Sunteți pe pagina 1din 88

AVENTURA Romane de aciune i pasiune

MAURICE CHAMPAGNE

TAINA FARULUI NDOLIAT


Traducere de ELENA OPRAN

Cuprins
Introducere O VESTE GRAV...........4 1. CPITANUL LE GOL..................7 2. PIERRE I ALAIN.....................12 3. SLBATECUL DIN GRDINA CU SMOCHINI.............................................................................................17 4. ATEPTAREA................................... 23 5. ULTIMELE TIRI DIN TRIAGOZ. .................................................................................................................27 6. PENTRU FERICIREA EI............31 7. N VIJELIE.....................36 8. SCHIMNICII DE LA TRIAGOZ...42 9. NOAPTEA DE ZECE DECEMBRIE..........................................................................................48 10. DOI CONTRA UNUI NEBUN. .................................................................................................................59 11. CARNETUL. FOTOGRAFIA......65 12. CEI DOI FRAI..................70 13. ORE TRAGICE....................75 14. OMUL-TOR......................... 80 15. NTOARCEREA............................... 85

Introducere

O VESTE GRAV
n ziua de 14 Decembrie 189 puin dup amiaz, ntreaga populaie panic a micului orel Roscoff, din Bretania francezi, era emoionat de o tire ciudat i deosebit de grav. Oamenii se opreau unul pe altul ca s cear amnunte, se ngrmdeau pe strzi, pe cheiuri, comentnd cu glas sczut evenimentul. Ai auzit ce s-a ntmplat? Se zice c de ieri, pe farul izolat de la Triagoz flutur steagul de ajutor. Cine spune asta? Un pescar din Granville a adus vestea aceasta primarului din Goel.

*
Cine nu este frecat cu lumea marinreasc, nu poate concepe toat gravitatea unei astfel de tiri. Numai oamenii care triesc pe mare i pot da seama ce nseamn ea. Evenimentul capt pentru ei o importan deosebit i nu degeaba le sunt strnse inimile, nu degeaba n ochii lor se citete o tainic nelinite; ei tiu c dac se ntmpl un accident pe un izolat cu alte cuvinte pe un far construit ca acel de pe Triagoz, pe o stnc stingher n mijlocul valurilor asta nseamn ndat n adncul tuturor inimilor, tainica team c n-au s mai vad farul 4

aprinzndu-i focurile. Evenimentul e nspimnttor pentru c stncile submarine, trecerile primejdioase, bancurile de nisip, n-au s mai fie semnalate marinarilor care navigheaz prin meleagurile acestea. Stncile Triagozului cufundate n ntuneric, asta ar fi fost nesupus de dezastruos. Farul acesta are misiunea de a semnaliza unul din cele mai primejdioase grupuri de stnci ale coastei bretone. Turnul lui se nalt pn la douzeciicinci de metri deasupra stncilor, ceea ce nu mpiedic valurile s acopere cu totul, adesea platforma de sus i s-i trimeat bura pn la nlimea lanternei. tirea fusese adus nc de diminea de stpnul unei luntri din Granville un oarecare Le Bloas, pe care civa pescari din Roscoff care-l cunoteau, l socoteau om serios, incapabil s anune vreun fapt de care nu era absolut sigur. Sosise n gar n zori de zi, cu primul tren i se ndreptase mai nti spre casa cpitanului Jean-Marie Le Gol, primarul din Roscoff, dar nu gsise acolo dect pe fiica acestuia, o fat ncnttoare de vreo optsprezece ani, care i spusese c tatl ei era la doctorul Bourvelec. Le Bloas, care cunotea orelul, gsi fr greutate locuina doctorului. Cum ajunse, prima lui grij fu s anune pe femeia de serviciu, c era aductorul unei tiri grave privitoare la schimnicii de pe Triagoz. Li se zice schimnicii paznicilor de pe farurile izolate. Le Bloas fu introdus ntr-o sufragerie. La intrarea lui trei brbai se scular n picioare. Era d. Le Gol, primarul din Roscoff, apoi doctorul Bourvelec, un tip de biat de via, cu faa rotund i surztoare i abatele Touilhou, preotul din Groaz-Batz, un btrn cu prul alb i cu trsturile serioase i blnde. Primarul din Roscoff era cam palid. Era vdit c motivul care adusese att de devreme la el pe pescarul din Granville nu-l lsa indiferent. ntreb cu o voce emoionat: 5

Dumneata dragul meu, eti cel ce ne aduci tiri despre Triagoz, Patronul le Bloaz i scoase plria. Da, eu, domnule primar, rspunse el. Vin din partea inginerului-ef al podurilor i oselelor, delegat la direciunea farurilor, ca s v anun c Izolatul de pe Triagoz cere ajutoare. i fiindc primarul Le Gol fcuse un gest de mirare: De ieri spuse el, schimnicii au nlat steagul prin care cer provizii. Primarul, doctorul i abatele l ascultaser n tcere. Cnd isprvi toi trei se uitar unul la altul. Pe feele lor se citea o uimire adnc. Provizii? Bombni doctorul Bourvelec. Cum asta provizii? Eti sigur, biete? Am spus: provizii, repet le Bloas. Extraordinar, spuse abatele Touilhou, a crui privire o cuta pe a primarului; dar dac nu m nel, au luat cu ei provizii n ziua schimbului, n 7 ale lunii. Aa e obiceiul, nu-i aa cpitane?

1.

CPITANUL LE GOL.
Scurt ndesat, numai muchi, cu nite ochi albatrii foarte blnzi, care i luminau chipul grav i inteligent, primarul din Roscoff, Cpitanul cum i se mai zicea, s tot fi avut cel mult vreo cinci zeci i cinci de ani. Fiu de marinar, el nsui vechi marinar, din care cauz muli i mai spuneau ca nainte Cpitane1*, comandase civa ani dea-rndul mai multe vaporae nsrcinate cu alimentarea farurilor nlate dea-lungul coastei. Se simea legat de mare cu o pasiune irezistibil. Foarte iubit, foarte cunoscut, era pomenit de la SaintMale pn la Vannes ca un om de o energie rar i de un snge rece remarcabil, ca un marinar priceput i mai ales ca un pilot minunat. Aa c, n ziua cnd, nduplecat de rugminile fiicei lui, Ivonne, se hotrse s se lase de navigat, cpitanul Le Gol fusese rugat de concetenii lui s primeasc funcia de primar al Roscoff-ului. Acesta era omul pe care l ntiina inginerul-ef al podurilor i oselelor, c schminicii din farul de la Triagoz cerea hran prin semne cu toate c n 7 decembrie, adic cu ase zile nainte, cnd i luaser n primire serviciul, se aprovizionaser pentru cel puin cinci sptmni. Procednd astfel, inginerul nu ndjduia c primarul Le Gol ar putea s aduc vreo mbuntire acestei situaii nu. inuse s-l ntiineze despre starea schimnicilor numai pentru c tia c doi dintre aceti trei nenorocii, erau ca i 7

copii lui, cci i adoptase i i crescuse el. Situaia lor nu-l putea lsa nepstor. nzestrat cu un temperament energic, cpitanul Le Gol i recpt ndat stpnirea de sine i cu o voce mai hotrt ntreb: Schimnicii din Triagoz cer provizii? Dar cum a aflat asta domnul Inginer? De la mine domnule primar, rspunse btrnul le Bloas. i d-ta? O! Foarte simplu, rspunse omul: asear pe nnoptate fugind de furtuna care url nc din zece ale lunii pe marea Mnicii am trecut la un sfert de mil de Triagoz, ale crui faruri nu erau nc aprinse i nu fr mirare am observat c schimnicii de pe Izolat cereau, prin semnale, noi provizii de hran. Dar din cauza mrii umflate nu ne-am putut apropia de far. i nu era niciun gardian pe platforma de sus? Nu era nimeni. Eti sigur c nu te neli? Sigur! Cunosc bine semnalele Izolatelor i pe drept cuvnt; am avut onoarea s-mi fac serviciul pe vaporaul 23 la lucrrile farului de pe Ar-Mon, chiar sub comanda dumitale, cpitane. Sub comanda mea? spuse Le Gol privindu-l mai atent, Desigur! ntr-o diminea cnd un talaz turbat m aruncase peste bord, dumneata m-ai salvat, riscndu-i viaa! Cu toate c sunt muli ani de atunci, nu se poate s fi uitat, cpitane. Adu-i aminte: Le Bloas, Le Bloas din Croisic. Le Gol i aminti ndat. Cum? dumneata eti? Niciodat nu te-a fi cunoscut cu barba asta. i ntinse mna, apoi, grav i gnditor: Spune-mi acum, ce a hotrt domnul Inginer? Domnul Inginer a hotrt s trimeat ct mai curnd 8

Schimnicilor provizii, rspunse Le Bloas. Din nenorocire ns, lucrul acesta e imposibil acum, i cu toate ordinele date, domnul Inginer a trebuit s recunoasc c starea actual a mrii, n-o s ngduie ca ordinele lui s fie executate aa de repede cum ar fi trebuit. Cum! tun doctorul, se poate ca vaporaul s nu se duc la Triagoz? Asta ar fi cu totul de prisos, ca s nu spun imposibil, domnule doctor, spuse marinarul i sunt sigur c domnul primar, care cunoate mai bine ca noi Triagozul, gndete ca i mine. La ce ar folosi s riscm viaa mai multor oameni, dac nu putem ajunge la Izolat? Le Bloas avea dreptate. De trei zile furtuna bntuia cu toat furia n largul mrii, ceea ce fcea deosebit de primejdioas aceast parte a coastei. Le Gol tia aceasta. Nu mai spunea nimic; se ndreptase numai spre fereastra sufrageriei, de unde se vedea micul port aezat n semilun. Prea c ntreab cerul i marea cu privirea. Mai puin calm, doctorul Bourvellec, care cunotea pe protejaii cpitanului, se nfurie. Firea lui iubitoare, bun i impresionabil, nu-i permitea s priveasc cu snge rece soarta sihatrilor de pe Triagoz. Ce? strig el, nenorociii acetia s fie lsai fr de niciun ajutor, condamnai la o moarte nfiortoare, prsii ntr-un turn de granit, ca ntr-un mormnt, fr s ncercm mcar s le dm ajutor? Dar e nspimnttori G monstruos! i fiindc bunul om, fr s-i dea mcar seama se agase de Le Bloas i prea c-l ine rspunztor, printele Touilhou crezu de cuviin s intervin. Las, doctore, spuse el, linitete-te. Fii sigur c dac este vreo ans, una singur, ca s putem duce ajutor i hran nchiilor de pe Triagoz, Le Gol, care mai mult de ct noi vrea s salveze pe Pierre i Alain, ne-ar fi spus-o ndat. 9

Le Gol fcu un gest disperat prin care i arta toat neputina i obrajii i devenir i mai palizi. Deodat plec de la fereastr i veni spre ei. Gndii-v c mai mult dect ori care altul, mi dau seama de tragicul situaiei lor, c nu-mi pot nchipui, fr s tremur, urmrile dezastruoase pe care aceast situaie le poate avea. Ce putem ns face contra imposibilului. Cci admind chiar c s-ar ajunge la un sfert de mil de far, tot ar fi imposibil s li se dea proviziile. Atunci, spuse doctorul, sunt pierdui! S nu ne pierdem ndejdea, spuse btrnul preot. Timpul se poate schimba curnd. Le Bloas nainta. Lu mna cpitanului. Da, domnule Primar, spuse el; situaia nu-i nc deloc disperat. La urma urmei, suntem siguri c atunci cnd iau luat serviciul n primire aveau alimente pentru cel puin cinci sptmni. Un talaz uria o fi desfundat vreo u sau fereastr a cmarei de provizii i apa nvlind nuntru o fi stricat bucatele. Nu-mi nchipui altceva. Nu s-o fi pierdut totul. Nu le-o fi rmnnd provizii destule s poat atepta pn la schimbul viitor, dar pot, fr doar i poate, s-i mpart pe cele rmase i s atepte cteva zile. Aadar, repet, cpitane, s sperm. Belugul acesta de cuvinte i sigurana cu care vorbea insuflar puin ncredere celor trei brbai. i de altfel, ncheie el, dac mi permitei domnule primar, m oblig s v in la curent. Nu e greu de trimis o telegram. M ntorc la domnul Inginer-ef i dac, ceea ce de altfel nu cred, se ntmpl ceva i mai grav, iau din nou trenul pentru Roscoff. Viu eu nsumi s te anun. Emoionat, Le Gol i strnse mna; abatele i doctorul fcur la fel. Trebui s primeasc o ceac de cafea cald i dou phrele de cidru. Apoi, cu toate c afar era un timp oribil, l nsoir tustrei la gar. i numai dup ce trenul plec din Roscoff, lund cu sine 10

pe patronul Le Bloas, coborr n ora, ntorcndu-se spre casele lor. Doctorul i abatele, nviorai de vorbele marinarului, preau linitii; numai primarul era tot timpul ngrijorat, dintr-o cauz foarte uor de ghicit. Situaia la Triagoz trebuia s fie foarte grav pentru c schimnicii s fi nlat pavilion de alarm pe un astfel de timp, cnd tiau dinainte c niciun vas nu se va putea apropia de Izolat. Ajunseser n faa laboratorului de zoologie experimental. Le Gol se opri i se adres tovarilor si cu o voce emoionat: Mai ales, spuse, el, niciun cuvnt despre asta fa de Yvonne. Oricnd va trebui s afle, tot va fi prea de vreme pentru srmana copil. Abatele i doctorul fgduir s pstreze tcere; cnd s se despart li opri i medicul: Uite, spuse el, o s m socotii amndoi superstiios, dar pe ct e de adevrat c n clipa asta ne gsim n faa bisericii Croaz-Batz, cred, ba sunt convins, c cellalt, slbatecul din Grdina cu smochini, Jean Urvoas, le-a fost piaz-rea! i fiindc tovarii si fceau un gest de protest: Spune-mi, te rog urm el, ce nevoie avea Pierre i Alain s-l primeasc cu ei i d-ta s-l recomanzi, drag Le Gol! Triagoz n-a avut niciodat mai mult de doi gardieni; att le ajungea. Ce s-au mai ncurcat ei cu un al treilea?!

11

2.

PIERRE I ALAIN.
Dup cum spunea doctorul Bourvellec, Izolatul din Triagoz, ca Izolat de clasa treia, n-ar fi trebuit, ntr-adevr, s aib ntre zidurile lui mai mult de doi schimnici. Vom lmuri datorit cror mprejurri, adpostea acum i un al treilea i cine erau aceti trei schimnici. Cu vreo optsprezece ani naintea evenimentelor povestite mai sus, pe o vreme tot aa de hain, un vas cu dou catarge, aparinnd portului Roscoff, se rentoarse de la pescuit n condiiuni deosebit de tragice Din cei opt oameni ce formau echipagiul, doar cinci mai erau pe bord; ceilali trei, disprui n mare, fuseser rpii de unul din teribilele talazuri uriae att de dese n marea Mnecii. Numai unul dintre aceti trei nenorocii era cstorit. Era chiar patronul vasului, un vljgan voinic de vreo patruzeci de ani. Nefericitul acesta ls n urma lui o vduv i doi copii. Se numea Jo Kerlan. Nu mult dup aceea, de inim rea i durere. l urm n mormnt i biata lui soie. Dintre cei doi copii, cel mai mare mergea acum pe doisprezece ani. Numele lui era Pierre. Fratele lui n-avea dect apte ani i se numea Alain. Ce s-ar fi ales de ei, fr prini care s-i adposteasc i s-i creasc. Dac Jean-Marie Le Gol nu i-ar fi luat 12

aceast sarcin asupr-i? Fr s fie prea bogat, cpitanul avea nc pe vremea ceea o oarecare bun stare. Cu toate c era cstorit de vreo zece ani, n-avea nc niciun copil. Lund de suflet pe Pierre i pe Alain, nu numai c fcea o fapt bun, dar i realiza, ca s spunem aa, o prticic din dorina lui cea mai scump. Joe Kerlan fusese n tot timpul vieii cel mai bun prieten al lui; aceast adopiune era aa dar pentru el, ca o datorie ce i se impunea i de la care nu i-ar fi dat rgaz contiina s se sustrag. Rsplata nu se ls mult ateptat, Paisprezece luni mai trziu i se nscu o feti, dndu-i astfel bucuria cea mai mare i mai dulce din viaa lui. Cu tot acest eveniment fericit. Le Gol marinarul i soia lui rmaser i mai departe pentru cei doi orfani, ceea ce fuseser i mai nainte de naterea fetiei lor, nainte de naterea micuei Yvonne. Aa c bieaii nu duser lips de ngrijire i de atenii. nsui Le Gol se ocupa de educaia lor i fizic i intelectual. Cnd Yvonne mplini al doisprezecelea an, i muri mama. Din momentul acela, cpitanul renun s mai plece pe mare i se instal n mod definitiv la Roscoff, unde se nscuse fiica lui. Pierre mplinea pe vremea aceea douzeci i patru de ani i i fcea datoria ctre patrie. Alain care mplinea nousprezece ani, trebuia i el s plece peste puin vreme. Aa c Le Gol nu mai avea ce s se ocupe de ei att de activ. De altfel, de vreo doi ani deja, cei doi frai i ctigau binior i aveau tot ce le trebuia. Cu toate c se desprise de ei, cpitanul nu-i pierduse din vedere, i, dup terminarea serviciului militar, unul dup altul venir s se prezinte aceluia pe care-l socoteau ca pe un al doilea tat. Primarul din Koscoff se puse atunci luntre i punte s obin locurile de paznici de far pe care le solicitau. n momentul cnd se petrec cele povestite aci, se 13

mplineau deja ase ani de cnd Pierre exercita aceast grea meserie. Alain n-o mbriase dect de vreo trei ani, dar abia de ase luni erau mpreun fcndu-i amndoi serviciul pe acelai izolat. i aceasta o datorau tot primarului Le Gol; aa c-i pstrau o adnc recunotin. Numai cine nu cunoate, nfiortoarea via ce o duc cei ce se numesc i gardienii focului, nu poate nelege ce alinare era pentru cei doi frai s se afle unul lng altul. Cei doi frai nu semnau dect foarte puin ntre ei. n afar de ochii de acelai albastru i pe care era ntiprit aceeai blndee cam trist, nimic nu spunea la prima vedere c ar fi frai. Pierre era un colos, cu gtul de taur, cu pumnii enormi, un om cioplit ca din piatr. Faa lui bronzat de traiul n larg, avea trsturi care exprimau o voin i o energie deosebit. Ar fi fost un biat aproape frumos, dac n-ar fi avut prul aa de rou, i o barb deas care-l mbtrnea mult. N-avea dect treizeci de ani i arta de peste patruzeci. Foarte viteaz, de o ndrzneal ce putea fi oricnd ncercat, se povesteau despre el fapte minunate. Intro sear cnd Alain, ntrziind ntr-o crcium din port, se luase la ceart cu nite marinari strini, Pierre, anunat n grab de un prieten, sosise n fug i dup ce porunci fratelui su s stea deoparte ntr-un col al slii, i nfcase singur i neajutat de nimeni i duse unul cte unul n strad. Pe unul singur, care voise s se serveasc de cuit, aproape s-l lase leinat cu un pumn zdravn. Pentru prima dat l vzur prietenii aa de nfuriat. Chiar i Alain simise trecndu-l fiori la vederea chipului ngrozitor de palid al fratelui su mai mare. Ai crui ochi, de obicei blnzi, aruncau acum fulgere i ale crui buze albe tremurau descoperindu-i dinii ntr-un rictus slbatec; Alain nelesese n clipa aceea c sub aspectul de uria blnd, Pierre stpnea mnii nspimnttoare care trebuiau s-i fie evitate cu orice chip. 14

