirat Cezar.
Da... un templu nchinat lui Venus... Vreau s restabilesc cultul pentru ea la Roma... i
mai vreau ca acest templu s fie nlat ntre Sfntul-Petru i Vatican... i, n timp ce tatl nostru
i va ine slujbele de Pati, n templul su cretin, vreau ca eu s oficiez n templul meu pgn
i s vedem unde vor veni mai muli credincioi.
Lucreia, eti cu adevrat o femeie minunat. Ideea ta este nltoare.
Mai puin dect cea de a cuceri Italia i de a face un regat, n care tu s fii rege, stpn
absolut, dragul meu Cezar...
Noi doi, Lucreia, atunci cnd mi voi vedea visele mplinite, noi doi vom stpni lumea
o vom schimba...
Un zgomot de arme le atrase atenia. Ascultar cu atenie. Sunetele veneau din
apartamentele palatului.
Lucreia i puse un mantou de mtase pe umeri i, urmat de Cezar, se ndreapt ctre
vestibulul cu statui. Deschise ua de bronz. Amndoi se oprir n prag.
Vreo treizeci de slujitori urlau, vociferau, se mpingeau, se nghionteau ncercnd s
ncercuiasc pe cineva care inea piept acestei mulimi strine.
Cine este neobrzatul?... ntreb Lucreia. Era gata s mearg mai departe, dar Cezar o
prinse de mn oprind-o.
Ei, zise el, sta-i francezul meu... i-am dat ntlnire aici, la miezul nopii... La dracu! Ce
zdrahon! Ce lovituri iscusite! Poc! La dreapta! Poc! La stnga! Iat i pe jos vreo doi... i-nc
doi i scuip dinii!
Cezar entuziasmat, btea din palme, cu frenezie.
Brbatul, care se duela cu toat leahta de valei n marea admiraie a lui Cezar i pentru
satisfacia Lucreiei, era ntr-adevr cavalerul de Ragastens.
Cum miezul nopii trecuse, venise n grab de la han.
Oh! Ce privelite ngrozitoare! gndea n timp ce mergea spre palat. Bietul om, aruncat
n Tibru! Bietul necunoscut, l-au ucis... Oh! Minile crispate pe dale... corpul cufundndu-se n
ntunericul apei... i cuvintele acelea misterioase... Cine vrea s-o rpeasc pe Primevre? Iar
cel ce vrea s-o rpeasc e chiar ucigaul... Cum s-l gsesc?... Cum s-l previn pe contele
Alma... Va trebui s-i povestesc aceste ntmplri ciudate ilustrului cpitan ce m ateapt.
Numai el poate s descopere adevrul i chiar s opreasc alte nenorociri!...
Gndind astfel, cavalerul nostru ajunse la palatul Lucreiei. ncerc s ptrund prin ua
de bronz. Dar, cele dou namile se npustir asupra lui.
n ap cu el!
Ei, prieteni, uurel, ce dracu. Sunt ateptat la palatul sta.
napoi! zise garda.
Eti cam ncpnat, dragule!... i spun c sunt ateptat... de monseniorul Cezar
Borgia, dac nu v e cu suprare... Aa c facei loc!...
Numai c, n loc s poat intra n palat, avu de nfruntat vreo 12 valei, atrai de zgomot, ce
se npustir asupra lui.
Ei! S-ar zice c neamul valeilor e turbat n aceast frumoas ar... Drace!... S
ndrzneasc s ridice mna asupra mea! napoi, valei!
i vzndu-l att de hotrt, ntr-adevr valeii se retraser, speriai. Dar corpul de paz se
npusti asupra lui. Ragastens i ddu seama c nu are prea muli soldai de izbnd, avnd n
vedere numrul lor, dar se hotr s-i vnd scump pielea.
Atunci, se-ntoarse ctre una din grzi, i prinse piciorul i ncercnd s-l dezechilibreze, i
smulse cizma din picior.
Ragastens, fcu civa pai napoi, gata s cad... Atunci se produse o nvlmeal
printre valei, care nu dur mult. Asediatorii i recptaser forele. Se strnseser vreo
treizeci, narmai cu bastoane.
Ragastens vzu c este nconjurat.
Ah, lingilor le strig, aduntur de lepdturi! Cu lovituri de cizm o s v
mprtii...
i chiar aa se ntmpla... Prinznd cizma de vrf, fcu o piruet plesnindu-i peste fee. n
acelai timp se hotr s se retrag spre scri.
Stpnind cmpul de lupt, fr s fi cptat mcar o zgrietur, Ragastens izbucni ntr-un
hohot de rs puternic i zise:
Hai, valei! Anunai-l pe stpnul vostru c i st la dispoziie cavalerul de Ragastens...
Am i aflat, zise o voce, v-ai anunat singur, domnule!...
Ragastens, ntorcndu-se i vzu pe Cezar i Lucreia. Un moment, rmase surprins,
fascinat de frumuseea fiicei papei. Lucreia vzu efectul pe care prezena ei l produsese
tnrului i surse. Dar cavalerul i revenise i nclinndu-se ntr-o plecciune adnc,
rspunse:
Monsenioare i doamn, v rog s m iertai pentru nenelegerile cu valeii dvs. Nu pot
s-mi justific obrznicia dect prin dorina de a fi punctual la ntlnirea ce mi-ai dat-o... Or,
pentru a ajunge la timp, a fi nfruntat i o legiune de demoni...
Venii domnule, zise Cezar, eu sunt vinovat de a nu fi avertizat pe aceti imbecili.
Lng nubienii, postai la ua de bronz, Lucreia se opri o clip. Cei doi nici nu clipir.
Datoria lor era de a pzi o u i o pzeau.
i voi, ce-ai fi fcut n momentul n care ua ar fi fost n pericol?
Negrii zmbir, artndu-i dinii albi, strlucitori. Cu vrful degetelor atinser ascuiul
iataganelor, apoi artar spre gtul cavalerului.
E clar! spuse acesta riznd s mi-ar fi tiat gtul. Dar pentru a v zri doamn, jur c a fi
nfruntat i acest pericol.
Lucreia zmbi din nou. Apoi, mngindu-i pe cei doi negri pe obraji, lucru ce-i ncnta pe
nubieni, porni urmat de Cezar i de cavaler.
i conduse n budoarul su, unde Ragastens putu s admire luxul i rafinamentul acestuia,
fr ns a-i arta ncntarea.
Sor, spuse atunci Cezar, domnul este cavalerul de Ragastens, francez, copil al acelei
ri pe care o iubim att... Numai faptul c e francez i tot ar fi de ajuns pentru a-i da o bun
recomandare pe lng tine, iubita mea sor... dar nu e totul: cnd am fost la Chinon, cel ce mi-a
salvat viaa a fost cavalerul...
Oh, monsenioare, suntei prea bun, numai c nu ar trebui s vorbii de acest incident
zise cavalerul? Nu v-am amintit aceast aventur dect pentru a v aminti c ne-am cunoscut...
mi plac francezii, zise Lucreia la rndul ei i o s-l iubesc i pe cavaler pentru c i-a
salvat viaa, iubitul meu frate... Noi v vom susine, cavalere...
Ah, doamn, sunt uimit de favoarea pe care mi-o facei.
O meritai, zise Lucreia cu drglenie. Dar m gndesc mai adug ea cred c
avei nevoie de puin odihn, dup aceast btlie... Haidei, haidei, cavalere!
l lu de mn i-l duse dup ea. Cavalerul simi un fior ce-i strbtea corpul. Mina asta
cldu, languroas, parfumat i strngea mna. Pentru o clip aventurierul nchise ochii
simind un nod n gt i o voluptate dureroas.
Vai mie! se gndi el. Risc cam mult, dar merit toat osteneala.
i mna lui strnse clduros, aproape brutal, cu pasiune i ardoare mna Lucreiei. O clip
mai trziu, se aflau n sala cea mare a ospului...
Cuprins de valuri de cldur, Ragastens avu impresia c a ajuns ntr-un paradis
mahomedan... Lucreia nsi l servea, cu mna ei, cu fructe glasate, apoi i turn n cup un
vin spumos, acidulat.
Bei i zise cu o privire care-l tulbur i mai mult pe cavaler... Este un vin din
Frana... dar eu l mbuntesc printr-o metod a mea...
Cavalerul goli cupa dintr-o sorbitur. Simi cum o cldur plcut trece prin venele sale,
cuprinzndu-i tot trupul.
Gust i din dulciurile pe care i le ofer Lucreia. i tmplele sale ncepur s zvcneasc,
n timp ce imaginaia lui ncepu s delireze...
Doamn, spuse el, beau, mnnc, aud, vd... i m ntreb dac nu visez cumva i mi-e
team c trezindu-m, realitatea mi-ar aprea prea crud! Unde m aflu?... n ce palat
ncnttor!... n palatul unei zne bune i frumoase!...
Hei! Suntei numai cu o muritoare de rnd... la biata Lucreia Borgia, care ncearc s v
distreze i reuete att de puin.
Cum doamn, suntei nefericit? Ah, spunei ce dorine avei... care este nemplinit...
Oh, Drace! De-ar fi s cutreier lumea... ca Titan odinioar, voi escalada Olimpul pentru a cere
secretul fericirii...
Bravo cavalere! exclam Cezar. i dac nu vom reui cu OIimpul, vom merge mai
departe spre naltul cerului, pn la printele venic, pentru a lua reeta prjiturilor ideale ce o
vor satisface pe Lucreia!
Nu sunt dect un gentilom fr avere, rspunse Ragastens, revenindu-i. Dar am o
inim care bate, un bra ce nu tremur i o spad; toate acestea vor fi la dispoziia
dumneavoastr, doamn i voi fi fericit dac vei accepta acest omagiu.
Accept omagiul dumneavoastr, zise Lucreia, cu o gravitate ce-l surprinse pe cavaler.
i acum, iat-m omul de ncredere al ducesei de Bisaglia, urm Cezar, s ncercm s
gsim i o slujb oficial pentru a ne bucura de talentele dumneavoastr... A putea obine
chiar numirea ntr-un post de paz.
Monseniore, zise cavalerul, readus la realitate de aceste cuvinte, v mrturisesc c mi-
a dori altceva.
Diavol! Eti cam greu de mulumit, dragul meu! Afl c paza de corp trebuie s-i
dovedeasc originea nobil pn la a asea generaie n urm... i, de fapt, adug el cu
bruschee voit, habar n-am de fapt, cine eti...
Ragastens se ridic i lu o poziie demn.
Monseniore, spuse cu o voce aspr, nu mi-ai cerut actele de noblee la Chinon.
Ah! Atins, spuse Cezar.
n ce privete titlurile mele de noble acestea sunt nscrise pe faa mea: la noi
gentilomii se recunosc dintr-o ochire... i aceste titluri sunt gata s le autentific printr-o lovitur
de spad...
Bravo! Ripostezi bine!...
Dac v imaginai c am venit pn n Italia pentru a face pe paznicul vreunui btrn ce
se roag n biseric, adio, monseniore!...
Ei! Ce naiba de diavol eti? tiu, firete c merii mai mult! i nu i-am fcut propunerea
dect pentru a te ncerca... i afl c-mi placi, aa cum eti... Felul n care mi l-ai aranjat pe
teribilul meu Astorre, supranumit invincibilul, replicile i chiar felul de a fi, demn, adugind i
aceast lovitur maiestuoas de spad de adineaori... ah asta mai ales... m-a distrat copios...
Cezar se ntoarse, rznd cu poft. Cavalerul se aez din nou, surznd.
Deci, vrei s intri n serviciul meu?
V-am spus-o monseniore!
Ei bine, s-a fcut, domnule... n cel mai scurt timp mi voi relua campaniile mpotriva
unor priniori care-i permit cam multe... n acel moment, voi conta pe tine, cavalere. Oamenii
curajoi i spirituali sunt rari... te cunosc numai de cteva ore, dar puinul pe care l-am vzut mi-
e suficient...
Cavalere de Ragastens, vei lupta alturi de mine, la ordinele mele, n fruntea unei
companii.
Ah, monseniore, exclam Ragastens, ce spunei?... v batei joc de mine, fr
ndoial...
Poimine la castelul Saint-Ange, vei primi numirea...
Beat de fericire, vzndu-i visele cele mai frumoase depite de realitate, cavalerul se
nclin, i lu mna lui Cezar i o duse la buze...
Acum, te poi retrage, domnule... Un singur cuvnt totui. Azi diminea, cnd l-ai speriat
pe srmanul Garconio, ai ntlnit o tnr doamn, mbrcat n alb, pe un cal alb?...
Era gata s vorbeasc. Cuta cuvintele prin care s-o prezinte pe Primevre ntr-o lumin
favorabil pentru a-i ctiga graiile seniorului Cezar... Deodat, o paloare puternic se
aeaz pe faa sa. Cuvintele-i rmaser n gt... Fcnd plecciunea, Ragastens, din
ntmplare observase pe mozaicul din marmur o balt de snge!...
La vederea sngelui, cuvintele pe care era gata s le rosteasc rmaser nespuse...
Tremurnd, tcu...
Ei bine, zise Cezar, spunei c...
Spuneam, monseniore, c ntr-adevr am ntlnit-o pe doamna despre care-mi vorbeai
adineaori i-mi pare ru c am ntrerupt-o dintr-o conversaie cu acel clugr demn, mai ales c
era omul dumneavoastr!
Deci, n-o cunoti?...
De unde s-o cunosc, monseniore? Nu-i tiu nici mcar numele; n-am putut vedea nici
ncotro a apucat-o...
Bine, domnule... Poi s te retragi. Poimine la castelul Saint-Ange... nu uita!...
La naiba, monseniore, pentru a uita ar trebui s-mi pierd capul.
i Ragastens, n chipul cel mai firesc i fcu o plecciune adnc i graioas Lucreiei,
care-i ntinse mna pentru ai-o sruta. Apoi iei, gndindu-se la cele vzute. Bnuielile sale
trezite, acum se ntreba cum va evolua aceast ciudat aventur. nceput sub cele mai bune
auspicii, dar care se putea sfri pe fundul Tibrului. i reaminti cuvintele de avertisment ale lui
Primevre. n momentul acela, o mn plcut l prinse de mn i o voce i opti la ureche:
Venii cu mine, nu facei zgomot...
Ragastens era curajos. Vocea nu avea nimic neplcut dimpotriv... i totui nu se simea
n apele sale. Norocoase i porni n urma ghidului su feminin.
Deodat ajunser la sala ospului. ntreaga pies nu era luminat dect de o fclie. Inima
lui Ragastens btea s-i sparg pieptul.
Nu v micai... i spuse nsoitoarea i ateptai aici... pn va veni cineva s v cheme.
Apoi, femeia care-l condusese dispru.
Ochii lui Ragastens cutar din nou pata de snge... Era tot acolo. Se apropie n vrful
picioarelor, se a- pier.. atinse sngele... era nc proaspt.
N-a trecut mai mult de-o or de cnd a fost vrsat acest snge murmur el oh, ce e
asta?
O alt urm de snge se zrea mai departe... apoi altele... O dr nsngerat din loc n
loc. Respirnd greu, aplecat deasupra dalelor urmri firul nsngerat apoi picturile, pas cu
pas...
Ajunse n faa unei ui, atinse zvorul... Ua se deschise... urmele continuau...
Lundu-se dup picturile de snge, Ragastens parcurse mai multe sli i ajunse n sfrit
la cea din urm ua. O deschise. i nbui o exclamaie n momentul n care vzu n faa sa
Tibrul!
O clip fu tentat s se arunce n ap, s fug, ct mai departe... Dar ideea de a fugi ca un
la de a fugi ca o femeie! l revolta.
i prinse mai bine spada, nchise ua i se ntoarse repede, cu un pas uor, prin aceleai
ntunecate i tcute, pn ajunse iar n sala festinului. Se scurser cteva minute ntr-o
atmosfer de ghea.
n sfrit, reapru femeia ce-l conduse de data asta pn n dreptul unei ui, spunndu-i cu
simplitate:
Putei intra.
Ragastens avu un moment de ezitare, apoi, prinznd curaj, intr...
Se trezi ntr-o ncpere, ciudat luminat, care semna cu o capel n care se fac noaptea
rugciuni.
n faa sa, pe o grmad de piei de panter, o femeie!... o femeie goal care zmbea, cu
braele ntinse... Era Lucreia.
Capitolul VI Idil dup orgie
Spre trei dimineaa, Ragastens, epuizat de oboseal, ntors la hanul "Frumosului Janus",
se arunc n pat i imediat se cufund-ntr-un somn de plumb.
Demnul stpn al hanului, pe la ora opt, l trezi, cerndu-i banii pentru ziua care ncepea:
se pltea dinainte.
Cavalerul i scutur buzunarele fr s gseasc un bnu. Suspinnd, arunc o privire
diamantului de la degetul mic i-l rug pe hangiu s-i caute un cumprtor. Hangiul nelese.
Ghetoul este la doi pai, domnule, n cinci minute v aduc un evreu, prieten de-al meu
care cumpr pietre preioase.
Adu-mi i unul care vinde haine.
Pi, va fi acelai, rspunde hangiul, care plec n fug.
Cteva minute mai trziu se ntoarse nsoit de un brbos, murdar i soios, care nu mai
termin cu plecciunile i aduse cu el mai multe costume.
Ragastens i ntinse diamantul, Evreul scoase din buzunar un cntar mic, cntri diamantul
i-l examina cu lupa.
Apoi urm o trguial. Evreul oferi pentru nceput un sfert din valoarea diamantului.
Vznd ns c nu-l poate pcli uor pe clientul su, dup multe lamentri trebui s se
resemneze i s plteasc trei sferturi din preul real.
Ragastens i alese haine noi i pe msur ce le proba i completa inuta, trguiala cu
evreul continua.
n final, cavalerul era echipat din cap pn-n picioare cu lucruri noi, frumoase,
strlucitoare. Dar dup ce plti totul i hangiul pe trei zile, se trezi cu civa scuzi.
Tocmai se pregtea s plece cnd, hangiul, l anun c are un vizitator. Un personaj
ciudat intr n camer.
Btrnul intr fcnd o mulime de temeneli.
Hangiul l introduse afind un respect straniu, prin care rzbtea i spaim. i, cum
acesta rmsese n ua pentru a-i satisface curiozitatea, Ragastens i fcu un semn pentru a-l
concedia.
Hangiul se retrase. Dar nu pierdu nimic din aceast ntrevedere pe care o urmri de la
nceput i pn la sfrit, prin gaura cheii. Cum rmseser singuri, Ragastens i scrut
vizitatorul cu privirea.
Seniorul Giacomo servitorul dumneavoastr.
Domnul Giacomo, am onoarea!..
Am fost nsrcinat s v dau asta.
Vorbind astfel seniorul Giacomo scoase din pelerina sa o pung pe care o puse pe mas.
Punga fcu un zgomot metalic
Sunt aici o sut de pistoli, continu Giacomo nmulindu-i plecciunile... dac vrei s
numrai...
Poftim? zise Ragastens. Spunei c sunt aici o sut de pistoli? i sunt ai mei?
Dumneavoastr suntei cavalerul de Ragastens?
Eu, n carne i oase.
n cazul acesta, banii v aparin.
Dar de unde sunt?... S fiu spnzurat, dac pricep ceva...
Sst!... numrai domnul meu...
Aiurit, Ragastens desfcu pung n timp ce un surs sardonic se ntindea pe fata tbcit a
lui Giacomo.
Cei o sut de pistoli erau acolo.
i, cu toat uimirea pe care o resimea, Ragastens i strecur totui n centura sa de piele.
Acum se pregtea s afle mai multe. Dar acesta plecase!...
l chem pe hangiu.
Unde s-a dus senior Giacomo?
A plecat, monseniore, rspunse hangiul fcnd o plecciune pn la pmnt.
Aceast veneraie subit l surprinse pe Ragastens.
Hei, hei, zise el lundu-l de ureche, ai vzut tot, nu-i aa?
Monseniore, scuzai-m... i v rog s iertai pe btrnul hangiu care are marea onoare
s v gzduie...
Ah, aa! ntrerupse Ragastens, nucit, o s aflu i eu ce nseamn asta?...
Asta nseamn c acum tiu ceva ce nu tiam pn acum o or... c sub ultimul meu
acoperi a binevoit s-i caute adpostul un aliat... un prieten... O rud poate, a celui mai ilustru
i temut senior din Roma... i tiu asta, fiindc seniorul Giacomo care a ieit de aici este omul
de ncredere al Lucreiei Borgia... Intendentul palatului Riant.
i, zicnd aceste cuvinte, hangiul se retrase, cu plecciuni pn la pmnt.
Ragastens rmase pe gnduri, cteva clipe. Apoi, se hotr s iese i ndemnndu-l pe
Cpitan porni la pas pe drumul Florenei, ieind prin poarta Florentin, pe care intrase cu o
sear n urm.
i spunea c este de datoria lui s-o anune pe Primevre de uneltirile ce se pregteau,
fr s-i mrturiseasc c dorina de-a o revedea era mai puternic.
i porni n galop spre locul unde o ntlnise.
Cpitan, fr s fie mboldit din pinteni, nelesese dorina stpnului i galopa ca vntul.
Aa ajunser n locul n care, urmrit de Giacomo, fata i ceruse ajutorul.
Merse mai departe, apoi coti la dreapta, spre locul n care dispruse fata. Ajunse repede la
liziera unei pduri de mslini i ls calul la pas, pmntul fiind presrat cu crengi i crpat pe
alocuri de rdcinile solide ale mslinilor.
Pdurea era deas. Fu nevoit s coboare de pe cal i s-i urmeze drumul pe jos. Tot
mergnd prin pdure ajunse la un ru. Se opri, l dehm pe Cpitan i-l adp. Apoi, i
scoase din traist o bucat de carne i un codru de pine, un ulcior de vin pe care-l puse n ap
s-l rceasc.
Ei, drcie! zise el cu voce tare, ce pdure minunat! i ce ru zglobiu! Lipsete numai o
nimf sau o naiad!
Ba nu o vezi tu! Pentru c ea te privete cum mnnci, i rspunse o voce dulce; apoi
urm un hohot de rs.
Cavalerul se ridic dintr-un salt, speriat... i rmase nmrmurit, cnd de partea cealalt a
fluviului o zri pe frumoasa Primevre, fata n rochie alb pe care o cuta n acest cadru, prea
ntr-adevr o floare de primvar.
Ei, bine! Am impresia c nimfa rului te-a speriat, cavalere?
Doamn, rspunse Ragastens, nu mi-e team dect de un singur lucru... nu cumva
aceast apariie s se evapore...
Ce facei n aceste locuri ndeprtate?
V cutam! Dar dumneavoastr?
Eu v ateptam, rspunse ea.
Ragastens scoase un chiot de bucurie. Trecu din cteva salturi peste ru i se aez la
picioarele fetei.
V ateptam cavalere, continu ea, cu o voce nesigur, plin de emoie, pentru c n
dumneavoastr am gsit un aprtor, un om demn de ncredere... M-am nelat?...
Oh, nu, doamn, zise cavalerul, nu v-ai nelat deloc, n ce m privete, de cnd v-am
vzut nu mai am linite i singura mea dorin este de-a v apra...
Chiar trebuie s fiu aprat!...
tiu, doamn!
tii?
Cuvintele dumneavoastr ar fi de ajuns pentru a m convinge... dar am aflat mai multe
i pentru asta v cutam...
Ce ai aflat? ntreb fata cu o team nestpnit.
Am aflat adevratul dumneavoastr nume!... tiu c v numii Beatrix, c suntei fiica
contelui Alma...
La aceste cuvinte fata se nglbeni i fcu un pas napoi, uitndu-se speriat n jurul ei.
Oh, nu v fie team. Niciodat nu voi mai rosti aceste nume.
Fata se apropie tremurnd toat i-i ntinse mna pe care acesta o duse la buze.
Iertai-m, domnule!... mi-e team pentru c sunt nconjurat de tot felul de dumani...
numele meu nu trebuie s-l afle nimeni...
Printr-o ntmplare am aflat numele dumneavoastr... i mrturisesc c aceast
ntmplare este ntr-adevr nfricotoare...
Ce vrei s spunei?
Ragastens i povesti atunci fetei scena teribil la care asistase pe malul Tibrului, cu toate
amnuntele repetndu-i cuvintele muribundului.
Sunt pierdut!... zise fata, abia optind.
Pe soarele din cer, v jur c zilele nemernicului care va fcut s plngei sunt numrate,
numai s-mi spunei numele lui...
Primevre ddu din cap, n timp ce o scuturau frigurile. Apoi, uitndu-se spre cavaler, ea
zise:
Ei bine, da. Vei afla tot!... Dar nu acum... nici aici!... Vineri, la ora unu noaptea ne vom
ntlni pe calea Appia... Vei numra de la stnga douzeci i dou de morminte... la al
douzeci i treilea v vei opri i v vei apropia de cel ce v va spune: Roma! Vei rspunde:
AMOR! Atunci, cavalere vei ti cine sunt dumanii mei.
Cavalerul i duse mna la inima care sta s-i sar din piept i vru s spun ceva. Dar
frageda i graioasa Primevre se pierduse n desiul pdurii...
Gnditor, hruit de tot felul de gnduri, cavalerul l nhma pe Cpitan, iei din pdure i
nclec, pornind napoi spre Roma. Dar, din pruden, fcu un mare ocol i ajunse spre sear
pe alt drum la han.
Capitolul VII Alexandru Borgia
A doua zi, de diminea, Ragastens strlucitor n frumosul su costum se pregtea s
mearg la castelul Saint-Ange. Era gata s plece cnd vzu o mulime de oameni, rznd i
discutnd ntre ei, mergnd toi n aceeai direcie.
Unde merg oamenii tia? l ntreab pe hangiul care-i ine calul de fru.
La Sfntul Petru, domnule.
La Sfntul Petru? Este azi vreo srbtoare? Nu e nici Patele, nici Crciunul...
Nu, dar este o ceremonie. i nc una frumoas! Se spune c va fi nemaipomenit. Ca
s m nelegei bine e vorba de funerariile monseniorului Francois Borgia. Duce de Gandie,
ucis mielete.
Ucis?
Ei da! Au gsit cadavrul, strpuns de un cuit, n piept!
i unde au gsit cadavrul?... ntreab Ragastens cu o curiozitate nedisimulat.
n Tibru!... La trei sute de pai de aici!
n Tibru!...
Bandiii, nu s-au mulumit s-i omoare, l-au aruncat i n fluviu, spernd poate c nu i se
va mai gsi trupul purtat de ape, n mare...
Va s zic. Cadavrul a fos gsit n Tibru!
Aa cum v spun. la trei sute de pai de aici! L-au descoperit ieri diminea, pe la ora
unu, la aproape o or dup ce a-i prsit hanul...
i cine e asasinul? Nu e nici o bnuial?
Au fost arestai vreo doisprezece oameni cu o reputaie proast... Cu siguran vor afla
criminalul pentru c nsui monseniorul Cezar conduce ancheta...
Mulumesc pentru informaie drag Bartolomeo.
tii, domnule cavaler, ce spun unii?...
Ce spun? ntreab Ragastens, plecndu-se peste a.
Dar Bartolomeo tcu. i adusese aminte c Ragastens primise cu o sear n urm vizita
intendentului de la palatul Riant i c, dup toate aparenele era prieten al familiei Borgia...
Arunc o privire nspimntat spre Ragastens.
Nimic, bigui el? Nu se spune nimic...
Ei bine, am s v zic eu ce se spune! Se spune c palatul Riant este foarte aproape de
Tibru unde a fost gsit cadavrul ducelui de Gandie... nu-i aa?
Bartolomeo se nglbeni apoi se fcu livid de fric.
Eu nu tiu nimic Excelen... Nimic, v jur! Nu tiu nimic, nu spun nimic nu bnuiesc
nimic.
Cavalerul porni la pas ctre castelul Saint-Ange i trecu prin dreptul bisericii Sfntul Petru.
n piaa cea mare, placat cu marmur, se strnsese un puhoi de oameni. Vestea mori lui
Francois Borgia fcuse vlv.
Ragastens privea mulimea strecurndu-se spre pia... oapte nbuite rzbteau pn
la el, iar fiori de groaz nfrigurau asistena. n unele grupuri se cerea rzbunarea morii lui
Francois. De cte ori era pronunat cuvntul "rzbunare" ochii tuturor se ndreptau ctre
castelul Saint-Ange, nu era nici o ndoial c aceste priviri amenintoare i erau adresate lui
Cezar.
Preocupat de cele auzite i vzute, Ragastens nu observ pe clugrul care trecea de la
un grup la altul, spunnd cteva cuvinte optite la urechile unora, fcnd semne misterioase
altora. Clugrul nu era altul dect Dom Garconio.
Ce punea la cale, oare?
ntrebarea asta i-ar fi pus-o cavalerul dac l-ar fi zrit pe clugr. Dar, aa cum am spus,
el mergea ncercnd s afle ce gndea mulimea, n acelai timp amintindu-i de ntlnirea cu
Beatrix. Imaginea fetei era mereu prezent n faa ochilor lui i-l absorbea n ntregime.
Cnd ajunse n faa porii castelului Saint-Ange, n mulime se simea o nelinite
crescnd, o tulburare ciudat. Linitit ptrunse n curtea castelului, presrat de lachei,
soldai, ofieri i nobili.
Ragastens, desclecase i privind n jurul lui se gndea cui s-ar putea adresa, cnd o
voce joas, hrit lng el.
Hei, "Facchini"!... nu vedei c domnul cavaler de Ragastens v ntinde hamurile
calului?
Lacheii vizai de aceast voce se npustir spre cavaler i cu mare respect, l luar pe
Cpitan pentru a-l duce ntr-unul din marile grajduri ale castelului.
Ragastens, privi n jurul su s vad cine-i venise n ajutor.
Baronul Astorre! zise surprins.
Chiar eu, rspunse namila, ncntat s v pot sluji i s v conduc prin acest labirint
care e castelul Saint-Ange!
Pe cuvntul meu, drag baroane, v rmn ndatorat... Dar, dai-mi voie s m interesez
de sntatea dumneavoastr... Cu toate c avei braul bandajat, sincer c nu am fost att de
nendemnatic nct s v fi produs vreo ran serioas...
Dup cum vezi cavalere, nu art a muribund i pe toi dracii, sabia care trebuie s m
trimit n ceruri nu s-a turnat nc... Dar, haidei... am s v conduc pn la apartamentele
monseniorului Cezar, care, n acest moment st de vorb cu Ilustrul Printe...
Baronul l conduse pn la o scar din marmur roz, de la nlimea creia se deschideau
o mulime de sli decorate luxos. Ajunser ntr-un salon mare plin de lume nobili, grzi,
curtezani, care plvrgeau fr reinere.
Domnilor, i ntrerupse Astorre, dominnd conversaia, dai-mi voie s vi-l prezint pe
cavalerul de Ragastens, gentilom francez, sosit n Italia pentru a ne da lecii de scrim, eu fiind
primul su elev, eu invincibilul Astorre i v pot spune c am primit o lecie pe care n-o voi rata
mult vreme!...
Toate privirile se ndreptar spre Ragastens. Acesta tresri, pentru c surprinsese n
discursul lui Astorre un ton de batjocur, iar acum priviri ironice l cntreau...
Cezar Borgia se afla ntr-adevr la Pap aa cum baronul Astorre i spusese lui
Ragastens.
Alexandru al VI-lea era, n acel timp, un btrn de aptezeci de ani. Fizionomia lui mobil
i subtil purta masca unei remarcabile diplomaii. Alexandru era un brbat de nlime mijlocie
ce se inea drept, cu toate c uneori capul i se aplec sub greutatea gndurilor. Era un btrn
bine conservat. Originea lui spaniol se regsea n ochii aspri i mndri, n linia gurii fin i
strns, n sprncenele stufoase i negre.
n momentul n care noi intrm la Pap, acesta se afla ntr-un oratoriu sever mobilat, aezat
ntr-un fotoliu cu sptarul sculptat.
Un tnr, abia trecut de douzeci de ani, se afla n faa sa, n picioare, ntr-o atitudine plin
de respect i demnitate, care atepta sfritul ntrevederii ce dura o jumtate de or. Ochii si
strlucitori se fixau pe un tablou care fusese prins n perete. Tnrul urmrea ngrijorat privirile
papei.
Frumos! zise Papa. Minunat! Rafael, copile drag, vei fi un mare pictor
Deci... Sfinia Sa nu este nemulumita de aceast madon?...
Splendid, Sanzio! Nu gsesc alt cuvnt,.. Este att de simpl i de curat...
Tnrul cu ochi vistori asculta aceste laude cu o nobil modestie. Voia s se retrag
cnd fu reinut printr-un gest.
i aceast "Transfigurare", ntreb el cum merge.
Rafael Sanzio deveni nelinitit i suspin lung.
Opera asta m nnebunete.
Las, las! Curaj! Bine copilul meu eti liber... Ah un singur cuvnt. De unde iei
modelele? Unde ai gsit aceast frumusee senin pe care ai pictat-o?... Vreo nobil doamn,
fr ndoial.
Sanctitatea Sa s m ierte, rspunse Rafael. Nu printre nobilele doamne am gsit
aceast suavitate a trsturilor, aceast armonie a contururilor, aceste reflexe profunde de
noblee care sunt ale unui suflat curat...
i, unde deci?...
n popor, printre oamenii de rnd care tiu s iubeasc. S sufere,..
Deci, madona ta?...
Este o fat simpl din popor, o umil "formamarina".
{1}
Papa rmase pe gnduri i pentru cteva clipe nchise ochii.
Apoi adug:
Ei, bine Rafael, vreau s-o cunosc!... Du-te, acum!...
Tnrul se retrase, ngrijorat, uimit.
n ce-l privete pe Pap cu ochii pe "Fecioara n jil", murmur:
Da... vreau s-o cunosc pe copilia asta!... Poate inima mea va renate din propria ei
cenu! S mai iubesc odat! S triesc... Oh! Mcar o or!
Alexandre al Vl-lea se ntoarse spre u i spuse: "Intr".
Ua se deschise i apru Cezar.
Fizionomia papei se transform curios. Capul plecat n piept, minile mpreunate artau o
mare suferin. Dar nimeni n-ar fi putut spune dac suferea sufletul su trupul su. i fcu un
gest lui Cezar de-a lua loc.
Ducele de Valentinois, n zale, cizme cu faa aspr, pumnul apsat pe mnerul sbiei, cu
ochiul la pnd i cu gura strns ntr-un zmbet cinic, forma un contrast mare cu nfiarea
tatlui su.
Preotul contra diplomatului...
Ei bine, fiul meu, zise Papa, ne-a fost dat i aceast mare durere?... Mi-a fost hrzit,
la sfritul vieii s vd pe unul din fii mei ucis de pumnalul unui bandit? Cel mai asculttor din
copii mei... cel mai bun, poate!... Ah! Ce tat nenorocit sunt! Cerul mi-a pedepsit astfel pcatele,
fr ndoial!
Cezar nu mai scoase o vorb. Papa i tergea ochii din care nu curgea nici o lacrim.
Dar, zise el, rzbunarea mea va fi zdrobitoare. tii ce pedeaps merit ucigaul, Cezar?
tii?
Cezar tresri i o und de nelinite trecu pe faa lui. Continu s tac. Alexandru i lu
mna.
Vreau s fie cumplit. Ucigaul, oricine ar fi, din popor sau din nobilime, chiar de-ar fi un
mare senior, chiar rud de-a noastr, asasinul va ndura supliciul pe care l-am hotrt,
adineauri! I se vor smulge unghiile, i se va tia limba, i se vor scoate ochii v fi pus la stlpul
infamiei pn ce va muri. Atunci i se va smulge inima i ficatul pentru a fi aruncat 1a cini, apoi
corpul su va fi ars, iar cenua spulberat n Tibru... Crezi c e suficient, Cezar? Vorbete!
Cezar nu rspunse. Se nglbenise. Papa zise:
Ah, bietul meu Francois! Cnd m gndesc c numai alaltieri sear, plin de via i
veselie, a venit s m vad... i eu l-am sftuit s mearg s-o vad i pe Lucreia... Ah,
blestemat sfat... Pentru c, ieind din palatul Lucreiei a fost ucis... Srmanul Francois! Att de
bun! Att de tandru!... inima-mi sngereaz... Dar tu nu plngi, Cezar?...
Tat, atept s termini comedia asta pentru a-i vorbi de lucruri serioase...
Cerule! Ce nseamn asta!...
Asta nseamn c moartea lui Francois i convine foarte bine.
Copil nefericit! Cum poi rosti asemenea blasfemie! mi jigneti durerea.
Francois i sttea n cale, tat, zise Cezar ridicnd tonul. Speriat, la, nedemn de
numele de Borgia pe care-l purta, duman ascuns al gloriei i mreiei tale, conspirator
neputincios, incapabil de dragoste sau de ur, ne dezonora, tat! Moartea lui este binevenit!
Conspirator?... Spui c el conspira?...
tii la fel de bine ca i mine, tat!
N-are importan! Crima este atroce i trebuie pedepsit! Auzi, Cezar?... Orice ar fi fcut
mpotriva noastr, nimeni nu are dreptul s ridice mna asupra unui Borgia! O pedeaps
exemplar trebuie s arate lumii c Borgia sunt inviolabili!
Sunt de aceeai prere, tat, zise cu rceal Cezar i v jur c ucigaul va fi gsit?
Chiar eu m voi ocupa de aceasta.
Atunci ncep s m linitesc, Cezar... Dup ce am potolit nobilimea i am pus botni
poporului, dup ce am mblnzit Italia i am pus Roma-n colivie, noi ne lsm omori,
nseamn c tot ce am fcut nu are nici o valoare!... Numai un Borgia poate atenta la un Borgia!
Tat, nelepciunea ta este uimitoare i m nchin cu umilin n faa geniului tu.
Francois ne trda...
Providena l-a pedepsit cu o linite care-mi tulbur inima mea de printe...
i acum, c am reuit s lum o hotrre privind rzbunarea...
O s-l gseti pe uciga, nu-i aa, Cezar? Promite-mi ca s m linitesc.
i-o jur, tat... i tii ce nseamn jurmntul unui Borgia... cnd acesta-i apr
interesele?... Acum a vrea s aflu un detaliu care mi scap...
Vorbete, Cezar!
Spuneai c Francois conspira i c moartea lui ne scoate din primejdiei.
Cerule! Tu ai spus asta!
Dar tu ai gndit-o... S spunem c ai rostit-o prin cuvintele mele...
Bine, i?
Ei bine, tat, lumineaz-m, cu cine conspira Francois? E important s tii...
Papa se gndi cteva clipe.
Fiule, zise el, este adevrat c Francois se aliase cu dumanii notri cei mai puternici...
Cine sunt?
Cine sunt! Dac a ti s-i spun, treab ar fi foarte simpl.
Deci nu tii numele conspiratorilor?
tiu numai c se comploteaz, asta-i tot!... tiu c vor s m omoare i pe tine,
Cezar!... tiu c trdtorii-i puseser speranele n Francois... divina Providen odihneasc-i
sufletul...
Gndete-te la noi, tat!
Adevrat!... i propos de asta, am o idee. Ideile papei erau ntotdeauna funeste.
Cezar tia!
A vrea s te nsori! spuse repede btrnul Borgia.
Cezar izbucni n rs, linitit.
Ce ru am fcut, tat? ntreab el.
Nu glumesc, Cezar... i tiu gusturile, tiu c sfnta cstorie nu intr n vederile tale
libertine, pe care de altfel nu le condamn... Deci, dac-i vorbesc de o posibil cstorie este
pentru a consolida pentru totdeauna puterea noastr...
Te ascult, tat, zise Cezar, care devenise atent, serios.
Ascult Cezar, de multe ori privesc napoi, la viaa mea i-mi vin n minte toate
necazurile ce a trebuit s le nfrunt pentru a cuceri gloria i averea casei noastre...
Vocea btrnului cpt asperiti... faa i se ntunec.
Atunci Cezar, am impresia c fantomele dau trcoale n jurul meu!... Prini... coni,
episcopi i cardinali... O hor infernal de capete livide m mpresoar amenintor... toi cei ce
au murit n preajma noastr, de sabie sau de otrav... Malatesta, Manfredi, Vitelli, Sforza... toi
ies din morminte i-mi spun: "Rodrigue Borgia, cine ucide va fi ucis! Borgia vei sfri otrvit!..."
Tat! Alung aceste gnduri...
Cezar! Cezar! murmur Papa lund mna fiului su, am o presimire teribil: voi muri
curnd... i voi muri otrvit... Taci! Las-m s sfresc! Eu dac mor, nu-i nimic! Dar tu!
Sunt ameninat i eu?
Papa l privi pe Cezar scruttor i vzu pe chipul acestuia cum se aterne, ncet, ncet,
groaza.
Biete! Tu crezi c mpotriva mea comploteaz? Haida, de! De n-a fi dect eu, m-ar
lsa s mor de btrnee... fiindc sunt terminat.. Dar tu! Tu! Tu! Tu motenitorul demn al puterii
mele! Tu care ai cucerit romanii! Tu care visezi s refaci imperiul lui Nero i Caligula! Tu,
Cezar, fiul meu, tu eti n primejdia mare. Pe tine vor s te omoare i pentru a le fi mai uor, eu
trebuie s dispar nainte...
La dracu! nainte de a atinge cineva un singur fir de pr de-al tu voi incendia Italia, de
la capul Spartivento pn n Alpi!...
E ceva mai bun de fcut, Cezar! spuse Papa ai crui ochi negri se luminau de
satisfacie.
Vorbete... sunt gata s aud orice!
Ei, bine Cezar... aceast cstorie... ar aranja totul!
Mcar pot s aflu... Numele celei care va aduce ca zestre pacea n Italia i certitudinea
c puterea noastr este consolidat?
Am s i-l spun: Este faa contelui Alma... Beatrix!
Fiica contelui Alma!... zise Cezar uimit.
O cunoti?
Nici nu tiam c are o fat contele! Dar, tat, cum i imaginezi c ar fi posibil o alian
ntre Borgia i Alma? Spuneai c am cucerit Romgna... Este adevrat, dar citadela Monteforte
nu a capitulat paisprezece luni de asediu i ase asalturi au fost inutile! Contele Alma, seniorul
de Monteforte rmne neclintit, insolent, superb o permanent ameninare.
Ei! Ai pus degetul pe ran... Monteforte a devenit locul de ntlnire al tuturor
nemulumiilor... Al tuturor despuiailor i dezmoteniilor notri. Intrigant, activ, curajos, contele
Alma a strns n jurul su ntr-un mnunchi toat ura i dumnia rspndite n Italia. nelegi
de ce Beatrix trebuie s devin soia ta?
Niciodat contele nu va consimi...
l vei constrnge...
Cum?
O vei rpi pe fiic-sa, mai nti.
Cezar nencreztor, cuta argumente puternice pentru a desfiina aceste planuri ce nu-i
surdeau deloc. Dragostea puternic ce-i prinsese inima i-i cretea din or-n or mistuitoare,
nu-i lsa loc pentru o astfel de propunere.
Vei ataca Monteforte cu fore suficiente, vei cuceri i aceast ultim fortrea. l vei ine
pe conte la respect i atunci i vei propune cstoria cu fiic-sa? Este o lovitur de maestru,
magnific, superb... Va fi sfritul rscoalelor, va fi mpcarea i linitea total... Dumanii
notri nu vor mai ndrzni s ne atace, vor fi descurajai... Fata e frumoas, tii?... Aceast
Beatrix e frumoas foc!...
Cezar ridic din umeri. Papa se ridic.
Vd c propunerea mea nu-i surde...
Cezar rmase tcut, ncpnat.
Fie! zise Borgia privindu-l cu mare viclenie. Renun... Voi gsi eu mijlocul de a m
apra i a te apra i singur fr a te obliga s te nsori cu Primevre...
Cezar tresri. Se fcuse galben.
Ce-ai spus, tat? ntreb cu o voce stins.
Am spus: Primevre... Aa i se spune lui Beatrix...
Vrei s spui c Primevre este fata contelui Alma?
Chiar aa! Ce naiba te emoioneaz ntr-att?
Cezar respir zgomotos, i strnse centura i ntorcndu-se spre Pap:
Tat cnd trebuie s pornesc spre Monteforte?
Am s-i spun asta peste patru zile... Deci, accepi?
Da, zise Cezar cu dinii strni.
Bine!... Mergi acum i ocup-te de funeraliile bietului Francois. Mi s-a spus c poporul
este cam agitat din cauza asta...
Cezar iei dnd din umeri, dispreuitor. Papa ascult cteva clipe zgomotul fcut de pinteni
pe dale apoi simplu murmur.
Imbecilul!...
Ct despre Cezar, acesta dup ce trecu prin mai multe sli cobor cteva scri i altele,
pn n pivniele Vaticanului. Nimeni nu-l nsoea. Din pivni, printr-o treapt, cobor mai adnc
n subsoluri, ajunse la un cavou circular. Aps cu amndou minile o piatr ce nu se
deosebea cu nimic de celelalte i n faa sa peretele se ntredeschisese lsnd loc s ptrund
silueta unui om. Un tunel, umed ntunecat pornea de aici. Cezar porni fr s-i pese c nu avea
lumin.
Acest tunel era faimosul drum subteran ce unea Vaticanul cu castelul Saint-Ange. Pe
vremea aceea numai trei oameni cunoteau existena lui: Papa, Cezar i Lucreia.
Capitolul VIII Clugrul
Dup prezentarea pompoas i ironic fcut de baronul Astorre mulimea de curtezani se
ntoarse spre noul venit! Cavalerul salut cu o graie impertinent aa cum numai el tia s-o
fac.
Domnilor, se adres el cu o modestie ce friza insolena, domnul baron Astorre este prea
bun cnd mi face onoarea de a-i aminti de cele ase lovituri primite.
Astorre pli i cu o privire rugtoare atepta salvarea de la prietenii si. Era clar c pe
terenul aluziilor i ironiei nu se putea lupta cu cavalerul.
Un tnr se apropie i, salutnd pe Ragastens.
Deci domnul cavaler a venit... cum ai spus, Astorre? S ne dea lecii de scrim?
La dispoziia dumneavoastr, domnule, zise Ragastens cu politeea sa impecabil.
Fii atent, drag Rinaldo, zise Astorre rznd. Domnul are o porecl teribil! I se spune
"Cavalerul spadei".
Hohote de rs izbucnir n apropierea lui Ragastens.
Pe cuvntul meu! Vreau s m conving dac acest nume se justific...
Nu vei reui, domnule, rspunse Ragastens.
i de ce, m rog?
Fiindc n-am chef s m bat...
Spunei mai bine c nu vrei s v batei...
N-ai neles... spuneam c nu sunt dispus dect s v dau o mic lecie, de care se
pare c avei atta nevoie...
Se fcu linite deplin i fiecare atepta urmarea provocrii. Cavalerul continu:
Din nefericire, ieri am fcut un legmnt...
Acela de a nu v expune?...
Vznd ce prad uoar suntei voi italienii m-am hotrt s nu m mai duelez dect cu
doi adversari deodat.
Un murmur amenintor strbtu mulimea.
Pentru spada mea, e nevoie de dou sbii cel puin!
Trei sbii scnteiar, printre care i cea a lui Rinaldo.
Am cerut dou, mi se ofer trei... Accept, dac mi se ofer!
i scoase de ndat sabia i lu poziia de lupt.
Strlucea de curaj i ndrzneal.
Domnilor, pentru azi, numai o lecie... Vei vedea cum trei spade descriu curbe elegante
n spaiu. Atenie... Una!
Unul din cei trei spadasini scoase o exclamaie furioas spada s i fusese smuls din
mn.
Dou! continu cavalerul.
Spada lui Rinaldo zbur. Fandnd spre cercul de spectatori, acesta ncerc s-i prind
arma. Dar spada era rupt...
n momentul n care se aplec pentru a o ridica de la pmnt, un clugr se apropie de el.
El scoase de sub pelerin o sabie strlucitoare, ntinzndu-i-o lui Rinaldo:
Iat una care nu se frnge. Pentru onoarea Romei, pentru salvarea noastr, atingei-l pe
acest insolent. Rinaldo nu mai asculta. Luase arma i lsndu-se ctre cavalerul de
Ragastens, lu poziia de duel, chiar n momentul n care acesta numra:
Trei!
Al treilea adversar fusese i el dezarmat.
Ah! fcu Ragastens, ntorcndu-se spre Rinaldo, se pare c o lecie nu v ajunge... mi
place ncpnarea dumneavoastr... Iat uit, avei o spad nou. Credeam c s-a frnt...
Rinaldo nu spunea nimic i scrima rece, hotrt s-i ating mcar o dat pe cavalerul
Ragastens.
Vd c nu ai neles... Privii cu atenie... Mai nti v obosesc pumnul, cu aceste lovituri
repetate. Bun!... Acum cu aceast serie de dubleuri v smulg sabia... O ultim lovitur... i
patru!
Sabia zburase... Descrise o curb i era gata s cad n mijlocul privitorilor...
Un strigt uor se auzi. n cdere atinsese mna unui valet zgriindu-l.
Nu-i nimic! zise clugrul venind spre lacheu. Taci i vino dup mine. Te voi vindeca pe
loc.
Valetul l urm pe clugr, uimit, cci zgrietura nu prea deloc ngrijortoare.
n acest timp, adunarea fu strbtut de un murmur. Toate capetele se descoperir. Cezar
Borgia i fcuse apariia.
Pe cai, domnilor.. Azi ne ateapt o ceremonie funebr... Dar peste cteva zile, vom
porni la lupt.
Din toate piepturile rsun, puternic: Vivat!
i mulimea l nconjur pe Cezar.
Da, domnilor, continu el, nu peste mult vreme pornim... Fiecare s fie pregtit pentru
lupta cea mare... Nu va fi uor. Pn atunci ns, s mergem s-l ngropm pe prea iubitul meu
frate Francois... Domnule cavaler de Ragastens, vei merge lng mine. Ai neles?...
Domnilor, vi-l prezint pe domnul cavaler de Ragastens, prietenul meu... Unul dintre cei mai
buni!
O clip mai trziu Cezar se ndrepta ctre scara de onoare ddea n curtea castelului.
Mulimea de curtezani l urm cu zgomot de arme i de pinteni.
Numeroase mini i fur ntinse lui Ragastens. Unii se grbeau s salute un favorit al
stpnului, alii erau fericii s-i exprime admiraia pentru vitejia sa.
Dom Garconio Clugrul ce-i mprumutase o sabie nou lui Rinaldo. l luase cu el pe
valetul atins de sabie. Nu fcuser nici douzeci de pai, cnd, cel din urm, cuprins de
ameeal se opri deodat. Se fcu livid. n colul buzelor i apru o spum. Vru s spun ceva.
Dar gtul su nu putea scoate dect nite sunete guturale. Apoi genunchii i se nmuiar i czu
la pmnt.
Garconio, plecat asupra lui, urmrea atent fazele agoniei. Agonia fu scurt.
Bine, i zise Dom Garconio... Aa cum prevzusem, otrava paralizeaz limba, imediat
ce-i face efectul... Deci, fr vorbrie n momentul agoniei... Pe de alt parte aceast agonie
vine cam prea repede... calculasem producerea ei n dou ore dup rnire. Va trebui s modific
dozarea.
Apoi, Garconio, aruncnd o ultim privire cadavrului, se ndeprt ncet, cu capul plecat,
absorbit de calculele sale savante.
Funerariile ducelui de Gandie, Francois Borgia au avut loc cu mare pomp. Dup slujba
solemn celebrat la Sfntul Petru, o procesiune plimbase corpul prin ora.
Pe la ora cinci, dup ce turul oraului era fcut, n btaia clopotelor tuturor bisericilor,
sicriul fu readus la Sfntul Petru. Aici se nchise sicriul i fu depus ntr-unul din cavourile criptei.
Pe tot parcursul procesiunei, rsunar ipete sfietoare i amenintoare. Cezar privea cu
uimire lumea aceasta dezlnuit i-i ddu seama c nu lui i se adresau ameninrile mulimii.
Pe sfnta cruce, mpotriva cui strig mulimea?
Lng el, n dreapta sa, aa cum i spusese, mergea cavalerul de Ragastens. Ceva mai n
spate, venea Astorre, favoritul detronat, apoi Rinaldo, ducele de Rienzi i vreo sut de ali
nobili.
Cezar arunc o privire n urma sa. Lucru ciudat, curtezanii, care n astfel de mprejurri ar fi
nlat sbiile i s-ar fi grupat n jurul lui, acum nu se clinteau. i chiar, se prea c se fceau tot
felul de semne n mulime.
Cezar pli. Fusese trdat?...
Aproape imediat ns, i reveni. Nu! Nu pe el l fluierau... ipetele, strigtele erau acum
brutale!
Moarte asasinului lui Francois!...
n Tibru, francezul afurisit!...
Dreptate! Ucigaul s fie dus la clu!...
i toi pumnii se ntindeau spre Ragsatens. Borgia avu un rs rutcios.
Drace! zise el, auzi cavalere?
Aud, monseniore, dar nu pricep.
i totui este italiana corect...
Pfu! Este italiana vulgar!
Dar, ce le-ai fcut?
i dracu i-ar pierde latineasca lui, monseniore. Hei... sunt turbai... Atenie, Cpitan!...
Situaia devenea primejdioas. Mulimea care se mica ntr-un flux i reflux l ndeprt pe
Ragastens de Borgia, purtndu-l ntr-un vrtej.
Cavalerul prinse bine hurile calului i, printr-o presiune a genunchilor, l fcu atent.
Borgia vru s se ntoarc i s dea ordin de a fi alungat mulimea. Dar se vzu nconjurat
de curtezani. Rinaldo prinse hurile calului i spuse:
La castel, monseniore! Vom reveni cu fore pentru a potoli aceast rebeliune... Astfel,
vom fi strivii.
Ragastens rmas singur i se ntreba de ce mulimea l acuza de asasinatul ducelui de
Gandie. Nu-l vzuse pe Garconio, care deghizat n ran, alerga de la un grup la altul. Dar
observ c este ncercuit din toate prile. i se gndi iari c nu-i va vinde ieftin pielea.
Imaginea Primverei flutur o clip prin faa ochilor si. Avu un suspin de regret.
Bah! optete el, puin prea devreme, puin prea trziu... puin mi pas! S le art
acestor smintii cum este sabia i curajul su.
n acelai timp se cambr, nfipse pinteni n pntecul lui Cpitan, care neobinuit cu un
asemenea tratament se cambr, sri i trecu apoi rapid prin mulimea furioas.
ntr-o clip, n jurul lor, se formase un cerc gol. Urlete de mnie se auzir, gemete furioase.
Cpitan pocnise cu copitele cete de maxilare.
Ragastens rspunse strigtelor cu un hohot de rs.
Cpitan inut bine de mna de fier a cavalerului, se ls de pe un picior pe altul, furios
spumeg, pufnea pe nri, necheza puternic. Nrile sale larg deschise ddeau impresia c vrea
s aspire btlia. Deodat, Ragastens i ddu fru liber... Calul ni, se ntoarse n cerc, btu
aerul cu copitele.
Facei loc, bandiilor! Facei loc mieilor! tun Ragastens.
Moarte asasinului! Moarte francezului! rspunse mulimea ntr-un cor delirant.
Se auzir pocnituri de arm. Dar nici un glon nu-l atinse pe cavaler, care ntr-un vrtej
vertiginos, ctiga teren spre piaa castelului, att de aproape acum.
Dar, ntre pia i cavaler, un ir de oameni ridicau o barier vie i de netrecut.
Ragastens, totui se apropie... Deodat, vzu un brbat c se apropie ncercnd s-i taie
frul lui Cpitan, cu un cuit ce-l mnuia cu dibcie.
Ragastens se crezu pierdut. De acum viaa lui atrna de un fir de pr. Numai o minune
cereasc l mai putea salva. Simi c forele i se nsutesc. n momentul n care omul cu hangerul
se npusti asupra lui Cpitan, se aplec fulgertor i prinznd omul de centur, l ridic i-l
aez de-a curmeziul calului... Omul nu era altul dect Garconio! Dar Ragastens nu-l
recunoscu, fiindc n-avusese timp s se uite la el... Porni drept spre bariera vie, care-i
nmulise i injuriile.
Atunci, Ragastens, dnd fru liber lui Cpitan, l apuc cu amndou minile pe
nenorocitul care se nroise i turba de furie... l ridic deasupra capului i cu braele ntinse, se
ridic n scri i cu un efort supraomenesc l catapult n violen deasupra asediatorilor.
Apoi, prinse frul i-l porni pe Cpitan cu o vitez mrit. Calul nnebunit de groaz,
execut un salt minunat i srind peste cteva rnduri de oameni, trecu de partea cealalt a
barierei, galopnd ctre poarta cea mare a castelului.
Capitolul IX Maga
Era la Roma, ca mai n toate oraele mari, era la Roma un cartier special numit Ghetto. Era
o aglomerare de strdue ntunecate, n mijlocul crora, printre pietre de pavaj desprinse, bltea
apa unor priae sau lturile i murdriile aruncate pentru a putrezi.
Aici rsunau toate limbile pmntului, n acest ciudat caparnaum ca i cum toate seminiile
i-ar fi trimis reprezentante dup cderea turnului lui Babel.
Cartierul acesta ai crui locuitori de abia aveau dreptul s ias i numai la anumite
ore este Ghetto de care cretinii se-ndreptau cu oroare i dezgust, era rezervat
necredincioilor, barbarilor.
Aici biruiau egipteni negustori de leacuri vrjite: igani, ghicitori n ghioc ai norocului,
evrei traficani de pietre preioase i stofe: mauri fabricani de arme, zale i scuturi de oel.
n seara n care Francois fusese nmormntat pe la orele 11, un brbat strbtu una din
aceste ulie infecte.
Era nsoit de patru servitori. Unul mergea nainte luminnd calea cu un felinar, ceilali trei
veneau n urma sa. narmai cu pistoale i pumnale.
Omul acesta trecu peste lanul ce bara strada i pe care purttorul felinarului l desprinse.
Apoi ptrunse n Ghetto i se opri n sfrit n faa unei maghernie joase, crpat plin de
oprle, cu un aspect sinistru i respingtor.
Cu un gest ordon s-l atepte n strad. Apoi, fr nici o ezitare, urc cteva trepte de
lemn uscat i putrezit i ajunse n faa unei ui, pe care o deschise.
Intr i nchise ua dup el. Se afla ntr-o ncpere luminat slab de o tor de rini. n
fundul camerei sttea lungit pe o saltea, ghemuit mai degrab, cu brbia n genunchi, o
btrn a crei fa era brzdat de riduri mari, adnci, dar creia un observator atent,
vzndu-i sclipirea din ochi, nu i-ar fi dat mai mult de aizeci de ani.
La intrarea vizitatorului, femeia nu fcu nici un gest, nu scoase nici un sunet. O
imperceptibil tresrire, numai, ca i cum vederea acestui om i-ar fi invitat o durere ascuns.
M ateptai, Maga, zise omul, bine...
Am fost prevenit de vizita dumneavoastr pe sear i m-am pregtit s v rspund.
Acum sunt gata...
Brbatul i desprinse pelerina, i scoase cporul care-i acoperea faa n ntregime. Dar
faa lui rmnea ascuns de o masc. Minile i erau nmnuate, iar prul era ascuns sub o
bonet care i acoperea ceafa.
Vrjitoarea ce locuia aceast comelie era mbrcat n zdrene. Nimeni nu tia de unde
venise i cine era. Nimeni nu-i cunotea numele.
Era aici de mult vreme, de ani i ani, oamenii veneau s-i cear sfaturi n tot felul de
mprejurri! Se temeau de puterile ei malifice i-i spunea Maga
{2}
. Asta era toat povestea ei.
tii cine sunt? ntreb vizitatorul.
Btrna nu rspunse nimic.
Sunt Lorenzo Vicini burghez bogat i n-am s m uit la preul consultaiei, numai s-mi
satisfaci...
Vrjitoarea ddu din cap.
Mi s-a vorbit despre tiina ta... cu toate c sufletul meu de cretin respinge vrjitoriile,
am vrut s vin la tine... S dea Domnul s nu-mi par ru c am venit pn aici... pentru prima
oar i sper, c ultima dat n viaa mea...
Maga surse discret, dezvelind cei civa dini ce-i mai rmseser.
De ce rzi?... Nu m crezi?...
n acel moment, un coco negru se agit micnd zgomotos aripile.
Potolete-te, Altair! ordon btrna.
Apoi continu linitit.
A treia oar vii aici, stpne!
Omul tresri, nspimntat.
Prima oar... Oh! E mult de atunci!... ai venit i mi-ai cerut s v spun cum s ucidei
fr ca cineva s v bnuiasc... i v-am pregtit o otrav puternic de care v-ai folosit
prodigios...
Vizitatorul rmase n fotoliu fr grai, aproape de lein.
A doua oar, stpne, ai venit s v salvez de o moleeal care ncet i sigur v bga
n mormnt... O lun mai trziu, erai la fel de puternic ca n tineree... Asta a fost acum zece ani,
stpne!
Dar eti cu adevrat o vrjitoare! spuse vizitatorul, cuprins de un tremurat.
Prima dat, stpne, v numeai tfano a doua oar, Giulio de Fanza, azi, Lorenzo
Vicini... Ei bine, am s v spun numele de temut pe care-l purtai...
Ea se aplec mai mult i-i opti numele la ureche.
Pe tot cerul! Vrjitoare btrn, tii prea multe... O s mori.
N-am s mor, spuse ea cu o stranie solemnitate... n-ai s m ucizi... Ora mea n-a sunat
nc... i, apoi, nc mai ai nevoie de mine... destinul tu i al meu nc nu i-au fcut datoria...
i n-ai s m ucizi fiindc eu nu te-am trdat.
Ai dreptate, vrjitoareo! Ai fi putut s m trdezi! Nu ai fcut-o... am ncredere-n tine. Dar
acest nume...
Stpne, l ntrerupse Maga, acest nume, este mai ferit n inima mea dect chiar n
gndul dumneavoastr. Ei, bine, stpne. La prima vizit mi-ai cerut moarte! n a doua, via!
Ce-mi cerei acum?
Dragoste!... rspunse ncet omul.
Btrna fu scuturat de un frison. Faa ei palid se albi i mai mult.
Vreau s iubesc... chiar de-ar fi numai o noapte, chiar pentru o or, chiar dac ar trebui
pentru aceast or s pltesc cu viaa ce mi-a rmas... O noapte de dragoste, Maga i o
comoar i voi aterne la picioare...
Maga ddu din cap. Brbatul ls braele ntinse s cad.
Refuzi? zise el eu duritate.
Comorile voastre le refuz! Ct despre filtru de care vorbii, pentru mine este un joc de
copil... Mine, licoarea ce v va ntineri pentru cteva ore, va fi gata...
Dar gndete-te, trebuie ca filtrul tu s-o fac pe cea care am ales-o s uite c sunt
btrn... s-o fac s m iubeasc!
Trebuie s tiu cine e! zise btrna.
Cine e! Nici eu nu prea tiu. Am vzut-o o singur dat, azi prima dat! Azi diminea
habar n-aveam c exist... Dar portretul su mi-a trezit dorina de-a o vedea... Portretul unui
nger, Maga! Am vzut-o n dup amiaza asta... Pitit n loja mea de la Sfntul Petru, am putut s
observ, s-o contemplu, s-i admir frumuseea suveran... Niciodat, niciodat n lunga mea
via nu am trit o astfel de emoie.
Niciodat? l ntrerupse vrjitoarea cu un ton lugubru.
Nu, niciodat.
i cum se numete?
Este o fat simpl, din popor, o fontarina... Nu tie nimeni numele de familie, nu are
familie...
i portretul? ntreb ea cu o voce, ce vroia s par indiferent, cine l-a fcut?...
Un pictor tnr... Rafael Sanzio... dar n-are importan!... Vei face ce te-am rugat?
Da!
Ct timp i trebuie?
O lun.
O lun? Nu pot atepta aa mult.
Trebuie!
Dar, cel puin vei reui?
Voi reui.
Ei bine, fie! ntr-o lun ai s m revezi.
Voi fi gata...
Atunci, vizitatorul se ridic i se ndrept ctre u, nainte de a pleca, schi un gest de
rug i de ameninare n acelai timp. Apoi cobor scara, i relu excorta i porni pe uliele
ntunecate spre castelul Saint-Ange.
Ajuns n pia, drui celor patru care-l nsoiser cte un argint. Oamenii se ndeprtar
mulumindu-i.
Cteva minute mai trziu, dac cineva l-ar fi urmrit, ar fi vzut intrnd prin tunelul pe care
Cezar Borgia, n aceeai zi l parcursese invers. Misteriosul plimbre, plecnd din pivniele
castelului Saint-Ange, sosi n sfrit ntr-un dormitor din Vatican, n care ptrunse printr-o u
secret. Aici i ls masca... i, dup ce se dezbrc, se lungi pe un pat imens ce purta
deasupra o tiar i dou chei drept blazon. Apoi, lovi cu un ciocnel ntr-un taler de argint.
