Sunteți pe pagina 1din 512

1

Nelson
Demille
Fiica
Generalului
The Generals Daugther
1992

Traducator: Maria Du
EDITURA RAO
2007
2

Versiune electronic v1.0

Locul sta e liber? am ntrebat-o pe frumoasa tnr


care sttea singur n hol.
Ea a ridicat ochii din ziar, dar nu a rspuns.
M-am aezat de cealalt parte a mesei de cocteil i am
pus jos berea. Ea i-a cobort privirea n ziar i a sorbit din
butur, whisky i cola.
Vii des aici? am insistat.
Pleac!
Deviza preferat?
Trecerea oprit.
Te cunosc de undeva?
Nu.
Ba da. Cartierul General al NATO, de la Bruxelles. Neam ntlnit la un cocteil.
Poate ai dreptate, a fost ea de acord. Te-ai mbtat i
ai vomitat n castronul de punci.
Mic e lumea! am zis.
i aa era. Cynthia Sunhill, femeia care sttea vizavi de
mine, era mai mult dect o cunotin ntmpltoare. De
fapt, fuseserm ncurcai, cum se spune. Se prea c
prefera s nu-i aminteasc prea multe.
Tu ai vomitat! i i-am spus c whisky-ul cu cola nu-i
face bine la stomac.
Tu nu-mi faci bine la stomac.
Dup atitudinea ei, ai fi crezut c eu o prsisem, nu
invers.
Stteam n holul pentru cocteiluri al Clubului Ofierilor
4

de la Fortul Hadley, Georgia. Era ora dinaintea cinei i toat


lumea prea fericit, n afar de noi doi. Eu purtam un
costum civil, albastru, iar ea, o rochie tricotat roz, care-i
scotea n eviden pielea bronzat, prul castaniu, ochii
cprui i rotunjimile de care mi aminteam cu drag.
Eti aici n misiune? am ntrebat-o.
Nu am voie s discut despre asta.
Unde stai?
Niciun rspuns.
Ct ai s rmi aici?
S-a ntors la ziarul ei.
Te-ai mritat cu tipul cu care te ntlneai pe ascuns?
A lsat ziarul i s-a uitat la mine.
Cu tine m ntlneam pe ascuns! Cu el eram logodit.
Aa e. Mai eti logodit?
Nu e treaba ta.
Ar putea s fie.
Nici s nu te gndeti! m-a informat i s-a ascuns din
nou n spatele ziarului.
N-am vzut niciun inel de logodn sau verighet, dar, n
meseria noastr, asta nu nseamn mare lucru, dup cum
aflasem la Bruxelles.
Cynthia Sunhill avea spre treizeci de ani, iar eu, puin
peste patruzeci, aa c, ntre noi, nu fusese o poveste de
dragoste dintre un babalc i o adolescent sau dintre un
tip copticel i o tnr, ci, mai curnd, o relaie ntre un
brbat matur i o tnr.
A durat un an, n timpul ct am fost amndoi n Europa,
iar logodnicul ei, maior n Forele Speciale, era la post, n
Panama. Viaa de militar e grea pentru relaiile de orice fel,
iar aprarea civilizaiei vestice duce la ncornorarea
brbailor.
Cynthia i cu mine ne despriserm cu mai mult de un
an naintea acestei ntlniri ntmpltoare, n mprejurri
care pot fi descrise mai degrab ca fiind extrem de
5

neplcute. Se prea c nici eu, nici ea nu eram vindecai.


Pe mine m durea nc, iar ea era tot furioas. Logodnicul
trdat prea i el puin suprat cnd l-am vzut ultima oar
la Bruxelles, cu un pistol n mn.
Clubul Ofierilor de la Hadley are o arhitectur vag
spaniol, poate maur, probabil de aceea mi-am amintit de
Casablanca i am mrit printre dini: Dintre toate
crciumile din lume, intr tocmai n a mea.
Fie c nu a priceput, fie c nu era bine dispus, cert
este c a continuat s-i citeasc ziarul, Stars and Stripes,
pe care nu-l citete nimeni, cel puin nu n public. Dar
Cynthia e un soldat virtuos, devotat, loial i entuziast, cu
niciun pic din cinismul i plictiseala pe care o afieaz
majoritatea brbailor dup civa ani n aceast slujb.
Inimi pline de pasiune, gelozie i ur, am rostit.
Pleac, Paul!
mi pare ru c i-am distrus viaa, am spus sincer.
N-ai fi putut s-mi strici nici mcar ziua.
Mi-ai frnt inima, am reluat, cu mai mult sinceritate.
Mi-ar plcea s-i frng gtul, a rspuns cu un
entuziasm neprefcut.
Vedeam c-i trezesc sentimente, dar nu cred c era
vorba de pasiune.
Mi-am amintit un poem pe care i-l spuneam n oapt n
clipele noastre mai intime, aa c m-am aplecat spre ea
optindu-i:
Ochilor mei nu le-a plcut dect Cynthia, nimic nu
mi-a ncntat urechea precum vocea Cynthiei, nimeni nu
mi-a rpit inima, afar de Cynthia. Am prsit totul pentru a
o urma pe Cynthia i, iat-m, gata s mor ca s-i fiu ei pe
plac.
Bun. Las-o moart!
S-a ridicat n picioare i a plecat.
Mai cnt-l o dat, Sam.
Mi-am terminat berea i m-am ridicat.
6

M-am strecurat spre barul la care stteau brbai care


vzuser multe n via; brbai cu piepturile pline de
medalii i insigne ale Infanteriei de Lupt, brbai cu
distincii primite n Coreea, Vietnam, Granada, Panama i n
Golf. Tipul din dreapta mea, un colonel plin, cu prul crunt,
a spus:
Fiule, rzboiul e un iad, dar nici iadul nu se compar
cu o femeie sarcastic!
Amin!
Am vzut totul n oglinda de la bar, m-a informat el.
Interesante chestii sunt oglinzile astea, am rspuns.
Da.
De fapt, acum m studia n oglinda de la bar.
Lsat la vatr? m-a ntrebat, vzndu-m n civil.
Da.
De fapt, nu eram.
Mi-a mprtit prerea lui despre femeile din armat.
Trebuie s stea pe vine ca s fac pipi. ncearc s
faci asta cu treizeci de kilograme de echipament de rzboi
n spate. Apoi m-a anunat: M duc s-mi uurez balaurul.
S-a dus ncet la toaleta brbailor, unde cred c s-a
postat n faa pisoarului.
Am ieit din club n noaptea fierbinte de august i am
urcat n maina mea, un Chevy Blazer. Am luat-o prin
mijlocul garnizoanei, care e un fel de centru de ora, fr
zone interzise, i care cuprinde totul, ncepnd de la
cantin i magazie de efecte, i terminnd cu cazrmi i o
hal pustie pentru ntreinerea tancurilor.
Fortul Hadley e o garnizoan mic din Georgia de Sud,
nfiinat n 1917, pentru antrenamentul trupelor ce urmau
s fie trimise n maina de tocat carne, care era frontul de
vest. Suprafaa rezervaiei este totui destul de mare, peste
o sut de mii de pogoane de teren, n mare parte mpdurit,
foarte potrivit pentru jocuri rzboinice, probe de
supravieuire, lupte de gheril i aa mai departe.
7

Acum, coala de Infanterie s-a restrns i majoritatea


cazrmilor par prsite. Dar, aici, se afl o coal de
Operaiuni Speciale, al crei scop nu e prea limpede sau, ca
s fiu ngduitor, pare s fie experimental. Din cte pot smi dau seama, coala e un amestec de rzboi psihologic,
studii de psihologie a trupelor, studii asupra izolrii i
lipsurilor, cursuri de management al stresului i alte jocuri
ale minii. Pare ceva cam sinistru, dar, n armat, orice idee
strlucit i original a devenit instrucie, parad i cizme
lustruite lun.
La nord de Fortul Hadley, se ridic oraul de mrime
mijlocie, Midland, n unele privine ora militar tipic, populat
cu soldai lsai la vatr, angajai civili ai bazei, oameni
care vnd fel de fel de lucruri militarilor i, de asemenea, cu
oameni care nu au nicio legtur cu armata, dar crora le
place s locuiasc aici.
Midland a fost un punct comercial al englezilor nc din
1710, iar nainte fusese avanpostul coloniei spaniole din St.
Augustine, Florida. Mai nainte, fusese un ora indian,
centrul civilizaiei Upatoi. Spaniolii au ars oraul indian,
englezii au dat foc avanpostului spaniol, francezii au ars
punctul comercial englez, iar armata englez i-a dat foc i
i-a abandonat propriul fort n timpul revoluiei. n cele din
urm, yankeii l-au ars n 1864. Astzi, cnd priveti locul, te
ntrebi de ce i-au dat cu toii atta osteneal. Oricum, azi,
n ora exist o formaie bun de pompieri voluntari.
Am luat-o spre nord pe oseaua care ocolete Fortul
Hadley i Midland, i m-am ndreptat ctre o parcare pustie,
pentru rulote, aflat n cmp deschis. Acolo stteam
temporar, iar pustietatea mi convenea, din cauza muncii
mele.
Munca mea. Sunt ofier n Armata Statelor Unite. Nu am
un grad important, dar, n brana mea, e secret. Lucrez la
Divizia de Investigaii i Criminalistic DIC, iar n armat,
unde gradele sunt foarte importante, cel mai bine e s nu
8

le ai. De fapt, ca majoritatea celor de la DIC, sunt ofier


specialist, inferior ofierilor naintai n grad prin ordin
prezidenial. E un grad destul de bun, pentru c ai cele mai
multe dintre privilegiile unui ofier, dar nu prea multe dintre
rspunderile celui care comand sau dintre obligaiile
acestuia. Ofierilor specialiti li se spune Mister i adesea
anchetatorii DIC poart haine civile, aa cum purtam i eu
n seara aceea. Uneori, chiar am iluzia c sunt civil.
Totui, cteodat port uniform. n aceste ocazii, mi se
remit ordine pe un nume nou, un grad potrivit cu cazul i
uniforma respectiv. Raportez de ndeplinire la unitatea
unde mi fac ancheta i-mi vd de treburile ce-mi revin, n
timp ce adun probe pentru procurorul general al Curii
Mariale.
Cnd lucrezi sub acoperire, trebuie s te pricepi la
toate. Am fost chiar i buctar, i specialist n arme chimice
dei, n armat, nu-i mare diferen ntre ele. Uneori, e
destul de greu s-o scoi la capt cu unele dintre roluri, dar
mizez pe farmecul meu. Oricum, totul e o iluzie. Ca i
farmecul meu.
Sunt patru grade de ofieri specialiti, iar eu am ajuns la
gradul patru. Toi cei care avem gradul patru ne inem
rsuflarea ateptnd Congresul care s aprobe gradele cinci
i ase. Unii dintre noi au murit de asfixie de cnd ateapt.
Oricum, fac parte dintr-o echip special a DIC, un soi
de unitate de elit, dei parc nu-mi vine s folosesc acest
cuvnt. Ceea ce ne face mai deosebii e faptul c suntem
cu toii veterani, avnd palmaresuri bogate de arestri i
condamnri. De asemenea, avem extraordinara autoritate
de a rzbi prin birocraia din armat, lucru care echivaleaz
cu un as n mnec. Aceasta ne confer dreptul de a putea
aresta orice militar, oriunde n lume, indiferent de grad. Nu
a mpinge lucrurile pn acolo, nct s arestez unul dintre
tabii din Comitetul ntrunit al efilor de State-Majore
pentru exces de vitez, dar ntotdeauna mi-am dorit s vd
9

pn unde pot s merg. Eram pe drumul cel bun.


Baza mea permanent se afl la Cartierul General al
DIC, la Falls Church, Virginia, dar cazurile pe care le
anchetez m poart prin toat lumea. Cltorii, aventuri,
timp liber, competiii sportive, intelectuale i efi care m
las n pace. Ce i-ar putea dori mai mult un brbat? A, da,
femei. Mai sunt i din astea. Bruxelles nu a fost ultimul loc
n care am avut o femeie, dar a fost ultima dat cnd a
contat.
Din nefericire, sunt brbai care-i gsesc n alt fel
distraciile. Atac sexual. Crim. Exact ceea ce s-a ntmplat
n noaptea aceea cald de august la Fortul Hadley, Georgia.
Victima era cpitanul Ann Campbell, fiica generaluluilocotenent Joseph, Lupttorul Joseph Campbell. i, ca i
cum nu ar fi fost de ajuns, era tnr, frumoas, talentat,
inteligent i absolvise West Point. Era mndria Fortului
Hadley, favorita celor de la serviciul de relaii cu publicul,
fata de pe afiele birourilor de recrutare, reprezentanta noii
armate, lipsite de prejudeci n ceea ce privete femeile,
veteran a Rzboiului din Golf i multe altele. De aceea, nu
am fost deosebit de surprins cnd am auzit c a violat-o
cineva i a ucis-o. O cutase cu lumnarea. Am dreptate?
N-am!
Dar nu tiam nimic din toate acestea n timp ce stteam
la Clubul Ofierilor. De fapt, n vreme ce vorbeam cu
Cynthia, apoi discutam, ca ntre brbai, cu colonelul de la
bar, cpitanul Ann Campbell era nc n via la aproximativ
cincisprezece metri de mine, n restaurantul Clubului
Ofierilor, unde i termina cina, alctuit din salat, pui, vin
alb i cafea, dup cum am aflat ulterior, n cursul anchetei.
Am ajuns la parcarea pentru rulote, aflat printre pini, i
mi-am lsat maina la oarecare distan de casa mea
mobil. Prin ntuneric, am pit pe o crare podit cu
scnduri putrede. Cteva rulote neocupate erau amplasate
n jurul luminiului, dar majoritatea spaiilor erau goale
10

suprafee de ciment pe care se aflau cndva cam o sut de


case mobile.
Existau nc electricitate i telefon, precum i o fntn
care furniza ap curent, pe care o fceam potabil
ndoind-o cu whisky scoian.
Am descuiat ua rulotei, am intrat i am aprins lumina,
care a dezvluit o combinaie de buctrie, sufragerie i
camer de zi.
M gndeam la rulot ca la o capsul a timpului, n care
nimic nu se schimbase din 1970. Mobila era din plastic, de
un verde avocado, iar accesoriile din buctrie erau de
culoarea mutarului i cred c fuseser cndva galben-pai.
Pereii erau acoperii cu placaj de culoare nchis, iar
podeaua era n carouri rou cu negru. Unei persoane
sensibile la culori, locul putea s-i inspire gnduri
sinucigae.
Mi-am scos haina i cravata, am deschis radioul, am luat
o bere din frigider i m-am aezat n fotoliul care era fixat
de podea. De perei erau prinse trei gravuri nrmate un
toreador, un peisaj marin i o reproducere dup tabloul lui
Rembrandt Aristotel privind bustul lui Homer. Am sorbit din
bere i l-am contemplat pe Aristotel care se uita la Homer.
Aceast parcare neobinuit, numit Pinii optitori, dac
intereseaz pe cineva, fusese nfiinat de civa sergeni
ntreprinztori, n ultimii ani ai deceniului apte, cnd se
prea c rzboiul din Asia va dura venic. Fortul Hadley,
centru de antrenament pentru infanteriti, era pe atunci
nesat de militari i familiile lor, i mi amintesc c, la
parcare, erau muli soldai proaspt cstorii care erau
autorizai, de fapt ncurajai, s locuiasc n afara fortului.
Piscina gemea de copii i de soiile tinere ale militarilor,
care beau prea mult, se plictiseau prea tare i aveau prea
puini bani, iar viitorul era ntunecat de fumul rzboiului.
Nu aa ar fi trebuit s arate visul american i, atunci
cnd brbaii plecau la rzboi, deseori ali brbai veneau,
11

noaptea, n dormitoarele de la spatele rulotelor lungi i


nguste. De fapt, i eu locuisem aici, plecasem la rzboi i
altcineva mi luase locul n pat i-mi furase tnra soie.
Dar, de atunci, au mai fost cteva rzboaie i s-au
ntmplat attea, nct singura mea amrciune este faptul
c ticlosul mi-a luat i cinele.
Am citit cteva reviste, am but cteva beri, m-am
gndit la Cynthia i nu m-am gndit la Cynthia.
n mod obinuit, m distrez ceva mai bine dect acum,
dar trebuia s fiu ia depozitul de arme la ora 05.00, altfel
spus, la ora 5 n zori.

Depozitul de arme. Un corn al abundenei cu articole


militare de nalt tehnicitate chestii care fac bum
noaptea.
Lucram, sub acoperire, la depozit, n primele ore ale
zilei, cam n timpul cnd Ann Campbell a fost omort, de
aceea eu am nregistrat apelul, cum ar zice omologii mei
civili. Cu cteva sptmni nainte, mi asumasem sarcinile
i nfiarea unui sergent de intenden cam jegos, numit
Franklin White i, mpreun cu un sergent adevrat de
intenden, numit Dalbert Elkins, urma s ncheiem o
afacere pentru vnzarea ctorva sute de puti M-16,
arunctoare de grenade i diferite alte materiale
periculoase, din depozit, unui grup de lupttori cubanezi
pentru libertate, care voiau s-l rstoarne pe domnul Fidel
Castro Antichristul. De fapt, domnii hispanici erau
traficani columbieni de droguri, dar doreau s ne fac s
12

nu avem remucri n legtur cu tranzacia. Deci, la ora


06.00, stteam n depozit i discutam cu tovarul meu de
conspiraie, sergentul Elkins. Plnuiam ce o s facem cu cei
200 000 de dolari pe care aveam s-i mprim. Sergentul
Elkins urma, de fapt, s nfunde pucria pentru tot restul
vieii, dar nu tia asta, iar oamenii trebuie lsai s viseze.
Mie mi revine neplcuta datorie s devin comarul vieii lor.
A sunat telefonul i l-am ridicat nainte ca noul meu
prieten s-l apuce. Am zis:
Depozitul de arme, la telefon sergentul White.
n sfrit, a spus colonelul William Kent, eful poliiei
militare din Fort. mi pare bine c te-am gsit.
Nu tiam c m-am pierdut, am rspuns.
nainte de ntlnirea mea ntmpltoare cu Cynthia,
numai colonelul Kent tia cine sunt i ar fi putut s m
caute doar ca s-mi spun c eram n pericol s fiu
deconspirat. Cu un ochi l supravegheam pe sergentul
Elkins, cu cellalt, ua.
Dar, din nefericire, nu era chiar aa simplu. Colonelul
Kent m-a informat:
A avut loc o crim. O femeie-cpitan. Poate c a fost
i violat. Poi s vorbeti?
Nu.
Poi s te ntlneti cu mine?
Poate.
Kent era un tip cumsecade, dar, ca majoritatea celor din
poliia militar, nu era peste msur de detept, iar DIC l
fcea nervos.
Lucrez, evident, i-am spus.
Afacerea asta va avea prioritate, domnule Brenner. E
ceva important.
Ca i asta. Am aruncat o privire spre sergentul Elkins
care se uita ngrijorat la mine.
E fiica generalului Campbell, a spus Kent.
Dumnezeule!
13

M-am gndit o clip. Toate instinctele mele m avertizau


s evit orice caz care implica violul i asasinarea fiicei unui
general. Nu aveam nicio ans. Simul datoriei, al onoarei i
dragostea mea pentru dreptate m asigurau c acest caz
va fi luat de vreun alt fraier din unitatea special a DIC.
Cineva a crui carier era, oricum, la pmnt. M-am gndit
la civa candidai. Dar, lsnd datoria i onoarea la o
parte, curiozitatea mea natural era strnit. L-am ntrebat
pe colonelul Kent:
Unde putem s ne ntlnim?
n parcarea poliiei militare, apoi te conduc la locul
crimei.
Deoarece lucram sub acoperire, nu puteam s m
apropii de biroul efului poliiei militare cu niciun chip, dar
Kent este groaznic de tmp.
Nu la tine, i-am spus.
Atunci ce-ai zice de cazrmile infanteriei? Statulmajor al batalionului trei. E n drum.
Elkins era deja ncordat i paranoic, nu-i mai gsea
locul.
Bine, scumpo, n zece minute, l-am asigurat pe Kent.
Am nchis telefonul i i-am spus sergentului Elkins:
Iubita mea. Tnjete dup dragoste. El s-a uitat la
ceas.
Cam trziu sau prea devreme
Nu i pentru fetia asta.
Elkins a zmbit.
Conform regulamentului depozitului, purtam arm i,
mulumit c Elkins se linitise, am scos pistolul i l-am lsat
acolo, aa cum cereau regulamentele garnizoanei. Atunci,
nu tiam c, mai trziu, voi avea nevoie de el. I-am spus lui
Elkins:
Poate m ntorc.
Bine. Pup-o i pentru mine.
Sigur.
14

mi lsasem maina n parcarea pentru rulote i, pentru


a completa imaginea personajului, aveam acum o
camionet Ford, un VPP vehicul proprietate personal,
cum se zice n armat. Era dotat cu rastel pentru arm, o
sticl cu butur pe scaunul din fa i o pereche de cizme
nalte pe bancheta din spate.
Am plecat, aadar, strbtnd garnizoana. n cteva
minute, m aflam n zona Brigzii de Instrucie a Infanteriei,
cazrmi lungi, din lemn, de pe vremea celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, majoritatea pustii acum i prnd
ntunecoase i bntuite de fantome. Rzboiul rece s-a
terminat, iar armata, dei nu dispare de tot, e clar c se
restrnge, ramurile combatante, ca infanteria, blindatele i
artileria raiunea de a fi a armatei sunt mereu reduse.
Totui, DIC, avnd de-a face cu crima, e o organizaie n
plin cretere.
Ca tnr elev, am terminat coala Superioar de
Infanterie aici, la Fortul Hadley, cu muli ani n urm, apoi
m-am dus la Airborne School i la Ranger School de la
Fortul Benning, nu departe de aici. Deci, sunt ranger de la
Airborne, o arm superioar, sunt o main de ucis, ticlos,
eficient, moartea cobort din ceruri i aa mai departe.
Dar sunt cam btrn acum, aa c mi convine de minune
la DIC.
n ultima vreme, chiar i instituiile guvernamentale
trebuie s-i justifice existena, iar armata fcea treab
bun gsindu-i un nou rol acela de a hrui rile
nensemnate care nu se aliniaz. Dar am observat o
oarecare dezorientare la ofierii i brbaii care simiser
ntotdeauna c sunt un obstacol ntre hoardele ruseti i cei
dragi. E exact situaia unui boxer, care s-a antrenat ani de
zile pentru meciul decisiv i a aflat c adversarul lui a
murit. Eti un pic uurat, dar i dezamgit, rmne un loc
gol acolo unde se afla pompa de adrenalin.
Oricum, era acea or a zilei care, n armat se numete
15

zorii zilei, cnd cerul Georgiei devenea roz, aerul era


ncrcat de umezeal i-i puteai nchipui c, n timpul zilei,
vor fi 32 C. Simeam mirosul pmntului umed al Georgiei,
al pinilor i aroma cafelei venind dinspre o sal de mese
apropiat.
Am tras pe dreapta, pe pajitea din faa vechiului statmajor. Colonelul Kent a ieit din maina lui oficial oliv, iar
eu am cobort din camionet.
Kent are cam cincizeci de ani, e nalt, nu foarte solid, cu
faa mncat de vrsat i ochi albatri, reci. Uneori, e cam
bos, nu-i detept, cum am mai spus, dar e foarte
muncitor i eficient. E echivalentul militar al unui erif,
comandantul tuturor purttorilor de uniform de poliie
militar din Fortul Hadley. E maniac n privina legilor i a
regulamentelor, i, ct vreme nu i-e antipatic, e cel mai
bun prieten din lume.
Arta foarte spilcuit n uniforma lui de ef de poliie, cu
cascheta alb, centironul alb i cizmele lustruite.
Am pus ase oameni s pzeasc locul. Nu a fost
atins nimic, a spus el.
E un nceput.
Kent i cu mine ne cunoteam cam de zece ani i aveam
o bun relaie de munc, dei nu-l vedeam dect o dat pe
an, atunci cnd veneam la Fortul Hadley pentru vreun caz.
Kent este mai mare n grad dect mine, dar pot s fiu
familiar cu el, de fapt, chiar s-i fac viaa grea, ct vreme
eu sunt anchetatorul cazului. L-am vzut depunnd
mrturie la Curtea Marial i ntruchipeaz tot ce-i poate
dori un procuror n materie de poliiti: credibil, logic, lipsit
de emoii i organizat. Totui, avea ceva care nu era n
regul, i ntotdeauna am simit c procurorii erau fericii s
scape de el. Poate c e prea rigid i lipsit de sentimente.
Cnd armata judec la Curtea Marial un om de-al ei, de
obicei, exist puin simpatie sau un mic interes pentru
acuzat. Dar Kent e unul dintre acei ofieri care vede totul
16

numai n alb i negru, i oricine ncalc legea la Fortul


Hadley aduce un afront personal colonelului Kent. De fapt,
l-am vzut zmbind o singur dat, cnd un tnr recrut
care dduse foc, la beie, unei cazrmi prsite, a luat zece
ani pentru incendiere premeditat. Dar legea e lege, cred,
i o personalitate att de dificil ca William Kent i-a gsit
locul n via. De aceea, am fost puin surprins cnd mi-am
dat seama c era cam zguduit de cele ntmplate n
dimineaa aceea.
L-ai informat pe generalul Campbell? l-am ntrebat.
Nu.
Poate ar fi mai bine s te duci la el acas.
A dat din cap nu prea entuziasmat. De fapt, era
descompus la fa, i am dedus c fusese chiar el la faa
locului.
Generalul o s te jupoaie, pentru c ai ntrziat s-i
aduci la cunotin faptele.
Nu am avut o identificare sigur pn nu am vzut
chiar eu cadavrul, mi-a explicat el. Adic, nu puteam s m
duc la el acas i s-i spun c fiica lui
Cine a fcut identificarea provizorie?
Sergentul St John. El a gsit-o.
i o cunotea?
Erau mpreun de serviciu.
Deci, e o identificare pozitiv. i tu o cunoteai?
Bineneles. Am identificat-o.
Fr a mai vorbi de plcua de identificare i de
numele de pe uniform.
Au disprut.
Au disprut?
Da cine a fcut asta i-a luat i uniforma, i plcua.
Capei un sim special pentru soiul sta de lucruri i,
poate, chiar ai un fiier cu cazuri n minte, iar cnd auzi
declaraiile i vezi scena, te ntrebi: Ce e greit n tabloul
sta?
17

Lenjeria de corp? l-am ntrebat pe colonel.


Ce? A e acolo De obicei, iau lenjeria, nu-i aa? E
ciudat, a adugat.
Sergentul St John e suspect?
A ridicat din umeri.
Asta e treaba ta.
Ei bine, pentru c-l cheam St John, o s-i acordm,
deocamdat, prezumia de nevinovie.
M-am uitat n jur, la cazrmile pustii, la statul-major, la
sala de mese i la locurile de adunare ale companiei,
acoperite acum cu ierburi i, n lumina cenuie a zorilor, mi
i-am nchipuit pe tinerii soldai adunndu-se pentru apel.
mi amintesc c eram ntotdeauna obosit, nfrigurat i
nfometat naintea micului dejun. De asemenea, eram
speriat, tiind c nouzeci la sut dintre noi, cei care
stteam acolo aliniai, urmau s plece n Vietnam i c rata
mortalitii n trupele de pe front era destul de mare, aa c
niciun agent de pariuri nu i-ar fi dat mai mult de doi la unu
anse s te ntorci la fel cum ai plecat.
Aici era compania mea, i-am spus lui Kent. Compania
Delta.
Nu tiam ca ai fost la infanterie.
Asta a fost demult. nainte sa devin poliist. Dar tu?
ntotdeauna am fost n poliia militar. Dar am fost i
n Vietnam. Eram la ambasada american atunci cnd
vietnamezii au srit zidul. Era n ianuarie 1968. Am omort
unul dintre ei, a adugat.
Am ncuviinat din cap.
Uneori, cred ca la infanterie era mai bine. Bieii ri
nu erau niciodat dintre ai notri. Porcria asta e altfel.
Bieii ri sunt biei ri, m-a informat Kent. Armata e
armat. Ordinele sunt ordine.
Da.
Aici se afl esena mentalitii militare. Nu trebuie s-i
pui ntrebri i nu exist scuze pentru greeli. Asta merge
18

destul de bine n lupt i n majoritatea celorlalte situaii de


tip militar, dar nu la DIC. Aici, trebuie, de fapt, s nu asculi
de ordine, s te gndeti singur, s-i ignori pe tabi i, mai
ales, s descoperi adevrul. Asta nu prea merge n armat,
care se consider o mare familie, unde oamenilor nc le
mai place s cread c toi fraii sunt viteji i toate surorile
virtuoase.
Ca i cum mi-ar fi citit gndurile, colonelul Kent a spus:
tiu c s-ar putea s fie un caz mpuit. Dar poate c
nu va fi aa. Poate a fost asasinat de un civil. Poate vom
reui s muamalizm totul.
Sunt sigur c o s putem, Bill. Tu i cu mine vom fi
ludai, i asta se va nregistra n dosarele noastre, iar
generalul Campbell ne va invita la cocteiluri.
Kent prea foarte tulburat.
Aici, eu mi pun fundul la btaie, a spus. E garnizoana
mea, cazul e de competena mea. Tu poi s ceri, dac vrei,
s fie trimis alt anchetator. Dar, din ntmplare, eti aici i,
tot din ntmplare, eti de la unitatea special i, cum am
mai lucrat mpreun, mi-ar plcea s-mi pun numele alturi
de-al tu, n raportul preliminar.
i nici mcar nu mi-ai adus o can cu cafea.
Cafea? a zmbit el strmb. Pe dracu, am nevoie s
beau ceva. A adugat: Cazul sta poate s-i aduc o tres.
Dac vrei s spui o scdere n grad, poate ai
dreptate. Dac te referi la o promovare, am gradul cel mai
mare.
Scuz-m, am uitat. Prost sistem.
Atepi o stea? l-am ntrebat.
Poate.
Era puin ngrijorat, ca i cum sclipitoarea stea de
general, pe care o vzuse n visele lui, tocmai dispruse.
I-ai anunat pe cei de la DIC, de aici? l-am ntrebat.
Nu.
De ce naiba nu?
19

Pi oricum, nu va fi anchetat de ei Isuse, vreau s


zic c e vorba de fata comandantului garnizoanei, iar
comandantul DIC de aici, maiorul Bowes, o cunoate, ca i
toi cei de aici, de aceea trebuie s artm generalului c lam adus pe tipul cel mai bun de la Falls Church
Te gndeai, de fapt, la un ap ispitor. Dar, e n
regul, o s spun efului meu de la Falls Church c e mai
bine s ancheteze un specialist, dei nu tiu dac eu sunt
individul care vrea s o fac.
Hai s vedem cadavrul i te hotrti pe urm.
n timp ce mergeam spre maina lui, am auzit tunul
garnizoanei de fapt, o nregistrare a unei piese de artilerie
de mult ajuns la fier vechi i ne-am oprit, ndreptndune cu faa n direcia sunetului. Din difuzoarele montate pe
cazrmile pustii, se revrsa sunetul nregistrat al goarnei
care suna deteptarea, iar noi am salutat, doi brbai
singuri, n picioare, n lumina zorilor, rspunznd
condiionrii de o via, obiceiurilor i ceremoniei militare
de secole.
Chemarea goarnei, veche nc din vremea cruciadelor,
s-a fcut auzit pe aleile dintre cazrmi i peste terenurile
de adunare npdite de iarb, i, pe undeva, se ridicau
steagurile.
Erau muli ani de cnd nu mai fusesem prins afar de
ora deteptrii, dar m bucuram, ntr-un fel, de ceremonia
aceasta, de comuniunea cu cei vii i cu cei mori, de ideea
c exist ceva mai mare i mai important dect mine i c
eu fac parte din acest ceva.
n viaa civil, nu exist niciun echivalent pentru asta,
dac nu cumva urmrirea emisiunii Good Morning America
n-a devenit o tradiie i, dei sunt la periferia vieii din
armat, nu tiu dac sunt gata s trec la viaa civil. Dar
aceast decizie s-ar putea s se ia acum. Uneori, simi cnd
a nceput ultimul act.
Ecourile goarnei s-au stins, iar Kent i cu mine ne-am
20

continuat drumul spre maina lui.


La Fortul Hadley ncepe nc o zi, dar unul dintre
soldai nu o va vedea, a remarcat el.

Ne-am ndreptat cu maina lui Kent spre sud, ctre


hotarele rezervaiei militare.
Cpitanul Ann Campbell i sergentul Harold St John
erau de gard la statul-major al garnizoanei, a nceput
colonelul Kent. Ea era ofier de serviciu, iar el, sergent de
serviciu.
Se cunoteau?
Poate din vedere, a ridicat din umeri Kent. Nu
lucreaz mpreun. El e la Blindate. Ea este instructor la
coala de Operaiuni Speciale. Au executat un ordin i s-au
trezit mpreun.
Ce pred ea?
Psihologia operaional. Are avea doctoratul n
psihologie, a adugat el.
nc l mai are.
ntotdeauna exist probleme cu timpurile verbelor
atunci cnd e vorba de persoane recent decedate.
Instructorii ndeplinesc, de obicei, astfel de sarcini? lam ntrebat.
Nu, de obicei, nu. Dar Ann Campbell se trecea pe mai
multe liste de corvezi pe care nu era obligat s figureze,
ncerca s dea exemplu, a adugat. Fiica generalului.
neleg.
Armata alctuiete liste de corvezi pentru ofieri i
21

gradai, brbai i femei. Sunt liste complet ntmpltoare,


care asigur, pe ct posibil, ndeplinirea de ctre fiecare a
unei sarcini scrboase. Era o vreme cnd personalul
feminin nu se afla pe toate listele, ca, de exemplu, pe cea
de grzi, dar vremurile se schimb. Ce nu se schimb e
faptul c tinerele care umbl singure noaptea i asum
unele riscuri.
Inimile brbailor ri rmn la fel; dorina nestpnit
de a-i depune smna n orice vagin disponibil nlocuiete
regulile armatei.
Era narmat? am ntrebat.
Sigur. Avea pistolul.
Continu.
Ei bine, pe la ora 01.00, Campbell i-a comunicat lui St
John c se duce s-i ia jeepul, ca s controleze posturile de
gard
De ce? Asta nu intr n sarcina sergentului sau a
comandantului grzii? Ofierul de serviciu trebuie s stea la
telefoane.
St John spune c garda era comandat de un
locotenent tnr, abia venit de la West Point. i, aa cum
am artat, Campbell este gung ho i voia s se duc s
controleze ea nsi posturile. Cunotea parola, deci s-a
dus. Kent a cotit pe Rifle Range Road. A continuat: Cam pe
la ora 03.00, St John zice c a devenit puin ngrijorat.
De ce?
Nu tiu tii, era femeie i ei bine, probabil c pe
el l agasa gndul c ea pierdea vremea pe undeva, poate
c trebuia s se duc la privat i nu voia s plece de lng
telefoane.
Ci ani are individul? am ntrebat.
Cincizeci i ceva. Cstorit. Dosar bun.
Unde e acum?
n cldirea poliiei, pe un pat de campanie. I-am spus
s stea acolo.
22

Am trecut de poligoanele de tragere unu, doi, trei i


patru, toate aflate pe dreapta drumului, o risip uria de
teren plat, deschis, care se termina cu un val continuu de
pmnt. Nu mai fusesem acolo de peste douzeci de ani,
dar mi aminteam locul.
Colonelul a continuat.
Deci, St John cheam postul de gard, dar cpitanul
Campbell nu e acolo. l roag pe sergentul de gard s sune
posturile i s vad dac ea a trecut pe acolo. Ceva mai
trziu, sergentul raporteaz c nu a fost vzut. Aa c St
John l roag pe sergent s trimit o persoan competent
la statul-major, s stea la telefon i, cnd a aprut unul
dintre soldaii de gard, St John i-a luat VPP-ul i a plecat.
A nceput s controleze posturile n ordine Clubul
Gradailor, Clubul Ofierilor i aa mai departe dar niciunul
dintre oameni nu o vzuse pe Campbell. Deci, pe la ora
04.00, se ndreapt spre ultimul post de gard, care este un
depozit de muniii, i, n drum, la poligonul de tragere ase,
i vede jeepul de fapt, uite-l.
n fa, pe dreapta drumului strmt, se afla o main, pe
care noi, cei btrni, o numim nc jeep, n care se
presupunea c Ann Campbell mersese la ntlnirea ei cu
moartea. Lng main, era un Mustang rou, VPP.
Unde sunt postul de gard i garda?
Depozitul de muniii e mai ncolo, pe drum. Garda,
elevul clasa nti Robbins, nu a auzit nimic, dar a vzut
farurile.
L-ai interogat?
E vorba de o femeie, Mary Robbins. Kent a zmbit
pentru prima dat. Elev clasa nti, ECI, e un termen
neutru, Paul.
Mulumesc. Unde este ECI Robbins acum?
Pe un pat de campanie, n cldirea poliiei.
E cam aglomerat acolo. Dar te-ai gndit bine.
Colonelul a oprit lng cele dou maini. Acum era
23

aproape lumin i am vzut ase poliiti militari patru


brbai i dou femei postai n diferite puncte ale locului.
Pe partea stng a drumului, cu faa la poligoane, se afla o
tribun cu scaune, unde trupele primeau instruciuni
teoretice nainte de a ncepe tragerile. n stnga mea, pe
scaunul cel mai apropiat, sttea o femeie n blugi i
hanorac, care scria ntr-un carnet. Kent i cu mine am ieit
din main.
Iat-o pe doamna Sunhill. E femeie, mi-a spus el.
tiam asta.
Ce caut aici? l-am ntrebat.
Eu am chemat-o.
De ce?
E consilier n probleme de violuri.
Victima nu are nevoie de consilier. A murit.
Da, a fost de acord Kent, dar doamna Sunhill
ancheteaz i cazurile de viol.
Zu? i ce caut la Hadley?
Infirmiera aceea, locotenent Neely. tii de ea?
Numai ce am citit n ziare. S-ar putea s fie vreo
legtur ntre cazuri?
Nu. Ieri a fost arestat.
La ce or?
Pe la 14.00, doamna Sunhill l-a arestat, i pe la 17.00,
a mrturisit tot.
Am dat din cap. Pe la 18.00, doamna Sunhill srbtorea
n tcere succesul ei, bnd la Clubul Ofierilor, iar Ann
Campbell, asta urma s descopr, era n via i-i lua cina
tot acolo, iar eu eram la bar i m uitam la Cynthia,
ncercnd s-mi adun curajul i s-i spun bun ziua sau s
fac o retragere strategic.
Kent a adugat:
Sunhill trebuia s plece azi pentru un alt caz. Dar zice
c o s rmn aici pentru sta.
Norocul nostru.
24

Da, e bine c avem o femeie pentru astfel de cazuri.


i e capabil. Am vzut-o la treab.
Aa e.
Am remarcat c Mustangul rou, care era, probabil,
maina Cynthiei, avea un numr de Virginia, ca i maina
mea, demonstrnd c inea de Falls Church, ca i mine. Dar
soarta nu ne ncruciase drumurile la Falls Church, ci fcuse
s ne ntlnim n aceste mprejurri. Oricum, era inevitabil.
M-am uitat peste poligonul care era acoperit de ceata
dimineii. n faa valului de pmnt, se aflau intele, la
diferite distane, zeci de brbai cu chipuri antipatice i cu
puti, toi din scndur. Aceste inte nlocuiesc vechile
siluete negre, cu scopul, cred eu, ca atunci cnd te
antrenezi s ucizi oameni, inta s se uite n ochii ti. Totui,
din experien, pot s v spun c nimic nu te pregtete
mai bine s ucizi oameni dect s ucizi oameni. n orice
caz, psrile stteau pe muli dintre aceti aa-zii oameni,
ceea ce cam strica efectul, cel puin pn cnd trgea
primul pluton din ziua aceea.
Pe vremea cnd fceam eu instrucie la infanterie,
poligoanele nu aveau vegetaie, erau suprafee mari de
pmnt neroditor, care nu semnau deloc cu condiiile de
pe niciun cmp de lupt, poate cu excepia deertului.
Acum, multe poligoane, ca i acesta, erau cultivate cu
diferite tipuri de plante care acopereau parial cmpul de
tragere. Cam la cincizeci de metri deprtare de locul unde
stteam, se afla o siluet puin ascuns de iarba nalt i
tufiurile venic verzi, n jurul acestei inte i a tufiurilor,
stteau doi poliiti militari, un brbat i o femeie. La
picioarele intei, pe pmnt, era ceva care nu se potrivea
cu locul acela.
Individul e bolnav, a spus colonelul Kent. Vreau s zic
c a adus-o chiar aici, pe poligon, lng tipul sta care
parc se uit la ea, a adugat el, ca i cum eu nu-mi
ddeam seama.
25

Ce bine ar fi fost ca inta s poat vorbi! M-am ntors i


m-am uitat n jur. La o oarecare distan, n spatele
scaunelor i a turnurilor de control, era o perdea de copaci
ntre care zream latrinele.
Te-ai uitat n jur dac nu mai sunt i alte victime? lam ntrebat pe colonelul Kent.
Nu nu am vrut s distrugem urmele.
Dar poate c a mai murit cineva sau e n via i are
nevoie de ajutor. Te ocupi de urme abia dup ce ai ajutat
victimele. Aa zice manualul.
Adevrat
S-a uitat n jur i a chemat un sergent.
Du-te i cheam-l pe locotenentul Fullham, cu
plutonul i cu cinii.
nainte ca sergentul s rspund, s-a auzit o voce:
Am i fcut-o.
M-am uitat la doamna Sunhill.
Mulumesc.
Cu plcere.
Voiam s o ignor, dar tiam c nu va fi posibil. M-am
ntors i m-am dus spre poligon. Kent m-a urmat.
n timp ce mergeam, el a tot scurtat pasul, aa c a
rmas n urm. Cei doi poliiti stteau pe loc repaus,
evitnd s priveasc n jos, unde zcea cpitanul Ann
Campbell.
M-am oprit la civa pai de cadavrul care sttea pe
spate. Era goal, aa cum spusese Kent, dar avea ceasul la
mna stng. Nu departe de trup, am vzut un articol de
lenjerie, achiziionat din comer sutienul. Aa cum
spusese Kent, uniforma nu se vedea. Nu se vedeau nici
bocancii, ciorapii, cascheta, centironul, tocul pistolului i
arma. Mult mai interesant, poate, era faptul c Ann
Campbell sttea pe spate, cu minile i picioarele
desfcute, ntinse i legate cu frnghie de nite rui de
cort. ruii erau de plastic verde, frnghia de nailon verde,
26

ambele din dotarea armatei.


Ann Campbell avea cam treizeci de ani, era bine fcut,
genul de trup pe care-l vezi la instructoarele de gimnastic
aerobic, cu muchii de la mini i de la picioare bine
conturai i fr niciun fir de grsime. n ciuda strii ei
prezente, am recunoscut chipul de pe afiele armatei. Un
chip atrgtor, cu trsturi bine desenate, cu prul blond,
pieptnat simplu, lung pn la umr, poate cu civa
centimetri mai lung dect cerea regulamentul, dar era
ultimul lucru care o preocupa n clipa aceea.
n jurul gtului, avea o bucat lung din aceeai
frnghie de nailon care-i imobiliza minile i picioarele, i
sub frnghie, erau chiloii care-i fuseser trai peste cap,
aa c frnghia nu atingea pielea. tiam ce nseamn asta,
dar nu cred c mai tia i altcineva.
Cynthia a venit lng mine, dar nu a spus nimic.
Am ngenuncheat lng trup i am observat c pielea
era ca de cear i translucid, aa c fardul de pe obraz
ieea mult n eviden. Unghiile de la mini i de la
picioare, lcuite cu o oj transparent, i pierduser
culoarea roz. Pe fa nu avea nicio vntaie, zgrietur,
tietur sau urme de mucturi, i nici pe prile vizibile ale
trupului. n afar de poziia obscen a corpului, nu erau
semne exterioare de viol, nu avea sperm n jurul organelor
genitale, pe coapse sau pe prul pubian, nu existau semne
de lupt n jur, nici iarb sau urme de pmnt pe piele, i
nici nu avea, sub unghii, snge, murdrie sau piele, iar
prul aproape c nu era deranjat.
M-am aplecat i am pipit faa i gtul, acolo unde se
instaleaz nti rigor mortis. Nu era eapn, iar la
subsuoar era cald nc. n schimb, apruse livor mortis,
mai ales pe coapse i fese care aveau o culoare rou-nchis,
caracteristic pentru asfixie, o concluzie logic dac
priveam frnghia din jurul gtului. Am apsat cu degetul
pielea roie de pe fese, acolo unde acestea atingeau
27

pmntul, iar locui apsat s-a albit. Cnd am luat degetul,


culoarea a revenit. Eram sigur c moartea intervenise n
ultimele patru ore.
Cu mult timp n urm, am nvat un lucru s nu iau
niciodat spusele unui martor drept liter de evanghelie.
Pn acum, cronologia sergentului St John rezista.
M-am aplecat mai mult i am privit n ochii mari i
albatri ai lui Ann Campbell, care acum se uitau la soare
fr s clipeasc. Corneea era nc transparent, ntrindumi convingerea c murise de curnd. Am tras de una din
pleoape i am vzut, n partea ei dinuntru, mici pete de
hemoragie care sunt dovada unei mori prin asfixie.
Deocamdat, tot ce mi spusese Kent, scena nsi, aa
cum se nfia, preau s se potriveasc cu ceea ce
descopeream.
Am slbit frnghia din jurul gtului i am examinat
chiloii de sub ea. Nu erau rupi i nici murdrii de trup sau
de vreo substan strin de el. Sub chiloi, nu avea nicio
plcu de identificare, deci i aceasta lipsea. Acolo, unde
frnghia nconjurase gtul, se vedea o linie slab, vnt,
abia vizibil, dac nu o cutai bine. Totui, moartea venise
prin strangulare, dar chiloii mpiedicaser frnghia s lase
prea multe semne pe gt.
M-am ridicat, i-am nconjurat corpul i am observat pe
tlpile picioarelor pete de iarb i pmnt, ceea ce nsemna
c mersese cu picioarele goale cel puin civa pai. M-am
aplecat i am examinat vrfurile degetelor i am
descoperit, pe piciorul drept, pe pielea moale de la degetul
mare, o pat mic de gudron sau de ceva negru, ceea ce
putea s nsemne c i scosese hainele, sau cel puin
bocancii i ciorapii, lng main, i c fusese obligat s
vin aici, la cincizeci de metri de main, descul, poate
chiar goal, dei avea sutienul i chiloii cu ea. Am
examinat sutienul i am vzut c agrafa din fa era
intact, nu fusese ndoit i nici rupt, i nu existau semne
28

de murdrie sau ruptur pe material.


n tot acest timp, nu a scos nimeni o vorb, puteai auzi
psrile n copaci, soarele se ridicase deasupra perdelei de
pini albi, dincolo de valul de pmnt, iar umbrele lungi ale
dimineii se ntindeau pe terenul de tragere.
Cine a venit primul aici? l-am ntrebat pe colonelul
Kent.
Kent a chemat poliista din apropiere, o tnr elev
clasa nti, i i-a spus:
D-i raportul acestui om.
Tnra poliist, al crei nume, Casey, era scris pe
plcua de identificare, s-a uitat la mine i a raportat.
Am primit o chemare prin radio la 04.52, prin care
eram anunat c, n poligonul ase, a fost gsit cadavrul
unei femei, aproximativ la cincizeci de metri de un jeep
parcat pe drum. Eram n apropiere i m-am ndreptat
ncoace. Am ajuns la ora 05.01 i am vzut jeepul. Am
parcat i am ncuiat maina, mi-am luat puca M-16 i mam dus la poligon, unde am gsit trupul. I-am luat pulsul,
am ascultat inima, am ncercat s-mi dau seama dac
respir, i-am pus lumina lanternei n ochi, dar nu a avut
nicio reacie. Am tras concluzia c e moart.
Pe urm ce-ai fcut? am ntrebat-o eu.
M-am ntors la maina mea i am cerut ajutor.
Ai plecat tot pe acolo pe unde ai venit la cadavru?
Da, domnule.
Ai mai atins altceva n afar de cadavru? Frnghiile,
ruii, lenjeria?
Nu, domnule.
Ai atins maina victimei?
Nu, domnule. Nu am atins nimic dup ce am
constatat c victima e moart.
Mai ai ceva de spus?
Nu, domnule.
Mulumesc.
29

Elevul clasa nti, Casey, a salutat, s-a ntors i i-a


reluat locul.
Kent, Cynthia i cu mine ne-am uitat de la unul la altul,
ncercnd parc s vedem ce credeau sau ce simeau
ceilali. Momente, ca acesta, i ncearc sufletul i i se
ntipresc pentru totdeauna n minte. Nu am uitat niciodat
scena unei mori i nici nu vreau s uit.
M-am uitat n jos, la Ann Campbell, un minut ntreg,
tiind c nu o voi mai vedea niciodat. E un lucru
important, cred eu, pentru c stabilete o comuniune ntre
cel care triete i cel mort, ntre anchetator i victim.
Ceva care nu o ajuta pe ea, ci pe mine.
Ne-am ntors pe drum i am dat ocol jeepului pe care-l
condusese Ann Campbell, apoi ne-am uitat nuntru, pe
geamul oferului, care era deschis. Multe maini militare nu
au cheie de pornire, ci numai un demaror, iar butonul
acestuia era n poziia oprit. Pe locul din fa al pasagerului,
se afla o geant neagr de piele, civil.
M-a fi uitat prin geant, dar nu am vrut s o fac fr
permisiunea ta, mi-a spus Cynthia.
Am nceput bine. Scoate geanta.
A nconjurat maina i, folosind o batist, a deschis ua,
a luat geanta, apoi s-a aezat pe rndul cel mai de jos de
scaune i a nceput s-i scoat coninutul.
M-am ntins pe jos i m-am strecurat sub main, dar nu
am vzut nimic neobinuit. Am atins eava de eapament i
diferite alte puncte; n unele locuri era cald. M-am ridicat.
Ai vreo idee? m-a ntrebat colonelul Kent.
Mi-au venit n minte cteva scenarii posibile. Dar
trebuie s atept pn se face autopsia. Cred c i-ai
chemat.
Bineneles. Vin de la Gillem.
Bun.
Fortul Gillem e n afara Atlantei, cam la trei sute de
kilometri la nord de Hadley, iar laboratorul DIC de acolo
30

este ultramodern i servete tot nordul Americii. Oamenii


care lucreaz acolo sunt buni i, ca i mine, se duc oriunde
e nevoie de ei. Marile crime sunt nc relativ rare n armat,
aa c laboratorul poate s-i pun la btaie toate resursele
cnd are loc una. n acest caz, probabil c vor veni cu o
caravan.
Cnd ajung aici, spune-le s fie foarte curioi n
privina unei pete negre de pe talpa piciorului drept. Vreau
s tiu ce este, am spus colonelului Kent.
Kent a aprobat din cap, gndind, probabil, n sinea lui:
Prostii tipice pentru DIC. i s-ar putea s aib dreptate.
De asemenea, oamenii ti s pieptene terenul. S
zicem, pe o raz de dou sute de metri n toate direciile,
cu excepia a cincizeci de metri n jurul corpului.
Sigur c vor strica urmele de picioare, dar acolo erau
sute de urme de bocanci, i pe mine nu m interesau dect
cele de pe o raz de cincizeci de metri n jurul cadavrului.
Vreau ca oamenii ti s adune orice nu aparine florei
naturale mucuri de igri, nasturi, hrtii, sticle, i s
nsemneze locul unde au fost gsite. Bine?
Nicio problem. Dar cred c tipul a intrat i a ieit
fr s lase urme. Probabil cu maina, ca i victima.
Cred c ai dreptate, dar noi facem dosare.
Ne gsim acoperiri.
Aa e. Ne inem de litera crii.
Lucru care era sigur i, uneori, eficient. Dar, n acest
caz, important era faptul c trebuia s fiu cu adevrat
inventiv i c urma s scot din fire o mulime de oameni
importani. Asta-i partea vesel a lucrurilor.
I-am spus lui Kent:
Am nevoie de dosarul personal i cel medical al
cpitanului Campbell; s fie pn la amiaz n biroul tu,
sigilate.
Bine.
Mai am nevoie de un birou i un secretar.
31

Un birou sau dou?


M-am uitat spre Cynthia.
Cred c dou birouri. Dar nc nu tiu dac m
angajez n cazul sta.
Nu m scoate din fire, Paul. Da sau nu?
S vd ce zic cei de la Falls Church. Bun, nu-l anuna
pe ofierul cu informaiile pentru public pn pe la ora
10.00. Trimite doi tipi la biroul cpitanului Campbell i
mut-i biroul, mobila i toate lucrurile personale, i ncuie
totul n camera pentru probe. Reine-i pe sergentul St John
i pe elevul clasa nti, Robbins, n biroul comandantului
poliiei militare, pn cnd pot eu s-i vd. S nu discute cu
nimeni pn nu stau de vorb cu mine. Colonele, vei avea
neplcuta datorie s te duci, n calitate oficial, acas la
generalul i doamna Campbell. Du-te neanunat, cu un
preot militar i un medic, pentru cazul n care are cineva
nevoie de un sedativ sau altceva. Nu au voie s vad corpul
la locul crimei. Bine?
Kent a dat din cap i a oftat.
Isuse Hristoase
Amin! ntre timp, instruiete-i oamenii s nu spun o
vorb despre ce am gsit aici i d celor de la laborator un
set din amprentele lui Casey, precum i amprentele
bocancilor tuturor celor de fa, inclusiv pe ale tale.
Bine.
De asemenea, sigileaz latrinele, ca s nu fie folosite
de nimeni. Nu vor fi vzute de tipii de la laborator pn
cnd nu le controlez eu.
Bine.
M-am dus la Cynthia, care acum punea totul napoi n
geant, tot cu mna protejat de batist.
Ceva interesant?
Nu. Articolele obinuite. Portofel, bani, chei, totul pare
intact. Are i o not de plat de la Clubul Ofierilor. Acolo a
luat masa asear. Salat, pui, vin alb i cafea. Probabil c
32

era n restaurant cam n acelai timp n care noi beam


alturi.
Kent se apropiase de noi.
Ai but mpreun? V cunoatei? ne-a ntrebat Kent.
Am but separat, i-am rspuns. Ne cunoatem din
vedere. Care e adresa lui Campbell? am ntrebat-o pe
Cynthia.
Din nefericire, nu st n fort. Victory Gardens, pe
Victory Drive, n Midland. Apartamentul 45. Cred c tiu
locul, a adugat ea, un complex de locuine.
O s-l chem pe Yardley, eful poliiei din Midland. El o
s scoat un ordin al Curii. Putem s ne ntlnim acolo.
Nu, vom ine totul n familie, Bill.
Nu poi s-i faci percheziie n locuina din afara
fortului, fr un mandat
Cynthia mi-a ntins cheile din geanta lui Ann Campbell,
spunnd:
Conduc eu.
Kent a protestat:
Nu putei s lucrai n ora, fr un nsoitor din
partea autoritii civile.
Am desprins cheile mainii lui Ann Campbell din
legtura lor i i le-am dat lui Kent, mpreun cu geanta
victimei.
Afl unde e maina ei i confisc-o.
n timp ce mergeam spre Mustangul Cynthiei, i-am spus
lui Kent:
Rmi aici, s conduci ancheta. Cnd ai s-i faci
raportul, poi s scrii c am zis c m duc la poliia din
Midland. mi asum responsabilitatea pentru faptul c m-am
rzgndit.
Yardley este un ticlos dur i grosolan, m-a informat
Kent. O s-i pun pielea pe b, Paul.
Va trebui s stea la coad i s-i atepte rndul.
Pentru a-l pune la punct pe Kent, ca s nu fac vreo
33

prostie, i-am spus:


Ascult, Bill, trebuie s m uit primul prin locuina lui
Ann Campbell. Trebuie s iau de acolo orice ar putea s-i
pun familia n ncurctur sau pe ea, armata, colegii ei
militari i prietenii. Bine? Dup aceea l voi lsa pe Yardley
s se uite prin cas. De acord?
A prut s prelucreze corect informaia i a ncuviinat.
Cynthia s-a aezat la volanul Mustangului ei, iar eu, pe
locul de lng ofer.
S-ar putea s te sun de acolo, i-am spus lui Kent. Fii
optimist.
Cynthia a bgat Mustangul n viteza nti, a fcut o
ntoarcere de 180 i n ase secunde am ajuns la 60 de
kilometri pe or, pe drumul pustiu dintre poligoane.
O vreme am ascultat tcui motorul, apoi Cynthia a
spus:
M simt scrbit.
Destul de oribil, am fost eu de acord.
Dezgusttor. Mi-a aruncat o privire. Eti obinuit cu
asta?
Nu, Dumnezeule! Nu vd chiar att de multe crime i
nu prea multe ca asta, am adugat.
A dat din cap i a inspirat adnc.
Cred c pot s te ajut. Dar nu vreau s fie stnjenitor.
Nicio problem, am spus. Ne vom gndi ntotdeauna
la Bruxelles.
Unde?
n Belgia. Capitala. Fir-ai s fii!
Am rmas tcui, apoi Cynthia m-a ntrebat:
De ce?
De ce e Bruxelles capital? Sau de ce s ne gndim la
el?
Nu, Paul, de ce a fost omort?
n cazurile de omucidere, motivaiile pot fi profitul,
rzbunarea, gelozia, tinuirea unei crime, evitarea unei
34

umiline sau a unei ruini i mania omuciderii. Aa zice n


manual.
Tu ce crezi?
Atunci cnd violul precede omuciderea, de obicei este
vorba de rzbunare, gelozie sau, poate, ascunderea
identitii violatorului. Poate l cunotea sau ar fi putut s-l
identifice dup aceea, dac nu purta o masc sau nu era
deghizat. Pe de alt parte, de data asta se pare c e vorba
de o crim legat de sex, comis de un violator uciga o
persoan care obine satisfacie sexual numai omornd, i
e foarte posibil ca nici s nu se fi consumat actul n sine.
Aa se pare, dar nc nu tim.
Cynthia a dat din cap, dar nu a rspuns.
Tu ce crezi? am ntrebat-o.
A lsat cteva secunde s treac nainte de a rspunde.
E limpede premeditare. Fptaul avea o adevrat
trus cu el rui de cort, frnghie i, probabil, ceva cu
care s bat ruii n pmnt. Trebuie s fi fost i narmat,
pentru a face inutil arma victimei.
Continu.
Fptaul a surprins-o, apoi a obligat-o s-i arunce
arma, s se dezbrace i s mearg la poligon.
Bine. ncerc s-mi nchipui cum a reuit s o
stpneasc. Nu cred c era genul de femeie supus.
Nici eu nu cred asta, a rspuns Cynthia. Dar poate c
erau doi. i nu a face afirmaia c fptaul sau fptaii
era un brbat, pn cnd nu avem confirmarea
laboratorului.
n regul.
Era clar c, n dimineaa aceea, aveam probleme cu
genurile.
De ce nu erau semne de lupt din partea ei sau
semne de brutalizam de ctre fpta sau fpta?
A dat din cap.
Nu tiu. De obicei, intervine brutalitatea Faptul c a
35

legat-o nu mi se pare ceva prietenesc, totui.


Nu, am rspuns, dar tipul nici nu o ura.
Nici nu o plcea prea tare.
Se poate. Ascult, Cynthia, cu treaba asta i ctigi
pinea. Seamn cu vreun viol pe care l-ai vzut sau de
care ai auzit?
A meditat o clip, apoi a rspuns:
Sunt unele elemente din ceea ce putem numi viol
organizat. Atacatorul a pus la cale un viol. Dar nu tiu dac
o cunotea sau dac sttea la pnd i ea a fost victima
ntmplrii.
Atacatorul era, poate, n uniform, de aceea a
surprins-o i nu s-a aprat.
Se poate.
M-am uitat pe fereastra deschis, am adulmecat
umezeala dimineii dintre pinii dei i am simit soarele pe
fa. Am ridicat geamul i m-am lsat pe spate, ncercnd
s-mi nchipui ce se petrecuse naintea scenei pe care o
vzusem, ca atunci cnd dai filmul napoi. Ann Campbell,
legat la pmnt, apoi n picioare, goal, plecnd de lng
jeep i aa mai departe. Multe detalii nu se legau.
Cynthia mi-a ntrerupt irul gndurilor.
Paul, uniforma avea numele ei pe ea, ca i plcuele
de identificare i, probabil, cascheta i cizmele aveau
numele ei imprimat pe partea dinuntru. Deci, ce au n
comun obiectele care lipsesc? Numele ei. Corect?
Corect.
Femeile au ntotdeauna ceva interesant de spus. i asta
e foarte bine. Sincer.
Deci tipul sta ce face? Adun trofee? Dovezi?
Suveniruri? Ar corespunde personalitii i tipului de
agresor sexual, a completat ea.
Dar nu a luat lenjeria i geanta, am spus eu. De fapt,
toate lucrurile care lipsesc au n comun faptul c fac parte
din echipamentul ei militar, inclusiv teaca pistolului i arma,
36

care ns nu poart numele ei. Nu a luat obiectele civile,


nici ceasul i nici geanta, care are tot felul de lucruri cu
numele ei. Corect?
Ne lum la ntrecere?
Nu, Cynthia. Anchetm o omucidere. Ne stoarcem
creierii mpreun.
Bine. Iart-m. Asta trebuie s fac partenerii ntr-o
anchet.
Aa e. Partenerii?
Cynthia a rmas tcut o clip, apoi a zis:
Te pricepi.
Sper.
Bun, de ce i-a luat doar echipamentul militar?
Vechii rzboinici luau armele i armurile de la inamicii
lor mori. Le lsau lenjeria.
De aceea i-a luat echipamentul?
Poate. E doar o presupunere. Poate e o diversiune.
Sau vreo boal mintal de care nu tiu eu.
Mi-a aruncat o privire.
Poate nu a violat-o, am adugat. Dar a legat-o aa, ca
s atrag atenia asupra naturii sexuale a actului sau poate
ca s-i batjocoreasc trupul, artndu-l gol lumii.
De ce?
Nu tiu nc.
Poate c tii.
Trebuie s m mai gndesc. ncep s cred c o
cunotea.
De fapt, tiam c o cunotea. Am mers n tcere nc o
vreme, apoi i-am spus Cynthiei:
Nu tiu de ce s-a ntmplat, dar cum i se pare
urmtoarea versiune asupra celor ntmplate: Ann
Campbell pleac de la statul-major i se duce direct la
poligon, oprindu-se la o distan bun de postul de gard al
lui Robbins. Avea o ntlnire, stabilit dinainte, cu un iubit.
Fceau des asta. El se joac de-a banditul narmat i pune
37

mna pe ea, o oblig s se dezbrace i ncep un joc pervers


de-a robia sado-masochist. M-am uitat la Cynthia. nelegi
ce vreau s spun?
Nu tiu nimic despre perversiunile sexuale. Asta e
specialitatea ta.
Bine spus.
Scenariul tu seamn cu o fantezie masculin. Ce
femeie ar suporta toate astea, s fie legat pe pmntul
rece i s numeasc asta distracie?
Mi-am dat seama c va fi o zi lung i nici mcar nu-mi
luasem micul dejun.
tii de ce i-a tras chiloii n jurul gtului, sub frnghie?
Nu, de ce?
Uit-te n manualul de omucideri, la capitolul asfixie
sexual.
Bine.
De asemenea, ai observat c prea s aib o pat de
asfalt pe talpa piciorului drept?
Nu.
Dac era de pe drum, ce a cutat cu picioarele goale
acolo?
S-a dezbrcat n sau lng jeep.
Atunci, de ce era sutienul n poligon?
Poate a fost obligat s-i scoat hainele n/sau lng
jeep, apoi ea sau atacatorul le-a dus acolo unde a fost
legat.
De ce?
Fcea parte din scenariu, Paul. Atacatorii au fantezii
teribil de ncurcate pe care le pun la punct n mintea lor,
lucruri care au o puternic semnificaie sexual, dar numai
pentru ei i pentru nimeni altcineva. S oblige o femeie s
se dezbrace, apoi s-i care singur hainele la locul unde
are intenia s o violeze poate s fie singura sa fantezie.
Deci te pricepi? Nu e numai specialitatea mea.
Cunosc actele sexuale patologice i deviaiile
38

criminale. Nu tiu prea multe despre perversiunile sexuale


consimite.
Linia dintre cele dou e cam subire i, uneori, chiar
invizibil, am subliniat eu, renunnd s-i rspund la ironie.
Nu cred c Ann Campbell a consimit. n mod sigur,
nu a fost de acord s fie strangulat pn la moarte.
Sunt multe posibiliti, am zis gnditor, e mai bine s
nu ne cramponm de niciuna.
Ne trebuie raportul laboratorului, rezultatele autopsiei
i trebuie s punem oamenilor ntrebri.
Vorbise la plural? Am privit peisajul de afar, n tcere.
Am ncercat s-mi amintesc ce tiam despre Cynthia. Era
dintr-o regiune rural din Iowa, absolvise universitatea de
stat, avea un doctorat n criminologie, pe care i-l luase la o
universitate civil, prin Programul de mbuntiri
Tehnologice al Armatei. Multe alte femei i minoriti, pe
care le avem n armat, beneficiaser de mai muli bani,
educaie, prestigiu i posibiliti de a face carier, la care
nu puteau spera acas, la ferm, n ghetou sau n orice alt
mediu dezavantajat din care proveneau. Cynthia, parc-mi
aminteam, exprimase puncte de vedere pozitive fa de
armat cltorie, munc interesant, siguran,
recunoatere i aa mai departe. Nu era ru pentru o fat
de la ar.
M-am gndit la tine, i-am spus.
Niciun rspuns.
Ce fac prinii ti? am ntrebat-o, dei nu-i
cunoteam.
Bine. Ai ti?
Bine. nc mai ateapt s m maturizez, s m las
agat i s-i fac bunici.
Maturizeaz-te, nti.
Bun sfat!
Uneori, Cynthia poate s fie sarcastic, dar e numai un
mecanism de aprare, atunci cnd e nervoas. Oamenii
39

care au avut cndva o relaie sexual, dac nu sunt


nesimii i sunt umani, respect relaia care a fost ntre ei
i, poate, chiar simt puin afeciune fa de fostul
partener. Dar exist i un sentiment de stnjeneal atunci
cnd stau unul lng altul, aa cum stteam noi, i niciunul
nu tia ce cuvinte sau intonaie a vocii s adopte.
M-am gndit la tine, am repetat. Vreau s-mi
rspunzi la asta.
A rspuns:
i eu m-am gndit la tine.
Amndoi am tcut, ea a condus mai departe, cu privirea
drept nainte i capul nemicat.
Cteva cuvinte despre Paul Brenner, cel care sttea pe
locul din dreapta. Sunt din sudul munilor Boston, irlandez,
catolic, dar tot nu recunosc o vac atunci cnd vd una, am
absolvit liceul, sunt dintr-o familie de muncitori. Nu am
intrat n armat ca s scap de acas, armata a venit dup
mine, pentru c ducea un rzboi terestru n Asia, i i
spusese cineva c din fiii muncitorilor ies infanteriti buni.
Ei bine, trebuie c am fost un infanterist bun, pentru c
am supravieuit acolo un an. De atunci, am urmat cursuri la
colegiu, am primit felicitrile armatei, am urmat cursuri de
criminalistic i am urmat coala vieii. Sunt destul de
schimbat ca s nu m mai simt bine acas, dar nu m simt
bine nici n casa colonelului, unde beau mult i conversez
cu soiile ofierilor, care sunt fie prea urte, ca s le
vorbeti, fie prea artoase, ca s te mulumeti cu mici
conversaii.
Deci, iat-ne, Cynthia Sunhill i Paul Brenner, din coluri
opuse ale Americii de Nord, din lumi diferite, amani la
Bruxelles, ntlnindu-ne din nou n extremul sud, cu o
singur experien n comun aceea de a fi privit trupul gol
al fiicei unui general. Pot oare dragostea i prietenia s
nfloreasc n astfel de condiii? Eu nu a fi pariat.
Am fost foarte surprins asear, cnd te-am vzut.
40

Iart-m, dac am fost mojic.


Dac e de prisos.
Ei bine, atunci am s-mi cer scuze fr nicio ezitare.
Dar tot nu-mi placi.
Am zmbit.
Dar i-ar plcea s lucrezi la cazul sta.
Da, aa c voi fi amabil cu tine.
Vei fi amabil cu mine, pentru c sunt ofierul tu
superior. Dac nu eti amabil, te fac pachet i te trimit
napoi.
Termin cu afectarea, Paul. Nu ai s m trimii
nicieri, i eu nu am s m duc nicieri. A continuat:
Trebuie s rezolvm un caz i trebuie s punem relaia
noastr la punct.
n ordinea asta?
Da, n ordinea asta.

Victory Drive, fost Pine Hollow Road, fusese rebotezat, n


timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, ntr-o furie
orwellian de schimbare a numelor. Cndva, fusese un
drum de tar, cu dou sensuri, care ieea din Midland spre
sud, dar, n vremea cnd l-am vzut prima oar, n 1971,
devenise un amestec de locuine, cu grdini, i de
magazine iptoare. Acum, peste aproape un sfert de secol,
nu mai era nici urm din Pine Hollow Road.
n btrnul Sud, strzile comerciale au ceva deosebit de
urt i depresiv, cu mare risip de parcri, moteluri, bufete,
magazine, cu preuri reduse, negustori de maini i ceea ce
41

aici trec drept cluburi de noapte. Btrnul Sud, aa cum mil amintesc eu, poate c nu era att de prosper, dar era
pitoresc, cu micile sale staii de benzin, cu frigiderul
pentru coca, alturi de frigiderul pentru momeala de
pescuit, casele de pin drpnate, magazinele de ar i
baloturile de bumbac ieind din depozitele de pe marginea
cii ferate. Acestea erau lucruri care creteau din pmnt,
cheresteaua, din pduri, pietriul drumurilor era luat din
carierele apropiate, oamenii nii fiind un produs al
mediului lor. Aceste lucruri noi par artificiale, transplantate.
Magazinele i complexele comerciale, cu firme uriae de
plastic i fr nicio legtur cu pmntul sau cu oamenii,
istoria sau obiceiurile locului.
Dar, bineneles c noul Sud adoptase toate acestea, nu
repede, aa cum am fcut noi n Nord, dar, totui, le-a
adoptat. i, n modul cel mai ciudat, complexele comerciale
de prost gust erau acum asociate cu Sudul mai mult dect
cu orice alt parte a rii. n cele din urm, cei venii din
Nord, cu traista n spate, triumfaser.
Dup un sfert de or de la plecarea din garnizoan, am
ajuns pe Victory Gardens i am parcat Mustangul n faa
numrului 45.
Victory Gardens era, de fapt, un loc plcut, cele
cincizeci de case fiind dispuse n jurul unei curi centrale, cu
grdin i o parcare mare. Inscripia Numai pentru ofieri
nu se vedea nicieri, dar locul aa arta, iar chiriile probabil
c erau cam ct ndemnizaiile acordate locotenenilor i
cpitanilor pentru a locui n afara fortului. Lsnd banii la o
parte, exist reguli nescrise cu privire la locurile unde
ofierii au permisiunea s locuiasc n afara garnizoanei i,
astfel, Ann Campbell, ca fiic de general, i ca bun soldat
ce era, nu se dusese n partea modern a oraului, nici nu
optase pentru anonimatul unui apartament ntr-un bloc mai
nou, care, n acest ora, e oarecum sinonim cu un celibat
lipsit de prejudeci. Dar nici nu locuia n casa uria a
42

prinilor, din garnizoan, oferit de guvern, ceea ce


nsemna c avea propria via, iar eu urma s descopr
ceva despre aceasta.
Cynthia i cu mine am privit n jur. Dei ziua de lucru n
armat ncepe devreme, mai erau cteva maini parcate n
faa caselor. Majoritatea aveau pe bara de protecie o
marc albastr, ceea ce nsemna c erau mainile unor
ofieri, iar cteva aveau marca verde a funcionarilor civili.
Dar, n cea mai mare parte, locul prea la fel de prsit ca o
cazarm dup ce a sunat pentru masa de diminea.
Aveam nc uniforma pe care o purtasem la depozitul de
arme, iar Cynthia era, cum am spus, n blugi i hanorac. n
timp ce ne apropiam de ua din faa a casei cu numrul 45,
de-a lungul irului de faade din crmid roie, am
ntrebat-o:
Eti narmat?
A ncuviinat din cap.
Bine. Ateapt aici. Eu intru n cas prin spate. Dac
ncearc s fug cineva pe ua din fa, l opreti.
Bine.
Am ocolit irul de case i am revenit prin spate la
numrul 45. Dei pajitea era comun, intimitatea fiecrei
case era asigurat de un gard de lemn care alctuia o
curticic. n curtea lui Ann Campbell se afla obinuitul
grtar i mobila de grdin, inclusiv un ezlong pe care se
aflau o sticl cu ulei de plaj i o revist de cltorii.
Spre curte ddeau nite ui glisante de sticl i, printre
storurile verticale puteam s vd colul-sufragerie i o parte
din camera de zi. Se prea c nu e nimeni acas. Ann
Campbell nu era, n mod sigur, i nu puteam s-mi nchipui
c fiica unui general ar fi avut un iubit care s stea cu ea
sau chiar o coleg de camer care s-i distrug intimitatea.
Pe de alt parte, nu se tie niciodat cine se afl ntr-o
cas, iar cnd este vorba despre o crim trebuie procedat
cu pruden.
43

Acolo unde curtea ntlnea zidul din spate al casei, se


afla fereastra unui subsol, ceea ce nsemna c aceste case
aveau subsoluri, de asemenea, c trebuia s risc s cobor
pe o scar expus. A fi preferat s-o trimit nainte pe
doamna Gung Ho. n orice caz, fereastra era acoperit cu
plexiglas bombat n afar, montat pe zidul exterior, aa c
pe acolo nu ar fi putut s ias nimeni.
La dreapta uilor glisante, se gsea o u care ddea n
buctrie. Acolo era o sonerie pe care am apsat. Am
ateptat i am sunat din nou, apoi am ncercat clana, ceea
ce era o idee bun, nainte de a intra prin efracie.
Ar fi trebuit s m duc direct la poliia oraului Midland,
bineneles, aa cum sugerase colonelul Kent, iar poliia ar
fi fost fericit s elibereze un mandat de percheziie i nc
mai fericit s participe la perchiziionarea casei victimei.
Dar nc nu voiam s-i bat la cap cu asta, aa c am cutat
cheia casei pe trusa de chei a lui Ann Campbell i am
descuiat. Am intrat n buctrie, apoi am nchis ua dup
mine i am ncuiat-o.
n partea cea mai ndeprtat a buctriei, se afla o u
cu aspect solid care ducea, probabil, la subsol. Ua avea un
ivr pe care l-am tras, aa c, dac era cineva jos, l
blocasem acolo.
Avnd astfel spatele asigurat sau poate calea de
retragere tiat, am naintat cu pruden (nu aveam arma)
spre partea din fa a casei i am deschis ua, lsnd-o pe
Cynthia s intre. Am rmas acolo, n hol, n aerul rcit de
instalaia de aer condiionat, ne-am uitat n jur i am
ascultat o clip. I-am fcut Cynthiei semn s-i scoat
pistolul, un Smith & Wesson 38, ceea ce ea a i fcut.
Atunci am strigat:
Poliia! Stai acolo unde eti i d un semnal! Dar nu sa auzit niciun rspuns. Stai aici i fii gata s-l foloseti, i-am
spus Cynthiei.
De ce crezi c-l car dup mine?
44

Bravo! Afurisita.
M-am dus nti la dulapul de haine i am deschis ua,
dar acolo nu era nimeni cu un ru de cort n mn. Am
mers din camer n camer, simindu-m puin idiot,
nouzeci i nou la sut sigur c nu era nimeni n cas, dar
avnd n minte un caz cnd n cas era cineva.
O scar ducea din hol la etaj, iar scrile, dup cum am
mai artat, sunt primejdioase, mai ales dac scrie.
Cynthia s-a postat la baza lor, iar eu am srit cte trei
trepte deodat i m-am lipit de zidul holului de sus. Acolo
erau trei ui, una deschis i dou nchise. Am repetat
ordinul de a sta pe loc i de a striga, dar nu a rspuns
nimeni.
Cynthia m-a chemat i m-am uitat n jos pe scri. Era la
jumtatea lor i mi-a aruncat pistolul Smith & Wesson. L-am
prins i i-am fcut semn s stea pe loc. Am izbit de perete
una din uile nchise, am luat poziie de tragere i am
strigat: Stai! Dar agresivitatea mea nu a provocat niciun
rspuns. Am examinat atent camera neluminat i am
vzut ceea ce prea a fi un dormitor de rezerv, sumar
mobilat. Am nchis ua, apoi am repetat procedura cu a
doua u nchis, care s-a dovedit a fi ua unui dulap mare
de lenjerie. n ciuda acestor acrobaii, tiam c, dac ar fi
fost cineva acolo, cu o arm pe care ar fi fost dispus s-o
foloseasc, pn acum a fi fost mort. Dar trebuie s
ndeplineti tot ritualul. Aa c m-am lipit de zidul holului i
m-am uitat pe ua care era deschis. Am vzut un dormitor
mare i nc o u care ddea n baie. I-am fcut semn
Cynthiei s vin sus i i-am napoiat pistolul, ca s m
acopere. Am intrat n dormitorul principal, cu privirea pe
uile glisante ale dulapului i pe ua deschis de la baie.
Am luat o sticl cu parfum de pe toalet i am aruncat-o n
baie, unde s-a spart. Trage, ca s-i dai seama de numrul
dumanilor, cum se spune n infanterie. N-am primit nici
acum un rspuns.
45

M-am uitat repede prin dormitor i prin camera de baie,


apoi am revenit la Cynthia care era pe vine, n poziie de
tragere, acoperind toate uile. Pe jumtate speram, pe
jumtate doream s fie cineva n cas, ca s-l arestez sau
s-o arestez s nchei dosarul i s m duc dracului napoi,
n Virginia. Dar n-a fost s fie aa.
Cynthia s-a uitat n dormitorul cel mare i a comentat:
i-a fcut patul.
tii cum sunt tia de la West Point.
Ce trist! Era att de ngrijit i ordonat! Acum a
murit i totul o s fie ntors pe dos.
I-am aruncat o privire.
Hai s ncepem cu buctria.

ntr-adevr, e ceva trist i sinistru s intri n casa cuiva


care a murit, s mergi prin camere pe care nu le va mai
vedea niciodat, s-i deschizi biroul, dulapurile i sertarele,
s umbli cu lucrurile, s-i citeti pota i s-i asculi chiar
mesajele de pe robotul telefonic. Haine, cri, benzi video,
mncare, buturi, cosmetice, facturi, medicamente o
ntreag via ncheiat brusc, departe de casa n care nu a
rmas nimeni, dar care e plin cu lucrurile care susin,
definesc i justific o via strbai camer cu camer i
nu e niciun suflet care s-i arate un tablou preferat pe
perete sau pozele dintr-un album, s-i ofere ceva de but
sau s-i spun de ce nu sunt udate plantele i sunt lsate
s moar.
n buctrie, Cynthia a remarcat ua cu ivrul tras.
46

Duce la subsol, am informat-o. E sigur, aa c vom


verifica acolo dup ce terminm aici.
A dat din cap.
Buctria nu a dezvluit nimic nou, cu excepia faptului
c Ann Campbell era maniac n privina ordinii i c mnca
acele feluri de mncare sntoase iaurt, fasole ncolit,
chifle graham i altele de acest fel care mi ntorc
stomacul pe dos. Frigiderul i cmara adposteau multe
sticle cu vin bun i bere.
Un dulap era plin ochi cu buturi tari i tonice, foarte
scumpe chiar i la magazinul din garnizoan. De fapt, pe
unele sticle mai erau nc etichetele cu preuri i am vzut
c buturile nu proveneau de acolo.
De ce i cumpra buturile din ora? am ntrebat.
Poate c nu voia s fie vzut n magazinul de
buturi al garnizoanei, a rspuns Cynthia care e
impresionabil. tii, era necstorit, fiic de general.
Brbailor nu le pas de asta.
S-i povestesc i eu ceva n legtur cu asta. Am
fost vzut o dat n magazinul garnizoanei, cu un sfert de
lapte i trei borcane cu iaurt. Am ocolit Clubul Ofierilor
sptmni ntregi.
Cynthia nu a fcut niciun comentariu, dar i-a dat ochii
peste cap. Era clar c o clcam pe nervi.
Mi-a trecut prin minte c un partener mai tnr ar fi fost
mai respectuos. Chiar i o partener nou. Era limpede c
aceast familiaritate avea legtur cu faptul c m
culcasem cu ea. Trebuia s m mai gndesc la asta.
Hai s vedem celelalte camere, a spus ea.
Zis i fcut. Toaleta de jos era imaculat, dei scaunul
de la WC era ridicat i, cum tocmai nvasem cte ceva de
la colonelul de la Clubul Ofierilor, am tras concluzia c aici
fusese de curnd un brbat. De fapt, Cynthia a comentat
faptul:
Mcar nu l-a stropit, aa cum facei majoritatea dintre
47

voi, tia mai n vrst, a adugat.


Era ct pe ce s ne certm pe problema sexelor i a
generaiilor, i-mi stteau pe limb cteva vorbe
usturtoare, dar timpul nu rmnea pe loc i poliia din
Midland putea s apar dintr-o clip n alta, ceea ce ar fi
dus la o divergen de opinii mult mai serioas dect cea
care era ntre doamna Sunhill i mine.
Aa c am percheziionat camera de zi i colulsufragerie, care erau lun, de parc ar fi fost sterilizate
pentru folosin public. Decorul era contemporan, dar, aa
cum se ntmpl la muli militari de carier, existau multe
amintiri din toat lumea: obiecte japoneze lcuite, halbe de
bere bavareze, sticlrie italian i aa mai departe.
Tablourile de pe perei s-ar fi potrivit mai bine ntr-o clas
de geometrie cuburi, cercuri, linii, ovale i tot felul de
astfel de lucruri, majoritatea n culori primare. Nu sugerau
nimic, dar presupun c acesta era scopul. Pn acum, nu
aveam nici un indiciu despre Ann Campbell. mi amintesc
percheziia din casa unui uciga, unde, dup zece minute,
gsisem ce m interesa. Uneori, poate fi un album de
amintiri sau tablourile de pisici de pe perei, sau lenjeria
murdar de pe jos. Uneori, sunt crile de pe rafturi sau
lipsa lor, un album cu poze sau, evrika, un jurnal. Dar aici,
n acest loc, aveam impresia c intrasem din greeal n
casa-model a agentului imobiliar.
Ultima camer de la parter era o camer de lucru, cu
pereii acoperii de rafturi cu cri, n care se aflau un birou,
o canapea i un fotoliu. Mai erau acolo o combin cu
televizor i echipament stereo. Pe birou, se afla robotul
telefonic a crui lumini clipea, dar pe care l-am lsat,
pentru moment, n pace.
Am percheziionat bine camera, scuturnd crile,
uitndu-ne n i sub sertarele biroului, i, n cele din urm,
citind titlurile crilor i ale compact-discurilor. n materie
de cri, gustul ei se ndrepta spre publicaiile militare,
48

cteva cri de bucate, sntate i ntreinere a formei. Nu


avea literatur de ficiune sau altceva. Dar avea o colecie
complet a lucrrilor lui Friedrich Nietzsche i o colecie
mare de lucrri de psihologie, care mi-au amintit c aveam
de a face cu o persoan care, n afar de faptul c era
psiholog, lucra ntr-o ramur foarte secret a acestei
specialiti: rzboiul psihologic. Acest lucru putea s fie
unul dintre aspectele cele mai relevante ale acestui caz sau
cele mai puin relevante.
Lsnd la o parte inima i hormonii, toate crimele i
comportamentul criminal ncep n minte, chemarea la
aciune vine tot din partea minii, iar mascarea crimei
ocup complet raiunea dup aceea. Aa c, n cele din
urm, noi trebuia s ptrundem n minile multor oameni i,
de acolo, s aflm multe despre fiica generalului i de ce
fusese omort.
ntr-un astfel de caz, atunci cnd tii de ce, de obicei,
poi s-i nchipui i cine.
Cynthia s-a uitat printre compact-discuri.
Muzic elevat, cteva discuri cu muzic mai veche,
ceva Beatles i muzic clasic, mai ales de autori vienezi,
m-a anunat ea.
Strauss interpretat de Sigmund Freud la oboi?
Cam aa ceva.
Mi-am ndreptat atenia spre televizor, ateptndu-m
s fie fixat pe vreun canal de sport sau tiri. Dar era trecut
pe canalul video. Am scotocit prin colecia de casete, care
cuprindea cteva filme clasice vechi, n alb-negru, cteva
casete cu exerciii i cteva pe care erau etichete scrise de
mn: Psiho-Operaiuni, Cursuri
Am pus una dintre ele n aparat i l-am pornit.
Uit-te!
Cynthia s-a ntors i ne-am uitat amndoi la imaginea
cpitanului Ann Campbell care umplea ecranul, mbrcat
n uniform, stnd n picioare pe un podium. Era, ntr49

adevr, o femeie foarte frumoas, dar, dincolo de asta,


avea ochii strlucitori i vii, care s-au uitat fix la camer
cteva secunde, dup care a zmbit i a nceput: Bun
dimineaa, domnilor. Azi vom discuta despre cele cteva ci
prin care operaiunile psihologice sau rzboiul psihologic,
dac dorii, pot fi folosite de ctre comandanii infanteriti
pentru a scdea moralul inamicului i puterea de lupt a
acestuia. Obiectivul final al acestor operaiuni este acela de
a face munca dumneavoastr de comandani de infanterie
cumva mai uoar. Misiunea dumneavoastr aceea de a
lua contact cu inamicul i de a-l distruge este dur, dar
dumneavoastr suntei ajutai de alte ramuri ale armatei,
ca
artileria,
aviaia,
producia
de
armament
i
contrainformaiile. Totui, mai avei la dispoziie o unealt
puin neleas i prea puin folosit
psihologia
operaional.
Voina dumanului de a lupta este, poate, singurul
element important pe care trebuie s-l luai n calcul n
planurile de lupt. Armele acestuia, blindatele, artileria,
antrenamentul, echipamentul, chiar i numrul sunt toate
secundare voinei sale de a lupta.
A privit peste publicul din afara ecranului i a reluat
dup o clip.
Niciun om nu vrea s moar. Dar muli oameni pot si rite viaa pentru aprarea rilor lor, a familiilor i chiar
a unei abstracii sau a unei filosofii. Democraia, religia,
mndria
rasial,
onoarea
individual,
loialitatea
interpersonal i unitatea, promisiunea unor capturi i, da
femei violuri. Acestea sunt cteva dintre motivaiile
istorice ale trupelor de pe front. Pe msur ce vorbea, pe
un ecran din spatele ei erau proiectate imagini din btliile
vechi, reproduse dup picturi.
Rpirea sabinelor de Da Bologna e una dintre picturile
clasice pe care am recunoscut-o. Uneori, m mir eu singur
de mine.
50

Cpitanul Campbell a continuat: Obiectivul rzboiului


psihologic este s distrug aceste motivaii, nu s le
abordeze frontal, deoarece sunt, adesea, prea puternice i
prea adnc imprimate pentru a fi schimbate n vreun fel
semnificativ, prin propagand sau operaiuni psihologice.
Lucrul cel mai bun, pe care-l putem spera, este s
implantm smburele ndoielii. Totui, acesta nu distruge
moralul i nu duce la dezertri n mas i capitulare.
Reprezint doar temelia pentru stagiul al doilea al
rzboiului psihologic, care este, n cele din urm, infiltrarea
fricii i a panicii n rndurile inamicului. Frica i panica. Frica
de moarte, frica de rni oribile, frica de fric. Panica cea
mai puin neleas dintre strile psihologice. Panica o
nelinite struitoare i instabil, adesea fr motiv sau baz
logic. Strmoii notri foloseau tobele de rzboi,
cimpoaiele, strigtele nfiortoare, zeflemeaua i chiar
btile n piept i strigtele primitive, pentru a provoca
panic n tabra inamic.
Pe ecranul din spatele ei se vedea o armat roman
care fugea rupnd pmntul, n faa unor hoarde de barbari
furioi.
n cercetrile noastre pentru aflarea unor tehnici
naintate i a unor soluii sofisticate, pentru problemele
cmpului de lupt, am uitat strigtul primitiv, a continuat
ea. Ann Campbell a apsat apoi pe un buton de pe pupitru
i un strigt nfiortor, cu muli decibeli, s-a auzit n
camer. A zmbit i a spus: Asta are darul s-i elibereze
sfincterele. Civa brbai din sal au rs, iar microfonul a
prins remarca unui tip: Parc-i nevast-mea cnd are
orgasm. Alte rsete, iar cpitanul Campbell, reacionnd la
remarc, a rs i ea, un rs aproape obscen, complet
nepotrivit cu personajul. S-a uitat n jos o clip, la
nsemnri, apoi a privit iar n sus, expresia feei a devenit
serioas i rsul s-a stins.
Am avut impresia c i juca pe degete, ctigndu-i de
51

partea ei n modul n care majoritatea instructorilor din


armat o fceau, cu o glum deocheat sau rare comentarii
personale. n mod evident, reuise s-i impresioneze,
mprind cu ei un moment de complicitate sexual, i le
artase ce se afla sub uniforma impecabil. Dar numai o
clip. Am nchis aparatul.
Interesant curs.
Cine ar omor o astfel de femeie? a zis Cynthia. E att
de vie, att de plin de via i sigur de ea
Sau de ce ar fi vrut s-o omoare cineva. Am rmas o
clip tcui, n picioare, parc n semn de respect, cred, ca
i cum Ann Campbell i spiritul ei s-ar fi aflat nc n
camer. De fapt, Ann Campbell m prinsese destul de ru.
Era genul de femeie pe care o remarci i, dac ai vzut-o o
dat, nu o mai uii n veci. Nu numai nfiarea i atrgea
atenia, ci i ntreaga ei inut i purtare. Avea, de
asemenea, o voce bun pentru comand, adnc i
limpede, dar feminin i sexy. Accentul ei era, ca i al unui
copil de trup, produsul a zece sau douzeci de garnizoane
din toat lumea, cu rare inflexiuni din sud, care te luau prin
surprindere. Una peste alta, era o femeie care putea s
ctige respectul i atenia brbailor sau s-i fac s uite
de ei.
Ct despre raporturile ei cu femeile, Cynthia prea
impresionat, dar am bnuit c unele femei puteau s o
gseasc amenintoare, mai ales dac soii lor sau iubiii
se aflau n preajma lui Ann Campbell. Care era relaia lui
Ann Campbell cu alte femei rmnea, totui, un mister.
Hai s terminm o dat aici, am spus eu ca s sparg
tcerea.
Am reluat percheziionarea camerei de lucru. Cynthia i
cu mine ne-am uitat prin albumul de poze gsit pe raft.
Preau s fie fotografii en familie: generalul i doamna
Campbell, un tnr, probabil fiul, imagini cu tticul i cu
Ann n civil, personaje care preau a fi unchiul i mtua,
52

West Point, picnicuri, Crciunuri i Zile ale Recunotinei,


pn la ngreoare. Am avut impresia c mama ei fcuse
albumul pentru fat. Era un document care dovedea c
familia Campbell era cea mai fericit, cea mai iubitoare,
cea mai unit i mai bine integrat n societate, de partea
Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh, cu mama care fcuse
toate fotografiile.
Nimicuri, dar asta spune ceva, nu-i aa?
Ce? a ntrebat Cynthia.
Probabil c se ursc unul pe altul.
Eti cinic, a spus ea. i gelos, a adugat, pentru c
noi nu avem familii ca asta.
Am nchis albumul.
Vom afla n curnd ce se ascunde n spatele
zmbetelor lor de comand.
n acea clip, enormitatea a ceea ce fceam a prut s-o
pleasc pe Cynthia.
Paul va trebui s-i interogm pe generalul
Campbell i pe doamna Campbell
Crima e destul de neplcut. Cnd e vorba de un viol
i o crim, i nu pare ceva ntmpltor, iar tatl victimei
este un erou naional, atunci e mai bine ca idioii care vor
examina viaa victimei s tie n ce se bag. nelegi?
A meditat o clip i m-a informat:
Doresc mult cazul sta. Simt tii un fel de
afinitate fa de ea. Nu am cunoscut-o, dar tiu c nu a
avut o via uoar n aceast armat de brbai.
Scutete-m, Cynthia.
Nu, zu, Paul, ce tii tu? ncearc s fii un brbat alb
n zilele astea.
Ia mai las-m!
Acum mi amintesc de ce ne certam.
Fiecare n colul lui!
Ne-am dus n cealalt parte a camerei, dei nu n
coluri, i am continuat s cutm. M-am uitat la ramele de
53

pe perei diploma lui Ann Campbell de la West Point,


brevetul din armat, certificate de instrucie, diplome de
merit i certificate de la alte cteva departamente ale
armatei i de la Departamentul Aprrii, inclusiv unul care
recunotea contribuia ei la operaiunea Furtun n Deert,
dei natura contribuiei nu era specificat. Mi-am dres
vocea.
Ai auzit vreodat despre operaiunea Smintiii n
timpul Furtunii n Deert? am ntrebat-o pe doamna Sunhill.
Nu, din cte mi amintesc, a rspuns ea.
Ei bine, un tip detept, de la psihologia operaional,
a avut ideea s arunce poze porno, foarte explicite, asupra
poziiilor irakiene. Majoritatea nenorociilor lora nu
vzuser o femeie de luni sau chiar ani de zile, aa c
sadicul de la psihologia operaional voia s-i ngroape n
fotografii cu piei roz, goale, care s-i cpieze. Ideea a mers
pn sus, la comandantul general, i aproape era s aib
ctig de cauz, pn cnd saudiii au auzit de ea i au
folosit rachetele. tii, sunt puin cam ncuiai, nu aa
documentai, ca noi, cu privire la sni i funduri goale. Deci
ideea a fost compromis, dar se spunea c fusese strlucit
i c ar fi putut s scurteze rzboiul terestru, de la patru
zile, la cincisprezece minute.
Am zmbit.
Dezgusttor, a remarcat cu rceal Cynthia.
De fapt, n teorie, sunt de acord. Dar, dac ar fi salvat
mcar o via, ar fi avut justificare.
Scopul nu scuz mijloacele. i ce-i cu asta?
Dac ideea bombardamentului porno a avut-o o
femeie, nu un porc de brbat?
Vrei s spui cpitanul Campbell?
E sigur c ideea venea de la coala de Operaiuni
Speciale de aici. Hai s verificm.
Cynthia
a
czut
ntr-una
din
dispoziiile
ei
contemplative, apoi s-a uitat la mine.
54

Ai cunoscut-o?
Am auzit despre ea.
Ce ai auzit despre ea?
Ceea ce tie aproape toat lumea, Cynthia. Era
perfect n toate privinele, made n the USA, pasteurizat
i omogenizat de Oficiul de Informaii Publice, i livrat
proaspt la ua ta, alb, moale i bun de mncat.
i tu nu crezi n imaginea asta?
Nu, nu cred. Dar, dac descoperim c nu am
dreptate, atunci mi-am greit meseria i mi dau demisia.
S-ar putea s sfreti prin a face asta, oricum.
Foarte posibil. Gndete-te cum a murit, ce straniu
era totul i ce ciudat ar fi ca un strin s fi prins un soldat
atent, detept, narmat i gata s trag.
A aprobat din cap, apoi i-a spus ei nsei:
M-am gndit la ceea ce sugerezi tu. Nu e ceva
neobinuit ca o femeie ofier s duc dou viei cea
public, foarte corect, i cea particular indiferent cum:
Dar am vzut i femei, victime ale unor violuri, cstorite
sau nu, care duceau o via particular exemplar i care
au czut victime din pur ntmplare. Am vzut, de
asemenea, femei care triau pe marginea prpastiei, dar al
cror viol nu avea nimic de a face cu promiscuitatea sau cu
nebunii pe care-i frecventau. Iari, e o pur ntmplare.
E o posibilitate de care trebuie s in seama.
Nu fi ipocrit, Paul!
Nu sunt. Nu sunt un sfnt. Dar tu?
tii prea bine, ce mai ntrebi?
A venit spre mine i i-a pus mna pe umrul meu, ceea
ce m-a cam luat prin surprindere.
Putem s facem asta? a zis ea. Vreau s spun
mpreun. O s-o dm n bar?
Nu. O s rezolvm cazul.
Cynthia i-a nfipt degetul n stomacul mei i cum a fi
avut nevoie de un semn de punctuaie pentru aceast
55

propoziie. S-a ntors i s-a dus la biroul lui Ann Campbell.


Mi-am ndreptat din nou atenia spre perete i am
observat o diplom de merit din partea Crucii Roii
Americane, acordat pentru munca ei de recrutare de noi
donatori de snge, alt diplom din partea unui spital din
localitate, care-i mulumea pentru activitatea cu copiii
foarte bolnavi, i un certificat de profesor din partea unei
organizaii de voluntari pentru instruire literar. De unde
lua atta timp ca s le fac pe toate, inclusiv munca ei
obinuit, plus voluntariatul pentru sarcini suplimentare,
plus partea social obligatorie a vieii n armat, plus viaa
particular? Era oare posibil, m-am ntrebat, ca aceast
extraordinar de frumoas femeie s nu fi avut via
particular? Puteam eu s fiu chiar att de nechemat n
treaba asta, nct s nu nimeresc nici pe departe?
Uite agenda ei cu adrese, m-a anunat Cynthia.
Bine c mi-am amintit. Ai primit ilustrata mea de
Crciun? Pe unde stai?
Ascult, Paul, sunt sigur c prietenii ti de la
Cartierul General au scotocit prin dosarul meu i i-au spus
totul despre ceea ce mi s-a ntmplat n ultimul an.
Nu a fi fcut aa ceva, Cynthia. Nu e etic i nici
profesional.
Mi-a aruncat o privire.
Scuz-m.

56

A pus agenda n geant, s-a dus la robot i l-a pus n


funciune.
O voce a spus: Ann, aici e colonelul Fowler. Trebuia s
treci pe acas, la general, n dimineaa asta, cnd te
eliberai. Vocea colonelului s-a asprit. A continuat:
Doamna Campbell i-a pregtit micul dejun. Acum probabil
c dormi. Te rog, sun-l pe general, cnd te scoli, sau pe
doamna Campbell. Apoi a nchis.
Poate s-a sinucis, am spus. Eu aa a fi fcut.
Evident, nu putea s-i fie uor ca fiic de general, a
comentat Cynthia. Cine e colonelul Fowler?
Cred c e aghiotantul. Cum i s-a prut mesajul sta?
am ntrebat-o pe Cynthia.
Oficial. Tonul sugera familiaritate, dar nu prea mult
cldur. Ca i cum i fcea doar datoria, sunnd-o pe fiica
efului lui, creia i este superior n grad, dar care este,
totui, fiica efului. ie cum i s-a prut?
Mi s-a prut fcut, am rspuns, dup un moment
de gndire.
Adic un apel de acoperire?
L-am pornit din nou i am ascultat.
Poate c ncep s am nchipuiri, am spus.
Poate c nu.
Am ridicat receptorul i am format numrul poliiei
garnizoanei. Colonelul Kent era acolo i l-am cerut la
telefon.
Suntem nc n casa decedatei, l-am informat. Ai
vorbit cu generalul?
Nu N-am avut l atept pe preot
Bill, n cteva ore o s se afle n toat garnizoana.
Informeaz familia decedatei. i fr scrisori sau telegrame
oficiale.
Ascult, Paul, sunt n rahat pn n gt cu chestia
asta i l-am chemat pe preotul garnizoanei, care vine acum
ncoace
57

Bine. I-ai mutat lucrurile din birou?


Da. Am dus totul ntr-un hangar nefolosit de la Jordan
Field.
Bun. Acum ia nite camioane i trimite-le aici cu un
pluton de poliiti militari, care nu se tem de munc grea i
care tiu s-i in gura, i golete-i casa. Asta nseamn
totul, colonele, mobil, covoare, totul, pn la becuri,
scaunul de la WC, frigider, provizii. S se fac fotografii i
s fie toate puse n hangar, n ordinea n care au fost
gsite. Bine?
Eti nebun?
Absolut. i vezi ca oamenii ti s poarte mnui, iar
cei de la laborator s fotografieze totul, ca de obicei.
De ce vrei s-i mui toat casa?
Bill, casa nu e n jurisdicia noastr i nu am ncredere
c poliia oraului va juca cinstit. Aa c, atunci cnd
poliitii din Midland vor veni aici, s nu gseasc dect
tapetul de pe perei. Ai ncredere n mine. Crima s-a
petrecut pe teritoriul rezervaiei militare. Totul e legal.
Nu, nu este.
Facem cum zic eu sau plec, colonele.
A urmat o pauz lung, urmat de un mormit care
suna ca un n regul.
i trimite un ofier la compania de telefoane din ora.
S cear ca numrul lui Ann Campbell s fie conectat la un
post telefonic din garnizoan. De fapt, la o linie din hangar.
Pune-i robotul n legtur cu postul respectiv i schimb-i
banda. Pstreaz-o pe cea veche. Are un mesaj pe ea.
nregistreaz-o drept prob.
Cine crezi c o s mai sune dup ce vor aprea
ziarele, ca s duc vestea n tot statul?
Nu se tie niciodat. Cei de la laborator au ajuns
acolo?
Da. Sunt la locul crimei. Ca i cadavrul.
Ce-i cu sergentul St John i ECI Robbins?
58

nc dorm. I-am pus n celule separate. Nencuiai.


Vrei s le citesc drepturile?
Nu. Nu sunt suspeci. Dar poi s-i reii ca martori
pn cnd ajung eu la ei.
Soldaii au unele drepturi, m-a informat Kent. St John
are o soie, iar comandantul lui Robbins o fi creznd c a
dezertat.
Atunci, sun-i din partea lor. ntre timp, s nu stea de
vorb cu nimeni. Ce-i cu dosarul medical i cu cel de la
personal al cpitanului Campbell?
Le-am adus aici.
Ce am uitat noi, Bill?
Constituia.
Nu te ncurca n fleacuri.
tii, Paul, eu trebuie s colaborez cu Yardley. Voi
venii i plecai, dar Yardley i cu mine continum s ne
vedem de treburi.
Am zis c-mi asum rspunderea.
Ai face bine. Ai gsit ceva interesant acolo? m-a
ntrebat el.
nc nu. Dar tu?
Cutrile nu au dat la iveal mai mult dect vreo
cteva resturi.
Cinii au gsit ceva?
Nu sunt alte victime. A adugat: Conductorii i-au
lsat s miroas nuntrul jeepului, iar cinii au mers sfoar
la cadavru. Apoi s-au ntors din nou la main, au traversat
drumul, au trecut de scaune i s-au ndreptat spre copaci i
toaletele dintre ei. Pe urm au pierdut urma i s-au ntors la
main. Nu tim dac au gsit urma tipului sau numai pe a
ei. Dar cineva, poate victima i fptaul, mpreun, sau
numai el, sau numai ea, s-au dus la toalet. A ezitat i apoi
a zis: Am impresia c atacatorul avea propria main i, din
moment ce nu sunt urme de roi nicieri pe pmnt,
nseamn c nu a prsit drumul. Deci, el a parcat pe drum,
59

nainte sau dup ce s-a oprit ea. Amndoi au cobort, el a


prins-o, a dus-o n poligon i a aranjat-o. Apoi s-a ntors pe
drum
Cu hainele ei n brae.
Da. A pus hainele n maina lui, pe urm
S-a dus la toaleta, s-a splat, s-a pieptnat, s-a ntors
la main i a plecat.
Aa s-ar fi putut ntmpla, a zis Kent. Dar e numai o
teorie.
Dup teoria mea, o s avem nevoie de nc un
hangar, ca s pstrm teoriile. Bun, cam ase camioane o
s fie de ajuns. i trimite o femeie-ofier meticuloas care
s supervizeze tot. Mai trimite pe cineva care s-i
liniteasc vecini n timp ce poliitii ti golesc locul. La
revedere.
Am nchis.
Ai o minte iute i analitic, Paul, a spus Cynthia.
Mulumesc.
Dac ai avea puin mil i inim, ai fi o persoan
mai bun.
Nu vreau s fiu o persoan mai bun. Hai, nu am fost
eu un tip cumsecade la Bruxelles? Nu i-am cumprat
ciocolat belgian?
Nu a rspuns imediat.
Ba da. Ce-ar fi s mergem sus nainte ca tot ce-i
acolo s ajung la Jordan Field?
Bun idee.

60

Dormitorul principal, aa cum am mai spus, era ordonat


i curat, cu excepia sticlei cu parfum, spart pe jos, n baie,
i care acum parfuma tot locul. Mobila era modern i
funcional, scandinav, cred, i nu avea nimic care s
sugereze c era vorba de o doamn. Mi-a dat prin cap c nu
mi-ar fi plcut s fac dragoste n camera aceea. Nici covorul
nu era potrivit pentru dormitor, un covor berber, strns
esut, unde piciorul nu lsa urme. Totui, ceva ieea n
eviden: douzeci de sticlue cu parfum, despre care
Cynthia spunea c sunt foarte scumpe, i hainele civile din
dulap, despre care ea afirma c erau la fel de costisitoare.
Un al doilea dulap, mai mic care ar fi trebuit s fie al lui,
dac ar fi avut un so sau un amant era plin cu uniforme
militare impecabile, pentru var, inclusiv uniforma de
antrenament, uniforma de lupt, bocancii de lupt i toate
accesoriile necesare. i mai interesant, n fundul dulapului,
era o puc M-16, cu magazia plin i un ncrctor plin,
ncrcat i armat, gata de tragere.
Asta e de provenien militar n ntregime
automat.
Scoaterea ei din garnizoan nu e autorizat, a
observat Cynthia.
Dumnezeule!
Am mai scotocit puin, i tocmai m uitam prin sertarul
cu lenjerie al lui Ann Campbell cnd Cynthia a spus:
Te-ai mai uitat acolo, Paul, nu m face s m simt
prost.
M uit dup inelul ei de la West Point, am rspuns
plictisit. Nu-l avea pe deget i nu e nici n cutia cu bijuterii.
I-a fost scos de pe deget. Am vzut urma.
61

Am mpins la loc sertarul.


ine-m la curent.
i tu la fel, a replicat ea. Baia era gata oricnd, cum
se zice n armat: imaculat ca o pereche de mnui albe
de la West Point. Chiar i rezervorul de la WC fusese ters
ca la carte i pe jos nu era niciun fir de pr, cu att mai
puin pr pubian de la vreun strin brunet.
Am deschis dulapul de medicamente, care coninea
sortimentul obinuit de cosmetice, produse pentru femei i
aa mai departe. Nu era niciun medicament luat pe reet,
niciun articol masculin pentru ras, numai o periu de dini,
i niciun produs mai puternic dect aspirina.
Ce deduci din asta? am ntrebat-o pe partenera mea.
Nu era ipohondr, nu avea pielea uscat i nici gras,
nu-i vopsea prul i i pstra anticoncepionalele n alt
parte.
Poate le cerea brbailor s foloseasc prezervative.
Am adugat: Poate ai auzit c acum sunt la mod
prezervativele, din cauza bolilor. n ziua de azi, trebuie s
fierbi oamenii nainte de a te iubi cu ei.
Cynthia a ignorat spusele mele.
Sau poate era cast.
Nu m-am gndit niciodat la asta. Se poate aa ceva?
Nu se tie niciodat, Paul. Nu se tie niciodat.
Sau o fi fost cum se zice azi? Homo? Lesbian?
Care e termenul corect din punct de vedere politic?
Ce importan are?
Pentru raportul meu. Nu vreau s dau de necaz cu
gndirea feminist din poliie.
Ia termin, Paul!
Am ieit din baie.
Hai s vedem i cellalt dormitor, a spus Cynthia.
Am traversat holul i am intrat n camera mic. n acel
moment, nu m ateptam s mai ntlnesc pe cineva, dar
Cynthia i-a scos pistolul i m-a acoperit n timp ce m-am
62

uitat sub patul dublu. n afar de pat, n camer se mai


aflau doar o toalet i o noptier cu lamp. O u deschis
ddea ntr-o baie micu, care arta ca i cum nu ar fi fost
folosit niciodat. Era limpede c aceast camer nu fusese
folosit niciodat; Ann Campbell o inea pentru oaspei.
Cynthia a tras la o parte cuvertura, descoperind
salteaua goal. A spus:
Aici nu doarme nimeni.
Aa s-ar prea.
Am deschis sertarele toaletei. Goale.
Cynthia a artat spre dou ui mari, de pe peretele
opus. M-am dat ntr-o parte i am deschis una pn la
perete, nuntru, lumina s-a aprins automat i m-a cam
orbit, ca i pe Cynthia, pentru c se lsase pe vine, cu arma
pregtit. Dup cteva clipe, s-a ridicat i s-a apropiat de
ceea ce s-a dovedit a fi un dulap de cedru foarte ncptor.
Am intrat amndoi n dulapul-camer. Mirosea plcut, ca o
colonie ieftin pe care am avut-o eu odat i care inea
departe moliile i femeile. De fiecare parte, se afla cte o
bar lung, pe care erau atrnate haine civile pentru orice
clim de pe pmnt i uniforme militare, ncepnd cu cele
vechi de la West Point, pn la uniforme pentru deert,
pentru inuturi arctice, uniforme albe de parad, albastre i
de sear, pentru activiti sociale, i diferite alte uniforme
uzate, plus sabia ei de la West Point. Raftul de sus era plin
cu epci, iar pe jos era nclmintea.
Era un soldat ordonat, am spus. La fel de bine
pregtit pentru un bal al armatei sau pentru un rzboi n
jungl.
Dulapul tu cu uniforme nu arat aa?
Dulapul meu arat ca un magazin care lichideaz n a
treia zi de vnzri de solduri.
De fapt, arat mult mai ru. Am o minte ordonat, ns
lucrurile nu merg mai departe. n schimb, cpitanul
Campbell prea curat, ordonat i organizat n toate
63

manifestrile ei externe. Atunci, poate c mintea ei era un


adevrat haos. Poate c nu. Femeia asta mi scpa cu
desvrire.
Am ieit din dulapul-camer, apoi din camera de
oaspei.
n timp ce coboram scrile, i-am spus Cynthiei:
nainte de a fi la DIC, nu vedeam o urm nici dac mi
srea n ochi.
i acum?
Acum, tot ce vd e o urm. Lipsa de urme e o urm.
Chiar aa? Eu nu am ajuns la nivelul sta, nc. Pare a
fi Zen.
Cred c e ceva sherlockian. tii, cinele care nu ltra
noaptea. Am trecut n buctrie. De ce nu ltra cinele
noaptea?
Era mort.
E greu s te obinuieti cu un partener nou. Nu-mi plac
tipii tineri, linguitori, care i sorb cuvintele. Dar nu-mi plac
nici cei care fac pe detepii. Am vrsta i gradul la care
sunt respectat, i-mi ctig respectul, dar tot sunt receptiv
la cte ceva din realitate.
Cynthia i cu mine am privit lung la ua care ducea la
subsol.
Nevast-mea lsa urme peste tot, am zis, nu cu
privire la u, ci la via.
Ea nu a rspuns.
Dar nu am vzut niciodat urmele.
Ba le-ai vzut.
Retrospectiv da. Dar, n tineree, eti cam obtuz,
plin de tine, nu-i nelegi bine pe ceilali oameni, nu ai fost
minit i nelat prea mult i-i lipsesc cinismul i
nencrederea, care fac un bun detectiv.
Un bun detectiv, Paul, trebuie s despart viaa
profesional de viaa personal a lui sau a ei. Eu nu a vrea
un brbat care i bag nasul n treburile mele.
64

Evident nu, dac te uii la trecutul tu.