Cel mai vrstnic dintre Kerlani se cunotea de altfel i se tia violent. i pentru ca s ocoleasc orice motiv de enervri, Pierre, spre deosebire de ceilali tineri de vrsta lui, nu frecventa dect arare ori i numai nsoit de fratele lui i de Le Gol crciumile i tavernele. i plcea prea puin mulimea, lua parte foarte rar la serbri, la baluri renuna fr niciun regret. n aceste condiii, nu-i de mirare c nu se gndise la cstorie; caracterul lui serios, nchis, distant, nu putea, trebuie s recunoatem, nu putea s atrag o fat tnr, o logodnic. Trebuia deci tras concluzia c Pierre nu iubea i n-avea s iubeasc niciodat? Aa se pruse mult vreme, cnd, deodat, cu vreun an nainte de evenimentele pe care le povestim, n obiceiurile i n inuta lui se vdi o uoar schimbare. El, aa de neglijent pn atunci, se ngriji mai mult, se hotr s ias n ora ceva mai mult dect n trecut, se art mai des la serbri, dar niciodat singur. n plimbrile lui era nsoit de Le Gol i de Yvonne. Era oare amorezat de fiica cpitanului? La nceput, Le Gol aa crezuse, dar spre marea lui mirare, Pierre nu-i spusese nimic. Gndi deci c se nelase. De fapt, numai Pierre singur ar fi putut spune dac iubea. El se feri ns s vorbeasc despre asta, chiar i lui Alain. Alain era de statur mijlocie, nzestrat mai mult cu putere nervoas dect muscular. Cel mai mic dintre Kerlani era blond, de un blond foarte plcut, umbla ras la fa. Spre deosebire de fratele su, Alain, era foarte ngrijit, Pe ct iubea Pierre singurtatea, pe att i plcea lui Alain zgomotul, micarea, balurile, jocurile. Gura lumii i atribuia nu o drgu, ci trei-patru, toate ncredinate c vor avea norocul s se numeasc ntr-o zi doamna Kerlan. Dar Alain nc nu se pronunase. Oare ce mai atepta? 15

Iubea pe altcineva? Nu voia s se nsoare aa de curnd? Nimeni nu tia. Din cele de mai sus se vede ct de mare deosebire i fizic i moral exista ntre cei doi frai, ceea ce nu-i mpiedeca deloc s se iubeasc i s se neleag de minune. Mai mult chiar, meseria lor le era amndorura deopotriv de drag i lucru neobinuit la cei ce au meseria aceasta, gseau un adevrat farmec n traiul lor mpreun, n mijlocul vuietului mrii. Acetia erau, n cteva trsturi, cei doi protejai ai primarului din Roscoff, principalii schimnici din Izolatul Triagoz. Cine era al treilea?

16

3.

SLBATECUL DIN GRDINA CU SMOCHINI.


La vreo dou sute de metri de mica gar din Roscoff, se vede o grdin cu smochini deosebit de frumoas. Cu vreo cinci ani nainte, ntr-o diminea de Martie, se stabilise ntr-o colib prsit de lng aceast grdin, un om pe care nimeni nu-l cunotea, care venea nu se tie de unde i pe socoteala cruia, timp de cteva luni, gura lumii avu ce brfi. Omul avea totui actele n regul, cci cnd se nfi la primrie, nimeni nu se gndi s-l icaneze i putu s se instaleze dup placul lui. Singurele lucruri care se aflar despre el fur urmtoarele: 1) Se nscuse n inutul Finisterului cel mai deprtat i mai slbatec col al Bretaniei, i din cauza aceasta primi ndat porecla de Slbatec, ca toi cei ce au vzut lumina zilei n locurile celea. 2) Se numea Jean-Nol Urvoas. Dar fiindc numele acesta nu le spunea nimic, localnicii se mulumir s-i completeze porecla. n cteva zile deveni Slbatecul din grdina cu smochini, i curnd nimeni dela Roscoff pn la SaintPaul-de-Leon, nu-i mai spunea altfel. La drept vorbind, noul venit nu era cine tie ce artos i de la prima impresie strnea chiar rsul, dar aceast impresie se mprtia iute la o observare mai atent. 17

Lung, foarte lung, slab, deelat, cu brae imense, cu picioarele nemsurat de lungi braele i picioarele lui semna cu ale unui pianjen de cmp, cum afirma doctorul Bourvellec pe cnd partea de sus a corpului i capul erau prea mici pentru trupul sta lung i deirat, cu umerii puin ncovoiai, aceasta era nfiarea omului despre care vorbeau, o nfiare n primul moment caraghioas. Totui, dac corpul amuza prin disproporie, capul, observat atent, producea un efect contrar. n faa fixitii ochilor lui verzi, prin care treceau luciri metalice, aveai o senzaie ciudat. Sub genele lui negre, foarte lungi, fugea privirea ascuit, abia lsnd s se vad irisul pupilei. Ciudat i era i faa. Avea o frunte joas, tiat de sprincene mari, nasul crn, gura mare cu buze subiri, urechile mici, falca de jos proeminent. Jean Urvoas era spn. Din cnd n cnd, un tic nervos i ridica buza de sus, descoperindu-i dinii foarte albi, ceea ce fcea s par c-i stpnete un zmbet. Vocea-i era grav i vorbea trgnat ca i cum i-ar fi cutat cuvintele. Din primele zile dup stabilirea lui la Roscoff, oamenii din partea locului nu-l prea priviser cu ochi buni, cci tria ca un urs i nu se tia de unde avea puinul din care tria; cu timpul ns se deprinser cu el. Probabil c nici nu s-ar fi tiut vreodat mai mult despre el, dac nu s-ar fi hotrt el nsui s vorbeasc, de fa cu doctorul Bourvellec, care era cam limbut de felul lui. ntr-o zi pe cnd Le Gol se plimba mpreun cu doctorul pe malul mrii afar din ora, fur acostai de ctre Urvoas. Amndoi fur cam surprini cnd se trezir fa-n fa cu el; mirarea lor crescu i mai mult cnd l auzir spunnd ncetior: 18

De la Roscoff te tot urmresc, domnule primar; vreau s vorbesc cu d-ta. Cu mine? spuse tatl Yvonnei. Ce-ai s-mi spui, Urvoas? Acesta-i scoase plria i i-o rsucea n mn. Vorbi fr grab, parc-ar fi cntrit fiecare vorb: Am s-i spun urmtoarele, domnule primar: M numesc Jean-Nol Urvoas. La 15 August viitor voi mplini douzeci i nou de ani. Ca i protejaii d-tale, Kerlan, nam nici prini nici prieteni. Orfan de la vrsta de opt ani. Am fost luat de suflet de un pescar din Douarnenez i de soia lui care m-au lsat s cresc cum a vrut Dumnezeu. Puinul ce-l tiu l-am nvat singur. La coal m-am dus foarte neregulat, apoi mi-am fcut serviciul militar n marin. Trimis n Indochina, am stat acolo trei ani, n care timp am salvat viaa unuia din superiorii mei, om foarte bogat, care drept recompens mi-a dat un mic capital, datorit cruia sunt azi la adpost de lipsuri. n timpul acestor trei ani n colonii, am cptat medalia militar i frigurile, care dup ce m-am ntors n Frana m-au fcut s-mi pierd pe rnd slujbele pe care le aveam. De vreo doi ani e drept, boala s-a mai potolit i ncetul cu ncetul m refac, nc un an i n-o s mai am nimic. Vezi dar, d-le primar, c nu-i ascund nimic. Ct despre caracter, sunt un om blajin, capabil s iubesc i s ursc cu aceeai for. Desigur, nu sunt frumos, dar am auzit i am citit n cri c adesea ori iubirea te face frumos; i eu iubesc, iubesc din adncul inimii, din tot sufletul i dac a fi i eu iubit, simt c-a fi omul cel mai fericit de pe faa pmntului. Iat, d-le primar, ce am avut s v spun, departe de lume, pentru c, dac m-ai neles din cteva cuvinte i dac nu mi-e dat s am vreo ndejde, s nu aib ce-i bate joc i alii. Le Gol se uit la doctor care, ridicnd din umeri, bombnea printre dini: Yvonne? A nnebunit! 19

Ca i cam nu l-ar fi auzit, Urvoas continu cu ochii int n pmnt: Ce-mi rspunzi d-ta, domnule primar? Le Gol se gndi cteva minute, vdit ncurcat de aceast subit cerere n cstorie, la care firete nu s-ar fi ateptat cu cteva minute nainte, apoi spre marea uimire a doctorului, spuse: Yvonne e nc foarte tnr, drag Urvoas, ca s se gndeasc la cstorie; totui e stpn pe ea nsi. O s-i aduc la cunotin cererea d-tate, i o s-i comunic rspunsul ei. Voi fi aici oricnd vei voi, domnule primar. Atunci mine, n acelai loc, la aceeai or. Vei veni chiar d-ta, d-le primar? Chiar eu, dar de ce? Pentru c dac nu-mi rmne nicio ndejde, dac domnioara Yvonne mi respinge cererea, a ruga pe d-l primar s-mi fac un mare serviciu. Care? 0 s-i spun d-lui primar numai dac nu mai am nicio speran. Atunci pe mine? Da, mine! Domnule primar, domnule doctor v salut. i Jean Urvoas se deprt cu pai mari. Doar mi nchipui, spuse doctorul care nu-i revenise nc din uluiala lui, mi nchipui c n-ai s-i vorbeti lui Yvonne despre propunerea acestui nebun. De ce nu! rspunse cpitanul cu gravitate. Mai nti, Jean Urvoas nu-i nebun; din contr e un om foarte inteligent i dac e adevrat ceea ce spune, foarte capabil s fac fericit pe acea care va consimi s-i fie tovar de via. n privina asta n-a fi ngrijorat de soarta Yvonnei, care, dup cum tii, doctore, din punct de vedere bnesc, n-o s aib nicio grij. Bine neles, nu spun c o alt alegere Pierre sau Alain, de pild Yvonne e ns liber s aleag pe cine-i place, de douzeci de ori i-am spus-o. Doamne, ct de ciudate sunt femeile n orice caz, nu am 20

dreptul s iau orice speran acestui om, fr s tiu sigur. Yvonne o s hotrasc. Dac-i place Urvoas, o s se cstoreasc cu el. i orict ar fi el de urt i de dizgraios, sunt sigur c o s fie foarte fericii. N-o s-i plac, bombni doctorul. Aa cred i eu, dar numai ea poate s ne-o spun. Cu aceasta, convorbirea lor se sfri. Cum era de ateptat, tnra fat respinse cu blndee cererea lui Jean Urvoas. Cnd primi rspunsul, acesta nu ls de loc s se vad ce impresie fcuse asupra lui. Se mulumi doar s nchid ochii cteva clipe, iar ticul lui nervos i se accentu i mai mult; asta fu tot. i cu aceeai voce nceat, cu acelai ton ca n ajun, expuse lui Le Gol ce dorea de la el. Slbatecul din grdina cu smochini ruga pe primarul din Roscoff s-i dea o recomanda ie pe lng inginerul ef al podurilor i oselelor, ca s obin de la acesta permisiunea de a intra n serviciu pe Izolatul de la Triagoz, alturi de fraii Kerlan, pentru c, pe lng ei s se deprind i el cu existena de schimnic, nainte de a cere oficial un loc pe un alt Izolat. Pierre i Alain Kerlan sunt biei serioi, ncheie el cu o voce foarte calm. n tovria lor voi nva deci mai iute dect n orice alt parte ceea ce e de nvat i afar de asta, ne i cunoatem oarecum Mi-ai face prin asta un serviciu imens, d-le primar. Vezi c, i atrase atenia tatl Yvonei, aceast via e grea, aspr; o s poi rezista? nu i-e fric, aa slab cum eti? Tot cu ochii plecai, Urvoas l ntrerupse: Tocmai pentru ca s ncerc, cer favoarea s fiu primit pe Triagoz, domnule primar, spuse el. Totul e voina, pe lumea aceasta. Omul trebuie s mearg necontenit spre inta ce i-o propune. Fcuse aceast reflexie cu un zmbet ciudat pe buze. Dndu-i seama c nu putea s-i refuze sprijinul dup 21

decepia ce i-o produsese, primarul fgdui s scrie inginerului-ef. Cteva zile mai trziu sosi la Roscoff autorizaia cerut i Le Gol i-o comunic ndat lui Urvoas. i la sorocul hotrt cei trei tineri, Pierre, Alain i Urvoas, i luar n primire serviciul pe Izolatul Triagoz. Doctorul Bourvellec fu poate singurul care nu vedea asta cu ochi buni. De ce? Ar fi fost fr ndoial foarte greu de explicat. Sigur c nutrea pentru slbatecul din grdina cu smochini, o antipatie pe ct de puternic pe att de neraional. Era oare singurul: Nu. Fr s vrea, nici Yvonne nu-l putea suferi pe noul tovar al frailor Kerlan, i-i simi inima cuprins de o nelinite ciudat i nelmurit cnd aflase c fraii Kerlan aveau s triasc de atunci nainte n tovria lui.

22

4.

ATEPTAREA.
S fi fost pe la amiaz cnd primarul trecu pragul casei lui i intr n odaia scund ce le servea drept sufragerie. n cas domnea o atmosfer de pace i de linite. Intr fr o vorb, i scoase pardesiul muiat de ploaie, i dup ce, ajutat de Yvone, i scoase pantofii plini de noroi i i puse papucii calzi de ln. Lu loc la masa care era gata pus. La un semn al tinerii fete, servitoarea puse pe mas un castron fumegnd. Yvonne Le Gol avea optsprezece ani. Zvelt, blond, drgu, frumoas chiar, plin de un farmec ce cucerea pe toi ce o cunoteau, i s-ar fi dat mai mult dect vrsta ei vznd-o att de blnd, de discret i mai ales de serioas. nc de mic, moartea mamei ei fcuse din ea o femeie, la vrsta cnd altele mai rmn fetie. Yvonne refuzase cu ncpnare s-l lase singur pe tatl ei, cu toate c nite rude se oferiser s-o ia la ei ca s-o creasc. N-avea alt gnd dect s ndulceasc marinarului ceasurile triste ce i le pricinuia desprirea pe veci de aceea care fusese pentru ei o mam i o soie iubit. Reuise pe deplin. Niciodat n-a fost un brbat mai bine ngrijit, mai rzgiat dect Le Gol, niciun cmin n-a fost vreodat mai bine condus dect al lui. Se nelege deci cu ct dragoste nconjura btrnul marinar pe copilul lui. Pe Yvonne, pe fiica lui scump. Nici 23

cnd nu s-au neles mai bine nu s-au iubit mai mult dou fiine, Le Gol i pusese n gnd s-i rsplteasc multele ngrijiri i delicatele atenii cu care-l nconjura ea. Sub aspectul lui de marinar aspru, primarul din Roscoff ascundea o real sensibilitate i cnd era vorba de fiica lui, aceast sensibilitate devenea o tandree feminin. Cpitanul i avea planul lui, pe care-l cunotea deja. S-i aleag ea numai un so, spunea el adesea Anei, btrna lor servitoare, i s m fereasc D-zeu s-o contrazic. Atta timp ct o s triesc, acela pe care ea o s-l aleag, o s fie fiul meu i btrnul Le Gol n-o s le cear dect s fie fericii i s-l iubeasc i pe el puin. Btrna Breton rspundea cltinnd din cap: Yvonne a noastr n-o s se mrite niciodat, cucoane, te iubete mult, prea mult. Ca s te lase singur. Cpitanul ridic din umeri i spuse cu un aer nelegtor: M iubete, e drept rspunse el, Dar va veni ziua cnd inima ei va vorbi i atunci s vezi dac-i va rspunde nu sau dac eu i voi sta mpotriv. Cpitanul era foarte sincer cnd vorbea astfel. S-a vzut c-i ine cuvntul cu prilejul lui Urvoas. De cnd cu afacerea Urvoas, care cam fcuse inim rea tinerei fete, Le Gol nu mai vroia s primeasc de ginere dect pe brbatul care-l va numi ea singur. i fiindc ea nu vorbise nc, ua casei rmnea nchis tuturor pretendenilor, i btrnul marinar vznd c ei nu-i e gndul la cstorie, era fericit fr s-i dea seama i-i murmura siei egoist: Ei, mai are timp! E nc att de tnr. Nici nu-i trecea prin minte c Yvonne poate se sacrifica pentru el. n orice caz, chiar dac ar fi fost aa, devotata copil nici nu lsa s se bnuiasc aa ceva i-i nconjura n fiecare zi tatl cu mai multe ngrijiri i cu o dragoste i mai mare. 24