Un valet veni n fug.
Ceaiul meu! ceru el.
Servitorul se grbi s execute ordinul.
i acum. Trimite-mi lectorul...
Valetul dispru ca o umbr i n locul lui veni un abate.
Angelo, copilul meu, de dou ore m tot rsucesc n pat i nu-mi pot gsi somnul...
Citete-mi ceva... Uite ia volumul patru din "Eneida"!...
Imediat, Sfinte Printe, rspunse abatele.
Capitolul X Fecioara n jil
Dup plecarea musafirului su, Maga rmase ghemuit ntr-un col, n apropiere de erpii
si. O reverie profund o inea cu ochii deschii i derula imagini insolite.
Iat, a venit ziua! zise, la cntatul cocoului se salut venirea zorilor.
Ea se ridic, merse bjbind pn la un dulap vechi pe care-l deschise. Aps pe un
buton i se deschise un sertar. n fundul sertarului se gsea un ipot din lemn de santa,
minunat sculptat, cu ncrustaii de aur... n ipot se aflau numai dou obiecte.
Un pumnal cu lama foarte ascuit, de fabricaie maur. Pumnalul era foarte simplu i avea
un toc de catifea de culoare deschis.
Cellalt obiect era o miniatur prins ntr-o ram de aur lucrat, ornat de diamante i
rubine. Numai rama valora o avere... dac Maga ar fi vndut-o. Miniatura reprezenta un tnr
mbrcat dup moda studenilor spanioli din secolul XV. Capul avea trsturi expresive,
purtnd amprenta unui caracter hotrt, mndru, cu ochi negri i reci, un aer de ndrzneal i
de ncpnare violent.
Dar duritatea, cruzimea se ndulceau, se estompau din cauza strlucirii tinereii. Maga
privea miniatura cu o expresie de nesfrit durere, de sfietoare melancolie.
O dragostea mea, tinereea mea! opti ea. Unde eti tu?... Aici, n acest sipet pe care n-
am ndrznit s-l mai deschid de zece ani! De cnd mi-a fcut ultima vizit...
Brusc, ngenunche i izbucni n hohote de plns... gura sa sruta buzele reci ale
miniaturii...
Mam!... Plngi?
O voce suav, plin de tandree, i adresase aceste cuvinte. Maga se ridic repede,
nchise grbit sipetul, apoi sertarul, dulapul i se ntoarse spre ua ce ddea spre camera
alturat.
Unde eti, mam! i-am auzit vocea...
Maga aprinse o lumnare i, n pragul uii apru o fat de vreo aisprezece ani.
Nu era chiar o fecioar. Era chiar virginitatea, nsi.
Cnd lumnarea fu aprins, fata, mbrcat sumar, cu picioarele goale, veni spre btrna
i-i nconjur gtul cu braele sale marmoreene, punndu-i pieptul uscat al btrnei.
Rosita!... singura mea mngiere! zise Maga.
Ce repede bate inima ta, mam! Biata mam Rosa...
Cea pe care btrna Maga o chemase Rosita, ridic ochii spre vrjitoare i era numai
dragoste n ochii ei.
Plngi, mam Rosa, relu ea... Tu eti tare suprat i nu vrei s-mi spui nimic... mie,
fiica ta?
Vrjitoarea simi fiori reci.
Fata mea!... Oh, fetia mea... singura mea copil!... i apoi, abia optit, adug!
i "cellalt" s fie blestemat c mi-a sfiat inima de mam cum "el" mi-a sfiat inima
de iubit!...
i continu!
E adevrat Rosita! Am o mare tristee... O suprare i o amrciune ce m mistuie ncet.
Dar aceast durere nu i-o pot mprti, copila mea, pentru c ar trebui s-i povestesc toat
viaa mea!... i dac i-a povesti viaa mea ar nsemna s te mhnesc i pe tine, s-i
murdresc inocent i candoarea, nelegi?
Eu nu tiu dect un singur lucru, mam! C te iubesc din tot sufletul i c atunci cnd te
vd suferind sufr i eu i a vrea s tiu care sunt durerile tale pentru a le mprti... pentru a
putea s te consolez...
Ah, Rosita, prezena ta este cea mai mare consolare. O singur mngiere de-a ta i
toate durerile dispar i uit rul teribil ce-mi sfrteca inima... Vezi, nu mai plng... i fiindc te-am
trezit, s stm puin de vorb. Trebuie s-i spun ceva... Mai demult trebuia... acum a sosit
momentul...
Zorii zilei invadau cmrua... Rosita se aezase. Maga stinse lumnarea.
Ce vrei s-mi spui, mam?
Oh! C nu sunt eu cu adevrat mama ta!
O umbr de tristee trecu pe faa fetei.
Ba da! Tu eti mama mea... singura mea mam... pentru c cea adevrat m-a prsit...
Da! Te-a abandonat. Despre asta vreau s vorbim.
La ce bun, mam Rosa! De ce s nviem morii?
Trebuie, fata mea... Dar, spune-mi, trebuie s mergi azi la atelierul lui Rafael?...
La auzul numelui, Rosita avu o exclamaie de bucurie. Faa ei se lumin.
l iubeti, deci?
Da, mam Rosa! Din tot sufletul, aa cum i el m iubete... E att de frumos... de bun...
Am hotrt ziua nunii, mam!... Numai cu consimmntul tu, bineneles! Rafael va veni
mine s-i vorbeasc.
Fata mea, ce importan au datele Fii fericit, att mi doresc. Dar nu mi-ai rspuns...
Trebuie s-l vezi astzi?
Nu, mam; alaltieri a terminat tabloul cu Fecioar. E att de frumos. Mi-a spus c va
veni aici mine... A trebui s-i duc tabloul Sfntului Nostru Printe...
Papei? exclam Maga.
Da, mam! i pictura dragului meu Rafael este demn de a se numra printre
capodoperele Vaticanului...
Cteva minute rmaser tcute.
Apoi, cea pe care misterioasa Maga o numea Rosita i pe care vecinii o chemau
"fornarina" netiindu-i numele zmbi vistoare, extaziat.
Cnd m gndesc la fericirea mea, zise ea blnd, m gndesc s nu mi se ntmple
vreo nenorocire...
Maga tresri.
Ce vrei s spui, copile?... ntreab ea speriat.
Oh, nimic... Idei prosteti, mam... Dar, vezi i tu ct sunt de fericit... prea fericit... de
ase ani de cnd sunt cu tine... Adu-i aminte ce mult am suferit nainte de a te ntlni...
Din cauza mea! opti att de ncet, nct fata n-o auzi.
Aveam 10 ani, urm Rosita, cu ochii privind n gol. Eram btut, dispreuit, maltratat.
Unii mi spuneau mica bastard... alii jurau c nici nu sunt botezat... Dar asta nu era nimic...
Femeia care m inea la ea... m btea eu cruzime. La cea mai mic greeal, m btea cu un
baston...
Imobil, ca sudoarea perlndu-i fruntea, btrna asculta cu mare atenie aceast poveste,
pe care totui o auzise i pn atunci.
Femeia aceea era att de rea nct i se spunea Stryga
{3}
. Nu tiu s-o fi chemat astfel... De
aceea oamenii mi-au spus Fornarina i acest nume mi-a rmas i chiar Rafael mi spunea
aa... Oh! Mam, ce triti eu fost anii aceea!... Eram slab moart... Stryga abia-mi ddea s
mnnc... Cte o dat lum resturile de la cine... ntr-o zi am crezut c mor... Am vzut n
cuptorul ei pini care-mi fceau o poft!... i eram nemncat de atta vreme... Mi-era foame...
am ateptat s vin noaptea, m-am strecurat spre cuptor... am furat o pini, una mic de tot...
cnd s m ndrept spre colul n care dormeam, pe neateptate, Stryga mi-aprea n fa! M
pndise... m vzuse! M-a aruncat la pmnt cu prima lovitur... eram tare slab... apoi m-a
jucat n picioare... i n sfrit s-a aplecat deasupra mea i m-a mucat pn a nit sngele!...
Moart de slab i de oroare, am leinat. Cnd m-am trezit, eram aici, n braele tale,
mama Rosa... i tu plngeai... aa cum plngi i acum... De ce plngi?... Au trecut toate astea...
Dar amintirea asta m arde ca un fier nroit.
Buna mea mam Rosa! Ce proast sunt: i sporesc durerea cu lucruri pe care nu le-ai fi
tiut dac nu i le-a povesti. Alung amintirile astea... s-a sfrit...
Remucrile au rmas, spuse btrna.
Remucrile? ntreab Fornarina.
A putea s te ngrozesc! Ar fi o dreapt pedeaps!
Mam, ce ameeli ai? Revino-i! Vorbele tale m sperie...
i totui, trebuie s tii, zise Maga frngndu-i minile i aezndu-se. Blestemat
Rosita!... Eu am fost clul tu...
S te blestem c m-ai salvat c mi-ai artat o dragoste de mam...
Ascult... eu te-am dat pe mna lui Stryga!...
E un vis urt, bigui Fornarine.
Nu numai c te-am dat acestui monstru, dar am pltit-o bine ca s te bat, s te fac s
suferi, s te urasc...
Oh, mam Rosa! Nu mai eti n toate minile... Revino-i... te implor...
Nu nainte de a afla tot! Durerile tale le pndeam i m bucurau. Lacrimile tale mi
puneau balsam pe inima rnit i asta pn n noaptea n care ai leinat, sub mucturile lui
Stryga. Atunci, ceva de neneles s-a petrecut n mine... O schimbare total... Te-am luat... te-am
dus... Dar tu nu puteai s uii... Oh ce clipe nefericite am trit, cnd cu vocea ta dulce mi
povesteai ororile suferite. Remucrile m strngeau de gt... Acum c tii, urte-m!
Farnarina scoase un ipat. Se aplec, o ridic pe btrn i o cuprinse n brae.
Mam! zise ea cu o voce tremurtoare, mam, te iubesc... i tu, tu m mai iubeti?...
Doamne! Doamne! strig btrna. M iart... Nu m respinge... mi spune nc mam!
Btrna Rosa i nbui suspinele, i stpni emoia care o sufoca i continu:
Acum, fata mea. Trebuie s afli tot...
Mam, zise Fornarina, trebuie s m duc la brutria lui Nancio...
Azi n-o s te duci fata mea.
Totui voi pierde banii...
Rosita! i-am spus c trebuie s afli totul. Salariul tu copil! Uite, privete!
O duse pe fat n faa bufetului deschise un sertar. Sertarul era plin cu bani de aur i de
argint. Fornarina o privi pe btrn cu stupefacie.
Nu pricepi? ntreab vrjitoarea. Dac te-am lsat s munceti a fost pentru ca nimeni
s nu bnuiasc...! Azi, fata mea n-o s te mai duci la cuptor, nici mine, nici poimine,
niciodat...
Btrna se opri.
Oh, zise ea... A venit!... Era aici... aici n fotoliul sta...
Apoi, revenind la Fonarina, tremurnd toat, adug!
Ascult Rosita! Vei afla de ce eti o fat fr nume i fr familie...
Capitolul XI Crucifixul Papei
Era pe la ora zece dimineaa. O trsur de pot, se opri n faa porii Florentine, n
apropiere de un plc de stejari i trase la umbra lor. O femeie mbrcat n negru cobor i intr
pe jos n Roma, ndreptndu-se grbit spre Vatican. Dar nu se duse la intrarea din fa ci prin
spate, unde o grdin mare, nchis de ziduri, ascundea o porti, netiut de lume, care de
mult vreme nu mai era folosit.
Femeia n negru, cu faa acoperit de un voal des, merse de-a lungul zidului pn la o
porti, Introduse cu mna tremurnd o cheie n broasc i cu un scrit puternic, portia se
deschise.
Acum femeia se afla n grdin. Se opri cteva clipe, apoi, cu pai grbii se ndrept spre
un pavilion elegant care era aproape ascuns de trandafiri.
La intrarea n pavilion, un btrn servitor mbrcat ntr-o livrea neagr, se plimba
melancolic. Deodat, o zri pe necunoscut i o opri mnios.
Doamna cum a ptruns aici? Afar... repede!
Fr s-i rspund, femeia scoase din sn un crucifix de aur i-l ntinse servitorului care
fcu o plecciune adnc.
Vrei s trimitei acest crucifix... la cine tii?... ntreb femeia eu o voce plin de emoie.
El lu crucifixul, i fcu loc femeii s intre n pavilion i porni spre palat.
Femeia intr ntr-o ncpere retras. i aezndu-se, atept cu urechea la pnd i cu
inima btnd puternic.
Trecu mai mult de o or. n sfrit, pai se auzeau pe nisipul aleii. Un brbat se ivi n
pragul uii, aruncnd o privire curioas asupra femeii, dispreuitoare i ngrijorat n acelai
timp.
Femeia se ridicase repede. Cu un gest lent i descoperi faa...
Contesa Alma, exclam brbatul.
Altdat Rodrigue, mi spunea-i Honorata! rspunse femeia.
Doamn, zise brbatul, aici nu este nici un Rodrigue i nici o Honorata... eu n-o vd
dect pe contesa Alma... O dumanc a Bisericii noastre... i nici eu nu sunt dect un pctos
care-i petrece ultimele zile ale vieii implornd Domnului iertare... Dar, luai loc, doamn...
Se aez, ochii i se umplur de lacrimi. Brbatul o scrut cu ochii si duri.
aptesprezece ani! spuse femeia uitndu-se n jurul ei. Iat c au trecut aptesprezece
ani de cnd am intrat ultima oar aici... Vorbii de pcatele dumneavoas... Dar cine le va ierta
pe ale mele!...
Domnul e mare, doamn...
i, cu capul plecat, cu minile mpreunate, brbatul atept, fr s-i pun o singur
ntrebare mcar...
Da! De atunci eu sufr i plng femeie mincinoas, infidel, mi-am trdat ndatoririle...
un minut de orgoliu i de ambiie m-a aruncat n braele voastre... Oh! Ce crud am fost
pedepsit! Copilul... acest copil pe care din laitate l-am prsit pe scrile unei biserici de
cte ori m-am gndit la copila prsit, de cte ori nu mi-am zis c nenorocirile ce s-au abtut
asupra casei noastre au fost pedepse pentru pcatele mele!...
Domnul e drept, doamn...
Dumneata-mi vorbeti astfel! se nfurie contesa de Alma... Dumneata, Rodrigue care m-
ai sftuit s-mi abandonez copilul!
Papa nu rspunde de greelile amantului.
Da, rspunse cu amrciune contesa, da, Sfinte Printe... n sfrit, nu mai eti
Rodrigue i eu nu mai sunt Honorata... Deci cu Sfntul Printe vorbesc... suveranul pontif
ascult ruga mea umil...
Vorbete, fiica mea i dac-mi sta-n putere s-i aduc linitea sufletului.
Sfinte Printe, relu contesa, dac ar fi fost vorba despre mine, cu uurin a fi cobort
n mormnt i m-a fi nchis ntr-o tcere deplin.
Este bun hotrrea, fiica mea.
Dar nu am dreptul s-o execut!... Dac ar fi vorba numai de contele Alma...
Contele Alma, o ntrerupse Papa cu vioicine poate fi sigur c va gsi la Roma, la
Vatican, o situaie splendid, cnd va dori s-i prseasc cuibul de vultur... v autorizez s-i
spunei...
Nu-i nevoie s-i spun eu. Contele tie tot ce ar ctiga de s-ar spune. i de multe ori e
gata s-o fac. Eu l voi primi cu braele deschise!
Cine-l mpiedic s predea Monteforte? Cine m mpiedic pe mine s m-nchid de vie
ntr-un mormnt? Fata noastr... Beatrix...
O copil! Am s-i dau o zestre magnific. Am s-o fac prines. Voi face i mai mult
pentru ea... i voi cuta o partid strlucit... i s-ar putea ca brbatul la care m gndesc s
urce pe tron. i ea va fi regin! Regin, auzi tu, Honorata!...
Sfinia voastr m-a numit "Honorata"!
Mi-a scpat!
i cine este cel la care v gndii?
Se numete Cezar Borgia, duce de Valentinois i poate...
Fiul dumneavoastr?...
Chiar el! Ah, contes, credei-m c asta este cea mai mare dovad de afeciune ce v-o
pot da.
Nu o cunoatei pe Beatrix!... Are snge de Sforza. Dumneata crezi printe c
Monteforte a fost invincibil pentru c a fost aprat de contele Alma. Te neli. Beatrix a fost cea
care a nsufleit toat garnizoan, cea care-a pregtit eecul fiului vostru... i azi este gata s
lupte.
Deci, nu eti de acord cu aceast cstorie?
Contesa surprins, ridic privirea:
Eu sunt de acord... dar Beatrix v urte cu o ur motenit de la familia Sforza, familia
mea...
S se fac voia Domnului.
Sfinte printe, atept hotrrea voastr. Ce rspuns s duc la Monteforte?
Las, fiica mea... Eu nu pot s fac nimic pentru Cezar. De mult mi-a scpat din mini.
Rzboaiele sale le-a fcut mpotriva voinei mele. Cred c nici o putere din lume nu-l va
mpiedica s porneasc spre Monteforte.
Contesa se ridic ncet. Arunc o ultim privire disperat ctre Pap.
Adio, Rodrigue! zise ea.
Dumnezeu s te aib n paz, fiica mea! rspunse Papa.
Honorata, contes de Alma iei mpleticindu-se. De abia se ndeprtase c Papa exclam:
Cerule! Ce spectru! Iat o vizit la care nu m ateptam deloc!
Brbatul surse ironic. Apoi deschise o u i intr n camera vecin. Aici, n penumbr,
un brbat sta aezat.
Era Cezar Borgia pe care Papa-l adusese cu el n momentul n care primise crucifixul de
aur de la contesa Alma.
Ei, ai auzit? ntreab btrnul Borgia.
Totul!... Voi rade Monteforte de pe faa pmntului.
Numai dac rzboinica Beatrix...
Primevre! zise Cezar, plind.
Ai auzit ce mult te iubete!
O s m iubeasc! zise Cezar cu un ton sumbru.
Pn una alta, ne-am mai fcut un duman... Contesa Alma... credeam c-mi v fi de
folos... Doream s meditez cstoria ta... Ah, Sforza tia au fost ntotdeauna greu de mnuit..
Du-te Cezar. Vreau s m rog... i cerul s nu le dea voie, mamei i fiicei s se ntlneasc!
M ocup eu de asta! mormi Cezar.
Ah, dar contesa a uitat aceast mic bijuterie... late uit un crucifix de aur... Cred c a
putea s-o ajung i s-i napoiez acest sfnt odor, la care nu m ndoiesc c ine aa de mult...
Cezar l privi pe tatl su cu atenie.
i, dac nu este aceiai, seamn foarte tare cu cel uitat... O mic diferen... Uite
Cezar, Cristos nu are spini pe frunte pe crucifixul contesei... n timp ce al nostru are unul foarte
ascuit, neap bine...
Cezar lu crucifixul de aur din minile papei i plec grbit.
Contesa Alma, ajunsese deja n potalionul care o atepta la umbra stejarilor, nu departe
de poarta Florentin. Trsura porni la drum. Nu fcuse nc cinei sute de pai c un cavaler o
ajunse i fcu semn vizitiului s opreasc. Acesta ascult.
Cavalerul se plec i salut cu gravitate. Contesa i recunoscu.
Cezar Borgia! exclam uimit.
Chiar eu, doamn... Dei familiile noastre se dumnesc, am vrut s v prezint omagiile
mele i tot respectul... Cnd venerabilul meu tat a vrut s trimit un servitor pentru a v
napoia crucifixul uitat, am alergat eu nsumi!...
Am uitat ceva?
Acest crucifix... Tata mi-a spus c inei foarte mult la el... Am vrut s vi-l aduc imediat.
Contesa avu un zmbet trist.
Mulumesc, mult domnule, zise ea roind.
ntinse mna s ia crucifixul, dar o neptur mic o fcu s scoat un strigt. O asperitate
a crucifixului i zgriase palma, dar o zgrietur abia vizibil...
Oh, ce nendemnatic sunt! V-am fcut ru, doamn?... N-am s mi-o iert niciodat.
Nu-i nimic...
Adio, deci, doamn... Iat c misiunea mea s-a ncheiat... Un singur cuvnt! Orice s-ar
ntmpla, voi pstra pentru dumneavoastr o mare stim i o adnc preuire...
Spunnd aceste cuvinte, Cezar porni spre Roma. nainte de a intra n ora, se opri, privi
trsura care se ndeprta pierzndu-se n zare:
Peste trei zile, cnd acest potalion va ajunge la Monteforte, n el se va afla un cadavru!
Numai c potalionul nu mergea la Monteforte. Se opri n faa Hanul Furcii, Contesa Alma
se duse n camera pe care o reinuse i nu iei dect noaptea. Atunci, ncalec pe cal i
singur i continu drumul. Curnd prsind drumul mare, ajunse la o potecu tiat printre
stnci. La captul acesteia se vedea o vil.
n clipa n care contesa ajunse n faa acestei case, o umbr alb, nind dintre stncile
acoperite cu mirt apru deodat pe crare.
Beatrix! exclam contesa cu mare bucurie.
Mam! Ce nelinitit am fost!... Ai ntrziat mult!... rspunse Primevre strngnd-o pe
contes n brae.
Cele dou femei se grbir s intre n cas. Un servitor narmat nchise n urma lor ua.
Ei, mam... ai reuit? ntreba Beatrix dup ce se instalar la parter, n camera de zi. Ai
putut s ntlneti persoanele pe care doreai s le vezi?...
Aceste persoane, nu sunt la Roma! rspunse contesa cu o voce stins.
Ah, mam... sunt att de bucuroas... Cnd mi-ai spus ieri c intenionezi o mpcare
ntre familia noastr i Borgia, n-am putut s nu m simt ngrijorat. Am avut o strngere de
inim... Nu poate fi pace n Italia atta timp ct aceti montri sunt n via...
Linitete-te Beatrix, zise cu amrciune contesa... Mi-e team ns c rzboiul este
inevitabil...
Curaj, mam!... Sunt hotrt s lupt pn la capt... Dar spune-mi mam, nu cumva ai
fost urmrit?
Nu, cu siguran! Dealtfel am respectat planul tu. M-am oprit la Hanul Furcii.
Bine mam! Exilul nostru se va sfri curnd, oricum... Mine sear, la Roma, va fi
ultima reuniune... i poimine, n zori, vom prsi acest loc unde ne-am ascuns attea zile i
vom pleca spre Monteforte...
Ah, ce suflet rzboinic ai Beatrix...
Trebuie mam, fiindc brbaii au inimi de femeie.
Contesa tresri.
Faci aluzie la tatl tu?
Da, La tat care n-a avut curajul s vin aici... Dar ce ai mam?... Eti palid.
Nu-i nimic... Am vrut s iau paharul sta cu ap i... mna mea... nu poate s-l
cuprind...
ncearc s ia paharul dar degetele nepenite l scpar i acesta se fcu ndri.
Nu tiu... ce am... mi simt minile paralizate...
Dumnezeule, mam, strig Primevre, minile tale sunt albe ca varul... degetele-i se
crispeaz... Mam! Ce ai?
Simt c braul mi se ngreuneaz... mi-e frig... pn la cot... mi vjie capul... Oh! Am
ghicit!
Aceast ultim exclamaie o fcu pe contes s scoat un ipt sfietor, de spaim i
ngrijorare. Primevre o prinse n brae ncercnd s-o liniteasc.
Ce s fac, ntreab ea pierdut.
Nimic, fata mea... rspunse contesa. Nimic. Orice ncercare este zadarnic, cci otrava
care curge n venele mele este necrutoare...
Otrav?
Otrava familiei Borgia!...
Fata rmase nuc, speriat, contrariat, ntrebndu-se dac nu cumva maic-sa i
pierdea minile... Dar contesa continu cu o voce care devenise greoaie:
Caut n corsetul meu, cci minile mele sunt paralizate.
Primevre se grbi s-i ndeplineasc dorina.
Crucifixul!... ia-l.
Uite-l mam...
Arat-mi-l... Ah, neleg! Nu este crucifixul meu... L-a schimbat... Otrava este acolo... n
coroana de spini... Beatrix... fii atent la crucea asta...
Oh! Nu se poate! bigui fata, e un vis urt.
E o realitate ngrozitoare, Beatrix... Ascult-m, fata mea... Eu o s mor. ntr-o or, n-am
s mai fiu... Ascult-m fr s m ntrerupi. Ceea ce i voi spune este grav...
Beatrix ngenunche lng mama sa, i cuprinse mijlocul cu braele, puse capul n poala
mamei i ncepu s plng ncet.
Beatrix continu contesa, eti tnr... dar ai un suflet ntreprinztor i puternic. Tu
poi s auzi orice... mi trebuie, pentru a-i spune anumite lucruri, un curaj pe care numai
moartea mi-l d... i certitudinea c n-am s te mai vd... c n-o s-mi fie ruine de tine...
S-i fie ruine... ie... mam?
Beatrix sunt o femeie vinovat! Ascult-m. Un brbat a venit... Tatl tu se ndeprtase
de Monteforte. Cerul s-mi ierte gndul cumplit ce-mi trece prin minte. n acest moment!... Orice
ar fi, tatl tu deci a lipsit opt zile... ntr-o sear, am simit o ciudat dragoste... brbatul... am
cedat...
Un hohot de rs o nbu pe Primevre. Dar nu scoase nici un sunet.
Pe brbatul acesta l-am vzut la Roma... n palatul su... Dac-i fac aceste mrturii care
m nnebunesc Beatrix este numai pentru a ti c aceast legtur a avut i o urmare... Am fost
mam... Am nscut o feti...
Spunnd aceste cuvinte, contesa privi cu spaim spre fat. Dar avea capul cufundat n
poala ei.
Dac am fost o soie necredincioas, continu contesa am devenit i o mam
criminal... Acest copil, la sfaturile amantului meu, l-am prsit! Am lsat fetia pe scrile
bisericii, de la intrarea n Ghetto, Biserica ngerului... De atunci, nnebunit de remucri am
cutat-o zadarnic. Asta este adevrata mea crim Beatrix... M asculi?
Primevre ddu din cap ncuvintor.
Aceast crim a fost pedepsit azi... nu prin moarte cum ai putea crede... ci prin prerile
de ru ce-mi sfie inima. Acest copil Beatrix... sora ta... triete... simt asta... Ceea ce nu am
reuit eu s fac. Beatrix... Acum, pe pragul morii te rog pe tine s-o faci... Caut-o! Gsete-o... Ai
grij ca sora ta s nu fie nefericit pe lumea asta.
i promit, mam... opti Beatrix. Am s-o gsesc i am s-o iubesc, mam!...
i Primevre ridicndu-se, cuprinse n minile ei capul mniei i o srut cu dragoste, pe
frunte.
Nu te mai gndi la trecut, o rug ea.
Muribuna ddu din cap.
Trebuie s-i mrturisesc... numele!...
Numele?
Da... Trebuie s-i cunoti pe tatl copilului... al sorei tale este cel ce nsngereaz ara...
cel care m-a otrvit prin fiul su. Este Borgia... Papa!...
Un strigt de groaz iei din pieptul fetei. i lu mna mamei i o scutur cu brutalitate.
Oh! repet... Cum e posibil?
Dar contesa Alma rmase nemicat i tcut. Era zguduit de frisoane... Primevre czu
n genunchi, disperat, prad unei dureri ngrozitoare.
Capitolul XII Raphael Sanzio
l vom aduce acum pe cititorul nostru ntr-o cas mare i frumoas, aflat pe flancurile lui
Pincio una din colinele Romei. La primul etaj era o sal mare, unde ptrundea lumin
dinspre balcon, n valuri. Era atelierul lui Raphael Sanzio.
Ajutat de un tnr, apropiat de vrsta lui, scotea tablourile de pe pereii atelierului. Pe
msur ce pnzele erau desprinse, tinerii le treceau pe o frnghie i le coborau pe fereastr,
ntr-o aret ce era oprit n faa casei i n care un om aranja lucrrile n ordine. Toate astea-i
ddeau impresia unei mutri grbite, sau unei fugi.
Tinerii, n timp ce-i fceau treaba, vorbeau!
Deci, spunea prietenul lui Raphael, la Florena trebuie s ajung tablourile?
Da dragul meu Machiavelli... la Florena... Acolo sper s aflu ajutor i protecie, graie
iubitului meu maestru Perugino...
n cinsprezece zile, cel mult, toate comorile astea vor fi n Florena, eu rspund de asta,
Sanzio.
i mulumesc, Machiavelli. tiu c pot conta pe prietenia ta. Dar n-ar fi mai bine s le
aduci chiar tu, n loc s mi le trimii? Vino i tu, Machiavelli... Roma este un ora mort...
Florena, dimpotriv, este creierul Italiei...
Machiavelli cltin din cap.
Da, zise el, mi place Florena, aa cum i place i ie... i ntr-o bun zi, acolo-mi voi
scrie cartea care umple gndurile i visele... Dar aici gsesc materiale pe care nu le pot gsi
nicieri, n alt parte.
Ce vrei s spui?
C pentru a-mi scrie cartea, nu pot avea modele mai bune dect Borgia... Ce criminal
grozav! Se poate imagina un amestec mai perfect de cruzime, viclenie i violen? Ce tip
admirabil de despot, pentru a-i insufla poporului oroarea fa de despotism!... Ah! Ce bucuros
sunt c nu mi-am pus n aplicare planul de a-l njunghia pe Borgia!...
Machiavelli tcu subit. Apoi, i trecu mna peste fruntea fierbinte i ntorcndu-se spre
Raphael, care-l contempla zise:
Iart-m, prietene, pentru rtcirea mea, acum cnd tu eti pndit de attea primejdii...
Dar la ce te gndeti?
Rosita! murmur cu team n glas.
Fornarina ta! continu Machiavelli. Ar trebui s-mi spui de ce trebuie s pleci aa de
grabnic... de ce fugi.
Machiavelli... fiecare minut este foarte preios... ntr-o bun zi, cnd vei veni s m vezi
la Florena, sau la Urbino, i voi spune tot... Azi, nu pot s-i spun dect c Rosita este n
primejdie de moarte... Ceea ce mi-a povestit ieri, Maga, la Ghetou, m-a nspimntat... Mine n
zori eu i Fornarina vom fi departe de Roma pe drumul ce duce la Florena... Dar nainte de a
pleca, ne vom cstori...
Bine... i unde va avea loc?
Noaptea asta, n bisericua ngerului, care se afl la intrarea n Ghetou... Aici a fost
gsit odinioar srmana mea Fornarina de Maga...
La ce or?...
Dup slujba de sear... pe la dou dimineaa... Vom pleca imediat dup ceremonie i
vom lua trsura din locul pe care mi-l vei spune tu.
Fii linitit, totul va fi gata... O trsur solid, cai repezi... M ocup eu de tot... Dar spune-
mi am vreo cincizeci de ducai... ai nevoie de ei?
Nu, sunt bogat. Vistiernicul papei mi-a pltit bine "Fecioara n jil".
Tablourile fuseser ncrcate. Cei doi prieteni coborr i-i luar rmas bun pn la
ceremonia ce urma s se in la biseric. Machiavelli urma s fie martorul Fonarinei. Raphael
ajunse la biseric i intr nuntru. Pictorul cuta din priviri un preot i, nevznd pe nimeni, se
ndrept spre sacristie, cnd observ un clugr care ieea, cu capionul tras pe ochi,
traversnd naosul. Raphael l opri.
Printe i zise el, ai putea s-mi spunei dac preotul acestei biserici este aici, acum?
Clugrul i arunc o privire fugar i avu un gest de surpriz nedisimulat.
Acest venerabil preot este bolnav, rspunse el, iar eu i pot ine locul.. Avei nevoie de
ajutorul sfintei noastre religii?
Printe, relu tnrul dup o scurt ezitare, e vorba de o cstorie...
Bine, fiule... i atunci?...
O cstorie., fr fast... fr lume mult... Logodnica... dintr-un capriciu... dorete ca
aceast cstorie s se fac noaptea.
Suntei logodnicul?
Da, printe.
i logodnica, cine e?
Vei afla numele la timpul potrivit.
Bine, bine, fiule. i vrei s tcei cstoria noaptea? Poate vrei s rmn secret?
Poi s mi te destinui, fiule.
Ei bine, da, printe... Trebuie ca aceast cstorie s rmn necunoscut...
Ultima slujb este la ora unu noaptea, a doua la ora dou...
La ora dou...
E foarte bine... i, cnd?
n noaptea asta, printe! Vedei vreun inconvenient?
Nici unul, nici unul! S fii aici la noapte, la ora dou cu logodnica dumneavoastr i
martorii... i-am s v unesc.
Raphael mulumi clugrului i iei din biseric. n ceea ce-l privete pe reverend, acesta
atept pn ce tnrul se ndeprt, apoi se ndreapt grbit spre sacristie. Acolo, un preot
btrn aranja odjdiile ntr-un dulap vechi.
Frate Dominico, zise clugrul, putei s mergei acas. Preotul ridic o privire
ntrebtoare spre reverend... Pentru c suntei bolnav continu el.
Eu sunt bolnav, Dom Garconio?...
Da! Pn mine! M-auzii? relu clugrul pe un ton poruncitor.
Preotul se nclin umil.
Dorina dumneavoastr este lege, Dom Garconio!
n zori vei putea s te ntorci n biseric. Pn atunci, crede-m, stai n pat...
Preotul suspin, i ddu cheia bisericii i plec. La rndul lui, clugrul iei, nchise ua cu
cheia i, n mare grab plec spre Vatican...
Este ora unu... Locuitori ai oraului, dormii n pace!... Paznicul de noapte anuna spre
Ghetou... ora fr s intre.
n locuina ntunecat a lui Maga, Raphael Sanzio i Rosita, mica Fornarina, logodnica sa,
i luau rmas bun de la btrna magician. Calm i aparent indiferent, Maga o mngia pe
Fornarina care plngea n braele ei...
Mam, implora fata, vino cu noi...
Trebuie s rmn! rspunse ca cu un ton hotrt. Mai trziu, am s vin la voi... poate!
Dar acum mai am ceva de ndeplinit aici.
Facei cum credei, Maga, zise Raphael emoionat.
Mam! Cum s triesc departe de tine? ntreb Fornarina.
Hai, copii ducei-v! zise ea. E timpul!...
Un ultim cuvnt, Maga, zise Raphael. Nu uitai c mi-ai promis numele celor ce o pun
pe Rosita... n primejdie... i cine sunt ei!
Da, vei afla... Dar la timpul potrivit... Acum fugii de la Roma, mai repede...
Potalionul nu ateapt... n cteva zile, vom fi la Florena...
Numai atunci voi fi linitit... Hai... E timpul...
Maga o mbria pe Rosita. Apoi, grbit se retrase n cealalt ncpere lcrimnd.
Rmas singur, Maga se ghemui dup obiceiul ei cu capul n genunchi; o durere
sfietoare o cuprinse.
Raphael i Rosita ajunseser repede la biseric. Era aproape ora dou cnd ajunser la
capel.
n interiorul bisericii o lumin palid plpia de la cele dou luminri. Martorii, tineri
prieteni ai lui Raphael i Machiavelli, ateptau... Un preot nsoit de un copil din cor, ieir din
sacristie.
Slujba se termin. Se schimbar verighetele. Cnd se termin, Machiavelli se apropie de
Raphael:
Potalionul v ateapt lng poarta Florentin, n afara zidurilor. O iau nainte s
deschid poarta. Grbete-te.
Tnrul dispru. Sanzio i Rosita ieir din biseric. Martorii se apropiar, felicitar
mireasa i apoi plecar la casele lor.
Raphael i Fornarina rmaser singuri. Pornir la drum, cu pai grbii, ctre poarta
Florentin i intrar pe o strdu strmtat i ntunecat.
Deodat, n jurul lor, aprur cinsprezece umbre tcute care-i nconjurar. Sanzio scoase
sabia. Rosita ip nspimntat.
Fr s scoal un cuvnt, pstrndu-i toate forele pentru lupt, Raphael i lu soia n
brae i, cu pumnalul ridicat nvli asupra grupului ce-i sttea n cale. Dar nu apuc s fac doi
pai c se cltin i se rostogoli pe pavaj; o lovitur puternic i zdruncinase capul...
Tnrul auzi un ipt de dezndejde... apoi lein.
Cnd i reveni, noaptea nc nu se sfrise.
Rosita! strig cu o voce ngrozit.
Minile lui pipiau ntunericul. n jurul lui nu era nimeni. Sentimentul de spaim i biciui
forele. Reui s se ridice n genunchi... Privea rtcit.
Rosita, strig nc o dat.
Dar nimeni nu-i rspunse.
Atunci, cumplita realitate puse stpnire pe mintea sa. Rosita dispruse! O rpiser!
Sanzio nu scoase nici un sunet, nici-o lacrim... i rmsese o speran: Maga.
Zpcit de lovitura ce-o primise n cap Raphael mpleticindu-se spre Ghetto. Ajunse
gfind. Intr n locuina lui Maga. O lumnare plpia ntr-un ungher... La lumina ei, Raphael
vzu dulapul rvit, sertarele trase.
Maga! Maga, strig el nnebunit.
Se npustete n ncperea unde bnuia c o va gsi pe Maga. O exclamaie de durere,
un ipt de dezndejde urcar spre buzele lui. Camera era goal. Maga dispruse.
Capitolul XIII Calea Appia
n aceeai noapte n care se oficiase ceremonia cstoriei n tain a lui Raphael Sanzio i
Fornarina, cavalerul de Ragastens prsise Hanul "La Frumosul Janus" unde locuia nc.
Dup greaua ncercare prin care trecuse, cnd mulimea vrusese s-l lineze, crezndu-l
asasinul lui Francois Borgia, Duce de Gandie, Cezar Borgia i oferise gzduire n castelul
Saint-Ange. Dar, fie din bravad, fie pentru a se bucura de toat libertatea, Ragastens
refuzase.
Monseniore, spuse el, m-a sufoca n colivia superb pe care mi-o oferii.
Cezar Borgia nu mai insistase, mulumit de nonalanta cavalerului su pe care-l admira
pentru curajul de care dduse dovad n ultima lui confruntare cu mulimea.
Cavalerul rtcea pe strzile pustii. ntunecate, pline de umbre i tcute. Ajunse n sfrit
pe Calea Appia.
Mi s-a spus s numr pn la al douzeci i treilea mormnt, la stnga. n ce privete
parola ea este anagrama cuvntului ROMA AMOR numai de mi-ar purta noroc!
Ragastens se gndea c o va vedea pe Primevre pentru a treia oar. Inima i btea
puternic la gndul acestei ntlniri.
Ajunse la mormntul indicat dar nu vzu pe nimeni.
Am ajuns prea devreme sau prea trziu? se ntreb el.
n acest moment, lng el n desiul unor tufe o voce murmur:
Roma!
Amor rspunse Cavalerul.
Apru un brbat, srind dintr-un boschet de arbuti slbatici. Fr un cuvnt mpins portia
de bronz ce nchidea intrarea ntr-un cavou i-i fcu loc lui Ragastens.
Cavalerul intr i se trezi ntr-o ncpere strmt luminat slab de o fclie. Planeul era din
dale. Una din dale smuls din alveola ei i ridicat lng perete lsa s se vad un tunel
ntunecat.
Aplecndu-se asupra acestei intrri n tunel vzu o scar de piatr care cobora mult n
pmnt. Cobor fr nici o reinere.
La cptui scrii ncepea o galerie, iar la captul acesteia licrea o lumin... Se ndrept
spre lumin.
Galeria ddea ntr-o sal spaioas din care porneau mai multe tuneluri n toate direciile.
Catacombele! i zise el.
Atunci, privi n jurul su. Sala n care se afla era circular. De jur mprejur de-a lungul
pereilor erau puse scaune i banchete comode i confortabile: erau vreo douzeci. Pe fiecare
sttea cte un brbat. Cu un gest unul din brbai i art cavalerului un loc liberi Ragastens se
aez i atept.
Majoritatea brbailor erau tineri. Pe feele lor era zugrvit frumuseea tipic italieneasc
cu tot ce are ea mai sever i mai suav. O anume gravitate conferea tuturor fizionomiilor un
caracter comun de hotrre de voin nestrmutat.
Ei drcie! Iat adevrai brbai!... i dac ei conspir voi da de cel pe care-l
dumnesc... Dar mpotriva cui conspir ei oare? i ea?... Unde este ea? Ce rol joac n
aceast conspiraie, ce rol mi rezerv mie?
n acest moment un fonet de rochie, sunetul unor pai uori se auzi n galeria n care se
afla Ragastens. Toate privirile se ndreptar n aceeai direcie, aproape toate feele exprimau
nerbdare. Dar vreo patru dintre ele artau un sentiment ce nu se putea confunda: Dragostea!...
n cadrul de la intrarea din sal, apruse o femeie. Ragastens ghici: era Primevdre! Faa ei
era acoperit de un vl negru i era mbrcat toat n negru...
Un murmur de uimire strbtu ntreaga asisten. Semnele unui doliu recent erau
nendoielnice! Toi brbaii se ridicar i o nconjurar pe tnra fat care, n picioare,
sprijinindu-se de un perete, cuprins de o durere ce nu i-o putea stpni, izbucni ntr-un hohot
de plns. Unul dintre cei de fa, prinul Manfredi, btrn cu barb alb se apropie de ea i-i lu
mna.
Beatrix, ntreab el? Ce e cu vetmintele astea de doliu? Vorbete... Ce nenorocire...
Primevre, atunci, ridic vlul.
Mama mea a murit!
A murit? Contesa Alma?
Asasinat!... Otrvit!... E destul? Seniori, nobili dezmotenii, prini, baroni i coni
deposedai, mai e nevoie de alte crime?... i, este mereu aceeai mn uciga, care lovete
neobosit, nestul de moarte. Este acelai om, mereu acelai... acelai tiran care concepe
asasinatul! Papa!... i e mereu acelai brbat... aceiai tigru care se npustete asupra
victimelor ce-i sunt artate cu degetul... fiul su... Cezar Borgia!...
Cezar Borgia i spuse Ragastens cu o voce stins, fcndu-se alb ca varul. Cezar!
Protectorul meu!
La numele Borgia, un freamt strbtu asistena. Nici un ipt nu le scp. Dar un
sentiment de ur neclintit se putea citi pe toate feele.
Beatrix! zise prinul Manfredi... fata mea. Las-m s-i spun astfel, pentru c tatl tu,
care ar fi trebuit s fie aici, nu este la locul ce ar trebui s-l ocupe... caut cuvintele n zadar,
copila mea... degeaba ncerc s gsesc cuvinte pentru a-i alina durerea. Este o nenorocire
mare, copilul meu... Dar dac te poate consola ceva pe lumea asta este certitudinea ntr-o
viitoare rzbunare... Prietenii notri, toi de fa aici, la ultima ntlnire pe care ne-ai dat-o, i-au
adus nite veti bune... Roma se agit... Florena e ngrijorat de puterea lui Borgia... Blognia i
Plombino se vor rscula... Forli, Pesaro, Imola, Rinini pregtesc rzboinici... O scnteie este de
ajuns pentru a porni incendiul care vine...
Beatrix i terse ochii. Pe faa ei apruse o hotrre puternic...
Seniori, spuse ea, durerea mea nu mi-a sczut dorina de lupt. Monteforte i-a rezistat
prima oar lui Cezar... De data asta, Monteforte va da semnalul de lupt i de eliberare... tiu
c Cezar pregtete o incursiune asupra domeniului Alma, ultimul bastion al libertii noastre...
Seniori, toat fora de rezisten va trebui s-o concentram la Monteforte... i acolo v dau
ntlnire.
La Monteforte!
Fu un ipt ce ni din toate piepturile, n acelai timp.
Acum ne vom despri, zise Beatrix, dar a vrea mai nti s-mi fac o datorie de onoare
ce-o am fa de toi: aceea de a v prezenta pe noul nostru tovar.
Privirile, pline de simpatie, se ndreptar ctre Ragastens.
Primevre lu mna cavalerului.
Domnilor, Cavalerul Ragastens o inim nobil, un spadasin ncercat... Vei nelege
mai bine ncrederea mea cnd vei afla c el m-a salvat din minile lui Borgia, fr s aib
mcar un moment de reinere!
Se auzir oapte pline de simpatie. Prinul Manfredi i ntinse mna lui Ragastens.
Cavalere, fii binevenit printre noi!
Dar spre stupefacia adunrii, Ragastens nu ntinse mna prinului. Capul lui plecat trda o
tristee fr margini, iar pe faa lui, de obicei att de senin, acum apruser semnele unei mari
neliniti i tulburri.
O linite amenintoare plutea n cript. Primevre fcu doi pai napoi. Ochii ei ntrebtori
erau intuii spre cavaler, iar paloarea i cuprindea faa.
Cavalerul, ridicndu-i privirea cuprinse ntreaga adunare, apoi, oprindu-se asupra lui
Primevre spuse?
Doamn i dumneavoastr domnilor, o nenelegere cumplit s-a produs ntre noi... Nu
vreau s ascund adevrul. Oricare ar fi urmrile francheei mele, trebuie s v spun c sunt
omul monseniorului Cezar Borgia, de la sosirea mea la Roma...
Trdare exclam prinul Manfredi, n timp ce mai multe pumnale lucir n palida lumin.
Nu, nu este vorba de trdare! rspunse Ragastens cu o linite superioar. E o
nenelegere de care nu sunt vinovat n alte mprejurri domnule, ai plti cu viaa cuvntul pe
care l-ai rostit. Dar pentru nelinitea dumneavoastr, pentru prul dumneavoastr alb, pentru
gndurile ce nu vi le pot mprti... v iert!
M iertai! rcni btrnul. Doamne sfinte! Nimeni n-a ndrznit s-i vorbeasc astfel
prinului Manfredi Da. Domnule... i am tot dreptul s v vorbesc pentru c m-ai acuzat pe
nedrept. Rege dac ai fi, mprat, ponii suveran, eu, aa umil cum sunt, sunt mai presus de
dumneavoastr fiindc nu vreau s m rzbun...
Ragastens pronun aceste cuvinte cu mult cldur, n purtarea lui era o mare noblee,
iar tristeea care rzbtea prin cuvinte era tot att de sincer, nct cei de fa nu-i putur
stpni admiraia pe care o re simeau.
Primevre asista la aceast scen neplcut, inndu-se de-o parte i nimeni nu putea
ghici sentimentele care puseser stpnire pe inima ei.
Explicai-v, relu Manfredi.
Cavalerul se ntoarse spre Primevre.
Doamn, cnd am avut fericirea s v ntlnesc i s-l alung pe acel clugr, nu tiam
care v sunt prietenii i care dumani! Dac, am ndeplinit datoria, ca orice om de onoare, de a
v apra, n ciuda rzbunrii la care m~am expus, fr s tiu... i, chiar de-a fi tiut, doamn,
oricum pentru mine tot o mare onoare era s v slujesc.
Ei bine, domnule, zise prinul Manfredi dac nu suntei angajat...
Ba da, sunt! ntrerupse Ragastens. L-am ntlnit pe prinul Borgia. Primirea pe care mi-a
fcut-o a ntrecut toate speranele mele...
Aa nct, venind aici...
Venind aici, jur c habar n-aveam c voi ntlni dumani ai lui Borgia...
Primevre se apropie:
Domnilor, domnul Cavaler de Ragastens are dreptate, se afl aici printr-o nenelegere,
de care numai eu m fac vinovat... Domnule, suntei liber s v retragei. Cuvntul
dumneavoastr c nu vei dezvlui nimic din cele vzute i auzite, este de ajuns...
Ragastens pli. Avea senzaia ngrozitoare c ntre el i cea care-i vorbea apruse o
prpastie. Cu o voce tremurnd spuse:
i pe dumneavoastr, doamn, v iert... mi cerei cuvntul c nu voi da n vileag
vreunul din secretele ce ntmplarea m-a fcut s le aflu... i asta nseamn c m credei n
stare de trdare... Dar avei cuvntul meu.
Conjuraii, uimii de simplitatea, de sigurana i nobleea care rzbteau din aceste cuvinte
i din purtarea cavalerului, se nclinar.
Ragastens, cuprins de o tristee apstoare, dureroas, primi omagiul acestor oameni
ndrznei. Salut cu un gest larg i, cu pasul sigur porni prin galeria ce ducea spre ieirea din
Cavou.
Primevre nfrigurat, l vzu ndeprtndu-se ncet. I se prea c durerea pricinuit de
moartea mamei sale i sfia i mai adnc inima.
Capitolul XIV Suflet dezndjduit
Ragastens cnd ajunse afar, era livid, nct prea un mort ieit din mormnt. Ceva nou i
ptrunztor se petrecuse cu el. Avea o senzaie de dezndejde i un sentiment ciudat de
bucurie orgolioas.
Mergea cu pai mruni, printre cele dou iruri de morminte, ncercnd s neleag ce se
petrece cu el. i gndurile lui se nvlmeau:
"Altdat cnd inima-mi btea puternic la vederea unei femei, mi spuneam c sunt
ndrgostit... c iubesc... apoi, dup un duel sau vreo ncierare prin vreun cabaret, m fcea s
uit cu totul femeia iubit. Eram un om liber! Liber s cutreier pmntul, cu bucuria de a mi simi
pretutindeni acas!..."
Se opri, i terse fruntea cu mneca. Apoi murmur!
Liber!... i singur!... Primevre!
i duse mna la ochii ce-l ardeau l simi... lacrimi... Da! Ragastens plngea!...
Capitolul XV ntlnirea
Ragastens ajunse n ora. Se ndrept ctre hanul "La frumosul Janos". Pe cnd mergea
de-a lungul unei strzi ce-l ducea drept la han, piciorul su se lovi de ceva ntins pe pavaj.
Ce-i asta? Un om!... Probabil un beiv? Sau un rnit?... Ei, trezete-te omule! Ce dracu!
Cavalerul se plec asupra lui i ncepu s-l mite.
Srmanul, n ce stare e, gndea el. Totui nu este rnit... dar... snge...
La lumina slab a zorilor ce abia mijeau printre a- coperiurile caselor, Ragastens vzu c
era un tnr, cu pr castaniu buclat, cu o frunte nalt i bombat, cu o fa expresiv tnrul
era leinat, cci btile inimii se simeau prin hain.
Ragastens privi n jur i vzu c mai erau vreo douzeci de pai pn la hanul su. l
ridic pe tnr, l puse pe umeri i-l duse cu el.
Trezit de loviturile puternice, date cu piciorul n u, hangiul, se grbi s deschid i tot
vicrindu-se, l ajut pe cavaler s-l care pe necunoscut pn la camera lui Ragastens.
l puser apoi n pat. Ragastens i hangiul i frecar minile i-i rcorir tmplele cu ap
rece.
S fie mort? ntreb Bartolomeo... Dar, l cunosc! Venea adesea, aici s bea un pahar
de vin alb cu un prieten al su. Este pictor. l cheam Raphael Sanzio...
n sfrit!
Tnrul deschise ochii. i revenea.
V simii mai bine, domnule? ntreab Ragastens.
Mulumesc cerului, da... mult mai bine. Spunei-mi v rog cine suntei?
Cavalerul de Ragastens.
Sunt Raphael Sanzio, pictor. Nu tiu cum s v mulumesc, domnule... Dumneavoastr
m-ai adus aici?
Chiar eu v-am gsit n strad, la vreo douzeci de pai de aici aproape mort.
Raphael i trecu minile peste fa.
Oh, Doamne ce vis urt!
Ragastens, privindu-l nelese c disperarea l adusese pe tnr n aceast stare i-l rug
s-i spun ce nenorocire, ce dezndejde-i apas sufletul i-i tulbur inima.
Raphael, i mulumi nc o dat, din toat inima i-i ntinse mna, ca unui vechi prieten, n
care avea toat ncrederea.
Domnule, pentru c poi s m consideri prieten, spune-mi ce pot face pentru
dumneata!
Cavalere, sunt cel mai nefericit om din toat Roma...
Iubii i nu suntei iubit, asta e, nu?
Raphael ddu din cap.
Iubesc i sunt iubit. Asta e nefericirea mea. Dar simt c i dumneavoastr, domnule,
avei o suferin...
Ragastens i opri o lacrim.
S nu vorbim despre mine. Eu, n cinsprezece zile nu voi mai fi aici i toat tulburarea
mea va lua sfrit.
Plecai? Prsii Roma?
Ct mai curnd. Numai dac nu avei nevoie de mine.
Raganstens era convins de cele ce spunea.
Raphael, relu conversaia.
Cred domnule c ajutorul dumneavoastr mi-ar fi preios... Pentru a lupta mpotriva unor
dumani necunoscui, dar puternici, sunt prea singur...
Vorbii, spunei-mi tot!
Raphael se reculese. Apoi i povesti lui Ragastens tot ce i se ntmplase. Fruntea lui era
acoperit de sudoare, o sudoare rece, de groaz.
Curaj!
Jur c am nevoie de mult curaj, acum.
Dup ce-i povesti ntmplrile din ultimele zile, Raphael continu:
Rosita a fost rpit... cred c asta era primejdia despre care-mi vorbea Maga... Poate i
Maga a fost rpit... Dar de cine? Cine sunt Dumanii?... Ce vor? Nu pot s-neleg.. Cnd am
plecat de la Maga am vrut s m ntlnesc cu Machiavelli... Dar n-am reuit s m mai in pe
picioare. Suferina mi-a ntunecat mintea. Nu mai tiu...
Ragastens l ascultase cu mult atenie.
Curaj, i repet el. Povestea este trist, dar nu vd motivul de disperare... Chiar nu
bnuieti pe nimeni?
Nu. Nu pot s-mi dau seama.
Poate avei un rival?...
Raphael se cutremur de fiori.
Gndul sta m-nebunete. mi arde pieptul i-mi face capul s-mi plesneasc. Ah?
Dumnezeule! Nu poate fi adevrat! Maga tia... Ea ne-a prevenit... prea trziu...!
Deci s presupunem c Rosita a fost rpit de un rival... Ea v iubete, nu?
O de asta nu m ndoiesc nici o clip.
O femeie care iubete este puternic! i dai seama c Rosita nu va accepta linitit
aceast situaie... Va fi supravegheat... dar va ncerca s scape, s v dea un semn de via...
Oh, m facei s prind curaj...! La asta nu m-am gndit...!
Pe de alt parte spuneai c avei o anume trecere la Roma... Un mare senior, care v
consimte s fac cercetri...
Raphael se ridic i-l mbria pe Ragastens.
M salvai! M salvai de dou ori... Suntei prietenul meu cel mai bun, dei acum o or
nici nu bnuiam existenta.
Ragastens surse. Bucuria nvalnic a lui Raphael era opera lui.
Hai linitii-v i ne vom revedea.
Cnd?
Mine la ora dou, cel mai trziu. Unde v pot ntlni?
La prietenul despre care v-am vorbit. La Machiavelli, n strada celor Patru Fntni, chiar
n faa fntnii.
Bine voi fi acolo... i nu dispera...
Cei doi prieteni i luar rmas bun i se desprir.
Rmas singur, Ragastens, i spuse c Raphael trebuie fie linitit, fiindc e iubit, n timp ce
el...
Capitolul XVI Papesa
Ragastens petrecu o noapte alb. Nu-i era somn. Surescitat de evenimentele din ultimele
ore, nu putu s-nchid ochii toat noaptea.
Dimineaa lsndu-l pe Cpitan n grija hangiului plec la castelul Saint-Ange.
Ajuns la castel afl c Cezar Borgia era la Vatican, ntr-o audien personal la
Sanctitatea Sa, dar c-i lsase vorb c-l ateapt n sala de audiene pontificale...
Ragastens porni imediat i n cteva minute intr la Vatican, n saloanele oficiale.
O mulime de lume, atepta cu emoie, intrarea la Sanctitatea Sa. Ragastens privi n jurul
su i atept cteva minute. La un moment dat, un lacheu, l pofti s-l urmeze.
nelese c se bucura de o favoare dup privirile celorlali, priviri nemulumite i pline de
invidie.
Fu introdus ntr-o sal mare, luxoas mobilat cu mult gust i rafinament, mpodobit de
pnze de valoare, capodopere ale Renaterii italiene.
La o mas, o femeie deschidea scrisori. La civa pai de ea, un brbat sttea confortabil
ntr-un fotoliu. Erau Cezar i Lucreia Borgia.
Ah! exclam Cezar, iat-l pe cavaler, bravul nostru Ragastens cruia i-am putea acorda
titlul de "Cavaler nenfricat i neptat".
Monseniore...
Sor, nu l-ai vzut pe cavaler duelnd, luptndu-se cu mulimea, aruncnd oameni de
la nlimea capului su
Mi-ai povestit toate astea, frate. Luai loc teribile cavaler... trebuie s stm de vorb.
Ragastens se nclin cu respect i amintirea unor clipe petrecute la castelul Riant i reveni
n gnd.
Bine! Cavalere, ajut-m!... desf-mi pachetul sta.
Ragastens se supuse.
Lucreia vorbea, se foia, comanda, ca i cum ar fi fost Papa! Nu mai era cea de la palatul
Riant. Acum era o regin, cu ochi vii i ri, cu gesturi scurte i hotrte. Era ministru...
diplomat... i lucra pentru stat.
Ha, ha! rse Cezar, este uimit cavalerul... copleit... Lucreia noastr este "creierul", vezi
bine.
Monseniore! Admir fr uimire activitatea i puterea de munc a doamnei ducese.
O scrisoare de la trimisul nostru la Pesaro! Ne previne ca locuitorii oraului se agit...
dou mii de brbai s-au narmat... Pentru tine, Cezar!...
Bine! Asta o vom rezolva pe loc!
Scrie-i ambasadorului Spaniei c ceea ce ne cere este cu neputina... Papa nu poate
tolera o astfel de uzurpare de drepturi... Regele Spaniei este prea catolic pentru a nu nelege...
i, dac e nevoie, l vom ajuta noi s neleag...
Drace! Te-ai suprat, Lucreia? Ce este?
Nimic! O mizerie.
Ragastens asista cu mare uimire la aceast scen care-i prezenta o Lucreie necunoscut.
Ea era papes!...
Scrie, dict Lucreia unui secretar, scrie-i cardinalului Orsini c Sanctitatea Sa l invit la
mas, la vila sa de la Belvedere, mine la prnz...
Cardinalul Orsini va dejuna cu noi, mine?
Da i va trebui s fac anchete asupra morii lui Francois. Iubitul nostru frate...
Ragastens care auzise, se cutremur.
A propos, ntreb ea, asasinul fratelui nostru a fost descoperit?
Am arestat vreo douzeci de napani. Doisprezece au fost torturai, dar nici unul nu a
mrturisit... l vom afla noi pe scelerat... O astfel de crim nu poate rmne nepedepsit.
Bineneles, spuse cu rceal Lucreia.
Ragastens nu pierdea nici un cuvnt Acum avea certitudinea c Francois a fost ucis la
Palatul Riant. Rsul ironic al lui Cezar l fcu s neleag cinismul i nebunia acestui
personaj. Se gndi s-l anune c pleac, dar i spuse c Raphael trebuie ajutat. n timp ce se
gndea la cele auzite, pe o u lateral intr un clugr. Nu era altul dect don Garconio.
Acesta se apropie de Lucreia i fr s-l observe pe Ragastens o anun c treaba a fost
fcut. Pictorul i-a luat poria, dar este n via i va putea termina "Transfigurarea" n ce
privete fata, aceasta fusese dus la Tivoli unde este bine pzit.
Lucreia mulumit i fcu semn lui Garconio c se poate retrage. Apoi anun c audiena
s-a ncheiat.
n tot acest timp Ragastens asculta cu sufletul la gur cele relatate de clugr. Palid se
temea s nu fie vzut de acesta din urm.
Capitolul XVII Papa are o idee bun
Ragastens aflase c Rosita fusese rpit de Garconio, la ordinul papei... A fost dus la
Tivoli...
Se ntreba ce fel de bandii compun familia Borgia, n slujba creia se pusese!
Dar n ce scop au rpit-o pe Rosita? Cuvntul "Tivoli" i reaminti ce se spunea despre
locuina papei... se spuneau poveti despre orgii i dezm...
Gndindu-se la Raphael, care-i inspirase o mare prietenie, fu zguduit de cele ce aflase.
Trebuia s-l previn pe prietenul lui imediat.
n timp ce cuta o cale de a prsi palatul, fr ca s i se observe lipsa, o mn cald i
fin i prinse mna.
La ce te gndeti, iubite cavaler?
Lucreia era n faa lui.
Ragastens fcu un efort pentru a-i nbui un fior de spaim i dezgust. ncerc s
zmbeasc.
Ce punei la cale? ntreb Cezar.
Ast sear, ora zece, la palatul Riant, i opti Lucreia. i las cavalerul, frate, spuse ea
cu voce tare. Pe curnd domnule. Cavalerul o salut cu mult curtoazie, ncercnd s-i
ascund tulburarea.
Sora mea este o femeie de spirit, nu-i aa? zise Cezar, care se apropiase de el i cu
familiaritate i lu braul.
Este un ministru admirabil, un diplomat.
Da. Ea se ocup de afacerile strine, primete minitri i ambasadori. Tatl meu a
nceput s dea semne de oboseal... a muncit mult... Dar vino cavalere, vreau s te prezint
Sanctitii Sale, Papa... De-asta te-am chemat aici.
Monseniore mai trziu... v rog! Nu sunt pregtit pentru a m prezenta n fa...
Las! l ntrerupse Cezar, i-am vorbit despre tine i vrea s te vad... Hai...
Ragastens l urm. Fierbea de nerbdare, dar se stpni.
O clip mai trziu se afla ntr-un cabinet care era desprit de sala de audiene numai
printr-o perdea de brocat. De aici, dup obiceiul su, Alexandru al Vl-lea auzea i vedea tot.
Cezar travers cabinetul i intr n oratoriu. Papa aezat ntr-un jil mare, cu un surs
binevoitor pe buze, l cercet pe Ragastens. Cavalerul fcu o plecciune aa cum se cerea.
Papa i lu mna.
Ia loc fiule, spuse ei cu o blndee ce-l uimi pe Ragastens. Nu Suveranul Pontif v
primete, ci tatl Lucreiei i al lui Cezar. Copiii mei mi-au vorbit mult despre dumneata i
numai de bine. Am dorit s te cunosc...
Sfinte Printe, bgui Ragastens, sunt copleit de nalta cinste pe caro mi-o facei i de
bunvoina pe care Sanctitatea Voastr mi-o arat...
Alexandru al VI-lea vzu efectul ce-l fcuse asupra tnrului i un zmbet batjocoritor
flutur pe faa sa.
Revino-i fiule, spuse el punnd mai mult dulcea n glas i te rog las de o parte
eticheta. Dac vrei s-mi faci o plcere, vorbete-mi aa cum i-ai vorbi unui tat.
Voi ncerca s m supun, Sfinte Printe, zisa cavalerul, aezndu-se pe fotoliul ce-i
fusese indicat de Pap.
Deci ai venit n Italia pentru a intra n slujba fiului meu?
ntr-adevr, Sfinte Printe, aceasta este dorina mea.
Poi s mai ai i altele, fiul meu... Totul dovedete c faci parte dintre acei oameni, care
bine cluzii pe calea cea bun; pot svri fapte mari...
Ah, s-l fi vzut n ziua nmormntrii lui Francois!..
Bietul Francois! opti Papa tergndu-i ochii. Dar nu am dreptul s m las prad
durerii...! Grija statului trebuie s fie mai presus chiar de doliul meu... Ah, cavalere, nu tii ct
tristee se adun n jurul puterii, pe aceast lume!
n timp ce-l asculta pe Papa, Ragastens simea cum i crete inima... Poate c Papa, ar
nelege dragostea lui pentru Primevre, poate va fi tulburat de necazurile fetei!... O speran
deart i se strecur ncet n suflet.
Sfinte printe, spuse el cu mare emoie, durerile dumneavoastr sfinte mi ajung drept la
inim. V rog s credei s v sunt cu totul devotat...
tiu, cavalere... Eti o inim nobil i, dac braul nu-i tremur n lupt, sufletul dumitale
adpostete comori de devotament. Pot s am ncredere i s m folosesc...
Tat, eu sunt gata s garantez pentru cavaler este demn de toat ncrederea i poi
s-i ncredinezi misiunea.
Ragastens tresri. Era deci vorba de o misiune ce i se ncredina! se gndea c zeia
Fortuna-i surde. i imagina cum, servindu-l pe Pap cu loialitate, acest btrn cumsecade ar
salva-o, la rndul su, pe iubita lui.
Alexandru al VI-lea urmrise pe faa lui sentimentele de devotament sincer i dragostea,
ce-i luminau faa, fcndu-i ochii scnteietori, plini de recunotin.