S te ia dracu!
Scorul 1-0 pentru Paul. Am tras ivrul de la u.
E rndul tu.
Bine. A vrea s iei pistolul.
Mi-a dat pistolul ei Smith & Wesson i a deschis ua de
la subsol.
Poate ar trebui s m duc s iau puca aia de sus, mam oferit eu.
Niciodat s nu te bazezi pe o arm pe care ai gsit-o
i nc nu ai ncercat-o. Aa zice n manual. Strig doar,
apoi asigur-mi acoperirea.
Am strigat spre scri:
Poliia! Vino la scar cu minile pe cap!
Asta e versiunea militar pentru Minile sus i e mai
logic, dac te gndeti bine. Nu a venit nimeni la
picioarele scrilor, aa c Cynthia a trebuit s coboare.
Las luminile stinse, a spus ea cu vocea nceat. Am
s o iau la dreapta. Ateapt cinci secunde.
Ateapt tu o secund!
M-am uitat n jur dup ceva pe care s-l arunc n jos, pe
scri, i am ochit un prjitor de pine, dar Cynthia cobora
pe scrile pivniei, cu pai lungi, abia atingnd treptele. Am
vzut ntoarcerea umrului spre dreapta i nu am mai zrito. Am urmat-o, lund-o la stnga, i m-am pomenit n
poziie de tragere, holbndu-m n ntuneric. Am ateptat n
linite zece secunde bune, apoi am strigat:
Ed, John, acoperii-ne!
A fi vrut eu s fie vreun Ed sau John n jur, sau cum ar
fi spus cpitanul Campbell: Trebuie s creezi batalioanefantom n mintea dumanului.
Mi-am nchipuit c, dac ar fi fost cineva acolo, nu ar fi
stat la pnd, ci ar fi atacat. Corect?
Oricum, Cynthia, care se sturase de prudena mea, a
srit napoi pe scri i a aprins lumina. Becurile
65

fluorescente au plpit peste subsolul vast, apoi au izbucnit


n acea lumin puternic, alb, pe care am asociat-o cu
locurile neplcute.
Cynthia a cobort scrile i am examinat subsolul. Era
obinuita combinaie de spltorie i usctorie, atelier,
debara, instalaie de nclzire, de aer condiionat i aa mai
departe. Podeaua i zidurile erau de beton netencuit, iar
tavanul era din grinzi descoperite, acoperite cu instalaii
electrice i evrie.
Am examinat atelierul i colurile ntunecate, dar era cu
totul neinteresant, cu excepia faptului c Ann Campbell
avea o mulime de echipamente de sport. De fapt, tot
peretele din dreapta al atelierului era plin de cuie, din tavan
pn la podea, din care ieeau suporturi de srm, de toate
mrimile i formele, care susineau schiuri, rachete de
tenis, rachete de squash, o bt pentru baseball,
echipament de scufundare i aa mai departe. Totul foarte
organizat. De asemenea, fixat de zid cu uruburi, era un
poster al centrului de recrutare, cam de doi metri, care o
nfia pe nimeni alta dect pe cpitanul Ann Campbell n
mrime natural, n uniform, cu tot echipamentul de lupt,
cu o puc M-16 sub braul drept, un radiotelefon la urechi,
desfcnd o hart a cmpului de lupt i uitndu-se la
ceas. Avea faa uns cu crem de camuflaj, dar numai un
eunuc nu ar fi sucombat n faa subtilei sexualiti care
emana din fotografie. n partea de sus a posterului, era un
titlu: E timpul s-i sincronizezi viaa! n partea de jos, altul:
Chiar azi, du-te la centrul de recrutare! Dar Te vei ntlni cu
cei de sex opus, vei dormi mpreun n pduri, v vei
sclda n ruri i vei face multe alte lucruri n aer liber,
acolo unde nu exist intimitate nu era scris nicieri.
Poate puneam pe seama fotografiei propriile reverii
sexuale, dar cred c tipii de la agenia civil de publicitate,
care fcuser posterul, cam tiau ce vedea n el mintea
mea murdar. Am artat cu capul spre poster i am
66

ntrebat-o pe Cynthia:
Ce prere ai?
A ridicat din umeri.
E un poster bun.
Sesizezi mesajul sexual subliminal?
Nu. Arat-mi-l.
Pi e subliminal. Cum s i-l art?
Spune-mi care este.
M simeam ncolit.
O femeie narmat. Arma e un obiect falic, un
substitut de penis. Harta i ceasul reprezint dorina
subcontient de a face dragoste, dar la locul i timpul
fixate de ea. Vorbete cu un brbat prin radiotelefon, i d
coordonatele ei i-i spune c are cincisprezece minute ca so gseasc.
Cynthia s-a uitat la propriul ceas.
Cred c e timpul s plecm, Paul.
Aa e.
Am pornit spre scri, apoi m-am uitat napoi n subsol.
Lipsete o poriune din podea.
Ca la un semn, ne-am ntors amndoi i am luat-o drept
spre zidul cu suporturi, singurul zid de sub care nu se vedea
betonul netencuit al fundaiei. Am btut n el, am mpins
panourile de un metru treizeci pe doi cincizeci, dar preau
destul de solide, prinse bine de o ram, pe care puteam s-o
vd prin gurile uruburilor. Am gsit o urubelni lung,
ascuit, pe bancul de lucru. Am bgat-o prin una dintre
guri i, dup ce a intrat patru centimetri, a dat de ceva
solid. Am mpins mai tare i vrful urubelniei a intrat n
ceva moale, ceva care nu era temelia de beton a casei.
E un zid fals. Sub el nu e temelie, i-am spus Cynthiei.
Nu a rspuns i, atunci, m-am uitat la stnga mea, unde
Cynthia sttea n faa posterului. A apucat rama de lemn a
acestuia, cu vrful degetelor, a tras i l-a rsucit pe nite
balamale invizibile, dnd la iveal un spaiu ntunecat. M67

am dus repede lng ea i am rmas acolo, luminai din


spate de lumina fluorescent din subsol.
Dup cteva secunde, timp n care nu ne-a gurit niciun
glon, ochii mi s-au obinuit cu ntunericul din faa noastr
i am nceput s disting unele obiecte, care preau a fi
mobile.
Am vzut i licrirea unui ceas din partea cealalt a
camerei i am apreciat c aceasta avea cam cinci metri n
lime i, probabil, cam doisprezece sau cincisprezece n
lungime, adic lungimea casei, din fa pn n spate.
I-am dat Cynthiei pistolul i am pipit zidul interior ca s
gsesc un ntreruptor.
Probabil c aici i ine familia Campbell rudele
nebune sau imbecile, am zis.
Am gsit ntreruptorul i am aprins lumina o lamp
de mas care a dezvluit o camer complet mobilat i
aranjat. Am naintat prudent i am vzut-o cu coada
ochiului pe Cynthia n poziie de tragere, mturnd camera
cu pistolul ei 38.
Am ngenuncheat i m-am uitat sub pat. M-am ridicat i
l-am ocolit, pentru a verifica dulapul, apoi o baie mic la
dreapta, n timp ce Cynthia m acoperea.
Am rmas unul n faa celuilalt. Am zis:
Ei bine, aici este.
ntr-adevr, acolo era. n camer, se aflau un pat dublu,
o noptier pe care era lampa aprins, un scrin, o mas
lung pe care trona o combin stereo, un televizor, un
video i o camer video cu trepied, pentru filmri casnice,
i totul se afla pe un covor alb, strlucitor, dar care nu era
la fel de curat precum celelalte. Zidurile erau lambrisate cu
panouri de lemn deschis la culoare. n captul din stnga al
camerei, se afla o targ pe roi, tipul care e folosit prin
spitale, potrivit pentru masaje sau orice altceva. Am
remarcat o oglind montat pe tavan, deasupra patului, iar
dulapul deschis lsa s se vad obiecte din dantel
68

transparente, care ar fi fcut o vnztoare de la raionul de


lenjerie s roeasc. n afar de acestea, mai era i o
uniform de sor, pe care nu cred c o purta la spital, o
fust i o vest de piele, un fel de rochie roie de trf, cu
paiete i, lucru foarte interesant, o uniform standard, de
felul celei pe care probabil c o purta cnd a fost omort.
Cynthia cea neprihnit se uita prin camer i prea
oarecum nefericit, ca i cum Ann Campbell o dezamgise
postum.
Dumnezeule
Felul cum a murit pare, ntr-adevr, legat de felul cum
a trit, am spus. Dar s nu ne pripim s tragem concluzii.
Nici baia nu era att de curat precum celelalte dou,
iar dulapul cu medicamente coninea o diafragm,
prezervative, anticoncepionale, un jeleu spermicid i aa
mai departe, articole de control ale naterilor, care s
provoace o scdere a populaiei chiar i n India.
Nu se folosete o singur metod anticoncepional?
am ntrebat eu.
Depinde de dispoziie, a rspuns Cynthia.
neleg.
Pe lng articolele contraceptive, mai erau ap de gur,
periue de dini diferit colorate, past de dini i ase
pungue Fleet pentru clisme. Nu cred c cineva care
mnnc fasole ncolit poate s aib probleme cu
constipaia.
Dumnezeule! am exclamat, ridicnd un flacon cu o
soluie cu miros de cpuni pentru igiena intim; n-a zice
c le prefer.
Cynthia a ieit din baie, iar eu m-am uitat la du. Nici
aici nu era lun, iar prosopul era nc umed. Interesant.
Am ajuns-o pe Cynthia n dormitor, unde examina
coninutul sertarului noptierei: jeleu, ulei mineral, manuale
de sexologie, un vibrator de mrime medie, cu baterii i cu
partea de cauciuc de proporii eroice.
69

Pe zidul fals, care separa dormitorul de restul subsolului,


era fixat un set de ctue de piele, iar pe podea se aflau o
curea de piele, un baston de mesteacn i, n total
dezacord, sau poate c nu, o pan lung de stru. Fr s
vreau, mintea mea a luat-o razna, ceea ce mi-a adus
roeaa n obraji.
M ntreb, am zis eu gnditor, la ce folosesc toate
astea?
Cynthia nu a fcut niciun comentariu, dar prea
hipnotizat de ctue.
Am tras aternutul la o parte, iar cearaful de pe pat
prea folosit. Era destul pr pubian i din alte locuri, urme
de sperm i, fr ndoial, destule resturi care s in
laboratorul ocupat o sptmn.
Am observat c Cynthia se uita n jos, la cearaf, i mam ntrebat ce-i trecea prin cap. Am rezistat pornirii de a
zice: i-am spus eu! pentru c, de fapt, aproape
sperasem s nu gsim nimic, deoarece, aa cum am artat,
i rezervasem deja un locor n inima mea lui Ann Campbell.
i, dei eu nu judec pe nimeni pentru comportamentul
sexual, mi nchipui c muli alii o fac.
tii, de fapt, sunt bucuros s constat c nu era fata
fr sex, androgin, n care o transformase armata, am
spus.
Cynthia s-a uitat la mine i a aprobat din cap.
Un psiholog ar avea o zi de lucru cu personalitatea
asta dubl, am spus. Dar tii c toi ducem dou sau mai
multe viei. Pe de alt parte, n general, nu amenajm o
camer pentru cellalt ego al nostru. De fapt, ea era
psiholog, nu-i aa?
Am trecut la televizor. Am pus o caset, la ntmplare,
n video i l-am pornit.
Ecranul s-a luminat i am vzut-o pe Ann Campbell
mbrcat cu rochia roie cu paiete, cu tocuri nalte i
bijuterii, stnd n picioare, chiar n camera aceea. De pe o
70

band sau un disc se auzea Stripteaseuze, iar ea a nceput


s-i scoat hainele. O voce brbteasc, probabil a celui
care filma, a glumit: Aa faci i la dineurile generalului?
Ann Campbell a zmbit i a fcut o micare cu oldurile
spre camera video. Rmsese n chiloi i un sutien
franuzesc, destul de drgu, pe care l desfcea acum.
Atunci, am scos caseta, simindu-m foarte ipocrit.
M-am uitat la celelalte casete i am vzut c toate
aveau etichete scrise de mn, cu titluri concise ca:
Regulat cu J, Studiu de striptease pentru B., Examinare
ginecologic R. i Contact anal cu J.S..
Cred c ne ajunge ct am vzut, a spus Cynthia.
Aproape.
Am deschis sertarul de sus al toaletei i am descoperit o
grmad de fotografii Polaroid i, creznd c am dat
lovitura, le-am rsfirat, uitndu-m dup prietenii ei, dar n
toate fotografiile era numai ea n diverse poziii, de la unele
foarte artistice, pn la poze erotice i obscen-ginecologice.
Unde sunt tipii?
n spatele aparatului de fotografiat.
Trebuie s fie
Apoi, n alt grmad de fotografii, am gsit una, cu un
brbat bine fcut, gol, cu o curea n mn i cu o glug de
piele neagr. Dup aceea altul, fotografiat deasupra ei,
poz fcut cu un aparat automat sau de o a treia
persoan, apoi fotografia unui individ gol, fixat de zid cu
ctuele, cu spatele la camer. Toi brbaii i erau cel
puin dousprezece trupuri diferite erau fie cu faa
ntoars de la camer, fie cu gluga de piele. Era clar c tipii
nu voiau s le rmn aici fotografia feei, dup cum
probabil c nu aveau fotografii cu chipul lui Ann Campbell.
Majoritatea oamenilor sunt mai ateni cu fotografiile de
genul sta i, cnd au multe, sunt foarte prudeni.
Dragostea i ncrederea sunt bune, dar aveam impresia c
aici era mai mult vorba de senzualitate i Cum ziceai c te
71

cheam? Dac ea ar fi avut un prieten adevrat, un brbat


pe care s-l plac i s-l admire, nu l-ar fi adus aici, n mod
sigur.
Cynthia se uita prin fotografii, dar le inea de parc ar fi
fost purttoarele unei boli transmisibile pe cale sexual. Mai
erau cteva fotografii de brbai, planuri apropiate ale
organelor genitale, ncepnd de la mult zgomot pentru
nimic, pn la cum v place i mblnzirea scorpiei.
Toi sunt albi, circumcii, majoritatea brunei, puini
blonzi. Am putea folosi astea pentru o confruntare?
Ar fi una interesant, a fost de acord Cynthia. A
aruncat fotografiile la loc, n sertar. Poate nu ar trebui s-i
lsm pe tipii de la poliia militar n camera asta.
ntr-adevr. Sper c nu o vor gsi.
S mergem.
O clip.
Am deschis cele trei sertare de jos, unde am gsit i alte
accesorii sexuale, jucrele pentru psrele, cum sunt
cunoscute n comer, mpreun cu chiloi, jartiere, un
grbaci cu nou fichiuri, un suspensor de piele i alte
cteva lucruri despre care mrturisesc c nu tiam ce sunt.
De fapt, eram cam stnjenit n timp ce scotoceam prin
lucrurile acelea, sub ochii doamnei Sunhill, iar ea probabil
c-i punea unele ntrebri cu privire la mine, pentru c a
spus:
Ce altceva mai vrei s vezi?
Frnghia.
Frnghia?
Da, era acolo: o frnghie de nailon, fcut colac, n
sertarul de jos. Am luat-o i m-am uitat la ea.
E aceeai? a ntrebat Cynthia.
Se poate. Arat la fel ca frnghia de la locul faptei
frnghie pentru cort, verde, standard militar, dar sunt cam
zece milioane de kilometri de acest fel. Totui, e foarte
sugestiv.
72

M-am uitat la pat, un model vechi, cu baldachin, foarte


potrivit pentru ai lega partenerul. Nu tiu prea multe
despre deviaiile sexuale, afar de ceea ce am citit n
manualele de la DIC, dar tiu c e riscant s te lai legat. O
femeie sntoas i solid, ca Ann Campbell, ar fi putut s
se apere probabil, dac nu mergea ceva cum trebuie. ns,
cnd eti legat de mini i de picioare de pat sau de
pmnt, e mai bine s-l cunoti pe tip foarte bine, altfel se
poate ntmpla ceva ru. De fapt, s-a i ntmplat.
Am stins lumina i am ieit din camer. Cynthia a
rsucit la loc posterul nrmat. Am gsit un tub de clei
pentru lemn, pe bancul de lucru, am desprins puin posterul
i am ntins un strat de clei pe rama de lemn. Asta urma s
ajute puin, dar, dac i ddea seama cineva c podeaua
se ntindea dincolo de zid, putea s-i nchipuie i restul, iar
dac nu-i ddea seama c lipsete din spaiu, posterul
prea c e acolo de cnd lumea.
O clip am fost i eu indus n eroare. Ct de detepi
sunt cei de la poliia militar? am ntrebat-o pe Cynthia.
E mai mult o problem de percepie spaial dect de
creier. Dac nu o gsesc ei, s-ar putea s o descopere
poliia local. E posibil s vrea cineva s ia posterul. Eu cred
c ar trebui fie s-i lsm pe cei de la poliia militar s
goleasc ncperea pentru laboratorul DIC, fie s colaborm
cu cei de la poliia civil nainte ca ei s sigileze casa.
Cred c nu facem niciuna, nici alta. Riscm. Camera
asta e secretul nostru. Bine?
A dat din cap.
Bine, Paul, poate c instinctul tu e mai bun, n cazul
sta.
Am urcat scrile, am stins luminile i am nchis ua.
n camera din fa, Cynthia mi-a spus:
Cred c instinctul nu te-a nelat cu privire la Ann
Campbell.
Am crezut c o s avem norocul s gsim un jurnal i
73

cteva nsemnri de amor. Nu m ateptam la o u


secret, care s duc ntr-o camer aranjat pentru
doamna Bovary de ctre marchizul de Sade. Cred c toi
avem nevoie de un loc al nostru. Lumea ar fi mult mai
bun, dac am avea toi o camer n care s acioneze
fantezia noastr.
Depinde de scenariu, Paul.
ntr-adevr.
Am ieit pe ua din fa, am urcat n Mustangul Cynthiei
i am luat-o spre Victory Drive, ncrucindu-ne pe drum cu
un convoi de camioane ale armatei, care se ndrepta spre
locul de unde veneam, n timp ce noi ne duceam spre
garnizoan.
Deoarece Cynthia conducea maina, eu m-am uitat pe
geamul de lng mine, adncit n gnduri. Ciudat m-am
gndit ciudat. Lucruri ciudate, dincolo de un poster pentru
recrutare, cu doamna Gung Ho. i aceasta avea s devin o
metafor pentru caz: insigne strlucitoare, uniforme
clcate, ordine militare i onoruri, o mulime de oameni
dincolo de orice repro, dar, dac mergeai mai n adnc i
deschideai ua care trebuia, gseai o depravare la fel de
profund ca i cea din patul lui Ann Campbell.

n timp ce conducea, Cynthia i mprea atenia ntre


drum i agenda lui Ann Campbell, mai mult n defavoarea
drumului.
D-mi-o! am spus.
Mi-a aruncat-o cu un gest care, hotrt, se voia agresiv.
74

Am rsfoit agenda groas, legat n piele, de bun


calitate, dar uzat, scris ordonat de mn. Fiecare spaiu
era plin cu nume i adrese, multe dintre ele terse i
nlocuite cu altele noi, dup cum oamenii i schimbau
posturile, casele, soiile, soii, rile i treceau din via n
moarte. Am vzut dou nume marcate ucis n aciune.
Era o agend tipic pentru un soldat de carier, acoperind
ani i spaii geografice, dar, dei tiam c era, probabil,
agenda ei oficial de birou, i nu carneelul ei negru, pe
care nc nu-l gsisem, eram foarte sigur c cineva din
aceast agend tia ceva. Dac a fi avut timp, n doi ani ia fi interogat pe toi. Era limpede c trebuia s predau
agenda la Cartierul General de la Falls Church, Virginia,
unde superiorul meu, colonelul Karl Gustav Hellmann, o va
mprtia n toat lumea, provocnd un morman de
interogatorii transcrise, mai nalt dect nsui marele
Teuton. Poate va hotr s le citeasc i s nu se amestece
n cazul meu.
Cteva cuvinte despre eful meu. Karl Hellmann s-a
nscut, de fapt, n Germania, aproape de o baz militar
american de lng Frankfurt i, ca muli copii nfometai,
ale cror familii fuseser distruse de rzboi, a devenit
mascota trupelor americane i, pn la sfrit, s-a alturat
armatei americane, pentru a-i susine familia. Cu ani n
urm, erau muli astfel de germani yankei entuziati n
armata american i muli dintre ei au devenit ofieri, unii
fiind nc n serviciu, n general, sunt ofieri exceleni, iar
armata are mare noroc cu ei. Dar oamenii care trebuie s
lucreze pentru ei nu sunt la fel de norocoi. Am miorlit ns
destul. Karl este eficace, devotat, loial i corect, n ambele
sensuri ale cuvntului. Singura greeal, pe care tiu s o fi
fcut, a fost atunci cnd a hotrt c eu l plac. Greeti,
Karl! Dar l respect i i-a ncredina i viaa mea. De fapt,
am i fcut-o.
Era clar c, pentru acest caz, aveam nevoie de o bre,
75

de o scurttur, prin care s-l ducem la bun sfrit repede,


nainte ca reputaia i carierele noastre s se duc pe apa
smbetei. Soldaii sunt ncurajai s ucid n cadrul potrivit,
dar crima n afara serviciului este, hotrt, o palm dat
ordinei i disciplinei. Ridic prea multe ntrebri cu privire la
acea linie subire dintre strigtul fioros care nsoete atacul
la baionet Care e deviza baionetei? S ucid! S ucid!
i datoria ntr-o garnizoan pe timp de pace. Un bun
soldat va respecta ntotdeauna gradul, genul i vrsta. Aa
scrie n Cartea soldatului.
Cel mai bun lucru, pe care puteam s-l sper pentru
acest caz, era ca omorul s fi fost comis de un civil
nenorocit, cu un proces-verbal de arestare vechi de zece
ani. Cel mai ru lucru, pe care puteam s mi-l nchipui,
era ei bine, primele indicii preau s se ndrepte spre
asta, orice ar fi fost.
Avea muli prieteni i cunotine, a spus Cynthia,
apropo de agend.
Tu nu ai?
Nu n meseria asta.
Aa e.
De fapt, noi eram puin n afara curentului din viaa de
armat, iar colegii i bunii notri prieteni sunt puini la
numr. Poliitii formeaz bisericue n toat lumea i, cnd
eti poliist militar, aflat mereu n alt garnizoan, nu-i faci
prea muli prieteni, iar relaiile cu sexul opus tind s fie
scurte i ncordate, ca i slujba nsi.
Oficial, Midland e la zece kilometri de Fortul Hadley, dar,
cum am spus, oraul s-a ntins spre sud, pe Victory Drive,
cu iruri lungi de magazine, locuine ieftine i negustori de
maini, astfel c poarta principal seamn cu Poarta
Brandenburg, separnd haosul i jegul comerului particular
de curenia spartan. Cutiile cu bere se opreau la poart.
Am observat c Mustangul Cynthiei, care avea o
etichet de parcare pentru vizitatori, a fost ndreptat spre
76

poart de ctre un poliist militar i, n cteva minute, ne


aflam n centrul garnizoanei, unde circulaia i parcarea
sunt numai cu puin mai bune dect n centrul Midlandului.
A oprit n faa biroului poliiei, o cldire de crmid mai
veche, una dintre primele construite pe vremea cnd Fortul
Hadley era doar o tabr militar, n preajma Primului
Rzboi Mondial. Bazele militare, ca i oraele, ncep cu
raiunea de a fi, continu cu locuinele, nchisoarea, spitalul
i biserica, nu neaprat n aceast ordine.
Ne imaginam c o s fim ateptai, dar a durat o vreme,
mbrcai cum eram un sergent i o femeie n civil pn
s intrm n biroul Maiestii Sale. Pn acum, nu eram
prea mulumit nici de felul cum lucra Kent i nici de lipsa lui
de prevedere. Cnd am fost la coala de comandani, ne-au
nvat c absena planurilor anterioare duce la prestaii
jalnice. Acum i se spune s prognozezi, nu s reacionezi.
Eu am avantajul c am nvat la coala veche, aa c tiu
la ce se refer.
Eti stpn pe situaie, colonele? l-am ntrebat pe
Kent, n biroul su.
Sincer, nu.
i Kent este din coala veche, iar eu respect asta.
De ce nu? l-am ntrebat.
Pentru c anchetezi cazul dup capul tu, cu ajutorul
meu i al serviciilor mele.
Atunci ancheteaz tu.
Nu ncerca s m intimidezi, Paul.
Aa am parat i am atacat timp de un minut sau dou,
ntr-o mic, dar clasic ceart, ntre un poliist cinstit, n
uniform, i un tip care lucra sub acoperire i netrebnic.
Cynthia a ascultat rbdtoare cam un minut, apoi a zis:
Domnule colonel Kent, domnule Brenner, o femeie
moart zace n poligon. A fost asasinat i poate i violat.
Ucigaul ei se afl n libertate.
Asta a pus capt certei, iar Kent i cu mine am lsat
77

capul n jos i ne-am dat minile, la figurat vorbind. De fapt,


doar am mormit.
M duc la biroul generalului Campbell peste cinci
minute, mpreun cu preotul i cu medicul. De asemenea,
postul telefonic din ora al victimei a fost conectat la Jordan
Field, iar oamenii de la laborator sunt nc la locul faptei.
Uite dosarul medical i dosarul de la personal al cpitanului
Campbell. Dosarul stomatologic este la medicul legist, care
vrea i dosarul ei medical, aa c mi-l dai napoi.
F copii, i-am sugerat. Ai autorizaia mea.
Eram pe punctul de a o lua de la capt, dar doamna
Sunhill, venica aductoare de pace, a exclamat:
Fac eu copii dup dosarul la nenorocit!
Asta ne-a ntrerupt distracia, aa c ne-am ntors la
treab. Kent ne-a condus n camera de interogatorii sau
de interviuri, cum i se spune n limbaj jurnalistic i ne-a
ntrebat:
Cu cine stai nti de vorb?
Cu sergentul St John, am rspuns. Gradul are
privilegiile lui.
Sergentul Harold St John a fost condus n camer, iar eu
i-am artat un scaun lng o mas mic, la care ne-am
aezat eu i Cynthia.
Dnsa e doamna Sunhill, iar eu sunt domnul Brenner,
i-am spus lui St John.
El s-a uitat la plcuta mea, pe care scria White, i la
galoanele de sergent. La nceput, nu a neles, apoi i-a picat
fisa.
A de la DIC.
Cam aa ceva. Nu eti suspect, n cazul pe care-l
investigm, deci nu i voi citi drepturile de la articolul 31
din Codul Justiiei Militare. De aceea ai ordin s rspunzi la
ntrebrile mele complet i cu ncredere. Sigur, cooperarea
voluntar ar fi de preferat unui ordin direct. Dac, n timpul
acestui interogatoriu, spui ceva care s ne fac pe mine i
78

pe doamna Sunhill s te credem suspect, i vom citi


drepturile, iar din clipa aceea poi s nu mai vorbeti.
nelegi?
Da, domnule.
Bun.
Am plvrgit despre lucruri neimportante timp de cinci
minute, n care l-am cntrit. St John era un brbat de
cincizeci i cinci de ani, cu un nceput de chelie i un ten
cafeniu, care s-ar fi putut datora cafelei, nicotinei i
bourbonului. Viaa i cariera lui, la blindate, l
predispuseser s priveasc lumea ca pe o problem de
ntreinere, a crei soluie se afla undeva n Manualul de
ntreinere. S-ar putea nici s nu-i fi dat prin cap c unii
oameni aveau nevoie de mai mult dect schimbarea
uleiului i de un reglaj pentru a se simi bine.
Cynthia i lua notie, n timp ce St John i cu mine
vorbeam i, n mijlocul cuvntului, acesta m-a ntrerupt:
Uitai, domnule, tiu c am fost ultima persoan care
a vzut-o vie i tiu ce nseamn asta, dar, dac a fi
omort-o, nu m mai duceam s raportez c am gsit-o
moart. Corect?
Prea rezonabil, cu excepia timpurilor verbale i a
sintaxei.
Ultima persoan care a vzut-o vie a fost persoana
care a omort-o, i-am spus. Persoana care a omort-o a fost
i prima persoan care a vzut-o moart. Ai fost a doua
persoan care a vzut-o moart. Corect?
Da da, domnule Vreau s zic
Sergent, dac eti bun, nu anticipa ntrebrile, i-a fi
recunosctor. Bine?
Da, domnule.
Sergent, a spus doamna Comptimire, tiu c a fost
foarte greu pentru tine, iar ceea ce ai descoperit trebuie s
fi fost foarte impresionant, chiar pentru un veteran ai fost
pe vreun cmp de lupt?
79

Da, doamn, n Vietnam. Am vzut o grmad de


mori, dar nimic de felul sta.
Da, deci, atunci cnd ai descoperit cadavrul, nu-i
venea s-i crezi ochilor. Aa-i?
El a dat din cap cu entuziasm.
tii, nu-mi credeam ochilor. Nici nu mi-a dat prin cap
c ar fi ea. tii, nu am recunoscut-o la nceput, pentru c
nu am vzut-o n-am vzut-o niciodat aa Isuse, nu am
vzut pe nimeni n halul la. tii, noaptea trecut era lun
plin. Cnd am vzut jeepul, am cobort din maina mea i
am vzut tii am vzut-o acolo, n poligon, iar cnd mam apropiat mai mult i mai mult, mi-am dat seama ce este
i m-am dus la ea ca s vd dac mai triete.
Ai ngenuncheat lng trup?
Nu, la naiba! Mi-am luat picioarele la spinare, m-am
urcat n main i am gonit direct la poliie.
Eti sigur c era moart?
Cnd vd un mort, tiu c e mort.
La ce or ai plecat de la statul-major?
Cam pe la 04.00.
La ce or ai gsit cadavrul? a ntrebat Cynthia.
Trebuie s fi fost douzeci-treizeci de minute mai
trziu.
Te-ai oprit i la celelalte posturi de gard?
La unele dintre ele. Nimeni nu o vzuse trecnd.
Atunci, m-am gndit c s-o fi dus direct la ultimul post. Aa
c am srit unele posturi i m-am dus direct acolo.
Te-ai gndit c-i pierde vremea pe undeva?
Nu.
Mai gndete-te, sergent.
Pi nu era genul. Dar, poate, m-am gndit. mi
amintesc c mi-a dat prin cap c poate s-a rtcit n afara
rezervaiei. Noaptea nu e greu.
Te-ai gndit c s-ar fi putut s aib un accident?
M-am gndit i la asta, doamn.
80

Deci, atunci cnd ai gsit-o, de fapt nu ai fost luat


complet prin surprindere.
Poate c nu. i-a scos igrile i m-a ntrebat: Pot s
fumez?
Sigur. Nu da fumul afar.
A zmbit, i-a aprins igara, a dat fumul afar i i-a
cerut scuze doamnei Sunhill, pentru c strica aerul. Poate,
singurul lucru de care nu mi-e dor din vechea armat sunt
igrile de douzeci i cinci de ceni pachetul i norul acela
albastru care plutea peste tot, n afar de depozitele de
muniii i locurile unde se inea benzina. L-am lsat s-i
treac stnjeneala, apoi l-am ntrebat:
i-a trecut cumva prin minte cuvntul viol, pe cnd
o cutai?
A dat din cap.
Nu o cunoteam, am spus eu. Era frumoas?
S-a uitat la Cynthia, apoi la mine.
Foarte frumoas.
Genul care atrage violul?
A evitat s rspund direct la ntrebare.
Nu fcea pe grozava. Era o tip controlat. Dac un
coleg avea ceva n minte, trebuia s renune repede. Tot ce
am auzit spunndu-se despre ea este c era o femeie
minunat. Fiic de general.
Harry urma s afle altceva n zilele i sptmnile
urmtoare, dar era interesant faptul c, dup prerea
general, Ann Campbell era o doamn.
St John a adugat nentrebat:
Unele dintre femeile astea, de exemplu infirmierele,
tii, ar trebui s fie mai tii dumneavoastr.
O simeam pe Cynthia nfuriindu-se lng mine. Dac a
fi avut cu adevrat curaj, ar fi trebuit s-i spun c femeile
de la DIC erau i mai i. Dar am supravieuit n Vietnam i
nu era s-mi forez acum norocul. napoi la treab.
Dup ce ai descoperit cadavrul, de ce nu te-ai dus la
81

cel mai apropiat post de gard, unde era elevul clasa nti
Robbins, ca s dai telefon de acolo? l-am ntrebat.
Nu mi-a dat prin cap.
Nu te-ai gndit s-o pui pe Robbins de gard la locul
crimei?
Nu. Eram foarte zguduit.
n primul rnd, ce te-a fcut s o caui pe cpitanul
Campbell?
Plecase de mult i nu tiam unde este.
Nu-mi plcea cum folosea timpurile, dar am lsat asta
deoparte.
De obicei, i controlezi pe ofierii superiori?
Nu. Dar am simit c era ceva n neregul.
De ce?
Pi era cum s zic a fost nervoas toat seara
Era rndul Cynthiei.
Vrei s-mi descrii purtarea ei?
Da pi, cum am zis, era nervoas. Scoas parc din
fire. Poate ngrijorat.
Ai cunoscut-o nainte de noaptea aceea?
Da nu bine. Aa cum o cunotea toat lumea. Fiica
generalului. A fcut reclama aceea de la televiziune.
Ai mai vorbit cu ea nainte de noaptea aceea? l-am
ntrebat.
Nu.
Ai mai vzut-o prin garnizoan?
Da.
Dar n afar?
Nu.
Deci, de fapt, nu poi s compari purtarea ei normal
cu purtarea din noaptea aceea?
Nu, domnule, dar tiu cum arata cineva ngrijorat. i
a adugat, probabil ntr-un moment rar de intuiie: Pot s
spun c era calm, atunci cnd i fcea treaba n noaptea
aceea, foarte calm i eficace, dar, din cnd n cnd,
82

devenea tcut i vedeam c se gndete la ceva.


Ai vorbit cu ea despre asta?
La naiba, nu. Mi-ar fi pocnit una peste mutr. A
zmbit sfios spre Cynthia, dezvluind dou decade de
victimizare sub mna dentitilor militari. Scuzai-m,
doamn.
Vorbete fr jen, a spus doamna Sunhill, cu un
zmbet cuceritor, care demonstra o bun igien dentar i
dentiti civili.
i, de fapt, Cynthia avea dreptate. Jumtate dintre
aceti tipi, mbtrnii n armat, nu pot s se exprime, fr
s njure sau s vorbeasc n jargon i s foloseasc cuvinte
strine de la o garnizoan la alta, i puin dialect sudic,
chiar dac nu erau de pe acolo.
Cynthia l-a ntrebat:
A dat vreun telefon sau a primit vreunul n timpul
nopii?
Bun ntrebare, dar tiam deja rspunsul nainte ca St
John s scoat o vorb.
Nu a dat niciun telefon ct am fost eu n camer.
Poate cnd am ieit. A primit un telefon, dar m-a rugat s
ies afar.
Ct era ceasul?
Cam cam cu zece minute nainte ca ea s plece s
verifice grzile.
Ai tras cu urechea? l-am ntrebat.
Nu, domnule, a dat el din cap energic.
Bine, spune-mi, sergent, ct de mult te-ai apropiat de
trup?
Cam la un metru.
Nu neleg cum ai putut s-i dai seama c era
moart.
Pi mi-am nchipuit doar c era moart Avea ochii
deschii Am strigat-o
Erai narmat?
83

Nu, domnule.
Nu ar fi trebuit s fii narmat pentru gard?
Cred c am uitat s-mi iau arma.
Deci, ai vzut trupul, i-ai nchipuit c e moart i ai
ters-o repede.
Da, domnule Cred c ar fi trebuit s controlez mai
bine.
Sergent, o femeie goal e ntins la picioarele tale,
ofier superior pe deasupra, cineva care i-e cunoscut, i
nici mcar nu te apleci s vezi dac e vie sau nu.
Cynthia mi-a fcut semn pe sub mas.
Deoarece devenisem poliistul cel ru, era timpul s las
martorul cu poliistul cel bun. M-am ridicat.
Continuai singuri, am spus, poate m ntorc.
Am ieit din camer i m-am dus la celule, unde
Robbins, elevul clasa nti era ntins pe un pat pliant,
mbrcat n uniform, cu picioarele goale. Citea ziarul
garnizoanei, un efort sptmnal al Biroului de Informaii
Publice de a fabrica veti bune. M-am ntrebat cum aveau
s edulcoreze violul i asasinarea fiicei comandantului
garnizoanei: Femeie neidentificat zace n tcere n
poligon.
Am deschis ua nencuiat a celulei i am intrat. Elevul
clasa nti, Robbins, s-a uitat o clip la mine, apoi a pus
ziarul deoparte i s-a ridicat, sprijinindu-se de perete.
Bun dimineaa, am zis. M numesc Brenner, de la
DIC. A vrea s-i pun cteva ntrebri cu privire la noaptea
trecut.
M-a msurat din cap pn n picioare.
Pe plcu scrie White, m-a informat ea.
E uniforma mtu-mii. M-am aezat pe un scaun de
plastic. Nu eti suspectat, am nceput eu i i-am nirat
toat povestea.
Nu a prut impresionat.
La plvrgeala mea, am primit doar rspunsuri de un
84

singur cuvnt. M-am uitat atent la ECI Robbins. Avea cam


douzeci de ani, prul blond, scurt, aspect ngrijit i ochi
vioi, dei petrecuse o noapte i o diminea grele i una
peste alta nu arta ru. Avea un accent sudic, dintr-o
regiune nu departe de Fortul Hadley, cred, iar statutul ei
socio-economic dinainte de a depune jurmntul era
inferior. Acum, era egal cu orice ECI din armat,
superioar noilor recrui i, probabil, era n ascensiune.
I-am pus prima ntrebare logic:
Ai vzut-o pe cpitanul Campbell n seara aceea?
A venit n jurul orei 22.00 la corpul de gard. A vorbit
cu comandantul grzii.
Ai recunoscut-o ca fiind Ann Campbell?
Toat lumea o cunoate pe Ann Campbell.
Ai mai vzut-o dup aceea?
Nu.
Nu a venit deloc la postul tu?
Nu.
La ce or i-ai luat n primire postul de la depozitul de
muniii?
La ora 01.00. Urma s fiu schimbat la 05.30.
n timpul ct ai fost de gard, pn cnd au venit
poliitii la tine, a mai trecut cineva pe la post?
Nu.
Ai auzit ceva neobinuit?
Da.
Ce?
Un ipt de bufni. Sunt rare prin prile astea.
neleg. Ai vzut ceva neobinuit?
Am vzut farurile.
Ce faruri?
Probabil, farurile jeepului cu care a venit ea.
La ce or?
La 02.17.
Descrie ce ai vzut.
85

Am vzut farurile. S-au oprit i s-au stins.


S-au stins imediat dup ce s-au oprit sau mai trziu?
Imediat dup aceea. Am vzut farurile, s-au oprit, sau stins.
Ce ai crezut atunci?
C venea cineva spre mine.
Dar s-au oprit.
Da. Atunci nu am tiut ce s cred.
Te-ai gndit s raportezi?
Am i fcut-o. Am ridicat receptorul i am sunat.
Pe cine?
Pe sergentul Hayes. Sergentul grzii.
Ce a spus?
A spus c nu era nimic de furat pe acolo, cu excepia
depozitului de muniie, unde eram eu. A spus s rmn n
post.
Ce ai rspuns?
I-am spus c nu mi se prea n regul.
El ce a zis?
C, n apropiere, se afl latrinele. Poate c se dusese
cineva acolo. A spus c s-ar putea s fie vreun ofier, care
d trcoale, i s fiu atent. A ezitat i a adugat: A mai
spus c unii se duc acolo ca s se reguleze n nopile
frumoase de var. Sunt cuvintele lui.
Se nelege.
Nu-mi place s vorbesc urt.
Nici mie.
Am privit-o o clip. Era deschis i sincer, cel mai bun
tip de martor, mai ales atunci cnd are i sim de
observaie, i era evident c ea avea, prin antrenament sau
n mod natural. Dar se prea c nu intram n micul ei cadru
de referin, de aceea nu-mi spunea nimic de bunvoie.
Ascult, elev, am zis, tii ce s-a ntmplat cu
cpitanul Campbell?
A dat din cap.
86

Am fost numit s-l gsesc pe asasin.


Am auzit i c a fost violat.
Se poate. De aceea, am nevoie s vorbeti cu mine,
s-mi spui i ce nu te ntreb. Spune-mi ce ai simit, ce
impresii ai avut
Faa ei a exprimat puin emoie, i-a mucat buza de
jos i i-a picat o lacrim din ochiul drept.
Ar fi trebuit s m duc s vd ce se ntmpl, a spus
ea. A fi putut s mpiedic crima. Tmpitul la de Hayes
A plns n tcere un minut sau dou, timp n care eu miam contemplat bocancii.
Aveai consemn s rmi n post, pn cnd te
schimba cineva, i-am spus n cele din urm. Ai executat
ordinele.
i-a recptat stpnirea de sine i a spus:
Da, dar oricine care ar fi avut puin bun-sim i o
puc ar fi trebuit s se duc, s vad ce se ntmpl.
Atunci cnd am vzut c farurile nu se mai aprind, am
rmas acolo, ca o proast, i mi-a fost fric s sun iar. Pe
urm, cnd am vzut celelalte faruri venind i oprindu-se,
apoi ntorcndu-se pe drum i lund-o napoi, ca din puc,
am tiut c s-a ntmplat ceva ru.
La ce or era asta?
La 04.25.
Ceea ce ar fi corespuns cu ora la care St John spunea c
a gsit cadavrul.
ntre 02.17 i 04.25 nu ai vzut alte faruri?
Nu. Dar am mai vzut dup aceea. Pe la 05.00. Era
poliistul care a gsit-o. Cincisprezece minute mai trziu, alt
poliist a venit i mi-a spus ce s-a ntmplat.
Ai putut s vezi vreunul din aceste vehicule de la
distana aceea?
Nu.
Ai auzit uile trntite?
A fi putut s le aud, dac ar fi btut vntul spre
87

mine. Dar eram n vnt.


Vnezi?
Da.
Ce?
Oposumi, veverie, iepuri.
Psri?
Nu. mi plac psrile.
M-am ridicat.
Mulumesc. Mi-ai fost de mare folos.
Nu cred.
Eu, da.
M-am ndreptat spre ua celulei, apoi m-am ntors.
Dac te las s te ntorci la cazarma ta, mi dai
cuvntul c nu spui nimic din toate astea nimnui?
Cui mi dau cuvntul?
Unui ofier din Armata Statelor Unite.
Ai trese de sergent i nu-i tiu numele.
De unde eti?
Lee County, Alabama.
Ai o sptmn de permisie. D-i comandantului tu
numrul de telefon unde poi fi gsit.
M-am ntors n camera de interogatorii, unde am gsit-o
pe Cynthia singur, cu capul n mini, citindu-i notiele sau
gndindu-se.
Am comparat interogatoriile i am tras concluzia c
moartea se petrecuse cndva ntre orele 02.17 i 04.25. Am
fcut speculaii asupra faptului c ucigaul sau ucigaii
puteau fie s vin cu jeepul, mpreun cu Ann Campbell, fie
s se afle deja la locul crimei. Dac ucigaul folosise propria
main, nu aprinsese farurile i parcase la o oarecare
distan de ECI Robbins. n acest punct, nclinam ctre
ipoteza c Ann Campbell i luase sau l luase n drum i
merseser mpreun cu maina la locul crimei, dar nu am
respins posibilitatea unei ntlniri aranjate dinainte. O
ntlnire ntmpltoare i fatal prea mai puin probabil,
88

dat fiind c ea stinsese farurile imediat dup ce oprise


maina. Dac Ann Campbell ar fi fost oprit de cineva, ar fi
trecut un timp ntre oprirea mainii i stingerea farurilor.
Dac era o ntlnire secret sau de dragoste, de ce
nu a renunat la faruri? a ntrebat Cynthia.
Poate ca s nu atrag atenia. Ea avea dreptul s fie
acolo, era n misiune, dar, dac ar fi fost prins de o patrul
a poliiei militare, cu farurile stinse, ar fi fost oprit i
chestionat.
Aa e. Dar ECI Robbins a fost alertat de faruri. De ce
Campbell nu a controlat nti postul lui Robbins, ca s-o
liniteasc, urmnd s se duc dup aceea la ntlnire?
Bun ntrebare.
De ce i-a dat ntlnire la un kilometru de un post de
gard? Rezervaia militar se ntinde pe o sut de mii de
pogoane.
Aa e, dar acolo e o toalet cu ap curent i, dup
cte spune Robbins, care tie de la sergentul ei, unii se duc
acolo s se reguleze. Probabil c dup aceea vor s se
spele.
Totui, e posibil s fi fost oprit de un psihopat, care
nu i-a dat seama ct de aproape era un post de gard.
Posibil, dar probele evidente sugereaz altceva.
De ce a fcut asta ntr-o noapte cnd era de gard? a
adugat Cynthia.
O excita. Femeia avea gusturi ciudate n materie de
sex.
Dar, cnd era vorba de serviciu, i vedea de treab.
Aspectul cellalt fcea parte din cealalt via a ei.
Am dat din cap.
Bun observaie. Crezi c St John ascunde ceva? am
ntrebat-o.
Nu i-a ascuns prerile. n esen, a spus tot ce tia.
Ce zici de Robbins?
Mi-a spus mai mult dect tia c tie. i nu arat nici
89

ru. O fat curat de la ar, din Alabama.


Dac este ECI, e destul de tnr ca s-i fie
strnepoat.
Probabil e virgin.
Atunci, va avansa mai repede dect unchii i fraii ei.
Oh, suntem ntr-o dispoziie excepional.
i-a frecat tmplele.
Scuz-m, dar m-ai provocat.
Ce-ar fi s te duci sa iei masa, iar eu o s-l sun pe
Karl Gustav, nainte ca el s aud vetile de la altcineva i
s pun s m mpute.
Bine. S-a ridicat n picioare. Paul, ine-m cu tine,
pentru cazul sta.
Asta o va hotr Herr Hellmann.
i-a nfipt din nou degetul n burta mea.
Tu hotrti. Spune-i c vrei s lucrezi cu mine.
i dac nu vreau?
Dar vrei!
Am condus-o afar, la main. S-a urcat.
Mi-a fcut plcere s lucrez cu tine n ultimele ase
ore i douzeci i dou de minute, i-am spus.
A zmbit.
Mulumesc. i mie mi-a plcut cam paisprezece
minute. Unde ne ntlnim i cnd?
Tot aici, la ora 14.00.
A ieit din parcare i am urmrit Mustangul rou
angajndu-se n circulaia de la jumtatea zilei.
M-am ntors n cldirea poliiei i am gsit locul unde era
biroul meu. Kent mi dduse o camer fr ferestre, cu dou
birouri, dou scaune, un dulap pentru dosare i loc destul
pentru un co de gunoi.
M-am aezat la unul din birouri i m-am uitat prin
agenda legat n piele, apoi am pus-o deoparte i am
ncercat s m gndesc, nu la caz n sine, ci la politica pe
care urma s o adopt n timpul anchetei, la relaiile
90

interpersonale i ce era de fcut n privina propriei


protecii. Dup aceea m-am gndit i la caz.
nainte de a-l suna pe Hellmann, trebuia s pun faptele
n ordine i s pstrez pentru mine teoriile i prerile
personale. Karl ine seama de fapte, dar i de prerile
personale, dac pot fi folosite n vreun fel mpotriva
suspectului. Karl nu e un animal politic, iar problemele
implicite acestui caz nu l-ar impresiona. n domeniul politicii
de cadre, el crede c oricine va lucra bine cu oricine, dac a
ordonat el. Anul trecut, la Bruxelles, l rugasem s nu-mi
dea niciun caz i s nu m trimit pe niciun continent, unde
lucra doamna Cynthia Sunhill. I-am explicat c ne
certaserm pe probleme personale. El nu tia ce nseamn
asta, dar mi-a dat asigurri ferme c s-ar putea s se
gndeasc s ia faptul n considerare.
Am ridicat receptorul i am sunat la Falls Church,
ncercnd o oarecare satisfacie la gndul c s-ar putea s-i
stric ziua lui Karl.

Oberfhrer-ul era n birou, iar dactilografa lui, Diane, mia dat legtura.
Bun, Karl!
Bun, Paul, mi-a rspuns el, cu o urm de accent
german.
Lsnd glumele la o parte, l-am informat:
Aici a avut loc o crim.
Da?
Fiica generalului Campbell, cpitanul Ann Campbell.
91

Linite. Am continuat: Poate a fost violat, precis s-a abuzat


sexual de ea.
n garnizoan?
Da. ntr-unul din poligoane.
Cnd?
Azi-diminea, ntre 02.17 i 04.25, am rspuns, ceea
ce atrgea dup sine ntrebrile cine, de ce, cum.
Mi-a pus ntrebarea de ce?
Motivul?
Nu tiu.
Suspeci?
Nu sunt.
mprejurrile?
Era ofier de serviciu i s-a dus s verifice posturile
de gard.
Am completat cu detalii i am relatat c eram implicat
datorit colonelului Kent. I-am vorbit despre ntlnirea mea
cu Cynthia Sunhill i faptul c examinaserm mpreun
locul faptei i locuina victimei, din ora. Nu am spus nimic
despre camera de recreere din subsol, tiind c aceast
conversaie putea s fie nregistrat i c, la drept vorbind,
nu era o informaie profesional. De ce s-l fi pus pe Karl
ntr-o situaie grea?
El a rmas o clip tcut. Apoi a zis:
Vreau s te duci la locul faptei, dup ce va fi ridicat
de acolo cadavrul i, folosind aceiai rui, s o legi pe
doamna Sunhill.
Poftim?!
Nu vd de ce o femeie sntoas nu ar putea s
trag afar ruii.
Eu vd. ruii erau nclinai n afara corpului, Karl,
iar ea nu avea niciun punct de sprijin i probabil c mai era
pe acolo cineva care-i pusese o frnghie n jurul gtului, i
cred c, la nceput, a fost ca un joc
Poate da, poate nu. Dar, la un moment dat, a tiut c
92

nu e vorba de un joc. tim din experien ce mult putere


poate s aib o femeie cnd viaa i e n primejdie. Poate a
fost drogat sau i s-a dat un sedativ. Asigur-te c
laboratorul va cuta sedativul. ntre timp, tu i doamna
Sunhill vei ncerca s reconstituii crima, de la nceput la
sfrit.
Sper c e vorba doar de o simulare.
Bineneles. S nu o violezi i s nu o strngi de gt.
Ai devenit sentimental, Karl. Bine, o s transmit
sugestia ta.
Nu e o sugestie. E un ordin. Acum, spune-mi mai
amnunit ce ai gsit n casa cpitanului Campbell.
I-am spus i nu a comentat n niciun fel faptul c
omisesem s anun autoritile civile.
Aa ca s tii, sunt probleme cu faptul c am intrat n
casa ei i i-am mutat lucrurile? l-am ntrebat.
Bineneles c ai informat ruda cea mai apropiat,
care a fost de acord sau chiar a sugerat acest procedeu.
nva s te protejezi singur, Paul. Nu sunt ntotdeauna
disponibil pentru aceast treab. Acum, ai cinci secunde de
reverie uciga.
Am folosit cele cinci secunde pentru a alctui o imagine
mintal ncnttoare: eu, cu minile n jurul gtului lui Karl,
strng pn i iese limba afar, ochii se holbeaz
Gata?
nc o clip pielea i se albstrete i, pn la
urm Gata!
Bun. Vrei asistena FBI?
Nu.
Vrei nc un anchetator de aici sau din detaamentul
de la Hadley?
Nici nu vreau cazul sta.
De ce nu?
Am deja o anchet pe care nu am terminat-o.
Termin-o!
93

Karl, nu nelegi c acest caz este foarte delicat


foarte
Ai vreo legtur personal cu victima?
Nu.
Trimite-mi prin fax un raport preliminar. S fie pe
biroul meu pn la ora 17.00, azi. Diane i va da un numr.
Mai e ceva?
Da. Mai sunt mass-media, declaraia oficial a
Departamentului Armatei, a consilierului general al Curii
Mariale, a Departamentului de Justiie, declaraia
personal a generalului i a soiei lui, problema dac
generalul i continu ndatoririle
Tu ocup-te doar de anchet.
Asta voiam s aud.
Ai auzit. Altceva?
Da. Nu vreau ca doamna Sunhill s lucreze la acest
caz.
Nu am numit-o. Ce caut acolo?
Exact ce cutam i eu. Eram amndoi aici. Nu avem
nicio legtur cu structurile puterii din garnizoan i nici cu
personalitile. Kent a rugat-o s m ajute pn cnd
numeti o echip n mod oficial.
Tu eti numit oficial. De ce nu o vrei?
Nu ne simpatizm reciproc.
Nu ai lucrat niciodat mpreun. Pe ce baz v
antipatizai?
Am avut o ceart pe probleme personale. Nu tiu
nimic despre capacitatea ei profesional.
E foarte competent.
Nu are experien n materie de crime.
Tu ai foarte puin experien n materie de violuri.
Cazul de fa este un viol urmat de crim, iar voi vei face
mpreun o echip excelent.
Karl, parc am mai discutat o dat despre asta. Mi-ai
promis c nu ne vei numi n acelai loc, n acelai timp. Ce
94

cuta ea aici?
Eu nu am promis aa ceva. Interesele armatei sunt pe
primul plan.
Minunat. Armata ar fi mult mai bine servit dac ai
rechema-o azi. i-a rezolvat cazul.
Da. Am primit raportul ei.
i?
Ateapt puin.
M-a trecut pe o linie secundar. Karl era deosebit de
insensibil i dificil, dar tiu c acesta era modul lui de a-mi
spune c avea deplin ncredere n capacitatea mea de a
duce la bun sfrit un caz greu. Totui, ar fi fost plcut s
aud un cuvnt sau dou, prin care s recunoasc faptul c
era un caz al dracului. Da, Paul, v fi foarte delicat, foarte
greu i s-ar putea s-i distrug cariera. Dar voi fi lng tine
tot timpul. Poate chiar cteva cuvinte despre victim i
familia ei. Ce tragedie! O femeie att de tnr, frumoas
i inteligent. Cred c prinii ei sunt distrui. Fii uman,
Karl!
Paul?
Da!
La telefon era doamna Sunhill.
M-am gndit eu c ea era.
Nu are voie s treac peste capul meu, am spus.
Bineneles c am certat-o.
Bun. Acum nelegi de ce
I-am spus c nu vrei s lucrezi cu ea, iar ea susine c
faci discriminri din cauza sexului, vrstei i a religiei ei.
Ce? Nici mcar nu tiu ce religie are.
Scrie pe plcua ei de identificare.
Karl, nu cumva vrei s m ncoleti?
E o acuzaie grav mpotriva ta.
i-am spus c e ceva personal. Nu ne potrivim.
V-ai potrivit foarte bine la Bruxelles, din cte mi s-a
spus.
95

Lua-te-ar naiba, Karl.


Ascult, vrei s-i spun pe litere?
Nu, mi-a spus pe litere cineva de la Bruxelles, anul
trecut, i, acum un minut, doamna Sunhill. M bizui pe
ofierii mei i sper c au o comportare decent n viaa
personal i, de vreme ce nu v cer s fii burlaci, v cer s
fii discrei i s nu v compromiteri pe voi, armata sau
funcia pe care o avei.
Nu am fcut niciodat aa ceva.
Dac logodnicul doamnei Sunhill i-ar fi zburat creierii
cu un glon, eu a fi rmas cu ncurctura pe cap.
sta ar fi fost ultimul gnd care mi-ar fi trecut prin
creieri n timp ce zburau.
Bun. Deci, eti profesionist i vei stabili cu doamna
Sunhill o relaie profesional. Sfritul discuiei.
Am neles. E cstorit? l-am ntrebat.
Ce importan are pentru tine?
Sunt considerente personale.
Nici tu i nici ea nu avei via personal pn cnd
nu rezolvai cazul. Mai ai ceva?
I-ai spus doamnei Sunhill despre experimentul acela
mai degrab ciudat?
Asta e treaba ta.
Karl Gustav a nchis, iar eu am rmas o clip cntrind
ce s aleg, opiunile mele alternnd ntre a-mi da demisia
sau a merge mai departe. De fapt, mplinisem douzeci de
ani n armat i a fi putut s-mi depun oricnd actele, s
ies cu jumtate din sold i s triesc ca lumea.
Sunt mai multe moduri de a sfri o carier n armat.
Majoritatea brbailor i a femeilor i petrec ultimul an ntrun post cldu i dispar n uitare. Unii ofieri rmn prea
mult, nu reuesc s ctige gradul urmtor i sunt rugai s
plece fr zarv. Ali civa, norocoi, ies din armat
ncununai de glorie. i mai sunt acei civa care au o
ultim clip de glorie, ca s se prbueasc n flcri. Totul
96

e o chestiune de cronometrare.
Lsnd la o parte consideraiile privind cariera, tiam
c, dac plecam atunci, cazul acesta urma s m
urmreasc mereu. Mucasem momeala i, de fapt, nu tiu
ce a fi spus sau fcut dac eful meu Karl ar fi ncercat smi ia cazul. Dar Karl era un ticlos care fcea totul pe dos,
aa c, atunci cnd i-am spus c nu voiam cazul, mi l-a dat,
iar cnd i-am spus c nu o voiam pe Cynthia, mi-a
repartizat-o pe Cynthia. Karl nu e chiar aa iste pe ct se
crede el.
Pe masa din noul meu birou se aflau dosarele de
personal i medical ale cpitanului Ann Campbell, i m-am
uitat pe primul. Dosarele de personal conin ntreaga
carier a unui soldat i sunt pline de informaii interesante.
Cronologic, Ann Campbell intrase la West Point cu
doisprezece ani n urm i absolvise printre primii din anul
ei, primise tradiionala permisie de treizeci de zile i fusese
trimis, la cerere, la cursurile pentru ofieri de
contrainformaii n armat, de la Fortul Huachuca, Arizona.
De acolo, plecase la Georgetown s-i termine studiile i-i
luase doctoratul n psihologie. Urmtorul ei pas a fost s
solicite ceea ce am numi un cmp de activitate funcional,
n cazul de fa psihologia operaional. A terminat cursul
obligatoriu de la coala Special de Rzboi John F. Kennedy,
de la Fortul Bragg, dup care s-a alturat Grupului 4 de
Operaiuni Psihologice, tot la Bragg. De acolo, s-a dus n
Germania, apoi s-a ntors la Bragg. Apoi n Golf, la Pentagon
i, n cele din urm, la Fortul Hadley.
Rapoartele referitoare la pregtirea ei ca ofier preau
excepionale, la prima vedere, dar nu m ateptam la
altceva. Am gsit rezultatele testelor ei din armat i am
observat c avea un coeficient intelectual care o plasa n
categoria geniilor, ntre cei doi la sut din populaie.
Experiena mea profesional mi dovedea c un numr
97

exagerat de mare din cei doi la sut sfreau pe biroul


meu, ca suspeci, de obicei n cazuri de omucidere. S-ar
prea c geniile nu au prea mare toleran fa de oamenii
care-i calc pe nervi sau i stnjenesc i au tendina s
cread c nu sunt supuse acelorai reguli de comportament
ca i restul umanitii. Acestea sunt uneori fiine nefericite
i irascibile. De asemenea, ele pot fi sociopate sau
psihopate care se cred judectori i juriu, iar, din cnd n
cnd, cli; atunci vin n atenia mea.
Dar aici nu aveam niciun suspect, ci o victim care
fcea parte din cei doi la sut, lucru care putea s nu aib
nicio importan n cazul de fa. Dar instinctul meu mi
spunea c Ann Campbell fcuse ceva nainte de a deveni
victima a ceea ce fcuse.
Am deschis dosarul medical i m-am uitat direct la
sfrit, unde se pun de obicei, n cazul n care exist,
informaiile psihologice. i, acolo, am gsit vechiul raport
de estimare, care se cere la intrarea la West Point.
Psihiatrul, care o vzuse, scria:
Este o persoan foarte energic, foarte inteligent i
bine adaptat. Pe baza unui interviu de dou ore i a
rezultatelor de la testele alturate, nu am gsit tendine
autoritare n personalitatea ei, nici manii, tulburri de
comportament, anxietate, tulburri de personalitate sau
sexuale.
n continuare, n raport se spunea c nu sunt probleme
psihologice evidente, care s o mpiedice s-i
ndeplineasc datoriile i obligaiile la Academia Militar a
Statelor Unite. Ann Campbell era o tnr american de
optsprezece ani, normal, indiferent ce ar fi nsemnat asta
la sfritul secolului al douzecilea. Toate bune i frumoase.
Dar, n seciunea psihologic a dosarului, se mai afla un
scurt raport, datat n ceea ce ar fi trebuit s fie toamna
celui de-al treilea an al ei la West Point. Lui Ann Campbell i
se ordonase s vad un psihiatru militar, dei nu se spunea
98

cine i ordonase i de ce. Psihiatrul, doctorul Wells, scrisese:


Cadetul Campbell a fost recomandat pentru tratament
i/sau estimare. Cadetul Campbell susine: Cu mine, totul
e n ordine. Nu coopereaz, dar nu pn ntr-att, nct si fac un raport de delincvent ctre comandantul ei. n
cursul a patru interviuri, fiecare de aproximativ dou ore, a
repetat c e doar obosit, stresat de programul de studiu
i pregtire fizic, nelinitit cu privire la performanele ei
i, n general, supraaglomerat. Dac acest lucru e ceva
obinuit pentru cadeii din anii unu i doi, rareori am vzut
acest grad de stres mintal i fizic la studenii din anul trei. Iam sugerat c altceva i provoca stresul i nelinitea, poate
dragostea sau problemele de familie. M-a asigurat c acas
era foarte bine i c nu avea nicio problem de dragoste
aici, la academie, i nici n alt parte.
Tnra este subponderal, foarte preocupat i, n
general, tulburat i deprimat. A plns de mai multe ori n
timpul edinelor, dar de fiecare dat i-a stpnit emoiile
i i-a cerut scuze pentru c plnsese.
Uneori, pare gata s mrturiseasc mai mult dect
obinuitele plngeri ale cadeilor, dar d ntotdeauna
napoi. Odat, a spus totui: Nu are importan dac m
duc sau nu la cursuri, nu are importan ce fac aici. Tot o
s-mi dea diploma. Am ntrebat-o dac ea credea aa
ceva, pentru c era fiica generalului Campbell, i a rspuns:
Nu, o s-mi dea diploma pentru ca le-am fcut un
serviciu.
Cnd am ntrebat-o ce nelegea prin asta i cine erau
ei, a rspuns: Btrnii. La ntrebrile ulterioare nu am
obinut niciun rspuns.
Cred c ncepuserm s facem progrese, dar edinele
urmtoare, pe care le ordonase la nceput comandantul ei,
au fost suspendate, fr nicio explicaie, de o autoritate
mai nalt al crei nume nu l-am aflat niciodat.
Sunt de prere c Ann Campbell are nevoie de
99

consultaii i tratament n viitor, voluntar sau involuntar. n


lipsa acestuia, recomand o comisie de psihiatri care s
hotrasc dac Ann Campbell trebuie s plece din
academie pentru motive psihiatrice. Recomand, de
asemenea, un consult medical complet.
Am analizat acest scurt raport, ntrebndu-m,
bineneles, cum se poate ca o fat bine adaptat, la
optsprezece ani, s devin la douzeci i unu de ani o
depresiv. Rigorile de la West Point ar fi putut explica uor
faptul, dar era limpede c doctorul Wells nu credea aa
ceva i nici eu nu credeam.
Am frunzrit dosarul, intenionnd s-l citesc din scoar
n scoar ct mai curnd. Cnd eram gata s-l nchid, o
hrtie rtcit mi-a atras atenia i am citit, scris de mn:
Oricine se lupt cu montrii ar trebui s fie atent ca, n
acest timp, s nu devin, la rndu-i, un monstru. Cci,
atunci cnd priveti n abis, i abisul privete n tine
-Nietzsche.
Ce cuta acest citat n dosar nu tiu, dar se potrivea cu
dosarul unui ofier de la Operaiuni Psihologice i s-ar fi
potrivit la fel de bine cu dosarul unui ofier de la DIC.

Nu mai aveam nevoie s fiu, nici nu mai voiam s fiu


sergentul Franklin White, mai ales c sergentul White
trebuia s-l salute pe orice mucos de locotenent pe lng
care trecea. Aa c am fcut o jumtate de kilometru pe
jos, pn la Brigada de Instrucie a Infanteriei, mi-am
recuperat camioneta, apoi m-am ndreptat spre Pinii
100

optitori, ca s-mi iau haine civile.


Am trecut de depozitul de arme, dar nu am vzut
maina personal a sergentului Elkins n parcare. M
nelinitea gndul c Elkins va ncheia singur afacerea, n
spatele meu, i va pleca ntr-o direcie necunoscut,
lsndu-m s explic cum de am permis ca sute de puti M16 i arunctoare de grenade s ncap n minile bandiilor
columbieni.
Dar aveam alte prioriti. Am ieit din garnizoan i am
intrat pe autostrad. Pn la Pinii optitori, am fcut cam
douzeci de minute, timp n care am trecut n revist toate
evenimentele dimineii, de la ora cnd a sunat telefonul n
depozitul de arme. Fac asta, deoarece patronul meu,
Armata Statelor Unite, e foarte exigent cu privire la
cronologie i fapte. Dar, n anchetarea unei crime, ceea ce
vezi i momentul cnd vezi nu au o importan crucial,
pentru c, prin natura actului crimei, lucrurile cele mai
importante s-au ntmplat nainte de venirea ta. Exist o
lume spiritual care coexist cu lumea observaiei empirice,
iar tu trebuie s intri n legtur cu lumea aceea prin ceea
ce un detectiv are comun cu o edin de spiritism. Nu
folosesc un glob de cristal, dei mi-ar plcea unul care s
funcioneze; trebuie s-i limpezeti mintea, s asculi ceea
ce nu s-a spus i s vezi lucruri care nu erau acolo.
Lsnd asta la o parte, Karl mi ceruse un raport scris,
aa c am schiat unul n minte. Urmare a conversaiei
noastre telefonice, fiica generalului a fost o trf, dar ce
trf splendid! Nu pot s mi-o scot din minte. Dac a fi
fost nnebunit de dragoste pentru ea i a fi aflat c se
culca cu oricine, a fi omort-o chiar eu. Totui, l voi gsi
pe nemernicul care a fcut-o i voi avea grij s ajung n
faa plutonului de execuie. Mulumesc pentru caz. Semnat:
Brenner.
S-ar putea s mai trebuiasc puin prelucrat. Dar cred
c e important s recunoti, fa de tine, ce simi cu
101

adevrat ntr-o situaie. Toi ceilali vor mini, vor poza, se


vor preface.
Apropo de asta, m-am gndit la Cynthia. De fapt, nu
puteam s mi-o scot din minte. i tot vedeam chipul, i
auzeam vocea i aveam dreptate s-mi fie dor de ea. Asta e
dovada probabil a unei puternice legturi afective, poate a
unei obsesii sexuale i, Doamne ferete, a dragostei. Lucru
ngrijortor nu numai pentru c nu eram pregtit pentru
asta, dar i pentru c nu tiam ce simea ea. i mai era i
crima. Cnd ai pe cap o crim, trebuie s-i dedici totul, iar
dac nu ai prea multe de oferit, trebuie s pui la btaie
energia psihic pe care o pstrezi pentru alte lucruri.
Uneori, evident nu mai ai ce s sacrifici, iar cei tineri, ca
Cynthia, i plini de simul datoriei i de entuziasm, spun c
eti rece, dur i cinic. Sigur c nu sunt de acord cu asta,
tiindu-m capabil de emoii i simminte, de dragoste i
cldur. Aa eram i la Bruxelles, anul trecut, i uite ce am
pit. Oricum, o crim merit toat atenia cuiva.
M apropiam de Pinii optitori i m-am uitat afar. n
fa, pe stnga, am vzut un drum vicinal, la care o echip
fcea lucrri de reparaii ale asfaltului i mi-am amintit
cum, n urm cu vreo douzeci i cinci de ani, am vzut n
Georgia, pentru prima dat, oameni n lanuri. Nu cred c
acum se mai folosesc deinui n lanuri la repararea
drumurilor i sper c nu. Dar mi amintesc scena foarte
bine, deinuii, murdari i stnd aplecai, cu picioarele
prinse n lanuri, paznicii, n uniformele apretate de
sudoare, narmai cu puti i pistoale. nti, nu mi-a venit
s-mi cred ochilor. Paul Brenner, proaspt venit din munii
Boston, nu putea s neleag, pur i simplu, c nite
oameni legai cu lanuri unul de cellalt munceau ca nite
sclavi, sub soarele arztor, chiar aici, n America. Am simit
c mi se strnge stomacul, de parc mi-ar fi dat cineva un
pumn.
Dar acel Paul Brenner nu mai exista. Lumea a devenit
102

mai blnd, iar eu, mai dur. Cndva, n timp, lumea i cu


mine fuseserm n armonie vreme de un an sau doi, apoi
drumurile noastre s-au desprit din nou. Poate c
problema mea era faptul c lumile mele se schimbau prea
des: azi, Georgia, anul trecut, Bruxelles, sptmna
viitoare, Pago Pago. Simeam nevoia s m opresc ntr-un
loc pentru o vreme, s cunosc o femeie pentru mai mult
timp dect o noapte, o sptmn sau o lun.
Am trecut printre doi pini jupuii, de care fusese btut
n cuie o firm pictat de mn, mai sus dect nlimea
capului, i pe care, cndva, scria: Pinii optitori. Am
parcat camioneta lng casa mobil a proprietarului i am
nceput cltoria spre locuina mea de aluminiu. Cred c mi
plcea mai mult srcia rural din sud atunci cnd era
adpostit n barci de lemn, cu un balansoar i o can de
rachiu de porumb n faa uii.
Am nconjurat rulota, verificnd dac geamurile erau
deschise, cutnd urme de picioare i alte semne care s
indice c acolo fusese cineva. Am venit la intrare i am
verificat fia subire de band adeziv pe care o pusesem
pe u i rama ei. Asta nu pentru c am vzut prea multe
filme n care detectivul intr n propria cas i primete o
lovitur n cap. Dar am petrecut cinci ani la infanterie,
dintre care unul n Vietnam i cam zece ani n Europa i
Asia, avnd de-a face cu traficani de droguri, cu
contrabanditi de arme, cu ucigai, pur i simplu, i tiu de
ce sunt nc n via i tiu cum s rmn aa. Cu alte
cuvinte, atunci cnd acionezi prostete, patru dintre cele
cinci simuri nu-i funcioneaz.
Am intrat n rulot i am lsat ua deschis ct timp am
verificat dac eram singur acolo. Se prea c eram singur i
c totul era aa cum lsasem.
M-am dus n dormitorul din spate pe care l foloseam
drept birou. Acolo, mi ineam pistoalele, mpreun cu
nsemnrile, rapoartele, codurile i alte unelte ale meseriei.
103

Pusesem un lact la aceast u, astfel c nimeni, nici


proprietarul parcrii, nu putea s intre i, de asemenea,
blocasem fereastra cu un adeziv puternic. Am descuiat
lactul i am intrat.
Mobila din dormitor se potrivea cu locul, dar luasem de
la intendentul garnizoanei un birou de campanie i un
scaun, i, pe birou, am vzut luminia robotului telefonic
care clipea. Am apsat pe butonul pentru mesaje i o voce
de brbat, care avea probleme cu polipii, m-a anunat:
Avei un mesaj, apoi alt voce brbteasc a spus:
Domnule Brenner, aici e colonelul Fowler, aghiotantul
generalului Campbell care dorete s v vad. Prezentai-v
acas la el ct se poate de repede. Bun ziua.
Foarte concis. Am tras o singur concluzie: colonelul
Kent se dusese, n cele din urm, i ntiinase familia
decedatei, i le oferise informaia c ofierul-anchetator
este unul Brenner de la Falls Church, i-i dduse colonelului
Fowler numrul meu de telefon. Mulumesc, Kent.
Deocamdat, nu aveam timp pentru general i nici
pentru doamna Campbell, deci am ters mesajul de pe
band i din mintea mea.
M-am dus la masa de toalet i mi-am luat pistolul
automat Glock de 9 mm, i teaca, apoi am ieit din
dormitorul srccios, nchiznd lactul dup mine.
Am intrat n dormitorul principal, m-am schimbat cu un
costum albastru, de ln, uor, mi-am pus tocul pistolului,
m-am dus n buctrie, am deschis o bere rece, apoi am
ieit din rulot. Am lsat camioneta acolo unde se afla i
am urcat n Blazer. Astfel schimbat, eram pregtit n
exterior s nfrunt violul i crima, dei, cndva, pe
parcurs, trebuia s dorm puin.
n timp ce conduceam, am luat cteva nghiituri de
bere. n statul sta exist o lege cu privire la recipientele
deschise de buturi alcoolice. Localnicii zic c legea
prevede c, odat recipientul deschis, trebuie golit, nainte
104

de a fi aruncat pe fereastr.
Am fcut un ocol printr-un cartier srccios de periferie
alctuit din case mici, numit Indian Springs. Pe acolo, nu
erau indieni, ci o mulime de cowboy, judecnd dup
mainile cu motoarele modificate, de pe alei. Am tras pe
drumul de acces al unei case modeste i am claxonat de
cteva ori. Asta n loc s cobor i s sun la sonerie, ceea ce
aici e perfect acceptabil. O femeie solid a venit la u, m-a
vzut, mi-a fcut semn cu mna i a disprut. Cteva
minute mai trziu, sergentul Dalbert Elkins a ieit agale din
cas. Unul dintre avantajele grzilor de noapte e faptul c
ai liber a doua zi, iar Elkins se bucura de ziua aceea,
mbrcat n ort, tricou i sandale, cu cte o cutie cu bere n
fiecare mn. I-am spus:
Urc. Mergem la garnizoan s vedem un tip.
Fir-ar s fie!
Hai odat! Te aduc napoi ct se poate de repede.
A urlat spre cas: Trebuie s plec!, apoi s-a urcat n
main i mi-a dat una din cutii.
Am luat-o, am dat napoi pe alee i am ieit n drum.
Sergentul Elkins avea s-mi pun patru ntrebri: De unde
ai maina asta? De unde ai costumul? Cum a fost ppuica?
Pe cine trebuie s vedem?
I-am rspuns c maina e nchiriat, c aveam costumul
din Hong Kong, tipa fusese clasa nti i c trebuia s
vedem un tip care era la nchisoare.
La nchisoare?
Un tip de treab. L-au nchis la poliia garnizoanei.
Trebuie s-l vd nainte s-l bage la rcoare.
De ce? Pentru ce?
L-au prins conducnd n stare de ebrietate. Trebuie
s-i duc maina acas. Nevast-sa e nsrcinat n nou
luni i-i trebuie maina. Stau pe lng tine. Ai s conduci tu
maina mea, la ntoarcere.
Sergentul Elkins a dat din cap, ca i cum era obinuit cu
105

aa ceva.
Povestete-mi de fetia aia, a spus.
Deci, vrnd s-l fac fericit, am dat drumul la vrjeal:
Am o gurist asiatic, nu mai mare dect o halb, o
iau de urechi, o nfig n mdular i o nvrtesc ca pe o elice.
Elkins a izbucnit n rs. De fapt, nu era ru pentru un tip
care a crescut n munii Boston. Dumnezeule, m pricep!
Am mai flecrit puin, bnd din bere. La garnizoan,
cnd am trecut pe lng poliiti, am lsat cutiile cu bere n
jos, apoi le-am aruncat sub bancheta din spate. Am tras n
faa cldirii poliiei, am cobort din main i am intrat.
Sergentul de la intrare sttea n picioare i i-am pus
insigna de la DIC n ochi, dup care am mers mai departe.
Sergentul Elkins fie nu a observat, fie am fost eu prea iute
pentru el. Am intrat pe coridorul care ducea la celule. Am
gsit una frumoas i neocupat, n colt, cu ua deschis, i
l-am mpins nuntru pe sergentul Elkins. A prut nucit i
puin nelinitit.
Unde e prietenul tu? a ntrebat.
Tu eti prietenul meu.
Am nchis ua celulei i am ncuiat-o. I-am vorbit printre
gratii:
Eti arestat. I-am artat insigna. Eti acuzat de
complot pentru vnzarea unor bunuri din proprietatea
armatei, fr autorizaie, i neltorie n dauna Statelor
Unite. Plus faptul c nu i-ai pus centura de siguran, am
adugat.
Isuse Dumnezeule!
Expresia de pe chipul unui om cruia i spui c e n stare
de arest este foarte interesant i revelatoare, i trebuie si cntreti afirmaiile urmtoare dup reacia acestuia.
Elkins arta ca unul care tocmai l-a vzut pe Sfntul Petru
dndu-i un bobrnac.
Am s te las singur, Dalbert, l-am informat. Ai s scrii
o declaraie complet, ai s-o semnezi, apoi ai s colaborezi
106

cu guvernul, pentru a-i prinde pe tipii cu care ai vorbit.


Dac faci asta, i garantez c nu vei sta la pucrie. Vei fi
scos din armat, vei pierde gradul, solda, ndemnizaiile i
dreptul la pensie. Altfel, ajungi la Leavenworth, biete. S-a
fcut?
A nceput s plng. tiu c am nceput s fiu mai milos,
cci era o vreme cnd nu a fi propus nimnui aa ceva, i,
dac un suspect ar fi nceput s plng, l-a fi plesnit pn
ar fi tcut. Dar am ncercat s devin mai nelegtor fa de
nevoile i dorinele infractorilor, i am ncercat s nu m
gndesc la ce ar fi putut face cele dou sute de puti M-16
i arunctoarele de grenade poliitilor i oamenilor
nevinovai. Ca s nu mai spun c sergentul Elkins clcase
un jurmnt sfnt.
S-a fcut? l-am ntrebat pe Elkins.
A dat din cap.
Inteligent treab, Dalbert. Am cutat n buzunar i
am gsit cartonaul cu drepturile arestailor. Uite, citete i
semneaz aici. I-am dat cartonaul i un pix. i-a ters
lacrimile i a citit ce drepturi avea.
Semneaz odat, Dalbert! i-am spus.
A semnat i mi-a dat cartonaul i pixul napoi. Karl
avea s fac apoplexie cnd avea s afle c l-am
transformat pe Elkins ntr-un martor al guvernului. Filosofia
lui Karl este c toi ar trebui s nfunde nchisoarea i c
nimeni nu ar trebui s ncheie vreo nelegere cu ei. Celor
de la Curtea Marial nu le place s aud aa ceva. Da, dar
eu trebuia s termin cu cazul sta, ca s m apuc de
ancheta cu care a fi putut s-o pesc. Karl spusese s
termin cu el. Terminasem.
Un locotenent din poliia militar s-a apropiat, mi-a
cerut actele i s-i spun ce era cu mine acolo. I-am artat
legitimaia de la DIC i i-am spus:
Adu-i omului stuia hrtie i ceva de scris, apoi du-l la
Direcia de Investigaii a garnizoanei i pred-l acolo pentru
107

cercetri ulterioare.
Sergentul Elkins sttea acum pe patul pliant, prnd
total pierdut n ortul, tricoul i sandalele lui. Am vzut prea
muli oameni n aceast situaie, printre gratiile de oel. M
ntreb cum m vd ei, din cealalt parte a gratiilor.
Am plecat de la nchisoare i m-am dus la biroul care-mi
fusese repartizat. Am frunzrit agenda lui Ann Campbell,
care coninea cam o sut de nume, afar de al meu. Nu
folosise stelue sau inimi, sau ceva care s trdeze un
interes romantic, sau vreun sistem de clasificare, dar, cum
am zis, avea, probabil, alt list de nume i numere de
telefon undeva, poate n camera de la subsol sau, poate,
ngropate n computerul personal.
Am scris repede un raport destul de superficial, plicticos
i lapidar pentru Karl, nu cel pe care mi-l schiasem n
minte, ci unul pe care nici procurorul general al Curii
Mariale, nici avocatul aprrii s nu-l poat ataca, mai
trziu. n toat ara, niciun document nu se mai afla n
siguran, iar clasificarea Confidenial ar fi putut foarte
bine s fie Pentru larg circulaie.
Odat raportul terminat, am apsat pe butonul
interfonului i am cerut s se prezinte la mine un furier.
Furierii din armat sunt cam ca secretarele civile, numai
c muli dintre ei sunt brbai, dei, n ultima vreme, vd
tot mai multe femei-furier. n ambele cazuri, ca i omologii
lor civili, pot s fie de folos sau s distrug un patron, sau
un birou. Furierul care s-a prezentat la mine era o femeie
mbrcat ntr-o uniform verde, compus din fust i
bluz, potrivit pentru birourile ncinse. A salutat destul de
bine, cu un gest vioi i o voce plcut:
Gradat Baker, la raport!
M-am ridicat, dei nu eram obligat, i i-am ntins mna.
Sunt ofierul specialist Brenner, de la DIC. Anchetez
cazul Campbell. tii despre ce e vorba?
Da, domnule.
108

Am privit-o o clip pe gradatul. Baker. Avea cam


douzeci i unu de ani, prea destul de vioaie, nu era
frumoas, dar avea ochii strlucitori i plini de via. Poate
era drgu.
Vrei s fii desemnat s lucrezi cu mine?
Lucrez pentru cpitanul Redding.
Da sau nu?
Da.
Bine. mi vei raporta numai mie i doamnei Sunhill,
care lucreaz, de asemenea, la cazul acesta, i nu vei vorbi
cu nimeni altcineva. Orice vezi i auzi este strict
confidenial.
Am neles.
Bine. Bate la main acest raport, f copii dup
agenda asta, trimite copiile la acest numr de fax din Falls
Church i las originalele pe biroul meu.
Am neles.
Pune pe u o inscripie: Particular, este permis
numai intrarea persoanelor autorizate. Dumneata, eu i
doamna Sunhill suntem singurele persoane autorizate.
Am neles.
n armat, unde cinstea, onoarea i respectul sunt nc
socotite virtui, nu e nevoie de chei la ui, teoretic, dar, n
ultima vreme, vd tot mai multe chei. Totui, fiind din
coala veche, nu am ordonat s se pun lact.
n fiecare sear, vei goli courile de hrtii i vei pune
coninutul n maina de tiat hrtii, am spus totui
gradatului Baker.
Am neles.
Ai ntrebri de pus?
Cine va vorbi cu cpitanul Redding?
i voi spune eu colonelului Kent. Alte ntrebri?
Nu, domnule.
Eti liber.
A luat agenda i raportul meu, a salutat, s-a ntors i a
109

ieit. Nu e uor s fii o pacoste cltoare. Oricine poate s


fie o pacoste la el n tribunal, dar trebuie s ai o
personalitate deosebit ca s vii ntr-un loc unde ierarhia,
nuanele i personalitile au i fost formate i-i au locul
lor. Dar, dac nu te impui din prima zi, nu o vei mai face
niciodat i vei pierde timpul pn cnd vei ajunge mai ru
dect inutil.
Am nvat c puterea poate fi luat pe multe ci legale.
Dac instituia nu i-a dat puteri depline, dar n schimb i-a
dat o treab foarte important care te acapareaz, atunci
trebuie s iei puterea de care ai nevoie ca s o faci. Cred c
asta ateapt armata, s dai dovad de iniiativ, aa cum
i se spune mereu. Dar trebuie s ai grij, pentru c
sistemul merge numai dac faci ceea ce se ateapt de la
tine. Dac nu-i faci treaba, te-ai ars. Mai ru, atunci cnd ai
terminat totul cu succes, te mngie pe cap, ca pe un cine
de sanie obosit, apoi te nghit, de aceea nu rmn niciodat
la cocteilurile care au loc dup ce este soluionat un caz.
Karl spune c m ascund sub biroul lui o sptmn, ceea
ce nu este adevrat, dar se tie c-mi iau liber cteva
sptmni i m duc n Elveia.
Era ora 14.00 i ofierul specialist Sunhill nu-i fcuse
nc apariia, deci am ieit din cldire, ca s m duc la
maina mea. Mi-am descoperit partenera n maina parcat
n faa uii, dormind cu capul pe volan, n timp ce de pe un
compact-disc se auzea formaia The Grateful Dead, ceea ce
ar fi putut fi foarte potrivit.
Am urcat n main i am trntit ua, trezind-o.
Dormeai? am ntrebat-o.
Nu, mi odihneam ochii.
ntotdeauna rspundea aa, i am schimbat zmbete
iui de recunoatere.
La poligonul ase, te rog.

110

10

Cynthia a bgat maina n vitez i am plecat din


centrul garnizoanei spre rezervaia mpdurit.
Frumos costum, a spus ea.
Mulumesc.
The Grateful Dead cnta acum A Touch of Grey. Am
oprit discul.
Ai mncat? s-a informat ea.
Nu.
Ai fcut ceva folositor?
Probabil c nu.
Te apas ceva?
Da.
Karl poate s fie scitor.
Dac l mai suni cu privire la cazul sta, te dau n
judecat.
Am neles, s trii!
Am mers un timp n tcere.
S-mi dai numrul de telefon i adresa ta, a spus ea
apoi.
I le-am dat, iar ea a adugat:
Eu stau ntr-o locuin pentru ofierii venii n vizit.
De ce nu te mui i tu acolo? Adic, ntr-o locuin pentru
ofieri aflai n vizit. E mai convenabil.
mi place la Pinii optitori.
Parcrile pentru rulote din pduri sunt pline de
fantome.
Nu i pentru brbaii adevrai.
A stai cu cineva?
A crezut c e ceva nostim i a rs de propria glum,
apoi i-a acoperit gura cu un gest teatral.
111

Vai, iart-m, a spus. Ar trebui s ncerc s-i vd


prile bune.
Nu-i pierde vremea.
Cynthia nu e o femeie neltoare, dar se tia c nal.
O mic distincie, dar important. De fapt, e sincer i
cinstit i, dac i place cum arat un brbat sau ce face, i
spune. Am sftuit-o s nu mai fie aa de sincer, pentru c
unii brbai o iau drept invitaie. Dar nu a neles, i asta e
femeia care ancheteaz cazuri de viol.
Avem o secretar, gradatul Baker, i-am spus.
Brbat sau femeie?
Nu bag de seam asemenea amnunte. i, fiindc
veni vorba, ce religie ai?
A zmbit, i-a scos din cma plcua de identificare i
a citit-o, conducnd n continuare maina.
S vedem AB american-baptist? Nu, asta e
grupa de snge Uite prezbiterian.
Nu m amuz.
mi pare ru, dar Karl tia c e o glum.
Karl nu-i d seama c e vorba de o glum dect
atunci cnd rd cei din jurul lui.
Haide, Paul, tu nu iei n serios, oricum, toate
sensibilitile astea. i-a face o sugestie, dac-mi dai voie
ai grij. Nu trebuie s foloseti un limbaj de lemn, nici si mrturiseti ideile preconcepute, dar nici s rzi de noile
idei. Din punct de vedere profesional, nu ai alt soluie.
Eti comisar?
Nu, sunt partenera ta. M-a btut uor pe mn. Nu
face pe grozavul cu mine.
Bine.
Era limpede c Cynthia se afla ntr-o dispoziie mai puin
btioas. Fie c i se ntmplase ceva plcut n cele dou
ore ct lipsise, fie i reamintise unele lucruri despre Paul
Brenner, care nu erau deloc rele. Ca s revin la treburile
noastre, am ntrebat-o:
112

Ai cutat asfixia sexual?


Sigur. E curat nebunie.
Sexul e curat nebunie, dac tei gndeti bine.
Poate pentru tine.
Spune-mi ce-i cu asfixia sexual.
Bine n principiu, nseamn strngerea unei frnghii
n jurul gtului n timpul actului sexual. De obicei, o practic
brbaii cnd se masturbeaz. Autoerotism. Dar se tie c
i femeile practic asfixia autoerotic. Uneori, partenerii
heterosexuali i homosexuali i-o fac reciproc n timpul
actului sexual. De obicei, este un act consensual, dar nu
ntotdeauna, i, uneori, duce la moarte, fie accidental, fie
voit. Atunci, intervine poliia.
Corect. Ai vzut vreodat aa ceva?
Nu. Dar tu?
Ai pus-o vreodat n practic?
Nu, Paul! Dar tu?
Nu, dar am vzut o dat. Un tip a aranjat lucrurile
astfel, nct s se strng de gt n timp ce se masturba
privind un film porno la video. Nu a vrut s moar, dar
masa pe care se urcase a alunecat i el s-a spnzurat de-a
binelea. O moarte autoerotic. Poliia militar a crezut c sa sinucis, bineneles. Dar, cnd victima e dezbrcat i are
n jur obiecte erotice, atunci eti sigur c a fost un accident,
ncearc s explici asta familiei.
mi nchipui. A cltinat din cap. Nu sunt sigur c e
ceva amuzant. Nu scrie n manual.
Scrie n alte manuale. Uite ce amuzant e: cnd
provoci o ntrerupere a fluxului de snge i oxigen n creier,
unele senzaii sunt amplificate, n parte ca urmare a
diminurii autocontrolului. O lips temporar de oxigen
provoac ameeal, delir i chiar euforie. E o beie fr
alcool sau droguri. n aceast stare, muli oameni ncearc
o excitaie sexual mai intens. Am auzit c, atunci cnd
eti gata, chiar eti gata, dar, dac greeti, atunci eti
113

gata de-a binelea. S-a terminat cu tine.


Nu-i deloc distractiv.
Nu. Numai o parte din toate astea e chestie de
psihologie. Cealalt parte ine de comportamentul ritual
care acompaniaz majoritatea actelor de asfixie sexual
nuditatea sau purtarea unor haine neobinuite, obiectele
sexuale i materialele erotice, imaginaia, punerea n scen
i, n cele din urm, pericolul.
Cine a inventat asta?
Fr ndoial, a fost descoperit accidental. Poate
sunt fresce n piramidele egiptene. Fiinele umane nu
nceteaz s fie ingenioase cnd e vorba de propria
plcere.
A rmas tcut i a condus n continuare maina, apoi sa uitat la mine i, n cele din urm, a ntrebat:
Tu crezi c asta s-a ntmplat cu Ann Campbell?
Da l-a pus chiloii n jurul gtului, ca s nu rmn
vreo urm demascatoare. E ceva specific pentru asfixia
sexual atunci cnd nu exist intenia ca ea s duc la
moarte. Acesta e un mod de a interpreta scena pe care am
vzut-o, dar s examinm i probele aduse de laborator.
Unde sunt hainele ei?
Poate le-a lsat pe undeva.
De ce?
Face parte din ideea de pericol i depinde de
imaginaie. Cum ai spus mai devreme, nu avem
posibilitatea s tim ce avea semnificaie sexual pentru ea
sau ce fantezii complicate construise mintea ei. Gndetete, dac vrei, la propria grdin secret a plcerilor i
ncearc s-i nchipui ce ar crede alt persoan despre
aceste scenarii. Ca s umplu tcerea stnjenitoare, am
adugat: Acest tip de personalitate este, n fond, satisfcut
numai de propriile fantezii, cu sau fr partener. ncep s
cred c ce am vzut noi n poligonul ase a fost produs,
regizat i scris de Ann Campbell, nu de partenerul sau
114

agresorul ei.
Cynthia nu a spus nimic, deci eu am continuat:
Mai degrab a fost un act consimit care includea i
asfixia sexual, iar partenerul ei a omort-o din greeal
sau intenionat, ntr-un moment de furie. Un atacator, un
strin, care era nclinat spre viol i crim nu i-ar fi pus
chiloii n jurul gtului pentru a nu lsa urme prea vizibile.
Dar gndete-te c, poate, partenerul ei nu a omorto ntr-un moment de furie. Poate, partenerul a vrut s-o
omoare, iar ea a crezut c era vorba de un joc.
Iat nc o posibilitate.
M tot gndesc la camera aceea din subsol, a spus
Cynthia. S-ar putea s existe brbai care s-i fi dorit
moartea din cauza geloziei, din dorina de rzbunare sau
poate c ea antaja pe cineva.
Ai dreptate. Era o victim potenial. Dar avem
nevoie de mai multe informaii. Ai s nsemnezi toate astea
n dosarul cazului. Bine?
A dat din nou din cap, fr s spun nimic. Evident,
Cynthia, care avusese de-a face cu violuri obinuite ce nu
duceau la crim, era puin depit de aceste noi aspecte
ale depravrii umane i de numeroasele aspecte ale
sexualitii. Totui, eram sigur c vzuse femei brutalizate
de brbai, dar clasificase, probabil, aceste cazuri sau le
categorisise n vreun fel care s-i permit s le neleag.
Nu prea s-i urasc pe toi brbaii de fapt i plceau
brbaii , dar mi nchipuiam cum ar fi putut sau cum va
ncepe, ntr-o zi, s-i urasc.
Cazul Neely. Cine a fost individul? am ntrebat-o.
Un elev de la coala de Infanterie. S-a ndrgostit de
infirmier i a urmrit-o pn la maina ei, ntr-o noapte,
cnd ea pleca de la spital. A dat o declaraie complet i i
va cere iertare, apoi va recunoate c e vinovat i va lua
cinci, pn la zece ani.
Am dat din cap. n armat, nu se proceda aa, dar
115

devenise din ce n ce mai rspndit obiceiul ca acuzatul sau


criminalul, care recunoscuse, s cear iertare victimei sau
familiei acesteia, precum i comandantului victimei. Mie mi
se pare mai curnd un obicei japonez dect englezesc, dar
cred c merge. Ironia sorii fcea ca acest obicei s fi fost
instituit la Fortul Hadley de ctre generalul Campbell.
Dumnezeule, nu a vrea s fiu n pielea tipului care
va trebui s cear iertare generalului, pentru c i-a violat i
ucis fiica.
i-ar fi foarte greu s gseti cuvintele potrivite, a
fost de acord Cynthia. Ne-am ntors la ideea de viol i
crim?
Poate. Dar s-ar putea s fi fost crim i viol. Vrei s
vorbim despre necrofilie?
Nu. mi ajunge.
Amin.
Drept n fa, vedeam silueta unui cort uria, verde,
deschis n pri, ca un pavilion din acelea folosite pentru
petrecerile la iarb verde. Cei de la laborator le folosesc n
cazurile de crime n spaii deschise, pentru a proteja urmele
de intemperii.
Apreciez faptul c i-ai spus lui Karl ct ncredere ai
n mine.
Nu-mi aminteam de conversaia aceea cu Karl, aa c
nu i-am rspuns la remarc.
Karl vrea s reconstituim crima, cu ruii de cort,
frnghiile i toate celelalte. Tu vei fi Ann Campbell.
S-a gndit o clip la ce-i spusesem.
Foarte bine Nu ar fi prima dat.
Bun. Abia atept.
Ajunseserm, i Cynthia a parcat n spatele camionetei
echipei de la laborator.
O s vedem din nou cadavrul? a ntrebat.
Nu.
Probabil c ncepuse s se umfle i mprtia o uoar
116

duhoare i, orict de iraional i neprofesional ar prea,


voiam s mi-o amintesc pe Ann Campbell aa cum era
nainte.

11

Pe drumul ngust, se aflau cam dousprezece camionete


i maini, care aparineau laboratorului DIC i poliiei
militare din garnizoan.
Cynthia i cu mine am pit pe o fie de prelat verde
spre cortul deschis.
Era o dup-amiaz fierbinte, caracteristic pentru
Georgia, i, din cnd n cnd, cte o briz uoar aducea
mireasma de rin a pinilor prin aerul umed.
Moartea nu provoac oprirea activitilor n armat i
poligoanele din dreapta i stnga noastr erau folosite, n
ciuda problemei de la poligonul ase. Auzeam rafalele
ndeprtate ale putilor M-16, ascuite i ritmice, i, ca
ntotdeauna, acest sunet mi strnea amintiri neplcute.
Dar aceste amintiri ddeau lucrurilor alt perspectiv.
Cazul era el neplcut, dar lupta n jungl ocupa un loc
superior pe lista activitilor neplcute. Ar fi putut fi i mai
ru. Eu eram n via, dar o femeie tnr se afla moart la
cincizeci de metri deprtare.
n cort i n jurul lui, se agitau cel puin treizeci de
brbai i femei, toi ocupai cu munca de laborator.
Medicina legal se bazeaz, n general, pe teoria
transferului i a schimbului. Cei care fac medicin legal
sunt ncredinai c fptaul va lua cu el indicii de la locul
respectiv i de la victim, lsnd propriile urme pe victim
117

i n jurul ei. Ceea ce este adevrat, mai ales n cazul


atacului sexual care, prin natura lui, pune fptaul i
victima n intimitate. Totui, sunt cazuri cnd fptaul este
extrem de inteligent i informat, i nu are intenia s lase
celor de la laborator fire de pr pubian, picturi de sperm
sau saliv ori o urm uoar de after-shave. Din cte
vzusem mai devreme, se putea s avem de-a face cu un
astfel de caz. i, dac se dovedea c aveam dreptate,
trebuia s m bazez numai pe interogatoriul de mod
veche, intuiie i alergtur. Dar, chiar dac gseam
fptaul, acuzarea, fr sprijinul unei probe ct de mici de
la laborator, era nul.
M-am oprit nainte de a ajunge la cort i un brbat
scund, chel s-a desprins din mulimea aflat n jurul
cadavrului i a venit spre noi. L-am recunoscut pe Cal
Seiver, ofierul superior care avea, probabil, comanda
ntregii echipe. Seiver este, n fond, un biat bun, un
profesionist cu un instinct ciudat, care-l face s tie ce
bucic de a sau ce fir de praf este important. Dar, ca
muli tehnicieni, nu vede dect detaliile, nu vede pdurea
din cauza copacilor. ns e un lucru bun, pentru c pdurea
m privete pe mine, iar el are copacii. Nu-mi plac tipii de
la laborator care fac pe detectivii.
Cal era puin palid, ca ntotdeauna cnd vedea un
cadavru. Ne-am dat minile i i-am prezentat-o pe Cynthia,
dar se cunoteau.
Toat omenirea s-a plimbat n jurul cadavrului stuia,
Paul, a spus el.
ntotdeauna se ntmpl aa.
Nimeni nu cunoate nc levitaia.
Da, dar au clcat totul n picioare.
E vreo urm de nclminte de civil?
Da. Adidai. S-a uitat la picioarele Cynthiei. Ai
Da, a rspuns ea. O s-i dau amprentele. Mai simt i
alte urme, afar de cele de bocanci?
118

Da. Am gsit o urm de picior gol, probabil al


decedatei, dar toate celelalte sunt de bocanci. Tlpile las
urme diferite, datorit faptului c au deformri, tieturi n
piele, diferite feluri de tocuri
Cred c mi-ai mai spus asta o dat, i-am reamintit.
Da. Trebuie s lum amprentele tlpilor tuturor celor
care au fost aici, dar s tii c aici erau dinainte zeci de
urme i c poligonul e acoperit cu arbuti i iarb.
neleg.
Ursc locurile unde s-au comis crime sub cerul liber!
i-a scos batista, i-a luat de pe cap apca i i-a ters
cretetul transpirat.
O nou not de la Pentagon, Cal. Nu eti scund i chel
eti doar un tip cruia i s-a luat scalpul.
S-a uitat la Cynthia.
Eti obligat s lucrezi cu tipul sta?
Pe mine ncearc s m scoat din fire, nu pe tine.
Tocmai i-am dat o lecie de sensibilitate.
Da? Nu-i pierde timpul.
Chiar aa, a czut de acord Cynthia. Ai primit
materialul pe care ti l-am trimis pentru cazul Neely?
Da. Am analizat proba de sperm luat din vagin, am
stabilit amprenta genetic i am fcut acelai lucru cu
probele luate, ieri, de la cel care a violat-o. Aparin aceluiai
individ, deci declaraia lui e adevrat. Felicitri.
M-am alturat felicitrilor lui i l-am ntrebat pe Cal:
Victima de aici are urme de sperm?
Am examinat-o cu ultraviolete i nu am gsit urme.
Am luat probe din vagin, gur, anus i vom afla rezultatul
ntr-o or. A adugat: S-au luat deja amprentele cadavrului,
amprente din jeep, de pe geanta ei, de pe ruii de cort i
frnghii. Fotografiile sunt aproape gata, iar oamenii de la
serologie analizeaz sngele, saliva i probele din orificii.
Chimitii ncearc s gseasc acum urme pe corp, dar
trebuie s v spun c nu am vzut nici mcar un fir de pr
119

rtcit, iar eventualele scame provin, probabil, de la


propriile ei rufe i haine. Am adus i o echip de la
laboratorul de analiz a uneltelor, care examineaz ruii
de cort i frnghia, dar sunt obiecte standard, iar ruii
sunt vechi i folosii, ca i frnghia. Deci, ca s-i rspund la
ntrebare, nu avem nc nicio urm fizic.
Cal are tendina s fie negativist. Mai trziu, i spune
c, dup ore de munc grea i plin de ingeniozitate, a
gsit ceva. Ca s devii o legend, tot secretul este s faci n
aa fel, nct munca ta s par mai grea dect este. Din
cnd n cnd, fac i eu aa. Cynthia nc nu tie.
Ai scos ruii de cort? l-am ntrebat pe Cal.
Numai pe cel de la glezna stng, ca s iau proba
anal i s vd dac pe ru e i alt fel de pmnt dect
cel n care e nfipt acum. Dar pare s fie numai lut rou din
Georgia.
Vreau s stabileti dac vreunul dintre ruii, de care
erau legate minile, ar fi putut s fie tras afar din pmnt,
n cazul n care victima ar fi fost liber s-o fac. De
asemenea, vezi dac vreunul din nodurile de la mini era
lunecos. A vrea s-mi spui dac socoteti c avea sau ar fi
putut s aib capetele frnghiilor n mini.
Acum?
Te rog.
Cal s-a ntors i a plecat.
Dac niciuna din aceste presupuneri nu se
adeverete sau nu e posibil nseamn c putem exclude
teoria morii datorate autoerotismului. Nu-i aa? a adugat
Cynthia.
Aa e.
Apoi cutm un criminal.
Sau un complice. Pare c totul a nceput ca o
distracie. Nu e un caz care s fie fcut cunoscut publicului.
Evident. A vrea s vd din nou cadavrul. Acum tiu
ce cutm.
120

A mers pe fia de prelat pn la cort i a disprut n


mulimea care o nconjura, n timp ce ngenunchea lng
cadavru. M-am ntors i m-am dus pe drum, lng jeep. Am
privit n sus, pe drum, nspre postul de gard, unde sttuse
ECI Robbins, dar nu puteam s vd depozitul de muniii,
aflat la un kilometru. Apoi m-am uitat n direcia din care
venisem i am vzut c acolo era o cotitur la dreapta, aa
nct, dac un vehicul se oprea cam la o sut de metri
deprtare, la poligonul cinci, farurile acestuia nu ar fi putut
fi zrite din locul unde sttea Robbins. n legtur cu orele,
cnd vzuse farurile, era ceva care m zgndrea i trebuia
s iau n considerare posibilitatea ca primele faruri, pe care
le vzuse Robbins, s nu fi fost neaprat cele de la jeepul
lui Ann Campbell. n caz contrar, ce fcuse Ann Campbell
de cnd plecase de la statul-major, la ora 01.00 i pn
cnd Robbins zrise lumina farurilor, la ora 02.17?
Cynthia i Cal au revenit. Cal m-a informat:
ruii de cort sunt bine nfipi. Un tip echipat cu
mnui de chirurgie i-a tras afar i era s fac hernie. A
fost legat cu noduri duble, de vcar, care nu pot s fie
dezlegate nici cu vreun ajutor mecanic. Captul frnghiei
ajunge la mn, dar, dac vrei prerea mea, nu cred c a
putut s le trag singur. Crezi c e un accident autoerotic?
E doar o presupunere. Rmne ntre noi.
Da. Dar se pare c nu a fost singur, dei nu am gsit
nicio urm de-a nsoitorului ei.
Unde e urma de picior gol?
Cam la jumtatea distanei dintre drum i cadavru.
Acolo. A artat spre locul unde unul dintre oamenii lui lua
amprenta urmei.
Cum a fost tiat frnghia?
Prin presare. Poate cu un topor sau un satr, pe o
suprafa de lemn. Cred c nu aici. Bieii s-au uitat n
tribune, dup urme de tieturi. Mai degrab a tiat-o
nainte i a venit cu ea. Cal a adugat: Ca o trus de
121

violator. Dar a rezistat tentaiei de a spune cuvntul


premeditare sau viol organizat. mi plac oamenii care
nu ies din aria lor de expertiz. De fapt, accesoriile din casa
victimei preau, mai degrab, o trus de violator. Dar era
mai bine dac erau toi convini c e vorba de un viol.
Voiai s tii ce e cu pata neagr de pe piciorul drept,
a spus Cal.
Da.
Sunt nouzeci i nou la sut sigur c e asfalt. O s
tiu sigur cam ntr-o or. O s-l compar cu asfaltul de pe
drumul sta, dar nu va fi concludent.
Bine.
Cum te-ai ales cu ancheta asta?
I-am implorat s mi-o dea.
N-a vrea s fiu n locul tu, a zis, rznd.
Nici eu, dac gseti urmele mele n jeep.
A zmbit ca i cum i-ar fi fcut plcere compania mea,
aa c i-am reamintit:
Dac o dai n bar, gndete-te cum ai s trieti cu
jumtate de sold. O grmad de tipi se duc n Mexic.
Eu am acoperire, dac o dau n bar. Dar, dac
greeti tu, colonelul Hellmann te rade!
Era un adevr neplcut. L-am informat:
Biroul victimei, lucrurile din cas i efectele personale
sunt ntr-un hangar, la Jordan Field, aa c, atunci cnd
terminai aici, v ducei acolo.
tiu. Aici terminm la cderea ntunericului, deci vom
rmne toat noaptea n hangar.
Colonelul Kent a fost aici?
Doar cteva minute.
Ce a vrut?
Ca i tine, doar c n-a fcut bancuri. Vrea s te duci
la general. Ai primit mesajul sta?
Nu. E n regul, Cal. Sunt la poliia garnizoanei. Toate
rapoartele i rezultatele merg la mine sau la Cynthia, direct,
122

sigilate i purtnd meniunea Confidenial. Sau m suni,


sau treci pe acolo. Secretara mea e gradatul Baker. Nu
discuta despre acest caz cu nimeni, nici mcar cu eful
poliiei militare. Dac te ntreab ceva, trimite-l la mine sau
la Cynthia. i instruiete-i oamenii s fac la fel. Bine?
Cal a dat din cap i a ntrebat:
Nu vorbesc nici mcar cu colonelul Kent?
Nici chiar cu generalul. A ridicat din umeri.
Bine.
Hai s mergem s vedem closetele, apoi oamenii ti
pot s cerceteze terenul.
Bine.
Cnd poi s predai cadavrul medicului legist, pentru
autopsie? l-a ntrebat Cynthia, n drum.
Cal i-a scrpinat chelia.
Cred c n aproximativ trei ore.
De ce nu suni la spitalul garnizoanei dup medicul
legist ca s examineze cadavrul pe loc? a ntrebat ea. Apoi
s-i spui c am vrea s fac autopsia ct se poate de
repede, chiar dac trebuie s lucreze pn trziu, i c am
dori s avem, pn disear, un raport preliminar. Spune-i c
generalul ar aprecia i el acest lucru, pentru c el i
doamna Campbell ar dori s poat face ceea ce trebuie
pentru nmormntare.
Bine, a dat Cal din cap.
Cynthia prinsese pilul. Era evident c-i ddeam un
exemplu pe care-l urma.
Toi trei am depit tribunele trecnd peste o fie de
iarb deas, pe care nu rmneau urme, spre cldirea
closetelor dintre copaci. Kent nconjurase locul cu band
galben. Toaleta cea mai veche era pentru Personal
masculin, iar cea mai nou pentru Personal feminin.
Cuvntul personal poate s par de prisos, dar
regulamentele armatei interzic concizia i bunul-sim. Am
intrat n cldirea pentru brbai i am aprins lumina,
123

protejnd eventualele amprente cu batista mea.


Pe jos, era ciment, iar pereii de lemn se uneau cu
tavanul formnd guri de aerisire; se aflau acolo trei
chiuvete, trei cabine i trei pisoare, toate curate. Am
presupus c, dac o unitate avusese trageri n ziua
precedent, terminase nu mai trziu de ora 17.00 i primise
ordin s curee n amnunt toaleta. De fapt, courile de
gunoi erau goale i n chiuvete nu plutea nimic, iar
scaunele erau toate ridicate.
Cynthia mi-a atras atenia asupra uneia dintre chiuvete,
pe care erau pete de stropi de ap i un fir mic de pr. I-am
spus lui Cal:
Aici e ceva.
A venit i s-a aplecat peste bazin.
Pr uman din capul unui alb. S-a uitat mai de
aproape. A czut, poate a fost tiat, nu smuls. Nu are
rdcin. Nu e mare lucru, dar pot s-i dau grupa
sanguin, poate i sexul, dar, fr rdcin, nu pot s-i
dau amprenta genetic.
Dar numele individului?
Cal nu s-a amuzat. S-a uitat prin closet i a spus:
Dup ce terminm afar, aici venim nti.
S te uii i n sifoanele chiuvetelor.
Crezi c e nevoie s-mi spui?
Cred c nu.
Ne-am dus i la toaleta femeilor care era la fel de curat
ca i cea a brbailor. Acolo erau ase cabine n care toate
scaunele closetelor erau ridicate, conform regulamentului
din armat, n ciuda faptului c femeile se aaz pe ele.
S-mi spui dac Ann Campbell a folosit aceast
toalet, i-am zis eu lui Cal.
n lips de altceva, poate vom gsi urme de
transpiraie sau sebum pe scaun, ori celule din piele n
sifonul chiuvetei. O s fac tot ce se poate.
i nu uita amprentele de pe comutator.
124

Tu uii s respiri?
Cteodat.
Eu nu uit nimic.
Bun.
Ne-am uitat n jurul nostru, dar nu era nicio urm
vizibil, care s aib legtur cu victima, cu locul crimei sau
cu vreun fpta. Dar, pentru cine crede n teoria
transferului i a schimbului, locul putea s fie plin de urme.
Am ieit afar, la soare, i ne-am ntors la drum.
S nu te simi insultat, i-am spus lui Cal, dar trebuie
s-i reamintesc s pstrezi cu grij probele, s etichetezi i
s argumentezi totul, ca i cum ar urma s fii supus unui
interogatoriu ncruciat de ctre un avocat al aprrii dat
dracului, care tie c va fi pltit numai n cazul n care
obine achitarea. Bine?
Fii linitit. ntre timp, tu pune mna pe un suspect i l
vom jupui, i vom lua sngele, i vom smulge prul i-i vom
lua o prob de sperm, ntr-un prezervativ, cum a fcut
Cynthia cu cellalt individ, ieri.
Sper c aici ai s gseti ceva s indice un suspect.
ntotdeauna gseti ceva. Fiindc veni vorba, unde
sunt hainele ei?
Au disprut. Era mbrcat cu uniforma.
Ca toat lumea. Dac gsesc scame de la uniform,
nu nseamn nimic.
Aa e.
E foarte greu atunci cnd toi sunt mbrcai i
nclai la fel.
Adevrat. Ai luat amprentele tuturor celor de la
poliia militar care au fost aici?
Da.
Inclusiv ale colonelului Kent?
Da.
Ne-am oprit n drum. Cynthia a spus:
ine minte, Cal, numai noi putem s-i dm ordine.
125

Toi ceilali nu conteaz.


Am auzit.
S-a uitat napoi spre cadavru.
Era foarte frumoas. Avem un afi de recrutare, cu
ea, n laborator. Ne-a privit pe mine i pe Cynthia, i a spus:
Noroc!
i ie! a rspuns Cynthia.
Cal Seiver s-a ntors i a plecat ncet spre cadavru.
Ne-am urcat n maina Cynthiei.
ncotro? a ntrebat ea.
La Jordan Field.