Vzndu-l n dimineaa asta, att de ncruntat i de ngrijorat, se gndi s ntrebe ce se ntmplase. Le Gol nu voi s ntristeze inima tinerei fete cu fimntri inutile. N-ar fi fost o cruzime s-o pun la curent cu nspimnttoarea situaie a celor doi frai Kerlan, care-i erau i ei att de aproape? Cpitanul arunca aa dar vina grijilor sale pe seama afacerilor, i prnzul continu fr ca tnra fat s-i mai pun vreo ntrebare. Cnd masa fu gata, Le Gol se instala n fotoliu la gura sobei, dup obiceiul lui i-i continu fumnd gndurile. Ca i celor mai muli dintre marinari, lui Le Gol nu-i plcea s vorbeasc mult; era mai curnd un taciturn nclinat spre visare. Chiar cnd e pe uscat matelotul pstreaz ceva din marele calm n mijlocul cruia a trit zile, luni i ani. n ziua aceasta ns, cpitanul, vdit preocupat, se ridic chiar de mai multe ori din fotoliul lui i se duse la fereastr s priveasc cerul. Afar continua s vremuiasc. Dup ce vzu nenumrate trombe de ap, sprgndu-se pe geamuri de parc voiau s le sparg; dup ce auzi vntul urlnd cu furie i fcnd s se cutremure ntreaga cas, se ntoarse la fotoliul lui, eu faa brzdat de o cut adnc. Gndurile lui erau pline mai ales de Pierre i Alain. Ce fceau ei? Ce li se ntmplase? i pe deasupra o idee chinuitoare i obseda creierul: i vedea murind tocmai n momentul cnd greaua lor existen de schimnici ai mrii trebuia s ia sfrit. n urma recomandaiilor lui, cei doi paznici de pe Izolatul Triagoz, urmau s fie numi (i n curnd pe farul de coast de pe insula Batz. i tocmai n momentul cnd soarta ncepea s le surd, cnd cei doi frai aveau un loc care-i trecea n rndul micilor funcionari ai marinei, un post pe uscat n afar de 25

orice primejdii, fatalitatea se npustea mpotriva lor primejduindu-le viaa. Le Gol renunase s mai neleag cum de se putea s duc lips de alimente, cnd cu vreo ase zile nainte, farul Triagoz coninea provizii pentru cel puin cinci sptmni. Asta era pentru el un mister cu neputin de ptruns. Veni i seara; cina fu i mai trist dect prnzul. La ora ase nc nu sosise depea anunat de pescarul Le Bloas. Ce s mai cread? Nu se tia nc nimic nou, sau dimpotriv trebuia s se atepte s-l vad rsrind dintr-un moment ntr-altul purttor al unor veti funebre? Pe la ora opt, Yvonne nelinitit de aerul ngrijorat al tatlui ei, urc n camera ei n acelai timp cu el. Le Gol nu se culc ns ndat, i copila l auzi nc mult vreme umblnd ncoace i ncolo prin camer. n sfrit orice zgomot ncet, Atunci, convins c el se hotrse s se odihneasc, se decise i ea s se culce. Yvonne i ddea seama c tatl ei era frmntat de un eveniment grav, dar asta se mai ntmplase i ea tia c dup o noapte de odihn, deteptarea alunga aproape ntotdeauna grijile din ajun. Cu sperana aceasta, se ls nvins de somn. Dar Le Gol nu dormea. Lungit pe patul lui, cu ochii deschii asculta mugetul furtunii. Trecur astfel ore, i aproape s se lumineze de zi, cnd oboseala nvinse nelinitea i ochii i se nchiser fr de voie.

26

5.

ULTIMELE TIRI DIN TRIAGOZ.


Singur n-ar fi putut spune dac dormea de cteva minute numai sau de mai multe ceasuri cnd fu trezit brusc de o lovitur puternic n ua de la intrare a casei i sri din pat. Se prea c furtuna nu pierduse deloc din furia ei. ntr-un scurt rstimp de acalmie, i se pru c aude voci strigndu-l. Se mbrc n grab i ddu fuga la fereastr s-o deschid. Afar vntul continua s bat cu furie. E drept c nu mai ploua. Pe deasupra acoperiurilor se vedea rsrind o zi cenuie, ntunecoas. Nori mari negri alergau pe cer, ca nite zdrene mari i murdare gurite pe alocuri. n strad se micau forme omeneti cu nite lanterne aprinse, a cror lumin ndoielnic avea ceva sinistru n acest trist nceput de zi. Cpitanul ntreb: Ce este biei? Un brbat se desprinse atunci din grup i fcnd mna plnie pentru c vntul s nu mprtie sunetul, strig: Suntem noi, d-le Le Gol, deschide, aducem veti grave despre Triagoz. Le Gol recunoscu vocea lui Le Bloas. Veti despre Triagoz, murmur cpitanul, veti grave. i simi trecndu-i prin corp un fior de ghea. 27

Fr s rspund nchise fereastra i cobor. Spre marea lui surprindere o gsi pe Yvonne sculat. Fata era cam palid, dar cpitanul era prea turburat ca s bage de seam. Cnd ua se deschise, cei cinci oameni intrar n cas. Intre nsoitorii pescarului din Granwille, primarul recunoscu pe doctorul Bourvellec, pe abatele Touilhou i pe doi pescari din Roscoff. De cum coborse din tren, Le Bloas se dusese la btrnul preot din Groatz-Batz, a crui locuin era prima n calea lui, apoi merser mpreun s-l ia pe doctorul de pe Strada Mare, i de acolo se ndreptar spre casa primarului ce se gsea n apropiere de port. Nu departe de aci ntlniser pe cei doi pescari care i nsoeau. Jenai oarecum de prezena Yvonnei pe care nu crezuser s-o gseasc treaz, cei cinci brbai nu scoteau o vorb; prea c ateapt ntrebrile primarului; acesta nu ndrznea s ntrebe de fa cu fiica sa. Ar fi vrut totui s tie. Dac patronul Le Bloas se deranjase el singur, n loc s trimit o telegram, asta nsemna c vestea pe care o aducea era n ntr-adevr grav. Mnat de dorina de a afla ce se ntmplase, Le Gol cuta un pretext ca s ndeprteze pe fiica lui, cnd spre marea lui mirare, o vzu ndreptndu-se cu hotrre spre Le Bloas. nainte ca el s fi fcut un pas, o micare ca s-o mpiedece, ea i luase cuvntul. Vocea-i tremura ca sub stpnirea unei emoii puternice. Adineaori, spusese ea, te-am auzit din odaia mea spunnd cu glasul tare numele de Triagoz. Aduci tiri grave, aa ai spus; aceste tiri sunt i pentru tatl, meu i pentru mine de o important covritoare; eti aa de bun s ni le spui ndat? Din nenorocire nici doctorul Bourvellec i nici abatele Touilhou, zguduit de tirile aflate pe drum, nu se gndiser s-l previn s nu vorbeasc fa de Yvonne. 28

De, ct privete vetile, rspunse Le Bloas, rsucindui stngaci ntre degetele lui mari plria care i-o scoase; v previn c noutile mele nu sunt vesele. Vorbete, vorbete domnule, murmur Yvonne, Sigur c da, spuse Le Bloas. Iat: prima tire, ea singur foarte grav: focurile de pe Triagoz n-au fost aprinse noaptea asta! Turburat, uitnd pn i de prezena fiicei sale, primarul se repezi spre el. Mna lui dreapt czu greu pe braul pescarului pe carel strnse ca ntr-un clete, i cu o voce expresiv, sugrumat de emoie: Ce spui! strig el. Spun ceea ce este, din nenorocire adevrat, cpitane, rspunse marinarul, i nu sunt singurul care am observat asta, toi ceilali au vzut ca mine. Le Gol i ddu drumul, apoi cu buzele tremurnde: Focurile stinse, murmur el ca i cum n-ar fi putut crede asta. Nu, nu, asta nu se poate, ca s se ntmple una ca asta, ar trebui Se ntrerupse nendrznind s-i exprime gndul cu glas tare, i ca s nu cad trebui s se sprijine de braul doctorului. Uitat ntr-un col de umbr al vastei ncperi. Yvonne nu scotea o vorb. Asculta i, la fiecare cuvnt, simea btndu-i mai tare inima n piept. Da, focurile stinse, cpitane, relu pescarul din Granwille; dar asta nu-i nc totul, mai e un lucru nu mai puin important pe care trebuie s i-l semnalez; de ast noapte, pe far flfie pavilionul negru. tirea a fost transmis telegrafic d-lui inginer-ef de cpitanul unei goelete, refugiate n momentul acesta ntrun golfule din Perros. i deoarece primarul din Roscoff, covrit de acest din urm fapt, nu mai putea scoate o vorb, Le Bloas adaog cu o voce grav: 29

Pavilionul negru flfind pe Izolat tii ca i mine cpitane, ce nsemneaz asta! Din nenorocire, nu ncape ndoial c n farul Triagoz e un mort, dac nu chiar doi. Doctorul Bourvellec se repezi s-i taie vorba, s-i opreasc pe buze ngrozitoarea fraz, dar n-avu timpul. Un strigt sfietor sublinie, ca s spunem aa ultimele cuvinte ale pescarului, i cu toii ntorcndu-se o vzur pe Yvonne, nspimnttor de palid, n picioare, drept n mijlocul ncperii. Sprijinit cu o mn de mas, prea c vrea s opreasc cu cealalt btile dezordonate ale inimii ei. Buzele-i albe se micau parc-ar fi vrut s vorbeasc, dar sunetul i se oprea n gtlej. Le Gol fugi nspimntat spre ea. Yvonne! strig el; Yvonne! comoara mea, i o cuprinse n brae. Fata pru c nici nu aude. l respinse cu o sforare violent: apoi deodat, scoase un nou ipt, capul i se cltin pe umeri i palid de tot czu pe spate, murmurnd cu o voce ce abia se nelegea: Izolatul Alain mort! mort! nnebunit, Le Gol n-avu dect timpul s-o cuprind n brae. Yvonne! Yvonne! strig el. Nu mai primi niciun rspuns.

30

6.

PENTRU FERICIREA EI.


Ct timp rmase el privind-o aa, strngnd-o la pieptul lui, att de turburat nct s nu se gndeasc s cear ajutor? N-ar fi putut-o spune. O voce pe care o auzea aproape de el l aduse la realitate. Era Le Bloas, care spunea adresndu-se nsoitorilor si. Dac-a fi tiut c aceast copil i are logodnicul pe Triagoz n-a fi vorbit. Logodnicul ei? Asta fu pentru btrnul marinar o revelaie, Izolatul Alain murmur el. De ast dat i recpt brusc luciditatea i nelese ndat. Yvonne iubea, i acela care pusese stpnire pe inima ei i gndurile ei, acela pe care ea i-l alesese n tain ca logodnic, acela era desigur linul din cei trei nenorocii de pe Izolat-ul Triagoz, poate omul a crui moarte o anuna pavilionul negru. La acest gnd se cltin i el, crezu c o s cad jos, dar asta dur doar cteva secunde. Se ridic ndat, fcu semn doctorului Bourvellec s-l urmeze i lundu-i fiica n brae o duse n odaia ei. Pe scar se ntlnir cu btrna servitoare, care aproape s leine i ea de spaim, vzndu-i tnra stpn fr cunotin. Cteva minute mai trziu, sub ngrijirile care-i fur date n grab, Yvonne deschise ochii. Privi mai nti n jurul ei, apoi aducndu-i deodat 31

aminte, ls s-i cad capul pe umerii tatlui ei i izbucni ntr-un plns cu hohote, Le Gol o strngea cu blndee la pieptul lui murmurnd: Nu plnge, nu plnge, Yvonne sper; Alain triete, sunt sigur, o s-l revezi, i o s te cstoreti cu el, i-o fgduiesc. Ndjduiete, crede-m micuo, ndjduiete! n z dar vorbea el aa, zadarnic mbria el, simea el c nici srutrile, nici cuvintele nu puteau s-i potoleasc durerea, s pun capt necazului ei. O idee i strbtu creierul, i cu voce hotrt: Da, sper, spuse el, ai ncredere. nc n ast sear o s tii dac Alain mai triete. Ea l privi mirat, cu o vag oglindire de speran n ochii ei mari scldai n lacrimi. Ast sear murmur ea, ce crezi Da, n ast sear, comoara mea, spuse el, i-o fgduiesc, dar pentru asta trebuie s te las chiar acum O! numai puin timp, continu el, nu-i fie team. Doar o or. Am de trimis nite telegrame inginerului-ef Nu-i fie fric, m ntorc ndat. i cum aceste cuvinte o linitiser puin, el o srut lung, apoi o ls n grija btrnei servitoare creia i spuse s n-o prseasc n lipsa lui. Apoi cobor n sala de jos, urmat de doctorul Bourvellec. Gsir acolo pe abatele Touilhou, pe Le Bloas i pe cei doi pescari care-i ateptau ngrijai. i liniti cu un cuvnt, apoi i arunc pe umeri pardesiul i i puse plria. Unde mergem? ntreb mirat doctorul. La dumneata, rspunse primarul, avem de vorbit i na vrea ca Yvonne s tie ce am de gnd s fac. Ieir. Afar furtuna mugea mereu tot aa de nspimnttoare. La intrarea n strada mare, el spuse celor doi pescari. E de prisos s ne nsoii mai departe, biei; ntoarcei-v n port i anunai pe prietenii votri despre cele petrecute. Peste vreo zece minute ne vom ntlni pe 32

chei; aducei acolo camarazi de-ai votri, se poate ntmpla s am nevoie de oameni. Cei doi oameni se deprtar. Cum intrar n casa doctorului, primarul, fr s mai piard o secund, ncepu s ntrebe pe pescarul din Granwille, despre inteniile i hotrrile luate de. Inginerulef al podurilor i oselelor. Plecase deja vaporaul sau trebuia s plece n ziua ceea n spre Triagoz? Rspunsul fu negativ. Orict de mare fusese dorina d-lui inginer-ef de a ti sigur, timpul nu i-a ngduit s trimit vaporaul n larg. Bnuiam eu asta, spuse primarul din Roscoff, n cazul acesta o s m duc eu nsumi! Doctorul Bourvellec nu se putu stpni. Cum! strig el, vrei s ajungi la Izolat. Dar asta e o nebunie! Cu cinei Cu cel Cum? Pe micul meu yacht, rspunse rece Le Gol. Pe coaja aia de nuc? Da! a rezistat de zeci de ori pe timp tot aa de rul Dar. Remarc abatele Touihou, ce-o s faci la Triagoz, cnd doar tii ca i noi, n-o s poi borda. Tatl Yvonei nu rspunse. Ai uitat exemplele din alte cazuri asemntoare, adog i doctorul? D. Abate are dreptate, n-o s poi aborda. Adu-i aminte de stncile Donore, unde s-a prpdit acum patru ani, paznicul Jean Mevel; ca i acum, s-a nlat pavilionul de doliu, dar dup ct vreme abia sa putut aborda? Dup dou sptmni, adu-i aminte! Le Gol i rspunse cu un gest: Totui m voi duce! i fiindc doctorul i abatele cutau s-i abat gndul de la ncercarea asta nebun, vorbindu-i de fiica lui, de situaia lui ca printe al comunei, rugndu-l n numele prieteniei ce i-o purtau s renune, el i ntrerupse cu blndee: Nu insistai, le spuse el, n-o s m putei convinge. De dus am s m duc oricum fiindc trebuie. Nici nu poate fi 33

vorba de altfel s dau vreun ajutor schimnicilor; neputnd s abordez, lucrul acesta e cu neputin. Vreau doar s aflu pentru care din cei trei nenorocii nchii acolo, a fost nlat pavilionul negru. I-am fgduit chiar adineaori Yvonnei s-i spun nc ast sear dac Alain, logodnicul ei, mai e ntre cei vii. Fgduiala am s mi-o in cu preul vieii. Da, chiar de-ar fi s mor, numai ea s fie fericit! Aceste cinci cuvinte din urm rezumau gndul btrnului marinar: Numai ea s fie fericit. Doctorul, abatele i Le Bloas l neleseser. Oricnd altdat Le Gol ar fi fost primul care s condamne o asemenea ncercare. Acum, ns n-o vedea dect pe fiica lui, pe care o voia fericit cu orice pre. Pentru asta trebuia s-o asigure c Alain triete. tia c de ndat ce. Va fi semnalat prezena lui n apropierea farului, supravieuitorul sau supravieuitorii vor aprea, chiar numai pentru o clip, pe platforma de sus. Nici nu cerea mai mult. Dac va muri, se vor ntoarce alii care-o s povesteasc fetei ce au vzut. Dac Alain murise, btrnul era sigur c nici ea nu-i va supravieui. Dac dimpotriv, el mai tria nc i avea s i se ntmple lui s moar n cursul expediiei, era linitit, Alain avea s-o consoleze. Rmnea s-i gseasc echipagiul. Cine s vrea s-l urmeze pe o astfel de vreme? Nimeni, rspunse doctorul. Le Bloas fcu un pas nainte. Iat-m, domnule, spuse el, sunt gata. Primarul din Roscoff i ntinse mna. Mi-ai salvat cndva viaa, continu Le Bloas, acum mi pltesc datoria, nimic mai firesc. Ct despre ceilali N-ai nicio grij biete, spuse primarul, pentru fiecare loc au s se gseasc douzeci. Nu se nela. Cnd ajunser n port, unde cu tot frigul se formaser grupuri numeroase de oameni care discutau evenimentul, 34

Le Gol gsi nu numai dou zeci cum ndjduia el ci cincizeci de oameni care voiau s-l urmeze la Triagoz. Nu alese dect pe cei necstorii cci tia c merge la ceva primejdios, nu voia s rmn n urma dispruilor vduve i orfani. Le Gol nici nu se servi de yachtul lui care era ntradevr prea ubred pentru o astfel de expediie pe o mare aa de furioas. Unul din oamenii lui, un anume Gou- rric avea o goelet de pescari pe care-o puse ndat la dispoziia primarului. Era mai bun i Le Gol accept. Peste vreo jumtate de or, totul era gata, numai aveau dect s se mbarce. Cpitanul se ntoarse atunci n spre doctor i spre btrnul preot, i spuse cu o voce emoionat: Se poate s nu m mai ntorc. V-o ncredinez pe Yvonne. Dac mor s fie copilul vostru. Cu bine! i fr s le dea rgaz celor doi prieteni s fie copleii de emoii, le strnse iute minile i sri pe bord. Cinci minute dup aceea goeleta prsea cheiul, i se ndrepta spre larg. ncetul cu ncetul, cu toate valurile mrii care o ridicau ca pe o coaj de nuc, corabia ajunse n largul mrii. Treceau tocmai pe lng capul stncos Bloscon, cnd un val puternic culc vasul spre babord, i mtur puntea. Le Gol era la crm. Primul asalt, spuse cu rceal Le Bloas. i la fel de calm: n regul, rspunse Le Gourric care se afla lng el; sta-i numai nceputul, o s mai vedem noi i altele, nu-i aa d-le primar?