Cavalere, am dumani... i este o mare durere pentru mine... Toat viaa nu am ncercat
s lupt mpotriva celor mari i s mi-i apropii pe cei necjii... lar faptul acesta mi-a creat muli
dumani. Dumnezeu, fiule m-a ajutat s-i nving pe cei ri... Dar sunt nc puternici... i sfritul
meu este aproape...!
Tat, vom muri pentru tine, dac trebuie...
Monseniore, dac va fi nevoie, mi voi da viaa...
Cavalere, ceea ce i cer nu este mai uor! Printre dumanii mei mai este unui pe care
nu-l pot nvinge, care nu a dezarmat. Este orgolios i vanitos... Dac acest om ar dispare, Italia
ar fi n siguran... Un rzboi ar putea fi evitat... O nefericit copil pe care o iubesc ca pe fiica
mea, ar cunoate pacea i fericirea...
Da, relu Papa firul, dac acest duman ar dispare, totul ar intra pe fgaul linitit al
pcii...
"Oare mi propune un asasinat! se ntreb Ragastens. Orice, dar asta, nu!"
i, ca i cum ar fi ghicit gndurile lui, Papa continu:
Nu doresc moartea pctosului... Nu vreau s fie vrsat snge... Numai o rpire... s fie
adus aici...
S-l rpesc?
De fapt nu ar fi o rpire. El nu este mpotriva mea dect prin voina prietenilor si. Dac
ar scpa din minile lor, dac ar veni aici...
neleg, Sfinte Printe. Este dumanul vostru dar dorete s fie prietenul vostru.
Ai neles perfect cavalere!... Ei, bine, ce zici?
Mi se pare Sfinte Printe c aceast expediie nu este prea primejdioas i nu-mi v
oferi prilejul de a fi n pericol...
Oh nu! Expediia nu va fi uoar i va i destul de primejdioas. Trebuie pstrat taina
asupra ei. Va trebui s faci totul singur.
Cnd trebuie s plec?
Imediat!... Iar n acest rstimp Cezar cu oamenii si va ataca citadela Monteforte, care
se va preda, nemaiavnd ef...
Monteforte, Ragastens se nglbeni.
Da! Omul pe care trebuie s-l rpeti este contele de Alma!
Tatl lui Beatrix! opti cavalerul.
Visele sale se spulberar. Comarul punea stpnire pe el. Dac ar fi fost njunghiat i tot
n-ar fi fost att de palid.
Ce s-a ntmplat? l ntreab Cezar...
Contele Alma! Monteforte! biguia tnrul.
Da zise Cezar. Ce te surprinde?
Niciodat!... Niciodat!...
Ce spui?
Spun c nu voi face asta...
Motivul? ntreab Cezar cu ochi amenintori.
Sfinte printe, monseniore, ascultai-m. Cerei-mi viaa! Punei-m s lupt contra tuturor
dumanilor votri, singur... Sunt gata pentru orice!... Dar mpotriva cidadelei Monteforte...
niciodat... Este imposibil!...
Motivul? ntreba Cezar furios, n timp ce Papa, ridicndu-se deschise o u i fcu un
semn misterios.
Motivul! Sunt ndrgostit nnebunete... iubesc de moarte... mai bine o moarte cumplit
dect s fiu dispreuit de ea... sau dumnit...
Iubeti?... Pe cine?... spune odat!
Pe faa contelui Alma!... Beatrix... Primevre.
Cezar scoase un urlet de fiar, smulse pumnalul i se npusti asupra cavalerului, care
dintr-un salt se puse n gard.
Dar Alexandru al VI-lea se arunc asupra fiului su. Btrnul prinse mna lui Cezar i-o
inu strns...
Este nebun, Cezar! pronuna el n spaniol. Las-m pe mine s-o fac...
Cavalere. Iart-l pe fiul meu. E violent aa cum v-a spus chiar el. Dar sunt sigur c
regret deja acest gest...
Monseniore, Cezar este liber s fac ce vrea.
i dumneata, cavalere eti stpn pe sentimentele dumitale... Iar dac misiunea pe
care v-o propuneam nu v place, nu-i nimic... Numai c nu ne putem permite s v pstrm
pentru noi, dac suntei aa de devotat dumanului nostru.. Te sftuiesc s prseti Roma ct
mai grabnic cu putin... Oh, nu v grbesc.. v dau o lun... poate vei trece de partea
noastr...
i mulumesc Sanctitii Sale, rspunse Ragastens. Am s profit de autorizaia pe care
mi-o dai.
"Chiar ast sear am s prsesc Roma" gndi el
Deci nu v spun adio, continu Papa cu cea mai mare blndee... Sper din toat inima
s ne revedem. Hai fiule... Mergi n pace...
Cavalerul salut i trecu pragul unei ui spre care Papa l condusese.
Ce-ai fcut tat? Omul sta din acest moment este cei mai mare duman ai meu...
Clul este mai bun dect pumnalul!
Clul?
Da! Tu nu l-ai gsit nc pe asasinul ducelui de Gndi... Ei, bine, eu l-am gsit... De
mine v-a ncepe procesul... n opt zile capul su va cdea.
Din ncperea vecin rzbtea zgomot de arme... Un om apru n u: Don Garconio.
Ei?
Gata. Sfinte Printe. Omul este n carcer cu lanuri la mini i la picioare... Dar a fost
cam greu. Sunt cinci mori i trei rnii.
Ia morii i celor vii d-le cte cinci zeci de ducai.
Tat. I-am promis lui don Garconio biserica Sfnta Maria mic.
O are! zise Papa.
Garconio fcu o plecciune i se retrase.
Tat, te admir. nelepciunea ta este mare...
tiu... dar ne trebuie cineva care s-i vin de hac lui Alma.
Astore tat.
Bine fiule! i acum las-m s vorbesc cu sora ta.
Capitolul XVIII Al cincilea cerc
Ragastens, legat la mini i la picioare cu lanuri i avnd captul acoperit de un capion
fu dus ntr-o carcer. Dup ce coborse i iar coborse scri, strbtuse mai multe culoare.
La castelul Sanit-Ange, erau ase rnduri de celule de nchisoare, aranjate n ordine
descresctoare de sus n jos, pe cele ase nivele ale castelului.
Astfel la primul etaj erau dousprezece celule, la parter zece, la, subsol, primul nivel zece,
apoi ase, patru, dou i n adncurile castelului o celul, nct aceste nchisori suprapuse
formau o piramid cu vrful n jos.
Cezar Borgia numea aceste diferite etaje, cele ase cercuri ale infernului. Celula de la
primul etaj era rezervat ofierilor castelului ce trebuiau s fac arest sau seniorilor romani care
comiteau cine tie ce fapte nelegiuite. Acesta era primul cerc.
Al doilea cerc, era parterul, aici erau nchise ori obinuite pentru soldaii garnizoanei.
De aici, nfundau n subsol: mai nti era un rnd de celule suficient luminate i aerisite
prin ochiuri de zid zbrelite cu bare de fier, era al treilea cerc destinat hoilor i criminalilor. Un
etaj mai sus era al patrulea cerc: cinci sau ase celule n care era o banc pentru somn sau
paie... Aici erau adui condamnaii la moarte. nc un etaj i se ajungea n cel de-al cincelea
cerc: trei celule asemntoare celor descrise mai nainte. Aici erau nchii acuzaii considerai
primejdioi i care trebuiau judecai.
n sfrit cel de-al aselea cerc i ultimul, nu avea dect o singur celul. Situat la patru
nivele sub pmnt, forma un fel de pu negru, avnd a circumferina mic.
Nenorocitul care era cobort n aceast hrub, cu ajutorul unei frnghii nu se putea aeza,
nici dormi, locul nu era suficient de ncptor. i, de altfel, chiar de-ar fi avut suficient loc, tot ar
fi fost cu neputin, n acest pu era ap, care-i ajungea prizonierului la genunchi, o ap infect,
murdar prin care miunau reptile, obolani enormi...
Cnd un condamnat era cobort n acest pu, reptilele, dar mai ales obolanii nfometai, se
aruncau asupra nefericitului, fie pentru a-i potoli foamea, fie pentru a-i gsi un adpost
deasupra apei.
Ragastens fusese nchis ntr-una din cele trei celule ale celui de-al cincelea cerc i pus n
lanuri. Cnd i se ridic capionul de pe cap, rotindu-i privirile n jurul su, l vzu pe Garconio
care l privea cu o mare ur, dar i cu plcerea neascuns de a-l ti acolo; retrgndu-se dup
oamenii si.
Dumanul fuge! i spuse Ragastens, cnd rmase singur. De data asta sunt pierdut...
Dar n-am s le fac pe plac s mor gemnd,..
Era tnr, plin de exuberan. I se prea cu neputin de a scpa de rzbunarea celor din
familia Borgia. Un fenomen ciudat se petrecea mintea lui sntoas Reuise s se elibereze
de Borgia.
Liber, n-ar fi putut ajunge dumanul acestui om, care, nu-i dduse dect prilejul de
mulumire. Recunotina l-ar fi nlnuit.
Dar arestndu-l fr motiv, Cezar l eliber.
nchisoarea era o eliberare. i spunea c dac vreodat ar mai iei viu din aceast
nchisoare ar putea s-i pun via n slujba lui Primevre.
Orele se scurgeau ncet. Ragastens ncearc mai nti s-i desfac lanul cei prinsese
picioarele i care-i provoc dureri. i ddu seama c numai cu o unealt puternic ar reui, dar
i-ar trebui mai multe zile pentru asta.
ncearc s-i elibereze minile de ctuele prinse de lanuri, lovindu-le una de alta. Totul
fu zadarnic. Se trezi lng perete i ncet, ncet oboseala puse stpnire pe el i adormi. Se
trezi deodat, cnd zvorul fcu un zgomot puternic iar ua se deschise.
Doi gardieni purtnd tore intrar. n spatele lor veneau patru archebuzieri Apoi, trei brbai
cu capetele acoperite se aezar naintea lui. Pe culoar vzu halebarde, sulie, vreo douzeci
de soldai gata s s npusteasc asupra lut, la cel mai mic semn.
Unul din cei trei se apropie de el, n timp ce altul se pregtea s scrie.
Suntei cavalerul de Ragastens?
Da, domnule... dar dumneavoastr...
Sunt judectorul tribunalului suprem. Acuzat ai venit n Italia pentru a unelti mpotriva
Sfntului Printe i a augustei sale familii.
Am venit n Italia pentru a intra n serviciul prinului Borgia, rspunse Ragastens.
Martorii susin c inteniile dumneavoastr erau altele... Dar nu vreau s v citim
gndurile... Nu reinem mpotriva dumneavoastr dect acuzaia de asasinat...
Asasinat? ntreab mirat Ragastens.
L-ai ucis mielete pe monseniorul Francois Borgia, duce de Gandie. De ce tcei?
Rspunde-i...
Acuzaia este absurd. Pe asasin l cunoate-i i dumneavoastr la fel de bine ca i
mine...
Putei dovedi c nu l-ai njunghiat pe Francois, duce de Gandie.
Ragastens ncepu s fluiere un cntec de vntoare.
Scrie c mrturisete! zise judectorul.
Scrie c judectorul minte, rspunse Ragastens.
Fr s-i rspund ceva, judectorul lu hrtia o citi, apoi zise:
Condamnat!... Sentina va avea loc peste trei zile. Avei trei zile pentru a cere iertarea
divin...
Dumneavoastr, vei avea toat viaa, pentru a ncerca s v splai contiina pentru
frdelegea pe care o comitei.
Cteva clipe mai trziu Ragastens era singur.
Aceast parodie de judecat se terminase att de repede c nu-i ddea seama dac este
adevrat, sau viseaz. Apoi toat discuia i revin n minte. Chiar termenii sentinei, rsunau
acum n urechile lui:
"Condamnat de a fi aruncat n ultima celul unde va rmne de dou ori cte
dousprezece ore pentru a se putea ci n sufletul su... Apoi, de aici, viu sau mort, va fi dus la
clu. i vor fi tiate minile, apoi capul, iar dup execuie va fi pus la stlpul infamiei timp de
dou zile, dup execuie..."
Care o fi aceast ultim celul despre care se vorbea? Ragastnes nu tia. Dar nelegea
c va fi dus la clu i i se va tia capul. Gndurile lui se ntoarser la Cezar.
mi gsisem un stpn bun! Venisem s dau lecii de vitejie, dar m-am ales cu lecii de
asasinat. Ce frumos am reuit!...
Capitolul XIX Rosa
Raphael Sanzio, dup rpirea tinerei sale soii alergase la Ghetto s-o previn pe Maga,
mama adoptiv a lui Rosita. Dar aceasta dispruse. Cnd Raphael i Fornarina plecaser,
btrna Rosa, avu o criz de disperare.
Singur, iat-m singur acum!... Singur pe lume! Singur... cu rzbunarea mea...
Plnse mult. Dar inima lui Maga care cunoscuse toate durerile acestei lumi se ntri i-i
regsi ncet, linitea.
Intr n cmrua n care o vizitase Papa. Apoi lu din dulapul cel vechi o mulime de pietre
preioase pe care i le puse ntr-o pung ce-o avea la centur.
Cnd termin arunc o privire n jur, apoi iei.
Maga, trecnd printre stejarii ce formau o alee n dreptul Ghettoului, se ndrept ctre
palatul Riant.
Ajunse n spatele palatului, n apropierea apelor Tibrului i cu o cheie deschise portia ce
ducea la palat.
Nu era prima dat cnd Rosa folosea aceast cheie, de mai multe ori ea se strecurase n
palatul Lucreiei.
Fr nici o reinere parcurse grdinile palatului, apoi intr n palat, printr-un culoar strmt i
secret, urc cteva scri, strbtu un labirint de culoare i ajunse la etajul doi, n faa unei ui.
Zgrie uor ua, apoi ateapt cteva momente. O voce se auzi!
Dumneavoastr suntei doamn? Sfnta Fecioar! Ce mn ngheat avei... Luai
loc... aici... o clip i voi aprinde o lumnare.
Maga se ls condus de mn, pn la un fotoliu i se aez fr un cuvnt.
Brbatul se grbi s aprind o lumnare, la lumina creia apra faa mefistofelic a
btrnului intendent al palatului, pe care l-am ntlnit la hanul lui Ragastens senior
Giacomo.
Punei alul sta pe umeri signora i perinua asta sub picioare... Stai bine?
Intendentul avea o atitudine plin de respect i veneraie.
Giacomo vreau s-o vd.
Ce spunei, singnora?
Spun c vreau s-o vd pe Lucreia...
Signora? Ce naiba-mi cerei?
Un lucru simplu i natural...
Dar cum s-o scoli?... Nu pot s-o trezeti... pentru a-i anuna o astfel de vizit...
Cine te pune s-o scoli? Nu vreau s-o trezeti... vreau s intru ca s-o vd... asta-i tot...
n timp ce doarme?
Da!
Btrnul i frngea minile.
Se va trezi... are s v ucid este ca o tigroaic...
Giacomo, vorbeti cnd ar trebui s te supui... Nu mal pot conta pe tine?...
Giacomo czu n genunchi. Expresia sardonic din sursul su dispruse. O tristee
sfietoare se rspndise pe faa ei alb, ridat.
Stpna, nobila mea stpn, sunt gata s mor pentru dumneavoastr,..
Dar nu m lai s intru la camera Lucreiei, nu-i aa? Ascult Giacomo, ntr-o zi, cnd tu
ai venit din Spania... urmrind pe cel care jurase-i c-l vei ucide...
Oh! La Jaliva aveam o nevast care m iubea i pe care o divinizam... Omul acesta i-a
ntins o curs... Timp de opt zile, nebun de disperare, dup ce o cutasem prin tot oraul, ea s-a
ntors acas, seara... dar att de palid, nct n-am avut puterea s-o ntreb nimic... Atunci, cu o
voce ferm... ea mi-a spus teribilul adevr... Cnd a sfrit de povestit, i-a mplntat pumnalul
n inim... pn ca eu s fac un gest pentru a o mpiedica... Pentru c, dac n-ar fi fcut-o ea a
fi fcut eu crima... Am jurat pe trupul ei rzbunare... l-am pndit, l-am urmrit, ateptnd ceasul..
A venit la Roma... Cardinal... apoi... Pap... Era aa de puternic nct nu puteam nici s m
apropii... Atunci v-am ntlnit pe dumneavoastr signora... Sub vemintele dumneavoastr
ponosite am recunoscut-o pe cea care la Jaliva sttea alturi de el, n caleaca de aur.
Adevrat Giacomo... tu erai trist... eu te-am consolat. Erai srman, i-am dat bani. Erai
slab, i-am promis c te voi ajuta i m-am inut de cuvnt.
Ah, signora, aa e!... Mi-ai salvat i comoara pe care o mai aveam... Cnd am venit de
la Jaliva, am adus-o cu mine i pe fata mea, Nina... frumoas... att de frumoas nct vznd-
o, aveam impresia c mama ei nu e moart...
Termin, Giacomo. mi displace s-i aduci aminte..
Bine!... Dar nu numai asta signora... Venisem de civa ani la Roma... Cu sfaturile
dumneavoastr i cu influena ocult, m-ai plasat aici n aceast slujb important... ntr-o
sear Nina avea paisprezece ani pe atunci, ai venit la mine... Cineva o vzuse pe Nina...
Era Cezar Borgia, fiul papei!.. i, aa cum tatl o violase pe mam, fiul o dorea pe fiic! Dar
erai aici.. am mers mpreun pn n preajma casei unde o dusesem pe Nina s locuiasc...
Ascuni n tufiuri, pndeam... Eu nu prea nelegeam.
Deodat au sosit doisprezece cavaleri, au intrat n cas... Nebun de furie i disperare, am
vrut s m duc dup ei...
"Nina, srmana mea Nina!" strigam.
"Fii linitit! Nina este n siguran... taci!"
Acesta era adevrul... tiai ce se va ntmpla... i fr s-mi spunei o dusesei pe Nina n
alt parte... Oamenii au trecut pe lng noi njurnd de mama focului. n fruntea lor era Cezar...
De atunci signora, v-am jurat recunotin nemrginit... nemrginit...
Recunotin pe care mi-o ari acum...
Nimic signora, nimic n-am s v refuz! Cerei-mi viaa i este a dumneavoastr...
Aa! Vrei s te rzbuni Giacomo, spune, vrei?
Dac vreau!...
Giacomo se ridicase. Faa lui era transfigurat de ur. Maga l privea cu o satisfacie
sumbr.
Ei bine, Giacomo. A venit ceasul! Nu pricepi c i eu trebuie s m rzbun? Nu pricepi
c urm acelai om?
Vrjitoarea pronunase aceste cuviine nsufleit de o stranie hotrre. Trsturile ei se
destinseser, faa i se nsufleise...
Oh! se sperie Giacomo, mi se pare c o revd pe cea de odinioar
Ura m ntinerete!
Da, acum... Doamne sfinte... aa v-am vzut la Jaliva n Spania!
Fericit!... Da! Am fost! Bogat, plin de onoruri. Orgolioas, din nobil familie de
Venezza, iubit de cei mai strlucitori seniori frumoas i tnra... aveam optsprezece ani... nu
m gndeam dect la bucuria de a tri... Teta i mama m divizau... Toate capriciile. Mofturile
mele erau lege n palatul somptuos de Venezza. Tineri, frumoi, i disputau favoarea
sursurilor mele... Dar nu iubeam pe nimeni. ntr-o zi, veni el. Trecu pe la castel ca un meteor...
Familia Venezza, onorat de a avea oaspete pe Rodrigo Borgia descendentul regilor din
Aragon, nepotul papei Calixte al treilea i fcur o primire, cum numai Granzii de seam pot
face prinilor...
Cum l-am vzut, am simit c-l voi iubi.. Era frumos, frumos cum numai un zeu sau un
domn poate fi... Ochii lui negri m ardeau, cuvintele lui cnttoare mi mngiau sufletul i-mi
aprindeau inima... Nu credeam n fericire mai mare dect a-i aparine lui... de a fi a lui... cu
sufletul i trupul... pentru totdeauna... Cnd a plecat, n-a trebuit dect s-mi fac un semn... L-
am urmat, prsindu-mi mama, tatl... cas, familia... l-am urmat fericit de a fi sclava lui... i
numai fiindc mi spusese: "Vino"!
Maga, evoca amintiri vechi, dureroase acum...
Din acea zi, continu ea, a nceput chinul meu, cnd i spuneam lui Rodrigo c mi-a
jurat c ne vom cstori, izbucnea n hohote de rs, sfiindu-mi inima... i n curnd, prea
curnd... mi-am dat seama c totul era o minciun... dragostea lui, cuvintele lui, sufletul lui,
totul, da totul, era minciun...
S-au scurs ani... grei... monotoni... Tata i mama muriser de suprare... Au venit copii...
ncercam s m refugiez n maternitate, n dragostea pentru ei...
ntr-o zi Rodrigo mi spune c-l deranjm... m-am aruncat n genunchi, la picioarele lui... l-
am rugat cu lacrimi n ochi. S nu m prseasc... am plns mult... A doua zi Rodrigo
dispruse, lsndu-mi un bilet:
"Pentru c tu nu vrei s pleci, plec eu".
nnebunit am intrat n camera copiilor... nu mai erau dispruser... "Cum de n-am
nnebunit?... Cum de n-am murit?".
Dup ase luni de febr, cnd mi-am revenit, mi-am dat seama cu o groaz fr margini,
c nc l iubeam... i muli ani, nc l-am iubit... Dragostea i ura... mult vreme a fost dragoste
i ur. l spionam. tiam totul... pn la urm ura a fost mai puternic...
Copiii mei!... Cnd s-au fcut mari, am vrut s-i vd, s le spun adevrul... Cezar a vrut
s m omoare... Francois s m nchid... c sunt nebun... Lucreia m-a aruncat n strad...
Signora, aceste amintiri v fac ru, v tulbur prea tare...
Las, Giacomo. mi fac mult bine... i, printre femeile iubite de Rodrigo, a fost una pe
care am urt-o cel mai mult: Contesa Alma... Pe asta, mi se prea c Rodrigo o iubea cu
adevrat..
Am aflat c era nsrcinat... Copilul s-a nscut... o nebun care o tortur... pn ntr-o zi
cnd n sufletul ce bucurie m cuprins cnd am aflat c i-a aruncat copilul, laa...
M speriai, signora!
Copilul a fost lsat la biserica ngerului pe trepte... tiam... Eu am luat copilul... Toat
ura mea se concentrase asupra copilului. Am dus-o pe copil la o nebun care o tortur...
pn-ntr-o zi cnd n sufletul meu revolta torturilor fetei m-a fcut s-o iau la mine. De atunci am
iubit-o mai mult dect pe proprii mei copii. I-am spus Rosita... A crescut frumoas, de o
frumusee desvrit... Aproape c-l uitasem pe Rodrigo... Dar un btrn s-a ndrgostit de
Rosita mea... i acest btrn care vrea s-o violeze, pe draga mea Rosita tii cine e, Giacomo?
Papa!... Rodrigo Borgia tatl ei i tatl copiilor mei, amantul contesei Alma...
Ucigaul femeii mele...
Maga avu un zmbet malific.
Aa cum am salvat-o pe Nina ta, trebuie s-o salvez i pe Rosita mea. Noaptea asta a
prsit Roma... Acum e n siguran... Ei, Giacomo, a sunat ceasul rzbunrii! Nu mi-a mai
rmas nimic sfnt pe lumea asta. Acum, cei ce m-au fcut s sufr att trebuie s sufere, la
fel
Da, signora! i eu v voi ajuta cu tot sufletul...
Bine! Mai nti Rodrigo s aflu unde se gsete...
Credei c va dori s v vad?
Precis! M va cuta la Ghetto. Apoi va vrea s tie unde e Maga. Tu ai s-l informezi.
Nu-mi v fi greu.
Cunoti templul Sybillei?
La Trivoli... lng vila papei! Am fost odat acolo cu signora Lucreia.
Bine tiam c peste cteva zile va dori s m vad... Acolo este lcaul lui de dezm...
Ei, bine, voi fi acolo, La douzeci de pai de templu se gsete o peter. Am mai stat acolo,
eu. Aici m va gsi Rodrigo, cnd va veni i va avea nevoie de mine... S afle!
Va afla, signora! Eu m voi ocupa de asta.
Bun, Giacomo! i acum vreau s-o vd pe fiica mea!
Signora, dac se trezete v omoar!
Nu Giacomo, n-o s m omoare. nainte de a-mi lua rmas bun de la trecut i de la
via, vreau s-mi vd fata...
Venii signora!
O conduse pe Maga pn la camera n care Lucreia dormea.
Aici! Nimeni nu intr pe aici n dormitorul ei. Numai Lucreia are cheia. i eu, care mi-
am fcut o dublur.
Ateapt-m aici!
Maga trecu prin cabinet, apoi deschise ua dormitorului. Din sn scoase un flacona cu
otrav. O singur pictur pe buzele ei i gata... Btrnul Borgia va simi prima rzbunare...
La lumina lumnrilor... Lucreia dormea. Un zmbet se aternea pe buzele ei. Un bra
atrna pe lng pat, cellalt i susinea capul, ncadrat de valuri de pr... Era cu adevrat
frumoas.
Fata mea, gndi Maga.
Nemicat, o contempl pe Lucreia. Tnra fcu o micare, suspin, pronun cteva
cuvinte de neneles, zmbetul ei se fcu i mai blnd...
Viseaz... Viseaz fericit... De mult, veneam seara la ptuul ei i-mi nlnuia gtul cu
mnuele ei durdulii, i-mi spunea: "Bun seara, mmico"... i acum, eu o s-o omor!...
Vrjitoarea se aplec mult asupra Luereiei. Dar, sufletul ei innsprit fu cutremurat.
Lacrimile i ardeau ochii... Flaconul cu otrav dispru la locul lui n sn. O pictur se opri pe
buzele Lucreiei. Era o lacrim.
Lucreia se trezi.
Cine-i acolo? strig speriat.
O clip dup aceea nvlir doamnele de companie. Furioas, Lucreia ordona:
Cutai peste tot! A fost cineva aici!... Am simit ceva pe buze Srutarea unei
fantome!...
Maga ieise pe ua secret.
Suntei mulumit, doamn? ntreb Giacomo.
Nu! Dar mi-am vzut fata...
i porni grbit n noapte ndreptndu-se spre una din porile Romei. Aici, atept lumina
zorilor. Dimineaa cnd se deschise poarta, cu un pas hotrt, porni spre Tivoli.
Capitolul XX Duhuri nebune
Vaticanul, la dou zile dup arestarea lui Ragastens.
Biblioteca locul favorit al papei Alexandru al VI-lea era locul de visare al papei i
nu avea nimic cu biblioteca cea mare a palatului.
Era pe la ora opt, seara. Pe o teras de unde se putea vedea oraul, Papa, Cezar i
Lucreia vorbeau n oapt.
Consiliul de familie! opteau prelaii i seniorii rspndii prin palat. Ce va iei? O bul?
Un rzboi?
Alexandru era aezat ntr-un fotoliu, Cezar pe nite perne mpreun cu Lucreia.
A plecat Astorre? ntreb Papa.
Azi diminea.
Sigur?
Nu! I l-am dat i pe Garconio, aa cum ai spus. Dar dureaz mult.
Rbdare, Cezar! Ai tot timpul... Ai toat viaa nainte... Ce-ai zice, dac ai mai avea
numai cteva luni, ca mine?
Drace! A fi i mai grbit! Simt c ruginesc. Am chef de o mare btlie... i Cezar fcu
elogiu turnirurilor, ntrecerilor cavalereti de tot felul, ncierrilor
Eti un tigru! zise Papa.
Lucreia nu spuse nimic.
Aa c, tat, cu ct mai repede, eu att mai bine! Trebuie s terminm odat. Altfel ne
vom pune n cap toat Italia. Trebuie distrus cuibul sta de vipere, Monteforte!
Cum voi avea veste de la Alma, am s te anun.
Nu i-e gndul dect la rni i la moarte... dar eu vreau s asigur reuita acestei
campanii. De altfel, voi fi acolo pentru a supraveghea totul.
Cum vrei s mergi la Monteforte?
Nu! M voi instala la Tivoli, care se afl pe drumul spre Monteforte... De acolo pot s
veghez i asupra lui Monteforte. Voi fi lng tine cnd vei purta rzboiul i lng Lucreia
care va face diplomaie. Dar s nu uit, Lucreia trebuie s-o anunm pe Maqa la Ghetto c va
primi vizita celui ce i-a promis un filtru...
Maga nu mai e la Roma, spuse cu indiferen Lucreia.
Papa sri din fotoliu i ncrunt sprncenele.
Este la Tivoli, continu Lucreia.
La Tivoli! Vrjitoarea asta blestemat mi qhicete gndurile, spuse Papa cu spaim...
Dar ce naiba face ea, la Tivoli?
Se-nchin la naintaa ei, vrjitoarea de odinioar... fiindc se pare c st-ntr-o grot
care d n templul Sibilei.
tiu... Bine... copil..
Pentru voi e bine, observ Lucreia. Cezar pleac s se bat la Monteforte, unde-i va
putea sclda calul n sngele vrsat, ceea ce fr ndoial i va aduce dragostea frumoasei i
neprihnitei Beatrix...
Cezar pli de furie.
C m iubete sau nu va fi a mea oricum!
Iar tu, tat, pleci la Tivoli, acel paradis al deliciilor... vei putea admira, n voie,
frumuseea peisajului.. i admiraia va fi cu att mai vie, cu ct v va ajuta cineva s-nelegi
natura. Vreau s spun c Fornarina cea cast te ateapt cu nerbdare i suspin dup leciile
pe care vrei s i le dai...
La rndul su, Papa avu tresrire la numele de Fornarina, aa cum Cezar tresrise la cel
al lui Beatrix. Lucreia continu:
Numai eu aici, voi muri de plictiseal.
Poate vei reui s-i pui nite coarne dragului tu so, spuse Cezar.
Ducele de Bisaglia! Srmanul! Nu merit nici s m gndesc la nimivnicia lui.
Gseti tu ce s faci.
Lucreia ridic din umeri.
A propos de distracii, zise Papa, romanii notri vor avea una de care nu se vor plnge,
nu?
Ah, da! Execuia domnului Ragastens! zise Cezar.
i fu rndul Lucreiei s se-nfioare la acest nume.
Cnd i taie capul? ntreab ea cu rceal.
Poimine, la rsritul soarelui, sor. Vei veni, nu?
Bineneles.
Cezar rnjea printre dini. Avea o fa nfricotoare. Fulgertor, ghidul c Primevre ar
putea s-l iubeasc pe Ragastens, provocase o durere ascuit.
Ragastens, iubitul ei? Fierul rou i strpungea mruntaiele. O ur nvalnic i ntuneca
mintea...
Lucreia era animat de cu totul alte gnduri. i-l imagina pe cavalerul nenfricat n
ntunericul celulei nlnuit dar demn frumos ca un nger sau ca un diavol. i lua fata n mini i-l
sruta lung, prins de o pasiune fr margine.
Prin trupul ei scnteiau fulgerele patimilor nestinse. Gura ei apsa buzele lui, ncet, apoi
nvalnic, srutarea se preschimb n ari i foc, iar ea arde ca o flacr n braele lui
nlnuite, mngindu-i trupul i druindu-se acolo, n ntunericul murdar al celulei...
"Oh! Ce oapte"...
Toi trei, respirnd ptima, uitnd de prezena celorlali erau sub imperiul pasiunii.
O or trecu astfel, n linite.
Cnd i revenir din visare, se privir. Toi erau palizi.
Adio copii, vreau s m odihnesc spuse Papa.
Eu, voi medita la planul de btaie zise Cezar.
Iar eu m voi gndi la o distracie inedit, sfri Lucreia.
Cteva minute mai trziu, Lucreia se afla n camera ei la palatul Riant. i fcuse o baie
parfumat, apoi fusese masat cu alifii nmiresmate aduse din orient parfumat cu cele mai
suave esene de parfum i se lungise n pat, cernd s fie lsat singur.
Cu capul aezat n dantelele perinelor, se gndea cum s-i pun n aplicare planul. Voia
s-l vad pe Ragastens. Era hotrt s coboare n celula lui i acolo...
Pe la trei dimineaa, Lucreia se mbrc singur fr ajutorul cameristelor. i puse o
pelerin i porni spre castelul Saint-Ange. Roma doarme. O linite solemn stpnea cetatea
etern.
Cu pai repezi, cu ochii strlucind de patim, se ndrepta spre voluptile pe care le visa i
pe care le cuta i n pragul morii.
Capitolul XXI Cezar Borgia
Ajuns n camera lui Cezar se arunc ntr-un fotoliu i-i cuprinse capul n mini. Gndurile
lui se nvrteau concentric n jurul aceluiai nume: Primevre.
O iubete pe Primevre... Dar ea l iubete?
Era ca o fiar turbat. Iubise de multe ori dar ca un animal. Era masculul ce se aprindea la
vederea unei femei ce trecea pe strad: o posed i gata. Niciodat gelozia nu-i mucase
inima. Acum pentru prima oar, un sentiment "uman" se ntea n el. n contiina lui de fiar.
Pentru c prima oar nu-l mai satisfcea prima i simpla pasiune a femeii dorite, pentru prima
oar era ngrijorat i plin de temei la gndul c femeia pe care o iubea poate iubise i pe altul
sau poate chiar iubea pe cineva. Gndurile astea l nnebunau. Nu-i putea liniti btile inimii.
Pentru prima oar n viaa lui cunotea tortura iubirii nemprtite. Iar gndul c ar putea avea
un rival, iar acesta ar fi Ragastens l umplea de furie. Ragastens trebuia s moar. Dar nu
nainte de a mrturisi totul: l iubea Primevre? Fusese a lui?
Dar degeaba se nvrtea ca un leu n cuc i trntea serios tot ce-i sttea n cale, nu-i
putea afla linitea.
Am s cobor n celula lui i am s aflu!
Apoi izbucni n rs:
Eu, Cezar Borgia, s-l ntreb pe domnul cavaler de Ragastens dac viitoarea mea
stpn este cast? Ce spectacol!... Ah, sunt nebun de legat! Asta nu? Nu voi face asta!
i totui, se hotr: i va promite libertatea. Trebuie s vorbeasc. V spun tot... tot...
Trebuie s tie adevrul.
Cobor de ndat la parter unde se afla corpul de gard lu cheia celulei lui Ragastens,
cheia care descuia lactele n care erau nchise lanurile i cobor n subsoluri.
Capitolul XXII Noaptea condamnatului
n timp ce Lucreia i Cezar se pregteau, fr s tie unul de altul s coboare n arestul
lui Ragastens, acesta dormea. Se sprijinise de zid i dup ce gsise o poziie mai comod,
adormise cu ghidul la iubita lui Primevre. Deodat fu trezit de lumina ce ptrunsese n celula
sa.
Deschise ochii i-l vzu pe Cezar Borgia.
Mi-a sunat ceasul, gndi el! M vor arunca n ultima celul... adio via!... Adio
Primevre!
l privi pe Cezar drept n ochi, fr nici o umbr, de team. Spre satisfacia lui, vzu c
Borgia era singur nensoit de vreun gardian... Arunc o privire spre culoar, prin ua lsat
deschis i-i ddu seama c era pustiu.
Aha, va s zic, m-am nelat! nc nu mi-a sunat crasul! Dar ce dracu vrea? Probabil se
ciete! gndi el
Atunci se ridic i spuse:
Bun ziua, monseniore... Scuzai-m c nu v pot invita s luai loc... dar nu am unde.
Cezar fix n perete tora pe care o adusese i-l privi cu ur pe Ragastens.
Admirai propria dumneavoastr oper? ntreb Ragastens. i poate v gndii cum v-ar
sta n locul meu... Cci aici e locul dumneavoastr, monseniore pentru toate crimele
dumneavoastr. Ce naiv am fost vd n dumneavoastr un exemplu de demnitate i glorie...
tiu acum cu nu suntei dect un uciga odios... O unealt a diavolului... dar spunei-mi, ce
cutai aici?
Am venit s-i druiesc libertatea, spuse Cezar.
Libertatea?...
Da! Ai fost condamnat... Nu tu l-ai ucis pe Francois... eu l-am njunghiat... foarte exact...
Dar condamnat eti tu... Vei muri... Dar, dac vrei, pot s te eliberez. Chiar acum poi fi liber...
Nu neleg...
Am s-i explic, eu, imediat. Deci, Beatrix... pe Beatrix o iubeti?
Da, o iubesc!
Mna lui Cezar strnse mnerul pumnalului. Dar se stpni.
i... ea... ea te iubete?
Ce vrei s spunei?
Vreau s tiu dac ea te iubete...
Aha! Va s zic, asta era! Dar de ce v intereseaz?
Cezar fcu un pas spre el. Simea cum l nbue furia.
O s vorbeti, mizerabile! O s vorbeti!... Vreau s tiu!...
Lui Ragastens i venise rndul s-l chinuie. Avea acum un plan.
Monseniore, spuse el rece, v nelai. N-o s tii nimic. Adevrul va merge cu mine n
mormnt...
Mizerabile! gemu Cezar. A fost a ta!... Te omor!...
i se npusti asupra lui Ragastens, gata s-l njunghie. Ragastens, se feri, i prinse mna,
i-o rsuci, pn-i scp cuitul, apoi l pocni cu toat puterea n cap.
Monseniorul Cezar zcea leinat la picioarele lui.
Fr s piard o clip, Ragastens cotrobi prin buzunarele lui Cezar, gsi cheile de la
lactele ce-i pironeau minile i picioarele n lanuri, le desfcu... Apoi l aez frumos pe
Borgia n locul lui, lng zid, nu nainte de a-l fereca n lanuri.
Cu pelerina lui Borgia pe umeri i plria pe cap, porni pe culoarul ntunecat, lund n
mini tora...
La civa pai, vzu un fel de pu ce se csca n strfunduri.
Ah, zise el cutremurat, iat i ultima celul. Doamne, Dumnezeule! Nu se poate spune
c monseniorul Cezar nu are imaginaiei Dimpotriv! Canalia!
Cu dezgust i spaim se ndeprt. Deodat apru o lumin. Ragastens ajunsese lng
un gardian. Acesta cu un felinar n mn, fcu o plecciune adnc fcndu-i loc s treac...
Monseniore s v nsoesc?
Nu!
Ragastens fcu nc civa pai, apoi respir uurat. Dar se auzeau pai ce coborau
scara. Se opri ascultnd. Nemicat, ateapt. Cineva se ndrepta spre el.
Frate! exclam lng el o voce surprins.
Ragastens o recunoscu pe Lucreia. Dar i ea l recunoscuse pe cavaler.
Ah, dar cred c e cavalerul de Ragastens.
Chiar el, doamna mea!
i am impresia c o zbugheai?
Madam, aveam o ntlnire la care am ntrziat. Nu din voina mea. Tatl dumneavoastr
a vrut s-mi rpeasc plcerea de a fi punctual...
Cu cine aveai ntlnire?
Cu dumneavoastr doamn!
i veneai la mine? ntreb Lucreia uimit.
Aa cum v spun doamn!
Lucreia sttu o clip pe gnduri...
Ei, bine, zise ea urmeaz-m!
Nu peste mult vreme se aflau n afara palatului. Ragastens avusese emoii cnd
trecuser printre mulimea de gardieni de la parter i apoi printre valeii ca mpnzeau ieirile
din castel.
O Doamne! rsufl uurat Ragastens.
Capitolul XXIII O tigroaic ndrgostit
Drumul ntre castelul Saint-Ange i palatul Riant era destul de scurt. Lucreia, la braul
cavalerului mergea linitit, prin labirintul strduelor ntunecate.
Ragastens se ntreba dac n-ar fi mai bine s dispar la colul vreunei strzi, s fug...
Dar gndul de a fugi de o femeie i repugn, aa c o urm pe ducesa de Bisaglia fr
crnire. l conduse pe Ragastens n budoarul su n care l mai primise odat.
Ia loc, cavalere, zise ea. Imediat voi fi a dumitale.
Ce vrea cu mine? se ntreba Ragastens. Ar fi timpul s-o iau la sntoasa i s respir
aerul din afara cetii...
Dup cteva minute Lucreia se ntoarse. Ducea un platou din argint pe care erau aezate
tot felul de bunti.
Poftim, ca s intre pinea i apa de la castelul Saint-Ange.
Doamn, ce facei?!
Ei, bine, te servesc!...
Iat c Ragastens era servit de ctre ducesa de Bisaglia...
E prea mult pentru mine doamn, s fiu servit de dumneavoastr. M simt prea onorat...
Numai Papa, mai este servit astfel, de aceste mini...
Doamn, ceea ce-mi spunei m sperie!
Cum aa, cavalere?
Da! Acest minut de neuitat va dinui n mintea mea mult vreme sau puin... att ct
mai am de trit... Dar vedei... nu pot s nghit nimic n acest moment...
Aha! Va s zic nenfricatul cavaler Ragastens se teme de mine.
Team?
Da, cavalere! i-e fric de acest vin.
La naiba! zise cavalerul, lund cup, v nelai. Chiar otrava lui Locust de-ar fi n acest
pahar i tot am s-l beau.
Dintr-o nghiitur sorbi vinul din cup pe jumtate.
E rndul meu.
i, Lucreia linitit, i lu cupa din mini i bu cealalt jumtate.
Vezi, dac ar fi otrvit, am muri amndoi...
"Ce femeie ciudat! Se joac cu cuvintele morii, aa cum s-ar juca cu cele de dragoste..."
Niciodat nu m-am distrat aa de bine! Deci cavalere, eti convins, c sunt n stare s
otrvesc oamenii?
Doamn v cred n stare de fapte mari, atta tot. Cred c dac v st cineva n cale,
chiar o existen uman, dumneavoastr nu v dai n lturi i distrugei totul, aa cum meteorii
ard n calea lor tot...
Bine, las!... Explicm acum cum ai scpat din celul i cum se face c purtai pelerina,
plria i sabia fratelui meu, atunci cnd ne am ntlnit?...
Foarte simplu. Fratele dumneavoastr m-a vizitat s-mi fac propunere mizerabil: mi
oferea libertatea n schimbul secretului unei femei.
Cine e femeia?
Beatrix! Fata contelui Alma, a crei mam a fost de curnd asasinat.
i?...
Am ateptat ca monseniorul Cezar, exasperat de mnie din cauza rspunsurilor
mele s se npusteasc asupra mea pentru a m ucide... i lucrul s-a ntmplat... Aa car l-am
imobilizat pe fratele dumneavoastr, l-am pus n locul meu n lanuri i am ieit.
L-ai pus pe Cezar n lanuri n locul tu?
Ragastens ddu din cap afirmativ.
S-mi spui mie asta... Mie?...
Dac m-ai ntrebat!
Lucreia se apropie de el.
tii c este minunat ce-ai fcut tu?
M copleii doamn.
NU! Te admir...
"Drace! i spuse Ragastens. Otrvitoarea devine languroas. n cinci minute trebuie s fiu
afar..."
Lucreia, cu o voce tremurtoare, ntreab:
O iubeti pe femeia asta?
S nu mai vorbim despre asta, doamn, v rog.
O iubeti... mi-a spus fratele meu... i apoi se i vede! Ei bine! N-are importan... Sau,
dac vrei, eu am s i-o aduc... eu!...
Doamn...
Iubete-m, Ragastens, iubete-m... voi face tot c vrei... Vrei s prseti Roma? Vrei
s fugi? Acolo, pe Mediterana, pe insula mea Caprera, am un castel fortificat... Nimeni nu te va
cuta acolo... Am s i-o aduc i pe Beatrix a ta... i o vei iubi cu condiia s m iubeti...
Mi-e scrb doamn, mi facei grea...
Da! tiu... Dar mi placi i mai mult... Ragastens, dispreul tu m nnebunete... Scuip-
m n fa, dac vrei, dar iubete-m. Nu vrei s fugi... Bine!... Vrei s fii un Cezar, mai frumos,
mai puternic, mai mare?... Vrei?... Voi cobor n cavourile de la Saint-Ange i-l voi ucide pe
fratele meu... Vrei?... Tata, l am la mn... tiu cum s-l terorizez... va face ce vreau eu... Dac
nu l voi ucide i pe el i te voi pune Pap n locul lui...
Ragastens se ridicase. nlnuit de gtul lui, Lucreia cu o mn, cu cealalt se despuia
de mtsurile i voalurile ce-i ascundeau goliciunea...
Iubete-m!.. iubete-m!
Doamn... Otrava dumneavoastr cea mai puternic... pumnalul cel mai ascuit... Orice!
Dar nu atingerea, dragostea dumitale... Las-m... Las-m! Cuvintele tale mi fac grea...
Miroi a crim... m dezguti...
Iubete-m! Iubete-m!
S-mi fie dat limba la cini, dac am insultat vreo dat o femeie!... Dar pe tine trf
spurcat am dreptul s te insult.
Cu un efort mare reui s scape din mbririle ei. Braele Lucreiei czur... se ddu
napoi, alb la fa...!
Nu vrei s faci dragoste cu mine? ip ea.
Nu!
Laule!
La, ntr-adevr, fiindc nu cur universul de prezena ta! Fiindc nu te omor...
Laule? i-e team de cteva crime... Un brbat!... Nu este dect un lacheu de femei...
Nu vrei putere prin dragoste... Preferi otrav sau pumnalul... Fii satisfcut! Le vei avea pe-
amndou!...
Se npusti asupra lui, dup ce luase un pumnal de pe mas. Lama cuitului era otrvit.
Zgrietura cea mai mic provoca moartea imediat, fulgertoare...
Ragastens ni n lturi, trecnd de cealalt parte a mesei. Lucreia rsturn masa. ntr-o
clip se arunc asupra lui. Acesta, nemicat, o atepta. O prinse de ncheieturile minilor.
Lucreia spumega.
O s mori! url ea.
Doamn, spuse Ragastens cu un calm nezdruncinat, avei grij s nu v nepai i
lsai cuitul.
i strnse minile cu putere. Lucreia scoase un ipt de durere i pumnalul i czu pe vrful
piciorului, apoi se nfipse vibrnd n parchet. Lucreia n acest moment se rsturn, se rostogoli.
Ragastens, n genunchi, o inea strns de mini. Lu pumnalul. Lucreia se nglbeni...
Sunt moart!
V iert, spuse el cu rceal. Adineauri l-am iertat pe fratele dumneavoastr, asasinul...
Dar s nu-mi cdei nc o dat n mini c am s v strivesc ca pe nite nprci.
Se ridic i lund pumnalul, iei din ncpere, Lucreia se ridicase i ea, palid i turbat.
Btu furioas ntr-o sonerie i url:
Gard! La mine! Este un asasin aici...
Uile se deschiser la perete. Oameni narmai, mbrcai sumar se ivir speriai.
Este n palat! Nu poale scpa! Toate ieirile s fie pzite! Este asasinul ducelui de
Gndi!... A vrut s m njunghie!...
n acelai timp se lans pe urmele lui Ragastens, urmat de vreo douzeci de grzi i
lachei n timp ce alii se precipitau ctre ieiri, ncrcndu-i archebuzele.
Ragastens trecu prin dou sau trei ncperi. Acum se gsea n vasta sal, al crei flux l
admirase n prima sear, sala ospului. Atunci, auzi voci, zgomot de pai apropiindu-se. Auzi
chiar vocea Lucreiei. Privirea lui ptrunztoare fcu ocolul sli. i aduse aminte c, urmrind
picturile de snge, n noaptea crimei, ajunse n Tibru. Porni pe acelai drum. De-abia iei pe
ua din spate c Lucreia intr pe cealalt.
Iat-l! l prindem! strig ea.
Travers cu pai grbii sala i porni dup el urmat de un ntreg alai. Cnd ajunse n sala
ce ddea spre Tibru, Ragastens se pregtea s treac dincolo.
L-am prins! Luai-l! ordon ea.
Ragastens izbucni n rs. Oamenii se oprir nehotri. Lucreia ncepu s adrese cerului,
tot felul de cuvinte i de disperare i furie, lein.
Ragastens nclecase fereastra i reuise s se arunce n apele fluviului Tibru.
Capitolul XXIV Vnzarea lui Cpitan
Nici nu se iviser zorii cnd un evreu btrn la ua hanului "La frumosul Janus". Meterul
Bartolomeu, hangiul, uitndu-se pe fereastr l recunoscu pe vizitator.
Gata, cavaler! zise el.
Apoi deschise ua i evreul se strecur n curtea hanului.
Bun ziua, dragul meu. Tocmai la timp.
Da, drag Bartolomeu, cu toate c nu-mi place s m scol cu noaptea-n cap. Dar de ce
m-ai chemat aa de noapte?
Sst! C nimeni s nu afle vnzarea pe care o voi face...
Bartoiomeu l conduse pe evreu pn la unul din pilonii ce susineau un fel de balcon. Aici
era lipit un afi.
Citete asta, metere Ephraim.
Evreul citi cu voce optit. n afi scria c Ragastens urma s fie executat n piaa din faa
hanului, chiar n acea diminea.
Ephraim, te-am chemat s-i vnd un cal, frul, aua n sfrit tot harnaamen-tul... nu
nelegi?
Ei?
Calul banditului. Calul lui Ragastens acest ho periculos. Acum pricepi de ce te-am
chemat aa devreme?
Da, zise evreul i ddu din cap.
Tu, drag Ephraim vei putea vinde calul, harnaamentul i hainele cu profit.
Da, dar mi-e fric, spuse Bartolomeu.
Se duser n grajd. Cpitan pufnea pe nri, necheza, i-ntorcea capul spre u. Srmanul,
i atepta stpnul i nu nelegea de ce nu mai vine, Ephraim, cu ochi de cunosctor examin
dinii calului apoi potcoavele... Era mulumit de acest frumos exemplar.
Se neleseser la pre i urcar s la hainele cavalerului. Dar, spre surprinderea lor
acestea dispruser.
Ce nseamn asta? ntreb evreul bnuitor.
Habar n-am! rspunse Bartolomeo tremurnd.
Un ho...
Ei... Nimeni nu s-a trezit n han. Cred c e magie.
Magie, furt sau vrjitorie, mi vei da napoi banii pe haine. Evreul l bnuia pe
Bartolomeo de neltorie.
Pornir napoi spre grajd. Dar rmaser nmrmurii calul dispruse i el.
Nu mai neleg nimic, zise evreul.
Nici eu!
Cred c cineva a furat calul.
i n timp ce evreul se ndeprta nedumerit, Bartolomeo gndea c hanul lui e bntuit de
fantome. i zguduit de un aa dezastru czu pe gnduri. i, iat cum, Cpitan fu vndut fr s
fie i nu putu fi vndut cu toate c fusese.
Capitolul XXV Otrava
Plonjnd n apele fluviului, Ragastens se gndise s ajung la han. nnot cu toat grij,
pentru c n urma lui se auzeau focuri de arm dinspre palatul Riant.
Cnd iei la suprafaa apei era deja departe de palat. Mai not civa metri i ajunse la
scrile hanului ce ddeau chior n camera lui.
Mnca-i-ar ciuma neagr pe amndoi! zise el. N-am mai vzut asemenea turbai! Unul
vrea s-mi taie gtul, cellalt s m njunghie i s m otrveasc. Ce pcat c am scpat
cuitul n ap.. Pcat... Oricum aerul Romei nu-mi priete.
i tot monolognd, Ragastens intr n camera lui. Hainele lui, echipamentul de lupt erau
aezate pe pat pregtite pentru campania de lupt a lui Cezar Borgia. i schimb repede
hainele ude cu vemintele ce preau c-l ateapt. mbrcat din cap pn-n picioare, i
ncinse n jurul mijlocului centura lui Borgia care avea o spad minunat. Apoi n vrful
picioarelor travers culoarul, ce strbtea hanul de la un cap la altul i se duse spre grajd.
Ragastens se apropie de Cpitan s-i pun aua.
Bun dimineaa, Cpitan, Eti bucuros s m vezi? i eu... Hai... fii cuminte!...
Cpitan necheza de bucurie i lovea pmntul cu copita.
Ragastens l mngie, apoi l liniti. l trase de fru spre curte i-l conduse spre portia
hanului. Dup ce ieir, nclec i se ndeprt n grab.
Precis m caut spre nord, spre Florena. S mergem spre sud. Spre Napoli!
Se ndrept ctre poarta de sud, n cteva minute strbtu distana ce-l desprea de
poart. Soarele rsrise. Poarta fusese deschis. Ragastens porni la pas. Nu vroia s bat la
ochi cnd va trece prin faa omului ce sttea la post.
n clipa n care se apropia de poart, un brbat de vro treizeci de ani, slab, mic, nervos, cu
faa ars de soare i cu o musta mare, neagr, l salut cu respect profund.
Domnule, valetul dumneavoastr!
Dar Ragastens nu-l auzi. Nu-l vzu nici pe brbat, nici calul su, nici salutul respectuos.
n sfrit, n acel moment, clopotul de la Saint-Jean btu puternic i cele trei sute de
clopote ale bisericilor din Roma rsunar n cor; ferestrele se deschiser! Capete
nspimntate apreau.
Alarma! zise Ragastens. E pentru mine! Vor nchide porile oraului! nainte Cpitane,
nainte!
Halt! Nu trece nimeni! Oprete! strigar soldaii care se grbeau s nchid poarta.
Cpitan mai avea douzeci de pai pn la poart. Ragastens strnse calul i-l lovi cu
pintenii.
Oprete! Nu se mai trece! url ofierul de gard.
Voi trece totui, zise Ragastens.
Ofierul i soldaii se nghesuir... Trei sau patru czur pe jos. Cpitan trecu ca o vijelie.
Era salvat!...
Mulumesc Cpitane, i mulumesc! Mi-ai salvat viaa...
Clopotele bteau n continuare!
Url Cezar, strig Ragastens. Urlai cu toii, brbai i femei Borgia. Clopotele voastre
celebreaz libertatea mea.
ntoarse capul i vzu c era urmrit. Un cavaler venea n vitez apropiindu-se. Vznd c
este numai un urmritor, Ragastens ridic din umeri i zmbi. Zmbetul lui era un poem de
for i de ncredere. Cum se apropia de un pria, opri calul sri din a i, lund ap n mini
spl rana pe care i-o fcuse lui Cpitan cu pintenul...
Capitolul XXVII Spadacappa
n tot acest timp, cu coada ochiului privea spre dumanul ce se apropia rapid. Acesta
ajunsese n dreptul lui Ragastens. Era omul care-l salutase plin de respect cnd ncepuse
alarma.
Ragastens, cu mna pe mnerul spadei, se pregtea de lupt. Dar spre marea lui surpriz,
omul se apropie de el fcnd plecciuni adnci la fiecare pas. Cavalerul vzu c omul era
nenarmat.
Hei, prietene! zise el, cu mine ai treab?...
Monseniore, valetul dumneavoastr, la ordine!
Ce vrei?
Cteva cuvinte... dac senioria s are bunvoina.
"Cine o fi sta? gndea Ragastens. Un zbir? Un viteaz? Un spion".
Vrei s-mi spunei ceva? ntreab el.
Am o propunere s v fac, Excelen.
Mai nti termin cu temenelele... M enervezi cu politeea ta.
Domnule cavaler... v numesc aa pentru c v respect...
De unde tii c sunt cavaler?
Pi, v cunosc. Cine nu v cunoate la Roma? Se spun tot felul de lucruri onorabile
despre dumneavoastr. L-ai btut pe don Astorre. Ai fugit din palatul Riant... Trebuia s fii
executat azi.
Ah, iat c tii prea multe!
Da domnule! Cnd l-ai aruncat pe don Garconio peste mutrele noastre, a fost o figur
grozav. El ne asmuise pe toi. Spunea c suntei asasinul ducelui de Gandie... Dar eu, cnd
v-am vzut luptndu-v cu mulimea am fost cuprins de o mare admiraie pentru
dumneavoastr.
M flatezi!
Da! Am o admiraie mare. i mi-am spus c a putea intra n serviciul domniei voastre,
ceea ce pentru mine ar fi o mare onoare...
Cum i se spune?
Tovarii mei m numesc Spadacappa.
Sapd i cap! O njurtur de bandit. Asta nu-i un nume!
Ba aa cum e, e numele meu!
Bine! Spadacappa! Ei, Spadacappa, prietene, vezi acest drum? Eu o s-o iau spre sud.
Tu, o s-o iei spre nord. i asta ct mai repede pentru a nu face cunotin cu sabia mea.
Spadacappa i mpreun minile i speriat zise:
Domnul cavaler m alung? Sfini din paradis! Ce-o s m fac? Domnule cavaler,
ascultai-m! V rog. Existena pe care am dus-o pn acum m revolt. Oh! n dumneavoastr
am vzut nu numai fora, ci i o buntate fr margini...
Diavole!
V jur cavalere c atunci cnd am aflat c dumneavoastr urmai s fii executat, ct
sunt eu de fr-de-lege... cnd am auzit c o s v taie minile, o s v scoat ochii, o s v
smulg limba, o s v taie capul i apoi s v expun la stlpul infamiei, n-am putut... am
plns, eu Spadacappa...
Foarte frumos din partea dumitale dar nu e un motiv.
Atunci, l ntrerupse Spadacappa, atunci domnule cavaler... am zis s v salvez eu! Am
cerut tovarilor mei ajutor... Laii au refuzat... Atunci m-am hotrt s plec din Roma, s m
duc la Napoli mai bine, s fac orice, dect s mai fiu bandit Mi-am fcut rost de un cal...
Tu l-ai procurat?
A fost ultima mea fapt rea... Dar trebuia! Am vzut calul, legat la poarta unui han... i-am
dat drumul... asta-i tot. De altfel... i calul vroia s plece.
Da i tu n-ai fcut nimic, numai un semn?
n dimineaa asta, continu Spadacappa, fcnd pe surdul, eu m ndreptat linitit ctre
poarta din Napoli... Deodat v-am zrit... Gndii-v ce bucurie, ce surpriz... Era gata s m
apropii de dumneavoastr cnd au btut clopotele alarma. Ai trecut c vijelia... eu am fugit
dup dumneavoastr... v-ai oprit i iat-m! Ah, domnule cavaler, salvai-m de nenorocita de
via pe care am dus-o!
Spadacappa era sincer. Ragastens i ddu seama.
Dar cine naiba te-a pus s te faci bandit, dac zici c ai vocaie pentru viaa cinstit,
curat?
De unde s tiu eu? Exemplele, prietenii, nevoia... Uite, cavalere, m-ai ntrebat de
nume. Nu am! Tata?... nu tiu nimic... Mama? necunoscut! Copil am cerit; brbat, am
furat ca s mnnc. Sunt un srman rtcitor i att... A vrea mult s gsesc o mn ntins,
pe cineva care s m ajute.
Ragastens era pus la ncurctur, i-ar fi dorit un servitor i Spadacappa putea fi foarte bun
pentru el, i plcea viaa aventuroas. Numai c, nu putea s-i permit luxul de a plti un
lacheu, pentru c era la fel de srac ca Iov.
E adevrat c avea spada lui Cezar mpodobit cu cteva rubine i diamante, dar unde le
putea vinde? i atunci se gndi s-l refuze cu cuvinte mai blnde.
Ascult, i spuse, sunt convins c mi-ai spus adevrul. Pe de alt parte, cu toate
prostiile tale mi placi... mi pare ru c i-am vorbit aspru adineauri.
Domnule cavaler suntei prea bun...
Numai c, iat! Va trebui s ne desprim. i asta pentru c nu sunt att de bogat s te
pot plti.
Asta... nu-i nimic.
La naiba, biete, fie, te iau! Din acest moment faci parte din familia mea!
Nu se poate descrie ironia cu care Ragastens vorbea despre familia lui. Dar Spadacappa
i arunc plria de bucurie.
Triasc soarele i bucuria! strig el. Adio Roma i capcanele ei. Triasc cavalerul
Ragastens, stpnul meu!
Srmane diavol, spuse Ragastens mbunat.
Pornir la drum. Ragastens nainta urmat la cincisprezece pai de Spadacappa care nu
voia s se apropie "fiindc aa vzuse el la casele mari"...
Ragastens i fcu semn s se apropie.
tii vreun drum pe care am putea ajunge la Florena?
Domnule cavaler, vedei gardul acela de verdea? n spatele lui este o capel
abandonat n care mi-am petrecut mai multe nopi sub protecia Sfntului Pancraiu, patronul
ei. Ei, bine, la douzeci de pai de capel, la dreapta este o crare numai bun pentru planul
nostru. Dar domnul cavaler nu merge la Napoli?
M descoi, domnule Spadacappa?
Oh iertare... Este un vechi obicei... de a afla tot felul de lucruri...
Da obiceiul de a ntreba... de a afla cte ceva...
Ah, domnule suntei generos!
Hai, hai. Nu te supra, mi cer iertare i eu. Departe, foarte departe se vedea un nor de
praf.
Sunt urmrit! zise Ragastens.
Se uit n jur: cmpia era neted ca-n palm, pustie, tcut. Numai plcul de stejari ce
nconjura capela era singurul adpost.
Ce s fac?... S fug?... ncotro s-ar fi dus l vedeau.
Dup mine, dac poi, i spuse el lui Spadacappa.
Dar n momentul n care se pregtea s fug, acesta l opri.
Nu trebuie s fugii domnule... V-ar prinde repede. n trei minute ne-ar ajunge.
Ce s fac atunci?
Venii dup mine, venii!...
Pornir n galop i n cteva clipe ptrunser n pduricea de stejari... n acest loc se nla
o capel. Spadacappa sri de pe cal i cu lama cuitului su deschise ua capelei.
Din fericire m pricep la aa ceva, zise el. Intrai, repede, cavalere!
Drace! Nu e rea idea... Treci primul...
Nu, domnule. Vei intra singur... Repede! Oh, avei ncredere, domnule!
Ragastens cobor din a, intr n capel trgndu-l dup el pe Cpitan. n ce-l privete pe
Spadacappa, acesta nchise ua i porni pe cai.
Printr-o crptur a uii, Ragastens putea s vad i s aud totul. Cu o mn pe mnerul
spadei i cealalt pe nrile lui Cpitan, pe care-l mpiedica s necheze, atepta cu nerbdare.
Dac omul acesta e un trdtor, sunt pierdut... Dar nu aveam ncotro! Ah... Iat-i i pe
oamenii notri ntr-adevr, o trup de clrei se apropiase de pdurice. Era alctuit din vreo
cincizeci de cavaleri n fruntea crora se afla un ofier.
Spadacappa, mergnd cu calul la pas, venea n ntmpinarea lor din cealalt parte a
drumului.
Halt! comand ofierul, zrindu-l. Hei, omule, de unde vii!
De la Napoli, senioria voastr... i m duc la Roma unde am treab.
Te-ai ntlnit cu un cavaler?
Un cavaler? Da... senioria voastr! Chiar am vorbit.
Ce-a spus!
M-a ntrebat care e drumul cel mai scurt spre Napoli i i-am spus c trebuie s-o ia la
stnga, pe scurttur. Nici nu mi-a mulumit... a pornit ntr-un galop nebun... de parc l-ar fi
urmrit toii dracii iadului...
E-al nostru!... i spune-mi, ct avans crezi c are fa de noi?
O or... cam aa...
nainte! url ofierul. E al nostru!... Omule, treci mine pe la castelul Saint-Ange i
ntreab de comandantul grzilor... te vor rsplti...
Trupa porni ntr-o cavalcad drceasc. Cteva minute mai trziu nu se mai zrea dect
norul de pulbere ridicat n urma lor. Atunci Spadacappa deschise ua capelei. Ragastens iei
i se-arunc pe cal.
Ei bine. Domnule cavaler, ai vzut? Ai auzit?...
Nimic!... Am stat de vorb cu Sfntul Pancraiu, patronul acestei capele, zise el
zmbind.
Ah!... exclam Spadacappa, uimit peste msur... i v-a rspuns?...
Da: mi-a spus c toate pcatele tale sunt iertate.
Capitolul XXVII Hanul Furcii
Ragastens porni pe crarea pe care i-o artase Spadacappa. Vreo dou ore clrir
linitii, Ragastens ntorcndu-se din cnd n cnd spre nsoitorul su ntrebndu-l ncotro
trebuie s mearg.
Spre prnz, erau la nord de Cetatea Etern. Lui Ragastens i se fcuse foame. l chem pe
Spadacappa.
Cum faci s mnnci dac nu ai bani i nimic de mncare?
Scutierul art cu braul nite copaci care se vedeau pe cmp, ntinzndu-i ramurile
acoperite de frunze dantelate.
Smochini, zise el simplu.
Smochine! Avem ce mnca!
Numai c nu sunt coapte bine...
Ce dac, s mergem...
Ajungnd sub smochini, Spadacappa se pregtea s se care ntr-unul din ei.
Las! zise Ragastens. Vreau s-mi aduc aminte de copilria mea cnd umblam dup
cuiburi de psrele...
i, cobornd de pe cal, se car ntr-un smochin. Dar, spre necazul lui, smochinele nu
erau coapte deloc.
Slab mas! ncep s regret pinea i apa ce mi-o servea monseniorul Cezar.