12

Repede! Repede! Cu ct e mai vechi cazul, cu att mai


reci sunt urmele. i cu ct urmele sunt mai reci, cu att e
mai grea ancheta.
Transfer i schimb. Oficial, este o teorie care privete
urmele de natur fizic ce se analizeaz n laborator de
ctre medicul legist. Dar pentru anchetatorul unei crime
poate s fie n legtur cu ceva aproape metafizic. Studiind
tipuri de criminali i analiznd crimele violente, ncepi s
cunoti ucigaul, fr s-l fi ntlnit vreodat. Folosind
analiza victimelor i autopsia psihologic, ncepi s tii mai
multe despre victim dect afli de la oameni. n cele din
urm, poi s ghiceti ce relaii sunt ntre victim i
criminal, i s deduci c se cunoteau unul pe cellalt, aa
cum e cazul adesea. Bazndu-te pe teoria c ntre decedat
i uciga exist transferuri i schimburi psihologice, poi s
ncepi s restrngi cercul suspecilor. Pe de alt parte, o
126

amprent genetic i amprentele digitale ar fi bine venite,


dac mi le-ar trimite Cal Seiver.
Am luat-o spre nord, ctre centrul garnizoanei, dar am
cotit la stnga n dreptul unui indicator care arta spre
Jordan Field.
Judecnd dup ce a aflat Cal despre ruii de cort i
frnghie, nu cred c mai trebuie s facem reconstituirea, iam spus.
Karl e detectivul de birou tipic, a rspuns ea.
Aa e.
Printre alte trsturi enervante, Karl avea i prostul
obicei de a veni cu idei strlucite. Sttea acolo, la Falls
Church, citea rapoartele de laborator, declaraiile
martorilor, se uita la fotografii, apoi formula ipoteze, ci de
cercetare. Brbaii i femeile din bran sunt ncntai. Karl
se crede un fel de savant european, iar faptul c nu
nimerete niciodat nu pare s-l deranjeze.
Dar Karl este un comandant bun. Conduce strns
operaiunile, nu pup pe nimeni n fund i i apr oamenii.
n cazul de fa, colonelul Karl Gustav Hellmann va fi
chemat, fr ndoial, la Pentagon, la raport. n picioare, n
biroul efului statului-major, n faa ministrului Forelor
Armate, a directorului FBI, a consilierului general al Curii
Mariale i a altor ofieri superiori i lachei prezideniali, cu
ochi reci, va anuna: Cazul este anchetat de cel mai bun
om al meu, ofierul specialist Paul Brenner, care mi-a spus
c nu are nevoie de ajutor din afar i m-a asigurat c
poate s duc ancheta la bun sfrit n cteva zile. n
curnd, va fi arestat cineva. Ai dreptate, Karl. Eu voi fi
acela, probabil.
Eti cam palid, mi-a spus Cynthia, privindu-m.
Doar obosit.
Ne-am apropiat de Jordan Field, care fcea parte din
Fortul Hadley. Hadley este o garnizoan deschis, oamenii
vin i pleac, dup plac, dar Jordan Field este o zon pzit
127

i am fost oprii la poart de un poliist militar. Acesta s-a


uitat la legitimaia Cynthiei i a ntrebat:
Dumneavoastr anchetai crima aceea, doamn?
Da, a rspuns ea. Iar el e tata.
Poliistul a zmbit.
Hangarul trei, doamn.
Cynthia a bgat maina n vitez i ne-am apropiat de
hangarul trei. Jordan Field a fost la nceput construit de
acum defuncta Aviaie Militar, n deceniul patru al
secolului, i arat ca un platou pentru un film din al Doilea
Rzboi Mondial. E prea mic pentru a fi preluat de noua
Aviaie Militar, de dup rzboi, dar este mult prea mare
pentru nevoile restrnse ale armatei sau pentru adunarea
trupelor. De fapt, dac tot acest complex militar, inclusiv
Hadley i Jordan, ar aparine companiei General Motors,
jumtate din el ar fi mutat n Mexic, iar cealalt jumtate ar
fi nchis. Dar armata nu face declaraii de venituri i
cheltuieli, iar produsul finit, aprarea naional, este ceva
abstract, ca linitea sufleteasc i, de aceea, fr pre. n
realitate, totui, Hadley i Jordan nu sunt dect proiecte
guvernamentale de lucru pentru economia local. Ceea ce
a creat rzboiul va trebui s fie meninut cu dividendele din
timp de pace.
Pe pist, se aflau dou elicoptere Huey i trei avioane
de recunoatere ale artileriei. Am intrat n hangarul trei, n
faa cruia era parcat maina lui Kent i un Ford albalbastru cu nsemnele poliiei. Pe ua mainii de poliie, era,
de fapt, un scut auriu pe care scria eful Poliiei din
Midland.
Asta o fi maina lui Yardley, a spus Cynthia. Am lucrat
odat cu el. Dar tu?
Nu. i nu am intenia s ncep acum.
Am intrat n hangarul uria, unde, nti, am observat un
BMW 325, decapotabil, care, am presupus, era al lui Ann
Campbell. La captul hangarului, se aflau lucrurile din casa
128

lui Ann Campbell, aranjate n ordinea n care erau n


camere, mocheta fiind ntins conform planului podelei din
cas. Apropiindu-m, am vzut i mobila din camera de
lucru. Cnd ne-am apropiat i mai mult, am vzut o mas
lung, acoperit cu fotografii polaroid ale casei i
buctriei. La marginea mochetei, erau civa poliiti
militari, precum i colonelul Kent cu un brbat care purta
plrie de cowboy i arta ca i cum ar fi fost, i poate era,
eful de poliie Yardley. Un tip nalt, pe care crpa costumul
de pnz cafenie, iar faa roie m-a fcut s m ntreb dac
era ars de soare, dac avea tensiune sau era furios.
Yardley i Kent stteau de vorb i se uitau la noi n timp
ce ne apropiam. n cele din urm, Yardley s-a ntors i a
venit spre mine. M-a ntmpinat cu cuvintele:
Trebuie s explici o grmad de lucruri, fiule.
Eu nu credeam la fel i i-am spus-o:
Dac ai atins ceva sau ai venit n contact cu ceva,
trebuie s-mi dai amprentele dumneavoastr i scame din
haine.
Yardley s-a oprit la treizeci de centimetri de mine i m-a
msurat mult vreme, apoi a rs.
Pctosule! S-a ntors spre Kent. Ai auzit?
Kent s-a strduit s zmbeasc, dar nu era prea fericit.
V rog s nu uitai, am continuat eu, c suntei pe
teritoriul unei rezervaii militare i c eu sunt singurul
rspunztor pentru acest caz.
Domnule Yardley, dai-mi voie s vi-i prezint pe
domnul Brenner i pe doamna Sunhill, a spus Kent, cu
ntrziere.
i dau voie, a rspuns Yardley, dar nu sunt prea
ncntat.
Yardley, cred c ai ghicit, are un accent rural din
Georgia care, n cel mai bun caz, m calc pe nervi. mi pot
nchipui cum i se prea lui accentul meu din Boston.
Yardley s-a ntors spre Cynthia i, tot numai farmec
129

sudic, i-a atins plria de cowboy.


Cred c ne-am mai ntlnit, doamn.
Putei s-mi spunei care este treaba dumneavoastr
oficial aici? l-am ntrebat.
El a zmbit din nou. Se pare c l amuzam.
Treaba mea oficial este s te ntreb cum au ajuns
toate astea aici.
Amintindu-mi sfatul aproape inteligent al lui Karl i
dorind ca tipul s plece, i-am replicat:
Familia decedatei m-a rugat s am grij de aceste
lucruri i s le transport aici.
A chibzuit un timp, apoi a spus:
Bine gndit, fiule. M dau btut.
Mulumesc.
De fapt, mi plcea individul. Sunt prtinitor cu imbecilii.
tii ceva mi dai acces mie i laboratorului
comitatului la aceste lucruri i suntem chit.
Am s m gndesc la asta dup ce laboratorul DIC i
termin treaba.
Nu te pune ru cu mine, fiule.
Nici nu-mi d prin gnd.
Bun. Ce prere ai de asta ne dai acces la caz i noi
te lsm n casa decedatei, pe care am ncuiat-o i care,
acum, e pzit.
Nu m intereseaz casa.
n afar de subsol. Tipul avea un as despre care nu tia
nimic.
Bine. Am unele informaii oficiale despre decedat.
Lucrurile mergeau ceva mai bine, dar am spus:
Dac trebuie, voi solicita aceste informaii printr-o
citaie.
Parc-i un negustor de cai, a spus Yardley,
ntorcndu-se spre Kent. Apoi s-a uitat iar la mine. Am aici
informaii i-a ciocnit capul, care a sunat a gol pe care
nu poi s le obii prin citaie.
130

O cunoteai pe decedat?
Da, biete. Dar tu?
N-am avut plcerea.
Cu dublu neles, poate.
l cunosc i pe btrn. Hei, tii ceva, a spus Yardley,
folosind aceeai expresie enervant, vino la biroul meu ca
s stm de vorb.
Amintindu-mi cum l fraierisem pe bietul Dalbert Elkins,
ca s-l nchid, i-am rspuns:
Dac trebuie s stm de vorb, o vom face n biroul
efului poliiei militare.
Titlul lui Kent a prut s-l nfurie.
Vom coopera, fcnd schimb de informaii, probe i
rapoarte de laborator, a spus el.
Cynthia a vorbit pentru prima dat de la nceputul
discuiei:
neleg sentimentul dumneavoastr c am fi acionat
nepotrivit, dar s nu credei c e ceva personal la mijloc
sau c este o insult profesional. Dac victima ar fi fost
oricine altcineva, v-am fi rugat s v alturai nou, acas
la ea, i ne-am fi sftuit mpreun cum s procedm cel mai
bine.
Yardley i uguia buzele, ca i cum ar fi reflectat la
aceast declaraie sau ar fi spus cuvntul prostii.
i noi ne suprm atunci cnd un soldat este arestat
n ora, din cauza vreunei infraciuni minore pentru care
orice tnr din localitate ar scpa ieftin, a continuat
Cynthia.
Afar doar dac tnrul nu ar fi fost negru, bineneles.
Dar ine-i gura, Brenner!
Deci, a reluat Cynthia raionamentul ei cuminte, vom
stabili, de comun acord, o ntlnire, mine, pentru a cdea
la nelegere asupra unei bune relaii de lucru.
i aa mai departe.
Yardley a dat din cap, dar gndurile i erau aiurea. n
131

cele din urm, a rspuns:


Mie mi convine.
I-a spus lui Kent:
Mulumesc, colonele. Sun-m acas, desear.
S-a ntors i m-a btut pe umr.
M-ai dat gata, biete. i rmn dator.
A plecat, strbtnd hangarul, cu aerul unuia care se va
ntoarce.
Dup ce a ieit pe ua destinat personalului, Kent a
spus:
i-am spus eu c o s fie jignit.
Cui i pas? am replicat.
Nu vreau s intru n conflict cu omul sta, a rspuns
Kent. Adevrul e c poate s fie de folos. Jumtate din
personalul militar locuiete n afara garnizoanei, pe terenul
lui, i nouzeci la sut dintre angajaii civili ai garnizoanei
locuiesc n Midland. Cnd vom avea o list de suspeci,
Yardley ne va fi de folos.
Poate. Dar cred c toi suspecii vor ajunge pe terenul
guvernului la un moment dat. Dac nu, i vom rpi.
Kent a cltinat din cap, ceea ce a prut s-i stimuleze
creierul, i m-a ntrebat:
Ai fost la general?
Nu. Trebuia?
Dorete s te vad ct mai repede. E acas.
Bine.
Cei care au pierdut pe cineva au multe lucruri la care s
se gndeasc, dar convorbirea cu ofierul anchetator nu e,
de obicei, printre ele. ns un general, presupun c e alt
specie de fiin uman, iar generalul Campbell poate c
simea nevoia s arate c nc e la comand.
L-am vzut pe Cal Seiver, ofierul care comand
echipa de la laborator. Ai vorbit cu el?
Da, mi-a rspuns Kent. Pare c stpnete situaia. A
gsit ceva?
132

nc nu.
Dar tu?
Am o list preliminar de suspeci posibili.
Deja? Kent prea uluit. Cine?
Unul ai fi tu.
Ce? Ce dracu tot spui, Brenner?
Suspecii mei sunt toi cei care au avut contact cu
locul unde s-a petrecut crima i/sau cu casa victimei din
ora. Laboratorul va culege urme, amprente de picioare i
de degete, care aparin acelor oameni, iar eu nu am cum s
tiu dac nu au fost cumva lsate nainte, n timpul crimei
sau dup. Deci, suspecii preliminri sunt sergentul St John,
ECI Casey, care a rspuns la telefon, tu i orice alt poliist
militar care a fost acolo, Cynthia i eu. Nu sunt nite
suspeci acceptabili, dar trebuie s descurc urmele gsite
de laborator.
Atunci, mai bine ai ncepe s caui alibiuri.
Da. Tu ce alibi ai?
Bine Eram acas, n pat, cnd am primit un telefon
de la sergent.
Locuieti n garnizoan, nu-i aa?
Exact.
La ce or ai ajuns acas?
Cam pe la miezul nopii. Am luat masa n ora, apoi
m-am dus la birou, am lucrat pn trziu, pe urm am
plecat acas.
Soia ta poate s confirme?
Nu, e n vizit la prinii ei, n Ohio.
Aha!
Du-te dracului, Paul.
Ia-o ncet, colonele.
Dac-i nchipui c eti amuzant, s tii c nu eti.
Nu-i nimic distractiv n bancurile fcute pe seama unei
crime i a suspecilor de crim.
M-am uitat la el i am vzut c era chiar tulburat.
133

O s fie i aa destul de scrbos. Zvonuri, oapte,


bnuieli. Nu-i nevoie s nruteti lucrurile, a continuat el.
Bine, am spus, mi cer scuze. Dar credeam c trei
ofieri pot s-i mprteasc gndurile. Nimic din ce
spunem nu iese din acest hangar, Bill, iar dac facem
speculaii sau chiar remarci idioate, e limpede c totul
rmne ntre noi. Bine?
Dar nu prea domolit i s-a rstit la mine:
Tu unde ai fost noaptea trecut?
Acas, singur n remorca mea, pn la 04.30. Am
ajuns la postul de gard, de la depozitul de arme, cam pe la
ora 05.00. N-am niciun martor.
Veridic poveste, a mrit Kent, care prea
neobinuit de fericit c nu aveam alibi. S-a ntors spre
Cynthia. Dar tu?
Am ajuns la apartamentele pentru vizitatori pe la ora
19.00 i am scris raportul asupra cazului Neely, pn la
miezul nopii, apoi m-am dus la culcare, singur. Am fost
trezit de un poliist militar care btea la ua mea cam pe
la 05.30.
N-am ntlnit n viaa mea nite alibiuri mai slabe, am
spus. Dar, deocamdat, le lum cum sunt. Fapt este c
garnizoana asta e ca un orel, iar cercul de prieteni,
familia i cunotinele decedatei includ membri de frunte ai
acestei comuniti. I-am spus lui Kent: Voiai ca de acest caz
s se ocupe cineva din afar, nu-i aa?
Aa e. Dar nu exagera, Paul.
De ce ai chemat-o pe doamna Sunhill?
Pentru acelai motiv pentru care te-am chemat i pe
tine. Un expert din afar.
Mi-a trecut prin cap c expert din afar nsemna, de
fapt, Dorim doi anchetatori care s nu aib habar de
murdriile tiute de toi cei de-aici.
Ct de bine o cunoteai pe Ann Campbell? l-am
ntrebat pe Kent.
134

A ezitat o clip, apoi a rspuns alegndu-i cuvintele:


Destul de bine.
Vrei s fii mai explicit?
Era limpede c lui Kent, care era mai mare n grad dect
mine i el nsui poliist, nu-i fcea nicio plcere. Dar era un
profesionist i, de aceea, tia ce i se cere. S-a strduit s
zmbeasc.
Trebuie s ne citim unul altuia drepturile? a ntrebat.
I-am zmbit i eu. Nu-mi era uor, dar trebuia.
i-a dres vocea i a zis:
Cpitanul Campbell a venit acum doi ani. Pe atunci,
eu eram deja aici, la fel i generalul i doamna Campbell.
Familia Campbell m-a invitat la ei, mpreun cu ali civa
ofieri, pentru a o cunoate pe fiica lor. Ariile noastre de
preocupri nu aveau nimic comun n mod obinuit, dar un
psiholog ca ea nu putea s nu fie interesat de
comportamentul criminal, iar eu eram interesat de gndirea
criminalilor. Nu e ceva neobinuit ca un ofier care apr
legea i un psiholog s aib interese comune.
Deci ai devenit prieteni?
ntr-o oarecare msur.
Luai masa mpreun?
Uneori.
Cinai? Beai mpreun?
Rareori.
Singuri?
O dat sau de dou ori.
Dar nu preai s tii unde locuiete.
tiam c st n ora. Dar nu am fost niciodat la ea
acas.
Ea a fost la tine?
Da. De cteva ori. Pentru activiti sociale.
Soia ta o place?
Nu.
De ce nu?
135

Poi s-i nchipui, Brenner.


Bine. mi nchipui.
Cynthia a avut bunul-sim s nu se amestece n
interogarea unui ofier cu grad nalt, deci m-am ntors spre
ea.
Ai vreo ntrebare pentru colonelul Kent?
Numai una, cea mai evident, a rspuns Cynthia,
uitndu-se la Kent.
Nu eram intimi, a spus el. Dac a fi fost, v-a fi spus
din prima clip.
S sperm, am zis, apoi l-am ntrebat: Avea un
prieten permanent?
Nu, din cte tiu.
I se cunotea vreun duman?
S-a gndit puin, apoi a rspuns:
Unele femei nu puteau s-o sufere. Se simeau
ameninate. Chiar unii brbai nu o plceau. Se simeau
Inferiori? a completat Cynthia.
Da. Cam aa ceva. Sau, poate, pentru c ea era cam
rece cu tinerii ofieri necstorii care suspinau dup ea.
Dar nu tiu s fi avut dumani adevrai. A ezitat, apoi a
adugat: Avnd n vedere felul cum a murit, cred c a fost o
crim legat de sex. Exist femei care provoac visuri
sexuale, sntoase sau romantice, dar cred c Ann
Campbell i fcea pe unii brbai s viseze c o violeaz.
Cred c cineva a mers pn la capt. Dup viol, tipul tia c
va avea probleme. Poate c Ann l-a provocat. Tipul s-a
gndit cum e viaa la Leavenworth i a gtuit-o. Kent s-a
uitat la mine i la Cynthia. Muli tipi sunt dominai de
monstrul cu un singur ochi i iubitor de cldur care-i duce
drept n iad. Am vzut multe din astea n slujba mea. Ca i
voi.
Adevrat. Dar, n acest caz, pe mine m interesa mai
mult ceea ce cuta monstrul.
tii dac avea ntlniri? l-am ntrebat pe Kent. Era
136

activ din punct de vedere sexual?


Nu tiu dac era activ. Cunosc doar un ofier
necstorit cu care s-a ntlnit locotenentul Elby, unul
dintre aghiotanii generalului dar nu a discutat niciodat
cu mine despre viaa ei particular, iar comportarea ei nu a
intrat niciodat n sfera de interes a profesiei mele. Pe de
alt parte, trebuie s te ntrebi cum se distra.
Cum crezi c se distra?
Dac a fi fost n situaia ei, eu nu a fi amestecat
viaa profesional cu cea social din mijlocul comunitii
civile.
Ce informaii deine Yardley despre ea?
Pi Cred c se refer la arestarea ei n Midland, de
acum un an. Chiar nainte de a fi trecut n registru, Yardley
m-a chemat la telefon. M-am dus n ora i am luat-o de la
poliie.
Deci, a intrat n atenia ta profesional.
ntr-un fel. Nu a fost ceva oficial. Yardley a spus c
nu-i va face dosar, c nu va nregistra arestarea.
E clar c a minit. De ce a fost arestat?
Yardley spunea c a tulburat linitea public.
n ce fel a tulburat Ann Campbell linitea public din
Midland?
S-a certat cu un individ de pe strad.
Amnunte?
N-am. Yardley nu mi-a spus. A zis doar s o duc
acas.
Iar tu ai dus-o acas.
Nu, i-am spus c nu tiu unde st, Brenner. Nu
ncerca figuri din astea cu mine. De fapt, am adus-o la
garnizoan. Era cam ora 23.00. S tii c era treaz. Deci,
am dus-o s bem ceva la Clubul Ofierilor. Nu mi-a spus
niciodat ce s-a ntmplat, iar eu nu am ntrebat-o. I-am
chemat un taxi i a plecat pe la miezul nopii.
Nu tii numele brbatului implicat sau al celui care a
137

arestat-o?
Nu. Dar sunt sigur c Yardley le tie. ntreab-l Kent
a zmbit acum, cnd te bucuri de colaborarea lui. Mai ai
ntrebri?
Cum te-ai simit cnd ai aflat c a murit? l-a ntrebat
Cynthia.
Uluit.
Trist?
Sigur. Trist, pentru general i pentru doamna
Campbell. i foarte furios, i puin suprat, tiind c s-a
ntmplat pe teritoriul meu. mi plcea, dar nu eram att de
apropiai ca s-o iau n tragic. Eram suprat mai mult din
punct de vedere profesional.
Apreciez cinstea ta, am spus.
Ai s ncepi s-o apreciezi i mai mult cnd ai s auzi
tot felul de prostii.
Fr ndoial. Ai ntrebri pentru mine? am adugat.
El a zmbit.
Ct ziceai c dureaz drumul dintre garnizoan i
Pinii optitori?
O jumtate de or. Mai puin n primele ore ale
dimineii.
A dat din cap, apoi a privit mobila i lucrurile din hangar.
Totul i se pare n regul?
E bine. Au fcut treab bun. Dar mai adu nite
paravane, atrn tablourile i pune hainele acolo unde erau
dulapurile. L-am ntrebat: Au scos i ce era n subsol? M-am
uitat la Cynthia.
Da, a rspuns Kent. Totul e acolo, n cutii. Vom aduce
mese i rafturi pentru a simula subsolul. S-a gndit o clip,
apoi a adugat: A fi crezut c vor fi mai multe lucruri. Ai
bgat cumva de seam, de exemplu, c nu sunt articole
personale?
Vrei s spui anticoncepionale? Scrisori de la brbai,
fotografii de prieteni, obiecte sexuale i erotice?
138

Nu tiu dac femeile necstorite au acas obiecte


de acest fel i nu m-am uitat bine dup scrisori i altele
m refeream la anticoncepionale.
Ai atins ceva, Bill?
Nu. A tras o pereche de mnui de chirurgie din
buzunarul pantalonilor. Dar s-ar putea s fi atins ceva cu
mna goal cnd am supravegheat descrcarea. Yardley a
atins i el, din ntmplare, cteva lucruri.
Sau dinadins.
Sau dinadins, a fost de acord Kent. Mai adaug un
suspect pe list.
L-am i adugat.
M-am ndreptat spre locul unde era mobila din camera
de lucru a lui Ann Campbell. Era genul de mobil spartan,
pe care armata prefer s o cumpere, pe de o parte, n timp
ce, pe de alt parte, influeneaz Congresul s aprobe
tancuri de trei milioane de dolari.
Mobila consta dintr-un pupitru de metal, un scaun
rotativ, dou fotolii, un raft cu cri, dou fiiere verticale i
un computer. Crile de pe rafturi erau toate texte standard
de psihologie, plus publicaii militare despre acelai subiect,
ca i despre operaiuni psihologice, studii i alte subiecte
din domeniu.
Am deschis un sertar cu fie i am citit clasificarea care
prea c se refer la note de lectur. Sertarul urmtor era
nsemnat Confidenial, deci l-am deschis i am vzut c
exista doar o clasificare pe numere. Am nceput s m uit
printre hrtiile dintr-o seciune. Prea a fi transcrierea unui
interviu cu o persoan identificat doar cu iniialele R.J.
Cel care lua interviul era, de la ntrebare probabil. Prea
ceva tipic pentru un test psihologic sau o edin la
psiholog, dar persoana interogat, conform paginii nti, era
un condamnat pentru atac sexual. ntrebrile erau de felul
Cum ai ales victima? i Ce a spus ea cnd a aflat c
trebuia s aib contact oral cu tine? Am nchis dosarul. Era
139

foarte asemntor cu materialele din biroul unui psiholog


de poliie sau de nchisoare, dar nu vedeam nicio legtur
cu rzboiul psihologic. Evident, era ceva de interes personal
pentru Ann Campbell.
Am nchis sertarul i m-am dus la computerul ei. Nici nu
tiu cum se pun n funciune chestiile astea, dar i-am spus
lui Kent:
La Falls Church e o femeie, Grace Dixon, care scoate
de la computer tot ce tie. Am s trimit dup ea i nu vreau
s umble nimeni cu computerul.
Cynthia se dusese n camera de lucru transplantat i
se uita la robotul telefonic.
A nregistrat un mesaj.
Kent a aprobat.
A venit n timpul dup-amiezii, la cteva minute dup
ce compania de telefoane a fcut contactul aici.
Cynthia a apsat pe buton i o voce brbteasc a spus:
Ann, aici e Charles. Am ncercat s dau de tine mai
devreme, dar telefonul a fost deranjat. tiam c nu ai s fii
la lucru de diminea, dar vreau s tii c un grup de
poliiti militari a fost aici i i-a mutat toate lucrurile din
birou. Nu mi-au spus nimic despre asta. Te rog, sun-m
sau vino s ne ntlnim la Clubul Ofierilor, pentru mas sau
ce vrei tu. E ceva foarte ciudat. A chema poliia, dar ei
sunt poliia! A chicotit, dar era ceva forat. A continuat:
Sper c nu e nimic serios. Sun-m.
Cine-i sta? l-am ntrebat pe Kent.
Colonelul Charles Moore. Fostul ei ef de la coal.
Ce tii despre el?
i el e psihiatru, bineneles. Genul de doctor n
filosofie. Un individ ciudat. Puin cam icnit. Toat coala aia
e icnit. Uneori, cred c ar trebui s o nconjure cu un gard
cu turnuri de paz.
Erau prieteni? l-a ntrebat Cynthia pe Kent.
Kent a ncuviinat.
140

Preau foarte apropiai. El era un fel de mentor, ceea


ce nu spune prea multe despre judecata ei. Scuzai-m.
Nu trebuie s-i vorbim doar de bine pe cei mori cnd
e vorba de o anchet, i-am spus.
Da, dar asta era n afara activitii. Kent i-a frecat
ochii. Sunt puin obosit.
Cynthia a remarcat:
Ai avut o zi grea. Nu cred c a fost o plcere s le
anuni soilor Campbell moartea fiicei lor.
Nu. Am sunat la ei acas i a rspuns doamna
Campbell. Am rugat-o s-l cheme pe general i i-am cerut
s-mi acorde o ntlnire la ei acas. Ea tia c s-a ntmplat
ceva. Am ajuns acolo mpreun cu preotul, maiorul Eames,
i un medic-ofier, cpitanul Swick. Cnd ne-au vzut de
cte ori am fost martor la o astfel de ntiinare? Atunci
cnd e vorba de o moarte n timpul luptei, poi s spui
exact ce trebuie. Dar cnd e vorba de o crim, atunci nu
ai prea multe de zis.
Cum au primit vestea? a ntrebat Cynthia.
Cu demnitate. Aa cum te atepi din partea unui
soldat de carier i a soiei lui. A trebuit s stau cu ei doar
cteva minute, apoi i-am lsat cu preotul.
Le-ai dat amnunte? am ntrebat.
Nu. Le-am spus doar c Ann a fost gsit n poligon,
moart, probabil asasinat.
El ce a spus?
A spus A murit la datorie. Kent a fcut o pauz i
a adugat: Cred c asta e o mngiere.
Nu ai intrat n amnunte cu privire la starea ei, la un
posibil viol?
Nu El a ntrebat cum a murit, iar eu i-am spus c,
probabil, a fost strangulat.
i el ce a rspuns?
Nimic.
Iar tu i-ai dat numele i numrul meu de telefon?
141

Da. M-a ntrebat dac DIC face tot ce este posibil. Iam spus c am profitat de prezena ta, precum i de a
doamnei Sunhill, aici, i c am cerut ca tu s anchetezi
cazul.
El ce a zis?
A spus c dorete ca maiorul Bowes, comandantul
DIC de aici, s preia cazul i c tu, i doamna Sunhill suntei
eliberai de orice rspundere.
Tu ce i-ai rspuns?
Nu am vrut s discut n contradictoriu cu el, dar
nelege c e ceva ce nu intr sub controlul lui.
ntr-adevr.
Cum a primit doamna Campbell vestea? a ntrebat
Cynthia.
Cu stoicism, dar era distrus. Aparenele sunt foarte
importante cnd e vorba de generali i de soiile lor,
amndoi sunt din coala veche, a rspuns Kent.
Foarte bine, Bill. Oamenii de la laborator vor veni aici
dup cderea ntunericului i vor rmne toat noaptea.
Spune oamenilor ti c nimeni nu are permisiunea s intre
n hangar, n afar de noi.
Bine. Nu uita generalul vrea s te vad ct mai
curnd la el acas.
De ce?
Poate ca s capete detalii asupra morii fiicei lui, s i
spun s-l informezi pe maiorul Bowes i s renuni la caz.
mi convine. Pot s fac asta la telefon.
De fapt, am primit un telefon de la Pentagon.
Consilierul general al Curii Mariale e de acord cu eful tu
c tu i doamna Sunhill suntei cei mai potrivii pentru
aceast anchet, ca fiind din afara garnizoanei i avnd mai
mult experien dect oamenii de la DIC, din Hadley. E o
hotrre definitiv. Poi s i-o comunici i generalului
Campbell cnd l vezi. i i sugerez s o faci acum.
A prefera s vorbesc mai nti cu Charles Moore.
142

F o excepie, Paul. Ocup-te nti de politic.


M-am uitat la Cynthia care a ncuviinat. Am ridicat din
umeri.
Bine. Generalul i doamna Campbell.
Kent ne-a nsoit spre ieire.
Ce ironie a sorii! Ann avea un fel de motto
personal pe care l luase de la vreun filosof, probabil
Nietzsche Zicea: Ceea ce nu ne distruge ne face mai
puternici. Kent a adugat: Acum, ea e moart.

13

Ne-am ndreptat spre locuina generalului din centrul


garnizoanei.
ncep s ntrezresc figura unei tinere femei, chinuit
i nefericit, a zis Cynthia.
Aranjeaz-i oglinda retrovizoare.
Termin, Paul!
Scuz-m.
Probabil c am aipit, pentru c urmtorul lucru de care
mi amintesc a fost ghiontul Cynthiei.
Ai auzit ce am spus?
Da. Ai spus s termin.
Am spus c, dup prerea mea, colonelul Kent tie
mai multe dect spune.
M-am ndreptat i am cscat.
Aa s-ar prea. Putem s ne oprim undeva, s lum o
cafea?
Nu. Spune-mi, Kent e cu adevrat suspect?
Da n mod teoretic. Nu-mi place faptul c soia lui
143

nu era n ora i c alibiul lui nu poate fi confirmat.


Majoritatea brbailor nsurai, n primele ore ale dimineii,
sunt n pat cu nevestele lor. Cnd soiile nu sunt n ora i
se ntmpl ceva de felul sta, trebuie s te ntrebi dac
omul este ghinionist sau dac e vorba de altceva.
i Yardley?
Nu e chiar att de prost pe ct pare, nu-i aa?
Nu, a confirmat Cynthia, nu e. Acum un an, am
anchetat mpreuna un caz de viol, cnd am revenit din
Europa. Suspectul era un soldat, dar victima era o fat din
Midland, aa c am avut plcerea s-l cunosc pe Yardley.
i cunoate meseria?
O face de mult timp. Aa cum mi-a i spus atunci,
ofierii i soldaii vin i pleac din Hadley, dar el e poliist n
Midland de treizeci de ani i cunoate terenul att n ora,
ct i n garnizoana. De fapt, e fermector atunci cnd vrea,
dar e extrem de viclean.
De asemenea, las i amprente n locurile unde
bnuiete c s-ar putea s fi lsat deja altele.
Ca i Kent. Ca noi.
Exact. Dar eu tiu ca nu am omort-o pe Ann
Campbell. Dar tu?
Eu dormeam, a rspuns rece Cynthia.
Singur. Ce ghinion! Ar fi trebuit s m invii la tine.
Acum, am fi avut amndoi alibi.
Prefer s fiu suspectat de crim.
Drumul era lung, drept i ngust, o tietur neagr ntre
pinii nali, iar cldura ieea n valuri din asfaltul fierbinte.
n Iowa e tot aa de cald?
Da, a rspuns ea, dar e mai uscat.
Te-ai gndit vreodat s te ntorci acolo?
Uneori. Dar tu?
M duc acas destul de des. De fiecare dat, lipsete
ceva. Locurile se schimb.
Iowa rmne neschimbat. Eu m-am schimbat.
144

Eti destul de tnr ca s iei din armat i s ncepi


o carier civil.
mi place ceea ce fac, a rspuns.
F-o n Iowa. Angajeaz-te la poliia de acolo. Nu le-ar
strica experiena ta.
Ultimul criminalist din district a fost gsit mort de
plictiseal acum zece ani. Poliia local are zece oameni. Nu
ar vrea dect s le fac cafea i s m culc cu ei.
Mcar faci cafea bun.
Du-te naibii, Paul!
Iar am marcat un punct. Aa cum am spus, e greu s
gseti tonul potrivit atunci cnd vorbeti cu o persoan pe
care ai vzut-o goal, cu care ai fcut dragoste, ai stat n
pat i ai vorbit toat noaptea. Nu poi s fii rigid i rece, ca
i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, dar nici familiar nu poi fi,
pentru c legtura a ncetat. i supraveghezi limbajul i
minile. Nu o ciupeti de obraz i nu i pui mna pe fund,
dei ai dori. Dar nici nu evii o strngere de mn i cred c
poi s-i pui mna pe umr sau s-i nfigi degetul n burt,
aa cum mi-a fcut Cynthia mie. Ar trebui s existe un
manual pentru soiul sta de lucruri sau, n lipsa lui, o lege
care s interzic apropierea, la mai puin de o sut de
metri, a fotilor amani. Doar dac, bineneles, nu ncearc
s reia legtura.
ntotdeauna am avut sentimentul c au rmas
probleme nerezolvate, i-am spus.
ntotdeauna am avut sentimentul c ai preferat s
ocoleti o confruntare cu logodnicul meu i ai fugit, a
rspuns ea. Nu merita osteneala.
E caraghios. M-a ameninat c m omoar. Discreia
este partea cea mai bun a curajului.
Poate. Dar, uneori, trebuie s lupi pentru ceea ce
doreti. Dac doreti. Ai fost decorat pentru curaj?
Acum, cnd brbia mea era pus la ndoial, eram
cam agasat. I-am spus puin furios:
145

Am primit Steaua de Bronz pentru bravur, doamn


Sunhill, pentru c am cucerit un deal, pe care nu-l voiam i
de care nu aveam nevoie n mod deosebit. Dar nu am de
gnd s m dau n spectacol, ca s te distrez pe tine.
Oricum, nu-mi amintesc s m fi ncurajat, am adugat.
Nu eram sigura pe care din voi l voiam, aa c m-am
gndit s plec cu cel care rmne n via, a rspuns ea.
Am privit-o, ea mi-a aruncat o ochead, i am vzut c
zmbea.
Nu-i deloc amuzant, Cynthia, am spus.
Iart-m. M-a btut uor pe genunchi. mi place cnd
te nfurii. Nu i-am rspuns i am continuat drumul n tcere.
Am intrat n garnizoan i am vzut grupul de cldiri
vechi, din beton, cu firma Armata SUA coal de
Instrucie n Operaiuni Psihologice Intrarea permis
numai personalului autorizat.
Dup ce-l vedem pe general, putem s trecem i pe
aici? a ntrebat Cynthia?
M-am uitat la ceas.
Vom ncerca.
Repede, repede! n afar de faptul c urmele se rceau,
aveam sentimentul c, cu ct cei de la Washington i de la
Fortul Hadley aveau mai mult timp de gndire, cu att mai
repede vor ncepe s m bat la cap. n aptezeci i dou
de ore, aceast baz va fi asaltat de tipi de la FBI i de
tabi de la DIC, care vor ncerca s marcheze puncte, fr a
mai vorbi de ziariti care, chiar n clipa asta, ncercau la
Atlanta s afle cum s ajung la baz.
Ce facem cu camera de la subsol? a ntrebat Cynthia.
Nu tiu. Poate nu vom avea nevoie de ea. Pe asta m
bazez. Cteva zile nu facem nimic.
Dar dac o gsete Yardley?
Atunci, e treaba lui ce face cu informaia. Noi am
vzut destul ca s ne facem o idee.
Urma ucigaului poate s fie n camera aceea.
146

M-am uitat pe fereastr la cldirile garnizoanei.


Ceea ce se afl n camera aceea, am spus dup un
minut, e de ajuns pentru a distruge cariere i viei ntregi,
inclusiv viaa prinilor ei, fr a mai vorbi de reputaia
postum a decedatei. Nu tiu dac avem nevoie de ceva
din camera aceea.
Asta spune Paul Brenner?
Asta spune Paul Brenner, ofierul de carier. Nu Paul
Brenner, poliistul.
Bine. Am neles. E bine.
Evident. A face acelai lucru pentru tine, am
adugat.
Mulumesc. Dar eu nu am nimic de ascuns.
Eti cstorit?
Nu e treaba ta.
Aa e.
Am ajuns la reedina oficial a generalului, numit
Beaumont, o cas uria, de crmid, cu coloane albe,
care fusese a stpnului unei plantaii. Casa se afla n
mijlocul ctorva pogoane de pmnt acoperit de copaci, la
marginea estic a garnizoanei, o oaz de magnolii, stejari,
straturi de flori, nconjurat de un deert de austeritate
militar.
Beaumont este o relicv antebelic, fosta cas a
clanului Beaumont, care mai triete nc n regiune. Casa
Beaumont a scpat de Marul lui Sherman spre mare,
nefiind chiar n calea lui, dar a fost jefuit i devastat de
soldaii yankei. Localnicii v vor spune c toate femeile din
cas au fost violate, dar ghidurile turistice din regiune
afirm c familia Beaumont a fugit cu civa pai naintea
yankeilor.
Casa a fost expropriat de forele de ocupaie ale
Uniunii, pentru Cartierul General, apoi a revenit
proprietarilor de drept i, n 1916, vndut, mpreun cu
plantaia, guvernului federal, care a destinat-o formrii
147

Taberei Hadley. Astfel, ce ironie, casa este iar n


proprietatea armatei, iar cmpurile de bumbac din jurul ei
au devenit garnizoan, n timp ce restul de o sut de mii de
pogoane de pmnt mpdurit constituie terenul de
instrucie. E greu s judeci fora impactului istoriei asupra
populaiei din regiune, dar cred c, n aceste locuri, este
mai mare dect poate nelege un puti din sudul
Bostonului sau o fat de la o ferm din Iowa. ncerc s
neleg lucrurile ct pot de bine i s cntresc situaia n
gnd. Dar, pn n cele din urm, atunci cnd cineva, ca
mine, se ntlnete cu cineva, ca Yardley, minile i sufletele
nu se ntlnesc.
mi tremur genunchii, a spus Cynthia, cnd am
cobort din main.
Plimb-te prin grdin. M duc singur.
O s-mi revin.
Am urcat scrile spre porticul cu coloane i am sunat.
Un tnr chipe, n uniform, a rspuns. Era locotenent, iar
pe plcua lui de identificare scria Elby.
Ofierii Brenner i Sunhill s-au prezentat la general i
la doamna Campbell, la cererea generalului, i-am spus.
Da. A privit inuta neprotocolar a Cynthiei, apoi s-a
dat la o parte i am intrat. Elby a spus: Eu sunt adjutantul
generalului. Colonelul Fowler, aghiotantul generalului,
dorete s v vorbeasc.
Am venit la cererea generalului, ca s-l vd pe
general.
tiu, domnule Brenner. V rog s-l vedei nti pe
colonelul Fowler, aghiotantul generalului.
Cynthia i cu mine l-am urmat n holul mare, decorat n
stilul perioadei cnd fusese construit casa, dar am bnuit
c nu erau lucrurile originale, ci piese disparate, adunate de
la mica boierime srcit, nc de pe vremea cnd armata
cumprase locul. Locotenentul Elby ne-a condus ntr-o
camer mic, un fel de camer oficial de ateptare pentru
148

vizitatori, cu multe scaune i aproape nimic altceva. Viaa


unui proprietar de plantaie era, sunt sigur, deosebit de
viaa unui general din zilele noastre, dar ei aveau totui
ceva n comun numrul mare de vizitatori. Negustorii
veneau prin spate, cei cu un rang oarecare erau condui
direct n salonul cel mare, iar vizitatorii cu treburi oficiale
erau adui n aceast camer pn cnd se putea lua o
hotrre cu privire la situaia lor.
Elby a plecat, iar eu i Cynthia am rmas n picioare.
El era tnrul cu care colonelul Kent a spus c s-a
ntlnit Ann Campbell, a remarcat Cynthia. E destul de
artos.
Pare unul dintre cei care fac pe ei noaptea.
Ai vrut vreodat s fii general? m-a ntrebat,
schimbnd subiectul.
Eu ncerc s m ag bine de micul meu grad.
A ncercat s zmbeasc, dar era, evident, nervoas.
Nici eu nu m simeam tocmai n largul meu. Mi-am amintit
o veche zical din armat i am spus-o:
Nu uita c un general i pune pantalonii, ca i tine,
bgnd picioarele pe rnd.
De obicei, eu m aez pe pat i mi-i trag pe
amndou picioarele o dat.
tii ce am vrut s spun.
Poate vorbim doar cu aghiotantul i plecm.
Generalul va fi foarte curtenitor. Toi sunt aa.
Sunt i mai nervoas cnd m gndesc la ntlnirea
cu soia lui. Poate ar fi trebuit s-mi schimb hainele.
De ce ncerc eu s-i neleg pe oamenii tia?
Cariera lui se va resimi, nu-i aa?
Depinde de rezultate. Dac nu-l gsim niciodat pe
uciga, dac nimeni nu gsete camera aceea i dac nu
rscolim prea mult murdrie, nu pete nimic. Va fi chiar
privit cu simpatie. Dar, n caz contrar, i va da demisia.
i va fi sfritul ambiiilor lui politice.
149

Nu sunt sigur dac are vreo ambiie politic.


Ziarele spun c are.
Asta nu e treaba mea.
Dar, de fapt, ar putea fi. Generalul Joseph Ian Campbell
fusese menionat ca un posibil vicepreedinte i, de
asemenea, ca un posibil candidat pentru postul de senator
al statului unde se nscuse. n afar de aceasta, numele lui
fusese pomenit ca succesor al actualului ef de Stat-Major
al armatei, ceea ce nsemna a patra stea sau alt
posibilitate era o numire n postul de consilier militar
principal al preedintelui.
Aceast ngrmdire de titluri era rezultatul direct al
misiunii generalului Campbell n Rzboiul din Golf, naintea
cruia nu auzise nimeni de el. Amintirea rzboiului plea n
contiina publicului i tot aa numele lui. Fie c era un plan
inteligent al lui Joseph Campbell, fie c sincer nu dorea
nimic din toate acestea.
Cum i de ce Lupttorul Joe Campbell fusese numit n
aceast fundtur, pe care armata o numea Fortul Hades,
iar infanteritii Fortul Hardly, era unul dintre acele mistere
ale Pentagonului pe care numai intriganii i complotitii de
acolo puteau s-l explice. Dar m-am gndit deodat c
samsarii puterii de la Pentagon tiau c generalul Campbell
are o slbiciune i c aceasta se numea Ann. Oare era
posibil?
n camer, a intrat un brbat nalt, mbrcat n uniforma
verde a armatei, tipul A, cu nsemne de colonel, cu trese de
aghiotant, pe a crui plcu de identificare scria Fowler. Sa prezentat drept aghiotantul generalului Campbell. n
armat, cnd eti n uniform, e de prisos s te prezini cu
numele i gradul pe care-l ai, dar oamenii apreciaz o
scurt descriere a slujbei tale, ca s fie siguri cu cine au dea face sau ca s tie dac te vor mai vedea.
Am schimbat strngeri de mn, iar colonelul Fowler a
spus:
150

ntr-adevr, generalul dorete s v vad, dar vreau


s stai nti de vorb cu mine. Luai loc, v rog.
Ne-am aezat i l-am privit pe colonelul Fowler. Era
negru i mi-am nchipuit generaiile de foti proprietari de
sclavi, care au locuit n cas, rsucindu-se n mormintele
lor. Oricum, Fowler era extrem de ngrijit, vorbea bine i
avea o frumoas inut militar. Prea s fie aghiotantul
perfect, o slujb care e un fel de combinaie ntre un ofier
de cadre, un consilier principal, un om care primete i
comunic ordinele generalului i aa mai departe.
Aghiotantul nu este ca lociitorul de comandant care, ca i
vicepreedintele Statelor Unite, nu are ceva precis de fcut.
Fowler avea picioare lungi, ceea ce ar putea prea fr
importan, dar un aghiotant are un mers specific, trebuind
s penduleze ntre general i subordonaii si, pentru a
transmite ordinele i a aduce generalului rapoartele. Nu
trebuie s alerge, ci s-i exerseze mersul aghiotantului,
mai ales pe un teren larg, de parad, unde picioarele scurte
i butucnoase te in n loc. Oricum, Fowler era din cap
pn n picioare ofier i gentleman. Spre deosebire de unii
ofieri albi, care devin cam neglijeni, ca mine, de exemplu,
ofierul negru, ca i femeia-ofier, trebuie s arate ceva.
Interesant e faptul c att negrii, ct i femeile folosesc
standardul ofierului alb ca ideal, dei, de fapt, acest ideal
i acest standard sunt legende. Dar acest lucru i ine pe
toi activi, deci e minunat. Armata este, oricum, cincizeci la
sut iluzie.
Putei s fumai, dac dorii, a spus colonelul Fowler.
Bei ceva?
Nu, mulumesc, domnule, am rspuns.
Fowler a btut uor, de cteva ori, n braele fotoliului,
apoi a nceput:
Desigur, este o tragedie pentru general i doamna
Campbell. Dar nu dorim s devin o tragedie i pentru
armat.
151

Da, domnule.
Cu ct vorbea mai puin, cu att mai bine, desigur. Dar
el dorea s vorbeasc.
Moartea cpitanului Campbell a continuat Fowler
intervenit chiar aici, n garnizoana al crei comandant este
tatl ei, i, mai ales, n felul acesta, va provoca, desigur,
senzaie.
Da, domnule.
Nu cred c trebuie s v spun s nu vorbii cu presa.
Sigur c nu.
Fowler s-a uitat la Cynthia.
neleg c l-ai arestat pe cel vinovat de primul viol.
Credei c e vreo legtur ntre ele? Ar putea exista doi
fptai. Sau poate ai arestat un nevinovat?
Rspunsul e nu, la toate ntrebrile, domnule colonel.
Dar este posibil. Vei lua n considerare acest lucru?
Nu, domnule colonel. Sunt dou cazuri diferite.
Era evident c statul-major al generalului se ntrunise i
un biat detept descoperise aceast posibilitate fie ca
iluzie, fie ca versiune oficial; cum c ar bntui pe aici o
band de tineri recrui, care ar viola femeile-ofier prea
ncreztoare.
Nu ine, am spus colonelului Fowler.
A ridicat din umeri i i-a ndreptat atenia asupra mea.
Suspectai pe cineva?
Nu, domnule.
Exist vreo urm?
Deocamdat, nu.
Dar cred c avei o ipotez-dou, domnule Brenner.
Da, domnule colonel, dar sunt numai ipoteze i
oricare dintre ele v-ar supra.
S-a lsat pe spate n fotoliu, evident neplcut
impresionat.
M supr doar faptul c o femeie-ofier a fost violat
i asasinat, i c vinovatul e liber. Nimic altceva din acest
152

caz nu ar putea s m supere.


Faci pariu?
Mi s-a spus c generalul dorete s ne elibereze pe
mine i pe doamna Sunhill din aceast anchet.
Cred c aceasta a fost prima lui reacie. Dar a vorbit
cu unele persoane de la Washington i i-a revizuit prerea.
De aceea vrea s v vad pe amndoi.
neleg. Un fel de interviu pentru angajare.
Poate. Doar dac nu dorii acest caz. Dac este aa,
lucrul nu se va reflecta negativ n dosarele voastre. O
scrisoare de mulumire va fi adugat la dosare, ca
recunoatere a meritelor voastre n ancheta preliminar. i
vei primi amndoi treizeci de zile de permisie, ncepnd
din clipa aceasta. S-a uitat de la mine la Cynthia i apoi din
nou la mine. n aceast situaie, nu va mai fi nevoie s-l
vedei pe general i vei putea pleca imediat.
Dac stteai s te gndeti, nu era o afacere proast.
Dar nu trebuia s m gndesc.
Comandantul meu, colonelul Hellmann, ne-a numit,
pe mine i pe doamna Sunhill, pentru aceast anchet, iar
noi am acceptat. Este o problem care nu mai trebuie
discutat.
A dat din cap. Nu prea tiam cum s-l iau pe Fowler. n
spatele aparenei lui rigide de aghiotant, se afla un
executant maleabil. Trebuia s supravegheze corect
aceast anchet, care era extrem de neplcut din punct
de vedere al standardelor militare. Dar nu poi s ajungi
general, fr s fi servit n statul-major al unui general, i
era limpede c Fowler mai avea doar un pas pn la prima
lui Stea de Argint.
Colonelul Fowler prea adncit n gnduri, i n camer
se lsase linitea. Eu spusesem ceea ce aveam de spus,
acum trebuia s atept replica lui. Ofierii superiori n grad
au acest obicei nelinititor de a pstra ndelung tcerea, iar
tinerii ofieri, lipsii de nelepciune, se reped s o umple cu
153

o explicaie tardiv, apoi sunt pui la punct cu o privire


ngheat sau o mustrare. E ca un fel de capcan la fotbal
sau n rzboi i, dei nu-l cunosc foarte bine pe colonelul
Fowler, cunosc prea bine genul. Omul m testa, mi punea
la ncercare nervii i hotrrea, poate ca s vad dac avea
de a face cu un imbecil peste msur de entuziast sau cu
cineva la fel de viclean ca i el. Spre cinstea ei, Cynthia nu
a rupt tcerea.
tiu de ce se afl aici, la Fortul Hadley, doamna
Sunhill, a spus el, n cele din urm. Dar ce aduce, n mica
noastr garnizoan, un anchetator de la DIC?
Am lucrat sub acoperire. Unul dintre gradaii
dumneavoastr, angajai la depozitul de arme, era pe cale
de a intra n afaceri pe cont propriu. Ar trebui s ntrii
securitatea la depozitul de arme i ar trebui s tii c v-am
scpat de o ncurctur. Am adugat: sunt sigur c eful
poliiei v-a ntiinat.
Da, m-a ntiinat. Acum cteva sptmni, cnd ai
venit.
Deci tiai c sunt aici.
Da, dar nu i de ce.
De ce credei c mi-a cerut colonelul Kent s
anchetez acest caz, avnd n vedere faptul c nimeni de
aici nu dorete aceasta?
S-a gndit o clip, apoi a rspuns:
Ca s fiu cinstit, colonelul Kent nu se omoar dup
comandantul DIC de aici, maiorul Bowes. n orice caz, cei
de la Falls Church v-ar fi trimis aici imediat. Colonelul Kent a
procedat cum a crezut c e cel mai bine pentru toi.
Inclusiv pentru el nsui. Care e natura nenelegerii
dintre colonelul Kent i maiorul Bowes?
Probabil, e o problem de jurisdicie. Terenul.
Nu e ceva personal?
Nu tiu. ntrebai-i.
Aa voi face. O cunoteai personal pe cpitanul
154

Campbell? l-am ntrebat pe colonelul Fowler.


S-a uitat o clip la mine, apoi a rspuns:
Da. De fapt, generalul m-a rugat pe mine s vorbesc
la nmormntarea ei.
neleg. Ai fost cu generalul Campbell i nainte de a
fi numit aici?
Da, sunt cu generalul Campbell de cnd era
comandantul unei divizii de tancuri blindate, n Germania.
Apoi am servit mpreun n Golf. Pe urm am venit aici.
El a cerut aceast garnizoan?
Nu cred c are importan.
Presupun c ai cunoscut-o pe Ann Campbell nainte
de a veni la Fortul Hadley?
Da.
Putei s-mi spunei care era natura relaiilor
dumneavoastr cu ea? Erau calme?
Fowler s-a lsat pe spate, n fotoliu, i s-a uitat n ochii
mei.
Scuzai-m, domnule Brenner, este un interogatoriu?
Da, domnule.
Ei, fir-a al naibii!
Sper c nu, domnule colonel!
A rs i s-a ridicat n picioare.
Ei bine, venii amndoi la mine n birou mine i
putei continua. Sunai s stabilim ntlnirea. Urmai-m, v
rog.
L-am urmat pe colonelul Fowler n holul principal, apoi
spre partea din spate a conacului, unde am ajuns n faa
unei ui nchise. Colonelul Fowler ne-a spus:
Nu e nevoie s salutai, exprimai repede
condoleanele, apoi vei fi invitai s luai loc. Doamna
Campbell nu va fi de fa. I s-au administrat sedative. V
rog s fii concii. Cinci minute.
A btut la u, a deschis-o i a intrat, anunndu-ne
drept ofierii Brenner i Sunhill de la DIC. Parc eram ntr-un
155

serial de televiziune.
Cynthia i cu mine l-am urmat i ne-am trezit ntr-o
camer de lucru din lemn foarte lustruit, piele i aram. n
camer, era ntuneric, draperiile erau trase i singura
lumin venea de la o lamp de birou, cu abajur verde. Din
spatele biroului, s-a ridicat generalul-locotenent Joseph
Campbell, n uniform verde, cu pieptul plin de medalii. La
el, te izbea, n primul rnd, nu att nlimea, ct faptul c
era solid construit, ca i efii clanurilor scoiene din care
probabil c descindea. Cu aceast ocazie, am remarcat, de
asemenea, mirosul inconfundabil de whisky scoian din
ncpere.
Generalul Campbell a ntins mna spre Cynthia, care i-a
luat-o i a spus:
Cele mai sincere condoleane, domnule.
Mulumesc.
I-am luat mna, care era uria, i-am exprimat
condoleanele mele i am adugat, de parc eu a fi avut
ideea acestei ntlniri:
mi pare foarte ru c trebuie s v scim i noi.
Nu-i nimic. S-a aezat i ne-a spus: Luai loc.
Ne-am aezat n fotoliile de piele din faa biroului. I-am
privit faa n lumina difuz. Avea prul blond ncrunit,
ochii strlucitori i albatri, trsturi aspre i maxilare
solide, gropi n brbie. Un brbat frumos, dar, n afar de
ochi, frumuseea lui Ann Campbell venea din partea mamei.
n faa unui general, nimeni nu vorbete nentrebat, dar
generalul nu vorbea. Se uita fix nainte, printre Cynthia i
mine, la un punct din spatele nostru. A dat din cap, spre
Fowler, presupun, apoi am auzit ua nchizndu-se n
spatele nostru, n urma colonelului Fowler.
Acum, generalul Campbell s-a uitat la Cynthia, apoi la
mine i ni s-a adresat cu o voce calm, pe care nu i-o
cunoteam de la radio i televiziune, nefiind vocea lui
obinuit.
156

neleg c voi doi dorii s continuai ancheta.


Da, domnule, am spus amndoi, dnd din cap.
S-a uitat la mine.
Pot s te conving c ar fi mai bine pentru toi, dac ai
preda cazul maiorului Bowes de aici, de la Fortul Hadley?
Iertai-m, domnule general, am rspuns. Este o
problem care depete Fortul Hadley i durerea
dumneavoastr personal. Niciunul din noi nu poate
schimba acest lucru.
Generalul Campbell a aprobat din cap.
Atunci, v voi da tot concursul meu i v promit c
toi cei de aici vor colabora.
Mulumesc, domnule.
Avei idee cine ar fi putut s fac asta?
Nu, domnule. Dar dumneavoastr?
M asigurai c vei lucra repede i c vei colabora
cu noi, pentru a minimaliza aspectele senzaionale ale
acestui incident, i c vei face mai mult bine dect ru?
V asigur c singurul nostru scop este s arestm ct
mai curnd fptaul, am rspuns.
nc de la nceput, am fcut tot ce se putea, domnule
general, a adugat Cynthia, ca s minimalizm amestecul
din afar. Am transportat toate lucrurile din casa
cpitanului Campbell n garnizoan. eful de poliie Yardley
pare suprat din aceast cauz i presupun c va lua
legtura cu dumneavoastr, n aceast privin. Dac
suntei att de amabil s-i spunei c dumneavoastr ai
autorizat dinainte s facem acest lucru, v-am fi
recunosctori.
n
privina
minimalizrii
aspectului
senzaional i a rului, care ar putea fi fcut acestei baze i
armatei, un cuvnt din partea dumneavoastr, adresat
efului Yardley, ar contribui mult la realizarea acestui scop.
Generalul Campbell s-a uitat ndelung la Cynthia. Fr
ndoial, nu putea s priveasc o femeie tnr i
atrgtoare de aceast vrst, fr s-i aminteasc de
157

fiica lui. Numai c eu nu tiam ce credea el despre fiica lui.


Consider c s-a fcut, i-a spus el Cynthiei.
Mulumesc, domnule general.
Domnule general, am neles c ar fi trebuit s o
vedei pe fiica dumneavoastr n aceast diminea, dup
ieirea din serviciu.
Da a spus el, trebuia s lum micul dejun
mpreun. Vznd c nu vine, l-am sunat pe colonelul
Fowler la statul-major, dar ne-a spus c nu era acolo. Cred
c a sunat-o acas.
Ct era ceasul?
Nu sunt sigur. Ea ar fi trebuit s fie la mine la ora
07.00. Probabil c am sunat la statul-major pe la 07.30.
N-am mai urmrit ideea, dar i-am spus:
Domnule general, apreciem oferta dumneavoastr de
colaborare deplin, de care vom profita. n primul moment
convenabil, a vrea s v pun ntrebri mai amnunite
dumneavoastr i doamnei Campbell. Poate mine.
M tem c mine trebuie s aranjm nmormntarea
i s vedem de celelalte treburi personale. Ziua de dup
nmormntare va fi foarte potrivit.
Mulumesc. Familia deine adesea informaii care,
fr s-i dea seama, pot fi foarte importante n
soluionarea unui caz.
neleg. S-a gndit o clip, apoi a ntrebat: Credei
c era cineva cunoscut de ea?
E foarte posibil, am rspuns, i privirile ni s-au
ntlnit.
Mi-a susinut privirea i a spus:
Eu cred la fel.
L-am ntrebat:
n afar de colonelul Kent, v-a mai spus cineva ceva
despre mprejurrile n care a murit fiica dumneavoastr?
Nu. Ba da, colonelul Fowler, El m-a informat.
Despre posibilul viol i despre felul cum a fost gsit?
158

Exact.
A urmat o tcere ndelungat, i tiam, din experiena
avut i cu ali ofieri, c nu atepta ca eu s vorbesc, ci c
ntrevederea se terminase.
Acum, putem s facem ceva pentru dumneavoastr?
l-am ntrebat.
Nu gsii-l doar pe ticlosul la. S-a ridicat i a
apsat un buton de pe birou. Mulumesc c ai venit.
Ne-am ridicat.
Mulumesc, domnule general, i-am spus. Ne-am dat
minile. i primii toat compasiunea mea att
dumneavoastr, ct i familia dumneavoastr.
A luat mna Cynthiei i poate c a fost doar o impresie,
dar a inut-o mult timp i s-a uitat n ochii ei.
tiu c vei face tot ce se poate, a spus el dup
aceea. Fiica mea v-ar fi apreciat. i plceau femeile sigure
de ele.
Mulumesc, domnule general, a rspuns Cynthia. V
promit c voi face tot ce pot i v exprim din nou
condoleanele mele.
Ua din spatele nostru s-a deschis i colonelul Fowler
ne-a condus afar, prin holul principal, spre ua din fa.
neleg c avei puteri depline n privina arestrilor.
Dar vreau s v rog s m informai nainte de a aresta pe
cineva.
De ce?
Pentru c, a rspuns el tios, nu ne place ca oamenii
notri s fie arestai de personalul din afar, fr ca noi s
tim.
Se ntmpl destul de des, l-am informat. De fapt,
dup cum poate tii, acum cteva ore am condus la
nchisoare un sergent de la depozitul de arme. Dar, dac
dorii, v voi informa.
Mulumesc, domnule Brenner. Ca ntotdeauna, se
poate proceda n trei feluri: bine, greit i ca n armat.
159

Presimt c dorii s procedai bine, ceea ce este greit,


domnule Brenner.
tiu, domnule colonel.
A privit-o pe Cynthia i a spus:
Dac v schimbai prerea cu privire la cele treizeci
de zile de permisie, anunai-m. Dac nu, rmnei, v
rog, n legtur cu mine. Domnul Brenner pare a fi tipul de
brbat care se cufund n munc i uit de protocol.
Da, domnule, a rspuns Cynthia. i, v rog, ncercai
s ne stabilii ct mai repede o ntlnire cu generalul i
doamna Campbell. Avem nevoie de cel puin o or. De
asemenea, v rog s ne sunai la postul de poliie al
garnizoanei, dac v amintii ceva semnificativ.
El a deschis ua i am ieit afar. nainte de a o nchide,
m-am ntors spre el i i-am spus:
Am ascultat mesajul dumneavoastr de pe robotul
telefonic al cpitanului Campbell.
Da. Acum pare cam prostesc.
La ce or ai sunat-o, domnule colonel?
Pe la 08.00. Generalul i doamna Campbell o
ateptau pe fiica lor la ora 07.00.
De unde ai sunat-o?
Eram la punctul de comand.
V-ai uitat prin statul-major, ca s vedei dac Ann
Campbell a rmas peste program?
Nu Am presupus c a uitat i a plecat acas. N-ar fi
fost prima dat.
neleg. V-ai uitat dac maina ei era n parcarea
statului-major?
Nu Cred c ar fi trebuit s-o fac.
Cine v-a informat cu privire la detaliile morii lui Ann
Campbell?
Am vorbit cu eful poliiei militare.
El v-a spus cum a fost gsit?
Exact.
160

Deci dumneavoastr i generalul Campbell tii c


era legat, strangulat i violat?
Da. Mai e vreun amnunt pe care ar trebui s-l tim?
Nu. Unde pot s v gsesc, n afara orelor de
serviciu? l-am ntrebat.
Stau ntr-o locuin pentru ofierii din garnizoan.
Bethany Hill. tii unde se afl?
Cred c da. La sud de aici, pe drumul spre poligoane.
Exact. Numrul meu de telefon e n cartea
garnizoanei.
Mulumesc, domnule colonel.
Bun ziua, domnule Brenner, doamn Sunhill.
A nchis ua, iar eu i Cynthia ne-am ndreptat spre
main.
Ce prere ai despre colonelul Fowler? m-a ntrebat
ea.
Nu la fel de bun ca aceea pe care o are el despre el
nsui.
De fapt, e o prezen impuntoare. n parte, e doar
lustru i morg de stat-major, dar bnuiesc c este tot att
de calm, rece i eficient pe ct pare.
Ceea ce nu ne ine nou de cald. Este loial
generalului i numai generalului. Soarta lui i a generalului
sunt mpletite, iar Steaua lui de Argint rsare numai atunci
cnd cariera generalului e n ascensiune.
Cu alte cuvinte, va mini ca s-l protejeze pe general.
Fr s clipeasc. De fapt, a minit cu privire la
mesajul lsat lui Ann Campbell. Noi am fost acolo nainte de
ora 08.00, iar mesajul era deja pe robot.
tiu, a ncuviinat Cynthia. E ceva care nu merge n
legtur cu acest apel telefonic.
Mai pune un suspect pe list, am spus.

161

14

coala de Psihologie Operaional? a ntrebat


Cynthia.
Ceasul meu civil arta ora 17.15 i se apropia ora cinei.
Nu, las-m la Clubul Ofierilor.
Ne-am ndreptat spre Clubul Ofierilor care e situat pe
un deal, departe de activitile garnizoanei, dar destul de
aproape ca s fie convenabil.
Cum merge pn acum? s-a interesat Cynthia.
Din punct de vedere personal sau profesional?
Amndou.
Din punct de vedere profesional, fac o treab
grozav. Dar tu?
Eu te ntreb pe tine.
Pn acum, e bine. Eti o profesionist. Sunt
impresionat.
Mulumesc. i din punct de vedere personal?
M bucur de compania ta.
i eu de a ta.
Dup cteva secunde de tcere plin de semnificaii, a
schimbat subiectul.
Ce impresie i-a fcut generalul Campbell?
M-am gndit o clip. E important s vezi reacia
prietenilor, a familiei i a colegilor de munc la aflarea tirii
unei mori, ct se poate de curnd dup moarte. Am gsit
soluia multor cazuri de asasinare numai urmrind cine nu a
reacionat just i cercetnd aceast pist.
Nu avea nfiarea aceea de disperare i durere de
neconsolat, pe care o are un tat cnd afl despre moartea
unui copil, i-am spus Cynthiei. Pe de alt parte, este cine
este.
162

Dar cine este? a ntrebat ea.


Un soldat, un erou, un conductor. Cu ct urci mai
sus pe scara puterii, cu att devin indivizii mai rezervai.
Poate. A rmas o clip tcut, apoi a spus: innd
seama de felul cum a murit Ann Campbell adic de felul
cum a fost gsit Nu cred c tatl ei a fost ucigaul.
Nu tim dac a murit acolo unde a fost gsit sau
dac a murit cu hainele pe ea sau dezbrcat. Lucrurile nu
sunt ntotdeauna aa cum par. Dac ucigaul e inteligent,
vezi numai ceea ce vrea el s vezi.
Paul, totui nu pot s cred c ar fi n stare s-i gtuie
propria fiic.
Nu e ceva obinuit, dar nici ceva nemaiauzit. Dac ar
fi fost fiica mea i a fi aflat despre ciudeniile ei sexuale,
s-ar fi putut s fiu furios.
Dar nu te-ai fi nfuriat pn ntr-att, nct s-i ucizi
propria fiic.
Nu. Dar nu se tie. Acum caut motivele. Am oprit la
Clubul Ofierilor care este, dup cum am spus, o cldire n
stil spaniol. S-ar prea c a fost un stil rspndit n deceniul
al treilea al secolului, cnd au fost construite acest club i
alte structuri permanente, Tabra Hadley devenind Fortul
Hadley. Rzboiul, care trebuia s pun capt tuturor
rzboaielor, fusese ctigat, dar, undeva, nite mini
credeau c era nevoie de un spaiu mai larg pentru armata
care urma s lupte n urmtorul rzboi, care s pun capt
tuturor rzboaielor, i m btea gndul pesimist c
reducerea forelor armate era doar o stare temporar de
lucruri.
Am deschis ua mainii i i-am spus Cynthiei:
Nu eti mbrcat pentru club, altfel te-a invita la
cin.
Pot s m schimb, dac doreti. Doar dac nu preferi
s cinezi singur.
Ne ntlnim la rotiserie.
163

Am ieit din main i ea a plecat.


Am intrat n club n timp ce n amplificatoare se auzea
semnalul de stingere. Am gsit biroul secretarului, i-am
artat insigna de la DIC i am cerut un telefon i cartea
abonailor din baz. Colonelul Charles Moore nu era n
carte, de aceea am sunat la coala de Psi-Op. Era puin
dup ora 18.00, dar ce e frumos n armat este faptul c
ntotdeauna rmne cineva undeva de serviciu. Noi nu
dormim niciodat. A rspuns un sergent i mi-a dat legtura
cu biroul colonelului Charles Moore.
Psi-Op, colonelul Moore la telefon.
Domnule colonel, aici e ofierul Brenner, de la Army
Times. V sun n legtur cu moartea cpitanului
Campbell
Da Dumnezeule, ce oribil ce tragedie
Da, domnule. Pot s v deranjez pentru cteva
cuvinte?
Sigur. Eram Am fost comandantul cpitanului
Campbell
Da, domnule, tiu. Domnule colonel, v-ar conveni s
ne ntlnim acum la Clubul Ofierilor? Nu v rein mai mult
de zece minute.
Doar dac m interesezi, colonele!
Ei bine
Peste dou ore trebuie s predau materialul i a vrea
mcar cteva cuvinte din partea comandantului ei.
Bineneles. Unde?
La rotiserie. Sunt mbrcat ntr-un costum civil
albastru. Mulumesc, domnule colonel.
Am nchis. Majoritatea americanilor tiu c nu sunt
obligai s stea de vorb cu poliia, dac nu doresc, dar se
cred cumva obligai s stea de vorb cu ziaritii. mi
petrecusem cea mai mare parte a zilei sub numele de Paul
Brenner, de la DIC, i nevoia de a fi incorect fusese mai tare
dect mine.
164

Am tras spre mine cartea de telefoane a oraului


Midland i l-am gsit pe Charles Moore. Locuia n acelai
complex de locuine cu Ann Campbell. Faptul n sine nu era
ceva ieit din comun, dei Victory Gardens nu era locul pe
care s-l fi ales n mod normal un colonel. Dar poate c
avea datorii sau, poate, ca psiholog, nu-i psa dac sttea
bar la bar cu locotenenii i cpitanii, n aceeai parcare.
Sau poate c dorea s fie aproape de Ann Campbell.
Mi-am notat adresa i telefonul lui, apoi am sunat la
locuinele pentru ofierii aflai n vizit i am dat de Cynthia,
care tocmai intra n camera ei.
Ne ntlnim cu colonelul Moore. Suntem de la Army
Times. De asemenea, vezi dac poi s-mi iei acolo o
camer. Nu pot s m duc la Pinii optitori, cci eful
Yardley patruleaz. Oprete-te la magazin i ia-mi o periu
de dini, un aparat de ras i ce-o mai trebui. De asemenea,
chiloi mrime medie i ciorapi. i poate o cma mrimea
patruzeci, iar tu s te ncali cu pantofi comozi, pentru c
mai trziu ne ducem la poligon. Ia i o lantern. Bine?
Cynthia? Alo?
Cred c era o legtur proast. Am nchis i m-am dus
jos, n restaurantul rotiseriei, care nu e att de protocolar ca
restaurantul principal i unde capei imediat ntritoare. Am
comandat o bere la bar i m-am osptat cu cartofi prjii i
alune, ascultnd conversaiile din jurul meu. Subiectul era
Ann Campbell, iar tonul era prudent i se vorbea n surdin.
La urma urmelor, aici era Clubul Ofierilor. n barurile din
Midland, probabil c se vorbea despre acelai lucru, dar se
exprimau mai multe preri.
Am vzut un brbat de vrst mijlocie, mbrcat n
uniform verde, cu nsemne de colonel, care a intrat n
rotiserie i a trecut cu privirea peste toat camera. L-am
urmrit un minut ntreg, nimeni nu i-a fcut semn cu mna
i nu l-a salutat. Evident, colonelul Moore nu era cunoscut
sau, poate, nu se bucura de simpatie. M-am ridicat i m-am
165

apropiat de el. M-a vzut i a zmbit nesigur.


Domnul Brenner?
Da.
Ne-am dat minile. Uniforma colonelului Moore era
mototolit i prost croit, ceea ce-l deosebete imediat pe
ofierul dintr-una din ramurile specializate.
V mulumesc c ai venit, am spus.
Colonelul Moore avea cam cincizeci de ani, prul negru,
buclat, puin prea lung, i o nfiare care i sugera un
psihiatru civil, chemat sub arme cu o zi nainte. Doctorii
militari, avocaii militari, psihiatrii militari i dentitii militari
m-au intrigat ntotdeauna. Nu mi dau seama dac fug de
urmrile unei greeli sau dac sunt, pur i simplu, nite
patrioi devotai. L-am condus la o mas din colul cel mai
ndeprtat i ne-am aezat.
Bei ceva?
Da.
Am fcut semn unei chelnerie, iar colonelul Moore a
comandat un pahar de vin de Xeres. Luasem un start greit.
Moore s-a uitat la mine, ca i cum ar fi ncercat s
ghiceasc n ce stare se afla mintea mea. Nevoind s-l
dezamgesc, m-am oferit voluntar.
S-ar prea c a fost atacat de un nebun. Poate e
vorba de o crim care face parte dintr-o serie.
Credincios profesiei sale, a ntors declaraia mpotriva
mea i a ntrebat:
De ce spunei asta?
E doar o presupunere.
n zon, nu au fost violuri i crime asemntoare.
Asemntoare cu ce?
Cu ceea ce s-a ntmplat cu cpitanul Campbell.
Tocmai ceea ce se ntmplase cu cpitanul Campbell nu
ar fi trebuit s tie chiar toi, dar armata nflorete pe
seama zvonurilor i a vorbelor n vnt. Deci, ceea ce tia
colonelul Moore, colonelul Fowler, i generalul Campbell;
166

cnd aflaser i cum era o chestie de ghicit la ora aceea.


Ce i s-a ntmplat?
A fost violat i asasinat, bineneles. Afar, n
poligon.
Mi-am scos carneelul i am sorbit din bere.
Tocmai am fost sunat de la D.C. i nu am prea multe
informaii. Am auzit c a fost gsit goal i legat.
i-a cntrit rspunsul.
Mai bine ntrebai poliia militar despre asta.
Just. De cnd suntei comandantul ei?
De cnd a venit aici, la Fortul Hadley, cam acum doi
ani.
Deci, o cunoteai destul de bine?
Da. E o coal mic. Sunt numai douzeci de ofieri i
treizeci de femei i brbai, nrolai i numii aici.
neleg. Ce ai simit cnd ai auzit vestea?
Sunt foarte ocat, mi-a rspuns. nc tot nu-mi vine
s cred c s-a ntmplat aa ceva.
i aa mai departe. De fapt, arta foarte bine, n ciuda
faptului c era foarte ocat. Lucrez din cnd n cnd cu
psihologi i psihiatri i tiu c au un comportament ciudat,
n timp ce spun lucruri normale. De asemenea, cred c
unele profesii atrag anumite tipuri de personaliti. Acest
lucru e adevrat, mai ales n armat. Ofierii de infanterie,
de exemplu, sunt ceva mai rezervai, puin arogani i siguri
de ei. Cei de la DIC sunt mincinoi, ironici i extrem de
inteligeni. Psihanalitii opteaz s-i duc viaa printre cei
cu minile rtcite i, s-ar putea s fie un clieu, muli
dintre acetia se afl ei nii pe marginea prpastiei. n
cazul lui Charles Moore, specialist n rzboiul psihologic,
care a ncercat s transforme minile sntoase ale
dumanilor n mini bolnave, avem de-a face cu
echivalentul medicului care cultiv virusul tifosului pentru
un rzboi biologic.
Deci, pe cnd stteam de vorb, Charles Moore nu mi se
167

prea a fi sntos. Prea distant uneori, apoi se holba la


mine din cnd n cnd, ca i cum ar fi ncercat s citeasc
ceva pe faa mea sau s-mi ghiceasc gndurile. Tipul m
fcea s nu m simt n largul meu, lucru destul de greu de
realizat. n afar de faptul c era cam ciudat, avea i ochii
puin sinitri foarte negri, adnci i ptrunztori. De
asemenea, vocea avea acea intonaie rar, adnc i
pseudolinititoare pe care probabil c o nva la coala de
psihanaliti.
Ai cunoscut-o pe cpitanul Campbell nainte de a fi
numit aici? l-am ntrebat.
Da. Am ntlnit-o prima dat acum ase ani, cnd a
venit la Fortul Bragg. Am fost instructorul ei.
i-a luat doctoratul n psihologie la Georgetown.
S-a uitat la mine, aa cum se uit oamenii atunci cnd
spui ceva ce ei nu tiu.
Da, aa cred, a rspuns.
i ai fost mpreun la Bragg n timp ce ea studia
psihologia operaional?
Am fost la coal ea se specializa n psi-op.
i dup aceea?
n Germania. Am fost acolo n acelai timp. Am
revenit la coala JFK de la Bragg, unde am predat amndoi
o vreme, apoi am fost trimii n Golf, apoi la Pentagon,
pentru scurt timp, iar acum doi ani am venit aici, la Fortul
Hadley. De ce vrei s tii toate astea?
Cu ce v ocupai la Fortul Hadley, domnule colonel?
E secret.
Am dat din cap i mi-am notat. Nu e ceva foarte obinuit
ca doi oameni s fie mpreun la attea posturi, chiar ntr-o
arie att de specializat ca psihologia operaional. Cunosc
cupluri de militari cstorii care nu au avut acest noroc. Nu
mai departe dect biata Cynthia care nu era cstorit cu
tipul acela de la Forele Speciale, dar era logodit cu el, iar
ea se afla la Bruxelles n timp ce el era n zona Canalului.
168

Aveai o relaie de lucru bun, i-am spus colonelului


Moore.
Da. Cpitanul Campbell era extrem de energic,
inteligent, bine pregtit i demn de ncredere.
Suna ca toate caracterizrile pe care i le fcea la fiecare
ase luni. Era limpede c formau o echip.
Era, ntr-un fel, o protege a dumneavoastr?
S-a uitat la mine, de parc folosirea unui cuvnt
franuzesc ar fi sugerat alt cuvnt franuzesc, paramour,
poate, ori vreun alt cuvnt murdar dintr-o limb strin.
Era subordonata mea, a replicat.
Exact.
Mi-am notat acest cuvnt sub titlul Prostii. Mi-am dat
seama c m scia gndul c acest icnit strbtuse
lumea alturi de Ann Campbell i c mprise atia ani cu
ea. Curat nebunie. mi venea s-i spun Ascult, Moore,
nici nu ar trebui s exiti pe aceeai planet cu aceast
zei. Eu sunt cel care ar fi putut s-o fac fericit. Tu eti
doar un biet nebun. n loc de asta, l-am ntrebat:
l cunoatei pe tatl ei?
Da, dar nu prea bine.
L-ai ntlnit nainte de a veni la Fortul Hadley?
Da. Din cnd n cnd. L-am vzut de cteva ori n
Golf.
Cine?
Ann i cu mine.
Am notat i asta.
L-am mai pus cteva ntrebri, dar era clar c niciunul
din noi nu mai gsea nimic interesant n conversaie. Eu nu
voiam dect s-mi fac o impresie asupra lui nainte ca el s
tie cu cine vorbea. Cnd afl c eti poliist, ncep s joace
teatru. Pe de alt parte, reporterii de la Army Times nu pot
s pun ntrebri ca: Ai avut relaii sexuale cu ea? Dar
poliitii pot, aa c l-am ntrebat:
Ai avut relaii sexuale cu ea?
169

S-a ridicat n picioare.


Ce ntrebare e asta? Am s v dau pe mna poliiei!
L-am artat insigna.
Sunt de la DIC, domnule colonel. Luai loc.
S-a uitat la insign o clip, apoi la mine, i ochii i-au
aruncat raze roii mortale nspre mine, ca ntr-un film de
groaz prost.
Luai loc, domnule colonel, am spus iar.
S-a uitat pe furi n jur, n camera pe jumtate plin, ca
i cum s-ar fi ntrebat dac era nconjurat sau aa ceva. n
cele din urm, s-a aezat.
Sunt colonei i colonei. Teoretic, gradul transcende
brbatul sau femeia care-l poart, i respeci gradul, dac
nu persoana. n realitate, nu este aa. Colonelul Fowler, de
exemplu, avea putere i autoritate, i trebuia s fii atent cu
el. Colonelul Moore nu fcea parte din nicio structur a
puterii, din cte tiam.
Anchetez asasinarea cpitanului Campbell, i-am spus.
Nu suntei considerat suspect, deci nu v voi citi drepturile.
De aceea, vei rspunde la ntrebrile mele corect i
complet. Bine?
Nu avei dreptul s v dai drept
Lsai-mi mie grija dedublrii personalitii mele.
Bine? Prima ntrebare
Refuz s vorbesc cu dumneavoastr fr avocat.
Cred c ai vzut prea multe filme civile. Nu avei
dreptul la avocat i nu avei dreptul s tcei dect dac
suntei suspect. Dac refuzai s cooperai de bunvoie,
atunci v voi considera suspect, v voi citi drepturile, v voi
duce la postul de poliie i voi anuna c am un suspect
care cere un avocat. Avei ceea ce se numete o obligaie
de militar. Deci?
S-a gndit o clip, apoi a spus:
Nu am absolut nimic de ascuns i mi displace felul n
care m-ai pus ntr-o poziie defensiv.
170

Bine. Prima ntrebare. Cnd ai vzut-o ultima oar pe


cpitanul Campbell?
i-a dres vocea, s-a calmat, apoi a rspuns:
Am vzut-o ultima oar ieri, pe la 16.30, n biroul
meu. Spunea c se duce la club ca s mnnce ceva, apoi
intra de serviciu.
De ce s-a oferit voluntar, ca ofier de serviciu, pentru
noaptea trecut?
Nu tiu.
V-a sunat de la statul-major n timpul serii sau ai
sunat-o dumneavoastr?
S m gndesc
Toate
convorbirile telefonice
din baz
sunt
nregistrate n registrul ofierului de serviciu.
De fapt, convorbirile interne nu puteau fi gsite, iar
cpitanul Campbell precis nu trecuse n jurnal telefoanele
primite sau date n interes personal.
Da, am sunat-o, a rspuns Moore.
La ce or?
Pe la ora 23.00.
De ce aa de trziu?
Aveam ceva de discutat despre treaba de a doua zi i
tiam c la ora aceea e linite.
De unde ai sunat-o?
De acas.
Unde stai?
n ora. Victory Drive.
Nu acolo sttea i decedata?
Ba da.
Ai fost vreodat la ea acas?
Sigur. De multe ori.
Am ncercat s-mi nchipui cum arta tipul gol, cu
spatele la camer sau cu o masc de piele. M-am ntrebat
dac laboratorul avea vreun specialist n penisuri (brbat
sau femeie) care s compare penisurile fotografiate n prim171

plan cu echipamentul omului din faa mea. Oricum, l-am


ntrebat:
Ai avut relaii sexuale cu ea?
Nu. Dar fii sigur c vei auzi zvonuri. Zvonurile ne-au
urmrit peste tot.
Suntei cstorit?
Am fost. Am divorat acum apte ani.
V ddeai ntlniri?
Uneori.
O gseai atrgtoare pe Ann Campbell?
i admiram intelectul.
V-ai uitat vreodat la trupul ei?
Nu-mi place genul sta de ntrebri.
Nici mie. O gseai atrgtoare din punct de vedere
sexual?
Eram ofierul ei superior. Am aproape douzeci de ani
mai mult dect ea i este fiica generalului. Nu i-am spus
niciodat ceva care s poat fi considerat hruire sexual.
Domnule colonel, eu fac o anchet asupra unei crime,
nu m intereseaz hruirea sexual. Atunci, de ce au
aprut zvonurile?
Pentru c oamenii au mini murdare. Chiar i ofierii
din armat. A zmbit. i dumneavoastr.
Pe acest comentariu, am mai comandat de but; nc un
vin de Xeres pentru el, ca s-i dezlege limba, i o bere
pentru mine, ca s-mi opreasc impulsul de a-l pocni.
A venit i Cynthia, mbrcat n pantaloni negri i bluz
alb. Am prezentat-o colonelului Moore, apoi i-am spus:
Nu mai suntem de la Army Times. Suntem de la DIC.
Tocmai l ntrebam pe colonelul Moore dac a avut vreo
relaie sexual cu decedata, iar el m-a asigurat c nu.
Deocamdat, suntem ntr-o stare conflictual.
Domnul Brenner este extrem de ncordat i obosit, i-a
spus Cynthia lui Moore, zmbind.
A luat loc i am pus-o pe Cynthia la curent. i-a
172

comandat bourbon, cola i un sandvici asortat pentru ea i


unul cu brnz pentru mine. tie c mi place acest gen de
sandvici. Colonelul Moore a refuzat s ia cina cu noi,
explicndu-ne c era prea suprat ca s mnnce.
Erai prieteni, tii pe cineva cu care s-ar fi putut s
aib relaii? l-a ntrebat Cynthia.
Relaii sexuale?
Cred c acesta era subiectul discuiei, a rspuns ea.
S m gndesc Se vedea cu un tnr civil.
Rareori se ntlnea cu militari.
Cine era acest civil? a ntrebat Cynthia.
Un oarecare Wes Yardley.
Yardley? eful poliiei?
Nu, nu. Wes Yardley, unul dintre fiii lui Burt Yardley.
Cynthia s-a uitat la mine, apoi l-a ntrebat pe Moore:
De cnd se vedeau?
De cnd a venit ea aici. Aveau o relaie furtunoas.
De fapt, fr s acuz pe cineva, cred c ar trebui s vorbii
cu el.
De ce?
De ce? Pi e limpede. Erau ncurcai. Se certau
mereu.
n legtur cu ce?
Ea mi-a spus c se purta ru cu ea.
Aceast afirmaie m-a luat prin surprindere.
El se purta ru cu ea? l-am ntrebat pe Moore.
Da. Nu o suna, ieea n ora cu alte femei, se vedea
cu ea numai cnd i convenea lui.
Ceva nu era n regul. Dac eu m ndrgostisem de
Ann Campbell, de ce oare toi ceilali brbai nu s-ar fi inut
ca nite celui dup ea?
De ce ar fi suportat ea aa ceva? Vreau s spun c
era atrgtoare, dorit
Incredibil de frumoas, sexy i avea un trup pentru
care puteai s i mori. Sau s ucizi.
173

Moore a zmbit aproape cu subneles, cred. Tipul m


fcea s m simt prost.
Exist un tip de personalitate am s vorbesc n
termenii unui profan: lui Ann Campbell i plceau tipii duri.
Oricine i arta cel mai mic semn de atenie era considerat
slab i vrednic de dispre. n aceast categorie, intrau
aproape toi brbaii. Era atras spre brbaii care se
purtau ru cu ea, aproape abuzau. Wes Yardley este un
astfel de brbat. Ca i tatl lui, este poliist n Midland, un
fel de playboy local. Are multe prietene, crede c este
frumos i are ceva din farmecul unui gentleman din sud,
plus toate atitudinile exagerat masculine ale unui sudist.
Derbedeu sau ticlos ar fi cele mai bune cuvinte pentru a-l
descrie.
nc tot nu-mi revenisem.
Ann Campbell era ncurcat cu el de doi ani?
Cu intermitene.
A discutat cu dumneavoastr toate astea? a ntrebat
Cynthia.
Da.
Din punct de vedere profesional?
A ncuviinat din cap, ca rspuns la perspicacitatea ei.
Da, eram terapeutul ei.
Eu nu eram att de perspicace, poate pentru c mintea
mea era rvit. Eram extrem de dezamgit de Ann
Campbell. Camera din subsol i fotografiile nu m
deranjaser, poate pentru c tiam c brbaii aceia
fuseser doar nite obiecte pe care ea le folosea ca atare.
Dar ideea c avea un prieten, un iubit, cineva care abuza
de ea, rud cu Burt Yardley, pe deasupra, m scotea din
fire.
Deci, tii cam tot ceea ce e de tiut despre ea, i-a
spus Cynthia lui Moore.
Aa cred.
Atunci, am s v rog s ne ajutai cu o autopsie
174

psihologic.
S v ajut? Doamn Sunhill, nu ai putea s pricepei
nici prima liter!
Atunci, m-am recules i i-am spus:
Voi avea nevoie de toate nsemnrile i transcrierea
tuturor edinelor cu ea.
Nu mi-am fcut niciodat nsemnri. Aa ne
neleseserm.
Dar ne vei ajuta?
De ce? Ea a murit.
Uneori, autopsia psihologic a victimei ne ajut s
facem profilul psihologic al ucigaului. Presupun c tii, i-a
spus Cynthia.
Am auzit despre asta. tiu foarte puine despre
psihologia criminalilor. Am s v spun prerea mea, oricum
e o prostie totul. Toi suntem criminali, dar majoritatea
dintre noi avem mecanisme bune de control. Desfiineaz
controlul i ai un uciga. Am vzut brbai cumsecade
omornd copilai n Vietnam.
Un timp nu a vorbit nimeni i fiecare a rmas cu
gndurile lui.
n cele din urm, Cynthia a spus:
Dar dorim ca dumneavoastr, n calitate de confident
al ei, s ne spunei tot ce tii despre ea, prietenii ei,
dumanii ei, mintea ei.
Cred c nu am de ales.
Nu, nu avei, l-a asigurat Cynthia. Dar am dori s
colaborai cu noi, dac nu cu entuziasm, mcar de
bunvoie. i dumneavoastr dorii s-l vedei pe asasinul ei
adus n faa justiiei.
Doresc s-l gsii pe ucigaul ei, pentru c sunt curios
cine ar putea fi. Ct despre justiie, sunt aproape sigur c
ucigaul era convins c face dreptate.
Ce vrei s spunei? a ntrebat Cynthia.
Atunci cnd o femeie, ca Ann Campbell, este violat
175

i asasinat, aproape sub nasul tatlui ei, poi s fii sigur c


cineva avea ceva cu ea, cu tatl ei sau cu amndoi i
probabil c avea motive. Sau mcar aa stteau lucrurile n
mintea lui. S-a ridicat n picioare. Pentru mine, e ceva foarte
suprtor. Am un puternic sentiment de pierdere. O s-mi
fie dor de tovria ei. Deci, dac m scuzai
Att Cynthia, ct i eu ne-am ridicat. La urma urmelor,
era colonel.
A vrea s stm de vorb, mine. V rog s v facei
liber, domnule colonel. M interesai.
A plecat, iar noi ne-am aezat la loc.
A venit i mncarea i am ciugulit din sandviciul cu
brnz.
Te simi bine? a ntrebat Cynthia.
Da.
Cred c gusturile lui Ann Campbell n materie de
iubii te-au suprat. Aproape c te-ai speriat cnd ne-a
spus.
M-am uitat la ea.
Se spune c nu trebuie s te legi emoional de
martori, suspeci sau victime. Dar, uneori, nu te poi opri.
Eu ntotdeauna am fost ataat de victimele
violurilor. Dar ele sunt n via i sufer. Ann Campbell e
moart.
Nu i-am rspuns.
mi pare ru c trebuie s-o spun, a continuat Cynthia,
dar cunosc genul. Probabil c i fcea o plcere sadic s-i
chinuiasc mintal pe brbaii care nu se puteau mpiedica
s-i ia ochii de la ea sau s nu se gndeasc la ea, apoi s-a
dat ca o masochist unui brbat, despre care tia c o va
trata ca pe un gunoi. S-ar prea c, n mod obscur, Wes
Yardley i cunotea rolul i l juca bine. Probabil c ea era
geloas pe celelalte femei ale lui i, mai probabil, el era
indiferent la ameninrile ei c i va gsi alt prieten. Aveau
o relaie bun n cadrul lumii bolnave pe care i-o creaser.
176

Wes Yardley este, probabil, suspectul cel mai puin veridic.


De unde tii?
Nu am trecut prin asta, dar tiu o mulime de femei
care au trit aa ceva. Am vzut prea multe.
Adevrat?
Da. i tu cunoti astfel de brbai.
Poate.
Ai simptomele clasice de oboseal. Devii obtuz i
prost. Du-te s dormi puin i te scol eu mai trziu.
M simt foarte bine. Mi-ai luat o camer?
Da. i-a deschis geanta. Uite cheia. Lucrurile pe care
mi le-ai cerut sunt n main, care e deschis.
Mulumesc. Ct i datorez?
O s trec suma n contul meu de cheltuieli. Karl o s
moar de rs cnd o s vad c am luat chiloi brbteti.
De aici, poi s te duci pe jos la locuinele ofierilor
vizitatori, doar dac nu vrei s mprumui maina mea.
Niciuna, nici alta. S mergem la postul de poliie. Mam ridicat n picioare.
Nu i-ar strica s te rcoreti puin, Paul.
Vrei s spui c put?
Chiar i un tip rece ca tine transpir n Georgia, n
luna august.
Bine. Pune tot ce-i aici pe nota mea.
Mulumesc.
Trezete-m la ora 21.00.
Bine.
M-am deprtat civa pai de mas, apoi m-am ntors.
Dac nu avea nicio legtur cu ofierii din garnizoan
i era topit dup poliistul la din Midland, cine sunt tipii
din fotografii?
Cynthia i-a ridicat privirea de la sandvici.
Du-te la culcare, Paul!

177

15

Telefonul din camera mea a sunat la ora 21.00, trezindum dintr-un somn care nu m odihnise.
Te atept jos, a spus vocea.
D-mi zece minute.
Am nchis, m-am dus la baie i m-am splat pe fa.
Locuinele pentru ofierii aflai n vizit la Fortul Hadley se
afl ntr-o cldire de crmid, vag asemntoare cu un
motel civil. Camerele sunt curate, dar fr aer condiionat,
i exist numai cte o baie pentru fiecare dou camere,
situat ntre ele, ca nu cumva s ai impresia c armata i
cocoloete ofierii tineri. Cnd foloseti baia, trebuie s
tragi ivrul uii care duce spre cealalt camer, apoi s ii
minte s-l deschizi atunci cnd pleci, pentru ca i persoana
de alturi s poat intra. Rareori se ntmpl aa.
M-am splat pe dini cu instrumentele recent
achiziionate, apoi m-am dus n camer i am despachetat
cmaa cea nou, ntrebndu-m cum urma s-mi iau
lucrurile de la Pinii optitori ca s le aduc aici, fr s dau
peste poliia local. Nu era prima dat cnd deveneam
persona non grata ntr-un ora i nu ar fi fost nici ultima. De
obicei, aranjam astfel lucrurile ca s pot pleca dup ce
terminam un caz. Dar odat, la Fortul Bliss, Texas, a trebuit
s fiu luat cu elicopterul i nu mi-am vzut maina cteva
sptmni, pn cnd mi-a adus-o cineva la Falls Church.
Oricum, chiloii erau msur mic, nu mijlocie. Femeile
sunt meschine, uneori. M-am mbrcat, mi-am luat arma i
toate accesoriile i am ieit pe hol, unde am vzut-o pe
Cynthia ieind din camera alturat.
Asta e camera ta? am ntrebat-o.
Nu. Am fcut curat pentru un strin.
178

Nu puteai s-mi iei o camer la captul culoarului?


Acum e plin de rezerviti, care i petrec aici cele
dou sptmni de var. A trebuit s pun la btaie
procedura de la DIC ca s-i obin o camer. Nu m
deranjeaz s mpart baia cu tine, a adugat.
Am ieit i ne-am urcat n Mustang-ul ei.
Poligonul ase? a ntrebat.
Exact.
Purta tot pantalonii negri i bluza alb, dar i pusese
adidai i un pulover alb. Lanterna pe care i-o cerusem se
afla ntre cele dou scaune.
Eti narmat?
Da. De ce? Te atepi s avem neplceri?
Criminalii revin ntotdeauna la locul faptei.
Prostii.
Soarele apusese, se ridica luna plin i speram c acum
erau cam aceleai condiii ca acelea din zorii zilei pe
poligon, ca s ne dm seama ce se ntmplase i s-mi vin
inspiraia.
Am trecut de cinematograful din garnizoan, unde se
terminase spectacolul i ieea lumea, apoi am trecut de
Clubul Subofierilor, unde buturile sunt mai bune dect
cele de la Clubul Ofierilor, mncarea e mai ieftin i
femeile mai prietenoase.
M-am dus la biroul efului poliiei i l-am vzut pe
Kent, a spus Cynthia.
Bun iniiativ. Ceva nou?
Cteva lucruri. nti, vrea s-l iei uor pe colonelul
Moore. S-ar prea c Moore s-a plns de comportamentul
tu agresiv.
M ntreb cui se plnge Kent.
Am i cteva veti bune. Ai primit un mesaj de la Karl
i mi-am luat libertatea s-l sun acas. E extrem de furios
din cauza unui anume Dalbert Elkins, pe care zice c l-ai
transformat din infractor n martor al guvernului,
179

bucurndu-se astfel de imunitate.


Sper c, ntr-o zi, cineva o s fac acelai lucru
pentru mine. Altceva?
Da. Karl, runda a doua. Mine trebuie s dea raportul
n faa consilierului general al Curii Mariale, la Pentagon, i
ar vrea s primeasc un raport mai cuprinztor dect cel pe
care i l-ai trimis azi, mai devreme.
Poate s-l amne. Sunt ocupat.
Am btut la main un raport i i l-am trimis acas
prin fax.
Mulumesc. i ce ziceai n raport?
Ai o copie pe birou. Ai ncredere n mine sau nu?
Sigur c am. Numai c, dac lucrurile vor merge ru,
ai fi mai n siguran dac numele tu nu ar aprea pe
rapoarte.
Ai dreptate. Am semnat cu numele tu.
Ce?
Glumeam. Las-m pe mine s m ngrijesc de
cariera mea.
Minunat. A venit ceva de la laborator?
Da. Spitalul a trimis un protocol preliminar la biroul
efului de poliie. Moartea a intervenit nu mai devreme de
miezul nopii i nu mai trziu de ora 04.00.
Asta tiu.
Raportul de la autopsie, numit protocol, pentru nu tiu
ce motive inexplicabile, ncepe acolo unde a terminat lucrul
laboratorul, dei exist unele suprapuneri, ceea ce e
minunat. Cu ct lucrau mai muli pe un cadavru, cu att
mai bine.
De asemenea, moartea a fost, n mod hotrt, un
rezultat al asfixiei. S-au gsit traume interne att n gt, ct
i n laringe, i i-a mucat limba. Toate sunt urmrile
strangulrii.
Am luat parte la autopsii i, aa cum putei s v
nchipuii, nu sunt deloc plcut de privit. S fii omort i
180

dezbrcat este destul de njositor, dar s fii tiat bucele i


examinat de o echip de strini este ultimul grad de
njosire.
Altceva? am ntrebat.
Petele i rigiditatea cadaveric sunt urmarea poziiei
n care a fost gsit cadavrul, deci moartea a intervenit
acolo i corpul nu a mai fost micat. De asemenea, n afara
legturii din jurul gtului, nu mai sunt alte rniri sau traume
ale esuturilor i oaselor expuse riscului, ale creierului,
vaginului, anusului, gurii i aa mai departe.
Am dat din cap, fr s spun nimic.
Altceva?
Cynthia mi-a dat informaii asupra coninutului
stomacului, vezicii urinare i intestinelor, asupra condiiei
organelor interne i amnunte anatomice. Eram bucuros c
nu-mi terminasem sandviciul, pentru c simeam c
stomacul meu fcea tumbe.
Colul uterin era puin erodat, ceea ce ar putea fi
urmarea unui avort, a unei boli sau poate a introducerii de
obiecte mari.
Bine Asta-i tot?
Da, deocamdat. Autopsierul nu a fcut examene
microscopice ale esuturilor i fluidelor sau de toxicologie,
pe care vrea s le fac independent de laborator. Cynthia a
adugat: Nu a avut niciun secret fa de ei, nu-i aa?
Afar de unul.
Exact. De asemenea, am primit i unele note
preliminare de la Cal. Au terminat testele serologice i nu
au gsit droguri sau otrvuri n snge, doar o urm de
alcool. Au gsit saliv la colurile gurii, care s-a scurs n jos,
ca urmare a poziiei corpului. Au gsit pete de transpiraie
n diferite locuri i lacrimi uscate, care s-au scurs din ochi
tot ca urmare a poziiei corpului. Toate trei lichidele au fost
identificate ca aparinnd victimei.
Lacrimi?
181

Da, a spus Cynthia. Multe lacrimi. A plns.


Nu le-am observat
Nu-i nimic. Le-au observat ei.
Bun dar lacrimile nu sunt urmarea lipsei de rni i
nu sunt neaprat urmarea strangulrii.
Nu, a fost de acord Cynthia, dar sunt urmarea
faptului c a fost legat de un nebun care i-a spus c o s
moar. Ce nu se potrivete cu toate astea e ipoteza ta c
ea ar fi consimit. Deci poate c va trebui s o schimbi.
Ipoteza mea se potrivete foarte bine. M-am gndit o
clip, apoi am spus: Eti femeie, ce a fcut-o s plng?
Nu tiu, Paul. Nu am fost acolo.
Dar trebuie s ne punem n locul ei. Nu era o femeie
care s plng uor.
Cynthia a dat din cap.
Cu asta sunt de acord. Atunci, poate c a plns din
cauza unei traume emoionale.
Exact. Cineva cunoscut de ea a fcut-o s plng,
fr ca mcar s o ating.
Poate. Dar poate c i-a provocat singur plnsul. Nu
putem s tim.
Exact.
Examenele de laborator sunt obiective. Gsiser
cantiti mari de lacrimi uscate. Lacrimile aparineau
victimei. Se scurseser din ochi spre urechi, artnd c, n
clipa aceea, corpul era culcat pe spate. Sfritul declaraiei.
Iese Cal Seiver, intr Paul Brenner. Lacrimile artau c
plnsese. Deci, cine o fcuse s plng? Ce o fcuse s
plng? De ce plnsese? Cnd plnsese? E oare important
de tiut? ntr-un fel, credeam c era important.
Scamele erau de la propria lenjerie i de la uniform,
probabil tot a ei, dar puteau fi i de la uniforma altei
persoane. Nu s-au gsit alte scame. De asemenea, prul
gsit pe trup i n jurul acestuia era al ei.
Ce-i cu firul gsit n chiuveta de la toalet?
182

Nu era al ei. Era negru, nevopsit, de pe capul unui


alb, probabil a czut, nu a fost smuls sau tiat. Au stabilit
c persoana are grupa sangvin 0. Nu avea rdcin, deci
nu avem amprenta genetic, iar sexul poate fi stabilit doar
prin deducii. Cal zice c, pe baza lungimii, a lipsei de
vopsea i de alte preparate pentru coafat i aa mai
departe, aparine unui brbat. E crlionat, nu drept sau
ondulat.
Tocmai am cunoscut un tip cu genul sta de pr.
Da. Ar trebui s lum o uvi din prul colonelului
Moore pentru comparaie.
Exact. Altceva?
Nu s-a gsit sperm pe piele sau n vreunul dintre
orificii. De asemenea, nicio urm de unguent n vagin sau n
anus, care s sugereze penetrarea cu un obiect strin sau
cu un prezervativ uns, de exemplu.
Am dat din cap.
Deci nu a avut loc niciun contact sexual.
Ar fi putut avea loc, dac un brbat, mbrcat n
aceeai uniform ca i ea, a stat deasupra ei, nu a lsat
niciun fir de pr, saliv sau transpiraie. Folosind un
prezervativ fr lubrifiant sau chiar fr prezervativ, a
ptruns-o, dar nu a ejaculat. S-ar fi putut ntmpla i aa.
Dar nu s-a ntmplat. Nu a avut loc niciun contact
sexual. Trebuia s aib loc un transfer sau un schimb,
mcar la scar microscopic.
nclin s fiu de acord. Dar nu putem s scoatem din
cauz un gen oarecare de stimulare sexual. Dac frnghia
din jurul gtului era menit s provoace asfixia sexual, aa
cum ai sugerat, atunci e de presupus c a avut loc i o
excitare genital.
Ar fi logic. Dar am renunat la orice logic n cazul
sta. Bun, ce-i cu amprentele?
Niciuna pe corpul ei. Nu au putut ridica nicio
amprenta complet sau clar de pe frnghia de nailon, dar
183

au luat mai multe de pe rui.


Sunt de ajuns ca s le comparm la FBI?
Nu, dar sunt destul de bune pentru a le compara cu
amprentele tiute. De fapt, unele sunt ale lui Ann Campbell.
Altele nu sunt ale ei i s-ar putea s aparin celeilalte
persoane.
Sper.
Deci ea a pus ruii, a spus Cynthia, ceea ce
nseamn c a fost obligat s-l ajute pe fpta sau c a
fcut-o de bunvoie, ca ntr-un act liber consimit, de
fantezie sexual sau altceva.
nclin spre ultima posibilitate.
i eu a nclina, dar ce a fcut-o s plng?
Fericirea. Extazul. Plnsul este un fenomen care se
poate observa n practic. Cauza plnsului poate avea
diferite interpretri. Unii oameni plng, dup orgasm.
Am auzit. Deci, tim oricum ceva mai mult dect
tiam la rsritul soarelui, dar ntr-un fel tim mult mai
puin. n mod normal, toate amnuntele astea nu se leag.
Puin spus. n jeep s-au gsit amprente?
Foarte multe. Se lucreaz nc la ele i la amprentele
de la toalet. Cal a luat jeepul i rndul de jos de scaune
din tribune i le-a dus n hangar. S-a instalat acolo.
Bun. M-am gndit o clip. Am avut numai dou cazuri
de omucidere, pe care le-am rezolvat doar spre satisfacia
mea, i la care nu am reuit s ajung la condamnare. n
ambele cazuri, erau implicai doi oameni strlucii care au
avut grij s nu lase nicio urm. Nu a vrea s mai am un
astfel de caz.
Paul, se zice c, mult naintea probelor tiinifice, a
existat mrturisirea. Adesea, fptaul simte nevoia s
mrturiseasc i abia ateapt ca noi s i cerem s o fac.
Asta era valabil n timpul Inchiziiei, a proceselor
vrjitoarelor din Salem i la nscenrile judiciare de la
Moscova. Eu a vrea s am nite dovezi.
184

Am ieit din centrul garnizoanei i am rmas amndoi


tcui. Am cobort geamul, lsnd nuntru aerul rece al
nopii.
i place Georgia?
S-a uitat la mine.
N-am avut niciodat un post permanent aici. Am
venit i am plecat. ns mi place. Dar ie?
mi trezete amintiri.
Cynthia a gsit Rifle Range Road fr greutate. Luna era
nc n spatele copacilor i ntunericul era adnc, cu
excepia farurilor noastre pe drum. Se auzeau greieri,
brotaci, lcuste i tot felul de animale nocturne care scot
sunete ciudate, iar mirosul pinilor era intens, aducndu-mi
aminte de Pinii optitori, aa cum erau cu muli ani n urm:
nopile stteam afar, pe ezlonguri, beam bere cu ceilali
soldai tineri i soiile lor, i ascultam pe Jimi Hendrix, Janis
Joplin sau pe oricine altcineva i ateptam hrtiile
apirografiate care ncepeau aa: Prezentai-v la raport
Ce prere ai de colonelul Moore? a ntrebat Cynthia.
Ca i tine, probabil. E un individ ciudat.
Da, dar cred c el tie de ce a fost ucis Ann
Campbell.
Se poate. l consideri suspect? am ntrebat-o.
Pentru raport, nu. Trebuie s-l facem s vorbeasc.
Dar ntre noi, pot s-l consider suspect.
Mai ales dac prul din chiuvet e al lui, am subliniat.
Care ar fi fost motivul? a ntrebat Cynthia.
Nu clasica gelozia sexual.
Crezi c nu s-a culcat niciodat cu ea, nici mcar nu ia propus?
Da. Din asta se vede ct e de bolnav.
Interesant observaie. Cu ct am mai mult de-a face
cu brbaii, cu att aflu mai multe.
Bravo ie. Tu ce motiv crezi c ar fi putut s aib?
Sunt de acord cu tine c Moore e cumva asexuat. Dar
185

poate c ea l-a ameninat c rupe relaia lor platonic sau


terapeutic, iar el nu a avut ncotro.
Atunci, de ce s o omoare n felul sta? am ntrebat.
De unde s tiu? Avem de a face cu doi psihanaliti.
Da. Dar fac pariu c Moore tie de ce. Moore tie cum
a ajuns ea acolo, pe pmnt, chiar dac nu a omort-o el.
Din cte tim, el i-a spus c relaiile sexuale cu strinii, sub
cerul liber, sunt o terapie bun. Am auzit de felul sta de
lucruri
Cynthia a dat din cap.
Cred c te apropii de ceva.
nc o teorie de pus la pstrare n hangar.
Dup un moment de tcere, am ntrebat-o, fr legtur
cu altceva dect cu toat viaa mea:
Te-ai cstorit cu maiorul cum-l-cheam cu pistol?
Mi-a rspuns fr niciun entuziasm, cred.
Da, m-am cstorit.
Ei, felicitri, sunt extrem de fericit pentru tine,
Cynthia, i-i doresc tot binele pe care i-l poate oferi viaa.
Am introdus aciune de divor.
Bun.
Am mers o vreme n tcere, apoi a spus:
Dup Bruxelles, m-am simit vinovat i am acceptat
cererea lui n cstorie. De fapt, cred c eram logodit cu
el, aa c ne-am cstorit. Dar nu m-a lsat nicio clip s
uit c nu mai avea ncredere n mine. Numele tu a fost pus
pe tapet o dat sau de dou ori.
Iar eu ar trebui s m simt vinovat? Nu m simt aa.
Nici nu trebuie. S-a dovedit a fi posesiv i neltor.
N-ai vzut asta nainte?
Nu. n relaiile de la distan, cel mai bun lucru e
distana. E foarte romantic. Dar traiul mpreun e altceva.
Sunt sigur c te-ai dat peste cap ca s-i faci plcere.
Dac sta e un sarcasm, greeti. Nu m-am dat peste
cap. Dar, de cte ori plecam n misiune, devenea foarte ru
186

i, de cte ori m ntorceam din misiune, m interoga. Numi place s fiu interogat.
Nimnui nu-i place.
Nu l-am nelat niciodat.
O singur dat.
tii ce vreau s spun. Oricum, am nceput s cred c
viaa n armat i cstoria nu se potrivesc. El voia s-mi
dau demisia. Am refuzat. A devenit violent i a trebuit s-l
amenin cu arma.
Dumnezeule! Norocul tu c nu avea la el automatul
la cu care m-a ameninat pe mine.
l avea, dar l descrcasem cu cteva luni nainte.
Ascult, totul e att de vulgar, m simt prost chiar i atunci
cnd vorbesc despre asta. Dar cred c-i datoram cel puin
aceast expunere a vieii mele dintre Bruxelles i momentul
de fa.
Mulumesc. i-a ncrcat automatul la loc?
A rs.
Acum s-a potolit. A acceptat de bunvoie. A obosit s
tot fie sfiat de gelozie. Acum face carier i are o
prieten.
Unde se afl acum fericitul psihopat?
La coala de Rangeri de la Benning.
E aproape de aici.
Nici nu tie unde sunt acum. Te ngrijoreaz?
Nu. Vreau doar s tiu cum stau. Adun informaii de
baz.
i cum stai?
M aflu undeva ntre trecut, prezent i viitor. Vechea
poveste.
Nu putem s fim prieteni, fr s fim amani?
Sigur c putem. O s-l ntreb pe colonelul Moore unde
s-a demasculinizat.
Eti primitiv. Nu mai vreau nc un nebun gelos, a
spus ea dup o clip de gndire.
187

Hai s vorbim despre asta mine sau sptmna


viitoare.
Minunat.
Te vezi cu altcineva? am ntrebat-o dup un minut
sau dou.
A i venit sptmna viitoare?
Nu vreau s fiu mpucat, s tii.
Nu, nu m vd cu nimeni.
Bun. Pentru c nu vreau s fiu mpucat.
Paul, taci din gur sau te mpuc eu. Dumnezeule, m
spionezi!
Nu trage!
Termin, a rs ea.
Ultima poriune am fcut-o n linite.
Parcheaz aici, stinge farurile i oprete motorul.
Cerul era albastru i luminat de lun, iar afar se
rcorise, dar era plcut nc, n ciuda umezelii. Acest gen
de sear frumoas e fcut pentru ntlniri romantice n
natur. Am ascultat psrile i vntul n copaci.
Nu numai c m-am gndit la tine, dar mi-a fost i dor
de tine.
tiu. i mie.
Am dat din cap.
Atunci, unde am greit? De ce s-au desprit
drumurile noastre?
A ridicat din umeri.
Poate am greit noi. A adugat: A fi vrut ca tu dar
e ceva trecut.
Ce ai fi vrut s fac?
A fi vrut s nu fii de acord cu hotrrea mea de a ne
despri. A fi vrut s m iei de la el.
Nu e stilul meu, Cynthia. Ai luat o hotrre. Am
respectat-o.
Doamne, Paul, doar eti un detectiv abil, nu-i aa?
Poi s citeti n inima unui uciga de la o sut de metri i
188

s-i dai seama de o minciun dup clipirea ochilor. Dar nu


eti n stare s te cunoti pe tine nsui i nu tii absolut
nimic despre femei.
Am rmas acolo, ca un idiot ce sunt, lipsit de grai i
dndu-mi seama c avea dreptate, tiind c nu eram n
stare s pun n cuvinte ceea ce simeam n inima mea.
Voiam s-i spun: Cynthia, te iubesc, te-am iubit
ntotdeauna i nu voi nceta s te iubesc. Vino cu mine, s
fugim mpreun! Dar nu puteam, aa c i-am spus rar,
bine gndit:
tiu ce vrei s spui, sunt de acord cu tine, ncerc s
m schimb i vom reui.
Mi-a luat mna i a inut-o puin.
Bietul meu Paul. Chiar atta nelinite i provoc?
Da.
Nu-i place acest simmnt, nu-i aa?
Nu.
Dar vd unele mbuntiri, fa de anul trecut, la
Bruxelles, a spus strngndu-mi mna.
M strduiesc.
mi pui rbdarea la ncercare.
O s fie foarte bine.
Bun.
S-a aplecat i m-a srutat uor, apoi mi-a lsat mna.
i acum?
Hai la treab. Am deschis portiera.
Aici nu e poligonul ase, a remarcat ea.
Nu, e cinci.
De ce ne-am oprit aici?
Ia lanterna.
Am ieit din main, iar ea m-a urmat.