35

7.

N VIJELIE
Zpada cdea deas, n fulgi groi, care zburau prin vzduh. Nici nu trecuse zece minute de la plecarea lor i le era cu neputin s deosebeasc ceva la douzeci de metri deprtare. n picioare lng crm, Le Gol, Le Bloas i Le Gourric erau orbii. Cu toate acestea cpitanul nu-i perdea capul i ddea ordine cu o claritate i o preciziune deosebit. Ct timp era pe uscat, scos din mini de team, negndindu-se dect la fiica lui, ar fi fost cu neputin s-l faci s judece. Dar din clipa din care, n mijlocul vijeliei i dduse seama de toat rspunderea lui de marinar i de cpitan, i stpnise emoia, nu se mai gndise dect la datoria lui, i i recptase tot sngele rece i toat prezena de spirit. i n ciuda furtunii i talazurilor care treceau peste goelet i o aruncau n coace i ncolo ca pe o jucrie, corabia nainta mereu n larg, E cu neputin de descris ce a fost aceast cltorie pe mare. De zeci de ori, corabia se apleca de s-ar fi putut crede c n-o s se mai ridice i tot de attea ori se ridica i aprea, nind deasupra valurilor. 36

De zeci de ori trosnir catargele, de zeci de ori se ntinser otgoanele, gata parc s se rup, s se prbueasc: dar de fiecare dat temerile se dovedeau nentemeiate. Totul rezist. Aceast lupt de pigmei mpotriva elementelor naturii, inu ase ore n ir. Plecai din Roscoff la ora nou dimineaa, oamenii din goelet zrir farul Triagoz abia pe la ora trei dup amiaz. Era i timpul s ajung la int: dintre cei opt oameni care alctuiau echipagiul, apte erau frni de atta ncordare. Doar primarul din Roscoff, mereu la postul lui, nu prea s simt niciun pic de oboseal. Nu slbea din ochi Izolatul; a crei mas ntunecat se nla acum la mai puin de o mil deprtare i de care goeleta se apropia din ce n ce mai mult, dar cu pruden pentru ca un curent prea puternic s n-o izbeasc de stnci. Spectacolul pe care-l oferea Triagozul era mre. n jurul farului al crui suport de stnci era cu neputin de vzut, totul era numai vltoare i spum. s-ar fi spus c n fundul mrii ardea un cuptor imens care strnea n toat aceast ntindere lichid un clocot monstruos. Un bubuit nentrerupt urca n vzduh, umblnd atmosfera, dominnd uneori chiar i vuietul furtunii. Uneori talazuri uriae se izbeau de turn pornind la atac cu urlete nfricotoare, timp de cteva secunde, Izolatul disprea sub o adevrat tromb de ap care se cra, se cra tot mai sus, aproape s ating platforma de sus; dar de cum ajungea acolo, obosit parc de aceast mngiere uria, se sprgea cu un sgomot nspimnttor ntr-un nor de spum. Deodat Le Bloas se aplec spre tatl Yvonnei, i-i spuse cu glas tare, ca s fie sigur c e auzit. Uite cpitane, strig el ntinznd mna dreapt, colo sus! Le Gol privi. 37

n vrful farului, mai flfia nc o zdrean de etamin neagr. Asta era tot ce mai lsase furtuna din pavilionul de doliu. Cteva minute dup aceea o rbufnire de vnt smulgea ultima rmi. Dar ce importan avea asta? Cpitanul vzuse. tirea era adevrat. Farul de la Triagoz ascundea un mort. Oare ce dram obscur se desfurase acolo? Ce primejdii ngrozitoare pndeau acum pe supravieuitorii din far? Goeleta nu mai era dect la un sfert de mil deprtare de far, cnd fu prins ntr-un vrtej violent. Numai mna de fer a lui Le Gol o smulse din aceast zon primejdioas. Timp de vreo or, cu riscul de a se izbi de stnci, goeleta pluti ncoace i ncolo, se nvrti n jurul Triagozului, i ddu trcoale n fel i chip, dar nimeni nu apru pe platforma de sus cu toate rachetele aduse din Roscoff pe care le aruncau n aer toi cinci. Culmea ghinionului, ntunericul se fcu din ce n ce mai des. Primarul Le Gol trebui s-i dea curnd seama c situaia devenise i mai primejdioas, cci ncepea s se nnopteze i de pe far nu venea niciun rspuns la semnalizrile fcute. Avea s fie oare silit s se ntoarc n Roscoff fr s fi reuit s afle ceva despre supravieuitori! Supravieuitorii! Mai rmsese mcar unul ntre zidurile alea ntunecoase, btute de uragan? Rspunsul prea mai curnd negativ, cci nimeni nu se arta la ferestre sau pe platforma de deasupra a lanternei stinse. Totui de vreme ce cereau ajutor, ar fi trebuit s stea de veghe. Gourric, patronul goeletei, atrase atenia c nc nainte de o jumtate de or, ziua se va fi sfrit, i Le Gol, cu inima sfiat, trebui s se gndeasc la ntoarcere. Datoria i poruncea s nu rite mai mult, viaa attor 38

oameni curagioi. Vru totui s mai fac o ultim ncercare. i aduse aminte c printre rachetele a- duse se gseau trei bombe mici, care aruncate la oarecare nlime trebuiau s produc o bubuitur asemntoare cu a unui tun mic, bine ncrcat. nainte de a se deprta vru s se serveasc de ele. Vru s le arunce el nsui. Trebuiau aruncate n aa fel nct s explodeze sub capota Izolatului. n locul lui prelu crma Le Bloas. Prima bomb, dei aruncat cu grij, se urc n vzduh, dar czu ndat mpins de vnt i fu nghiit de mare nainte de a fi explodat. Nu la fel se ntmpl cu a doua a crei detuntur fu destul de puternic ca s domine vuietul furtunii. O emoie puternic strngea n momentele acelea inimile tuturor. Auziser oare schimnicii? Care dintre ei avea s apar? Care avea s rspund chemrii Goeletei? Deodat rsun un strigt: Ferete cpitane, ferete! Le Gol auzi strigtul acesta dar era prea trziu. n mai puin timp dect dureaz descrierea, primarul din Roscoff i cei doi marinari care se aflau lng el fur rsturnai i disprur sub un val uria pe ap i de spum, Vreo dou minute nu se putu deosebi nimic. Acest timp relativ scurt, pru totui nesfrit acelora care scpaser de catastrof. Cnd goeleta, care se aplecase din cauza izbiturii se ndrept, un suspin de uurare scp din piepturile tuturor. Printr-o adevrat minune, niciunul din cei trei nenorocii nu fusese luat de mare. Toi zceau n nesimire pe punte. S alerge la ei, s-i ridice i s-i duc n cabina de 39

ajutor, nainte ca un nou asalt al valurilor s-i rpeasc, fu pentru marinarii teferi, munc de cteva secunde. Gourric lu comanda, i fr s se mai ocupe de Izolat, ddu ordin lui Le Bloas, care tot la crm era, s crmeasc i so porneasc spre golfuleul Perros, ca s ajung acolo nc nainte de a se nnopta cu totul. Abia spre ziu aveau s se ntoarc spre Roscoff. Dup ce ddu ordinele, Gourric se duse n cabina de ajutor. Cei doi marinari zceau leinai, amndoi grav rnii la cap. Numai Le Gol se mai mica puin, cu toate c ochii i erau nc nchii. Faa-i foarte palid n-avea nicio urm de ran. Poate c nu era dect ameit de violena izbiturii. Le Gourric ddu ordin s fie aezat pe o saltea ce se gsea pe masa din cabin. Dar pe cnd l ridicau, el scoase un gemt nbuit i deschise ochii. Ce-i cu cei de pe Triagoz? murmur el, schimnicii? Dar nimeni nu-i rspunse. Ghici i vru s se ridice, s se scoale. ncercare zadarnic. Cu un gemt de durere reczu pe spate. Le Gol avea un picior rupt i efortul pe care l fcuse fusese att de chinui or, nct timp de cteva minute se simi fr putere i pe cale s-i piard cunotina. Era ns nzestrat cu o energie puin obinuit. Se oeli mpotriva durerii i pleoapele care se nchiseser se deschiser iar. La dreapta lui era Le Gourric, la stnga Le Bloas, care predase locul lui la crm i venise fuga n cabina de ajutor, tocmai n momentul cnd Le Gol ncerca s se ridice. La lumina felinarului vzu ntini pe saltele pe cei doi rnii crora li se ddeau ngrijiri. Dar ei? murmur el. Numai rnii, fu rspunsul; o s-i salvm. Scoase un suspin de uurare. i goeleta? ntreb el, 40

n drum spre golfuleul Perros, rspunse Le Gourric. Perros? opti tatl Yvonnei, Aa dar ne ntoarcem. Gourric plec capul fr s rspund. Ne ntoarcem, murmur cpitanul, a crui ochi se umplur de lacrimi. ncercnd s se aeze, dar Izolatul? Dar schimnicii? Nimic nu tiu, Dumnezeule! nimic. Le Bloas i lu atunci mna i i spuse cu un glas calm i hotrt: S tii ns, cpitane, c pe Triagoz s-au reaprins luminile. Se afl deci cel puin o fiin vie pe Triagoz. s-au reaprins? spuse btrnul marinar a crui privire strlucea. Dac-ar fi dac-ar fi? Nu putu ns spune mai mult. nvins de ast dat de durere i de emoie, czu pe spate i-i pierdu cunotina. Dup dou ore, goeleta intr n micul port Perros, n timp ce colo n larg la vreo douzeci i patru de kilometri de coast, Izolatul Triagoz continua s-i flfie n noapte focurile lui roii i albe.

41

8.

SCHIMNICII DE LA TRIAGOZ.
Nu-i nelaser pe Yvonne Le Gol i pe doctorul Bourvellec, presimirile pe care le avuseser cnd l vzuser pe Slbatecul din grdina cu smochini plecnd din Roscoff n tovria celor doi frai Kerlan! Catastrofa ntmplat n Izolat fusese voit i nsui Urvoas fusese instigatorul. n capul lui ncolise un plan vast. Sunt capabil s iubesc i s ursc cu aceeai trie i cu aceeai violen, spusese el cu cteva luni nainte primarului Le Gol. Cu aceste gnduri de ur n inim se nchisese el n far alturi de Pierre i Alain Kerlan. Pentru ce? tia el oare c Yvonne l respinsese pentru c-l iubea pe Alain? Nu, Urvoas nu tia nimic, dar bnuia. Voia s afle, s se asigure c nu se nela i apoi s se rzbune. Ca s afle, trebuia ns s se strecoare n intimitatea celor doi frai Kerlan. Pe uscat, lucrul acesta nu prea era uor: n Izolat dimpotriv, oamenii trind cot la cot, se leag mai repede unul de altul. Ceruse aadar favoarea s le fie tovar la Triagoz. Aceast permisiune excepional i fusese acordat, dup cum se tie, graie lui Le Gol. Erau ngrozitoare ravagiile pe care voia s le fac acolo i dac nu-i ajunse pe de* plin inta, asta se datorete 42

numai faptului c nchizndu-se ntr-un Izolat, ca schimnic voluntar, Jean Urvoas se condamnase la o sarcin mult peste puterile lui, Aadar, n dimineaa de apte Decembrie, Pierre i Alain Kerlan i luar n primire, mpreun cu Jean Urvoas, serviciul pe farul Triagoz. Schimbul se fcu normal, pe un timp linitit. Alain i Urvoas l lsar pe Pierre s supravegheze transportarea proviziilor, i se urcar ndat n vrful farului, pe platforma superioar, de unde cuprindeau cu privirea, ntinderea nesfrit a mrii. Acolo czur amndoi pe gnduri. Urvoas frmnta planurile lui rele, n timp ce lng el, puin ntristat de desprire, dar totui fericit, Alain visa i retria cu o dulce emoie, ceasul binecuvntat cnd el i Yvonne i mrturisiser pentru prima dat iubirea lor. Trei luni se scurser deja din ziua cea fericit. ntr-o sear, porniser la plimbare, el, Yvonne, primarul Le Gol i Pierre. Se aezaser unul lng altul pe plaja de la Roch-Croun i deodat el, care era ntotdeauna att de timid fa de ea, cptase curajul s-i vorbeasc i s-i deschid inima. i amintea c tocmai se nnopta i c noaptea ceea fusese nespus de frumoas. Pe cerul senin strluceau stelele. naintea lor se ntindea nesfrit marca puin ncreit de o briz care adia lin. Unul cte unul se aprindeau farurile dea lungul coastei i n larg. Foarte emoionat simise atunci c sosise clipa s-i mrturiseasc taina care o ascunsese de atta vreme. Strnsese cu drag mnuele Yvonnei, ntr-ale lui, apoi, grav, ncepuse s-i vorbeasc ncetior ca s nu-l aud dect ea. De altfel nimeni nu trgea cu urechea. Tatl Yvonnei i cu Pierre stteau n picioare la civa pai de ei, discutnd serioi i cu privirea pierdut n larg, admirnd frumuseea majestoas a acestei seri de var. 43

Yvonne, spuse el, iart-mi vorbele pe care o voin mai puternic dect a mea m ndeamn s i le spun. Nu te supra i ascult m i dac cuvintele pe care o s le rostesc, sunt altele dect gndurile tale i dorinele inimii tale, iart-m i fii sigur c nici dac asta m-ar face s sufr, n nume de ru n-am s i-o iau i nici suprare nam s-i port, dei ar fi pentru mine o mhnire adnc. Te iubesc, micu Yvonne, te iubesc de mult. Eti frumoas, eti bun, eti drgstoas, Yvonne. Te iubesc i a fi fericit dac ai vrea s devii tovara mea de via i s pori numele meu. i amintea c ea l ascultase fr s-l ntrerup; i cnd la urechea ei nu mai ajunse sunetul vocii lui, ea i ndreptase spre el ochii ei mari, vistori, serioi i dup o scurt tcere i spusese cu un ton hotrt: i eu te iubesc, Alain drag i ai fi fericit s fiu soia ta. i fgduiesc s devin tovara ta cnd vei voi. Hotrser atunci ca el s n-o cear n cstorie dect la ntoarcerea lui din Triagoz, dup schimbul Decembrie Ianuarie, cci erau siguri c pn atunci avea s soseasc numirea la farul din insula Batz. n Ianuarie era aniversarea primarului din Roscoff i voiau ca n aceast zi de mare srbtoare, care strngea n fiecare an, n jurul aceleiai mese. Rudele i pe cei mai buni prieteni ai btrnului marinar, s anune i fericita i importanta veste: dragostea lor. Pentru c bucuria i surpriza s fie general, trebuia ca pn atunci s nu tie nimeni nimic, nici btrna servitoare Ana, nici Pierre. i zmbind gndului acesta, furat de visare lui Alain i se prea c aude exclamaiile vesele ale comesenilor. i vedea pe Pierre i pe Le Gol mbrindu-i cu lacrimi de bucurie n ochi. Btrnul abate avea s-i binecuvnteze. Iar doctorul Bourvellec foarte emoionat avea s-i sufle zgomotos nasul. 44