Ragastens culese totui smochine i le arunc lui Spadacappa una cte una. Deodat
acesta scoase un ipt ascuit.
Smochinele! strig scutierul ce privea la Ragastens cu mutr uluit de surpriz.
Ei, ce-i cu smochinele?
Sunt, sunt de aur!...
Eti nebun!
Uitai-v la ele! Uitai-o pe ultima.
i Spadacappa i ddu lui Ragastens un ducat de aur care strlucea n soare.
Curios! Curios! se mir Ragastens.
nc unul!... i-nc unul!... ip Spadacappa care srise de pe cal i culegea de pe jos
vreo zece ducai de aur, czui din copac.
Ragastens uimit, uitndu-se n jurul su se ntreba dac nu cumva a descoperit vreo
comoar, cnd privirea i alunec spre centura lui.
O crengu, agndu-i centura, o rupsese ntr-un loc. Prin sprtur cdeau ducaii ntr-o
ploaie miraculoas, Ragastens izbucni n rs.
Centura lui Cezar Borgia! zise el...
Cobor repede, i desfcu centura i o descusu... era plin de aur!
Drcie! zise bucuros, monseniorul Cezar face lucruri bune, cnd le face... Mulumesc,
Cezar!... tii vreun han prin apropiere unde s putem mnca linitii i n siguran?
Pe drum spre Florena, domnule cavaler, la o or de aici este Hanul Furcii, unde vei fi
ferit de primejdii tot aa de bine ca la dou sute de leghe de Roma i de Borgia. l cunosc pe
patron. E un prieten de-al nostru. O s ne ajute i ne va pstra i cteva lucruri...
Oh; ce drgu din partea lui... Dar n-avem ncotro. Hai s mergem... mai ales c nu-mi e
necunoscut hanul...
Pe la ora unu ajunser la han. Ragastens i aminti prima lui ntlnire cu Borgia i suita lui,
duelul cu Astorre... intrar n hanul unde mirosea plcut a mncare cald. Murea de foame.
Prima lui grij fu s comande o mas bogat hangiei care-i ntreab ce doresc... i cum
fata se pregtea s aeze masa, hangiul se apropie i spuse!
Monseniorul e de-ai notri, cum spune servitorul?...
De-ai votri?
Da, zise hangiul, clipind din ochi. S nu v fie team de nimic... Dac domnul vrea s
m urmeze l voi conduce ntr-un loc unde va fi n siguran i voi avea onoarea s-l servesc
chiar eu pe domnul...
Grozav zise Ragastens, rznd... iat-m primit n rndul bandiilor din Roma...
Hangiul l duse ntr-o camer mic, situat la primul ct la care se ajungea urcnd pe
scar obinuii aflat n curte i ascuns de verdea...
Mulumesc! Dai-mi s mnnc repede.
Camera era mic dar frumos aranjat. Avea un pat, o canapea, un fotoliu, o mas, mai
multe lumnri i chiar niscavai cri. O fereastr mic cu jaluzele trase ddea spre curte. n
caz de pericol se putea trece pe acolo.
Hangiul apru repede cu un co plin de bunti.
i Spadacappa? ntreb Ragastens mncnd cu poft un pate de ficat de gsc.
Servitorul dumneavoastr mnnc n buctrie.
S vin aici imediat ce termin.
Ragastens gndea c unul dintre cei mai mari seniori, Cezar Borgia, era un criminal nrit
i banditul pe care-l ntlnise era un om de inim, care-i salvase viaa. Gndurile lui fur
ntrerupte de Spadacappa.
Ai mncat?
Oh i nc cum!
Bine!... Eti odihnit?
Gata s cltoresc pn la noapte, dac e nevoie.
Bine. O s te ntorci la Roma.
La Roma? ntreb Spadacappa speriat. V-ai sturat de mine?
Nu! Fii linitit! Te ntorci la Roma repede. tii strada Patru Fntni?
Cred i eu!
Atunci vei merge acolo i vei bate n ua casei ce se afl chiar n faa fntnii. Vei
ntreba de domnul Machiavelli! ii minte?
Machiavelli, in minte!
Trebuie s-i spui s-l anune pe prietenul lui Raphael c sunt aici, pn mine. Apoi te-
ntorci. Ai priceput?
Da! Cnd trebuie s plec?
Acum.
Spadacappa, trei minute mai trziu, pornea n galop spre Roma.
Ragastens, dup plecarea lui Spadacappa se lungi pe canapea i dup cteva minute
figurile lui Primevre, Cezar, Lucreia se nvlmir i adormi.
Cezar i revenea ncetul cu ncetul. Mai nti, uimirea l paraliz se vedea pus n lanuri n
hruba n care tora mai plpia nc. Se dezmetici repede i un acces de minie l cuprinse.
ncepu s rcneasc din toate puterile. Dar nu-l auzea nimeni. Teama ncepu s i se strecoare
n suflet...
Deodat se auzir pai repezi ce se apropiau de celul.
O mulime de ofieri ddur nval n hruba sa.
Sfrmai lanurile!
Oh, monseniore, monseniore, se vicreau nefericiii, tremurnd de spaim... tiindu-l
pe Cezar.
Zece minute mai trziu, dup ce fusese eliberat din lanuri, Cezar tun:
Cine era de serviciu?
Eu, monseniore, spuse spit o namil de om cu barba ncurcat i cu nite pumni
enormi, livid de groaz.
N-ai auzit strigtele mele?
Nu, monseniore.
Aha, deci n-ai auzit nimic! Dormeai, nu-i aa? O s dormi pentru totdeauna...
i nfcndu-l ca pe un copil fr puteri, Cezar l arunc n puul cu obolani i reptile, n
cel de-al aselea cerc. Nenorocitul ncerc s se prind cu minile de pereii stncoi. Dar
piatr era lunecoas: czu cu un urlet nfricotor. Se auzi o bufnitur i clipocitul apei.
Cezar se ntoarse spre ceilali.
Cine fcea de paz sus?
Eu, monseniore, rspunse un ofier.
Cezar smulse fulgertor sabia unui ofier ce se afla lng el i strpunse umrul
nenorocitului. Ofierul czu fulgerat la pmnt, fr o vorb, un fir de snge prelingndu-i-se de
pe buze.
Cezar privi spre ceilali ofieri, grzi i paznici. Tremura nc de furie. La colul buzelor
baloane de saliv fceau spum.
Voi, tilali... zise deodat Cezar. Intrai aici!
i art spre celul n care fusese nchis Ragastens.
Acetia se supuser fr crcnire. Cezar ncuie ua dup ei i scoase un oftat de uurare.
S crape! S crape de foame i sete!
Cincisprezece ani mai trziu, n aceast celul au fost gsite douzeci i trei de schelete,
n poziii hidoase: preau scheletele unei haite care murise ncercnd s se devoreze.
Cezar porni pe culoarul din stnga, urmnd drumul pe care o luase i Ragastens. La
piciorul scrii, cineva apru n faa lui.
i tu, tu cine eti?
Un hohot de rs rsun.
Lucreia, rse Cezar.
Eu am dat alarma i am venit s te scot.
Tu... de unde tiai?
Vino! O s-i povestesc... Chiar Ragastens a avut cinismul s-mi spun... Mizerabilul a
vrut s m njunghie... Dar, vino... O s-i povestesc...
Cteva minute mai trziu Cezar ddea ordine peste ordine, trimitea tafete dup tafete,
alarma suna, dat de clopotele celor trei sute de biserici i prin Roma, pe fiecare strad se
anuna, la fiecare cincizeci de pai, fuga lui Ragastens i se promiteau bani muli drept
recompens celor ce-ar fi putut s-l denune.
Capitolul XXVIII Trecea o litier
Soarele asfinea cnd Ragastens auzi pai pe scri. Sri n picioare i se duse la u.
Spadacappa intra, urmat de Raphael i Machiavelli.
Oh, slav domnului! zise cavalerul ntinznd minile spre Raphael.
Prietene, ce vi s-a ntmplat Am auzit de arestarea dumitale... Toat Roma vuiete...
Peste tot se anun un pre mare pentru capul dumitale. Tbliele sunt agate la fiecare col de
strad: trei mii de ducai de aur celui ce v prinde.
Stai uurel... Mai nti, prezint-m domnului...
Prietenul meu Machiavelli, un mare gnditor, cavaler, care ntr-o bun zi va uimi
omenirea.
Pn atunci, spuse Machiavelli, domnul cavaler este cel care uimete Cetatea Etern...
Mai ales de cnd Borgia a scos capul lui la mezat. Trei mii de ducai de aur este o sum! La
naiba!
Ei, zise Ragastens, eu m vnd mai scump. De fapt nici nu pot evalua capul meu. n ce
privete familia Borgia. Toat nu face un scud gurit... va s zic, mi-a scos capul la mezat!...
i, tu ai tiut asta? l ntreb pe Spadacappa.
Cum am intrat n Roma am i aflat.
i, ce prere ai?
C servesc un nobil att de scump i de stimat!
Bravo! Du-te i adu-ne cteva sticle de vin de Chianti.
Spadacappa plec.
Domnilor, omul pe care l-ai vzut, pn mai ieri avea nobila meserie de ho... De azi
diminea este scutierul meu... L-am trimis la Roma s v anune c sunt aici i, lat c nu m-a
vndut. Mai nelegei ceva?
Cavalere, ce mare impruden ai fcut! Preul e mare, iar contiinele oamenilor... zise
Raphael.
Da, dar acordndu-i acestui bandit o astfel de ncredere, l-ai ctigat pentru
totdeauna... spuse i Machiavelli.
Spadacappa aduse vinul.
i acum, s stm de vorb, zise Ragastens.
Le povesti cu lux de amnunte tot ce i se ntmplase. Nu spuse nimic ns despre
convorbirea pe care o surprinsese ntre don Garconio i Lucreia, referitoare la Rosita. Era uimit
de linitea lui Raphael.
Iat odiseea mea. E rndul tu, i zise lui Raphael. Ai gsit-o cumva pe soia dumitale?
Te-am lsat plin de dezndejde, iar acum eti consolat.
Nu! zise Raphael, dar sunt pe calea cea bun. Dup ce am plecat de la dumneavoastr
m-am dus la Machiavelli i i-am povestit totul, din fir-a-pr. V-am ateptat... Orele s-au scurs
greu... Apoi am aflat de arestarea dumneavoastr i de execuia care trebuia s aib loc. Am
fost dezndjduit... Machiavelli m sftuia s-l asasinm pe Cezar Borgia i s v salvm... i
aa am aflat deci c ai fost judecat i condamnat... Aa c, azi diminea, disperat, am avut o
idee salvatoare: s m duc la Sanctitatea Sa...
La Pap? ntreb Ragastens.
Da! Cu toate defectele sale, cu toate viciile ce i se atribuie, btrnul sta se bucur n
ochii mei de o mare calitate: iubete arta. De mai multe ori m copleit cu bunvoina sa. M-am
gndit c m va ajuta n nenorocirea mea...
Papa! repet Ragastens uluit.
Deci azi diminea m-am dus la Vatican. Am aflat despre evadarea voastr i bucuria
mi-a nclzit inima. Am fost primit de Pap n oratoriul su, cu toate c nu primea pe nimeni. I-
am povestit toat nenorocirea mea. Papa m-a ascultat cu mult rbdare. Apoi, a chemat pe
comandantul poliiei, marchizul Rocasanta i i-a ordonat n faa mea s fac cercetri asupra
rpirii. Marchizul Rocasanta a spus c tia ceva despre aceast rpire i c nu va precupei
nici un efort pentru a rezolva cazul. n faa mea Papa i-a spus c trebuie acionat imediat. Am
primit toate asigurrile din partea Sfntului Printe c Rosita mea va fi gsit.
Apoi, mi-a spus c are nevoie de puin odihn i se retrage la Tivoli... dar c i de acolo
va da ordine s fie fcute cercetri... Oh a fost att de bun, de milostiv... Aa c, vezi, cavalere,
de asta sunt mai linitit. Am cuvntul papei. Toat poliia o caut...
Ce prere ai despre asta, domnule Machiavelli?
Eu cred c Papa Alexandru al VI-lea este unul din specimenele cele mai complete de
egoism feroce. Personal, n-am nici o ncredere n promisiunile lui iar bunvoina lui m-a face s
m ndoiesc i mai tare...
Dar nu spuneai c pleac azi spre Tivoli?
E pe drum, rspunse Raphael. Am depit escorta pe un drum lturalnic. Dar nu va
ntrzia s treac prin faa hanului... Ei... auzii?...
Tropot de cai i voci glgioase rzbteau pn la ei. Ragastens se apropie de
fereastr. La cinci pai de han tras de doisprezece cai, se zrea o litier mare, nconjurat de
seniori. Grupul era precedat de un pluton de gard, un alt pluton nchidea convoiul.
Lng litier n partea dreapt, Cezar Borgia gnditor ntunecat se detaa net n costumul
lui negru de catifea pe fundalul culorilor celorlalte costume...
Machiavelli i Raphael se apropiar i ei de fereastr. Litiera nainta. Primele grzi
trecuser deja de han.
Dac Cezar ar ti c suntei aici! opti Raphael lundu-i mna lui Ragastens.
Acesta urmrea cu privirea litiera. Vntul ndeprt puin perdelele litierei i Papa se zri,
un moment, citind o carte.
Ai vzut? ntreb Ragastens.
Papa!
Ei bine vrei s tii ci bani face prietenia lui Alexandru Borgia?... Vrei s tii cum i
ine promisiunile?... Vrei s tii c btrnul sta care de diminea i promitea lui Raphael c-i
va gsi iubita, merge acum...
Spunei! murmur Raphael palid, speriat de vorbele grave ale lui Ragastens.
tiu cine-a rpit-o pe Rosita!
Raphael scoase un ipt nbuit i se albi ca varul.
Spunei! se rug el cu o voce tremurat.
Fii curajos!... Fii tare!... Cci dumanul cu care trebuie s te msori este foarte puternic...
Houl de femei e cel pe care l-am vzut adineauri trecnd, e cel pe care l-ai vizitat azi diminea
i i-a promis c o va gsi pe iubita ta.
Papa?...
Da, Raphael, Papa!
Oh! Imposibil! Nu e cu putin... Ar fi groaznic.
Asta e!... Btrnul a pus ochii pe Rosita, a vzut-o frumoas i tnra. tiu sigur asta.
Am auzit cu urechile mele; am vzut-o cu ochii mei...
Sanzio, tulburat i nspimntat se aezase, pe scaun. Picioarele nu-l mai ineau.
Oh! zise el, mi amintesc!... Da... avei dreptate!... Cnd i-am adus "Fecioara n jil" m-a
ntrebat cine mi-a pozat... Mi-a spus c vrea s-o cunoasc!... Acum neleg totul!... Este
cumplit!...
Da! Asta este tipic Borgia, zise Machiavelli.
Acum, zise Ragastens, trebuie s aflai totul. Papa merge la Tivoli, nu-i aa? Ei, bine, la
Tivoli a fost dus Rosita... Ei... Ce naiba faci? Unde fugi?
Mizerabilul! l prind! l omor!
Ai rbdare! Ce naiba! Trebuie s ne pstrm sngele rece. tiu c situaia nu e prea
vesel... Vom face un plan de atac.
Ce trebuie s fac?
Mai ntii, s mncm.
Spadacappa se ocup de mas. n timp ce mncau Ragastens le povesti convorbirea
dintre don Garconio i Lucreia pe care o surprinsese la palatul Saint-Ange.
l cunosc pe clugr, zise Machiavelli. Sunt n graiile lui!
Bine! Asta ne-ar putea ajuta.
Pn la venirea nopii fcur o mulime de planuri. Se hotrr s plece cu toii la Tivoli i
acolo... ce-o d Dumnezeu...
n zori, Ragastens, Machiavelli i Raphael pornir la drum, nsoii i de Spadacappa.
Ragastens gndea la planul de atac. Raphael era n pragul dezndejdii. Machiavelli cuta s-
i aduc aminte planul vilei, pe care o vizitase odat.
Hei, parc mergem dup mort! zise Ragastens. i totui am plecat s cucerim tinereea,
viaa!
tii la ce m gndesc?
Spunei, zise Machiavelli.
M gndesc la bietul clu de la Roma care trebuia s-mi taie capul. A pierdut un ctig
mare. Srmanul.
Machiavelli i Raphael nu se putur mpiedica s nu rd.
Dar suntem pe drumul cel bun?!
Da, zise Machiavelli.
De dou ore, prsind drumul spre Florena, mergeau ctre un lan muntos ce semna cu
cavalerii Apocalipsului.
Tivoli! spuse deodat Machiavelli.
Se oprir. Raphael contempl cu mare emoie acest sat n care iubita lui fusese ascuns
ca-ntr-un cuib de vulturi.
Privete! zise Machiavelli. Vezi acolo... la stnga rul care cade n cascad cu un
muget ce se aude pn aici!
Vd...
Vezi coloanele corintiene acoperite de ieder Este tot ce a mai rmas din templul
Sybilei...
Vd... i?... Vorbete!
Ei, bine, acolo, n dreapta templului, la o mie de pai de cascad, se zresc nite ziduri
nconjurate de sicomori i de o grdin luxuriant... Acolo e vila lui Alexandru Borgia!...
Capitolul XXIX Btrneea lui Borgia
Vila era o construcie vast unde totul mbia la linitea spiritului i desftarea ochiului.
n grdin, pe o banc de granit roz sttea o fat. Avea ochii plini de lacrimi. Era Rosita.
Ling ea, o femeie solid de vreo patruzeci de ani i urmrea toate micrile, N-o scpa
din ochi nici o clip. n spatele femei ascuni n tufiuri, doi brbai stteau la pnd, gata s
sar la prima chemare.
De patru zile faa fusese nchis n vila de la Tivoli. ncerca n zadar s neleag ce se
ntmplase. Cine o rpise? De ce fusese adus acolo? Pentru ce? Ce se ntmplase cu
Raphael? i gndul acesta din urm era cel mai dureros. Ochii i se umpleau de lacrimi, inima-i
btea puternic i simea cum prin vine i curg flcri... Nu ndrznea s-o ntrebe nimic pe femeia
care o pzea, i era fric de ea.
ntr-o diminea Rosita observ c n jurul ei se petrece ceva neobinuit. Auzii zgomotul
fcut de trsuri i de ci ce veniser la vil. Un du-te-vino continuu pe culoare... Apoi totul se
cufundase iar n linite. Rosita era n camera ei.
Intr o femeie, opti ceva la urechea nsoitoarei sale i aceasta iei n grab. Se ndrept
spre aripa vilei n care erau apartamentele papei. Un tnr abate o conduse spre camera cea
mare n care Sanctitatea Sa, obosit dup cltorie se odihnea.
Ei, bine, doamn Pierina?
Sfinte Printe... se blbi matroana ngenuncheat i emoionat puternic.
Doamn Pierina, pentru ultima oar i amintesc c aici sunt numai contele de Faenza...
Rodrigo de Faenza... Aa c termin cu temenelele!
Bine, domnule conte.
Vreau s tiu tot.
Am cltorit bine, fr incidente, domnule conte. Micua s-a zbtut un pic, a ipat, a
plns, apoi s-a linitit i pare c s-a obinuit cu noua ei via.
Bun! Se mblnzete. i ce zice?
Nimic!
Drace! E grav. N-ai ncercat s vorbeti cu ea?
Ah! Ba da... numai c mai degrab o ia la goan statuia din parc de pe soclul ei, dect
s vorbeasc...
Papa rmase o clip pe gnduri, cu capul plecat.
Doamn Pierina... relu Borgia ridicndu-i ochii spre ea...
Domnule conte?
Ar trebui... ar trebui s am o ntrevedere cu copila asta... Am multe lucruri s-i spun... dar
numai noi doi... nelegi? Nite secrete... despre naterea ei... despre familia ei... numai ea
trebuie s aud.
Domnul conte este stpnul...
Da, firete, sunt stpnul, zise Borgia ridicnd din sprncean. Dar copila asta a fost
rpit cu violen i nu tie c a fost pentru binele ei... poate-i imagineaz... cine tie ce... c
vrem s-o sechestrm... Ori noi vrem s-o punem n drepturile ei..
Despre asta e vorba i nu despre altceva, nelegi doamn Pierina?
neleg, domnule conte... Trebuie deci s-o pregtesc pe fat pentru ntlnirea cu
dumneavoastr... s v asculte...
Ca pe un tat! Nu, ca pe un prieten, un adevrat prieten ngrijorat pentru viaa! Ei... Hai,
doamn Pierina.
Doamna Pierina iei cu un surs hidos i discret.
A doua zi, Borgia avu o ntrevedere de alt natur, n aceeai camer. Papa era aezat
ntr-un fotoliu cu sptar scund. Era nfurat pn la gt ntr-un cearceaf alb. Pe o msu lng
el se aflau o mulime de flacoane, de cutii, pline cu diverse cosmetice: alifii, balsamuri,
parfumuri.
Lng fereastr, Abatele Angelo, favoritul su i citea cu voce tare. n jurul lui se nvrtea
un brbat care desfcea flacoane, cutiue, aplicnd pe faa papei tot felul de creme i
cosmetice. Din cnd n cnd Papa se privea n oglind.
E bine, zise Papa, eti un mare artist.
Ah! Dac domnul conte mi-ar da voie... n mai puin de o or l-a ntineri cu nc
douzeci de ani, numai cu un flacon vrsat n prul su...
Nu! Las-mi purul alb. Ce naiba! Nu sunt un aventurier! E suficient c mi-ai acoperit
ridurile astea nesuferite... Ei bine!
"Artistul" salut i se retrase.
Ce prere ai Angelo? ntreab Papa, ridicndu-se din fotoliu.
Abatele examina faa btrnului cu mult atenie i seriozitate, apoi gri!
Suntei frumos i majestuos.
Angelo nu minea. Rodrigo Borgia era de nerecunoscut. Arta ca un brbat n floarea
vrstei, cu ochii strlucitori... Valetul su de camer l mbrc.
Angelo scoase o exclamaie de admiraie sincer. Borgia nvinsese prin voin btrneea.
Surznd, iei din ncpere, fcndu-i lui Angelo un semn de adio. Intr n camera fetei i se
opri n prag salutnd.
Iat-l pe contele Faenza care a venit s v viziteze, zise patroana i iei imediat.
Borgia nchise ua i se apropie de fat!
Copila mea, zise el, vrei s-mi dai voie s-i vorbesc cteva clipe?... Am lucruri
interesante s-i spun...
Dar Rosita se trsese napoi, cu ochii mari deschii, cu minile mpreunate, gata s
ngenuncheze i murmur!
Papa!... Suveranul Pontif.
Borgia tresri furios. Tot planul lui czuse. Rosita l cunotea!
Te neli! Nu sunt dect contele Faenza.
Tnra ngenunche.
Nu, nu m nel, Sfinte Printe! V-am vzut n mai multe rnduri... Oh! Nu, Sfinte
Printe! Suntei puternicul stpn al Romei i al lumii i sunt salvat, pentru c suntei aici.
Oh, linitete-te copila mea... Ridic-te...
Sfinte Printe! l ntrerupse fata exaltat, am fost rpit... M-au smuls din braele soului
meu, tnrului meu so... i m-au adus aici... O, Sfinte Printe vreau s-mi facei dreptate! Vreau
s plec de aici.
Sfinte Printe, vreau s m duc la soul meu, Raphael. l cunoatei... i-ai artat
bunvoina dumneavoastr... Era aa de fericit cnd v-a adus tabloul cu Madona... Rosita
izbucni n plns. Borgia abia o auzea.
Dar ochii lui nu o slbeau nici un moment. O devora din priviri. Imaginaia lui urmrea
contururile corpului, dezbrcnd-o... Sudoarea i acoperea fruntea. Se aplec i prinse mna
Rositei.
Ridic-te! zise el cu voce tremurat, ridic-te. Nu pot s te vd la picioarele mele.
Mna lui, la atingerea mini Rositei fu prins de tremur. Fata era uimit. Nu nelegea ce
se petrece cu Papa. i desprinse uor mna i se aez, cltinndu-se.
Iertai-m Sfinte Printe, emoia m nbue. Am suferit aa de mult n ultimele zile...
Copila mea, dac vrei, n-o s mai suferi mult...
Oh! O s m lsai s plec, nu-i aa?
Da firete... i promit...
Rosita scoase un ipt de bucurie. i lu mna papei i o duse la buze.
Oh! Suntei bun! tiam c m vei salva! Pot s plec imediat.
Nu, copila mea, nu imediat... Trebuie s mai stai dou sau trei zile...
Rosita se trase napoi. Un gnd nebun, pe care-l alungase mai devreme, revenea acum.
Oh! strig ea, dumneavoastr m-ai rpit!... Dumneavoastr!... Papa!... Oh!...
Borgia i pierdu capul. Se apropie de Rosita i-i prinse ncheieturile minilor.
Da! Eu! zise el cu voce slab. Eu te-am rpit. Da, sunt Papa. Vei ndrzni s nesocoteti
poruncile mele?
Rosita nu-i rspunse. ngrozit cuta s scape din mbriarea papei, s scape de srutul
lui...
Vorbete-mi, zise btrnul Borgia, nebun de pasiunea desctuat, vorbete-mi, numai
s nu-i fie scrb de mine, s nu m urti. Las-m! Oh! Las-m numai prul s i-l ating cu
buzele mele!...
Mizerabile!
Vrei s fii duces... prines? Sunt cel care poate face total... Eti a mea!...
Avu loc o lupt scurt. Borgia cu ochii ieii din orbite, cu minile rtcite fcu un ultim efort
i zise:
Eti a mea... Te-am prins...
Deodat, se opri, mut de uimire, nspimntat: Rosita n disperarea ei reuise s-i alunece
din brae i nind napoi i smulse sabia, frumoasa sabie de parad cu care-i mpodobise
costumul ele cavaler.
Sfinte Printe, zise cu rceal fata, un pas dac mai faci, te omor...
Calmul neobinuit cu care pronunase aceste cuvinte i artar papei c fata, ajuns la
captul nervilor, era hotrt. i reveni repede.
Nu-i fie team, zise.
Nu mi-e team, rspunse fata, innd sabia ridicat cu amndou minile.
Borgia ddu din cap.
La revedere! Vom relua convorbirea noastr.
Fata l vzu ieind, fr s fac vreo micare.
Cnd rmase singur, calmul care o fcuse att de puternic i curajoas o prsi i-n
locul lui o mnie oarb o cuprinse izbi spada de cteva ori de mas i-i rupse vrful. Achia
putea fi un stilet ascuit. Apoi ncepu s plng.
Papa, dup ce-i aranj faa i prul, se ntoarse n camera lui meditnd:
Am mbtrnit. Gata! Oricum, prima btlie am dat-o asta e esenialul... Se va mai
gndi...
Abatele Angelo vzndu-l se grbi s-i vin n n- tmpinare.
Spune, cunoti cascadele?
Lng templul Sybilei, da, Sfinte... Domnule conte.
Poi s mi te adresezi cu titlul meu, acum nu mai e nici un inconvenient. Ei bine. Angelo,
pe marginea prpastiei este un fel de cavern. Du-te pn acolo. Vezi dac nu cumva o
btrn, Maga, nu slluiete acolo...
i dac btrna e acolo?
Spune-i c va primi o vizit n noaptea asta...
Capitolul XXX Nedumerirea unui grdinar
Ragastens i cei doi prieteni ai si se instalar la intrarea n Tivoli, ntr-un col mai
ndeprtat, ntr-un han ce prea srccios pe dinafar numit "La coul cu flori".
"Coul cu flori", modest i retras i atrsese atenia lui Ragastens. Dup ce Spadacappa
bg caii n grajd i cei trei prieteni se odihnir puin, Ragastens plec la o plimbare.
Se ntoarse dup o or cu un pachet de haine sub bra. Dispru n camera lui.
n acest timp, Machiavelli desena pe o hrtie planul vilei. O vizitase cu un an n urm i-i
erau nc proaspete amintirile.
Cnd Ragastens reapru, era complet transformat, aproape de nerecunoscut. Semna cu
un student german ce venise n Italia s studieze tiinele anticilor.
Nici Cezar nu m-ar recunoate, zise el Acum pot s m duc mai aproape...
Mergem cu tine, zise Raphael.
Nu, prietene... Azi culegem numai informaii. Nu v temei. Cnd vom porni la btlie
vom fi trei! i pn m ntorc gndii-v la planul nostru.
O vom rpi pe Rosita?
Nu! Pe altcineva trebuie s rpim noi.
Pe altcineva!... Pe cine?
Papa!
i iei lsndu-i stupefiai pe cei doi.
Are, dreptate, zise Machiavelli. Ideea e grozav... Dac moare vipera, moare i veninul.
Cine o amenin pe Rosita? Btrnul Borgia. Deci lui trebuie s-i venim de hac. i e clar c
dac punem mna pe el Rosita e salvat. Ah! Raphael, cavalerul este ntr-adevr un om
preios.
Ragastens cobor spre vil papei n jurul creia dduse trcoale tot restul zilei.
Cnd se ntoarse la "Coul cu flori" le zise prietenilor si:
n vil sunt cincizeci de oameni narmai, vreo treizeci de lachei, vreo douzeci de
secretari, seniori i preoi... Sunt cam muli dar ne vom descurca!
A doua zi n zori porni iar spre vil. Se nelesese de cu sear cu un servitor. Ascuns n
dosul unor stnci printre tufele nalte de ferig el supraveghea vila i mprejurimile. i, putea s
vad chiar o poriune din grdina vilei.
Trecuse o or de cnd sttea la pnd urmrind orice micare, cnd vzu un btrn care
mergea ncet, tergndu-i mereu fruntea. Btrnul ieise din vil pe o porti dinspre grdin
Btrnul era mbrcat modest. Cnd se apropie de Ragastens salut politicos i se opri.
Guten morgen (bun ziua), zise Ragastens.
De fapt era tot ce tia n german.
Nu neleg domnule, rspunse omul.
Atunci voi vorbi italienete, zise Ragastens zmbind numai c m descurc cam greu,
adug pocind limba lui Dante.
Suntei strin?...
German! i am venit la Roma cu treburi... dar a vrea s-l vd mcar o dat pe ilustrul
Sfnt Printe Alexandru Borgia, chiar i de departe, dac o da Domnul!
Ragaistens i scoase plria. Omul fcu la fel.
Amin! zise el.
Apoi continu:
Dar, tinere, Sfinia Sa nu este la Roma...
Ah, ce memorie!... Vin de departe... pe jos...
Sfntul Printe e aici, n vila sa, dar nu iese deloc.
De unde tii Avei onoarea de a face parte din familie?
Btrnul spuse cu mndrie:
Eu sunt grdinarul ef al vilei din Tivoli. l vd n fiecare zi plimbndu-se prin grdin.
Grdinar! Domnule, asta-i art pe care-o studiez eu... Ah!... grdinritul... Art nobil ale
crei secrete se pierd din pcate...
Cum tinere, dumneata te ocupi cu tiina cultivrii florilor i a plantelor?
Da. Am venit n Italia s studiez aceast minunat meserie despre care germanii tiu
att de puin... Grdinile italieneti sunt renumite la noi...
Cum! Se vorbete de grdinile din Tivoli n Germania?
n toat lumea, domnule!
Omul ridic ochii spre cer! Gloria era a lui! Convins c numai grdinile papei adic ale
lui puteau fi renumite n lume, omul fu cuprins de extaz.
Deci tinere vrei s fii grdinar?
Ah, asta e marea mea ambiie i cred c voi reui... Dar spunei-mi maestre, ai putea
s-mi artai grdinile Sfntului Printe, aceste grdini pe care am venit s le vd de la mii de
leghe?
Grdinarul nu rspunse. Sttu puin pe gnduri.
Tinere cum te cheam?
Petrus Meiningbamkirscher.
Amen! zise grdinarul speriat. Eu m numesc Boniface. Bonifazi... Ei bine, mi pare cu
adevrat nespus de ru...
Ce s-a ntmplat? Am vzut c suntei necjit. A putea s aflu motivul?
Nu pot s-i ascund nimic... fiindc-mi inspiri ncredere... Domnule Petrus, afl c
Sfntul Printe iubete mult piersicile... Anul sta nc nu prea s-au fcut... i, tii ce se va
ntmpla cu mine? Voi fi spnzurat, dac Sfntul Printe va cere piersici.
M speriai!... Spnzurat?... Pentru nite piersici?...
Chiar aa! Anul trecut, cnd am anunat pe Sfntul Printe c unul din piersici se usuc
mi-a rspuns: "Vezi ce faci. Dar n ziua n care nu voi mai avea piersici, te voi spnzura de unul
din piersici atini de uscciune. Poate aa se va nsntoi".
Vd c Sfinia Sa nu dispreuiete glumele... dar eu am s v salvez maestre! Nu v
temei de nimic! Am un secret ce nu d gre n pstrarea piersicilor...
Ah tinere! Cerul a avut mil i te-a trimis n ajutorul meu. Spune-mi secretul i-i voi fi
recunosctor.
Imposibil. Trebuie s m ocup chiar eu.
Dar, ar trebui s ptrundei n grdin.
Pi, neaprat!
Ah, atunci tot voi fi spnzurat...
Cum aa?
Ascult. Nu am voie s intru n grdin dect cu ajutoarele mele sau singur... Sfinia Sa
are dumani... nelegi?...
Nu! Nu neleg, zise Ragastens cu o mutr nevinovat.
Tinere! Tinere!... Dumneata nu tii ce e rul...
Sunt oameni ri care ar putea otrvi fructele...
E oribil!
Da... i Sfinia Sa este prevztor. Are ncredere n mine, dar mi-a spus c, dac
vreodat, chiar i pentru o clip, voi bga pe cineva n grdin, m spnzura...
Drace! Pentru piersici... spnzurtoarea... dac un strin intr n grdin
spnzurtoarea...
Aa e, tinere... Ce s fac. Numai dac n-ar afla nimeni.
E periculos!
Tinere, am toat ncrederea... Eu locuiesc ntr-un pavilion n grdin. Seara, pe la ora
opt, ajutoarele mele pleac, ei dorm n sat. Atunci eu nchid poarta i nimeni nu mai poate intra.
Ast sear la ora zece s fii la poarta aia, care se vede acolo! Eu i voi deschide i vei
lucra la noapte... Ziua vei sta ascuns n locuina mea...
Maestre, vreau s fiu de folos, aa c accept.
Iar eu v voi arta grdina i chiar pe Sfinia Sa...
Oh, e tot ce-mi doresc!
Bine atunci ne vedem ast sear.
Ragastens cobor repede la han i le povesti prietenilor cele ntmplate.
Capitolul XXXI Petera
Nu departe de ruinele templului Sybillei, Anio, rul care cobora n cascade se prvlea
ntr-o prpastie, formnd cascade. Malurile prpastiei erau din stnca i formau un tunel nalt.
Printre stnci se deschidea intrarea unei peteri. I se numea "Petera diavolului" pentru
c din aceast peter emanau mirosuri neplcute i un fum galben...
Nimeni nu s-ar fi aventurat noaptea prin aceste locuri. i totui, n noaptea asta, puin
nainte de miezul nopii...
n peter, n fundul cavernei o tor din rini lumineaz slab i deseneaz umbre ciudate
pe perete. ntr-un col pe o grmad de frunze sttea aezat Maga, pe numele ei adevrat,
Rosa Vanozzo. mpinsese un bloc din granit acoperind o ocolitur n stnc.
Bine, zise ea, intrarea e bun... Pot s fug, dac va fi nevoie. Va veni, trebuie s vin,
vine... n cteva minute cel care a fost iubitul meu va fi un cadavru n apa torentului Anio... Vine
s caute dragostea... i va gsi rzbunarea... Oh! De data asta inima mea nu se va nduioa...
Totul s-a sfrit, acum... Rosita, singura fiin care m mai leag de via, a plecat... La ora asta
e n siguran... au ajuns la Florena... Gata, a venit sfritul... Rodrigue azi... apoi Cezar... apoi
eu... Distrugerea familiei, blestemate ncepe azi...
Deodat se plec, ascultnd atent. Se auzea n deprtare fonetul unor pai.
Vine!... n cteva clipe va afla cine sunt!...
Fr s se grbeasc intr n cavern i se aez lng tor, ghemuit, cu brbia pe
genunchi.
Maga nu se nelase. Venea cineva. Era btrnul Borgia. Deodat apru, arunc o privire
spre fundul cavernei i se opri la intrare.
Ei Maga, ai prsit deci Roma!
Am vrut s te atept aici...
De unde tiai c eu voi veni aici? Ai oare darul premoniiei?
Maga ddu din umeri.
Nu venii la Tivoli n fiecare an? Nu stai aici cteva sptmni n luna mai?
Aa e. Vrjitoria ta nu este dect studiu, zise batjocoritor Papa. Totui tii nite lucruri
pe care alii nu le tiu...
Am studiat virtuile plantelor, asta-i tot.
Unde, n Egipt?
Nu, n Spania.
n Spania? Tu ai fost n Spania?
Da... dar cel mai mult am studiat n Italia, aici la Tivoli. Cunosc ierburile binefctoare,
tiu s scot sucul vindector, ucigtor, care aduce dragostea...
Dragostea!
Dragostea... moartea... cele dou sunt la fel de oribile...
Ce amarnic vorbeti.
Am suferit foarte mult.
n curnd nu vei mai suferi...
Ciudat femeie... Dar spune-mi de ce ai studiat att Ce te-a mpins spre aceast tiin?
Gndul care m-a inut n via pn acum rzbunarea.
nc o dat Papa tresri.
Maga, i-aduci aminte ce mi-ai promis la Roma? Trebuia s-mi taci un filtru ca s m
iubeasc cea care-l bea... Mi-ai cerut o lun...
Filtru e gata! rspunse btrna pentru a avea timp de gndire.
Se gndea c-l va ucide pe cel ce fusese amantul ei, tatl copiilor ei, mpingndu-l n
prpastie...
Filtru e gata... V vei ntoarce la Roma?
La Roma? De ce? ntreab mirat Papa.
Mi-ai spus c filtrul este pentru o fat pe care ai vzut-o pictat o fornarina, sau aa
ceva...
Da... dar nu trebuie s m duc la Roma. Fata e aici...
Maga nu scoase nici un cuvnt. Acum se gndea cum s afle dac ar putea-o salva pe
Rosita de acest monstru i cum s fac...
Se ridic n picioare, dreapt, semea... Ochii ei mrii de groaz strluceau n lumina
palid ca ochii unei slbticiuni creia i se luau puii. Borgia se ridic i el, cu mna pe spad.
Hei! Ce te-a apucat, nebun btrn?...
Maga avu fora i curajul de a pronuna cteva cuvinte pentru a-l liniti pe Pap:
Nu v speriai... O criz nervoas care m surprinde din cnd n cnd... nu v fie
team... Deci, tnra fat este la Tivoli?... Bine, foarte bine... sta aranjeaz de minune
lucrurile...
Zici c filtrul e gata?
Gata, stpne...
Ei, d-mi-l!
Maga caut ntr-un buzunar. Minile ei tremurau.
Iat-l!
Borgia lu flaconul cu nerbdare i bucurie.
Cum se ia?
n ap sau n vin.
Tot?
Nu, trei picturi, patru omoar.
Trei. Bine.
Am spus trei.
i efectul?
Vei vedea!...
ntrebrile i rspunsurile se ncruciar, repezi, joase. napoi, Borgia i lu mantaua i
ls s cad la pmnt o pung plin. Fr un cuvnt iei, apoi se ndeprt.
Maga ascult paii care se ndeprtau, apoi se aez jos sfrit.
Capitolul XXXII Sun clopotele
Bonifacio Bonifazi, grdinar ef la vila de la Tivoli era un straniu personaj. Alexandru al VI-
lea avea o mare stim pentru el. Lucreia era prieten cu el.
Pap care otrvise atia oameni, se temea de otrav. Aa c meterul Bonifacio primise
ordine stricte n ceea ce privea supravegherea grdinii.
De altfel Papa, l puse pe Bonifacio s-i aduc el nsui fructele la nceputul fiecrei mese.
Papa alegea la ntmplare dou sau trei din aceste fructe, iar Bonifacio trebuia s le mnnce
n faa sa. n timpul mesei, Bonifacio rmase n faa lui. i cnd ajungea la desert, dup o or
sau dou, papa mnca fructele linitit, fiindc Bonifacio nu era otrvit. La fel proceda i cu
buctarul i cu paharnicul.
Deci, Bonifacio, att de stimat pentru meritele sale i pentru importana sa, avnd n
subordine o mulime de ajutoare, care fceau treburile mai grele, locuiau ntr-un mic pavilion
izolat n grdina particular a papei. Noaptea ajutoarele plecau.
Acest btrn avea pentru fructele i florile din grdina? Lui o dragoste pasionat pe care o
au adevrai artiti pentru opera lor. Aceast pasiune l ducea pe Bonifacio la supunere fa de
ordinele papei.
Sperana de a salva piersicii bolnavi i noile soiuri descoperite de Ragastens fur mai
puternice dect teama de moarte. Totui, avu mari emoii cnd l introduse pe Ragastens n
grdina papei, chiar n seara ntlniri lor. i, aa, Ragastens se instal n pavilionul
grdinarului.
Afar, Machiavelli i Raphael, la o sut de pai, ascuni n umbra deas a unor copaci
btrni erau hotri s-i petreac noaptea sub cerul nstelat i chiar ziua care venea i
noaptea... dac ar fi fost nevoie. Spadacappa trebuia s fac curse ntre han i copaci pentru a
aduce provizii. Caii, erau pregtii, gata de pornit. Totul fiind pregtit aa cum stabiliser.
Ragastens se duse la ntlnirea cu grdinarul. Bonifacio l atept i-l conduse spre pavilion.
La lumina felinarului, Ragastens vzu faa rvit a grdinarului i nelese tot sacrificiul pe
care-l fcea btrnul i se grbi s-l liniteasc.
Marestre, sunt aa de fericit c m aflu aici, n aceste grdini att de minunate nct m-
am hotrt s v dezvlui toate secretele mele.
Chiar pe cel al piersicilor, pe care nu-l cunoate nimeni?
Da i pe acela!
Ah tinere, zise Bonifacio, m faci s-i datorez pn i viaa...
n tot acest timp cavalerul cerceta grdina.
i cum se vindec piersicii?
Ah! E mai complicat. Mine am s v dau list cu plantele care trebuie s mi le aducei
i care-mi sunt trebuincioase pentru a face pudra necesar. Nici o insect i nici un vierme nu
rezist.
Pe mine, deci...
Dar, spune-mi, nu spuneai c Sfinia Sa vine cteodat s se plimbe prin grdin?
Da, noaptea; aproape n fiecare sear, Sfntul Printe se plimb singur printre
rsadurile mele. Dar ast sear nu e nici o primejdie, a trecut ora lui...
Ei... i eu speram s-l zresc pe augustul pontif!
Mine, tinere... De la fereastra asta, din spatele jaluzelelor vei putea s-l vezi... att ct
se poate zri pe ntuneric...
Dac Sfntul Printe nu mai vine ast sear n-am putea s vedem copacii bolnavi?...
Ai dreptate... Vino...
Stinser felinarele i pornir amndoi prin grdin. Ajunser amndoi la piersici i
Ragastens, dup ce-i cercet cu atenie de cunosctor spuse c e sigur c-i va vindeca.
Se ntoarser la fel de bucuroi: Ragastens c putuse s cunoasc cmpul su de btaie,
Bonifacio c obinuse aa de uor leacurile pentru pomii si.
Noaptea era plcut. Ragastens se odihni pn-n zori. A doua zi rmase n pavilionul
grdinarului ocupndu-se de plantele pe care Bonifacio i le adusese, pentru a face praful
miraculos. Ragastens i dduse o not pe care mzglise toate plantele pe care le cunotea,
iar btrnul se grbise s le culeag.
Ragastens avusese timp s cerceteze pavilionul i s pun de-o parte nite frnghii pe
care le fcuse din cearceafuri.
Una pentru meterul Bonifacio, una pentru ilustrul Printe zise el.
Un singur lucru i scpase: nu reuise s afle unde se afl cheia la poarta grdinii.
Ziua se scurse ncet. Ragastens fu obligat s vorbeasc despre flori i fructe i s
rspund la o mie de ntrebri pt care i le punea grdinarul despre grdinritul din Germania. n
sfrit, veni seara. Grdinarul trase jaluzelele pavilionului i aprinse o lumnare.
Poate Sfinia Sa i va face plimbarea de sear zise el.
La ce or coboar de obicei, Sfntul Printe?
Pe la nou. Se plimb vreo jumtate de or. La ora zece toat lumea doarme, la vil...
Ragastens nu rspunse. Era nervos i nu putea sta locului.
Orologiul sun de nou ori... Se aeaz la fereastr, n dosul jaluzelelor. Minutele
treceau...
E zece! zise deodat Bonifacio... Sfntul Printe nu vine ast sear... Mine va iei
precis, cci, rareori trec dou zile fr s se plimbe la aer i s mediteze n linite i
singurtate...
Btrnul i povestea acum necazurile pe care le a-vusese cu un pom pe care i-l art...
Hei, zise el, e timpul s mergem s ne odihnim, tinere.
S fi fost unsprezece i jumtate. Deodat sunetul lugubru al unui clopot rsun trist
Bonifacio i scoase plria cu gravitate...
Ce-i asta? ntreab Ragastens.
Este clopotul capelei care sun pentru a anuna moartea cuiva n vil... cineva mare...
altfel n-ar suna n plin noapte...
O presimire groaznic strbtu inima lui Ragastens.
Btrnul grdinar se apropie de fereastr. Clopotul continua chemarea lui sinistr.
E pentru o femeie! zise btrnul.
O femeie! strig Ragastens cu groaz.
Da. Dac era brbat, clopotul suna... Ascult. Ah!... exclam el...
Ce e?
Papa!...
Ragastens ni la fereastr. Cu degetul Bonifacio i art o umbr care se plimba linitit.
Ce se ntmpl, oare? De ce Sfntul Printe nu doarme la ora asta i de ce are pasul
att de nesigur?...
Bonifacio nu-i sfri cuvintele. Un clu i fusese bgat n gur i ntr-o clip o band i
era legat n jurul capului. ncearc s se ntoarc, speriat. Se mpiedic i czu speriat de
moarte... Atunci l vzu pe Ragastens care-i lega picioarele... Bonifacio se trezi legat fr s
poat ipa...
Dac ncerci s te miti, eti mort!... Unde e cheia de la grdin? Repede. Arat-mi cu
ochii...
Bonifacio nchise ochii n semn c nu va rspunde. Ragastens scoase cuitul i cu vrful
atinse gtul btrnului.
Grbete-te! zise el cu rceal. nvins de spaim btrnul cobor ochii spre piept.
Ragastens ncepu s-l pipie. Gsi cheia i o puse la centur. Apoi lu cellalt pachet cu fii
i cluul i se strecur n grdin...
Noaptea era neagr. Ragastens merse pe bjbite, din copac n copac, pn la aleea pe
care se plimba Papa.
Teii care strjuiau aleea aruncau o umbr ntunecat. Totui, Ragastens l recunoscu pe
Borgia! Mergea cu pai rtcii cu minile la spate, eu capul plecat bolborosind cuvinte
nedesluite.
Ragastens se npusti asupra lui i l dobor. Speriat Borgia nu putu s scoat nici un
sunet. Ragastens i puse cluul, l leag fedele ca i pe Bonifacio. Apoi l ridic, l puse pe
umr i aplecat de greutate se ntoarse la pavilionul grdinarului i-l aez pe Borgia pe pat.
Ochii papei fulgerau amenintor. Dar Ragastens nu-i vzu. Dup ce-l puse n pat fugi s
deschid portia. Raphael i Machiavelli erau acolo. Spadacappa pzea caii.
Repede! L-am prins...
i n timp ce intrau n grdin, clopotul suna mereu, lugubru, n noaptea linitit.
Capitolul XXXIII Filtru de dragoste
Dup ntrevederea nocturn cu Maga, Rodrigo Borgia se ntoarse la vil. Nimeni nu
simise absena sa.
La Tivoli ca i la Vatican, n toate palatele sau vilele n care locuiau, Papa avea ieiri
secrete pe care numai el le tia.
ntors n camera sa, privi flaconul pe care vrjitoarea l dduse. l ntorcea pe toate prile
cu o bucurie nestvilit.
Mine! Mine va fi a mea... Dac fata asta s-ar mpotrivi nu tiu ce nebunie...
Strnse pumnii. Dar se calm repede.
Cu asta, o s fie a mea!...
tiina afrodiziacelor s-a stins: pe timpul lui Borgia ea mai tria. De multe ori recursese el
la ea. Cunotea efectele ei. Era convins c datorit flaconului pregtit de Maga, fecioara pe
care o dorea se va transforma ntr-o femeie pasionat...
Toat noaptea Borgia se gndi la asta. Ziua care veni trecu ncet. Ceru s fie lsat singur.
Ctre sear o chem pe Pierina, matroana care o supraveghea pe fat.
Doamn Pierina, unde e copila?
n grdin.
N-ar trebui s se ntoarc n apartamentul su?
Peste cteva clipe...
Spune-mi bea ceva nainte de culcare?
Bea mult: febra e de vin.
Ce bea?
Ap. Apa e ntr-o caraf. Carafa e pe mas lng pat.
Vorbind matroana l privea fix pe Pap. Apoi iei i reveni cu o caraf cu ap. Btrnul
Borgia zmbi. i plcea c are astfel de servitori, gata s-i ndeplineasc i dorinele
neexprimate.
Femeia puse carafa pe mas fr ca Borgia s fac vreun semn de aprobare. Zise, numai:
Pierino, du-te i spune-i abatelui Angelo c ast sear n-am nevoie de el. Mi-e somn i
lectura m obosete. Apoi, ntoarce-te.
Matroana dispru. Borgia se apropie repede de can. Cu o mn tremurtoare picur trei
stropi din licoarea coninut de flacon. Apa nu-i schimb culoarea, nici mirosul. Apoi se aez
n fotoliul su.
Pierina se ntoarse.
Poi s pleci acum, zise el linitit. Nu mai am nevoie de nimeni... Dar ia carafa i du-o
napoi.
Matroan lu carafa i plec.
nfundat n fotoliul su, Papa se gndea la noaptea de dragoste care urma. Inima ncepu
s-i bat puternic, tmplele-i zvcneau.
Pe la nou iei din camera sa i se ndrept spre dormitorul Rositei, mergnd cu pas sigur.
ntr-un culoar ntunecat, Pierina l atepta.
A but, zise ea. Apoi a adormit. Am nchis ua cu cheia. Poftii cheia...
Borgia lu cheia, deschise ncet ua; era palid minile i tremurau, inima-i btea s-i
sparg pieptul, gtul i se uscase, capul i se nvrtea de emoie i dorin. Intr.
Patul era la stnga, acoperit de mtsuri brodate. Lng pat, pe o msu elegant se afla
un platou de cristal. Pe platou se odihnea carafa i un pahar aproape gol. La captul cellalt al
patului alt msu pe care lumina o lumnare de cear dintr-un sfetenic de aur.
Borgia privi patul. Mai mult ghicea dect vedea... Un tremur i cuprinse tot corpul. Se
aplec... Cum s-o trezeasc dac nu printr-o srutare? i ea, palpitnd, cuprins de voluptatea
elixirului ar fi... i cuta gura i mna lui fierbinte se aez pe snul fetei...
Dar se ridic repede, ca ars, rtcit... fr s fi atins buzele fecioarei... Se ridic... sudoarea
i acoperea fruntea i un fior rece i strbtea prin oase. Groaza i se citea n ochi.
Snul pe care-l atinsese era rece, ngheat, de cadavru. Fata nu mai respira.
Se trase napoi i privi. Fata era nepenit... ngrozit se ddea napoi, pas cu pas; lu
luminarea dar nu ndrzni imediat s-i lumineze faa... Atept cteva clipe s-i revin... Apoi
se apropie. Lumina cdea pe faa Foniarinei... Borgia i nbui un strigt de oroare care-i urca
n gt; fata era moart!
Ochii si priveau n gol. O paloare de cear i cuprinse faa... nrile se dilataser... gura
ntredeschis lsa s se vad dinii albi ca sideful...
Atunci, ca i cum i-ar fi fost team s nu fie surprins i acuzat de asasinat, Borgia stinse
lumnarea... Dar ntunericul i mri groaza... Sfenicul i scp din mini... Respirnd greu,
ajunse la u... Iei i rmase n faa uii, sprijinit de zid, zdrobit de groaz, nucit...
i reveni greu... ncet nchise ua cu cheia, o bg n buzunar. Apoi plec. ncercnd s
gndeasc.
E moart!... Filtrul!... Btrna a spus trei picturi... Moart!... E posibil?... poate exist un
antidot... poate mai e timp s fie salvat... Moart!... Dac e un antidot, numai Maga ar putea s-
l tie...
Un minut mai, trziu fugea spre caverna de la Anio. Aerul de afar l mai calm un pic i
cnd ajunse la Maga, sngele rece i revenise.
Maga era chiar la intrarea n grot, scrutnd ntunericul nopii.
Maga zise btrnul Borgia, s-a ntmplat ceva groaznic. Poate am vrsat mai mult
lichid... poate, te-ai nelat asupra dozei... Tnr e bolnav... foarte bolnav... Ai antidotul?...
E bolnav?... Sufer mult...
Nu tiu Maga... moare... Ai un antidot?...
Moare? Asta-i tot?
Maga d-mi antidotul! l ai?
Deseori aceste filtre sunt periculoase...
Maga, ip btrnul, Maga n-auzi? i-am spus c moare! Am lsat-o aproape moart...
Ai antidotul?...
Spui c e moart!
Antidotul...
I-ai vzut ochii? Cum sunt?
Sticloi fr privire, goi.
i gura? Te-ai uitat la gura ei?
Subiat! Buzele livide...
Minile? Te-ai uitat la unghii?
Unghiile sunt puin albastre... Antidotul Maga, te implor. tiu c mai poate fi salvat...
Btrna ddu din cap:
Da.
Ah! i antidotul, l ai, nu-i aa?
Da!
Btrnul Borgia rsufl uurat.
Repede! D-mi-l!
Nu! rspunse btrna Maga.
O clip, Papa rmase fr glas. Nu se atepta la aa ceva. Nu nelegea. Fata otrvit
murea: Bine! Dar btrna avea antidotul i nu vroia s o readuc la via. Spusese "Nu"!
Hai, Maga! Revino-i! Ai un moment de nebunie...
Niciodat n-am fost mai puin nebun, Borgia!
Papa nmrmuri. Prima dat Maga i spusese pe nume.
i nu vrei s-mi dai antidotul?... De ce?
Pentru c vreau s suferi, Rodrigo!
De data asta Borgia se nspimnt. Vocea ei se transformase...! Se prea c e o voce
cunoscut... Unde? Cnd o mai auzise?... Se ddu civa pai napoi ca i cum ar fi ntlnit o
fantom.
Nu vrei s-o salvezi pe aceast nefericit?
Nu, Rodrigo, rspunse Maga, care se retrgea spre fundul cavernei, aa nct Borgia
abia o mai vedea. Nu! Nu vreau s salvez copila... fiindc te cunosc!
M cunoti? repet el nuc.
O cunosc i pe ea! Ascult Rodrigo! Acum aisprezece ani o feti a fost lsat pe
scrile bisericii Saint-Ange...
Biserica Saint-Ange!
Mama, era contesa Alma. Amanta ta... i copilul pe care l-am luat... copilul nscut din
poftele tale... copila pe care ai asasinat-o, Borgia, este faa ta...
Papa se cltin... picioarele i se nmuiar... Vocea sinistr a lui Maga i strpungea easta
ca un fier nroit n foc...
Fata mea!
i acum, vrei s tii Rodrigue de ce nu vreau s-o salvez, dei a putea?
Dar Borgia nu mai asculta... nu mai nelegea... Nebun de groaz i oroare, mpleticindu-
se, repeta ca un nebun, cuvntul care-i blocase mintea: fata mea... fata mea...
Asta e nceputul pedepsei! murmur Rosa Vanezza.
Capitolul XXXIV Tatl
Rodrigue Borgia rtci vreo or prin munte, agndu-i minile i hainele prin
mrciniuri, trecnd peste stnci... ncetul cu ncetul groaza lui se risipea Din toat emoia pe
care o trise nu mal rmnea acum dect o stupoare bolnvicioas.
S nu m mai gndesc la asta i zise ndreptndu-se ctre vila sa. i totui nu se putea
mpiedica s gndeasc mereu i mereu la ultimele ntmplri. Deodat i aminti c doi
emisari de-ai si plecaser s-l aduc pe contele Alma... Cezar pornea cu o armat contra
cetii Monteforte, aprat de Beatrix... cealalt fiic a contelui de Alma!
Cnd ajunse la vil nc mai avea tresriri de spaim i accese de mil pe care le
nbuea ct putea.
Se ndreapt ctre camera fetei. Vru s-o vad acum ca pe "fiica" sa. N-o mai privea cu ochi
amantului ci cu ochii tatlui. Dar fcu cale ntoars, cutremurat de o teroare superstiioas.
Ideea de a se afla singur cu cadavrul l nghea... Gndindu-se la toate astea trecu prin faa
camerei abatelui Angelo i btu puternic la u. Abatele deschise n grab i scoase un ipt
de uimire.
Dumnezeule, Sfinte Printe... Sanctitatea Voastr e cumva bolnav?
Nu, nu Angelo...
Suntei treaz la ora asta... aproape miezul nopii... ce impruden!
Vroiam s-i vorbesc, bgui Papa...
Abatele, uimit i foarte ngrijorat, asculta.
Vei da ordine s sune clopotele moartea unei...
Acum n plin noapte?...
Da, vreau chiar acum,..
Cine e moart, Sfinte Printe?
O fat... O copil... copila pe care Pierina a adus-o de la Roma... Hai Angelo... vreau s
m odihnesc... am mult nevoie de odihn.
Angelo pleac ndreptndu-se spre capel. Borgia rmase pe loc cu capul plecat, ntr-o
meditaie profund. Se auzi prima btaie de clopot. Atunci, nu mai ndrzni s intre n camera
sa... Btile clopotului n noapte l rveau. Se strecur spre grdina sa fr s fie vzut de
nimeni. Acolo, respir adnc i simi c i revine, c ideile sinistre se estompeaz.
Brusc simi c este prins, c l leag cineva i de mini i de picioare. Un clu i fusese
pus n gur. O voce rguit i spuse:
Stai potolit fiindc altfel, cu toat prerea mea de ru, m v obligat s v strng de gt
mai tare i am mai fcut-o... Domnul fiul dumneavoastr ar putea s v povesteasc cte ceva,
Sfinte Printe.
Ragastens l duse pe Borgia n pavilion i-l aez pe un pat, apoi fugi la poarta grdinii o
deschise i-i invita pe cei doi prieteni ai si s vin dup el. Odat ajuni lng Pap, se
aezar pe nite scunele.
Raphael era emoionat, Ragastens rece. n ce-l privete pe Machiavelli, acesta prea c
asist curios la cele ce se ntmplau. Ragastens lu cuvntul.
Fii atent Sfinte Printe. Am s v dezleg la gur. V jur c n-am s v fac nici un ru.
Suntem aici trei oameni hotri s facem dreptate, dar nu suntem ucigai. V previn c dac
ncercai s strigai, v bag cuitul n gt.
Papa l cercet pe Ragastens i vzu c acesta era hotrt s se in de cuvnt.
Btrnul Borgia ncerc s-i stpneasc furia i s-i pstreze toat diplomaia de care
avea mult nevoie. Nu-i ddea seama ce rol avusese grdinarul n aceast aventur.
Ragastens vzndu-i privirile nelese i gndi s-l scoat din cauz pe nefericitul grdinar.
Pe toi dracii, Sfinte Printe, pe acest btrn, cine de paz nu cred c-l voi ierta. A ipat
i a mucat ca un turbat, ntr-una, c mai bine moare dect s ptrundem n nenorocita asta de
grdin... strig ct l inea gura, c mai bine moare pentru Sanctitatea Sa dect s fie legat ca
un la!... Dar va avea el de-a face cu mine!
Bonifacio, zise Papa i promit c dac voi scpa i voi mri plat cu o sut de scuzi de
aur pe an i pn atunci, ai binecuvntarea mea. Acum domnilor, a vrea s tiu ce avei cu
mine. Nu voi ncerca s m desfac. Dar situaia asta nu poate dura mult. Dac vrei s-mi luai
viaa, n-avei dect.
Sfinte Printe, zise Ragastens, nici eu i nici prietenii mei nu suntem asasini, v-am mai
spus...
Atunci ce vrei de la mine?
Dreptate! zise Raphael. Dreptate, Sfinte Printe.
Copile nici eu nu vreau altceva dect s fac dreptate...
Sfinte Printe, spuse Ragastens, suntem hotri s facem lumin asupra unei crime.
Cine este criminalul? ntreb Papa.
Dumneavoastr, Sfinte Printe.
Insultai pe Suveranul Pontif, domnule!
Dai-mi voie! n acest moment nu suntei Suveranul Pontif, nu suntei Papa. Nu v
recunoatem... Borgia se-nglbeni i ncepu s se team din nou.
Da, continu Ragastens, acum nu suntei dect un prizonier luat n lupt.
Frumoas lupt. Trei tineri mpotriva unui btrn de aptezeci de ani!
V nelai trei tineri mpotriva unui suveran nconjurat de o armat, care la un semn
poate cuceri lumea.
Dar, n sfrit, dac sunt criminal, care e crim?
Am putea s v acuzm de moartea contesei Alma..
N-am nici un amestec... Alma are la Roma dumani puternici, nemiloi...
Atunci v-a putea acuza de arestarea mea...
Arestarea dumneavoastr?... Cine suntei dumneavoastr, domnule? zise Papa cu o
mirare sincer care-l fcu pe Machiavelli s scoat o exclamaie de admiraie.
Sunt cavalerul de Ragastens, cel asupra cruia ai asmuit o armat de grzi dup ce
mi-ai ntins o capcan, fiindc n-am vrut s m amestec n murdriile ce le puneai la cale...
Ah, fiule! Ce ru mi pare! N-am tiut nimic. Am aflat prea trziu despre condamnarea
dumneavoastr...
Ragastens rmase mut. Btrnul Borgia avea rspuns la toate.
"Dac spune adevrul, se gndea cavalerul, iat c m-am nelat asupra lui. Dac minte,
atunci este un mare comediant..."
n sfrit, Papa dezvluia privirilor o fa trist, dar senin. n privirea lui nu era nici mnie,
nici repro, numai o dureroas blndee.
S lsm asta, zise Ragastens. Trebuie s aflai de ce suntem aici... O tnr a fost
rpit la Roma, noaptea i adus cu fora aici. Lar rpirea brutal s-a fcut din ordinul
dumneavoastr, Sfinte Printe i am dovezi de netgduit...
Vorbeti de tnra fat care a fost rpit dup cstorie cu tnrul de aici, prietenul meu
Raphael Sanzio?
Da, Sfinte Printe, zise Raphael. i pe ea am venit s v-o cer cu dreptul meu de so,
drept consfinit de sfnta cununie i orice obiecie este imposibil.
Hei, hei, murmur Papa.
i o lacrim czu din ochii si.
Negai aceast rpire? ntreb cu duritate Ragastens.
Nu neg nimic... O afirm...
Asta ntrece orice msur... Aceast fat, domnule, pe care dumneavoastr ai rpit-o...
n ce scop infam?... Vorbii!...
Vorbii de un scop infam! Ah, domnule, s nu v par ru de ruinoasele gnduri cu
care murdrii tinereea nevinovat a unei copile!...
Asta e prea de tot! De ce ai rpit-o?...
Pentru c era dreptul meu!...
Pentru c era dreptul dumneavoastr!... Avei drept de via i de moarte?...
Dreptul meu, v spun! Dreptul meu patern, dac m obligai s spun aceasta!... Aceast
copil era fiica mea!...
Capitolul XXXV Moart
Ragastens, Machiavelli i Sanzia se privir cu o uimire indescriptibil.
Fata lui!...
Aceste cuvinte le rostir toi trei, n timp ce Papa se uita la ei cu o privire batjocoritoare.
Raphael era cel mai tulburat dintre toi. Mii de gnduri i rveau mintea. Aceste cuvinte
ale papei l tulburaser adnc. Venit plin de mnie i de durere, simea acum un sentiment nou
n sufletul su.
Sfinte Printe, dac suntei tatl celei pe care o ador mi suntei de dou ori sfnt...
Cu o micare rapid desprinse legturile btrnului Borgia. Ragastens ridic din umeri i
se ddu napoi, ca i cum de aici nainte nu mai era nevoie de el...
Fiul meu, zise ncetior Papa, dragul meu copil... tiam ct de mult o iubeti pe fata
mea... i inima mea... i inima mea a sngerat c trebuie s iau o hotrre att de aspr...