189

16

Am rmas n picioare, la un metru unul de cellalt, am


ascultat puin i ne-am obinuit ochii cu ntunericul i
zgomotele nopii, aa cum fuseserm nvai la coal.
M bate gndul, am spus n cele din urm, c farurile
pe care le-a vzut ECI Robbins la ora 02.17, nu erau de la
jeepul lui Ann Campbell. C, ntr-adevr, aa cum ai spus
tu, a condus maina pn la poligonul ase fr s aprind
farurile. tia unde sunt postate grzile, bineneles, i nu
voia s atrag atenia. A stins farurile cam pe aici i a fcut
restul drumului n ntuneric, ceea ce nu era o problem,
pentru c era lun. A venit direct aici, ca s se ntlneasc
cu cineva, dup ce l-a lsat pe sergentul St John la statulmajor, la ora 01.00. De aceea, nu a vzut-o niciun post de
gard. Logic?
Dac presupui c era o ntlnire prestabilit, da, pn
acum e logic.
S presupunem c aa a fost. Ar fi putut s ajung
aici pe la 01.15.
Posibil.
Bun, am spus, ncercnd s duc mai departe
raionamentul. Persoana cu care trebuia s se ntlneasc a
ajuns, probabil, prima acolo.
De ce?
Pentru c aa i-a spus ea. tia c putea fi reinut de
ceva. Sun persoana de la statul-major i-i spune: Fii acolo
nu mai trziu de 00.30. Ateapt-m.
Bine.
Aceast persoan, cu care ea trebuia s se
ntlneasc, poate c nu avea niciun motiv s se afle aici i
probabil c avea o main proprietate personal. Deci, ca
190

s nu atrag atenia grzii, despre care tie c este mai


sus, pe drum, vine pn aici, la poligonul cinci, i iese de pe
drum la stnga.
De pe drum, am intrat ntr-o parcare cu pietri.
Locul sta cu pietri, i-am spus Cynthiei, mai servete
poligoanele patru i ase. Mainile aduc trupele pn aici,
las soldaii pentru toate trei poligoanele, se ntorc i
pleac, iar oamenii merg pe jos la poligoanele respective.
mi amintesc asta de pe vremea cnd eram i eu aici.
Numai c acum nu mai folosesc muschete.
Aa e. Deci, tipul cu care trebuia s se ntlneasc
tia c trebuie s trag pe pietri, ca s nu lase urme de
cauciucuri. Vino!
Am trecut peste pietri, care era brzdat de urmele a
zeci de cauciucuri, dar niciuna dintre ele destul de clar, n
pietriul sfrmat, ca s merite s fie fotografiat sau s i
se ia mulajul n ghips. Dar, dup ce am trecut de tribunele
de la poligonul cinci, pietriul s-a subiat i la lumina
lanternei am putut s vedem urme de cauciucuri acolo
unde nu ar fi avut ce cuta nicio main sau camion.
Urmele duceau spre un ir de pini mici, unde se opreau.
Orice vehicul parcat aici, am spus, nu poate s fie
vzut de pe drum, dar las urme de cauciucuri.
Paul, e de necrezut. Ar putea fi urmele cauciucurilor
de la maina criminalului.
Sunt, probabil, urmele cauciucurilor persoanei cu care
s-a ntlnit aici. Persoana nu voia ca maina s fie zrit de
vreo patrul de poliie militar sau de ctre maina care
duce grzile, care a trecut pe aici cam la ora 01.00, pentru
a schimba garda de la depozitul de muniii, aflat la un
kilometru n sus pe drum, i pentru a lsa n post pe ECI
Robbins. Aceast persoan se afla deja aici la vremea
aceea i parcase, apoi a luat-o pe jos pn la poligonul ase
i a intrat la toalet ca s atepte. Ct timp a stat acolo,
poate a folosit toaleta i poate s-a splat pe fa i pe
191

mini, lsnd pete de ap i un fir de pr n urm. Logic


pn acum?
Pn acum.
S mergem.
Am gsit drumul fcut din brne ntinse una lng alta,
pentru a forma o crare bun pe orice vreme. Pe aceast
suprafa nu rmn urme. Am urmat-o cam o sut de metri
printre tufiuri, pn cnd a dat n terenul din spatele
toaletelor de la poligonul ase.
Bun, tipul ateapt aici sau n jurul toaletelor. Primul
lucru pe care l vede este maina grzilor care se duce la
depozitul de muniii, apoi, mai trziu, ntoarcerea mainii,
dup ce a schimbat garda, lsnd-o n loc pe ECI Robbins.
Maina nu se duce n centrul garnizoanei, unde ar fi putut so ntlneasc pe Ann Campbell, venind din sens opus. O ia
spre Jordan Field, pentru a schimba grzile de la hangare,
ceea ce ia timp. mi amintesc asta din vremea cnd eram
aici. Deci, Ann Campbell nu s-a ntlnit cu maina grzilor i
a mers direct la poligonul ase. La un moment dat, a stins
farurile i a parcat jeepul acolo unde l-am gsit noi, pe
drum. n regul?
Pn acum. Dar e o speculaie.
Bine. Astea sunt majoritatea reconstituirilor. Eti aici
ca s gseti fisurile, nu s-mi spui c inventez.
Bine. Continu.
Bun. Persoana care ateapt aici, lng toalete, o
vede oprindu-i maina pe drum i traverseaz acest teren
deschis.
Am nceput s merg spre drum, urmat de Cynthia.
Se apropie de Ann Campbell, care este n/sau
aproape de main i-i spune c maina grzilor a venit i a
plecat, aa cum trebuie s fi fost n clipa aceea, i c nu e
niciun motiv de ngrijorare dect, poate, vreo patrul a
poliiei militare. Dar aici nu prea vin. Drumul sta se
nfund la poligonul zece i pe el nu se circul. Singurii
192

oameni care ar fi putut s vin sunt comandantul grzii sau


sergentul, dar ei nu au ce s caute att de curnd dup
schimbarea grzii i, mai degrab, nu-i bat deloc capul. Ar
mai putea veni aici i ofierul de serviciu, dar n noaptea
aceea ofier de serviciu era Ann Campbell. M urmreti?
Pn la un punct. De ce a parcat aici? De ce nu i-a
ascuns maina, dac venise pentru o ntlnire de dragoste?
De fapt, ce naiba cuta n poligonul ase, att de aproape
de drum?
Nu sunt sigur. Dar, orice ar fi fcut, fcea fiindc aa
voia ea. Nimic din ceea ce s-a ntmplat nu a fost
neprevzut, totul a fost planificat, inclusiv aparentul
voluntariat pentru serviciul de noapte pe lun plin. De
aceea, a avut un motiv s-i lase maina aici i s aleag
locul acela, la cincizeci de metri de drum.
Bine s lsm asta.
Deci, ca s continui, nu tiu ce s-a petrecut ntre ea i
persoana cu care s-a ntlnit, dar, la un moment dat, aici,
pe drum, ea i-a scos pistolul, apoi toate hainele, afar de
chiloi i sutien. Avea o pat de bitum pe picior. Ea i
persoana respectiv au luat-o pe crarea bttorit dintre
liniile de tragere. Hainele ei i pistolul au rmas, probabil, n
jeep. Ea sau cealalt persoan a crat ruii, frnghia
tiat dinainte i un ciocan. i-au ales locul la baza intei.
Ne-am uitat amndoi la poligon. Cortul era nc acolo,
iar prelata era ntins pentru a forma o crare pn la locul
unde zcuse cadavrul.
Cum i se pare pn acum? am ntrebat-o pe Cynthia.
Are o logic intern. Dar nu o prind.
Nici eu. Dar e destul de aproape de ceea ce s-a
ntmplat. S mergem, am spus.
Am mers pe prelat i ne-am oprit sub cort. Cynthia a
luminat cu lanterna locul unde fusese Ann Campbell,
descoperind schia fcut cu creta dup trupul cu minile i
picioarele deprtate. Stegulee galbene marcau locurile
193

unde fuseser nfipi ruii.


N-ar fi trebuit s stea de paz un poliist militar aici?
a spus Cynthia.
Ar fi trebuit. Kent a omis.
M-am uitat la poligonul luminat de lun, unde
aproximativ cincizeci de siluete-int formau, parc, un
pluton de infanterie care avansa printre tufiuri.
E limpede c aveau valoare de simbol pentru Ann
Campbell brbai narmai, gata s o violeze pe rnd sau
uitndu-se cum cineva o leag, goal sau cine tie ce
ncerca ea s creeze sau s exprime?
Bun, ei sunt aici. Ann Campbell, n sutien i chiloi,
brbatul duce trusa de violator sau accesoriile sexuale, n
cazul n care ea e complice. El nu este narmat, iar ea e de
acord.
Bun. Atunci leag amndoi frnghia de ncheieturile
de la mini i de la picioare. Probabil c, n aceast clip, ea
i scoate sutienul i i pune chiloii n jurul gtului, pentru
c nu am gsit urme de pmnt pe ei.
De ce lsase sutienul pe ea?
Nu pot s spun sigur, dar poate c l-a lsat, fr s se
gndeasc, apoi l-a aruncat pe pmnt, acolo unde l-am
gsit. Dei totul fusese pus la cale dinainte, erau totui
puin nervoi, ceea ce e de neles. Bine?
Bine. Eu sunt nervoas numai vorbind despre asta.
Deci, au ales locul la picioarele acestei inte, ea s-a
lungit jos, i-a deprtat minile i picioarele, iar el a btut
cei patru rui n pmnt.
Nu fcea zgomot?
ruii sunt din plastic. Poate au folosit i o batist,
ca s nbue zgomotul. Vntul btea dinspre postul de
gard, care e la deprtare de un kilometru, iar ECI Robbins
nu a putut auzi nici mcar ua unei maini nchizndu-se.
Bun, a spus Cynthia. ruii sunt btui, iar el i leag
minile i picioarele de ei.
194

Corect. Apoi i pune frnghia n jurul gtului, peste


chiloi.
Acum este exact aa cum am gsit-o noi.
Da, am spus, e aa cum am gsit-o, numai c e nc
n via.
Cynthia i inea o mn n buzunarul pantalonilor i se
uita la pmnt, unde lumina lanternei fcea o pat, foarte
adncit n gnduri.
El a ngenuncheat lng ea i a nceput s apese pe
frnghie, provocnd asfixia sexual. Poate c a excitat-o cu
degetele sau cu alt obiect. Ea a avut un orgasm Poate c
s-a masturbat i el, dei nu am gsit sperm pe ea, i poate
c a fcut fotografii, lucru obinuit din moment ce i-a dat
atta osteneal. Am avut cazuri n care s-a fcut i o caset
video, iar altul n care s-a nregistrat o caset audio S-a
oprit o clip, apoi a continuat: Bun ea a juisat, el la fel, ea
vrea s fie dezlegat. n acest punct, el o strnge de gt
pn moare, dintr-un motiv sau altul, aa cum se gndise
tot timpul s fac, sau poate c, pur i simplu, a strns-o de
gt accidental, n timpul actului. Nu-i aa?
Da. Aa cred c a fost.
Dar mai e ceva, mi-a reamintit Cynthia. Hainele ei,
plcuele de identitate, inelul de la West Point, pistolul
lipsesc.
tiu. Asta e problema, am spus. Poate le-a luat ca
amintire.
Da, de obicei, aa fac. Dar tii ceva? Dac a fi
omort-o pe fiica generalului aici, n poligon, dinadins sau
din ntmplare, nu cred c i-a fi luat hainele n maina
mea, ca s car cu mine dovada care m-ar duce n faa
plutonului de execuie.
Nu e verosimil, nu-i aa? i amintete-i c avea
ceasul la mn. De ce?
Nu tiu, a rspuns Cynthia. Poate c nu are
importan.
195

Poate. S mergem.
Am luat-o napoi pe prelat, pn la drum, unde Ann
Campbell i parcase maina.
Bun, am spus, s-a ntors aici, la main. A luat
uniforma ei, cascheta, plcuele de identitate, ciorapii,
bocancii i aa mai departe, dar a lsat geanta pe locul din
dreapta oferului.
Poate c a uitat de ea. Adesea, brbaii uit, am mai
vzut aa ceva.
M-am ntors spre toalet.
Cu toate lucrurile astea n brae, traverseaz spaiul
cu iarb, trece de tribun, trece de toalete i gsete
drumul din brne. Nu a vrut s mearg pe drum.
Nu.
Bun, dac au nceput pe la 01.15, acum este cam
02.15, plus sau minus cteva minute. Nu poate s fie mai
trziu, pentru c ECI Robbins a vzut farurile unui vehicul la
ora 02.17.
Eti sigur c nu erau farurile lui Ann Campbell?
Sunt aproape sigur c ea a venit aici mai devreme i
c a condus fr faruri. Deci, acest vehicul vine, vede
jeepul ei parcat aici, oprete, stinge farurile i iese din
main. Asta a vzut ECI Robbins la ora 02.17.
Iar el sau ea a vzut-o pe Ann Campbell de pe
drum. Aa-i?
Sergentul St John a vzut-o. Era aproape lun plin.
Oricine ar fi vzut jeepul, s-ar fi uitat n jur. La cincizeci de
metri, pe poligon, aceast persoan a vzut ceva. Oamenii
recunosc din instinct alt siluet uman, mai ales dac e
goal. Am auzit amndoi astfel de ntmplri cineva care
merge prin pdure vede ceva zcnd pe pmnt i aa mai
departe.
Bun. Ce face acum persoana aceea?
Persoana se duce la ea i vede c a murit, se ntoarce
la main, face o ntoarcere de o sut optzeci de grade i
196

pleac repede.
Fr s mai aprind farurile.
Aa s-ar prea. ECI Robbins fusese alertat de faruri
i era atent, dar nu le-a mai vzut. Urmtoarele faruri pe
care le-a vzut erau ale lui St John, la ora 04.25.
De ce nu a mai aprins farurile cnd a plecat? De ce
le-a stins la venire? Aici e ceva ciudat, Paul. Eu a lsa
farurile aprinse dac a cobor din main. i cine e aceast
persoan pe care ai introdus-o n poveste i de ce nu a
fcut un raport?
Singura explicaie pe care o gsesc este c Ann
Campbell nu i-a dat atta osteneal numai pentru o
ntlnire. Poate c i imagina violuri repetate. Poate avea
mai multe ntlniri.
E foarte ciudat. Dar posibil, a adugat.
S refacem drumul pe care l-a fcut complicele sau
asasinul lui Ann Campbell.
Am fcut cale ntoars i am traversat drumul de brne
spre tufiurile din spatele poligonului, apoi am luat-o la
stnga i ne-am ntors spre poligonul cinci.
Aici, n tufiurile astea, am spus, vom gsi, probabil,
un sac de plastic cu hainele ei.
Ai cumva i puteri paranormale? m-a privit Cynthia.
Cercetrile nu au dat la iveal nimic i nici cinii, deci
hainele sunt ntr-un sac de plastic, din care nu iese mirosul,
probabil un sac pentru gunoi, departe de aria cercetrilor.
Cnd ne vom apropia mai mult de poligonul cinci, s
luminezi cu lanterna tufiurile. Poate va trebui s revenim
mine
Cynthia s-a oprit.
Stai!
Ce-i?
Remizele toaletelor.
Fir-ar s fie! Ai dreptate.
Ne-am ntors la toalete. Un ir de recipiente pentru
197

gunoi, din plas de srm, se afla ntre cele dou remize.


Am ntors unul cu fundul n sus i am srit pe acoperiul
remizei de la toaleta pentru brbai. Pe acoperiul neted i
nclinat nu era nimic, dar, cnd m-am ridicat n picioare, am
vzut pe acoperiul toaletei de alturi un sac maro de
plastic pentru gunoi, care lucea n lumina lunii. Mi-am luat
avnt, am srit pe remiza alturat i am lovit sacul,
dndu-l jos. Apoi mi-am amintit de antrenamentele de
parautism, mi-am ndoit genunchii, am executat o
rostogolire pe umeri i m-am ridicat n picioare.
Ai pit ceva? a ntrebat Cynthia.
Nu. Ai o batist?
A scos o batist din buzunar, a ngenuncheat i a
dezlegat srma sacului, apoi l-a deschis cu grij i l-a
luminat nuntru. Am vzut un ghem de haine, o pereche
de bocanci i un ciorap alb. Atent, cu mna nfurat n
batist, Cynthia a scos lucrurile, descoperind pistolul i
teaca acestuia, plcuele de identificare, pe care le-a ridicat
i le-a citit la lumina lanternei.
Campbell, Ann Louise.
Le-a dat drumul n sac i s-a ridicat. S-a uitat la
acoperiul remizelor.
Unul dintre cele mai vechi trucuri din carte. Dar de ce
s-a ostenit s-i ascund hainele?
M-am gndit o clip.
Se pare c dorea s le recupereze mai trziu.
Cine? Asasinul? O a treia persoan?
Nu tiu. Dar mi place ideea unei a treia persoane.
Dou faruri au luminat drumul, am auzit motorul unui
vehicul, dup aceea am vzut o main oliv-nchis care s-a
oprit. Motorul a rmas n funciune, farurile, aprinse. Mi-am
pipit pistolul, iar Cynthia a fcut la fel.
Portiera oferului s-a deschis i lumina din plafonier nea dezvluit chipul lui Bill Kent, care a ieit, cu pistolul n
mn i privind spre lanterna noastr. A trntit portiera i
198

ne-a somat:
Identificai-v!
Brenner i Sunhill, colonele, am strigat.
Puin cam formal, dar nu te joci cnd eti somat de un
om narmat.
Am rmas nemicai pn a spus:
Vin spre voi.
Am neles.
Am rmas amndoi pe loc, pn s-a apropiat, apoi l-am
vzut punnd pistolul n toc i l-am auzit spunnd:
V recunosc.
Totul e puin cam prostesc, dar, uneori, cine umbl
aiurea i nu ine seama de somaii ncaseaz un glon.
Ce facei aici? ne-a ntrebat Kent.
I-am rspuns:
Aici e locul unde a avut loc o crim, Bill, iar detectivii
i criminalii revin ntotdeauna. Tu ce faci aici?
Nu-mi place aluzia, deteptule! Am venit aici pentru
acelai motiv ca voi ncerc s-mi fac o impresie asupra
locului, noaptea.
Las-m pe mine s fac pe detectivul, colonele. M
ateptam s gsesc nite poliiti aici.
Cred c ar fi trebuit s pun o paz. Dar am patrule
care trec pe aici.
Nu am vzut niciuna. Poi s pui aici civa oameni?
n regul. De ce e maina aa departe? a ntrebat-o
apoi pe Cynthia.
Am vrut s mergem pe jos, n lumina lunii, a rspuns
ea.
El a prut c va ntreba de ce, dar atunci a observat
sacul.
Ce-i asta?
Lucrurile care lipseau, a rspuns Cynthia.
Ce lucruri?
Hainele ei.
199

L-am urmrit pe Kent s vd cum primete vestea.


Prea aproape indiferent.
Unde le-ai gsit?
Pe acoperiul toaletei pentru femei. Bieii ti nu leau vzut.
Cred c nu. De ce credei c erau acolo?
Cine tie?
Ai terminat aici?
Deocamdat.
Ce urmeaz?
Ne ntlnim la Jordan Field peste o or, i-am spus.
Bine. Colonelul Moore e foarte suprat pe tine, a
adugat.
Atunci s fac o reclamaie formal, n loc s plng
pe umrul tu. l cunoti?
Numai prin Ann. S-a uitat la ceas. Peste o or, deci.
Bine.
Am plecat, el, spre maina lui de pe drum, noi, pe
drumul de brne. Eu duceam sacul de plastic.
Nu ai ncredere n el, nu-i aa? a spus Cynthia.
Am avut l cunosc pe Bill Kent de peste zece ani.
Dar acum nu tiu. Nu cred c e suspect, dar n mintea
mea nu e nicio ndoial c ascunde ceva, ca toi cei de aici.
tiu. i eu am aceast impresie. E ca atunci cnd am
ajuns ntr-un ora mic, unde toi cunosc toate secretele
murdare ale tuturor, iar noi tim c exist rufe murdare, dar
nu tim unde.
Cam aa.
Am ajuns la main i am pus sacul n portbagaj.
Ne-am urcat, Cynthia a pornit motorul, apoi a scuturat
ceva de pe umrul meu.
i-ai rupt ceva, soldat? S te duc la spital?
Nu, dar am nevoie de un doctor de capete. coala de
Psihologie Operaional.
200

17

Am ajuns la coala de Psi-Op pe la ora 23.00, iar


Cynthia a parcat lng statul-major al colii. Aceasta era
alctuit dintr-un grup de treizeci de cldiri din beton, toate
de un cenuiu deprimant, culoarea sinuciderii, din Seattle.
Nu exista prea mult iarb, copaci erau puini, iar
iluminatul exterior, insuficient, ar fi fost inacceptabil ntr-o
aezare civil, dar, n armat, protii i procesele nu erau
nc o problem.
Majoritatea cldirilor nu erau luminate, n afar de dou,
care preau a fi locuine, iar n cldirea statului-major, din
apropiere, se vedea lumin doar la o fereastr de la parter.
Pe cnd ne ndreptam ntr-acolo, Cynthia m-a ntrebat:
De fapt, ce se ntmpl aici?
Aici este o subunitate a colii Speciale JFK de la
Bragg. De fapt, nu este deloc o coal, dar asta e
acoperirea.
Acoperire pentru ce?
Pentru cercetri. Aici nu predau, ci se informeaz.
Ce afl?
Cred c afl ce i face pe oameni s funcioneze, apoi
cum s-i fac s nu mai funcioneze, fr s bage un glon
n ei. Totul e mai mult experimental.
Pare cam ceos.
De acord. Gloanele i explozivele nu dau gre.
Seamn panic i nelinite nestpnit.
Un jeep a dat colul i a venit spre noi. S-a oprit i un
poliist militar a cobort de pe locul mortului, iar oferul a
rmas n main, punnd farurile pe noi. Poliistul, un
caporal numit Stroud, a salutat reglementar, apoi ne-a
ntrebat:
201

Avei treab aici?


Da, i-am rspuns. Suntem de la DIC.
I-am artat legitimaia, pe care a examinat-o la lumina
lanternei, apoi s-a uitat la a Cynthiei i a stins lumina.
Cu cine avei treab, domnule?
Cu sergentul de serviciu. De ce nu ne-ai escorta,
caporal?
Da, domnule.
A mers cu noi spre statul-major i a ntrebat:
Cazul Campbell?
M tem c da.
Mare pcat.
O cunoteai? a ntrebat Cynthia.
Da, doamn. Nu bine, dar am vzut-o aici uneori,
noaptea. Cele mai multe lucrri de aici se fac noaptea.
Frumoas femeie! Avei vreun indiciu?
nc nu, i-am rspuns.
mi pare bine c lucrai toat noaptea la caz.
Am intrat cu toii n cldire, unde un sergent sttea ntrun birou aflat pe partea dreapt a micului hol. Ne-a vzut i
s-a ridicat n timp ce noi intram. Dup prezentri, i-am spus
sergentului de serviciu, al crui nume era Corman:
Sergent, a vrea s vd biroul colonelului Moore.
Sergentul Corman s-a scrpinat pe cap, s-a uitat la
caporalul Stroud, apoi a rspuns:
Nu pot s fac asta, domnule.
Ba poi. S mergem.
S-a ridicat n picioare.
Nu pot dac nu avei autorizaie. Este o zon
interzis.
n armat, nu e nevoie, de fapt, de mandat de
percheziie, dar, dac ai, acesta nu e eliberat de un
judector militar, pentru c nu are putere n afara Curii
Mariale. Aveam nevoie de cineva dintre comandani.
Colonelul Moore are un dulap personal n birou?
202

A ezitat nainte de a rspunde:


Da, domnule.
Bun. Du-te i adu-mi peria de cap sau pieptenul.
Poftim?
Are nevoie s se pieptene. Stm aici i pzim
telefonul.
Domnule, aici e zon interzis. Trebuie s v cer s
plecai.
Pot s folosesc telefonul? l-am ntrebat.
Da, domnule.
n interes personal.
Nu pot s plec de aici.
Caporalul Stroud va sta aici. Mulumesc.
A ezitat, apoi a ieit din birou.
Orice ai s auzi e confidenial, i-am spus lui Stroud.
Da, domnule.
Am cutat telefonul colonelului Fowler, din Bethany Hill,
n cartea de telefoane a garnizoanei, iar Fowler a rspuns la
al treilea apel.
Domnule colonel, am spus, aici e Paul Brenner. mi
pare ru c v deranjez la ora asta.
De fapt, nu-mi prea ru deloc.
Dar am nevoie s m autorizai s iau ceva din biroul
colonelului Moore.
Unde naiba eti, Brenner?
Prea c l sculasem din somn.
La coala de Psi-Op, domnule colonel.
La ora asta?
Cred c am pierdut noiunea timpului.
Ce trebuie s iei din biroul colonelului Moore?
De fapt, a vrea s duc tot biroul la Jordan Field.
Nu pot sa te autorizez sa faci asta, a rspuns. coala
e condusa de la Fortul Bragg i este o zon interzisa. Biroul
colonelului Moore e plin de documente secrete. Dar voi
suna mine-diminea la Bragg i voi vedea ce pot face.
203

Nu i-am spus c biroul lui Ann Campbell era deja la


Jordan Field. Asta se ntmpla atunci cnd ceri permisiunea
s faci ceva n armata. Rspunsul e ntotdeauna nu, apoi
negociezi.
Atunci,
am
spus,
domnule
colonel,
dai-mi
permisiunea s sigilez biroul.
S sigilezi biroul? Ce dracu se ntmpl?
Ancheta unei crime.
Nu fi obraznic cu mine, domnule Brenner.
Da, domnule.
Voi suna mine-diminea la Bragg. Asta e tot ce pot
face.
Nu e de ajuns, domnule colonel.
tii, domnule Brenner, apreciez faptul c munceti
din greu i c ai iniiativa, dar nu te repezi ca un taur,
fcnd prpd oriunde te ndrepi. Aici nu e dect un asasin
i ar trebui s te gndeti i la sentimentele celorlali
oameni din garnizoan. i, n acest timp, ine minte
regulamentele, obiceiurile, protocolul i politeea din
armat. M urmreti, domnule Brenner?
Da, domnule. De fapt, acum am nevoie de o mostr
din prul colonelului Moore, pentru a face comparaia cu un
fir gsit la locul crimei. Vrei s-l sunai pe colonelul Moore
acas, domnule, i s-i ordonai s se prezinte la
laboratorul instalat la Jordan Field sau putem s lum o
mostr din prul lui de pe pieptenul sau peria de aici,
variant pe care eu a prefera-o, deoarece timpul e scurt.
De asemenea, a prefera ca domnul Moore s nu tie c
este suspectat, deocamdat.
Am remarcat c ochii caporalului Stroud se mriser.
A urmat o lung tcere.
Bine, a spus colonelul Fowler. Ia peria sau pieptenul,
dar, dac te atingi de orice altceva din biroul lui, te pun sub
acuzaie.
Am neles, domnule. Vrei s dai instruciuni
204

sergentului?
D-mi-l la telefon.
Am neles.
I-am fcut semn lui Stroud, care a ieit i l-a adus pe
sergentul Corman.
Colonelul Fowler, aghiotantul generalului, dorete si vorbeasc, i-am spus lui Corman.
A luat telefonul fr entuziasm, iar sfritul conversaiei
a sunat cam aa:
Am neles, domnule. Da, domnule. Da, domnule.
A nchis telefonul i mi-a spus:
Dac stai lng telefon, m duc s aduc peria sau
pieptenul.
Minunat. nfoar-le ntr-o batist.
A luat un set de chei i a ieit din birou. I-am auzit paii
care se ndeprtau pe coridor.
I-am spus lui Stroud:
Noi stm afar. Ateptm acolo s lum probele.
Am neles.
Caporalul Stroud prea fericit s fie de ajutor. Cynthia i
cu mine am ieit i am rmas n picioare, n lumina farurilor
mainii poliiei militare.
Locul sta e bine pzit.
Dac ai face experiene de splare a creierului,
tehnici de interogatoriu, distrugere moral i producerea de
fric i panic, s-ar putea s nu vrei s-i bage nimeni
nasul.
n asta era i ea amestecat, nu-i aa?
Aa cred. Aici au celule unde in voluntari pentru
experienele lor i un lagr pentru prizonieri de rzboi, n
rezervaie.
De unde tii toate astea?
Am avut un caz la care am lucrat cu un psiholog, cam
cu un an n urm, care fusese aici la post. A cerut
transferul.
205

Cred c locul sta i-ar conveni.


Da. tii, am gsit o bucat de hrtie n dosarul de
personal al lui Ann Campbell alt citat din Nietzsche. Sun
aa: Oricine lupt cu montrii, ar trebui s fie atent ca, n
acest timp, s nu devin la rndu-i un monstru. Cci atunci
cnd priveti n abis i abisul privete n tine.
Cum naiba a ajuns acolo?
Nu tiu, dar cred c neleg ce nseamn.
Da Cred c nelegem amndoi. Uneori, a vrea s
fac altceva ca s-mi ctig pinea. M-am sturat de frotiuri
vaginale, amprente genetice din sperm i de declaraiile
violatorilor i ale victimelor lor.
Da. Cred c zece ani sunt tocmai de ajuns. Eu am
aproape douzeci. sta e ultimul caz.
Aa spui de fiecare dat?
Da.
Caporalul Stroud a ieit din cldire innd ceva n mn,
iar cnd s-a apropiat mai mult, am vzut c zmbea.
A gsit-o.
I-am ieit n ntmpinare pe trotuar i mi-a dat o perie
de cap, nfurat ntr-o batist oliv-nchis.
Cunoti procedura, i-am spus. Am nevoie de o
declaraie prin care s descrii cum i unde ai gsit asta,
cnd, cine i aa mai departe.
Da, domnule.
Semnat, tampilat, cu meniunea Brenner. S fie
mine, nainte de ora 06.00, la biroul efului poliiei
militare.
Da, domnule.
tii cumva ce fel de main are colonelul Moore? l-a
ntrebat Cynthia.
S-a gndit o clip.
S vedem o main veche cam rabl o berlin
cenuie ce naiba era? Exact, un Ford Fairlane mare, de
prin 85 sau 86.
206

Ne-ai fost de mare ajutor, i-a spus Cynthia. Totul e


strict secret.
Caporalul Stroud a dat din cap i i-a oferit serviciile.
Dac mai vrei s aflai ceva despre colonelul Moore,
ntrebai-m i, dac nu tiu, aflu.
Mulumesc, i-am spus.
Limpede, doi indivizi voiau s-l vad pe colonelul Moore
n faa plutonului de execuie de la Leavenworth.
Ne-am salutat i am pornit fiecare spre maina lui.
Cynthia a bgat Mustangul n vitez.
Jordan Field?
Exact.
Am ieit iar din centrul garnizoanei i ne-am ndreptat
spre rezervaie. Cele 100 000 de pogoane ale proprietii
guvernului fceau cam ct 250 de kilometri ptrai de
pmnt nelocuit. Exist, totui, oameni care stau n locuri
pustii, braconieri, vntori i acetia treceau adesea pe
acolo. De asemenea, din zilele dinaintea apariiei Taberei
Hadley, mai sunt orae prsite, cimitire vechi, biserici de
ar, cariere abandonate, exploatri forestiere, precum i
drpnturi din fosta plantaie Beaumont. Era un inut
unic, parc ngheat n timp, atunci cnd guvernul i-a
exercitat dreptul de a alege locul unde s dea piept cu
pericolul naional, pe care l reprezenta marele rzboi ce
urma s pun capt tuturor rzboaielor.
Dup cum am spus, mi-am fcut instrucia de baz i
instrucia avansat de infanterist aici i mi amintesc nc
terenul. Un peisaj neospitalier i sinistru, tcut, format din
dealuri mpdurite, lacuri i iazuri, mlatini i lunci, n care
cretea o specie de muchi agtor care emitea o lumin
fosforescent ce provoca, n timpul nopii, pierderea
simului de orientare.
Antrenamentul consta ntr-un program istovitor, menit
s-i transforme pe putii americani normali n soldai bine
pregtii i gata de lupt, cu o dorin sntoas de a
207

ucide, ntregul proces dura numai patru luni, ns era vorba


de nite luni lungi, ncrcate. Puteai s intri n armat n
iunie, dup liceu, aa cum am fcut eu, i s te trezeti n
jungl, cu o arm M-16 n mn, nainte de Crciun, cum,
de asemenea, am pit eu, mbrcat n haine noi i cu alt
cap. Uimitor!
Caui o soluie pentru caz? a ntrebat Cynthia,
vzndu-m tcut.
Nu, mi aduceam aminte. Aici mi-am fcut instrucia
de infanterist.
n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial sau n
timpul Rzboiului din Coreea?
Faci discriminare de vrst, ceea ce e inacceptabil.
Supravegheaz-te!
Am neles, s trii!
Ai intrat vreodat n partea slbatic a rezervaiei?
am ntrebat-o.
Nu. Nu am mers mai departe de poligonul ase.
Asta e doar o zgrietur la suprafa. Dac o iei pe
drumul sta, care ncepe la stnga General Pershing Road
ajungi la locurile principale de antrenament. Sunt
poligoane pentru artilerie i mortiere, i locuri pentru
antrenamente speciale, ca acelea numite Compania de
pucai n atac, Blindatele i infanteria ntr-o operaiune
combinat, Ambuscada, Patrula de noapte i aa mai
departe.
Locuri de picnic nu sunt?
Din cte mi amintesc eu, nu. Acolo mai sunt o tabr
de rangeri, o imitaie de ora european pentru rzboiul
urban i o imitaie de sat vietnamez, unde am fost ucis de
vreo ase ori.
Cred c i-ai nvat lecia.
Aa se pare. Mai e i o imitaie de lagr pentru
prizonierii de rzboi, care a fost preluat de coala de PsiOp. Este nc activ, dar zona e interzis.
208

neleg. S-a gndit o clip, apoi a spus: Deci, avnd


atta spaiu n jur, cam o sut de mii de acri, spune-mi de
ce Ann Campbell a ales un loc de pe un poligon aflat n
funciune, la cincizeci de metri de un drum, pe care circul
camioane cu grzi, poliiti militari, i la un kilometru de un
post de gard.
M-am gndit i eu la asta i mi-au venit n minte trei
lucruri. nti, e limpede c ea i vedea de ndatoririle ei i a
fost surprins. Nu ea a ales locul, ci el. Aa cred toi cei de
aici, dar noi nu.
Nu, noi nu credem asta. Deci, dac ea a ales locul, a
fcut-o astfel, nct partenerul ei s-l gseasc uor, pentru
c, afar de cazul n care eti un bun ranger, poi s ratezi
o ntlnire n inima pdurii.
Corect. sta e al doilea lucru la care m-am gndit.
Tipul nu se simea bine n pdure sau nu era obinuit cu
pdurea n timpul nopii. Aici coteti spre Jordan Field, i-am
spus.
tiu. A fcut la dreapta pe drumul spre aeroport i ma ntrebat: Care e al treilea lucru?
Ei bine, Ann Campbell a ales un loc aproape public,
pentru c reprezenta un element de pericol. Fcea parte din
joc i, poate, doar poate, un element de hai s vedem
dac scap uor pe proprietatea lui tticu.
M-am uitat la Cynthia: era de acord.
Cred c aici e ceva, Paul. Faptul c-i arunc totul n
mutr lui tticu, a spus Cynthia.
Da. Dar asta nseamn s presupunem c Ann i
tticu nu se plceau deloc unul pe cellalt, am subliniat eu.
Ai sugerat asta atunci cnd i-am percheziionat
locuina.
Exact. Dar nu tiu de ce am crezut asta. M-am gndit
doar c nu poate fi uor s fii copilul unui brbat puternic,
s trieti n umbra lui. E un sindrom obinuit.
Da Nu am nicio informaie, care s spun c aa
209

stau lucrurile, n cazul de fa. Atunci de ce cred c aa


stau lucrurile?
Deoarece faptul c ceva nu s-a spus e la fel de
revelator ca i atunci cnd se spune. Mai mult. A spus
cineva c generalul i fiica lui erau de nedesprit,
apropiai, afectuoi sau chiar numai buni prieteni?
Generalul a spus c fiica lui m-ar fi plcut.
Nu m intereseaz ce a spus generalul. Nimeni
altcineva nu a mai spus aa ceva nici Kent, nici Fowler,
nici Moore, nici Yardley i nici chiar generalul Campbell
nsui, dac te gndeti bine. Deci acum trebuie s aflm
ce credeau unul despre cellalt, generalul i cpitanul
Campbell.
A dat din nou din cap.
Simt c nu a mai rmas mare lucru n traista cu
dovezi i mai bine am ncepe s punem totul cap la cap,
nainte de a ni se da un ut sau de a fi dai la o parte de
FBI.
Ai dreptate. Cazul sta mai are dou sau trei zile.
Dup aceea, vom ncepe s alergm printre poziii bine
fortificate. Aa cum se spune n manualul comandantului de
tanc, primul nostru avantaj este ocul, mobilitatea i
puterea de foc. Trebuie s-i lovim cel mai tare acolo unde
sunt mai slabi, i cel mai iute, acolo unde sunt foarte ncei.
i s ajungem acolo primii, i ct mai repede.
Exact.
Am tras lng ghereta poliistului de la Iordan Field, iam artat legitimaiile, i el ne-a fcut semn s intrm.
Cynthia a parcat maina ntre dubele i camioanele
laboratorului, iar eu am luat sacul cu haine din portbagaj,
protejnd amprentele de pe el cu batista, n timp ce
Cynthia ducea peria de cap.
Dac i-a scos singur hainele, el a inut sacul, aa c
s-ar putea ca pe toc, bocanci, centiron sau pe orice altceva
s nu fie amprentele celeilalte persoane. Poate, cu excepia
210

sacului, a spus Cynthia.


Vom afla curnd.
Ne-am ndreptat spre hangar, iar ea a zis:
Eti foarte ascuit la minte, Brenner. ncep s te
admir.
Dar m placi?
Nu.
M iubeti?
Nu tiu.
La Bruxelles ziceai c da.
Aa ziceam la Bruxelles. O s vorbim despre asta
sptmna viitoare sau, poate, mai trziu, la noapte.

18

Hangarul era scldat ntr-o lumin strlucitoare i toi


erau ocupai cu activitile specifice serviciilor laboratorului
de medicin legal, transplantate aici de la Fortul Gillem.
Colonelul Kent nu sosise nc, ceea ce era grozav pentru
moment.
I-am dat sacul de plastic i peria de cap lui Cal Seiver,
care nu a avut nevoie de explicaii. El a nmnat sacul i
peria tehnicianului cu amprentele i i-a dat instruciuni s le
predea seciei care se ocupa de urme, dup ce termina de
ridicat amprentele.
Cu sacul de haine, hangarul coninea acum toate
lucrurile care aparinuser cpitanului Ann Campbell, n
afar de rmiele pmnteti ale victimei nsi, totul,
inclusiv automobilul i lucrurile din birou i din cas. n plus,
am vzut c n hangar se afla i jeepul pe care l folosise n
211

noaptea aceea. Pe cnd ne ndreptam spre spatele


hangarului, am vzut fotografiile recent developate, fcute
la locul crimei, care fuseser toate prinse n pioneze pe
aviziere, plus hri i diagrame ale locului, un vraf, mereu n
cretere, de rapoarte de laborator, procesul-verbal complet,
cu fotografii color ale cadavrului, la care nu m-am uitat,
mulaje de urme de picioare, pungi de celofan cu probe,
echipament de laborator i cam treizeci de persoane,
brbai i femei.
ntr-un col al hangarului, se aflau cam douzeci i ceva
de paturi de campanie, iar n alt col, se putea lua cafeaua.
Bineneles c armata avea resurse nelimitate i personal,
i nu trebuia s se ngrijoreze pentru plata orelor
suplimentare i, probabil, nicio alt crim important nu
solicita aceste resurse. Uneori, chiar i eu rmn uluit n
faa forelor care se adun i se pun n micare, cu numai
cteva cuvinte, cam ca atunci cnd Roosevelt i-a spus lui
Eisenhower: Adun o armat pentru invadarea Europei.
Simplu, direct i la obiect. sta e lucrul cel mai bun n
armat. i cel mai ru e atunci cnd politicienii ncearc s
fac pe soldaii, iar soldaii ncep s fac politic. Acest
lucru se poate ntmpla n timpul unei anchete criminale, la
fel de bine ca i n rzboi, de aceea tiam c puteam s
acionez liber doar cteva zile sau chiar ore.
Cal Seiver mi-a artat un exemplar din Midland
Dispatch, ziarul local, al crui titlu principal anuna:
FIICA GENERALULUI GSIT MOART N FORT.
mpreun cu Cynthia, am citit articolul care relata c
Ann Campbell, cpitan, fusese gsit goal, legat, gtuit
i poate i violat, ntr-un poligon. Povestea era cam pe
jumtate corect i singura declaraie direct provenea de
la cpitanul Hillary Bames, ofier la Fortul Hadley, care lucra
la serviciul de informare a publicului i care spusese c nu
212

are niciun comentariu oficial de fcut, n afara faptului c


aceast crim probabil era anchetat de Divizia de
Investigaii i Criminalistic a armatei.
Exista totui o declaraie a efului de poliie din Midland,
Burt Yardley, care spunea: I-am oferit asistena mea
colonelului Kent, eful poliiei militare de la Fortul Hadley,
rmnnd n legtur permanent.
Nu spusese nimic despre problema casei golite de
lucruri sau despre faptul c ar fi vrut s-i fiu livrat pe un
platou de argint, dar, dup urmtoarea noastr ntlnire, sar prea s nceap s latre n pres despre mine.
Cal a ntrebat-o pe Cynthia:
tia sunt adidaii pe care i-ai purtat la locul crimei?
Da. Vrei doar adidaii sau i picioarele din ei?
Doar adidaii, te rog.
Cynthia s-a aezat pe un scaun pliant, i-a scos adidaii
i i-a dat lui Cal care mi-a spus:
Unde sunt bocancii pe care i-ai purtat acolo?
La locuina mea din afara garnizoanei. Am uitat s-i
aduc.
Ai putea s mi-i aduci zilele astea?
Sigur. Zilele astea. Deocamdat, sunt nevoit s
rmn n garnizoan o vreme.
Iar? Dumnezeule, Brenner, de cte ori lucrez cu tine
la un caz n care e amestecat i poliia civil, i scoi din
fire.
Nu chiar de fiecare dat. Bun, Cal, a vrea s trimii o
echip la poligonul cinci, ca s ia mulajul unor urme de
cauciucuri.
I-am explicat unde trebuia s caute i el a nceput s se
agite.
nc ceva, am spus. Dup ce termin acolo, trimite-i
pe Victory Drive, la Victory Gardens, s ia mulajul
cauciucurilor unui Ford Fairlane, probabil gri, din 1985 sau
86, cu etichet de ofier pe bara de protecie. Nu am
213

numrul de nmatriculare, dar s caute maina pe la


numrul 39.
M-a privit o clip i a rspuns:
Dac e maina unui soldat, putem s ateptm pn
apare cu ea n garnizoan.
Vreau mulajele n noaptea asta.
Hai, Brenner, nu pot s adun probe n afara
proprietii guvernului fr permisiunea autoritilor locale,
iar tu le-ai clcat deja pe btturi.
Exact. Nu folosi un vehicul de-al armatei. Locuina
victimei, de la numrul 45, este, probabil, pzit de poliia
din Midland, dar cred c poliistul de serviciu st nuntru.
Spune bieilor ti s lucreze repede i cu grij.
Pot s atept pn vine maina n garnizoan.
Bine. I-am pus mna pe umr. Te neleg. Sper doar
c, pn mine-diminea, nu o s dispar cauciucurile.
Sper chiar s nu dispar maina cu totul peste noapte. Dar
e n regul. Ateapt pn mine-diminea.
Bine. Victory Gardens. i forezi norocul.
S-a ndreptat spre un grup de oameni, care puneau
etichete unor mulaje de tlpi i fceau nsemnri pe o hart
a locului crimei. Cal le-a dat adidaii Cynthiei i a vorbit cu
ei, probabil despre misiunea lor nocturn, pentru c m tot
arta cu degetul, iar tehnicienii m priveau crunt. Mi-am
luat o ceac cu cafea i i-am dus una i Cynthiei care
rsfoia rapoartele de laborator. A luat cafeaua.
Mulumesc. Uit-te la asta, a spus.
Mi-a artat un raport privind urmele de picioare.
Au gsit urma unui pantof cu talp neted, mrimea
37, probabil de la pantoful unei civile. Nu e ceva obinuit
ntr-un poligon, nu-i aa?
Nu, nu e.
Ce-i sugereaz asta?
M-am uitat peste raport care arta c urma era recent.
Interesant, am spus. Dar ar fi putut s fie fcut cu
214

cteva zile n urm, din cte tim. Aici nu a plouat de o


sptmn.
Exact. Dar e ceva care i d de gndit.
Am rsfoit rapoartele de la diversele servicii ale
laboratorului timp de un sfert de or, apoi Cal ne-a chemat
din unul dintre laboratoarele improvizate, unde o femeie
sttea la mas i se uita ntr-un microscop.
S-ar putea s, fi dat peste ceea ce cutai, a spus Cal.
De unde provine peria de cap?
L-am btut uor pe chelie.
Nu de la tine.
Tehnician a rs, aplecndu-i faa peste microscop.
Deloc amuzat, Cal i-a spus Cynthiei:
Din moment ce tu eti persoana cu creier din echip,
ce-ar fi s te uii n microscop?
Tehnician s-a dat la o parte, iar Cynthia s-a aezat la
mas. Tehnician era specialist i se numea Lubbick.
Prul din dreapta a fost luat din chiuveta de la toaleta
brbailor din poligonul ase. Prul din stnga a fost luat de
pe perie.
Cynthia s-a uitat n microscop. Lubbick a continuat:
Am examinat douzeci de fire de pr luate din perie,
pentru a m convinge c ele aparin aceluiai individ.
Prerea mea este c aparin aceluiai individ i c, att din
punct de vedere statistic, ct i logic, pe perie nu sunt i
peri de la alte persoane. Dar le voi examina pe fiecare
pentru raport.
A fi vrut s-i spun: Treci la obiect!, dar pe tehnicieni
trebuie s-i lai n apele lor, altfel se supr.
Firele de pr au ceea ce numim caracteristici de
clas, a continuat Lubbick. Aceasta nseamn c nu se
potrivesc cu un eantion dat. Pot fi folosite pentru a exclude
un suspect, dar nu pentru a identifica un suspect la
tribunal, doar dac firele au rdcini, pentru a se putea
stabili sexul individului i amprenta genetic.
215

Cred c asta tiu i ei, i-a spus Cal.


Da, domnule. Oricum, firul gsit la toalet nu are
rdcin, dar am stabilit c persoana are grupa sangvin o
i c persoana al crui pr e pe perie are tot 0. De
asemenea, ambele eantioane provin de la albi, la vedere
sunt asemntoare ca textur, culoare, lips de tratament
artificial i stare general de sntate.
Cynthia i-a ridicat ochii din microscop.
Da. Arat la fel.
Specialista Lubbick a ncheiat:
Prerea mea este c provin de la acelai individ, dei
eantionul de la toalet e prea mic pentru a face i alte
teste, ca analiza spectral, care ar putea pune n lumin i
alte asemnri. Orice alte teste ar putea altera sau distruge
acest unic fir gsit la toalet. Unele fire de pr, de pe perie,
au rdcini i, n aproximativ o or, v voi putea spune
sexul i amprenta genetic a persoanei.
Am neles, am dat eu din cap.
Cynthia s-a ridicat n picioare i i-a spus lui Lubbick:
Te rog, nregistreaz proba, pune-o ntr-o pung i
ataeaz i un raport.
Am neles.
Mulumesc.
E suficient pentru a-l aresta? m-a ntrebat Seiver.
Nu, dar e suficient pentru a ncepe s ne uitm mai
de aproape la individ.
Ce individ?
L-am luat deoparte, ca s nu aud tehnicienii, i i-am
spus:
Un tip, numit colonelul Charles Moore, ale crui urme
de cauciucuri le vei compara. Moore are biroul la coala de
Psi-Op. Era eful victimei. ncerc s-i sigilez biroul pn
cnd cptm autorizaie de a aduce totul aici.
Cynthia ni s-a alturat.
Cal, a spus ea, ntre timp compar amprentele gsite
216

pe peria de pr a colonelului Moore cu cele gsite pe jeep i


cu toate amprentele de pe sacul de gunoi, i articolele din
sac.
Bine. S-a gndit o clip i a spus: Dar, dac se
potrivesc, asta nu nseamn c acest colonel Moore a fost
la locul crimei, dac el i victima se cunoteau. Amprentele
lui pot s fie pe teaca pistolului sau pe jeep din motive
credibile.
tiu, am rspuns, dar cu greu ar putea s explice de
ce se afl amprentele lui pe sacul de gunoi sau ce caut
urmele cauciucurilor lui n poligonul cinci.
Totui, ai nevoie s-l plasezi acolo la ora cnd s-a
comis crima, a zis Cal, ncuviinnd din cap.
Exact. De aceea vreau s compari amprentele de pe
peria de cap cu amprentele pariale, gsite pe ruii din
cort. Dac avem urmele cauciucurilor lui i destule
amprente care s coincid, atunci frnghia din jurul gtului
lui nenorocit o s fie mai strns. Bine?
Cal a ncuviinat:
n regul. Tu eti detectivul. Eu a zice c e vinovat,
dar n zilele noastre nu se tie niciodat.
S-a ntors i a plecat spre serviciul amprente, Cynthia
mi-a spus:
Dac l interogm pe Moore i-i prezentm dovezile,
sunt anse ca s ne spun c el e vinovatul.
Exact. Sau ne va spune c nu e el. i atunci, vom
termina n faa Curii Mariale, inndu-ne rsuflarea, n
vreme ce ei vor hotr dac un colonel din armata Statelor
Unite a sugrumat-o pe fiica generalului Campbell sau dac
ofierii Brenner i Sunhill au arestat un nevinovat, iar
vinovatul le-a scpat, ceea ce-i va dezonora cu totul, att
pe ei, ct i armata.
Cynthia s-a gndit o clip, apoi m-a ntrebat:
Dac toate probele de laborator l indic pe Moore, ai
cumva ndoieli?
217

Dar tu?
Da. Nu o vd pe Ann Campbell fcnd ceea ce a fcut
acolo cu tipul sta i nu-l vd nici pe el strngnd-o de gt.
Pare a fi genul de psihopat care i-ar pune otrav n cafea,
dar nu ar ucide cu minile lui.
Asta m roade i pe mine. Dar nu se tie poate c
ea i-a cerut s fac aa. L-a rugat s-o omoare. Am mai avut
un asemenea caz. i, din cte tim, Moore s-ar putea s fi
luat medicamente care tulbur minile. Ceva luat de la
birou.
Se poate.
M-am uitat peste umrul Cynthiei.
Pn atunci, vine legea!
Colonelul Kent mergea cu pai mari prin hangar i neam ntlnit la jumtatea drumului.
Ce-i nou pe aici? a ntrebat el.
Ne apropiem de ceva, Bill, i-am rspuns. Atept
analiza amprentelor i a unor urme de cauciucuri.
Ochii i s-au mrit.
Nu zu? Cine?
Colonelul Moore.
A prut s se gndeasc, apoi a ncuviinat:
E verosimil.
Cum aa, Bill?
Ei bine aveau relaii strnse, el ar fi avut prilejul, i
nu cred c l-ar fi scpat. E un tip ciudat. Dar nu tiu ce
motiv ar fi putut s aib.
Nici eu. Povestete-mi despre cpitan i despre
generalul Campbell, l-am rugat pe Kent.
Ce s-i spun?
Erau apropiai?
S-a uitat drept n ochii mei i a zis:
Nu erau.
Continu.
Ei bine poate discutm asta alt dat.
218

Poate discutm la Falls Church.


Nu m amenina!
Ascult, colonele, anchetez un caz de omucidere.
Poate simi c eti constrns din punct de vedere social i
profesional, dar nu eti. Datoria ta este s rspunzi la
ntrebrile mele.
Kent nu a prut fericit, dar, n acelai timp, era uurat s
aud, exprimat n termeni clari, faptul c trebuia s-i
descarce sacul. S-a ndreptat spre mijlocul hangarului, iar
noi l-am urmat.
Bine, a spus. Generalul Campbell dezaproba
specialitatea pe care i-o alesese fiica lui n cadrul armatei,
o dezaproba n alegerea brbailor, n opiunea de a locui n
ora, dezaproba asocierea ei cu oameni precum Charles
Moore i, probabil, nc vreo duzin de alte lucruri de care
nu am cunotin.
Nu era mndru de ea? a ntrebat Cynthia.
Nu cred.
Armata era mndr de ea, a subliniat Cynthia.
Kent i-a rspuns:
Armata avea tot att de puin de ales n privina asta,
ca i generalul Campbell. Ann Campbell l avea la mn,
att pe tatl ei, ct i armata.
Cum adic? a ntrebat Cynthia.
Ca femeie i fiic de general, absolvent la West
Point i aproape o figur public, a avut foarte mult de
ctigat. S-a aranjat n echipa aceea de recrutare, nainte
ca tatl ei s tie ce se ntmpl, i a devenit deodat o
persoan public, avnd puterea respectiv, activnd n
domeniul radioului i TV, vorbind n colegii i n faa
grupurilor de femei, cernd insistent carier n armat
pentru femei i aa mai departe. Toi o iubeau. Dar ea nu
ddea nicio ceap degerat pe armat. Voia doar s devin
de neatins.
De ce? a ntrebat Cynthia.
219

Cu ct mai mult o dezaproba generalul, cu att mai


mult l ura ea. A fcut tot ce a putut ca s-l pun personal
n ncurctur i el nu putea s-i fac nimic fr s-i
distrug propria carier.
Dumnezeule! Interesant informaie, am spus. Cred
c ai uitat s ne spui asta pe cnd te chinuiai s-i comunici
vetile generalului.
Kent a aruncat o privire n jur, apoi ne-a spus cu voce
joas:
Rmne ntre noi. Oficial, se iubeau. A ezitat, apoi a
adugat: Ca s spun adevrul, generalul Campbell putea s
dezaprobe una sau alta, dar nu o ura. Ascultai, a adugat,
toate astea sunt din auzite, dar vi le spun ca s tii ce
naiba se ntmpl aici. N-ai auzit nimic de la mine, dar
putei s v orientai.
Mulumesc, Bill. Altceva?
Nu.
Dar, bineneles, mai era ceva.
Cine erau brbaii cu care generalul nu era de acord,
n afar de colonelul Moore?
Nu tiu.
Era i Wes Yardley printre ei?
S-a uitat mult timp la mine, apoi a ncuviinat:
Aa cred.
Wes Yardley este cel cu care ea a avut o altercaie la
Midland?
Posibil.
De ce voia s-l pun n ncurctura pe tatl ei?
Nu tiu.
Ea de ce l ura atta?
Dac aflai, spunei-mi i mie. Dar, oricare ar fi
motivul, trebuie s fie unul al dracului de important.
Ce relaii avea cu mama ei?
ncordate, a rspuns Kent. Doamna Campbell era
mprit ntre datoria de soie de general i cea de mam
220

a unei femei foarte independente.


Cu alte cuvinte, doamna Campbell era umilit, iar
Ann Campbell ncerca s-i trezeasc contiina.
Cam aa ceva. Dar era ceva mai complex.
Ct de complex?
Ar trebui s stai de vorb cu doamna Campbell.
Aa am intenia, i-am spus. Mai spune-mi din nou c
nu te-ai dus niciodat acas la Ann Campbell, ca s pot s
explic, n raport, de ce sunt amprentele tale pe o sticl de
butur din casa ei.
i-am spus, Brenner, c am atins cteva lucruri.
Sticla a fost sigilat ntr-o cutie de ctre oamenii ti,
care a fost deschis abia acum o or.
Cu mine nu-i merge, Paul. i eu sunt poliist. Dac ai
vreo dovad, hai s vorbim cu Seiver, s mi-o arate i mie.
Ascult, Bill, hai s lmurim lucrul sta, ca s putem
s ne ocupm de ceva mai important, cum ar fi colonelul
Moore. Iat ntrebarea, i ine minte c ai datoria s
rspunzi cinstit, iar dac asta nu te impresioneaz, ine
minte c pot s descopr adevrul i singur. Bine? Iat
ntrebarea: te-ai culcat cu ea?
Da.
Niciunul din noi nu a vorbit timp de cteva secunde
lungi. Am observat c Kent prea destul de n largul lui, n
timp ce mrturisea acest lucru. Nu i-am reamintit c ar fi
trebuit s-mi spun asta din prima clip, c ar fi fost mai
bine s credem c declaraiile dinainte nu erau mincinoase.
n cele din urm, Cynthia a vorbit:
Aceasta e una dintre modalitile prin care Ann
Campbell ncerca s-i pun tatl n ncurctur?
Kent a dat din cap.
Da Eu nu i-am acordat faptului mai mult
importan dect avea. Generalul tie ea s-a asigurat de
asta. Dar soia mea nu tie, evident. De aceea nu am spus
de la nceput.
221

Dumnezeule, m-am gndit, ce pot s-i spun oamenii


la miezul nopii, atunci cnd ncearc s-i pun vieile n
ordine, din cauz c o alt via s-a sfrit, cnd ncearc
s mai salveze ce se poate din carierele lor i din cstorie.
Era clar, colonelul Kent avea nevoie de ajutorul nostru.
Voi ncerca s trec faptul sub tcere, n raport, i-am
spus.
A dat din cap.
Mulumesc. Dar, dac Ann a murit, generalul e liber
s pun unele lucruri la punct. Mi se va da posibilitatea s
demisionez n interesul serviciului. S-ar putea s-mi salvez
cstoria.
Vom face tot ce se poate, a spus Cynthia.
Mulumesc.
Ce alte lucruri ar mai avea de aranjat generalul? l-am
ntrebat.
Kent a zmbit sinistru.
Hristoase, s-a culcat cu toi brbaii din subordinea
generalului.
Ce?
Cu toi. Sau mcar cu majoritatea. Toi, ncepnd cu
tnrul locotenent Elby, adjutantul lui, i continund pe
scara ierarhic pn la cei din imediata lui subordine, plus
procurorul de pe lng statul-major i oameni ca mine,
aflai n poziii cheie.
Dumnezeule! a fcut Cynthia. Vorbeti serios?
M tem c da.
Dar de ce?
V-am spus. l ura pe tatl ei.
Ei bine, a spus Cynthia, nici despre ea nsi nu avea
o prere prea bun.
ntr-adevr. i, dac e s m iau dup mine, nici
brbaii care se culcau cu ea nu se mai respectau pe ei
nii, ca nainte. Nu era uor s scapi de acest gnd. S-a
uitat la mine i a ncercat s zmbeasc. Poi s nelegi
222

asta, domnule Brenner?


ntrebarea m-a fcut s nu m simt prea bine, dar i-am
spus adevrul:
Da, neleg. Dar eu nu sunt cstorit i nu lucrez cu
generalul Campbell.
A zmbit mai larg.
Atunci, nu ai fi fost printre candidaii ei, deci nu ai fi
fost pus la ncercare niciodat.
Ei bine
Dac nu aveai putere, nu aveai fata.
Cynthia a intervenit:
i ea i-a spus ie a spus tuturor cu cine s-a
culcat?
Cred c da. Cred c asta fcea parte din programul ei
s rspndeasc nencredere, corupie, fric, nelinite i
aa mai departe. Dar cred c, uneori, minea cu privire la
cei crora le fcuse servicii.
De exemplu, poi s spui cu siguran dac s-a culcat
cu preotul garnizoanei, maiorul Eames, sau cu aghiotantul,
colonelul Fowler?
Nu sunt sigur. Se luda c-i sedusese pe amndoi,
dar sunt sigur c mcar colonelul Fowler nu a fost tras pe
sfoar de ea. Fowler mi-a spus odat c tia totul despre
asta i c i eu fceam parte din problem. Cred c
subnelegea faptul c el nu era. Generalul are ncredere
total numai n el i probabil c acesta este motivul.
Am dat din cap. Parc l vedeam pe Fowler spunndu-i
lui Ann Campbell ceva n genul: Nu ncerca figura asta cu
mine, fetio. Nu am nevoie de tine.
E ciudat adic e ceva bolnvicios, i-a spus Cynthia
lui Kent.
Kent a ncuviinat din cap.
n privina asta, Ann mi-a spus odat c fcea un
experiment de rzboi psihologic i c dumanul era nsui
tticul.
223

A rs, dar nu era un rs fericit.


l ura, a spus. l ura de moarte, din tot sufletul. Nu
putea s-l distrug, dar a fcut treab bun ncercnd s-i
aduc prejudicii.
Iari nu a mai vorbit nimeni ctva vreme, apoi
Cynthia a spus, ca pentru sine:
Dar de ce?
Nu mi-a spus, i-a rspuns Kent. Nu cred c a spus
vreodat cuiva. Ea tia, el tia i poate c doamna
Campbell tia i ea. Nu erau o familie cu adevrat fericit.
Poate c tia i Charles Moore, am spus.
Fr nicio ndoial. Dar poate c nu vom afla
niciodat. S v spun ce cred eu. Moore e fora din spatele
tuturor acestor ntmplri. Moore i-a spus cum putea s-i
plteasc tatlui ei pentru orice i-o fi fcut el.
Ceea ce, gndeam eu, era, probabil, adevrat. Dar nu
era un motiv ca el s o omoare. Ba dimpotriv. Era
protejata lui, scutul lui mpotriva acceselor de mnie ale
generalului, experimentul lui cel mai reuit. Ticlosul merita
s moar, dar s fi murit pentru o cauz dreapt. L-am
ntrebat pe Kent:
Unde aveau loc ntlnirile tale cu fiica generalului?
Ici i colo. Mai ales, n motelurile de pe autostrad,
dar nu se ddea napoi s o fac i aici, n garnizoan, n
biroul ei sau n al meu.
i la ea acas?
Uneori. n privina asta, v-am indus n eroare. Dar i
plcea s-i tin locuina neatins.
Fie c nu tia de camera din subsol, fie c nu tia c eu
tiu. Iar dac era i el n vreuna dintre fotografiile acelea,
nu mi-ar fi oferit informaia de bunvoie.
Kent ne-a spus:
Deci, dac Moore este ucigaul, ai rezolvat cazul fr
prea multe stricciuni pentru armat. Dar, dac nu a ucis-o
Moore i cutai ali suspeci, va trebui s ncepei s
224

interogai o mulime de brbai din garnizoan, Paul. Eu vam spus tot i ar trebui s-i facei i pe ei s spun tot. Aa
cum ai spus, e vorba de o crim i la dracu reputaia,
cariera, ordinea i disciplina. A adugat: Isuse, i dai seama
ce or s fac ziarele? Ce articole! Un ntreg stat-major i
majoritatea ofierilor superiori dintr-o garnizoan, corupi i
compromii de o singur femeie-ofier. Asta o s dea totul
napoi cu cteva zeci de ani. Sper c Moore e fptaul i c
lucrurile nu vor merge mai departe.
I-am rspuns:
Dac insinuezi c cel mai bun om de spnzurat este
colonelul Moore, dei poate c nu este el fptaul, atunci
trebuie s-i reamintesc jurmntul nostru.
V spun amndurora s nu rscolii lucrurile acolo
unde nu e necesar. i dac Moore e vinovatul, nu-l lsai s
i trag pe toi dup el. Dac el a ucis, atunci adulterele i
faptele ce nu fac cinste unui ofier nu sunt relevante i nu
devin circumstane atenuante pentru crima lui. Aa e legea.
Un om e judecat pentru o singur crim, la un proces.
Kent s-a dovedit a nu fi att de prost pe ct mi-l
aminteam eu. E uimitor ct de ascuit la minte poate s
devin un om cnd l pate dezonoarea, dizgraia, divorul
i, poate, o comisie oficial care s ancheteze purtarea lui.
Armata nc mai urmrete n justiie abaterile de la
moral, iar colonelul Kent, hotrt, se abtuse. Uneori, sunt
uluit de puterea pe care o are sexul. Ce muli oameni sunt
dispui s rite onoarea, averea i chiar viaa pentru o
or ntre picioarele unei femei. Pe de alt parte, dac acele
picioare aparin lui Ann Campbell dar acesta e un subiect
discutabil.
ntr-adevr, apreciez cinstea ta, colonele, i-am spus
lui Kent. Atunci cnd cineva vine de bunvoie i spune
adevrul, va fi urmat i de ceilali.
Poate, a rspuns Kent, dar v-a fi recunosctor dac
nu mi-ai pomeni numele.
225

Nu o voi face, dar nu are importan pentru viitorul


ndeprtat.
Nu are. Sunt un om terminat. A ridicat din umeri.
tiam asta de acum doi ani, cnd m-am ncurcat cu ea. A
adugat apoi aproape cu inima uoar: Cred c inea un fel
de eviden, pentru c, atunci cnd ncepeam s cred c
m voi putea convinge c nu m-am culcat cu ea, trecea pe
la mine, pe la birou, i m ruga s bem ceva mpreun.
Nu i-a dat niciodat prin cap s spui nu? a ntrebat
Cynthia.
Kent a zmbit.
Ai cerut vreodat unui brbat s fac dragoste cu
tine i tipul a refuzat?
Cynthia a prut puin descumpnit, dar a replicat:
Eu nu cer aa ceva brbailor.
Ei bine, ncearc, a sftuit-o Kent. Alege orice brbat
cstorit i roag-l s fac dragoste cu tine.
Nu despre mine este vorba, colonele, a spus Cynthia
rece.
mi cer scuze. Dar, ca s rspund la ntrebare, Ann
Campbell nu ar fi admis s fie refuzat. Nu spun c ar fi
antajat pe cineva. Nu a fcut-o niciodat, dar, uneori,
folosea un element de constrngere. De asemenea, atepta
daruri scumpe parfum, haine, bilete de avion i aa mai
departe. i lucrul cel mai ciudat este faptul c nu-i psa de
cadouri. Voia doar ca eu, i cred c i toi ceilali, s simt
din cnd n cnd lesa, s-i aparin mai mult dect cteva
clipe. Era un fel de control asupra situaiei. mi amintesc c,
odat, m-a rugat s-i aduc un parfum foarte scump. Nu-mi
amintesc ce era, dar m-a costat cam patru sute de dolari. A
trebuit s umplu golul cu un mprumut de la sindicat i s
iau masa la popot o lun. A rs, amintindu-i, i a spus:
Dumnezeule, mi pare bine c s-a terminat.
Dar nu s-a terminat nc, i-am reamintit.
Pentru mine, da.
226

Aa sper, Bill. Te-a rugat vreodat s-i ncalci


ndatoririle?
A ezitat, nainte s-mi rspund.
Doar lucruri minore. Bilete de cltorie pentru
prieteni, o citaie pentru vitez nepermis, pentru ea, nimic
important.
Iart-m, dar nu sunt de acord, colonele.
A dat din cap.
Nu am nicio scuz pentru purtarea mea.
Exact acelai lucru urma s-l spun i n faa unei
comisii de anchet; era cel mai bun lucru i singurul pe
care-l putea spune. M-am ntrebat cum i compromisese pe
ceilali brbai, n afara aspectului sexual. O favoare ici, o
apreciere special colo, i cine tie ce altceva mai dorise i
obinuse? n douzeci de ani de serviciu, dintre care
cincisprezece la DIC, nu vzusem i nu auzisem de vreun
caz att de ntins de corupie ntr-o baz a armatei.
i generalul nu a putut s o opreasc sau s scape de
ea? l-a ntrebat Cynthia pe Kent.
Nu. Ar fi fost acuzat de ineficient i neglijen la
comand. Cu timpul, i-a dat seama c posterul pentru
recrutare al fiicei lui i compromisese pe toi cei din jurul
su, dar era prea trziu pentru o aciune oficial. Singurul
fel, n care ar fi putut s ndrepte lucrurile, ar fi fost s
raporteze totul superiorilor lui de la Pentagon, s cear
demisia tuturor celor de aici, apoi s-i dea i el demisia.
Kent a adugat: N-ar fi greit nici dac s-ar fi mpucat.
Sau dac ar fi omort-o pe ea, a sugerat Cynthia.
Kent a ridicat din umeri.
Poate. Dar nu n felul n care a fost omort.
Ei bine, dac nu am avea deja un suspect important,
tu ai fi acela, colonele.
Da. Dar eu nu m-am ars att de ru, ca toi ceilali.
Unii dintre ei erau, de fapt, ndrgostii de ea, obsedai i,
poate, geloi pn la crim. Ca tnrul Elby. Atunci cnd ea
227

nu l bga n seam, nu era n apele lui sptmni ntregi.


Interogheaz-l pe Moore i, dac i nchipui c el nu ar fi
omort-o, cere-i lista lui de suspeci. Ticlosul sta tia totul
despre ea i, dac afirm c sunt informaii profesionale,
spune-mi mie. Am s-i pun pistolul n gur i am s-l
informez c poate s ia cu el n mormnt informaiile alea.
S-ar putea s fiu mai subtil, l-am informat. ncerc s
obin sigilarea biroului lui pn primesc dezlegarea s-l
aduc aici.
Ar trebui s-i pui ctuele. Kent s-a uitat la mine i a
zis: Oricum, ai neles de ce nu voiam s-i bage nasul cei
de la biroul nostru DIC.
Cred c am neles acum. Erau vreunii ncurcai cu
ea?
S-a gndit bine o clip, apoi a rspuns:
Comandantul DIC, maiorul Bowes.
Eti sigur?
ntreab-l. E de-ai votri.
Te nelegi cu Bowes?
ncerc.
Care e problema?
Probleme de jurisdicie. De ce ntrebi?
Asta nseamn activiti criminale sau altceva?
S-a uitat la mine i a rspuns:
Ei bine maiorul Bowes devenise posesiv.
Nu-i plcea s mpart cu nimeni.
Kent a ncuviinat:
Ca i civa dintre prietenii ei. Atunci s-a debarasat
de ei. A adugat: Brbaii cstorii sunt nite porci. S-a
gndit o clip, apoi a spus: S nu ai ncredere n nimeni din
garnizoana asta, Paul.
Nici n tine?
Nici n mine. Kent s-a uitat la ceas. Asta e tot? Voiai
s m vezi pentru ceva n mod special?
Orice ar fi fost, acum nu mai are importan.
228

Bun. M duc acas. M gseti acolo pn la ora


07.00, apoi ia birou. Unde te gsesc, dac se ntmpl ceva
la noapte?
A rspuns Cynthia:
Stm amndoi la locuinele pentru ofieri n vizit.
Bine. Probabil c soia mea ncearc s m sune din
Ohio. O s nceap s cread c am o aventur. Bun
seara.
S-a ntors i a plecat, strbtnd distana cu mai puin
sprinteneal dect la venire.
Cynthia a comentat faptele:
Nu pot s cred. Ne-a spus cumva c Ann Campbell sa culcat cu majoritatea ofierilor din garnizoan?
Aa a spus. Acum tim cine erau brbaii din
fotografii.
A ncuviinat:
i tim de ce prea locul sta att de ciudat.
Da. Lista suspecilor este foarte lung.
Deci, m-am gndit, colonelul Kent, domnul Adevr, Lege
i Ordine, nclcase aproape toate regulamentele. Acest
personaj dificil, greu de cap, avea un libido care-l dusese pe
partea neluminat a lunii.
Ar comite Bill Kent o crim pentru a-i salva
reputaia? am ntrebat-o pe Cynthia.
Posibil, a rspuns. Dar cred c a artat, mai degrab,
c secretul lui e de notorietate public i c generalul
Campbell nu mai atepta dect prilejul de a-i distruge
cariera.
Am aprobat-o.
Dac nu pentru a evita ruinea i umilina, aa cum
scrie n manual, atunci ce zici de gelozie?
S-a gndit o clip i a rspuns:
Kent a artat, de asemenea, c relaia lui cu Ann
Campbell era doar o distracie pentru el. Puin
senzualitate, dar fr implicare sentimental. Eu l cred.
229

i-a dat seama c ateptam ceva mai mult i a meditat


o clip.
Pe de alt parte, motivele pe care i le-a atribuit
maiorului Bowes posesiunea i, prin extensie, gelozia, sar putea s nu fie adevrate i poate c aa simte el, Bill
Kent. Amintete-i c e poliist i c a citit aceleai manuale
pe care le-am citit i noi. tie cum gndim.
Exact! Cu toate astea, mi vine greu s cred c
individul sta poate fi pasionat, gelos sau ncurcat
sentimental cu vreo femeie.
tiu. Dar apele linitite sunt adnci. Am mai vzut
oameni ca el, Paul. Autoritar, stpn pe sine, conservator i
obsedat de legi i regulamente. E un mecanism pe care-l
folosesc, pentru c sunt nspimntai de propriile pasiuni i
pentru c tiu ce zace sub uniforma reglementar. n
realitate, ei nu au un echilibru natural al comportamentului
i, atunci cnd scap de sub control, sunt n stare de orice.
Eram de acord.
Dar poate c ne nglodm prea tare n psihoprobabiliti.
A ridicat din umeri.
Poate. Dar s fim cu ochii pe colonelul Kent. Are alte
planuri dect noi.

19

Cal Seiver spusese c a terminat cu camera de studiu a


lui Ann Campbell sau cu ceea ce fusese cndva biroul ei,
aa c am luat loc pe canapea i am mai pus o caset din
seria ei de prelegeri despre operaiuni psihologice. n jurul
230

meu, brbaii i femeile de la laboratorul de medicin


legal i vedeau de treburile lor i examinau particulele
microscopice din existena unei persoane, ceea ce ceilali
oameni numesc gunoi fire de pr, scame, praf, amprente,
murdrie i pete.
Luate n sine, firele de pr, scamele, amprentele i toate
celelalte erau inofensive, dar, dac, de exemplu, se gseau
pe o sticl de butur, din dulapul lui Ann Campbell, nite
amprente i dac amprentele se dovedeau a fi, s zicem,
ale colonelului George Fowler, atunci erau dou posibiliti:
el i dduse sticla, iar ea o dusese acas sau el fusese
acas la ea. Dar, dac amprentele lui Fowler erau gsite, s
zicem, pe oglinda din baia ei, aceasta era dovada c el
fusese n baia ei. Totui, de fapt, serviciul de amprente,
folosind cartoteca, nu identificase nc nicio amprent
dintre cele gsite, afar de cele care fuseser lsate de
mine, de Cynthia, Ann Campbell i colonelul Kent, care
puteau fi explicate n dou feluri. Poate vor identifica
amprentele lui Yardley, dar i acestea aveau o explicaie.
Dac vor gsi amprentele lui Moore, de asemenea, acesta
fiindu-i ef i vecin, faptul era fr nsemntate. i de
vreme ce nu mai aveam acces la lucruri, ca oglinda bii lui
Ann Campbell sau duul ei, acest gen de amprente foarte
sugestive urma s fie gsit nu de noi, ci de Yardley, care
probabil c, pn acum, tersese toat casa de praf. i
orice amprente care-i displceau, de exemplu, cele ale
fiului lui, vor disprea.
tiind cine a fost n casa ei, a putea, eventual, s ajung
la uciga dup o anchet convenional, dar laborioas i,
tiind cine a fost n budoarul din subsol, a fi fcut o list de
brbai care ar fi avut, brusc, mult de pierdut, dac nu
cooperau pe de-a-ntregul. Dar, de acum, camera aceea
rmnea sigilat i s-ar fi putut s fie o urm fals, ns
foarte spectaculoas.
Era mult mai important s tim cine fusese la locul
231

crimei i eram pe punctul de a stabili c acolo fusese


colonelul Charles Moore, dei mai trebuia lmurit cnd
fusese acolo i ce fcuse.
Colonelul William Kent. Era un om care avea deodat
probleme cu cariera, ca s nu mai vorbim de conversaia pe
care urma s o aib cu doamna Kent. Mulumesc lui
Dumnezeu c nu am astfel de probleme.
Kent aproape mrturisise c avusese un comportament
sexual urt, c i neglijase ndatoririle i fcuse lucruri
nedemne de un ofier, pentru a numi doar trei dintre
acuzaiile pe care i le-ar fi adus procurorul general al Curii
Mariale. n timpul anchetei unei crime, oamenii fac adesea
acest lucru: un mic sacrificiu pe altarul zeiei Justiia,
spernd c zeia l va primi i se va duce n alt parte,
pentru a gsi un sacrificiu de snge uman.
Prerea Cynthiei despre Bill Kent era interesant,
deoarece, literalmente, nimeni nu ar fi crezut despre el c
ar fi un brbat ptima, posesiv i gelos. Dar, n mod
instinctiv, ea vzuse sau simise ceva ce eu nu
percepusem. Acum, tiam faptul c acesta avusese relaii
sexuale cu Ann Campbell. i eu nu cred c Kent face din
sex un sport. Deci Kent era ndrgostit de ea i o omorse
din gelozie. Dar nu tiam nimic sigur i, pentru a ajunge la
aceast concluzie, trebuia s fac prea multe presupuneri.
Unul dintre beneficiile faptului c oamenii de la
laborator ne urmeaz peste tot este acela c putem s-i
minim pe suspeci n legtur cu una sau cu alta, dei nu
aa scrie n manual. Trebuia s tiu sau s bnuiesc,
bineneles, c o persoan era aici sau acolo, sau c fcea
una sau alta, nainte de a ncerca s intimidez i s
pclesc acea persoan. i, uneori, eti minit, aa cum
fcuse Kent cu mine. Totui, cred c reuisem s scot ceva
de la el.
Atenia mea s-a ntors la ecranul televizorului i m-am
concentrat pe Ann Campbell. Sttea n faa mea, vorbindu232

mi direct, i aveam un contact vizual bun. Purta uniforma


de var, uoar, verde, cu o bluz cu mneci scurte i fust
i, din cnd n cnd, se deprta de pupitru i rmnea n
picioare la marginea estradei, vorbind i plimbndu-se
foarte n largul ei, att n gesturi, limbajul trupului, ct i n
expresia feei.
Cu toat rceala ei afiat, prea accesibil n timpul
prelegerii. Zmbea, privea direct spre cel care i punea o
ntrebare, rdea de propriile glume din cnd n cnd i de
comentariile amuzante ale celor o sut i ceva de brbai
din sala de curs. Avea un obicei sexy de a-i da capul napoi
i de a-i ndeprta prul lung i blond. Cnd i cnd, i
muca buza, pe gnduri, sau l privea cu ochii mari pe
vreun veteran care spunea ceva interesant, apoi punea i
ea ntrebri inteligente. Nu era acel android programat care
inea un curs la pupitru, ca atia lectori din armat, i cum
sunt sigur c era colonelul Moore. Era o femeie cu o minte
iscoditoare, bun-sim, care tia cnd s vorbeasc i cnd
s asculte, i entuziasmat de subiectul ei cam neobinuit.
Cnd i cnd, camera trecea peste cei din sal i vedeam o
mulime de brbai ateni care, evident, se bucurau s o
asculte i s o priveasc.
Ann Campbell vorbea despre operaiunile psihologice
ndreptate spre anumii indivizi, i am fost atent la ce
spunea: Am vorbit despre op-psi ndreptate spre soldaii
dumani, spre personalul auxiliar i spre populaia civil.
Acum, a vrea s vorbim despre op-psi ndreptate spre
indivizi, i anume comandanii dumani i liderii politicii.
Cynthia s-a aezat lng mine cu o ceac cu cafea
proaspt i o farfurie cu papanai.
Un film bun? m-a ntrebat.
Da.
Putem s-l oprim?
Nu.
Paul, de ce nu te duci la culcare?
233

Linite!
Cynthia s-a ridicat i a plecat. Ann Campbell a
continuat: Ultima dat am folosit aceast arm, cu succes,
n al Doilea Rzboi Mondial, mpotriva conductorilor politici
i militari, naziti. Aveam avantajul de a ti cte ceva
despre ei, despre vieile lor, superstiiile, preferinele
sexuale, credina n supranatural sau n semne i aa mai
departe. i ce nu tiam, am aflat datorit diverselor surse
de informaii. Astfel, am primit biografia i profilul
psihologic al multora dintre aceti brbai i am fost n
msur s-i intim pe fiecare n parte, s le exploatm
slbiciunile, s le subminm puterea i s introducem
elemente false i neltoare n procesele lor decizionale. Pe
scurt, scopul era s le slbim ncrederea n ei nii, s-i
scdem n propria lor consideraie i s-i demoralizm n
cursul procesului numit, uneori, manipulare. Cum poi s
manipulezi mintea cuiva care se afl la mii de mile
deprtare, n mijlocul teritoriului inamic? Ei bine, cam n
felul cum facei voi cu soia, prietena, eful sau un vecin
scitor. Mai nti, trebuie s fii contieni c este ceva ce
dorii i e necesar s facei. Apoi trebuie s cunoatei
mintea celuilalt ce l ngrijoreaz, ce l plictisete, ce-l
sperie. Nu putei s-l manipulai pn cnd nu cunoatei
toate prghiile, butoanele i clapele. n cele din urm,
trebuie s intrai n contact cu persoana. Contactul se face
pe mai multe niveluri: contact personal sau prin intermediul
unei alte persoane, contact scris sub form de documente,
ziare, scrisori, fluturai s nu facei asta cu soia sau eful
dumneavoastr contact radio sub form de transmisiuni
de propagand sau programe de tiri i aa mai departe.
A mai dat cteva explicaii, apoi a spus: n privina
contactului prin tere persoane sau a contactului personal,
acesta este cel mai eficace i mai vechi dintre contactele cu
un conductor inamic. Acest fel de contact este interactiv
i, dei e greu de atins, este rentabil. Un tip de contact
234

personal cu dumanul, pe care Armata Statelor Unite nu-l


iart i nu-l folosete oficial este cel sexual Mata Hari,
Dalila i alte femei seductoare vestite, sirene i femei
ispititoare.
A continuat: Dac femeile vor deveni, cndva,
comandani pe cmpul de lupt, vom avea nevoie de tipi ca
voi care s se strecoare noaptea n corturile .
Au izbucnit n rs i am auzit pe cineva spunnd c ar
trebui s pun un steag pe faa unei generlese btrne i
s fac amor cu ea n cinstea steagului patriei.
Apoi cineva a ntrebat: Dac ajungi aa de aproape de
comandantul inamic, de ce s nu-l omori?
Ann Campbell a rspuns: ntr-adevr, de ce nu? n
afara consideraiilor morale i legale, faptul c un
conductor este compromis, speriat sau complet nebun, ca
Hitler ori Saddam Hussein, echivaleaz cu nc zece divizii
de infanterie pe front. Pagubele pe care le poate aduce un
comandant incapabil propriilor sale operaiuni militare sunt
incalculabile. n armat, trebuie s nvm din nou ceea ce
tiam n trecut ceea ce toate armatele de pe cmpurile de
lupt tiau i anume: trupele sunt deja pline de ndoieli,
dor de cas, superstiii iraionale i fric de lupt. Trebuie
s facei acelai lucru i cu generalii.
Ecranul s-a nnegrit. M-am ridicat i am nchis aparatul.
Totul prea foarte inteligent, logic i eficace, aa cum
prezentase ea situaia n sala de curs. Era limpede, de
asemenea, c avea cel puin un experiment n curs, aa
cum sugerase i Kent. Dac ar fi fost s-l cred pe Kent, Ann
Campbell purta o campanie plnuit, deliberat i incorect
mpotriva dumanului ei, propriul tat. Dar dac el o
merita? Ce spusese Moore despre ucigaul ei? C, oricine ar
fi fost, se credea ndreptit. Aa cum, poate, Ann Campbell
credea c ce fcea mpotriva tatlui ei era justificat. Deci, el
i fcuse ceva i, orice ar fi fost, o hotrse s se rzbune
i, n cele din urm, s se autodistrug. Mi-a venit n minte
235

c singurul lucru, care ar putea determina o fat s fac


aa ceva tatlui ei i ei nsi, era abuzul sexual i incestul.
Asta mi-ar fi spus psihanalitii, dac i-a fi ntrebat, i acest
lucru se potrivea cu toate povetile psihologice pe care le
auzisem. Dar singura persoan care ar fi putut s confirme
acest lucru era moart. Generalul ar fi putut s confirme,
dar nici mcar Paul Brenner nu ndrznea s se ating de
el. Totui, puteam s fac o anchet discret i, poate, zic
poate, doamna Campbell ar fi putut fi ntrebat delicat
despre relaiile fiicei ei cu tatl. Ce dracu, doar eram de
douzeci de ani n meserie!
Pe de alt parte, aa cum sugerase Kent, de ce s
rscoleti lucrurile care nu aveau legtur cu crima? Dar
cine tie de ce ai nevoie i de ce nu?
Aadar, generalul i omorse fiica pentru a-i opri furia
sau pentru a-i nchide gura? Sau o fcuse doamna Campbell
pentru aceleai motive? i care era rolul colonelului Moore
n toate astea? ntr-adevr, cu ct scormoneam mai mult,
cu att mai murdari apreau doamnele i domnii de la
Fortul Hadley.
Cynthia a venit la mine i mi-a bgat cu fora n gur un
papana. Era clar c ne aflam aproape de ceva mai intim
dect folosirea n comun a unei maini, a bii sau chiar
mprirea unui papana. Dar, ca s spun adevrul, la
vrsta mea, la dou dimineaa, ciocnitoarea mea dormea
dus.
Poate c biroul procurorului Curii Mariale o s-i dea
casetele astea dup nchiderea cazului.
A prefera casetele din subsolul ei.
Nu fi scrbos, Paul! Apoi i-a continuat ideea, aa
cum fac femeile: Nu e sntos, s tii!
Am refuzat s rspund.
Cnd eram adolescent, m-am ndrgostit de James
Dean. Am vzut Rebel fr cauz i Gigantul, trziu
noaptea, la televizor, i am plns pn am adormit.
236

Ce recunoatere uimitoare a necrofiliei! i ce-i cu


asta?
Las-o balt. Iat tirile bune. Urmele de cauciucuri din
poligonul cinci au fost fcute de maina colonelului Moore
sau de ceea ce suntem siguri c e maina lui. Amprentele
de pe peria de cap a lui Moore, despre care credem c le-a
lsat Moore, se potrivesc cu dou amprente de pe ruii de
cort, cu cel puin ase amprente de pe jeep i cu una de la
toaleta brbailor; de asemenea, la toalet, n sifon, mai era
un fir de pr care s-a potrivit cu prul lui Moore. De
asemenea, toate amprentele de pe sacul de gunoi aparin
lui Moore i lui Ann Campbell, ca i amprentele de pe
bocancii ei, tocul pistolului i caschet, lucru care indic
faptul c amndoi au umblat cu ele. Deci, reconstituirea
crimei fcut de tine, micrile i aciunile lui Ann Campbell
i ale colonelului Moore par s coincid cu dovezile
materiale. Felicitri!
Mulumesc.
Deci, l vor spnzura?
Cred c pe ofieri i mpuc. O s verific nainte de a
vorbi cu colonelul Moore.
E un caz rezolvat?
O s verific cu colonelul Moore.
Dac nu mrturisete, o s mergi la procurorul
general al Curii Mariale cu ce avem?
Nu tiu. nc nu e un caz beton.
Nu, a fost de acord Cynthia, nu este. Avem teoria ta
cu privire la orele greite, cnd au fost vzute farurile, n
primul rnd. Putem s-l plasm pe Moore la locul crimei,
dar nu putem s-i punem frnghia n mn la ora cnd s-a
produs moartea. De asemenea, nu-i cunoatem motivaia.
Exact. i, fr motiv, o s ai de lucru cu juriul. Am
adugat: Mai exist i posibilitatea unui accident.
Da, aa o s spun i el, dac o s spun ceva.
Exact. O duzin dintre colegii lui psihanaliti vor
237

explica, n faa comisiei Curii Mariale, ce este asfixia


sexual i caracterul ei consensual i cum se nelase el
asupra strii ei fizice, n timp ce ea avea un orgasm i el o
excita. Iar ofierii i comisia Curii Mariale vor fi ultragiai i
fascinai. Eventual, vor avea ndoieli i va trebui s fie de
acord c dovezile materiale nu susin un act violent i prin
for. Vor crede c a fost o distracie care s-a terminat
prost. i nu cred c se vor pronuna pentru omorul prin
impruden. Ai doi aduli care consimt s aib un act sexual
excentric, i unul din ei a provocat, din neatenie, moartea
celuilalt. Va fi acuzat de primejduire prin neglijen i poate
nici de asta.
Cazurile de crime sexuale sunt grele, a spus Cynthia.
Se interfereaz cu tot felul de alte lucruri.
Am aprobat-o, reamintindu-mi un caz de la DIC, nu al
meu, cu un tip care i fcea clisme. Femeia care i le
administra i-a fcut una n plus, iar intestinul omului a
plesnit, provocndu-i moartea prin hemoragie i infecie.
Echipa de la Falls Church i bieii de la biroul procurorului
general al Curii Mariale se distraser bine, dar, n cele din
urm, se hotrser s nu-i dea curs. Femeia, o tnr
locotenent, a fost rugat s-i dea demisia, iar brbatul, un
sergent major n vrst, cu pieptul plin de medalii, a avut
parte de funeralii militare cu onoruri. Totul, n interes de
serviciu.
Sexul Nouzeci la sut din comportamentul sexual
uman este hotrt de creier, iar cnd creierul nu e n
ordine, nici sexul nu e n ordine. Dar, cnd e vorba de
consimmnt, nu poate fi vorba de viol, iar dac a fost sau
ar fi putut s fie un accident, nu ai un caz de crim. Ai doar
pe cineva care are mare nevoie de psihanalist.
Cynthia m-a ntrebat:
Deci? Arestm pe cineva?
Am dat negativ din cap.
Cred c e o hotrre corect, n clipa asta, a spus.
238

Am ridicat receptorul i am format numrul colonelului


Fowler. A rspuns o femeie adormit. M-am recomandat, i
Fowler a venit la telefon.
Da, domnule Brenner. Prea puin agasat.
Domnule colonel, am spus, am hotrt s nu mai
sigilez biroul i s nu mai confisc nimic din lucrurile
colonelului Moore. Am vrut s tii asta.
Acum tiu.
Mi-ai spus s v informez cu privire la arestri i mam rzgndit: nu-l mai arestez.
Nu tiam c ai intenia s-l arestezi, domnule
Brenner, dar, dac te rzgndeti iar, trezete-m mai
trziu, ca s pot ine scorul.
Sigur. Era distractiv. mi plac oamenii cu umor sec. Iam spus: V-am sunat ca s v rog s nu spunei despre asta
nimnui. Ar putea strica totul.
neleg. Dar voi raporta generalului.
Presupun c nu avei ncotro.
Ctui de puin. i-a dres vocea. Mai sunt i ali
suspeci?
Nu, deocamdat. Dar am cteva urme bune.
ncurajator. Altceva?
ncep s apar dovezi c Ann Campbell cum s
spun? Cpitanul Campbell avea o via social activ.
Linite de mormnt. Aa c am continuat:
Era inevitabil s ias la iveal. Nu tiu dac are vreo
legtur cu crima, dar voi face tot ce pot pentru a pstra
secretul i pentru a micora daunele aduse bazei i
armatei, dac aceast informaie devine public i aa mai
departe.
Ce-ar fi s ne ntlnim la, s zicem, ora 07.00, la mine
acas, la o cafea?
Nu vreau s v deranjez acas la ora aceea.
Domnule Brenner, eti peste msur de nesupus i,
hotrt, m calci pe nervi. S fii aici la ora 07.00 fix!
239

Am neles. Telefonul a murit. I-am spus Cynthiei. Va


trebui s vorbesc cu cei de la Transmisiuni despre serviciile
telefonice de la Fortul Hadley.
Ce a spus?
Colonelul Fowler ne roag s lum cafeaua la el
acas, mine la ora 07.00.
S-a uitat la ceas.
Mai putem s dormim puin. Gata?
M-am uitat n jur. Cea mai mare parte a hangarului era
n ntuneric acum i majoritatea paturilor de campanie erau
ocupate de brbai i femei care dormeau, dei civa nc
nu se ddeau btui i rmneau aplecai peste mainile de
scris, eprubete i microscoape.
Bine, ne ajunge pe ziua de azi.
n timp ce strbteam hangarul, am ntrebat-o pe
Cynthia:
Au gsit inelul ei de la West Point n sacul cu haine?
Nu l-au gsit.
i n-a aprut nici printre lucrurile din cas?
Nu. L-am ntrebat pe Cal.
Ciudat.
Poate l-a pierdut, a spus Cynthia. Poate e la curat.
Poate.
Paul, dac am fi gsit-o n via, n poligon, i dac sar afla acum aici cu noi, ce i-ai spune?
Ce i-ai spune tu? Tu eti specialist n violuri.
Eu te ntreb pe tine.
Bine. I-a spune c, orice s-ar fi ntmplat n trecut, ar
trebui s priveasc lucrurile n mod sntos, nu distructiv. Ia spune c are nevoie de un psihanalist bun, c ar trebui
s ncerce s gseasc un rspuns spiritual la durerea ei, c
ar trebui s ncerce s ierte persoana care s-a purtat ru
cu ea i a profitat de ea. I-a spune c e o fiin uman
important i care merit toat atenia, c are o mulime
de lucruri pentru care s triasc i c oamenii s-ar interesa
240

de ea cu simpatie, dac i ea s-ar preui. Asta i-a spune.


Cynthia a dat din cap.
Da, asta ar fi trebuit s-i spun cineva. Poate c i-a i
spus. Dar i s-a ntmplat ceva ru i ceea ce vedem i
auzim este rspunsul ei la asta. Acest tip de comportament
al unei femei inteligente, educate, atrgtoare i cu succes
profesional este adesea rezultatul unei drame din trecut.
De exemplu?
Am ieit din hangar i am pit n noaptea rcoroas.
Luna apusese i se vedeau mii de stele pe cerul senin al
Georgiei. M-am uitat peste ntinderea ntunecoas i uria
i mi-am amintit de vremea cnd Jordan Field era luminat
noaptea i, mai ales, de avionul acela special care venea,
de obicei, dup miezul nopii, de dou sau trei ori pe
sptmn.
Aici am descrcat cadavre care veneau din Vietnam,
i-am spus Cynthiei.
Nu a rspuns.
Dac nu o ngroap n Midland, aici se vor aduna cu
toii dup slujba de la biseric, pentru a o conduce pe
ultimul drum. Mine sau poimine, cred.
Ai s vii i tu?
Aa am intenia.
Ne-am ndreptat spre main.
S-i rspund la ntrebare Cred c tatl ei este
cheia comportamentului ei, a spus Cynthia. tii, o figur
dominatoare, care a mpins-o spre armat, a ncercat s-i
controleze viaa, o mam slab, absene prelungite, multe
cltorii prin lume, o dependen total i respectul pentru
cariera lui. Se rzvrtete n singurul mod pe care l
cunoate. Seamn destul de mult cu ce e n manual.
Ne-am urcat n main i am zis:
Bun. Dar exist i un milion de alte fete echilibrate
care au aceeai poveste.
tiu. Dar depinde cum s-au descurcat.
241

M gndesc la o relaie mai anormal cu tatl ei,


ceea ce ar explica aceast ur.
Ne-am ndreptat spre porile aeroportului. A spus:
tiu ce vrei s spui, m-am gndit i eu la asta. Dar,
dac crezi c violul i crima sunt greu de dovedit, ncearc
s dovedeti incestul. Eu nu m-a bga n asta, n locul tu,
Paul. S-ar putea s o peti.
Da. Primul meu caz, n calitate de ofier la DIC, a fost
unul care fura de prin cazrmi. i uite ce departe am ajuns,
nc un pas i dau de prpastie.

20

Cynthia a parcat lng locuinele pentru ofierii aflai n


vizit, am urcat pe scara exterioar pn la etajul al doilea
i ne-am gsit camerele.
Ei bine, noapte bun, a spus.
Ei bine, am rspuns, crp de energie, am trecut de
punctul mort i sunt prea vioi ca s dorm, adrenalina mi
alearg prin vine i aa mai departe. Ce-ai zice s ne uitm
la TV i s bem ceva?
Nu cred.
Mai bine nu ne-am culca la ora asta. Ai s te simi
mai ru la sculare. Hai s ne relaxm, s facem un du, s
ne schimbm i s plecm la colonelul Fowler.
Da, poate dar
Intr.
Am deschis ua camerei mele i ea m-a urmat nuntru.
A ridicat receptorul i a sunat persoana care era de serviciu
i a rugat s fiu trezit la 05.30.
242

Pentru cazul n care adormim, a spus.


Bun idee, am aprobat-o. Ei, dup cum se vede, nu
pot s-i ofer ceva de but i nu vd niciun televizor pe aici.
Ce-ai zice s jucm arade?
Paul
Da?
Nu pot.
Atunci s ne jucm cu pietre, foarfeci i hrtie? tii s
joci? E uor.
Nu pot s rmn aici. Am avut o zi grea. Nu ar fi bine.
Oricum, nu ar fi bine.
neleg. Du-te la culcare. Te sun eu cnd m trezete
telefonul.
Bine. mi pare ru. Am s las ua de la baie
nencuiat.
Minunat. Ne vedem peste cteva ore.
Noapte bun.
S-a dus spre ua de la baie, apoi s-a ntors, m-a srutat
uor pe buze, a nceput s plng, apoi a disprut n baie.
Am auzit apa curgnd, apoi am auzit cealalt u
deschizndu-se spre odaia ei i s-a lsat linitea.
M-am dezbrcat, mi-am atrnat hainele i m-am bgat
n pat. Cred c am aipit cteva secunde, cci urmtorul
lucru de care mi amintesc a fost soneria telefonului. Am
rspuns, ateptndu-m s aud o voce care s-mi spun s
m scol sau vocea Cynthiei care s m roage s m duc la
ea n camer. Dar nu, era vocea adnc, de bas, a
colonelului Fowler.
Brenner?
Da, domnule.
Dormi?
Nu, domnule.
Bun. Vrei lapte?
Poftim?
Nu am lapte i nici fric, Brenner.
243

E n regul.
Voiam doar s tii.
Mulumesc, domnule colonel.
Parc am auzit un hohot de rs nainte ca telefonul s
amueasc. Ceasul meu arta aproape 05.00, aa c m-am
sculat, m-am mpleticit pn n baie, am dat drumul la du
i am intrat sub el. Ce zi! Jumtate din ea nici nu prea
adevrat. Dar aveam nevoie s fiu lsat n pace nc
patruzeci i opt de ore, apoi urma s plec fie ncununat de
glorie, fie prbuindu-m n flcri.
Lsnd la o parte consideraiile personale i cele privind
cariera mea, aici, la Fortul Hadley, era ceva putred, o ran
purulent, care trebuia s fie deschis i curat. tiam c
pot s fac asta.
Pe geamul nflorat al uii i prin aburi, am zrit o siluet
n ua camerei Cynthiei.
Pot s intru?
Sigur.
Purta ceva alb, probabil o cma de noapte, i a
disprut n cabina de toalet. A aprut peste cteva minute
i s-a dus la chiuvet, cu spatele la mine. S-a splat pe fa
i a strigat, ca s acopere zgomotul duului:
Cum te simi?
Bine. Dar tu?
Nu prea ru. Am auzit telefonul sunnd.
Da. Colonelul Fowler. Un telefon de hruial.
A rs.
Meritai.
A nceput s se spele pe dini.
Telefonul meu a sunat din nou i i-am spus:
Trebuie s fie sergentul de serviciu. Poi rspunde tu?
Sigur.
S-a dus n camera mea i s-a ntors dup cteva clipe.
E 05.30.
S-a dus iar la chiuvet, i-a cltit gura, apoi m-a
244

ntrebat:
Faci unul dintre acele duuri maraton?
Da. Vrei s economiseti timpul?
Tcere. Poate am fost prea subtil.
Cynthia?
S-a ntors de la chiuvet i am auzit-o spunndu-i:
Ei, la dracu!
Am vzut-o scondu-i cmaa de noapte, apoi a
deschis ua de la du i a intrat.
Spal-m pe spate.
Am splat-o. Pe urm i pe piept. Ne-am mbriat i
ne-am srutat, iar apa curgea peste noi i trupurile noastre
se mbriau i mai tare. Cred c trupul i amintete o
dragoste veche. Un val de amintiri plcute m-a acoperit, i
parc eram din nou la Bruxelles. Ciocnitoarea i-a amintit
i ea i s-a ridicat fericit, ca un cine btrn al crui
stpn intr pe u dup o lung absen.
Paul e n regul continu!
Da, e n regul. E bine. Aici sau n pat?
Aici. Acum.
Dar aa e viaa, telefonul a sunat iar, i ea a spus:
Mai bine ai rspunde.
Fir-ar s fie!
Ne-am desprit i Cynthia a agat de mine ervetul de
ters pe fa i a rs.
Am aruncat ervetul i i-am spus.
S nu pleci nicieri!
Am ieit de sub du, am apucat un prosop, n drum, i
am ridicat receptorul telefonului de pe noptier.
Brenner la telefon.
Eti un om al dracului de greu de gsit!
Cine e?
Nu-i maic-ta, fiule. Yardley a continuat: Bill Kent
tocmai mi-a spus c te-ai hotrt s stai n garnizoan. De
ce nu vii acas, la rulota ta?
245

Ce?
Mi-am petrecut toat ziua ncercnd s-mi nchipui ce
nvrteti i, cnd am venit aici, tu nu erai, biete. Vino
acas.
Ce naiba, eti n rulota mea?
Sigur, Paul. Dar tu nu eti.
Ascult, i exersezi accentul sudic sau ce?
Sigur, biete. A rs. S-i spun ceva i-am fcut
curat aici. Nu-i nevoie s plteti chirie pentru un loc pe
care n-ai s-l mai vezi.
Nu ai dreptul
Las gndul sta, fiule. S-ar putea s revenim la el.
Pn atunci, vino la poliie, la biroul meu i ai s-i iei
lucrurile.
Acolo e proprietatea guvernului.
Da, am vzut. A trebuit s sparg lactul. Ai aici o
arm, hrtii cu aspect oficial, cri ciudate, pline de coduri
sau aa ceva ce mai e? O pereche de ctue, uniforme i
o plcut de identitate pe numele unuia White te culci cu
un tip?
Cynthia a venit n camer, nfurat ntr-un prosop de
baie, i s-a aezat pe pat. I-am spus lui Yardley:
Bine, m-ai nfundat.
S vedem o cutie cu prezervative, nite chilotei
bikini Sunt ai ti sau ai prietenului tu?
Ascult
S-i spun ceva, fiule, vino la poliie i-i iei totul de
acolo. Am s te atept.
Vei livra proprietatea guvernului la postul de poliie al
garnizoanei. Ne ntlnim acolo la ora 12.00.
Las-m s m gndesc puin la asta.
Asta ai s faci. S-l aduci i pe Wes cu tine. A vrea
s vorbesc cu el.
Linite. Apoi:
Poi s vorbeti cu el la mine n birou.
246

Sper s-l vd la nmormntare. Presupun c vine.


Sigur. Dar noi nu facem anchete la nmormntri.
Ar trebui s facei. Dup o crim, acolo se arat toi.
S-i spun ceva: o s te las s vorbeti cu el, pentru
c vreau s-l vd la rcoare pe ticlosul care a ucis. Dar i
spun eu c biatul meu era de serviciu cnd s-a ntmplat
asta, iar coechipierul lui poate s-i confirme. Avem i
benzile convorbirilor prin radio, din noaptea aceea.
Sunt sigur. Pn atunci, ai acces la hangar. Vreau smi trimit specialitii la locuina cpitanului Campbell.
Da? De ce? Ai luat tot ce era acolo. Bieii mei au fost
nevoii s-i aduc i hrtie igienic.
Te atept cu Wes, la ora 12.00. Adu-mi lucrurile i
ceea ce aparine guvernului.
Nu fi nerbdtor, fiule!
A nchis, iar eu m-am ridicat n picioare, nfurndu-m
n prosop. Cynthia a ntrebat:
Burt Yardley?
Da.
Ce voia?
Pe mine, mai ales. Ticlosul mi-a golit rulota. Am rs.
mi place tipul sta! E un btrn dur, autentic.
Aa o s fii tu la anul.
Sper.
M-am uitat la ceasul meu de pe noptier.
06.10. Avem timp?
S-a ridicat n picioare.
Trebuie s-mi usuc prul, s m mbrac, s m
machiez
Bine. Lsm pe mai trziu?
Sigur.
S-a ndreptat spre ua de la baie, apoi s-a ntors i m-a
ntrebat:
Te vezi cu cineva?
Da. Cu colonelul Fowler, la 07.00, apoi cu Moore, pe
247

la 08.00.
Am uitat c nu-i place expresia. Ai vreo legtur
romantic?
Nu. Deocamdat m aflu ntre dou relaii
semnificative. Adevrul e c, dup tine, n-am mai avut
niciuna.
Bun. Asta simplific lucrurile.
Da. Cu excepia maiorului cum-l-cheam. Soul tu?
Acum sunt liber.
ncurajator. Nu vrem s se repete figura de la
Bruxelles, nu-i aa?
A rs.
Scuz-m. De ce mi se pare att de caraghios?
Pentru c tu nu te-ai uitat pe eava armei.
Nu, dar tu nu a trebuit s-l asculi un an ntreg. Paul,
i rmn datoare pentru asta. M achit disear, apoi o s
vedem ncotro o lum.
Abia atept.
i eu. A ezitat, apoi a spus: i tu eti obsedat de de
cazul sta. Ai nevoie de o descrcare.
Eti o partener sensibil i bine-crescut.
A disprut n baie, iar eu mi-am cutat chiloii i ciorapii
din ziua anterioar. M-am mbrcat i, n acest timp, m-am
gndit c viaa e fcut dintr-o serie de complicaii, unele
mici, ca, de exemplu, unde s-mi spl rufria de corp, altele
mai mari, cea care tocmai plecase din camer. Felul cum te
descurci n via depinde mult de felul cum aplici planul B
sau dac ai un plan B.
Am verificat dac arma mea e ncrcat i dac am
muniii. Am socotit c venise vremea s m linitesc puin
i c, din cnd n cnd, mai aveam nevoie de sportul uor,
numit sex.
Orice urma s se ntmple n seara aceea cu Cynthia,
urma s fie ceva adevrat. Din toat porcria, trebuia s
ias i ceva bun.
248

21

Bethany Hill este un fel de Shaker Heights pentru Fortul


Hadley, dei considerabil mai mic i nu la fel de bine
ntreinut. Sunt cam treizeci de case solide din crmid, n
stil colonial, ridicate pe o suprafa de aizeci de acri de
stejari, fagi, arari i alte esene nobile, n vreme ce
modestul pin sudic este absent. Toate casele dateaz din
deceniile trei i patru, cnd ofierii erau gentlemani,
trebuiau s locuiasc n garnizoan i nu erau att de
numeroi.
Timpurile se schimb, iar populaia de ofieri a crescut
peste nevoile armatei i posibilitile acesteia de a da
fiecruia o cas, un cal i o ordonan. tabii din
garnizoan nc mai au case pe deal, dac doresc, iar
colonelul Fowler simise probabil c ar fi o politic bun s
locuiasc n garnizoan. Doamna Fowler poate c preferase
i ea Fortul Hadley. Nu pentru c Midland ar fi fost un
bastion al prerilor vechiului sud despre negri: nu este,
datorit influenei de zeci de ani i vecintii apropiate a
fortului. Dar Bethany Hill, numit uneori ghetoul coloneilor,
era, probabil, mult mai confortabil din punctul de vedere al
condiiilor sociale dect un cartier similar din ora.
La Bethany Hill, singurul dezavantaj era apropierea de
poligoanele de trageri, poligonul numrul unu fiind cam la
cinci mile n sudul dealului. mi nchipui c, n timpul
exerciiilor de trageri de noapte, atunci cnd vntul bate
dinspre sud, se aude zgomotul mpucturilor. Dar, pentru
unii dintre btrnii infanteriti, acesta este, probabil, la fel
de lin ca un cntec de leagn.
Cynthia purta o bluz de mtase verde, o fust cafenie
i, presupun, lenjerie curat. I-am spus:
249

Ari foarte frumoas n dimineaa asta.