Ce srbtoare! Ce bucurie Sosirea lui Pierre Kerlan pe platform l readuse pe Alain la realitate. Dac-ar fi fost mai puin distrat, mai puin preocupat, Alain ar fi observat aerul mai grav i mai gnditor al fratelui su i i-ar fi dat seama c Pierre se purta altfel dect de obicei. Oricnd altdat, fr s mai atepte ca vaporaul care-i adusese s-o fi pornit n larg, dup o ultim strngere de mn cpitanului i gardienilor ce prseau farul, Pierre sar fi grbit s intre n far, ca s verifice starea lmpilor i a aparatelor, ct i aezarea proviziilor i a bidoanelor de ulei. De ast dat ns, se urcase direct pe platform i rmsese n contemplare, rezemat cu coatele de parapet. La picioarele Izolatului, nentreruptul vuiet surd al mrii care se izbea de stnci, urca pn la ei. Soarele ajunsese deja sus pe cer, iar marea se vedea calm n larg. La orizont, cteva pnze albe alunecau spre vest ca nite pasri uriae cu aripi mari, sclipind pe ap. Pierre, Alain i Urvoas, nu schimbau niciun cuvnt. Abia cnd dispru i ultima dr de fum lsat de vapor n urma lui, cel mai vrstnic dintre Kerlani, ridic capul, i trecu mna pe frunte ca i cum ar fi vrut s alunge un gnd chinuitor, apoi se uit n juru-i i privirea lui czu asupra noului lor camarad. Drept, cu minile sprijinite de parmalc, silueta lui nalt i slab se contura foarte precis pe albastru cerului. Privirea lui Jean Urvoas rtcea straniu n larg prnd c nu vede nimic. Un zmbet ciudat flutur pe buzele lui. La ce se gndea? Ce vroia? Numai el singur ar fi putut spune. Pierre l observ n tcere mai mult vreme, apoi ntinse braul i-i atinse umrul. Urvoas tresri i ntoarse capul. Camarade, spuse cel mai mare dintre Kerlani, nu vrei 45

s vizitezi noua noastr locuin? Voiam tocmai s te rog, rspunse omul. S mergem atunci, o s vezi, e interesant. Intrar n Izolat, urmai de Alain i vizita ncepu. Urvoas vzuse mai multe faruri de coast, dar niciodat unul din acelea care se nal n valuri. Observ ndat ce mare deosebire exista ntre ele. Pierre i Alain i conduser mai nti tovarul la etajul de jos ale crui ui grele de bronz, ce rspundeau afar erau atunci hermetic nchise. Acolo se aflau magaziile de lemne de frnghii i de unelte de tmplrie. La subsol, i artar o alt ncpere. n care se gseau lzi de zinc, care conineau proviziile de ulei pentru alimentarea felinarului i butoaie cu ap pentru gardieni. Apoi fu rndul buctriei i al cmarei, a cabinelor destinate paznicilor, cabine simple i curate, dar care n-aveau nimic deosebit. Urcnd apoi pe scar ajunser n partea farului destinat serviciului lor. Acest etaj coninea vase de ulei, sticle, lmpi de schimb, instrumente pentru observaiunile meteorologice: un termometru, un barometru, un cronometru. Acolo scara se termina cu o mic platform. Ca s te urci mai sus trebuia s te caeri pe o scar de lemn. Ajunser ndat n odaia de quart, aceea n care trebuiau s vegheze n fiecare noapte gardienii. Aceast camer avea pereii acoperii cu marmur, cci numai cu asemenea suprafee netede i lustruite se putea ine curenia desvrit de ca e era nevoie. Fraii Kerlan, urmai de Urvoas, u car repede ultima serie de trepte, care-i duse n cupol. Acolo lumina zilei ptrundea n valuri, prin pereii de sticl deasupra crora se nla bolta de aram cu paratrsnetul n vrf. Acolo Pierre explic lui Jean Urvoas funcionarea lmpii Fresnel cu ase fitiluri, a crui lumin e, pe vreme senin, vizibil de la douzeci kilometri. Asta le lu cea mai mare parte din zi. 46

Cina fu aproape vesel. Logodnicul Yvonnei prea s-i fi recptat voioia obinuit. Pn i Urvoas fu vorbre i povesti fr s se lase rugat aventuri din campaniile lui n colonii Asta fcea de altfel parte din planul lui. Nu trebuia nainte de toate s ctige ncrederea celor doi frai? Se lsa seara cnd Pierre rug pe Urvoas s-l nsoeasc pn sus ca s-i arate cum trebuia aprins lampa. De fapt din clipa aceasta ncepea serviciul celor trei schimnici de pe Izolatul Triagoz. Pierre lu primul quart i rmase ca Urvoas s vegheze de la zece la dou, dou ore n tovria lui i dou cu Alain. La opt i ceva, Urvoas rmsese aa dar singur n camera lui i a lui Pierre. Alain se dusese n camer ca s se culce. Noul gardian se arunc, aa mbrcat cum era, pe pat, dar nu aipi. Sttea cu ochii deschii i chibzuia. Dup vreo jumtate de or, lu lampa atrnat de peretele camerei i se aez n fa {a unei mici mese de lucru. Apoi, dup ce arunc o privire n jur, ca pentru a se ncredina c era ntr-adevr singur i c nu-l vedea nimeni, scoase din buzunar un fel de carnet cu toate foile albe i ncepu s scrie pe prima pagin a acestuia. Cnd ridic apoi capul, surse i mri satisfcut. Apoi cu o scnteiere de rutate n ochi, reciti ncet aceste trei rnduri pe care le scrisese cu trsturi sigure: A se nmna d-oarei Yvonne Le Gol cnd corpul meu i al logodnicului ei vor fi gsite n Izolatul Triagoz.

47

9.

NOAPTEA DE ZECE DECEMBRIE.


Zilele de opt i nou Decembrie trecur, stabilind ntre cei trei schimnici o bun nelegere desvrit, i o camaraderie pe care fiecare or prea c o cimenta mai mult. Hotrt s-i ajung scopul cu orice pre, Urvoas se art srguincios i amabil. n dimineaa de zece Decembrie, declar c voia s nceap s vegheze singur i ceru ca de acum ncolo, nopile s fie mprite n trei quarturi de cte 4 ore; iar el avea s ia pe cel de la zece seara la dou dimineaa. M-am nvat deja, spuse el, i e inutil s v ncrcai amndoi cu ore de serviciu care m privesc pe mine. S tii c nu v mai las. Alain i Pierre trebuir s se nchine. Tot n ziua aceasta de zece Decembrie, vremea care pn atunci fusese frumoas se schimb brusc. Pe la opt seara, veni din larg un nor mare negru care urc mereu, pn ce acoperi i ascunse complet ultimele raze ale asfinitului. n acelai timp valurile ncepur s se umfle, marea deveni uleioas, verde nchis. Toat zarea cpt o culoare pmntie. Amenintoare, talazuri grele fr spum ncepur s se caere pe far cu un urlet nbuit. Acoperind piedestalul, ajungnd la mijlocul Izolatului, i cznd napoi ntr-o vltoare grozav. Apoi se retrgeau lsnd cteva clipe n urma lor o gaur 48

adnc prin care se zreau temeliile stncoase ale farului, acoperite de licheni, i deodat, ca la ordin, se fcu o tcere adnc. Fr s vrea, Urvoas se simi turburat. Ochii lui cutar pe cei doi tovari ai lui, care priveau calm prin geamuri fr s spun nimic. De altfel ateptarea nu inu mult. Deodat, cerul negru se nvlvor, fu brzdat de dre de foc i un tunet grozav sfie nemrginirea i fcu Izolatul s se cutremure din cretet pn-n temelii. n acelai timp. Marea se npusti din nou la asaltul farului, l cuprinse, se rsuci n jurul lui n spirale monstruoase, ca nite brae uriae care ar fi vrut s-l smulg de acolo. Un vacarm nspimnttor umplu turnul. Pe geamuri rpiau i muiau ploaia i grindina. Ct se vedeau cu ochii, marea era numai o spum. Furtuna, spuse Pierre; i cu siguran c nu scpm pe ea nainte de cteva zile. Nu i-e fric, Urvoas? Dac vrei, continu el simind la noul tovar o nelinite vag i lesne de neles, putem s mai veghem cu d-ta i noaptea asta. Dar Urvoas refuz cu energie. Nu. Singur, rspunse el, vreau s fiu singur. Odat tot o s trebuie s m deprind i cu bine i cu ru. ntr-adevr, seara la ora zece urc n cupol, n aparen foarte calm, urmat de Pierre care voia s-i mai dea cteva sfaturi. Fii cu ochii-n patru, Urvoas, i spuse el cnd s-l lase singur. Poate c mai viu odat s vd cum merge. La revedere, paz bun! Mulumesc, rspunse Urvoas. Dup cteva clipe era singur, Noaptea, serviciul unui gardian de Izolat nu e joac. Cu ochii aprai de o pereche de ochelari negri, omul de quart trebuia s supravegheze lumina farului, s observe focurile celorlalte faruri din apropiere i s fac anumite observaii pe care trebuie s le noteze sub isclitur proprie ntr-un 49

registru special. Toate acestea cer o atenie ncordat. Urvoas not n registru ora la care i luase n primire quartul, apoi verific contiincios nivelul uleiului n rezervorul lanternei. Apoi i aprinse pipa i cut s vad prin geamurile cupolei, dac n larg nu trecea prin raza luminoas a Izolatului vreun vas. Vzu chiar dou, dou vapoare, care se puteau recunoate dup focurile lor de poziie, i le not n registrul lui. Dup cum l anunase, Pierre veni de dou ori s se ncredineze c gardianul i fcea bine serviciul. Prima dat l gsi fumnd linitit n odaia de gard i verificnd instrumentele meteorologice. A doua oar l gsi n cupol, supraveghind lmpile. Atunci Pierre i spusese c n-o s mai vin i cobora linitit. Cel de al treilea schimnic de la Triagoz se gsi din nou singur n odaia de quart. Ca i cum n-ar fi ateptat dect clipa asta, Jean Urvoas scoase din buzunarul n care o inea ascuns crulia pe a crei prim pagin scrisese cele trei rnduri pe care le tim. De atunci mai umpluse i alte foi. Sigur c n-avea s mai fie deranjat, se aez sub lampa din odaia de gard i ncepu s citeasc ceea ce scrisese, ncet, aa de ncet, nct zgomotul produs de aparatul de iluminat i acoperea aproape vocea. i iat ce citi: 7 Decembrie ora zece seara la Triagoz. Domnioar, Cnd am cerut favoarea s-i nsoesc pe fraii Kerlan n Izolatul Triagoz, urmream un scop pe care desigur nu l-ai bnui, dac nu vi l-ai mrturisi eu nsumi. Scopul acesta era s scap de cei doi oameni, cu care am cerut s triesc mpreun, de cei doi frai Kerlan pe care i ursc deopotriv 50

de mult cci nu tiu care din ei e iubii de d-voastr. Poate c voi ti curnd; de un lucru sunt ns aproape sigur, c iubii pe unul din ei. Cine mi-a spus-o? Nimeni. Cine m face s cred asta? Ura mea fa de ei. Pentru ca s lovesc pe cel pe care mi l-ai preferat , voi lovi n amndoi. Cum? Nu tiu nc; dar de sigur c singurtatea Triagozului mi va da inspiraia necesar; fii sigur c dei ntrziat , rzbunarea mea nu va fi mai puin slbatec. Dup ce ceti aceste rnduri, Urvoas ridic capul i mormi amenintor: Da, slbatec! Apoi, continu: 8 Decembrie ora 10 seara Cel ce v iubete i pe care l iubii i pstreaz bine taina. Dei nu tiu nc nimic n privina asta, pot s v anun o noutate care sunt sigur c n-o s v lase indiferent Mi-am ales rzbunarea. E chiar aa cum o speram, Iat-o: poimine, prin urmare n unsprezece ale lunii, am s-i nchid pe cei doi frai n camerele lor, sau pe amndoi n aceiai camer. Uile sunt de font i nu pot fi forate dect cu greuti masive de metal pe care voi avea grij s nu li le las la ndemn. Uile acestea nu le voi redeschide dect n ajunul schimbului peste douzeci i cinci de zile, cnd o s apar vaporaul n larg. Numai eu voi mai fi n via cnd va aborda acest vapora. Dar chiar n clipa cnd primul om va pune piciorul pe stncile Triagozului, eu mi voi zbura creierii; moartea nu m nfricoeaz. Voi muri bucuros cci cei doi Kerlani n-au s mai fie; cci cu mult naintea mea ei i vor fi dat sfritul prad celei mai nfiortoare torturi: foamea! Aci, Urvoas se opri, verific atent lmpile, apoi i redeschise cu grij carnetul i continu: 9 Decembrie 51

Primii, domnioar, toate mulumirile mele. Mulumit dvoastr n sfrit tiu numele odiosului meu rival. Ieri l-am surprins pe prietenul de., Alain, punnd la loc n grab, la intrarea mea n odaie, o fotografie pe care o mai observasem i care se afla pe prichiciul sobei. Asta m intrigase, tii doar de ce. De la sosirea mea pe izolat, rsfoisem i scotocisem zadarnic, peste tot, printre hrtiile i crile celor doi frai. M cuprinsese o team destul de slab e drept, dar totui o team, c m nelasem ndreptndu-mi rzbunarea contra celor doi frai. Mulumit du. Ins grijile mele s-au risipit. n dosul ramei puse n grab la loc de Alain i care coninea fotografia tatlui lui, am gsit o alt fotografie a dv.; pe dosul ei erau scrise de mna dv. Aceste cuvinte: Logodnicului meu, Alain, de la aceea care l iubete i care va fi soia lui. Deci rivalul meu. Este acest Alain. Eram aproape sigur. Din nefericire, aceast descoperire n-o s-l poat salva pe cel mai mare dintre frai, cci. Pentru ca unul s moar, trebuie s nu-i poat da ajutor celuilalt. Da, tiu, a putea s-l nchid i pe Pierre, dar lui s-i dau hran: el este ns puternic i ndrzne i n aceste dou zeci i cinci de zile ar putea foarte bine s gseasc un mijloc de a iei din ncurctur. Nu, e mai bine s dispar i el, Ah! dac ai fi vrut ce mult v-a fi iubit! La aceste cuvinte Jean Urvoas se opri cu un gest fioros. Mine, murmur el; da mine. Am controlat cu grij broatele uilor. Nimic nu le poate sfrma. Sunt pierdui! n sfrit am s m pot rzbuna! i puse apoi carnetul pe mas i scrise urmtoarele: 10 Decembrie De la ora cinci seara, furtuna s-a dezlnuit cu toat furia. Cu att mai bine! S in numai, vuietul ei v-a nbui 52

ipetele lor; n-am s-i aud. Ah! Ce mult i ursc pe aceti doi oameni, da, pe amndoi, acum; cci azi diminea am fcut o nou descoperire care o s v surprind. Acest bdran de Pierre v iubete i el. Am aflat asta gsind din ntmplare un mic album al lui, n care, pe lng florile desemnate de mna lui, scrisese nite versuri stngace, dar foarte drglae dedicate dv. Suntem aci trei oameni care v iubim i din toi trei, niciunul nu va fi al dv., cci peste cteva zile, din cauza dv. Aceste trei inimi nu vor mai bate. Mai bine aa. Regret mai puin ceea ce voi face. Cu toate cele scrise de mine ieri, mi repugna totui s-l sacrific pe Pierre odat cu fratele lui. Acum sunt mai linitit. i ursc! li ursc chiar dincolo de moarte, cci cei pe care i voi lovi vor mai avea rugciunile i lacrimile dv. Pe cnd eu, eu nu voi mai avea parte pe ct de dispreul i de ura dv. A! De ce nu mi-a fost dat s fiu eu cel iubit de dv.? Alturi de du. Ai fi devenit alt om, ai fi surs vieii, a fi fost fericit. V ntrebai poate, de ce nu i-am nchis nc de ieri sau de astzi. Cauza e c trebuie s fiu sigur c voi putea suporta singur greutile serviciului pe Izolat. Iat de ce am vrut s veghez singur ast sear. Cci dup ce rivalii mei vor muri, am hotrt s veghez singur pn n ziua schimbului; i cum am hotrt aa voi face. Mine deci! Rmne pe mine i nicio putere din lume n-o s-i poat salva, n-o s-i poat smulge morii care i pndete. Da, mine dup amiaz, n timp ce ei vor dormi, ca de obicei Mine! nchise carnetul cu un gest brusc i l bg n bluza lui. Pe buzele lui subiri trecu un zmbet. Nu se mai gndea la slujb. Creierul lui era hruit de imaginea celor doi frai nchii i condamnai de el la o moarte nspimnttoare. Mereu cu gndul la monstruosul lui plan, i reluase 53

plimbarea nceat n lungul i-n latul camerei de veghe. Deodat se ntrerupse din plimbare i rmase nemicat, trgnd cu urechea. Tocmai cnd se credea i el sigur, linitit i lsase fru liber cu o vehemen nspimnttoare gndurilor lui rele, tocmai n clipa aceasta o izbitur uoar, ce se auzi ntr-un moment de acalmie a furtunii l fcu s tresar. Czuse o pies din lamp. Era o nimica toat, dar lui i-se pru totui extraordinar. Nu-i ddu ndat seama de ce se ntmplase. Cu inima strns, rmase pe loc nemicat, rotind n juru-i o privire nspimnttoare. Zadarnic trgea ns cu urechea, nu auzea nimic dect vuietul uraganului care bntuia din nou cu furie pe ntinderea mrii. i trecu ncetior mna pe frunte ca s tearg sudoarea rece ce i-o mbrobonise. Ridic apoi din umeri i vru s reia irul ntrerupt al gndurilor lui, s se cufunde din nou n ura lui. Dar nu mai putu. Imaginile confundate ale celor doi frai Kerlan i a fiicei primarului din Roscoff, dispruser cu o iueal uimitoare din creierul lui. Degeaba ncerc el s le recheme, degeaba murmur numele lor, truda i fu zadarnic. Din clipa aceea fr s i-o mrturiseasc i siei, un alt gnd ncepu s-l obsedeze, un alt sentiment dect ura care puse stpnire pe el. nc nu era frica, ci ceva mai vag, mai neprecis, un fel de vestitor al ei i care se numete team. Team de cine? Team de ce? La drept vorbind n-ar fi putut rspunde. Pn s-l poat trezi pe Alain mai avea de ateptat peste dou ore. Dou ore n timpul crora avea s stea singur, singur cuc. De ce deodat gndul acesta, care cu cteva minute nainte l lsase cu totul calm, l apsa acum aa de mult 54

nct devenise aproape o obsesie? Da, cei doi frai dormeau i el era astfel singura fiin vie care umbla prin far O transformare ciudat se svrea ncetul cu ncetul n el. l turbura i l apsa sentimentul singurtii. Clip cu clip, emoia lui cretea mai mult. Ca s se mai liniteasc, deschise, cu toat furtuna ce bntuia afar, ua care ducea pe platforma superioar. Spera c vntul i ploaia i vor reda sngele rece, Violena uraganului era nc nspimnttoare. Abia fcuse doi pai pe balcon, c trebui s se in din toate puterile, de un mner de fer, prins n perete, lng u, ca s nu fie smuls, rostogolit, luat de vnt deasupra grilajului. Trebui s intre nuntru. Aerul rece de afar parc-l mai calmase puin, cci timp de cteva minute putu s se ocupe iar de serviciul lui. Dar abia intrase n camera de gard c frica puse iar stpnire pe el, cu tot atta strnicie ca mai nainte. Farul era plin de zgomotul talazurilor care se izbeau de stncile Triagozului, i care semna cu un plnset prelung i trist. Urvoas era curagios i dduse dovad de asta n Indochina; era ns i superstiios. Ultimele lui atacuri de febr palustr l fcuser iritabil, nervos, accesibil halucinaiilor care se nfiripau uor n creierul lui obosit. Faa i corpul i erau acoperite de o sudoare rece, ochii i se roteau rtcii, un rictus ciudat i dezvelea dinii mici i albi. Mormi ncet. Mi-e fric! Da, mi-e fric. Sunt oare nebun? Acest gnd, nu numai c nu-l calm, ci dimpotriv, l turbur i mai mult. n faa lui era ua care ddea pe scara n spiral ce ducea la etajele de jos. Ua aceasta era deschis. n dosul ei era parc o gaur luminat slab de lumina plpitoare a unei lungi lmpi de 55