O s m ducei la ea, nu-i aa, Sfinte Printe N-o s-mi refuzai aceast fericire!
S te conduc lng ea! strig Papa... Hei!... Nu tii totul!... Domnilor, apropiai-v...
Avei dreptul s aflai totul!... Cuvntul dumneavoastr c vei pstra taina mi ajunge...
Apropiai-v Domnule cavaler...
Sfinia Sa poate s vorbeasc. Aud foarte bine i de aici.
Papa se ridicase dup ce Raphael l dezlegase. Cu o privire rapid se uitase spre u s
vad dac nu poate fugi...
Dar Ragastens se rezemase de aceast u... Papa cu braele ncletate se uit spre
fereastr, fcnd un pas spre ea, dar Ragastens i zise!
Sfinte Printe, rmnei pe loc!... Dac v apropiai prea mult de fereastr, putei s
rcii...
Printe, murmura Raphael... dai-mi voie s v spun aa... vorbii-mi de Rosita. A vrea
s-o vd acum...!
O chema Rosita! zise Papa cu un fel de plcere dureroas.
Este numele pe care i l-a dat cea care gsit-o...
Maga, nu-i aa... Da, tiu... Ce femeie bun. De cte ori n-am vrut s-o smulg din viaa de
mizerie pe care o ducea... Dar, ei! Mintea ei rtcit vedea peste tot numai dumani.
Aceste ultime cuvinte l convinseser pe Raphael.
Domnilor, relu Borgia, trebuie s aflai totul. Mi-este foarte greu s v spun unele
lucruri...
Sfinte printe, n-ar fi demn din partea noastr s ascultm amintiri care v dor...
Las pe Sanctitatea Sa s vorbeasc, ntrerupse Ragastens.
i, trebuie s v spun asta... pentru c acum avei un drept asupra... fiicei mele... Dar ce
am s spun este att de ngrozitor nct nu m-ai crede dac nu v-a povesti...
Papa se ridicase. Fata lui ncadrat de uviele de pr alb prea ntr-adevr august.
Cuvintele lui pline de durere l fcur chiar pe Machiavelli s se cutremure.
Raphael, zise el solemn, dragul meu copil, tii ce mult te-am apreciat... Trebuie s iau
povestea de la capt... Domnilor am greit... Da, demonul simurilor i al celor trupeti m-a dus
ntr-o bun zi la ncercare... i, am greit... Cu ruri lacrimi i rugi mi-am rscumprat pcatul
numai Dumnezeu tie. Cnd contesa Alma a devenit mam, contele soul su a fost informat
despre adulter.. Atunci nnebunit, ngrozit contesa a trebuit s abandoneze copilul... cci
toat ura contelui se ndrepta asupra pruncului.. Maga a luat copilul de pe treptele bisericii i
hotrsem c va trebui s o creasc ca pe o fat din popor pentru a scpa de mnia contelui...
Apoi am aflat ntr-o bun zi c iubete i e iubit. Am comandat, acestui tnr un tablou... Nu-i
aa Raphael Sanzio?
Adevrat, Sfinte Printe...
Timpul a trecut... i speram c Alma va uita, tira s se va potoli... Hei! Dar cerul n-a fcut
acest miracol... Am aflat c Alma era pe urmele ei... Am prevenit-o pe Maga...
Ah, acum neleg totul, spuse Raphael. De-abia ne-a implorat Maga s fugim la
Florena...
Da! zise Papa, care nchisese ochii s nu-i trdeze bucuria... Dar n seara n care avea
loc cstoria, contele de Alma hotrse, ca la ieirea pe drumul spre Florena, s-o rpeasc pe
fat... Atunci am hotrt s acionez... n cea mai mare tain... Am pus s fie rpit fata i s fie
adus aici... apoi s-o trimit cu escort la Florena... i, n sfrit s-i dau de veste lui Raphael,
prin comandantul meu de poliie, ca i cum nu a fi avut nici un amestec n aceast poveste...
E adevrat, Sfinte Printe!
Pentru c eful poliiei era la curent... unui ef de poliie i se pot ncredina cele mai mari
secrete... Deci, Rocasanta, care aranjase totul... care-o adusese pe fata mea aici... trebuia s-l
anune apoi pe Raphael... De aici, nainte... am nevoie de mult curaj pentru a continua...
Oh! M speriai, Sfinte Printe zise Raphael...
M-am grbit s vin la Tivoli s-o linitesc pe fata mea... fr ns a ndrzni s-i spun
adevrul... Am vzut cum din or-n or se face palid... i mai palid... Ce se ntmplase? O
mare nenorocire, copilul meu! O crim cumplit!
Raphael se fcu alb ca varul i lein... Machiavelli l prinse n braele sale, n timp ce
Ragastens ncerca s-l readuc n simiri, frecndu-i tmplele i fruntea cu ap...
La naiba, domnule! zise el, vrei s-l omori...
Papa cu ochii ridicai spre cer. Prea un martir gata s bea pn la fund cupa otrvit.
N-am s mai spun nimic, zise el, la captul puterilor.
Raphael i reveni... Lacrimile! Se scurgeau pe obraji, iar suspine adnci se auzeau n
linitea de moarte.
Oh! zise nefericitul, vreau s aud tot... vreau s tiu tot adevrul... Adevrul, fie-v mil!
Adevrul... cumplit, ngrozitor! Cteva ore nainte de cstoria voastr, fiica mea a fost
otrvit!...
Nu se poate!...
O femeie, pltit de Alma!... Rosita a spus totul doctorilor... i-a adus aminte totul... Dar
era prea trziu!... Oh, ce nenorocit sunt,.. Sunt blestemat dac cerul a ngduit una ca asta toate
ncercrile au fost zadarnice!... Oh, fata mea! Fata mea!
i Papa se arunc pe pat, cu capul n mini, plngnd n hohote durerea s ne mai putnd
fi stpnit.
Ochii si rtcii i goi erau plini de lacrimi.
Raphael nu mai plngea. Se uita nucit cnd la Ragastens, cnd la Machiavelli. Deodat
se ridic.
Vreau s-o vd! spuse el.
Borgia i nl capul. Se ridic i-l lu pe Sanzio de mn.
Hai, copilul meu... s-o plngem amndoi... Haidei domnilor i dumneavoastr...
i lundu-l pe Raphael se ndrept spre u.
O clip! zise cu rceal Ragastens.
Ce vrei, domnule?... Vrei s-l mpiedicai pe acest copil s-i vad pentru ultima oar
pe ngerul pe care-l iubea... nainte de a urca la ceruri...
Vreau zise Ragastens, vreau s nu m-ntorc n hruba de la Saint-Ange! i-l voi opri i
pe acest tnr s mearg acolo.
Sunt de aceeai prere, zise Machiavelli.
Domnilor... Bnuielile dumneavoastr... dup aceste mrturisiri...
Nu sunt bnuieli... e pruden, iat, tot!
Prieteni, opti Raphael... Este tatl Rositei!... Iertare lui!... i mie!...
Ragastens i rsuci nervos mustaa. i fcu semn lui Machiavelli, iar acesta rspunse
prin aprobare tacit...
Raphael, noi i nelegem i respectm durerea ce te copleete... Noi avem ncredere
n tot ce-a spus Sanctitatea Sa... Dar, dar nu ne ndoim c Sanctitatea S v uita uor ce i s-a
ntmplat acum i c nu se va rzbuna. n cinci minute vom putea fi azvrlii n fundul unui an,
toi trei... Aa c... Hai Machiavelli!...
Machiavelli l lu pe Sanzio de bra.
Oh, las-m! Du-te dac vrei!
Raphael, vrei s fim ucii?...
Raphael privi nedumerit n jur. Nu avea dect o singur dorin s-o vad pe Rosita...
Ultimele cuvinte ns ale lui Machiavelli l fcur s tresar. i ls mna lui Borgia. Machiavelli
profit de acest moment, deschise ua i iei primul, lundu-l cu el i pe prietenul su, care nu
opunea nici un fel de rezisten.
Ragastens se ntoarse atunci spre Pap:
Domnule, zise el, suntei liber...
Domnule rspunse Borgia, cnd vei iei afar fugii! S nu-mi cdei vreodat n mn!
Sau, vei fi mort!
Ah, domnule, mi plcei mai mult aa! Era gata s m emoionez, tii?
n acelai timp Ragastens l lega pe Pap la loc.
Adio. Domnule! Am s v urmez sfatul. Nu v mai astup gura... sunt generos. ipai!...
ipai... O s v aud cineva.
Apoi Ragastens iei n fug i-i ajunse pe Raphael i Machiavelli.
Repede! S fugim! ntr-un sfert, de or o armat ntreag va fi pe urmele noastre.
Raphael se opri!
Nu pot s plec fr s-o vd. Nu mai are rost s triesc fr ea. Orice s-ar ntmpla vreau
s-o vd Fugii!
Ascult zise deodat Machiavelli, vin dup noi... O s te duci mine diminea la vil...
Raphael fcu un "nu" din cap.
i jur c nu ne vom ndeprta. Vino numai la cincizeci de pai de aici este o grot... Vom
fi la adpost.. Mine diminea vei face ce vrei!
Jur! Jur! Jur!
Pornir toi trei la drum. Machiavelli le art drumul. Ajunser repede la caverna lui Maga.
Aici e! zise Machiavelli. Este un loc ferit...
Intrar la timp n grot. Afar deja se vedeau torele ce veneau spre ei...
Unde s fugim? Suntem ncercuii. O s ne aprm... nainte de a ne lsa prini vom
arunca civa n prpastie. O umbr ciudat rsrise din fundul grotei.
Raphael! opti umbra.
Fcu civa pai, apoi se npusti asupra lui Raphael i-l cuprinse n brae...
Tu eti!... Tu eti, Raphael?...
Maga? zise Raphael fr urm de mirare, ca i cum nimic nu-l mai putea surprinde,
acum, pe lume.
Pe aici! Se auzeau strigte... sunt n cavern S-i prindem pe diavoli i pe vrjitoare.
Venii repede! zise Maga i se ndrept spre fundul cavernei.
Ddu la o parte nite crengi uscate, frunze i atunci se vzu o gur de tunel, neagr,
deschis spre noapte.
Repede!... Cobori! urm Maga.
Stnca ce acoperea gura tunelului fusese dat puin la o parte.
Repede!
Suntem salvai, zise Ragastens, care dintr-o privire nelese mecanismul care aciona
nchiderea trapei.
Rmase ultimul i nchise uor, n urma lui tunelul. Tocmai la timp, fiindc deja se auzeau
voci n peter... ipete de furie i nemulumire rzbteau pn la el... Atunci cobor cu mult
bgare de seam. Maga lumina tunelul cu o tor. Treptele scobite n roc coborau mult n
pmnt. La un moment dat scara se termina ntr-un spaiu larg deschis, prin care Maga nainta
fcnd lumin.
Deasupra lor se auzea vuietul torentului Anio. Traversar nc un culoar, apoi ncepur s
urce printr-un canal strmt. Ajunser n cealalt parte a rului, pe versantul opus. Printr-o
deschiztur se putea iei afar.
Raphael i povesti lui Maga tot ce se ntmplase de cnd plecase cu Rosita spre biseric.
Maga ascult, apoi i opti seva la ureche. Raphael se nglbeni, apoi faa i se mbujor...
Vie!... Este vie!... Auzii!... Rosita triete!..
Repeta acest cuvnt cu frenezie, cu o bucurie att de mare nct Ragastens i Machiavelli,
se priveau consternai cltinnd din cap...
Nu prieteni, nu sunt nebun! Bucuria m nnebunete!... V spun c Rosita triete!...
Mam Rosa, spune-le! repet i pentru ei, ce mi-ai spus mie...
Pentru c i sunt prieteni... pot s le ncredinez... Da, domnilor, Rosita n-a murit...
Dei, Papa a minit... Clopotul nu suna pentru ea! Totui a vrut s ne conduc la
moart...
Papa n-a minit... n aceast privin i el crede c fata e moart!...
Povestete! Povestete-ne totul, zise Raphael.
Bine, zise Maga, dup o ezitare.
i el povesti totul de-a fir a pr, ceea ce buse Rosita nu era dect un somnifer foarte
puternic care ddea aspectul morii. Dar dup dou zile i dou nopi trebuia administrat o
alt licoare, pentru ca fata s-i revin...
Trebuiau s-o salveze... la timp... pentru a nu muri.
Capitolul XXXVI Onoruri funerare
Dup ce Rosa Vanozza i termin povestea, n cavern nimeni nu mai spuse nimic
cteva minute. Ragastens i reveni primul:
Nu ne rmne dect s-o furm i s-o salvm.
Avem dou zile i dou nopi. Mine are loc nmormntarea.
La cuvntul nmormntare, Sanzio se cltin. Ragastens continu:
Vom atepta noaptea, intrm n cimitirul din Tivoli i n cteva minute o trezim pe
frumoasa adormit.
La acest plan m-am gndit i eu zise Maga.
Bun, atunci prieteni, pentru c nu ne mai rmne nimic de fcut acum trebuie s ne
odihnim n timp ce tafetele lui Borgia ne caut pe toate drumurile... Ah... eu trebuie s-i spun
cteva cuvinte lui Spadacappa... Odihnii-v!
Maga i cei doi tineri se aezar cum putur i se pregtir de somn. Ragastens se
strecur prin deschiztura din stnca i porni n linitea nopii n locul unde-i atepta
Spadacappa.
n mai puin de zece minute ajunse i auzi nechezatul lui Cpitan.
Dumneavoastr suntei, cavalere? Am tiut c suntei pe aproape fiindc nu-l mai
puteam ine n fru pe Cpitan.
N-ai vzut nimic?
Am vzut tore aprinse care alergau, am auzit tot felul de ipete... un grup de cavaleri a
prsit vila i s-au dus ctre munte... Ah, mi-a fost fric c n-o s v mai vd...
i ncotro au luat-o pe urm?
Spre drumul ce duce la Florena.
Bun! De minune!... Duci caii napoi la han i ateptai acolo... i dac te ntreab cineva
ceva spui c noi facem e excursie n muni... Dac s-a dat alarma n Tivoli m atepi aici, ca s
m previi.
Am neles.
Apoi, n zorii zilei, faci rost de o caleac solid.. cu cai buni, trpai... ine banii... Va
trebui ca trsura asta s alerge ct se poate de repede i pe orice drum... gseti tu un pretext
pentru asta... mi aduci un costum ntreg de ran din Tivoli... Hai, acum, du-e. Ne vedem n
zori... Ai neles?
Spadacappa fcu semn c se poate conta pe el i se ndrept trgnd dup el caii.
ncreztor n posibilitile lui Spadacappa i viclenia sa Ragastens se ntoarse n cavern,
se lungi lng ceilali i adormi pe loc cu pumnii strni.
Dup plecarea celor trei, Sanzio, Machiavelli i Ragastens, Rodrigo Borgia ncepuse s
urle dup ajutor. l auziser grzile i-l eliberar repede. Papa, dup convorbirea cu cei trei i
dduse seama c o cunoteau pe Maga, c tiau unde se afl i c se duseser n mod sigur
n cavern.
Deci i trimise oamenii la cavern, mai ales c voia s pun mna pe Maga s prind
doi iepuri dintr-o dat. Dar grota era pustie.
Atunci Borgia se gndi c fugarii au luat-o spre Florena... i ntr-adevr cavalerii acum
strbteau acest drum, iar Ragastens fcu un ocol i se ntoarse la Tivoli. La intrarea n sat l
atepta Spadacappa.
Ce se zvonete n Tivoli?
Nimic. Ba da. C a murit o fat la vil, azi-noapte i c va fi ngropat azi.
Bine. Trsura...
E gata. Ateapt la hanul nostru. Este o trsur zdravn. Am gsit i nite trpai buni.
Costumul de ran este aici.
Spadacappa, eti foarte preios!
V-am spus eu, domnule, rspunse cu modestie Spadacappa.
Amndoi pornir spre han. Ajunser i n mai puin de zece minute Ragastens era
mbrcat n straie de munc, cu o sap pe umr, Toat ziua ddu trcoale prin preajma vilei.
Spre sear ncepuse s-i fie team c nmormntarea a fost amnat pentru a doua zi, cnd
auzi clopotele biserici sunnd lung, anunnd ceremonia.
Nu peste mult timp, poarta principal de la vil se deschise, aprur mai muli popi, ce
mergeau n urma unuia ce tot cnta rugciuni de moarte. Apoi venea cociugul acoperit cu o
pnzuial alb i dus de opt servitori mbrcai n livrele pontificale. n spatele sicriului mai
veneau vreo douzeci de soldai formnd escorta, apoi locuitorii vilei, urmnd procesiunea.
Cortegiul trecu la cincizeci de pai de Ragastens, ascuns n boschei.
Ragastens porni la urm, intrnd n mulimea de steni care veniser de curiozitate. La
biseric, intr i el cu ceilali.
Se cntar psalmii. Rugciunile fur rostite... Apoi se ls linitea... Preotul fcea turul
sicriului pe care-l stropea cu ap sfinit. Patru soldai, cu spada n mna fuseser mobilizai n
cele patru coluri ale sicriului lng patru lumnri... n sfrit preotul intr n altar, apoi se duse
n sacristie urmat de copiii din cor i de ceilali preoi.
Slujba se terminase. Lumea ncepuse s ias... Lng Ragastens era o femeie btrn
care se ndrept spre ieire.
Pi, nu se duce sicriul la cimitir?
Cum dumneata nu tii c Sfntul Printe a hotrt ca fata s fie dus la Roma i
nmormntata acolo?
O duce la Roma?
Da. Mine cu o trsur... Sfinia Sa, pleac s-i dea toate onorurile fetei. A hotrt ca
toat noaptea, garda sa de onoare s vegheze asupra sicriului.
Ragastens iei din biseric palid, mpleticindu-se. Porni spre han tot gndindu-se cum
s deschid sicriul pzit de soldaii...
Cum s deschid sicriul?
ntrebarea i revenea n minte, iar i iar, n timp ce prea concentrat n examinarea
halebardierilor ce se zreau la han.
Patru! gndi el... Din dou n dou ore se schimb... Sunt muli, dar i pot rzbi, Va trebui
ns s nu fac glgie.
ntors la han se schimb repede de hainele rneti i-i lu costumul de cavaler. i ddu
seama c i este foame.
Adu-mi ceva s mnnc, i zise lui Spadacappa.
Acesta alerg... Dar Ragastens l chem napoi.
Nu!... m-am rzgndit...
Domnul arat cam ncruntat. O mas bun nu i-ar strica...
tiu, tiu... Nu voi renuna la mas, dar voi mnca n alt parte, asta-i tot!
Domnul vrea s iese?
Da. Tu m atepi aici.
i trsura? O mai inem?
Da. Dar spune-mi Spadacappa, n cazul n care ar fi nevoie s scpm de cineva, dintr-
o singur lovitur de cuit, fr s scoat mcar un scncet, m-ai putea ajuta?
Ah, da! Mi s-a mai ntmplat mie, domnule...
i dac ar fi nevoie s scpm de doi?
Putem ncerca... Da, cred c pot s rspund i de doi... Dar domnule, dac nu reuim?
Ragastens tresri. Ideea de a omor pe cei patru care vegheau sicriul, i venise n cap
pentru prima dat. i nu-i plcea deloc...
Plec fr s-i rspund lui Spadacappa la ntrebare. Se ndrept ctre hangarul care
servea drept corp de paz improvizat halebardierilor. Intr n sala comun.
Un ofier sttea la mas. Ragastens ncepu s strige, vocifernd pentru a atrage atenia
asupra sa!
Pe Dumnezeu! Hei, buri-albastre, porci de cini, nemernicilor.
i continu s ipe i s bat n mas pn ce aprur trei femei, ce alergau
nspimntate.
Cu ce s-l servim pe domnul cavaler?
Vreau s mnnc! Mor de foame! La naiba! Mai repede! La dracu! Mai sunt nevoit s
mnnc i singur fir-ar s fie!... Dac trebuie s mai i atept...
Ofierul se ridic de la masa lui i veni spre Ragastens.
Domnule, zise acesta, vd c eti un om de arme!
Da domnule!
i v plictisii de unul singur?
ngrozitor de ru.
V neleg foarte bine! i eu m plictisesc. Ce-ar fi s lum masa mpreun?
Ragastens, care de fapt vroia s-l trag de limb pe ofier, primi cu bucurie i nu peste
mult vreme, cntndu-i n strun ofierului reui s-i capete ncredere, aa nct acesta i
dezvlui parola care schimb garda i chiar consimi ca Ragastens, pe timpul nopii s-l
nlocuiasc n intervalul de timp n care se schimb straj.
Obinnd o astfel de victorie diplomatic, Ragastens se hotr s-l mbete cri pe ofier i
s-l in locului... i reui.
Dup ce-l srut pe ofier, care de-abia se mai inea pe picioare. l concluse pn la scar
unde o servitoare atrgtoare l atepta. Cteva minute mai trziu auzi ua nchizndu-se n
urma lor.
n cinci minate va sfori, i zise cavalerul i pn diminea nu se mai trezete!... Apoi,
trecu prin ua lateral a hangarului. Halebardierii l vzuser stnd la mas cu superiorul lor.
Toi erau convini c Ragastens era un camarad de-al ofierului venit pentru a-i ine companie.
Aceast convingere se ntri atunci cnd Ragastens chem la el un sergent, i spuse parola i
ceru s-i vad pe cei patru care urmau s vegheze n biseric.
Sergentul l salut pe Ragastens i se execut.
Cnd veni ora schimbului, Ragastens particip la ceremonie exact aa cum l vzuse pe
ofier, mai devreme. Exager puin rigoarea militar, iar tonul su furios i fcu pe halebardieri
s cread c au de-a face cu un nalt ofier.
La ntoarcerea din inspecie trecu pe la post.
Aici se doarme! zise el sever. Sergent, rspunzi de ordine. S n-aud un cuvnt. Apoi
iei ca un om hotrt s-i ndeplineasc foarte serios datoria.
n strad o umbr se apropie de el. Era Spadacappa, Ragastens l duse ntr-un col
ntunecat.
Domnule, zise Spadacappa, prietenii dumneavoastr sunt la han, mpreun cu o
btrn, foarte ngrijorai toi... M-au trimis dup dumneavoastr...
Bine! Te duci i le spui c totul merge bine.
M duc... i cnd v ntoarcei?
Ascult! Poi s-mi vii cu trsura pn la biseric?
Dac nvelesc roile cu paie i leg copitele cailor n crpe... rspund de linite...
Poi veni ntr-un sfert de or?
Da, dar...
Bine douzeci de minute, n fa, cu trsura. Cei doi prieteni ai mei i btrna s fie n
trsur...
Spadacappa porni imediat spre han iar Ragastens se ndrept ctre biseric. Vroia s fie
singur.
Intr n biseric i examin situaia cu mare atenie i mult ncordare! Gata, a gsit. Se
ndreapt glon spre unui din cei patru care vegheau moart, i-l zgli de umr. Omul care
aipise, tresri speriat. Ceilali patru nepenir.
Ei, bine, se pare c dormii! La carcer este foarte grav.
Domnule ofier, bgui adormitul... Oboseal...
Soldatul nu cunoate oboseala. n compania mea relu Ragastens ca s dormi sub
arme, este o crim. Dou luni de arest... Dar la halebardieri?...
Soldatul pli...
O s-l anun pe ofierul vostru care m-a nsrcinat s-l nlocuiesc. Cred c dou luni e
puin!...
Domnule ofier v promit...!
Dar pici de somn... Ce s-mi promii i voi atelali la fel. Hai, hai, nu e dracul aa de
negru, pe ct pare... Ducei-v la culcare... biei!
Ragastens atepta cu nelinite ngrijorat rezultatul acestor cuvinte. Cei patru soldai se
privir nencreztori i nelinitii...
Hai, ducei-v la culcare! Drace! Nu vreau s se spun c sunt ora ru... Hai! V in eu
locul!... O or moart va fii vegheat de un locotenent de archebuzieri! Asta face ct patru
halebardieri.
Cei patru soldai nu se clintir. Ragastens simi cum l npdete sudoarea.
Ducei-v, hai mergei la culcare.. c altfel m supr!
Mulumim, domnule ofier! zise deodat unul, care se i ndrept spre u.
Ceilali l urmar, mulumind la rndul lor.
Ragastens i muc buzele s nu ipe de bucurie. Dup ce plecar cei patru soldai, mai
atept cteva momente pn auzi pai ndeprtndu-se, apoi n apropie de sicriu i cu lama
spadei sale ncepu s desfac capacul. Cu o micare uoar ridic ncet capacul. ngenunche,
i strecur amndou minile,.. Muchii i se ntinser.
Moarta i apru alb, att de alb, nct un fior de ghea i strbtu inima. Se ridic n
picioare grbit, fr s-i poat desprinde privirile de tnra femeie i timp de cteva secunde
aceast treab macabr l sperie. Dar i reveni la realitate gndindu-se la primejdiile care-l
pndeau.
Tremurnd, se aplec s ia fata n brae i s-o scoat... n acel moment simi o mn pe
umr.
Capitolul XXXVII Singurtatea lui Ragastens
Dup plecarea lui Ragastens, n caverna lui Maga toi triser cu ncordare o lung
ateptare. Ragastens nu mai venea.
Veni seara i cei trei ateptau, ntr-o linite de moarte, pndind orice zgomot. Veni noaptea
Nelinitea lui Machiavelli cretea din minut n minut, din clip n clip. Nu cumva l-au prins? De
ce nu venea?
n ce-l privete pe Raphael, acesta de-abia mai suporta.
Haidei! zise el scurt.
S mai ateptm!
Nu mai pot.
Machiavelli nelese c Raphael era la captul puterilor.
Haidei, spuse el, dar s trecem pe la han, poate aflm veti.
Bine, cum vrei, numai s plecm mai repede!...
Nu-i aa, Maga?
Oh! Ba da, zise cu tristee Maga.
Pornir toi trei la drum. O jumtate de or mai trziu se aflau la han.
Spadacappa! zise Machiavelli artnd spre un om ce prea c atept pe cineva. Se
ntlnir cu bucurie.
Unde e cavalerul?
D trcoale prin Tivoli i nu tiu dac pot s-l gsesc repede. Dar am fcut tot ce mi-a
spus. Orice s-ar ntmpla: am pregtit totul.
Spadacappa, trebuie s-l gsim repede. S tie s suntem aici.
Spadacappa a plecat imediat i se tie urmarea. Cnd se ntoarse se nnoptase bine.
Cavalerul? ntreb n grab Machiavelli.
V ateapt n piaa bisericii... Repede domnilor, ajutai-m!
Spadacappa alerg spre trsur i ncepu s-o aranjeze cu fn. Sanzio i Machiavelli
neleser c... se puser grbii pe treab.
Ragastens are nevoie de trsur, opti Machiavelli. nseamn c totul e gata... O
speran n inimile lor... n cteva minute vor fi gata.
O suir pe Maga n trsur.
La drum! zise Raphael.
Trsura iei din han, condus de viteazul Spadacappa. Machiavelli i Sanzio porniser
nainte. Repede, ajunser n mica piaet a bisericii.
Nimeni! se mir Machiavelli.
S intrm! rspunse Sanzio.
Desclecar i cu pumnale n mini ptrunser tiptil n biseric. Din civa pai ajunser n
apropierea altarului, unde pe un catafalc mpodobit cu catifele i mtsuri odihnea sicriul fetei.
Machiavelli l prinse de mna pe Sanzio i mpreun intrar n cercul de lumin fcut de
luminrile ce strjuiau cociugul. Raphael ni nainte i n momentul n care Regastens se
pregtea s ridice moart, I btu pe umr... Regastens ridic privirea i era gata s-i scoat
pumnalul mpotriva celui care nu-l lsa s-i termine treaba, cnd l recunoscu pe Raphael. Un
zmbet de orgoliu i bucurie i apru pe buze i toat faa i se lumin.
Dumnezeule mare! zise el. Drag prietene ai ajuns la timp. Ia-o!... De fapt, dumnea-ta
eti soul!...
Raphael o privea cu extaz pe Rosita. La ultimele cuvinte ale lui Ragastens se ddu un pas
napoi, i descoperi capul, apoi, prea emoionat pentru a putea s vorbeasc, art spre fat.
Regastens nelese gndul generos al artistului.
Sanzio i fcea onoarea de a-l lsa pe el s-o duc pe soia sa i s termine ce ncepuse!...
Atunci, Ragastens se aplec, lu fata, o ridic n brae i o duse pn la trsur unde o
aez cu capul pe genunchii lui Maga...
Raphael vru s vorbeasc.. s-i exprime bucuria, recunotina... l mbria pe cavaler cu
o mbriare care consfinise o prietenie puternic. Apoi, Ragastens ordon:
Spadacappa, calul meu i al tu!
Spadacappa fugi.
Machiavelli, pe capr, continu cavalerul. tii s conducei bnuiesc?
Da, generale!
Spadacappa se ntoarse i Regastens sri n a. Trsura porni, travers satul la pas, apoi
porni n galop, Spadacappa i Regastens galopau de-o parte i de alta a trsurii. Dup o or
de goan, Raphael strig s opreasc. Machiavelli ascult i sri de pe capr. Atunci Sanzio
cobori din trsur. Regastens desclec ntinznd braele, Raphael o lu pe Rosita n brae,
alb nc la fa dar ncnttoare n uimirea ei graioas, cu ochii tulburai ca i cum s-ar fi trezit
dintr-un vis.
Rosita, spuse Raphael plin de emoie, iat-l pe domnul cavaler Regastens i pe
Machiavelli cei doi prieteni dragi despre care-i vorbeam adeseori... despre care i-am povestit
ct de devotai
Fii binecuvntai, oh, voi cei care mi-ai redat viaa i soul, zise cu un surs de o infinit
blndee ntinznd minile celor doi. M-ai fcut fericit... nici odat n-o s-mi uit fraii...
n acest caz, zise Regastens cu gravitate, v rog s-mi dai srutarea la care-mi d
dreptul acest titlu preios!
Rosita ntinse obrajii. Cavalerul o srut, fcnd eforturi mari pentru a-i ascunde toat
emoia.
Fii fericit, micu sor, zise el.
Apoi fu rndul lui Machiavelli. i aceti oameni strni sub serul nstelat al nopii n
mireasma lavandei, avur o clip de fericire absolut, aa cum puine clipe sunt ntr-o via!...
Cnd Rosita i Raphael se urcar n trsur scoaser un ipt! Maga dispruse.
Ei, zise Sanzio, hotrrea ei a fost neclintit. Nici lacrimile Rositei, n-au putut-o opri...
Am ncercat i la Roma s-o convingem s mearg cu noi... Biata mam Rosa!...
Rosita plngea ncetior.
Hai, trebuie s plecm.
S plecm! rspunse Sanzio cu un suspin.
Trsura se legna din nou. Atunci Maga iei din hiul n care se ascunsese. Ochii ei
urmriser trsura pn ce se pierdu n zare. Lacrimi mari i curgeau pe obraji...
Se ntoarse i se hotr s mearg la Tivoli. Acum, o voin nestpnit pusese stpnire
pe ea...
n zorii zilei, fcnd un mare ocol, ajunser pe drumul spre Florena. Ragastens i fcu
semn lui Machiavelli s opreasc.
Prieteni, zise el, de-aici trebuie s ne desprim. Drumul e liber... Voi, v ducei drept la
Florena; eu mai am ceva de fcut pe-aici...
Ne desprim? ntrebar Machiavelli i Sanzio deodat.
i ncercar s-l opreasc. Dar nimic nu reui s-l nduplece pe cavaler. Sanzio i
Machiavelli se resemnar. Cu o emoie violent, se mbriar, i fcur promisiunea de a se
rentlni; i luar rmas bun.
Apoi, dup ce Ragastens promise c va veni la Florena n curnd, pornir la drum.
Ragastens se ntoarse spre Spadacappa:
Spadacappa nu vreau s m trdezi. Te previn deci c pornesc o btlie mare i grea..
Cu dumneavoastr domnule cavaler, nu mi-e team de nimic... Dar domnul se va bate?
Da, Spadacappa, i convine?
Da, domnule. Numai v rog s-mi dai voie s v mai pun o ntrebare.
Zi!
Pn acum n-ai fcut altceva dect s v batei cu o mulime de lume, cu zbirii, cu
seniorii puternici ai lui monseniore Cezar, cu acesta, chiar i cu Papa!... mpotriva cui vei lupta
de data asta?
mpotriva unei armate! rspunse cavalerul cu simplitate.
Capitolul XXXVIII Umbrarul de lng fereastr
Timp de cteva zile Regastens rtci prin muni prad unor gnduri rebele, netiind ncotro
s-o ia: ori s se ntoarc n Frana, ori s mearg la Florena. Dar, ncet ncet se apropia, de
fortreaa Monteforte. Dup cinci zile de cltorie i ddu seama c se afl la dou zile de
aceasta.
Trsese la un han de vreo dou ore, ntr-un stuc. Se aezase sub un umbrar, n
apropierea peretelui i savur o sticl de vin alb. n spatele lui, prin fereastra de la parter,
rzbteau vocile unor oameni care luau masa n han. Tot ce se vorbea ajungea la urechea
cavalerului. Cteva cuvinte i atraser atenia. Ragastens ciuli urechile i ceea ce auzi era de
mare interes pentru el. Spre sfritul conversaiei, Regastens i fcu un semn lui Spadacappa.
Spadacappa, opti Regastens, vezi camera asta? Ua d spre un culoar ce strbate
hanul. Te voi posta n faa uii i nu te miti...
Bine m duc...
Ateapt!... Vei avea cuitul n mn. Dac se deschide ua i cineva vrea s iese...
Va trebui s se-mpiedice n pumnalul meu de oel?
Exact... nelegi repede!
Ragastens atept o clip. Apoi, iei de sub umbrar, trecu prin pasajul dintre acesta i
perete, ajunse la fereastr i nclecnd-o, sri n camer spunnd cu vocea cea mai vesel:
Bun ziua domnilor... Sunt ncntat de ntlnire!
Capitolul XXXIX Cstoria lui Primevre
ntr-o frumoas sear de var, la Monteforte, strzile oraului erau cuprinse de o mare
agitaie.
Oameni simpli, soldai, se aflau n piaa cea mare, n fundul creia se nla palatul contelui
de Alma, cu o siluet elegant de arhitectur florentin.
Faada palatului era luminat strlucitor. n marea sal de bal o mulime de cavaleri
mbrcai de rzboi se pregteau de lupt. Printre ei erau i cei din catacombele de la Roma. n
fundul slii tronul era gol. Toat lumea atepta cu nerbdare sosirea contelui Alma i a fiicei
sate, Beatrix.
Un grup de cinci sau ase oameni nconjurau tronul: prinul Manfedi, care dei mplinise 70
de ani, la chemarea contelui Alma venise imediat: rzboiul trebuia s nceap.
Contele Alma, vrnd, nevrnd, era sufletul unei mari conspiraii n care intraser toi cei pe
care Cezar i deposedase de pmnturi i bunuri. Aceast reuniune trebuia s hotrasc
ultimele msuri ce se vor lua.
Un spion ntors n dup-amiaza acelei zile, adusese vestea c Cezar a pornit n fruntea
unei armate de 15000 de oameni. Avea cu el i catapulte i tunuri de campanie.
n sala de ceremonii, contele Alma era ateptat. n grupul lui Manfedi oamenii vorbeau:
Contele Alma comand: cred c e prea mult pentru el... poate un regiment din armata lui
Cezar ar fi mai bun...
Cuvintele lui, care trdau nelinitea general, fcur linite. n acel moment, ua care se
afla n apropierea tronului se deschise brusc. Toi ochii se ndreptar ntr-acolo. Beatrix era
singur!...
Mulimea rmase uluit. Ce fcea contele Alma?...
Uluirea se preschimb n curiozitate cnd Beatrix se ndrept ctre tron i se aez... O
linite se ls n sal.
n picioare, zvelt, ntr-o rochie de catifea gri, Beatrix privi mulimea cu hotrre i
siguran.
Seniori, zise ea, v aduc la cunotin o veste nefericit: contele Alma a disprut din
Monteforte! La aceste cuvinte n sal se porni un murmur lung.
Trdare! strigar civa efi.
Beatrix ntinse mna i se fcu linite.
Cei care se tem pot s plece. Cei care vor rmn vor apra cu mine nc o dat
Monteforte... Uieri, deschidei uile...
Nu iei nimeni Beatrix se uit n sal.
Acum zise ea pot s spun c Monteforte va fi salvat i Italia va scpa de despotism.
Seniori, v mulumesc... Oamenii o ascultau cu ncredere i erau nsufleii de cuvintele ei. Toi
i-ar fi dat viaa cu bucurie pentru Primevre. Sentimentele mulimii se traduser prin aclamaii.
Beatrix nelese c era arbitrul suveran i de necontestat al deciziilor ce trebuiau luate. Se
aez pe tronul care-i conferea titlul de ef real n absena contelui Alma. n acel moment un
tnr mndru se ridic i cu o voce puternic spuse?
Eu Jean Malatesta, fiul lui Guido Malatesta, ucis la Rimini n lupt cu Cezar declar c
Italia a suferit o ruinoas nfrlngere i c trebuie s-i lum lui Rodrigo tot ce ne-a furat. Dup
Monteforte salvat va urma Rimini apoi Imola, Bologna, Piombina, oraele Urbino, Pesaro,
Faenza, Comerino. Suntei de acord ca liga constituita azi s urmreasc acest el mre? i
dup ce-l vom respinge pe Cezar la Monteforte, vom ncepe eliberarea Italiei?
Nu se auzi dect un strigt de entuziasm.
Or, relu Malatesta avem un ef suprem: contele Alma. Acesta a acceptat s mearg n
fruntea noastr... Contele ns a disprut. Ce a devenit? Trebuie s aflm... i eu cred c tiu
ce i s-a ntmplat.
Primevre avu o tresrire de spaim.
Doi brbai, doi pelerini, au venit la Monteforte, acum cteva zile. Nimeni nu i-a bgat n
seam.
Eu l-am vzut pe contele Alma stnd de vorb cu acetia. Am vrut s m apropii s vd
cine sunt, ce vorbesc. Apoi continu:
tii cine era pelerinul cu care contele Alma a stat de vorb n tain? Nimeni altul dect
blestematul de suflet al lui Cezar Borgia, unul din spionii cei mai activi al papei Alexandru al
VI-lea, un clugr numit Garconio...
Don Garconio, exclam Primevre.
Trdare! se auzi din sal tunetul adunrii.
Malatesta fcu un senin cu mna. Linitea se restabili.
Adevrul nu e greu de ghicit. Contele Alma ne-a trdat... A acceptat propunerile papei
Alexandru al VI-lea... S-a vndut... Va trebui s scpm odat de Papa i fiul su...
Adevrat! strigar cteva voci.
Contele pedepsit!
Un exemplu zguduitor!
Domnilor, relu Jean Malatesta, propun ca din acest moment contele Alma, trdtor i
la, s fie denunat public i bunurile i titlurile s-i fie luate... s fie urmrit i prins...
Seniori!... dragi seniori!... strig Primevre alb de disperare.
n acest moment, un btrn se ridic de lng Jean Malatesta. Era prinul Manfedi. Se
bucura de o influen de necontestat asupra tuturor. Se fcu iar linite.
Domnilor, spuse el cu o voce puternic, pe care vrsta i-o pstrase nealterat i eu mi-
am vzut domeniile prdate, invadate, am trit mcelul luptelor... Nu mai vorbesc cu bogiile
mele jefuite, de privilegiile clcate n picioare... Sunt btrn, dar dac este vorba de salvarea
Italiei, umerii mei btrni mai pot purta cuirasa. Domnilor, am fost printre primii care am aderat
la aceast alian. M-ai auzit vorbind la reuniunile noastre... m-ai vzut pe cmpul de btlie...
cred c pot s v spun cinstit prerea mea...
Cred c entuziasmul tineresc l-a dus prea departe pe Malatesta... Cred c n ce-l privete
pe contele de Alma nu trebuie s lum o hotrre pripit... Domnilor uitai c faa contelui de
Alma, draga noastr Beatrix care ocup acest tron, acum,... Privii ce fraged fptur ne-a dat
exemplu de vitejie i curaj...
Domnilor, propun s nu se ia nici o msur mpotriva contelui, tatl lui Beatrix...
Jean Malatesta se uit i el la Primevre. Se fcuse alb ca varul. i, cu o voce plin de
emoie, spuse:
Domnilor, propunerea prinului Manfedi este bun.
Toi se privir surprini, nedumerii.
Seniori, continu Malatesta, att contele Manfredi ct i eu suntem impresionai de
situaia n care se afl Beatrix... i tocmai de aceea v-a face alt propunere.. Vorbesc deschis
ca ntre frai...
i spunnd aceste cuvinte, emoia i prinse i mai tare:
Drag Beatrix, zise el cu nervozitate, eti cu adevrat conductorul nostru, eti sufletul
tuturor. Vitejia dumitale ne-a mbrbtat pe toi, cuvintele dumitale au trezit n noi sperana... i
limba mea s fie aruncat la cini dac eu pot spune ceva ru, sau care s v rneasc.
Spune, Jean Malatesta.
Deci, zise tnrul ne-am hotrt cu toii s luptm pn la moarte, dac trebuie...
Contele Alma ne-a prsit... Dar v-a prsit i pe dumneavoastr, Beatrix... Propun s-l
ateptm trei zile pe contele Alma. Dac dup trei zile nu apare, va fi destituit. Acceptai?
Accept! zise Manfredi.
Acceptm! relu toat adunarea.
Primevre fcu semn care arta c se supune.
Or, dac n trei zile nu vine, nu vom avea ef. i contesa Beatrix va fi asediat... Ne
trebuie un protector pentru Beatrix.
Primevre pli.
Acest ef, acest protector va fi ales chiar de contesa Beatrix acum. Cel care va fi
desemnat va fi ef dac n trei zile nu vine contele... Am spus.
Un murmur confuz cuprinse sala.
Cu privirea pierdut, fata cerceta sala. Se ridic i spuse:
Dragi seniori, propunerea lui Malatesta m sperie i m surprinde.
Nu e rea, totui! ziser mai multe voci.
Bine, zise ea. Accept. Domnilor, l aleg pe prinul Manfredi...
Un tunet de "vivat" rsun la aceste cuvinte. Toat lumea l stima pe prinul Manfredi i
alegerea fcut de Beatrix i mulumea. Numai doi cavaleri erau nemulumii. Unul era tnrul
Malatesta.
Prinul Manfredi se ndrept ctre Beatrix i-i srut mna celei ce-i devenea logodnic...
Acest srut o fcu pe Beatrix s tresar... De ce o astfel de teroare punea stnnire pe ea?
Btrnul o binecuvnt apoi spuse:
Accept dubla onoare ce mi se face; l desemnez pe Valentin Ricardo ca ef al cavaleriei
i Trivulce de Piomlina pentru a comanda artileria. Rodrigo de Imola, Jean Malatesta i Giulio
d'Orsini pentru a forma consiliul...
Mulimea de efi n picioare, salut cu aclamaii pe Primevre.
Patru zile mai trziu clopotele sunau fr ncetare, fanfarele cntau n faa palatului; o
mulime vorbrea, bucuroas, se ngrmdea n pia.
La prnz contesa Alma apru n captul scrilor i, nconjurat de doamne de onoare
urmat de seniori din palat era condus de prinul Manfredi, care-i inea mna. Prinul i Beatrix
coborr scrile acoperite cu un covor bogat, el radios, ea palid n rochia alb de brocart, cu
coroana de aur i coronia de bucle blonde semnnd cu o regin care deschide o srbtoare
popular... Srbtoarea, era cstoria ei.
Capitolul XL ntlnirea
Jean Malatesta nu se nelase! Cei doi pelerini pe care-i vzuse cu contele de Alma erau
ntr-adevr emisarii papei Alexandru al VI-lea: baronul de Astore i clugrul don Garconio.
Contele Alma, n acel timp, s tot fi avut vreo cincizeci de ani. Era un om taciturn, cu o
sntate ubred. Avea un caracter nestpnit, schimbtor nencrezndu-se n nimeni, mereu
bnuind cte un atentat la viaa sa, viclean i uznd de toat iretenia. n lupt i plcea mult,
cel mai mult, odihna.
Cnd afl c Beatrix organizeaz o mare lig format din toi seniorii deposedai de
Borgia, se nspimnt. De fapt nu el ci Beatrix accept comanda acestei conspiraii.
Cnd Astore i don Garconio i propuser capitularea, contele de Alma o fcu fr prea
mari mpotriviri. n seara dinaintea marii adunri a efilor, prsi n secret Monteforte i plec s
se ntlneasc cu clugrul i cu baronul care-l ateptau. Totui ruinea l cuprinse.
Domnilor, zise el, v nsoesc la Roma, pentru c vreau s-l vd pe Sfntul Printe...
pentru a ncerca s oprim un nou rzboi... S ne grbim pentru c vreau s m-ntorc repede la
Monteforte...
Oh, nu trebuie s mergem pn la Roma. Sfinia-sa era pe punctul de a merge la Tivoli
cnd l-am prsit noi i precis pn acum a ajuns...
Cei trei oameni pornir la drum, contele de Alma la mijloc ca un prizonier. De fapt se
predase nainte de btlie.
Ct despre propunerile pe care mi le-ai fcut, nu vreau s discut...
Sunt grozave, zise Astore. Un palat i o rent anual de dou mii de ducai de aur...
Dreptul de a avea o gard de douzeci de oameni de arme...
Comandant al grzii nobililor papei...
Titlul de gentilom consultant al consiliului privat al Sfntului Printe...
n sfrit. Conchide Garconio, cea mai bun situaie din Roma, dup Sanctitatea Sa i
monseniorul Gezar!
S nu mai vorbim despre asta! zise contele Alma care preuise i el bine ctigul
trdrii sale.
Cltoreau n mare vitez i nu se opreau dect noaptea. - A doua zi dimineaa poposir
la un han de pe drumul dintre Monteforte i Tivoli acelai n care se afla i Ragastens.
Hangiul le aduse cele mai bune bucate i cei trei oameni, instalai n camera cea mai
rcoroas, mncar cu poft. Vorbeau cu veselie.
Cnd m gndesc spunea Astore, care dup ce bea un phrel n plus vorbea mai mult
dect trebuia, la mutra pe care o fac n acest moment d-nii Malatesta, Manfredi, Orsini.
Contele se mulumi s zmbeasc i zise:
S vorbim despre altceva, v rog...
Da, s vorbim despre altceva, zise i Garconio; baroane, tii la ce m gndeam eu?
Spune, drag Garconio.
Ei, bine, m gndeam la figura pe care o fi fcut-o cunotina noastr cnd s-a trezit n
puul cu reptile... i cnd clul i-a tiat gtul deci! mi pare tare ru i chiar am remucri c am
pierdut aceast srbtoare!..
Din pcate, lucrurile astea nu se repet... D. de Ragastens este mort, mort i ngropat!...
n acest moment, Ragastens trecu pervazul ferestrei:
Bun ziua, domnule! ncntat de revedere!
Astore ni ca un leu. Garconio rmase pe scaun, mpietrit.
"Ragastens!" bigui el.
Contele Alma, uimit, asista fr un cuvnt la aceast scen neateptat.
La naiba, dragul meu baron, rse Ragastens, morii ngropai de dumneavoastr se simt
bine, mi se pare.
Cavalerul de Ragastens! repeta Astore, prostit de spaim.
Ei da, cavalerul R. n carne i oase... E adevrat c nu e vina acestui clugr demn
dac m revedei, drag prietene, dar asta e, m vedei... i sta e esenialul. Or, asta, dar v
rog s v revenii... Se pare c am ntrerupt o ntrunire familial? Dac sunt n plus, spunei-o,
ce dracu!
i, ntorcndu-se ctre contele Alma:
Domnule conte, dai-mi voie s m prezint: sunt cavalerul Ragastens i tocmai v
cutam, avnd lucruri interesante s v comunic.
Du-te la dracu de unde-ai venit! url Garconio.
n acelai timp clugrul, cu pumnalul ridicat, se apropie de Ragastens. Dar acesta l
vzuse i ni ca o sgeat napoi, spre fereastr, scondu-i sabia. Pumnalul fu aruncat n
gol.
Astore!... i dvs., conte... s-l prindem!
Baronul i reveni din uimire.
O s fug pe fereastr, adug Garconio! Pe el!
Nu v fie team, drguule zbir!
Luptndu-se n continuare cu baronul care par lovitur dup lovitur.
ntriri! ntriri, urla Garconio.
i clugrul, nereuind s-l njunghie pe Ragastens, iei pe u.
n tot acest timp contele Alma nu se micase. Habar n-avea cine era acest nou venit i nu
avea chef s se bage ntr-o ncierare care prea rezultatul unor rzbunri personale.
Clugrul deschisese ua.
Iadule! mormi el, retrgndu-se din faa lui Spadacappa.
Lovete, strig Ragastens.
Spadacappa ddu o lovitur fulgertoare. Clugrul czut la pmnt. n acelai moment
spada lui Ragastens gurea umrul lui Astore, care lein.
A aptea lovitur, dac nu m-nel? zise Ragastens cu un surs.
La dracu, domnule, zise baronul, numrai bine, ntr-adevr. Dar fii linitit, am s v
napoiez totul dintr-o singur lovitur...
Nu m ndoiesc nici un moment, baroane... i pn atunci, mai avei nevoie de ceva?
Nu, n-am nevoie de nimic... dect s-mi continui drumul cel mai repede cu putin...
Oh, mi pare nespus de ru, dar doream s-i fac domnului conte propunerea de a face o
plimbare.
Clugrul, ntins pe jos, auzi aceste ultime cuvinte. Se ridic cu greu i horci:
Fugi, conte! Fugi!
Contele n-are nici un motiv s fug! zise Ragastens.
Ce avei cu mine, domnule? ntreb cu mult rceal contele Alma.
Ragastens se apropie de el.
Numai dou cuvinte vreau s v spun, zise el la urechea contelui. Vin de la Roma de
unde am evadat n ajunul zilei n care se fixase execuia pe motivul c am refuzat s v
rpesc!
Nu-l asculta, conte!... Minte!...
Garconio vorbind se tra spre genunchii lui Ragastens. Spadacappa i puse mna pe
umr i, cu o micare brusc l rsturn pe spate. n ce-l privete pe baron, acesta tocmai
leinase...
Cele cteva cuvinte l trezir pe contele Alma. Nu se ndoia de sinceritatea cavalerului.
Eu am refuzat s fac aceast murdrie... Baronul Astore, ns, a acceptat!...
Bine, i?
i?... n ziua n care am fost arestat am auzit cu urechile mele pe monseniorul Cezar
Borgia dnd ordine pentru a se pregti cea mai secret din celulele castelului Saint-Ange.
Contele Alma i aminti de ali seniori, care fuseser atrai cu tot felul de promisiuni
ciudate la Roma, iar apoi suferiser tot felul de accidente mai mult sau mai puin bizare.
Ragastens nelese ce se petrecea n sufletul contelui.
Domnule, zise el, capul meu a fost scos la vnzare; tafete au fost lansate pe urmele
mele; la ora asta a puteai fi departe i n deplin siguran; dac m-am abtut din drumul meu
pentru a merge spre Monteforte, am fcut-o pentru a v salva de o moarte cumplit... Acum am
contiina mpcat. Dac dorii s mergei la Roma, suntei liber... Hai, Spadacappa, e timpul.
i Ragastens fcu o micare spre ieire. Dar cuvintele sale, tonul lor grav, evidena bunei
credine, toate acestea l convinseser pe contele Alma.
Ateptai domnule... zise el.
Ragastens atepta ngrijorat... hotrt n fond, de a-l duce pe contele Alma cu fora, dac
nu reuea s-l conving...
Contele privi spre Astore, nc leinat, apoi spre clugrul care nu se putea mica din
cauza rnii, dar
Domnule, zise deodat Ragastens, v nsoesc puin, pentru c vreau s v vorbesc i
nu a vrea s v ntrzii fuga; dar, zise el am s m-ntorc aici... Vreau s merg la Roma...
Spadacappa, caii! ordon Ranastens plin de veselie.
Cteva minute mai trziu, contele Alma i Ragastens cltorea spre drumul ce ducea la
Monteforte.
Domnule, ntrebase Spadacappa, n-ar trebui s-l terminm pe clugr?
Nu! La ce bun?! rspunse fr grij, Rargastens; va muri peste cteva zile, la
ntoarcere.
Contele Alma ntreab:
Domnule, suntei sigur de inteniile lui Cezar Borgia n privina mea?... Acum c suntem
singuri i c nu ne mai aude nimeni.
Domnule conte, mi se pare c inversai rolurile.. Nu mie mi-e fric de cei doi, ci lor de
mine.
Nu v e team c vei atrage represaliile celor doi Borgia?
Puin mi pas!
Vd c nu v e team! se mira contele.
Fiindc i-am vzut de aproape... i-i povesti ntlnirile cu cei trei Borgia. Apoi adug:
N-o s tremur n faa lor.
Contele l privea din ce n ce mai surprins, dup ce auzise cele relatate de cavaler. O
Italie ntreag tria cu teroarea acestei familii, iar...
Revin la prima mea ntrebare. Suntei sigur de inteniile familiei Borgia?
L-am auzit pe Cezar cnd ordona s vi se pregteasc o hrub...
Contele i aplec capul. Inutilitatea trdrii i copleea mai mult dect actul n sine.
Nu tia ce s fac. S mearg la Roma? Sau s se ntoarc acas? Ce s fac?
Conte, cred c trebuie s renunai la trdare. V-am spus c Borgia, nemiloi i dup
obiceiul lor, v pregtesc o bun ascunztoare... Atunci, n mintea dumneavoastr are loc o
schimbare. Privii napoi i v nspimntai de drumul pe care l-ai fcut. Vi se pare c ntre
dumneavoastr i prietenii dvs., soldai, propria dumneavoastr familie... s-a deschis o
prpastie pe care n-o vei putea trece niciodat.
Ragastens vorbea cu o emoie pe care o transmitea i celuilalt. n ochii lui se citea
loialitatea. Contele asculta cu interes.
Ei, bine, vrei s v ajut s trecei peste prpastie?
Imposibil!
Imposibil? Nu! Vom vedea. Esenialul este s vrei. Cine vrea, poate.
Dar, spunei-mi, domnule, de ce v-ar interesa aa de mult de mine?
M interesez de toi aceia pe care Borgia i-au dat la o parte.
i, credei c ar putea fi pentru mine o scpare onorabil?
Sunt sigur. Depinde de dumneavoastr.
Explicai-v, domnule i v jur c dac m vei ajuta n mod real, am s v fiu
recunosctor.
Ah, domnule conte, s-ar putea s v reamintesc asta ntr-o bun zi...
i vei fi binevenit cnd vei veni s-mi cerei acest lucru. Spunei deci.
Ai fost rpit de cei doi emisari ai papei, care v-au luat cu fora. Din fericire eu v-am
ntlnit i v-am eliberat, fericit de a v readuce nobilei cauze pentru care luptai.
La naiba, domnule, m nviorai!...
i, dac cineva nu v-ar crede, stau drept martor...
Mergei cu mine la Monteforte?
Nu numai, dar a vrea s rmn cu dumneavoastr i s v aiut, ct pot, s-l batei un
pic pe Cezar care are nevoie de o lecie bun.
Ah, cavalere, mi salvai i viaa i onoarea... Dai-mi mna, v rog!
Ragastens i ntinse mna pe care contele o strnse cu efuziune.
i hotrr s porneasc cu toart viteza spre Monteforte!
Contele Alma dorea s ajung noaptea, aa c dup ce se odihnir, pornir n zori.
inutul era stncos, accidentat: drumul urca printre stnci.
Deodat, crarea se desfunda ntr-un platou. Contele se opri i ntinznd braul art ctre
o mulime de case albe:
Monteforte!
Capitolul XLI Prinesa Manfredi
Ragastens, la vederea lui Monteforte avu o strngere de inim, gndindu-se la Primevre.
Teama puse stpnire pe el.
Existena mea se va hotr azi! gndea cavalerul cuprins de o emoie copleitoare care-
l fcea s se simt slab ca un copil. Prima ei privire va fi o condamnare mai ngrozitoare dect
cea pe care i-o hrzise Borgia, sau va fi sperana pe care cu greu o pot concepe...
n acest timp nelinitea lui scdea, iar faa se destindea ntr-un zmbet ncreztor i
cuteztor.
Ah! Iat capitala dumneavoastr, domnule conte... Frumos ora! V felicit...
Ce prere avei despre fortificaii?
Cred c aici se poate ine piept un an unei armate de 20 000 de oameni.
Este i un punct slab!
Vd: defileul.
Da! Pe aici a ncercat Cezar asaltul.
i a fost respins?...
Cu mare greutate! rspunse contele Alma cu un suspin...
S mergem, cavalere, n curnd intrm n Monteforte...
Unde vei fi aclamat, eu rspund de azi.
Contele porni n galop. Ragastens l urm, notndu-i n minte cele mai grele locuri de
trecere din defileu...
Ce se aude? ntreb contele speriat.
Vom vedea... Curaj, ce naiba! Prezentai-v ca un ef de armat ce se ntoarce dintr-o
expediie i nu ca un fugar pocit!
Drace. Ai dreptate!
Ajunser la poarta cetii. Soldaii care pzeau podul mobil i privir cu stupefacie. Ofierul
de post prea uimit. Ragastens se duse drept la el.
Ei, bine, domnule, v-ai pierdut capul? Stpnul vostru, contele de Alma se ntoarce
dup o primejdioas expediie de recunoatere, n care era s moar. Ce ateptai pentru a-i da
onorul?...
Aceste cuvinte care explicau absena contelui i care-l mutruluiau pe ofier, avur un
mare rsunet n mintea acestuia.
Convins, ca toat lumea de altfel, c btrnul conte Alma a fugit la Roma, abandonnd
Monteforte, nu putea s neleag apariia contelui.
Alte, iertai-m!... surpriza... bucuria... am fost att de ngrijorai!...
Se grbi s dea onorul.
Spune, ceva! i opti Ragastens contelui.
Domnule ofier, v iert pentru c aduc veti bune. Soldai, am vzut forele inamicului.
Curaj i ncredere. Suntem mai puternici i vom nvinge!
Triasc contele! strigar toi n cor.
Trupa porni spre palat, escortat de soldai i de oameni din popor n haine de srbtoare,
care strigau "Triasc contele!"
Zvonul ntoarcerii contelui se rspndi cu o vitez uluitoare. Se transmise din gur n gur.
Contele recunoscuse dumanul. i riscase viaa. Mulimea l aclama pe conte, aceeai mulime
care dimineaa l trimitea la moarte.
Ce v-am spus? zise Ragastens triumftor.
Ai avut dreptate, cavalere... Dar ce e cu fanfarele care se aud?...
n acest moment cortegiul care-l nsoea pe conte ajunge n piaeta din faa palatului... n
aceeai clip, printr-o alt strad venea alt cortegiu, mai glgios i mai strlucitor. Acum se
auzea: Triasc noul nostru conductor, prinul Manfredi! Onoare prinesei Manfredi!
Ragastens se nla n scri... La cincizeci de pai de el, pe deasupra mulimii, o figur
alb apru ntr-o somptuoas caleaca. Primevre...
O vzu clar. Lng ea l vzu pe prinul Manfredi, fericit, zmbitor, salutnd... nelese!...
Aceast prines Manfredi, pe care mulimea o aclam, era faa contelui Alma!...
Ragastens simi c privirile! Se nceoeaz i fcu un efort s nu cad... n jurul lui totul se
prbuea. n momentul n care Alma puse piciorul pe pmnt, n faa palatului prinul sri din
caleaca i zise:
Evenimentele sunt prea grave pentru a le discuta n public. S se ntruneasc consiliul
imediat!
Apoi se ndrept ctre contele Alma:
Conte! zise el, am chemat, consiliul.
Voi fi acolo, prine rspunse contele mndru.
Consiliul era reunit n sala de dezbateri. Afar, mulimea atepta, aproape n linite.
n sala de deliberri se aezaser n jurul unei mese mari, mai nti prinul Manfredi,
mbrcat tot n costumul de mare ceremonie, Apoi contele Alma, prfuit de pe drum, Valentin
Ricardo comandantul cavaleriei, Giulio Orsini i Rodrigo de Imola.
n momentul n care Alma intr n sala de edine, Ragastens ce-l nsoise pn aici, vru s
se retrag. Dar contele l reinu cu un gest.
N-ai auzit c v-am numit comandant de companie?
Ba da!
Ei bine, faci parte clin consiliu. Urmeaz-m, te rog.
Beatrix, zise contele, am aflat de cstoria la din oaptele mulimii.
Tat, pentru c ai aflat...
Cstorie onorabil pentru casa noastr; se grbi contele s spun. i, firete, este i n
asentimentul meu... Prine, mna dvs!
n acest timp Primevre se uit spre Ragastens prnd s spun: "tiam c vei reveni i
c destinele noastre se vor rentlni"...
Dar Ragastens se nclinase profund. Nu vzu privirea lui Primevre. Nu auzi nici suspinul
uor care-i scp. i, ngheat, linitit, ca i cnd n-ar mai fi vzut-o niciodat, trecu mai
departe.
Jean Malatesta se grbi s ia mna prinesei i s-o conduc la locul ei. El vzuse privirile
lui Primevre i Ragastens!
Domnilor, zise contele Alma, atept s-mi explicai ce se ntmpla n capitala mea...
Orict de onorat a fi de cstoria fiicei mele cu prinul Manfredi atept s-mi spunei, prine i
tu Beatrix. Cum ai luat o hotrre att de important n lipsa mea.
Jean Malatesta se ridic i spune:
Adunarea general a efilor a decis aceast cstorie, dar a mai decis i altceva.
i mai ce?
Decizia... Sentina care a fost executat ieri!
Ce sentin, Malatesta?
Conte ai pierdut titlul i drepturile i prerogativele, fiica dumneavoastr fiind
motenitoarea imediat sub tutela consiliului. Ai fost declarat trdtor i la. Contele nu mai
poate pune ntrebri consiliului.
Contele ncerc s spun ceva, dar czu napoi pe scaun.
Atunci Primevre se apropie de conte:
Domnilor, nu suport injuriile lui Jean Malatesta. Contele este aici aa c nu poate fi
vorba de trdare i laitate. Vreau s aud adevrul! S tiu ce s-a ntmplat.
Domnilor, zise contele Alma, adevrul este simplu: am fost atras n afara fortreei ntr-o
capcan i dac m vedei din nou, asta se datoreaz domnului cavaler de Ragastens.
Toate privirile se ndreapt spre cavaler.
Am fcut o greeal relu contele. Am primit n secret doi emisari ai papei Alexandru
al VI-lea i ai lui Cezar. Apoi povesti cum a fost salvat de Ragastens din minile celor doi.
Impresia general fu tradus de cuvintele prinului Mafifredi:
Alte, suntem vinovai.
Ei, nu, zise contele, aparenele erau mpotriva mea. Ai fcut aa cum a fi fcut i eu.
Domnilor, s nu mai vorbim despre asta, v rog! Fiecare s-i pstreze atribuiile ce i-au fost
ncredinate.
Malatesta, dup ce contele sfri, spuse:
Domnilor, este a doua oar c ne ntlnim cu dl. Ragastens: o dat n catacombele
Romei cnd a afirmat c este n serviciul lui Cezar Borgia i acum cnd l eliberezi pe conte
din minile spionilor papei Rodrigo Borgia. Nu vi se pare ciudat?
Domnule, zise Ragastens, ncercnd s-i stpneasc furia ce-l cuprinsese la auzul
acestor cuvinte spuse pe un ton batjocoritor, domnule, dumneata probabil vrei s ctigi 3 000
de ducai de aur.
Malatesta i duse mna la pumnal.
Explicai-v! Explicai-v imediat sau v jur c vei muri!
Ragastens povesti atunci tot ce i se ntmplase de cnd plecase din catacombe i pn
la ntlnirea cu contele Alma.
Primevre l asculta cu nesa i pe faa ei mbujorat apru un zmbet de mndrie.
Ragasetens nu observa, dar vzu Malatesta. Se apropie de cavaler nebun de gelozie, cu mna
ridicat. Ragastens i prinse braul, i-l rsuci i-l ntreba:
Cnd vrei s v omor?
Zi mai bine c i-e fric zise Malatesta.
Domnule, unde vrei s ne ntlnim?
n piaa mare.
Cnd?
Ast sear.
Livid de mnie, Jean Malatesta iei, mpleticindu-se. Altercaia fusese rapid. Nimeni nu
putuse s intervin.
Ragastens se ntoarse ctre cei prezeni:
Domnilor, spuse el cu demnitate, vreau s v explic acum.
Orsini interveni:
tiu c suntei unul din cei mai mari dumani ai familiei Borgia. Azi-diminea am venit
de la Roma i am auzit totul.
Orsini fu primul care-i strnse mna. Apoi venir i ceilali i-i privir cu prietenie.