Mulumesc. Ct vreme trebuie s te mai vd n
costumul sta albastru?
Socotete-l uniforma de sptmna asta. Am
adugat: Machiajul nu acoper cearcnele de sub ochi care
sunt injectai i umflai.
O s art foarte bine dup un somn bun de o noapte.
i tu ai nevoie de o dat de natere mai recent.
Eti puin morocnoas n dimineaa asta?
Da. Scuz-m. A pus mna pe genunchiul meu. Nu
sunt mprejurrile cele mai favorabile ca s nnodm
prietenia noastr.
Nu. Dar ne-am apropiat de obiectiv.
Am gsit casa, o cldire bine proporional, cu obinuita
u verde, lemnria i obloanele verzi. Un Ford i un jeep
Cherokee erau parcate pe drumul de acces. Ofierii
superiori n grad nu sunt obligai s aib maini americane,
dar nici asta nu era o idee rea.
Am parcat pe strad, am ieit din Mustangul Cynthiei i
ne-am ndreptat spre intrarea din fa. Era nc rcoare pe
deal la ora 07:00, dar soarele fierbinte se ridica dintre
copacii de jos i aveai impresia c e una dintre zilele Facerii.
I-am spus Cynthiei:
Coloneii cu suficient vechime n grad i n serviciu,
pentru a fi generali, aa cum sunt coloneii Fowler i Kent,
sunt extrem de sensibili la problemele care le pun piedici n
carier.
Orice problem reprezint un obstacol, a rspuns
Cynthia.
Uneori, orice problem e o problem, am spus. Kent,
de exemplu, e terminat.
Era ora 07.00 fix i am btut la ua verde.
O negres atrgtoare, mbrcat ntr-o rochie frumoas
de var, verde-albstraie, a deschis ua i s-a strduit s
zmbeasc. nainte ca noi s-i spunem cine suntem, aa
250

cum se obinuiete, ea a ntrebat:


Doamna Sunhill i domnul Brenner, dac nu greesc?
Da, doamn.
Eram dispus s o iert pentru c numise nti pe cel mai
tnr i, evident, mai mic n grad dintre ofieri. Civilii, chiar
i soiile coloneilor, greesc uneori i, ca s fiu cinstit,
gradul, printre ofierii specialiti, este ca fecioria printre
prostituate: nu exist.
Am rmas stngaci n u, o clip, apoi ea ne-a poftit
nuntru i ne-a condus prin hol.
Ce cas frumoas! i-a spus Cynthia.
Mulumesc, i-a rspuns ea.
Cynthia a ntrebat-o:
O cunoteai pe cpitanul Campbell?
O nu nu prea bine.
Un rspuns destul de ciudat. Cum se putea ca soia
aghiotantului generalului Campbell s nu o cunoasc pe
fiica generalului? Era clar c doamna Fowler era preocupat
pn ntr-att, nct uitase micile amabiliti, care trebuie
s fie a doua natur a soiei unui colonel. Am ntrebat-o:
Ai vzut-o pe doamna Campbell de cnd s-a
ntmplat tragedia?
Doamna Campbell? Nu Am fost prea afectat
Nu att de afectat ct mama victimei i, pn acum, ar
fi trebuit s dea un telefon de condoleane.
Era s mai pun o ntrebare, dar am ajuns la destinaie, o
verand nchis, n spatele casei, unde colonelul Fowler
vorbea la telefon. Era deja mbrcat n uniforma verde, cu
cmaa ncheiat i cravata strns, dei haina era pus pe
un scaun. Ne-a artat s lum loc n dou fotolii de rchit,
de lng o msu mic, iar noi ne-am aezat.
Armata este poate ultimul bastion american al
obiceiurilor sociale, gradelor, rspunderilor i gesturilor de
politee necesare, bine stabilite, iar n cazul n care ai
nevoie de explicaii, exist o carte de ase sute de pagini
251

destinat ofierilor, n care i se arat cum este i cum ar


trebui s fie viaa ta. Deci, atunci cnd lucrurile par puin n
neregul, ncepi s-i pui ntrebri.
Doamna Fowler s-a scuzat i a disprut. Colonelul
Fowler a ascultat la telefon, apoi a rostit:
neleg, domnule. Le voi spune.
A nchis i s-a uitat la noi.
Bun dimineaa.
Bun dimineaa, domnule colonel.
Cafea?
V rugm.
Ne-a turnat dou ceti cu cafea i a artat spre zahr. A
nceput fr nicio introducere:
n armat, am ntlnit foarte puine discriminri i pot
s vorbesc i despre celelalte minoriti, cnd spun c
armata este, ntr-adevr, locul unde rasa i religia nu sunt
factori de care s depind avansarea n grad sau care s
conteze n orice alt domeniu al vieii din armat. Pot exista
probleme rasiale cu personalul angajat, dar nu se face o
discriminare rasial sistematic.
Nu eram sigur ncotro bate, aa c am pus zahr n
cafea.
Colonelul Fowler s-a uitat la Cynthia.
Ai trecut prin experiena vreunei discriminri, din
cauza faptului c eti femeie?
Cynthia a ezitat, apoi a rspuns:
Poate da, n cteva ocazii.
Ai fost vreodat necjit din aceeai cauz?
Da.
Ai fost vreodat eroina unor zvonuri, insinuri sau
minciuni?
Poate O dat, din cte tiu.
Colonelul Fowler a dat din cap.
Dup cum vezi, eu, ca negru, am avut mai puine
probleme dect ai avut tu, ca femeie alb.
252

Cynthia a rspuns:
tiu c armata nu accept la fel de uor femeile ca pe
brbai. Dar aa se petrec lucrurile i n restul lumii. Ce vrei
s spunei cu asta, domnule colonel?
Vreau s spun, doamn Sunhill, c Ann Campbell a
avut mult de suferit aici, la Hadley. Dac ar fi fost fiul
generalului, de exemplu, i ar fi luptat n Golf, Panama sau
Grenada, ar fi fost idolatrizat de soldai, aa cum au fost fiii
multor rzboinici mari de-a lungul istoriei. n loc de asta,
umbl zvonul c s-a culcat cu toat garnizoana. Iart-mi
limbajul.
L-am completat:
Iar dac Ann Campbell ar fi fost fiul unui general care
s-a acoperit de glorie i s-ar fi culcat cu tot personalul
feminin din garnizoan, nu ar mai fi avut nevoie s
cumpere niciodat vreo butur la Clubul Ofierilor.
Colonelul Fowler s-a uitat la mine.
Exact. Avem aceste ciudate norme diferite pentru
brbai i femei, i care nu ar fi suportate, dac ar fi vorba
de rase. Deci, dac avei informaii neplcute privind
comportamentul sexual al cpitanului Campbell, a vrea s
le aud, dei nu-mi pas dac sunt adevrate sau nu.
Acum, nu am voie s spun care sunt sursele mele de
informaie, i-am rspuns. M intereseaz comportamentul
sexual al cpitanului Campbell numai n msura n care
este legat de asasinarea ei. Viaa ei sexual nu m
intereseaz din punct de vedere obscen, ca aspect
distractiv al violrii i strangulrii ei pe poligon.
De fapt, nu fusese violat, dar nu era s-i dau toate
rezultatele autopsiei.
Sunt sigur c sta e adevrul, domnule Brenner, a
spus colonelul Fowler, i nu pun la ndoial etica dumitale
profesional. Dar s ii foarte bine minte lucrul sta i s nu
permii ca ancheta s devin o vntoare de vrjitoare.
Domnule colonel, tiu c suntei nefericit i tiu i c
253

familia este nenorocit. Dar, acum, noi nu vorbim despre


zvonuri i insinuri, aa cum ai sugerat. Acum vorbim
despre fapte reale. Ann Campbell nu numai c avea o via
sexual activ, ceea ce, la poziia ei n aceast armat a
brbailor, nu era numai o afacere personal, dar ducea o
via sexual potenial periculoas. Putem s vorbim toat
dimineaa de norme diferite, dar, cnd aud c fiica unui
general s-a culcat cu jumtate dintre ofierii superiori
cstorii, eu m gndesc la suspeci, nu la titlurile ziarelor
de scandal. Cuvintele curv i trf nu au ecou n capul
meu de detectiv. Ci cuvintele antaj i motivaie. M-ai
neles, domnule?
Probabil c i colonelul Fowler gndea la fel, cci a dat
din cap, sau poate c era de acord cu unele dintre
gndurile lui. Mi-a spus:
Dac arestezi pe cineva, mi dai asigurarea c numai
o parte minim dintre aceste informaii vor figura n raport?
Aproape c mi venea s-i povestesc despre camera
ascuns, cu plceri sexuale, a lui Ann Campbell, i cum m
compromisesem deja pentru a micora pagubele.
Descinderea n casa cpitanului Campbell ar fi putut
i ar fi trebuit s fie fcut mpreun cu eful poliiei,
Yardley. Dar doamna Sunhill i cu mine am avut prevederea
de a ne asigura c niciun lucru din casa unei femei
atrgtoare, necstorite i ofier, care s fi pus familia n
ncurctur sau armata, nu va sfri ca distracie public.
Faptele vorbesc mai tare dect vorbele, aceasta este
singura asigurare pe care pot s v-o dau.
A dat din nou din cap, apoi a spus destul de neateptat:
Sunt ncntat de voi. V-am verificat i avei cele mai
nalte recomandri. Faptul c vi s-a dat acest caz este un
privilegiu pentru noi.
Mi s-a fcut sil, pentru c mascarada devenea de
nesuportat, dar i-am rspuns:
Suntei foarte generos s spunei sta.
254

Ne-a mai turnat cafea i a continuat:


Deci avei un suspect important, colonelul Moore.
Exact.
De ce e suspect?
Pentru c exist dovezi c a fost la locul crimei.
neleg dar nu exist probe c el a ucis-o?
Nu. E posibil ca el s fi fost acolo mai devreme sau
dup comiterea crimei.
Nu avei dovezi c a mai fost i altcineva acolo.
Nu avem dovezi concludente.
Acest lucru nu face din el suspectul cel mai probabil?
Pn acum.
Dac nu mrturisete, l vei acuza?
Eu pot doar s fac recomandri ntr-un astfel de caz.
Hotrrea final n privina acuzaiei va fi luat la
Washington.
Mie mi se pare c raportul tu i recomandrile vor fi
un factor hotrtor.
Ar trebui s fie singurul factor, lund n considerare
faptul c nimeni altcineva nu are idee ce s-a ntmplat.
Trebuie s v spun, domnule, c aceste zvonuri, care o
leag pe Ann Campbell de unii ofieri din garnizoan, pot
sau nu s includ oameni ca procurorul de la statul-major i
alii, care s-ar putea s nu fie att de obiectivi sau
impariali pe ct ar trebui n aceast problem. Nu pot s
sufr s semn nencrederea, dar v previn doar asupra
celor pe care le-am auzit.
De la cine?
Nu pot s spun. Dar e o surs bun de informaii, i
tii ct de grav este problema. Nu cred c vei putea s
facei singuri curat aici, domnule colonel. Mtura
dumneavoastr e murdar. Poate c doamna Sunhill i cu
mine vom reui.
A dat din cap.
Tocmai despre asta vorbeam cu generalul Campbell
255

cnd ai sosit. A intervenit ceva nou.


Nu-mi plac noutile.
Da?
Departamentul de Justiie, la o ntlnire cu superiorul
vostru, colonelul Hellmann, cu procurorul general al Curii
Mariale i cu alte pri interesate, a hotrt s ncredineze
cazul FBI-ului.
Fir-ar al dracului!
Atunci, controlul asupra situaiei nu mai e n minile
mele, i-am spus colonelului Fowler. Dumneavoastr i toi
cei care poart uniform verde ar trebui s tii asta.
Da. Unii sunt suprai. Nu toi cei de la Pentagon tiu
ct este de necesar un control al situaiei, de aceea au
cedat acestor cereri fr s lupte. Dar au fcut un
compromis.
Nici eu, nici Cynthia nu ne-am ostenit s ntrebm ce
anume, dar colonelul Fowler ne-a informat.
Voi doi trebuie s anchetai mai departe, pn mine
la prnz. Dac pn atunci nu ai arestat pe nimeni i nu ai
fcut nicio recomandare pentru capul de acuzare, vei fi
eliberai de ndatoririle voastre de anchetatori. Dar vei
rmne la dispoziia FBI pentru consultaii.
neleg.
Acum, la Atlanta, se adun o unitate operativ,
alctuit din oamenii de la FBI, o echip de la biroul
procurorului general al Curii Mariale, de la procurorul
general al Statului i ofieri superiori de la DIC, de la Falls
Church.
Sper c toi grangurii tia vor fi ncartiruii n
locuinele pentru ofieri aflai n vizit.
Colonelul Fowler s-a strduit s zmbeasc.
Noi nu dorim asta, bineneles, i bnuiesc c nici voi.
Dar, dac v gndii puin, era inevitabil.
Domnule colonel, a spus Cynthia, cpitanii din armat
nu sunt omori n fiecare zi, dar se adun prea multe fore
256

i ncepe s semene mai degrab a relaii cu publicul dect


a anchet cinstit.
S-a ridicat i aceast problem. Totui, realitatea este
c era femeie, c a fost violat i c era fiica generalului
Campbell. A adugat: Dreptatea este aceeai pentru toi,
dar unii au parte de mai mult.
mi dau seama c nu avei nimic de a face cu aceast
hotrre, domnule colonel, i-am spus, dar ar trebui s
discutai problema cu generalul Campbell i s vedei dac
el nu poate determina schimbarea acestei hotrri sau cel
puin modificarea ei.
Am i fcut asta. Aa am ajuns la acel compromis.
Noaptea trecut, pe la ora 23.00, vi se luase ancheta.
Generalul Campbell i colonelul Hellmann v-au fcut rost de
puin timp. Ei credeau c suntei foarte aproape de o
arestare. Aa c, dac avei dovezi i bnuieli puternice n
privina colonelului Moore, arestai-l. Avei permisiunea
noastr s o facei, dac simii c e necesar s v-o dm.
M-am gndit o clip. Colonelul Moore prea s fie cel
mai popular candidat la rolul de ap ispitor. i de ce nu?
Lsnd la o parte dovezile, era un nebun care fcea lucrri
ciudate n secret, iar uniforma lui era leampt i
generalului Campbell nu-i plcea relaia lui cu Ann
Campbell. Conform celor afirmate de Kent, nu avea ordine
sau medalii nsemnate i nu era un ofier simpatizat Chiar i
un caporal din poliia militar abia atepta s-l nfunde.
Tipul mergea drept spre treang, cu nasul ntr-o carte de
Nietzsche. I-am spus colonelului Fowler:
Dac am cam treizeci de ore, o s pun mna pe el.
Fowler a prut puin dezamgit. A ntrebat:
Ce te oprete s acionezi pe baza probelor pe care le
ai?
Nu sunt suficiente, domnule colonel.
Par s fie.
V-a spus colonelul Kent asta?
257

Da i dumneata ai spus c dovezile indic faptul c


Moore a fost la locul faptei.
Exact. Dar e o chestiune de localizare n timp, de
motivaie i, n cele din urm, de nsi natura actului n
sine.
Am motive s cred c Moore a fost amestecat, ntr-un
fel, n ceea ce s-a ntmplat, dar nu pot s spun c a
acionat singur sau chiar cu intenii criminale, sau c, ntradevr, poate fi acuzat de crim de gradul nti. Simt c,
mai curnd, trebuie s am probe concludente mpotriva lui
dect s-l arestez i s trimit cazul spre judecare.
neleg. Crezi c va mrturisi?
Nu tii niciodat pn nu ntrebi.
Cnd ai s ntrebi?
De obicei, ntreb atunci cnd att suspectul, ct i eu
suntem gata pentru acest gen de conversaie. n cazul de
fa, a putea s atept pn la expirarea termenului.
Bine. Ai nevoie de asistena celor de la DIC din
garnizoan?
Am fost informat c maiorul Bowes a fost, de
asemenea, unul dintre iubiii decedatei.
sta-i un zvon.
Exact. Dar dac eu nu, dumneavoastr, domnule
colonel, i cerei s v spun, pe onoarea lui de ofier,
probabil c va mrturisi adevrul. n orice caz, de vreme ce
nu putem fi siguri, iar lucrurile s-au ntmplat aa, el
trebuie s se retrag singur de la acest caz. i nu vreau s
am de-a face nici cu oamenii din subordinea lui.
neleg asta, domnule Brenner, dar o vag acuzaie
chiar mrturisirea unei legturi sexuale cu victima nu l
ndeprteaz automat pe maiorul Bowes din investigarea
acestui caz.
Eu cred c da. i cred c lucrul acesta l include pe
lista de suspeci B sau C, pn cnd aud dac are sau nu
alibi. n legtur cu acest subiect, domnule colonel, dac ai
258

terminat, pot s ncep s v pun nite ntrebri?


Colonelul Fowler i-a turnat alt ceac cu cafea, cu o
mn sigur. Soarele era mai sus acum i veranda era
puin ntunecat. Cafeaua mi clipocea n stomac, n care nu
mai aveam i altceva, mintea nu era att de ager ct ar fi
trebuit s fie. M-am uitat la Cynthia i m-am gndit c ea
arta mai bine dect m simeam eu, dar termenul care ni
se dduse nsemna c va trebui s alegem ntre somn, sex,
mncare i lucru. Planul B.
Pot s v ofer un mic dejun? a ntrebat colonelul
Fowler.
Nu, mulumesc, domnule colonel.
S-a uitat la mine i a zis:
D-i drumul!
M-am supus.
Ai avut vreo relaie sexual cu Ann Campbell?
Nu.
tii pe altcineva care a avut?
Colonelul Kent a afirmat c a avut. Nu voi spune i
alte nume, dac acest lucru i pune pe lista suspecilor.
Bun, atunci s vorbim despre list. tii cine ar fi
putut s aib un motiv ca s-o omoare?
Nu.
tiai c asistentul personal al generalului Campbell,
locotenentul Elby, e ndrgostit de ea?
Da. Nu e ceva neobinuit, iar din partea lui nu era o
prostie s se ndrgosteasc de fiica generalului,
comandantul lui. Amndoi erau necstorii, atrgtori i
ofieri. De fapt, din astfel de situaii rezult cstorii. Cred
c tnrul are curaj.
Amin. Dar ea i-a rspuns la atenie?
Colonelul Fowler s-a gndit o clip, apoi a spus:
Nu a rspuns la ateniile nici unui brbat. Iniiativa i
aparinea ntotdeauna i termina relaia cnd i fcea ei
plcere.
259

Este o declaraie uluitoare din partea dumneavoastr,


domnule colonel.
Te rog, domnule Brenner, tii totul despre asta. Nu
ncerc s-i apr reputaia fa de voi doi. Femeia era
Doamne, a vrea s gsesc cuvntul potrivit era mai mult
dect o femeie seductoare, nu era vamp, nicio trf
obinuit S-a uitat la Cynthia: Spune-mi cuvntul.
Cynthia i-a rspuns:
Nu cred c exist un cuvnt pentru ceea ce fcea ea,
afar poate de rzbunare.
Rzbunare?
Nu era o victim a zvonurilor, aa cum ai ncercat
nti s sugerai, nu era nici promiscu, n sens
convenional, i nici nimfoman, n sens clinic. De fapt, ea
i folosea farmecele i trupul pentru a se rzbuna, domnule
colonel, i dumneavoastr tii asta!
Colonelul Fowler nu a prut ncntat de aceast
caracterizare a situaiei. Am bnuit c Bill Kent i fcuse
doar o scurt informare a celor ce ne spusese i nu
pomenise de faptul c acest comportament sexual al lui
Ann Campbell avea un scop precis i c acest scop era s-l
compromit pe tticul ei.
Ura armata, i-a spus colonelul Fowler Cynthiei.
i ura tatl, a replicat Cynthia.
Pentru prima dat, colonelul Fowler nu prea n largul
lui. Era un brbat calm, iar armura i fusese ncercat i
testat, ca i sabia lui, dar Cynthia tocmai l informase c
avea spatele expus.
Generalul o iubea cu adevrat pe fiica lui, a spus
Fowler. Credei-m. Dar ea nutrea o ur iraional i
obsedant fa de el. De fapt, am vorbit cu un psiholog din
afar despre asta i, dei nu a putut s analizeze lucrurile
de pe margine, a sugerat c s-ar putea ca fata s sufere de
o criz de personalitate.
Din cte am auzit, nu ducea lips de personalitate, a
260

spus Cynthia.
Naiba tie ce vor s zic oamenii tia. Nu am neles
tot ce mi-a spus, dar se ntmpl ca progeniturile oamenilor
puternici, care ncearc s calce pe urmele tailor lor, s fie
frustrate, apoi s treac printr-o perioad cnd se ntreab
care e propria valoare, apoi i salveaz propriul eu i
gsesc ceva ce pot s fac bine, ceva foarte diferit de
lumea tailor lor, unde nu vor mai fi n competiie direct cu
acetia, dar considerat ca important de ctre societate.
Astfel, conform acestui psiholog, muli dintre ei sfresc
prin a practica munci sociale, ca profesori, infirmiere sau
alte profesiuni de ocrotire. Inclusiv psihologia, a adugat
colonelul Fowler.
Rzboiul psihologic nu este chiar o profesiune de
ocrotire, am remarcat.
Nu. Aici analiza lui s-a deprtat de la norm.
Psihologul mi-a spus c, atunci cnd fiul sau fiica rmn n
lumea tatlui, o fac adesea pentru c vor s-i fac ru
acestuia. Ei nu pot s-l ntreac, nu vor sau nu pot s
triasc pe cont propriu i atunci rmn lng izvorul
mniei lor i se angajeaz ntr-un soi de rzboi de gheril,
care merge de la mici necazuri pn la sabotaje majore. A
adugat, dup un moment de gndire: Ei fac acest lucru,
pentru c e singurul fel n care se pot rzbuna da, aa
cum ai spus, doamn Sunhill da, se rzbun pentru aceste
nedrepti nchipuite sau pentru orice altceva. n cazul
cpitanului Campbell, ea se afla ntr-o poziie unic pentru
a se rzbuna. Tatl ei nu putea s o dea afar, iar ea avea
armele ei de lupt. Muli fii i fiice, care au aceste
sentimente fa de taii lor, dup prerea acestui psiholog,
adopt un comportament promiscuu, beau, joac sau comit
alte acte antisociale, ce vor pune n ncurctur personajul
care reprezint autoritatea. Cpitanul Campbell, poate ca
urmare a cunotinelor ei n domeniul psihologiei, a fcut un
pas mai departe i s-a gndit s-i seduc pe toi brbaii din
261

jurul tatlui ei. Colonelul Fowler s-a aplecat peste mas i a


continuat: Sper s nelegei c purtarea lui Ann era
iraional i c nu avea nimic de-a face cu comportamentul
tatlui ei fa de ea. Toi ne-am nchipuit c avem dumani
i, cnd e vorba de unul din prini, nici dragostea
printeasc, nici grija nu pot nvinge aceast furie n mintea
copilului. Era o femeie foarte dezechilibrat care avea
nevoie de ajutor i nu-l primea. De fapt, ticlosul la de
Moore alimenta focul mniei ei pentru propriile lui scopuri
bolnave. Cred c voia s vad pn cnd va putea pstra
controlul asupra situaiei.
Timp de un minut, nu a vorbit nimeni, apoi Cynthia a
ntrebat:
De ce generalul nu a acionat mai hotrt? Nu el e cel
care a condus blindatele spre rul Eufrat?
Acolo a fost uor, a rspuns colonelul Fowler. Nu era
la fel de uor s o stpneasc pe Ann Campbell. De fapt,
generalul s-a gndit la aa ceva, acum un an. Dar, conform
sfatului profesional pe care l-a primit, dac generalul ar fi
intervenit prin transferarea colonelului Moore, de exemplu,
sau dnd ordin ca Ann s fie supus unui tratament, ceea
ce ar fi putut s fac n calitate de comandant, situaia s-ar
fi nrutit. De aceea, generalul a ascultat acest sfat i a
lsat lucrurile s-i urmeze cursul.
i nu ar fi fost mult mai bine, pentru cariera
generalului, s se foloseasc de puterea lui mpotriva lui
Moore i a fiicei lui, i s admit prin asta c exist o
problem? am ntrebat.
Ar fi fost o situaie foarte delicat, a rspuns
colonelul. Doamna Campbell mama lui Ann s-a gndit c
situaia se va mbunti dac Ann e lsat s-i verse
mnia ei iraional. Au stat deoparte. ns generalul se
hotrse s acioneze, acum o sptmn. Dar a fost
prea trziu.
Ce hotrse generalul s fac? am ntrebat.
262

Colonelul Fowler s-a gndit o clip.


Nu tiu dac este relevant pentru acest caz.
Spunei-mi i am s hotrsc eu asta.
Ei bine Acum cteva zile, generalul a dat un
ultimatum fiicei lui. Putea s aleag. Prima alternativ era
s-i dea demisia. A doua alternativ era s-i nceteze
activitatea la coal i s fie de acord cu un tratament, la
alegerea generalului fie internat, fie ambulatoriu. A treia
alternativ generalul a informat-o c, dac respinge
primele dou propuneri, va cere procurorului garnizoanei s
fac o anchet asupra comportamentului ei i s formuleze
acuzaiile n vederea unui proces la Curtea Marial.
Am dat din cap. Simeam c acest ultimatum, dac era
adevrat, grbise oarecum ceea ce se ntmplase n
poligonul ase.
Cum a rspuns ea la acest ultimatum? l-am ntrebat
pe colonelul Fowler.
I-a spus tatlui ei c i va rspunde peste dou zile.
Dar nu a mai fcut-o. A fost ucis.
Poate c sta era rspunsul ei, am spus.
Colonelul Fowler a prut cumva uluit.
Ce vrei s spui cu asta?
Gndii-v, domnule colonel.
Vrei s spui c l-a pus pe colonelul Moore s-o asiste la
aceast sinucidere ciudat?
Poate. Nu exist niciun incident caracteristic, n
trecut, care s explice ura cpitanului Campbell fa de
tatl ei?
De exemplu?
De exemplu afeciuni rivale mam-fiic, ceva de
felul sta.
Colonelul s-a uitat bine la mine o clip, ca i cum eram
la un pas de grania dintre ancheta unei crime i nclcarea
regulilor de conduit i a eticii. Mi-a rspuns rece:
Nu tiu la ce te referi, domnule Brenner, i-i sugerez
263

nici s nu ncerci s-mi explici.


Da, domnule.
Asta e tot?
M tem c nu. Devine i mai scrbos, domnule
colonel. Ai spus c nu ai avut relaii sexuale cu decedata.
De ce nu?
Cum adic de ce nu?
Adic de ce nu v-a propus sau, dac a fcut-o, de ce
ai respins-o?
Ochii colonelului Fowler s-au ndreptat spre u pentru o
clip, ca pentru a se asigura c doamna Fowler nu e pe
aproape ca s-l aud.
Nu mi-a propus niciodat, a rspuns.
neleg. Din cauz c suntei negru sau din cauz c
tia c e o ncercare zadarnic?
Eu cred c mai degrab era S-a ntlnit cu civa
ofieri negri nu aici, la Hadley, ci n trecut, deci nu e vorba
de asta. Deci trebuie s presupun c A zmbit pentru
prima dat. tia c nu sunt coruptibil. A adugat, tot
zmbind: Sau credea c sunt urt.
Dar nu suntei, domnule colonel, a spus Cynthia, i,
chiar dac ai fi, nu ar fi contat pentru Ann Campbell. Eu
bnuiesc c ea v-a propus, iar dumneavoastr ai respins-o
din loialitate fa de soia dumneavoastr, de comandantul
dumneavoastr sau din cauza propriului dumneavoastr
sim moral. n clipa aceea, ai devenit al doilea duman de
moarte al lui Ann Campbell.
Era clar c Fowler se sturase.
Nu cred c am mai avut o asemenea conversaie n
viaa mea.
Probabil c nu ai fost niciodat amestecat n
anchetarea unei crime, i-am rspuns.
Nu, n-am fost, dar, dac arestai pe cineva, ancheta
asta va lua sfrit.
De fapt, va continua pn se va ajunge la Curtea
264

Marial pentru proces. Eu nu fac multe greeli, domnule


colonel, dar, atunci cnd cred c s-ar putea s fi fcut, numi pas ct de mult muncesc ca s le ndrept.
M las pe minile dumitale, domnule Brenner. Poate
c, totui, colonelul Moore i va confirma bnuielile.
Poate sau poate c are propria versiune asupra
evenimentelor. mi place s ascult versiunile tuturor, ca s
pot face o evaluare mai bun cu privire la calitatea
minciunilor.
Cum doreti.
Cynthia l-a ntrebat:
Cpitanul Campbell avea frai sau surori?
Avea un frate.
Ce putei s ne spunei despre el?
Locuiete pe Coasta de Vest. Un loc cu nume spaniol.
Nu-mi amintesc.
Nu e militar?
Nu. El a ncercat mai multe profesii.
neleg. L-ai cunoscut?
Da. Vine acas de srbtori.
Vi s-a prut c sufer de aceleai probleme de care
ai sugerat c suferea sora lui?
ntr-o oarecare msur dar el a optat pentru
deprtarea de familie. Aa a rezolvat problema. n timpul
Rzboiului din Golf, de exemplu, atunci cnd un canal de
televiziune din California a vrut s-i ia un interviu, nu a fost
de gsit.
Ai putea afirma c s-a nstrinat de prini? a
ntrebat Cynthia.
nstrinat? Nu doar distant. Cnd e acas, toi par
fericii s-l vad, iar cnd pleac sunt triti.
i cum erau relaiile dintre frate i sor?
Foarte bune, din cte am vzut. Ann Campbell l
aproba.
n ce privin? n privina felului de via?
265

Da. John Campbell aa l cheam este


homosexual.
neleg. i generalul Campbell era de acord?
Fowler a rspuns, dup un moment de gndire:
Cred c da. John Campbell a fost ntotdeauna discret
nu-i aducea iubiii acas, se mbrca destul de
convenional i aa mai departe. Cred c, dac generalul nu
ar fi avut attea pe cap din pricina fiicei lui i a indiscreiilor
ei, ar fi fost mai dezamgit de fiul lui. Dar, n comparaie cu
Ann, John e un cetean serios.
neleg, a spus Cynthia. Credei c generalul
Campbell a mpins-o pe fiica lui spre un rol, prin tradiie
masculin adic spre West Point i armat pentru a
compensa lipsa de interes a fiului su pentru aceast
preocupare?
Aa spune toat lumea. Dar, aa cum se ntmpl n
via de cele mai multe ori, lucrurile nu sunt chiar att de
simple. De fapt, Ann a fost un cadet foarte plin de
entuziasm la West Point. Dorea s fie acolo i fcea totul
foarte bine. Dup cei patru ani de serviciu obligatoriu, a
rmas acolo.
Deci, nu cred c generalul a mpins-o sau a obligat-o,
sau c i-ar fi retras afeciunea lui n copilrie, dac, de
exemplu, nu s-ar fi artat interesat s mearg la West
Point. Aa a sugerat psihologul acela, dar lucrurile stau cu
totul altfel. Ann Campbell, aa cum mi-o amintesc la liceu,
era bieoas i foarte potrivit pentru cariera militar. De
fapt, ea dorea s continue tradiia. Tatl tatlui ei fusese i
el ofier de carier.
Cynthia s-a gndit o clip, apoi i-a reamintit:
Ai spus c ura armata.
Da Am spus asta, dar, aa cum ai artat, i ura, de
fapt, tatl.
Deci ai greit, cnd ai spus asta?
Ei bine
266

n cursul unui interogatoriu, e bine s scoi n eviden


minciunile, chiar i pe cele mici. Aceasta pune suspectul
sau martorul n defensiv, acolo unde i e locul.
Colonelul Fowler a ncercat s-i corecteze prima
declaraie i i-a spus Cynthiei:
La nceput, i-a plcut armata. Nu pot s spun cu
certitudine care era atitudinea ei n ultima vreme. Era prea
furioas i avea alte motivaii pentru a rmne n serviciu.
Cred c acum mi este clar. Putei s-mi spunei care
erau relaiile dintre Ann Campbell i mama ei?
Colonelul Fowler s-a gndit nainte de a rspunde.
Aveau o relaie normal. Doamna Campbell, contrar
celor ce cred unii, este o femeie puternic, dar ea a ales s
se supun soului ei, s triasc n funcie de cariera lui, de
diferitele lui posturi n jurul lumii, inclusiv cele n care nu
putea s-l nsoeasc, i s se ntrein cu oameni de care
s-ar putea s nu-i pese personal i tot felul de lucruri de
felul acesta. Folosesc termenul ales pentru c asta a fost
o alegere. Doamna Campbell e de coal veche i, dac
i-a luat un angajament prin cstorie, se va ine de el sau
va rupe cstoria, n cazul n care se rzgndete. Nu se va
enerva, nu se va plnge i nu va sta mbufnat, ca multe
soii modeme care vor s aib tortul ntreg, dar s i
mnnce din el.
S-a uitat la Cynthia nainte de a continua:
Nu-i va pune soul n ncurctur, cu abateri de la
conduit, va vedea i binele, i rul, i va cunoate propria
valoare ca soie i partener, i nu-i va lua o slujb, ntr-o
patetic ncercare de a se declara independent. Nu poart
stele de general, dar tie c nici el nu le-ar purta fr
ajutorul, druirea i loialitatea ei de-a lungul anilor. M-ai
ntrebat care erau relaiile lui Ann cu mama ei, dar i-am
spus care erau relaiile doamnei Campbell cu soul ei, aa
c acum i poi nchipui rspunsul la ntrebare.
Am dat din cap.
267

Da, pot. i Ann a ncercat s schimbe comportarea


sau filosofia mamei ei?
Cred c aa a fcut la nceput, dar doamna Campbell
i-a spus verde s-i vad de treab i s nu se amestece n
csnicia ei.
Bun sfat, a comentat Cynthia. Dar a dus la ncordarea
relaiilor dintre ele?
Nu sunt foarte familiarizat cu relaiile mam-fiic. Eu
vin dintr-o familie cu patru biei i am, la rndul meu, trei
fii. Nu pot s neleg femeile, n general, i nu am vzut
niciodat de aproape o relaie mam-fiic. Dar tiu c nu
fceau niciodat anumite lucruri mpreun, ca, de exemplu,
cumprturi sau tenis, sau pregtirea unei petreceri. Dar,
uneori, cinau mpreun, singure. V ajunge?
Cynthia a dat din cap.
Doamna Fowler o cunotea bine pe Ann Campbell?
Destul de bine, a rspuns colonelul Fowler. Din pricina
ariei sociale comune.
i bineneles c doamna Fowler o cunoate bine i
pe doamna Campbell, de aceea a vrea s pot vorbi cu
doamna Fowler despre relaia mam-fiic.
Colonelul Fowler a ezitat puin, apoi a rspuns:
Doamna Fowler e foarte tulburat, dup cum poate
c ai observat. Aa c, dac nu insiti, trebuie s te rog s
atepi cteva zile.
Cynthia s-a informat:
Doamna Fowler va fi disponibil? Sau e att de
afectat, nct s-ar putea s plece undeva la odihn?
Colonelul Fowler a privit-o pe Cynthia i a replicat:
Ca persoan civil, poate s vin i s plece cnd i
place, dac sesizez corect subtextul.
M-ai neles foarte bine, domnule colonel. Nu vreau
s fac uz de citaie. A vrea s vorbesc cu ea azi. Nu am
prea mult timp la dispoziie, dup cum s-a dovedit.
Colonelul a respirat adnc. Evident, nu se ateptase la att
268

de mult din partea noastr i nu era obinuit cu acest gen


de presiune din partea subordonailor. Faptul c eram n
haine civile cred c l-a ajutat s treac peste asta i s nu
ne arunce afar, motiv pentru care la DIC se prefer hainele
civile pentru treburile murdare.
Fowler a spus, n cele din urm:
S vd dac poate n dup-amiaza asta.
Mulumesc, a rspuns Cynthia. Poate c ar fi mai bine
s discute cu noi dect cu cei de la FBI.
Colonelul a priceput mesajul i a ncuviinat.
Aa, ca s tiu, domnule colonel, putei s-mi spunei
unde ai fost n noaptea n care a fost ucis cpitanul
Campbell?
A zmbit i a spus:
Credeam c asta urma s fie prima ntrebare pe care
trebuia s-o pui. Unde am fost? Am lucrat pn pe la ora
19.00, apoi m-am dus la o petrecere de desprire de un
ofier, la Clubul Ofierilor. M-am scuzat devreme i la ora
22.00 eram acas. Am mai lucrat ceva, am dat cteva
telefoane i m-am retras cu doamna Fowler la ora 23.00.
Ar fi fost o prostie s-l ntreb dac doamna Fowler va
confirma, aa c, n loc de asta, l-am ntrebat:
n timpul nopii, nu s-a ntmplat nimic neobinuit?
Nu.
i la ce or v-ai trezit?
La 06.00.
Dup aceea?
Am fcut du, m-am mbrcat i la 07.30 eram la
lucru. Acolo unde ar trebui s fiu acum, a adugat.
Ai sunat acas la cpitanul Campbell cam pe la ora
08.00. i ai lsat un mesaj n robotul telefonic.
Exact. Generalul Campbell m-a chemat de la el de
acas i m-a rugat s fac acest lucru.
Nu voia s o sune chiar el?
Era agasat i tia c doamna Campbell era
269

dezamgit, aa c m-a rugat pe mine s o sun.


neleg. Totui, din ntmplare, am fost n casa ei
nainte de 08.00 i, cnd am ajuns acolo, mesajul era deja
n aparat.
A urmat ceea ce se numete un moment de tcere, timp
n care colonelul Fowler trebuia s-i dea seama dac
bravez, dar nu o fceam, sau dac avea o poveste mai
bun. S-a uitat n ochii mei i a zis:
La ce or ai fost la ea acas?
Trebuie s-mi verific nsemnrile. S cred c nu ai
sunat-o nainte de ora 07.00, ca s-i spunei c a ntrziat la
micul dejun de la 07.00?
Ar fi o presupunere logic, domnule Brenner, dei am
sunat-o adesea, naintea unor asemenea ntlniri, ca s-i
amintesc de ele.
Dar de aceast dat ai spus: Ann, trebuia s treci
pe la general azi-diminea. Apoi ai spus ceva despre
micul dejun i pe urm: Probabil c acum dormi. Deci,
dac ea a ieit din serviciu la, s zicem, 07.00, iar
dumneavoastr ai sunat-o la, s zicem 07.30, abia ar fi
ajuns acas, nemaivorbind c nu putea s doarm.
Adevrat Presupun c nu gndeam foarte clar.
Poate uitasem c fusese de serviciu i presupuneam c nc
nu s-a trezit.
Dar ai pomenit de serviciu n mesaj. Propoziia
ntreag sun aa: Trebuia s treci pe la general azidiminea, dup ieirea din serviciu.
Am spus eu asta?
Da.
Ei bine, pune-o pe seama faptului c m-am nelat
asupra orei. Poate c am sunat-o la 07.30. tiu c am sunat
imediat, dup ce m-a sunat generalul. Se pare c Ann
Campbell fusese de acord s se duc la prinii ei la ora
0.00 i, dei, n mod normal, ar fi fost schimbat cam ia
acea or de ofierul desemnat s vin la post, nu ar fi fost
270

ceva neobinuit ca ea s plece mai devreme i s-l lase n


loc pe sergentul de serviciu. Ai vreo problem n legtur
cu asta, domnule Brenner?
Nu, eu n-am nicio problem. Dumneavoastr avei.
Lund n considerare faptul c Ann Campbell i tatl ei nu
erau n termeni buni, de ce lua ea micul dejun cu el?
Din cnd n cnd, cinau mpreun. i-am spus c o
vedea pe mama ei destul de des.
S-ar fi putut ca scopul acestei ntlniri la micul dejun
s fie ca Ann Campbell s dea tatlui ei rspunsul la
ultimatum?
Fowler s-a gndit o clip.
Da, s-ar putea.
Nu vi se pare curios c, numai cu cteva ore nainte
de a trebui s dea rspunsul la ultimatum, a fost gsit
moart? Credei c exist vreo legtur?
Nu. Cred c e o coinciden.
Eu nu cred n coincidene. S v mai ntreb ceva,
domnule colonel: n acest ultimatum, generalul Campbell i
mai ceruse i altceva fiicei lui?
Ca de exemplu?
Ei bine, nume. Numele brbailor din garnizoan cu
care se culcase. Generalul Campbell avea de gnd s fac
mare curenie?
Colonelul Fowler s-a gndit, apoi a rspuns:
Se prea poate. Dar Ann Campbell ar fi fost ncntat
s-i spun tatlui ei, nu-i psa cine tie sau nu.
Dar ofierii cstorii, cu care se culcase, nu ar fi fost
la fel de ncntai, lor le psa.
Sunt sigur de asta, a rspuns Fowler. Dar majoritatea,
dac nu toi, i ddeau seama c nu puteau s conteze pe
discreia ei. tii, domnule Brenner, majoritatea brbailor
cstorii au sentimente bivalente fa de indiscreiile
sexuale. S-a uitat la Cynthia i a continuat: Pe de o parte,
sunt ngrozii c soiile i familiile lor sau unii prieteni i
271

superiori vor afla. Pe de alt parte, sunt mndri de isprvile


lor i, de fapt, se laud cu cuceririle pe care le-au fcut. Iar
cnd cucerirea este frumoasa fiic a efului lor, abia se pot
abine s nu trncneasc. Crede-m, toi am trecut pe
acolo.
Am zmbit.
ntr-adevr, domnule colonel. Dar s vorbeti e una,
iar fotografiile, listele i declaraiile sunt alta. Vreau s spun
c, ntr-un fel, poate chiar prin Ann Campbell, unii dintre
iubiii ei au aflat c generalul Campbell se sturase i c
cerea fiicei lui o list complet a celor sedui de ea. Poate
c cineva s-a hotrt c era timpul s scape de dovad. S
scape de Ann Campbell.
Fowler a aprobat.
Mi-a trecut i mie prin minte gndul sta. De fapt, nam crezut niciodat c a ucis-o cineva cu totul strin. Dar
poi s-mi explici de ce persoana care voia s-i nchid gura
a omort-o n acest fel, care atrage atenia asupra naturii
sexuale a actului i asupra victimei?
Bun ntrebare!
Poate era o acoperire menit s ascund natura
actului. Fptaul avea nevoie s o omoare, dar a adugat
violul pentru a ncurca anchet. Am avut dou astfel de
cazuri doi soi i-au ucis soiile n acest fel, pentru ca
fapta s par comis de strini.
Fowler a comentat:
E terenul dumitale de activitate, nu al meu. i neleg
raionamentul, dar ci brbai ar omor o femeie doar ca
s-i nchid gura? E mult mai puin riscant un proces la
Curtea Marial, pentru fapte nedemne de un ofier, dect
un proces pentru crim.
Sunt de acord, domnule colonel, dar n acest caz
vorbim de oameni raionali. n lumea celor iraionali, una
dintre primele motivaii pentru omucidere este evitarea
ruinii i a umilinei. Aa scrie n manual.
272

Repet, asta e specialitatea dumitale, nu a mea.


Dar gndii-v care dintre iubiii lui Ann Campbell s-ar
fi putut hotr s comit o crim, pentru a evita ruinea,
divorul, Curtea Marial i concedierea.
Domnule Brenner, suspectul numrul unu, colonelul
Moore, nu a avut relaii sexuale cu ea, din cte am auzit.
Deci nu avea motive clare s-i nchid gura. Dar putea s
aib multe alte motive s-o violeze i s-o ucid. Aadar, ar
trebui s te concentrezi asupra motivelor lui, dac numai
asta te oprete s-l arestezi.
Sigur c am s urmez i aceast pist, domnule
colonel, mi place ca, n cazurile de omucidere, s conduc
anchetele ca un comandant de infanterie sau de blindate
ci multiple de naintare, un atac slab, de prob, un atac
principal, o bre i ncercuirea. nconjoar i distruge, am
adugat.
A zmbit strmb, aa cum tiam c va face, i a spus:
E o metod bun pentru a ne risipi forele i a pierde
iniiativa. Du-te direct la uciga, domnule Brenner, i las
fantezia pentru orele de tactic.
Poate avei dreptate, domnule colonel. L-am ntrebat:
Vi s-a ntmplat s-l vedei pe sergentul de serviciu,
sergentul St John, cnd v-ai dus la lucru n dimineaa
aceea?
Nu. De fapt, am auzit mai trziu c un caporal din
gard avea, de fapt, tot fortul n mn, ca s zic aa, cnd a
venit primul ofier, i asta a provocat mare scandal.
Caporalul a spus c sergentul de serviciu plecase cu cteva
ore mai nainte i nu se mai ntorsese, i c nu tia unde
erau sergentul i ofierul de serviciu. Dar eu n-am tiut
asta, pentru c nimeni nu mi-a adus la cunotin. Maiorul
Sanders, ofier de stat-major, a luat hotrrea s cheme
poliia militar, iar poliitii l-au informat c sergentul de
serviciu St John era n custodia lor, dei nu mi-au spus de
ce. Am aflat toate astea cam pe la ora 09.00 i i-am
273

raportat generalului Campbell care mi-a spus s urmresc


lucrurile.
i nimeni nu s-a gndit s ntrebe unde dispruse
cpitanul Ann Campbell?
Nu Privind napoi, totul se leag. Dar n dimineaa
aceea mi s-a prut doar c Ann Campbell plecase devreme,
lsase sergentul de serviciu la post i acesta l lsase n
locul lui pe caporal, profitnd de ocazie, pentru a se duce
undeva, poate acas, ca s-i spioneze nevasta. Toate
astea sunt prea obinuite; un brbat, cruia i intr n cap
c nevasta i e necredincioas, pleac din post pentru a
face o verificare. Asta e problema vieii n armat.
Da. Am avut dou cazuri de omucidere i unul de
mutilare care au nceput aa.
Deci, nelegi. Asta mi-a dat i mie prin cap. Dar ceea
ce tiam era c St John intrase n conflict cu poliia militar
i nu mai revenise la statul-major. N-am ntrebat mai multe,
pentru c era clar c plecarea mai devreme a cpitanului
Campbell dusese la prsirea postului de ctre St John i
tiam c lucrurile se vor aranja. Ultimul lucru, la care s-ar fi
gndit cineva, ar fi fost c aparenta arestare a lui St John
avea vreo legtur cu ceea ce am descoperit mai trziu c
fusese adevrata desfurare a evenimentelor.
Mi se prea credibil. Dar bineneles c am insistat, cci
tot mai zream mici pete. I-am reamintit:
Ai spus c ai lucrat trziu la statul-major, n seara
aceea.
Da.
Ai vzut-o pe Ann Campbell cnd s-a prezentat la
serviciu?
Nu. Biroul meu e la etajul nti, lng cel al
generalului. Ofierul de serviciu i sergentul folosesc biroul
cel mare al dactilografelor, de la etajul al doilea. Ei iau
registrul de serviciu i orice ordin special de la un ofier
desemnat, apoi i aleg un birou i se instaleaz confortabil
274

pentru noapte. n mod normal, nu-i vd pe nici unul dintre


aceti ofieri cnd se prezint. Eti satisfcut, domnule
Brenner?
E rezonabil, domnule. Nu tiu dac e i satisfctor,
pn nu verific. Asta e slujba mea, domnule colonel, i nu
pot s-o fac altfel.
Sunt sigur c ai oarecare libertate de opiune,
domnule Brenner.
Doar puin. Un ol la stnga, unul la dreapta. Dac
depesc limita, cad ntre flcile efului meu, colonelul
Hellmann, care-i mnnc pe ofierii specialiti care se tem
s pun ntrebri ofierilor superiori.
Chiar aa?
Da, domnule.
Ei bine, am s-i spun c ai fcut o treab splendid i
c nu ai dat deloc dovad de team.
Mulumesc, domnule colonel.
i place ce faci?
mi plcea. Azi nu mi mai place. Nici ieri nu mi-a
plcut.
Atunci, avem ceva n comun.
Sper.
Am tcut un minut cu toii. Cafeaua mea era rece, dar
nu-mi psa. n cele din urm, l-am ntrebat:
Domnule colonel, ai putea s ne aranjai o ntlnire
cu doamna Campbell?
Am s fac tot ce pot.
Dac e o bun soie de militar, aa cum ai descris-o,
va nelege necesitatea. i am vrea s-l vedem i pe
generalul Campbell, tot azi.
Am s aranjez eu. Unde te gsesc?
M tem c azi vom fi prin toat garnizoana. Lsai
mesajul la biroul efului de poliie. Unde pot s v gsesc?
La statul-major.
Pregtirile de nmormntare sunt gata?
275

Da. Va fi dus la capela garnizoanei disear, dup


stingere, i va putea fi vzut disear i mine-diminea
de cei care doresc s-i aduc un ultim omagiu. Mine, la ora
11.00, n capel, va avea loc o slujb, apoi va fi dus ntr-o
procesiune pn la Jordan Field, pentru ceremonie, va fi
mbarcat ntr-un avion i transportat n Michigan, pentru
nmormntare, n locul de veci al familiei Campbell.
neleg.
Ofierii de carier din armat au, de obicei, un
testament n dosar i adesea exist i instruciuni de
nmormntare, aa c l-am ntrebat pe colonel:
Aceasta e dorina decedatei?
ntrebarea are o legtur cu ancheta?
Presupun c data testamentului i data instruciunilor
privind nmormntarea au legtur cu aceast anchet.
Testamentul i instruciunile pentru nmormntare
sunt datate cu o sptmn nainte ca Ann Campbell s
plece n Golf, deci nimic neobinuit. Pentru informaia
dumitale, a cerut s fie nmormntat n locul de veci al
familiei i singurul beneficiar al testamentului este fratele
ei, John.
Mulumesc. Pe aceast not de sfrit, am spus: Ai
fost foarte cooperant, domnule colonel, i v mulumesc.
n ciuda ncercrii de a ne da cu praf n ochi!
Ofierii superiori se aaz primii i se ridic primii, aa
c am ateptat s-i dea seama c am terminat i s se
ridice, dar, n schimb, el m-a ntrebat:
Ai gsit ceva n casa ei, care s poat aduce daune ei
sau altcuiva din garnizoan?
Era rndul meu s fiu reinut, aa c am ntrebat:
De exemplu?
Ei bine jurnale, fotografii, scrisori, o list a
cuceririlor ei. nelegi ce vreau s zic.
Mtua mea, care e fat btrn, ar fi putut s
petreac o sptmn, singur, n casa cpitanului
276

Campbell, i s nu gseasc nimic ce ar fi putut avea


dezaprobarea ei, inclusiv muzica. Lucru adevrat, deoarece
mtua Jean, bgrea cum e, nu are sim de orientare n
spaiu.
Colonelul Fowler s-a ridicat i ne-am ridicat i noi. M-a
informat:
Atunci i-a scpat ceva. Ann Campbell nregistrase
totul. Asta era formaia ei de psiholog i, fr ndoial,
dorina ei de coruptoare, de a nu se baza pe amintiri
nesigure asupra aventurilor ei de prin moteluri sau din
biroul cuiva din garnizoan, dup program. Caut mai bine.
Da, domnule.
Trebuie s recunosc c nu mi-a fcut plcere s aud
asemenea remarci despre Ann Campbell de la Kent sau
Fowler. Ann Campbell devenise mai mult dect victima unei
crime pentru mine, era clar. Probabil l voi gsi pe uciga,
dar cineva trebuia s afle de ce fcuse ea ceea ce fcuse i
cineva trebuia s explice oamenilor ca Fowler, Kent i
tuturor celorlali. Viaa lui Ann Campbell nu avea nevoie de
scuze sau mil, ci de o explicaie raional i poate o
rzbunare.
Colonelul Fowler ne-a condus pn la ua din fa,
dorind, probabil, s nu fi fost ocupat la telefon mai devreme
i s fi putut s ne primeasc el, fr asistena doamnei
Fowler. La u, ne-am dat minile i i-am spus:
Apropo, nu am gsit nc inelul cpitanului Campbell
de la West Point. Avea obiceiul s-l poarte? S-a gndit puin
i a rspuns:
Nu am observat.
Acolo unde fusese inelul, am observat o linie mai
alb.
Atunci presupun c l purta.
I-am spus:
tii, domnule colonel, dac a fi general, a vrea smi fii aghiotant.
277

Dac ai fi general, domnule Brenner, ai avea nevoie


de mine ca aghiotant. Bun ziua.
Ua verde s-a nchis i am luat-o pe crare pn la
strad.
Cnd suntem pe punctul de a afla marele secret al lui
Ann i al tticului, dm de un zid, a remarcat Cynthia.
Adevrat. Dar noi tim c exist un secret i tim c
povestea cu nedreptile nchipuite i cu ura iraional, fa
de tatl ei, nu ine. Cel puin, nu pentru mine.
Nici pentru mine, a spus Cynthia, deschiznd portiera
mainii.
M-am aezat pe locul de lng ofer i am zis:
Soia colonelului Fowler avea o privire tii ce vreau
s spun?
Da, tiu.
Iar colonelul Fowler are nevoie de un ceas mai bun.
Are, ntr-adevr!

22

Micul dejun sau coala de Psi-Op? a ntrebat Cynthia.


coala. l mncm pe colonelul Moore la micul dejun.
Fiecare cas de pe Bethany Hill avea o inscripie alb,
cu litere negre, pus pe o cutie de pot, n faa casei,
lng osea. Cam la cinci case de cea a colonelului Fowler,
am vzut o inscripie: Colonelul i doamna Kent. I-am
artat-o Cynthiei i am spus:
M ntreb unde o s stea Bill Kent luna viitoare.
Sper c nu la Leavenworth, Kansas. mi pare ru
pentru el.
278

Fiecare i-o face cu mna lui.


Arat i tu puin compasiune, Paul.
Bine. Dat fiind ntinderea corupiei de aici, vor fi o
grmad de demisii brute, pensionri i transferuri, poate
i cteva divoruri, dar, cu puin noroc, niciun proces la
Curtea Marial pentru purtare nedemn de un ofier. Vor
avea nevoie de un bloc de celule la Leavenworth pentru
iubiii lui Ann Campbell. i nchipui? Cam dou duzini de
foti ofieri stnd n celule alturate.
Cred c ai pierdut urma compasiunii.
Aa e. Iart-m.
Am prsit Bethany Hill i ne-am angajat n circulaia
matinal din garnizoan maini particulare i camioane
pentru trupe, autobuze colare i camioane de marf,
jeepuri i maini militare, precum i soldai mergnd sau
alergnd n formaie; mii de brbai i femei n micare,
ceva asemntor, dar profund diferit de un mic ora, la ora
opt dimineaa. n SUA, lucrul ntr-o garnizoan n timp de
pace e plictisitor, n cel mai bun caz, iar n timp de rzboi,
un loc, cum e Fortul Hadley, e preferabil liniei de front, ns
nu cu mult.
Unii oameni nu au simul timpului care trece. Aproape
c am acceptat cronologia evenimentelor propus de
colonelul Fowler, dei era cam pe muchie.
Cred c, de fapt, a sunat-o mult mai devreme.
Dar gndete-te la ce spui, Paul.
Spun c tia c a fost omort, dar trebuia s lase
mesajul, pentru a arta c el credea c ea e n via i c a
ntrziat la ntlnire. Dar nu a tiut c noi am fost acas la
ea att de devreme.
Asta e o explicaie, dar de unde tia el c a murit?
Sunt trei posibiliti: i-a spus cineva, el a descoperit
cadavrul sau el a omort-o.
Nu a omort-o el, a spus Cynthia.
M-am uitat la ea.
279

i place tipul.
Da. Dar, dincolo de asta, nu e un uciga.
Oricine e uciga, Cynthia.
Nu e adevrat.
Da, dar el avea motiv.
Da. Motivaia lui ar fi fost s-l apere pe general i s
scape de sursa de corupie din garnizoan.
Am dat din cap.
Acest fel de motivaie altruist ar putea s-l fac s
ucid pe un om cum e colonelul Fowler. Dar poate c avea,
de asemenea, o motivaie personal.
Poate.
Cynthia a cotit pe drumul care ducea la coala de PsiOp.
Dac nu l-am ine pe colonelul Moore de prul lui
crlionat, l-a pune pe colonelul Fowler n capul listei, pe
baza telefonului aceluia doar, ca s nu mai vorbim de
expresia de pe faa doamnei Fowler.
Poate. Ct de departe mergem cu Moore?
Pn la capt.
Nu crezi c e timpul s vorbim cu el despre firele de
pr, amprente i urmele de cauciucuri?
Nu neaprat. Am muncit din greu pentru asta i nu
mprim cu el rezultatele. Vreau s-i sape singur o groap
mai mare.
Cynthia a trecut de un semn care permitea doar accesul
persoanelor autorizate. Nu era nicio cabin de poliie, dar
am vzut jeepul poliiei militare n fa.
Am parcat lng cldirea colii. Pancarta din faa cldirii
permitea parcarea doar cadrelor colii. Am vzut Fordul
Fairlane gri care aparinea, probabil, colonelului Moore.
Am intrat n cldire, unde se afla un sergent, aezat n
spatele unui birou, ntr-o cabin unde nu era nimic altceva.
S-a ridicat i ne-a ntrebat:
Ce dorii?
280

I-am artat legitimaia.


Du-ne, te rog, la biroul colonelului Moore.
O s-l sun, efule, a rspuns el, folosind o formul
neoficial de adresare.
Nu-mi place efule, aa c i-am spus:
Cred c nu ai auzit, sergent! Du-ne la biroul lui.
Da, domnule. Urmai-m.
Am luat-o pe un coridor lung, cu ziduri de beton vopsite
n verde-cenuiu. Podeaua era din beton vopsit n gri. Ui
solide din metal, toate deschise, cu trei metri i jumtate
spaiu ntre ele. n birourile mici, am vzut locoteneni i
cpitani, probabil psihologi cu toii, care lucrau la birouri
cenuii de metal. I-am spus Cynthiei:
Uit-l pe Nietzsche. Aici e teritoriul lui Kafka.
Sergentul s-a uitat la mine, dar n-a zis nimic. L-am
ntrebat:
De cnd a venit colonelul?
Numai de zece minute.
Fordul Fairlane de afar e al lui?
Da, domnule. Este vorba de asasinarea cpitanului
Campbell?
Doar nu despre un tichet de parcare.
Da, domnule.
Unde e biroul cpitanului Campbell?
Chiar la dreapta biroului colonelului Moore. E gol, a
adugat.
Am ajuns la captul coridorului, unde era o u nchis
pe care scria Colonelul Moore.
Sergentul ne-a ntrebat:
S v anun?
Nu. Asta e tot, sergent.
A ezitat, apoi a spus:
Eu
Da?
Sper s-l gsii pe tipul care a fcut asta.
281

S-a ntors i a luat-o napoi pe coridor.


Ultima u pe dreapta era, de asemenea, nchis i pe
ea scria Cpitanul Campbell. Cynthia a deschis ua i am
intrat.
Biroul era, ntr-adevr, gol, dar pe jos era pus un buchet
de flori. Nu era niciun bilet.
Am ieit din birou i am fcut civa pai pn la ua
colonelului Moore. Am btut, i Moore ne-a spus s intrm.
Cynthia i cu mine am intrat. Colonelul Moore era
aplecat peste masa de lucru i nu s-a uitat la noi. Biroul era
mare, dar la fel de mohort ca i cele pe lng care
trecusem. Lng peretele din dreapta, erau fiiere, pe
stnga, o mas mic de edine i un dulap de metal,
deschis, n col, n care colonelul Moore i pusese haina. Un
ventilator, pus pe jos, mtura camera, fcnd s foneasc
hrtiile lipite pe perei.
Lng masa de lucru a lui Moore, se afla cel mai recent
simbol al apartenenei la guvern: un toctor de hrtie.
Colonelul Moore i-a ridicat privirea.
Ce este?
S-a uitat n jur, ca i cum ar fi ncercat s-i nchipuie
cum ajunseserm acolo.
Regretm c am picat aa, domnule colonel, am
spus, dar eram n vecintate. Putem s lum loc?
Da, bine. A artat spre cele dou scaune din faa
mesei de lucru. V-a fi foarte recunosctor dac data
viitoare ai fixa dinainte ntlnirea.
Da, domnule. Data viitoare vom fixa o ntlnire i vei
veni la postul de poliie al garnizoanei.
S m anunai.
Ca multor savani i teoreticieni, colonelului Moore
preau s-i fi scpat subtilitile organizatorice ale lumii
nconjurtoare. Nu cred c s-ar fi prins, chiar dac i-a fi
spus c urmtoarea convorbire o vom purta la poliie.
Cu ce v pot ajuta?
282

Ei bine, am zis, a vrea s m asigurai din nou c ai


fost acas n noaptea tragediei.
Bine. Am fost acas de la ora 19.00. Pn cnd am
plecat la lucru, pe la ora 07.30.
Adic pe la ora cnd Cynthia i cu mine eram la Victory
Gardens. L-am ntrebat:
Locuii singur?
Da.
Poate cineva s confirme c ai fost acas?
Nu.
La ora 23.00, ai sunat la statul-major i ai vorbit cu
Ann Campbell, aa e?
Exact.
Conversaia avea vreo legtur cu munca?
Exact.
Ai sunat-o din nou la amiaz, acas, i ai lsat un
mesaj n robot.
Da.
Dar ai ncercat s o sunai mai devreme i telefonul
ei era deranjat.
Exact.
Ce aveai s-i spunei?
Exact ce i-am spus n mesaj c poliia militar a
venit i i-a golit biroul. M-am certat cu ei, pentru c avea
fiiere cu materiale secrete, dar nu m-au ascultat. Armata e
condus ca un stat poliienesc. V dai seama c nici nu au
avut nevoie de un mandat de percheziie ca s fac asta?
Domnule colonel, dac ar fi fost sediul companiei
IBM, oamenii nsrcinai cu securitatea cldirii ar fi putut s
fac acelai lucru la ordinul unui director al companiei. Totul
i toi cei de aici aparin Unchiului Sam. Avei unele drepturi
constituionale atunci cnd este vorba de o anchet, dar nu
v sugerez s ncercai s v exercitai aceste drepturi,
altfel v pun ctuele acum i v duc la nchisoare. Atunci,
toat lumea, inclusiv eu, va veghea ca drepturile
283

dumneavoastr s fie respectate. Deci, suntei ntr-o


dispoziie cooperant n aceast diminea, domnule
colonel?
Nu. Dar voi coopera cu voi sub constrngere i
protestnd.
Bun.
M-am uitat din nou prin birou. Pe raftul de sus al
dulapului de metal, se gsea o trus de toalet, din care
fusese luat peria de cap, am presupus eu, i m-am
ntrebat dac Moore observase.
M-am uitat n coul mainii de tocat hrtie, dar era gol,
ceea ce era bine. Moore nu era att de prost i nici nu era
tipul profesorului inofensiv i absent; era, de fapt, aa cum
am spus, un tip cu nfiare sinistr i viclean. Dar avea o
nepsare arogant, aa nct, dac a fi vzut un ciocan i
rui de cort pe biroul lui, nu a fi fost prea uimit.
Domnule Brenner, sunt foarte ocupat n dimineaa
asta.
Bine. Ai spus c ne vei ajuta n privina unor
aspecte psihologice ale personalitii cpitanului Campbell.
Ce ai vrea s tii?
Ei bine, mai nti de ce i ura tatl?
S-a uitat la mine mult i a remarcat:
Vd c ai aflat cte ceva de la ultima noastr
conversaie.
Da. Doamna Sunhill i cu mine mergem de colo-colo
i vorbim cu oamenii i fiecare persoan ne spune ceva,
apoi revenim ca s ntrebm din nou oamenii i, n cteva
zile, tim ce s ntrebm, pe cine i, treptat, aflm cine sunt
bieii buni, cine sunt rii i i arestm pe cei ri. E simplu,
n comparaie cu rzboiul psihologic.
Suntei prea modest.
De ce i ura tatl?
A respirat adnc i s-a lsat pe spate.
Trebuie s ncep prin a v spune c eu cred c
284

generalul Campbell are ceea ce se numete o tulburare de


personalitate devenit cronic. Este plin de sine, dominator,
nu poate tolera critica, este perfecionist, are tulburri n
exprimarea afectivitii, dar este foarte competent i
funcional.
Ai descris nouzeci la sut dintre generalii din
armat. i ce-i cu asta?
Ei bine, Ann Campbell nu era cu mult diferit, ceea ce
nu e ceva neobinuit, dat fiind c sunt nrudii. Deci dou
personaliti asemntoare se dezvolt n aceeai cas,
una fiind a unui brbat mai n vrst, tatl, cealalt a unei
tinere, fiica. Acesta era potenialul de probleme.
Aadar, totul a nceput n copilria ei nefericit.
Nu. De fapt, totul a nceput bine. Ann s-a vzut n
tatl ei i i-a plcut ceea ce a vzut, iar tatl s-a vzut pe
sine n fiica lui i, de asemenea, i-a fcut plcere. De fapt,
Ann mi-a povestit despre o copilrie fericit i o relaie
strns cu tatl ei.
Pe urm s-au nrutit lucrurile?
Da. Era inevitabil. Cnd copilul este mic, el vrea s
ctige aprobarea tatlui. Tatl nu vede nicio ameninare
pentru dominaia lui i se gndete la fiul sau fiica lui, ca la
achia din trunchiul mai n vrst, ca s folosim expresia.
Dar, la adolescen, amndoi ncep s vad, n cellalt,
trsturi care nu le plac. Ironia face ca acestea s fie cele
mai rele trsturi ale lor, dar oamenii nu pot s fie obiectivi
n ceea ce-i privete. Astfel, ei ncep s se ia la ntrecere
pentru a domina i ncep s exprime preri critice cu privire
la cellalt. Din moment ce niciunul nu suport critica i
deoarece amndoi sunt, de fapt, competeni i
perfecioniti, ncep s sar scntei.
Vorbim n termeni generali sau chiar despre generalul
i cpitanul Campbell, tat i fiic?
A ezitat o clip, probabil datorit unei obinuine adnc
nrdcinate de a nu revela informaii particulare.
285

Eu pot s spun generaliti, dar voi ar trebui s


tragei singuri concluziile.
Ei bine, am rspuns, dac doamna Sunhill i cu mine
v punem ntrebri precise i dumneavoastr ne dai
rspunsuri generale, s-ar putea s ne nelm. Suntem cam
grei de cap.
Nu cred i nu putei s m prostii, fcndu-m s
cred asta.
n regul, s ne ntoarcem la cazul nostru, i-am spus.
Am aflat c Ann simea c se afl n competiie cu tatl ei i
i-a dat seama c nu putea s-l ntreac i, n loc s
renune, a nceput o campanie de sabotare a lui.
Cine v-a spus asta?
Am aflat de la cineva care a aflat de la un psiholog.
Psihologul s-a nelat. O astfel de personalitate crede
ntotdeauna c poate s ctige i se va confrunta cu figura
dominant.
Deci nu asta era adevrata cauz a urii lui Ann
Campbell fa de tatl ei? Nu conta faptul c se nfruntau.
Exact. Adevratul motiv al urii ei adnci a fost
trdarea.
Trdarea?
Da. Ann Campbell nu ar fi nutrit o ur iraional fa
de tatl ei, din cauza rivalitii, geloziei sau a simmintelor
de nepotrivire. n ciuda competitivitii crescnde, ceea ce
nu era neaprat ru, de fapt, i-a iubit tatl foarte mult
pn n clipa n care el a trdat-o. i aceast trdare a fost
att de mare, total i traumatizant, nct aproape c a
distrus-o. Omul pe care l-a iubit, l-a admirat i n care
credea mai mult dect n toi ceilali, a trdat-o i i-a frnt
inima. Este destul de clar?
Dup cteva secunde de tcere, Cynthia s-a aplecat n
fa i l-a ntrebat:
Cum a trdat-o?
Moore nu a rspuns, s-a uitat doar la noi.
286

Cynthia a ntrebat:
A violat-o?
Moore a cltinat din cap.
Atunci?
Moore a rspuns:
Nu are importan ce anume a fost. Conteaz doar
faptul c trdarea a fost total i de neiertat.
Domnule colonel, nu v jucai cu noi. Ce i-a fcut?
Moore a prut puin luat prin surprindere, dar i-a
revenit.
Nu tiu.
Dar tii c nu a fost un viol i un incest, a subliniat
Cynthia.
Da. tiu asta, pentru c ea mi-a spus de bunvoie.
Cnd am discutat despre cazul ei, s-a referit la acest
eveniment doar ca la o trdare.
Aa deci, am zis eu cu sarcasm, o fi uitat s-i ia un
cadou de ziua ei.
Colonelul Moore a prut agasat, ceea ce i urmrisem,
de fapt.
Nu, domnule Brenner, de obicei, nu e ceva att de
obinuit. Dar sper c putei nelege c atunci cnd iubeti
i ai ncredere necondiionat n cineva, i persoana aceea
te trdeaz ntr-un mod fundamental i premeditat,
nefiind vorba de uitare sau neatenie, aa cum ai sugerat,
ci de un mod profund personal i egoist atunci e posibil s
nu ieri niciodat persoana respectiv. Un exemplu clasic
este o soie care i idolatrizeaz soul i descoper c
acesta iubete cu ardoare alt femeie.
Cynthia i cu mine ne-am gndit o clip la asta i
presupun c ne-au trecut prin minte cteva gnduri
personale i niciunul din noi nu a vorbit.
Iat un exemplu i mai relevant, a spus, n cele din
urm, Moore. O adolescent sau o femeie tnr iubete i
i idolatrizeaz tatl. Apoi, ntr-o zi, ea l aude, din
287

ntmplare, vorbind cu unul dintre prietenii sau asociaii lui


despre fiic-sa: Jane este o fat foarte ciudat, st mereu
acas, se ine prea mult de mine, viseaz mereu la biei,
dar nu o s aib niciodat o ntlnire, pentru c e prea
nendemnatic i foarte plictisitoare. A dori s ias din
cnd n cnd sau s se mute la casa ei. Ne-a privit. Ce ar
tulbura mai mult o tnr care i ador tatl? Nu i-ar
frnge inima?
Fr nicio ndoial. Numai ascultndu-l i mi se rupsese
inima, iar eu nu sunt un sensibil.
Credei c aa ceva a fost? l-am ntrebat.
Poate.
Dar nu tii ce a fost, de fapt. De ce nu v-a spus?
Adesea, subiectul nu poate suporta s discute despre
asta, pentru c a-i spune terapeutului nseamn s fac o
judecat sau o evaluare, ceea ce subiectul nu dorete de
obicei. Subiectul tie c trdarea s-ar putea s nu par att
de total unui asculttor obiectiv. Dei, uneori, trdarea
este enorm n oricare dintre standardele convenionale
ca incestul, de pild. Nu a fost asta, dar cred c a fost
ngrozitor pentru oricare dintre standarde.
Am dat din cap, ca i cum a fi urmrit totul i presupun
c aa era. Dar ntrebarea rmnea i am pus-o:
Putei s presupunei ce a fost?
Nu, i nu trebuia s tiu ce i-a fcut tatl ei trebuia
doar s tiu c a fcut ceva i c asta a traumatizat-o.
O nelare complet a ncrederii, dup care nimic nu a
mai fost la fel ntre ei.
Am ncercat s ncadrez declaraia lui n propriile mele
standarde, dar nu am reuit. n meseria mea, trebuie s tii
cine, ce, unde, cnd, cum i de ce. Poate c Moore tia
mcar cnd, aa c l-am ntrebat:
Cnd? Cnd s-a ntmplat asta?
Acum zece ani, a rspuns.
Acum zece ani era la West Point.
288

Exact. I s-a ntmplat n al doilea an la West Point.


neleg.
i cnd a nceput s caute rzbunare? a ntrebat
Cynthia. Nu imediat.
Nu, nu imediat. A trecut prin obinuitele stri de oc,
negare, apoi depresiune i, n cele din urm, furie. Cam
acum ase ani, a hotrt c trebuie mai curnd s se
rzbune, dect s ncerce s accepte gndul. De fapt, a
devenit instabil, apoi obsedat de teoria c numai
rzbunarea putea s aranjeze lucrurile.
i cine a ndreptat-o pe acest drum? am ntrebat.
Dumneavoastr sau Friedrich Nietzsche?
Refuz s-mi asum vreo rspundere n privina
campaniei ei mpotriva tatlui, domnule Brenner. Ca
profesionist, mi-am fcut treaba ascultnd-o.
Atunci putea foarte bine s stea de vorb cu canarul,
a observat Cynthia. Nu i-ai spus c era ceva distructiv?
Bineneles c i-am spus. Din punct de vedere clinic,
greea, i i-am spus-o. Dar nu am ncurajat-o niciodat, aa
cum a sugerat domnul Brenner.
n cazul n care campania ei de rzbunare ar fi fost
ndreptat spre dumneavoastr, ai fi fost mai puin
rezervat, din punct de vedere clinic.
nelegei, v rog, c uneori subiectul nu vrea s
nceap procesul de vindecare cu un tratament, dar vrea s
in ranchiuna i s egalizeze scorul n felul su, de obicei,
n acelai gen m-ai trdat, te voi trda i eu. Mi-ai sedus
soia, o voi seduce i eu pe a ta. De obicei, ncercarea de a
se rzbuna ntr-un mod similar cu trdarea iniial nu este
realist i posibil. Uneori este. Psihologia convenional va
spune c nu e ceva sntos, dar profanii tiu c rzbunarea
poate s fie, ntr-adevr, tmduitoare. Problema este c
rzbunarea cere mult efort mental, iar rzbuntorul devine
persecutor.
neleg ce vrei s spunei, domnule colonel, am zis,
289

dei m ntreb de ce continuai s vorbii n termeni clinici


i generali. Acesta este felul dumneavoastr de a v
distana de aceast tragedie? Felul dumneavoastr de a
evita orice rspundere personal?
Nu i-a plcut deloc ce i-am zis i a rspuns:
Percep insinuarea c nu am reuit s o ajut sau c iam ncurajat purtarea.
Putei s percepei ce vrei, l-am informat, dar n
unele cercuri exist aceast bnuial.
La ce v ateptai de la A ridicat din umeri. Nici eu
i nici munca mea de aici, nici aceast coal i nici relaiile
mele cu Ann Campbell nu au fost foarte apreciate sau
nelese n aceast garnizoan.
E de neles. tii, am vzut unele dintre cursurile lui
Ann Campbell nregistrate pe casete i cred c voi
ndeplinii aici nite funciuni vitale. Dar poate c v-ai
bgat n domenii care i-au enervat pe oameni.
Tot ceea ce facem aici are aprobarea comandanilor
superiori.
M bucur s aflu asta. Dar cred c Ann Campbell a
experimentat cte ceva de aici i n propriul cmp de lupt.
Moore nu a rspuns.
tii de ce pstra Ann Campbell fiele edinelor de
terapie cu criminalii? Cu violatorii?
S-a gndit o clip, nainte de a rspunde.
Nu tiu ce a fcut ea. Dar, dac a fcut-o, urmrea un
scop particular. Greu vei gsi aici un psiholog, care s nu
aib i un interes sau un proiect personal. Majoritatea, n
legtur cu un program pentru doctorat.
Pare rezonabil.
Ce impresie v-a fcut faptul c ea avea relaii sexuale
cu mai muli parteneri? a ntrebat Cynthia.
nti, el nu a rspuns, apoi a zis:
Ei bine eu Cine v-a spus?
Toi ceilali, n afar de dumneavoastr.
290

Nu ai ntrebat niciodat.
ntreb acum. Ce ai resimit personal n legtur cu
faptul c ea avea relaii sexuale cu brbai de care nu-i
psa, numai ca s-l rneasc pe tatl ei?
A tuit cu mna la gur, apoi a rspuns:
Ei bine nu gseam c e nelept, mai ales din cauza
motivelor pentru care fcea asta.
Erai gelos?
Bineneles c nu. Eu
Cynthia l-a ntrerupt iar.
V-ai simit trdat?
Sigur c nu. Aveam o relaie bun, platonic,
intelectual i bazat pe ncredere.
Voiam s-l ntreb dac asta nsemna i legarea ei, goal,
dar trebuia s tiu de ce fcuse acest lucru. De fapt,
credeam c acum tiam de ce. i, dincolo de gsirea
ucigaului, mi ddeam seama, pe baza celor spuse de
Moore despre trdare, c viaa i nefericirea lui Ann
Campbell aveau nevoie de nelegere.
Am fcut o ncercare la ntmplare.
neleg c, atunci cnd ai fost cu cpitanul Campbell
n Golf, ai propus un program psiho-operaional numit
Operaiunea Smintiii.
Nu am libertatea s discut despre asta.
Cpitanul Campbell avea mare ncredere n puterea
sexului, ca mijloc de a atinge scopuri aparent fr legtur
cu el. Corect?
Da, aa e.
Dup cum am spus, am vzut cursurile ei de psi-op
pe casete video i neleg ce urmrea. Din moment ce nu
neg puterea sexului, l vd ca pe o expresie a dragostei i a
grijii. Dar Ann Campbell vedea greit lucrurile. Suntei de
acord?
Poate c era, dar a rspuns:
Sexul n sine nu e nici bun, nici ru. Dar e adevrat c
291

unii oameni, mai ales femei, l folosesc ca pe o unealt, o


arm, pentru a-i atinge scopurile.
M-am ntors spre Cynthia.
Eti de acord cu asta?
Ea a prut puin agasat, dei nu tiu cine o scia.
Totui, a rspuns:
Sunt de acord c unele femei folosesc uneori sexul ca
arm, dar se nelege c e un comportament inacceptabil.
n cazul lui Ann Campbell, poate c ea a vzut n sex
singura ei arm mpotriva nedreptii sau mpotriva
senzaiei ei de neputin. Cred, domnule colonel, c, dac
ai tiut c face asta, datoria dumneavoastr etic, pentru a
nu mai vorbi de datoria dumneavoastr de comandant al ei,
era s ncercai s o oprii.
Moore s-a uitat lung la Cynthia cu ochiorii lui ca
mrgelele i a rostit:
Nu puteam s opresc nimic.
De ce nu? a replicat ea. Suntei ofier sau valet? Erai
prietenul ei sau nu? i, n mod sigur, de vreme ce nu erai
sedus de farmecele ei, ai fi putut s o aducei la raiune.
Sau poate gseai c experimentele ei erau interesante din
punct de vedere clinic? Sau poate erai excitat de gndul c
ea avea relaii sexuale cu mai muli parteneri?
Moore s-a uitat la mine i a spus:
Refuz s rspund la astfel de ntrebri sau s mai
vorbesc cu aceast femeie.
L-am informat:
Nu putei s v ascundei n spatele Amendamentului
Cinci pn nu v citim drepturile n calitate de acuzat, ceea
ce nu am intenia s fac pentru moment. tiu c e
frustrant. Dar, deocamdat, lsm aceast ntrebare i v
promit c doamna Sunhill va ncerca s formuleze astfel
ntrebrile, ca s nu le luai drept insubordonare.
Colonelul Moore a prut s nu gseasc niciun avantaj
n meninerea indignrii morale, aa c a dat din cap i s-a
292

lsat pe spatele scaunului. Limbajul trupului spunea:


Amndoi suntei mai prejos de dispreul meu. Continuai.
Cynthia i-a regsit stpnirea de sine i, cu o voce
nedumnoas, l-a ntrebat:
Cnd ar fi socotit Ann Campbell socoteala ncheiat?
Moore nu s-a uitat la Cynthia, nici la mine, dar a rspuns
cu o voce profesional:
Din nefericire, numai ea tia asta. n aparen, ceea
ce i fcea tatlui ei nu era de ajuns ca s o satisfac. O
parte a problemei era generalul Campbell nsui. Moore a
zmbit, dar era mai mult o grimas. E un general care nu
va admite c i s-a fcut un ru, nemaivorbind de
recunoaterea nfrngerii i ridicarea steagului alb. Din cte
tiu eu, nu a cerut niciodat un armistiiu, pentru a
continua cu metaforele militreti, i nici nu a cerut
vreodat convorbiri de pace. n aparen, simea c orice iar fi fcut el ei era anulat de ceea ce-i fcea ea lui.
Cu alte cuvinte, a observat Cynthia, erau prea
ncpnai ca s negocieze. El nu i-a cerut niciodat
iertare pentru trdarea iniial.
Ba da, ntr-un fel, dar putei s v dai seama ce fel
de scuze poate exprima un asemenea om.
Ce pcat c atia oameni nevinovai au suferit n
timpul nfruntrii celor doi.
Moore a rspuns cu o intuiie surprinztor de normal:
Asta e viaa, sta e rzboiul. A fost vreodat altfel?
Chiar aa m-am gndit. Sau, aa cum zicea Platon,
Numai pentru cei mori a venit sfritul rzboiului.
Cynthia l-a ntrebat pe Moore:
Cnd ai plecat de acas, n dimineaa crimei, ai
observat c maina lui Ann Campbell nu era n faa casei?
S-a gndit o clip, apoi a spus:
Poate. Subcontient.
n mod normal, nu remarcai maina ei?
Nu.
293

Deci, nici mcar nu tii dac subordonata


dumneavoastr, vecin i prieten, este nc acas sau n
drum spre birou.
Cred c n unele diminei tiu.
Ai venit vreodat mpreun?
Uneori.
tiai c n dimineaa aceea cpitanul Campbell avea
ntlnire cu prinii ei pentru micul dejun?
Nu ba da, acum, c spunei. Ea m informase.
Ce scop avea aceast ntlnire la micul dejun?
Scop?
Cei din familia Campbell se bucur adesea unul de
tovria celuilalt?
Cred c nu.
Domnule colonel, a spus Cynthia, noi am neles c
generalul Campbell i dduse fiicei lui un ultimatum cu
privire la purtarea ei i c Ann Campbell urma s-i dea
rspunsul la acest ultimatum la micul dejun. Aa este?
Colonelul Moore a prut, pentru prima dat, puin
stnjenit, ntrebndu-se, probabil, ct de multe tiam i de
unde.
Aa este?
Eu mi spusese c tatl ei voia s rezolve aceast
problem.
Cynthia s-a aprins din nou i i-a spus cu asprime:
Domnule colonel, fie v-a spus, fie nu v-a spus. Fie a
folosit, fie n-a folosit cuvinte ca ultimatum, Curte Marial,
tratament impus i demisie. Avea sau nu avea ncredere
total n dumneavoastr i v-a cerut sau nu sfatul?
Colonelul Moore era din nou furios din cauza tonului
Cynthiei, dar i pus n ncurctur de aceast ntrebare,
care era limpede c atinsese ceva de care se temea.
Probabil c-i spusese c nu puteam s tim destul ca s-l
pism cu asta, de aceea a rspuns:
V-am relatat tot ce tiam. Nu mi-a spus niciodat ce i
294

propusese i nu mi-a cerut niciodat sfatul. V-am spus, ca


terapeut, o ascultam, puneam minimum de ntrebri i-i
ddeam sfatul doar cnd mi-l cerea.
Nu cred c vreun brbat e n stare de atta reinere
fa de o femeie pe care o cunoate de ase ani, a spus
Cynthia.
Atunci nu nelegei terapia, doamn Sunhill. Sigur c
i-am dat sfaturi privitoare la cariera ei, la posturi i chiar
sfaturi personale privind locuina, vacanele i aa mai
departe. Dar problemele cu familia ei erau discutate numai
n edinele de terapie acestea erau discuii
compartimentate, care nu se ntindeau i asupra muncii sau
a distraciilor. Fcuserm o nelegere ferm asupra acestui
lucru i nu ne-am abtut niciodat de la ea. Medicii, de
exemplu, nu agreeaz ca prietenii lor s le cear
diagnostice pe terenul de golf, iar avocaii au reguli
asemntoare privind sfaturile acordate n baruri. Cei care
lucreaz n domeniul sntii mintale nu sunt altfel.
Mulumesc pentru aceast informaie, domnule
colonel, a rspuns Cynthia. Vd c v-ai gndit la asta. n
acest caz, presupun c decedata nu a avut niciodat ocazia
s aranjeze o edin formal cu dumneavoastr, pentru a
discuta acest ultimatum i termenul impus.
Aa este.
Deci, dup toi aceti ani, n momentul cnd durerea,
nenorocirea i mnia se apropiau de sfrit, unul sau
amndoi ai fost prea ocupai ca s discutai despre acest
lucru.
Chiar Ann a hotrt s nu discute despre asta cu
mine. Totui, hotrserm s ne ntlnim dup convorbirea
cu tatl ei. De fapt, trebuia s ne ntlnim azi dup-amiaz.
Nu v cred, domnule colonel. Cred c exist o
legtur ntre ultimatumul generalului i ceea ce i s-a
ntmplat, a spus Cynthia. Iar dumneavoastr tii care este
aceast legtur.
295

Colonelul Moore s-a ridicat n picioare.


S nu m facei mincinos.
Cynthia s-a ridicat de asemenea i s-au uitat lung unul
la altul.
tim deja c suntei mincinos, a zis ea.
Ceea ce era adevrat. tiam c Moore fusese n
poligonul ase cu Ann Campbell i cred c acum colonelul
i dduse seama c tim. Altfel, cum am fi putut pleca
dup ce insultasem un colonel plin? Dar eram la o jumtate
de pas de punctul de unde pornisem i asta era destul de
departe. M-am ridicat i eu.
Mulumesc pentru timpul dumneavoastr, domnule
colonel. Nu v ostenii s v plngei de noi colonelului
Kent. O plngere atotcuprinztoare e suficient pentru o
sptmn. Am s postez un poliist militar la ua
dumneavoastr, am adugat, i, dac ncercai s tocai
hrtii sau s scoatei ceva de aici, vei fi pus sub interdicie
i nu vei putea prsi garnizoana.
Acum, omul tremura, nu a putea spune dac de fric
sau de furie, dar nu-mi psa.
Voi depune o plngere formal mpotriva voastr, a
amndurora.
n locul dumneavoastr, nu a face asta. Suntem
ultima dumneavoastr speran pentru a evita treangul
sau plutonul de execuie? Trebuie s verific. Nu sunt
executai destui oameni ca s-mi amintesc cum se face.
Dar, oricum, s nu m scoatei din fire. tii despre ce
vorbesc. Bun ziua, domnule colonel.
L-am lsat acolo, n picioare, cntrindu-i opiunile,
printre care, hotrt, nu a inclus i clcarea mea pe
btturi.

296

23

Cynthia a oprit n parcarea postului de poliie al


garnizoanei, la civa pai de Blazerul meu. Pornind
mpreun spre cldirea poliiei, am vzut trei care de
reportaj i un grup de oameni care era clar c sunt ziariti.
Ne-au vzut venind i probabil c nfiarea noastr se
potrivea cu descrierea fcut de cineva, deoarece au venit
spre noi ca un stol de lcuste. Aa cum am spus, Hadley
este o garnizoan deschis, n care nu poi interzice
intrarea cetenilor pltitori de taxe i, n mod normal, nici
nu ai de ce, dar nu aveam nevoie de ei n clipa aceea.
Primul reporter care ne-a ajuns, un brbat tnr, bine
mbrcat, cu pr cre, inea un microfon, iar cei din jurul lui,
mai neglijeni, aveau creioane i carnete de nsemnri. Miam dat seama c toate camerele de luat vederi se
ntorseser spre noi. Crlionatul m-a ntrebat:
Suntei ofierul specialist Brenner? i mi-a bgat
microfonul sub nas.
Nu, domnule, i-am rspuns, am venit s depanez
automatul de cola. Nu m-am oprit din mers, dar ne-au
nconjurat ca un nor n timp ce ne ndreptam spre ua
principal.
Suntei ofierul specialist Sunhill? a ntrebat-o o
ziarist pe Cynthia.
Nu, doamn, sunt mpreun cu tipul de la cola.
Dar nu ne-au crezut i ntrebrile au curs din norul de
reporteri pn cnd am ajuns, n sfrit, la scrile cldirii,
unde doi poliiti uriai fceau de gard, narmai cu puti
M-16. Am urcat scrile i m-am ntors spre mulime, care nu
putea s mearg mai departe, i am spus:
Bun dimineaa!
297

Mulimea de ziariti a tcut i am vzut trei camere TV


i cam o duzin de fotografi care fceau poze.
Ancheta morii cpitanului Ann Campbell continu.
Avem mai multe piste, dar nu avem suspeci. Totui, toate
forele disponibile de la Fortul Hadley, de la Divizia de
Investigaii i Criminalistic a Armatei, precum i poliia
local au fost mobilizate i lucreaz acum la acest caz, n
strns colaborare. Vom programa o conferin de pres n
viitorul apropiat.
Pe dracu!
Furtuna de ntrebri a izbucnit i am auzit cteva dintre
ele: A fost i violat?, A fost gsit goal i legat?, A
fost strangulat?, Cine credei c a fcut asta? Nu e al
doilea viol ntr-o sptmn? i ceva interesant: L-ai
interogat pe prietenul ei, fiul efului de poliie? i aa mai
departe.
Am rspuns:
Vi se va rspunde la toate ntrebrile la conferina de
pres.
Am intrat cu Cynthia n cldire, unde am dat peste
colonelul Kent care prea nefericit i agitat.
Nu putem s-i scoatem afar, a spus el.
Nu, nu putei. Asta mi place n ara asta.
Dar nu au voie dect n garnizoana principal, ceea
ce include i Beaumont. A trebuit s trimit doisprezece
poliiti acolo. Nu pot s se duc n poligoane sau la Jordan
Field am pus poliiti pe drum. Dar tia i bag nasul
peste tot.
Poate au mai mult noroc dect noi.
Nu-mi place deloc. Ceva nou? a ntrebat.
Am vorbit cu colonelul Fowler i cu colonelul Moore.
A vrea s trimii doi poliiti la biroul colonelului Moore, ct
mai repede, ca s-i in de urt. Nu are voie s foloseasc
toctorul de hrtie i nu are voie s scoat nimic din birou.
Bine, o s am grij de asta. O s-l arestezi pe Moore?
298

a ntrebat.
nc mai ncercm s scoatem de la el o autopsie
psihologic a decedatei.
Cui i trebuie?
Ei bine, mie i doamnei Sunhill, am rspuns.
De ce? Ce legtur are asta cu colonelul Moore?
Cu ct aflm mai multe, cu att mai puine motive i
gsesc colonelului Moore ca s-i omoare subordonata. Pe
de alt parte, vd c ali oameni ar fi mult mai motivai.
Kent a prut exasperat i a spus:
Paul, neleg ce faci pn la un punct i toi ceilali la
fel. Dar ai trecut de punctul acela i, dac nu-l arestezi pe
Moore acum i se dovedete c el e ucigaul, ai s pari
tmpit de tot.
tiu asta, Bill. Dar, dac l arestez i nu e el ucigaul,
o s par mai mult dect tmpit.
D dovad de curaj.
Du-te dracului.
Hei, vorbeti cu un ofier superior!
Du-te dracului, domnule!
M-am ntors i am strbtut holul spre biroul nostru.
Cynthia m-a urmat dar Kent a rmas pe loc.
n biroul nostru, ne-au ntmpinat o mulime de mesaje
telefonice, o grmad de rapoarte de laborator i de la
medicul legist i alte hrtii care preau s fie note interne
de genul citete i avizeaz, din care jumtate nu m
priveau. Armata poate s-i piard documentele de plat,
s-i trimit mobila n Alaska i familia n Japonia, i s
piard irul permisiilor tale, dar, dac eti undeva, n
misiune, eti imediat trecut pe lista celor care primesc note
stupide, chiar dac lucrezi sub acoperire, cu o identitate
falsa i ntr-un birou de mprumut.
Nu a fost un lucru prea inteligent, a comentat
Cynthia.
Faptul c mi-a spus s dau dovad de curaj? Nu, n-a
299

fost.
Nici din partea lui nu a fost inteligent. Dar m
refeream la faptul c i-ai spus: ghilimele, du-te dracului,
nchide ghilimelele.
Nicio problem.
Am frunzrit mormanul de mesaje telefonice.
Cynthia a rmas tcut o clip, apoi a spus:
Dar a fcut ceva greit, nu-i aa?
Exact. i tie asta.
Totui nu trebuie s insiti asupra acestui lucru.
Dac nu de altceva, mcar pentru c avem nevoie de el,
chiar dac nu e perfect.
Mi-am scos nasul din mesajele telefonice i i-am zis:
Nu am prea mult compasiune pentru un ofier care
i ncalc ndatoririle.
Doar dac se numete Ann Campbell.
Am refuzat s rspund la asta.
Ce ai zice de cafea i papanai?
A vrea.
Cynthia a apsat pe butonul interfonului i a rugat-o pe
Baker s se prezinte.
M-am aezat pe scaun i am deschis dosarul medical al
lui Ann Campbell, care era mult prea subire pentru anii ei
n armat, fcndu-m s cred c se ducea la doctori civili.
Totui, exista un raport ginecologic datnd din vremea cnd
i fcuse examenele medicale pentru intrarea la West
Point, n care doctorul notase Himperforatus. I-am artat
Cynthiei i am ntrebat:
Asta nseamn himen intact?
Da, intact. Dar nu e o dovad absolut de virginitate,
dei arat c acolo nu a ptruns nimic foarte mare.
Deci putem ndeprta ipoteza c tatl ei ar fi violat-o
cnd era mai mic.
Aa s-ar prea. Dar nu putem ndeprta ideea
celorlalte forme de abuz sexual. Dar ceea ce a spus
300

colonelul Moore prea s fie adevrat. Orice i-ar fi fcut


tatl ei, asta s-a ntmplat n al doilea an la West Point i
m ndoiesc c ar fi putut s violeze o fat de douzeci de
ani, la West Point Dar e interesant c, probabil, era
virgin cnd a ajuns acolo. Mai e i alt raport ginecologic?
N-am mai gsit altul.
E ciudat lipsa lor. Bnuiesc c se ducea la doctori
particulari de cte ori putea.
Exact. Nu se poate s nu te duci la ginecolog atta
vreme. S-a gndit o clip, apoi a spus: De ce cred eu c
orice i s-a ntmplat la West Point a fost de natur sexual?
Pentru c se potrivete cu ideea de ochi pentru
ochi.
tim c e ceva care avea legtur cu tatl ei poate
c el a forat-o s aib vreo legtur cu un ofier superior
sau poate c
Da. Ne apropiem. Dar s ateptm pn cnd o s
tim mai multe. I-am dat Cynthiei dosarul medical. Citete
raportul psihiatrului de la sfritul dosarului, i-am spus.
Atunci, a intrat Baker i i-am prezentat-o Cynthiei, dar
se ntlniser deja. Am ntrebat-o pe Baker:
Cine crezi c e?
Poftim?
Cine a fcut asta?
A ridicat din umeri.
Cynthia i-a ridicat ochii din dosar i a ntrebat-o:
Un prieten sau un strin?
Ea s-a gndit o clip i a rspuns:
Un prieten. i a adugat: Dar avea muli.
Adevrat? i-a cerut cineva din poliia garnizoanei
sau altcineva vreo informaie despre caz?
Da, domnule.
Cine?
Toat ziua de ieri i dimineaa asta am rspuns la
telefon pentru dumneavoastr amndoi i toi au pus
301

ntrebri. Colonelul Moore, eful victimei, colonelul Fowler,


aghiotantul, maiorul Bowes, comandantul DIC, eful de
poliie Yardley, din Midland, i o mulime de ali oameni,
inclusiv reporteri. Am notat totul.
Au fost foarte curioi?
Da, domnule. Dar le-am spus s stea de vorb cu
unul din dumneavoastr.
Bine. Spune-mi, i-a zis cineva de aici, din poliia
militar, ceva ce ar trebui s tim?
Baker a neles ntrebarea, s-a gndit puin la ea i a
spus, n cele din urm:
Pe aici se vorbete foarte mult, sunt o mulime de
zvonuri, brfe, i unele sunt, altele nu sunt adevrate.
Exact. Sunt informaii secrete i i garantez att
anonimatul, ct i un transfer n orice loc din univers, unde
vrei s mergi. Hawaii, Japonia, Germania, California. Doar
s spui unde. Bine?
Da, domnule
Spune-mi nti ceva despre colonelul Kent. Ce se
spune despre el pe aici?
i-a dres vocea.
Ei bine ntotdeauna s-a vorbit despre colonelul Kent
i cpitanul Campbell c
C se culcau mpreun. Asta tim. Altceva?
Cam att.
De cnd eti aici?
De numai cteva luni.
Crezi c era ndrgostit de ea?
A ridicat din umeri.
Nimeni nu a spus asta. Adic nu se poate afirma aa
ceva, pentru c, atunci cnd erau mpreun, erau foarte
indifereni. Dar se vedea c se ntmpl ceva.
Ea a fost pe aici, n biroul lui?
Uneori, n timpul zilei. Noaptea, se ducea el la ea la
birou. Patrulele poliiei militare i vedeau maina
302

ndreptndu-se spre coala de Psi-Op i-i comunicau prin


radio c Excitat 6 se ndreapt spre Iubita 1. Era un fel de
glum, dar colonelul Kent o auzea la radioul din maina lui,
n mod sigur, i i nchipuia c aceste comunicri mascate
se refereau la el i la cpitanul Campbell, dar cei care
transmiteau nu se identificau niciodat i i prefceau
ntotdeauna vocea, aa nct nu putea s fac nimic
mpotriva lor. Cred c, oricum, nu ar fi fcut nimic, pentru
c atunci zvonurile s-ar fi nteit. ntr-o baz mic, nu poi
s scapi de asta, iar poliia militar vede multe, dar, dac
nu e ceva contra legii sau a regulamentelor, nu d atenie,
mai ales cnd e vorba de ofieri superiori. n special, dac e
vorba de eful lor, a adugat ea.
M-am bucurat c am ntrebat-o.
Baker, cpitanul Campbell era ofier de serviciu n
noaptea n care a fost ucis. tiai asta?
Da.
n nopile n care cpitanul Campbell era de serviciu,
colonelul Kent obinuia s lucreze trziu?
Da aa am auzit.
Colonelul Kent a fost aici n noaptea n care ea a fost
ucis?
Da. Eu nu eram de serviciu, dar am auzit c el ar fi
plecat de la birou pe la ora 18.00 i a revenit pe la ora
21.00, apoi a lucrat pn la miezul nopii dup care a
plecat. Personalul de serviciu i-a vzut maina ndreptnduse spre statul-major, apoi spre Bethany Hill, unde locuiete.
neleg. i toi tiau c doamna Kent e plecat din
ora?
Da, domnule.
Presupun c mcar o patrul a poliiei militare trece
n fiecare sear prin Bethany Hill.
Da, domnule. Cel puin una pe noapte.
i ce s-a spus n noaptea aceea despre Excitat 6?
i-a reinut zmbetul.
303

Ei bine nu l-a vizitat nimeni i nimeni nu i-a vzut


maina, prsind oseaua principal, toat noaptea. Dar ar
fi putut s-i ia maina personal, fr s observe nimeni.
Sau ar fi putut s foloseasc maina soiei lui, dei nu
am vzut nicio main pe drumul lui de acces, azidiminea, cnd am trecut pe acolo. Dar n spatele casei
era un garaj.
nelegi natura acestor ntrebri?
Da.
Nu ai s vorbeti nimic despre asta n birou.
Nu, domnule.
Bine, mulumesc. Trimite pe cineva cu papanai i
cafea.
Da, domnule.
S-a ntors i a ieit din birou.
Cynthia i cu mine am rmas tcui o clip.
A fost o idee bun, a spus ea dup o vreme.
Mulumesc, dar nu pot s am mult ncredere n
brfele de birou.
Dar suntem la sediul poliiei militare.
Adevrat Acum, nelegi ce m scie la Kent?
Tmpitul devenise subiect de bancuri pentru propriii
subordonai.
neleg.
Nu vorbesc de moralitate. Dar niciodat, niciodat s
nu te ncurci cu cineva de la locul de munc. Oamenii rd.
Pariez c au rs i de noi, la Bruxelles i Falls Church.
Sunt sigur.
Ce jenant!
Da. Sper c ai nvat lecia.
A zmbit i s-a uitat la mine.
Ce ai vrut s clarifici cu Baker? Faptul c Kent era
inta bancurilor din birou?
Am ridicat din umeri.
De la Bethany Hill pn la poligonul ase sunt cam
304

cinci sau ase mile. Poi s ajungi acolo n mai puin de zece
minute, chiar dac ai fcut ultima parte a drumului cu
farurile stinse, pentru c n noaptea aceea era lun plin.
Aa m-am gndit i eu. i de la Beaumont, puteai
ajunge n ceva mai mult de zece minute la poligonul ase,
dac mergeai n vitez.
Asta e de inut minte. Cynthia a ncuviinat din cap.
S-a uitat la dosarul, medical din faa ei i a spus: Ce ai aflat
din raportul psihiatrului?
Ann Campbell a suferit o traum i nu a spus nimnui
nimic. Ce prere ai?
i eu cred la fel. n raport nu sunt prea multe date,
dar cred c nu era din cauza oboselii sau a stresului, a fost
traumatizat de un singur eveniment care a determinat
trdarea tatlui ei. Cu alte cuvinte, tticu nu a fost alturi
de ea atunci cnd s-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat.
Merge?
Aa se pare. M-am gndit o clip. Eu continui s cred
c este vorba de ceva de natur sexual n legtur cu un
tip care are una sau dou stele mai mult dect tticu i c
acesta a dat napoi i i-a convins fiica s fac la fel.
Cam aa ceva.
Trebuie s ne uitm i prin dosarul ei de cadre de la
Academie, dar nu a fi deloc surprins dac am afla c nu
conine nimic relevant fa de ce a spus Moore.
Cafeaua a fost adus ntr-o cafetier inoxidabil,
mpreun cu o tav de plastic cu papanai reci, vechi i
unsuroi. Am luat amndoi din papanai i am mai vorbit o
vreme. Telefonul a sunat aproape ntr-una, dar Baker sau
altcineva rspundea. De data aceasta, totui, dup ce a
sunat telefonul, interfonul a bzit i Baker ne-a anunat:
Colonelul Hellmann.
Rspund eu.
Am branat difuzorul, astfel ca Cynthia s aud i s
poat rspunde. Am spus n microfon:
305

Brenner i Sunhill la telefon.


Aproape c nici nu mai vorbim de altcineva pe aici.
De fapt, Karl prea binedispus n dimineaa aceea, ceea
ce m-a cam nfuriat.
Chiar aa? am rspuns.
Da. Suntei amndoi bine?
Foarte bine, domnule colonel, a intervenit Cynthia.
Bun. Am primit plngeri n legtur cu purtarea
voastr.
Atunci tii c ne facem treaba, am rspuns.
tiu c ai nceput s clcai oamenii pe nervi, a fost
replica, lucru care, uneori, arat c facei treab bun. Dar
v-am sunat ca s vd dac tii c vi s-a luat cazul.
Da, tim.
Am fcut tot ce am putut ca s rmn la DIC, dar
FBI-ul are mai mult influen dect mine.
Oricum, s-ar putea s-l rezolvm curnd, l-am
asigurat.
Adevrat? Ei, sper c putei s terminai cu el n
urmtoarele cincisprezece minute, pentru c FBI s-a i
repezit, iar echipa a ajuns deja la Fortul Hadley.
Ar trebui s ne lase n pace pn mine la ora 12.00.
Ar trebui, dar o s v mpiedicai de civa dintre ei.
Am impresia c suntei uurat c ai scpat de caz.
Ce-i d impresia asta, domnule Brenner?
Tonul vocii dumneavoastr. Prei fericit.
A urmat o pauz.
i voi ar trebui s fii fericii. Din cazul sta nu poate
s ias nimic bun pentru voi sau pentru DIC.
Nu asta m tenteaz n alegerea cazurilor.
De fapt, uneori, aa era. Dar alteori iei un caz, pentru c
simi c e de datoria ta s faci aa sau pentru c te simi
personal implicat, sau, pur i simplu, pentru c doreti s fii
persoana care prinde un anumit individ rufctor. L-am
informat pe Karl:
306

Voi soluiona cazul i voi aduce ncrederea i gloria


asupra tuturor.
Respect hotrrea ta, Paul. Pe de alt parte,
posibilitatea unui dezastru e mare. FBI ne-a dat la o parte.
Idioii vor cazul.
Tot aa vor i cei doi idioi de fa.
Karl a schimbat subiectul i a zis:
Laboratorul mi spune c ai un suspect: colonelul
Moore.
Individul a fost la locul faptei. Da, este suspectat.
Dar nu l-ai arestat.
Nu, domnule.
Ei vor s o faci.
Care ei?
tii tu. Dar f ce crezi c e mai bine. Eu nu m
amestec niciodat.
Aproape niciodat.
Mai sunt i ali suspeci?
Nu, domnule, dar cnd ai sunat tocmai aveam
intenia s sun la 1-800-SUSPECT.
Tcere. Apoi:
Doamn Sunhill, n raport spuneai c s-ar fi putut ca
violul s fie un act consimit.
Da, domnule.
Asta ar putea fi un indiciu c fptaul i era prieten,
nu-i aa?
Da, domnule.
Dar nu ofierul ei superior, colonelul Moore, care s-ar
prea c a fost la faa locului?
Cynthia mi-a aruncat o privire, apoi a rspuns:
Cazul devine foarte complex, domnule colonel.
Cpitanul Campbell avea muli prieteni.
Da, am mai auzit asta. i a adugat, ntr-unul din
rarele lui momente de nelegere: E o mare porcrie acolo,
nu-i aa?
307

Da, domnule.
Hellmann a zis:
Paul, nu ai luat contact cu maiorul Bowes.
Nu, domnule colonel. Maiorul Bowes s-ar putea s
fac parte dintre problemele de aici. Sunt numai zvonuri,
dar poate l chemai la Falls Church, ca s stai de vorb.
neleg. A rmas tcut o clip, apoi a zis: DIC nu are
nevoie de aa ceva.
Nu.
ncerci s limitezi producerea de pagube?
Nu, i-am rspuns, nu e treaba mea. Am adugat cu
oarecare satisfacie: Cred c v-am spus c va fi un caz
delicat.
Tcere, apoi:
Pe mine m intereseaz doar reputaia ofierilor mei.
Atunci, luai-l pe Bowes de aici.
Bine. Poi s-mi trimii un raport prin fax nainte de
ora 18.00?
Nu, domnule colonel, nu voi mai trimite rapoarte.
Suntem extrem de ocupai, cutm ucigaul. V vom
raporta personal de ndat ce ne dau afar de aici.
Bine. Pot s mai fac ceva pentru voi?
Da, domnule, a rspuns Cynthia. Avem informaii c
Ann Campbell i tatl ei au avut o ceart serioas cnd ea
era n anul doi la West Point. Orice s-a ntmplat atunci, s-ar
putea s fie n legtur cu acest caz. E posibil ca
ntmplarea aceea s fi fost de domeniul public sau cel
puin bine cunoscut de cei din Academie, sau poate de
comunitatea civil din West Point.
Foarte bine, pun imediat nite oameni pe urma asta.
Dosarele Academiei, ziarele locale, oameni care au fost
acolo n timpul acela. Voi contacta i Arhiva de anchete
criminale din Baltimore. E bine?
Da, domnule. i viteza e un lucru foarte important, i-a
reamintit Cynthia.
308

Vom avea de luat nite hotrri foarte delicate, Karl,


dar cred c va trebui s mergem drept la int. Vorbesc de
general.
Am neles. F ce trebuie s faci, sunt n spatele tu.
Da. Nu vrei s stai n faa mea? Din nou, tcere.
Vin acolo, dac vrei.
Cynthia i cu mine ne-am privit, apoi i-am spus:
Apreciem asta, Karl, dar am prefera s ii piept
bieilor de la Pentagon.
Am s fac tot ce pot.
Mulumesc.
Lucrai bine mpreun? a ntrebat Karl.
Nici eu, nici Cynthia nu am rspuns imediat, apoi ea a
rostit:
Foarte bine.
Bun. Nimic nu sudeaz mai bine o echip dect
implicarea total.
I-am spus Cynthiei, aa ca s poat auzi i Karl:
Spune-i c mi-ai cerut scuze pentru ce s-a ntmplat
la Bruxelles i c a fost numai vina ta.
Ea a zmbit i a spus n microfon:
Este exact, domnule colonel.
S-a notat. V sun eu, ct se poate de repede, n
legtur cu informaia de la West Point, dac am noroc.
Minunat.
Cu privire la cellalt caz, nu-mi place cum ai rezolvat
afacerea cu arme.
Atunci, pred-l FBI-ului.
Iar tcere.
Am dosarul tu personal n fa, Paul. Ai peste
douzeci de ani vechime.
Nu pot s triesc nici cu solda ntreag. Cum o s
triesc cu jumtate?
Sunt foarte ngrijorat pentru tine. Nu-mi place s
pierd oameni buni, dar simt c eti obosit. Vrei o slujb aici,
309

la Falls Church?
Vrei s spui n aceeai cldire cu tine?
Mai cntrete lucrurile. Dac vrei s vorbeti cu
mine, sunt aici, a adugat. Noroc!
A nchis, am nchis i eu difuzorul i i-am spus Cynthiei:
A prut aproape uman.
E ngrijorat, Paul.
Aa i trebuie.

24

Am petrecut ora urmtoare cu hroagele de pe birou,


rspunznd i dnd la rndul nostru telefoane, inclusiv
pentru a-l gsi pe colonelul Fowler, ca s aflm ce a fcut
cu ntlnirile noastre cu soia lui, doamna Campbell i
generalul Campbell.
Am sunat-o pe Grace Dixon, expertul nostru n
computere, care venise cu avionul de la Falls Church i
acum era la Jordan Field ncercnd s fac PC-ul lui Ann
Campbell, s-i dezvluie secretele.
Cum merge, Grace?
Acum merge bine. Unele dintre fiierele computerului
erau cifrate. Am gsit, pn la urm, o list de parole n
biroul ei de acas ntr-o carte de bucate i acum scot din
el tot felul de lucruri.
I-am fcut Cynthiei semn s ridice cellalt receptor i
am ntrebat-o pe Grace:
Ce fel de lucruri?
Unele scrisori personale, o list de oameni i numere
de telefon, dar mai ales un jurnal. Material incendiar, Paul.
310

Nume, date, locuri, practici sexuale i preferine. Cred c


asta cutai.
Aa cred, Grace. D-mi cteva nume.
Da stai puin locotenentul Peter Elby colonelul
William Kent maiorul Ted Bowes i a continuat cam
dou duzini de nume dintre care cunoteam cteva, cum
era cel al colonelului Michael Weems, juristul de pe lng
statul-major, cpitanul Frank Swick, medicul, i maiorul
Arnold Eames, preotul garnizoanei, precum i altele de care
nu auzisem niciodat, dar erau cu toii militari i toi, mai
mult sau mai puin, apropiai generalului. i, deodat,
Grace a citit: Wes Yardley, Burt Yardley
Burt?
Da. Cred c-i plcea familia.
Cynthia i cu mine ne-am uitat unul la cellalt. I-am
spus lui Grace:
Bun ai dat peste numele lui Fowler?
nc nu.
Charles Moore?
Da dar apare numai ca o persoan cu care are
edine de psihoterapie. Cred c e psihanalist. Jurnalul
ncepe cam acum doi ani aa: M-am prezentat la
garnizoana tatei, ncepe operaiunea Calul Troian. Grace a
adugat: E o nebunie, Paul.
D-mi un exemplu de nebunie.
S-i citesc asta E ultima intrare Bun, citesc de pe
monitor: 14 august am invitat pe noul ofier cu
problemele operative al tatei, colonelul Sam Davis, s se
opreasc la mine acas, s bem n cinstea cunotinei
noastre. Sam are cam cincizeci de ani, este puin cam
greoi, dar nu arat ru, cstorit, cu doi copii mari, din care
unul nc st cu el la Bethany Hill. Pare s fie un brbat
devotat familiei, soiei lui, Sarah, pe care am cunoscut-o la
recepia de bun venit i care e destul de atrgtoare. Sam a
venit la mine la ora 19.00, am but cteva pahare n
311

camera mea de zi, apoi am pus nite muzic lent i l-am


rugat s m ajute s exersez un pas nou de dans. Era
nervos, dar buse destul ca s-i dea curaj. Purta uniforma
de var, iar eu mi pusesem o rochie de bumbac alb, fr
sutien i eram n picioarele goale i, dup cteva minute,
ne giugiuleam i tipul a avut a avut
Grace?
A avut o erecie
Aha, asta era
Grace Dixon este o femeie respectabil, de vrst
mijlocie, angajat civil, cu o via personal fericit, i
majoritatea lucrrilor pe care le are ea la DIC sunt pentru
serviciul Fraude Contractuale, unde caut nregistrri duble
i numere. Aa c pentru ea este un adevrat progres ce
face aici. Sau poate c nu.
Continu.
Bine Unde eram?
La erecie?
Da i am trecut cu degetele peste ea pn cnd,
n cele din urm, a preluat iniiativa i mi-a tras bretelele de
pe umeri. Am ieit din rochie i am continuat s dansm, eu
numai n chiloi. Sam era undeva ntre extaz i lein, de
fric, dar l-am luat de mn i l-am dus la subsol. Cu tot cu
butur, scena seduciei a durat mai puin de douzeci de
minute. I-am artat camera mea din subsol i mi-am scos
chiloii
Mai eti acolo, Grace?
Da Dumnezeule e adevrat sau e un comar?
I-am rspuns:
Pentru Sam Davis a nceput ca o cltorie n ara
Aventurilor i a continuat n ara Basmelor.
i ducea pe toi n subsolul acela. Avea acolo o
camer cu instrumente legate de sex
Zu? Continu!
S vedem
312

A continuat s citeasc de pe monitor: Am pus muzic,


apoi am ngenuncheat i i-am tras fermoarul. Tipul era tare
ca piatra i m-am temut c o s ejaculeze dac l ating. Iam spus c putea s-mi fac orice i l-am invitat s se uite
prin camer s vad ce l intereseaz. Era foarte ncins i
voia s-i dea pantalonii jos, dar i-am spus c vreau sa
rmn mbrcat, s m lege, s-mi porunceasc, s
foloseasc biciul sau orice altceva, dar era prima dat acolo
i nu a fost foarte receptiv la dorinele mele. n cele din
urm, m-a aplecat peste pat i, cu pantalonii n vine, m-a
ptruns pe la spate i a ejaculat n dou secunde.
Grace a ntrebat:
Nu cumva respiri greu?
E Cynthia, am asigurat-o eu. Asta e sfritul
nregistrrii?
Nu, continu. I-am scos hainele i am fcut du
mpreun. Era att de nerbdtor s plece i se scuza
mereu c terminase prea repede. L-am ntins pe pat, gol, i
i-am pus o masc pe fa, apoi i-am fcut dou poze cu un
Polaroid i i-am dat una, am glumit n legtur cu ea, dar
era prea politicos ca s-mi cear cealalt fotografie i se
vedea c totul l nelinitea. I-am spus c mi-ar plcea s-l
mai vd i l-am asigurat c acesta era micul nostru secret.
S-a mbrcat i l-am condus sus, la ua din fa. Eu eram
tot goal. Prea nfricoat, ca i cum s-ar fi temut chiar s
ias afar i s fie vzut plecnd de ia mine din cas. Precis
c nu se ducea direct acas, cu inima btnd i genunchii
tremurnd. n cele din urm, mi-a spus c nu dorea s m
mai vad i c voia s ia fotografia, dac nu m supram,
aa c am fcut figura cu plnsul, el m-a mbriat i m-a
srutat, i a trebuit s-i terg rujul de pe fa. A plecat i lam urmrit pe fereastr cum alerga spre main i se uita
peste umr. Data viitoare o s-l rog s-mi aduc o ldi cu
vin, ca s-l vd ct de repede poate s alerge pe alee cu ea
n mini.
313

Cred c astea sunt nscociri, a spus Grace.