ulei atrnat deasupra scrilor. Nu-i mai desprindea privirea de la aceast deschiztur. Parc pe acolo urcau gemetele. Creierul nervos, ncins de febr l fcea s-i nchipuie c o fiin omeneasc, un rnit n agonie, se tra cu greutate pe scri, gemnd i plngnd fr ncetare. Se gndi atunci la cei doi frai i i-i nchipui nchii deja n dosul uilor de font, i nchipui o clip c pe ei i auzea urlnd de moarte, colo, aproape de tot de el. Dar cum? Era prad remucrilor nc nainte de a fi svrit crima. nspimntat, se ddu instinctiv napoi civa pai i se izbi de perete, ceea ce-i smulse un ipt de groaz. Avu senzaia lmurit c dac nu va reaciona ntr-un fel oarecare contra acestor vedenii, o s nnebuneasc. Se ddu napoi, se strecur n cupol fr s slbeasc din ochi, aceast deschiztur care-l nspimnta. Spera c lumina orbitoare a lunii o s-i redea luciditatea. Se nela. Ajunse tocmai la captul de sus al scrii, cnd se produse o izbitur puternic n geamuri. Izbitura aceasta se auzea de afar. Scoase un geamt i inima ncet s-i mai bat. Avu totui puterea s priveasc n jurul lui. Visa oare? I se prea c o masc alb, o form stranie, se mica, alerga pe platform, se lipea de geamuri, se nla, ncerca s ajung, s ptrund pn la el. Mintea-i fu invadat de strigoi, nluci i tot felul de asemenea superstiii nebuneti, fantastice, despre care n Bretagne, se spun poveti la gura sobei n serile de iarn. Izbucni ntr-un hohot de rs i cobor pe ct putu de iute scrile spre camera de gard. Respir ceva mai linitit dup ce se convinse c ua care ddea nspre platform era nchis cu cheia, c nimenea nu putea intra. Calmul acesta dur puin. Plnsetul, care i se prea c vine dinspre scar ca un hohotit dureros, l scoase iar din srite. i aminti tot ce-i povestiser primarul Le Gol, Pierre i 56

Alain, ca s-l conving s renune la serviciul pe Izolat ncepu s-i spun: La Cambras, un gardian i-a nfipt cuitul n piept; la Roches-Uouvres, Mevel i-a zdrobit creierul de scri E o meserie nspimnttoare. Poi s nebuneti. Cuvintele din urm pe care le pronun cu glas tare, l zguduir. Nebuni url el, simt c nnebunesc. Nu vreau! Se ridic. Ceasul din perete arta ora dousprezece i patruzeci. Cel mai mic dintre Kerlani intra la quart la ora dou. Pn atunci mai avea de ateptat o or i douzeci de minute. nelese atunci c n-o s poat rezista singur. Cel mai bine era s-l trezeasc pe tnrul Kerlan. Trebuia ns pentru asta, s se hotrasc s treac pragul acesta, s scoboare aceast scar de alungul creia urcau gemete lugubre. Nu ndrznea. Un gnd i trecu atunci prin minte: Ce-ai s te faci, cnd ceilali au s fie mori? La asta nc nu se gndise. Nu tiu, murmur el nnebunit, nu tiu! Sunetul vocii lui l fcu s tresar i cum n clipa aceasta se uita nesigur la u, cutnd s-i adune gndurile, deodat sri ndrt cu un o! de groaz, ca i cum n faa lui ar fi rsrit un monstru hidos. Nu se ntmplase ns nimic deosebit; lampa de ulei care lumina scara se stinse de la sine cci atunci cnd i luase n primire quartul, Urvoas neglijase s controleze dac era plin. Dar nefericitul, scos din mini, nu nelese; rmase lipit de perete, mut, ngrozit de aceast gaur neagr, ateptnd s se ntmple o grozvie. i deodat, deasupra capului lui, n cupol, se auzi un zgomot asurzitor. n pragul nebuniei, Urvoas scoase un urlet nfiortor, i nainte ca el s fi putut face o micare, farul se stinse i el se pomeni cufundat ntr-o bezn de neptruns. 57

Genunchii i se tiar, minile i se ntinser n golul negru i nefericitul se rostogoli pe jos fr cunotin.

58

10.

DOI CONTRA UNUI NEBUN.


Lui Pierre, furtuna cu mugetul ei necontenit, precum i grija c-l tie pe noul gardian singur, sus n camera de gard, nu-i dduse rgaz s nchid ochii. Zadarnic se trntise el mbrcat cum era pe pat, somnul nu voise s vie. Atunci aprinsese lampa, luase o carte i ncepuse s citeasc. Din vreme-n vreme se scula, se ducea s se uite afar printre obloanele nchise ale odiei lui, apoi, linitit cnd vedea raza de lumin rotindu-se n larg, ceea ce dovedea c n cupol lmpile continua s funcioneze regulat, se ntorcea la locul lui. Deodat, dup miezul nopii, pe cnd f. Cea poate pentru a zecea oar aceast inspecie, tresri i se fcu alb ca varul. nelese ndat. Farul se stinsese. Din cteva srituri fu n camera lui Alain i-l trezi. Apoi, amndoi, fiecare cu cte o lamp n mn, urcar pe nersuflate scara. Primul lucru pe care-l zrir la intrare fu Urvoas, ntins ntr-un col, nemicat cu faa la pmnt. Se aplecar deasupra lui. E mort? spuse Alain. Nu, rspunse Pierre, e numai leinat; i simt inima btnd sub mna mea. Acum fuga la lamp! 59

ntr-o clip fur-n cupol. Acolo i ddur n sfrit seama ce se ntmplase: o ra slbatec strbtuse geamul, i ntre dou rotiri ale oglinzii se repezise n lamp stingnd-o. Un accident destul de obinuit n faruri. n timp ce Pierre aprindea din nou lampa Alain nlocuia cu mult dibcie geamul. Raa, a crei carne nu era bun de nimic, o aruncar n mare. Apoi cei doi frai coborr n camera de gard ca s dea ajutor tovarului lor. Acesta era tot ntins pe jos leinat. Pierre i Alain l ridicar i-l duser n camera lor. Apoi Alain urc s fac de quart lng lamp, n timp ce fratele mai mare rmase s vad de nefericit. Dar chiar cnd se trezi din lein, Jean Urvoas rmase cufundat ntr-o stare de buimceal din care nu putu fi scos n niciun chip. Privirea-i era pierdut n vag. Faa palid. Uneori un tremur nervos i zglia corpul, dinii i clnneau ca i cum i-ar fi fost frig; vorbe fr ir, crmpeie de fraze i urcau pe buze, dar ce spunea, nu se putea nelege. Starea aceasta inu pn-n zorii zilei. Pierre care se temea de un deznodmnt grav, nu-l prsi o clip. Abia cnd se crp de ziu, Jean Urvoas pru s-i mai recapete calmul; nu mai spunea un cuvnt, rmase brusc nemicat i ochii i se nchiser. Bolnavul rmase n starea aceasta toat ziua de 11 Decembrie. Abia pe la ora patru dup amiaz pru s-i mai vin n fire. Braele lui lungi btur brusc n gol, apoi ncepu din nou s aiureze. Ce-a fost pentru cei doi frai noaptea aceasta de 11 spre 12 Decembrie, vei nelege ndat cnd vei ti c niciunul nici cellalt, o clip de odihn n-au avut; i acaparase complet serviciul n cupol i veghea la cptiul nefericitului pe care moartea nu voia s-l ia, dar pe al crui creier pusese nendoios stpnire nebunia. 60

Da, nebun! Slbatecul din grdina cu smochini, Jean Urvoas, era nebun! Dac i-ar fi tiut planurile, tot nu i-ar fi dorit Pierre i Alain o pedeaps ca asta. Jean Urvoas prea c nu-i recunoate pe cei doi Kerlani. Mintea lui rtcea departe. Vorbea necontenit, ca o moar neferecat, povestea campaniile lui n Tonkin, striga ordine, rcnea la nite dumani imaginari pe care-i fcea mutre galbene, cini, bandii, apoi imita printre dini o trmbi care vuia arja. Cnd se ivi ziua, Pierre i Alain erau istovii. Totui zi i noapte trebuia ca unul din ei s vegheze la lantern, iar altul la cptiul nebunului. N-aveau ncotro. Alain, mult mai puin rezistent, mult mai slab ca fratele lui, era sfrit de oboseal, nu mai dovedea. Pierre bg de seam starea lui. Mai ru are s fie, declar el, dac nu ne odihnim pe rnd. Du-te la tine-n camer. Urvoas e calm, e destul un om ca s-l supravegheze i s stea n cupol. Nu e nicio primejdie s-l las singur cteva clipe, cci nu ncearc s se dea jos din pat i nu ne pare s bage de seam dac mai e sau nu cineva n camer. Aadar odihnete-te cteva ceasuri, i pe urm ai s-mi ei tu locul. Alain ced i Pierre rmase singur cu Urvoas. Timp de vreo jumtate de or nu se deprt de el; apoi, de oarece se lsa noaptea i nebunul aiura mereu, nu se mica, se hotr s se urce s aprind lmpile. Treaba aceasta i lu vreo zece minute. De cum reui s reguleze lumina, cobor. Dar atunci rmase ncremenit, Camera era goal. Urvoas dispruse. Plin de grij mai mult pentru starea nefericitului, urc fuga n cupol, ca s se ncredineze c nu se ascunsese n vreun col al camerei de gard. Prezena lui n aceast parte a farului ar fi fost primejdioas pentru lamp. Dar Pierre nu-l gsi acolo. n cazul acesta, nebunul nu putea fi dect la etajele de 61

jos. La gndul acesta, pe Pierre l trecu o sudoare rece. Alain dormea. Dac Urvoas intrase n camera lui, Ei lundu-l drept unul din dumanii lui imaginari, se npustise asupra lui? Pe drept cuvnt ngrozit de aceast posibilitate, cobor val-vrtej scara i intr la fratele lui. Acesta dormea linitit. Pierre rsufl uurat: nebunul nu intrase acolo. Atunci trezi pe Alain i-l puse la curent cu ceea ce se ntmplase. i, dei prea puin odihnit, acesta se scul ndat i mpreun pornir n cutarea nefericitului. Dup ce constatar c Urvoas nu se afla nici la al doilea, nici la ntiul, hotrr s se duc i la parter, n cmara de provizii, singurul loc unde mai putea fi. Dar de cum coborr cteva trepte spre cmar, un zgomot asurzitor le izbi urechile. Parc-ar fi nvlit nuntru o legiune de diavoli ncierndu-se slbatec. i deodat, ajungnd la piciorul scrii unde domnea un ntunerec adnc, Pierre, care cobora primul, simi c pusese piciorul n ap. Uimit, mai cobor puin. Cnd fur la nivelul cmarei, apa le ajungea pn la genunchi. Se oprir. Repede, o lamp, Alain, spuse Pierre. Se ntmpl aci ceva extraordinar. Alain se supuse. Cnd se ntoarse, constat c lng scar, apa ajunsese la o nlime de peste aizeci de centimetri. Se privir uimii, fr s neleag de unde putea veni o asemenea cantitate de ap. Dar ndat, zgomotul asurzitor care umplea turnul, fu acoperit de nite strigte care naveau nimic omenesc. i ddur seama ce se ntmplase i se nfiorar. Urvoas era acolo. Nefericitul deschisese una din uile de font ce ddeau spre exterior, i marea nfuriat nvlise nuntrul izolatului. 62

Fr s stea pe gnduri, cei doi frai se repezir nainte prin ap. Cnd trecur pragul cmarei, avur n faa ochilor un spectacol nemaipomenit, grozav. Nici urm nu rmsese din provizii. Totul butoaie de conserve, lzi cu biscuii, pini dispruser, luate de valuri ce luaser cu asalt ncperea. Urvoas, retras ntr-un col, sttea cu faa spre ua deschis spre exterior, i acolo, pe jumtate gol, fcea gesturi amenintoare cu o mciuc i se npustea cu ea turbat naintea talazurilor care nvleau mereu nuntru. Dup nebunia blnd din primele ore, urmase o criz furioas. Ori ce ncercare de apropiere nsemna s nfruni o moarte sigur. Strigte rguite, urlete nfiortoare ieeau din gtlejul lui, i fiecrui talaz care se rostogolea spumegnd prin ncpere i arunca ocri vehemente. Pe cnd cei doi frai priveau uluii acest spectacol nemaipomenit, un val enorm se rostogoli ca un torent pe u. Urvoas care, naintase n ntmpinarea lui ameninndu-l cu mciuca de lemn, fu rsturnat, rostogolit, izbit de perei, aproape omort. Logodnicul Yvonnei scp lampa pe care o inea n mini. Pierre nu-i pierdu ns capul, i fiindc n umbra deas a cavoului nu-i mai vedea fratele: Alain! strig el umflndu-i glasul ca s acopere vuietul valurilor. Eti n picioare? Da, rspunse acesta. Atunci ua, iute, ajut-m! Haidem! naintar. Apa le ajungea pn la genunchi. Deodat o simir scznd. Se retrgea. Era momentul potrivit ca s lucreze. Fur rsturnai de un nou val, dar ajunser n cele din urm aproape de prag; profitnd apoi de o acalmie de vreo cinci ase secunde, mpinser cu toat puterea lor ua grea 63

de font. Apoi puser la loc zvoarele, legar lanurile. Dup ce nchiser poarta cei doi frai hotrr s-i ridice tovarul; pentru asta, fu ns nevoie ca Alain s urce s caute alt lamp. Cnd se ntoarse l gsir pe Urvoas ntins aproape de scar, eznd parc ntre dou butoaie, cu capul rezemat de butoiul din dreapta. Numai datorit acestei mprejurri extraordinare scpase neasfixiat de apa a crei nlime trecea de glezne. Era uor rnit la frunte, i din rana aceasta i curgea puin snge. Era ntr-adevr o fericire c se ntmplase aa, cci dac nebunul ar fi fost n picioare, dezlnuit, narmat cu mciuca lui, cei doi frai nu i-ar fi putut veni de hac. Dup cteva minute, nebunul era iar lungit n patul lui, dar de ast dat, prevznd o nou criz furioas, Pierre i Alain profitar de leinul lui i-l legar. Cnd isprvir, Pierre i privi grav fratele: Nenorocitul acesta ne-a adus ntr-o situaie foarte critic, spuse el, o situaie la care nu m pot gndi fr s m cutremur, mai ales dac mai ine cteva zile furtuna. Proviziile? ntreb Alain. Da, proviziile, frioare rspunse Pierre. Va trebui s facem mare economie de hran, cci nu putem conta dect pe ce mai avem n buctrie. Provizii pentru dou zile, murmur Alain. Da, dou zile, s zicem cinci dac facem economie, i gndete-te c suntem trei. S ridicm drapelul de alarm! Aa am s i fac, dar am puin ndejde. Dac furtuna mai ine cincisprezece - douzeci de zile, i asta s-a mai vzut, suntem pierdui. Alain plec capul, fr s scoat o vorb, n clipa aceasta se gndea la Yvonne, se gndea la fericirea lui primejduit, la frumoasele lui vise de viitor, care probabil c n-aveau s se mai mplineasc niciodat.

64

11.