Toate msurile luate n lipsa contelui Alma fur ntrite de acesta. l rug chiar pe prinul
Manfredi s rmn comandant general. Apoi anun c Ragastens era comandant de
campanie. Ragastens refuz.
Prefer s acionez liber.
Vrei s ne prsii?!
Nu tiu. S vedem dup duel...
Duelul acesta nu va avea loc, zise contele. Nu are rost s se verse snge.
Orsini iei i reveni cu Malatesta...
Draga Malatesta, ai fost nedrept fa de dl. cavaler de Ragastens. Avem dovezi c tot
ce-a spus este adevrul gol-golu. n plus a consimit ca titlurile noastre s rmn aa cum s-a
stabilit.
Adunarea vrea ca acest duel s nu aib loc zise Orsini.
Malatesta i ceru scuze public. Apoi l lu pe Ragastens de-o parte i-i spuse c trebuie
s se bat i unul din doi s moar.
Nebun de gelozie, Malatesta mai spuse c nelesese din privirile lui Primevre dragostea
pentru Ragastens i c duelul este inevitabil, nct i el o iubete. i ddur ntlnire noaptea.
Capitolul XLII Ducesa Bisaglia
Cu vreo cincisprezece zile mai nainte, la palatul Riant o sear minunat se sfrea, dup
o zi nsorit de var.
Lucreia, culcat pe covoarele persiene din sala statuilor, cu capul aplecat deasupra unor
perne moi, visa cu ochii ntredeschii, ascultnd distrat o orchestr de mandoline i de flaute.
Lucreia viseaz.
Ambiii vechi se profileaz vag, apoi ncep s apar distinct, clare n imaginaia ei
nfierbntat. Cine este ca n Roma? Nimeni!
Serbri! Mereu serbri!... Pentru cine? Pentru ce?
Srbtori care s uluiasc Roma i s arate tuturor mreia, puterea i bogia familiei
Borgia!... Serbrii iar serbri!... Iat viaa ei, mpotriva acestei sclavii aurite, mpotriva biciuirii
voinei ei, tot sufletul i se revolt. Ce! Niciodat nu va fi dect o unealt n minile lui Alexandru
al VI-lea i Cezar?... Oh! S comande! S domina? S fie regin! S devin suveran absolut,
ntr-o ar pe care ea s-o construiasc!
Dar pentru realizarea acestui vis fantastic, trebuia gsit un brbat. Un brbat!... Un mascul,
un puternic care s nu tie ce-i teama, care s treac peste toate piedicile, a crui ndrzneal
i viclenie s le depeasc chiar pe cele ale familiei Borgia!
i l cunotea pe acest om! Exist! Era gata s pun mna pe el! L-a scpat, e adevrat.
Dar nu se va da btut. l va regsi. i cnd v fi al ei. l va face stpn peste Italia, spunndu-i:
Te fac rege! F-m regin!
i acest brbat, pe care ea l admir, l iubete i-l vede stpnul destinului su.
Respins de el, dispreuit, l admir i mai mult.
i iat c, n calea planului ei este un obstacol! Obstacol ridicol; un nume! Lucreia nu era
liber! Ea era ducesa de Bisaglia.
i pentru c undeva n Roma exista i omul cruia i purta ea numele, cruia i jurase
supunere i fidelitate n faa Domnului reprezentat de tatl su, trebuia s se opreasc? S dea
napoi? La naiba! Lucreia nu preuia viaa unui om prea mult, chiar dac acesta era soul ei.
i chiar a doua zi n faa palatului Riant, ducele de Bisaglia fusese asasinat cu o lovitur
de pumnal de ctre Gezar Borgia nsui, dup ce i spusese c soul ei l calomniase.
Lucreia purt doliu, afind o mare durere! Se fcur ducelui de Bisaglia nite funeralii
magnifice. Nu se mai vzuse aa ceva de la moartea ducelui de Gandia; astfel de spectacole
oferea Borgia poporului. Roma nu se distra dect atunci cnd Papa sau fiul su asasinau pe
cineva.
Lucreia nu-i ddea seama de golul ce se crea n jurul ei. De altfel aceast singurtate i
plcea. Putea acum s viseze n linite i s-i fureasc planul de viitor fr s fie tulburat de
nimeni.
Primul act, acela de a scpa de soul ei fusese terminat, urmtorul era de a-l nsoi pe
Cezar la Monteforte.
Totui, stabilisem ca tu s rmi s ai grij de treburile Romei, n lipsa mea, zise Cezar
cnd afl intenia Lucreiei.
Da, dar vreau s vd de aproape un rzboi. De altfel, aici totul este calm. Niciodat
romanii notri nu au artat atta supunere.
Cezar, cunoscnd-o bine pe Lucreia, tia c dac a luat o hotrre, nimeni nu o va mai
convinge s renune. Nu avea rost s insiste. i cnd veni timpul s porneasc n fruntea
trupelor strnse la poalele Romei. Lucreia porni alturi de el.
O berlin de cltorie i ducea la Tivoli, unde armata trebuie s se uneasc cu alte trupe.
Lucreia i povesti papei moartea soului ei.
Nu mai plnge, fetio! se mulumi Papa s-i spun; acest biet om era ruinat deja!
Aceasta fusese toat oraia funebr fcut ducelui de Bisaglia. Apoi, tatl i cei doi copii
se grbir s treac n revist lucruri mai interesante.
Primul subiect a fost cel al rpirii Rositei de ctre Ragastens. Btrnul Borgia, cu multe
glume, povesti cum fusese atras n curs, el, vulpoi btrn; cum o crezuse pe Rosita moart i
cum au gsit sicriul gol...
Deci, conchise Cezar, acest om ne-a nvins pe toi trei, unul cte unul!
Pcat c nu este de-al nostru oft Papa.
Adevrat, tat; dar, s-a jucat cu noi, i-a btut joc de noi. Acest om va sfri de mna
mea.
Lucreia zmbi... Papa relu firul:
Va muri... dac-l gseti! Cine tie unde-o fi acum? Poate este n Frana!...
n acest moment un paj intr n camer.
Ce s-a ntmplat? ntreab Cezar.
Baronul Astore i don Garconio tocmai au sosit. V cer permisiunea de a fi primii.
Imediat! strig Papa.
Baronul i clugrul, care ateptau la u, se grbir s intre.
Singuri? ip la el Borgia!
i rnii? adug i Cezar.
ntr-adevr, baronul avea braul legat cu o earf i clugrul avea braul bandajat.
Amndoi erau palizi i strneau mila. Clugrul ngenunche n faa papei.
Sfinte-Printe, strig el, Dumnezeu mi e martor c am fcut tot posibilul pentru al vi-l
aduce pe contele Alma.
A refuzat?... Trebuia adus cu fora! Ce folos, baroane, c eti mare ca un Hercule? i tu,
Garconio, de ce eti viclean ca un diavol? Am unit forele voastre i voi n-ai fost n stare de
nimic... O s pltii scump pentru asta!...
Sfinte Printe! zise clugrul pierit de fric, contele Alma nu a refuzat! l convinsesem,
ne urma...
Atunci? Vorbete o dat!...
Atunci, Sfinte Printe, sunt fore care pot strivi orice previziuni umane. Eram departe de
Monteforte i totul mergea bine, cnd am avut nefericirea de a cdea n minile lui Satan!
Satan care s-a npustit asupra noastr i l-a rpit pe contele Alma ca s-l duc la Monteforte!
Ah, clugre, ai nnebunit?... Ce nseamn asta? Cine este Satan?
Lucreia, izbucni n rs.
Ragastens! Tot Ragastens! zise voioas.
De unde tie signora? ntreab clugrul uimit!
Ghicesc. El era, nu-i aa?
Da, doamn. Sfinte Printe, e adevrul gol-golu...
i don Garconio le povesti toat scena de la han, cum a aprut Ragastens. Cum a fost
rnit n lupta cu acel demon, lupta baronului cu Ragastens, plecarea lui Alma cu acesta.
Papa se albise de furie. Cezar simea c l nbu mnia.
Imbecililor! Mormi, el. Lailor!... Era gata s sar asupra clugrului, dar Papa l opri.
Nu vezi ct ur au mpotriva lui Ragastens? Vor ncerca s se rzbune la fel ca noi i
poate vor reui mai bine.
Cezar i ddu seama c Papa avea dreptate. Baronul i clugrul, fericii de a fi scpat
aa uor, ieir grbii!
Ce prere ai? l ntreab btrnul Borgia pe Cezar.
Cred c acest om este geniul ru al casei noastre.
Capitolul XLIII Gloria familiei Borgia
Lucreia asistase la acesta scen fr s spun nimic. Zmbea uor, gndindu-se la
lucruri care l-ar fi nnebunit pe Cezar dac acesta ar fi tiut sau bnuit.
Btrnul Borgia, dup momentele de furie, era cuprins de amrciune i nelinite.
Planul lui dduse grei. Contele Alma, ntors la Monteforte, nu mai putea trda.
Nimic nu-mi iese bine n ultima vreme! Ah; copii, simt c mi se apropie sfritul. Ambiia
din tinereea mea, faptele din vremea brbiei mele, speranele de btrnee, totul se sfarm i
nu rmne nimic.
Ce spui, tata?... Suntem aici pentru a continua opera ta i o vom ntri...
Cezar! continu Papa cu exaltarea care nu-i era proprie. Cezar grbete-te, nainte ca
eu s mor!... Dac nu vei fi rege anul sta, dac nu-i vei pune coroana pe cap, s-a sfrit cu
Borgia. i cu mine va muri i opera mea! Grbete-te! i spun c e timpul.
Cezar i Lucreia erau nspimntai. Pentru prima oar tatl lor le vorbea despre planurile
lui. Pentru prima oar ntrevedeau grandoarea tragic a gndurilor lui.
Deci el visase s fondeze o dinastie Borgia!
Dorise ca sceptrul Italiei unite s fie n minile fiului su, nainte de moartea sa!...
Cezar fcu o socoteal rapid n minte. Cine era alturi de el n Italia... Se vzu singur... El
deasupra tuturor capetelor! El singur, domnind peste Roma i Romagna, ncoronat sau mort!
nelese.
Tatl sau crease golul din preajma sa. Tatl su l suprimase pn i pe Francois pentru
ca el s fie singurul.. pentru ca nici o putere s nu-i poat sta n cale, cu el s poat fi rege;
Lucreia nelesese i ea i, vistoare cu o tristee adnc n ochi spuse:
O s vedem cine va fi rege!...
Pentru c i ea dorea puterea. i o vroia numai pentru ea; i ea dorea s fureasc un
regat, s scoat din srcia lui pe cel pe care-l iubea i s-l fac rege! i ea s fie regina!
Ct despre Cezar, o flacr de orgoliu i mpurpura inima i i se rsfrngea radioas pe
fa.
Ce trebuie s facem, tat? ntreb el nfierbntat, beat de puterea sa viitoare. Vorbete!
Ordon!
Ceea ce trebuie fcut! zise btrnul. S fii nvingtor!
Voi fi!
S cucereti acest cuib de vipere: Monteforte!
Va fi al meu!
S razi de pe faa pmntului fortreaa, s-i distrugi pe Alma, s arzi satele, s
rveti cmpiile s-l pui pe cruce, intuit n cuie pe Alma deasupra ruinelor capitalei sale, s
dai un exemplu mre care s otrveasc de spaim toat Italia.
Un Borgia s aib toat puterea i s-o transmit fiilor si, cu misiunea de a spori mreia
celor motenite de la mine, Rodrigue, pn ce vor stpni lumea ntreag!
nnebunit de viziunile mree pe care le evoca tatl su, Cezar spuse:
Voi da acest exemplu, tat!... Pe locul fortreei voi semna gru de toamn... Iar cei ce
s-au unit s combat vor fi toi ucii Fii linitit, tat! Va fi-ngrozitor!...
i cu blnda Beatrix, ce vei face?
Oh! Ea este cauza tuturor nenorocirilor noastre. Ea a asmuit toat Italia mpotriva
noastr. Nenorocire ei!
N-o iubeti, fiule?
Mai mult ca niciodat o iubesc. Din cauza ei nu mai am somn i nici odihn... Sufr i
am suferit mult... Dup ce-i voi ucide pe toi aprtorii ei dup ce voi distruge Monteforte, iar pe
tatl ei l voi crucifica va fi a mea! Va primi dragostea mea ca pe-o insult.
Bravo frate? Te recunosc, acum! zise Lucreia sumbr. Dar ai grij: capitala lor va fi bine
aprat...
De zece ori dac-ar avea mat muli osteni, de-ar avea fortree de neptruns, de-ar trebui
s ne trm n mini i tot voi distruge rasa Alma. Cezar vorbea cu o furie nspimnttoare.
Lucreia ns spuse?
Alma au mai multe dect att, frate!
Ce au? Vorbete Vreau s tiu!...
l au pe Ragastens. Pe acela care ne-a nvins pe toi...
Ne-a nvins prin viclenie i iretenie. Va fi al meu. i va fi primul.
Cezar, zise Papa; acest om s mi-l dai mie... va fi partea mea.
Cezar privi la printele su i pricepu c rzbunarea acestuia va ntrece i imaginaia
cuiva.
Bine, fie! O s-l ai! Eu i-l voi aduce!
Cnd pleci?
Mine!
Capitolul XLIV Noaptea nunii
Palatul Alma, ca mai toate aezmintele senioriale clin Italia, era nfrumuseat de grdini
mari. Palatul avea o scar monumental care ddea spre un parc minunat i o alt scar dubl
care cobora spre teras ce se afla n spatele palatului i ale crei trepte de marmur ddeau
spre parc.
n seara aceea, Primevre coborse scara cea de marmur, poruncind s fie lsat
singur. Gnditoare se plimba prin parc. Se aeaz pe o banc din granit lefuit. n copilrie se
jucase pe aceast banc, lng mama ei. Tnra fat n serile calde visase aici, la un prin
frumos care ntr-o bun zi o va lua de soie...
Acum, prinul ateptat putea s vin. Ea nu-i mai putea aparine. Nu-i va putea ntinde
mna, zmbitoare, spunndu-i:
Te ateptam... sunt a ta...
i cum oft gndindu-se la astfel de ntmplri, la visele ei spulberate, la btrnul care
urma s-i fie so, auzi pai uori i nisipul de pe alei scrnind. Deodat, auzi o voce!
Iat-m, doamn, aa cum mi-ai poruncit.
Primevre recunoscu vocea cavalerului de Ragastens. Acesta rmsese n picioare, cu
plria n mn, la doi pai de banc.
Domnule, am vrut s-i mulumesc... n faa attor martori n-am putut... De aceea, v-am
rugat s venii aici...
Ragastens se nclin tcut.
S v mulumesc, zise ea, cu o emoie nestpnit. Cci singur aici, am putut s
neleg sacrificiul pe care ai consimit...
Ce sacrificiu doamn?
Poate fi o expresie mai bun, mai corect? Credei c nu tiu ce ai riscat n noaptea n
care ai venit la catacombe? tiam c Cezar Borgia v ofer o situaie bun. tiam c suntei
srac i c fiul papei urma s v copleeasc cu favoruri. Din srac puteai deveni bogat.
Cavalere, ai renunat la avere i la onoruri, atrgndu-i ura de moarte a familiei Borgia... Ai
fost. Condamnat... Nici nu-mi gsesc cuvintele pentru a-mi exprima toat recunotina...
Doamn, zise Ragasens, dac dvs. credei c acionnd conform onoarei am fcut,
vreun sacrificiu, sunt rspltit numai prin aceste cuvinte.
L-ai salvat pe tatl, meu. Contele Alma i trda pe ai si... Ai ters de pe numele meu o
pat...
Numele care-l purtai? o ntrerupse Ragastens emoionat.
Primevre tresri. nelese sensul ascuns al ntrebrii.
Numelui pe care-l purtam zise ea, nefericit...
Apoi, continu, cu demnitate:
De altfel, domnule, este acelai nume... Dvs. nu tii probabil c Manfredi i Alma sunt
aceeai familie. Cele dou ramuri ar fi fost atinse la fel de o... trdare a contelui Alma... V-ai
riscat viaa pentru a ne scuti de ruine i durere.
Tcu emoionat.
Doamn, zise Ragastens, n-am fcut altceva dect s-mi in cuvntul...
Nu neleg.
V aducei aminte de ntlnirea din apropierea pdurii de mslini, lng pru?
N-am uitat, zise, Beatrix, nchiznd ochii.
Atunci poate v amintii i ce v-am spus eu atunci. V-am spus c tot sngele meu i
viaa mea v vor sluji... Din acel moment nu mai aveam dreptul s fac altfel...
Cteva clipe de tcere urmar acestor cuvinte.
Nu vroiam numai s v mulumesc, domnule, relu ea irul... Vroiam s v cer... dac
putei s-mi spunei... ce intenii avei acum... Ai refuzat s fii comandant de companie?
Da, doamn!
Sigur c era prea puin pentru dumneavoastr.
Oh, nu de asta, doamn.
Atunci de ce? V rog s-mi spunei. Oh! V implor, domnule, s nu credei c sunt
ingrat... dar acceptarea dumneavoastr era un semn c... ai dori s rmnei la noi... eu noi...
i c vom fi... prieteni.
Primevre rosti ultimele cuvinte eu o voce att de slab i tremurtoare, nct Ragastens
mai mult le ghici dect le auzi. O ameeal l cuprinse deodat. Era gata s se arunce la
genunchii lui Beatrix, s-i spun ct de mult o iubete...
Fii linitit, doamn, zise el amrt, spada mea va rmne n serviciul dumitale. Noi
suntem mereu... prieteni aa cum ai spus dumneavoastr...
i atunci de ce refuzai acest post?
Doamn, prefer s acionez singur.
Dar, vei rmne la Monteforte?
Nu tiu, doamn.
Spusese cuvntul cu rceal, aproape brutal.
Oricum, voi rmne, dac pot s fiu util pn n ziua n care Cezar va fi respins... Apoi,
nimic nu m va reine n Italia... voi pleca n Frana.
Nimic! suspin Primevre.
Nimic! repet Ragastens.
Vei face aa cum dorii, domnule.
Ragastens se nclin adnc i fcu un pas napoi pentru a se retrage. Inima lui era plin de
dragoste, de mnie i de disperare. Primevre, cu un gest, l opri.
Scuzai-m, domnule, zise ea cu voce slab. Vroiam s v vorbesc... de un incident...
care a avut loa azi...
Spunei, doamn...
Este vorba despre discuia pe care ai avut-o cu tnrul Malatesta...
"Iat, deci, adevrul, i zice el, mucndu-i buzele pn la snge ca s nu ipe de
disperare i de furie. Pe Malatesta l iubete. A venit s m roage s nu ne duelm. Se teme
pentru viaa lui"
i atepta tcut explicaia lui Primevre. Ea ncepuse cu o voce sigur:
Vrei s v duelai cu Jean Malatesta?...
Ai vzut c i-a cerut scuze... Duelul nu mai are motive...
tiu. Dar vrei s v duelai... Cavalere, de ce-mi ascunzi adevrul Eu nu ascund c am
auzit ce v spunea Jean Malatesta n colul ferestrei...
O speran lumin sufletul lui Ragastens.
Ai auzit, tot? Faa ei se mbujor. Dar era ntuneric!
Am auzit numai c o s v duelai mine sear la stnca cretetului. Altceva n-am vrut
s aud. tiam.
E adevrat c dl. Malatesta m-a provocat pentru mine...
i dac v-a ruga...
Ce s m rugai, doamn? zise cu rceal Ragastens.
S nu v duelai? Dac-l vei face s neleag c nici unul nu avei dreptul n acest
moment de a irosi sngele... sunt sigur c ar renuna...
Ah, doamn, izbucni Ragastens, sentimentele dvs. vi se citesc pe fa. mi cerei s m
umilesc, s dau napoi!... Asta nu se poate... Dar fii linitit, zise el furios, n acest duel
Malatesta nu va muri... Nu va muri, el! Adio, doamn!
i fugi ca un nebun, sfrtecat de gelozie i de durere. Primevre rmase o clip locului,
apoi nelegnd gndurile lui, se ridic, ntinse braele!
Ragastens!...
Dar cavalerul era departe. N-o auzea. Primevre se aez pe banc i plnse..
Deodat, lumini aprur n zare. Rsunar voci. O chemare... Primevre recunoscu vocea
prinului Manfredi printre celelalte. Cteva clipe mai trziu, prinul fu lng ea.
n sfrit! Drag Beatrix... am fost ngrijorat de moarte... D-mi mna... O s te conduc...
Pe curnd, prine! zise Beatrix. Vreau s rmn singur, s respir aerul parfumat al
acestei frumoase nopi...
Prinul se ntoarse spre cei ce purtau fclii i le fcu semn s plece. Apoi se-ntoarse spre
Beatrix i se aez lng ea, pe banc.
Ai dreptate, zise el, acestea sunt clipe dulci, cele petrecute n visare, de parte de
nepoftii... Ce noapte frumoas!... Totul e linitit!... Ce departe suntem de lume!... i dai seama
ct sunt de fericit, Beatrix?
i lu mna. Ea-l ls. Avu ns o tresrire pe care btrnul n-o observ.
Ce fericire neateptat, nesperat! continu prinul Manfredi. Cine i-ar fi putut nchipui
c, dintre atia tineri nobili, ndrgostii de frumuseea ta, tu m-ai alege pe mine, btrn, cu un
picior n groap!...
Prine!...
Prinul se aplec i-i srut mna lui Beatrix. Nu mai era un srut de convenien. Era
srutul unui ndrgostit. Primevre scoase un ipt violent i-i retrase mna.
Ce ai, drag Beatrix? ntreb btrnul.
Ce avea?
Se refugiase n braele btrnului c n braele unui tat i, iat, acesta se arta ndrgostit.
Vino, iubit Beatrix... s ne ntoarcem.
i vru s-i ia mna, nc o dat, Dar de dat, asta fa se smuci cu atta putere i cu
atta scrba, nct btrnul se albi de necaz. O ntreb din nou!
Ce ai Beatrix?
Nimic, zise ea, ncet.
Totui te fereti de mine i fugi?... Nu mi-ai spus nimic de cnd am venit aici...
Lsai-m, v rog domnule, lsai-m un pic!
Prinul Manfredi se ridic.
Beatrix, ce gnduri tainice te frmnta? Nu vrei s-mi spui?
Bine! Nu vreau s v ascund nimic!
Ah, vorbete fr team!
Ei, bine, domnule, nu tiu dac vei nelege...
Beatrix! La ce bun attea reticene. Vd c nu m iubeti. Dar n-a putea n locul
dragostei gsi mcar puin afeciune sincer...
V jur c afeciunea mea pentru dumneavoastr este real i sincer...!
i la supunerea soiei! ncheie prinul.
Prine! Iat adevrul: am hotrt s m sacrific!
Cuvntul este prea crud...
Situaia este i mai grea pentru mine... Jean Malatesta m iubete... Dar eu nu-l
iubesc... Am pentru el o afeciune mare.
Atunci nu iubeti pe nimeni?... Nici unul din tinerii care erau n sal?... Juri?
Jur!
Dar este vorba de altceva. Cstoria care era o necesitate n acele momente, pe care
apoi tata a aprobat-o, eu o gsesc cam nepotrivit...
Ai dreptate, Beatrix, copilul meu... logodnica mea... te conduc n apartamentul tu.
Nu. Prine... Vreau s mai rmn aici singur cu gndurile mele...
Totui...
De ce s-mi fie team?... De multe ori am rmas aici ore ntregi, noaptea...
Bine, fie cum vrei! zise prinul, nclinndu-se.
Apoi, ncet, se ndeprt.
n picioare, Primevre privea silueta prinului cum dispare n ntuneric. Se aez i linitea-
i ptrundea acum n suflet...
Capitolul XLV Defileul Capului de Piatr
Ragastens avusese o noapte cumplit. Pn-n zori dduse trcoale palatului ncercnd s
afle care era camera nupial i urmrind luminile ce se stingeau una cte una. Cnd se lumin
de ziu porni spre palatul Orsim unde fusese poftit de Giulio Orsini, care-l considera prieten.
l trezi pe Spadacappa care dormea butean i-i ordon s-l neueze pe Cpitan.
Trebuie s v nsoesc, domnule?
Nu. O s m atepi aici... M voi ntoarce trziu.
Apoi Ragastens adaug:
A propos, s-ar putea s lipsesc cteva zile sau s lipsesc de tot.
Sfnta Marie! Domnul cavaler m prsete?...
Fr s rspund Ragastens scoase cu vrful sbiei cteva pietre preioase ce-i
mpodobeau teaca i-i zise lui Spadacappa:
ine! Ca s nu-i par ru c ne desprim.
Dar Spadacappa se ddu napoi i ddu din cap.
Ei ce naiba ai?
Domnule cavaler, mi oferii o avere. V mulumesc. Dar dac m prsii nu am nevoie
de nimic. M ntorc la vechea mea meserie.
Ragastens fu emoionat de simplitatea cuvintelor i de devotamentul pe care acest om l
artase.
Deci, nu vrei s te despari de mine?
Numai gndul sta m face s asud. Oh, domnule, cu ce v-am greit?...
Bine, fie! Hai cu mine!... Numai c s-ar putea s prsesc Italia.
Ce dac!
Cum ai putea s pleci din ara ta?
Domnule, toate rile sunt frumoase, dac te bucuri de puin libertate!
Nu putem ti ce ni se va ntmpla, zise el.
Spadacappa sri voios n a i zise:
Pe sfnta Fecioar, domnule cavaler, m-ai speriat?
Ragastens nu-i rspunse. Un sfert de or mai trziu erau n afara oraului. De fapt nu tia
unde s se duc. Trebuia s-i petreac ziua departe de Monteforte. Nu se simea n stare s
dea ochii cu Primevre i cu Manfredi. Se gndea s rtceasc toat ziua n jurul oraului.
Spre patru dup-amiaz ajunser pe platoul care domina defileul, de unde privise cu
contele Alma fortreaa. i Spadacappa se ntreba cu nedumerire dac stpnul su nu se
hotrse cumva s moar de foame, n cazul sta. n cazul sta trebuia i el s in post ca un
servitor cinstit i fidel. Dar Ragastens, artndu-i un han, i spuse:
Mor de foame!
i se duser direct la han. n drum Ragastens cerceta stncile printre care treceau. Vzu
una care semna cu un cap de om. Un capriciu al naturii dltuise n stnca un chip uman.
Ragastens i Spadacappa se oprir n faa hanului care se numea, firete, "Hanul
Capului". Patronul, nevast-sa, cei doi fii i o servitoare erau ocupai cu ncrcarea mobilelor
ntr-o cru: banchete, mese, dulapuri...
Mi-e team c vom fi nevoii s postim zise Ragastens.
O s gsesc eu ceva, zise Spadacappa. Mai sunt pe-aici nite cotee cu gini, ou. n
douzeci de minute am s v servesc nite saramur i o omlet demne de un cardinal.
Putem mnca ceva? ntreb Ragastens pe hangiu.
De ce, nu?
Pi, vd c v mutai...
Asta nu ne va mpiedica s v servim... Luai loc la masa asta, n grdin. O s v
servim.
ntr-adevr hanul avea un ptrat de grdina, n care erau cultivate legume.
Hangiul, om la vreo patru zeci de ani, destul de vorbre, nu lsase nimnui onoarea de a-l
servi pe cavalerul care-i pica parc din cer, i, aducnd un vinior alb ncerc s lege o
discuie.
Vd dup mbrcmintea dumneavoastr, domnule cavaler, c suntei un rzboinic.
Da, ntr-adevr.
Ah! Rzboiul! suspin hangiul. Eram aa de linitit aici. i iat-m nevoit s fug. Am s
m adpostesc la Moteforte, unde sper s-mi pot urma comerul vnznd vinior domnilor
archebuzieri...
Excelent idee! Mai ales c aici nu prea ai clieni.
Hei! Negoul meu mergea destul de bine i aici. Aa cum m vedeli, domnule, aflai c
sunt cunoscut la mai multe leghe i c nu este nici un cltor n inut cure s nu fi venit la
mine...!
Ah. Aa! Deci, suntei o celebritate?
Da. Domnule! rspunse cu modestie hangiul!
i de unde pn unde atta glorie?
Fiindc sunt singurul din inut care tie legenda Stncii Capului. Poveste care mi-a fost
transmis de tatl meu, care o tia de la tatl su... Fiindc, din tat n fiu, familia noastr a
locuit la poalele acestor stnci...
i zici c este o poveste interesant?
Teribil, domnule! i adevrat de la un capt la altul.
A vrea s-o tiu i eu...
Nici o greutate, domnule. O povestesc n schimbul unui scud. Aa fac eu ctiguri..
Ragastens arunc pe mas un ducat.
S auzim povestea! zise Ragastens.
O s-o aflai ndat. i am s v art i ceva care merit osteneala... n pivniele mele...
este o urm... O gaur... care este dovada adevrului acestei povestiri.
n acel moment soarele asfinea. Hangiul privi n jurul su cu ngrijorare.
Ei, atept! zise Ragastens. Aud.
Vine noaptea, domnule, zise hangiul. Trebuie s m grbesc: fiindc n-a vrea pentru
nimic n lume s povestesc astfel de ntmplri cnd se las noaptea...
i hangiul fcu semnul crucii.
De ce? ntreb Ragastens.
Pentru c nu e bine s pronuni numele lui Ucig-l toaca cnd e noapte. Se ntmpl o
nenorocire... se vars snge.. O moarte de om...
Ragastens tresri. Apoi golind paharul dintr-o sorbitur, zise:
D-i drumul, atunci.
Deci ncepu hangiul ntmplrile pe care am s vi le povestesc s-au petrecut demult,
sub domnia lui Filip al III-lea, al treilea conte din dinastia Alma.
Era, spun cronicile, un om de treizeci i cinci de ani, plin de putere i de curaj i suflet tare
bun. Era iubit pentru buntatea sa i admirat pentru bravur.
n acesta vreme nite bande de tlhari nspimntaser inutul. Nu era senior orict de
bine narmat, care s nu fi pltit tribut acestor mizerabili.
Contele Filip hotr s-i distrug i chiar reui. O singur band i scp. Era cea lui
Jacques cel Rou. Tlharul se numea aa nu numai din cauza brbii sale i a prului rou ci i
fiindc omorse o mulime de oameni i-i nroise minile cu sngele lor.
n aceast vreme contele se nsura cu Beatrix, fiica unui baron, renumit prin frumuseea i
farmecul ei.
O mare srbtoare avu loc la Monteforte. Toi locuitorii fur invitai la mese puse sub cerul
liber. Spre sfritul ospului; tnra contes trecu pe la fiecare mas i fu aclamat de toi
nuntaii. Ajungnd la ultima mas, un brbat, pe care nimeni nu l cunotea, se ridic drept n
faa ei.
Ce dorii? ntreb tnra contes, creznd c omul vrea s-i cear ceva.
Vreau s-i spun c sunt ndrgostit de frumuseea ta i s vei fi a mea, n curnd, chiar
de-ar fi s lupt cu tot oraul i s-l zdrobesc.
Contesa Beatrix ip nspimntat. Soul ei i seniorii care-l nconjurau ncercar s-l
prind pe neobrzat. Dar n aceeai clip, vreo cincizeci de munteni de la mesele vecine srir
cu cuitele n mn i ameninnd pe oricine s-ar fi apropiat, acoperir retragerea brbatului,
apoi fugir i ei strignd!
Triasc Jacques cel Rou!...
Aceast ntmplare o sperie foarte tare pe contes... Nu-i revenise din emoie cnd, nu
departe, se auzi sunnd cornul... Era un sol trimis n grab mare de baronii vecini. El aducea
vestea c hoarde de barbari nvliser n nordul Italiei i c fiecare baron, fiecare conte i
aduna toat armata de care dispunea...
Bine spuse contele Filip mergi i spune-le celor ce te-au trimis c mine n zori voi porni
cu oameni mei.
A doua zi dup cstorie, contele Filip se pomi cu o mie de oameni.
Trecu un an, timp n care contele Filip se rzboia pe malurile Po i Adige. n sfrit,
barbarii fur respini peste muni. n tot acest an de lupt se gndise mereu la tnra sa soie i
la ameninarea lui Jacques cel Rou. Dar nu era prea ngrijorat. n acea vreme Monteforte era
inaccesibil. Oraul era strjuit din toate prile de stnci, iar defileul pe care-l vedei la 200 de
pai nu era pe atunci...
O mare durere l atepta pe conte la ntoarcere. n sfrit bandiii lui Jacques cel Rou
ocupaser de vreo trei luni Monteforte! De trei luni, contesa, nchis n donjonul fortreei, inea
piept atacurilor banditeti, hotrt s-i dea viaa, dar nu s se pred.
Disperarea contelui nu poate fi descris cnd ajunse aici i-i ddu seama c nu poate
intra n ora.
Instalat aici, chiar n locul n care ne aflm acum, nenorocitul conte, neputincios, plnse
amarnic uitndu-se mereu spre donjonul n care se-nchisese soia lui. Atunci i puse cortul
chiar n locul hanului i chiar de-a doua zi porni la atac. Dar nu peste mult vreme vzu c
oamenii lui cdeau unul dup altul ucii, fr a reui s treac peste intrrile fortreei.
Cavalerii contelui i spuser atunci c orice asalt este zadarnic i-l anun c n trei zile vor
pleca s-i fac n alt parte alt patrie. Contele Filip o adora pe Beatrix. i ls pe cavalerii si
s vorbeasc i hotr s se omoare...
Hangiul tcu.
Hai, zise Ragastens, continu s povesteti frumos.
Deci, contele Filip se hotrse s se sinucid mai degrab dect s-i prseasc
soia... Veni noaptea... O noapte de ghea! Vntul gemea printre stncile muntelui. Un valet
aprinsese focul n cortul contelui.
Noaptea era ntunecat. Deodat, contele vzu lng el un brbat. Cu tot frigul de-afar,
acesta era mbrcat n mtase subire. Nu zicea nimic ci-l privea pe conte zmbind.
Cine eti? ntrebase contele.
Omul rspunse printr-un hohot i-i puse picioarele pe flacra din cort. Contele i ddu
seama c picioarele acestuia erau doi butuci. nelese c e Necuratul i fcu repede semnul
Crucii.
M-ai recunoscut, zise "Ucig-l toaca", tremurnd, dar te previn c de mai faci o dat
semnul la n-o s te mai ntlneti niciodat cu Beatrix a ta i va fi prad lui Jacques cel Ru.
Taci, zise contele strngnd din dini, nnebunit de gelozie.
Satan ncepu s rd.
Vrei s te-ntorci la Monteforte? ntreab el. Vrei s-l distrugi pe Jacques cel Rou i
banda lui? Vrei s-o revezi pe Beatrix?
Vorbete: zise contele gfind. Ce vrei de la mine?
Nimic, sau aproape nimic. Pot s te ajut s trasezi un defileu printre stnci, destul de
mare pentru a putea trece cu oamenii ti, ai putea s-i iei prin surprindere de bandii i s te
ntorci victorios la Monteforte unde o vei elibera pe Beatrix.
Ce trebuie s fac?
E foarte simplu. O s semnezi acest act. Iar eu i voi da acest inel de aur pe care-l vei
pune n deget... Cu ajutorul lui vei deschide drum printre stnci. Dup zece ani te vei ntoarce n
acest loc s-mi aduci inelul... Dac n-o s mi-l aduci, sufletul nevestei tale, Beatrix, va fi al meu.
i dac i-l aduc?
Atunci am s-mi iau inelul napoi. i, din acel moment, sufletul tu mi va aparine.
Accepi?
Accept! spuse hotrt contele Filip. D-mi o pan i cerneal, ca s semnez actul tu.
Satan se uit la semntur, mpturi hrtia i-i ddu contelui Filip un inel de aur.
"Timp de zece ani, zi de zi, sau mai bine zis noaptea adu-i aminte, zise el. Dac nu,
sufletul lui Beatrix"
i spunnd acestea Necuratul hohoti iar i dispru.
Fr s piard o clip, contele Filip iei din cortul su i sun din corn, dnd astfel alarma.
Anun c vor da asaltul, dar oamenii l crezur nebun. Contele, ntorcndu-se spre stnci, cu
inelul pe deget, ntinse mna. De ndat un zgomot asurzitor se auzi ca i cum mii de tunete ar
fi rsunat din cer.
Atunci, armata, minunndu-se dar i speriindu-se, vzu cum muntele se despic, cum
vocile se sparg i cum un defileu se deschide pn la Monteforte. Acest drum a fost denumit
de-atunci Defileul Iadului. Pe aici armata lui Borgia a dat o dat asalt asupra cetii Monteforte
i s-ar putea ca pe aici s mai ncerce o dat.
Da!... Pe aici... zise Ragastens vistor.
Se s v mai spun... contele a putut, mulumit defileului, s intre n ora. Bandiii lui
Jacques cel Rou au fost spintecai pn la ultimul. V las s v imaginai bucuria celor doi
soi cnd s-au revzut...
S-au scurs civa ani de fericire. Dar data fatal se apropia i contele Filip se ntuneca din
zi n zi mai mult Veni i ajunul zilei n care se mplineau zece ani. Contele Filip se duse la
preotul din Monteforte i avu o lung convorbire cu acest domn prelat. A doua zi, seara, contele
se ndrept spre locul unde ne aflm. Miezul nopii sosi. Satan apru i el..!
Bine, zise el, vd c ai venit la ntlnire. Mi-ai adus inelul?...
Uite-l, poi s-l iei!
Satan ntinse mna grbit. Dar o retrase imediat scond un urlet ngrozitor. Contele Filip
adusese inelul, dar ntr-un vas cu ap sfinit.
Dup termenii actului Satan nu avea dect cinci minute la dispoziie pentru a lua inelul.
Ei, ia-l! Ia-l odat!... repeta contele Filip!
De douzeci de ori ncearc Satan s ia inelul. De fiecare dat ns scotea un urlet de
durere groaznic. Apoi zise:
Sunt nvins!... Dar ascult... Am s m rzbuni Privete!
Btu n pmnt cu piciorul su de lemn. O stnc tremur... Apoi se prefcu n bulgri. i
n stnc apru parc dltuit de un sculptor... capul contelui Filip.
Vezi aceast stnc? zise Satan. Este o statuie de care va fi legat destinul celor din
familia Alma. Cnd aceast roc va cdea, cnd va dispare acest cap de granit casa Alma va
dispare i rasa ta se va stinge.
i zicnd acestea Satan intr-n pmnt.
Hangiul dup ce termin povestirea, ddu din cap cu gravitate.
S v art locul n care a btut Satan cu piciorul... Dac vrei s venii?
Pe cuvntul meu c sunt curios s vd! zise Ragastens.
i-l urm pe hangiu. Acesta aprinse o lantern i ncepu s cobor o scar tiat n granit.
Aici e pivnia dumneavoastr? ntreab Ragastens, uluit.
Da, aceasta scobitur mi servete drept pivni. Vinul e rece. Dar venii...
Hangiul continu s coboare i ajunser n fundul unui pu. n mijlocul acestuia, un tunel
strns, spat probabil de scurgerea unei infiltraii de ap, se-nfunda n stnc. Avea ntr-adevr
diametrul unei cozi de mtur sau de furc.
Uitai-v zise hangiul cu o admiraie plin de mister. Iat dovada c Satan a btut aici n
stnc.
Ragastens examin cu mare atenie aceast gaur. Apoi se uit n jurul lui i zise: grozav!
Nu-i aa? ntreab i hangiul, ncntat.
Apoi urcar amndoi. Ragastens privi spre Monteforte. n acel moment, vzu patru cavaleri
n fruntea crora era Jean Malatesta. Cteva minute mai trziu se salutau.
Mie team s nu fi ntrziat, zise Malatesta.
Deloc. N-am pierdut timpul degeaba pe aici...
Nu ne rmne dect s ncrucim spadele...
Ragastens fr s rspund, i ddu jos pelerina i fandnd lu poziia de lupt.
Capitolul XLVI Tabra lui Cezar
Dup ntrevederea de la Tivoli, Cezar Borgia, n armura sa de oel, nconjurat de garda
elveian un regiment de spadasini escortat de vreo douzeci de seniori, dduse
semnalul de plecare.
De-a lungul defileelor prin muni, trupele formau parc un arpe imens care se ondula
mereu... n fa erau regimentele formate din piemontezi, brboi, solizi, cu ochi sngeroi,
cntnd cntece rzboinice...
Apoi veneau tunurile i bombardele trase de catri biciuii ntr-una de calabrezi agili. De-a
lungul obiectelor de artilerie veneau iruri lungi de soldai germani cu staturi gigantice
brboi... Apoi veneau halebardierii un fel de Titani pe care Cezar i recrutase din Flandra.
Urmau regimentele de archebuzieri, romani, soldai masivi.
Apoi regimentul elveienilor, reci i indifereni cntnd cu voci monotone. n mijlocul lor era
Cezar pe calul su. Urmau alte regimente, apoi venea cavaleria strlucind toat n armurile ei
de oel.
Apoi veneau carele ncrcate cu corturi i provizii escortate de cavaleria uoar ali
romani clri pe cai mititei.
Cezar era ntunecat. Dou nume i veneau mereu la minte: Ragastens i Primevre. Din
cnd n cnd se ntorcea spre belina Lucreiei i mai schimba cteva vorbe cu ea.
Aceasta era nsoit de clugrul Garconio, palid nc din cauza rnii primite; stteau de
vorb n oapt i de cte ori Cezar se apropia de ei ncetau brusc orice discuie.
Armata nainta n etape mari. ntr-o sear, dup mai multe zile de mar lent, se opri n faa
unei cmpii ntinse i-i aez corturile n bun rnduial, apoi spar anuri n jurul taberei.
La captul cmpiei se deschidea, printre stnci. Defileul care ducea la Monteforte.
A doua zi, spre sear, Cezar se duse s-i vad sora n cortul ei magnific. Dar Lucreia nu
era n cort. Nu apru toat noaptea. A doua zi Cezar vzu c Lucreia dispruse.
Probabil s-a speriat i s-a ntors la Tivoli, gndi el.
Ceru s vin don Garconio ca s-l ntrebe despre Lucreia, dar nici acesta nu mai era
nicieri.
Capitolul XLVII Duelul
Ragastens, hotrt s moar, pentru a-i face pe plac lui Primevre, i oferi pieptul lui
Malatesta. Dar de la prima atingere se hotr s pareze, Malatesta era un adversar demn de el
i Ragastens nelese c va trebui s-i apere viaa cu multe eforturi.
Malatesta ddea lovitur dup lovitur. Ragastens era hotrt s nu-l rneasc pe tnrul
su rival, dar s se apere pentru a nu fi nici el rnit.
Dup mai multe reprize, Ragastens l dezarm pe Malatesta. Acesta i ncruci braele i
zise?
Domnule, ctigai toate btliile pe toate terenurile. Ucidei-m!
Martorii din acel moment l considerar pe Malatesta mort. Dar Ragastens, fr s
rspund, se duse dup spada lui Malatesta. O ridic, apoi ntorcndu-se n tnrul om i
ntinse mnerul...
Gestul acesta att de simplu ridic aplauze i urale din partea celor ce priveau.
Malatesta sttu cteva clipe luptndu-se cu lacrimile care-i mpnzeau privirea, apoi,
ntinznd braele spre Ragastens spuse:
Iubete-o! Eti demn de ea.
La naiba! zise Ragastens. Chiar dac nu v iubete aa cum spunei, nici eu nu sunt
mai fericit...
Malatesta ddu din cap, apoi, lundu-l pe Ragastens de mn zise:
Domnilor, uitai-l pe fratele meu...
Giulio Orsini adug:
Cavalerul devine fratele nostru al tuturor pentru c va lupt alturi de noi cu noi pentru
noi.
Aceste cuvinte simple hotrau destinul lui Ragastens. Acum se vedea legat de aceti
minunai brbai.
Domnilor, aceast onoare de a nvinge sau a muri n preajma dumneavoastr m
onoreaz!
Toi dup aceast emoionant scen, pornir spre Monteforte.
Capitolul XLVIII Salcia plngtoare
A doua zi, seara, n palatul lui Orsini se celebr reconcilierea dintre Ragastens i Jean
Malatesta, n dimineaa urmtoare, Ragastens, nsoit de noii si prieteni, se prezent la
contele Alma pentru a-l anuna hotrrea s de a intra n armata aliat.
Contele se bucura din toat inima i-i oferi lui Ragastens daruri strlucitoare. Dar, modest,
Ragastens insist s se bat ca voluntar, cernd s rspund de bun ntrebuinare a prafului
de puc.
Dup ce hotr i acest lucru, Ragastens mpreun cu prietenii si vizitar fortificaiile i-i
alctuir planul de aprare.
Dup cin, Ragarstens se ntoarse n apartamentul pe care Giulio Orsini i-l pusese la
dispoziie.
Spadacapa l atepta.
Domnule, nu mai plecm?
Nu... pentru moment cel puin.
i domnul nu se mai gndete s se lase ucis?
De unde ai mai scos-o i pe asta?
Crezusem... n sfrit, pentru c trii i fiindc nu m vei prsi... diamantele...
Ei, bine... diamantele?...
Sunt acolo... pe cmin.
Ah, aici ai vrut s ajungi? Te-ai fcut prea cinstit, ia seama!
Ragastens, emoionat, l btu pe Spadacappa pe umr, fapt ce-l flat pe scutierul su. Apoi
avur o lung convorbire care se termin prin cuvintele lui Spadacappa:
Bine, domnule. ncep chiar din noaptea, asta...
Cteva zile Ragastens i ceilali efi se ntlnir n fiecare diminea la palat. n fiecare
sear, cavalerul i Spadacappa ieeau din Monteforte, conducnd o aret acoperit de un
coviltir. Iar Ragastens escorta el nsui aceast aret. Nimeni nu bag de seam aceste veniri
i plecri ale cavalerului.
Armata aliailor se strnsese ntr-o vast cmpie alinat naintea defileului Iadului. Cmpia
se numea Pianosa. Tot pe aceast cmpie, dar n cealalt parte a defileului i concentrase i
Cezar forele, n aa fel nct armatele erau fa n fa separate numai de o bucic de loc.
ntr-o sear, ntorcndu-se la Monteforte, din misterioasele sale plimbri, Ragastens zrise
n mulime silueta unei femei ce-i pru foarte cunoscut. O urmri prin mulime, ns la un
moment dat aceast dispru. Ragastens parcurse drumul la pas cercetnd fiecare uli,
degeaba. Apoi i spuse c nu poate fi adevrat.
Dou sau trei zile trecur i Ragastens uit cu totul acest incident.
ntr-o sear, prinul Manfredi i contele Alma anunar c vor ncepe lupta a doua zi. Se
hotr ca toi cei prezeni s fie n zori pe cmpul de btaie. Ragastens asist la ultimul consiliu
de rzboi. Beatrix asista i ea.
Dup aceea, plec la palatul Orsini i-i verific armele i harnaamentul. Mnca cu poft,
apoi vru s se culce. Dar simi c nu va putea adormi. Gndul la Primevre devenise obsedant.
Pentru c era cu putin s moar, ar fi vrut s-o mai vad o dat i s-i spun ce mult a suferit
pentru ea! n sfrit se hotr s fac o plimbare. Fr s-i dea seama se ndreapt spre
palatul contelui Alma.
Porile erau nchise. Atunci porni pe lng grilajul parcului. Se opri i privi printre gratii.
Deodat, Ragastens se hotr s escaladeze grilajul. n cteva clipe se afla n cealalt parte.
Unde mergea? Nu tia. Srise gardul ca un ho i pornise prin parc. Deodat ajunse n faa
bncii de granit unde o vzuse pe prinesa Manfredi. Era pe banc! i era singur. Ragastens
nu se mai gndi la nimic. Se ndrept spre ea. Primevre l recunoscu imediat l privi cum se
apropie fr nici o urm de mirare. Era sigur c vine.
Doamn, v rog s m iertai c ndrznesc s m prezint n faa dvs. n aceste clipe.
V iert, zise ea, dar cum ai reuit s intrai n parc?
Am srit gardul, spuse el cu simplitate.
i cum ea fcu un gest:
Oh, continu el, nu v gndii la nimic ru. V jur c am pentru dumneavoastr un
respect nemrginit...
Ea zmbi.
Respect, zise ea, care v mpinge s facei lucruri primejdioase...
Dac ordonai, m retrag.
Nu, rmnei.
i cu o voce n care emoia se simea:
Acest act ndrzne... nu vi-l reproez... Dar, Cavalere, avei fr ndoial nite lucruri
grave s-mi spunei?
Doream doamn, s v spun numai att! Ca mine pornim la lupt i c s-ar putea s
fie ultima dat cnd ne vedem. Eu voi lupta n primele rnduri. i dac mor, niciodat nu vei
afla c am luptat fericit pentru dumneavoastr nc din prima clip n care ne-am ntlnit... i a
vrea s v mai spun, n sfrit, c... v iubesc...
Beatrix nu fcu nici o micare de mpotrivire. Ascultase atent, privindu-l pe cavaler n ochi.
Apoi Ragastens cu o voce uoar:
Iat ce vroiam s v spun, doamn. Iertai-mi ndrzneala i francheea, lipsa de
convenien i fii sigur de respectul ce-l port prinesei Manfredi...
Beatrix ntinse mna pentru a-l opri. O lupt grea se ddu n sufletul ei mai multe secunde.
Apoi ochii ei i cutar pe cei ai lui Ragastens. i uurel, blnd, cu mult gravitate, spuse:
Prinul Manfredi nu este soul meu...
O ameeal l cuprinse. i era team c viseaz sau c nu aude bine, c nu nelege.
Ce vrei s spunei, doamn? bigui el.
M-am cstorit cu prinul pentru c nu vroiam, s m mrit cu nici unul din seniorii ce-mi
dovediser sentimentele lor... Pentru trei luni sunt logodit cu Manfredi... i. Dac dup trei luni
mi va reda libertatea...
Nu mai spuse nimic, fiind prea emoionat de mrturisirea care-i sttea pe buze.
Oh, murmur Ragastens, spunei!...
Ei, bine, cavalere, atunci moartea i va uni pe cei po care viaa i-a desprit!...
Ragastens se aeaz n genunchi n faa ei, acoperindu-i minile de sruturi.
i acum v rog s plecai! i dac va fi s mori mine sau n alt lupt, gndete-te c
suntem unii prin aceleai gnduri. Du-te acum...
Ragastens se ridic.
Plec! Dar nu nainte de a v spune c nu mi-e team de moarte i c pentru a te cuceri
m-a lupta cu ntreaga lume!...
i, cuprinzndu-i mijlocul, o trase spre el i buzele lor se atinser ntr-un srut de foc. Fata
rmase aproape leinat, n timp ce cavalerul, nucit, mucndu-i buzele pn la snge ca s
nu urle de bucurie, se nfund, n ntunericul parcului.
O or mai trziu Primevre se ntoarse n apartamentul ei. Or, la o mic distan n spatele
bncii se ridica o btrn salcie plngtoare ale crei ramuri subiri cdeau pn la pmnt.
Trunchiul era pe jumtate scobit i o scoibura mare adpostea o umbr. Dup plecarea lui
Primevre, umbr se ridic. Era o femeie... Privirea ei o urmrea pe Primevre, care se pierdea
n noaptea neagr. Atunci, dndu-se napoi, zise:
Frumoas ntlnire! Emoionant! Nebuni, care nu tiu ce tragedie-i pate!...
Apoi, cu pai grbii se furi n fundul parcului. Acolo era o poart. Lng poart atepta
un servitor din palat. Femeia i ntinse o pung plin cu bani, iar acesta o lu cu lcomie.
Mine, v mai atept doamn?
Da; i mine i poimine, n fiecare sear...
Apoi femeia iei pe poart i porni pe uliele ntunecate ale cetii.
Capitolul XLIX Dup lupt
A doua zi, pe cmpia Pianosa cele dou armate ddur primul atac...
Rezultatele btliei nu erau clare.
Pentru Cezar Borgia important era s poat strbate defileul, cu oamenii si i s atace
Monteforte.
Armata aliailor trebuia s apere intrarea n defileu, s nu lase pe Cezar s ptrund spre
Monteforte.
n prima ntlnire, Cezar nu reui s ocupe poziiile cele mai avantajoase, care s-i dea
posibilitatea de a controla defileul.
Avea douzeci de mii de oameni i atepta s-i mai vin ntriri.
Armata aliailor nu numra dect 12 000 de soldai. n zorii zilei, n momentul n care prinul
Manfredi ddea semnalul de atac, o femeie mbrcat n alb, clare pe un cal focos strbtea n
galop frontul trupelor. Era Primevre. Cu vrful cravaei arta ctre armata lui Cezar capre se
desfura n linii lungi, erpuitoare. Femeia fu aclamat de ntreaga suflare. Aproape imediat
rndurile se strnser i n ropot des de ploaie i-n clinchet surd de arme, porni atacul.
Ctre, orele patru armata lui Cezar era n acelai loc i se purtau lupte grele.
Cezar livid, pe calul su negru, se hotr s dea o lovitur decisiv. i chem regimentul
elveian i pe cele dou piemonteze i porni hotrt spre defileu. n faa lui cavalerii
deschideau drumul ca o tromb de aer ce nla pulberea.
Manfredi n fruntea a trei regimente, aproape decimate, se puse n faa lui Cezar. Timp de o
or se ddu o btlie pe via i pe moarte. Lncile scnteiau n soare i fulgerau cerul,
sgeile se ncruciau, spadele se loveau... strigte, urlete, gemete umpleau cmpia.
Se auzir urale puternice i armata lui Manfredi se retrase.
Prinul, cu armur de oel, cu casca smuls i aruncat la pmnt, nnebunit striga cu
groaz. Dac Cezar rzbtea printre ei, Monteforte era pierdut.
n acest moment Cezar auzi un tunet care fcu pmntul s se cutremure. O sut de
cavaleri, cu lncile ridicate, atacau armata lui din spate. n fruntea lor era chiar Ragastens.
Ragastens ddu pinteni calului, se strecur printre elveienii lui Cezar pn ajunse la el.
ntre noi doi, acum! zise el.
Trdtorule! O s mori!
Cezar ridic sabia. Micarea ns i descoperi umrul iar spada lui Ragastens fulgera, se
nfipse ntre omoplai i Cezar czu la pmnt.
Mulimea de elveienii se trase napoi.
Ragastens ridicat n a scoase un ipat de victorie.
n acelai moment, un cavaler, un Hercule mnuind lancea se npusti asupra lui.
Ragastens vzu cum elveienii i luaser trupul lui Borgia i-l duceau la adpost.
Fr armur, Ragastens se feri-n lturi, vznd lancea care zbur spre el. Hercule trecu c
vijelia pe lng el, dar Ragastens l urmri i-i strpunse gtul cu sabia. Omul czu la pmnt.
Ia te uit! Este baronul Astore! zise Ragastens.
Da, rspunse Astore, disperat. Dup cum vedei am venit dup a opta lovitur, de
spad.
Baroane, m supr, zise Ragastens.
Bah!... Va fi... ultima!...
i baronul i ddu ultima suflare.
Srmanul diavol! opti Ragastens.
i gnditor se-ntoarse spre flancurile trupelor aliate. Fu ntmpinat cu aclamaii.
Privi n jurul su nedumerit, netiind ce se ntmpla. Vzu c pe el l aclamau oamenii. Nici
nu coborse bine de pe cal c prinul Manfredi se ndrept ctre el, cu braele deschise.
Ne salvai! zise el i-l mbri pe cavaler.
Apoi contele Alma, Giulio Orsini, Malatesta rnit, ali douzeci de comandani toi l
srutar... Nu departe Primevre urmrea acest spectacol. Nimeni nu i-ar fi ghicit gndurile...
Ceva mai departe, n vrful unei stnci alt femeie privea spre el. Cnd nelese c lupta s-
a sfrit porni agale spre Monteforte.
Armata aliailor suferise pierderi mari. Dar primejdia fusese ndeprtat pentru moment. Se
aflase c rana lui Cezar este destul de grav i cteva zile nu va putea lupta.
Contele Alma i comandanii si se ntoarser la Monteforte pentru a discuta msurile ce
trebuiau luate. tiau c Cezar nu se va da btut cu una cu dou i c trebuie s atace iar.
Ragastens se afla i el printre aceti rzboinici.
Se fcuse noapte. Ragastens cinase cu Giulio Orsini i se odihnea n patul su cnd
Spadacappa intr la el.
Domnule o doamn vrea s v vorbeasc.
O doamn ntreb Ragastens.
Da E mascat.
Poftete-o!
Doamna dup ce intr. i scoase masca.
Lucreia Borgia! exclam Ragastens uluit.
Ei da... V mirai cavalere? nc mi purtai pic pentru nenelegerea de la Palatul
Riant?
Duces de Bisaglia! repet Ragastens care nu-i revenea din uluire.
Ah dragul meu... greeti zise zmbind Lucreia. Nu mai sunt ducesa de Bisaglia...
Bietul duce a avut un accident... A murit oh! Sunt o biat vduv!
Doamn iertai-mi mirarea.. O asemenea ndrzneal!... Dumneavoastr... la Monteforte!
Da, zise linitita Lucreia. n timp ce fratele meu asediaz Monteforte, eu vin s-l vizitez
pe nvingtorul lui Cezar...
Dar, doamn, v-ai gndit c dac ar bnui... dac v-ar zri cineva!...
M-am gndit foarte mult, cavalere. i m gndesc c i dvs. ar trebui s scoatei un
singur strigt: imediat a fi luat i dus... Putei s ipai! Ar fi frumos!
Aici, doamn, suntei la fel de bine pzit ca i n Palatul Riant. Dar, dac ai venit pn
aici, presupun c nu pentru a m insulta v-ai deranjat?
N-am venit s te insult, cavalere! Am venit s te felicit. Nu era firesc?...
Doamn v rog s ncetai cu glumele...
Ah, ai impresia c glumesc? Te neli, cavalere... i se pare de necrezut s vin s te
felicit pentru cu l-ai rnit pe fratele meu! Nu m cunoatei: v-a fi felicitat cu mai mult cldur
dac-l ucideai!...
Doamn...
De-asta am venit aici!... i s-i mai spun nc o dat... S-i repet pentru ultima oar... c
am ntlnit n tine omul pe care-l vism, stpnul meu... i iubita dvs ar putea fi regin: Lucreia
Borgia o regin; Vrei s fii rege?.. Vrei s domneti peste Italia i... peste mine? Un singur
cuvnt spune-mi. Principalii comandani din armata lui Cezar sunt oamenii mei. Un cuvnt i
lupta se termina. Cezar mort, dumneavoastr i vei lua locul. Vei cuceri Monteforte. Atunci,
vom porni spre Roma. Papa, la ndemnul meu. Te va ncorona. tiu eu s-l fac s-mi cnte n
strun... i noi doi vom fi mreia, vom fi puterea, vom fi frumseea...
De-asta am venit... Accepi?
Nu! Mi-e team c nu ne vom nelege niciodat. V admir cu toat sinceritatea curajul,
drzenia, dar...
Atunci!... Cine te oprete?
Nu m simt capabil de asemenea mriri.
Nu, cavalere. Alta e cauza. n primul rnd nu m iubeti!... i-e fric de mine... n al
doilea rnd, o iubeti pe faa contelui de Alma!
Doamn, mi pare ru...
Rzbunarea mea de data asta va fi complet, mai ales c suntei doi acum.
Ascultai! Putei s m ameninai pe mine ct dorii, dar s nu ndrznii s v atingei
de ea... V omor cu mna mea... Am ncheiat!
M duc, zise Lucreia eu un zmbet afurisit. Plec din ora... Fii linitit, domnule! Cu
domnia ta am o rfuial... i am s te lovesc cumplit!
Spunnd asta, Lucreia i puse masca. Cteva clipe mai trziu, Ragastens, singur, crezu
c totul fusese un vis urt. Dar Spadacappa i confirm realitatea acestei vizite.
Domnule, doamna care a plecat este foarte generoas. la uitai-v!
i Spadacappa i desfcu pumnul care era plin de ducai.
Capitolul L Rzbunarea Lucreiei
A doua zi Ragastens fu chemat la prinul Manfredi, n palatul contelui Alma. Fu primit
imediat..
Venii, domnule, venii s v felicit pentru izbnda de ieri...
Ne-ai salvat, adaug i contele Alma.
Altee... prine, mi-am fcut numai datoria de soldat.
Oh, nu, zise Manfredi. Ai fost singurul care ai observat punctul slab. Atacul
dumneavoastr a ctigat o btlie... Fr el, armata lui Cezar ar fi fost acum n ora...
Ragastens se nclin.
Ne-am gndit s v rspltim pentru curajul dvs.
Ragastens nchise ochii i ghidul la Primevre pe cmpul de lupt era cea mai mare
recompens.
Domnilor, cuvintele dumneavoastr m rspltesc din plin...
Dar prinul Manfredi fcuse un gest. Un valet deschise o u dubl i treizeci de seniori,
efi ai grzilor comandani ai trupelor intrar n linite i se aezar n spatele, contelui Alma i
al prinului Manfredi. Ragastens privea cu uimire i nedumerire aceste pregtiri.
Deodat, Manfredi se apropie de el i scondu-i colanul de la gt, i-l puse lui Ragastens.
Acest colan format din medalii de aur i rubine era Ordinul Bravilor, distincie suprem.
Numrul cavalerilor din Ordinul Bravilor nu depea niciodat 60. Civa prini, dogii
Veneiei, ducele de Ferara printre alii erau mndri de a purta la marile ceremonii acest cadou.
n inut, numai prinul Manfredi i contele Alma avea aceast decoraie.
Dup ce-i scoase colierul l prezent lui Ragastens.
n genunchi zise el.
Prine, o astfel de distincte... mie!
n genunchi, repet Manfredi, cu blndee.
Ragastens se supuse. i ndoi genunchiul. Prinul Manfredi i puse colierul de gt. Apoi,
scond sabia l atinse cu lama pe umrul drept spunnd:
Fii brav! Fii credincios! Fii curat! n gndurile i n faptele tale fii demn de Ordinul
Bravilor, din care faci parte ncepnd de azi.
Izbucnir aplauzele. Ragastens primi felicitrile seniorilor prezeni. i ce-l bucur cel mai
mult fu prietenia cu care era nconjurat.
n seara aceleai zile, prinul Manfredi i cu Beatrix fceau o plimbare prin parcul tcut i
solitar.
Nu vrei s te ntorci, copila mea?
nc nu, prine, rspunse ea. tii c mi place s visez aici, singur, seara i c este un
obicei vechi...
Ar fi mai bine s mergi cu mine... Ai nevoie de linite pentru mintea i sufletul tu.
Nu, prine! mi place mult s m plimb pe aceste alei, unde veneam cu mama... am
impresia c poate aprea la fiecare pas...
Dar dvs. avei nevoie de linite i de odihn...
Prinul oft. nelese c Primevre dorea s rmn sigur.
Te las, zise el cu tristee n suflet.
Primevre i ntinse fruntea. Btrnul o srut printete, apoi se retrase cu un suspin pe
care Beatrix nu-l mai auzi.
Deodat o voce rsun lng el:
Bun seara, prinule Manfredi.
Zri o femeie mascat.
Cine suntei? Ce facei aici la ora asta?
V cutm, prine... Ce importan are cine sunt? Nu-mi vedei fat dar mi vei cunoate
gndurile. Umbra izbucni n rs. Prinul Manfredi se albi de spaim.
Cine suntei? Spunei sau v smulg masca!
Nu v spun numele meu pentru c nu v folosete la nimic i n-o s-mi vedei faa
fiindc nici un Manfredi n-ar violenta o femeie.
Ce vrei s-mi spunei?
Nu vreau s v spun nimic fiindc nu m-ai crede... Mai bine venii s vedei i s auzii!
O s vedei cu ochii dvs. cum v neal i o s-l vedei i pe trdtor.
Prinul i terse fruntea de sudoare. O urm pe femeie prin aleile i tufiurile parcului.
Deodat femeia se opri. Se aflau sub frunziul des al slciei. n faa lor, pe o banc, sttea
Primevre. n genunchi, n faa ei, era Ragastens care-i sruta minile. Doamna mascat dup
ce-i art lui Manfredi pe cei doi se retrase i dispru fr urm, lsndu-l pe Manfredi buimac.
Valetul, cumprat de Lucreia cu aur, o atepta n faa porii i dup ce-i deschise ua, o
ntreb dac trebuie s-o mai atepte.
Nu... De-acum nainte, nu; s-a terminat...
Strbtnd strzile ntunecate din Monteforte, ajunse la o cas srccioas care se afla
n apropiere de poarta principal a parcului, prin care Manfredi i Beatrix porniser la plimbare.
Ea urc la primul etaj i apoi intr ntr-o camer lumniat slab cu o singur lumnare. Un brbat
atepta. Era mbrcat ca un cavaler.
Garconio, m voi ntoarce pe cmpul de btaie.
i eu doamn?