Grace, s nu sufli o vorb despre asta nimnui, s nu
imprimi o vorb din nimic i s pzeti parolele cu preul
vieii tale. Ai neles?
Am neles.
M-am gndit o clip, apoi am continuat:
Rectific. Imprim cteva dintre ntlnirile cu Burt
Yardley, pune-le ntr-un plic sigilat i trimite-mi-le aici, ct
mai repede.
Am neles. Aici sunt menionai peste treizeci de
brbai, ntr-o perioad de doi ani. Oare femeile
necstorite se culc cu treizeci de brbai diferii n
douzeci i patru de luni?
De unde s tiu eu?
i felul cum descrie ntlnirile astea Dumnezeule,
are o problem avea o problem n legtur cu brbaii.
Vreau s spun c i determina s abuzeze de ea, dar i
controla i credea c sunt nite tmpii.
n privina asta avea dreptate, i-am spus. Caut
ultimele nsemnri privitoare la colonelul Weems i maiorul
Bowes i spune-mi dac sunt la fel de palpitante.
Bine Stai.. Uite-l pe Weems, 31 iulie, anul sta
Da, e la fel. Vrei s-i citesc?
Nu, nu mai suport. Dar Bowes?
Da 4 august, anul sta Vai de mine! Tipul sta e
bizar. Cine e?
Comandantul DIC de aici.
Nu!
Da. Pe cuvnt. Vorbim mai trziu, Grace.
Am nchis. Att Cynthia, ct i eu am rmas tcui o
clip.
Ei, am fcut eu, dac a fi un colonel cstorit i a fi
noul ofier cu operaiunile al generalului, i frumoasa fiic a
generalului m-ar invita la un pahar
Da?
314

A lua-o la fug.
n ce parte?
Am zmbit i am spus:
Nu a rezistat mai mult de douzeci de minute?
tii, Paul, a zis Cynthia, tiu din experiena mea, cu
cazurile de viol, c unii brbai i controleaz cu greu
impulsurile. Voi, brbaii, ar trebui s ncercai s gndii cu
capul, nu cu mdularul.
Mdularul ntrit nu are contiin, Cynthia. n cazul
lui Sam Davis, nu nvinovi victima.
Ai dreptate. Dar cred c i ea era o victim. i nu e
vorba de sex.
Nu, nu este.. E vorba de Operaiunea Calul Troian. Mam gndit o clip, apoi am spus: Putem s presupunem c
Burt Yardley tie unde este camera de joac de la subsol.
Probabil, a fost de acord Cynthia. Dar m ndoiesc c
l-a dus acolo pe Wes Yardley.
Aa e. El era iubitul. Nu avea putere nici n
garnizoan, nici n ora, nu era cstorit, deci ea nu putea
s-l compromit sau s-l antajeze. Dar m ntreb dac Wes
tia c tatl lui se nfrupta din aceeai oal cu miere.
Ce stil ai, Paul!
Baker a intrat i ne-a informat:
eful de poliie Yardley i ofierul de poliie Yardley
sunt aici i vor s v vad.
Te anunm cnd vrem s-i primim, i-am rspuns.
Am neles.
n curnd, va veni cineva de la detaamentul DIC, de
la Jordan Field, cu un plic mare. S mi-l aduci de cum
sosete.
Am neles.
A plecat. I-am spus Cynthiei:
Va trebui s-i desprim pe Burt i pe Wes la un
moment dat.
Da.
315

M-am ridicat n picioare.


M duc s vd un prieten la nchisoare.
Am ieit din birou i am strbtut un labirint de
coridoare care se ntretiau, pn la celule. L-am gsit pe
Dalbert Elkins n acelai col al celulei unde-l pusesem.
Zcea pe patul de campanie i citea o revist de vntoare
i pescuit. Nu-i dduser o uniform i era nc n ort,
tricou i sandale.
Bun, Dalbert, i-am zis.
S-a uitat la mine, s-a ridicat n picioare.
Ah bun
Se poart bine cu tine, prietene?
Da.
Vrei s zici Da, domnule.
Da, domnule.
Ai scris o declaraie frumoas?
A dat din cap. Prea mai puin nspimntat acum i mai
puin ursuz. Asta e tactica mea, i cei mai muli anchetatori
de la DIC o practic, s-i vizitez pe cei pe care i-am bgat la
rcoare. Te asiguri c poliitii militari sau gardienii nu i
chinuiesc, ceea ce se ntmpl, din nefericire, din cnd n
cnd, n nchisorile militare. Te asiguri c familiile lor sunt
bine, c au bani pentru unele cheltuieli, c au hrtie de
scris i timbre, i i asculi cu prietenie. L-am chestionat pe
Elkins despre toate astea, iar el m-a asigurat c nu era ru
tratat, c avea tot ce-i trebuia. L-am ntrebat:
Vrei s stai aici sau vrei s mergi la plimbare?
Aici.
Poi s joci baseball.
Rmn aici.
Ai fost cooperant cu bieii de la DIC?
Da, domnule.
Vrei un avocat?
Pi
Ai dreptul s fii reprezentat de un avocat. Poi s iei
316

un avocat militar, care s nu te coste, sau s angajezi unul


civil.
Dumneavoastr ce credei?
Cred c, dac i iei avocat, o s m nfurii ru.
Da, domnule.
Simi c eti cel mai tmpit i plin de regrete ticlos
din lume?
Da, domnule.
Atunci o s fie bine.
Da, domnule.
Numele meu e ofier specialist Brenner, fiindc veni
vorba. Sergentul White a fost doar o glum. Dac ai nevoie
de ceva sau dac familia ta vrea s intre n contact cu
cineva, ntreab de Brenner. Dac te scie cineva, spunele c eti sub supravegherea lui Brenner. Bine?
Da, domnule mulumesc.
Nu o s mai rmn mult pe aici, dar o s pun un alt
tip de la DIC s aib grij de tine. O s ncerc s te scot din
nchisoare i s fii consemnat n cazarm, dar i spun ceva,
Dalbert, dac fugi o s te gsesc i o s te omor. Ai neles?
Da, domnule. Dac m scoatei de aici, o s stau
cuminte. Promit.
Dac nu, am s te omor. Te asigur!
Da, domnule.
M-am ntors n biroul meu, unde Cynthia citea dosarul
de cadre al lui Ann Campbell. Am sunat la sediul local al DIC
i am dat de cpitanul Anders. Am discutat puin despre
Dalbert Elkins i am recomandat consemnarea lui n
cazarm. Anders prea s ezite, dar a fost de acord, cu
condiia ca eu s semnez ordinul de eliberare. I-am spus c
aa o s fac i am cerut s vorbesc cu maiorul Bowes. Ct
timp am ateptat, m-am tot ntrebat de ce mi pun eu capul
pentru cei pe care-i bag la nchisoare? Trebuie s gsesc
altceva de fcut, o munc mai puin stresant.
Pe cnd scriam un ordin de eliberare, maiorul Bowes a
317

venit la telefon.
Bowes la telefon.
Bun dimineaa, domnule maior.
Ce este, Brenner?
Nu lucrasem niciodat cu el, nu fcusem cunotin cu
tipul sta i nici nu tiam nimic despre el, n afar de faptul
c era comandantul detaamentului DIC de la Fortul Hadley
i c avea parte de o nsemnare incendiar n jurnalul lui
Ann Campbell.
Brenner?
Da, domnule. Voiam doar s iau legtura cu
dumneavoastr.
Cu ce-i pot fi de folos?
Cred c suntei suprat, pentru c am cerut s fii
inut departe de acest caz.
Este exact.
Da, domnule. De fapt, colonelul Kent a hotrt s
foloseasc un anchetator din afar.
i probabil c regreta c o fcuse.
Colonelul Kent nu ia astfel de hotrri. Ar fi trebuit smi dai mcar un telefon de politee.
Da, domnule. Am fost ocupat. Iar telefonul
funcioneaz n ambele sensuri.
Ai grij ce spui!
Ce mai face doamna Bowes?
Ce?
Suntei cstorit, domnule maior?
Tcere.
Ce fel de ntrebare e asta? a spus apoi.
Este o ntrebare oficial, care are legtur cu
ancheta. Iat ce ntrebare este. V rog s rspundei.
Iari tcere.
Da, sunt cstorit.
Doamna Bowes tie despre cpitanul Campbell?
Ce dracu?
318

Cynthia i-a ridicat privirea din hrtii.


I-am spus lui Bowes:
Domnule maior, am dovada c ai ntreinut relaii
sexuale cu Ann Campbell, dovada c ai vizitat-o acas i
c ai avut cu ea relaii sexuale de natur ilegal, n
dormitorul din subsolul casei ei, i c ai svrit acte
sexuale care violeaz Codul militar, fiind i mpotriva legii n
statul Georgia.
De fapt, habar nu aveam ce era mpotriva legii din
Georgia i nici nu tiam ce fcuse Bowes cu Ann Campbell,
dar ce importan avea? Era destul murdrie ca s-i
stropeasc pe toi.
Cynthia a ridicat receptorul i a ascultat, dar Bowes nu
spunea nimic.
Am ateptat n linite, apoi Bowes a zis:
Cred c trebuie s avem o ntlnire.
Agenda mea e plin, domnule maior. V va suna
cineva de la Falls Church, dac nu a i fcut-o. Pregtii-v
bagajul. Bun ziua!
Stai! Trebuie s stm de vorb despre asta. Cine mai
tie? Cred c pot s explic
Explicai ce-i cu fotografiile pe care le-am gsit n
subsol?
Eu nu se poate face nicio legtur ntre mine i
fotografiile acelea.
Masca nu v-a ascuns penisul i nici fundul, domnule
maior. Poate c soia dumneavoastr va putea s v
identifice n pozele acelea.
Nu m amenina!
Suntei poliist, pentru Dumnezeu! i ofier. Ce naiba
se ntmpl cu dumneavoastr?
Am dat de dracu! a spus dup cinci secunde.
Asta e sigur!
Poi s m acoperi?
V sugerez s facei o declaraie complet i s cerei
319

ndurare efilor de la Falls Church. Forai puin, ameninai


c facei totul public. ncheiai un acord, luai jumtate din
sold i plecai.
Da. Mulumesc, n-am nevoie.
Ei, nu eu m-am culcat cu fiica generalului.
Ai fi fcut-o.
Domnule maior, inei minte: niciodat s nu v
ncurcai cu cineva de la serviciu.
Depinde de persoan.
A meritat?
A rs.
Da. Am s-i povestesc ntr-o zi.
O s-i citesc jurnalul. Bun ziua, domnule maior.
Am nchis telefonul.
Cynthia a pus i ea telefonul jos i a zis:
De ce ai fost aa dur cu el? Oamenii tia nu au
comis niciun delict, Paul.
Nu, dar sunt proti. M-am sturat de brbai proti!
Cred c eti gelos.
Pstreaz-i prerile pentru tine.
Am neles.
Mi-am frecat tmplele.
Iart-m. Sunt obosit.
Vrei s-i vezi acum pe cei doi Yardley?
Nu. D-i dracului. S atepte.
Am ridicat receptorul i am sunat biroul procurorului de
pe lng statul-major i am cerut s vorbesc cu colonelul
Weems, comandantul. Am dat peste secretarul lui care voia
s tie ce doresc.
Spune-i colonelului Weems c e n legtur cu crima.
Da, domnule.
Cynthia a luat receptorul ei i mi-a spus:
Fii amabil.
Colonelul Weems a rspuns.
Eti ofierul anchetator? m-a ntrebat.
320

Da, domnule.
Bun. Am primit instruciuni s formulez acuzarea
mpotriva colonelului Charles Moore i am nevoie de unele
informaii.
Iat prima informaie, domnule colonel. Colonelul
Moore nu va fi acuzat pn cnd nu spun eu.
Iart-m, domnule Brenner, dar am primit aceste
instruciuni de la Pentagon.
Nu m intereseaz chiar dac le-ai primit de la
fantoma lui Douglas MacArthur.
Avocaii militari, chiar i cei care sunt colonei, pot fi
puin repezii, pentru c, asemenea doctorilor militari,
psihologilor i aa mai departe, gradul lor reprezint mai
ales o baz pentru sold, iar ei tiu c nu trebuie s-l ia
prea n serios. De fapt, toi ar trebui s fie ofieri specialiti,
ca i mine, ceea ce i-ar face mult mai fericii dect pe toi
ceilali.
Numele dumneavoastr a fost pus n legtur cu cel
al victimei, i-am spus.
Poftim?
Suntei cstorit, domnule colonel?
Da
i vrei s rmnei cstorit?
Despre ce naiba vorbeti?
Dein informaia c ai avut relaii sexuale cu victima,
c ai nclcat Codul militar i anume: articolul 125,
copulaie contra naturii, plus articolul 133, comportare
nedemn de un ofier i gentleman, i articolul 134,
nereguli i neglijene care au prejudiciat ordinea i
disciplina, i purtare care discrediteaz forele armate. Ce
prere avei, domnule avocat? l-am ntrebat.
Nu e adevrat.
tii cum se spune atunci cnd un avocat minte? I se
mic buzele.
Nu a apreciat gluma i a spus:
321

Mai bine ai avea dovezi, ca s susii ce ai spus.


sta da avocat!
tii cum se numesc trei sute de avocai pe fundul
oceanului? Nu? Un nceput bun!
Domnule Brenner
Nu-i aa c v-ai pierdut somnul n camera de joac
de la subsol? V-am vzut pe o caset video.
Poate!
Eu n-am fost Eu
n poze polaroid.
Eu
i n jurnalul ei.
Oh
Uitai, domnule colonel, mie nu-mi pas, dar chiar nu
putei s v ocupai de caz. Nu v agravai situaia. Sunai-l
pe procurorul general sau, mai bine, luai avionul pn la
Washington i cerei s fii eliberat de la comand.
Redactai o acuzare mpotriva dumneavoastr. ntre timp,
predai totul cuiva care i-a inut mdularul n pantaloni.
Nu, mai bine, cine este femeia cea mai mare n grad din
subordinea dumneavoastr?
Maiorul Goodwin
Ea se va ocupa de cazul Campbell.
Nu poi s-mi dai mie ordine
Domnule colonel, dac ofierii ar putea fi degradai,
mine ai fi soldat. n orice caz, luna viitoare vei cuta o
slujb la o firm mic sau vei fi avocat rezident la
Leavenworth. Ar fi bine s colaborai. S cdei la o nvoial
ct mai avei timp. Putei s fii chemat ca martor.
La ce?
Am s m mai gndesc. Bun ziua.
Am nchis. Cynthia a pus i ea receptorul jos.
Ai provocat destul nefericire pentru o zi?
Le-am urat o zi bun!
Paul, cred c exagerezi. mi dau seama c ai toi
322

aii
Pentru toat garnizoana asta, n buzunar!
Exact. Dar i depeti autoritatea.
Nu i competena.
Ia-o uor. Nu e o problem personal.
Bine Sunt doar furios. Adic, la ce dracu mai exist
un Cod militar? Am jurat s ne facem datoria, s meninem
un nivel nalt de moralitate, integritate i etic, i cuvntul
nostru st garanie. Iar acum aflm c treizeci de indivizi au
renunat la tot. Pentru ce?
Pentru un petic de blni!
Nu m-am putut mpiedica s nu rd.
Exact! Dar o blni a dracului!
Nici noi nu suntem chiar aa curai.
Noi nu am fcut compromisuri n meserie.
Noi facem o anchet asupra unei crime, nu ne
intereseaz problemele de etic. S nu amestecm
lucrurile.
Ai dreptate. S intre clovnii ia.
Cynthia a chemat-o pe Baker la interfon i i-a spus:
S intre domnii n civil.
Am neles.
Acum linitete-te, a spus Cynthia.
Cu tia n-am nimic. Sunt civili.
Ua s-a deschis i Baker i-a anunat pe cei doi Yardley.
i eu i Cynthia ne-am ridicat n picioare, la intrarea n
birou a celor doi, mbrcai n uniforme cafenii.
Nu-mi prea place c ne-ai lsat s ateptm, a spus
Burt Yardley. Dar vom trece peste asta.
S-a uitat n jur i a comentat:
Drace, am celule mai mari i mai frumoase dect
biroul sta!
i noi, l-am informat. O s-i art una.
A rs.
El e fiul meu, Wes. Wes, f cunotin cu doamna
323

Sunhill i cu domnul Brenner.


Wes Yardley era un brbat nalt, extrem de slab, cam de
douzeci i cinci de ani, cu pr lung, pieptnat pe spate,
care i-ar fi adus necazuri n majoritatea posturilor de poliie,
cu excepia celui n care era. Nu ne-am dat minile, dar el
i-a dus mna la plria de cowboy i a salutat-o pe
Cynthia.
De obicei, brbaii din sud nu scot plriile atunci cnd
intr undeva i cnd au de a face cu inferiori sau cu brbai
de acelai rang cu ei, pentru c, dac ar veni cu plria n
mn, ar nsemna s recunoasc prezena cuiva superior
din punct de vedere social. E un obicei de pe vremea
plantaiilor, a gentlemanilor, a dijmailor, a sclavilor, a
albilor ticloi, a familiilor bune i a familiilor proaste, i aa
mai departe. Nu neleg prea bine, dar, cum i armata are
reguli foarte stricte cu privire la plrii, trebuie s respect
obiceiurile locului.
Neavnd destule scaune, am rmas cu toii n picioare.
Toate lucrurile tale sunt frumos mpachetate i te
ateapt n biroul meu, a spus Burt Yardley. S vii i s i le
iei oricnd doreti.
Foarte frumos din partea ta.
Wes a zmbit cu superioritate i tare a fi vrut s-mi
proptesc pumnii n faa lui osoas. Tipul prea hiperactiv,
genul care se mic tot timpul, de parc s-ar fi nscut cu
dou tiroide.
Ai adus cu tine ceea ce aparine guvernului? l-am
ntrebat pe Burt.
Sigur. N-am nevoie de necazuri cu guvernul. Am dat
totul fetiei de afar. E un fel de ofert de pace, Paul. Pot
s-i spun Paul?
Sigur c da, Burt.
Bun. i m gndeam s te las n casa decedatei.
Sunt ncntat Burt.
i acum, parc voiai s vorbeti cu fiul meu. S-a uitat
324

la Wes i a spus: Spune-le tot ce tii despre fata aia.


Era o femeie, ofier n armata Statelor Unite, a spus
Cynthia. Baker e i ea femeie, soldat n armata Statelor
Unite.
Burt s-a nclinat uor i i-a atins plria cu mna.
Iertai-m, doamn.
Am simit o mare poft s-mi scot Glockul i s trag n
cei doi cowboy i i-a fi nroit de snge ct ai clipi, dar
trebuia s rezolv cazul ntr-un termen foarte scurt.
Wes i-a nceput relatarea:
Da, m vedeam cu Ann cnd i cnd, dar m vedeam
i cu alte femei, iar ea se vedea cu ali brbai i niciunul
din noi nu punea la inim. n noaptea cnd a fost omort,
eu patrulam prin nordul Midlandului, n schimbul de la
miezul nopii, la opt, i am fost vzut de vreo doisprezece
oameni, inclusiv coechipierul meu i tipii de la benzinrie.
Asta e tot ce trebuie s tii.
Mulumesc, ofier Yardley.
Niciunul dintre noi nu a vorbit pre de cteva secunde,
apoi Cynthia l-a ntrebat pe Wes:
Te-a afectat moartea lui Ann Campbell?
A prut s cntreasc lucrurile, apoi a rspuns:
Da, doamn.
S-i dau un calmant, ceva? l-am ntrebat.
Burt a rs i i-a spus fiului lui:
Am uitat s-i spun c tipul are haz.
A vrea s stm de vorb ntre patru ochi, i-am spus
lui Burt.
Poi s spui orice ai de spus n faa fiului meu.
Nu chiar tot.
S-a uitat la mine o clip, apoi i-a spus:
Am s te las singur cu tnra doamn, Wes, i ai grij
cum te pori. A rs. Ea nu tie de ce eti n stare. Probabil
c i nchipuie c abia ai czut din leagn.
Dup aceast remarc, am plecat cu Burt din birou i
325

am gsit o camer goal pentru interogatorii. Ne-am aezat


de o parte i de alta a unei mese lungi, i Burt a spus:
Reporterii ia blestemai devin prea bgrei. Au
nceput s ntrebe ce-i cu zvonurile despre fiica generalului,
nelegi?
Nu-mi aminteam nici mcar o ntrebare de aceast
natur din pres, dar i-am zis:
Ofierii care apr legea nu fac asemenea speculaii
n faa presei.
Pe naiba. Eu i cu generalul ne nelegem bine i nu
a fi vrut s-i vd fata brfit dup moarte.
Dac te referi la ceva anume, d-i drumul.
M-am gndit c poate oamenii cred c DIC m-a tras
pe sfoar i atunci cnd o s-l prind pe uciga, organizaia
mea nu o s mai aib credit.
Burt Yardley m scia foarte tare.
Fii linitit, departamentul tu o s se bucure de tot
creditul pe care-l merit.
Da, tocmai de asta m tem, fiule, a rs el. Trebuie s
ne implicm n cercetrile asupra acestui caz.
nelege-te cu FBI. De mine, preiau ei cazul.
Adevrat?
Sigur.
Bine. Pn atunci, scrie tu un raport frumos, n care
ari cum ai fost ajutat de poliia din Midland.
De ce?
De ce? Pentru c umbli cu vorba de colo-colo c mi
vei lua dosarele, pentru c blestemaii de reporteri tot pun
ntrebri despre legtura biatului meu cu decedata, pentru
c ncepi s m faci s trec drept prost, deoarece nu tiu
nimic, i pentru c ai al dracului de mult nevoie de mine. A
adugat: Ai s faci lucrurile ca la carte.
Omul era foarte suprat i nu puteam s-i fac vin. ntre
o garnizoan i comunitatea local, mai ales n sud, exist o
relaie stranie de simbioz. n cel mai ru caz, relaia
326

seamn cu cea a unei armate de ocupaie instalate n


btrnul Dixieland nvins. n cel mai bun caz, localnicii i
dau seama c majoritatea ofierilor i a personalului
angajat sunt din sud, ca i ei, i c garnizoana nu este mai
inoportun dect o mare uzin de automobile. Dar marile
uzine de automobile nu au propriile legi i obiceiuri, aa
nct adevrul este undeva la mijloc. Oricum, n sprijinul
cooperrii, i-am spus lui Burt Yardley:
Am s te prezint agentului FBI atunci cnd l voi
cunoate i i voi face un raport strlucit cu privire la
ajutorul i realizrile tale.
E foarte frumos din partea ta, Paul. Dar s i scrii
ceva. Bill Kent face asta chiar acum. Ce-ar fi s-l chemm
aici i s stm de vorb?
Nu am timp s stau de vorb. Vei fi implicat n
continuarea anchetei ct mai mult cu putin. Fii linitit n
privina asta.
Oare de ce am impresia c m duci, Paul?
Nu tiu.
S-i spun eu de ce. Pentru c tu nu crezi c eu am
ceea ce vrei tu i tu nu dai nimic, dac nu primeti ceva n
schimb. Dar eu cred c am ceea ce i lipsete ie, ca s pui
punct cazului.
Chiar aa?
Da. Am gsit dovezi n casa decedatei pe care tu nu
le-ai vzut, fiule. Dar o s trebuiasc s te strduieti mult
ca s le capei.
Da. Te referi la lucrurile din dormitorul de la subsol.
S-a holbat la mine i, timp de o secund, nu a spus
nimic, ceea ce mi s-a prut minunat, apoi a ntrebat:
De ce ai lsat totul acolo?
Credeam cdeti prea prost ca s gseti camera.
Acum cine-i prostul? a rs.
Dar nu am lsat acolo tot. Am luat cteva fotografii i
casete video.
327

Nu luasem, dar ar fi trebuit s-o fac.


S-a uitat bine la mine o clip, i pot s afirm c nu era
prea fericit la acest gnd.
Ei bine, eti biat detept, a spus.
Ai dreptate!
i unde sunt?
n rulota mea. i-au scpat.
Nu te juca, fiule, cu mine. Nu mai e nimic n rulota
aia.
Ce-i pas de ele?
Sunt ale mele.
Te neli!
i-a dres vocea i a spus:
Sunt vreo civa tmpii care o s dea o grmad de
explicaii cnd o s iau amprentele din camera aia i cnd o
s comparm pozele i casetele video cu fundurile lor
goale.
Da. Inclusiv tu.
S-a uitat la mine, eu m-am uitat la el. A spus, n cele din
urm:
Cu mine nu in cacealmalele.
Eu cred c Wes i Ann erau mult mai legai dect las
Wes s se vad. Nu erau perechea cea mai fericit din
lume, dar au ieit mpreun aproape doi ani i, din
informaiile mele, reiese c erau foarte pasionai. i acum
vreau s te ntreb ceva: fiul tu tie c te culcai cu prietena
lui?
Yardley a prut s cugete la rspuns, de aceea, ca s
umplu tcerea, am ntrebat:
Doamna Yardley tie c te culcai cu fiica generalului?
N-a vrea s iau cina la tine acas, disear, Burt.
Yardley nc mai cugeta, aa c am spus:
Nu ai gsit camera din ntmplare, dar aa l-ai lsat
pe Wes s neleag. Poate c Wes tia c prietena lui se
mai ntlnea, cnd i cnd, i cu alii, dar el s-a culcat cu ea
328

n dormitor, pentru c, dac ar fi vzut camera de jos, ar fi


btut-o i ar fi prsit-o, ca orice gentleman din sud care se
respect. Tu, pe de alt parte, tiai totul despre ea, dar nu iai spus fiului tu, pentru c Ann Campbell i spusese c aa
e mai bine. i plcea de Wes. Cu tine se culca doar pentru
c aveai influen asupra lui Wes i pentru c ai fi putut s
aranjezi lucrurile n ora, n cazul n care ar fi avut vreodat
nevoie de aa ceva. Erai un fel de asigurare n plus i poate
c ai scos-o deja din vreo ncurctur. Deci, oricum, tu i cu
Wes avei n comun ceva mai mult dect sngele, iar Ann
Campbell i fcea viaa palpitant, dar i nspimnttoare.
Chiar i-a spus la un moment dat c, dac intri la ea n cas
i iei ceva, nu are importan, pentru c avea copii ale
fotografiilor i videocasetelor n alt loc. Nu ar fi fost prea
greu s identifice cineva fundul tu gras n pozele alea. Aa
c te gndeti la soia ta, la fiul tu, la ceilali fii ai ti, la
poziia ta n ora, la pastorul i la cunotinele cu care te
vezi duminica, la biseric, la cei treizeci de ani petrecui n
poliie i, ntr-o zi, te hotrti s scapi de aceast bomb
cu ceas. Nu-i aa?
Faa armie a lui Yardley nu plise, ci devenise i mai
roie.
N-am fost att de prost, nct s m las pozat, a spus,
n cele din urm.
Eti sigur? Eti sigur c vocea ta nu e imprimat pe
vreo caset?
Asta nu e de ajuns.
E prea de ajuns ca numele tu s pteze covorul cel
nou al primarului.
Am rmas amndoi tcui un timp, ca doi juctori de
ah care ncearc s anticipeze trei micri. Yardley a dat
din cap, apoi s-a uitat n ochii mei.
M-am gndit o dat sau de dou ori s o omor.
Nu zu?
Dar nu m-am putut hotr s omor o femeie pentru o
329

prostie pe care o fcusem eu.


Cavalerismul nu a murit.
Da oricum, n noaptea cnd s-a ntmplat, eram la
Atlanta, pentru afaceri. Am muli martori.
Bun. Voi vorbi cu ei.
D-i nainte i f-te de rs.
Eu nu am niciun motiv s ucid.
De fapt, nu credeam c Burt Yardley era ucigaul, dar
oamenii devin nervoi atunci cnd le spui c ai s le verifici
alibiurile. E jenant i provoac tot felul de stngcii. De
aceea, poliitii o spun celor care dau napoi i care i scot
din fire.
Poi s-i iei motivele, s le dai cu ulei i s i le vri
undeva, a spus Yardley. Dar s-ar putea s m intereseze
ceea ce ai cu privire la mine i la decedat.
S-ar putea? Ei bine, s-ar putea s am o fotografie dea ta dormind n patul ei.
Dar s-ar putea i s nu ai.
Dar, atunci, cum am fcut legtura dintre fundul tu
gras i camera aia?
Asta e ntrebarea, nu-i aa, fiule? S-a lsat pe spatele
scaunului, ca i cum ar fi vrut s plece i a spus: ncerci s
m ameeti i nu am timp de asta.
La u a btut cineva i a deschis. Baker mi-a dat un
plic sigilat i a ieit. L-am deschis coninea cam
dousprezece file de hrtie de imprimant. Fr nicio
introducere, care s amortizeze lovitura, am luat o pagin
la ntmplare i am citit cu glas tare: 22 aprilie Burt
Yardley a trecut pe la mine pe la ora 21.00. Eram ocupat,
dar el voia s mergem jos. Slav Domnului c tipul nu simte
nevoia asta dect o dat pe lun. Ne-am dus la subsol, iar
el mi-a ordonat s m dezbrac pentru percheziie. Cred c
percheziioneaz orice femeie, chiar dac are numai
jumtate de motiv ca s-o fac. Aa c m-am dezbrcat n
faa lui, n timp ce el sttea n picioare, cu minile n olduri
330

i se uita, apoi mi-a ordonat s m ntorc, s m aplec i s


deprtez fesele, ceea ce am fcut. i-a bgat degetul n
anusul meu i mi-a spus c se uit dup droguri, otrvuri
sau mesaje secrete. Apoi mi-a spus s m ntind pe mas
pentru o percheziie vaginal i
Bine, fiule.
Mi-am ridicat ochii de pe foaie.
Asta i amintete de ceva?
nu chiar. De unde ai asta? a ntrebat.
Din computerul ei.
Nu mi se pare o prob admisibil.
n cazurile de jurispruden au fost admise astfel de
probe.
Ar putea fi vorba doar de nebunia unei femei. Un fel
de nchipuire bolnav.
S-ar putea. O s predau totul la biroul procurorului
general al Curii Mariale i procurorului general al statului
Georgia, pentru a fi apreciate de profesioniti sntoi la
minte. Poate ai s fii dezvinovit.
Dezvinovit de ce? Chiar dac fiecare cuvnt ar fi
adevrat, nu am nclcat legile.
Nu sunt expert n legile din Georgia cu privire la
sodomie. Dar cred c nu i-ai respectat jurmntul fcut la
cstorie.
Ia las prostiile astea, fiule. Eti brbat. Poart-te ca
un brbat. Eti cumva homosexual? Eti cstorit?
Nu l-am bgat n seam i am rsfoit paginile.
Dumnezeule! Burt te-ai uitat cu lanterna n i ai
folosit bastonul de cauciuc ca s i pistolul? Ai un fix n
legtur cu obiectele lungi i tari, din cte neleg. Dar nu
vd ca obiectul tu s fi devenit lung i tare
Burt s-a ridicat n picioare.
Ai mare grij de tine, biete, pentru c, dac te prind
afar din garnizoan, te nha.
S-a ndreptat spre u, dar tiam c nu o s plece
331

nicieri, aa c nu i-am dat atenie. S-a ntors spre mas, a


luat scaunul de lng mine, l-a ntors, s-a aezat pe el i s-a
aplecat spre mine. Nu sunt sigur ce simboliza scaunul
ntors, n afara faptului clar c era opusul relaxrii. Poate
era un gest protector, poate agresiv, dar, orice ar fi fost,
era scitor. M-am ridicat n picioare i m-am aezat pe
mas.
Bun, Burt, ceea ce vreau de la tine sunt toate
dovezile pe care le-ai luat din camer.
Nici s nu te gndeti.
Atunci, am s trimit copii ale acestor pagini de jurnal
tuturor celor trecui n cartea de telefoane din Midland.
Atunci am s te omor.
Ajunsesem la un rezultat, aa c am zis:
S facem schimb de dovezi.
Pe naiba! Am destule ca s distrug majoritatea
ofierilor superiori din garnizoan. Vrei s se ntmple asta?
Ai numai fotografii cu mti. Eu am jurnalul.
Am o mulime de amprente n camera aia. O s le
verificm prin FBI i armat.
Lucrurile sunt nc n camer?
Treaba mea.
Bine, ce ai zice de un foc? Vom folosi paginile cu
perversiunile tale sexuale pentru a-l aprinde. Probabil, nici
nu o s fie nevoie de chibrituri.
S-a gndit o clip.
Pot s am ncredere n tine?
Ai cuvntul meu de ofier.
Da?
Eu pot s am ncredere n tine?
Nu, dar nu vreau s-i mearg gura fa de soia i
fiul meu.
M-am ridicat n picioare i m-am uitat pe fereastr.
Reporterii erau nc acolo, dar un cordon de poliiti militari
i mpinseser napoi cu cincizeci de metri, spre drumul din
332

faa cldirii, astfel nct oamenii puteau s vin i s plece


fr s fie hruii. M-am gndit n ce urma s intru
mpreun cu Yardley. Distrugerea de dovezi ar fi putut s-mi
aduc vreo civa ani, n Kansas. Pe de alt parte,
distrugerea unor viei nu face parte din slujba mea. M-am
ntors i m-am ndreptat spre Yardley.
S-a fcut.
S-a ridicat i el n picioare i ne-am dat minile.
Arunci totul ntr-o main de gunoi, inclusiv mobila,
cearafurile, covorul, videocasetele, fotografiile, bicele,
lanurile i tot ce e acolo i le duci la crematoriul oraului.
Cnd?
Dup ce fac o arestare.
Cnd o s fie asta?
n curnd.
Da? Nu vrei s-mi spui i mie?
Nu.
tii, afacerea asta cu tine mi d senzaia c folosesc
glaspapir n loc de hrtie igienic.
Mulumesc. I-am dat hrtiile i i-am spus: Cnd ai s
arzi dovezile, terg totul din computer. Ai s poi verifica.
Da. Ei bine, o s am ncredere n tine, fiule, pentru c
eti ofier i gentleman. Dar, dac m duci, o s te omor,
Dumnezeu mi-e martor.
Cred c te neleg. i eu i fac aceeai promisiune.
Poi s dormi linitit la noapte. Aproape c s-a sfrit.
Am ieit pe coridor i ne-am dus spre birou. n drum, iam spus:
Trimite-mi lucrurile personale la locuinele pentru
ofierii aflai n vizit, bine, Burt?
Sigur, fiule.
Cynthia i Wes Yardley stteau fiecare la cte un birou i
au ncetat s mai vorbeasc la apariia noastr.
Nu cumva am ntrerupt ceva? a ntrebat Burt i a rs.
Cynthia i-a aruncat o privire care prea s spun:
333

Eti un tmpit!
Wes s-a ridicat n picioare i s-a ndreptat spre u. S-a
uitat la hrtiile din mna tatlui su i a ntrebat:
Ce-i asta?
Doar nite hrtii pe care trebuie s le citesc. S-a uitat
la Cynthia i i-a dus mna la plrie. A fost o plcere,
doamn, s v cunosc. Apoi mi-a spus: ine-m la curent.
Au plecat amndoi.
Cynthia m-a ntrebat:
Te-a gsit Baker?
Da.
Era interesant?
Burt a fost puin stnjenit. I-am spus Cynthiei
aproape tot ce se ntmplase. Fotografiile i celelalte dovezi
din camera de la subsol vor fi distruse, dar cu ct tii mai
puin despre asta, cu att mai bine.
Nu m proteja, Paul. Nu-mi place.
A face la fel pentru oricare alt ofier. Vei fi interogat
cndva, sub jurmnt, i nu va trebui s mini.
Discutm alt dat despre asta. Pn una-alta, Wes
Yardley se dovedete a fi mai puin dur dect pare.
Toi sunt aa.
Da. E destul de afectat din pricina morii lui Ann
Campbell i a ntors Midlandul pe dos pentru a afla cine a
ucis-o.
Bun. Ai avut cumva impresia c se gndea la Ann
Campbell ca la o proprietate?
Cam aa. L-am ntrebat dac ea avea voie s se
ntlneasc i cu ali brbai, iar el mi-a spus c-i permitea
doar s ia masa, s bea ceva la ocaziile oficiale din
garnizoan. Nu a vrut niciodat s o nsoeasc la astfel de
petreceri, aa c era destul de bun ca s-i permit s fac
tot ce trebuia s fac cu dobitocii de ofieri. Am ncheiat
citatul.
Iat un brbat care-mi place.
334

Da. Dar oamenii nu pot fi supravegheai tot timpul,


iar cine are dorina gsete calea de a i-o ndeplini.
Exact. E clar c el nu tia c ea i fcea cariera ntrun mod netradiional.
Bnuiesc c aa e.
Dac el ar afla c tatl lui mprea mierea cu el, ar fi
foarte afectat.
Cel puin!
Bun. n viaa mea nu am avut atia oameni la mn.
S nu i se urce la cap.
Mie nu. Eu mi fac doar treaba.
Vrei un sandvici?
Pe banii ti?
Sigur. S-a ridicat n picioare. Am nevoie de aer. Am s
dau o fug pn la Clubul Ofierilor.
Sandvici cu brnz, cartofi prjii i o cola.
ine locul cald pn m ntorc.
A plecat. Am chemat-o pe Baker prin interfon i ea s-a
prezentat n birou. I-am dat nota mea scris de mn cu
privire la Dalbert Elkins i am rugat-o s o bat la main.
M-a ntrebat:
M-ai recomanda pentru coala DIC?
Nu e att de amuzant pe ct pare, Baker.
Doresc mult s fiu anchetator.
De ce?
E interesant.
De ce nu vorbeti despre asta cu doamna Sunhill?
Am vorbit ieri, cnd a fost aici. Zicea c este amuzant
i interesant, c se cltorete mult i c faci cunotin cu
oameni interesani.
Da, i-i arestezi.
Ea spunea c v-ai cunoscut la Bruxelles. Pare
romantic.
Nu am rspuns.
Zicea c a primit ordin s se prezinte la un post
335

permanent n Panama dup ce termin treaba aici.


Vrei s-mi aduci nite cafea proaspt?
Da, domnule.
Asta e tot.
Aplecat.
Auzi, Panama!

25

Colonelul Fowler ne-a sunat la ora 16.45 i am rspuns


eu, ndemnnd-o pe Cynthia s ridice cellalt receptor i s
asculte.
Colonelul Fowler a spus:
Soia mea este liber la ora 17.30, acas, doamna
Campbell la ora 18.00, la Beaumont House, iar generalul v
va primi la biroul lui de la statul-major, la ora 18.30 fix.
Vor fi interviuri foarte scurte, am spus.
De fapt, va trebui s le scurtezi.
Asta am vrut s zic.
Cele trei persoane cu care doreti s vorbeti sunt
foarte stresate, domnule Brenner.
i eu, dar v mulumesc.
Domnule Brenner, v-a dat prin cap c s-ar putea s-i
suprai pe oameni?
Sigur c da.
nmormntarea e mine-diminea. Ce-ar fi ca
dumneata i doamna Sunhill s-i informai pe cei de la FBI
c mergei mine la nmormntare, dac dorii, i apoi s
plecai? Ancheta va fi continuat fr voi, iar ucigaul va fi
adus n faa justiiei la timp. Nu e un exerciiu cu limit de
336

timp.
Nu era, dar idioii de la Washington l-au fcut aa.
Domnule Brenner, chiar de la nceput, ai atacat aici,
cum a fcut Grant cnd a luat Richmondul, fr s respeci
protocolul sau sensibilitile oamenilor.
Aa a i cucerit Grant oraul Richmond, domnule
colonel.
Iar cei din Richmond sunt nc furioi pe el.
Da. Domnule colonel, tiam nc de la nceput c
acest caz mi va fi luat, c nu va fi lsat n seama DIC.
Pentagonul i Casa Alb au fcut ce era mai corect din
punct de vedere politic i Dumnezeu s binecuvnteze
controlul militarilor de ctre civili. Dar, dac mi-au mai
rmas douzeci de ore, le voi folosi aa cum vreau.
Cum doreti.
Putei avea ncredere n mine c voi nchide cazul
ntr-un mod care nu va discredita armata. S nu cumva s
credei c FBI sau procurorul general vor face asta.
Asupra acestui lucru nu am niciun comentariu.
E mai bine.
Trecnd la alt subiect, domnule Brenner, cererea de a
confisca coninutul biroului colonelului Moore a ajuns pn
la Pentagon, care nu a aprobat-o din motive de securitate
naional.
E motivul cel mai bun. Dar e ciudat c cei de la
Washington doresc ca eu s-l arestez pe colonelul Moore
pentru crim, ns nu-mi dau permisiunea de a-i examina
hrtiile.
Aa se ntmpl cnd ceri permisiunea. tii asta.
ntr-adevr. Asta a fost ultima dat cnd am respectat
cile legale.
E treaba dumitale. Dar Pentagonul a spus c, dac l
arestezi pe colonelul Moore acum, vor trimite pe cineva
aici, cu aprobarea necesar i mputernicirea de-a te ajuta
s te uii prin dosare pe o baz selectiv. Dar nu poi s
337

mergi pe ncercate. Trebuie s tii ce caui.


Da. Am mai trecut prin asta. Dac a ti ce naiba
caut, probabil c nu a mai avea nevoie s o fac.
Asta e tot ce am putut s fac. Ce mputernicire ai?
E secret.
Bine. S trecem peste asta. Pn una-alta, coala de
Psi-Op i trimite oamenii la Jordan Field ca s ia coninutul
biroului cpitanului Campbell i s duc totul napoi, la
coal. Dumneata i colonelul Kent nu vei fi pui sub
acuzaie pentru faptul c ai mutat biroul, dar n dosarele
voastre vor figura scrisori de mustrare. Trebuie s
respectai legea, ca i noi, ceilali.
De obicei, aa fac, atunci cnd tiu ce trebuie
respectat.
Materialele secrete nu se confisc fr autorizaie.
Cineva ncearc s m opreasc, domnule colonel.
Nu numai att, cineva ncearc s te dea la o parte.
De ce?
Nu tiu.
Te-ai informat despre timpul petrecut de cpitanul
Campbell la West Point. Este adevrat?
Exact. Am ntrebat ceva ce nu trebuia?
Aa s-ar prea.
M-am uitat la Cynthia i l-am ntrebat pe colonelul
Fowler:
Putei s-mi spunei ceva despre asta, domnule
colonel?
Nu tiu nimic, afar de faptul c ei m ntreab de ce
ntrebi.
Care ei?
Nu pot s-i spun. Dar ai lovit un punct sensibil,
domnule Brenner.
Parc ncercai s m ajutai, domnule colonel.
Dac m gndesc bine, dumneata i doamna Sunhill
putei fi cei mai potrivii pentru treaba asta. Dar nu vei
338

soluiona cazul la timp, aa c v sftuiesc s v protejai.


Doamna Sunhill i cu mine nu suntem criminali. Noi
anchetm o crim.
Scrisoarea de mustrare este un foc de avertisment.
Urmtorul va inti inima.
Da, ns eu sunt cel care trage.
Eti un nebun. Dar avem nevoie de oameni ca
dumneata. Asigur-te c partenera-i tie n ce se bag.
Eu nu sunt sigur nici de mine c am neles.
Nici eu, dar e limpede c ai pus o ntrebare
stnjenitoare despre West Point. Bun ziua.
A nchis. Am privit-o pe Cynthia.
Dumnezeule mare!
E clar c am pus o ntrebare la obiect despre West
Point.
Aa s-ar prea.
Am sunat la Jordan Field i am cerut-o pe Grace Dixon la
aparat.
Grace, tocmai am aflat c spre voi vin nite tipi de la
coala de Psi-Op, care vor cere materialele cpitanului
Campbell. Sunt sigur c asta se refer i la computer.
tiu. Au i ajuns.
Fir-ar s fie!
Nicio
problem.
Dup
ce
am
vorbit
cu
dumneavoastr, am copiat totul pe o dischet. Acum iau
computerul, dar nu cred c va putea cineva s gseasc
parolele pentru a ajunge la fiiere.
Bravo, Grace. Care sunt parolele? am ntrebat-o.
Sunt trei: una pentru scrisori personale, una pentru
lista cu numele iubiilor, adresele i numerele de telefon i
una pentru jurnal. Parola pentru scrisori este nsemnri
indecente pentru numele iubiilor, adrese, numere de
telefon a folosit parola Prietenii lui tticu, iar parola
pentru jurnal este Calul Troian.
n regul pstreaz bine discheta.
339

O in lng inim.
Bun. Dormi cu ea la noapte. Vorbim mai trziu.
Am nchis, am sunat la Falls Church i l-am cerut pe
Karl.
Aud c ntrebarea mea despre West Point i-a nfuriat,
suprat sau speriat pe unii.
Cine i-a spus?
ntrebarea e: ce ai aflat?
Nimic.
E important, i-am spus.
Fac tot ce pot.
Spune-mi ce ai fcut.
Domnule Brenner, nu-i dau ie raportul!
Sigur. Dar te-am rugat s-i foloseti resursele ca s
afli o informaie.
Am s te sun cnd aflu ceva.
Cynthia a mpins spre mine o hrtie pe care am citit E
interceptat? Am dat din cap. Vocea lui Karl suna ciudat. Lam ntrebat:
Au ajuns la tine, Karl?
A rspuns dup cteva secunde.
Toate uile mi s-au trntit n fa. Continu ancheta,
fr informaia asta. Am primit asigurri c nu ai nevoie de
ea.
Bine. Mulumesc foarte mult c ai ncercat.
Ne vedem aici mine sau poimine.
Minunat. Dac tot nu eti ocupat cu cererea mea,
poate aranjezi o permisie de treizeci de zile pentru mine i
doamna Sunhill, i o rezervare confirmat, pe un avion
MAC, spre o destinaie la alegerea mea.
Pentagonul nici nu ar dori mai mult.
i scoate rahatul la de scrisoare de mustrare din
dosarul meu!
Am nchis telefonul.
Ce naiba se ntmpl aici? a ntrebat Cynthia.
340

Cred c am deschis cutia Pandorei, am scos o cutie


cu viermi i am aruncat-o ntr-un cuib de viespi.
Poi s mai spui o dat.
Dar nu am fcut-o.
Ni s-au tiat toate legturile. M-am gndit o clip i
am reluat: Cred c putem s continum singuri.
Nu avem de ales. Dar eu tot vreau s tiu ce s-a
ntmplat la West Point.
Karl ne-a asigurat c nu e ceva important pentru caz.
Cynthia a rmas tcut o clip, apoi a zis:
Karl m dezamgete. Nu m-am gndit niciodat c o
s dea napoi ntr-o anchet ca asta.
Nici eu.
Am mai vorbit cteva minute, ncercnd s ne nchipuim
ncotro s o lum n problema West Point. M-am uitat la
ceas.
S mergem la Bethany Hill.
Ne-am ridicat n picioare, dar cineva a btut la u i
Baker a intrat cu o foaie de hrtie n mn. S-a aezat la
biroul meu i s-a uitat pe hrtie.
Ia loc, Baker, i-am spus sarcastic.
Ne-a privit i a spus cu o voce sigur:
De fapt, sunt ofierul specialist Kiefer, de la DIC. Sunt
aici de dou luni i lucrez sub acoperire pentru colonelul
Hellmann. Am fcut o anchet asupra felului cum e
condus secia de transporturi nite fleacuri, nimic n
legtur cu colonelul Kent. Colonelul Hellmann mi-a spus s
fac astfel, nct s fiu desemnat drept secretara voastr.
S-a uitat la noi: Aa am fcut.
Vorbeti serios? Ne-ai spionat pentru colonelul
Hellmann? a ntrebat Cynthia.
Nu am spionat, v-am ajutat. Tot timpul.
Da, dar tot sunt furios, i-am rspuns.
Baker, alias ofierul specialist Kiefer, a spus:
Ai dreptate, dar e un caz extrem de dificil, iar
341

colonelul Hellmann era ngrijorat.


Colonelul Hellmann tocmai s-a declarat nvins, i-am
spus.
Nu a rspuns la remarc.
n cele dou luni, de cnd sunt aici, am auzit
zvonurile pe care vi le-am spus despre colonelul Kent i
cpitanul Campbell. Totul e adevrat, dar nu i-am scris
niciodat, pentru c nu-mi place s fac aa ceva oamenilor.
Nu am vzut nicio situaie prin care el s-i fi neglijat
ndatoririle i nu dispuneam dect de brfe de birou. Dar
acum cred c toate sunt relevante.
Sunt relevante, dar nu constituie dovezi dect poate
de prostie, a rspuns Cynthia.
Doamna Kiefer a ridicat din umeri. Mi-a ntins o foaie de
hrtie.
Am primit un telefon de la Falls Church acum cteva
minute, prin care mi se cerea s v spun cine sunt i mi se
ddeau instruciuni s rmn lng fax. Iat ce a venit.
M-am uitat la hrtie, care mi era adresat mie i lui
Sunhill, exclusiv, prin Kiefer. Am citit cu glas tare:
n ceea ce privete ntrebarea despre West Point, aa
cum am artat i la telefon, toate dosarele sunt sigilate
sau nu exist, toate ntrebrile puse au fost ntmpinate
cu tcere. Totui, am dat telefon unei persoane de la DIC
care, n perioada respectiv, era la post la West Point.
Persoana a vorbit doar cu condiia de a i se pstra
anonimatul. Iat ce am aflat: n vara dintre primul i al
doilea an petrecut la West Point, cadetul Campbell a fost
spitalizat ntr-o clinic particular, timp de cteva
sptmni. Oficial, suferise un accident n timpul unor
exerciii de noapte, la tabra Buckner. Omul meu zice c
generalul Campbell a venit cu avionul din Germania n
ziua urmtoare accidentului. Iat care e povestea, aa
cum a reconstituit-o omul meu, din zvonuri. n august, n
timpul unor exerciii de recunoatere, cadeii au format
patrule de noapte, care urmau s intre n pdure i,
342

accidental sau cu intenie, cadetul Campbell a fost


separat de un grup mai mare i s-a trezit mpreun cu
cinci sau ase brbai fie cdei, fie brbai din Divizia
Aeropurtat 82, care asistau la instrucie. Aveau pe fa
vaselin de camuflaj, era ntuneric i aa mai departe.
Aceti
brbai au prins-o pe cadetul Campbell, au
dezbrcat-o i au imobilizat-o, legnd-o de ruii de la
corturile lor, apoi au violat-o pe rnd. Ce a urmat dup
aceea e neclar, dar se presupune c brbaii au
ameninat-o c o va pi mai ru dac raporteaz violul,
apoi au dezlegat-o i au fugit. Pn n zori, ea a fost dat
disprut, apoi a venit n zona taberei, cu hainele n
dezordine i isteric. A fost dus la spitalul militar Keller
i tratat pentru tieturi minore i contuzii, epuizare i
aa mai departe. Fiele medicale nu nregistreaz vreun
atac sexual. Generalul Campbell a sosit, iar ea a fost
mutat la o clinic particular. Nu a fost acuzat nimeni,
nu s-a intentat nicio aciune n justiie, incidentul a fost
ngropat pentru binele academiei, iar cadetul Campbell sa prezentat la cursuri n septembrie. Au fost zvonuri c
generalul a fcut presiuni asupra fiicei lui ca s nu dea
curs incidentului generalul fiind, probabil, presat la
rndul lui de persoane sus puse. Asta e tot. Distruge
mesajul i evidena activitii faxului. Noroc.
Hellmann

I-am dat faxul Cynthiei care a spus:


Acum totul are logic, nu-i aa?
Am dat din cap.
tii cine a omort-o? ne-a ntrebat Kiefer.
Nu, i-am rspuns, dar cred c tim acum de ce era
acolo, n poligon.
Cynthia a bgat mesajul lui Karl n maina de tocat
hrtie i i-a spus lui Kiefer:
Deci, voiai s te faci detectiv?
Kiefer a prut puin stnjenit, dar a rspuns:
Baker voia s se fac detectiv.
343

Baker poate s mai rmn secretar o vreme. Nu


avem nevoie de nc un detectiv.
Am neles, a rspuns Kiefer, intrnd din nou n rol.
Dar am s in ochii deschii i urechile ciulite.
Aa s faci.
I-am spus lui Baker:
Comunic-i colonelului Kent c domnul Brenner
dorete s-l consemneze n garnizoan pe colonelul Moore
pn la noi ordine.
Am neles.
Am ieit cu Cynthia din birou, apoi prin ua din spate a
cldirii i ne-am dus la parcare, fr s fim agai de
reporteri.
E rndul meu s conduc, am spus.
Mi-am gsit cheile i am urcat n Blazer.
n drum spre Bethany Hill, i-am spus:
Karl e destul de cumsecade pentru un ticlos.
A zmbit.
Chiar dac ne-a pclit. i vine s crezi?
Face parte din meserie, Cynthia. Mi se prea mie
ceva familiar. Avea ea ceva care nu mergea.
Termin, Paul. Ai fost la fel de pclit ca i mine.
Doamne, trebuie s m las de meseria asta.
Ce-i cu Panama?
M-am uitat la ea i privirile noastre s-au ntlnit.
Am cerut un post permanent n afara continentului,
pentru c voiam s fiu departe de cei care avea s-mi
devin fost so.
Bun idee! Am schimbat subiectul: Deci, povestea de
la West Point e dinamit curat.
Da. Nu pot s cred c un tat a participat la
muamalizarea totui, dac te gndeti bine la West
Point, tensiunea e foarte mare de cnd Academia e mixt. E
de necrezut ce se ntmpl acolo. n afar de asta,
generalul trebuia s se gndeasc i la cariera lui, poate c
344

se gndea, de asemenea, la cariera i reputaia fiicei lui.


Dar nu i-a fcut niciun serviciu.
Nu, ntr-adevr.
Femeile care tinuiesc un viol sau sunt silite s-l
tinuiasc pltesc, de obicei, mai trziu pentru asta.
Sau i fac pe alii s plteasc, am subliniat eu.
Exact. Uneori, i una, i alta. Ceea ce s-a ntmplat n
poligonul ase a fost o reeditare a violului de la West Point,
nu-i aa?
M tem c aa e.
Numai c de data asta a omort-o cineva.
Exact.
Tatl ei?
S cptm i ultima informaie de care avem
nevoie, ca s reconstituim crima de la nceput la sfrit.
O clip, a rmas tcut, apoi m-a ntrebat:
tii cine a omort-o?
tiu cine nu a omort-o.
Nu fi enigmatic, Paul.
Ai vreun suspect?
Mai muli.
i vom judeca la noapte, la hotel.
n regul. Sper s spnzurm pe cineva minediminea.

26

Am ajuns acas la Fowler, pe Bethany Hill, i am sunat


la u.
Doamna Fowler ne-a salutat, artnd mai senin dect
345

o vzusem de diminea. Ne-a condus n camera de zi i


ne-a ntrebat dac vrem cafea sau altceva, dar am refuzato. Ea s-a aezat pe canapea, iar noi am luat loc n fotolii.
Discutasem cu Cynthia ce urma s o ntrebm i luasem
hotrrea ca Cynthia s conduc interogatoriul. A
plvrgit cu doamna Fowler despre via, armat, Fortul
Hadley i aa mai departe, apoi, cnd doamna Fowler s-a
relaxat, Cynthia i-a spus:
V rugm s fii sigur c nu dorim dect s se fac
dreptate. Nu am venit aici s distrugem reputaia cuiva. Am
venit s gsim un uciga, dar i s ne asigurm c niciun
brbat sau nicio femeie s nu fie acuzai pe nedrept.
Doamna Fowler a dat din cap.
tii c Ann Campbell a avut relaii sexuale cu muli
brbai din garnizoan, a continuat Cynthia. Vreau s v
asigur c numele soului dumneavoastr nu a fost legat de
Ann Campbell n niciuna dintre dovezile pe care le-am gsit.
A dat din nou din cap, puin mai energic, cred.
nelegem poziia colonelului Fowler, ca aghiotant al
generalului Campbell, i, presupun, ca prieten al acestuia.
Apreciem cinstea soului dumneavoastr i permisiunea de
a ne lsa s vorbim cu dumneavoastr. Sunt sigur c v-a
spus s fii la fel de cinstit cu noi, cum a fost i dumnealui,
cum am fost i noi cu dumneavoastr.
ncercare de a ncuviina.
Cynthia a continuat, ocolind orice ntrebare, direct,
spunnd lucruri pozitive, artnd compasiune, nelegere i
aa mai departe. Aa trebuie s procedm cu martorii civili
care nu sunt citai, iar Cynthia fcea o treab mult mai
bun dect a fi putut eu s fac.
Dar venise timpul i Cynthia a ntrebat-o:
Erai acas n seara crimei?
Da.
Soul dumneavoastr a venit acas de la Clubul
Ofierilor pe la ora 22.00.
346

Exact.
V-ai retras pe la 23.00?
Aa cred.
i, cndva, ntre 02.45 i 03.00, ai fost trezii de
cineva care suna la u.
Niciun rspuns.
Soul dumneavoastr s-a dus jos i a deschis ua. S-a
ntors n dormitor i v-a spus c fusese generalul i c era
ceva urgent. Soul dumneavoastr s-a mbrcat i v-a cerut
s facei la fel. Aa este?
Niciun rspuns.
i v-ai dus cu el, a continuat Cynthia. Cred c purtai
pantofi numrul 37.
Da, ne-am mbrcat amndoi i am plecat, a rspuns
doamna Fowler.
Timp de cteva secunde nu a mai vorbit nimeni, apoi
Cynthia a continuat:
V-ai mbrcat amndoi i ai plecat. Generalul
Campbell a rmas n casa dumneavoastr?
Da.
Doamna Campbell era cu el?
Nu, nu era.
Deci, generalul Campbell a rmas aici, iar
dumneavoastr v-ai nsoit soul la poligonul ase, nu-i
aa?
Da. Soul meu mi-a spus c generalul i atrsese
atenia c Ann Campbell era goal i m-a rugat s iau un
halat cu mine. A mai spus c Ann Campbell era legat, aa
c am luat i un cuit ca s tai frnghia.
Bine. Ai condus maina pe drumul spre poligoane i
ultimul kilometru l-ai parcurs cu farurile stinse.
Da. Soul meu nu a vrut s atrag atenia grzii. A
spus c mai sus, pe drum, e cineva de gard.
Da. i ai oprit lng jeep, aa cum v dduse
instruciuni generalul Campbell. Ct era ceasul?
347

Era cam 03.30.


Era cam 03.30. Ai ieit din main i
i am vzut ceva pe poligon, iar soul meu mi-a spus
s m duc acolo, s tai frnghia i s pun halatul pe ea. Mia spus s-l chem, dac aveam nevoie de ajutor. Dup o
pauz, doamna Fowler a adugat: Mi-a mai spus s-i dau o
palm dac nu coopera. Era foarte furios.
E de neles, a fost de acord Cynthia. Deci, v-ai dus
n poligon.
Da. Soul meu s-a hotrt s vin pn la jumtatea
drumului. Cred c era ngrijorat de felul cum va reaciona
Ann. A crezut c va deveni violent.
V-ai apropiat de Ann Campbell. Ai spus ceva?
Da, am chemat-o pe nume, dar nu nu a rspuns. Mam dus la ea i am ngenuncheat alturi i ochii ei erau
deschii, dar am ipat i soul meu a alergat spre
mine
Doamna Fowler i-a pus minile pe fa i a nceput s
plng. Cynthia prea pregtit pentru aa ceva; s-a ridicat
de la locul ei i s-a aezat lng doamna Fowler, pe
canapea, punndu-i mna n jurul umerilor i oferindu-i o
batist.
Dup un minut, Cynthia a spus:
V mulumesc. Nu trebuie s mai spunei nimic. O s
gsim singuri ieirea.
Aa am i fcut.
Ne-am urcat n Blazer i am plecat.
Uneori nimereti inta chiar i pe ntuneric, am spus.
Numai c nu era ntuneric, a rspuns Cynthia. Acum,
totul capt sens, e logic, bazat pe ceea ce cunoatem din
fapte i pe ceea ce tim despre personaje.
Da. Ai fcut treab bun.
Mulumesc. Dar tu mi-ai artat cum.
Ceea ce era adevrat, aa c am spus:
Da.
348

Cred c nu-mi place falsa modestie sau umilina la


brbai.
Bun. Atunci eti n maina care trebuie. Crezi c
Fowler i-a spus s spun adevrul sau s-a hotrt ea
singur?
Cynthia s-a gndit o clip, apoi a rspuns:
Cred c Fowler tie c noi tim despre a, b i c. I-a
spus soiei lui c, n cazul n care ntrebm despre x, ea s
ne spun despre x i s continue cu y i z, ca s scape de
apsare i s termine odat.
Exact. Iar doamna Fowler e martorul soului ei c Ann
Campbell era moart atunci cnd au ajuns ei acolo i c nu
a omort-o el.
Exact. i o cred; nu el a omort-o pe Ann Campbell.
Am condus n tcere, amndoi cufundai n gnduri.
Am ajuns la Beaumont House puin cam devreme, dar
am hotrt c protocolul trebuia s dea napoi n faa
realitii i ne-am dus la ua din fa, unde legitimaiile
noastre au fost verificate de un poliist militar care a i
sunat n locul nostru.
Spre norocul nostru, ne-a deschis tnrul i frumosul
locotenent Elby.
Ai venit cu zece minute mai devreme, a spus el.
Tnrul Elby purta insigna de infanterist, cu putile
ncruciate. Dei pe uniform nu exista niciun semn c ar fi
luptat undeva, am respectat statutul lui de infanterist i
gradul pe care-l avea.
Putem s plecm i s ne ntoarcem sau putem s
stm de vorb cu dumneavoastr cteva minute, i-am
spus.
Locotenentul Elby prea ntr-o dispoziie amical i ne-a
condus nuntru. Am intrat n camera, unde mai fusesem, i
i-am spus Cynthiei:
Parc voiai s te duci la toalet.
Ce? A da!
349

Este o toalet n hol, pe stnga, i-a artat


locotenentul Elby.
Mulumesc.
A ieit.
Domnule locotenent, am aflat c v ntlneai cu
cpitanul Campbell.
Elby s-a uitat atent la mine i mi-a rspuns:
Aa este.
tiai c se ntlnea i cu Wes Yardley?
A dat din cap i, dup expresia lui, mi-am dat seama c
era o amintire nc dureroas pentru el. i nelegeam acest
lucru un tnr ofier curat, care trebuie s mpart pe fiica
efului lui cu un orean mai puin curat, un fel de poliist
biat-ru.
Ai iubit-o? l-am ntrebat.
Nu rspund la ntrebarea asta.
Ai i rspuns. Aveai intenii onorabile?
De ce mi punei ntrebrile astea? Ai venit ca s
stai de vorb cu doamna Campbell.
Am sosit mai devreme. Deci, tiai despre Wes
Yardley. Ai auzit i alte zvonuri, cum c Ann Campbell se
ntlnea cu brbai cstorii din garnizoan?
Despre ce dracu vorbii?
Cred c nu auzise zvonurile. i cred c nu tia nimic
despre camera din subsol. L-am ntrebat:
Generalul aproba relaia dumneavoastr cu fiica lui?
Da. Chiar trebuie s rspund la aceste ntrebri?
Acum trei zile nu ar fi trebuit i mi-ai fi putut spune
s m duc dracului. Peste cteva zile, ncepnd de acum
ncolo, vei putea, probabil, s-mi spunei acelai lucru. Dar,
n clipa asta da, trebuie s rspundei la aceste ntrebri.
Urmtoarea ntrebare doamna Campbell era i ea de
acord?
Da.
Ai discutat cu Ann Campbell despre cstorie?
350

Da.
Povestii-mi, domnule locotenent.
Ei bine tiam c era ncurcat cu acest Yardley i
eram necjit dar nu era numai asta Adic, ea mi-a
spus c c vrea s fie sigur c prinii ei sunt de acord i
urma s anunm logodna dup ce generalul ne va fi dat
binecuvntarea.
neleg. Ai discutat cu generalul de la brbat la
brbat?
Da, acum cteva sptmni. Prea fericit, dar mi-a
spus s m mai gndesc o lun. A spus c fiica lui e o
tnr ncpnat.
neleg. i, de curnd, ai primit ordin s v ducei
undeva n cealalt parte a lumii.
S-a uitat surprins la mine.
Da n Guam.
Aproape c mi-a venit s rd, dar nu am rs. Dei
superior mie n grad, era destul de tnr ca s-mi fie fiu,
aa c i-am pus mna pe umr i i-am spus:
Domnule locotenent, ai fi putut s fii cel mai bun
lucru care i s-ar fi putut ntmpla lui Ann Campbell, dar nu a
fost s fie. Ai fost prins n lupta pentru putere dintre
general i cpitanul Campbell i ei v-au mutat n sus i n
jos, pe tabla de ah. Undeva, n adncul minii, nelegei
lucrul sta. Continuai-v viaa i vedei-v de carier,
domnule locotenent, i, data viitoare, cnd v mai gndii la
cstorie, luai dou aspirine, culcai-v ntr-o camer
ntunecoas i ateptai s v treac.
Din nefericire, Cynthia a revenit chiar n clipa aceea i sa uitat urt la mine.
Locotenentul Elby prea confuz i iritat, dar ceva i
umbla prin minte. S-a uitat la ceas.
Doamna Campbell v va primi acum, a spus.
L-am urmat pe Elby n hol, apoi ntr-un fel de salona
victorian n partea din fa a casei.
351

Doamna Campbell s-a ridicat din fotoliu, iar noi ne-am


ndreptat spre ea. Purta o rochie simpl, neagr i,
apropiindu-m, am vzut ce mult semna cu fiica ei. La
aproape aizeci de ani, doamna Campbell se schimbase
dintr-o femeie frumoas ntr-una atrgtoare, dar va trebui
s mai treac ali zece ani, cel puin, pentru ca oamenii s
nceap s foloseasc, n legtur cu ea, expresia neutr i
fr sex de femeie bine.
Cynthia a dat mna cu ea i i-a prezentat condoleane.
Am dat i eu mna cu ea i am fcut acelai lucru. Ne-a
invitat s stm jos, pe o canapea de dou locuri de lng
fereastr. Ne-am aezat, iar ea a luat loc pe o canapea
similar. ntre noi, era o msu rotund pe care se aflau
cteva carafe cu buturi i pahare. Doamna Campbell bea
ceai, dar ne-a ntrebat dac vrem vin de Xeres sau vin de
Porto.
De fapt, a fi vrut s beau ceva, ns nu Xeres sau Porto.
Am refuzat, dar Cynthia a acceptat un vin de Xeres, iar
doamna Campbell i-a turnat un pahar.
Am fost surprins s descopr c doamna Campbell avea
un accent sudic, dar mi-am amintit c o vzusem la
televizor, odat, n timpul rzboiului din Golf, cnd
remarcasem ce pereche perfect alctuiau din punct de
vedere politic: un general din Midwest i o doamn
cultivat din sud. Cynthia a fcut puin conversaie, iar
doamna Campbell, cu toat durerea ei, a participat. S-a
dovedit c doamna Campbell era din Carolina de Sud, ea
nsi fiic de ofier. June Belham acesta era numele ei de
fat ntruchipa, cred eu, tot ce era bun n sud. Era
politicoas, fermectoare i graioas; mi-am amintit ce
spusese colonelul Fowler despre ea i am adugat, la
aceste caliti, loialitatea i purtarea de doamn, dar ferm.
Eram contient c vremea trecea, dar Cynthia prea s
nu se grbeasc s treac la lucrurile neplcute i am
presupus c socotea c nu era potrivit i/sau i pierduse
352

curajul. Nu o condamnam pentru asta. Dar, deodat,


Cynthia a spus:
Cred c doamna Fowler sau, poate, colonelul Fowler
v-a sunat nainte de venirea noastr.
Bravo, Cynthia!
Doamna Campbell a pus cana cu ceai pe mas i a
rspuns cu aceeai voce linitit cu care conversase pn
atunci.
Da, am vorbit cu doamna Fowler. Sunt foarte
bucuroas c a putut sta de vorb cu dumneavoastr. A
fost foarte afectat i acum se simte mult mai bine.
Da, a rspuns Cynthia, aa se ntmpl adesea. tii,
doamn Campbell, eu m ocup, mai ales, de cazuri de viol
i pot s afirm c, atunci cnd ncep s pun ntrebri unor
oameni despre care tiu c au ce s-mi spun, aproape c
simt tensiunea n aer. E ca i cum ar avea cu toii o ran,
dar, din clipa n care primul a vorbit, totul ncepe s ias la
iveal, ca i acum, aici.
Era felul Cynthiei de a spune c, odat ce codul tcerii a
fost rupt, se grbesc cu toii s devin martorii guvernului.
Ceea ce desfiineaz orice suspect.
Cynthia a spus doamnei Campbell:
Deci, din ceea ce mi-a spus doamna Fowler i din
ceea ce domnul Brenner i cu mine am aflat din alte surse,
se pare c generalul a primit un telefon de la Ann n primele
ore ale dimineii, n care i cerea s se ntlneasc n
poligon, probabil pentru a discuta ceva. Aa este?
nc o ncercare la nimereal sau, dac e s o cred pe
Cynthia, o foarte bun presupunere.
Telefonul rou de lng pat a sunat pe la ora 01.45, a
rspuns doamna Campbell. Generalul a rspuns imediat i
m-am trezit i eu. M-am uitat la el n timp ce asculta. Nu a
spus nimic, dar a nchis, s-a dat jos din pat i a nceput s
se mbrace. Nu l-am ntrebat niciodat la ce se refereau
aceste telefoane, dar el mi spunea ntotdeauna unde se
353

duce i cnd credea c se va ntoarce. A zmbit i a


continuat: De cnd suntem n Fortul Hadley, nu a primit
multe telefoane n mijlocul nopii, dar n Europa, cnd suna
telefonul, zbura din pat, lua bagajul, gata fcut, i se ducea
la Washington sau n Germania de Est, sau cine mai tie
unde. Dar ntotdeauna mi spunea De data asta, mi-a
spus doar c se ntoarce ntr-o or. i-a pus haine civile i a
plecat. M-am uitat dup el i am observat c luase maina
mea.
Ce fel de main este, doamn?
Buick.
Cynthia a dat din cap.
Apoi, cam pe la ora 04.00-04.30, generalul s-a ntors
acas i mi-a spus ce s-a ntmplat.
S-a uitat n gol i, pentru prima dat, am vzut chipul
unei mame obosite i cu inima frnt i, mi-am nchipuit ce
tribut o fcuser s plteasc n toi aceti ani. n mod
sigur, ca soie i mam nu putea s fie de acord cu ceea ce
fcuse generalul fiicei lor, n numele binelui, al carierei i al
imaginii publice pozitive. Dar, la un moment dat, probabil
c se mpcase cu gndul.
Cynthia a intervenit:
Soul dumneavoastr a venit acas pe la ora 04.30.
Da L-am ateptat aici, n camera asta. Cnd a
intrat pe u, am tiut c fiica mea a murit. S-a ridicat n
picioare. Asta e tot ce tiu. Acum, cnd cariera soului meu
s-a sfrit, nu ne mai rmne dect s sperm c l vei
gsi pe uciga. Apoi vom putea s plecm i s ne gsim
pacea.
Ne-am ridicat i noi, iar Cynthia a spus:
Facem tot ce putem i v mulumim c v-ai uitat o
clip durerea pentru a vorbi cu noi.
I-am spus c gsim singuri ieirea i am plecat.
Afar, n drum spre main, am spus:
Cariera generalului s-a ncheiat acum zece ani, la
354

spitalul militar Keller, la West Point. Numai c i-a trebuit


ceva timp ca vestea s-l ajung din urm.
Da, i-a trdat nu numai fiica, dar s-a trdat pe el
nsui i pe soia lui.
Am urcat n main i am plecat din faa casei
Beaumont.

27

Despre ce ai vorbit cu locotenentul Elby? m-a ntrebat


Cynthia pe drum.
Despre dragoste i cstorie.
Da, am auzit partea cu rbdarea neleapt.
tii, e prea tnr ca s se liniteasc. O ceruse n
cstorie pe Ann Campbell.
Cstoria cu Ann Campbell nu i-ar fi adus chiar
linitea.
Adevrat.
Am informat-o pe Cynthia asupra scurtei mele
conversaii cu Elby i am adugat:
Acum, bietul de el este trimis n Guam. Aa merg
lucrurile ca n vechile piese greceti cnd un muritor
cunoate o zei n sensul biblic. Fie i sucete minile, l
transform n animal sau ntr-un obiect nensufleit, fie l
exileaz n insula Guam, ori n echivalentul ei egeean.
Prostii.
Exact. Oricum, am sentimentul c dinamica
membrilor familiei Campbell era att de patologic, nct
dragostea i fericirea nu ar fi putut s nfloreasc niciodat
la ei, i Dumnezeu s-l ajute pe cel care e prins n durerea
355

i nenorocirea lor.
A dat din cap.
Crezi c lucrurile mergeau bine nainte ca ea s fie
violat la West Point?
Din cte spune colonelul Moore, da. Cred c e un
tablou limpede. i, pentru c vorbim de tablouri, m
gndesc la albumul de fotografii pe care l-am gsit n cas
la Ann Dac priveti pozele, n funcie de clipa cnd au
fost fcute, nainte sau dup violul din vara dintre primul
i al doilea an la West Point vezi diferena.
Da. Poi s stabileti clipa cnd s-a ntmplat orice
tragedie ntr-o familie, dac tii ce s caui. Brbaii aceia
care au violat-o s-au distrat puin, apoi i-au vzut de vieile
lor, fr s se gndeasc vreodat la naufragiul uman pe
care l-au lsat n urm.
tiu. Putem vedea asta i dac rmnem destul pe
loc n urma unui act de violen. Dar, de obicei, putem s
facem dreptate. n cazul de fa, nimeni nu a chemat
poliia.
Nu, atunci nu. Dar acum suntem aici. Cum vrei s-l
abordezi pe generalul Campbell? m-a ntrebat.
Mi-ar plcea s-l necjesc. ns cred c a pltit deja
preul cel mai mare pentru marea lui greeal. Nu tiu O
s vd acolo. E general.
Da.
Parcarea statului-major era aproape goal, mai erau
doar cteva maini, inclusiv maina oliv a generalului. Se
mai afla un jeep dintre cele care sunt, de obicei, atribuite
statelor-majore, i am presupus c acela din hangarul de la
Jordan Field fusese nlocuit.
Eram n picioare, cu Cynthia, n parcarea din dreapta
cldirii.
Ea a ieit pe ua aceea, cam pe la ora 01.00, s-a
urcat ntr-un jeep i s-a dus s nfrunte fantomele trecutului,
am spus.
356

i fantomele au ctigat.
Am ocolit i am ajuns n faa cldirii. Avea dou etaje,
din crmid nchis la culoare, i semna vag cu o coal
public, nlat prin deceniul al patrulea, cu excepia aleii,
care era mrginit de tuburi de mortiere de 155 mm
consumate, n care erau plantate flori, o ironie
neintenionat, desigur. De asemenea, pe pajite se aflau
piese vechi de artilerie din diferite epoci, dispuse n ordinea
apariiei lor pe scara progresului.
Am intrat pe ua din fa i un tnr ECI, de la ghieul
de informaii, s-a ridicat n picioare. I-am spus c aveam
ntlnire cu generalul Campbell. S-a uitat pe lista de primiri
i ne-a artat un coridor lung care ducea spre partea din
spate a cldirii.
Am mers cu Cynthia pe coridorul pustiu ascultndu-ne
ecoul pailor. Pe jos era linoleum bine lustruit.
N-am arestat niciodat un general, i-am spus.
Probabil c sunt mai nervos dect el.
Nu a ucis-o el, Paul, a rspuns ea, uitndu-se la mine.
De unde tii?
Nu pot s-mi nchipui i, dac nu pot, nseamn c nu
s-a ntmplat aa.
Nu-mi amintesc s existe aa ceva n manual.
n orice caz, nu cred c avem voie s arestm un
general. Verific n manual.
Am ajuns ntr-un alt hol, de asemenea, pustiu. Drept n
fa, era o u nchis, cu o plcu de alam pe care scria:
General-lt. Joseph I. Campbell.
Am btut la u i ne-a deschis o femeie-cpitan pe a
crei plcu de identificare am citit Bollinger.
Bun seara, a spus. Sunt adjutantul principal al
generalului Campbell.
Ne-am strns minile i ea ne-a condus ntr-un
secretariat mic. Cpitanul Bollinger avea cam treizeci i
cinci de ani, era ndesat, dar prietenoas i vioaie. I-am
357

spus:
Nu cred c am mai auzit de vreo femeie s fie
adjutant al unui general, de la prietena lui Ike ncoace.
A zmbit i a rspuns:
Sunt cteva. Cellalt adjutant al generalului este un
brbat, locotenentul Elby.
Da, l-am cunoscut.
M-am gndit c, dac locotenentul Elby era un gaj n
jocul dintre tat i fiic, cpitanul Bollinger, n mod sigur,
nu era; nu putea fi sedus de Ann i era destul de urt din
punctul de vedere al doamnei Campbell. n cercurile nalte,
treaba e mpuit ru.
Cpitanul Bollinger ne-a condus ntr-un birou gol i a
spus:
Generalul v-a afectat ct timp dorii. Dar v rog s
nelegei c e foarte ndurerat.
nelegem, a rspuns Cynthia.
Am neles, de asemenea, c ntrevederea fusese
programat dup orele de program, astfel ca, dac lucrurile
mergeau ru, trupele s nu afle.
Cpitanul Bollinger a btut la o u frumoas de stejar,
a deschis-o i i-a anunat pe ofierii Brenner i Sunhill. Apoi
s-a dat la o parte i am intrat.
Generalul era n picioare i a venit spre noi ca s ne
salute. Am schimbat saluturi rapide, apoi ne-am dat
minile.
Generalul Campbell ne-a artat nite scaune capitonate
i am luat loc cu toii. Generalii, ca i directorii, au diferite
locuri unde se poate sta jos, n birou, n funcie de
importan, dar generalii au i posibilitatea s te lase s
stai n picioare, n poziie de drepi, sau, dac sunt drgui,
pe loc, repaus. Dar Cynthia i cu mine am fost invitai s
lum loc mai mult din politee dect datorit gradelor
noastre. Probabil c avea legtur cu faptul c tocmai
ascultaserm dou declaraii fcute de dou soii care
358

fuseser martorele unor delicte: complicitate i uneltire.


Dar poate c i plcea de noi.
Dorii s bei ceva? ne-a ntrebat.
Nu, mulumim, domnule.
Dar, de fapt, se trsese tunul i steagul fusese cobort,
iar n armat asta echivaleaz cu beculeul lui Pavlov care
anun masa cinilor nfometai.
Nimeni nu a vorbit timp de un minut i ceva. M-am uitat
prin birou. Pereii erau zugrvii n alb, iar ornamentaia era
din stejar natural, ca i birourile, mesele i aa mai departe.
Covorul, care acoperea podeaua de stejar, era un covor
oriental rou, probabil adus de peste mri. Nu existau
trofee de rzboi, amintiri, certificate nrmate sau diplome,
dar, pe o msu mic, rotund, aflat ntr-un col, era o
pelerin albastr, pus ca o fa de mas, pe care se afla o
sabie bgat n teac, un pistol cu butoi lung, o plrie
albastr de uniform i alte mruniuri.
Generalul a vzut c m uit la ele i a spus:
Sunt lucrurile tatlui meu. A fost colonel de cavalerie
prin anii 20.
i eu am fost n Batalionul nti din Regimentul 8
Cavalerie, n Vietnam, dar n-aveam cai, am rspuns.
Adevrat? Acela a fost regimentul tatlui meu.
Btrni lupttori indieni, dar asta era nainte de vremea lui.
Deci, pn la urm, aveam ceva n comun. Aproape.
Cynthia a fost, probabil, imediat plictisit de plvrgeala
noastr, dar stabilirea unor relaii masculine e un lucru bun
nainte de a ncoli pe cineva.
Deci, nu ai fost ntotdeauna detectiv? m-a ntrebat
generalul Campbell.
Nu, domnule. Am muncit cinstit.
A zmbit.
Medalii? Decoraii?
I-am spus, iar el a ncuviinat din cap. Cred c putea s
accepte mai uor ceea ce aveam de gnd s fac cu el, dac
359

totul venea din partea unui veteran n lupt. Chiar dac nu


a fi fost, i-a fi spus c sunt. Mi se permite s mint ca s
aflu adevrul, iar un martor care nu a jurat poate, de
asemenea, s mint n timp ce unul care a jurat, e mai bine
s nu o fac, iar un suspect poate s-i exercite oricnd
dreptul de a nu se autoacuza. Totui, adesea, problema e s
hotrti cine ce este.
Generalul s-a uitat la Cynthia, nedorind s-o exclud, i a
ntrebat-o de trecutul ei n armat, de rdcinile ei civile i
aa mai departe. Ea i-a rspuns i aa am aflat unele
lucruri, dei poate c minea. Am observat c generalii i,
uneori, coloneii i ntreab ntotdeauna pe soldaii i pe
ofierii din subordine despre oraele lor natale, colile civile,
instrucia militar i altele. Nu tiu dac i intereseaz, dac
este un fel de metod de management japonez,
important, i pe care au nvat-o la Academia Militar,
sau ce naiba o fi, dar trebuie s intri n joc, chiar dac eti
pe cale s arestezi individul pentru activiti criminale.
Deci, avnd tot timpul la dispoziie, am depnat amintiri
vreme de un sfert de or. n cele din urm, generalul a zis:
neleg c ai stat de vorb cu doamna Fowler i cu
doamna Campbell, deci tii cam ce s-a ntmplat n
noaptea aceea.
Da, domnule, am rspuns, dar, ca s fiu foarte cinstit,
dedusesem foarte mult din ceea ce s-a ntmplat nainte de
a vorbi cu doamna Fowler i cu doamna Campbell.
Da? Impresionant. Facem treab bun cu formarea
oamenilor notri de la DIC.
Da, domnule, i avem mult experien practic, dei
acest caz a prezentat probleme unice.
Sunt sigur. tii cine a ucis-o pe fiica mea?
Nu, domnule.
S-a uitat atent la mine i a ntrebat:
Nu a fost colonelul Moore?
S-ar putea.
360

Vd c nu ai venit ca s rspunzi la ntrebri.


ntr-adevr, domnule.
Atunci, cum ai vrea s se desfoare aceast
ntrevedere?
Cred c ar fi mai uor pentru toi, domnule, dac ai
ncepe prin a ne povesti ce s-a ntmplat n seara aceea,
ncepnd cu telefonul de la ora 01.45. S-ar putea s v
ntrerup cnd am nevoie de o lmurire.
A dat din cap.
Da, bine. Dormeam cnd a sunat telefonul rou de pe
noptiera mea. Am rspuns, dar nu am auzit nimic. Apoi s-a
auzit un declic i i vocea fiicei mele care cred c era
nregistrat.
Am ncuviinat din cap. n turnurile de control din
poligoane existau telefoane, dar noaptea erau nchise. Ann
Campbell i Charles Moore avuseser cu ei un telefon mobil
i un casetofon.
Mesajul mesajul nregistrat spunea: Tat, aici e
Ann. Vreau s discutm ceva extrem de urgent. Ne ntlnim
la poligonul ase, nu mai trziu de ora 02.15. Generalul a
adugat: Zicea c, dac nu vin, o s se sinucid.
Am ncuviinat din nou din cap.
V-a spus s o aducei cu dumneavoastr i pe
doamna Campbell? S-a uitat la mine i la Cynthia,
ntrebndu-se ct de mult tiam de fapt, gndindu-se c
poate gsisem banda aceea.
Da, a spus asta, dar nu am avut intenia s o ascult.
Da, domnule. tiai despre ce voia s vorbii att de
urgent, nct s v scoat din pat i s conducei pn la
poligon?
Nu Eu Ann, poate ai aflat, era epuizat nervos.
Da, domnule. Totui, cred c mi-a spus cineva c i
dduseri un ultimatum. Urma ca ea s v dea rspunsul
la micul dejun din dimineaa aceea.
Aa este. Purtarea ei devenise de nesuportat i i-am
361

spus s i revin sau s plece.


Deci, cnd i-ai auzit vocea, la ora aceea, v-ai dat
seama c nu era o izbucnire emoional oarecare, ci c era,
de fapt, legat de ultimatumul dumneavoastr i de
rspunsul pe care trebuia s-l dea.
Da, cred c mi-am dat seama de asta.
De ce credei c a comunicat cu dumneavoastr cu
ajutorul unui mesaj nregistrat?
Ca s nu pot s m mpotrivesc, cred. Eram foarte
ferm cu ea, dar nu puteam s m cert cu o voce
nregistrat i am fcut ceea ce ar fi fcut orice tat m-am
dus fa ntlnire.
Da, domnule. i, aa cum s-a dovedit, fiica
dumneavoastr era deja n poligon i v sunase de acolo,
cu ajutorul unui telefon mobil. De fapt, plecase de la statulmajor pe la ora 01.00. Nu tii de ce a ales un loc
ndeprtat, unde se face instrucie, pentru aceast
ntlnire? De ce nu a venit, pur i simplu, la micul dejun, ca
s v dea rspunsul la ultimatum?
A cltinat din cap.
Nu tiu.
Poate c, nti, nu a tiut, dar, cnd a vzut-o, i-a dat
seama. Vedeam c era sincer ndurerat i c abia se mai
stpnea. S-ar fi stpnit indiferent ct de tare l-a fi presat
i mi-ar fi spus adevrurile evidente, legate de fapte i
dovezi. Dar nu mi-ar fi mrturisit, de bunvoie, adevrul
asupra motivului pentru care o gsise pe fiica lui goal i
legat.
A spus c se va sinucide, dac nu venii. Credei c sar fi putut s se gndeasc s v omoare pe
dumneavoastr, dac veneai?
Nu a rspuns.
Ai luat o arm cu dumneavoastr? l-am ntrebat.
A dat din cap.
Nu tiam ce urma s gsesc acolo i era noapte.
362

Nu, cred i eu c nu tiai. De aceea nici nu ai luat-o i


pe doamna Campbell.
Deci, v-ai mbrcat civil, ai luat o arm, ai luat
maina soiei i ai condus pn la poligonul ase, cu
farurile stinse. La ce or ai ajuns acolo?
Era cam 02.15. Exact cnd mi-a spus ea.
Da. i ai aprins farurile i
A urmat o tcere lung, timp n care generalul Campbell
s-a gndit la conjuncia pe care o lsasem n aer. n cele din
urm, a spus:
Am ieit din main i m-am dus la jeep, dar ea nu
era acolo. Am nceput s m ngrijorez i am strigat-o, dar
nu a rspuns. Am strigat-o din nou, apoi am auzit-o
chemndu-m i m-am dus nspre poligon i am vzut-o
am vzut-o pe pmnt, am vzut pe cineva pe jos i am
crezut c era ea i c era rnit. M-am dus repede ntracolo era goal i cred c am fost ocat, zpcit nu
am tiut ce s fac, dar era n via, asta era tot ce m
interesa. Am strigat-o i am ntrebat-o dac era bine i ea a
rspuns c da M-am apropiat de ea tii, mi vine greu s
vorbesc despre asta.
Da, domnule, i pentru noi e greu. Nu ncerc s
compar pierderea dumneavoastr cu sentimentele noastre,
dar cred c vorbesc i n numele doamnei Sunhill cnd
afirm c, n timpul acestei anchete, am ajuns am ajuns s
o ndrgim pe fiica dumneavoastr.
Poate c doamna Sunhill nu simea chiar aa. Am
continuat:
Cei care ancheteaz crime au adesea astfel de
sentimente fa de cei decedai, chiar dac nu i-au
cunoscut. Avem de-a face cu un caz neobinuit. Am vizionat
ore ntregi videocasete cu cursurile inute de fiica
dumneavoastr i am simit c fiica dumneavoastr era o
persoan pe care mi-ar fi plcut s o cunosc Dar s v las
s ne spunei ce s-a ntmplat dup aceea.
363

Generalul Campbell ncepuse din nou s se piard i am


stat cu toii jenai un minut, n timp ce el respira adnc.
Apoi i-a dres vocea i a continuat:
Cnd am ncercat s o dezleg a fost foarte jenant,
i pentru ea i pentru mine dar nu am putut s desfac
frnghia, nici s scot ruii din pmnt am ncercat
cine o legase btuse ruii foarte adnc, iar frnghia era
bine nnodat i-am spus c am s m ntorc m-am dus
la maina mea i la jeep, dar nu am gsit ceva cu care s
tai frnghiile aa c m-am ntors i i-am spus i-am spus
c am s m duc cu maina la Bethany Hill, s iau un cuit
de la colonelul Fowler Bethany Hill e la mai puin de zece
minute de poligonul ase Acum, cnd m gndesc napoi,
ar fi trebuit ei bine, nu tiu ce ar fi trebuit s fac.
n timp ce ncercai s dezlegai frnghia, ai vorbit,
bineneles.
Am schimbat doar cteva cuvinte.
Dar, firete, ai ntrebat-o cine a legat-o.
Nu
Domnule general, n mod sigur ai spus ceva n genul:
Ann, cine a fcut asta?
Da sigur. Dar nu tia.
De fapt, l-am informat, nici nu ar fi spus.
Generalul m-a privit n ochi.
Exact. Nu mi-ar fi spus. Poate tii voi.
Deci, v-ai ntors cu maina pe Rifle Range Road, spre
Bethany Hill.
Exact. i l-am chemat pe colonelul Fowler s m
ajute.
tiai c la depozitul de muniii era postat o gard,
cam la un kilometru n direcia opus?
Nu tiu unde se afl fiecare post de gard din
garnizoan. M ndoiesc, oricum, c m-a fi dus acolo. Nu
aveam nevoie ca un tnr s o vad aa pe fiica mea.
De fapt, era o femeie. Dar nu e ceva relevant ns m
364

ntreb de ce ai fcut cale-ntoars, cu farurile stinse, i de


ce ai continuat nc cel puin cteva sute de metri cu ele
stinse.
Probabil c se ntreba de unde tiam, apoi i-a dat
seama c interogasem santinela. n cele din urm, a
rspuns:
Ca s fiu sincer, nu voiam s atrag atenia.
De ce nu?
Nu te-ai fi ferit? Dac i-ai fi lsat fiica legat i goal
pe pmnt ai fi dorit s mai fie amestecat i altcineva? mi
era limpede c trebuia s m duc la colonelul Fowler i la
soia lui, dup ajutor. E clar c nu doream ca acest incident
s devin public.
Dar incidentul era o crim, nu-i aa? Nu v-ai gndit
c fusese molestat de vreun nebun sau de mai muli? Ce
v-ar fi fcut s ascundei acest lucru?
Cred c nu am vrut ca ea s se simt stnjenit.
Violul nu ar trebui s stnjeneasc victima, a spus
Cynthia.
Dar aa stau lucrurile, a rspuns generalul Campbell.
V-a spus ea c ar dori s rmn acolo n timpul ct
v duceai s-l aducei pe colonel i pe doamna Fowler? a
ntrebat Cynthia.
Nu, dar am crezut c era cel mai bun lucru.
Nu era ngrozit c acela sau aceia care o violaser
se vor ntoarce n lipsa dumneavoastr? a ntrebat Cynthia.
Nu ba da, a spus s vin repede. Ascultai, doamn
Sunhill, domnule Brenner, dac sugerai c nu am luat
hotrrea cea mai corect, probabil c avei dreptate.
Poate c ar fi trebuit s insist n ncercarea de a o elibera,
poate ar fi trebuit s-i pun arma mea n mn, ca s ncerce
s se apere ct eram eu plecat, poate ar fi trebuit s trag
un foc ca s atrag atenia patrulei de poliie, poate c ar fi
trebuit s stau, pur i simplu, cu ea acolo pn aprea o
main. Nu credei c m-am gndit la asta de o mie de ori?
365

Dac punei la ndoial corectitudinea hotrrii mele, avei


dreptate, dar v rog s nu v ndoii de gradul meu de
ngrijorare.
Cynthia a rspuns:
Domnule general, nu m ndoiesc de niciuna. M
ntreb doar ce s-a ntmplat acolo, de fapt.
El a ncercat s rspund, apoi s-a hotrt s nu mai
zic nimic.
Deci, ai condus pn la familia Fowler, am spus. Leai explicat despre ce este vorba, iar ei s-au dus acolo ca s
o ajute pe cpitanul Campbell.
Exact. Doamna Fowler avea un halat i un cuit ca s
taie frnghiile.
Dumneavoastr
nu
ai
vzut
hainele
fiicei
dumneavoastr nicieri?
Nu.
Nu v-ai gndit s o acoperii cu cmaa
dumneavoastr?
Nu nu mai gndeam foarte limpede.
Acesta era brbatul care, fiind locotenent-colonel,
condusese batalionul de infanterie motorizat n oraul
asediat Quang Tri i salvase o companie de pucai
americani, care czuser ntr-o capcan n vechea citadel
francez. Dar nu tiuse cum s o ajute pe propria fiic. Era
clar c nu avusese intenia s-i ofere ajutor i mbrbtare.
Fusese extrem de furios.
De ce nu v-ai dus cu soii Fowler, domnule general?
l-am ntrebat.
Nu era nevoie de mine, era evident. Era nevoie
numai de doamna Fowler, dar colonelul Fowler s-a dus cu
ea, pentru cazul n care ar fi avut necazuri.
Ce fel de necazuri?
Pentru cazul n care persoana care fcuse asta mai
era pe acolo.
Dar atunci, cum de ai lsat-o pe fiica dumneavoastr
366

singur, legat, goal i n primejdie, n cazul n care


credeai c exista o asemenea posibilitate?
Nu m-am gndit la asta dect pe drum. Cnd am
ajuns aproape de casa soilor Fowler. Ar trebui s subliniez
faptul c drumul pn la ei mi-a luat mai puin de zece
minute.
Da, dar drumul napoi, plus trezirea soilor Fowler,
timpul ct s-au mbrcat i s-au dus la poligon luau aproape
treizeci de minute. Dup ce i-ai trezit i le-ai cerut
ajutorul, gestul cel mai natural al oricrei persoane tat,
comandant militar ar fi fost s fug napoi i s asigure
paza pn la sosirea cavaleriei alertate, ca s folosesc o
analogie militar.
M ntrebai care a fost raionamentul sau motivaia
mea, domnule Brenner?
Nu raionamentul, domnule. Raionamentul ar fi fost
excelent, dac motivaia ar fi fost curat. Deci, cred c
vreau s tiu care a fost motivaia.
n mod normal, unui general nu i se pun ntrebri. Dar
acum era altceva.
A dat din cap i a spus:
Cred c tii amndoi mai mult dect lsai s se
vad. Suntei foarte istei. Am vzut asta de la nceput.
Deci, de ce nu-mi spunei voi ce motivaie am avut?
Cynthia i-a rspuns:
Doreai s o facei s se frmnte puin.
n zidurile de aprare se fcuse o bre, iar Cynthia a
atacat mai departe:
De
fapt,
domnule
general,
tiai
c
fiica
dumneavoastr nu fusese victima nici unui violator, c nu
fusese atacat, n timp ce v atepta acolo. C, de fapt,
avea un complice i v chemaser acolo, cu ajutorul
nregistrrii, numai n scopul ca dumneavoastr i doamna
Campbell s o gsii n aceast situaie. Aceasta este
singura explicaie logic a evenimentelor, a faptului c ai
367

lsat-o singur, a faptului c v-ai dus la soii Fowler ca s


le spunei s aib grij de ea, dumneavoastr rmnnd n
cas, ca s ateptai ntoarcerea lor cu fiica dumneavoastr
i cu jeepul ei, i a faptului c nu ai spus o vorb despre
asta pn acum. Erai foarte furios pe ea pentru ceea ce
fcuse.
Generalul Campbell a rmas adncit n gnduri,
cntrindu-i, poate, opiunile, viaa, greeala de acum
cteva nopi, greeala de acum civa ani. n cele din urm,
a spus:
Cariera mea s-a sfrit i mi-am scris demisia pe care
o voi depune mine, dup nmormntarea fiicei mele.
Acum, m gndesc la ct de mult trebuie s tii voi ca s
gsii ucigaul, ct de mult vreau eu s v mrturisesc
vou i lumii, i cui i-ar folosi dac a dezonora i mai mult
amintirea fiicei mele. tiu c totul pare a fi n interesul meu,
dar trebuie s m gndesc i la soia mea, la fiul meu i, de
asemenea, la armat. Nu sunt un cetean oarecare, iar
purtarea mea se rsfrnge i asupra profesiei, iar
nenorocirea mea poate s serveasc doar pentru a scdea
i mai mult moralul corpului ofieresc.
Voiam s-i spun c moralul ofierilor superiori de la
Fortul Hadley era deja destul de sczut, de vreme ce toi
ateptau s le cad sabia pe cap, c, ntr-adevr, nu era un
cetean oarecare i nu putea s se atepte s fie tratat ca
atare i c, da, totul prea a fi n interesul lui, c reputaia
fiicei lui nu era cel mai bun motiv, i c ar trebui s m lase
pe mine s hotrsc ct de mult ar trebui s tiu ca s
gsesc ucigaul i, n sfrit, dar nu cel din urm, faptul c,
ntr-adevr, cariera lui se sfrise. Dar n loc de asta, i-am
spus:
neleg de ce n-ai anunat poliia militar c fiica
dumneavoastr era legat i goal n poligon era ntradevr, domnule general, o afacere particular, i
mrturisesc c i eu a fi fcut la fel. neleg, de asemenea,
368

de ce i cum au fost amestecai soii Fowler. Mrturisesc din


nou c probabil a fi fcut la fel. Dar, atunci cnd soii
Fowler s-au ntors i v-au spus c fiica dumneavoastr era
moart, nu aveai dreptul s-i facei complici pentru a
ascunde adevrata natur a crimei. Nu aveai dreptul s-o
facei complice nici pe soia dumneavoastr. Nu aveai
dreptul, domnule, s ngreunai i mai mult treaba mea i a
doamnei Sunhill, trimindu-ne pe piste false.
Ai absolut dreptate. A ncuviinat din cap. mi asum
toat rspunderea.
Am tras adnc aer n piept i l-am informat:
Trebuie s v spun, domnule, c tot ce ai fcut
constituie delicte care sunt pedepsite conform Codului
militar.
A dat din nou din cap, rar.
Da, sunt contient de asta. S-a uitat la mine, apoi la
Cynthia. V-a cere un singur lucru.
Da, domnule?
V-a ruga s facei tot ce se poate pentru ca numele
soilor Fowler s nu fie amestecat n toate astea.
Eram pregtit pentru aceast cerere i cntrisem
ndelung rspunsul, cu mult nainte ca generalul Campbell
s-mi spun acest lucru. M-am uitat la Cynthia, apoi la
general.
Nu pot s acopr un delict, fcnd la rndul meu
altul.
De fapt, fcusem deja unul ncheind o nelegere cu Burt
Yardley. Dar era vorba de ceva din afara garnizoanei.
Soii Fowler au gsit cadavrul, domnule general. i nu
au raportat.
Ba da. Mie.
Domnule general, a intervenit Cynthia, eu am o
poziie puin diferit fa de cea a domnului Brenner i, dei
detectivii nu-i exprim niciodat n public dezacordul, eu
cred c putem s nu-i amestecm pe soii Fowler. De fapt,
369

colonelul Fowler v-a raportat dumneavoastr, iar


dumneavoastr i-ai spus s-l sune pe colonelul Kent. Dar,
spre durerea i consternarea dumneavoastr i a doamnei
Campbell, cadavrul a fost descoperit nainte s fi putut
chema poliia garnizoanei. Sunt mai multe detalii de
precizat, dar nu cred c justiia va fi mai bine servit dac
numele soilor Fowler va fi amestecat n toat povestea.
Generalul Campbell a privit-o mult timp pe Cynthia, apoi
a dat din cap.
Nu eram fericit, dar eram uurat. Colonelul Fowler, la
urma urmei, era poate singurul ofier care dduse dovad
de un oarecare grad de onoare i integritate n toat
afacerea, inclusiv prin faptul c nu se culcase cu fiica
generalului. De fapt, eu nu aveam acel soi de voin i
eram uluit n faa unui brbat care poseda aa ceva. Totui,
nu trebuie s dai ceva pe nimic, iar Cynthia a neles asta,
pentru c i-a spus generalului:
Dar a vrea, domnule, s ne spunei ce s-a ntmplat
de fapt acolo i de ce.
Generalul Campbell s-a lsat pe spate n scaun i a
ncuviinat.
Foarte bine. Povestea a nceput, de fapt, acum zece
ani luna aceasta sunt zece ani la West Point.

28

Generalul Campbell ne-a povestit ce s-a ntmplat la


Camp Buckner, terenul de instrucie de la West Point. n
privina violului propriu-zis nu tia mai mult dect tiam noi
sau, poate, dect tiau autoritile. Ne-a povestit c, atunci
370

cnd i-a vzut fiica la spitalul militar Keller, era


traumatizat, isteric i umilit de ceea ce i se ntmplase.
Ne-a spus c Ann s-a agat de el, a plns i l-a implorat s
o ia acas.
Ne-a mai oferit informaia c fiica lui i spusese c era
virgin i c brbaii care o violaser fcuser haz de asta.
i povestise c i scoseser hainele i o fixaser de pmnt
cu rui de cort. Unul dintre brbai o strangulase cu o
frnghie, n timp ce o viola, i-i spusese c o va sugruma,
dac va spune ceva.
Nici eu i nici Cynthia nu ne ateptasem ca generalul s
ne relateze aceste detalii intime. tia c acest incident era
legat de crim doar periferic i c nu aducea nicio dovad
privitoare la ucigaul ei. Cu toate acestea, el dorea s
vorbeasc i l-am lsat s o fac.
Am avut impresia, dei el nu ne-a spus-o direct, c fiica
lui se ateptase ca el s acioneze ca s se fac dreptate,
c nu era vorba numai de faptul c fusese violat i c
brbaii care erau vinovai trebuia s fie exmatriculai din
Academia Militar i urmrii n justiie.
Bineneles c acestea erau sperane ntemeiate pentru
o tnr care fcea tot ce i sttea n puteri ca s fie la
nlimea ateptrilor tatlui ei, nvinsese toate greutile la
West Point i fusese violat.
Dar se pare c erau cteva probleme. Mai nti, era
faptul c Ann Campbell fusese singur cu cinci brbai,
noaptea, n pdure. Cum fusese ea desprit de patrula de
patruzeci de persoane? Printr-un accident? Dinadins? n al
doilea rnd, cadetul Campbell nu putea s-i identifice pe
brbai. Nu numai c erau mnjii cu vaselin de camuflaj,
dar purtau pe fa i plase contra narilor. Era foarte
ntuneric, aa nct nu putea s identifice nici uniformele i
nu putea s spun sigur dac erau cadei, cadre de la West
Point sau soldai din Divizia Aeropurtat 82. Cu totul, n
acea noapte participau la exerciiile de instrucie cam o mie
371

de brbai i femei, iar ansa de a-i identifica pe cei cinci


atacatori era aproape nul, conform celor spuse generalului
Campbell.
Dar acest lucru nu era chiar adevrat, din cte tiam eu
i Cynthia. Procednd prin eliminare, cmpul de cercetare
se poate ngusta. i, pe msur ce te apropii de fptai,
este inevitabil ca unul dintre ei s nu clacheze, pentru a
scpa de o condamnare mai lung. Mai exist i analiza
spermei, a salivei, a prului, a amprentelor i alte minuni
ale medicinii legale. De fapt, este mai uor s duci la bun
sfrit ancheta unui viol n grup dect pe cea a unui viol
solitar, iar eu tiam asta, Cynthia tia i ea, n mod sigur, i
bnuiesc c i generalul Campbell o tia.
Adevrata problem nu consta n identificarea
fptailor. Problema era dac violatorii erau cdei, cadre
sau soldai. Problema nu se afla n zona tiinelor
poliieneti, ci n aceea a relaiilor publice.
n esen, totul se rezuma la faptul c cinci penisuri n
erecie ptrunseser ntr-un singur vagin i ntreaga
Academie Militar a Armatei Statelor Unite de la West Point
putea s se destrame, ca i himenul lui Ann Campbell, n
urma aceluiai act. Iat ce vremuri trim: violul nu este un
act legat de sex actele sexuale liber consimite sunt uor
accesibile. Violul este un act de violen, o bre n ordinea
i disciplina militar, un afront adus codului onoarei de la
West Point, un vot definitiv mpotriva Academiei Mixte,
mpotriva prezenei femeilor n armat, mpotriva femeilor
ofieri i mpotriva ideii c femeile pot s coexiste cu
brbaii n pdurile ntunecate de la Camp Buckner sau n
mediul ostil al cmpului de lupt.
Domeniul exclusiv masculin de la West Point fusese
invadat de persoane care trebuiau s stea pe vine ca s
fac pipi n pdure, aa cum ar fi spus colonelul acela de la
barul Clubului Ofierilor. n timpul anului de studiu, n slile
de cursuri, era suportabil. Dar afar, n pdure, n noaptea
372

fierbinte de var, pe ntuneric, brbaii se vor ntoarce la


vechile modele de comportament.
ntreaga experien a cmpului de instrucie, dup cum
mi aminteam prea bine, era o chemare la arme, o chemare
la rzboi, la vitejie i era o imitaie intenionat a ritualului
primitiv al trecerii la maturitate a tinerilor. Pe vremea cnd
eu fceam instrucie, n pdure nu existau femei, iar dac
ar fi fost, mi-ar fi prut ru pentru ele i a fi fost ngrijorat
de soarta lor.
Dar oamenii de la Washington i Pentagon auziser i
inuser cont de nevoia de egalitate. Era o necesitate
legitim ndelung amnat. i bineneles c prerile i
sentimentele se schimbaser de cnd eram eu tnr i
fceam instrucie ca s plec n Vietnam. Dar nu se
schimbaser prerile tuturor, iar micarea spre egalitate
atinsese diferite niveluri n feluritele seciuni ale, vieii
naiunii. n sistem exist imperfeciuni, mici zone de
rezisten, comportamente situaionale, impulsuri primitive
ntre coapse. Asta se ntmplase ntr-o noapte de august,
acum zece ani. Comandantul de la West Point nu anunase
c o sut de femei, aflate n pdure cu o mie de brbai, nu
fuseser violate n timpul instruciei. i nu era s anune c
una fusese violat.
Aa i prezentaser lucrurile oamenii de la Washington,
Pentagon i de la Academie generalului Joseph Campbell.
Iar el ni le-a relatat, Cynthiei i mie, i totul prea rezonabil.
Era mai bine s ai un viol nesemnalat i nepedepsit dect
s zgli din temelii Academia, s periclitezi ideea de
armat mixt, s arunci bnuiala asupra a o mie de brbai
nevinovai, care nu violaser n grup nicio femeie, n
noaptea aceea. Tot ce putea face generalul era s o
conving pe fiica lui c ea ca i Academia, Armata,
naiunea i cauza egalitii ar fi fost mai avantajat, dac
ar fi uitat totul.
Lui Ann Campbell i s-a administrat un medicament care
373

s previn o eventual sarcin, a fost testat i rstestat


pentru boli transmisibile pe cale sexual, mama ei a venit
cu avionul din Germania i i-a adus ppua preferat din
copilrie, tieturile i contuziile i s-au vindecat i toi i-au
inut rsuflarea.
Tticul era convingtor, mmica nu era la fel de
convins. Ann avea ncredere n tticul ei i, la douzeci de
ani, dup ce strbtuse lumea, ca progenitur de militar,
era nc fata lui tticu i dorea s-i fac pe plac, aa c a
uitat c fusese violat. Dar, mai trziu, i-a amintit, i de
aceea ne aflam cu toii acum n biroul generalului.
Aceasta era trista poveste, iar vocea generalului se
frngea cnd i cnd, devenea rguit, pn a tcut. Am
auzit smiorcitul Cynthiei de cteva ori i a fi un mincinos
dac a afirma c nu am simit un nod n gt.
Generalul s-a ridicat, dar ne-a fcut semn s rmnem
pe locurile noastre. S-a scuzat, pentru o clip, a disprut pe
o u, apoi am auzit apa curgnd. Orict de melodramatic
ar prea acum, aproape c m ateptam s aud o
mpuctur.
Cynthia mi-a spus n oapt, cu ochii pe u:
neleg de ce a fcut ceea ce a fcut, dar, ca femeie,
m simt jignit.
Ca brbat, i eu m simt jignit, Cynthia. Cinci brbai
au amintirea unei nopi de distracie, iar noi avem acum dea face cu o adevrat nenorocire. Cinci brbai, dac erau
cadei, au fost naintai n grad i au devenit ofieri i
gentlemani. Erau colegi cu ea i probabil c au vzut-o n
fiecare zi. Indirect sau poate direct, sunt rspunztori de
moartea ei. i, n mod sigur, sunt rspunztori pentru
starea ei psihic.
Cynthia a ncuviinat.
Iar dac erau soldai, s-au ntors n garnizoana lor i
s-au ludat cum au regulat-o pe trfa aceea care era cadet
la West Point.
374

Da. i au scpat.
Generalul Campbell a revenit i s-a aezat din nou.
Dup un timp, a spus:
Deci, vedei c am ceea ce am meritat, dar Ann a fost
cea care a pltit pentru trdarea mea. n lunile de dup
incident, s-a transformat dintr-o fat cald, expansiv i
prietenoas, ntr-o femeie nencreztoare, tcut i retras.
A nvat bine la West Point, a absolvit n fruntea clasei ei,
apoi s-a dus la cursurile postuniversitare. Dar, ntre noi,
lucrurile nu au mai fost niciodat la fel i ar fi trebuit s m
gndesc la aceast consecin a purtrii mele. Mi-am
pierdut fiica, a adugat el, atunci cnd ea i-a pierdut
ncrederea n mine. tii, e o uurare s pot vorbi despre
asta, a mai spus, respirnd adnc.
Da, domnule.
Ai aflat despre promiscuitatea ei i oamenii de
profesie mi-au explicat despre ce era vorba. Nu era numai
faptul c ncerca s corup oamenii din jurul meu, pentru a
m pune ntr-o situaie jenant. mi spunea: Nu i-a psat
de castitatea mea, de hotrrea mea de a rmne virgin
pn cnd eram pregtit, aa c tot ce dau eu fiecrui
brbat care dorete acest lucru nu te privete. Deci, s numi ii predici!
Am dat din cap, dar nu am putut i nici nu am vrut s
fac vreun comentariu.
Anii au trecut i ea a venit aici. Nu din ntmplare, ci
cu un scop. O persoan de la Pentagon, o persoan adnc
implicat n luarea hotrrii de la West Point, mi-a sugerat,
n mod serios, s m gndesc la dou soluii. Una, s
prsesc serviciul, astfel ca Ann s se poat hotr s plece
i ea sau s-i dea seama c. Purtarea ei nu mai putea fi
tolerat. Se temeau s-i spun s-i dea demisia, pentru c
era limpede c i plcea armata, dei nu avusese niciodat
un nume. A doua soluie era s iau comanda Fortului
Hadley, la care nu rvnea nimeni, dar care are n
375

subordinea sa coala de Psi-Op. Mi-au spus c o vor


transfera pe Ann aici, ceea ce ar fi fost o numire fireasc
pentru ea, i a fi putut s rezolv problema direct. Am ales
a doua variant, dei demisia mea nu ar fi fost ceva
neobinuit dup succesul din Golf i anii mei de serviciu.
Totui, ea mi-a spus odat c, dac a fi acceptat vreodat
o numire la Casa Alb sau n politic, ar fi fcut toat
povestea public. Astfel, am fost inut ostatic n armat de
propria fiic i nu puteam dect s rmn sau s m retrag
n viaa particular.
Deci, aa se explica reinerea generalului Campbell fa
de o funcie politic sau fa de o numire prezidenial. Ca
tot ceea ce era n legtur cu acest caz, aceast
garnizoan, oamenii de aici, ceea ce se vedea i ce se
auzea nu se ntmpla, de fapt.
S-a uitat n jurul lui prin birou, ca i cum l-ar fi vzut
pentru prima dat sau pentru ultima dat.
Aa c am preferat s vin aici, s ncerc s
mbuntesc situaia, s repar nu numai greeala mea, ci
i greeala superiorilor mei, dintre care muli sunt nc n
serviciu sau n viaa public i majoritatea au nume pe care
le cunoti. A continuat dup o pauz: Nu-mi nvinovesc
superiorii pentru c au fcut presiuni asupra mea. A fost o
greeal din partea lor, dar ultima decizie mi aparinea
mie. M-am gndit c fac ceea ce fac din motive ntemeiate
pentru Ann i pentru armat dar, n cele din urm, s-au
dovedit a nu fi nite motive temeinice i mi-am vndut fiica
pentru propriile interese. La un an dup incident, am primit
a doua stea.
Cu riscul de a prea comptimitor, i-am spus:
Domnule general, suntei rspunztor pentru tot ceea
ce subordonaii dumneavoastr fac sau sunt pe cale s
fac. Dar, n acest caz, superiorii dumneavoastr v-au
trdat. Nu aveau dreptul s v cear acest lucru.
tiu. tiu i ei. Atta talent, experien i inteligen,
376

i iat-ne adunai ntr-o camer de motel, undeva n


marginea statului New York, n mijlocul nopii, ca nite
criminali, ca s lum o hotrre absolut dezonorant i
prosteasc. Dar suntem i noi oameni i lum hotrri
greite. Totui, dac am fi fost cu adevrat brbai de
onoare i integri, aa cum pretindeam c suntem, am fi
schimbat aceast hotrre greit, indiferent cu ce pre.
Nu puteam dect s fiu de acord, iar el tia acest lucru,
deci nu i-am mai spus-o.
Aadar, timp de doi ani, dumneavoastr i fiica
dumneavoastr v-ai angajat ntr-o lupt corp la corp.
A zmbit strmb.
Da. S-a dovedit c nu era deloc un proces de
vindecare. Era un rzboi, iar ea era mai bine pregtit
dect mine. Avea dreptatea de partea ei, ceea ce-i ddea
puteri. Primeam lovituri la fiecare micare i-i propuneam
mereu s facem pace. M-am gndit c, n cazul n care
ctig, va accepta scuzele i regretele mele sincere. Ca
tat, m simeam nenorocit, vznd ce-i face ei nsei i
mamei ei. De mine, nu-mi mai psa. Dar eram ngrijorat i
pentru brbaii de care se folosea Dei, n mod ciudat, m
simeam fericit s o am n preajm, n orice condiii. mi
fusese dor de ea, mi-e dor i acum.
i eu, i Cynthia am rmas tcui, ascultndu-i
rsuflarea grea. Era limpede c omul mbtrnise cu zece
ani n ultimele cteva zile i, probabil, cu ali zece, n ultimii
doi ani. M-am gndit c cel din faa mea nu era acelai cu
omul care venise, ncrcat de glorie i triumftor, din Golf,
cu puin timp n urm. M-am gndit ce uimitor este felul
cum, chiar i regii, mpraii i generalii, pot fi dobori de
nenelegeri casnice, de mnia i furia unei femei fa de
care au greit. n lumea aceasta, att de complicat i
divers, noi uitm lucrul cel mai important: s ne ngrijim
de treburile de acas i s nu ne trdm niciodat sngele.
I-am spus:
377

Spunei-ne ce s-a ntmplat n poligonul ase, dup


aceea v lsm n pace, domnule general.
Da deci am vzut-o pe jos i i am sincer, am
crezut, nti, c a fost violat dar, apoi, ea m-a strigat a
spus: Iat rspunsul la blestematul tu de ultimatum!
nti, n-am neles ce voia s spun, apoi, bineneles, miam amintit ce-i fcuser la West Point. M-a ntrebat unde e
mama ei i i-am spus c mama ei nu tia nimic despre
toate astea. M-a fcut la nenorocit, apoi a spus: Acum
nelegi ce mi-au fcut? Vezi ce mi-au fcut? i eu
nelegeam Dac sta fusese scopul ei, ca s m fac s
neleg i-l atinsese.
i ce i-ai spus, domnule general?
I-am spus Ann, nu trebuia s faci asta. Dar ea
era era nnebunit de furie, ca i cum i-ar fi pierdut de
tot minile. A ipat la mine s m apropii, s vd ce-i
fcuser, s vd ce suferise. A continuat aa un timp, apoi
mi-a spus c, dac o lsam s aleag, m lsa i ea s aleg.
Generalul Campbell a fcut o pauz, dup care a continuat:
Mi-a spus c avea o frnghie n jurul gtului c puteam s
o sugrum, dac voiam sau puteam s acopr incidentul,
cum fcusem i data trecut Puteam s m apropii i s o
dezleg, apoi s o conduc s o duc la Beaumont House
la mama ei. Mi-a mai spus c puteam s o las acolo, ca s o
gseasc poliia militar sau grzile, sau oricine altcineva,
i a adugat c va spune totul poliitilor. M lsa s aleg
ntre toate astea.
V-ai dus la ea ca s o dezlegai, aa cum ne-ai spus
nou? a ntrebat Cynthia.
Nu nu am putut. Nu m-am apropiat de ea Nu am
ncercat s o dezleg Am rmas lng main, apoi Miam ieit complet din fire. Furia adunat n toi aceti ani,
cnd ncercasem s fac totul cum trebuie, mi mncase tot
ce era bun n mine I-am strigat c nu ddeam un ban pe
ce-i fcuser acum zece ani I-am spus c o voi prsi
378

acolo i c voi lsa grzile sau poliia s o gseasc, sau


primul pluton care venea n poligon la trageri, sau oricine
altcineva i c lumea ntreag putea s o vad goal, c
nu-mi psa i S-a oprit n mijlocul propoziiei i s-a uitat n
jos, la podea, apoi a continuat: I-am spus c nu putea s-mi
mai fac niciun ru i atunci ea a nceput s-mi strige
porcria aia din Nietzsche: Orice i face ru te ntrete,
orice nu te distruge te face mai puternic, i aa mai
departe. I-am spus c singura putere pe care o mai avea
asupra mea era gradul meu i funcia mea, i c mi voi da
demisia, c mi distrusese sentimentele pe care le aveam
pentru ea i c acum scorul era egal. Generalul i-a turnat
ap dintr-o caraf i a but-o, apoi a continuat: Mi-a
rspuns c era foarte bine, c era minunat S m
gseasc oricine nu m-ai ajutat niciodat Apoi a
nceput s plng i nu se mai putea opri, dar cred c am
auzit-o spunnd: Tat! S-a ridicat n picioare. V rog! Nu
pot
Ne-am ridicat i noi.
V mulumim, domnule general.
Ne-am ntors i ne-am ndreptat spre u nainte ca el
s nceap s plng, dar prin cap mi-a trecut deodat un
gnd, aa c m-am ntors spre el i i-am spus:
nc o moarte n familie nu ar rezolva nimic. Nu e un
lucru pe care s-l fac un brbat. E un gest la.
Dar se ntorsese cu spatele la noi i nu tiu dac a auzit.