CARNETUL. FOTOGRAFIA.
n tot timpul zilei de treisprezece, drapelul de ajutor flfi deasupra Izolatului Triagoz. Nebunia lui Jean Urvoas se nrutea, din ce n ce, dac n-ar fi fost legat, cei doi frai ar fi trebuit s se bat cu el ca s-l in n pat. Alain veghe singur pn la amiaz. n timp ce Pierre se odihni puin. La dou l nlocui pe fratele lui. Ziua aceasta i-se pru o venicie celui mai mare dintre Kerlani, al crui creier era plin de presimiri sinistre i a crui inim era strns de nelinite. Tria furtunii nu scdea deloc. Oare ce avea s se ntmple cu ei, dac timpul avea s rmn aa de ru timp de nc cteva zile? Cum aveau s poat ei suporta foamea, aa, zdrobii de oboseal, iar dac ei mureau, ce avea s se ntmple cu farul? Cine avea s aprind lmpile? Cine avea s le supravegheze? Ca s mai alunge aceste gnduri mohorte, Pierre urc n cupol s pregteasc pentru noapte aparatele de iluminat; nainte de a se fi ndeprtat ns, verific cu grij frnghiile cu care era legat nebunul i ntoarse cheia n broasc de dou ori. Cnd se ntoarse, Jean Urvoas, culcat n patul lui, i continua aiurelile. Pierre se aez nu departe de el, i lundu-i capul ntre mini, czu pe gnduri. 65

Rmase astfel o jumtate de or i nu fu smuls din visarea lui dect de sforrile fcute de nebun ca s-i rup legturile. Ridic capul, i privirea-i czu pe un lucru pe care nu-l observase pn atunci i care se gsea pe jos lng patul nebunului. Pierre se aplec i-l ridic. Era un voluma mic, cu coperta neagr. l deschise mainal, i ntmplarea voi ca privirea s i se opreasc pe prima pagin. Citi: S fie predat d-rei Yvonne Le Gol, cnd corpul meu i al logodnicului ei vor fi gsite n Izolatul Triagoz. Nu nelese de la nceput i trebui s reciteasc de dou ori, aceast fraz ciudat, apoi, palid, ntoarse pagina i ncepu s parcurg paginile urmtoare. Crulia aceasta de bun seam c ai recunoscut-o era volumul pe care, Slbatecul din grdina cu mslini i aternuse fioroasele planuri. Se nimeresc n via asemenea fataliti. Jean Urvoas era nebun, nu le mai putea face nimic ru, i totui, ca un fcut, rmsese de pe urma lui ceva tot att de primejdios pentru cei doi frai ca i el nsui. Rndurile acestea scrise de el erau ca o rzbunare postum. Altor ochi le erau destinate, i totui rul pricinuit de ele nu era mai mic. V amintii poate c dei Jean Urvoas tia c i Pierre i Alain iubeau pe Yvonne, cei doi frai nu se tiau rivali. La citirea primelor rnduri din crulie Pierre nglbeni. Continund s citeasc, se fcu i mai palid. Cnd ajunse la sfrit rmase mut, rtcit, cu buzele decolorate, cu privirea pierdut n gol. Nu putea s neleag. Cartea i alunec puin cte puin din minile tremurnde i czu jos. 66

Zgomotul l fcu s tresar. nchise ochii, minile i se ncletar furios i se nlar spre cer ntr-un gest de implorare sau de mnie. Consternat, bolborosi: E cu putin una ca asta, Dumnezeule! Cum ai lsat s se ntmple aa ceva? Alain! Yvonne? Doamne Sfinte, Doamne! O clip nu i se opri gndul la primejdia prin care trecuser, la moartea nfiortoare de care scpaser ca prin minune, nu: n rndurile scrise de nebun Pierre nu vedea dect un lucru, i asta era totul pentru el. Yvonne i Alain se iubeau se iubeau I se pru c se prbuete ntr-o prpastie fr fund. II cuprinse ameeala. Oricine s-ar fi nspimntat vznd ct de schimbat era la fa n clipa aceea. Din doi pai se arunc asupra lui Urvoas pe care-l strnse de gt strigndu-i: Mini, ticlosule, nu-l aa c mini? Dac nu i-ar fi revenit ndat n mini, l-ar fi sugrumat. i lu minile din jurul gtului lui Urvoas, i se ddu napoi civa pai: S vd, simt c nnebunesc. Dar unde am cetit asta? Lu iar cartea i o rsfoi: Nu, spuse el, nu sunt nebun. O fotografie pe prichiciul sobei, spune nebunul vreau s-o vd. i fr s se mai gndeasc la nebun, o tuli afar din camera lui i ddu nval n camera fratelui lui. Alain, zdrobit de oboseal, dormea un somn adnc i nici nu deschise ochii cnd intr el. Pierre nici nu-i arunc o privire. Stpnit de gndul lui, se ndrept fr s ezite i lu portretul tatlui su. Nici chipul acestei fiine scumpe nu-l opri, i ctui de puin nu-i trecu prin minte c Alain s-ar putea trezi, c l-ar putea surprinde, c i-ar putea cere socoteal pentru fapta asta. Era stpnit de un fel de febr. Uitase totul, proviziile care le lipseau, serviciul lui de gardian, tragicul situaiei lor. n mintea lui nu mai rmsese dect un singur gnd, o 67

singur dorin irezistibil: S afle! Smulse febril sticla, trase afar portretul lui Joel Kerlan i dedesubt apru atunci imaginea Yvonnei, fiica primarului Le Gol. Simi c-l apuc ameeala. Urvoas nu minise deci! ntoarse fotografia. Dedicaia era acolo. Logodnicului meu Alain , de la aceea care-l iubete i care va fi soia lui. Yvonne. Citind aceste cuvinte, i se pru c-i simte pieptul scormonit de un junghi. i trecu mna pe fruntea acoperit de o sudoare rece i murmur n oapt: Aceea care-l iubete i va fi soia lui soia lui Se cltin i ar fi czut dac minile lui n-ar fi ntlnit peretele. innd n mn fotografia tinerei fete fcu civa pai pn la un scaun pe care se aez greoi, distrus: Se iubesc, murmur el; Dumnezeule, e cu putin una ca asta, se iubesc! Era i vina lui, de ce nu vorbise pn acum? Cine tie, poate c l-ar fi ascultat; poate c tiindu-se iubit, l-ar fi iubit i ea? Respinse ns ndat acest gnd. Nu, ea nu l-ar fi iubit, ea nu l-ar fi ascultat; n-avea dect s se uite la el n oglind, s se conving. Alain era mult mai bine dect el, era un biat frumos, priceput la vorbe dulci, un cuceritor; el, dimpotriv nu era dect o brut, un slbatec. Fcea pentru prima dat n viaa lui a- ceast comparaie. Se surprinsese pronunnd numele lui Alain. Dup ce-i cedase n toate, trebuia s-i sacrifice dragostea lui, s renune pentru el, la visul cel mai scump, pe care-l mngiase cu atta drag pn acum. Era prea mult pentru el, nsemna s i se cear prea mult pentru puterile lui. i el o iubea pe Yvonne, i el tie, s-ar fi putut face iubit 68

de ea, poate c ateniile i dragostea lui o puteau face s-l uite pe Alain. Yvonne Alain Timp de cteva minute, el repet aceste dou cuvinte ca un geamt dezndjduit. Lacrimi mari i umplur ochii, i mpienjenir vederea, i se prelinser dea lungul obrajilor lui brzdai de vnt. Nu mai spuse nimic, buzele lui ncetaser s mai rosteasc aceste nume iubite i blestemate totdeodat; se sufoca. Hohote de plns l npdir. nvins, ncepu s plng ca un copil, cu capul n mini.

69

12.

CEI DOI FRAI.


Plnse mult vreme. Senzaia unei mini care se lsa cu blndee pe umrul lui, l fcu s ridice capul. l recunoscu pe fratele lui i se ridic dumnos. Pierre, spuse Alain, ce ai? Pierre nu rspunse. Se mulumi s arunce fratelui su o privire ciudat, plin de rutate. Mirat, Alain se ddu ndrt. Nu-i explica o astfel de atitudine i repet: Ce ai, Pierre? Ce s-a ntmplat? Eu, rspunse acesta, cu vocea tremurtoare, i ncercnd s-o fac batjocoritoare, dar n-am nimic biete, ce vrei tu s am? Plngeai, spuse Alain. i adog cu mai mult blndee: ntre noi, pot s mai existe secrete, frioare? Aceste cuvinte l fcur pe Pierre s tresar. Secrete, murmur el, firete c nu. Ai dreptate, Alain, e pcat s fie secrete ntre noi. i nu vreau s-i ascund nimic. Ne iubim prea mult pentru asta. Pe cnd pronuna aceste cuvinte, vocea-i era plin de nemrginit amrciune. Relu: Vrei s tii de ce plng? Privete! i fr s mai adaoge niciun cuvnt i art portretul fetei. 70

Alain schimb fee fee, i privi uimit fratele apoi fotografia. Deodat nelese. Un fulger de mnie trecu prin ochii lui albatri, se repezi smulse fotografia pe care o ascunse la pieptul lui, apoi se rsti: Unde ai gsit asta? spuse el. Cine i-a dat voie? Umbli prin lucrurile mele, m spionezi? Pierre simi un val de snge nvlindu-i n obraz. Alain, strig el, i pumnii lui enormi se crispar. Alain, bag de seam! Cellalt parc nu auzise. Da, m spionezi, continu el, i eu n-am s permit asta. Chipul acesta sfnt pentru mine l-am ascuns aci ca s n-o ating nimeni, i tocmai tu ai trebuit s fii cel dinti? Cu o voce inexpresiv pe care Alain abia o auzi, n zgomotul din ce n ce mai tare al furtunii, Pierre murmur: Alain, Alain, greeti dac-mi vorbeti aa, faci mare greeal! Greesc? Da, cci dac ai ti. Dac ai putea tu s vezi ce se petrece n mine, nu mi-ai vorbi aa du-te, las-m singur, du-te! i fiindc Alain rmase nemicat cu braele ncruciate pe piept, ironic, cu buzele tremurnde, Pierre veni spre el. Ascult, spuse Pierre cu vocea uiertoare. Dumnezeu mi-e martor c nu te-am spionat niciodat ntmplarea doar dar secretul pe care l-am aflat e pentru mine att de grozav nct nu mai tiu bine dac sunt n toate minile Pleac, pleac Nu mai tiu ce vorbesc crede-m, pleac, e mai bine! Alain nelese. Fu i el cuprins de mnie. Malar-Dou! strig el; o iubeti pe Yvonne! Pierre nu ovi: Dai tun el. Da, o iubesc i trebuie s nelegi acum, c numai pentru c eti fratele meu nu te-am sugrumat cu minile mele. Pleac, pleac i spun, cci simt c-mi pierd minile nici nu mai vd naintea ochilor! Alain nu-l ascult ns. Ridic cu mndrie capul i-i 71

spuse cu o voce hotrt: Eti nebun deabinelea. O iubeti pe Yvonne, fie; dar de aci pn s vrei s scapi prin for de acela pe care i l-a ales ea, e o prpastie. i nchipui c Yvonne are s te iubeasc pe urm mai mult? Pierre l privi i rspunse cu o voce nbuit: Poate! Eti nebun, i spun. Ori tu eti nebun, rspunse Pierre nspimnttor i amenintor. La urma urmelor de ce nu m-ar iubi? Crezi c dac v-ai logodit n tain, dragostea ei pentru tine e deja att de mare nct nimic n-o poate umbri? De unde tii, c dac a vrea n-a putea s fiu i eu iubit ca tine? Cnd m voi ntoarce pe uscat, cine o s m mpiedece s-i fac curte, cine, spune tu? Alain plise, el murmur: Pierre, nu eti n toate minile. Cel mai mare dintre Kerlani, nu-l mai auzea. Fr s-i dea seama se mbta de propriile lui cuvinte i la fiecare vorb, mnia lui cretea tot mai grozav. Da, o iubesc, continu el, i de mai mult vreme dect tine, sunt sigur de asta. O iubesc, i numai o timiditate stupid m-a mpiedicat pn azi s-i vorbesc; s-i mrturisesc dragostea mea. i a trebuit tu s te strecori pn la ea cu cuvintele tale aurite, cu manierele tale frumoase, ca s-i ntoarc privirea spre tine. Asta se cheam dragoste? Ai putut s-o ncni cu frumoase fraze mieroase, dar nu i-ai ctigat inima. S m apropii i eu de ea, s-i vorbesc i s vezi cine o s nving: tu, cuceritorul sau eu, omul? Pierre! strig Alain, n-o s faci asta. Ce! n-o s-o fac? i cine o s m mpiedece? nnebunit la gndul c i s-ar putea disputa dragostea aceleia pe care o iubea. Alain i pierdu capul. Se npusti cu furie asupra lui Pierre: Cine o s te mpiedece? strig el, eu! Tu? 72

Da, eu! Fa-n fa, nspimnttori, scoi din fire, se priveau acum amenintori, cu privirea strlucitoare, cu flcile strnse. Sttur aa vreo zece secunde i deodat Alain ddu iute napoi: i revenise n mini. ntr-adevr ce importan aveau cuvintele violente, ameninrile fratelui su? Yvonne l iubea, era sigur de asta, i atunci ce avea s se mai team de fericirea lui viitoare? Dimpotriv, nfruntndu-l pe Pierre l nfuria, l nnebunea degeaba. Vedea deja n ochii lui lucirea rea a furiilor de odinioar. Vru s-l calmeze: Pierre! strig el, ascult-m, vreau s-i spun Era prea trziu. Deodat, cu o lovitur de picior, cel mai mare dintre Kerlani arunc n cellalt capt al camerei scaunul care se afla lng el i care se sfrm n buci: Ah! Tu? url el, tu o s m mpiedeci s vorbesc Ah! Ah! O s vedem noi asta, biete! i-i scoase cu furie cuitul din buzunar i-l deschise. Alain vzu c era pierdut. Orice rezisten era zadarnic. Cu un gest brusc rsturn ntre el i fratele lui mica noptier care mobila unul din colurile ncperii spernd c n felul acesta s taie avntul lui Pierre i s potoleasc aceast mnie din ce n ce mai mare pe care o strnise; dar ori ct de repede fcu aceast micare de retragere, tot nu fu deajuns de rapid pentru ca braul fratelui mai mare s nu ajung pn la el. Simi n coasta stng o izbitur violent i ndat l coplei o senzaie de frig. Duse mainal mna la locul lovit i o retrase plin de snge. n acelai timp se simi cuprins de o slbiciune ciudat, nelese, fcu o micare ca s reziste, se cltin, mpinse minile n gol i se ls greoi pe jos: 73

Pierre! Ah!, Pierre m-ai omort!

74

13.

ORE TRAGICE.
Cnd l vzu pe Alain cznd, cnd l auzi rostind grozavele cuvinte, cel mai mare dintre fraii Kerlan i privi braul ridicat pentru o nou lovitur, l ls n jos, i arma i alunec printre degete i czu pe duumea. Mnia i se dusese. ngrozit de fapta pe care o svrise, arunc n lturi mobila care-l desprea de Alain, se repezi lng el, l lu n brae, l duse n pat; apoi ncepu s-l cheme, s-l roage s-i rspund, mcar o clip s deschid ochii. Dar Alain, ntins pe aternut, nu fcea nicio micare. Alain! strig el. Dumnezeule! L-am ucis pe Alain! Sunt un ticlos! Mi-am ucis fratele! Ajutor! Ajutor! Striga de parc-ar fi sperat ntr-adevr s-i vin de undeva un ajutor neateptat, deodat ns, tcu. Ajutorul acesta numai el singur i-l putea da. i dezbrc repede fratele. n partea stng, puin deasupra inimii care mai btea nc, slab dar mai btea, se vedea o mic gaur prin care curgea ncet sngele. Pierre se cutremur la gndul c dac-ar fi nimerit cu dou degete mai jos, Alain ar fi rmas mort pe loc. Din fericire, rana nu era nici larg, nici adnc i nu prea s fi ajuns la niciun organ vital. Cu apa gsit ntr-o oal pe noptier, Pierre i spl rana i-i puse comprese. n timp ce-i ddea aceste ngrijiri, 75

Alain, redeschise ochii. Privirile li se ntlnir. Covrit de durere i ruine, Pierre czu n genunchi cu ochii scldai n lacrimi. Cum s-a putut ntmpla una ca asta! bigui el; s te lovesc eu! Eu care trebuia s te apr! S te ocrotesc i izbucni n hohote de plns. Fratele mai mic trebui s-l trag la pieptul lui, s-l ie aproape cu dea-sila, s-l consoleze Vocea i era foarte slab. O s-mi treac, spuse el; nu-i port suprare. La urma urmelor, e vina mea. Te tiam att de violent i n loc s te a ar fi trebuit s te potolesc; dar eram i eu scos din mini, O! Nu plnge, te rog, nu mai plnge mi se face i mai ru cnd te vd aa. Pierre ridic capul: n ochii lui strlucea o raz de ndejde. Adevrat, nu te doare aa de tare? Ai s vezi c nu-i nimic; mine n-o s se mai vad nici urm de ran. Dar Pierre revenea iar i iar la gndul care-l obseda. S ridic eu mna asupra ta ca s te ucid! Nu te mai gndi la asta. Ba dimpotriv, am s m tot gndesc; n-am s uit niciodat Dar cel dinti trebuie s te salvez, spuse el. M duc n odaia mea s iau farmacia. Porni repede. Dar cnd ajunse la intrarea camerei, se opri uimit. Ai ncuiat? spuse el, ntorcndu-se ctre fratele lui. Nu, rspunse acesta. Pierre mai fcu o nou ncercare. Ua rezist. Ciudat, spuse el. Poate c ai ncuiat ua fr s-i dai seama. Unde e cheia? Trebuie s fie n broasc, rspunse Alain. Pierre se uit, i din ce n ce mai mirat, spuse: Nu e. O fi czut; vezi pe jos. Cheia ns nu era de gsit. 76

n zadar ncerc el din nou s deschid; clana funciona, dar greul canat rmase nchis. Deodat, aplecndu-se s verifice broasca, tresri i se simi scldat n sudori reci. De cealalt parte a uii se auzise desluit un hohot de rs nsoit de nite cuvinte ciudate: Ha! Ha! ha! Sunt nchii! Aa le trebuie mutrelor galbene! cinilor! Ha! ha! i am la mn! Recunoscu vocea i se fcu alb ca varul. Urvoas, strig el, i prul i se ridic mciuc n cap. Urvoas! Alain fcu o sforare i se ridic ntr-un cot. El! nu se poate! Nu era legat de pat? S-o fi dezlegat. Fapt e c suntem prizonieri, Alain, c suntem rstignii de vii ntr-un mormnt i numai Dumnezeu tie cum vom iei de aici i tu eti rnit i ai nevoie de ajutoare! O! eu, murmur Alain consternat, ct m privete ne mine, n-ai nicio grij, pot atepta, dar farul, Pierre, focurile azi noapte nu vor arde dac tu nu vei putea iei din camera asta ca s aprinzi lmpile. Gndete-te la asta, gndete-te la stncile Triagozului, frioare, pe care nimic nu le va mai semnala marinarilor, pe vremea asta grozav. Gndul acesta l scoase pe Pierre din srite. Ai dreptate, frioare! Trebuie s pot iei, trebuie! Foreaz ua, spuse Alain. ncearc mcar. Ah! dac te-a putea ajuta! Pierre i urm sfatul. Opintindu-se din toate puterile, se arunc de trei ori, n u, dar fu osteneal zadarnic. Ar fi avut nevoie de o prghie, de un topor ca s poat urni aceast u grea de font sau ca s sparg broasca; n-avea ns nimic, nimic, dect cuitul cu care lovise pe fratele lui. Faa-i era broboane de sudoare. Era acum prad unui amestec de furie, uimire i disperare, l nnebunea gndul c nu-l putea ajuta pe fratele lui 77