Tu rmi aci, pentru supraveghere. ine-l aproape. Urmrete-l pas cu pas ca s-mi
poi spune ce face n fiecare clip.
Bine, doamn. Putei avea toat ncrederea n mine.
tiu, Garconio. Tu eti un servitor credincios i sigur fiindc lucrezi pentru tine nsui.
Numai, ia seam! Dac o s te vad, eti pierdut...
A doua zi diminea, n momentul n care se deschise poarta, Lucreia porni clare, cu faa
ascuns de o earf i dup trei ore intr n defileul Iadului unde fcu un ocol larg pentru a
evita armata aliailor i spre prnz ajunse la cortul lui Cezar unde intr imediat.
Cezar, lungit pe un pat de campanie sttea de vorb cu civa locoteneni de-ai si.
Vai, mie! zise Lucreia. Eti rnit?...
Sor! spuse bucuros Cezar.
i fcu lui Cezar un semn imperceptibil. Acesta nelese i le ordon consilierilor care-l
nconjurau s-i lase singuri.
Da, sunt rnit! zise el. Rnit de blestematul la de Ragastens care ne-a atacat pe la
spate, strnind o avalan de pietre i stnci ce ne-a distrus o bun parte din oameni... Dar de
unde vii?
De la Monteforte.
De la Monteforte???
ndrzneala Lucreiei l sperie pe Cezar.
Ce ai fcut tu este ntr-adevr nemaipomenit!
Mai ales c te vei putea rzbuna.
Cezar avu o exclamaie de bucurie. ncerc s se ridice, dar durerea i strpunse umrul i
nu reui dect s scoat un ipt uor.
Lucreia, spune-mi tot. Povestete-mi tot ce ai fcut. Am fost tare ngrijorat. Apoi m-am
gndit c te-ai ntors la Roma. Explic-mi tot. i dac ai reuit s gseti o posibilitate de a
pune mna pe nenorocitul la, i voi fi recunosctor.
Las asta. Acum spune-mi dac vrei neaprat s pui mna pe Monteforte.
Ei, asta-i. Ai nnebunit?
Deci, nu vrei s renuni la atac?
Nu! Pe toi dracii, voi rde Monteforte de pe faa pmntului i voi semna gru...
Da, ai un motiv puternic!
tiu ce vrei s insinuezi.. E adevrat c vreau ca faa contelui s-mi aparin!...
n acest caz ar trebui s te grbeti. Ragastens e acolo i Beatrix l vede cu ochi buni.
Cezar se nglbeni. Dup cteva momente ntreb:
i spui c a putea s pun mna pe Ragastens dac a renuna la atac?
Trebuie s te prefaci numai!
Ah!... aa mai merge!
Lucreia ncepu s-i spun ceva la ureche. Vorbir mult, n oapt neauzii de nimeni.
Apoi, Cezar chem pe ofierul de gard i-i spuse:
Domnule, trimite-mi comandantul armatei i pe solii mei de rzboi...
Da, monseniore...
O jumtate de or mai trziu se rspndi zvonul c Cezar trimite la Monteforte mai muli
soli cu propuneri avantajoase pentru pace. Muli erau de acord cu el, muli considerau c este o
laitate i c-i pierde prestigiul. Nimeni nu bnuia adevrul...
Capitolul LI Fii curajos, devotat, cinstit
Ragastens dup cinstirea ce i se fcuse de ctre prinul Manfredi, porni spre palatul
contelui de Alma.
Era frmntat de remucri i de nelinite. Toat dimineaa i spusese; "N-am s m
duc!", ncercnd s-i nfrneze pornirea de a o revedea pe Primevre, dar spre sear
nerbdarea lui cretea i nu-i mai putea stpni dorina. Se plimb mult prin camer, se
nvrti, ncearc s gseasc tot felul de piedici, dar pn la urm iei n parc i srind gardul
prin acelai loc porni spre banca de granit unde spera s-o gseasc pe Primevre.
ntr-adevr iat era acolo. l atepta. Vzndu-l, faa ei se lumin de un zmbet. Ceea ce-i
spuser...
Veni timpul s se despart. Dup ce-i luar nc o dat rmas bun i nc o dat, Beatrix
se ndrept cu pai uori spre palat. Ragastens rmase pe loc, beat de fericire cteva
momente, apoi oft din toat inima i se ndeprt i el. Se apropie de grilajul parcului cnd
auzi pai n urma lui. Se ntoarse. Cineva l urmrea! i nu ascundea acest lucru. Ragastens se
ascunse dup trunchiul unui copac. Omul se opri lng el.
Prinul Manfredi! opti el pierit de ruine i de spaim.
Btrnul cu minile ncruciate, cu ochii scnteietori i reci, uor aplecat l privea n tcere.
Ragastens i ddu seama c tia!...
Speriat de moarte nu pentru el, ci pentru Beatrix! fcu o sforare pentru a-i adun
puterile.
Prine...
Nici un cuvnt! Am vzut i am auzit tot. Ar trebui s binecuvntezi cerul c nu-mi pierd
minile i c, pentru a evita scandalul, nu te omor aici, ca pe-un cine! Mine... te atept... la
mine...
Voi veni, prine!
Contez pe dumneata, domnule dac mai ai un strop de onoare i de demnitate.
Voi fi acolo! rspunse Ragastens calm, cu toat fermitatea.
Toat noaptea nu nchise ochii. Nu tia cum s-o previn pe Beatrix.
Dimineaa se duse la palatul Alma i n zadar o cut pe Beatrix, n-o gsi nicieri. Ros de
griji i de spaim i anun sosirea prinului Manfredi. I se spuse s vin mai trziu, deoarece
prinul este foarte bolnav.
Ragastens prsi palatul mai nelinitit dect venise.
Ctre ora cinci, Ragastens fu primit de prin. Fa-n fa se priveau cu o curiozitate
bolnav, de parc nu s-ar mai fi vzut pn atunci niciodat...
Deodat, valetul anun, cu voce tare:
Solii armatei i ofierii Monseniorului Cezar Borgia, duce de Gandie, au venit pentru a
face propuneri de pace monseniorului prin Manfredi, comandantul suprem al armatei aliailor!
Cele dou ui se deschiser la perete. Ragastens vedea ca prin vis... Solii se rnduiser
la u. Ofierii se apropiar de prinul Manfredi i-i fcur plecciuni adnci.
Ce dorii, domnilor? ntreab prinul cu o voce spart n timp ce nu-l slbea din ochi pe
Ragastens.
Monseniore, zise atunci un ofier, noi, solii armatei monseniorului duce de Valentinors i
de Grandie cu tot respectul i cu cea mai mare preuire pentru Altea Voastr am venit s v
propunem pace...
Prinul Manfredi, livid, strngnd din dini, fcu un semn din cap.
Iat propunerea noastr... Monseniorul Borgia crede c s-a vrsat prea mult snge i c
a venit timpul s se pun capt rzboaielor civile care slbesc nenorocita Italie. Renun la
toate preteniile sale asupra comitatului Monteforte. Se angajeaz s-i retrag trupele la
Roma. De asemenea, dorete s refac unele principate distruse, mai ales pe al
dumneavoastr, s v repun n drepturi, privilegii i toate prerogativele ce v aparin.
Manfredi asculta cu neatenie aceste oferte neobinuite.
Monseniorul duce de Valentinois i Gandie cere n schimbul acestor oferte ca armata
voastr s se desfiineze. Dorete un schimb de ostateci. V predm 11 prizonieri luai n lupt
i nu cerem dect unul singur. Suntem nsrcinai s-l desemnm...
Cine e?
Pentru a arta toat bunvoina sa, precum i respectul ce vi-l poart, nu cere pe unul
din seniorii pe care-i ndrgii... l vrea pe veneticul acela, pe cavalerul Ragastens. Ce rspuns
trebuie s-i ducem ilustrului cpitan pe care aveam onoarea de a-l reprezenta aici?...
Prinul Manfredi tresri. l privi pe Ragastens. A- cesta sttea linitit, cu braele
ncruciate. Ochii lui priveau cu dispre ctre parlamentarii lui Cezar Borgia.
O bucurie imens l npdi pe Manfredi. Se putea rzbuna. O rzbunare cumplit, cum nici
n-ar fi visat.
Ateptm, prine!
Ragastens fcu un pas ctre prinul Manfredi. i, cu braele ncruciate, scrutndu-i ochii,
cu o voce grav. Plin de dispre, opti:
Ce ateptai?
Prinul rmase o clip tcut. Faa lui era pmntie. Simea rsuflarea lui Ragastens. I se
prea c tot dispreul din lume se revrsa asupra obrazului su. n sfrit, ntinse braul.
Ragastens porni spre parlamentari, ca i cum ar fi fost deja prizonierul lor.
Domnilor, zise prinul, iat rspunsul meu.
Vocea btrnului era foarte calm. O linite solemn se aternuse pe faa lui care, cu
cteva clipe mai devreme, fusese rvit de patim.
Rspunsul meu este acela pe care orice om de onoare l-ar da. Ar fi o laitate s vi-l
ncredinez pe cavalerul Ragastens...
Parlamentarii nu-i credeau urechilor.
Stai! Toat lumea tie c prinul Cezar Borgia este dumanul de moarte al cavalerului
Ce-mi propunei dvs. mie, cavaler al Ordinului Vitejilor. de a-l da lui Cezar pe dumanul su,
este o insult grav la adresa mea.
Prine! l ntrerupse ofierul cu un ton de superioritate.
N-am terminat, zise Manfredi cu aceeai demnitate. Nu putei nelege nici voi, nici
prinul vostru ce este onoarea. Voi nu cunoatei dect neltoria, laitatea i habar n-avei de
loialitate, de demnitate i de onoarea cavalereasc.
Ofierii spumegau de furie. Ragastens avea impresia c viseaz.
Iat, domnilor, sfri Manfredi, mergei i spunei-i prinului Borgia c pe cavalerul
Ragastens nu pot s-l predau. Este singurul pe care nu-l pot da, pentru c din acest moment
este desemnat de a lua comanda armatei noastre, n cazul n care eu a muri n vreo btlie.
Prine!... zise Ragastens emoionat.
Manfredi i fcu semn s tac. Apoi, adresndu-se solilor lui Gezar:
Mergei domnilor. Nu mai avem nimic de spus.
Cei trei ofieri salutar i ieir. Uile se nchiser. n acest timp Ragastens i prinul,
rmai singuri, avur un schimb de cuvinte. Ragastens i exprim sentimentele de mulumire
i de nalt apreciere, cu mare veneraie.
Domnule, nu-mi datorezi recunotin. Am fcut asta pentru mine. Sunt cavaler i
deviza mea este: curajos, credincios i cinstit!
Dar dac aceast deviz nu v ddea dreptul s m dai pe minile lui Cezar, nu v
obliga s-mi oferii comanda armatei...
Tinere, nu m-ai neles... Am s-i explic limpede ce atept eu de la dumneata.
Vorbii, domnule. Oricum, dorinele dvs. vor fi mplinite.
Da!... Am ncredere n cuvintele dumitale. Jur, deci, c vei respecta dorina mea.
Jur pe numele meu! Jur pe colierul de la gtul meu!
Bine! zise btrnul mulumit. Mai nti v cer s nu-i spunei "ei" ce s-a ntmplat ntre
noi.
V jur!
Asta, n cazul n care ai s-o mai vezi. Dar i cer s-o lai n pace, s nu ncerci s-o mai
vezi, atta timp ct voi tri eu.
Ragastens avu o clip de nehotrre.
V jur, zise el n sfrit. Avei asupra mea toate drepturile, domnule!
Uzez de ele cu clemen, rspunse btrnul. Dar adug imediat:
Domnule, n situaia ngrozitoare n care m-ai pus trebuia s ne duelm. Dar nu vreau s
ias asemenea scandal. Dar viaa dumitale mi aparine.
ntrutotul, zise Ragastens cu hotrre.
i dac viaa dumitale mi aparine, am dreptul s fac ce vreau cu ea?...
Da, domnule.
Ei, bine, iat ce-am hotrt: la prima noastr ntlnire cu Cezar Borgia, te vei lsa
omort...
Ragastens tresri. O revolt instinctiv puse stpnire pe el. Dar nu spuse dect:
Am s m las ucis!
Btrnul Manfredi l privi cu ncntare i admiraie.
Am cuvntul dumitale, zise el.
Ragastens cltin din cap afirmativ.
Bine! Acum poi pleca. Eti demn de mine, domnule. Nu mai spun dect: Eti curajos,
eti credincios, eti cinstit!...
Ragastens l salut cu respect pe btrn i plec.
Capitolul LII Caprera
Cnd afl rspunsul aliailor Cezar se nfurie cumplit.
Vezi la ce jigniri m expun, i zise Lucreiei suprat.
Lucreia nu rspunse. Se gndea i nu nelegea ce s-a ntmplat.
Sunt de oel, tia! Ar fi trebuit s-mi dau seama... Dar nu este nc totul pierdut.
Ce vrei s spui?
tiu ce trebuie s fac... M-ntorc la Monteforte.
Or s te prind. Ulciorul nu merge de multe ori la ap. Lucreia ridic din umeri.
Am nevoie de patru nsoitori puternici!
Cezar fcu un semn artnd spre cei patru ofieri din garda sa personal.
Voi juca ultima carte. Dac voi ctiga, vei ctiga i tu.
Nu neleg.
Nu-i nimic! O s vezi... Un lucru vreau s tiu? Cnd vei da urmtorul atac?
Peste trei sau patru zile, imediat ce rana mea se va nchide i voi putea urca pe cal..
Bine.
i cu toate c Cezar vroia s tie ce pune la cale Lucreia nu-i mai spuse nimic.
La Monteforte, dup ntlnirea pe care o avusese cu prinul, Ragastens sttea nchis n
camer. Nu gsise alt soluie pentru a-i ine promisiunea.
Timp de cteva zile Ragastens adoniz. ntr-o sear Spadacappa i spuse c se zvonete
c a doua zi ar ncepe btlia, c trupele lui Cezar se pregteau de un nou asalt...
n sfrit! oft tnrul.
Ce avei, domnule cavaler? Nu mai mncai. Nu mai dormii. Slbii vznd cu ochii...
cred c suntei deocheat.
Crezi?
Drcie! Pi, altfel cum?
Ai dreptate. Dar pregtete-mi armele pentru mine.
V ducei la lupt?... Deocheat, aa?...
Pi, de ce s nu m duc?
Fiindc dac eti deocheat, e mare primejdie. Poi s mori din prima...
Cu att mai bine!
Spadacappa nu mai pricepea nimic. Plec dnd din cap.
n acest timp Beatrix era sfiat de nelinite i de ngrijorare. A doua zi, dup ntlnirea cu
Ragastens, l ateptase iar. n zadar.
Ca de obicei, prinul Manfredi o nsoea timp de o or.
Fr s bnuiasc nimic din ce gndete btrnul, Beatrix l rugase s-o lase singur.
Manfredi se ndeprtase pndind-o de departe. Ragastens nu veni.
Primevre se ntreba tulburat: "De ce n-a venit, oare?"...
n seara urmtoare, la fel. Nici n serile din urm cavalerul nu mai veni. Prinesa ncepu s
se team de o nenorocire.
ntr-o sear, pe cnd se plimba ngrijorat prin parc, ateptndu-l pe Ragastens, prinul
Manfredi i contele Alma se apropiar de banc.
Plecm! zise prinul cu o voce gtuit de emoie.
Contele Alma adug:
Am trimis oameni n recunoatere. Am aflat astfel c Cezar se pregtete s ne atace.
Mine se va da btlia decisiv. Vom pleca n noaptea asta chiar spre tabr.
Am venit s ne lum rmas bun, fata mea... Suntem hotri s nvingem.
Deci, toi oamenii notri sunt la posturi?
Toi! rspunse Manfredi. Ricardo, Trivulce, Malatesta, Orsini... Toi!
i domnul de Ragastens?
Abia pronun numele cavalerului i faa i se mpurpur.
Cavalerul de Ragastens? ntreb contele.
Dar Manfredi i strnse mna puternic, n ntuneric. i eu o voce sigur i linitit rspunse:
Cavalerul este trimis ntr-o misiune de mai multe zile...
Misiunea e primejdioas? ntreb Primevre, pierit.
Da! zise prinul, misiune primejdioas unde s-ar putea s-i piard viaa!... Adio,
prines!...
i se ndeprt brusc, urmat de contele Alma, Fierbea. Se sufoca.
Primevre se cltin i era gata s cad, ochii i se mpienjenir, ameeala i cuprinse tot
capul i lein.
Cnd i reveni, deasupra ei sttea aplecat faa unei femei necunoscute. Era mbrcat
rnete.
Ah, n sfrit, v revenii!
Cine suntei?
Sunt de pe aici, signora.
Ce dorii?
O caut pe signora Beatrix... Ai ntlnit-o cumva?... Am ceva tainic s-i spun...
Eu sunt Beatrix... vorbete!
Suntei chiar signora Beatrix Oh, ce bucuroas sunt!... De mult vroiam S v vd!... Pe
la noi, la ar, se spune c dac atingi rochia unei prinese, o s ai noroc!...
Primevre o privi cu nelegere i un zmbet cald i flutur pe buze.
Spuneai c vrei s-mi spui ceva tainic?
Da. Signora. Mi s-a spus s v vorbesc numai ntre patru ochi, ca nimeni s nu aud.
Vorbete! Nu ne-aude nimeni aici. Cine te-a trimis?
Un tnr frumos, mndru, curajos dar care are un nume greu de inut minte, un nume
strin...
Cavalerul de Ragastens! zise Primevre.
Da, signora. sta-i numele.
Spune, unde e? De ce te-a trimis? Nu cumva e rnit, spune...
Oh, ba da, signora. sta-i adevrul...
Primevre i adun tot curajul.
Spune-mi tot!
Ei, bine; iat signora! Nu tii ferma noastr? E la dou ore de Monteforte... Asear, pe
la asfinit, am vzut un cavaler care se apropie i intr la noi, n curte. M-am apropiat s-l ntreb
ce dorete. A desclecat a fcut civa pai i s-a lungit ct era de mare, pe jos, la faa mea, cu
mna pe inim.
Oh, ce nenorocire! murmur Primevre, mucndu-i minile.
Mama i cu mine, continu ranca, l-am luat de acolo i l-am dus n cas, l-am aezat
pe pat... Avea o ditamai ran, colea la piept... i-am splat rana, l-am bandajat cum am putut... i
a deschis ochii...
Primevre i lu mna.
Cum te cheam? o ntreb ea.
Bianca, signora, zise ranca prefcndu-se mirat.
Bianca, eti logodit, nu-i aa?... Nu te ngrijora pentru zestrea ta. Am s te nzestrez
de-o s crape toat lumea de necaz...
Ah, signora! tiam c voi avea noroc dac v ating.
Continu... grbete-te...
Atunci domnul ne-a fcut semn c vrea s vorbeasc... M-am apropiat de el. M-a
ntrebat eu o voce stins dac e vreun brbat la ferm, Cnd i-am spus c nu a fost tare
necjit... Atunci l-am ncredinat c eu sunt destul de voinic pentru a ine locul unui brbat...
i-a adunat toate puterile i mi-a spus s vin la dumneata s te iau i s te duc la
dumnealui, c vrea s te mai vad o dat... Apoi a leinat. Eu mi-am pus caii la cru i am
venit dup dumneata... Ce te-am mai cutat, signora!
Primevre se ridic n picioare i cu glasul stins de emoie i de team zise!
S mergem. Condu-m la el
Oh signora. Ce fericit va fi... Dar n-ar trebui s ne ferim, s nu ne vad cineva... Mine
diminea v aduc eu napoi...
Ai dreptate!... ieim pe poarta din spate i nimeni n-o s ne vad. Hai, s ne grbim...
Pornir cu pai repezi. Beatrix nu vzu c sunt urmrite. Nu vzu nici semnul pe care
ranca-l fcu.
Ajunser la poart, ieir i merser civa pai pn la areta femeii. Un sfert de or mai
trziu treceau poarta cetii, ieind din Monteforte. Dup vreo dou ore ajunser n dreptul unei
case. Coborr i Beatrix fu condus de nsoitoarea ei ntr-o sal joas, ntunecoas.
Bianca, unde este? ntreb n oapt Beatrix.
ranca izbucni n hohote de rs.
Nu m cheam Bianca!
Unde e cavalerul? Vorbete!
Dl. de Ragastens e la Monteforte.
Primevre scoase un ipt de groaz i fugi spre u. Dar se auzi cheia nvrtindu-se n
broasc.
M numesc Lucreia Borgia!
Primevre se trase napoi... O clip o mare dezndejde o coplei. Dar nu vroia s-i dea
dumancei sale satisfacia de a o vedea speriat. Fcu un efort, ndrept semea capul i
batjocoritoare zise:
Cine trebuie s moar, dac Lucreia Borgia e aici?
Linitete-te, doamn! scrni Lucreia.
Mie nu mi-e fric de moarte!
Nu vreau s te omor...
Atunci, ce vrei?
l vreau pe Ragastens.
De ce?
Lucreia schi un surs.
Motive femeieti, doamn. l iubeti... Afl c i eu l iubesc!...
Schimbar aceste cuvinte rapid, ca un zngnit de arme.
Lucreia tcu.
Primevre ncerca s-i revin din uimire.
Ia seama, Lucreia Borgia! Cavalerul nu iart niciodat o jignire. i dragostea ta este
cea mai mare jignire... Lucreia, nveninat, se albi de furie. Ea care vroia s-o tortureze pe
Beatrix era ars cu fierul rou de cuvintele rivalei. i pierdu minile.
Da, tiu! Ragastens o s m dispreuiasc i mai mult... Dar, nu-mi pas!... Ce-am vrut,
am fcut. O s v despart. N-o s v mai vedei. Niciodat.
Se opri o clip s-i trag sufletul. Primevre o privea cu ironie.
Lucreia se npusti asupra ei ncercnd s-o sfie cu unghiile.
Niciodat, auzi?... O s te omor... i dup ce te voi omor am s m duc la el! i-i voi
spune c nainte de a te omor, te-am necinstit!... Fiindc ar trebui s tii c mai e cineva care
vrea s-i pngreasc trupul, cu srutrile sale... i acel cineva este Cezar, Cezar Borgia,
fratele meu, pe care tu-l urti!
Te omor, nenorocito, url Primevre.
Scoase pumnalul pe care-l inea n sn i de care nu se desprea niciodat. Dar Lucreia
ni napoi, fluier... ua se deschise i patru namile de brbai o luar pe tnra prines pe
sus.
Lucreia i schimb hainele de ranc cu un costum de cavaler, nclec pe cal i porni
n urma trsurii care o adpostea pe Primevre. Planul ei de a o rpi pe Primevre i a o
nchide n castelul su de pe insula Caprera era reuit.
Capitolul LIII Cderea casei Alma
Cavalerul Ragastens i inuse jurmntul de a nu o vedea pe Beatrix. Trebuia s moar
pentru a-l ine i pe cel de-al doilea. Jurase c n prima lupt cu Cezar va muri. Acum sosise
ceasul.
Ragastens n clipa aceea simi o prere de ru sfietoare la gndul c o pierde pe Beatrix
pentru totdeauna. Prinul, stpn pe viaa sa, i impusese moartea. l chem pe Spadacappa.
Era hotrt s-i ia calul i s fug pn la palat s-o mai vad o dat.
Timp de zece minute, netiind ce s fac, Se nvrti pe loc, urc i cobor de pe cal de mai
multe ori: Deodat se hotr: cobor scara n fug pn n strad...
Mulimea aclama. Apruse o ceat de cavaleri n fruntea crora se aflau contele Alma i
prinul Manfredi!
Ragastens, nmrmurit, i vzu apropiindu-se. Se opri n dreptul su. Prinul l vzuse:
Domnule de Ragastens, zise el, v lum cu noi. Altea sa contele dorete s facei parte
din consiliul de rzboi care se va ine n tabr de lupt.
Ragastens se cltin de parc l-ar fi lovit cineva n moalele capului. Dar i reveni repede.
Calul meu!... Armele, Spadacappa!
Spadacappa i-l aduse pe Cpitan, Ragastens opti cteva cuvinte la urechea lui
Spadacappa, apoi urc n a i grupul porni la pas pe strzile din Monteforte. Era aproape de
miezul nopii.
n clipa n care grupul care-i nsoea pe contele Alma i prinul Manfredi, trecu prin poarta
de la Monteforte, un cavaler se altur grupului. Acest cavaler se inea mereu n urma trupei.
Apoi, ncet, ncet se distana, aa nct nimeni nu observ cnd rmase singur n urm.
Cobor de pe cal. Apoi ncepu s se caere pe zidul stncos. ncet, pe dibuite... Dup vreo dou
ore reui s ating platoul care strjuia defileul Iadului. Omul se aez pe covorul de muchi
de pe o stnc neted i adormi ndat. Nu era altul dect clugrul Garconio.
Ragastens nainte de a pleca, i optise ceva la ureche scutierului su. Acesta nu plecase
cu stpnul su. Dar nu la mult timp dup plecarea acestuia, Spadacappa porni i el, dar spre
Stnca Capului. Ajuns pe platou Spadacappa porni n galop spre hanul de la poalele stncii.
Avea la el un pachet mare, ce semna cu nite funii chitite, nite sfori fcute roti. Cititorul i
mai amintete c mai multe zile la rnd Ragastens i Spadacappa craser ceva cu o cru.
Ce fcuser? Ce crau?
Spadacappa ajunse la han. Nu mai era nimeni, toi se refugiaser n Monteforte. Cobor pe
scrile spate n stnca n pivni. Scara se nfunda cam dou caturi sub granit. Spadacappa
cobor pn la catul de jos. Aici erau trei desprituri: una nchis cu o u obinuit, a doua i
a treia nchise cu un grilaj de fier, foarte eapn. n aceast ultim scobitur se afla faimoasa
urm lsat de satan n persoan. Spadacappa ngenunche lng gura de granit. Avea cu el
pachetul de sfori. Tie o bucat bun de sfoar i introduse un capt la ochiul de granit...
Dup ce termin, urc cu restul pachetului de sfoar i iei din han spre baza stncii ce
forma platoul. La o sut de pai se opri zece minute n faa unei stnci, apoi tot aa ceva mai
departe i nc o dat.
Cnd Spadacappa reveni ctre han, pachetul lui se terminase.
Prinul Manfredi i contele Aima ajunser n tabr spre ora dou i jumtate, noaptea,
dup ce mr-luisear prin defileu. Consiliul de rzboi fu ndat convocat n cortul contelui.
Cei trimii n recunoatere prezentau poziia armatei lui Cezar. Era sigur c spre dimineaa
aceasta urma s atace.
Cei din consiliu i spuser pe rnd prerea.
Domnule Ragastens, ce prere avei? ntreb contele Alma.
Cred c trebuie s plasm armata n gura defileului pentru a-l putea apra.
E un sfat bun, zise Manfredi cu un ton ironic care-i surprinse pe toi, dar eu am alt
prere: s profitm c armata lui Cezar este concentrat n cmpie pentru a o nvlui i a o
ataca din toate prile... l strngem n cerc i-i cspim...
Planul lui Ragastens era cel mai bun, mai ales c numeric armata aliailor era mai slab.
Planul lui Manfredi era ndrzne cuteztor, dar putea da gre. Totui, adunarea hotr s-l
urmeze pe acesta. Ragastens nu se opuse.
Pe la 5 dimineaa consiliul se sfri. Soarele rsrea. La ordinul lui Manfredi, sunar
trompetele i trupele pornir marul spre tabra lui Cezar, desfurndu-se pe msur ce
naintau. Contele Alma, prinul Manfredi i Ragastens se gseau n mijlocul acestui evantai
imens care se desfura lent.
Armata lui Cezar nu mica, deodat, aliaii se pregtir de atac. Trompetele sunar atacul,
Acesta a fost violent i btlia ncepu pe toat linia, odat.
Cezar se lsase ncercuit. Dar, previziunea lui Ragastens se nfptui. Nerspunznd
trupelor care-i asaltau flancurile, Cezar cu armata lui ptrunse n centrul liniei aliailor, cu o for
nemaipomenit. Timp de o or aliaii rezistar... sngele curgea n valuri, cadavrele acopereau
cmpia. Ragastens, cu o mn de cavaleri, ddea lovitur dup lovitur. Se nghesuia nainte,
descoperindu-se, trecnd printre vrtejurile cele mai mari ale luptei, cutnd moartea. Dar
moartea nu se apropia de el!...
ntr-una din expediiile sale n armata lui Cezar l vzu pe contele Alma i pe prinul
Manfredi nconjurai de un grup de elveieni. Ragastens se npusti, urmat de douzeci de
cavaleri. Contele Alma ns fu dobort la pmnt, cu gtul strpuns de o lance. Czu cu braele
deschise, formnd o cruce, ntr-o balt de snge.
n jurul corpului su se ddu o lupt ndrjit. Cnd Ragastens vzu c prinul Manfredi
este atacat din toate prile, de vreo cincizeci de rzboinici care-l nconjurau, l cuprinse
dezndejdea.
Acum voi muri! se gndi el.
n acelai timp, se arunc asupra vrjmailor. Btrnul, cu capul gol, sngernd, groaznic
la vedere, i zmbi. Raganstens vzu acest zmbet i-i spuse:
M in de cuvnt!...
Atacul lui fu nebunesc. Se npusti, aruncndu-i spada, spre lncile dumane. i, dup ce
se-nvrti de cteva ori fulgertor, se trezi neatins, ntr-un gol lsat de cei ce fugeau de le
scprau clciele. Auzi un glon uierndu-i pe la ureche. n spatele lui, un ipt nbuit. Se-
ntoarse... Prinul Manfredi se rostogolea de pe cal, nu departe de contele Alma. Ragastens sri
de pe cal i alerg la prin. Btrnul fusese atins n cap. Totui, nu murise nc. Ochii i se
roteau n orbite, gata s ias, fcu un efort supraomenesc pentru a se ridica. Ragastens se
plec asupra lui.
Domnule, mi suntei martor c am fcut totul pentru a m ine de cuvnt...
Da! zise prinul.
N-am reuit... dar nu s-a terminat lupta... Murii mpcat, domnule... n curnd vin i eu...
Nu! zise cu greu btrnul. Triete... pentru ea!...
Ragastens ngenunche i lacrimi i curgeau pe obraji.
Manfredi vru s-i mai spun ceva. Dar nchise ochii...
Atunci Ragastens se aplec, i lu capul n mini i-l srut pe btrn pe frunte. Cnd se
ridic era galben ca turta de cear. Privi n jurul su i vzu c bietul Cpitan era aproape. Lu
spada prinului, sri n a i cercet situaia. efii armatei aliate care erau n via i se alturar.
Btlia era pierdut i nfrngerea dezastruoas. Din toate prile, trupele aliate erau fugrite
i-i lepdau armele, ndreptndu-se spre defileu.
Suntem pierdui! spuse cineva lng Ragastens.
Cavalerul se ntoarse i-l vzu pe Giulio Orsini.
Cezar pornete spre Monteforte! Mai spuse el.
Las-l s mearg! i-i opti lui Orsini:
Prietene, ncearc s strngi n jurul dumitale armata i retragei-v n defileu... Lsai-
v urmrii de Cezar pn la Monteforte.
Nu neleg.
Ai ncredere n mine?
Deplin...
Atunci f cum i-am spus... Eu... i voi pregti monseniorului Borgia o mic surpriz...
Pe cnd Orsini ddea semnalul de retragere n defileu, cu tot ce mai rmsese din trupele
aliailor, Ragastens se ndeprt prsind cmpul de btaie.
O jumtate de or mai trziu, se cra pe nite pante inaccesibile ale platoului. Repede fu
obligat s descalece. Dar Cpitan l urm, pufnind pe nri i necheznd... Trecuse o or de
cnd urcau i iat c se apropiau de platou. n acel moment vzu ariegarda lui Cezar
nfundndu-se n defileul ce ducea la Monteforte.
Ragastens l ls un minut pe Cpitan s se odihneasc. Cercet cu privirea toat
ntinderea platoului. Nu se vedea nimeni. Atunci nclec i porni ca uraganul n direcia
Stncii Capului.
Clugrul Garconio petrecuse o noapte linitit pe patul su de ierburi i muchi, sub cerul
liber, Roua dimineii l trezi. Se scul, se scutur i izbucni n rs, Cezar, cu ntririle sale, are
douzeci de mii de oameni. Vai de capul aliailor!... Ragastens azi i capt pedeapsa...
Clugrul i alese un loc bun din care s poat vedea ce se-ntmpl pe cmpul de
btaie. Se duse pn la hanul de la Stnca Capului, dar nu se opri. Gsi mai ncolo un loc
comod de unde putea vedea toat cmpia i defileul.
Cnd ncepu btlia, zgomotele ei urcau n valuri pn la urechile lui Garconio. Orele se
scurgeau ncet, Garconio i adusese cu el mncare. Se apuc linitit s mnnce, cu ochii
spre defileu.
Deodat, zgomotele crescur. Se aplec. Brbai, soldai veneau n fug, erau din armata
aliailor, erau primii fugari ce intrau acum n defileu pentru a se refugia la Monteforte. Apoi,
trupe ntregi veneau n goan...
Ce-am spus eu? urla Garconio delirnd de bucurie. Dar nu-l vd pe Ragastens! O s
m duc mai trziu s vd cmpul de btaie... i-l voi gsi!...
Defileul acum era asaltat de un furnicar uman ce prea surprins de o catastrof i fugea
ngrozit, pierdut, sub razele soarelui impasibil. Apoi apru o trup ce nainta ncet, innd piept
inamicului.
Urletele, strigtele de btaie, vuietul mulimii era formidabil... Atunci apru coloana lui
Cezar. Trupele lui Cezar Borgia naintau n rnduri strnse.
Monteforte va fi cucerit repede! se bucura Garconio.
Apoi, gfind de emoie:
Ragastens nu este!.. A czut!... O s m duc s-l vd!...
Armata lui Cezar nainta. Acum era toat sub ochii clugrului care, aplecat nainte, agat
de o stnc ddea din picioare i url ct l inea gura.
n acel moment o detuntur puternic zgudui muntele dinspre Monteforte.
Clugrul vzu ridicndu-se spre cer o coloan groas de fum, amestecat cu pietre i
roci enorme... Auzi urlete i vzu armata lui Cezar retrgndu-se nspimntat. Ploaia de
bolovani cdea asupra armatei strivind plutoane ntregi.
Ce-i asta? se ntreb clugrul speriat.
Rsun alt detuntur ns mult mai aproape de Garconio. O nou coloan de fum se
nl urmat de o ploaie de pietre, rsunar iar urlete.
Armata lui Cezar ncearc s se retrag dar se produse o nvlmeal de nedescris
pentru c ariergarda nainta.
Clugrul trase o njurtur. O lu la goan pe platou fugind ctre han. La cinci sute de
pai vzu un om care aprindea un fitil. A treia detuntur zgudui pmntul. Vuietul mulimii era
ngrozitor.. Un singur om masacra o armat ntreab. Garconio, ridicnd minile spre cer
ncepu s blesteme. Omul din faa lui era Ragastens... Asemntor unui titan, Ragastens
frmia muntele pentru a frmia o armat! A cincea explozie smulse roci mari de granit din
munte...
Clugrul privea rtcit i nu-i venea s cread. l vzu intrnd n han. Se lu dup el.
Ragastens, cobornd scrile, aprindea ultimul fitil. Deodat auzi un hohot de rs i-l vzu pe
Garconio. Ragastens era prins ca un obolan n curs. Fitilul ardea, n cteva minute explozia l
va ngropa de viu. Privi spre grilaj. ncearc s-l deschid. Prea trziu. Nu se mai putea
deschide dect cu cheia. Clugrul rdea, privind cum se zbate n cuca zbrelit.
Ei drace, iat-te prins n propria-i capcan.
Ragastens i ntoarse spatele.
Du-te dracului! ip Garconio fugind spre ieire.
Fitilul ardea ncet, dup cellalt grilaj. Era prins la mijloc. Va muri aici, prostete... i
Primevre!... Gndul c n-o s-o mai vad l ngrozi.
Adio, Primevre! murmur el.
Auzi pai, apoi o lupt ce se ddea pe scri, njurturi o bufnitur surd.
Spadacappa! url Ragastens, Spadacappa nu-i rspunse.
ncerca ca un ciocan s sfarme ncuietoarea grilajului. La a treia lovitur izbuti; Ragastens
fugi spre scri. Atunci Spadacappa mpinse o form ciudat neagr pe scri. Era Garconio.
Iertare! ipa nenorocitul.
Spadacappa nchise grilajul n urma lui i iei din han dup Ragastens. Nu fcuser o sut
de pai c o explozie puternic cutremur tot muntele. Capul Stncii se prbuise n defileu.
Spadacappa i Ragastens priveau urmrile dezastrului. Din armata lui Cezar se alesese
praful. Civa fugari, speriai de moarte, mncau pmntul fugind. Printre ei, pe un cal negru,
Cezar.
Ragastens ip spre el:
La revedere, monseniore!... pe curnd!
Dar Cezar, luat de valul mulimii, nu-l auzi.
Ragastens se-ntoarse spre omul lui.
i mulumesc, zise el strngndu-i mna.
Ah, domnule, ce bestie scrboas popa la!
Da... i dac nu erai tu, zburam eu n locul lui... Dar cum de l-ai vzut?
Din ntmplare. Dup ce exploziile au nceput s cutremure pmntul, la douzeci de
pai am vzut bestia... vreau s zic pop... Se npustise ca un turbat.. eu dup el... A intrat n
han... Eu. n spatele lui... i am ajuns la timp... murea de rs... Am pus mna pe un ciocan din
buctrie, am cobort scara... restul l tii.
i mulumesc, viteazul meu prieten. Mi-ai salvat de dou ori viaa...
i eu v datorez ceva! V sunt nc dator...
Unde e Cpitan?
L-am legat colo-jos.
Bine! l duci la Monteforte.
i, dumneavoastr?
Eu m ntorc prin defileu.
Ragastens cobor spre defileu. Armata aliailor se oprise. Mai nti nu tiur ce se petrece.
Dar cnd ploaia de pietre czu n defileu, cnd vzur stnci smulse din muni prvlindu-se
peste armata lui Cezar, neleser... Toi ipau, se strngeau n brae; Monteforte era salvat, iar
Cezar distrus. Un delir de bucurie se dezlnui. Urale se ridicau spre cer i mulumiri aduse
necunoscutului care-i salvase.
Atunci se apropia Ragastens, cobornd versantul dinspre han.
Ragastens! strig Giulio Orsini...
Numele lui zbur din gur n gur. i cnd ajunse jos, nu avu timp dect s sar din a. Mii
de brae se ntindeau spre el. Mulimea l aclam, ovaiona i-l arunca n sus, exprinundu-i
recunotina i admiraia pentru salvatorul Monteforte-lui.
Dup ce se mai liniti mulimea, Ragastens porni clare alturi de Giulio Orsini i ali
comandani spre palatul Alma.
"Contele Alma a murit, prinul Manfredi la fel", i spunea Ragastens vistor.
Ajunser n faa scrii monumentale a palatului.
Ragastens spera s-o vad pe Primevre. Dar nu l ntmpin prinesa...
Cavalere, zise Giulio Orsini, dumneavoastr v revine onoarea de a-i povesti prinesei
Beatrix btlia! Este suverana comitatului de acum nainte.
nconjurat de rzboinici, Ragastens urc scara de marmur, n timp ce mulimea ocupa
piaa cea mare din faa palatului. Inima-i btea s sar din piept. Clipa fericirii sale era aproape.
O femeie btrn, dam de companie a prinesei nainta spre ei.
Domnilor, am veti proaste... Prinesa Beatrix a disprut!...
A disprut?...
Azi noapte, la dou ore dup plecarea contelui i a prinului.
Am cutat-o peste tot. Nici urm de prines... Un singur ofier care era de paz la poart
spune c prinesa a ieit din Monteforte...
O linite solemn se aternu peste adunare. Ragastens nu nelegea... Apoi, deodat,
czu leinat, cu braele ntinse...
Capitolul LIV Fiul Papei
Cezar i o parte din armata sa erau de dou zile n drum spre Tivoli, Trimisese papei o
tafet prin care-i anuna nfrngerea. Numrul morilor era mare. Rniii erau i mai numeroi...
Regimente ntregi dezertar. La prima oprire Cezar constat cu groaz c n jurul su mai avea
3 000 de oameni. nfrngerea era cumplit: Cariera lui de cpitan invincibil se ncheiase. Toate
visele lui se spulberaser. i culmea dezndejdii, afl dup cteva zile c Papa fugise la
Caprera speriat de o rscoal mare.
Primi un bilet de la Lucreia:
"Imediat ce intri n Monteforte. D-mi veti. Dup ce aranjezi acolo tot, vino la Caprera. i-
am pregtit o surpriz plcut".
"Nebuna asta" gndi Cezar spera s cuceresc Mouteforte. Nu bnuiete ce ne ateapt!...
Vetile de la Roma erau ce n ce mai proaste. Poporul ncepea revolte.
ntr-o sear sosi de la Roma chiar eful poliiei, marchizul de Rocasanta. Era un desvrit
cunosctor al vieii publice. Avea un fler deosebit al catastrofelor precum i al evenimentelor
fericite care urmau s se produc i avea i marele talent de a fugi de primele i de a le
ntmpina pe celelalte. Cezar, cunoscndu-l bine, tia c vizita lui nu prevestete nimic bun. i
ntr-adevr Rocasanta i spuse c Roma este un butoi de pulbere care va sri n aer foarte
curnd. Mulimea se rscoal. Bande de hoi jefuiesc i atac oamenii cinstii. n opt-zece zile,
rebeliunea va fi o realitate. Oamenii ns nu sunt organizai, nu au conductori. Singurul mijloc
de guvernare al rebelilor era arestarea n mas, condamnri fcute la ntmplare, execuii
publice... Dar, mai spuse Rocasanta, de data asta lucrurile erau mult mai grave.
Cezar l privea pe Rocasanta piezi. Simea n vocea lui o ironie ascuns.
i culmea, mai zise Rocasanta, Sanctitatea sa a gsit tocmai acum momentul s plece
la Caprera... Cerul m-a pzit de a judeca eu faptele Sfintelui-Printe!
I-a fost fric, nu-i aa? Poi s-mi spui, marchize.
Rocasanta fcu un gest de disperare. Cezar se nvrtea n cort ca un leu n cuc.
Poliistul l cercet cu coada ochiului ncercnd s-i ghiceasc inteniile.
Ce m sftuii? ntreb Borgia.
"Iat-ne i aici" gndi marchizul.
Spunei, Rocasanta. Cunoti cel mai bine situaia. Nimeni nu poate s-mi dea un sfat
mai bun, acum...
Monseniore, pot s v vorbesc pe leau?
i ordon!
Ei, bine iat ce cred eu: o singur autoritate ar mai putea ine-n fru rsculaii,
autoritatea religioas. Numai majestatea pontifical ar mai putea pleca frunile prostimii. Ar
trebui monseniore, ar trebui un Pap care s intre n Roma cu mare ceremonie, nconjurat de
mii de preoi de cardinali i episcopia Dar ntr-o asemenea ceremonie ne-ar trebui un tnr, nu
un btrn neputincios i bolnav! Un Pap tnr, puternic, ndrzne i care sub haina sa s
poarte pumnalul gata s-l nfig n primul neobrzat care ar ncerca s crcneasc!...
Vorbind astfel, Rocasanta l privea pe Cezar n ochi. Acesta se fcuse pmntiu.
Da, ideea este mare i ndrznea...
Iar dac acest Pap tnr s-ar ntmpla s fie i un temut i temerar cpitan, al crui
renume strnete respectul i team, rebeliunea s-ar destrma de la sine, iar puterea
pontifical ar fi consolidat poate pentru mult vreme...
Cezar privi n ochii marchizului.
i vrei s-mi pun tiar?
Da, monseniore, zise categoric Rocasanta. Este singurul mijloc de a salva situaia i de
a nbui revolta.
Dar pentru a fi ales eu Pap, ar trebui ca tata s nu mai fie!... Niciodat conclavul...
Sau s moar! zise Rocasanta hotrt. Mi-e martor Dumnezeu c mi-a da i viaa
pentru sntatea Sfntului Printe... Dar... e btrn... marea nu-i e prielnic... nici aerul de la
Caprera...
Cezar nu-l asculta. n mintea lui smna paricidului prindea rdcini. Sttu mult timp pe
gnduri. Rocasanta atept, n tcere. Cezar i ridic privirea i opti... Marchizul nelese:
Alexandru al VI-lea era condamnat la moarte!
Monseniore, zise el, cu o voce neutr, dac avei vreun comision... mai deosebit pentru
Caprera, a putea s v dau un om...
Cine?
Un tnr pe care am putut s-l cercetez prin natura funciei mele, lectorul Sanctitii
Sale.
Abatele Angelo? ntreb Cezar nencreztor.
Da, monseniore, chiar el! Are o calitate preioas: Este ambiios! Luai un spirit
mediocru i fluturaii prin faa ochilor sperana de a obine titlul la care acesta sper n secret.
Lsai-l s ntrevad posibilitatea de a se mpodobi cu acest titlu. Hrniii vanitatea. Acest om
va fi creatura dumneavoastr. Ah! Monseniore, dac vrei s facei ceva, nu alegei nici un
devotat nici un duman, luai un ambiios, luai-l pe abatele Angelo...
Cred c ai dreptate, marchize! Dar abatele vrea s fie episcop?
Pentru nceput!
Din partea mea, nu vd nici o piedic.
Atunci, grbii-v, monseniore! V-am spus! Timpul ne preseaz. Roma se agit. Trebuie
s dm lovitura i s v impunei mulimii fie prin admiraie, fie prin groaz.
Unde e Papa? ntreab Cezar. A rmas la Tivoli? Vrei s trec pe la el?
Nu! M voi duce eu nsumi la Tivoli. ntoarce-te direct la Roma... Ct timp poi s le mai
faci fa?
Cteva zile... Dar dac a ti c evenimentul despre care am vorbit se va petrece n
cteva zile, a prinde fore noi. Cteva zvonuri bine lansate ntr-un ora hruit i dezmembrat
pot schimba unele lucruri.
Bine, marchize! i bnuii c voi avea i eu o parte de ctig?
Bineneles!
Capitolul LV Abatele Angelo
Cezar Borgia ncredin comanda trupelor unui btrn cavaler i porni spre Tivoli cu o
escort mic. A doua zi seara, ajunse. Dup ce ocup apartamentul tatlui su trimise dup
Angelo. Abatele nu avea dect douzeci i patru de ani, dar arta i mai puin. Era galant,
sritor, pomdat, fardat, mereu la ultima mod, pus la patru ace. Avea o for fraged i plcut
i un aer de candoare care inspir ncredere.
Deci, ce prere ai dumneata despre situaia asta?
Abatele Angelo tresri. Niciodat Cezar nu vorbise cu el serios. Asistase ns de multe ori
la consiliile familiale.
Monseniore... O att de grav ntrebare... eu...
Oamenii inteligeni sunt rari... i mai rari sunt servitorii devotai. Dumneavoastr facei
parte din acetia: deci vorbete fr team.
Monseniore, cred c situaia este disperat. Numai un eveniment neprevzut ar putea
s mai schimbe ceva. i ceea ce este mai grav este c Sfntul Printe este ntr-o stare de spirit
att de...
tii c eti foarte detept, abate? Tot ce-ai spus este drept... i va sta bine episcop...
Angelo se mbujor i mai tare.
Dac Dumnezeu i Sfntul Printe mi-ar da o diocez pentru mine, cred c Papa nu s-
ar ci niciodat!...
Din nefericire, tatl meu nu prea se gndete la dumneata!...
Este adevrat, monseniore!
Spuneai c un eveniment important ar putea ndrepta lucrurile. Despre ce fel de
eveniment vorbeai?
Abatele nu rspunse. Cezar se ridic i se apropia de el:
Ce crezi despre tata? ntreab el?
Abatele se nfior.
i ridic ochii spre interlocutorul su i, cu o voce slab, rspunse:
Papa este btrn,.. asta cred!
Spune-mi fr team...
V-am spus totul: Papa este foarte btrn... E obosit. Domnia lui a fost glorioas; de trei
ori sfnta... dar l-a sectuit...
Ce ai putea face pentru cel ce te-ar numi episcop?
Totul.
Dar numai Papa te poate numi, nu-i aa? Dac eu a fi Pap, te-a face episcop,
Angelo!
Abatele nelese c nu mai e nimic de spus.
Angelo, vrei s fii episcop i mai trziu cardinal?
Abatele se nclin pn la pmnt i zise:
Atept poruncile dvs., Sfinte Printe!...
Bine, abate. Nu m-am nelat.
Cezar se aeaz la mas i ncepu s scrie. Dup ce termin, ntinse scrisoarea abatelui.
Citete! Nu mai avem secrete, acum. Vei nelege ce atept de la dumneata.
Abatele ncepu lectura, cntrind fiecare cuvnt!
"Drag sor,
Am toat ncrederea n abatele Angelo care-i aduce aceast scrisoare i-i va spune de ce
nu pot veni s te ntlnesc la Caprera. Sper totui s pot ajunge peste cteva zile. Cred c tata
este sntos, dei mi-e team pentru el. Ultima oar cnd l-am vzut mi s-a prut bolnav i nu
vd o ieire prea bun. Dac s-ar ntmpla vreo nenorocire, n ce-l privete, abatele Angelo m
va preveni. Adio, scump sor. Abatele Angelo te va ajuta s-l ngrijeti pe tatl nostru; mi-e
team ns c medicamentele pe care le aduce nu vor reui s vindece boala. Eu plec la Roma
unde voi atepta veti de la tine.
Al tu frate, Cezar, duce de Valentinois"
Dup ce abatele citi scrisoarea, Cezar zise privindu-l fix:
Nu-i aa. Rosti cu un calm, nfricotor acest om ce-i condamna i tatl la moarte, c
eti de prerea mea, c btrnul nu prea se simte bine?
L-am vzut de aproape pe Sfntul-Printe i sunt de aceeai prere din pcate
Cte zile credei c ar dura?...
Abatele Angelo socoti n minte, timp de un minut:
Opt zile, cel mult.
nfricotoarea ntrebare a fiului papei i rspunsul sinistru al abatelui se rostir n oapt.
Totul era aranjat, Cezar se duse la fereastr i trase aer curat n piept. Apoi ntorcndu-se
spre abate!
Eu m ntorc ndat n tabr. Vom porni spre Roma... Dumneata cnd pleci?
Mine diminea.
De ce nu acum?
Pentru c, monseniore, trebuie s m ntlnesc cu cineva care-mi va da medica-mente
i aceast ntlnire va fi la noapte.
Capitolul LVI ntlnirea
Rosa Vanozzo, zis Maga, dup ce-i prsise pe Raphael Sanzio i Rosita pe drumui
Florenei, se ntoarse la Tivoli, n grota de sub Anio, de unde spiona vila papei.
Mai multe zile trecur. Cum tri n aceast perioad mama lui Cezar i a Lucreiei? Ce
gndea ea i ce punea la cale?...
n tot acest timp Maga i fcuse spioni n vil, pe care-i pltea cu aur i nestemate,
pregtindu-i intrarea secret n vila papei, la timpul potrivit.
ntr-o sear, pe cnd Cezar se pregtea s atace prin defileul Iadului, Papa, nsoit de mai
multe persoane se plimba prin mprejurimi. La ntoarcere, se fcuse noapte. Abatele Angelo,
care-i nsoise stpnul, ca de obicei, rmase la un moment dat n urma grupului, vrnd s
culeag nite ierburi. O umbr n spatele unei stnci l pndea. Abatele rmase mpietrit de
team. Ochii si desluir n ntunericul nopii silueta unei femei.
Dup ce Borgia se ndeprt, femeia rosti cteva cuvinte:
Du-te Rodrigue... mergi linitit i senin n timp ce eu sufr... va veni i ora rzbunrii.
Angelo nu fcu nici o micare. i inu respiraia pn se ndeprt femeia. Apoi, porni pe
urmele ei. O vzu intrnd n grot. n zilele urmtoare o pndi mereu...
ntr-o noapte, la puin timp dup aceast ntlnire ciudat, abatele ncerca s doarm.
Deodat tresri, Auzi pai uori. Iei din camera sa i zri o siluet neagr care mergea furi pe
lng perete. Abatele rmase n u nemicat. Umbr se apropia, ajunse lng el. Angelo
ntinse mna i-o prinse de bra, o trase dup el n camer, nchiznd ua.
Linite! Altfel strig i v denun!..
Aprinse o lumnare. Maga apru n lumin. l privea linitit pe cel care se pusese ntre ea
i Pap.
Luai loc, zise el cu voce slab, avem ceva de vorbit... tiu c vrei s-l omori pe
Sfntul Printe... Un cuvnt i putei fi arestat. Acest cuvnt ns nu-l rostesc...
Atunci i dumneata vrei s-l ucizi pe Rodrigo Borgia?
Nu! Nu-i doresc moartea, dac nu ctig nimic. Dar ntr-o bun zi moartea papei ar
putea s-mi fie de folos...
Atunci, ce vrei de la mine?
S mai atepi.
i dac nu vreau sau nu pot?
Atunci am s strig, scol toat vila, vei fi prins i executat; vei muri fr s te rzbuni.
Rosa Vanozzo l privi cu atenie pe abate.
Eti tnr, zise ea, acum la vrsta asta sentimentele sunt puternice, domin raiunea...
Ce pasiune te stpnete?...
Ambiia! rspunse Angelo.
neleg! Ai trit n aerul otrvit de Borgia i otrava i-a intrat n snge.
Suntei hotrt s mai ateptai?
Ani de zile am ateptat, pot s mai atept zile. Dar cnd va fi momentul?...
Am s v anun!
Bine! Voi atepta. tii unde m gseti...
Dup aceast ntrevedere, abatele se mai ntlni de cteva ori cu Maga, la cavern.
Papa nu mai e la Tivoli.
tiu, rspunse calm Rosa Vanozzo.
Papa a plecat la Caprera la fiica lui. Armata lui Cezar a fost nfrnt... La Roma sunt
micri.
Rzbunarea e aproape!... ntmplarea l-a salvat noaptea trecut. Binecuvntat fie
aceasta, pentru c Rodrigo a putut s asiste la cderea imperiului su! Dar acum, tinere,
grbete-te!...
Capitolul LVII Tatl i fiica
Abatele Angelo se duse la Maga. Dup faa lui nervoas, Maga ghici adevrul:
A sosit clipa? zise ea cu rceal.
Da... plec...
Vrei s spui c plecm.
Angelo nu spuse nimic. O privea pe Maga ncruntat cu mult atenie. Rosa i susinea
privirea.
Ei bine?
Ascultai! A venit momentul, e adevrat. Peste opt zile Papa va muri. V jur... Dar ce
vrei s facei dvs la Caprera?... Rzbunarea va fi nfptuit... Dai-mi aceast ap pe care ai
pregtit-o... i plec!
Maga ridic din umeri.
Eti un copil, zise ea. i nu tii ce nseamn rzbunarea. Eu nu vreau ca Papa s
moar? Vreau s-l omor eu. ntr-o zi pe cnd era tare bolnav, eu l-am salvat. I-am dat otrvuri
s scape de dumanii care-l stteau n cale. Am fcut toate astea pentru a mi-l pstra Vreau s
fiu acolo.. Crezi c atept de-o via clipa asta pentru c dintr-o prostie s renun la rzbunare?
Un hohot de rs drcesc urm cuvintelor ei.
Eu, nelegi, eu voi vrsa otrava...
M speriai! gngavi abatele. Voi face aa cum dorii
Te vei supune ordinelor mele?
Da...
Atunci, s mergem!...
Peste dou ore, o trsur pleca din Tivoli n direcia portului Ostia, port la mare, nu departe
de Roma, chiar la vrsarea Tibrului.
Zvonul dezastrului de la Monteforte i produse papei, la Tivoli, o mare dezndejde, mai
ales c nu se atepta deloc la nfrngere... Chiar a doua zi porni spre Caprera unde-l atepta
fiica sa, Lucreia. Cltori patru zile pe mare. Lucreia l primi cu mare cldur. Sosirea papei
ns i producea i o nelinite. Papa, bnuitor n ciuda oboselii, dori s viziteze palatul, chiar n
ziua sosirii.
Castelul se afla pe malul mrii pe coasta dinspre Italia. Pe aici, era inaccesibil. Coasta era
stncoas i cobora pn n mare un perete abrupt, nalt.
Pe cealalt parte, dinspre pmnt, castelul era nconjurat de un an adnc i lat de
doisprezece metri, plin cu ap. Nici pe aici nu se putea trece. Btrnul Borgia fu mulumit:
Fiica mea eti un excelent arhitect militar. Acest castel nu poate fi atacat. Nimeni nu
poate intra, Lucreia obinuse cu ani n urm de la Pap insula Caprera n dar, care era
desprit de Sardinia printr-un canal strmt. n portul de la Ostia avea o goelet a ei, gata de
plecare n orice clip. Alt ambarcaie, mai mic, era ancorat pe coasta de est a insulei, n faa
Sardiniei. Lucreia avea oricnd posibilitatea s fug... n caz de nevoie.
Papa, dup vizitarea castelului, fu condus ntr-un apartament somptuos, unde Lucreia
adusese cele mai preioase lucruri i bogii de la Roma, Apartamentul avea vreo
dousprezece camere. Btrnul Borgia cercet cu atenie ncuietorile uilor. Fu mulumit de tot
i exprim dorina s fie lsat singur; servitorii ce roiau n jurul su ieir imediat.
Fata mea, de ce ai venit aici? ntreab ngrijorat cnd rmase numai cu Lucreia.
Tat, tii doar c mai vin aici din cnd n cnd...
Nu ai avut nici un motiv special pentru a te refugia la Caprera?
Nici unul, rspunse linitit Lucreia.
Nu tii ce se ntmpla?
Se ntmpla ceva?
Cezar a fost nfrnt, armata zdrobit, risipit. Roma se rscoal i poate la ora asta
conclavul mi ia titlul...
Lucreia l privi speriat.
Va s zic, ai venit la Caprera de...
De fric, fata mea! o ntrerupse btrnul.
Fric Tat, niciodat n-ai cunoscut ce nseamn acest cuvnt...
ntr-o zi, n oratoriul meu, la Vatican, un brbat a refuzat propunerile mele... Cezar a srit
s-l njunghie! L-am oprit pe Cezar! Omul a evadat... a fost la Monteforte. El este cel care l-a
distrus pe Cezar zdrobindu-i armata... Ragastens!
O zi a fost de ajuns pentru ca acest popor, care tremura de frica mea, cnd a aflat
nfrngerea lui Cezar... Lucreia! Nu mai am ncredere dect n tine... tii c ntotdeauna te-am
iubit mai mult i ai fost preferata mea! Acum vin la tine s m aperi. Ai s-o faci?
Ah, tat, cum poi s te-ndoieti?... Aici eti n siguran deplin... Nu trebuie s te temi
de nimic... n ce-l privete pe Ragastens, rzbunarea ta nu e departe... O rzbunare groaznic...
Oh! Dac ar fi cu putin!...
Nu ai de ce s te temi. Voi trimite chiar acum pe cineva la Cezar. S vin aici?
Papa se ridic.
Cezar? spuse el mnios i speriat. Cezar?... Ah! Nu! tiu tot!... Printre cardinalii care
jinduiesc tiara papal, care-mi vor moartea, printre seniorii care ateapt i doresc tainic,
cderea mea, cel care dorete cel mai tare moartea mea este Cezar... Cezar vrea s-mi ia
locul... s fie Pap... i, dac vine aici, o s m omoare...
Tat, te neli, i jur...
Lucreia! strig btrnul ngrozit, jur-mi c n-ai s-l chemi pe Cezar, aici!
Dac vrei, jur!
Du-te, acum. Vreau s m odihnesc... Mine ai s-mi povesteti cum vrei s te rzbuni
pe acest brbat. Lucreia se retrase. Cum ajunse n camera sa, faa ei i schimb masca de
mil i tandree filial.
O or mai trziu un curier special pleca la Roma, pentru a-i duce lui Cezar o scrisoare:
"Trebuie neaprat s vii la Caprera. Te atept".
Capitolul LVIII La noroc
n acest timp Ragastens se topea pe picioare. Dar cum era un spirit vioi, trecu repede la
aciune. Dispariia lui Primevre i umbrise bucuria reuitei. ncepu s cerceteze servitorii
prinesei pentru a gsi un indiciu, o pist de plecare. Reui s afle de la un ofier care fusese
de paz la poarta oraului, n noaptea dispariiei prinesei, c Beatrix plecase cu o cru, dar
nu tia ncotro. Credina lui era c Primevre a fost rpit de Lucreia Borgia. Aa c, refuz
onoarea de a fi comandantul armatei aliate n lupta care urma... Giulio Orsini, care-i propusese
nalta demnitate, l nelese i lundu-i rmas bun i oferi lui Ragastens o adevrat avere i o
garnizoan pentru aprarea oraului.
Ragastens l chem pe Spadacappa i-i ddu ordin de a pregti caii pentru o cltorie
lung.
n curnd porni la drum, nsoit de credinciosul Spadacappa. Orsini i pregtise o surpriz.
n momentul n care pi pragul palatului Orsini, dou rnduri de soldai i ddeau onorul.
Ragastens fu emoionat de aceast atenie. n aclamaiile soldailor i ale mulimii porni la
drum, deprtndu-se n galop.
ncotro mergem, domnule cavaler? l ntreb Spadacappa.
La noroc! rspunse Ragastens. Unde-o da Domnul.
Ragastens aflase numai direcia n care pornise Beatrix. Porni deci pe acelai drum. Dup
vreo or de mers, ajunser la o ferm retras. Pn aici nu ntlnise nici un han, nici o cas.
Desclec i se apropie de cas. n sala cea mare, o femeie rsucea lina. Ling ea un copil de
vreo 9-10 ani mpletea trestie.
Pace i sntate! zise Ragastens btrnei.
Pace i sntate! rspunse btrna. Andea, du-te i adu o ulcic cu vin pentru strinul
pe care ni l-a trimis Domnu'...
V mulumesc! Nu am nevoie de nimic... numai a vrea s aflu ceva...
Spunei, domnule, zise ranca i dac pot i v ajut cu ceva, am s-o fac cu plcere.
Ai vzut n ultimele nopi o femeie?
N-am vzut nimic! spuse femeia i fcu semnal crucii.
Ragastens o cerceta. tia c oamenii de la ar dac spun vreo minciun, se nchin,
pentru ca Dumnezeu s-i ierte i s nu-i pedepseasc... i ddu seama c btrna tie ceva...
N-ai vzut pe nimeni trecnd noaptea pe aici? N-a venit nimeni aici, la ferm?
Nimeni... nimeni, domnule! zise btrna i-i fcu iar semnul crucii.
Iertai-m, spuse el. Cu tot respectul pentru anii dumitale, dac nu-mi spui adevrul, voi
folosi violena. S-a produs o crim pe teritoriul contelui Alma. Dac nu-mi spunei adevrul,
chiar ast-sear vei fi arestat mpreun cu toi ai casei.
Doamne, Isuse, ai mil de mine!... Cum s fac? Ne-a ameninat cu moartea...
V jur c nu o s se ntmple nimic ru dac spunei adevrul.
Da, domnule... a venit aici o doamn, acum cteva zile...
Cine era?
Nu tiu.. Adevrat v spun... Ne-a rugat s-i gzduim aici o trsur i patru soldai... i
ne-a pltit bine...
Continu!...
Ne-a cerut s-i lsm sala asta pentru o noapte... Ne-a dat ali bani...
i apoi?
A venit aici ieri noapte.
Singur?
Nu... Cu alt doamn...
Termin! Ce s-a ntmplat?
Am auzit c vorbeau... apoi au intrat soldaii, au luat-o pe doamna cea tnr... A suit-o
n trsur i au plecat cu toii...
n ce direcie?
Spre poalele muntelui...
Ragastens nu mai auzi nimic, iei grbit i sri pe cal.
Lucreia! mormi el nciudat.. A rpit-o!... Am iertat-o de dou ori! Dar acum, gata!...
Capitolul LIX Giacomo
Ragastens porni pe urmele Lucreiei pn la poalele munilor. De aici nu era dect un
drum pentru crue i trsuri. Din loc n loc, un han, o ferm apoi pornea grbit.
Cnd ajunser n cmpie pierdur orice urm. Mai multe drumuri se ncruciau acum...
Nenorocit, Ragastens se opri la umbra unor plopi i povesti lui Spadacappa toat nenorocirea
s. Spadacappa asculta, sorbindu-i cuvintele. Din cnd n cnd, pe faa lui se zugrvea ura.
Da, femeia asta e turbat! zise el dup ce cavalerul sfri povestea. Are pe dracu' n
ea!...
Da, aa e! Ce prere ai... Unde s-o fi ascuns?