29

Am scos maina din parcarea statului-major, am fcut


379

cteva sute de metri, apoi am tras pe dreapta drumului. Un


fel de reacie ntrziat la interviu a pus stpnire pe mine
i simeam cum tremur.
Acum tim de ce au gsit oamenii de la laborator
lacrimi uscate pe obrajii ei, am spus.
Mi-e grea, a spus Cynthia.
Simt nevoia s beau ceva.
A respirat adnc.
Nu. Trebuie s terminm odat. Unde e Moore?
Ar face bine s fie pe undeva prin garnizoan.
Am bgat maina n vitez i am luat-o spre coala de
Psi-Op.
n drum, Cynthia a spus, ca pentru ea:
Dar, pn la urm, generalul nu i-a prsit fiica, aa
cum fcuse la West Point. A lsat-o n poligon, ntr-un acces
de furie, ns undeva, pe drum, i-a dat seama c asta era
ultima ans pentru amndoi. S-a gndit puin i a
continuat: Probabil, a vrut s se ntoarc, dar s-a gndit la
ce avea nevoie un cuit, ca s taie frnghia, i prezena
unei femei. Aceast atenie pentru detalii, care ne este
bgat n cap, a reuit s ntreac ocul i zpceala i,
atunci, a condus spre Bethany Hill, spre singurul om din
aceast garnizoan n care putea s aib ncredere. Cynthia
a fcut nc o pauz, apoi a remarcat: M ntreb dac soii
Fowler nu s-au gndit c o strangulase generalul.
Poate c le-a dat prin cap, am rspuns. Dar, cnd sau ntors acas i i-au spus c e moart probabil c i-au
vzut expresia de nencredere i oc
Cynthia m-a aprobat.
Ar fi ar fi trebuit s taie legturile i s o ia de
acolo?
Nu. Colonelul Fowler tia c nu ar fi fcut dect s
nruteasc lucrurile, micnd cadavrul din loc. i sunt
convins c, datorit experienei lui militare, colonelul Fowler
a putut s-i dea seama c era moart de-a binelea. Ct
380

despre bnuiala c ar fi omort-o chiar el, sunt sigur c a


binecuvntat clipa cnd el sau generalul, sau doamna
Fowler nsi a sugerat s mearg i ea cu el.
Da. n cazul n care colonelul Fowler ar fi fost singur,
s-ar fi aflat ntr-o situaie proast.
M-am gndit puin, apoi am spus:
Deci, tim c, n afar de victim, ali patru oameni
au fost acolo colonelul Moore, generalul, colonelul i
doamna Fowler. i nu credem c vreunul dintre ei este
ucigaul. Deci, trebuie s gsim o a cincea persoan, care
s se fi dus acolo n jumtatea aceea de or critic.
Persoana aceea, bineneles, este ucigaul.
Poate ar fi trebuit s-l ntrebm pe generalul
Campbell dac are idee cine ar fi putut s se duc n
poligon, n acea jumtate de or.
Eu cred c el se gndete la colonelul Moore. Dac sar fi gndit la altcineva, ne-ar fi spus. Nu cred c i-a trecut
prin minte c Moore ar fi putut s fie doar complice, nu i
uciga. Nu puteam s-l presez mai mult.
tiu. Nu pot s sufr s interoghez familiile victimelor.
E att de tulburtor
Te-ai descurcat minunat. i eu la fel. i generalul.
Am parcat la coala de Psi-Op, dar maina lui Moore nu
era la locul ei rezervat. Am condus maina dincolo de
cldirea colii, unde se lua masa, dar nu am vzut Fordul
cenuiu.
Dac ticlosul a plecat din garnizoan, am spus, i
pun fundul n maina de tocat.
Un jeep al poliiei militare a tras lng mine i pe locul
de lng ofer se afla vechiul nostru prieten, caporalul
Stroud.
l cutai pe colonelul Moore?
Pe nimeni altul.
Stroud a zmbit.
S-a dus s-l vad pe eful poliiei din garnizoan, ca
381

s-i ridice restricia de a iei din baz.


Mulumesc.
Am ntors i m-am ndreptat spre poliie.
O s-i fac fundul afi, i-am spus Cynthiei.
i ce faci cu maina de tocat?
O folosesc i pe aia!
Am condus pn la poliie i, pe cnd m apropiam de
cldire, am observat c reporterii erau nc acolo. Am
parcat pe drum, chiar n faa uii principale, iar Cynthia m-a
precedat i am urcat scrile. Am intrat n cldire i ne-am
dus direct la biroul lui Kent. Secretarul lui ne-a spus c e
ocupat.
Cu colonelul Moore?
Da, domnule.
Am deschis ua. n biroul lui Kent se aflau colonelul
Moore, Kent i nc un brbat n uniform de cpitan.
Sunt bucuros c ai venit, a spus Kent.
Al treilea brbat s-a ridicat n picioare i am vzut, dup
insign, c era un ofier-avocat. Omul, al crui nume, trecut
pe plcua de identificare, era Collins, m-a ntrebat:
Suntei ofierul specialist Brenner?
Aici eu pun ntrebrile, domnule cpitan.
Presupun c da, a spus. Colonelul Moore a cerut s fie
reprezentat de un avocat, deci orice avei s-i spunei
i voi spune lui.
Moore sttea nc jos, n faa biroului lui Kent, i
intenionat nu se uita n sus. I-am spus:
V arestez. Venii cu mine.
Cpitanul Collins i-a fcut semn clientului lui s rmn
pe scaun i m-a ntrebat:
Care e acuzaia?
Purtare nedemn pentru un ofier i un gentleman.
Zu, domnule Bienner, e o prostie
Plus articolul 134, dezordine i neglijen i aa mai
departe. Plus complicitate, dup comiterea crimei, uneltire
382

i declaraii false. Plus, cpitane, suntei la limita articolului


98, nesupunere fa de regulile de procedur.
Cum ndrznii?
Ai dou seturi de ctue la ndemn? l-am ntrebat
pe Kent.
Colonelul Kent prea ngrijorat.
Paul, avem cteva probleme de procedur, nti. Nu
poi s-l arestezi ei bine, poi, dar sunt n mijlocul unei
convorbiri cu un suspect i cu avocatul acestuia
Colonelul Moore nu e suspectat de crim, aa nct
nu ai de ce s stai de vorb cu el i, dac ar exista un
motiv, eu a sta de vorb cu el, nu tu, colonele.
Fir-ar s fie, Brenner, ai mers prea departe
Colonele, mi iau arestatul de aici. Ridicai-v, i-am
spus lui Moore.
Fr s se uite la avocat, s-a ridicat.
Venii cu mine.
Am plecat din biroul lui Kent mpreun cu Cynthia, cu
colonelul Moore dup noi.
L-am escortat pe coridoare pn la celule. Majoritatea
erau goale i am gsit o u deschis, alturi de celula lui
Dalbert Elkins. I-am dat lui Moore un mic brnci n celul i
am trntit ua dup el.
Dalbert Elkins s-a uitat la Moore, apoi la mine, i a spus
cu uimire n voce:
Ei, efule, sta e colonel plin!
Nu l-am bgat n seam i i-am spus lui Moore:
Suntei acuzat de ceea ce am zis mai nainte. Avei
dreptul s nu vorbii, avei dreptul la un avocat ales de
dumneavoastr.
Moore a vorbit pentru prima dat, reamintindu-mi:
Am un avocat. Tocmai l-ai ameninat c-l arestezi.
Aa e. i orice vei spune va fi reinut mpotriva
dumneavoastr pentru proces.
Nu tiu cine a ucis-o.
383

Am zis eu c tii?
Nu dar
Dalbert Elkins ne urmrea atent. I-a spus lui Moore
printre gratii:
Domnule colonel, nu ar trebui s v luai avocat.
Chestia asta l nfurie.
Moore s-a uitat la Elkins, apoi i-a ndreptat din nou
atenia spre mine.
Colonelul Kent m-a informat c sunt consemnat n
garnizoan, aa c nu am avut ncotro i mi-am luat
avocat
Acum suntei ntr-o situaie mai proast. Suntei
arestat.
Dalbert a spus:
Mie mi dau drumul. Consemnat n cazarm.
Mulumesc, efule.
L-am ignorat pe Elkins i i-am spus lui Moore:
Am dovezi sigure c ai fost la locul crimei, domnule
colonel. Sunt destule acuzaii mpotriva dumneavoastr ca
s fii nchis pentru zece sau douzeci de ani.
Moore s-a dat napoi, ca i cum l-a fi lovit, i s-a aezat
greoi pe patul de campanie.
Nu Nu am fcut nimic ru. Am fcut doar ceea ce
mi-a cerut ea s fac
La sugestia dumneavoastr!
Nu. A fost ideea ei!
tiai al dracului de bine ce i-a fcut tatl ei la West
Point.
Am aflat doar acum o sptmn cnd el i-a dat
ultimatumul.
Elkins s-a uitat la Cynthia i a ntrebat-o:
Ce v-a fcut?
I-am spus lui Elkins:
ine-i gura!
Am neles!
384

I-am spus lui Moore:


Vreau s v dai demisia. S-ar putea s v permit s
demisionai n interes de serviciu. Depinde ct de cooperant
vei fi.
Dar eu vreau s cooperez
Nu-mi pas dac vrei sau nu, domnule colonel. Vei
coopera. Vei renuna la serviciile avocatului.
Elkins a dat s-mi in isonul, dar s-a rzgndit i s-a
aezat pe patul lui.
Moore a dat din cap.
Cu ce ai fost mbrcat n poligonul ase?
Cu uniforma. Ne-am gndit c e mai bine, pentru
cazul n care dm peste vreo patrul de poliie
Ce nclminte aveai?
Ce am i acum.
Desclai-v!
A ezitat, apoi s-a desclat.
Dai-mi-i.
Mi-a dat bocancii printre gratii.
I-am spus:
Ne vedem mai trziu, domnule colonel.
Apoi l-am ntrebat pe Elkins:
Ce mai faci, prietene?
S-a ridicat n picioare.
Bine, domnule. Mine mi dau drumul.
Bun. Dac fugi, ai s mori.
Da, domnule.
Am plecat de la celule, iar Cynthia m-a urmat.
Cine era cellalt individ? a ntrebat.
Prietenul meu. Motivul pentru care am venit la
Hadley.
I-am explicat pe scurt, apoi am intrat n biroul
sergentului de paz. L-am artat legitimaia i i-am spus:
Am pe un oarecare colonel Moore la nchisoare. S fie
percheziionat la piele i peste noapte s-i dai numai ap.
385

Nu are voie s primeasc nimic de citit.


Sergentul m-a privit cu ochii holbai.
Ai nchis un ofier? Un colonel?
Nu are permisiunea s discute cu avocatul. Te anun
eu pn cnd.
Da, domnule.
Am pus bocancii lui Moore pe birou.
Pune-le o etichet i trimite-i la Jordan Field, n
hangarul trei.
Am neles.
Am ieit i ne-am ndreptat spre biroul nostru.
Nu tiam c ai de gnd s-l nchizi, a spus Cynthia.
Nici eu nu tiam pn cnd am vzut avocatul.
Oricum, toi voiau s-l arestez.
Da, dar pentru crim. i nu se cade s bagi un ofier
n nchisoarea comun.
Prostesc obicei. Dac o s ajung la Leavenworth, e
un antrenament folositor. Afar de asta, oamenii vorbesc
mai uor dup ce au dat de gustul nchisorii.
Exact. Ca s nu mai vorbim de percheziia la piele i
lipsa de mncare. Regulamentul spune c ar trebui s
primeasc mcar pine i ap.
La fiecare douzeci i patru de ore. Pn una-alta, eu
nu am mncat ca lumea de patruzeci i opt de ore.
Vei primi o mustrare oficial pentru felul cum ai
condus aceast anchet.
Deocamdat, asta e ultima problem care m
frmnt.
Am intrat n biroul nostru i m-am uitat printre mesajele
telefonice. n afar de cele ale ziaritilor, nu erau prea
multe.
Nimeni nu mai voia s stea de vorb cu mine. Totui,
aveam un mesaj de la ngrijoratul maior Bowes, de la DIC,
de la ngrijoratul colonel Weems, de la biroul procurorului
general i de la nelinititul colonel Hellmann. L-am sunat pe
386

Hellmann acas la el, la Falls Church, iar soia lui m-a


asigurat c i-am ntrerupt cina.
Bun, Karl!
Bun, Paul, a spus el jovial.
Mulumesc pentru fax, am zis.
Nu pomeni de el. Nu pomeni niciodat de el!
Da. Am vorbit cu generalul, cu doamna Campbell, ca
i cu doamna Fowler. Cynthia i cu mine putem s
reconstituim aproape tot ce s-a ntmplat n seara aceea
din clipa n care cpitanul Campbell i-a luat cina, compus
din pui, la Clubul Ofierilor, pn cnd s-a prezentat pentru
serviciu i a luat jeepul, sub pretextul c se duce s
controleze posturile de gard i pn n clipa crimei,
momentul crimei i ce s-a ntmplat dup aceea pn n
zori, cnd am fost chemat pentru anchet.
Foarte bine. Cine a omort-o?
De fapt, nu tim.
neleg. Pn mine la prnz o s tii?
sta e programul.
Ar fi bine ca DIC s soluioneze acest caz.
Da, domnule. Atept s fiu promovat i s mi se
mreasc solda.
Ei bine, nu vei avea niciuna, nici alta. Dar o s scot
scrisoarea aia de mustrare din dosarul tu, aa cum mi-ai
cerut att de politicos.
Grozav. Foarte bine. Dar o s-i ia locul alta. L-am
arestat pe colonelul Moore, l-am aruncat aici, ntr-o celul,
am ordonat s fie percheziionat la piele i pus la post doar
cu ap.
Poate ar fi fost de ajuns s-l consemnezi doar n
garnizoan, domnule Brenner.
Aa am fcut, dar el a dat fuga i i-a luat un avocat
de la biroul procurorului general.
E dreptul lui.
Absolut. De fapt, l-am arestat n faa avocatului lui i
387

era s-l arestez i pe acesta, pentru c se amesteca.


neleg. De ce e acuzat, dac nu de crim?
Uneltire pentru tinuirea unei crime, aciuni nedemne
de un ofier, pentru c e un bou i aa mai departe. Sper c
nu vrei s discutm asta la telefon, nu-i aa?
Nu. Ce-ar fi s-mi faxezi un raport?
Fr rapoarte. Poate i trimite ofierul specialist
Kiefer un fax.
A, da. Sper c v e de ajutor.
Nu tiam c avem un al treilea coleg.
Acum tii. De fapt, te-am sunat, pentru c a sunat la
Falls Church comandantul DIC de acolo i e foarte suprat.
Nu am rspuns.
Maiorul Bowes. i aminteti de el?
Nu am fcut cunotin.
Cu toate astea, face tot felul de ameninri.
Karl, n garnizoana asta sunt cam treizeci de ofieri,
majoritatea cstorii, care au avut legturi sexuale cu
decedata. Toi vor amenina, se vor ruga, vor lingui i
Treizeci?
Cel puin. Dar cine-i mai numr?
Treizeci? Dar ce naiba se ntmpl acolo?
E ceva putred aici. Eu nu sunt amestecat.
Cynthia i-a nbuit rsul, dar prea trziu, i Karl a zis:
Doamn Sunhill? Eti acolo?
Da, domnule, acum am luat receptorul.
De unde tii c treizeci de ofieri cstorii au avut
relaii sexuale cu decedata?
Am gsit un jurnal, domnule, i-a rspuns Cynthia. De
fapt, un fiier de computer. Grace l-a decodificat. Ofierii
sunt majoritatea din statul-major al generalului.
Nu a urmat niciun rspuns, aa c am spus:
Cred c putem tine situaia n mn, dac asta
doresc cei de la Pentagon. A sugera s fie transferai n
treizeci de posturi din garnizoane diferite, apoi s urmeze
388

demisii individuale la intervale diferite. Nu ar atrage deloc


atenia. Dar asta nu e treaba mea.
Iari, niciun rspuns.
Generalul Campbell are intenia s-i dea demisia
mine, dup nmormntarea fiicei lui, a spus Cynthia.
Karl a spus:
La noapte iau avionul i vin acolo.
De ce nu atepi pn mine? i-am rspuns. Aici sunt
furtuni electrice, tornade, rafale de vnt
Bine, mine. Altceva?
Nimic.
Vorbim mine.
Abia atept. Poft bun, domnule.
A nchis i noi am fcut acelai lucru.
Cred c i place de tine, a spus Cynthia.
De asta m tem i eu. Ei, ce ai zice de o butur?
Nu nc.
A apsat pe interfon i a rugat-o pe doamna Kiefer s
intre.
Kiefer a venit cu propriul scaun, acum c eram egali, i
a luat loc.
Cum merge, biei? s-a interesat.
Minunat, a rspuns Cynthia. i mulumim c ai stat
pe aproape.
Aici este cmpul de btaie.
Exact. A vrea s verifici toate rapoartele patrulelor
de poliie din noaptea crimei. Ascult benzile transmisiilor
radio, verific registrul sergentului de la intrare, vezi dac
au fost emise tichete de circulaie sau de parcare n
noaptea aceea i vorbete cu cei care au patrulat atunci,
dar fii discret. tii ce cutm.
Da, a dat din cap Kiefer. Mainile i oamenii care au
fost acolo, unde nu aveau ce cuta dup ora 24:00. Bun
idee.
De fapt, tu mi-ai dat ideea, cnd ne-ai vorbit de
389

Excitat 6. E genul de lucru care poate s fie semnificativ.


La revedere.
Am lsat-o pe doamna Kiefer n biroul nostru. Pe hol, iam spus Cynthiei:
S-ar putea s dm de ceva.
Sper. Nu avem prea multe date.
Acum bem ceva?
Cred c ar trebui s te duci s stai de vorb cu
colonelul Kent. Ai fost foarte dur cu el. Am s te atept
afar. Roag-l s vin cu noi s bem ceva. Bine, Paul?
M-am uitat o clip la Cynthia i privirile noastre s-au
ntlnit. Din tonul i comportarea ei mi s-a prut c voia
ceva mai mult de la Kent dect bunvoin. Am dat din cap.
Bine.
M-am dus spre biroul lui Kent i mintea mi mergea mai
iute dect picioarele. Colonelul William Kent motiv, ocazie,
dorina de a aciona, o puternic prezumie de nevinovie,
dar un alibi slab.
Punctul de vedere determin perspectiva. Sau, mai
simplu, ceea ce vezi depinde de locul unde stai. Eu
sttusem ntr-un loc greit. Sttusem prea aproape de
William Kent. Trebuia s m dau napoi i s-l vd pe Kent
dintr-un unghi diferit.
Gndul m rodea de dou zile, dar nu putusem s m
aduc n starea de a-l rosti i nici chiar de a-l gndi. Kent m
chemase s fac ancheta i acest lucru m pusese pe o
anumit pist. Kent era singurul meu aliat din garnizoana
de la Fortul Hadley. Toi ceilali erau suspeci, martori, ofieri
compromii sau victime ale sorii. Kent mi mrturisise cu
ntrziere c se compromisese i el, dar numai deoarece
credea c voi descoperi, probabil, ceva privind legtura lui
cu Ann Campbell, i poate bnuise c Cynthia i cu mine
gsisem camera. De fapt, dac m gndesc bine, Burt
Yardley i spusese, probabil, lui Kent c ua camerei fusese
ncleiat i ei bnuiau c numai eu a fi putut s-o fac.
390

Coninutul camerei prea s fie neatins atunci cnd Yardley


a ajuns acolo, dar nici el i nici Kent nu puteau s fie siguri
de ceea ce gsisem sau luasem cu mine.
Burt Yardley, ca un ticlos iret ce era, se prefcuse a fi
surprins de faptul c tiam de camer, dar el tia c Ann
Campbell nu ar fi lipit ua cu clei de aceea bnuise c
Brenner fcuse acest lucru. Burt Yardley i-a dat aceast
informaie lui Kent, iar Kent s-a hotrt s mrturiseasc
infidelitatea sa conjugal, dar a omis s pomeneasc de
camer. Acum, coninutul camerei se afla n minile lui
Yardley i nu tiam cine avea avantajul i ce relaii existau
ntre cei doi brbai, dar, dac unul din ei o omorse,
cellalt nu tia nimic.
Mi-am amintit cum se opusese Kent s m duc direct la
locuina victimei din afara garnizoanei. Era lucru de neles,
dat fiind c era o procedur ilegal, dar acum mi-am dat
seama c Kent intenionase s-l sune pe Yardley devreme,
n dimineaa aceea, sau poate ncercase s-l sune nainte
sau dup ce m sunase pe mine, i s-i spun cam aa
ceva:, Ann Campbell a fost asasinat n garnizoan. Ar
trebui s scoi un ordin al tribunalului i s te duci la ea
acas ct se poate de repede. Adun probe. Iar Yardley ar
fi tiut ce probe s adune i s-ar fi micat repede. Dar
Yardley, conform propriei mrturisiri, fusese, din nefericire
sau din fericire, la Atlanta, iar Kent se trezise singur n
ncurctur.
Exact aa a fost. Aa c am ajuns primul acolo, iar Kent
a trebuit s mai sune o dat la Atlanta i s-i explice lui
Yardley ce se ntmplase. Apoi Kent i Yardley i-au inut
pumnii strni, spernd c nu voi descoperi camera de la
subsol. Tot aa cum eu i cu Cynthia speraserm acelai
lucru, netiind c eful poliiei din Midland i eful poliiei
militare din Fortul Hadley fuseser amndoi oaspei n
camera aceea.
De asemenea, Kent ntrziase s-i ntiineze pe general
391

i pe doamna Campbell. Putea s fie o reacie uman, de


neles, o aversiune natural de a fi purttorul unor veti
rele, dei nu era o atitudine profesional pentru Kent. Dar,
dac Kent o omorse pe fiica generalului, mi ddeam
seama c nu putea avea curajul s ndeplineasc aceast
ndatorire.
Kent nu-l chemase pe maiorul Bowes, deoarece tia c
acesta cunotea camera, maiorul distrndu-se i el acolo.
Iar Kent nu dorea ca Bowes s pun mna pe nite dovezi
mpotriva lui. Kent nu putea s ajung el nsui n camera
aceea din casa lui Ann Campbell, deoarece, dac o
omorse, locul unde ar fi trebuit s se afle era acas la el,
i nc al naibii de repede, ca s atepte telefonul patrulei
de poliie care o va gsi.
Aproape c puteam s-mi nchipui aproape. Kent,
dintr-un motiv pe care nc nu-l tiam, era acolo, n
poligonul ase. Nu tiam cum sau dac tia ce se ntmpla
acolo, dar puteam s mi-l nchipui, dup plecarea
generalului Campbell; nalt, solid, Bill Kent, probabil, n
uniform, strbate cei cincizeci de metri, de la drum pn
la Ann Campbell. Se oprete, se uit unul la cellalt i el i
d seama c soarta l-a servit. Problema lui era Ann
Campbell i voina ei de a-i trage pe toi dup ea.
Rspunsul la problema lui era frnghia pe care ea o avea
deja n jurul gtului.
Poate c tia sau poate c nu tia ce era cu acest
scenariu, poate auzise sau poate nu schimbul de cuvinte cu
tatl ei. Dac nu auzise, poate c se nelase i crezuse c
era vorba de o ntlnire cu un alt brbat i era gelos, furios.
n oricare din cazuri, sttuser de vorb, desigur, i era
foarte posibil ca Ann Campbell s-i fi spus ceva nepotrivit la
momentul nepotrivit.
Sau poate c nici nu conta ce spusese ea Kent se
sturase. tia c acolo erau urmele celorlali participani la
scen i tia c va reveni, peste cteva ore, n calitate
392

oficial i orice urm a prezenei lui acolo va fi explicabil.


E poliist i se gndete la toate foarte repede. Nu numai c
va fi o crim perfect, dar era i o crim necesar. Tot ce
avea de fcut era s ngenuncheze i s strng frnghia.
Dar avusese el voina de a o face? Oare ea l implorase?
Putuse el s fie att de rece i crud? Sau fusese dominat de
ura i de furia lui?
Ce tiam eu despre acest om pe care l vzusem, poate,
de vreo zece ori n ultimii zece ani? Mi-am rscolit memoria,
dar tot ce puteam spune cu siguran despre el era faptul
c ntotdeauna fusese mai ngrijorat de aparena de
corectitudine dect de corectitudinea n sine. Era foarte
grijuliu cu reputaia lui de poliist curat. Nu fcuse niciodat
comentarii sau glume legate de sex i era dur cu oamenii
din subordinea lui, care nu triau conform standardelor lui
de comportament. Apoi fusese sedus de fiica generalului.
tia c era inta tuturor glumelor, conform celor spuse de
doamna Kiefer, tia c nu se mai bucura de respect i tia
c nu ajungi general, numai culcndu-te cu fiica unuia
dintre ei.
i era, oare, posibil, ca undeva, n cotloanele ntunecate
ale minii lui, el s fi tiut c unii oameni din garnizoan,
unii chiar de sub comanda lui, se ntrebau cu uimire dac
William Kent fcuse acest lucru, dac poliistul cu cel mai
nalt grad din Hadley rezolvase nu numai problema lui, ci i
problemele a treizeci de ofieri superiori i ale soiilor lor.
Persoanele obinuite pot s simt aversiune fa de un
uciga, dar un uciga poate, de asemenea, s provoace
fric i respect, mai ales dac exist simmntul c a fcut
ceva nu tocmai ru de tot.
Date fiind toate acestea, dat fiind faptul c aceste
speculaii i deducii erau logice i se potriveau cu faptele,
colonelul William Kent, eful poliiei militare din Fortul
Hadley, devenea suspect de uciderea cpitanului Ann
Campbell? Cu toi ceilali brbai i poate femei din
393

garnizoan care aveau motive rzbunare, gelozie,


ascunderea unei crime, evitarea umilinei i a nenorocirii
sau chiar mania criminal de ce tocmai Kent? i, dac el
era vinovatul, cum voi proceda ca s dovedesc lucrul
acesta? n rarele cazuri, n care poliistul aflat la faa locului
unei crime este chiar fptaul, anchetatorul are mari
probleme.
Am rmas n faa uii lui Kent o clip, apoi am btut.

30

Am ndreptat maina spre Clubul Ofierilor i am condus


n linite.
De ce crezi c a ucis-o Kent? am ntrebat-o pe
Cynthia.
Din instinct.
Instinctul l mpingea pe Kent ntre picioarele lui Ann
Campbell. De ce crezi c a omort-o?
Nu tiu dac a omort-o el, Paul. Dar i-am eliminat pe
ceilali suspeci. Cei doi Yardley au alibiuri verificate, tim
ce a fcut colonelul Moore, iar soii Fowler sunt martori unul
pentru cellalt; generalul i doamna Campbell sunt i ei
curai n privina asta, dup prerea mea. Sergentul St John
i ECI Casey, care au gsit cadavrul, nu sunt suspeci, cum
nu e niciunul dintre cei cu care am stat de vorb sau despre
care am auzit.
Dar mai exist i maiorul Bowes, colonelul Weems,
locotenentul Elby, preotul garnizoanei, medicul i nc ali
treizeci de ofieri care aveau o motivaie. n plus, mai sunt
i soiile acestor ofieri, dac te gndeti bine. E o
394

posibilitate.
Adevrat. i ar putea foarte bine s fie altcineva de
care nici mcar nu am auzit. Dar trebuie s iei n
considerare ocazia i dorina de a ucide.
Exact. Din nefericire, nu avem timp s-i interogm pe
toi brbaii din jurnalul ei. i nu mi-ar plcea s-o fac cei
de la FBI, pentru c vor scrie cte un raport de dou sute
de pagini pentru fiecare dintre ei. Kent e un suspect posibil,
dar nu vreau s fie un suspect la ndemn, aa cum el i
ali civa de aici au ncercat s fac din colonelul Moore.
neleg. Dar tocmai mi-a dat prin cap ce bine se
potrivete Kent.
Cnd a fost asta?
Nu tiu. Sub du.
S trecem peste asta.
Crezi c o s vin s bea ceva cu noi?
N-a spus nimic precis. Dar, dac el e criminalul, va
veni. Figura asta a reuit ntotdeauna. Toi vor s fie
aproape, s vad, s aud, s ncerce s influeneze
ancheta. N-a putea spune cu certitudine c, dac vine s
bea un pahar cu noi, Kent este ucigaul, dar, dac nu vine,
pariez c nu este el.
neleg.
n anii petrecui la DIC, reuisem s evit toate
persoanele care aveau o funcie de conducere, btaia de
cap cu sensibilitatea acestora, problemele legate de ras i
sex i aa mai departe, fapt care explica de ce aveam acum
probleme cu noua armat. Urmasem multe cursuri de
conducere, unde aflasem tot ce trebuia s tiu despre
relaiile umane, ca de exemplu: s-i respect pe subordonai
i pe superiori, s nu cer oamenilor s fac ceva ce eu nu
a face, s le ctig respectul, nu s-l cer, i s i laud
atunci cnd era cazul. n acest spirit, i-am spus Cynthiei:
Faci o treab foarte bun, dai dovad de iniiativ
bun, de o judecat sntoas i echilibru atunci cnd
395

lucrezi sub presiune. Eti foarte bun profesionist, foarte


priceput i muncitoare. E o plcere s lucrez cu tine.
E cumva un mesaj nregistrat?
Nu, eu
E lipsit de simire, Paul. Complet plat. Vorbete din
inim, dac ai aa ceva.
M jigneti. Am intrat n parcarea de la Clubul
Ofierilor i am ocupat un loc. Asta e prerea mea
Te iubesc. Spune-mi asta.
i-am spus anul trecut. De cte ori
Spune-mi!
Te iubesc!
Bun.
A cobort din main, a trntit ua i a nceput s
traverseze parcarea. Am urmat-o. Nu am mai schimbat
nicio vorb pn cnd am ajuns nuntru. Am gsit o mas
liber ntr-un col i m-am uitat la ceas, care arta ora
20.15. Restaurantul era plin, dar holul era pe jumtate gol,
acum c ora fericit, cnd buturile sunt la jumtate de
pre, era pe sfrite. Noua armat nu agreeaz oficial acest
obicei, dar cluburile sunt cvasiindependente, iar unele
dintre ele respect nc aceast veche i onorabil tradiie
a paharului ieftin de whisky timp de o or sau dou naintea
cinei, o mic recompens pentru ceea ce trebuie s nghit
un militar, lucru pe care un civil nu l-ar face n ruptul
capului, afar doar dac nu e un proaspt imigrant de sub o
dictatur militar. Dar armata are i prile ei bune. Din
nefericire, tot mai rare n zilele noastre. O chelneri a
venit, iar Cynthia a comandat un whisky cu cola. Eu am
cerut un whisky cu o bere.
Sunt deshidratat. Doamne, cald mai e afar!
Ai transpirat ca un porc toat ziua, a fost ea de acord.
A zmbit: i-ar trebui un du.
Avem timp?
S-ar putea s fie nevoie s-l facem din nou mpreun.
396

Avem o slujb acaparatoare.


Au venit buturile i am toastat.
Pentru Ann Campbell, a spus Cynthia. Vom face tot ce
putem pentru tine, cpitane.
Am but.
Cazul sta m d gata, am zis. O fi din pricina cazului
sau din pricin c sunt eu btrn i obosit?
Cazul e de vin, Paul. Pentru c tu nu eti nepstor.
Pentru c nu e un caz oarecare. E tragedia unui om.
Ce alt fel de tragedii mai exist? Suntem cu toii la un
pas de tragedie.
Aa e. Cnd vom gsi ucigaul, nu vom avea timp s
srbtorim. Se va ivi alt tragedie. Va fi cineva care a
cunoscut-o. Poate c a i iubit-o.
Ca i Kent.
Da. M gndesc mereu la ceva ce am citit cndva
ceva la care m gndesc atunci cnd interoghez o femeie
care a fost violat. Sun aa: n comparaie cu ruinea,
moartea nu e nimic. Cred c asta s-a ntmplat aici,
ncepnd cu ruinea i umilina lui Ann Campbell, de la
West Point. Gndete-te, Paul. Acolo, ofierii sunt nvai s
fie mndri, hotri, drepi. Oamenii, ca Ann Campbell, sunt
deja predispui la acest tip de personalitate, aa nct se
ndreapt spre locurile ca West Point. Apoi, cnd li se
ntmpl aa ceva, un viol, o umilire, nu pot s nfrunte
situaia. Ei nu se pleac, aa cum face majoritatea
oamenilor. Stau drepi, apoi se prbuesc.
Am dat din cap.
neleg.
ncearc s se adune i continu, dar nu mai sunt
niciodat aceiai. De fapt, nicio femeie nu mai este, dup
un viol, dar o persoan ca Ann Campbell nici nu poate s
nceap s se vindece pe dinuntru.
S neleg, deci, c unii oameni cred c singurul leac,
pentru ruine i umilin, este rzbunarea.
397

Exact. Deci, mai f un pas i gndete-te la ofierul


care e un brbat obinuit. A fost sedus de Ann Campbell n
aproximativ treizeci de minute, inclusiv butura, a fost
condus ntr-o camer special pentru jocuri sexuale i
ncurajat s se angajeze n acte sexuale anormale, apoi, la
un moment dat, fie este ndeprtat, fie Ann l roag s
ncalce cteva reguli pentru ea. El ncearc diferite
sentimente ncepnd cu mica vanitate masculin, la
gndul c a cucerit-o, i, poate, i ruine, dac este
cstorit i ia n serios codul ofierilor. Majoritatea brbailor
nu s-ar simi ruinai din cauza unui act liber consimit, dar
unii dintre ei ofierii, preoii, stlpii comunitii vor fi. i,
aa, revenim la gndul c: n comparaie cu ruinea,
moartea nu e nimic. Numete acest sentiment dezonoare
i plaseaz-l ntr-un context militar. Lucrul acesta e valabil
pentru Ann Campbell, generalul Campbell i pentru oricare
dintre brbaii care au dorit fie s moar ei nii, fie Ann
Campbell. De aceea cred c a omort-o cineva pe care l
cunotea, cineva care a simit c actul acesta era un mod
de a pune capt, att ruinii i dezonoarei victimei, ct i
ucigaului. Kent, ca poliist rigid i ofier, se potrivete
foarte bine cu aceast teorie.
Am dat din cap. i eu m gndisem la ceva asemntor,
dei din alt punct de vedere. Dar era interesant faptul c
amndoi fcuserm un profil psihologic al ucigaului, care
s-ar fi potrivit lui Kent. Nimic nu se compar cu momentul
cnd i pic fisa.
Kent, am zis, Kent
Vorbeti de lup
Colonelul Kent a intrat i cteva capete s-au ntors dup
el. Dup oricare ef de poliie se ntorc, de obicei, capetele
sau privirile alunec n lturi. Dar acum, la Hadley, crima
era nc recent, iar Kent era omul zilei. Ne-a vzut i a
venit spre noi.
i Cynthia, i eu ne-am ridicat n picioare, conform
398

etichetei. n particular, puteam s-i dau uturi n fund, dar,


n public, i artam respectul care i s-ar fi cuvenit.
A luat loc i ne-am aezat i noi. O chelneri a aprut i
Kent a comandat buturi pentru noi i un gin cu tonic
pentru el.
Fac cinste, a spus.
Am vorbit vrute i nevrute un timp, cznd cu toii de
acord c tensiunea era mare, c toi i pierduser
rbdarea, somnul de noapte, c zilele erau fierbini i tot
felul de astfel de lucruri. Dar, orict de indifereni i de
vorbrei puteam fi eu i Cynthia, Kent era un profesionist i
bnuia ceva sau poate c se simea ncolit.
Mai rmnei aici dup nmormntare i dup ce i
punei la curent pe agenii FBI? ne-a ntrebat el.
Cred c asta trebuie s facem, i-am rspuns. Dar a
vrea s plecm mine, nainte de cderea nopii.
A dat din cap i ne-a zmbit.
Voi doi v nelegei bine? Sau v-am dat cumva o
idee?
Cynthia a zmbit la rndul ei.
Am rennoit o prietenie veche.
Bun. Unde v-ai cunoscut?
La Bruxelles.
Frumos ora.
i aa mai departe. n cele din urm, ne-a ntrebat cu
nonalan:
Deci Moore nu este, categoric, ucigaul?
Nimic nu e precis, a rspuns Cynthia, dar nu credem
c el ar fi. A fost ct pe ce s acuzm un nevinovat.
Dac este nevinovat. Ziceai c el a legat-o i a lsato acolo?
Exact, am rspuns. Nu pot s-i spun de ce, dat tim
c aa s-a ntmplat.
Atunci e complice la crim.
Din punct de vedere legal, nu, am spus. A fost ceva
399

cu totul diferit.
Ciudat. Specialista voastr n computere a gsit ce
voiai?
Aa cred. Din nefericire, pentru civa indivizi. Ann
Campbell inea un fel de jurnal sexual n computer.
Isuse Sunt i eu acolo?
Aa cred, Bill. mpreun cu ali treizeci de ofieri, am
adugat.
Dumnezeule! tiam c are muli dar nu chiar
atia Doamne, m simt ca un imbecil. Nu se poate s
clasm jurnalul la?
Am zmbit.
Ceva n genul strict secret? Adu-mi un motiv legat
de securitatea naional i am s vd ce pot s fac. Pn
atunci, hotrrea o ia procurorul Curii Mariale sau
procurorul general, sau amndoi. Cred c ai destui tovari,
ca s nu fii ngrijorat c vei fi remarcat.
Da, dar sunt poliist.
n jurnal sunt alii cu mult mai mult putere i
prestigiu dect tine.
Asta e bine. Ce-i cu Fowler?
Nu pot s-i spun. Dar tiai c i Burt Yardley se
nfrupta din miere?
Nu zu? Isuse
Vezi, ai mai multe n comun cu Burt dect ai crezut.
Serios, Bill. l cunoti bine?
Numai profesional. Ne ntlneam la ntrunirile lunare
ale poliitilor.
Acolo se ntlneau civilii i, gndindu-m bine, mi-am
dat seama c se ntlniser destul de des, ca ntre doi efi
de poliie, militarul i civilul, pentru a pune la cale o
acoperire reciproc.
Ai fost cumva la capel? a ntrebat Kent.
Nu, a rspuns Cynthia. Cred c o s ateptm slujba
de mine. Tu te duci la capel disear?
400

S-a uitat la ceas.


Bineneles. Doar i-am fost iubit.
Ct de mare e capela aceea? am ntrebat.
Am rs uor amndoi, dar, hotrt, era o remarc
grosolan, iar Cynthia s-a uitat urt la mine.
Doamna Kent e tot n Ohio? l-am ntrebat.
Da.
Pn cnd?
mai st cteva zile.
E drum lung cu maina. Sau s-a dus cu avionul?
Mi-a aruncat o privire nainte de a rspunde.
A preferat s zboare. S-a strduit s zmbeasc. Pe
mtur.
I-am ntors zmbetul forat.
Pot s te ntreb dac plecarea ei este legat de
zvonurile urte despre tine i cpitanul Campbell?
Ei bine cred c i asta a contribuit. ncercm s
punem lucrurile la punct. Dar ea nu tie precis. Doar
bnuiete. Nu eti cstorit, dar poate nelegi.
Am fost cstorit. Cynthia e cstorit.
S-a uitat la ea.
Adevrat? Cu un militar?
Da. E la Benning.
Grea via!
i tot aa. O conversaie plcut. Doi ofieri specialiti,
de la DIC, i un ofier de carier, comandantul poliiei
militare, care beau ceva mpreun i stau de vorb despre
via, dragoste, slujb i, din cnd n cnd, strecoar ntre
aceste subiecte i crima. Este o tehnic interesant de
interogatoriu, destul de eficace n anumite situaii, cum e
aceasta. Eu i spun crima-sandvici: un pic de pine, carne,
salat, snge, brnz, roie, snge i aa mai departe.
Dar Bill Kent nu era un suspect oarecare i aveam
impresia clar c tia despre ce era vorba i c tia c noi
tim c el tie, i aa mai departe. Aa nct totul a fost ca
401

un mic dans, o arad, pn n clipa n care privirile noastre


s-au ntlnit i atunci el a tiut sigur i eu am tiut sigur.
Atunci cnd cineva i d seama c l suspectez, situaia
devine jenant pentru toi, iar suspectul adopt o nepsare
exagerat, ncercnd s demonstreze c se simte n largul
lui. Uneori, un soi de logic pervers sau rsturnat l
domin i suspectul devine agresiv.
mi pare bine c v-am ncredinat vou cazul, a spus
Kent. Eram aproape sigur c Bowes era ncurcat cu ea, dar
nu am vrut s v spun, pentru cazul n care nu era
adevrat. Nu are anchetatori specializai n omucideri n
echipa lui i, oricum, ar fi fost trimis cineva, ca voi doi, de la
Falls Church. Sau ar fi chemat imediat FBI-ul. M-am bucurat
c erai aici. S-a uitat la mine i a continuat: Am mai lucrat
mpreun i tiam c eti potrivit pentru acest caz. Mai
avei cazul numai pn mine la prnz, nu-i aa? Dar tii
ceva? Cred c o s gsii soluia nainte de amiaz.
Am mai stat un minut, jucndu-ne cu paharele i cu
ervetele. i eu, i Cynthia ne ntrebam dac la mas sttea
un uciga, iar Bill Kent se gndea la sfritul iminent al
carierei lui i poate era tentat s ne spun ceva care s ne
scoat de acolo pn a doua zi la amiaz.
Uneori, oamenii au nevoie de ncurajri, de aceea i-am
spus astfel, nct s neleag:
Bill, nu vrei s facem o plimbare? Sau s mergem la
tine la birou? Ca s stm de vorb.
A cltinat din cap.
Trebuie s plec. S-a ridicat n picioare. Ei bine sper
c mcelarii ia de la morg au lsat-o destul de ntreag,
ca s se poat ine sicriul deschis. A vrea s o mai vd o
dat Nu am o fotografie a ei i-a mai stors un zmbet.
ntr-o legtur extraconjugal, nu sunt prea multe amintiri.
De fapt, era o camer plin cu amintiri. Cynthia i cu
mine ne-am ridicat la rndul nostru i i-am spus:
Ia unul dintre posterele acelea pentru recrutare,
402

nainte ca altcineva s se gndeasc s-o fac. E o pies de


colecie.
Aa e.
Mulumesc pentru buturi, am spus.
S-a ntors i a plecat.
Ne-am aezat la loc. Cynthia s-a uitat dup el, apoi a
spus, ca pentru sine:
Poate c era suprat din cauz c-i vede cariera
terminat, din cauz c s-ar putea ca, n curnd, s cad n
mod public n dizgraie din cauza cstoriei lui ameninate
i din cauza morii cuiva la care inea. Poate c asta am
vzut. Sau el e ucigaul.
E greu s apreciezi purtarea lui, dat fiind prin ce
trece. Totui, tii ce se spune despre ochi ei au propriul
limbaj, venit din inim i din suflet. Ei vorbesc despre
dragoste, durere, ur, nevinovie i vinovie. Ei spun
adevrul chiar i atunci cnd persoana minte.
Cynthia m-a aprobat.
Aa este.
Am rmas tcui un timp.
Deci? a ntrebat apoi Cynthia.
M-am uitat la ea, ea s-a uitat n ochii mei, ca pentru a
face o experien, cred, i amndoi am czut de acord, fr
o vorb, c Bill Kent era omul nostru.

31

Am srit peste cin i am condus maina pe Rifle Range


Road, spre Jordan Field. Aa cum ne spusese i Kent mai
devreme, pe drum era un punct de control al poliiei
403

militare i a trebuit s ne oprim ca s ne legitimm. Cnd


am ajuns n dreptul gheretei poliistului de la intrarea n
Jordan Field, ne-am supus aceleiai proceduri de legitimare,
apoi a mai fost nc una la intrarea n hangarul trei. Armata
prefera s-i in pe ziariti n sala pentru conferine de
pres, acolo unde armata credea c trebuie s stea de
drept. Reporterilor le place s bntuie. Aceste diferene de
opinii exist cam de o sut de ani. Armata citeaz
consideraiile
privind
securitatea,
presa
invoc
tradiionalele i legalele sale privilegii. Armata a avut ctig
de cauz n ultimele decenii, deoarece nvase cel puin o
lecie n Vietnam.
Propriile experiene cu presa au nceput n Vietnam,
cnd un reporter mi-a bgat un microfon sub nas n timp ce
eram amndoi prini n focul unei mitraliere. Camera filma,
iar reporterul m-a ntrebat: Ce se ntmpl? Credeam c
situaia vorbea de la sine, dar, tnr i prost cum eram, am
rspuns: O mitralier duman ne-a prins n btaia
focului. i tipul a ntrebat: i ce ai s faci acum? Am s
te las pe tine i pe tipul cu camera aici. Am executat o
retragere grbit, spernd c mitraliorul duman i va
concentra focul pe domnii ziariti. Acest film se afl pe
undeva, n vreo arhiv, pstrat pentru posteritate. Pe cei
doi indivizi nu i-am mai vzut.
Hangarul era aproape pustiu, majoritatea oamenilor de
la laborator se ntorseser la Fortul Gillem sau acolo unde
era nevoie de ei, cu echipamentul respectiv. Dar vreo ase
persoane rmseser pe loc, ca s bat la main
rapoartele i s mai fac nite analize.
Lucrurile din casa lui Ann Campbell erau nc acolo, ca
i jeepul i BMW-ul ei, dar camera de lucru dispruse. Cu
toate acestea, Grace Dixon sttea la un birou de campanie,
cscnd n faa unui computer IBM.
i-a ridicat privirea spre noi i ne-a spus:
Am rechiziionat alt PC. Aranjez fiierele, citesc
404

scrisorile i jurnalele, dar nu imprim nimic, aa cum ai spus.


Ai primit materialul despre Yardley pe care i l-am trimis?
Da, am rspuns. Mulumesc.
Totul e foarte picant. mi place, a spus Grace.
S faci un du rece nainte de culcare, Grace.
A rs i i-a fit fundul lat pe scaun.
M-am lipit de scaun.
Unde ai s stai la noapte? a ntrebat Cynthia.
La casa de oaspei. Am s dorm cu discheta, nu cu un
brbat. Jur! i a adugat: Preotul garnizoanei e i el n
jurnal. Nu mai exist nimic sfnt?
Am vrut s-i demonstrez c faptul c se culcase cu o
zei era sfnt n sine, dar nu cred c cele dou doamne ar
fi apreciat gestul.
Poi s imprimi toate nregistrrile n care apare
numele colonelului William Kent? am ntrebat-o pe Grace.
Sigur. L-am vzut aici. Pot s-l caut. Care e funcia lui
sau titlul, n cazul n care apare cu ele?
E eful poliiei din garnizoan. Pentru prieteni, Bill.
Da. L-am vzut. Vrei s imprim orice referire la
numele lui, da?
Exact. nc ceva: FBI s-ar putea s apar la noapte
sau mine-diminea, devreme. Poliistul de la u nu-i va
opri s intre. Dar, cnd i vezi pe indivizi strbtnd
hangarul, scoi discheta i te prefaci c bai un raport.
Bine?
Sigur. Dar dac au un ordin al tribunalului pentru
percheziie?
E mai uor s ai de-a face cu militarii, pentru c ei
execut ordinele. Civilii cer explicaii i pun prea multe
ntrebri.
Grace, tu nu faci dect s bai rapoarte. ine discheta
asupra ta i, dac ncearc s i se uite sub fust,
plmuiete-i!
i dac sunt drgui? a rs ea.
405

Clar, ceva declanase libidoul femeii.


Grace, e foarte important ca nimeni s nu vad
materialul sta, afar de noi trei, i-a spus Cynthia.
Bine.
Cal Seiver e nc aici?
Da. Doarme undeva, pe acolo.
Grace ncepuse din nou s bat n clape. Nu tiu prea
multe despre computere i doresc s tiu chiar mai puin de
att. Dar oamenii, ca Grace, care se pricep i lucreaz, sunt
cam aiurii. Par s nu se dezlipeasc de ecran i stau acolo,
vorbesc, bat n taste, mormie, blestem, ip de plcere i
probabil c o duc aa, fr s fac dragoste, fr s doarm
i s mnnce, mult timp. De fapt, cred c lucrul sta e
valabil i pentru mine. Am plecat cu Cynthia, fr s ne mai
ostenim s-i spunem la revedere lui Grace.
Am tras n faa ei o tabl neagr, astfel ca nimeni din
cei care intrau pe u s nu o vad, apoi l-am cutat pe Cal
Seiver, care dormea adnc pe un pat pliant, i l-am sculat.
S-a ridicat n picioare, cltinndu-se i prnd zpcit din
pricina locului unde se afla.
L-am lsat cteva secunde, apoi l-am ntrebat:
Ai gsit ceva nou i interesant?
Nu, acum punem totul n ordine.
Ai luat amprentele i urmele picioarelor colonelului
Kent?
Sigur.
La locul faptei ai gsit urmele lui? Pe jeep, pe geanta
ei, la latrin?
S-a gndit puin, apoi mi-a rspuns:
Nu. Dar urmele lui sunt peste tot. I-am luat mulajul
tlpilor, ca s-l scot din cauz.
Ai primit pantofii colonelului Moore?
Da. I-am comparat cu mulajele neidentificate. Duceau
direct la cadavru, apoi napoi, la drum.
Ai fcut o diagram?
406

Da. S-a ndreptat spre un avizier asupra cruia a


ndreptat o lamp portabil. De avizier era prins o
diagram a locului crimei de 1,20 n pe 2,40. Scena
cuprindea o parte de drum, jeepul parcat al victimei,
nceputul tribunelor i, de cealalt parte a drumului, o mic
poriune a poligonului, care includea cteva inte i o schi
a victimei, cu minile i picioarele deprtate, pe care
desenatorul o redase fr sex.
Urmele de pai erau marcate cu pioneze colorate i, n
partea de jos a avizierului, era o legend care ddea o
identitate urmelor celor care erau cunoscui. Pionezele
negre indicau urmele despre care nu se tia ale cui erau
sau pe cele neclare. Sgei mici artau direcia i existau
explicaii, care artau dac urmele erau proaspete, vechi,
dac plouase peste ele, i aa mai departe. n cazul n care
o urm era imprimat peste alta, cea mai recent era
marcat cu o pionez de alt form. Mai existau i alte note
i explicaii care ncercau s fac ordine n haosul acela. n
cele din urm, toat schia avea s fie bgat n calculator,
unde aveai posibilitatea s vezi o diagram mai clar,
inclusiv, dac doreai, urmele aprnd una dup alta, ca i
cum le-ar fi lsat nite fantome. De asemenea, aveai
posibilitatea s elimini sau s readuci n scen oricare
dintre urme. Dar, acum, trebuia s m descurc pe baza
propriei experiene, combinate cu a Cynthiei i a lui Cal
Seiver.
Nu am analizat schia, a spus Seiver. Asta e treaba ta.
Da. mi amintesc din manual.
Trebuie s o facem mai clar pentru FBI. Exist prea
multe variante i necunoscute aici, inclusiv faptul c nu miai adus nclmintea pe care ai purtat-o atunci.
Cred c acum e n camera mea de la locuinele
pentru vizitatori.
Cnd oamenii evit s-mi aduc nclmintea pentru
urme, devin bnuitor.
407

Termin, Cal!
Da. S-a uitat la legend i a zis: colonelul Moore e cu
galben.
Pe noi ne intereseaz colonelul Kent, i-am rspuns.
Pauz.
Kent?
Kent.
M-am uitat la legend. Kent era albastru.
Am studiat cu toii diagrama i, n linitea hangarului, se
auzea imprimanta computerului care scuipa hrtie.
Povestete-mi, i-am spus lui Cal Seiver.
Bine.
Seiver a nceput i, din cele spuse de el, reieea c
William Kent se apropiase de cadavru nu mai puin de trei
ori.
Vedei, aici a mers de la drum spre cadavru. S-a oprit
foarte aproape de el, probabil a ngenuncheat sau a stat pe
vine, pentru c, atunci cnd s-a ntors, talpa s-a rotit, apoi
s-a ridicat i a plecat napoi, spre drum. Probabil c asta a
fost prima dat, cnd s-a dus acolo mpreun cu poliistul
care a gsit cadavrul Vedei, aici e urma ei Casey E cu
verde. Apoi, a doua oar, poate c a fost atunci cnd l-ai
nsoit tu i Cynthia, cu adidaii ei. Cynthia e cu alb. Nu s-a
lsat i mi-a amintit din nou: Tu eti cu negru. Mult negru. O
s te marchez cu roz cnd ai s-mi aduci bocancii. Dar,
deocamdat, nu pot s te deosebesc
Bine. Am priceput. Cnd s-a apropiat a treia oar de
ea?
Cal a ridicat din umeri.
S-a dus acolo i cnd am venit eu, dar atunci erau
prelate peste tot. Cred c s-a dus spre cadavru nu numai o
dat, nainte ca voi doi s ajungei acolo, pentru c se pare
c avem trei iruri cu urmele lui, de la drum la cadavru. Dar
i asta e greu de spus,. Pentru c nicio urm nu e complet.
Avem urme peste urme, pe pmnt moale, pe pmnt tare
408

i pe iarb.
Da
Am studiat cu toii pionezele, sgeile i legenda.
Acolo, au mai fost un brbat i o femeie, mbrcai n
haine civile, i-am spus. Pot s-i aduc nclmintea, dar pe
mine m intereseaz colonelul Kent. Cred c el a fost la
locul crimei mai devreme, probabil n uniform, cu aceiai
bocanci pe care i-a purtat i mai trziu, cndva, ntre, s
zicem, 02.45 i 03.30.
Cal Seiver s-a gndit o clip, apoi a rspuns:
Dar cadavrul nu a fost gsit pn la ce or era?
04:00, cnd l-a descoperit sergentul de gard St John.
Nu i-am rspuns.
Seiver i-a scrpinat chelia i s-a uitat la diagram.
S-ar putea s fie adic aici e ceva care nu e logic
Uite urmele lui St John. Cu portocaliu. Sunt, categoric, ale
lui. Tipul avea un cocolo de gum pe talp, care s-a
imprimat. Bun deci, aici sunt urmele lui St John i par s
se fi suprapus pe o urm despre care credem c este a
colonelului Kent. Kent avea nclminte absolut nou care
a lsat o urm clar. Deci dac St John a fost acolo la ora
04.00, iar colonelul Kent nu a venit pn nu l-a chemat
patrula deci, dup ora 05.00, atunci urma lui St John nu
este logic s fie deasupra urmei lui Kent. Dar trebuie s
nelegei c noi putem s identificm majoritatea urmelor,
dac mediul este favorabil zpad, noroi, pmnt moale
i altele de acest fel dar nu cu aceeai precizie, ca n cazul
amprentelor. Iar n acest caz, dei avem dou urme clare,
nu putem s spunem sigur care dintre ele s-a imprimat
ultima.
Dar ai notat c St John s-a suprapus peste urma lui
Kent.
Aa au apreciat tehnicienii. S-ar putea s fie o
greeal. St John a ajuns acolo primul, deci nu putea s
calce peste urma lui Kent dar voi zicei c este posibil s
409

fi fost Kent naintea lui St John.


Eu zic aa, dar s nu spui nimnui, i-am rspuns.
Eu v dau informaii doar vou i Curii Mariale.
Exact.
Hai s vedem mulajele, a zis Cynthia.
Bine.
Cal s-a uitat la cteva foi de hrtie, btute la main, i
a comparat ceva cu altceva, apoi ne-a condus la un col
ndeprtat al hangarului, unde se aflau cam o sut de
mulaje albe, de urme, puse pe jos, artnd ca urmele
populaiei din Pompei ndreptate spre ieirea din ora.
Mulajele erau numerotate cu un creion negru gras. Le-a
gsit pe cele pe care le cuta, le-a ridicat i le-a dus la o
mas. De mas era prins o lamp fluorescent pe care a
aprins-o.
Ne-am uitat la mulaj cteva secunde, apoi Cal a zis:
Bun, asta e urma lui St John care se ndreapt spre
cadavru. Semnul sta mic, din vrf, arat direcia n care se
afl cadavrul. Tot n direcia cadavrului este ndreptat i
urma asta care este a colonelului Kent.
M-am uitat la cele dou urme. Erau imprimate una
lng alta, partea stng a bocancului stng al lui Kent
peste partea dreapt a bocancului drept al lui St John sau
invers. Asta era ntrebarea. Nu am spus nimic, nici Cynthia.
n cele din urm, Cal a continuat:
Ei bine dac voi vedei adncitura asta? Este
cocoloul de gum al bocancului lui St John, dar care nu a
fost atins de bocancul lui Kent sau viceversa. Vedei, sunt
dou urme de bocanci militari de aceeai fabricaie, acelai
model, iar urmele au fost fcute la o oarecare distan n
timp i sunt suprapuse
Ai nevoie de un cuttor de urme pentru asta?
Poftim?
De ce a pus cineva o pionez de alt form pe urma
lui Kent din diagram?
410

Nu eu sunt expertul!
Unde este expertul?
A plecat. Dar am s ncerc ceva.
A schimbat poziia luminii, apoi a stins-o i s-a uitat la
mulaj n lumina slab de deasupra capetelor noastre, dup
aceea a luat o lantern i a ncercat diferite unghiuri i
distante. Ne-am uitat i noi, nefiind o chestiune de tiine
exacte, mai degrab ceva de bun-sim. De fapt, era
aproape imposibil s spui cu certitudine care dintre urme
fusese fcut prima.
Cynthia a trecut cu degetul peste locul unde se
suprapuneau cele dou urme. Dac tlpile ar fi fost netede,
s-ar fi putut spune cu uurin care era mai adnc, dar
chiar i atunci, nu era o dovad c cea mai adnc fusese
fcut prima, din cauza faptului c oamenii au o clctur
diferit i nu sunt la fel de grei. Dar urma cea mai adnc
este, de obicei, prima, pentru c piciorul preseaz pmntul
sau zpada, sau noroiul, iar pasul urmtor calc pe un
pmnt care nu mai e afnat i nu se mai afund aa de
mult dect dac e vorba de o persoan masiv.
Urma lui St John este mai nalt cu un fir de pr dect
a lui Kent.
L-am vzut pe Kent, are cam 95 de kilograme. Cum e
St John?
Cam tot aa, am rspuns.
Ei bine, a zis Seiver, depinde de ct de greu calc
amndoi. Dac judecm dup urmele lor de pe diagram i
dup faptul c ambele urme sunt drepte, niciunul nu a
alergat. De fapt, cred c amndoi au mers ncet. Deci, dac
urma lui Kent e cu o idee mai adnc, nseamn c el a
lsat prima urm, iar St John a clcat mai trziu peste ea.
Dar e doar o presupunere. Nu a putea s trimit pe nimeni
la spnzurtoare pe aceast baz.
Nu, dar putem s-l speriem.
Asta da.
411

Poi s chemi expertul napoi n noaptea asta?


Cal a scuturat din cap.
S-a dus cu o misiune la baza din Oakland. Dar pot s
aduc pe altcineva, cu elicopterul.
l vreau pe primul. Trimite mulajul cu avionul la
Oakland i spune-i s-l analizeze din nou. Nu-i spune care a
fost rezultatul primei analize. Bine? Nu o s i-o aminteasc
tocmai pe asta din cteva sute.
Da. Vom vedea dac judec la fel lucrurile. Am eu
grij. Poate l trimit cu un zbor comercial de la Atlanta la
San Francisco. M duc chiar eu, poate.
Nici s nu te gndeti. Eti consemnat la Hadley, cu
mine.
La dracu!
Da. Bun, vreau ca o echip de la Gillem s ias
mine-diminea, n zori, n poligonul ase. S caute i alte
urme ale colonelului Kent. S se uite de-a lungul drumului,
mai departe de poligon, n jurul locului unde a fost
cadavrul, aproape de toalete, i aa mai departe. Vreau o
diagram clar doar cu urmele lui Kent. Mai mult, bag
totul ntr-un computer i fii gata s faci mine o
demonstraie. Bine?
O s m strduiesc. A ezitat puin, apoi a ntrebat:
Eti sigur de asta?
Am dat uor din cap, dar nu avea nevoie de mai multe
ncurajri, ca s-i scoat pe oameni din pat i s-i aduc
napoi la Hadley, n zori.
Cal, i-am spus, s-ar putea ca FBI s fie pe aici la
noapte sau mine, devreme. Cazul intr n jurisdicia lor
mine la ora 12.00. Dar nu pn atunci.
Am neles.
Stabilete un semnal cu echipa de poliiti de la u,
ca s o alerteze pe Grace i ea s poat ascunde discheta
la care lucreaz.
Nicio problem.
412

Mulumesc. Ai fcut treab bun.


M-am ntors mpreun cu Cynthia la Grace Dixon, care
punea grmad hrtiile scoase din imprimant.
Asta e ultima, a spus ea. Ai aici toate nregistrrile n
care este pomenit Bill Kent, William Kent, Kent, i aa mai
departe.
Bun.
Am luat hrtiile i le-am frunzrit. Erau cam patruzeci
de foi de hrtie, unele cu mai mult de o nregistrare datat,
prima fiind fcut n iunie, cu doi ani n urm, iar cea mai
recent era datat sptmna trecut.
S-au vzut foarte des, a comentat Cynthia.
Eram de acord.
Bun. Mulumesc din nou, Grace. Ce-ar fi s pui
discheta n locul la secret i s te duci la culcare?
Eu sunt bine mersi. Tu ari ca dracu.
Am luat hrtiile cu mine i am strbtut hangarul. Am
ieit afar, unde era o noapte linitit, cu mult umezeal
n aer, nct nu se simte nici mcar mirosul pinilor dect
dac stai n vrful lor.
Du? am ntrebat-o.
Nu, a rspuns Cynthia. Colonelul Moore i doamna
Baker-Kiefer. i mai aminteti de ei?
Ne-am urcat n maina mea. Ceasul de la bord arta
10.30. Mai aveam mai puin de paisprezece ore.
Cynthia m-a vzut uitndu-m la ceas.
Tipii de la FBI casc acum i se ntorc pe partea
cealalt, a spus. Dar mine, locul va fi plin de ei.
Da.
Am bgat maina n vitez i am plecat de la Jordan
Field.
Nu-mi pas dac se crede c ei vor soluiona cazul.
Eu nu sunt meschin. Mine, la ora 12.00, o s le predau
totul i n-au dect s se spele pe cap. Dar cu ct ne
apropiem mai mult de fpta, cu att mai puin murdrie
413

vor rscoli. O s-l art cu degetul pe Kent i sper c nu vor


merge mai departe.
E foarte frumos din partea ta s-i lai pe ei s ncheie
cazul. i cariera ta se ncheie, ntr-un fel. Dar ai putea s ai
ncredere i n mine.
Tu eti militar. Execui ordinele. Acum, asculi de
ordinele mele.
Am neles. A stat puin mbufnat, apoi a spus: FBI
este maestru n jocul relaiilor cu publicul, Paul. Oamenii lor
de acolo i fac astfel treaba, nct Biroul de Informaii
Publice al armatei seamn cu un ghieu de informaii
dintr-o staie de autobuz. Trebuie s terminm singuri
treaba asta, chiar dac ar fi s-i punem arma la tmpl lui
Kent i s-l ameninm c-i zburm creierii dac nu
mrturisete.
Vai de mine, ce hotrt eti n seara asta!
Paul, e foarte important. i ai dreptate cnd spui c
FBI va rscoli murdria, fr s fie nevoie. Vor strecura
coninutul jurnalului n toate ziarele din ar i vor aduga
btaia de joc la jigniri, vor spune c au gsit discheta i c
au decodificat-o. Tipii sunt foarte pricepui, dar nu au pic de
mil. Sunt aproape la fel de lipsii de sentiment c i tine.
Mulumesc.
i nu le pas de armat. i, apropo de Nietzsche,
filosofia celor de la FBI este: Orice face ca celelalte
instituii de aprare a legii s par incapabile
mbuntete imaginea noastr. Deci, trebuie s gsim
soluia pn mine, la ora 12.00.
Bine. Cine e ucigaul?
Kent.
Sigur?
Nu. Tu ce zici?
Am ridicat din umeri.
Mie mi place tipul.
A dat din cap.
414

Nici mie nu-mi displace, dar nu m omor dup el.


Amuzant, m-am gndit, ce des au brbaii i femeile
preri diferite despre aceeai persoan. Ultima dat cnd
mi amintesc c am czut de acord cu o femeie c ne
plcea un tip, femeia era nevasta mea care a fugit cu tipul
respectiv. Am ntrebat-o, pentru informaia mea:
Ce nu-i place la Kent?
i-a nelat nevasta.
Mi se prea logic. Am adugat i eu:
De asemenea, poate s fie i uciga. E ceva minor,
dar cred c trebuia s-l adaug.
Las ironiile. Dac el a omort-o pe Ann Campbell, a
fcut-o nepremeditat. Dar i-a nelat nevasta timp de doi
ani, ceea ce a fost o infidelitate premeditat. Asta
demonstreaz o slbiciune de caracter.
Aa s-ar zice.
Eram pe drumul ntunecat din pdurea de pini. n
deprtare, vedeam luminile de pe Bethany Hill i m-am
ntrebat ce se petrecea la familia Fowler i n casa lui Kent.
Nu a vrea s fiu acolo la cin, n seara asta, am
spus.
Cynthia s-a uitat prin parbriz.
Ce mizerie! Am venit la Hadley ca s anchetez un viol
i m-am trezit implicat n consecinele unui viol vechi de
zece ani.
Delictul atrage dup sine alt delict, am spus.
Aa e. tiai c, statistic vorbind, o femeie, care a fost
violat o dat are mai multe anse s fie din nou violat
dect una care nu a suferit niciun viol?
Nu tiam.
Dar nu se tie de ce. Nu exist factori comuni, ca
meseria, vrsta, locul unde locuiete sau ceva de felul sta.
Dar, dac i s-a ntmplat o dat, este posibil s i se
ntmple iar. Nu e logic. E nfiortor, de parc ar exista un
ru care tie
415

Straniu, am fost eu de acord.


Nu am avut aceast experien n cazurile de
omucidere. Nu poi fi omort dect o dat.
Cynthia a nceput s-mi vorbeasc despre slujba ei,
despre felul cum o doboar uneori i despre felul n care i
afectase cstoria.
mi era clar c Cynthia simea nevoia s vorbeasc,
pentru a se vindeca nainte de ancheta urmtoare. Dar, din
fiecare caz, i rmne ntotdeauna ceva, ca o toxin a
sufletului care te mbolnvete tot mai mult, n fiecare an.
Dar este o treab care trebuie s fie fcut de cineva i unii
oameni hotrsc s o fac, iar alii hotrsc s fac alte
treburi. Cred c i se formeaz o crust n jurul inimii, dar
care e doar att de groas ct vrei tu s fie, iar, uneori, o
crim deosebit de crud ptrunde prin crust i te rnete
din nou.
Cynthia a continuat s vorbeasc i presupun c mi-am
dat seama c nu era vorba numai de ea, de cstoria ei sau
de slujb, ci despre mine i despre noi.
Cred c a putea s cer un transfer la altceva, a
spus.
De exemplu?
Orchestra armatei. A rs. mi plcea s cnt la flaut.
Tu cni la ceva?
Numai la radio. Ce-i cu Panama?
A ridicat din umeri.
Te duci unde eti trimis. Nu tiu Nimic nu e sigur.
Cred c ar fi trebuit s spun ceva, s-i ofer o alternativ.
Dar, de fapt, nu eram att de ncreztor i hotrt n
ceea ce privete viaa mea personal, aa cum eram n
viaa profesional. Cnd o femeie pronun cuvntul
angajament, eu cer o aspirin. Cnd ea zice dragoste,
eu mi leg ireturile de la adidaii cu care alerg.
Ceea ce se ntmpla acum cu Cynthia era adevrat,
pentru c trecuse testul timpului i pentru c mi fusese dor
416

de ea i m gndisem la ea timp de un an. Acum, cnd ea


era lng mine, chiar alturi de mine, intrasem n panic.
Dar nu era s stric iari lucrurile, aa c i-am spus:
Mai am nc ferma aceea de lng Falls Church. Poate
c i-ar face plcere s o vezi.
Sigur.
Bun.
Cnd?
Cred c poimine. Cnd ne ntoarcem la statulmajor. Rmnem n weekend acolo. Chiar mai mult dac
vrei.
Luni trebuie s fiu la Benning.
De ce?
Avocai. Hrtii. Divorez n Georgia. M-am cstorit n
Virginia. Pentru oamenii ca noi ar trebui s existe soluia
divorului n orice stat.
Bun idee.
La sfritul lunii, trebuie s fiu n Panama. A vrea s
termin cu divorul nainte de a pleca acolo, altfel o s mai
dureze ase luni, dac plec din ar.
Da. Mie mi-au adus actele de divor cu elicopterul, pe
linia frontului.
Zu?
Da. Plus o scrisoare, n care mi se cerea achitarea
mprumutului pentru main, plus literatur antirzboinic
din partea unui grup pacifist din San Francisco. Sunt zile n
care nu merit s te dai jos din pat. De fapt, acolo nu
aveam pat. Dar ar fi putut s fie i mai ru.
Dar i mai bine. Vom avea un weekend frumos.
Abia atept.

417

32

Am ajuns la sediul poliiei militare. Ziaritii plecaser i


am parcat ntr-o zon interzis de pe drum. Am luat hrtiile
cu jurnalul lui Ann Campbell i am intrat n cldire.
nti, stm de vorb cu colonelul Moore, apoi vedem
ce a aflat doamna Kiefer, am spus Cynthiei.
Pe cnd ne ndreptam spre celule, Cynthia a remarcat:
E greu de crezut c omul care conduce locul sta e
un criminal.
Da. Stric toate protocoalele i toate procedurile
standard.
Aa e. Ce prere ai de urma aceea?
Asta e cam tot ce avem, i-am rspuns.
S-a gndit o clip, apoi a spus:
Dar avem motivul i cauza. Dei nu sunt sigur de
profilul psihologic pe care l-am fcut ucigaului sau de
voina lui Kent de a aciona. De asemenea, aproape c nu
avem probe. Dar, dup ce am but cu el, cred c intuiia
noastr e corect.
Bun. Spune asta celor de la FBI.
L-am rugat pe sergent s ne nsoeasc i ne-am dus la
celula colonelului Moore. Acesta sttea pe pat, n capul
oaselor, mbrcat, dar fr bocanci. Dalbert Elkins i
trsese scaunul lng gratiile care despreau cele dou
celule i sttea de vorb cu Moore, care fie c l asculta cu
atenie, fie c intrase ntr-o stare de trans catatonic.
Ne-au vzut apropiindu-ne i s-au ridicat amndoi n
picioare. Elkins prea bucuros c m vede, dar Moore prea
temtor, ca s nu spun rvit.
Rmne stabilit pentru mine? Nicio problem? m-a
ntrebat Elkins.
418

Nicio problem.
Nevasta mea zicea s v mulumesc.
A zis ea aa? Mie mi-a spus s te in aici.
Elkins a rs.
Vrei s descui celula colonelului Moore, te rog? i-am
spus sergentului.
Da, domnule.
A descuiat celula lui Moore i m-a ntrebat:
Ctuele?
Da, te rog, sergent.
Sergentul a ltrat la Moore:
Minile n fa!
Moore i-a ntins minile cu pumnii strni n fa, iar
sergentul i-a pus ctuele.
Fr niciun cuvnt, am mers de-a lungul coridorului lung
i plin de ecouri, pe lng celulele goale. Moore, care era
numai n ciorapi, nu fcea zgomot. Pe acest pmnt, sunt
puine locuri mai triste dect o celul i puine scene mai
melancolice dect un prizonier cu ctue. Moore, cu toat
pregtirea lui, nu suporta prea bine situaia, dar sta era i
scopul meu.
Am intrat ntr-o camer pentru interogatorii i sergentul
a plecat. I-am spus lui Moore s ia loc. S-a aezat. Cynthia
i cu mine ne-am aezat de partea cealalt a mesei.
I-am zis:
V-am spus c, prima dat cnd vom mai sta de vorb,
va fi aici.
Nu a rspuns. Prea puin speriat, puin demoralizat,
dar i puin furios, dei ncerca s se stpneasc, dndu-i
seama c nu i era de niciun folos.
Dac ne-ai fi spus tot ce tiai de prima dat, ai fi
putut s nu v aflai aici.
Niciun rspuns.
tii ce-l scoate ru de tot din fire pe un detectiv?
Atunci cnd trebuie s cheltuiasc timp preios i energie
419

cu un martor care face pe deteptul.


L-am mai mutruluit puin, asigurndu-l de toat sila
mea, spunndu-i c-i face de ruine uniforma, rangul,
profesia, ara, i c este o ruine pentru Dumnezeu, rasa
uman i Univers.
Moore a rmas tot timpul tcut, dei nu cred c aceasta
era expresia dreptului lui asigurat de Amendamentul Cinci,
de a tcea, de vreme ce credea c eu doream s-i in
gura.
n acest timp, Cynthia s-a dus s ia hrtiile scoase de
imprimant, dup jurnal, lsndu-ne singuri pe parcursul
acestui atac verbal. Dup aproximativ cinci minute, s-a
ntors fr hrtii, dar cu o tav de plastic, pe care se aflau
un pahar de plastic cu lapte i un papana.
Ochii lui Moore au strlucit la vederea mncrii i a
ncetat s-mi acorde atenie.
V-am adus asta, a spus Cynthia. A pus tava departe
de el i i-a spus: L-am rugat pe poliist s v scoat
ctuele, ca s putei mnca. Va veni aici de ndat ce va fi
liber.
Pot s mnnc i cu ctuele, a asigurat-o Moore.
Cynthia l-a informat:
E mpotriva regulamentelor s-i obligi pe deinui s
mnnce cu minile n ctue, lanuri i altele.
Dar nu m oblig nimeni, eu vreau
mi pare ru. S-l ateptm pe sergent.
Moore a rmas cu ochii la papana, care cred c era
primul papana de la popot cruia i arta vreun interes.
Hai s continum, i-am spus. i s nu v mai batei
joc de noi, aa cum ai fcut de cteva ori. Ca s v art n
ce rahat v-ai bgat, am s v spun ce tim deja datorit
probelor de la laboratorul nostru. Apoi ne vei completa cu
detalii. nti, dumneavoastr i Ann Campbell ai pus asta la
cale de cel puin o sptmn din clipa n care tatl ei i-a
dat ultimatumul. Bun, nu tiu a cui a fost ideea s
420

reconstituie violul de la West Point m-am uitat la el ca s-i


vd reacia i am continuat , dar a fost o idee de om
bolnav. Bun! Ai sunat-o la statul major, v-ai pus de acord
n privina timpului i v-ai dus cu maina n poligonul cinci,
unde ai trecut peste pietri i ai tras-o n spatele
tribunelor. Ai luat din main ruii de cort, frnghia, un
ciocan i altele, precum i un telefon mobil i, poate, un
casetofon. Ai luat-o pe drumul de brne care duce spre
toalete i spre poligonul ase, i poate c ai sunat-o de
acolo, ca s avei sigurana c plecase de la statul-major.
n urmtoarele zece minute, i-am fcut reconstituirea
crimei, bazndu-mi povestirea pe probele de laborator i pe
presupuneri. Colonelul Moore prea foarte impresionat,
foarte surprins i din ce n ce mai nefericit.
Am continuat:
L-ai sunat pe general la telefonul lui rou i, cnd a
rspuns, Ann i-a pus banda. Atunci, tiind c mai avei nc
aproximativ douzeci de minute la dispoziie, ai nceput
punerea n scen. Ea s-a dezbrcat n main sau lng ea,
pentru cazul n care aprea cineva neateptat. Ai pus
lucrurile ei ntr-un sac de plastic pe care l-ai lsat n jeep.
Nu-i aa?
Da.
Nu i-a scos ceasul.
Da, voia s in socoteala timpului. Putea s vad
cadranul i s-a gndit c acest lucru o va liniti n timpul ct
i va atepta prinii.
Ciudat, m-am gndit, dar mult mai puin ciudat dect
scena care mi se nfiase prima dat, cnd am vzut-o
goal, legat i cu nimic altceva pe ea dect ceasul de la
mn. Fcusem un drum lung din dimineaa aceea, cnd
crezusem c am de a face cu opera unui violator uciga. De
fapt, crima avusese loc n faze, iar geneza ei avea zece ani
vechime, i ceea ce vzusem nu era ceea ce li se prea
tuturor c vd. Eu vzusem produsul finit al unei nopi
421

ciudate care ar fi putut s se termine altfel.


I-am spus lui Moore:
Ai observat dac avea pe mn inelul de la West
Point?
A rspuns, fr s ezite:
Da, l avea. Era o legtur simbolic a prezentului cu
violul original. Pe partea dinuntru era gravat numele ei,
bineneles, i avea intenia s-l dea tatlui ei, ca pe un fel
de simbol, un fel de a-i spune c amintirile urte pe care le
simboliza erau acum n posesia lui, i ea nu mai voia s i le
reaminteasc.
neleg Dumnezeule, ce femeie deosebit, dei cu
probleme psihice. i, atunci, m-am gndit c ntre ea i
tatl ei era ceva de natur psihosexual, foarte adnc
ngropat, i probabil c Moore nelesese acest lucru. Poate
toi membrii familiei Campbell neleseser, dar nu voiau n
ruptul capului s tie ceva despre asta.
Am schimbat priviri cu Cynthia i cred c ea se gndise
la acelai lucru. Dar s revenim la crima n chestiune. I-am
spus lui Moore:
Deci, amndoi ai ajuns n poligon, ai ales un loc, la
baza intei, cam la cincizeci de metri de drum, iar ea s-a
ntins pe jos i i-a deprtat minile i picioarele. M-am uitat
la Moore i l-am ntrebat: Cum este atunci cnd cineva te
consider doar un eunuc supus?
Un fulger de mnie i-a trecut prin ochi, dar s-a controlat
i a rspuns:
Niciodat nu am profitat sexual de un pacient.
Indiferent ct de ciudat vi se pare aceast terapie, fusese
conceput ca s-i ajute, s acioneze ca o purificare pentru
ambele pri. Terapia nu includea i un contact sexual sau
violarea pacientei n timpul ct era legat.
Suntei un tip dat naibii, un model de perfeciune n
profesie. Dar s nu-mi ies iari din fire. Vreau s tiu ce s-a
ntmplat dup ce ai legat ultimul nod. Spunei-mi.
422

Bine Am mai stat puin de vorb i ea mi-a


mulumit pentru c riscam att de mult ajutnd-o la
realizarea planului ei
Domnule colonel, lsai asta. Continuai.
A respirat adnc i a continuat:
M-am ntors la jeep, mi-am luat sacul de plastic cu
hainele i servieta, pe care o folosisem ca s aduc ruii de
cort i frnghia, i n care se afla acum doar ciocanul. Dup
aceea m-am dus la toalet, n spatele tribunelor, i am
ateptat.
Ce ai ateptat? Pe cine?
Pe prinii ei, bineneles. Ea era ngrijorat c s-ar
putea s vin altcineva nti i s-i vad jeepul, de aceea
m rugase s rmn pn la venirea prinilor ei.
i ce trebuia s facei, dac venea altcineva nti? S
v ascundei capul n closet?
Am simit c Cynthia m-a lovit pe sub mas. A continuat
ea interviul. L-a ntrebat frumos pe Moore:
Ce trebuia s facei, domnule colonei?
El s-a uitat la ea, apoi la papana, din nou la ea i a
rspuns:
Aveam pistolul ei n sacul de plastic. Dar nu tiu
exact ce ar fi trebuit s fac, dar, dac se apropia cineva i o
vedea naintea prinilor ei, eram pregtit s o apr de
orice ru.
neleg. Atunci ai folosit toaleta?
Moore a prut puin surprins, apoi a dat din cap.
Da, a trebuit s folosesc toaleta.
I-am spus:
Erai att de speriat, nct a trebuit s facei pipi. Nu-i
aa? Apoi, ca un bun soldat, v-ai splat pe mini. i pe
urm?
S-a uitat la mine, apoi i-a rspuns Cynthiei:
Am rmas n spatele toaletei, apoi am vzut farurile
pe drum. Maina s-a oprit i, cnd s-a deschis portiera
423

dinspre ofer, l-am vzut pe general. Era lun plin. Am


recunoscut maina doamnei Campbell, dei pe ea n-am
vzut-o. M temeam c s-ar putea ca generalul s nu o ia
pe soia lui cu el.
De ce?
Fr doamna Campbell, situaia ar fi putut s scape
de sub control. Nu m-am gndit niciodat c generalul s-ar
putea apropia de propria fiic, goal Eram sigur c, dac
erau numai ei doi, vor sri scntei.
Cynthia l-a privit ndelung, apoi a ntrebat:
Ai rmas acolo ct a durat convorbirea dintre
generalul Campbell i fiica lui?
Nu.
De ce nu?
Hotrsem, mpreun cu ea, s nu rmn. De ndat
ce am fost sigur c venise generalul, am aruncat sacul de
plastic cu hainele ei pe acoperiul toaletei, apoi am luat-o
n grab pe crare. Eram la cinci minute de mers pe jos
pn la main i nu eram sigur ct urma s dureze
convorbirea celor doi. Doream s-mi scot maina pe drum
i s m duc n garnizoan ct mai repede. i aa am fcut.
Ai mai vzut vreun vehicul pe drum cnd v
ntorceau?
Nu.
Am privit-o pe Cynthia, apoi l-am privit pe Moore.
Domnule colonel, gndii-v. Ai vzut faruri care se
ndreptau n direcie opus?
Nu. Deloc. Asta m preocupa i pe mine Eram sigur
c nu m vzuse nimeni.
Nu ai vzut pe nimeni venind pe jos?
Nu.
Ai vzut sau ai auzit ceva cnd v aflai n poligonul
cinci sau ase? Dar la toalet, lng jeep sau pe crare?
A dat din cap.
Nu.
424

Deci, dup ce ai plecat, a omort-o cineva.


Da. Eu am lsat-o n via.
Cine credei c a omort-o?
S-a uitat la mine surprins.
Generalul, bineneles. Credeam c tii asta.
De ce spunei aa ceva?
De ce? tii ce s-a ntmplat. Rolul meu a fost doar s
refac scena violului ca s o vad prinii ei. El a ajuns acolo
l-am vzut cu ochii mei i, n zori, ea a fost gsit
strns de gt. Cine altcineva s o fi fcut?
Ce se atepta ea s fac prinii ei? Ce v-a spus
despre asta? l-a ntrebat Cynthia.
Moore s-a gndit o clip, apoi a rspuns:
Cred c se atepta ca ei s Nu tia cum vor
reaciona la cele ce aveau s vad, dar era convins c o
vor lua de acolo, indiferent ct le-ar fi fost de greu. tia c
nu o vor lsa acolo, c vor fi silii s o vad, s se confrunte
cu goliciunea ei, cu ruinea i umilina ei. tia c-i vor
desface legturile, elibernd-o astfel psihologic, nu numai
pe ea, ci i pe ei nii. Moore s-a uitat la noi. nelegei?
Da, neleg aceast teorie, a rspuns Cynthia.
Mie mi se pare o nebunie, mi-am spus eu prerea.
Moore mi-a rspuns:
Dac doamna Campbell ar fi fost acolo, aa s-ar fi
petrecut lucrurile. n mod sigur, nu s-ar fi terminat cu o
tragedie.
Cele mai bine alctuite planuri ale psihologilor dau
gre, de obicei.
M-a ignorat i a rugat-o pe Cynthia:
Ai putea s-mi dai mcar paharul cu lapte? Mi-e
foarte sete.
Sigur.
Cynthia i-a apropiat paharul de minile nctuate, iar el
l-a luat cu ambele mini i l-a golit dintr-o nghiitur. A pus
jos paharul i toi am rmas tcui cam un minut, ct i-a
425

savurat Moore laptele, de parc ar fi fost un pahar din


butura lui preferat.
Cynthia l-a ntrebat:
V-a spus vreodat c se atepta ca tatl ei s vin
singur, s se nfurie i chiar s o omoare?
Moore a rspuns repede:
Nu! Dac ar fi fcut-o, nu a fi fost niciodat de acord
cu planul ei.
Nu tiam dac era adevrat sau nu, i numai doi oameni
tiau. Unul din ei era mort, iar cellalt sttea aici i urma s
mint ca s diminueze gravitatea celor ce fcuse. Generalul
tia, bineneles, cum se simise n clipa n care fiica lui i
aruncase provocarea n fa. Dar nici lui nsui nu-i putea
mrturisi ce simise, cu att mai puin mie. ntr-un fel, nici
nu mai conta.
Cynthia l-a ntrebat pe Moore:
V-ai gndit, dumneavoastr sau Ann Campbell, c
generalul nu va veni pregtit ca s o elibereze nu din
punct de vedere psihologic m refer la un cuit sau la
ceva cu care s scoat ruii.
Da, ea s-a gndit, a rspuns Moore. Am nfipt o
baionet n pmnt ai gsit-o, nu-i aa?
Unde era baioneta? a ntrebat Cynthia.
ntre picioarele ei Brbaii care au violat-o la West
Point i-au luat baioneta i au nfipt-o n pmnt, aproape
de ntre picioarele ei i au prevenit-o s nu spun ce s-a
ntmplat.
neleg, a dat Cynthia din cap.
Moore a continuat:
Ea a vrut s-i ocheze pe amndoi, bineneles, iar ei
urmau s ia baioneta i s-o elibereze. Ea s-a mai gndit c
el i va oferi cmaa sau jacheta. I-am lsat acolo sutienul i
avea chiloii trai pe gt, aa cum sunt sigur c ai gsit-o.
Aa fusese prsit n pdure, la West Point. i aruncaser
hainele n jur, iar ea a trebuit s le caute pe ntuneric. n
426

cazul de fa, totui, spera c prinii ei o vor ajuta s


mearg la jeep, unde avea intenia s-i spun tatlui ei
unde erau hainele pe acoperiul toaletei i s-l roage s
i le aduc. i-a lsat geanta n jeep, cu cheile; avea intenia
s se mbrace i s plece de acolo cu maina, ca i cum nu
s-ar fi ntmplat nimic, apoi s se duc la statul-major.
Urma s se duc la ntlnirea de la micul dejun, pe care o
aranjase cu prinii ei, unde urmau s trag concluziile.
Cynthia a dat din cap din nou. L-a ntrebat:
i punea multe sperane n aceast ntlnire de la
micul dejun?
S-a gndit o clip nainte de a rspunde.
Da, cred c da. n funcie, bineneles, de felul cum
reacionau tatl i mama ei. Dup cum s-a vzut pe urm,
doamna Campbell nu a venit. Dar cred c Ann i-a dat
seama c, indiferent ce fore dezlnuia n noaptea aceea,
indiferent cum reaciona tatl ei, lucrurile nu puteau s
mearg mai ru. Terapia de oc reprezint un mare risc,
dar, cnd nu mai ai nimic de pierdut, cnd ai ajuns la fund,
atunci eti gata s pui totul la btaie i s speri c va fi
bine.
Cynthia l-a aprobat din nou, aa cum se spune n
manual. Fii pozitiv, afirmativ. Nu sta cu faa mpietrit, nu fi
sentenios ori sceptic atunci cnd un suspect face
mrturisiri. D doar din cap, ca un psihanalist n timpul unei
edine de terapie. Poate c Moore recunotea tehnica,
ceea ce era o ironie a sorii, dar, n starea lui mintal i
fizic, tot ce-i mai dorea era un zmbet, o nclinare a
capului i un papana idiot. Cynthia l-a ntrebat:
V-a spus ce atepta de la aceast ntlnire? i de ce
tocmai acum, dup atia ani?
Ei bine era gata s ierte. Era gata s nu spun
nimic n dimineaa aceea, s promit orice ar fi avut darul
s ndrepte lucrurile. Se sturase de lupt i se simea
uurat, chiar nainte de a merge la poligon. Era plin de
427

speran, aproape vesel i, ca s v spun adevrul, era


fericit i aproape mpcat, pentru prima dat de cnd o
cunoteam. A respirat adnc i s-a uitat la noi. A continuat:
tiu ce credei despre mine i nu v nvinovesc, dar nu mam gndit dect la interesul ei. M sedusese i pe mine, dar
n alt mod, i am fost de acord cu ceea ce tiam c nu e
ortodox.
Dar, dac ai fi vzut ce optimist era, cum reaciona,
ca o feti nervoas, speriat, dar plin de speran c
acesta era sfritul lungului ei comar Cu toate acestea,
tiam c rul pe care i-l fcuse ei i celorlali nu avea s
dispar chiar aa de uor, doar pentru c ea avea s le
spun prinilor ei: V iubesc i v iert, dac i voi m
iertai. Dar i-a fcut greit socoteala nici eu nu am pus
la socoteal furia tatlui ei iar ea credea c, n curnd, va
fi din nou fericit i tot repeta ce avea s le spun n
noaptea aceea i la micul dejun
i, atunci, s-a ntmplat cel mai ciudat lucru. Dou
lacrimi s-au rostogolit pe obrajii lui Moore, iar el i-a
acoperit faa cu minile.
Cynthia s-a ridicat, i-a pus mna pe umrul lui i mi-a
fcut semn s ies afar cu ea. Am ieit pe coridor i ea mi-a
spus:
Las-l s plece, Paul.
La dracu, nu!
I-ai luat interogatoriul n nchisoare. Las-l s plece.
S doarm n biroul lui i s se duc mine la
nmormntare. O s mai vorbim cu el mine sau poimine.
Nu o s fug nicieri.
Am ridicat din umeri.
Bine. Dumnezeule, ncep s m nmoi!
M-am dus la biroul grzii i am vorbit cu sergentul. Am
completat un formular de eliberare, cu consemnare n
garnizoan, i l-am semnat ursc formularele astea apoi
m-am ntors pe coridorul unde m atepta Cynthia.
428

E liber, dar consemnat n garnizoan.


Bun. Aa e foarte bine.
Nu tim sigur.
Paul mnia nu va schimba nimic din ceea ce s-a
ntmplat, iar rzbunarea nu va face dreptate. Asta ar
trebui s nvei din ceea ce s-a ntmplat aici. Ann Campbell
nu a reuit. Dar ceea ce i s-a ntmplat ei ar trebui s fie un
exemplu n direcia asta.
Mulumesc.
Ne-am dus n biroul meu i m-am aezat la masa de
lucru, am mprit jurnalul ntre Cynthia i mine. nainte de
a ncepe s citim, i-am spus:
Ce s-a ntmplat cu baioneta?
Nu tiu, a rspuns. Dac generalul Campbell nu s-a
apropiat de fiica lui, atunci nu a vzut-o i nu tia c ar fi
putut s o elibereze. El ne-a spus dou versiuni ale
ntmplrii una c ar fi ncercat s o elibereze, trgnd de
rui, cealalt, c nu a putut s se apropie prea mult. De
fapt nu s-a apropiat.
Exact. Deci urmtorul personaj aprut pe scen hai
s zicem c a fost Kent a vzut baioneta, avnd de ales
ntre cele dou alternative dac a fost Kent. Apoi au venit
soii Fowler care aveau propriul cuit dar ea era deja
moart. Apoi au venit sergentul St John, ECI Casey Nu
tiu, dar e interesant faptul c oricine a scos baioneta din
pmnt, a pstrat-o. Dac acceptm a doua versiune a
generalului, aceea c el nu s-a apropiat, baioneta nu e la el.
Ucigaul nu avea motive s ia baioneta. Nici St John, nici
Casey.
Vrei s spui c au luat-o soii Fowler?
Cnd soii Fowler au gsit-o moart i au vzut
instrumentul, cu care ar fi putut s fie eliberat, ntre
picioarele ei, i-au dat seama c generalul i minise, c
generalul nu ncercase s o elibereze, aa cum, sunt sigur
de asta, le spusese. C, de fapt, aa cum ne-a relatat
429

generalul Campbell n a doua versiune, nu se apropiase de


ea i c strigaser unul la cellalt. Deci, cnd Fowler a
vzut baioneta, i-a dat seama c generalul ar fi putut s o
elibereze, dar nu o fcuse i, ca urmare, ea murise. Nevoind
s-i spun acest lucru, nici ca el s afle din vreun raport
oficial, au luat baioneta i au scpat de ea. sta a fost nc
un serviciu pe care i l-au fcut, dar nou nu ne-a folosit,
dimpotriv.
Cynthia s-a gndit o clip.
Da, a spus, probabil c aa s-a ntmplat. i inelul ei
de la West Point?
S fiu al naibii dac tiu.
Tot soii Fowler?
Se poate. nc un serviciu, dei nu-l neleg. Poate c
l-a luat ucigaul, ca amintire. Nu cred c ECI Casey sau St
John ar fi fcut un gest att de deplasat, dar nu se tie
niciodat de ce sunt n stare oamenii n prezena unui
cadavru. Dar poate c, generalul s-a apropiat mai mult de
fiica lui dect a susinut. A luat baioneta, vrnd s-i taie
legturile, dup aceea s-a rzgndit, i-a scos inelul i i-a
spus c dezonoreaz uniforma sau aa ceva i a plecat,
dup care i-a schimbat gndul i s-a ndreptat spre casa
soilor Fowler. Cine tie? Cui i pas?
Mie. Trebuie s tiu cum acioneaz oamenii, ce se
ntmpl n inimile lor. E important, Paul, pentru c tocmai
asta face ca munca noastr s fie ceva mai mult dect scrie
n manual. Vrei s ajungi un fel de Karl Hellmann?
Uneori, a vrea, am zmbit eu forat.
Atunci, nu ai s mai fii niciodat n stare s afli un
motiv sau s nelegi cine e bun i cine e ru.
Mie mi convine.
Nu fi mofturos.
Pentru c tot vorbim de motive, de bine i de ru, de
pasiune, gelozie i ur, hai s citim repede hrtiile astea.
Am citit un timp i am descoperit care erau preferinele
430

sexuale ale lui William Kent, dar, i mai important, am


descoperit c Ann Campbell l considera o problem tot mai
mare. I-am spus Cynthiei:
Uite o nregistrare de luna trecut: Bill devine iar
posesiv. Crezusem c am rezolvat aceast problem. A
venit asear, cnd Ted Bowes era aici. Ted i cu mine nu
coborserm nc la subsol, iar Bill a but cu el un pahar, n
camera de zi, i Bill s-a nrit i a fcut uz de gradul lui. n
cele din urm, Ted a plecat, iar Bill i cu mine ne-am certat.
El a spus c e gata s-i prseasc soia i s-i dea
demisia, dac i promit c triesc cu el sau m cstoresc
cu el. tie de ce fac ceea ce fac cu el i cu ceilali brbai,
dar ncepe s cread c ntre noi e ceva mai mult. Face
presiuni asupra mea, iar eu i-am spus s nceteze. Asear,
nici nu a vrut s facem dragoste. A vrut doar s stm de
vorb. L-am lsat s vorbeasc, dar nu-mi plcea ce
spunea. De ce cred unii brbai c trebuie s fac pe
cavalerii n armuri strlucitoare? Nu am nevoie de niciun
cavaler. Sunt propriul cavaler, tot eu sunt balaurul i triesc
n castelul meu. Toi ceilali sunt figurani i actori
secundari. Bill nu e foarte cognitiv. Nu nelege, deci nu
ncerc s-i explic. I-am spus c am s m gndesc la oferta
lui, dar c, pn atunci, s vin la mine numai dac am
fixat o ntlnire. Asta l-a nfuriat i m-a plmuit, apoi mi-a
smuls hainele de pe mine i m-a violat pe covorul din
camera de zi. Dup ce a terminat, prea s se simt mai
bine, apoi a plecat prost dispus. mi dau seama c poate s
fie periculos, dar nu-mi pas i, de fapt, dintre toi, el e
singurul, cu excepia lui Wes, care m-a ameninat i m-a
lovit, i acesta e singurul lucru care-l face pe Bill Kent
interesant.
Am ridicat ochii din hrtie i am schimbat o privire cu
Cynthia. Limpede, colonelul Kent era primejdios. Nimic nu e
mai primejdios dect o persoan afectat i plin de sine,
care se ndrgostete, devenind obsedat. Eram pe punctul
431

de a ncepe s citesc nc o foaie, cnd s-a auzit o btaie n


ua care s-a deschis. M ateptam s o vd pe ofierul
specialist Kiefer, dar era colonelul Kent, i m-am ntrebat de
cnd sttea acolo.

33

Am adunat hrtiile i le-am bgat ntr-o map. Kent


sttea i se uita la noi, fr s spun ceva.
Avea cascheta pe cap. n general, n interior, nu stm cu
cascheta pe cap dect dac suntem narmai. E o regul
interesant, probabil dictat de faptul c trebuie s ai
minile libere atunci cnd eti narmat sau s-i lai pe
oameni s tie de la deprtare c eti narmat. De fapt,
Kent avea pistolul cu el.
i eu l aveam, ca i Cynthia, de altfel, dar ale noastre
erau ascunse, i nu trebuia s purtm ceva pe cap, ca s ne
dm de gol.
n birou era ntuneric, fiind aprinse doar lmpile de
birou, i abia vedeam trsturile lui Kent de pe locul meu,
dar cred c arta sinistru, poate nvins. Mi-am amintit c
fusese la capel, ca s vad decedata.
A vorbit cu o voce linitit, aproape alb:
De ce scotocea Baker pe aici?
M-am ridicat i i-am rspuns:
Nu scotocea. Aduna unele informaii pe care i le-am
cerut eu.
Aici eu sunt comandantul. Mie mi cerei orice avei
nevoie.
Avea dreptate, dac stau s m gndesc. Numai c, n
432

acest caz, informaiile erau n legtur cu comandantul.