rnit i c nimeni n-avea s-aprind farul, sigurana c dac nu va reui s deschid ua aceasta au s fie rpui de foame, de cumplit foame. Cum s ies, cum s fac s ies de aici, mormia el nvrtindu-se prin odaie. Abia pronunase aceste cuvinte c se oprii Se auzea vocea lui Alain: De but, Pierre, murmur acesta. De but, mi s-a aprins gtlejul. Cptase o uoar febr, urmare a rnii, febr care avea s devin peste puin vreme mai puternic, dac nu era oprit din vreme. Pierre alerg spre el i-i lu minile* Ardeau. Parcurse cu privirea odaia n care nu mai era o pictur de ap. Pierre ntrebuinase puina ap care mai fusese n camer, dup cum v amintii, ca s-i spele rana i s-i pun lui Alain comprese. Disperat, l lu pe Alain n braele lui vnjoase, l strnse, l legn, ca o mam pe copilul ei i fiindc Pierre nu-i ddea nimic care s-i potoleasc setea, logodnicul Yvonnei nelese c apa lipsea. Tcu, cci nu voia s agraveze prin vaietele lui grozvia situaiei lor. Febra l mistuia tot mai ru. Pierre, aezat pe marginea patului lui Alain, continua sl in n brae. Cu ochii fici, cu privirea aintit la ua blestemat, Pierre chibzuia n timp ce rnitul, cnd moind, cnd inndu-se din rsputeri s nu strige, sttea nemicat cu capul rezemat de umrul fratelui su; iar minutele se scurgeau nfiortor de ncet. Ce fcea n timpul acesta Jean Urvoas? Deschisese oare ua de font ce ducea spre stnca Triagozului, i valurile furioase invadaser ncperea necndu-l, sau trndu-l cu ele? Ori, se urcase n cupol, i sprsese, n nebunia lui, toate lmpile? Era ameit de attea presupuneri, care-i treceau prin minte. i aceleai cuvinte i veneau mereu pe buze i-i 78

chinuiau creierul: S ieim de aici, Dumnezeule, dar cum s ieim? Pierre observ deodat c flacra lmpii se fcea din ce n ce mai mic. Aveau s rmn oare, culmea nenorocirii, cufundai amndoi n ntuneric? La captul puterilor, ne mai putnd rezista, Alain murmur ncet: De but, Pierre, te conjur, d-mi s beau. La auzul acestor scncete, cel mai mare dintre Kerlani scoase un geamt de furie, i nemaitiind ce spune, l strnse pe Alain la pieptul lui bolborosind: M duc s-i caut de but, frioare, m duc s-i caut, nu mai plnge. i culcnd cu bgare de seam pe rnit n patul lui se ridic. Instinctiv ca i cum ar fi uitat c erau nchii, se ndrept spre u, ridicnd deasupra capului lui lampa, a crei lumin slbea din clip n clip. Cnd ajunse n dreptul uii, ncerc s-o deschid. Zadarnic. ncepu s-i plimbe mna liber pe u, bjbind cci lumina lmpii devenise foarte ndoielnic. i astfel studia toate detaliile de construcie ale uii. Deodat scoase un strigt. Alain l auzi. Printr-o sforare reui s se ridice: Pierre, gfi el. Ce s-a ntmplat, Pierre? Din doi pai, Pierre fu lng el. Ua, ua, murmur el cu vocea tremurnd, pot deschide ua! Poi? Da, da, pot! pot! n clipa aceasta, cu un sfrit uor, aproape neobservat, lampa pe care o inea n mn se stinse ncetior, lsnd odaia cufundat ntr-un ntuneric adnc. Ca s vad, nu le mai rmnea acum dect lumina orbitoare a fulgerelor, care vrgau la intervale aproape regulate imensitatea ntunecoas. 79

14.

OMUL-TOR.
Lampa era stins, dar Pierre nu pru s bage de seam. O puse jos, apoi pipind pe ntunerec lu minile arztoare ale Ini Alain n minile sale i opti, cu vocea necat de emoie: Pot s deschid! nelege-m bine, frate, nu te mint! Pot! Ah! mai rezist o or, o or numai i vei fi salvat. Dar cum vei face? l ntreb Alain. Ascult: balamalele sunt fixate de u printr-o bar transversal inut de uruburi cu piulie care se pot deuruba de aici. Dac le deurubez, nu mai am dect s trag bara spre mine. Dup asta o izbitur bun, am scos ua din loc i suntem liberi. Adevrat! opti Alain. Suntem salvai, frioare! Repede, repede, Pierre! Nu sta! Numai s nu te mpiedece ntunerecul! A, rspunse Pierre, care-i recptase tot curajul, nici nu-i nevoie de lumin, dac simt piuliele cu mna miajunge. Curaj, frate-meu, curaj! Curaj, rspunse Alain care abia mai putea mica buzele arse de febr, curaj am, Pierre. Dar, pentru Dumnezeu, grbete-te! Fr s piard o clip, cel mai mare dintre frai i scoase haina i se puse pe lucru. Pipind cu degetele i dete seama c erau opt piulie de desfcut, patru pentru 80

transversala de sus, patru pentru cea de jos. i fcu socoteala c-i vor trebui cteva minute ca s-o scoat la capt. i trebui o or. Oprindu-se o clip ca s mai rsufle se apropie de ferestruic i, la lumina unui fulger putu s vad c ceasul lui arta opt. Un fior l trecu la gndul c farul ar fi trebuit s fie aprins nc cu patru ore nainte, i se apuc iar, cu furie, de lucru. n sfrit ultima piuli czu i cu o mbrncitur violent fcu s cad afar i ultimul urub. Dou minute mai trziu, punnd umrul, reui s dea ua la o parte. Suspin uurat i strig bucuros: E deschis! Ua e deschis! Ap! D-mi ap atunci, strig Alain, care tot timpul i mucase buzele ca s nu ipe. Da, da, rspunse Pierre, ateapt, frate, c i-aduc! i, fr s se gndeasc mcar la nebunul pe care-l putea ntlni la fiecare pas, iei pe scar, unde domnea ntunericul cel mai complet; cunoscnd farul, ajunsese totui curnd n camera lui. Aprinznd lampa o cercet din ochi. Era goal. Urvoas nu era acolo. Pierre se bucur. Prezena nebunului i-ar fi ntrziat ntoarcerea la Alain. Lu o can i farmacia portativ. Dar nainte de a se deprta, gndindu-se la periculosul lui tovar, i lu revolverul din sertarul mesei i i-l puse n bru. Trebuia s fie gata de orice. Deoarece nu-l gsise n sala rezervat proviziilor de ap, Pierre socoti c Urvoas trebuia s fie n cupol. Las c-i art eu ie ndat, canalie, murmur el. i urc iar la Alain. nviorat puin de rcoreai a lichidului, acesta aminti atunci fratelui su c farul era tot stins. nti tu, rspunse^Pierre. i fr s ia n seam protestrile lui, i ddu toate ngrijirile necesare. 81

Dup o jumtate de or, Alain adormi. Pierre, care l privea, zmbi fericit, apoi iei din odaie, i puse cu bgare de seam ua de font la loc ca i cum ar fi fost nc ncuiat. inu nti s se ncredineze c Jean Urvoas nu se afla la etajele de jos. Cu lampa ntr-o mn i cu revolverul n cealalt, hotrt nu s-l ucid ci s-l imobilizeze, scotoci prin toate ungherele fr s-l descopere. Aa dar, Urvoas nu putea fi dect n camera de gard sau n cupol. Pierre urc treptele ncet, cu bgare de seam. Ajunse astfel la camera de gard. Nebunul nu era acolo. Aci se termina scara de piatr. Sigur c Jean Urvoas nu era n urma lui, Piere, cnd ajunse acolo se gndi s-i taie orice posibilitate de retragere i rsuci de dou ori cheia n ua scrii, bgnd-o apoi n buzunar. Apoi urc voinicete scara de font i sri n cupol. Dar cnd ajunse acolo nu mai tiu ce s cread. Zadarnic scotoci prin toate colurile, i fu cu neputin s gseasc pe Urvoas. Unde se ascunsese oare nebunul? La etajele de jos nu poate fi, mormi Pierre, m-am uitat peste tot, sunt sigur. Nu poate i deci dect aici i trebuie s-l gsesc Numai s nu Se opri. i venise o idee neateptat. Aha! Nici vorb; trebuie c e pe balcon. Numai s nu fi fost luat de un val. ngrijat, i ddu drumul pe ramp n camera de gard. Dar acolo constat c uia ce ddea spre balcon era nchis cu zvorul pe dinuntru. Aa dar Urvoas nu ieise din far. Se ntoarse mirat i proiect ncet lumina lmpii pe care o inea n mn spre colurile camerei de quart. Spre norocul lui, cci nebunul era acolo. Dar atunci, Urvoas se ridica. Apoi, cu un rs furios, tbr nainte cu arma ridicat. Din fericire, Pierre se atepta la aa ceva i sri n lturi. 82

n aceast rapid micare de retragere, numai lampa i scp din mn i se rostogoli pe duumea, fr ns s se sting. n clipa aceasta Pierre vzu ntr-o strfulgerare toate grozviile care aveau s se ntmple n Izolat dac Urvoas reuea s-l rneasc. Vzu farul, farul stins tot timpul, l vzu pe Alain lipsit de puteri i de aprare, prad furiei acestui smintit. Fr s stea la ndoial ntinse nainte mna narmat cu revolverul, i cnd Urvoas ajunse la un pas de el, trase. Cu umrul stng zdrobit de glonte, nebunul se nrui pe duumea cu un urlet nfiortor, i se rostogoli pn la lampa care mai ardea i a crei flacr i atinse hainele fr ca el s bage de seam. Tunica lui ncepuse deja s ard, cnd Pierre vzu deodat primejdia i se repezi s-l scape. Era generos, dar prea ndrzne! n cdere, lui Jean Urvoas i scpase arma; dar profitnd de clipa cnd Pierre se apropie de el s-i dea ajutor, i adun toate puterile ce-i mai rmseser i, cu braul lui sntos, i nfc picioarele i-l rsturn. Pierre nu se ateptase ctui de puin la o asemenea tactic. i pierdu echilibrul i czu pe spate. Capul i se izbi cu putere de treptele ce duceau spre cupol; scoase un geamt nbuit, simi sngele nvlindu-i n cap; i se pru c prin faa ochilor i trece un vl gros rou i rmase ntins inert la civa pai de nebun. Atunci acesta, cu toat durerea grozav pe care i-o pricinuia umrul zdrobit, izbucni ntr-un hohot de rs feroce. Se ridic, se tr spre victim i cnd fu ndeajuns de aproape, degetele lui osoase se ntinser spre beregata lui Pierre. O i atinseser. Fratele lui Alain era deja condamnat, cnd deodat nebunul sri n sus cu un urlet nfiortor. Cauza era arsura flcrilor care-l cuprinseser. Ardea. Ardea i nicio putere din lume nu-l putea salva. Sub durerea ngrozitoare, nefericitul i recpt parc raiunea. 83

Din gtlejul lui iei un rcnet dezndjduit. Srii! Srii! Ajutor! Ard! Strig el. i se repezi pe scar cu gndul s se duc n camera rezervorului cu ap i s se cufunde n acesta. Dar, precum se tie, Pierre ncuiase ua. Urlnd de durere urc dintr-o sritur treptele de font i fr s-l vad pe Pierre ntins n prag, ncepu s alerge de jur mprejurul ncperii chemnd cu dezndejde n ajutor; apoi deschise brusc ua care ddea pe platforma de sus, i, cuprins din nou de nebunie, se npusti afar. Vntul a i mai mult flcrile. Atunci sri pe parapet. Rmsese o clip n picioare, om tor, arznd nfiortor n noapte; apoi, cu un urlet de fiar rnit, se arunc n gol, desemn n spaiu o curb de foc i se nec n valuri cu un sfrit sinistru.

84

15.

NTOARCEREA.
Dup opt zile, micul orel Roscoff era deosebit de animat. O mulime curioas se ngrmdea n apropierea grii. Furtuna se mai potolise puin, i nc din ajun se aflase cu un suspin de uurare c vaporaul podurilor i oselelor reuise s abordeze la farul Triagoz. Se mai tia c unul din gardieni murise. Cum? Nu se aflase nc, dar lucrul era sigur. Chiar n dimineaa aceea, Le Bloas telegrafiase doctorului Bourvellec numele celor doi supravieuitori: Pierre i Alain Kerlan, i anunase sosirea lor n Roscoff cu trenul de zece. Ei erau cei ateptai. intuit la pat, din cauza piciorului rupt primarul Le Gol nu putuse veni; dar n rndul nti al mulimii era Yvonne, ncadrat de bunul doctor i de btrnul preot din Croaz-Batz. La intrarea trenului n gar, se produsese o nvlmeal. Toi voiau care mai de care s fie primii care s-i vad pe schimnici, s le strng minile, s-i aclame. Cnd se deschise ua grii, se auzir cteva urale. Dar, n clipa cnd cei doi frai aprur, mulimea amui, covrit de uimire i de mil. Slabi, palizi, abia inndu-se pe picioare, cei doi frai erau de nerecunoscut. 85

Umerii obrajilor le erau ieii n afar, ochii le scnteiau de febr, barba le crescuse zburlit. Alain i fcuse cel dinti apariia n pia, sprijinit de Yvonne i de abatele Touilhou. Un zmbet trist rtcea pe buzele lui. La vederea lui, capetele se descoperir respectuos. Dar cnd apru i Pierre sprijinit de braul lui Bloas i al doctorului Bourvellec, se produse o mare rumoare nbuit i se auzi un ah! general de groaz. Pierre Kerlan avea prul alb. ncovoiat, mbtrnit cu douzeci de ani, el nainta cu pai ncei, cu fruntea-n pmnt, fr s se uite la nimic, cu ochii pierdui. La vederea lui, emoia ajunse la culme. ntr-o clipit fur aduse fotolii mari de piele, n care fur aezai schimnicii, care apoi fur luai pe sus i dui pn la casa primarului. Peste dou ore, tot oraul cunotea tragedia de pe Triagoz. Ce se ntmplase dup moartea lui Jean Urvoas era simplu. Abia spre ziu i recptase Pierre cunotina, i reconstituise fr greutate sfritul nebunului. Alain, cufundat ntr-un somn greu ca plumbul, nu auzise nimic. De altfel i zgomotul furtunii l-ar fi mpiedicat s aud ceva. Se ridic n picioare, i dei capul i era nc greu i se simea foarte ru, Pierre se grbi s nale n vrful farului pavilionul de doliu, destinat s anune moartea unuia dintre schimnici; verific apoi lmpile i dup ce fu sigur c Urvoas nu se atinsese de ele, cobor la Alain, cruia se grbi s-i povesteasc tot ce se ntmplase, fr s uite povestea carnetului gsit de el i despre care nu-i vorbise n ajun. Tot Pierre fusese acela care la auzul exploziei bombei aruncate n ziua de 15, pe nnoptate, se crase n grab n cupol i aprinsese focurile farului. 86

Din ziua aceea, ceasurile fur lungi i pline de nelinite. Cnd vaporaul abordase farul, Alain nu mai mncase nimic de apte zeci i dou de ore. Ct despre Pierre, lipsindu-se pe ascuns, pentru ca fratele lui s nu tie, nu mai mncase nimic de peste cinci zile. nc dousprezece ore, i Triagozul pentru a doua oar nu i-ar mai fi aprins luminile; nici Pierre, nici Alain n-ar fi avut puterea s fac lmpile i s le umple rezervoarele de ulei, care erau complet goale.

*
n puine zile, datorit ngrijirilor cu care fur nconjurai, cei doi frai i recptar puterile. i n tovria Yvonnei, Alain i recapt destul de repede i voioia. Numai fratele lui, Pierre. Care devenise n cteva zile un btrn, rmsese ngndurat, i buzele lui palide refuzau s zmbeasc. n inima lui rmsese ceva care-l tortura mai mult dect visele lui zdrobite, i despre care ceilali nu tiau nimic: remucrile pentru fapta svrit de el ntr-o clip de mnie. Ce-i drept, Alain scpase. Dar Pierre lovise cu gndul s omoare. Numai ntmplarea voise s fie aa. Nu putea i nici nu vroia s uite asta. Cincisprezece zile dup ntoarcerea lui de la Triagoz, cu toate rugminile Yvonnei i ale lui Le Gol, cu toate implorrile lui Alain, ale doctorului Bourvellec i ale abatelui Touilhou, Pierre fcuse schimb cu gardianul de pe izolatul La Croix, cruia i ced locul lui n farul de coast de pe insula Batz; Alain i cu el primiser ntre timp numirea pe care o doreau att de mult nainte de plecarea lor pe Triagoz. 87

Nimic nu-l putea abate de la hotrrea lui. i cnd n ziua plecrii lui, Alain cu ochi plini de lacrimi, l strnse n brae i-l asigur c totul fusese uitat: Tu m ieri, rspunse el cu gravitate: Dar eu nu mi-o iert De altfel, dac-a rmne, a fi poate gelos de fericirea ta i sunt att de violent Nu, las frioare. mai bine s plec. Fii fericit Alain i nu m uitai de tot, gndii-v cte puin la mine, care am s m gndesc mult la voi. Asta e tot ce v cer. i se duse Cstoria Yvonnei cu Alain avu loc cteva luni mai trziu, dup restabilirea complet a primarului Le Gol. Nu-i minciun dac v spun, c n ziua aceea tot Roscofful fu n srbtoare. Se cnta, se dansa pe strzi n sunetul viorilor i a banjoului, i mult vreme locuitorii din inut i amintir de aceast zi frumoas zi. Singuri poate Alain i Yvonne nu fur complet fericii, cci ceva lipsea fericirii lor n aceast clip att de dulce: Pierre, Pierre care de la plecarea lui spre La Croix, nu mai voise niciodat s se ntoarc pe uscat, nici chiar s asiste la cstoria fratelui su. i cnd la venirea nopii cei doi tineri sprijinii unul de braul celuilalt, privir aprinzndu-se n larg farurile de coast i izolatele, ei nu-i putur stpni o vag tristee gndindu-se la acela care, acolo departe, se sacrificase pentru ei, i veghea pe mare undeva la mai multe leghe deprtare. ---- SFRIT ----

88