Nu tiu, domnule, dar cred c la Roma am putea afla cte ceva... tiu c e primejdios
pentru dumneavoastr...
S mergem! Sfatul tu e bun.
O clip, domnule. Lsai-m s v duc eu undeva unde vom fi n siguran. n acest timp
eu voi intra n ora i jur c voi afla ceva.
Ragastens ddu din cap, n semn c accept propunerea i pornir la trap spre Cetatea
Etern. Dup patru zile, ajunser la poarta Romei. Era sear. Ragastens fu mirat de
spectacolul ce i se oferea: lumea forfotea pe strzi, geamuri sparte la Palatul Riant. Statuile
care ornau vestibulul erau rsturnate, sparte... Oraul avea un aspect straniu. Oameni narmai
mergeau n grupuri pe strzi, grupuri din ce n ce mai numeroase i mai glgioase spre
mijlocul cetii.
Ce zici de asta, Spadacapa?
Cred c oamenii s-au cam sturat s fie clcai n picioare i inui n robie de prinii
tia...
Fcur un ocol i ajunser la hanul "Frumosul Jams". Bartolomeo vzndu-l pe
Ragastens rmase cteva clipe mut.
Domnul cavaler de Ragastens! murmur el.
Chiar eu, drag domnule Bartolomeo... De ce te mir venirea mea?...
Oh, nu... nu m mir... Cnd m gndesc ns c bandiii tia de Borgia au ndrznit s
v condamne Dar n sfrit... Ce onoare pentru mine!... Triasc Dl. de Ragastens. Dumanul
lui Cezar Borgia!...
Hangiul ar fi continuat s-i trmbieze entuziasmul, dac Ragastens nu l-ar fi prins de
ureche.
Metere, ascult aici, dac mai urli numele meu, i tai urechea asta.
Hangiul se potoli pe loc.
i dac spui cuiva c m aflu aici, i le tai pe amndou.
Nimic, n-am s spun nimic.
Atunci rmnem prieteni. Du-m n camera care d spre Tibru...
Nu! O s v dau cea mai frumoas camer din han, camera prinilor.
Ragastens nici nu vrea s-aud de aa ceva. Deci, i ocup camera, plin de amintiri,
care-i asigura i fuga n caz de pericol.
Din prima sear, Spadacappa i Ragastens ncepur cercetrile. Dup opt zile nu aflaser
nimic. Ragastens simea c nnebunete.
n tot acest timp, rscoala romanilor i urma cursul: poporul asedia acum palatul Saint-
Ange. A noua zi, Ragastens, trecnd prin faa Palatului Riant, se ntlni cu intendentul, btrnul
Giacomo.
Oh domnule, ce fericit sunt s v vd!...
Unde i-e stpna? ntreab Ragastens violent. Vorbete!... Ori, pe toi dracii...
Nu trebuie s m ameninai. Eu v sunt prieten fiindc tiu pe cine cutai... V-am
cutat la Monteforte... Nu v-am gsit... i m-am ntors la Roma...
Dar de ce m cutai? De unde veneai?
Domnule, am fost cu seniora Lucreia la Monteforte i v cutam s v previn de ce
punea ea la cale... Am auzit-o vorbind cu fratele ei... i mi s-a fcut fric i scrba...
Cam trziu, probabil s-a rzbunat deja, zise Ragastens... Poi s-mi spui unde e
Lucreia, acum?
La Caprera, domnule, la castelul ei!
Eti sigur?
Da, fiindc trebuie s m duc la ea.
Vom merge mpreun!
S mergei la Caprera?!?...
Chiar ast sear pornesc la drum!
Ah! Domnule, dumneavoastr nu tii nimic despre Caprera!...
Iar dumneata nu tii c Lucreia mi-a rpit iubita!...
Ragastens nu putu s continue. Se arunc pe pat, cu capul n perne i plnse c un copil.
Spadacappa l conduse pe Giacomo.
S-l lsm s plng, o s-i fac bine...
Capitolul LX Portul Ostia
n momentul n care Ragastens i lua rmas bun de la Giacomo, acesta i spuse!
Orice v-a spune, pentru a v rzgndi i a v ntoarce din drum ar fi inutil i eu merg la
Caprera s-i fac un serviciu signiorei Lucreia...
Hai cu noi.
Signora ar afla imediat i planul dumneavoastr ar da gre. Dar, iat ce voiam s v
spun!... La stnga castelului, cum mergi dinspre mare, la un sfert de leghe sunt cteva cabane
de pescari. Intrai n a treia caban i spunei c venii din partea lui Giacomo i vei fi bine
primii. Oriunde v-ai duce n alt parte, vei fi denunat.
Ragastens, dup ce mulumi btrnului i lu rmas bun i plec spre Ostia, la cteva
leghe de Roma. Ajunse n plin noapte n port. Trebuia s-i petreac noaptea la Ostia. Cut
cu privirea un han, dar toate luminile erau stinse!
Ne vom petrece noaptea, afar?
Domnule, dac m urmai, am s v gsesc un adpost.
Cunoti Ostia?
Da Domnule. Chiar am dormit aici, pe vremuri,.. Cunosc i nite marinari...
Spadacappa l conduse pe cavaler pn la o csu srccioas, ale crei ferestre i
jaluzele erau nchise cu grij. Btu n u i le deschise ua cineva, Spadacappa i opti ceva
la ureche i imediat fur poftii nuntru.
Du caii la grajd, zise stpnul casei unui servitor.
Sala n care intr era mobilat cu mese lungi i scaune, bnci. Pe mese erau cni de tabl,
bocaluri. Pe bnci marinari i fete. Cnd nou veniii aprur, toat adunarea tcu; patronul fcu
nite semne ciudate i oaspeii tavernei i reluar conversaia.
Spadacappa i Ragastens se aezar la o mas i imediat li se aduse o ulcea cu vin i
nite cni.
Mi-ai spus c aici vom gsi pe cineva s ne duc la insul.
Avei rbdare, domnule... Mai nti trebuie s tii c nici un marinar nu s-ar ncumeta s
ne duc la Caprera.
De ce?
Pentru c doamnei Lucreia nu-i plac curioii i, fiind o femeie grijulie, ea artat ce se
poate ntmpla unui nepoftit.
i, atunci, ce facem?
Ateptm. n mai puin de zece minute toi marinarii de aici vor afla c mergem la
Sardinia. l cunosc bine pe patron. E suficient s-i opteasc unuia... Va fi greu s alegem.
S ateptm, atunci!
i, ntr-adevr, nu ateptar mult. Un marinar btrn, cu barba crunt se apropie,
legnndu-se i fr s fi fost invitat, se aez la masa lor, umplu o can cu vin i-o ddu peste
cap.
Sunt patronul lui "Stella", o corabie uoar care zboar ca o rndunic, m cheam
Guiseppa.
Ragastens l salut prin nclinarea capului.
i, va s zic, pmntul v sfrie sub tlpi, i nu v-ai supra s vedei ce mai e
prin Sardinia?
Corect.
Atunci, dac v las inima, v iau pe Stella. Ridicm ancora la patru, dimineaa... Cte
doi ducai pentru fiecare... Un ducat la plecare, unul la sosire..
mi convine spuse Ragastens.
Bine! Nu uitai: ora patru.
Capitolul LXI Vasul "Stella"
Pe la ora trei Spadacappa i Ragastens ajunser n port i gsir repede vasul "Stella". La
patru ridicar ancora. Guiseppo se apropie de ei, puin ncurcat:
Am uitat s v spun ceva... n drum o s facem o oprire. Nu trebuie s v necjii.
Pornim apoi direct spre Sardinia!
Unde v oprii
Numai cteva minute. Att ct s debarcm pe cineva la Caprera... apoi plecm
imediat!
Vei acosta la Caprera?
Nu v fie team. Rspund de tot. Nu e nici o primejdie. Lsm doi cltori...
Inima lui Ragastens btea cu putere. Obrajii i ardeau. Guiseppo remarc aceast emoie:
Nu v fie team de nimic! Cei doi cltori nu sunt primejdioi.
i merg la Caprera?
Da. Au venit asear. Sunt la bord.
Unde sunt?
n cabinele pe care le-am pregtit pentru ei... Dar nu v suprai...
Oh, nu!... dimpotriv.
Guiseppo l privi pe cavaler cu uimire. Nu mai nelegea nimic. Dar nu spuse nimic.
Ragastens era uluit.
Unde e cabina mea?
Acolo... Cobori pe scria asta... O s gsii cte un hamac pentru fiecare, dac vrei
s v odihnii.
Am mare nevoie de odihn... Dar, nu cred c trebuie s v spun c n-a vrea ca prezena
mea s fie cunoscut...
Am neles!
Ragastens i Spadacappa coborr s se odihneasc.
Spadacappa, sunt doi pasageri la bord.
tiu tot. Am tras cu urechea.
Coboar la Caprera!...
Foarte bine! Avem o ocazie bun...
Spadacappa, trebuie s aflm neaprat cine sunt cei doi.
Spadacappa, tot cutnd prin cmrua n care se aflau, i gsi o bonet frigian i o
cma alb... pe care i-o prinse cu un bru rou. n aceast inut, Spadacappa i asigur
stpnul c va afla negreit cine sunt cei doi...
Mai mult de dou ore Spadacappa, mbrcat ca un adevrat lup de mare, ncearc s afle
ceva. Pndi, ddu trcoale, ascult...
n sfrit se ntoarse la Ragastens.
Nu aveam de ce s ne temem. Am recunoscut brbatul! Este un abate din casa papei,
abatele Angelo; femeia e btrn... vreo guvernant de-a Lucreiei.
Nu vorbesc?...
Deloc.
Se apropiaser de Caprera.
Nu ancorai? ntreab Ragastens.
La noapte.
A... noaptea! se gndi Ragastens. Cei doi nu vor s fie vzui?
Soarele apusese. nc dou ore se plimb prin faa insulei. Cnd se ls ntunericul o
barc i conducea pe cei patru pasageri la Caprera. Ragastens se nelese cu Guiseppo
pentru civa ducai, patronul "Stellei" se oferi bucuros s-i duc pn la cabana de pescari.
Cavalerul i mai ceru s-l atepte peste cteva zile...
Ce fac cu caii dumneavoastr?
i lai la bord.
Apoi, urmat de Spadacappa, Ragastens cobor din barc pe o plaj strmt. Escaladar
faleza stncoas i gsir un drum ce strjuia rmul mrii. Pornir repede la pas. Curnd
ajunser ntr-un ctun de pescari, care avea vreo dousprezece cabane.
Ragastens o cuta pe cea pe care Giacomo i-o descrisese. Csua era luminat, singura
din tot ctunul de altfel. Btu la u. Un brbat cu un felinar n mn, deschise.
Ce dorii? ntreab morocnos.
Venim din partea lui Giacomo!
Intrai. Vei ntlni i pe cealalt persoan, care vine tot din partea lui.
Ragastens i Spadacappa intr n csua pescarului.
Lng sob, dei nu era fcut focul, o btrn sttea ghemuit. Spadacappa l prinse pe
Ragastens de mn i-i opti:
E btrna care a cltorit cu noi.
Maga!
Capitolul LXII Aripa morii
Alexandru Borgia tria n castelul fiicei sale ca un condamnat. Btrnul, att de energic,
suferise o depresie puternic. n fiecare sear, nainte de a se culca se ncuia cu toate
zvoarele. Nu dormea de dou ori n aceeai camer.
Puin, cte puin, ncepea s-i revin. Lucreia l linitea spunndu-i c nimeni nu poate
intra n castelul ei, att de bine pzit.
ntr-o bun zi btrnul i lu inima-n dini i iei singur n grdina castelului i rmase
pn noaptea. i plcea s se plimbe seara, singur cu gndurile lui.
ntr-o sear pe cnd se plimba linitit prin grdina castelului, aplecndu-se i culegnd
flori, se aez pe o banc i trase adnc n plmni aerul tare al nopii parfumat de mirt,
trandafiri i alge marine. Simea linitea coborndu-i prin vene.
Deodat, ns, o sudoare rece i nghe spatele, spaima i cuprinse mintea i inim! La
captul unei alei o fantom venea spre el... Era fantoma unei femei... Rochia lung, alb flutura
deasupra pietriului de pe alee... O earf alb i acoperea fruntea... Luna i lumina faa trist i
frumoas.
Honorata! opti btrnul, cu groaz.
Nu se mai putu mica. Frica l paralizase. Era nmrmurit de aceast apariie.
Fantoma se apropia ncet, parc plutind. Vru s strige. Sunetele ns-i rmaser n gt.
Fantoma se apropie de el... mai mult. Trecu prin faa lui i rochia l atinse...
Cu ochii ieii din orbite Papa o urmrea... Fantoma se ndeprt ncet, apoi dispru...
Btrnul scoase un ipt i czu leinat. Cnd i reveni, fata lui i servitorii erau lng el.
Ce ai, tat? ntreb Lucreia ngrijorat.
Btrnul nu spuse nimic. Se grbi s ajung n apartamentul su susinut de doi servitori,
Cnd rmase numai cu Lucreia vorbi plin de groaz:
S-a sfrit fata mea; bigui el.
Tat, ce s-a ntmplat?
S-a sfrit!... Gata... s-a sfrit, i spun!... Aripa morii m-a atins ast sear!...
Fantoma alb, care-l bgase n speriei pe btrnul Borgia dispru pe aleile grdinii, n
timp ce Lucreia, ajutat de servitori l conducea pe tatl su n apartamentul lui. Cei care o
cunoscuser pe contesa Honorata, moart prin otrvire de ctre Papa, vznd fantoma ar fi
jurat c este ea rencarnat n tnra n alb.
Fantoma nu era altcineva dect Beatrix, Primevre, fiica contesei Honorata de Alma...
Sttea de mai multe zile nchis n aripa dreapt a castelului. Din cnd n cnd primea vizita
Lucreiei... Aceasta o amenina cu venirea lui Cezar... ntr-o bun zi, Lucreia izbit de
asemnarea lui Beatrix cu mama ei se gndi c ar putea s se foloseasc i de asta... Planul ei
era simplu: Beatrix nu va primi dect o rochie alb i i se va permite o plimbare prin grdina,
seara.
n primele seri. Dup ce i se permisese plimbarea, Beatrix nu iei. Pn la urm, ns, nu
rezist tentaiei...
Capitolul LXIII Un lector bun
Lucreia ascuns dup frunzele unor arbuti, vzuse i auzise tot ce se petrecuse n
grdin. l auzise pe btrn optind numele contesei Alma, Honorata, vzuse spaima ce-l
cuprinsese la apariia lui Beatrix; se bucura de reuita ei.
Acum fcea eforturi, aparente, de a-l liniti pe btrn.
Dar ce ai tat? Ce ai vzut?... Cum poi s te lai prins de halucinaii?
Da, ai dreptate, fata mea... rspunse btrnul, care-i revenea ncet, ncet; aceast
spaim nu este demn de un Borgia... Dar, spune-mi, crezi c morii ar putea iei din morminte
Spune, Lucreia!... Nu m lsa aa... Spune-mi? Oh... F lumin! S fie lumin mult lumin!
Aprinde toate sfenicele... Uite... vezi acolo... umbrele se mic!...
Btrnul era speriat. Linitit, Lucreia aprinse luminile...
Sttu lng el, de veghe, pn trziu n noapte. n sfrit btrnul adormi. Avea un somn
agitat: gemea, suspina, se zvrcolea n pat, sudoarea-l sclda... Lucreia-l privea cu zmbetul
ei malefic... iar dac btrnul ar fi vzut-o s-ar fi speriat i mai tare...
Cnd se ntoarse n apartamentul ei, un valet o anuna c are un oaspete din Italia.
Cnd a venit?
O jumtate de or s fi trecut...
Vine din Italia?
Din partea monseniorului Cezar.
Lucreia avu o exclamaie de bucurie. Cteva clipe mai trziu sttea de vorb cu abatele
Angelo.
Cnd ai venit, drag Angelo?
Acum o or, signora. Am venit pe jos.
Angelo scoase din pelerina s o scrisoare i i-o nmn Lucreiei.
Monseniorul Cezar, duce de Valentinois i Gandie, m-a nsrcinat s v aduc aceast
scrisoare i s v-o dau n mn.
Lucreia citi scrisoarea. Apoi l privi atent i ndelung pe Pap. Se aez i citi nc o
dat, cuvnt cu cuvnt rndurile de la Cezar. Se uit nc o dat la Angelo nencreztoare.
"Cum a putut Cezar s aib ncredere n descreieratul acesta" gndi ea.
Apoi, cu voce tare:
Cunoatei coninutul acestei epistole?
Da, doamn! i coninutul i sensul...
Vocea abatelui devenise hotrt i dur. Lucreia l privi cu uimire. Acesta ns, continu:
n cazul n care nu suntei de acord cu coninutul scrisorii, doamn, voi pleca napoi
mine diminea pentru a-l anuna pe monseniorul Cezar. Dar dac, aa! Cum am sperat cu
toii i dumneavoastr ai constatat c sntatea Sfntului Printe e cam ubred, va trebui s
lum msuri urgente... Eu trebuie s m gndesc s-mi iau n primire responsabilitatea de
episcop, pe care fratele dvs. mi-a promis-o.
Acum Lucreia nelegea. Rspunse cu gravitate:
Drag Angelo, nu te cunoteam... Trebuie s mai stm de vorb... mai trziu... Cred c
meritai mai mult dect att.
Aa cred i eu, doamn, zise cu rceal Angelo. Pn atunci, trebuie s ne ocupm de
scopul vizitei dvs. la Caprera... Luai loc... aici, lng mine.
Convorbirea lor se purt n oapt i dur foarte mult.
Ctre prnz, Lucreia se duse la tatl su. Era ora la care-l vizita de obicei. Lucreia se
interes de sntatea sa, i schimb pernele de sub picioare...!
Tat, am o surpriz pentru tine.
Care? ntreab Papa, nemulumit.
Nu avei pe nimeni care s v citeasc i asta v supr...
Mi-ai gsit un lector bun?... Of, de ce nu m-am gndit s-l aduc i pe Angelo la mine?
Nu numai c i-am gsit unul bun,... am trimis un mesager la abatele Angelo, pentru a-i
spune s vin aici...
Ah, tu eti mngierea mea, Lucreia!... i cnd va sosi Angelo?
A i sosit, tat!
n acelai timp, Lucreia sun dintr-un clopoel. Abatele Angelo intr i ngenunche n faa
btrnului care fcu gestul unei binecuvntri.
Capitolul LXIV Ghicitoarea
Dup cum am vzut, Giuseppo, patronul vasului "Stella" o debarcase pe Rosa Vanozzo i
pe abatele Angelo la o leghe deprtare de castelul Luereiei. Amndoi pornir spre castel.
Trecnd prin ctunul de pescari, Rosa Vanozzo se opri.
La cabana asta m vei gsi, cnd va veni timpul. Eu rmn aici.
Abatele porni mai departe, n noapte...
n cabana pescarului, prieten cu Giacomo, Spadacappa o recunoscu pe btrna de la
bordul "Stellei", iar Ragastens recunoscu n ea pe binefctoarea Fornarinei i Maga-l
recunoscuse pe Ragastens!
Nu m recunoatei? o ntreab Ragastens, apropiindu-se de ea.
V recunosc.
i rosti cuvintele cu o voce mai blnd. Ragastens era cel care o salvase pe Rosita. Maga
nu uitase... l privi lung, apoi:
i dumneata suferi...
De unde tii, doamna?
Mi-am dat seama nc din cavern Arivo, cnd i-am vzut chipul.. i-am urt s fii
fericit... Vd c urarea mea nu s-a ndeplinit... Am aflat apoi de la un abate ce ai fcut la
Monteforte... L-ai nfrnt pe Cezar... i asta dup ce el i oferise o situaie frumoas. Pentru
mine totul e clar; o iubeti pe tnra contes...
Ochii femeii se nsufleiser. Ragastens era uluit: Rosa Vanozzo tia tot!
Ai venit aici dup ea?...
Da, doamn, am venit la Caprera cu sperana de a o regsi...
i-e team c Lucreia a omort-o? Linitete-te n privina asta.
Ce vrei s spunei?... tii ceva?
Nu tiu nimic, spuse Maga! Presupun, asta-i tot!
Dar, spune-mi, o cunoti bine pe Lucreia? Suntei n relaii strnse?
Oh, din nefericire...
Lucreia te iubete? Poate, doamn...
Sunt sigur, acum. Lucreia se rzbun fiindc a fost respins. Se rzbun.
E foarte adevrat! Maga zmbi cu tristee.
O cunosc bine pe Lucreia! zise ea.
Dar ce spuneai, doamn? C Lucreia nu a atentat la viaa lui Beatrix? De unde tii?
i-am spus doar c o cunosc pe Lucreia. Nu numai dorina de a suferi dumneata ci i
cea de a-i tortur rivala cu rafinament o mpiedic s-o omoare. Moartea ar fi prea uoar...
Obinuit cu crimele nu mai consider moartea o pedeaps grav. Ea nu ucide dect pentru a
trece un obstacol. Dar dac e vorba de rzbunare, Lucreia se teme de moartea victimei.
Ragastens o prinse pe btrn de bra:
De unde o cunoti att de bine?
Este fiica mea!
Fiica dumneavoastr?
Da, fata mea Am fost o mam monstruoas dac am adus pe lume dou flagele! Cezar
i Lucreia Borgia!...
Ragastens, tulburat de mrturisirea btrnei, de mil, uit pentru o clip de propria lui
durere.
Eti bun, i zise Maga, cnd i reveni. Te-am judecat bine. Nu m-am nelat... Apoi se
ridic, vrnd s prseasc locul.
Nu de moarte trebuie s-i fie team pentru logodnica ta... ci de...
De ce?
Lucreia i-a scris lui Cezar... i Cezar, la ora asta, s-ar putea s fie pe drum...
Maga iei.
Capitolul LXV Borgia se linitete
Trecuser cteva zile de la venirea abatelui Angelo la Caprera. Lucreia atepta cu
nerbdare s vin Cezar. Pentru ea, ca i pentru fratele ei, btrnul Borgia era condamnat!
Totui, ea atepta...
Angelo i explicase planul su. Trebuia s-o aduc pe btrna vrjitoare n castel. Odat
ajuns n camera lui, ar ti ea ce s fac.
Lucreia hotr s-i lase mna liber lui Angelo.
Prima grij a acestuia era s ctige ncrederea papei. Mulumit eforturilor sale, Papa,
dei nc schimba camerele de culcare, ncuia uile cu trei zvoare, nu se mai temea de
nluci... Seara ieeau chiar din castel. Se plimbau pe falez...
Vetile care veneau de la Roma erau mai bune. Rzmeria care ncepuse dup
nfrngerea lui Cezar, se potolea de la sine... Papa i fcea socoteal de a se ntoarce curnd
la Roma. i mprti abatelui toate speranele sale, planurile de viitor, ambiiile sale.
Niciodat nu ai artat aa de bine, Sanctitatea Voastr...
Marea, vezi tu... Ce linite e aici!... Da, Angelo, de cteva zile m simt mai bine... i asta
mulumit fiicei mele... M-a ncurajat tot timpul... Dar nu e numai asta. Angelo... Cnd am venit
aici eram tare amrt i speriat... A fi vrut s-i pedepsesc foarte aspru pe rebeli.. Tortur,
moartea ngrozitoare... Acum, sunt gata s-i iert... S-i iert pe toi... E aa de bine s poi ierta...
Apoi vorbi n oapt:
i dac eu i voi ierta pe ei poate mi voi plti pcatele.
n acel moment, pe malul mrii se zrea foarte clar o umbr. Btrnul, speriat, l prinse pe
Angelo de bra.
Tu vezi? rosti speriat.
Da, vd... Sanctitatea Voastr nu are de ce se teme... o s chem garda...
Silueta se apropia. Era o femeie mbrcat n negru. Angelo o recunoscu. Era Maga!...
Capitolul LXVI Via pentru via
Angelo se gndi c papei i-a sunat ceasul.
N-are rost s mai strig este o btrn srac de prin mprejurimile satului.
Rosa Vanozzo venea ncetior spre ei. Cnd ajunse n dreptul papei se opri. Faa i era
acoperit de un voal negru.
Ce doreti? ntreab Papa, aspru.
S vorbesc ntre patru ochi cu Rodrigue Borgia, rspunse ea ncetior ca s fie auzit
numai de Papa. Apoi continu:
Simt c se pregtete o crim. Ameninarea plutete n aer. Viaa dumneavoastr e n
primejdie. Dac nu m ascultai, suntei pierdut... Alegei... Da, repede!
Crezi c poi s m salvezi? bolborosi Papa, cu vocea stins.
Da!... Numai eu pot. Trimitei-l pe omul sta, de aici!
Btrnul nu tia ce s fac. Sttu o clip pe gnduri, nehotrt...
Angelo! Zise, apoi, du-te naintea mea...
S stea mai departe, dac vrea, dar s nu aud ce vorbim.
Auzi, Angelo! zise bucuros btrnul... ndeprteaz-te puin, dar nu prsi plaja, s te
pot vedea.
Abatele se ndeprt vreo douzeci de pai.
Vorbete, femeie! zise atunci Papa.
Rosa Vanozzo i descoperi faa.
M recunoti, stpne?
Maga!
Poi s m arestezi dac vrei... zise cu rceal Rosa; te previn c am venit pn aici s
te salvez.
Din nou, groaza puse stpnire pe btrnul Borgia.
Vorbete!
Mai nti trebuie s avei ncredere deplin n mine.
Atept s-mi spui cine mi dorete moartea i de ce!...
Asta n-am s v-o spun. Nu pot s v spun...
Atunci, ce vrei de la mine? se rsti la ea Papa.
S facem un schimb... Dou viei sunt n primejdie... A voastr i a nefericitei despre
care vreau s v vorbesc... Putei s-o salvai; dac o salvai, suntei salvat! Dac nu, vei muri!
Nu neleg... De cine vorbeti... cine e?
Contesa Beatrix, fata contesei Alma.
Beatrix! exclam Borgia, uluit. i zici c eu pot s-o salvez?...
Ascultai-m, i-ai ucis mama... putei s o salvai pe fat... Beatrix a fost rpit, adus
aici i nchis... Spunei un cuvnt i Lucreia nu se va mpotrivi... Atunci Beatrix va fi liber...
i dac Lucreia nu vrea?...
V-am spus: v propun un schimb: viaa dvs., pentru viaa lui Beatrix... Via pentru
via!...
Btrnul Borgia tresri.
O voi scpa pe Beatrix!
Jurai?
Pe sfnta cruce i pe Evanghelie...
Atunci, spuse Maga, suntei salvat... Dac credei n Dumnezeu, mulumii-i...
Papa vru s-o mai ntrebe ceva, dar Maga plecase. Cteva minute rmase nemicat,
speriat, l cheam pe Angelo. Acesta se grbi s vin.
Aveai dreptate. Era o biat btrn care a venit aici s-mi cear o favoare...
i, Sanctitatea Sa, i-a acordat-o?
i-am spus Angelo: este o mare bucurie s ajui pe cineva i s ieri pcatele. S ne
ntoarcem!
Pornir grbii spre castel. Se ntlnir cu Lucreia care era nconjurat de grzi ce purtau
tore.
Ah! Tat ce tare m-ai speriat... plecasem s te caut... am fost foarte ngrijorat!...
Buna mea Lucreia!... Vino, avem ceva de vorbit.
Papa, urmat de Lucreia, intr n apartamentele sale. Abatele Angelo se furi dup ei...
Capitolul LXVII Dezndejde
Rosa Vanozzo i dduse lui Ragastens vestea venirii lui Cezar. Cavalerul era disperat.
tia ce vrea Lucreia s fac, nelegea c pregtea o rzbunare cumplit...
Pescarul l scoase din letargie. i art o trap prin care se cobora ntr-o pivni foarte
frumos aranjat aproape luxos, cu trei paturi, o mas, un dulap plin de provizii. Era clar c aici
era o ascunztoare.
Aici, suntei n siguran... Nu ieii dect noaptea.
Ragastens i Spadacappa se odihnir dup cltoria pe mare. Scutierul adormi repede. El
nu era ndrgostit... Ragastens ns, urc n caban, unde pescarul i pregtea nvodul pentru
a iei la pescuit n zori...
Ragastens iei din caban i porni spre castel. Noaptea era senin. Nu cunotea locurile,
dar instinctul l dirij ctre plaj. Se apropie de castel i cercet mprejurimile. Se ntoarse la
caban cuprins de dezndejde. Spadacappa se sperie cnd l vzu:
Domnule, dezndejdea nu e bun la nimic... Credei-m! Gsim noi o cale...
De unde ai scos-o i pe asta? Art eu disperat?...
Se citete pe faa dvs. domnule.
Te neli m gndeam la un plan de atac. Uite, am s i-l dezvlui i ie: ne ducem la
castel ast sear i spunem c suntem trimii de Cezar. Avem un comision foarte important
pentru Lucreia... Or s ne deschid... intrm!...
Dac ne las s intrm!
Taci din gur! Intrm, i spun eu!,..
Bine i dup aceea?...
Din dou una: ori ne duc la Lucreia i atunci m privete pe mine ori nu ne dau drumul
i atunci tu te vei lupta cu ei, cinci minute, chiar de-ar fi s mori, iar eu m voi descurca. Ai
neles Spadacappa?
Domnule dac e vorba s m las ucis, putei conta pe mine. Nu mori dect o dat!... Aa
c sunt omul dvs, ast sear.
A doua zi, Ragastens nu mai zise nimic de planul su. Se odihni toat ziua. n ziua
urmtoare Maga i cu Giacomo puneau la cale ceva. Ragastens auzi cteva frnturi din ce-i
spuneau.
Tu te ntorci la castel, spunea Maga? Aranjeaz s pot veni i eu.
V-ai gndit bine, doamn?
Nici un cuvnt Giacomo!... Ce trebuie s se ntmple... se va ntmpla.
Zici c Cezar sosete?
Mine-n zori... Spre sear sau noaptea va fi aici.
Ragastens sri din pat i se npusti n caban.
Ce spunei? Cezar Borgia vine aici?
Domnul de Ragastens!... se mir Giacomo.
Cezar vine! zise Maga. Giacomo tie.
Ragastens se ls pe un scaun. Era la captul puterii. Deodat, se scul.
Unde te duci? ntreb Maga.
La castel! i-i omor pe toi cei ce-mi vor iei n cale.
Stai! ip Maga. M duc eu. Peste o or v spun ce e de fcut. Lsai-m, acum pe
mine!
i Maga se ghemui pe scunelul ei vu brbia n palme.
Ora se scurse ncet. Ragastens nu-i mai gsea locui. Se-nvrtea ca o fiar prins n
capcan. Spumega de furie.
Maga se hotr! Se va duce seara la castel.
i spuse lui Giacomo s o ia nainte i s-l anune pe btrn c sosete Cezar.
ntr-o or va ti, doamn! Asta-i tot?...
Pentru moment, da. ine-m la curent cu ce se ntmpla acolo.
Capitolul LXVIII Discuie n familie
Btrnul Borgia intr n apartamentul su, nsoit de Lucreia. Abatele se strecurase n
camera vecin, hotrt s nu piard nici un cuvnt.
Papa se uit la fiic-sa cu o privire iscoditoare, apoi zise!
Nu mi-ai spus c faa contelui Alma este prizoniera ta.
Lucreia se obinuise s-i controleze mimica feei. Nu schi nici o micare. Linitit,
rspunse:
Nu i-am vorbit despre asta, pentru c i aa aveai destule necazuri pe cap. N-am vrut
s te supr. Este o treab personal, pe care trebuie s-o rezolv eu. Vroiam s-i spun ce
intenionez atunci cnd va veni momentul...
i nc n-a venit momentul?
Nu, tat, nc nu.
Cineva, btu la u. Lucreia, bucuroas c e ntrerupt fugi s deschid. Un valet anun
c Giacomo, intendentul ei, vroia s-i vorbeasc, fr ntrziere.
S vin! opti Lucreia i trase ua dup ea ca Papa s nu vad ce se ntmpla.
Giacomo apru.
Doamn, am trecut pe la palatul Riant, aa cum mi-ai ordonat. Palatul nu mai e. A fost
ars de prostime.
Alte veti?
Monseniorul duce de Valentinois e n drum spre Caprera.
Eti sigur?
Da, doamn!
Bine, Giacomo. Du-te i vei primi zece scuzi pentru vestea cea bun.
Lucreia se ntoarse la tatl su.
Ai primit veti bune?
Poate tat! Dar s continum discuia...
Ce i-a fcut fa?
Ea? Nimic! Acum pot s v spun tot. ntotdeauna am avut de nvat de la tine, tat.
Dac te-a deranjat contesa Alma, ai suprimat-o. Pe mine m enerveaz fie-sa. O voi suprima.
i dac-i cer eu iertare, pentru ea?
V refuz.
i dac i-a cere s-o eliberezi, s-o lai s plece n Italia?
Rzi de mine, tat?
Dar dac i-a spune c viaa mea depinde de libertatea ei?
Cum aa?
Ai auzit de Maga?
Da, am auzit.
Ei, bine, vrjitoarea asta care m-a ajutat mult, n mai multe rnduri, m-a rugat,..
i-a vorbit ea?
Chiar adineaori, pe plaj... i asta mi-a dat de gndit fata mea. Paza ta nu e chiar aa
de bun. Oricine se poate strecura pe insul, vezi bine...
Tat, nu trebuie s-o asculi pe femeia asta. Nici un pericol nu te pndete aici.
Btrnul cltin din cap, nemulumit.
i cer s-i dai drumul acestei Beatrix. i spun c de asta atrna viaa mea i tu stai pe
gnduri?...
Lucreia se ridic.
Niciodat n-am s-mi sacrific eu interesele pentru prostiile unei nebune, orict de
credincioas i-ar fi ea, ie. Dar, trebuie s m crezi c viaa ta nu e n primejdie. Jur! Chiar dac
s-ar unelti mpotriva noastr, n castelul meu nu poate intra nimeni. Este pzit stranic. Aici eti
mai n siguran dect oriunde...
Btrnul Borgia asculta cu sufletul la gur. ncet, ncet, teama lui se risipea. Lucreia avea
dreptate. Castelul era inaccesibil. Nimeni nu se putea apropia de el...
Ca s-l conving i mai tare pe btrn, Lucreia i spuse c Beatrix este iubita lui
Ragastens.
Am rpit-o pe Beatrix i-am adus-o aici. Ragastens o va cuta i atunci l vor prinde i
pe el... nelegi, tat? Mai vrei s-i dau drumui?
Nu. Chiar dac risc s mor! Rzbunarea asta merit orict.
Domnul Ragastens nu trebuie s vin aici. I-o vom trimite noi pe iubita lui... dar dup ce
va fi amanta lui Cezar... i vom napoia o zdrean n via!...
Ajunge, fiica mea... destul!... Eti demn de mine!
Da! M mndresc c sunt o adevrat Borgia.
Tatl i fiic se privir n ochi. Acum se nelegeau.
Dup ce terminal aceast discuie, Lucreia se retrase n cabinetul ei i ceru s vin
abatele Angelo. Dup cteva minute, l primi.
Ei, bine, drag Angelo, ce facem? Mi se pare c vrjitoarea dvs. nu prea se grbete!...
Atept ordinele dvs.!
Crezi c va face ce-a spus?...
Da, signora!...
Bine! Totui ar trebui s-i povesteti ce-ai auzit acum...
Ce, doamn?
Discuia din cabinet. Hai, grbete-te!
Capitolul LXIX Hotrri decisive
Giacomo ascultase i el conversaia. Se grbi s-o ntiineze pe Maga. Era miezul nopii
cnd ajunse la cabana pescarului. Abatele Angelo era acolo. Maga nu se mir de venirea
acestuia.
A sosit momentul, zise el. Cnd vrei s...
Trebuie s mai atept dou zile, rspunse Maga. Nu sunt gata.
Vrei s vedei dac btrnul Borgia o elibereaz pe tnra contes Alma?
De unde tii?
Btrnul v-a pclit. Beatrix nu va fi eliberat. Va trebui s-i suporte pedeapsa.
Abatele i povesti despre discuia dintre Pap i fiica sa.
Dup ce ascult, Maga sttu un minut pe gnduri.
Mine! zise ea, la ce or? Seara.
Cnd vrei s intrai n castel?
n noaptea asta. Poi s m ascunzi mine, pe zi?
Foarte uor. Venii cu mine.
Nu! Vin peste dou ore. Mai am pregtiri de fcut. S m atepi la poarta castelului.
Bine, voi fi acolo.
Acum, du-te! Vreau s rmn singur. Abatele Angelo plec.
Rosa era buimac. Rodrigo o minise. nc o trdare! Cobor n pivni la Ragastens.
Spadacappa i fcu semn s nu fac zgomot c l trezete pe cavaler. Maga l trezi pe cavaler.
n caban ns intrase cineva. Era Giacomo. Nevznd pe nimeni n camer, Giacomo cobor
i el n pivni.
Veti proaste, zise el.
tiu. Abatele a fost aici.
Trebuie s-l prevenim pe cavaler.
Spadacappa l scutur bine pe Ragastens.
Domnule, vecina noastr vrea s v vorbeasc. S-a ntmplat o nenorocire! zise
Ragastens, nglbenindu-se.
nc nu l Fii linitit, nimic nu s-a ntmplat. nc...
Spunei-mi tot ce tii!...
Maga i povesti pe scurt, fr s uite nimic important din ce aflase.
V mulumesc, doamn, supuse cavalerul i o lu pe Maga n brae. Aceasta se smulse
din mbriare i urc scrile n grab, apoi iei din caban i se pierdu n ntunericul nopii.
Ragastens se-ntoarse spre Giacomo:
Mine voi fora poarta castelului. La ce or e paza mai slab?
Ascultai-m... Aa nu vei reui. Vei fi ucis nainte de a trece pragul...
Tot ce se poate! Ai alt soluie?
Nu tiu, nc!...
Trebuie s intru nainte de venirea lui Cezar!
Aoleu! Cezar sosete n noaptea asta, pe la miezul nopii... Ora zece, v-ar conveni?
Da, ora zece!
Giacomo plec i el. Rmas singur, Ragastens nerbdtor exclam:
nc o zi!
l vzu pe Spadacappa care aranja armele, le cura...
Ce faci acolo?
Pregtesc armele noastre pentru mine. Nu ne batem mine?
La ce bun s te omori att?
Pi, dac tot trebuie s dm ortul popii, mcar s fim curai.
Capitolul LXX Nav la orizont
Dup ce pleac Giacomo, Ragastens, aezat pe o stnc de pe falez, privea marea fr
s-o vad. Amintirile lui, una cte una, i aminteau de Primevre, mbrcat n alb...
Deodat, o voce l trezi din visare:
Privii corabia care apare la orizont?
Ragastens sri n picioare, l privi pe cel care-i pusese ntrebarea. l recunoscu pe pescar,
gazda sa.
Ragastens l prinse de bra i-l scutur cu violent.
Ce spui? Se vede o corabie? Este "el", nu-i aa? El este!
Pescarul, speriat. Se ddu napoi i privi spre mare.
Vedei, vine la Caprera... Dracul s m ia, dac nu vine de la Ostia... Uitai-v! Putei s-
l vedei, acum.
Ragastens era nnebunit. Cezar venea!
Este o corabie mare, zise linitit pescarul.
n ct timp va ajunge aici?
Cred c pe la ase,.. Dar nu tiu, nu neleg de ce nu au ntins toate pnzele... Poate vor
s ntrzie... Dac vin aa, de-abia la miezul nopii vor ajunge aici.
Pescarul l salut apoi pe Ragastens i plec.
Domnule, e ora nou! Vorbi Spadacappa lng el.
Ragastens pru c se trezete dintr-un comar.
S mergem!
Cnd de pe corabia lui Cezar se vzu Caprera, acesta ordon s se ncetineasc viteza.
Nu voia s debarce nainte de venirea nopii. Pe la ora zece, Cezar Borgia srea pe nisipul
plajei i trimitea barca napoi. Era singur. Porni n goan spre castel. Un sfert de or mai trziu
se afla cu Lucreia.
n sfrit, iat-te!...
Ea e aici?
O s-o vezi, zise Lucreia, vino!
De ce tremuri?
Lucreia l lu pe Cezar de mn i pornir spre aripa dreapt a castelului strbtnd mai
multe coridoare. n faa unei ui se opri gfind i zise
E aici. Dac opune rezisten, omoar-o. Dac n-o omori tu, o omor eu! Du-te!...
Capitolul LXXI Cupa de aur i cupa de argint
n noaptea n care Maga se apropiase de castel, Angelo o atepta i punndu-i pe umeri o
pelerin i spusese:
Vino! Seniora Lucreia vrea s-i vorbeasc...
Rosa porni dup el. O conduse ntr-o camer luminat slab, i-i spuse s atepte. Cteva
minute mai trziu, Lucreia i fcu apariia.
Suntei gata? ntreb ea.
Sunt gata...
Cnd vrei s acionai?
Mai nti vreau s-l vd... s-i vorbesc... Nu te teme: tiu cum s ajung la el, fr s-i
trezesc bnuielile.
N-o s-l putei vedea dect mine sear.
Bine, atunci rmne pentru mine sear... Dar va trebui s intru mai nti la el, fr s
tie.
Simplu: n fiecare diminea coboar n grdin. Vei profita de aceast plimbare.
Bine, atunci mine diminea.
Lucreia fcu civa pai, apoi se ntoarse spre Rosa:
Ce motiv ai s-l ucizi?...
Rosa i ridic privirile spre ea. Privirea ei scruttoare o nspimnta pe Lucreia. Rosa
rspunse:
Dar dumneata?
Lucreia plec fr s mai scoat vreo vorb. Toat noaptea nu nchise ochii. Atepta
nerbdtoare zorii... Rsri soarele... apoi urc pe cerul senin... dar Papa nu cobor din
apartament.
n dimineaa aceea Papa se pregtea de plecare. Dduse ordine s i se asigure
mbarcarea oricnd ar pofti s plece. Spre asfinitul soarelui, Papa i spuse lui Angelo:
Vreau s mai fac o ultim plimbare prin grdin s culeg florile care-mi plac att...
Tcut i rbdtoare, Rosa i petrecuse toat ziua n camera n care o lsase Lucreia. Nu
se atinsese de mncarea ce i se adusese. Seara, veni Lucreia. i fcu semn s-o urmeze. Rosa
porni dup ea, pn n camera papei.
Suntei hotrt s-i vorbii? o ntreb Lucreia.
Trebuie!
Rspundei?
Da! Fii linitit: tatl vostru va muri... Bea ceva nainte de culcare?
Da!... Un vin tonic... nchis aici...
Lucreia art cu degetul spre o servant.
Poi s-o descui nu-i aa?
Lucreia scoase din sn o cheie l o deschise.
Repede!
Dar Rosa nu se grbea. Privea n interiorul dulapului. Erau acolo dousprezece sticle cu
vin vechi, din care btrnul bea n fiecare sear cte o cup. Pe o etajer erau dou cupe: una
de argint i una de aur. Rosa lu cupa de argint.
Grbii-v! o ndemn Lucreia.
Btrna ridic din umeri. Apoi scoase din sn o ptric de papirus roietic.
Iat otrava. Este o otrav puternic. Nu are antidot.
Lucreia cltin din cap.
Dac freci marginea cupei cu hrtia asta, continu Maga, se depune pe argint o pulbere
fin... Nimic nu-l mai poate salva...
Rosa tcu. Un minut rmase pe gnduri. Apoi ntinse cupa de argint Lucreiei i ptratul
roietic. Lucreia se trase napoi, ngrozit.
Vrei s fac eu asta?
Ce, i-e fric, Lucreia?
Linite nefericito!...
Ia cupa de argint dac nu vrei s ne aud cineva! Aa! Acum otrava!... Bun! Freac,
acum!
Pe msur ce Rosa vorbea, Lucreia fcea totul ca o somnambul.
Apoi Rosa lu cupa de argint.
Ajunge, zise ea! Du-te acum!... Restul e treaba mea...
Lucreia iei. Rosa Vanozzo, rmas singur, mpinse ua servantei, fr s-o nchid de
tot... Deodat auzi voci: cineva vorbea n camera lui Rodrigo Borgia... Ascult...
Capitolul LXXII ngerul bun al Papei Alexandru al VI-lea
ntr-adevr, dup ce-i terminase plimbarea, Papa revenise n apartamentul su. Se
simea foarte bine i era vesel. Spaimele i se risipiser. Se gndise numai la plecarea sa la
Roma. Scpat de Ragastens va porni iar s cucereasc lumea. Mai vorbi cteva minute cu
Angelo apoi l trimise la culcare. Rmas singur ncuie ua, puse zvoarele... cnd se ntoarse o
vzu pe Rosa Vanozzo drept n mijlocul camerei. Se sperie att de tare c nu putu nici s
strige. De-abia reui, dup cteva clipe, s bolboroseasc:
Ce faci aici?
V salvez, stpne! rspunse Rosa.
M salvezi! strig Papa. Dar cum ai intrat aici?
Am intrat n castel spunnd c vreau s-i art signorei Lucreia nite bijuterii. tiam c
suntei n grdin. Atunci, m-am strecurat aici i v-am ateptat.
Papa se sperie. Un asasin ar fi putut s se strecoare la fel de uor ca Maga.
De ce n-ai venit n grdin?
Pentru c m-ar fi putut vedea ucigaul.
Ucigaul... este deci n acest castel? ntreb Papa alb de groaz.
Maga ddu din umeri.
N-a fi aici, dac primejdia ar fi departe.
O s-i scol pe toi! S caut peste tot.
Se ndrept spre u. Maga l opri cu un gest.
Nu mai strigai, ar veni chiar Moartea!
Se apropie de ea tulburat:
Ce vrei s spui?...
Am vrut s v salvez i de data asta, pentru c vroiam neaprat s-o salvez pe fata
contesei Alma. Mi-ai jurat c o vei elibera... Singurul care putea s-o fac, aici...
Deodat, Maga l lu pe Pap de mn i-l conduse spre servanta care nchidea n ea
cupele.
E deschis! Cine a deschis?
Abatele Angelo.
El!... Ar fi trebuit s-mi dau seama... Ah, arpele!... Mi-a otrvit vinul, nu-i aa? Maga
cltin din cap.
Uitai-v la cupe, stpne.
Mi-a otrvii cupa de aur! zise btrnul tremurnd... tiu unde am pus-o, nu e la locul ei...
Cineva a umblat cu ea...
A otrvit cupa de aur tiind c ast-sear vei bea vin...
Papa se cltin pe picioare. Dinii lui scrneau. ncet, puse pe mas o sticl cm vin.
Lng ea aez cupele.
Apoi se-ntoarse spre Maga. ncepu s rd cu un rs amenintor.
O s vezi! Ascunde-te n cabinet i o s vezi totul.
Rosa se duse n cabinet iar Papa ceru valetului su s i-l trimit pe abatele Angelo.
Cteva clipe mai trziu, acesta se nfi naintea papei.
Angelo, copilul meu, te-am chemat s bei puin din vinul sta, cu mine.
Sfinte Printe!... bigui abatele prins de ameeal.
Ei, ce ai? Uite, vreau s beau n cinstea ta. i voi lsa cupa de aur, n semn de adnc
preuire... Eu voi lua modesta cup de argint.
Iertare! ip popa, cznd n genunchi.
Borgia ridic cup sa, apoi, ncet, ca i cum ar fi vrut s savureze vinul, o goli.
Acum bea!
Angelo lu cupa de aur i, nchiznd ochii, o bu...
Papa izbucni ntr-un rs drcesc. i lu mna abatelui.
Ei bine Angelo! Ai reuit s-i otrveti stpnul! Eti mulumit c binefctorul tu este
otrvit?... Mori, mizerabile!
Acest tnr nu va muri!
Vocea care rostise ateste cuvinte era a Magi. Papa se ntoarse spre ea.
Ce spui tu, vrjitoarea Iadului?
Spun c acest om nu va muri! Spun c tu vei muri Rodrigo, tu!... Cupa de aur este
curat, neatins! Cupa ta, cupa de argint a fost cea otrvit!
Dou urlete rsunar n acelai timp. Urletul de bucurie al lui Angelo i cel de groaz al
papei...
n acest moment se auzir zgomote puternice... Un fum neccios, foc... castelul Lucreiei
era n flcri. Ardea.
Capitolul LXXIII O statuie vie pe o statuie de bronz
Ragastens, trezit din reverie de Spadacappa, porni spre castel, pn la zidul la care
Giacomo i dduse ntlnire. Ajuns pe stnc de la poalele zidului, ddu din cap.
Nimeni, zise el. Btrnul n-a reuit s fac nimic... Va trebui s ne batem cu cei care
strjuiesc poarta... Spadacappa, prietene, mai ai timp s dai napoi...
M insuli, stpne. Sper s mor odat cu dvs.! Dar s mai stm puin... cine tie
Mai ateptm nc puin...
Auzir n spatele lor un zgomot puternic... Spadacappa se ntoarse ntr-acolo... scoase un
ipt de bucurie. Apoi i art lui Ragastens ceva care atrna spre ei...
O frnghie!
Dou minute mai trziu erau crai n vrful zidului. Vzur c zidul mrginea grdina
castelului... Ragastens, privind jos, vzu ceva, o umbr...
Repede, grbii-v! Era Giacomo.
Cobori, domnule, ct in eu frnghia...
Ragastens cobor n cteva secunde, Sperdacappa sri.
Repede! zise Giacomo speriat.
Alergar cteva minute. Giacomo se opri. Ajunseser la castel, lng piedestalul unei
statui de bronz. Giacomo se uit n sus... O lumin palid licrea la fereastr. Btrnul le arta
lumina.
Acolo, zise el.
Cum naiba s ajungem?
Ascultai! Borgia a i sosit. E cu soru-sa... Nu putei ajunge acolo, pe scrile palatului...
Trebuie s intrai pe fereastr... Hai, repede!... Grbii-v...
Giacomo dispru. n culoarul pe care-l artase celor doi deschise o u... care ddea spre
o sal plin cu lemne uscate... Aprinse o tor...
Ragastens, cercet repede locul i mprejurimile Fereastr era la etajul nti. Ragastens i
lu mna lui Spadacappa.
Cnd eu voi ajunge sus, tu vei alerga l te vei posta n faa uii... Cnd o s m vezi,
faci orice i deschizi ua.
Am neles!
Cei doi se mbriar... Apoi Ragastens art spre statuie.
Urc, zise el!
Spadacappa se cr pe piedestal, apoi pe statuie. Ragastens venea n urma lui.
Am ajuns la bra...
Mai sus!
Sunt pe umr!
Urc-te pe capul statuii!
Spadacappa execut fr crcnire. Pe capul statuii gigantice, se inea drept eapn, cu
braele pe lng corp... Ragastens ajunse l el pe umrul statuii.
ine-te!
M in bine.
Atunci ncepu un urcu fantastic... dur aproape un minut...
Mna!
Spadacappa i mpreun minile, iar Ragastens puse un picior n cuul palmelor sale...
apoi se ridic la picioare pe umerii lui Spadacappa... Ridic braele. cu vrful degetelor atingea
pervazul ferestrei.
Spadacappa simi un picior care se aeaz pe capul lui... apoi greutatea lui Ragastens
dispruse... Cobor ncetior fugind spre ua pe care i-o artase Giacomo.
l vzu pe Ragastens agat de pervaz, cum se ridic ncet, ca un efort supraomenesc!
Capitolul LXXIV Sperana!
Din seara n care se plimbase o or, prin grdina castelului, Primevre nu mai primise
vizita Lucreiei. Camera ei fusese ncuiat. Acum se resemnase... s moar... Planul ei era
simplu. Pstrase pumnalul su: n el era toat aprarea ei. Cnd va apare Gezar, ea se va
omor...
ntr-o sear, cum sttea la fereastr, i se pru c lng statuia de bronz este cineva. Omul
ridic capul spre ea i-i spuse:
Speran!...
Speran! i zise ea. Mai poate fi pentru mine? Oh! De-ar fi cu putin!
Deodat, ua se deschise la perete i Cezar Borgia apru...
Gndul lui Primevre era att de departe de Cezar nct un rs nebun o cuprinse. i lu
pumnalul i se ridic...
Dintr-o sritur fulgertoare, Cezar ajunse lng ea, i prinse minile... i-i strnse
ncheieturile puternic... cuitul czu.. Primevre nu mai avea nici o scpare. Era pierdut...
Cezar nu scosese nici un cuvnt.
Faa lui era foarte aproape de faa ei. Cezar gfia.
tiu c m urti... dar eu, eu te iubesc! Eti a mea! i apropie i mai mult faa...
Primevre se ls pe spate i Cezar furios i ddu drumul... Cu toat puterea, Primevre l
scuipase n ochi!...
Fata fugi spre fereastr... Avu impresia c o pierde... Se npusti asupra ei.
Eti a mea!
Primevre o ultim ncercare de a respinge fiar.
Ragastens! Ragastens! Ajutor! Ragastens! url Primevre.
Iat-m!
n aceiai timp, vitraliile zburar i se prbuir n ndri, fereastra se deschise brusc.
Ragastens! mugi Cezar, care se ddea napoi, n timp ce Primevre lein...
Cezar scoase cuitul. Ragastens se apropia.
O s mori! zise Cezar, Se ncinse o btaie pe via i pe moarte. n spatele lor se
auzeau tot felul de zgomote ciudate, voci speriate, ipete... Ragastens reui s-i smulg cuitul
lui Cezar... Sngele nea acum mprocndu-i hainele, Borgia czu...
Cavalerul se aplec asupra fetei, o lu n brae i iei pe culoar... Aici, se opri... Un fum
negru, neptor umplea culoarul... n spatele scrii flcrile jucue fceau spirale roietice...
Spadacappa, dup ce coborse de pe statuie, intrase pe ua artat de Giacomo. Avea n
mna pumnalul, gata de atac... O lumin orbitoare lumin culoarul. Apru un brbat. Era
Giacomo...
Dumneata?
Fr s-i rspund Giacomo i art sala din care ieise cuprins de flcri. Apoi l lu
pe Spadacappa de mn.
Venii s vedei! zise el.
Dar, cavalerul?
Focul va arde nti faada din spate. El va cobor... s se grbeasc... Dar ea!... Ah!
Orice-ar face, e moart. Tot cuibul de vipere va arde!
Btrnul ncepu s rd n hohote nebune... Spadacappa se uita speriat pe unde trebuia
s coboare Ragastens.
Privii! zise Giacomo.
Din castel se auzeau ipete, strigte, chemri disperate, oameni nnebunii de groaz
alergau. Garda prsi castelul...
Giacomo intr n pavilionul grzii. Nite chei erau agate ntr-un cui. Le lu... Cteva clipe
mai trziu, poarta cea mare era deschis!...
Ragastens se opri n fata flcrilor numai o secund. O strnse mai tare pe Primevre la
piept adun faldurile rochiei i le strnse n jurul ei, apoi ncepu s coboare scara. Trecea
printre flcri... Ajunse jos cu sprncenele prlite, minile arse...
Omori-l... njunghiai-l!... Strivii-l!..
Lucreia Borgia, cu prul despletit, urla ca o nebun de la fereastra ei.
Oamenii care rmseser n curte, o auzir i-l nconjurar pe Ragastens...
Facei loc! Facei loc! tun Ragastens.
Ucidei-l! urla Lucreiea.
Trei pumnale scnteiar n lumina flcrilor. Ragastens trecu printre ei...
Facei loc!
n acelai timp, doi brbai primir dou lovituri puternice n cap. Spadacappa rotea un
buzdugan, luat de la grzi...
nainte, stpne! strig Spadacappa.
Ragastens ni spre poart. Trecu... Apoi veni Spadacappa urmat de Giacomo. Acesta
nchise poarta n urma lor.
Trebuia s facem semnul luminos pentru "Stella"... zise Ragastens.
Spadacappa o lu nainte. Ragastens continua s alerge spre mare. O strngea n brae
pe iubita lui, care-i odihnea capul la pieptul lui.
Jos n noapte, se aprinseser trei focuri! Era semnalul fcut pentru "Stella" care-i atepta
pasagerii...
nainte! zise Ragastens, la captul puterilor, mpleticindu-se.
Suntem urmrii! rspunse Giacomo.
Repede, repede, mbarcarea! strig cineva din barc.
Ragastens se vzu pe mal... ca ntr-un vis, zri pe Spadacappa i pe Giacomo n barc,
marinarii, vslele ridicate... Lumini de tore aprur n spatele lui...
Ragastens o ridic pe Primevre, ncleca marginea brcii, urca i pornir n larg, n timp
ce n urma lor rsunau blestemele i ocrile celor ce-i urmriser.
Ragaistens suspin lung i lein... Primevre i reveni... Privi speriat n jur. Deodat
vzu faa palid a lui Ragastens... Nu ip!... Credea c viseaz!... i... ca-n vis, lu capul
acesta n minile ei i, ncet, l srut pe frunte...
Capitolul LXXV Ultimile cuvinte ale Rosei Vanozzo
Abatele Angelo fugise, nebun de bucurie, n momentul n care Maga spunea:
Acest pop n-o moar! Tu, Rodrigo, tu vei muri!... Pentru c ai but din Cupa de argint...
cupa otrvit!
Angelo nu se mai gndi la nimic. Nu voia dect s fug. Deodat, se ciocni de o u
nchis. Se vzu acoperit de fum...
ncearc s deschid ua... i ddu seama, cu groaz, c ua fusese nchis pe dinafar.
Se ntoarse pe drumul pe care venise. Trebuia s treac prin culoarul unde se afl i
apartamentul papei... Abatele, ngrozit fugi ntr-acolo... vzu o u deschis i intr repede... O
femeie n picioare, printr-o lucarn fcut n zid, privea ceva deosebit, fr ndoial... cci nu-l
auzi pe Angelo... nu auzi nici zgomotul fcut de incendiu... Era Lucreia.
Abatele o contempl cteva minute... se temea de Lucreia, mai ales acum c erau
complici... Ocazia era bun... un cuit mplntat n spate. i cuta pumnalul de care nu se
desprea niciodat. n clipa aceea Lucreia se ddea napoi, cu ochii plini de groaz fixai pe
ferestruica din zid de care nu-i putea desprinde
Era mama mea!... Am ajutat-o pe mama mea s-l otrveasc pe tatl meu!...
Era mama mea Am ajutat-o pe mama mea.
Abatele, care sttuse neclintit, porni spre ea i zise:
Doamn, castelul arde!... trebuie s fugim
Castelul arde!
Lucreia prea trezit dintr-un vis. Izbucni n hohote de rs. Deschise fereastra s vad ce
se ntmpla... l vzu pe Ragastens fugind cu Primevre n brae i url de furie.
Ragastens ieea pe poarta castelului.
Lucreia ca o nebun porni spre camera lui Beatrix. l vzu pe Cezar ntins pe jos,
nemicat, ntr-o balt de snge... Atunci vru s plece... Deodat focul ce-l nconjura pe
Angelo care va muri cuprinse ua camerei. Lucreia se nvrtea ca o fiar prins n curs.
Cezar se mic.
Triete! Triete! Dar ca s moar are!...
Deodat, scoase un ipt. l apuc pe Cezar de picioare, l trase ntr-un col al camerei i cu
minile pipi peretele... Un zgomot sec fcut de un resort se auzi... podeaua ncepu s
coboare... tot ptratul din colul n care-l dusese pe Cezar cobora, undeva n adncurile
castelului.
Castelul era plin de astfel de trape, de biblioteci ce mascau ziduri mobile, de ferestruici
ascunse. Trapa pe care Lucreia se aezase i pe care era ghemuit i Cezar cobor n cteva
secunde n pivniele castelului. Ajuns aici, i ls fratele ntins pe nisip... Dou minute mai
trziu, n fruntea a treizeci de oameni fugea dup Ragastens... Nu reui s-l prind! Ghemuit
pe o stnc urmri barca pn ce acost vasul "Stella". Atunci un hohot de plns se auzi n
noapte...
Cine vine?
O umbr se apropia de ea.
Mam! strig ncetior. Mama!...
Rosa Vanezzo trecu pe lng ea fr s o vad.
Rosa cobora, cobora mereu... Ajunse pe nisipul fin al plajei... continu s mearg spre
mare, cu braele ntinse...
n momentul n care Rosa Vanezzo intrase n camera papei, abatele Angelo fugise. Rosa
lu cupa otrvit i-o duse la buze.
M-ai minit, nu-i aa? ntreb Papa, mort de fric.
Cupele nu erau otrvite.
S-a sfrit, Rodrigo... Agonia ta va ncepe acum...
Da i tu ai but din cupa mea... Mini!
Te neli, Rodrigo... Voi muri i eu... Destinele noastre sunt nedesprite.
Mini! Dac eram otrvit, simeam...
Btrnul Borgia care ridicase pumnii spre Maga czu ntr-un fotoliu... Faa lui se umplu de
pete roii... buzele se nvineir...
Oh, n-a minit! Salvai-m!... Lucreia... Cezar!... Ajutor!
Nebunule! izbucni Maga. Chemi pe Cezar i pe Lucreia... tii cine l-a trimis aici pe
pop ca s te otrveasc?... Cezar! tii cine a otrvit cupa? Lucreia...
Ucis de copiii mei!... Dar cine eti tu, tu eti complice cu ei?...
Nu m cuta printre victimele tale... Caut mai departe... n amintirea ta... Mergi spre
tinereea ta. Pn n Spania... Mergi pn la Jativa...
Papa ainti asupra femeii nite ochi mrii de spaim.
Oh! zise el cu o voce spart, Spania!... Jativa!... Te recunosc!... Eti Rosa!
i mpreun minile, se ls s lunece din fotoliu i czu cu faa pe parchet.
Tu eti Rosa. Mama copiilor mei! Iertare Rosa!...
mi ceri iertare!... Nebunule! tii tu ct am suferit eu din cauza ta?
Iertare! Mil! repeta Rodrigo dnd cu capul de podea.
Vocea se stingea. Frigurile morii i prinseser minile i braele.
Iertare! Mil! mormi Rosa Vanozzo. ndrzneti s pronuni aceste cuvinte!
Blestamat!... Fii... blestemat!
Mori blestemat! rspunse Rosa.
Btrnul nepeni dup un ultim spasm. Alexandru al VI-lea i dduse ultima suflare!...
Cteva clipe Rosa l privi fix. Deodat, se ridic, dreapt. Trecu printr-o camer, strbtu
un culoar, cobor scara ce ardea... mergea... spre mare. Iei din curtea castelului; porni spre
falez, cobor n mare cu braele ntinse... i ddea seama c intrase n ap?..
Rosa Vanozzo mergea tot nainte. Marea-i cuprinsese umerii... mergea nainte. Numai
capul era deasupra valurilor... Mergea nainte... n deprtare dou umbre nlnuite la bordul
"Stellei"! Ragastens i Primevre, bei de fericire i de dragoste... Aceasta fu ultima viziune a
Rosei Vanozzo. Un val o lu, o rsuci, o duse cu el...
i ea dispru pentru totdeauna!...
Epilog Grdinile de la Monteforte
Trecuser trei ani. Era ntr-o sear cldu de var. Ne aflm la Monteforte, n marile i
frumoasele grdini ale palatului Alma.
Aici se adunaser, n aceast frumoas zi, stpnii vechiului castel, n timp ce intendentul
meterul Giacomo, supraveghea servitorii care aduceau rcoritoare, iar seniorul Spadacappa,
cpitanul grzilor, i privea cu mulumire.
Pe o banc, Primevre i Rosita stteau de vorb. La zece pai de ele, Rafael i pusese
evaletul i termina tabloul.
La picioarele lui Primevre se juca un copil de un an: l chema Manfred, n amintirea
prinului care-i dduse numele su prinesei Primevre; era fiul lui Ragastens i al lui Beatrix.
Copilul se tra spre cei doi brbai care stteau de vorb puin mai departe. Acetia nu
erau alii dect cavalerul Ragastens, conte de Alma i prietenul su Machiavelli.
Machiavelli, vistor, i depna povestea.
Ai dat o lovitur cumplit papalitii. De altfel, totul era distrus n lumea aceea bolnav...
Borgia au fost strivii. Lucreia, refugiat la Ferara ncerca s se mrite cu un nobil srac,
ncercnd s-i risipeasc averile furate de la cetenii Romei... Cezar se rzboiete cu
provinciile Italiei i se stinge ncet din cauza rni care se deschide la cel mai mic efort... Artele,
filozofia, tiina renasc. S-ar spune c lumea ncepe s respire! C renate... Da, este cu
adevrat o RENATERE.
Ragastens nu mai asculta: o privea zmbind pe Primevre i-l sorbea din ochi pe micuul
su fiu.
Dar continu Machiavelli, este un timp al nvoirilor...
n acel moment, tnrul Manfred ajunse la tatl su i se ag de picior! Ragastens l
ridic n brae i murmur:
Renatere!...
* * *
{1}
formarina brutri
{2}
Maga magician.
{3}
il vampira.
Table of Contents
Title page