Era vorba de o chestiune de ordin administrativ
minor, domnule colonel.
Nimic din aceast cldire nu este minor.
Ei bine, tichetele de parcare i foile de circulaie sunt
minore.
De ce ai nevoie de ele?
E o procedur standard. tii c trebuie s stabilim
dac vreun vehicul a fost n vreun loc care
tiu asta. Ai cerut rapoartele patrulelor de poliie,
registrul sergentului de la intrare i nregistrrile
convorbirilor radio din noaptea aceea. Caui un anumit
vehicul?
Cam aa! Pe al tu! Dar i-am rspuns:
Nu. Unde e Baker?
Am eliberat-o de ndatoririle ei i i-am ordonat s
plece din cldire.
neleg. Ei bine, te voi ruga, n mod oficial, s revii
asupra ordinului.
V-am repartizat alt secretar. Nu voi tolera nclcarea
normelor de securitate intern de ctre nimeni pentru
niciun motiv. Ai nclcat regulamentul, poate i legea.
Mine, am s discut aceast chestiune cu consilierul nostru
juridic.
Desigur, este dreptul dumneavoastr, domnule
colonel. Dei cred c domnul colonel Weems are alte lucruri
n minte la ora asta.
Kent prea s tie la ce m referisem i a rspuns:
Codul militar nu este dependent de nicio persoan i
oricine trebuie s respecte legea, inclusiv voi doi.
Asta e adevrat. mi asum ntreaga rspundere
pentru ceea ce a fcut Baker.
Cynthia s-a ridicat n picioare i a spus:
De fapt, rspunderea mi aparine, domnule colonel.
Eu i-am ordonat lui Baker s fac asta.
433

Kent a privit-o i i-a rspuns:


Nu trebuia dect s-mi spunei mie, nti.
Am neles.
Deoarece tot pornise ofensiva, Kent a continuat s
atace, dei nu prea prea entuziasmat. Mi-a spus:
Nu am spus nimic atunci cnd l-ai nchis pe colonelul
Moore, dar i voi face un raport oficial privind felul cum a
fost tratat. Nu aa trebuie s te pori cu ofierii.
Era limpede c Kent se gndea la viitor, iar
nemulumirea lui nu avea nicio legtur cu colonelul Moore.
I-am rspuns:
De obicei, ofierii nu acioneaz aa. i-a fcut de rs
gradul, profesiunea i instituia.
Cu toate acestea, ar fi putut s fie consemnat n
garnizoan i ar fi putut s primeasc o locuin potrivit
pn cnd ar fi avut loc o anchet oficial i ar fi fost
acuzat sau nu.
tii, domnule colonel, eu personal cred c, cu ct
eti mai mare n grad, cu att cazi mai jos. Tinerii recrui
care i pierd minile din ignoran, imaturitate sau
optimism sunt aspru pedepsii. Cred c ofierii maturi care
i pierd minile ar trebui s fie dai ca exemplu.
Cu toate astea, gradul are nc unele privilegii i unul
dintre acestea este ca ofierul s nu fie nchis, domnule
Brenner.
Dar, atunci cnd calci legea, pedeapsa trebuie s fie
n proporie direct cu gradul, funcia i nivelul de
cunoatere a legii. Drepturile i privilegiile unui ofier sunt
ncrcate cu o rspundere grea i fiecare nclcare a
ndatoririlor i a disciplinei trebuie s primeasc o pedeaps
la fel de grea.
Despre tine vorbesc, Bill, i tu tii asta!
Mi-a rspuns:
Trebuie luat n considerare i purtarea din trecut a
soldatului. Dac o persoan a avut timp de douzeci de ani
434

un comportament onorabil, aa cum a avut colonelul


Moore, atunci ar trebui s fie tratat cu onoare i respect.
Curtea Marial va decide care i va fi pedeapsa, dac e
cazul.
M-am uitat ndelung la Kent, apoi i-am rspuns:
Eu cred c un ofier, date fiind privilegiile speciale pe
care le are i jurmntul pe care l-a depus, are obligaia s
fac mrturisiri complete, dac a comis vreun delict, i s
scuteasc Curtea Marial de neplcuta sarcin a unui
proces public. De fapt, mi place vechea tradiie a ofierului
care cade pe propria sabie. Dar, din moment ce nimeni nu
mai are acest curaj, cred c un ofier, care a comis o crim
capital sau s-a dezonorat pe sine i uniforma, ar trebui s
se gndeasc mcar s-i zboare creierii.
Cred c eti nebun, a rspuns Kent.
Poate. Poate c ar trebui s vorbesc cu un psihanalist.
Charlie Moore ar putea s m pun la punct. Poate o s fii
fericit s aflai c am semnat un ordin de eliberare i c,
probabil, acum a i plecat i i caut un loc de dormit
pentru la noapte. Ar trebui s-l cutai la locuinele ofierilor
de la coala de Psi-Op, dac vrei s-l gsii. Fiindc veni
vorba, el crede c generalul i-a omort fiica. Eu tiu c nu
generalul a fcut-o. Deci, oricine a comis crima va trebui s
se hotrasc dac l las pe Moore s spun FBI-ului ce
bnuiete i s lase bnuiala s atrne deasupra capului
unuia dintre cei mai onorabili oameni. Sau i va salva
onoarea, mrturisind c el a comis crima?
Kent i cu mine ne-am uitat unul la cellalt, apoi el a
spus:
Cred c cel care a omort-o nu s-a gndit la acest act
ca la o crim. i place s vorbeti despre onoare, obiceiuri
vechi i despre drepturile i datoriile unui ofier. Ei bine, fac
pariu c ucigaul nu gsete niciun motiv s plictiseasc
justiia militar cu acest act de de dreptate i onoare
personal. Este filosofia ta, privit din cellalt punct de
435

vedere.
Adevrat. Din nefericire, trim vremuri cnd legea e
lege, iar sentimentele mele sunt la fel de inacceptabile ca i
ale tale. De zece ani anchetez crime, domnule colonel, i ai
vzut i dumneavoastr destule. n majoritatea cazurilor,
criminalul crede c el sau ea a avut o justificare. Juraii civili
ncep s le dea crezare i ei. Cu toate astea, dac v-ai simi
justificat s-o facei, atunci v ascultm.
Pornisem de la general la particular depindea de felul
cum interpreta el pronumele respective.
Kent s-a uitat la mine, apoi la Cynthia i a spus:
Am fost la capel. Eu nu sunt un om religios, dar am
spus o rugciune pentru ea. Prea foarte mpcat, fiindc
veni vorba. Cred c e i arta celor de la pompe funebre, dar
mi place s cred c sufletul ei este liber i spiritul iari
fericit
S-a ntors i a plecat. Am rmas amndoi n tcerea i
ntunericul din birou cteva secunde, apoi Cynthia a vorbit
prima:
Acum tim unde se afl chinurile i suferinele lui Ann
Campbell.
Da.
Crezi c o s mrturiseasc?
Nu tiu. Depinde cine va ctiga lupta care va avea
loc pn mine-diminea.
Eu nu cred n sinucidere, Paul, i nu aveai dreptul s-i
pomeneti de asta.
Am ridicat din umeri.
Gndul sinuciderii este o mare consolare i multora
le-a venit dup o noapte proast.
Prostii!
Nu. Nietzsche.
E o nebunie. Hai s o cutm pe Baker, a spus,
ridicndu-se n picioare.
Kiefer.
436

M-am ridicat i eu, am luat mapa cu jurnalul i am


plecat din birou i din cldire n noaptea de afar.
Pe scrile postului de poliie, am vzut, n deprtare, un
fulger i am simit vntul strnindu-se.
Vine furtuna.
Tipic pentru Georgia, a rspuns Cynthia. Dac ar fi
fost furtun acum dou nopi
Da. Dar mai mult, dac brbaii n-ar viola, dac
instituiile nu ar ncerca s-i protejeze, dac prinii i copiii
ar putea s comunice, dac rzbunarea nu ar fi att de
dulce, dac monogamia ar fi un imperativ biologic i dac
fiecare i-ar trata pe ceilali aa cum le-ar plcea s fie
tratai, atunci noi nu am mai avea slujb i celulele ar putea
fi folosite pentru creterea prepelicarilor.
Cynthia m-a luat de bra i am cobort scrile spre
Blazer. Am intrat n main i a czut primul strop de
ploaie.
Cum o gsim pe Kiefer? m-a ntrebat Cynthia.
Ne gsete ea pe noi.
Unde o s ne gseasc?
Acolo unde tie c o s ne aflm. La locuinele pentru
vizitatori.
Am pornit maina, am bgat-o n vitez i am aprins
farurile.
Ploaia cdea tot mai deas i a trebuit s pun
tergtoarele n funciune. Am mers n tcere pe strzile
aproape pustii ale garnizoanei. Ceasul meu civil arta c
mai erau zece minute pn la miezul nopii dar, n ciuda
orei i a somnului scurt din noaptea trecut, m simeam
minunat. Dup cteva minute, am oprit n parcare, iar n
clipa aceea norii s-au spart i ploaia era att de deas,
nct abia m-am auzit spunndu-i Cynthiei:
Te duc cu maina pn la u?
Mi-a rspuns, ncercnd s acopere zgomotul ploii:
Nu. Vrei s te duc eu cu maina pn la u?
437

Aceasta e superioritatea femeilor modeme: nu se topesc


n ploaie. De fapt, costumul meu prea mult mai scump
dect hainele ei, de aceea aproape c era s-i primesc
oferta, dar, dup ce am ateptat un minut, ca ploaia s se
rreasc, am luat-o la fug.
Parcarea era inundat graie Corpului de Ingineri Militari
i, pn am ajuns la u, care se afla la vreo cincizeci de
metri, ne-am udat pn la piele. De fapt, era plcut.
n micul hol, un caporal tnr m-a informat:
A venit un poliist de la Midland i a lsat un bagaj
pentru dumneavoastr, domnule.
M-am scuturat de ap.
Bine.
Prietenul meu Burt mi dovedea c se ine de cuvnt.
Totul este n camera mea, despachetat, clcat i pus
pe umerae?
Nu, domnule, este aici, jos.
Cte stele are locul sta, caporal?
Ei, dac am mai cpta una, am ajunge la zero.
Chiar aa. Am mesaje?
Dou.
Mi-a dat dou bileele. Kiefer i Seiver. M-am ndreptat
spre bagaj, care consta din dou valize civile, un sac de
voiaj militar din pnz i nc o geant de cltorie. Cynthia
s-a oferit s m ajute i a luat ea servieta diplomat i
geanta de cltorie. Am urcat mpreun scara i, dup
cteva minute, ne aflam n camera mea i lsam bagajele
jos.
Cynthia i-a tras rsuflarea i a spus:
M duc s m schimb. Rspunzi la mesaje?
Da.
Mi-am aruncat haina ud pe un scaun i m-am aezat
pe pat, scondu-mi pantofii, n timp ce formam numrul pe
care mi-l lsase Kiefer. A rspuns o femeie.
Aici 5-4-5, compania de poliie militar, intendentul la
438

telefon.
Sunt colonelul Hellmann, i-am spus, ca s previn un
refuz i ca s m prezint, pot s vorbesc cu gradatul Baker?
Ateptai o clip, domnule.
Cynthia ieise din camer i, n timp ce ateptam, cu
telefonul inut ntre ureche i umr, mi-am scos cmaa
ud, cravata, ciorapii i pantalonii. Baker-Kiefer optase
pentru traiul n cazarm, ceea ce era o acoperire bun, dar
incomod de locuit. tiam c plantonul fugise s o cheme,
cci asta e versiunea armatei pentru telefoanele particulare
din fiecare camer.
S-a auzit un zgomot, apoi vocea ei:
Baker la telefon, domnule.
Poi s vorbeti?
Nu, domnule, dar am s v sun eu de la un telefon
public din apropiere, ct pot de repede. Locuinele pentru
vizitatori?
Exact.
Am nchis telefonul i m-am aezat pe podea ca s-mi
caut halatul de baie. Ticlosul de Yardley nghesuise totul la
un loc, rufele murdare cu pantofii i trusa de brbierit.
Ticlosul!
Cine?
M-am uitat peste umr i am vzut c Cynthia se
ntorsese n camer, mbrcat ntr-un chimono de mtase
i uscndu-i prul cu un ervet.
mi caut halatul de baie, am spus.
Hai s aranjm puin toate astea.
A nceput s sorteze i s pun lucrurile pe umeraele
din dulap, s mptureasc, i aa mai departe.
Femeile au o ndemnare incredibil n ceea ce privete
esturile, lor totul le pare uor, dar eu nu sunt n stare nici
s atrn ca lumea o pereche de pantaloni pe un umera.
M simeam puin stnjenit, n chiloi i scotocind n jur,
dar, n cele din urm, mi-am gsit halatul nghesuit n
439

geanta de voiaj i mi l-am pus n timp ce telefonul a nceput


s sune.
E Kiefer, i-am spus Cynthiei.
Am ridicat receptorul i am spus:
Aici Brenner.
Dar nu era Kiefer, era Cal Seiver.
Paul, am studiat diagrama aceea pn am orbit i am
cercetat mulajele pn am fcut hernie. Nu gsesc nicio
prob care s dovedeasc prezena colonelului Kent la locul
faptei mai devreme dect a spus. Din moment ce acum
tim ce cutm, am crezut c, mine, echipa va putea lua
alte amprente, dar ploaia asta a splat totul.
Ai lsat acolo prelatele i cortul?
Nu. Poate c aa ar fi trebuit s fac, dar colonelul
Kent a spus c va avea el grij de paza locului i c va
acoperi toat suprafaa cu pnz de cort. Am fost.
Adineauri acolo i nu numai c nu a pus pnz, dar nici
mcar un poliist nu st de paz. Totul e distrus.
Da. Te cred.
mi pare ru.
Nu-i nimic. Ai trimis mulajul la Oakland?
Da. Cu elicopterul, pn la Gillem, unde vor gsi ei un
avion militar care s-l duc pe Coasta de Vest. Minediminea primesc veti.
Minunat.
Mai vrei s vin echipa pentru a ridica urme?
Tu ce prere ai?
Cred c ploaia a splat tot.
Bine, las-o balt. Am avut destul noroc pn acum.
Unde e Grace?
E lipit de ecranul ei. Voia s-i spun c a mai gsit o
scrisoare recent a decedatei ctre doamna Kent, pentru c
te interesai de Kent.
M interesez n continuare. Ce zice scrisoarea?
Pe scurt, zice c pentru colonelul Kent prietenia lor a
440

devenit mai mult dect o legtur platonic i c doamna


Kent s fie att de drgu i s stea de vorb cu soul ei,
nainte ca ea cpitanul Campbell s fac o plngere
oficial. Cpitanul Campbell i sugera s mearg amndoi la
psihanalist. N-a vrea ca soia mea s primeasc aa ceva,
a adugat Cal.
Ce dat are scrisoarea?
Stai puin.
M-am uitat la Cynthia care separa lenjeria de corp de
articolele de toalet. Ticlosul la de Yardley!
Cal a revenit la telefon.
Zece august.
Asta era cu unsprezece zile n urm i am presupus c
doamna Kent plecase de la Bethany Hill ndat dup
primirea scrisorii. Era limpede c scrisoarea fusese scris ca
urmare a vizitei neprogramate a lui Kent acas la Ann
Campbell, ca s nu mai vorbim de purtarea urt,
alungarea prietenului ei i despre violarea gazdei.
Dumnezeule! Aa c Ann Campbell se hotrse s fac
ceva cu Kent, dar umbla cu un explozibil sensibil, iar
scrisoarea aceea a fost detonatorul.
Am nevoie de o imprimare a scrisorii. Pstreaz-mi-o
tu, i-am spus lui Cal.
Bine. nc ceva: trei domni de la FBI au sosit la o
jumtate de or dup ce ai plecat.
Au fost fermectori?
Nici nu se putea mai drgui. Mi-au fcut
complimente pentru organizarea de aici, m-au felicitat
pentru fiecare amprent nenorocit pe care am luat-o. i-au
bgat nasul peste tot i m-au fiert cam o or. Grace se
fcea c doarme pe un pat de campanie. Unul dintre tipi s-a
jucat la computer, dar discheta era n pat, cu Grace. Au
spus c revin mine diminea cu propria echip de
laborator.
Bine. Pred-le totul mine, la ora 12.00. Altceva?
441

Nu. E trziu, plou, pmntul e prea ud pentru arat,


i sunt prea obosit ca s dansez.
Aa e. ine legtura cu tipul care citete urmele din
Oakland. Cazul sta depinde de rspunsul la ntrebarea cine
a clcat pe urma cui. Vorbim mine.
Am nchis telefonul i am informat-o pe Cynthia,
ajutnd-o s-mi strng lucrurile.
Din cnd n cnd, am locuit mpreun cu cte o prieten
i, pentru scurte perioade de timp, m-am bucurat de
prezenta cte unei femei n cas. Se deosebesc dou
categorii: cele ordonate i cele ntngi. Poate c exist i o
a treia categorie ciclitoarele, care ncearc s te
determine s faci mereu ceva, dar nu am dat niciodat
peste un asemenea exemplar. Ciudat, nu am nicio
preferin n privina femeilor ordonate sau nepricepute
ct vreme nu-i bag nasul n treburile mele. n esen,
toate femeile sunt doici i tmduitoare, i toi brbaii sunt
bolnavi mintal n diferite grade. Dac fiecare i joac rolul
care i-a fost destinat, totul este minunat. Dar nu se
ntmpl aa. i, dup ase sau apte luni bune, descoperi
exact ceea ce urti mai tare la cellalt i atunci dai napoi
banda cu mutatul i mpachetatul i te uii cum se trntete
ua.
Cynthia a mpturit ultima pereche de ciorapi i mi-a
spus:
Cine i spal i-i calc rufele?
Am un fel de menajer. O femeie de la ferm care
supravegheaz locul ct sunt eu plecat.
Eti genul de brbat neajutorat?
Da, atunci cnd e vorba de esturi, ace i a, dar
pot s demontez, cu ochii nchii, o puc M-16 i s o
montez la loc n trei minute.
Asta pot i eu.
Bun! Am una acas, ai s o curei tu n locul meu.
Telefonul a sunat i i-am fcut Cynthiei semn s
442

rspund. Era Kiefer. M-am dus n baie i mi-am uscat


prul. Cynthia mi pusese acolo lucrurile de toalet, aa c
mi-am pieptnat prul, m-am splat pe dini i mi-am scos
chiloii de sub halat. Al doilea dintre simmintele de mare
uurare din lume!
Am scpat de chiloi, aruncndu-i n coul de gunoi, i
m-am ntors n camer. Cynthia sttea pe marginea patului,
asculta la telefon, cu picioarele ncruciate, i, cu mna
liber, i freca laba piciorului. n trecere, am observat c
Cynthia avea picioare frumoase.
S-a uitat n sus i mi-a zmbit, apoi a spus n receptor:
Bine, mulumesc. Ai fcut o treab bun. A nchis
telefonul i s-a ridicat n picioare. Kiefer a dat peste o brf
picant. Doamna Kent are un jeep Cherokee negru i e
cunoscut n convorbirile radio drept Bat Lady, iar jeepul ei
este numit Batmobile. Kiefer a auzit o referin, ntr-una
dintre convorbirile radio, despre Batmobile. Un poliist din
patrula de poliie, care i-a pstrat anonimatul, a spus:
Batmobile cu Excitatul 6 a parcat lng bibliotec.
ase! ase! este un semnal de prevenire tipic pentru
soldai, crora li se atrage atenia c, pe aproape, este un
ofier. De asemenea, n cazul n care nu ai observat,
biblioteca este peste drum de statul-major.
Ce or era?
00.32. Cam pe la 01.00, Ann Campbell a plecat de la
statul major, s-a urcat n jeep i s-a dus n poligonul ase.
Ce fcea Kent n maina soiei lui, peste drum de statulmajor?
Ceea ce face orice ticlos bolnav de dragoste. Sttea
acolo i pndea lumina de la fereastr.
Poate c avea ceva mai ruvoitor n minte.
Poate. Cu toate acestea, poate c ncerca s se
hotrasc dac s intre n cldire i s-o salute. Sau atepta
ca St John s plece cu vreo treab. Sau atepta ca obiectul
dorinelor sale s fac acelai lucru, ceea ce ea a i fcut.
443

Cynthia i-a tras picioarele sub ea ntr-un fel de poziie


lotus. Nu tiu cum pot unii oameni s stea aa. Eu m-am
aezat pe singurul scaun, care era n faa patului, i am
bgat de seam c ea i pstrase chiloii. i-a aranjat
modest chimonoul.
Am zis:
Dac soia mea ar fi primit o scrisoare ca asta de la
prietena mea, a fi fost foarte furios i nu m-a fi apropiat
de iubit. Pe de alt parte, dac soia mea ar fi plecat din
ora din cauza scrisorii, iar iubita mea ar fi lucrat pn
trziu noaptea, s-ar putea s nu fi fost n stare s rezist
tentaiei de a sta de vorb cu ea.
Parc ai fi fost chiar n situaia asta.
Ei, toi am fost n situaia asta.
Eu nu, a spus Cynthia, dar la Bruxelles era un tip de
care voiam s fiu sigur c d peste mine oriunde se duce,
pn cnd, n cele din urm, i-a dat seama, ticlosul.
Poate c ticlosul i-a dat seama mai repede dect ai
crezut tu, dar a vrut s ocoleasc necazurile.
N-am niciun comentariu de fcut. S-a gndit puin
cred c poziia lotus e foarte potrivit pentru a te lsa
prad gndurilor apoi a spus: E clar c a urmrit-o.
Da. Dar poate c, nti, se certaser n parcarea
statului-major. Nu avem cum s tim.
Dar cum a putut s o urmreasc, fr ca ea s-i
vad maina pe drumul care duce la poligon?
Era maina soiei lui.
Oare Ann cunotea maina soiei lui Kent?
Orice fat cunoate maina oricrei soii, am rspuns.
Dar, n garnizoan, sunt multe jeepuri Cherokee pentru
transportul trupelor, aa c nu are importan. i soii
Fowler au un Cherokee, dar al lor e rou.
Dar, Paul, pn unde putea Kent s o urmreasc pe
Rifle Range Road, fr ca ea s-i dea seama de farurile din
urma ei?
444

Nu prea departe. Dar suficient de departe.


M-am ridicat n picioare i am scotocit ntr-unul din
buzunarele laterale ale genii mele de voiaj pn am gsit
un creion cu crbune. ntre ferestre, era un perete alb i
mare pe care am nceput s desenez.
Bun, drumul o ia spre sud, din centrul garnizoanei, i
se termin la ultimul poligon, avnd o lungime cam de
aisprezece kilometri. Are numai dou cotituri prima aici,
la drumul General Pershing, care vine din stnga; a doua,
cu un kilometru i jumtate mai departe, pe dreapta, este
drumul spre Jordan Field. Am desenat drumul pe perete.
Bun! O urmrete la o distan normal, cu farurile stinse,
i vede c nu o ia pe General Pershing, ci c merge drept
nainte, i continu s o urmreasc. Ea nu cotete nici spre
Jordan Field, dar el tie c trebuie s coteasc acolo, altfel
ea i-ar fi dat seama c e urmrit. Nu-i aa?
Pn acum, da.
Deci, el o ia spre Jordan Field, iar ea vede n oglinda
retrovizoare i rsufl uurat. Dar Kent tie acum c ea
este angajat pe drumul spre poligoane i c nu poate s
se duc nicieri dect pn la capt i napoi. Nu-i aa?
Ea s-a uitat la mzgleala mea de pe perete i a
aprobat.
Aa se pare. Atunci ce face el? O urmrete fr
faruri? Merge pe jos? Ateapt?
Eu ce a face? E noapte cu lun plin i, chiar fr
faruri, maina poate s fie vzut la cteva sute de metri.
De asemenea, mai exist zgomotul motorului, luminile
interioare, atunci cnd deschizi ua, i chiar stopurile de
frn, care pot s fie vzute din anumite unghiuri. Pentru
maximum de discreie, trebuie s mergi pe jos sau s
alergi. Deci, cupleaz traciunea pe toate cele patru roi i
intr cu maina ntre pinii de la intersecia drumului spre
Jordan Field cu drumul spre poligoane. Iese din main i se
ndreapt spre sud, pe Rifle Range Road, pe jos.
445

Asta e doar o presupunere.


n parte. O parte este intuiie i deducie, cealalt
parte este doar soluia logic la o problem standard de
teren. Toi am fost la aceleai coli i am trecut prin aceste
exerciii de noapte. Trebuie s ai n vedere misiunea,
vremea, distana, timpul, gradul de siguran i toate
celelalte, i trebuie s tii, de exemplu, cnd s rmi n
vehiculul care te transport i cnd s o iei pe jos.
Bine, coboar din main i merge pe jos sau
alearg.
Da. Acum este cam ora 01.15 i 01.30. Colonelul
Moore a fcut deja drumul i o ateapt pe Ann Campbell.
Asta tim sigur. Generalul Campbell nu a primit nc
telefonul. Kent o ia repede de-a lungul drumului, uitndu-se
dup farurile jeepului din fa. Dar, la un moment dat, Ann
a stins farurile i a ajuns la poligonul ase unde s-a ntlnit
cu colonelul Moore.
Am marcat cu un x poligonul ase.
Cynthia, n continuare pe pat, nu prea impresionat de
cartografia mea.
La ce se gndete Bill Kent acum? Care e scopul lui?
E foarte curios de ce a venit ea acolo, dei tie c s-ar
putea ca ea s controleze ultimul post de gard. n acest
caz, o va ntlni la ntoarcere, i va tine calea i va avea loc
confruntarea. A dat de gustul violului acum cteva
sptmni i poate c se gndete s-l repete.
Ea e narmat.
i el e narmat. Nici chiar n relaiile modeme nu
trebuie s scoi arma asupra celei cu care te ntlneti. Mai
ales, dac i ea este narmat. Cu toate acestea, el crede
c se va descurca. Poate c vrea doar s stea de vorb.
Poate. Eu nu a vrea s ntlnesc un fost iubit pe un
drum pustiu. A trece cu maina peste el.
Am s in minte chestia asta. Dar el nu tie cum
gndesc femeile. Nu-i d seama cum s-ar putea s se
446

simt ea la gndul c el o urmrete ca s o acosteze. El nu


tie dect c sunt amani, lucru care nseamn foarte mult
pentru el. Soia lui nu este n ora, iar el este un ticlos
bolnav de amor i excitat. Vrea s vorbeasc. i, ntradevr, vrea s fac dragoste cu ea, ntr-un fel sau altul.
Este ceea ce numim un obsedat sexual.
Deci, merge pe drumul pustiu, ntunecat i se uit
dup jeepul ei.
Exact. Alt lucru care i trece prin minte este faptul c
ea se afl acolo pentru o ntlnire cu altcineva. Acest lucru
nu ar fi ceva neobinuit pentru Ann Campbell, iar inima lui
Bill Kent bate la gndul c o va surprinde cu amantul ei i e
nebun de gelozie. i se pare logic?
Dac spui tu
Bun, acum este cam 02.15, iar colonelul Moore i-a
pus banda generalului Campbell, a legat-o pe Ann Campbell
i ateapt lng toalet ca s vin generalul. Bill Kent are
o misiune personal i respect manualul. tie c el poate
s vad farurile unei maini la cel puin un kilometru
deprtare, pe drumul ntunecos i drept, astfel c o main,
care mergea cu, s zicem, aptezeci de kilometri pe or, ar
fi putut s ajung n dreptul lui n mai puin de un minut, cu
condiia ca el s-i vad, nti, farurile. Deci, la fiecare
treizeci de secunde se uit napoi peste umr. La
aproximativ 02.15, vede, ntr-adevr, faruri n spatele lui i
se arunc n anul de scurgere, de lng drum, i ateapt
acolo s treac maina.
Crede c e iubitul ei.
Probabil. n mod pervers, i-ar plcea s o prind n
flagrante delicto. Se descrcase, lovindu-l pe maiorul
Bowes acas la Ann, apoi violnd-o pe ea. Este un om
foarte tulburat i iraional, care crede c Ann Campbell va
rspunde bine la virilitatea lui agresiv, la armura lui
strlucitoare i la faptul c omoar balaurul de dragul ei.
Corect?
447

A ncuviinat din cap.


sta e tipul. Jumtate dintre violatorii pe care i-am
interogat susin c femeilor le-a plcut Niciuna dintre femei
nu a confirmat vreodat asta.
Aa e. Dar, ca s fim cinstii cu Bill Kent, Ann
Campbell nu a ncercat niciodat s-l conving de contrariu.
Adevrat. Scrisoarea ctre soia lui ar fi trebuit s-i
arate c ea pusese capt relaiei lor. ns el este la fel de
nebun ca i ea. Deci, vede maina depindu-l.
Exact. Trece pe drum cam pe la ora 02.15, cu farurile
aprinse. Acestea sunt farurile pe care le-a vzut ECI
Robbins. Moore a fcut ultimul kilometru fr faruri, la fel a
fcut i Ann Campbell. Generalul, nu. Maina generalului
trece, iar Kent se ridic ntr-un genunchi. Se poate s fi
recunoscut sau nu maina doamnei Campbell.
Deci, acum avem doi indivizi proemineni colonelul
Kent i generalul Campbell care dau trcoale noaptea, n
mainile soiilor lor, a subliniat Cynthia.
Da. Dac toat lumea din garnizoan i-ar cunoate
maina de serviciu i dac ai avea indicativul neoficial
Excitatul 6, s-ar putea s schimbi i tu mainile.
S-ar putea s stau acas. Bun, aadar, n acest punct,
Kent mrete pasul. ntre timp, Moore fuge pe drumul de
brne, ajunge la maina lui, la poligonul cinci, i se
ndreapt spre nord, pe Rifle Range Road, napoi n
garnizoan. Dar nu l-a vzut pe Kent care mergea spre el.
Nu, am rspuns. Kent fie c trecuse deja de poligonul
cinci, fie c vzuse farurile, pe cnd Moore traversa terenul
acoperit cu pietri, i se aruncase din nou n an. n acest
timp, Kent i nchipuie c prietena lui se distreaz cu o
procesiune de iubii, unul la fiecare sfert de or sau, mai
degrab, este derutat.
Derutat sau nu, a rspuns Cynthia, se gndete la ce
este mai ru. Nu se gndete c poate ea i face doar
datoria sau, poate, este n pericol, sau poate cele dou
448

maini nu au nicio legtur cu ea. E sigur c ea este acolo,


ca s fac dragoste. La asta te-ai gndit i tu?
Absolut. Sunt brbat. Gndesc prea mult cu capul cel
mic i nu ndeajuns cu capul cel mare.
Cynthia a rs, mpotriva voinei ei.
Bine, e de ajuns. Continu.
M-am aezat din nou pe scaun i m-am gndit.
Bun nu tim exact ce s-a ntmplat n acest
moment. Kent nconjur locul unde poligonul cinci i ase se
unesc i, la lumina lunii, vede n fa, pe drum, dou maini
jeepul i Buickul care au trecut pe lng el venind din
spate. tim c, la ora aceea, scena dintre tat i fiic e n
plin desfurare sau poate c a luat sfrit.
Cynthia a spus:
n ambele cazuri, Kent a rmas acolo unde era.
Da, tim sigur c Bill Kent nu s-a repezit n mijlocul
acestei scene, pentru a descoperi c Buickul de pe drum l
adusese pe generalul Campbell, n poligonul ase. Kent a
urmrit totul de la distan s zicem dou sau trei sute de
metri i poate c a auzit ceva, deoarece vntul btea din
sud. Dar s-a hotrt s nu se fac de rs, s nu intre ntr-o
posibil confruntare armat cu alt brbat.
Sau, a spus Cynthia, scena dintre tat i fiic luase
sfrit, iar generalul se ntorsese deja la maina lui.
Posibil. n acest punct, maina generalului vine spre
el, fr faruri, iar Kent se arunc din nou n an. Numai aa
s-ar fi putut ntmpla Kent a mers pe jos pentru c nici
Moore, nici generalul nu a vzut un alt vehicul.
i, dup ce trece generalul, Bill Kent se ridic i se
ndreapt spre maina lui Ann Campbell.
Exact. Merge foarte repede, poate cu arma pregtit,
gata de orice viol, o scen romanioas, mpcare sau
crim.
Am rmas amndoi o clip, ea pe pat, eu pe scaun,
ascultnd ploaia de afar. M-am ntrebat, i sunt sigur c i
449

Cynthia se ntreba, dac tocmai aruncasem laul de gtul


unui om nevinovat, n intimitatea camerei noastre. Dar,
chiar dac detaliile nu ar fi fost cele mai precise, omul
nsui ne spusese destule sau ne semnalase n vreun fel c
el era autorul. Tonul, comportamentul, ochii lui nu ne
nelau. Dar tot el ne spunea c ea meritase acest lucru i
c noi nu vom putea s dovedim nimic. Greea n ambele
chestiuni.
Cynthia a prsit poziia lotus i i-a lsat picioarele
peste marginea patului.
Kent o gsete pe Ann Campbell intuit n poligon,
poate nc plngnd, i nu i poate nchipui dac a fost
violat sau doar l ateapt pe urmtorul prieten care
trebuia s vin la ntlnire.
Cine tie? E clar c s-a dus la ea, ncet, aa cum a
spus Cal Seiver, a ngenuncheat lng ea, iar ea nu a fost
fericit c-l vede.
Era speriat, scoas din mini.
Nu e genul. Dar este n dezavantaj. El spune ceva, ea
spune ceva. Ea, creznd c tatl ei a prsit-o, poate c s-a
pregtit pentru o ateptare lung, tiind c maina care
duce garda trebuie s treac pe la ora 07.00, i cntrete
aceast posibilitate, se gndete c ar fi o bun rsplat,
pentru cea de a doua trdare a tatlui ei. Fiica generalului,
gsit goal de ctre douzeci de soldai de gard.
Ea tie c tatl ei i va da seama de acelai lucru i
c va trebui s se ntoarc, pentru a evita aceast
ntmplare nefericit. Deci, n ambele cazuri, ea dorete s
rmn singur, iar Kent s plece.
Probabil. i stric scenariul. El vede baioneta nfipt n
pmnt presupunnd c nu a fost luat de general i se
ofer s taie legturile. Sau i nchipuie c ea nu poate s
evite o convorbire cu el, date fiind circumstanele, i o
ntreab ce se ntmpl sau i cere s se cstoreasc cu el,
ori altceva, iar dialogul se lungete i Ann, care a fost
450

legat de barele patului ei de multe ori, n camera din


subsol, nu este chiar att de nspimntat sau jenat pe
ct este de agasat i nerbdtoare. Nu tim ce s-a spus i
ce s-a ntmplat.
Nu, nu tim, dar tim cum s-a sfrit conversaia.
Exact. Poate c el a rsucit frnghia ca s-i atrag
atenia, poate chiar a stimulat-o sexual n timp ce i provoca
o asfixie sexual, o mecherie pe care poate c a nvat-o
de la ea dar, la un moment dat, a rsucit frnghia i nu sa mai putut opri.
Am rmas un minut ntreg tcui, sucind i rsucind n
minte toate acestea, apoi Cynthia s-a ridicat n picioare i a
spus:
Cam aa s-a ntmplat. Dup aceea el s-a ntors pe
drum, i-a dat seama ce a fcut i a alergat tot drumul
pn la jeepul lui. Poate c a ajuns la jeep nainte ca soii
Fowler chiar s fi plecat de acas, a fugit repede de acolo i
a ajuns la Bethany Hill cnd soii Fowler ieeau din cas.
Poate chiar a trecut pe lng ei pe strad. S-a dus acas, a
parcat jeepul soiei n garaj, s-a dus n cas, probabil s-a
curat i a ateptat s primeasc un telefon de la poliitii
lui. M ntreb dac a dormit, a adugat Cynthia.
Nu tiu, dar, cnd l-am vzut eu, dup cteva ore,
prea stpn pe sine, dei acum, cnd m gndesc, era
puin distrat. S-a disociat de crim, aa cum fac de obicei
criminalii n primele cteva ore, dar acum i amintete
iari totul.
Putem dovedi ceva din toate astea?
Nu.
Atunci ce putem face?
S-l nfruntm. A venit timpul.
Va nega totul, iar noi va trebui s ne cutm de lucru
n sectorul civil.
Probabil. i tii ceva? S-ar putea s ne nelm.
Cynthia se plimba prin camer, n plin controvers cu
451

ea nsi. S-a oprit i a spus:


Dar dac gsim locul unde a tras jeepul din drum?
Da, mine soarele rsare la ora 05.36. S te chem
sau s-i dau un ghiont?
A ignorat ce-i spusesem i a zis:
Urmele de roi or fi fost splate de ploaie. Dar, dac a
rupt nite crengi, putem s vedem pe unde a ieit maina
din drum.
Da. Asta ar putea s nlture unele dintre ndoielile
noastre. Mai rmn ns unele lucruri neclare i noi avem
nevoie de ceva mai mult dect att.
S-ar putea s fi rmas crengi sau ace de pin pe
maina lui, care pot s fie comparate cu vegetaia pe care a
rupt-o.
S-ar putea, n cazul n care tipul a fost idiot, dar nu e
cazul. Jeepul la e la fel de curat ca orice main pregtit
pentru inspecie.
Fir-ar s fie!
Trebuie s-l confruntm i trebuie s o facem n
momentul psihologic potrivit mine, dup serviciul
funerar. Asta e prima, ultima i singura noastr ans de a
primi o mrturisire.
Cynthia a dat din cap.
Dac o s vorbeasc, atunci o s o fac. Dac vrea s
scape de aceast greutate, cu noi o s o fac, nu cu FBI.
Aa e.
E timpul s ne culcm.
A ridicat receptorul i a cerut s fim trezii la ora 04.00,
ceea ce mi lsa trei ore de somn, dac adormeam n
urmtoarele zece secunde. Dar aveam alt idee.
Hai s facem un du acum i s economisim timpul.
Ei bine
Ru rspuns. Cum a zis tata odat: Femeile controleaz
aptezeci la sut din sntatea acestei ri i o sut la sut
din vagine. Att Cynthia, ct i eu eram puin timizi, cred,
452

n felul n care sunt fotii amani cnd reiau legtura. Toat


convorbirea despre viol nu mbuntise lucrurile. Vreau s
spun c nu aveam muzic, nici lumnri, nici ampanie.
Singurul lucru pe care-l aveam era fantoma lui Ann
Campbell, gndul c ucigaul ei dormea n patul lui, la
Bethany Hill, i eram doi oameni obosii, aflai departe de
cas. I-am spus:
Poate c nu ar fi potrivit.
Nu, nu ar fi. Hai s ateptm pn cnd vom putea
face din asta ceva special. n weekendul sta, la ferma ta. O
s fim bucuroi c am ateptat.
Chiar aa. Sunt al dracului de ncntat s atept. Dar nu
eram n dispoziia potrivit pentru controverse i nici destul
de detept ca s o seduc. Aa c am cscat i am dat la o
parte cuvertura de pe patul meu.
Bonsoir, cum se spune la Bruxelles.
Noapte bun
S-a ndreptat spre ua de la baie, apoi, aa cum fcuse
i ultima dat, s-a ntors. A spus:
Merit s atepi.
Da.
Am stins lampa, mi-am scos halatul i m-am strecurat
gol n pat.
Am auzit duul curgnd n baie, am auzit ploaia de
afar, am auzit o pereche rznd n hol.
Dar nu am auzit deloc telefonul care a sunat la ora
04.00.

453

34

Cynthia era mbrcat, soarele intra pe fereastr, i


mirosea a cafea.
S-a aezat pe marginea patului, m-am ridicat, i ea mi-a
pus n mn un pahar de plastic.
Jos e un bar.
Ct e ceasul? am ntrebat-o.
Puin dup apte.
apte? Am dat s cobor din pat, dar mi-am amintit c
eram gol puc. De ce nu m-ai trezit?
De cte persoane crezi c e nevoie ca s se uite la un
tufi cu crengile rupte?
Ai fost acolo? Ai gsit ceva?
Da. n mod sigur, o main a ieit de pe drumul spre
Jordan Field, la cincizeci de metri de drumul spre poligoane.
A lsat urme, dar amprentele anvelopelor au fost splate
de ploaie, ns este un tufi rupt, inclusiv un pin proaspt
jupuit.
Am sorbit din cafea, ncercnd s-mi limpezesc
gndurile. Cynthia era mbrcat n blugi i un tricou alb de
tenis; arta bine.
Un copac jupuit? am ntrebat.
Da. Aa c m-am dus la Jordan Field i l-am trezit pe
bietul Cal. El i nc un tip au venit cu mine acolo i au tiat
seciunea jupuit a copacului.
i?
Ne-am ntors la hangar i, la microscop, am vzut
fragmente de vopsea. Cal trimite bucata de lemn la Fortul
Gillem. I-am spus c bnuim c ar fi fost un jeep Cherokee
negru, iar el mi-a confirmat c pot afla de la fabricant, dac
a fost sau nu, sau pot s compare fragmentele cu mostrele
454

lor de vopsea de maini.


Bun. Iar noi vom gsi zgrietura pe maina doamnei
Kent.
Sper. Atunci, vom avea proba de care avem nevoie
pentru a susine reconstituirea pe care ai fcut-o.
Da. Am cscat i mi-am dres vocea. Din nefericire,
dac vopseaua este de la un jeep Cherokee negru, asta
dovedete doar c un jeep Cherokee negru a zgriat
copacul. Totui, mi se limpezesc lucrurile n cap.
i mie.
Mi-am terminat cafeaua i am pus paharul pe noptier.
A fi vrut s m trezeti. Ai ncercat?
Nu. Preai mort de oboseal.
Ei bine ai fcut treab bun.
Mulumesc. Am dus bocancii ti lui Cal Seiver, iar el a
comparat urmele tale cu mulajele neidentificate i a
completat diagrama.
Mulumesc. Sunt suspect?
nc nu. Dar Cal trebuia s scoat urmele tale din
cauz.
Mi-ai lustruit pantofii?
Nu a luat n seam ce-i spusesem.
Cal a primit un program de la Fortul Gillem i acum
programeaz computerul din hangar ca s arate urmele
fiecrei persoane identificate i neidentificate. I-am fcut lui
Cal o scurt informare asupra ceea ce credem noi c s-a
ntmplat n noaptea aceea.
S-a ridicat de pe pat i s-a dus la fereastr.
Ploaia s-a oprit. A ieit soarele. E bine pentru grne. E
bine pentru nmormntare.
Am remarcat o foaie de hrtie pe pat i am luat-o. Era
imprimarea scrisorii lui Ann Campbell ctre doamna Kent.
ncepea aa: Drag doamn Kent, v scriu referitor la o
situare care a aprut ntre soul dumneavoastr i mine. i
scrisoarea se termina aa: Dac l respect pe soul
455

dumneavoastr din punct de vedere profesional, nu m


intereseaz din niciun alt punct de vedere. V-a sugera s
mearg la un psihanalist, singur sau cu dumneavoastr, i
poate c ar trebui s-i caute un transfer sau s cear o
permisie. M ngrijoreaz cariera lui, reputaia lui i a mea,
i evitarea oricrei aparene de lips de decen a celor
aflai sub comanda tatlui meu. A dumneavoastr sincer,
Ann Campbell.
Evitarea oricrei aparente de lips de decen am
repetat cu glas tare. Aproape c-mi venea s rd, iar
Cynthia s-a ntors i a spus:
Avea curaj. Trebuie s recunosc asta.
Am aruncat scrisoarea pe noptier.
Sunt sigur c Bill Kent a vzut originalul, care l-a
surescitat Cal a primit vreo veste de la tipul cu urmele din
Oakland?
nc nu.
Bine. Acum vreau s rsar din pat i s strlucesc,
dar sunt gol.
Cynthia mi-a aruncat halatul i s-a ntors la fereastr.
Am ieit din pat, mi-am pus halatul i m-am dus n baie. Mam udat i m-am spunit.
Telefonul a sunat n camera mea i Cynthia a rspuns.
Nu am auzit mai nimic din cauza apei care curgea, dar,
peste un minut Cynthia a bgat capul pe u n timp ce m
rdeam i a spus:
Era Karl.
Ce a vrut?
Voia s tie dac nu a nimerit n alt camer.
Aha
E n Atlanta. O s ajung aici pe la ora 10.00.
Sun-l i spune-i c pe aici sunt furtuni mari.
E pe drum.
Splendid!
Am terminat cu brbieritul i am nceput s m spl pe
456

dini. Cynthia s-a dus din nou n camera mea. Cnd am dat
drumul la du, am auzit telefonul sunnd n camera ei. Cum
nu eram sigur c putea s-l aud, m-am uitat n camer,
dar ea vorbea la telefon. Creznd c este vorba de ceva
oficial i important, m-am dus n camera ei i am rspuns.
Alo?
Cine e acolo? s-a informat o voce masculin.
Cine ntreab? am rspuns.
Aici e maiorul Sholte. Ce caui n camera soiei mele?
Bun ntrebare! A fi putut s rspund c centralista
sunase n alt camer, a fi putut s spun o mulime de
lucruri, dar am spus:
n principiu, fac ce fceam i la Bruxelles.
Ce? Cine dracu Brenner? Eti chiar Brenner?
La dispoziia dumneavoastr, domnule maior.
Ticlosule! Eti un om mort, tii asta, Brenner? Eti un
om mort!
Ai avut o ans la Bruxelles. Nu te mai ntlneti cu
ea.
Nenorocitule
Doamna Sunhill nu este aici. Pot s-i transmit ceva?
Unde e?
Sub du.
Ticlosule!
De ce se omora tipul aa, din moment ce erau n divor,
iar el avea o prieten? Ei bine, brbaii sunt caraghioi i se
simt nc proprietarii soiilor lor chiar i atunci cnd sunt
aproape divorai. Nu-i aa? Nu, ceva nu era n regul i
aveam sentimentul clar c fcusem o mare greeal.
Maiorul Sholte mi-a spus:
Eti un fir nenorocit de iarb, Brenner, iar eu am
coasa n mn!
Interesant metafor. L-am ntrebat:
Nu eti n proces de divor cu Cynthia?
Divor? Cine dracu i-a spus asta? D-mi-o pe trfa
457

aia la telefon.
Desprire de prob?
D-mi-o dracului la telefon! Acum!
Stai puin. Am pus receptorul pe pat i m-am gndit
puin. Viaa e tare mpuit uneori, apoi lucrurile se
ndreapt i devii iar optimist, inima i se uureaz puin i
pasul i devine mai vioi, dar, atunci, cineva trage de covor
i cazi din nou n fund. Am luat receptorul i i-am zis: O s-i
spun s te sune ea.
Ai face bine, trtur, nenorocitule
Am pus receptorul n furc i m-am ntors n baia
comun. M-am dezbrcat de halat i am intrat sub du.
Cynthia mi-a strigat din u, ca s acopere zgomotul
apei:
Am telefonat la coala de Psi-Op i am confirmarea
c Moore a petrecut noaptea acolo. I-am lsat vorb c l
ateptm la postul de poliie peste o or. Bine?
Bine.
i-am scos uniforma. Trebuie s fim n uniform la
funeralii.
Mulumesc.
M duc s-mi pun i eu uniforma.
Bine.
O vedeam prin sticl ndreptndu-se spre camera ei.
Cnd a nchis ua, am oprit duul i am ieit din baie.
Pe la ora 08.00, eram mbrcai n uniformele tip A i ne
aflam n Blazerul meu, ndreptndu-ne spre cldirea poliiei.
Te supr ceva? a ntrebat Cynthia.
Nu.
Am mai but puin cafea n biroul nostru i m-am uitat
prin mesajele telefonice i notele interne. Colonelul Moore a
venit, prnd puin cam jerpelit, dar mbrcat n uniforma A
pentru funeralii. Fcuse rost de undeva de o pereche de
pantofi de sear. Cynthia i-a oferit un scaun. Fr alte
458

preliminarii, i-am spus:


Domnule colonel, avem motive s-l suspectm pe
colonelul Kent de asasinarea lui Ann Campbell.
A prut surprins, aproape nucit i nu a rspuns.
Nu corespunde? l-am ntrebat.
S-a gndit mult timp pn s rspund.
Devenise el o problem, dar
Ce v-a spus Ann despre el?
Ei bine mi-a spus c o suna la telefon la orice or,
c i scria scrisori, c venea la ea pe neateptate, acas i
la birou. i aa mai departe.
L-am ntrebat:
n noaptea n care a fost omort, cnd ai sunat la
statul-major, ea v-a spus c el a trecut pe acolo s-o vad
sau c a sunat-o?
S-a gndit puin.
De fapt, mi-a spus c nu va lua BMW-ul ei n noaptea
aceea, aa cum era planul iniial. Mi-a spus c va lua n loc
un jeep. Zicea c Bill Kent o agasa din nou, c jeepul e mai
puin bttor la ochi i c voia ca el s vad maina ei n
faa statului-major toat noaptea. Schimbarea ridica o
problem, pentru c maina ei avea un telefon ncorporat,
iar eu aveam un telefon portabil i plnuisem s rmnem
n legtur pn ajungea la poligon. Dar nu era o problem
major, iar ea a condus jeepul i ne-am ntlnit conform
planului.
V-a spus ceva despre Kent cnd v-ai ntlnit? a
ntrebat Cynthia.
Nu
V-a spus c fusese urmrit?
Nu Ba da, a spus c a vzut o main n spatele ei,
dar c o luase spre Jordan Field. Ea simea c totul este n
regul, aa c l-am sunat pe tatl ei de la telefonul meu
portabil.
Apoi v-ai dus n poligon? a ntrebat Cynthia.
459

Da.
Dup ce ai terminat, ai ateptat lng toalet, ca s
fii sigur c totul merge cum ai plnuit.
Da.
Nu v-ai gndit c ar fi foarte posibil ca s vin acolo
colonelul Kent? a ntrebat Cynthia.
A cntrit lucrurile o clip, apoi a rspuns:
Cred c mi-a trecut prin minte. Prea s o
urmreasc.
Nu v-ai gndit c o urmrise i de data aceasta i c
s-ar fi putut ca el s-o fi omort?
Ei bine acum, cnd m gndesc
Iscusit detectiv suntei, domnule colonel, i-am spus.
Nu i-a fcut plcere ce i-am spus.
Credeam c generalul era cel care Ei bine, nu tiam
ce s cred. Primul meu gnd, atunci cnd am auzit c a fost
ucis, a fost c tatl ei fcuse acest lucru dar m-am
gndit, de asemenea, c tatl ei o lsase, pur i simplu,
acolo i c o alt persoan vreun nebun a nimerit peste
ea Dar nu m-am gndit niciodat la Kent.
De ce nu? l-am ntrebat.
El este eful poliiei militare e cstorit a iubito dar, acum, cnd mi spunei de el, da, ar corespunde.
Vreau s spun c, din punct de vedere psihologic, devenise
obsedat i iraional. Ann nu mai putea s-l in sub control.
Ann crease un monstru, am subliniat.
Da.
Ea a neles acest lucru?
Pn la un anumit punct. Dar nu era obinuit s aib
de-a face cu brbai pe care nu putea s-i stpneasc. Cu
excepia tatlui ei i poate a lui Wes Yardley. Gndindu-m
retrospectiv, cred c ea nu i-a acordat destul atenie lui
Bill Kent. L-a judecat greit.
A dat gre cu al o sut unulea nebun.
Nu a rspuns.
460

Bun, acum, ducei-v la biroul dumneavoastr i


scriei totul.
Ce s scriu?
Totul.
O
descriere
complet
a
amestecului
dumneavoastr n afacere. Mi-o dai la capel, dup slujb.
Avei aproape dou ore. Lucrai repede i nu spunei un
cuvnt despre asta nimnui.
Colonelul Moore s-a ridicat n picioare i a plecat,
artnd, m-am gndit eu, ca o umbr tears a brbatului
pe care-l ntlnisem abia alaltieri.
Cazul sta prea complicat i toi am lucrat din greu,
dar rspunsul a fost tot timpul sub nasul nostru.
Tocmai de aceea a fost att de greu s-l vedem.
Cynthia a mai flecrit cteva minute, iar eu am tcut tot
timpul. Ea s-a uitat mereu la mine.
Ca s evit orice neplcere, am ridicat receptorul i l-am
sunat pe colonelul Fowler la statul-major. Mi-a rspuns
imediat.
Domnule colonel, a vrea s luai pantofii pe care i-ai
purtat dumneavoastr i doamna Fowler n poligonul ase,
i s-i distrugei. n al doilea rnd, punei la punct lucrurile
cu generalul Campbell. N-ai fost niciodat n poligon. n al
treilea rnd, urcai-o pe doamna Fowler ntr-o main sau
ntr-un avion imediat dup nmormntare.
Apreciez ceea ce spui, dar eu cred c trebuie s spun
adevrul cu privire la amestecul meu n povestea asta.
Comandantul dumneavoastr dorete s nu facei
asta. Dorina unui general e ordin.
Este un ordin ilegal.
Fcei-ne tuturor un serviciu dumneavoastr, soiei
dumneavoastr, familiei dumneavoastr, armatei, mie,
familiei Campbell i uitai totul. Mai gndii-v.
Am s m gndesc.
ntrebare: dumneavoastr ai luat inelul ei de la West
Point?
461

Nu.
Era vreo baionet nfipt n pmnt atunci cnd ai
fost acolo?
Nu era n pmnt. Mnerul era mplntat n vaginul
ei.
neleg.
Am luat-o i am aruncat-o.
Unde?
Am aruncat-o n ap, de pe podul de peste
Chickasaw. Cred c ai fi vrut s o dai la analiz pentru
amprente.
ntr-adevr.
Dar, de fapt, Kent nu ar fi lsat nicio amprent.
Iart-m. A fost o reacie necontrolat.
Se ntmpl.
E o mizerie, Brenner. Toi am fcut numai prostii.
Se ntmpl.
Mie nu mi se ntmpl. Cel puin, pn acum doi ani,
cnd a venit ea aici. Dar tii ceva? A fost vina noastr, nu a
ei.
nclin s fiu de acord. S-ar putea s arestez pe cineva
n dup-amiaza asta, am adugat.
Pe cine?
Nu pot s spun. Ne vedem la funeralii.
Bine.
Am nchis telefonul. Tocmai cnd crezi c i-ai nghiit
poria de neplceri pe ziua respectiv, vine cineva i-i d o
mn de ajutor ca s mai nghii una. n cazul de fa, un
maior de poliie militar, numit Doyle, a fost omul cu mna
de ajutor. A intrat n birou, s-a uitat la Cynthia, apoi mi s-a
adresat mie:
Domnule Brenner, ai semnat un ordin de eliberare a
sergentului Dalbert Elkins. Aa este?
Da, domnule.
L-am ncartiruit la cazarma companiei de poliie
462

militar.
Minunat.
Cui naiba i pas?
Trebuia s vin s semneze de prezen la fiecare trei
ore.
Pare rezonabil.
Nu s-a prezentat la ora 08.00 pentru prima
semntur.
Isuse Hristoase!
Ce?
i, de atunci, nu l-a mai vzut nimeni.
Cynthia s-a uitat la mine, apoi a privit ntr-o parte.
Maiorul Doyle m-a informat mai departe:
Am emis un mandat pentru arestarea lui i am
informat poliia din Midland, poliia regional i poliia
statului Georgia. Comandantul DIC, maiorul Bowes, v cere
un raport complet n aceast problem. Maiorul Doyle a
zmbit neplcut i a spus: Ai ncurcat-o!
S-a ntors i a plecat.
O vreme nu m-am uitat la nimic n mod deosebit. n cele
din urm, Cynthia a vorbit:
Mi s-a ntmplat i mie odat.
Nu am rspuns.
Dar mi s-a ntmplat numai o dat. Aa c nu e
nevoie s devii cinic n privina naturii umane.
Nu zu? Sincronizarea fiind mare lucru, am considerat
c venise vremea s-i spun despre telefonul soului ei, dar
cum sincronizarea lui Karl Hellmann nu face doi bani, atunci
i-a ales momentul s pice.
Ne-am ridicat amndoi, n vreme ce marele om intra n
micul birou. A dat din cap a salut, s-a uitat n jur, apoi neam dat minile. Cynthia, fiind cea mai mic n grad din
camer, i-a oferit scaunul ei, el l-a luat, n timp ce Cynthia
se aeza pe scaunul de rezerv, iar eu m-am aezat pe
biroul meu.
463

Karl era mbrcat n uniforma lui verde, de gal, ca i


noi. i-a aruncat plria pe birou.
Ca i mine, Karl a fost cndva infanterist i amndoi am
luptat n Vietnam cam n acelai timp. Uniformele noastre
erau mpodobite, n esen, cam cu aceleai medalii i
decoraii, inclusiv Steaua de Bronz pentru merite i mult
rvnita Insign a Infanteristului Combatant. Fiind produi n
acelai creuzet i avnd amndoi cam aceeai vrst, ne
lipsim, de obicei, de unele formaliti. Dar, n dimineaa
aceea, nu aveam chef de Karl, aa c intenionam s rmn
la nivelul curtoaziei i al protocolului.
Cafea, domnule?
Nu, mulumesc.
Karl este un brbat artos, cu o coam de pr negru,
ncrunit, cu flci puternice i ochi albatri. Totui, femeile
nu-l gsesc sexy. Poate din cauza felului lui de a fi, eapn
i formal. De fapt, e un constipat, dac i pui o bucat de
crbune n fund, i-o transform n diamant ntr-o
sptmn. Dar, afar de faptul c e ncuiat, este un
profesionist.
Vreo trei secunde am schimbat glume, apoi Karl mi-a
spus cu accentul lui uor:
neleg c martorul nostru din cazul cu vnzarea de
arme a devenit fugar.
Da, domnule.
i aminteti cum ai raionat atunci cnd l-ai eliberat?
Acum nu, domnule.
M ntreb cum poate un om, cruia i s-a oferit
imunitate, s se hotrasc s comit alt delict i s fug.
i eu m ntreb.
I-ai explicat c beneficiaz de imunitate?
Da, domnule, dar se pare c nu foarte bine.
tii, Paul, e o problem s ai de-a face cu oamenii
proti. Proiectezi propria ta inteligen i raiune asupra
unei persoane complet idioate care te las balt. Cnd
464

omul e ignorant i speriat, el este sclavul instinctelor sale.


Uile nchisorii se deschid, iar el fuge. E de neles.
Am tuit.
Credeam c l-am linitit i c i-am ctigat
ncrederea.
Sigur c aa ai fcut. Asta voia el s crezi atunci cnd
era de cealalt parte a gratiilor. Sunt vicleni.
Da, domnule.
Poate c ai s te consuli cu mine data viitoare,
nainte de a elibera un arestat pentru un caz grav de
trdare.
De fapt, era martor, domnule.
Karl s-a aplecat spre mine i a zis:
Pentru el, nu exista nicio diferen ntre una i alta. l
bagi la nchisoare, i dai drumul fuge.
Da, domnule.
Articolul 96 din Codul militar se refer la eliberarea
improprie a unui arestat prin neglijen sau intenie. Ai
ncurcat-o.
Da, domnule.
S-a lsat pe spatele scaunului.
Acum, spune-mi, care sunt ultimele evenimente de
aici?
Pi, cu ce s ncep nu am avut ocazia s m culc cu
Cynthia, ea m-a minit n legtur cu soul ei, sunt copleit
i furios, tot nu pot s mi-o scot pe Ann Campbell din minte,
eful poliiei militare din garnizoan este, probabil, un
uciga, cretinul de Dalbert a ters-o, iar eu am o zi proast.
Hellmann s-a ntors spre Cynthia.
Poate vrei s vorbeti tu.
Da, domnule.
Cynthia a nceput cu probele de laborator, cu
descoperirile fcute de Grace Dixon pe calculator, a
povestit despre cei doi Yardley, despre implicarea maiorului
Bowes, a colonelului Weems i a celorlali ofieri de carier.
465

Karl a ascultat.
Apoi Cynthia i-a redat o versiune revzut a
conversaiilor noastre cu generalul Campbell, doamna
Campbell, colonelul Fowler, doamna Fowler i colonelul
Moore. Nu ascultam prea atent, dar am observat c ea nu a
spus precis care a fost rolul soilor Fowler n aceast
poveste, nu a pomenit de camera din subsolul casei lui Ann
Campbell i nici nu a menionat numele lui Bill Kent. Exact
aa a fi raportat i eu, i eram impresionat ct de mult
nvase n ultimele dou zile.
Deci, vedei c este vorba de rzbunare, rsplat, un
experiment nereuit de psihologie operaional i totul este
n legtur cu ceea ce s-a ntmplat la West Point acum
zece ani, a spus Cynthia.
Karl a ncuviinat din cap.
Ca i cum abia atunci i-ar fi amintit, Cynthia a pomenit
de Friedrich Nietzsche n contextul filosofiei personale a lui
Ann Campbell. Karl prea interesat i mi-am dat seama c
Cynthia ddea un spectacol.
Karl s-a lsat pe spatele scaunului i a cumpnit
lucrurile, cu degetele mpreunate, ca un mare nelept care
e pe cale s spun care este misterul Vieii.
Paul a fcut o treab excelent i a fost foarte
instructiv s lucrez cu el, a ncheiat Cynthia.
Pe dracu!
Karl a rmas nemicat un minut ntreg i atunci mi-a dat
prin minte c marele nelept habar nu avea care e
rspunsul. Cynthia ncerca s-mi prind privirea, dar am
refuzat s m uit la ea.
n cele din urm, colonelul Hellmann a vorbit:
Nietzsche. Da. n rzbunare, ca i n dragoste, femeia
este mai slbatic dect brbatul.
Aa a zis Nietzsche sau este o prere personal? l-am
ntrebat.
S-a uitat la mine ntr-un mod care mi sugera c, sub
466

picioarele mele, gheaa se subia tot mai tare.


Foarte bine, i-a spus el Cynthiei. Ai expus motivele i
mi-ai dezvluit corupia n mas i marile secrete de aici.
Mulumesc.
S-a uitat la mine, apoi la ceas.
Mergem la capel?
Da, domnule.
S-a ridicat i ne-am ridicat i noi. Ne-am luat caschetele
i am ieit.
Ne-am urcat cu toii n maina mea, Karl ocupnd locul
de onoare, la spate. Pe cnd conduceam maina spre
capela garnizoanei, Karl m-a ntrebat:
tii cine a ucis-o?
Cred c da, i-am rspuns.
Ce-ar fi s-mi spui i mie?
Ce importan are pentru tine?
Avem unele probe neconcludente, unele declaraii i
cteva probe de laborator care l acuz pe colonelul Kent.
M-am uitat n oglinda retrovizoare i m-a trecut primul fior
de plcere din ziua aceea, cnd am vzut ochii holbai ai lui
Karl. Totui, falca nu-i czuse. eful poliiei militare, am
adugat.
Karl i-a revenit i a ntrebat:
Suntei gata amndoi s facei o acuzaie formal?
Mulumesc pentru serviciu, Karl. I-am rspuns:
Nu. Am s predau toate probele celor de la FBI.
De ce?
Mai e nevoie de unele cercetri.
Spune-mi ce tii.
Am tras maina n parcarea capelei, o cldire mare, de
crmid, n stil georgian, potrivit pentru cstoriile
militarilor, servicii funerare, slujbe de duminic i rugciuni
solitare naintea plecrii ntr-o zon de lupt. Am cobort
din Blazer i am rmas n picioare, sub soarele fierbinte.
Parcarea era aproape plin, iar oamenii stteau pe drum i
467

pe iarb.
Cynthia a scos o foaie de hrtie din geanta ei i i-a dat-o
lui Karl.
Era n computerul lui Ann Campbell. Este o scrisoare
adresat doamnei Kent.
Karl a citit scrisoarea, a dat din cap i i-a napoiat-o
Cynthiei.
Da, neleg furia colonelului Kent i faptul c a fost
umilit c soia lui a primit o astfel de scrisoare. Dar l-ar fi
condus asta la crim?
Chiar atunci, colonelul William Kent a trecut pe acolo i
ne-a fcut cu mna. Cynthia l-a informat pe Karl:
Iat-l pe colonelul Kent.
Karl l-a urmrit din ochi cum se ducea spre capel.
Nu pare hituit, a observat Karl.
Ezit, i-a rspuns Cynthia. Cred c este pe cale s se
autoconving de faptul c a avut dreptate s fac tot ce a
fcut, ca s ne spun apoi i nou acelai lucru.
Da, sta e marele secret al acestei munci, a aprobat
Karl, s nu confruni criminalul cu problema moral a rului
sau a binelui, ci s-i dai posibilitatea s-i expun motivele.
Ce alte probe mai avei? a ntrebat-o Karl pe Cynthia.
Ea i-a fcut o scurt trecere n revist a nsemnrilor din
jurnal, i-a spus de urma de bocanc, de jeepul adpostit
printre pini i de conversaiile noastre cu suspectul.
A avut motiv, ocazia i, probabil, dorina de a aciona,
a tras ea concluzia, cel puin n clipa aceea. Nu e un uciga,
este poliist i de aceea nu este strin de omucideri. Are, de
asemenea, o acoperire bun, i, fiind n inima anchetei, a
putut s controleze i s manipuleze probele de exemplu
a permis poluarea locului crimei dar alibiul lui pentru ora
cnd s-a comis crima este slab sau inexistent, aa cum
este, adesea, cazul n crimele de ocazie.
n timp ce Cynthia vorbea, Hellmann ddea din cap.
Dup aceea, marele brbat ne-a mprtit prerea lui.
468

Dac avei dreptate i putei s dovedii, atunci ai


soluionat cazul nainte ca acesta s-i nghit pe toi. Dac
v-ai nelat, atunci o s pierii amndoi i multe viei vor fi
distruse n cursul anchetei, dac aceasta continu.
Da, domnule, a rspuns Cynthia, de aceea am lucrat
zi i noapte. Dar acum nu mai este n minile noastre. S-a
uitat la mine i a continuat: Paul are dreptate s nu vrea s
aducem acuzaiile formale. Noi, dumneavoastr, DIC sau
armata nu avem nimic de ctigat.
Karl a privit un timp tabla de ah din mintea lui, apoi s-a
ntors spre mine.
Eti neobinuit de tcut.
N-am nimic de spus, domnule colonel, i-am rspuns,
folosind gradul pentru a-i reaminti c rspunderea revenea
vulturului lui de argint.
Eti necjit c i-a zburat arestatul?
Era un martor i nu sunt necjit.
Cynthia a intervenit:
De azi-diminea este prost dispus. Chiar dinainte de
venirea dumneavoastr.
Mi-a zmbit, dar am rmas cu faa mpietrit, iar
zmbetul ei s-a ters. Tare voiam s plec de acolo, s plec
din Hadley, de sub soarele fierbinte, s plec din Georgia i
s nu m mai gseasc nimeni.
Nu vom mai gsi scaune, am spus.
M-am ntors spre capel i am plecat ntr-acolo. Karl i
Cynthia m-au urmat. Karl i-a spus Cynthiei:
Ar trebui s-i dai o ultim ans, ca s
mrturiseasc.
Cui, lui Paul? a spus ea glumea.
Nu, doamn Sunhill. Colonelului Kent.
Da. Ne-am gndit la asta.
Oamenii mrturisesc i cele mai crude crime, dac i
aduci n dispoziia potrivit. Criminalii care au ucis pe
cineva iubit suport o greutate enorm i doresc s o
469

mpart cu cineva. Spre deosebire de criminalii de profesie,


ei nu au prtai la crim, nu au cui s se confeseze i sunt
izolai, n-au niciun suflet cruia s-i mrturiseasc cel mai
mare secret al vieii lor.
Da, domnule.
Crezi c numai pentru a fi expeditiv, v-a chemat
colonelul Kent, pe tine i pe Paul, ca s anchetai crima?
Nu. Era o dorin incontient de a fi descoperit.
A continuat pe tema asta, spunnd lucruri pe care le
tiam deja, predicndu-ne s-l confruntm pe suspect care,
dei compromis din punct de vedere profesional, era ofier
superior, un brbat puternic, cruia i rmseser destule
resurse. M-am nchipuit n faa unei comisii de anchet,
ncercnd s-l acuz pe colonelul William Kent de crim, n
timp ce apte ofieri, cu ochi de oel, abia ateptau s m
nghit de viu. Dar, fraier cum sunt, voiam s-i mai las o
ans. Voiam s-l in pe Karl n ah pn mi ordona s-l
arestez pe Kent.
M-am uitat la capel i am observat c ceremonia de
primire a sicriului se terminase. Cei care purtaser sicriul nu
erau pe trepte, iar pe vechiul afet, luat de la muzeu, nu se
afla niciun sicriu.
Ziaritii, conform unei note pe care o vzusem pe biroul
meu, erau reprezentai de un numr restrns i singurii
fotografi prezeni erau cei doi de la Biroul de Informaii al
Armatei. Nota, semnat de colonelul Fowler, sugera c
ziaritii s nu fie direct informai.
Am urcat scrile i am intrat n pronaos, unde cam o
duzin de brbai i femei stteau de vorb n oapt. Am
semnat cu toii n registru i am intrat n capela
ntunecoas, unde nu era mai rcoare dect afar, i am
observat c stranele erau aproape pline. Funeraliile fiicei
unui comandant nu sunt un eveniment la care s fii
obligatoriu de fa, dar numai un mitocan nu ar fi venit la
capel sau mcar la ceremonia de mai trziu.
470

De fapt, nu toi ofierii i soiile acestora de la Fortul


Hadley, nici demnitarii civili din Midland, nu ar fi putut s
intre n capel, unde erau cam cinci sau ase sute de
oameni, dar eram sigur c la Jordan Field se adunase deja
mult lume pentru ceremonia final.
Orga cnta ncet, n balconul de deasupra, i noi am
rmas n mijloc o clip, gndindu-ne i ncercnd s ne
hotrm dac trebuia s ne ducem spre sicriu, care era
aezat pe un catafalc, la picioarele scrilor altarului. n cele
din urm, am nceput s merg, iar Cynthia i Karl m-au
urmat.
M-am apropiat de steag i de sicriul pe jumtate
descoperit, pe stnga, m-am oprit i m-am uitat, n jos, la
ea.
Ann Campbell arta mpcat, aa cum spusese i Kent.
Capul i se odihnea pe o pern de satin roz, iar prul ei lung
era rspndit, n evantai, n jurul capului. Am observat c,
moart, era mai machiat dect fusese, probabil, n toat
viaa ei.
O mbrcaser n uniforma alb, de sear, pe care orice
femeie-ofier o poart n situaii protocolare, ceea ce fusese
o alegere bun, cred eu, haina alb, cu trese aurii, i bluza
alb o fceau s par diafan, dac nu virginal. Avea
medaliile pe stnga pieptului, iar sabia de la West Point,
bgat n teac, era ntins pe trupul ei, astfel c minile
mpreunate, care ar fi putut s in o cruce sau un rozariu,
dup religie, ineau, n schimb, mnerul sabiei. Restul
acesteia disprea sub capacul pe jumtate tras al sicriului.
Era o privelite destul de izbitoare, ca s fiu cinstit:
chipul frumos, prul auriu, tresele aurii, alama i oelul
strlucitor al sabiei i uniforma de un alb ca zpada, alturi
de rozul satinului care cptuea sicriul.
Bineneles c nu m-am uitat mai mult de cinci secunde,
apoi, ca un bun catolic ce sunt, am fcut o cruce, am ocolit
sicriul i m-am ndreptat spre aripa din centru.
471

I-am vzut pe soii Campbell n primele dou rnduri din


dreapta: generalul i doamna Campbell stteau alturi de
un tnr, n care l-am recunoscut pe cel din albumul de
familie din casa lui Ann Campbell, fiul lor, precum i diferii
ali membri al familiei, tineri i btrni, toi mbrcai n
negru i cu banderole negre de doliu, aa cum se
obinuiete n armat.
Am evitat contactul vizual cu oricare dintre ei i m-am
ndreptat ncet spre scaune, n timp ce nsoitorii mei m
ajungeau din urm. Am gsit trei scaune, unul lng altul,
pe acelai rnd cu maiorul Bowes, pe care l-am recunoscut
numai dup plcua de identitate, i o femeie despre care
am presupus c era doamna Bowes. Bowes l-a salutat pe
colonelul Hellmann, care nu a remarcat prezena acestui
so adulter i dobitoc. Doamna Bowes, din ntmplare, era
destul de atrgtoare, lucru care dovedea, nc o dat, c
brbaii sunt nite porci.
Dei abia vzusem rmiele pmnteti ale unei
femei tinere, m simeam puin mai bine, deoarece oamenii
i apreciaz poziia n funcie de sufletele mai puin
norocoase, cum sunt cei cu mari probleme n ceea ce
privete cariera lor, cum e Bowes, suspecii de crime, cum
e Kent, sau brbaii cstorii, n generai, precum i cei
bolnavi pe moarte sau mori.
Maiorul Eames, preotul garnizoanei, mbrcat numai n
uniforma verde, fr veminte ecleziastice, a urcat n
amvon i mulimea a tcut. Maiorul Eames a nceput:
Iubiii mei, ne-am adunat aici, n prezena lui
Dumnezeu, pentru a ne lua adio de la sora noastr Ann
Campbell.
Muli oameni plngeau.
I-am optit lui Karl:
i preotul s-a culcat cu ea.
Falca lui Karl a czut de aceast dat. Ziua nc mai
promitea.
472

35

Slujba a continuat cu rugciuni, muzic de org i


cteva imnuri. Militarii superiori n grad merg des la
biseric, bineneles; acest lucru vine odat cu jurmntul
pe care-l depun fa de Dumnezeu i ar. Dar au tendina
s nu aparin nici unei confesiuni, ceea ce este sigur,
cenuiu i greu de descris, ca i majoritatea carierelor lor.
Partea bun la aceste nuni i nmormntri din armat
este faptul c se pot alege cele mai frumoase aspecte din
slujba fiecrei confesiuni, imnuri i rugciuni, i se pot
scurta. V pot spune, din experien, c o slujb catolic de
nmormntare poate s fie destul de lung i grea, ca s
ucid vreo civa btrni.
Oricum, la timpul potrivit, colonelul Fowler a urcat la
pupitru pentru a rosti cuvntul de adio.
Colonelul Fowler ne-a fcut cunoscut prezena familiei,
a prietenilor, a camarazilor, a celor cu care muncise, a
demnitarilor din Midland.
n profesiunea pe care ne-am ales-o, mai mult dect
n oricare alta, vedem i auzim despre moartea timpurie a
tinerilor brbai i femei. Nu ne obinuim niciodat cu
moartea i ntotdeauna ne impresioneaz, dar iubim viaa
cu att mai mult, cu ct tim i acceptm faptul c, n
armat, viaa ne este n primejdie. Dar, cnd depunem
jurmntul, nelegem pe deplin c s-ar putea s fim
chemai, pentru a ne risca vieile n aprarea trii noastre.
Cpitanul Ann Campbell a neles aceasta atunci cnd a
primit diploma de la Academia Militar, cnd s-a dus n Golf
i atunci cnd, la o or la care majoritatea oamenilor sunt
n siguran n casele lor, s-a oferit voluntar s ias afar i
s vad dac totul este n siguran n Fortul Hadley. A fost
473

un act total voluntar, care nu intra n ndatoririle ei, dar era


genul de lucru pe care Ann Campbell l fcea fr s i se
spun.
l ascultam i m gndeam c, dac nu a fi tiut prea
bine cum stteau lucrurile, l-a fi crezut. Ne vorbea despre
o tnr femeie-ofier, care se oferise voluntar pentru
serviciul de ofier de gard, apoi luase iniiativa s ias i
s controleze grzile i fusese ucis n timp ce i fcea
datoria. Ce trist! Nu aa se ntmplaser lucrurile, dar
adevrul era i mai trist.
Colonelul Fowler a continuat:
mi amintesc un rnd din Isaia 21:11 Strjerule, ct
a trecut din noapte? i repet: Strjerule, ct mai este
pn trece noaptea? Strjerul rspunde: Dimineaa se
apropie. Ce suntem noi altceva dect strjeri? Aceasta
este chemarea noastr n via, ca soldai, s veghem zi i
noapte, mereu ateni, ca toi ceilali s poat dormi n pace,
pn dimineaa, pn n ziua cnd Dumnezeu ne cheam n
mpria Sa, i trebuie s nu inem seama de or i s nu
ne temem de noapte.
Fowler avea o voce plcut, adnc, iar pronunia era
fr cusur. Omul ar fi putut s fie predicator sau politician,
dac nu ar fi fost att de obsedat de ce e bine i ce e ru.
Nu sunt un bun asculttor n public, m las adesea n
voia gndurilor. Acum, gndul m-a dus la sicriul deschis, n
care era Ann Campbell, la chipul ei, la sabie i la minile
mpreunate n jurul mnerului i mi-am dat seama ce era
greit n acest tablou: cineva i strecurase pe deget inelul
de la West Point. Dar era oare inelul ei? i, dac era, cine i-l
pusese acolo? Fowler? Generalul Campbell? Colonelul
Moore? Colonelul Kent? De unde apruse? Dar ce
importan mai avea acum?
Colonelul Fowler continua s vorbeasc i am nceput
iar s-l ascult.
O cunosc pe Ann de cnd era copil un copil foarte
474

precoce, vioi i neastmprat. A zmbit i s-au auzit cteva


rsete potolite. A devenit din nou serios i a continuat: Un
copil frumos, nu numai fizic, dar i spiritual, un copil al
Domnului, deosebit i talentat. i toi cei de fa, care am
cunoscut-o i am iubit-o
Ct era el de stpnit, Fowler nu a putut s treac peste
acest dublu neles i a fcut o pauz pentru respirat,
observat doar de ctre cei care o cunoscuser intim i o
iubiser.
Ne va lipsi tuturor foarte mult.
Colonelul Fowler fcuse o mulime de oameni s plng
i nelegeam motivul pentru care soii Campbell l rugaser
pe el s spun cuvntul de adio. Cellalt motiv era,
bineneles, faptul c Fowler nu se culcase cu decedata. Dar
sunt iari cinic. Cuvntul lui Fowler a fost emoionant,
decedata suferise o mare nedreptate, o moarte nedreapt
i timpurie, iar eu m simeam iari ca dracu!
Colonelul Fowler nu a specificat cum a murit, dar a spus:
Cmpul de lupt, n jargonul militar modern, este
descris ca un mediu ostil, ceea ce i este n mare parte.
Dac extindem nelesul acestei noiuni, pentru a include
orice loc unde se afl un soldat care-i servete ara, atunci
putem spune, cu adevrat, c Ann a czut n lupt. A privit
mulimea i a ncheiat: i se cuvine ca noi s ne amintim de
ea nu ca de o victim, ci ca de un bun soldat care a murit la
datorie. A privit sicriul i a spus: Ann, aa ne vom aminti de
tine.
Colonelul Fowler a cobort de la pupitru, s-a oprit lng
sicriu, a salutat, apoi s-a dus la locul lui.
Orga a nceput s cnte i slujba a mai continuat cteva
minute. Capelanul Eames a condus corul adunrii ndoliate,
care a cntat Psalmul 23, preferat de toi, i a ncheiat cu o
binecuvntare sfrit cu: Mergi n pace.
Organistul a cntat: Stnc a Vremurilor i s-au ridicat
cu toii n picioare.
475

Una peste alta, o slujb reuit, ca toate slujbele


funerare.
Escorta de onoare era alctuit din opt persoane, care
stteau n picioare, n partea stng; s-au nirat pe mijloc,
la picioarele sicriului, pe cnd cei ase purttori ai sicriului
i-au ocupat poziia de fiecare parte a acestuia. Am
observat c cei ase purttori erau cu toii tineri
locoteneni, alei, poate, pentru tinereea i puterea lor,
sau, poate, pentru faptul c nu avuseser de a face cu
decedata. Chiar i locotenentul Elby, ale crui intenii
fuseser onorabile, fusese ndeprtat dintre cei care purtau
sicriul.
Escorta de onoare, care, n mod normal, ar fi trebuit s
fie alctuit din ofieri superiori, colegi ai generalului sau
din prieteni personali ai decedatei, era alctuit din
persoane alese, n mod clar, pentru faptul c aveau minile
curate: de fapt, erau opt femei-ofieri, inclusiv cellalt
adjutant al generalului, cpitanul Bollinger. O escort,
format numai din femei, prea potrivit la prima vedere,
dar celor care neleseser de ce fuseser exclui ofierii
brbai li se prea c generalul i impusese, n sfrit,
punctul de vedere i-i ndeprtase pe intimii fiicei lui de
lng ea.
Cele opt femei-ofieri s-au ndreptat spre ieirea din
capel, iar cei ase purttori ai sicriului au nchis capacul
acestuia, l-au acoperit cu steagul american, au apucat cele
ase mnere ale sicriului i l-au ridicat de pe catafalc.
Capelanul Eames a pit naintea sicriului, iar familia
Campbell l-a urmat. Aa cum se obinuiete, atunci cnd
sicriul este n micare, toi cei aflai n strane i care purtau
uniform s-au ntors cu faa spre el i l-au salutat.
Capelanul a condus procesiunea spre ieire, unde
escorta de onoare sttea n poziie de drepi, i a salutat n
timp ce sicriul era purtat prin faa lor. Apoi participanii la
funeralii au nceput s ias afar.
476

Sub soarele fierbinte, am privit cum sicriul, acoperit cu


steagul american, a fost aezat pe vechiul afet care, la
rndul lui, a fost ataat de un jeep.
Pe o pajite larg, vizavi de capel, se aflau adunate
vehiculele de escort care urmau s transporte familia,
fanfara, escorta de onoare, compania de onoare, garda cu
drapele. Orice veteran are dreptul s fie ngropat ntr-un
cimitir naional, cu toate onorurile, dar ai parte de acest
trboi i dac mori n serviciul activ. Dac este rzboi,
totui, numeroii mori sunt ngropai chiar acolo sau, aa
cum s-a fcut n Vietnam, sunt trimii n ar cu avioanele i
transportai apoi n oraele lor natale. n orice caz, fie c
eti general sau elev, eti salutat de cele douzeci i una
de salve.
Oamenii s-au amestecat puin, aa cum se ntmpl de
obicei, vorbind ntre ei, cu preotul, prezentnd condoleane
soilor Campbell.
Am ochit civa ziariti, care ncercau s gseasc pe
cineva cruia s-i ia un interviu, i i-am vzut pe fotografii
de la Biroul de Informaii al Armatei lund discret imagini de
la distan. Relatrile din ziare fuseser rezervate i vagi,
dar vizau lucruri pe care considerau c este mai bine s le
lase deoparte.
Am observat un tnr care sttea lng soii Campbell,
n care, dup cum am mai spus, l-am recunoscut pe John,
pe care-l vzusem i n albumul familiei. Dar l-a fi
recunoscut oricum. Era nalt, frumos i avea ochii, prul i
brbia familiei Campbell.
Prea puin pierdut, cum sttea mai departe de clan,
aa c m-am dus la el i m-am prezentat.
Eu
anchetez
circumstanele
morii
surorii
dumneavoastr.
A nclinat din cap.
Am stat puin de vorb, i-am prezentat condoleanele
mele i am plvrgit vrute i nevrute. Prea un tip plcut,
477

bun de gur, hotrt i vioi. n multe privine, era parc


fcut s fie ofier. Dar nu optase pentru acest rol fie pentru
c nu dorise s calce pe urmele tatlui lui, fie pentru c
simea c libertatea lui de spirit ar fi putut s fie un
obstacol. Poate c avusese dreptate n ambele cazuri, dar,
ca muli dintre fiii celor sus-pui, nu-i gsea locul n lume.
John semna mult cu sora lui la nfiare i, intrnd n
vorb cu el, scopul meu nu fusese numai s-i exprim
simpatia mea.
l cunoatei pe colonelul Kent? l-am ntrebat.
S-a gndit o clip, apoi a rspuns:
Numele mi se pare cunoscut. Cred c l-am ntlnit la
vreo petrecere.
Era bun prieten cu Ann i a vrea s v fac
cunotin.
Sigur.
L-am condus spre locul unde era Kent, care sttea de
vorb cu civa dintre ofierii lui, inclusiv cu recenta mea
cunotin, maiorul Doyle. Le-am ntrerupt conversaia i iam spus lui Kent:
Domnule colonel, pot s vi-l prezint pe fratele lui Ann,
John?
i-au dat minile i John a spus:
Da, ne-am ntlnit de cteva ori. V mulumesc c ai
venit.
Kent nu i-a gsit cuvintele ca s-i rspund, dar s-a
uitat la mine.
I-am spus lui John:
Colonelul Kent, n afar de faptul c a fost prieten cu
Ann, ne-a fost de mare ajutor n anchet.
John Campbell i-a spus lui Kent:
Mulumesc. tiu c ai fcut tot ce a fost posibil.
Kent a ncuviinat din cap.
M-am scuzat i i-am lsat s stea de vorb.
Poate c nu era oportun s-i prezint fratelui victimei pe
478

cel suspect de uciderea acesteia. Dar, dac n rzboi i n


dragoste orice mijloc e bun, vreau s v spun c, n
anchetarea unui caz de crim, orice e posibil.
Bineneles c am simit c Bill Kent era la captul
rbdrii i orice a fi putut s fac, pentru a-l determina s
fac acest ultim pas spre marele abis, era drept i onorabil.
Mulimea se rrea pe msur ce oamenii i fceau loc
spre mainile lor. I-am vzut i pe cei doi Yardley, tatl i
fiul, mpreun cu o femeie, care semna suficient cu
amndoi, ca s le fie rud de snge, dar care probabil c
era soia lui Burt i ruda lui nu prea ndeprtat. Am
bnuit c nu erau prea multe ramuri n copacul familiei
Yardley. Mai erau prezeni i ali civili, inclusiv primarul
oraului i familia acestuia, dar cei mai muli erau ofieri
mpreun cu soiile lor, dei sunt sigur c unele ar fi
preferat s nu vin. Personalul angajat nu era prezent, cu
excepia sergentului major al postului de poliie militar,
care, prin tradiie, i reprezenta pe toi cei angajai, brbai
i femei, la astfel de evenimente unde elevii i sergenii nu
puteau s fie exclui, dar unde numrul lor ar fi ridicat
probleme de logistic. n esen, nu exist fraternizare ntre
ofieri i personalul angajat, nici n via, nici n moarte.
L-am vzut pe Karl stnd de vorb cu maiorul Bowes,
comandantul DIC, cel pe cale de a fi dat afar. Bowes avea
clciele apropiate i ddea energic din cap, ca o jucrie
stricat. Karl nu este genul de om care s dea pe cineva
afar din slujb, de Crciun, la petrecerea de ziua
respectivului sau la nunt. Dar poate c se gndise c, la o
nmormntare, este altceva.
Cynthia sttea de vorb cu soii Fowler, cu generalul i
doamna Campbell, aa c am lsat-o n pace. ntotdeauna
am evitat astfel de situaii, pe care le gsesc stnjenitoare.
Trecndu-i n revist pe amanii cunoscui, l-am
observat pe consilierul juridic, colonelul Weems, fr soie,
i pe tnrul locotenent Elby, care era clar depit de
479

situaie, ncercnd s par trist i, n acelai timp, viteaz, n


vreme ce se uita peste mulimea de ofieri superiori din
jurul lui.
n marginea mulimii ce se rrea, am vzut-o pe ofierul
specialist Kiefer, mbrcat n uniforma ei de ofier, care
juca rolul de bilet de intrare la acest eveniment. M-am
ndreptat spre ea i am dus-o la Batmobile, unde am
instalat-o. n ciuda mprejurrilor, prea la fel de vesel, ca
de obicei, i am presupus c aa e ntotdeauna. Ticlos cum
sunt, i cum aveam nevoie de o revigorare a egoului meu,
am flirtat cu ea, fr ruine.
Ea a gsit c este amuzant i am tot fcut planuri cum
s bem aici sau la Falls Church.
Cynthia m-a btut pe umr i a spus:
Trebuie s plecm.
Bine.
I-am spus la revedere lui Kiefer i m-am dus spre
parcare.
Colonelul Hellmann ni s-a alturat i am dat peste
colonelul Moore, care m cuta, cu un teanc de hrtii
btute la main, n mn. L-am prezentat pe Moore lui
Hellmann, care nu a bgat n seam mna ntins de Moore
i s-a uitat la el cu o privire pe care nu a vrea s-o vd
vreodat ndreptat asupra mea.
Totui, colonelul Moore era prea concentrat ca s fie
tulburat.
Uite raportul pe care mi l-ai cerut, a spus el.
L-am luat i, urmnd exemplul comandantului meu, nu iam mulumit lui Moore, ci i-am spus:
V rog s rmnei disponibil azi, nu vorbii nici cu cei
de la FBI, nici cu colonelul Kent.
M-am urcat n Blazer i l-am pornit. Cynthia i Karl au
urcat n main dup ce aerul condiionat a nceput s
funcioneze.
Ne-am angajat ntr-un ir lung de maini, care se
480

ndreptau spre sud, pe Chapel Road, spre Jordan Field. I-am


spus lui Karl:
I-am promis colonelului Moore imunitate n cazul n
care colaboreaz.
Din spate, Karl mi-a spus:
Ai dat sptmna asta mai mult imunitate dect un
doctor.
Du-te dracului, Karl.
A fost o slujb frumoas, a spus Cynthia.
Eti sigur de capelan? a ntrebat Karl.
Da.
Mai tie cineva despre asta?
ntr-o oarecare msur. Nu a fost discret.
Chiar trebuie s vorbim despre asta acum? a
protestat Cynthia.
Comandantul nostru are dreptul s primeasc orice
informaie dorete sau de care are nevoie, acum sau
oricnd altcndva, i-am spus.
S-a uitat afar pe fereastr i nu a rspuns.
L-am privit pe Karl n oglinda retrovizoare i am vzut c
era puin uluit de concizia mea. I-am spus:
Inelul de la West Point dispruse i nu a fost gsit n
timpul anchetei, dar acum l-am vzut pe degetul ei.
Adevrat? Poate c e altul.
Poate.
Cynthia s-a uitat la mine, dar nu a zis nimic.
Am trecut de Beaumont House, apoi de coala de PsiOp, am nconjurat Bethany Hill i am intrat pe Rifle Range
Road.
Era amiaza, iar soarele era att de fierbinte, nct
vedeam valurile de cldur care ieeau din asfalt. I-am spus
colonelului Hellmann:
DIC este eliberat oficial de acest caz, ncepnd de
acum.
Mai avei o or, ca rezultat al prezenei mele aici, i
481

pot s mai capt nc una.


Ce noroc pe noi!
Bine, am rspuns eu, fr pic de entuziasm.
Am urmat irul lung de maini care mergeau pe Jordan
Field Road, am trecut de gheretele poliitilor, unde doi
nefericii de caporali stteau n soare, salutnd fiecare
main care trecea.
Ali poliiti ndreptau mainile spre spaiile largi de
parcare, pe asfaltul din jurul hangarelor. Am condus pn
cnd am vzut maina lui Kent parcat lng hangarul trei.
Am oprit lng ea i am ieit cu toii din main, urmnd
mulimea spre un anumit loc. De obicei, cadavrul este
ngropat acolo, bineneles, dar n cazul de fa sicriul urma
s fie dus cu avionul n Michigan pentru a fi ngropat, iar
Aviaia Militar furnizase cu generozitate mijlocul de
transport, un C-130 mare, oliv, care era n apropiere, pe
pista de beton.
Aa cum bnuisem, cei care nu fuseser la capel,
veniser la Jordan Field, inclusiv cam o sut de ini din
personalul angajat, n uniform, civa curioi din Midland i
din mprejurimi, plus grupul de veterani din ora i restul de
patru sute de ofieri cu soiile lor, din Fortul Hadley.
Toat lumea era adunat, inclusiv fanfara, garda cu
drapele, escorta de onoare i compania de onoare.
Toboarul a nceput s bat un mar ncet, nbuit, i cei
ase purttori ai sicriului au aprut dintre dou hangare,
conducnd afetul spre un loc aproape de cala deschis a
avionului. Cei n uniform au salutat, iar civilii i-au pus
minile pe inim. Afetul a fost aezat n umbra cozii
avionului. Toba a ncetat i i-au lsat cu toii minile n jos.
Nu numai c era foarte cald, dar nu btea niciun pic de
vnt, iar steagurile nu s-au desfurat nicio dat dect dac
vreunul dintre oamenii din gard le-au micat. Scurta
ceremonie a nceput.
Escorta a luat marginile steagului, care era pus peste
482

sicriu, i l-a inut la nlimea pieptului, peste acesta, n


vreme ce capelanul Eames ne-a spus, S ne rugm. La
sfritul slujbei de nmormntare, capelanul a cntat: D-i
odihna venic, Doamne, i coboar lumina ta asupra ei.
Amin.
Cei apte membri ai companiei de onoare i-au ridicat
putile i au tras de trei ori n aer i, pe cnd ultima
mpuctur se pierdea n aer, gornistul, aflat lng sicriu, a
sunat stingerea, n linitea care se lsase. mi place
chemarea gornistului i cred c e foarte potrivit c aceast
ultim chemare, pe care o aude un soldat noaptea, a fost
aleas s fie cntat lng mormntul unui soldat, pentru a
marca nceputul ultimului i venicului somn, i pentru a
aminti celor adunai c, aa cum ziua urmeaz nopii, tot
aa semnalul de stingere, cel de pe urm, va fi urmat de
semnalul marii treziri care va veni.
Escorta de onoare a mpturit steagul i i l-a dat
capelanului Eames, acesta l-a prezentat doamnei Campbell
care arta foarte demn. Au schimbat cteva vorbe n timp
ce toi ceilali stteau nemicai.
Probabil c soarele era de vin, ca i salvele trase n
aer, gornistul, asocierea cu Fortul Hadley i cu Jordan Field
dar, orice ar fi fost, mintea mea s-a ntors la vara lui 1971,
tocmai la motelul Camelia Alb, la locul acela de pe
autostrada spre Midland, i mi-am amintit de o petrecere la
piscin, unde nu am avut nevoie de costume de baie.
Dumnezeule, m-am gndit, ce tineri eram i cum am ntors
oraul sta pe dos mii de tineri, plini de hormoni i de
alcool. Dar nu eram tinerii tipici, lipsii de griji, nesimitori,
care nu se gndesc la viitor. Dimpotriv viitorul era
prezent n fiecare gnd, fiecare cuvnt, n orice ntlnire
frenetic de dragoste. Mnnc, bea i fii vesel, ne
spuneam, pentru c la Jordan Field se ngrmdesc
cadavrele aduse n saci de plastic.
Mi-am amintit de cei doi colegi de la coala de
483

Infanterie, care fuseser desemnai s descarce morii


venii n saci, la Jordan Field, timp de o lun. ntr-o zi, au
primit ordine de trimitere nu n Vietnam, ci n Germania
i au tot citit ordinele i le-au artat tuturor celor din
cazarm, ca i cum ar fi primit o scrisoare de la avocat,
care le spunea c moteniser pe cineva sau c primiser
un titlu de noblee.
Ni s-a prut, atunci, c exista o relaie cauz-efect ntre
descrcarea cadavrelor venite din Vietnam i evitarea
acestui lucru, i aa, deodat, sute de infanteriti se
ofereau voluntari pentru aceast munc, spernd s
primeasc astfel bilet pentru Germania sau vreun alt loc
bun. Am descrcat i eu cadavre la Jordan Field, dar
presupunerea c armata era sensibil la sentimentele
mnuitorilor de cadavre s-a dovedit a fi neadevrat. Am
primit ordinul care glsuia: Prezentai-v la baza armatei
din Oakland pentru plecare ulterioar n Asia de Sud-Est.
Chiar i armata ocolea numele acela care ncepe cu V.
Am revenit n prezent, care nu era mai puin apstor
dect trecutul. I-am vzut pe general i pe doamna
Campbell vorbind cu civa oameni care naintaser spre ei,
inclusiv familia, soii Fowler i adjutantul generalului,
cpitanul Bollinger. Sicriul dispruse i fusese ncrcat n
avion n timpul absenei mele mintale.
Deodat, cele patru turboreactoare au pornit cu un
zgomot asurzitor. Generalul i-a salutat pe cei din jurul lui, a
luat-o pe doamna Campbell de un bra, John Campbell a
luat-o de cellalt, i au intrat n avion prin deschiderea de la
coad. O clip, m-am gndit c intrau n avion pentru un
ultim rmas-bun, dar, apoi, mi-a trecut prin cap c
aleseser acest moment pentru a pleca de tot din Fortul
Hadley i pentru a prsi armata pentru totdeauna. Ua s-a
ridicat i s-a nchis. Un controlor de trafic a semnalat
pilotului i avionul s-a ndreptat spre pist. Majoritatea era
surprins, cred, de brusca plecare a familiei Campbell cu
484

acelai avion care purta cadavrul fiicei lor, n Michigan. Dar,


gndindu-m bine i se prea c toi avuseser acelai
gnd, n acelai timp era lucrul cel mai bun pentru ei,
pentru fort, pentru armat.
Am urmrit cu toii avionul rulnd pe pist, prinznd
vitez, apoi, cam la vreo trei sute de metri de noi, s-a
desprins de pe pmnt, profilndu-se, nti, pe pinii verzi,
apoi pe cerul albastru. Ca i cum acesta ar fi fost semnalul
ateptat de toi, mulimea a nceput s se mprtie, iar
garda cu drapele, compania de onoare, escorta de onoare
i ceilali s-au ndreptat, n formaie, spre autobuzele care
ateptau.
Vehiculele au nceput s plece. M-am ntors i am pornit
spre ele. Cynthia i Karl m ncadrau. Cynthia i tergea
ochii cu batista.
M simt cam ru, mi-a spus.
I-am dat cheile de la main.
Stai puin n aerul condiionat. Ne ntlnim n hangar,
cnd i revii.
Nu, o s-mi revin imediat.
M-a luat de bra.
Pe cnd ne ndreptam toi trei spre main, Karl a spus:
Paul, acum te rog s termini ancheta. Nu mai avem
timp i nici nu avem de ales.
E adevrat c nu mai avem timp, dar eu pot s aleg
altceva.
Trebuie, cumva, s-i ordon?
Nu poi s-mi ordoni s fac ceva ce eu cred c este
incorect din punct de vedere tactic i care poate s
ngreuneze ancheta pentru cei de la FBI.
Nu, nu pot. Crezi c este incorect s stai de vorb cu
Kent?
Nu.
Atunci?
Stau eu de vorb cu el, i-a spus Cynthia lui Karl. S-a
485

uitat la mine. n hangar, bine?


Nu am rspuns.
Karl i-a spus:
Bine. Domnul Brenner i cu mine te vom atepta n
main.
Deoarece fcusem destule nazuri, am mormit:
Bine, o s o fac eu. Oricum, sunt n rahat pn n gt.
Cynthia mi-a artat cu mna nainte i l-am vzut pe
Kent, mpreun cu doi ofieri tineri, ndreptndu-se spre
main.
Ateapt zece minute, apoi vino i tu, i-am spus
Cynthiei.
M-am dus n spatele lui Kent i l-am btut pe umr. El sa ntors i am rmas o secund uitndu-ne unul la cellalt.
n cele din urm, i-am spus:
Domnule colonel, putem s stm de vorb singuri?
A ezitat, apoi a rspuns:
Bineneles.
i-a concediat subordonaii i am rmas amndoi pe
betonul fierbinte, n faa hangarului, n timp ce mainile din
jurul nostru plecau.
E cald la soare, i-am spus. Venii n hangar.
Am pornit alturi, ca doi colegi poliiti, care au aceeai
misiune, i presupun c, dup ce s-a fcut i s-a spus totul,
asta i eram.

36

n hangarul trei, era ceva mai rcoare dect afar i


mult mai linite. Kent i cu mine am trecut de BMW-ul lui
486

Ann Campbell i ne-am ndreptat spre locul unde erau


aezate lucrurile din casa ei. I-am artat un scaun tapiat
din biroul ei, i Kent a luat loc.
Cal Seiver, mbrcat n uniforma lui tip A, tocmai venise
i el, dup toate aparenele, de la ceremonie. M-am
desprit de Kent i l-am luat pe Seiver deoparte.
Cal, te rog, trimite-i pe toi afar, cu excepia lui
Grace. Spune-i c vreau s-mi imprime toate nsemnrile
relevante din jurnalul cpitanului Campbell. Dup aceea
poate s plece i ea. S lase aici discheta.
Bine.
Ai primit vreo veste de la tipul cu urmele, din
Oakland?
Da. Numai c acum nu poate s spun nimic sigur.
Dar, dac ar fi la o adic, ar spune c urma colonelului Kent
a fost fcut naintea urmei lui St John.
Bine. i urmele de vopsea de pe pinul jupuit?
Am trimis bucata de lemn, cu elicopterul, la Gillem,
acum cteva ore. Mi-au spus c vopseaua este neagr i c
se potrivete sortimentului folosit de Chrysler pentru acest
model. Fiindc veni vorba, unde este jeepul?
Probabil c se afl n garajul colonelului Kent.
Locuiete n Bethany Hill. Ce-ar fi s trimii pe cineva acolo,
s fotografieze zgrietura de pe jeep i s ia puin vopsea
pentru comparaie?
Pot s fac asta?
De ce nu?
Am nevoie de ceva scris de la comandantul lui pentru
asta.
Comandantul lui i-a dat demisia i, adineauri, a
plecat cu avionul n Michigan. Dar mi-a spus c pot s fac
ceea ce trebuie fcut. Nu face pe civilul cu mine, Cal.
Suntem n armat.
Aa e.
Poi s ne faci, colonelului Kent i mie, o demonstraie
487

cu urmele de pai, pe monitorul calculatorului?


Sigur c da.
Bun. Urma lui Kent a fost sigur fcut prima.
Am neles.
S-a uitat la Kent, care sttea n biroul lui Ann Campbell,
apoi mi-a spus:
Gata? l arestezi?
Poate.
Dac tu crezi c el este, d-i drumul.
Da. Dac mi pune el mie ctuele i m duce la
prnaie, ai s m vizitezi?
Nu. Trebuie s m duc napoi la Gillem. Dar o s-i
scriu.
Mulumesc. Spune-i poliistului de afar s nu dea
drumul celor de la FBI ct sunt eu aici.
S-a fcut. Noroc!
M-a btut pe umr i a plecat.
M-am dus napoi la Kent i m-am aezat pe canapea.
ncercm s ne ncheiem treburile pe aici nainte de a
veni FBI-ul, i-am spus.
A dat din cap, apoi a zis:
Am auzit c martorul tu n afacerea cu vnzarea de
arme a ters-o.
Uneori, ctigi, alteori, pierzi.
i cazul sta?
Sunt aproape gata. Se apropie termenul, FBI se
adun, am un singur suspect.
Cine e?
M-am ridicat i mi-am scos haina, artndu-mi tocul
pistolului, cu un Glock de 9 mm n ea. Kent a fcut la fel,
artndu-mi i el pe-al lui, n care avea un 38 Police Special,
un fel de joc de-a arat-mi, ca s-i art i eu. Dup ce
am terminat cu asta, ne-am aezat, am lrgit cravatele.
Cine este suspectul? a ntrebat el din nou.
Despre asta vreau s stm de vorb. O ateptm pe
488

Cynthia.
Bine.
M-am uitat prin hangar. Ultimii oameni din echipa de la
laborator plecau i am vzut-o pe Grace, la calculator,
imprimnd.
M-am uitat la cellalt capt al hangarului, spre ua
personalului, dar nu am vzut-o pe Cynthia. n ciuda
dispoziiei mele actuale n ceea ce o privea, merita s fie de
fa la ncheierea cazului, oricare ar fi fost s fie acesta.
tiam despre Karl c va pstra distana, nu dintr-un instinct
normal de a avea o acoperire, pentru cazul cnd lucrurile
mergeau ru, ci din respect pentru mine i munca mea. Karl
nu s-a ncurcat niciodat cu nvrteli mrunte i niciodat
nu i-a nsuit munca anchetatorilor. Pe de alt parte, nu
prea se descurca n caz de nereuit, mai ales dac era
eecul altcuiva.
M bucur c s-a terminat, a spus Kent.
Toi ne bucurm.
De ce ai inut s fac cunotin cu John Campbell? ma ntrebat.
Credeam c i-ar face plcere s-i spui ceva care s-l
mngie.
Kent nu mi-a rspuns.
Am observat c frigiderul din buctria lui Ann Campbell
fusese pus n priz la un prelungitor, aa c am trecut prin
zidul invizibil, am deschis frigiderul i am vzut c era plin
cu bere i buturi rcoritoare. Am luat trei cutii de Coors i
le-am dus n birou, dndu-i una lui Kent. Le-am deschis i
am but.
i s-a luat cazul din clipa asta, nu-i aa?
Mi s-au mai dat cteva ore.
Norocul tu. La DIC se pltesc orele suplimentare?
Da. Dublu, dup primele douzeci i patru de ore ale
fiecrei zile, i triplu, duminicile.
A zmbit, apoi m-a informat:
489

Am o grmad de lucru la birou.


Nu o s dureze mult.
A ridicat din umeri i i-a terminat berea. I-am mai dat
una i a deschis-o.
Nu tiam c soii Campbell urmau s plece cu
avionul.
i pe mine m-au luat prin surprindere. Dar a fost o
micare inteligent.
El e terminat. Ar fi putut s fie vicepreedinte, poate
chiar preedinte, ntr-o zi. Eram gata pentru nc un
general.
Nu tiu prea multe despre politica civil.
Am vzut-o pe Grace punnd hrtiile imprimate i
discheta pe masa de lng ea. S-a ridicat, mi-a fcut semn
cu mna, apoi a plecat. Cal s-a dus la calculator, a pus
programul lui de grafic i a nceput s lucreze la el.
Ce fac? a ntrebat Kent.
ncearc s afle cine a fcut-o.
Unde este FBI?
Probabil c agenii s-au adunat la u, ateptnd s
mi se sfreasc timpul.
Nu-mi place gndul c voi lucra cu FBI, a spus Kent.
Ei nu ne neleg.
Nu. Dar niciunul dintre ei nu s-a culcat cu decedata.
Ua s-a deschis i a aprut Cynthia. A venit n birou i a
schimbat saluturi cu Kent. I-am oferit o cutie de cola din
frigider i i-am dat nc o bere lui Kent. Am luat loc toi trei.
Kent ncepuse s nu se mai simt n largul lui.
A fost foarte trist. Era att de tnr Mi-a prut
groaznic de ru pentru prinii i fratele ei, a zis Cynthia.
Kent nu a rspuns.
Bill, i-am spus, Cynthia i cu mine am dat de nite
lucruri care ne supr i am vrea unele explicaii.
A mai luat o gur de bere.
Mai nti, e scrisoarea asta, a spus Cynthia.
490

A scos scrisoarea din geant i i-a dat-o lui Kent.


El a citit-o sau, de fapt, nu a citit-o, din moment ce
probabil c o tia pe dinafar, i i-a napoiat-o Cynthiei.
Mi-am dat seama ct de mult v-a tulburat scrisoarea.
Era o femeie indiscret, care fcea necazuri persoanei care
inea cel mai mult la ea, a continuat Cynthia.
A prut mai incomodat i a luat o nghiitur lung din
bere.
Ce te face s crezi c ineam la ea? a ntrebat, n cele
din urm.
Cynthia a rspuns:
Doar intuiia. Cred c ineai la ea, dar era prea
preocupat de ea nsi i prea dezechilibrat, ca s
rspund grijii i sentimentelor cinstite pe care le aveai
fa de ea.
Un poliist, care ancheteaz un caz de omucidere i care
vorbete victima de ru, n faa suspectului. Ucigaul nu
vrea s aud c a ucis un model de virtute, un copil al
Domnului, aa cum o descrisese colonelul Fowler pe Ann
Campbell. Problema moral a binelui i a rului nu poate fi
complet ndeprtat, aa cum a sugerat Karl; se poate pune
doar ntr-o alt lumin i se poate sugera suspectului c tot
ce a fcut este de neles.
Bill Kent nu era idiot i i-a dat seama ncotro se
ndreptau lucrurile, dar nu a spus nimic.
Avem i nsemnrile din jurnalul ei cu privire la
fiecare ntlnire pe care a avut-o cu dumneavoastr, a
continuat Cynthia.
Sunt acolo, lng computer, am adugat.
Cynthia s-a dus la computer i s-a ntors cu imprimrile.
S-a aezat n faa lui Kent, la msua pentru cafea, i a
nceput s citeasc. Descrierile erau, bineneles, explicite,
dar deloc erotice. Erau genul de lucruri pe care le citeti n
studiile clinice; nu se pomenea deloc de dragoste sau
emoie, aa cum te-ai fi ateptat ntr-un jurnal, era doar o
491

catalogare a actelor sexuale. Sigur c aceasta l jena pe Bill


Kent, dar era i o confirmare a faptului c Ann Campbell nu
se gndea la el mai mult dect la vibratorul ei. Am vzut
mnia aprnd pe faa lui, mnia fiind una dintre cel mai
puin controlabile emoii umane, cea care duce, n mod
invariabil, la autodistrugere.
Kent s-a ridicat n picioare i a spus:
Nu vreau s ascult asta.
M-am ridicat i eu.
Cred c trebuie. Te rog s stai jos. Avem nevoie de
tine aici.
A prut s cntreasc dac s rmn sau s plece,
dar se prefcea. Lucrul cel mai important din viaa lui avea
loc aici i acum, i, dac pleca, urma s se ntmple fr el.
Cu o reinere prefcut, s-a aezat ia loc i m-am aezat
i eu.
Cynthia a continuat s citeasc, de parc nu s-ar fi
ntmplat nimic. A gsit o nsemnare deosebit de pervers
i a citit: Bill s-a obinuit, n sfrit, cu asfixia sexual,
dup ce a rezistat att de mult. Figura lui favorit este s-i
pun un la n jurul gtului i s-l atrne de un piron din zid
n timp ce eu i fac fellatio. Dar i place i s m lege de pat,
aa cum a fcut ast-sear, i s-mi pun vibratorul n timp
ce m strnge cu frnghia de gt. Acum e foarte exersat i
am orgasme intense i numeroase. Cynthia s-a uitat o
clip la Kent, apoi a frunzrit paginile.
Kent nu mai prea furios, nici jenat, nici mcar
incomodat. De fapt, prea detaat, ca i cum ar fi depnat
amintiri despre zile mai bune sau ca i cum ar fi privit n
fa un viitor nefericit.
Cynthia a citit ultima nsemnare, cea pe care Grace ne-o
citise la telefon.
Bill devine iar posesiv. Crezusem c am rezolvat
aceast problem. A venit asear, cnd Ted Bowes era aici.
Ted i cu mine nu coborserm nc la subsol, iar Bill a but
492

cu el un pahar, n camera de zi, i Bill a fost nesuferit i a


fcut uz de gradul lui. n cele din urm, Ted a plecat, iar Bill
i cu mine ne-am certat. El a spus c e gata s-i
prseasc soia i s-i dea demisia, dac i promit c
triesc cu el sau ne cstorim. tie de ce fac ceea ce fac cu
el i cu ceilali brbai, dar ncepe s cread c ntre noi e
ceva mai mult. Face presiuni asupra mea, iar eu i-am spus
s nceteze. Asear, nici nu a vrut s facem dragoste. A
vrut doar s stm de vorb. L-am lsat s vorbeasc, dar
nu-mi plcea ce spunea. De ce cred unii brbai c trebuie
s fac pe cavalerii n armuri strlucitoare? Nu am nevoie
de niciun cavaler. Sunt propriul meu cavaler, tot eu sunt
balaurul i triesc n castelul meu. Toi ceilali sunt figurani
i actori secundari. Bill nu e foarte cognitiv. Nu nelege,
deci nu ncerc s-i explic. I-am spus c am s m gndesc
la oferta lui, dar c, pn atunci, s vin la mine numai
dac am fixat o ntlnire. Asta l-a nfuriat i m-a plmuit,
apoi mi-a smuls hainele de pe mine i m-a violat pe covorul
din camera de zi. Dup ce a terminat, prea s se simt
mai bine, apoi a plecat prost dispus. mi dau seama c
poate s fie periculos, dar nu-mi pas i, de fapt, dintre toi,
el e singurul, cu excepia lui Wes, care m-a ameninat i ma lovit. Acesta e singurul lucru care-l face pe Bill Kent
interesant.
Cynthia a pus jos hrtiile.
Ai violat-o acolo, pe covorul din camera de zi? Am
artat spre camera de alturi cu capul.
Kent nu mi-a rspuns la ntrebare. Dar a spus:
Dac urmreti s m umileti, faci o treab
minunat.
Domnule colonel, i-am rspuns, scopul meu este s
aflu cine a omort-o pe Ann Campbell i, nu n ultimul rnd,
s aflu de ce.
Crezi c eu c eu tiu ceva i nu v spun?
Da, noi aa credem.
493

Am luat telecomanda i am deschis televizorul i


aparatul video. Chipul lui Ann Campbell a aprut pe ecran,
n timpul unui curs.
Te superi? i-am spus lui Kent. Femeia asta m
fascineaz, dup cum sunt sigur c i fascineaz i pe
ceilali, i pe tine. Simt nevoia s o vd din cnd n cnd.
M ajut.
Cpitanul Ann Campbell vorbea: Problema moral
decurge din folosirea psihologiei, care este, de obicei, o
tiin a vindecrii, ca o arm de rzboi. Ann Campbell a
luat microfonul de pe pupitru i s-a ndreptat spre camer.
S-a aezat pe podium, cu picioarele atrnate pe marginea
acestuia, i a spus: Acum v vd mai bine, biei!
M-am uitat la Kent, care urmrea atent imaginea, i,
dac a fi putut s-mi dau seama de simmintele lui,
judecnd dup ale mele, cred c ar fi vrut ca ea s fie n
via, chiar n camera aceea, ca s-i poat vorbi i ca s o
poat atinge.
Ann Campbell a continuat s vorbeasc despre
moralitatea operaiunilor psihologice i despre dorinele,
nevoile i spaimele fiinei umane, n general. A spus:
Psihologia este o arm uoar nu este ca o pies de
artilerie de 155 mm, dar poi s dobori mai multe
batalioane inamice cu foi volante i cu emisiuni radio dect
cu explozibili puternici. Nu trebuie s ucizi oameni, dac
poi s-i faci s se predea. Este mult mai satisfctor s-l
vezi pe un soldat inamic alergnd spre tine, cu minile sus
i cznd n genunchi la picioarele tale, dect s-l omori.
Mi-am luat ochii de la televizor i am spus:
Era remarcabil, nu-i aa, Bill? Una dintre acele
persoane care i atrag atenia vizual, verbal i mintal.
Pcat c nu am cunoscut-o!
Nu, s nu regrei, a rspuns Kent.
De ce nu?
A respirat adnc i a rspuns:
494

Era rul n persoan.


Rul?
Da era una dintre acele femei nu sunt multe ca
ea o femeie pe care o ndrgesc toi, o femeie care pare
curat, bun i dulce dar care i nal pe toi. Nu-i psa
cu adevrat de nimeni i de nimic. Vreau s spun c, dei
prea o fat obinuit, genul de fat pe care o doresc toi
brbaii, mintea ei era complet bolnav.
I-am rspuns:
ncepem s ne dm i noi seama. Poi s ne
informezi?
A fcut-o n urmtoarele zece minute, comunicndu-ne
impresii despre Ann Campbell, care, uneori, se apropiau de
realitate, dar, deseori, nu. Cynthia i-a adus nc o bere.
n esen, Bill Kent ne-a inut un rechizitoriu moral, n
genul celor pe care-l fceau vntorii de vrjitoare acum
trei sute de ani. Era rea, punea stpnire pe minile
brbailor, pe trupurile i sufletele lor, fcea farmece, se
prefcea c l ador pe Dumnezeu, ziua i vedea de
treburi, dar noaptea complota cu forele ntunericului.
Vedei din casetele astea, a spus, ct de
fermectoare i drgu putea s fie n preajma brbailor,
dar citii-i jurnalul i vei vedea cum era n realitate. V-am
spus c era adepta lui Nietzsche Om i Supraom,
Antichrist i toate blestemiile alea. A respirat adnc i a
continuat: Era n stare s mearg n birourile brbailor,
noaptea, i s se culce cu ei, apoi, a doua zi, nici mcar nu
o interesa dac mai sunt n via.
A continuat tot aa.
Cynthia i cu mine ascultam i ddeam din cap. Cnd
un suspect de crim vorbete ru despre victim, fie nu
este el ucigaul, fie este, i atunci spune de ce a comis
crima. Kent i-a dat seama c a mers cam departe i a
lsat-o mai moale. Dar cred c, stnd acolo, ntre lucrurile
lui Ann Campbell, el vorbea att pentru ea, ct i pentru
495

noi. De asemenea, cred c imaginea ei, ntrit de caseta


video, struia n mintea lui. Cynthia i cu mine i
ntreineam aceast stare i, ntr-o oarecare msur, era
clar c el tia asta. Cele patru cutii cu bere aveau i ele
contribuia lor, lucru care ilustreaz i prerea mea n
legtur cu interzicerea mrturiilor sub influena alcoolului.
ntotdeauna este eficace.
M-am ridicat i am spus:
Vino s vezi ceva.
Ne-am ndreptat toi trei spre cellalt capt al
hangarului, unde Cal Seiver sttea n faa computerului.
Colonelul Kent ar vrea s vad diagrama, i-am spus
lui Cal.
Bine.
Cal a afiat o schem destul de bun a locului crimei,
incluznd drumul, poligonul, tribunele i inta, dar fr
trupul, cu minile i picioarele ntinse.
Bun, a zis el, este cam 01.30 i jeepul victimei
oprete Vehiculul, vzut de sus, a intrat n ecran, de la
stnga la dreapta. Se oprete, victima coboar.
n locul unei siluete sau a unei femei vzute de sus, pe
ecran au aprut numai dou urme, lng jeep.
Bun, acum vine colonelul Moore, dinspre toalet
Pe ecran au aprut urme galbene de picioare, mergnd,
din partea de sus, spre jeep, unde s-au oprit.
Stau de vorb, ea i scoate hainele, inclusiv
nclmintea i ciorapii asta nu vedem, bineneles, dar
acum vedem cum ies de pe drum i ncep s mearg spre
poligon Ea e cu rou, el este tot cu galben alturi Am
gsit urmele piciorului ei gol, aici i aici, i, prin extrapolare,
am obinut restul care este indicat cu lumini ntrerupte. La
fel i cu el. Bine?
Bine? l-am ntrebat pe Kent, care se uita n continuare
la ecran.
Seiver a continuat.
496

Bun, se opresc lng int, ea se ntinde


Schia, n rou, a unei siluete, cu picioarele i minile
ndeprtate, a aprut pe ecran, lng int.
Nu mai vedem urmele ei, bineneles, dar, dup ce
Moore o leag, pleac, i vedem cum s-a ntors i s-a
ndreptat
spre
drum.
Domnule
colonel,
cinii
dumneavoastr i-au simit urma n iarba dintre drum i
toalete.
sta e genul de demonstraie care impresioneaz
orice Curte Marial, am comentat eu.
Kent nu a spus nimic. Seiver a continuat:
Bun, cam la 02.17, apare generalul Campbell, n
maina soiei lui.
M-am uitat la Kent care nu a prut mai surprins de
aceast revelaie dect de faptul c colonelul Moore se
ntlnise cu Ann Campbell, o legase i o prsise.
Seiver a continuat:
E greu s ceri unui general s-i dea bocancii sau
pantofii pe care i-a purtat la locul unei crime, dar bnuiesc
c nu a fcut mai mult de civa metri de la drum i nu s-a
apropiat de ea. Bun, stau de vorb, apoi el pleac n maina
cu care a venit.
Ai fost atent? l-am ntrebat pe Kent. El m-a privit, dar
iari nu a spus nimic.
Domnule colonel, i-a spus Cynthia, nici colonelul
Moore, nici generalul Campbell nu au ucis-o pe Ann. A fost
un plan bine gndit, cu precizie militar, un fel de capcan
psihologic pentru general. Nu era acolo pentru o ntlnire
cu un iubit, aa cum au bnuit unii dintre noi, i nici nu a
fost violat de vreun dement. Se rzbuna pe tatl ei.
Kent nu a cerut nicio explicaie, s-a uitat doar la ecran.
Cynthia i-a explicat:
Atunci cnd a fost cadet la West Point, a fost violat
de un grup de brbai, iar tatl ei a obligat-o s pstreze
tcerea i a colaborat cu ali ofieri de grad foarte nalt, ca
497

s ngroape totul. tiai ceva despre asta?


Kent s-a uitat la Cynthia, dar nu a dat semne c ar fi
neles ceva din ceea ce-i spusese.
Ea a refcut ceea ce i se ntmplase la West Point,
pentru a-l oca i a-l umili pe tatl ei, a spus Cynthia.
Nu cred c voiam ca el s tie toate astea, dar, n starea
de spirit n care era Kent, poate c era bine s afle.
Crezi c era acolo n cutarea unei fantezii sexuale? lam ntrebat.
Nu a rspuns.
Ceva n genul unei serii de brbai care s o violeze
pe rnd?
n cele din urm, a