Sunteți pe pagina 1din 153

James Patterson si Martin Dugard - Asasinarea lui Tutankhamon

PROLOG................................................................................................................ 5 PARTEA NTI..................................................................................................... 10 CAPITOLUL 1.................................................................................................. 10 CAPITOLUL 2.................................................................................................. 22 CAPITOLUL 3.................................................................................................. 35 PARTEA A DOUA................................................................................................50 CAPITOLUL 4.................................................................................................. 50 CAPITOLUL 5.................................................................................................. 64 CAPITOLUL 6.................................................................................................. 79 CAPITOLUL 7.................................................................................................. 96 PARTEA A TREIA.............................................................................................. 102 CAPITOLUL 8................................................................................................102 CAPITOLUL 9................................................................................................112 CAPITOLUL 10.............................................................................................. 122 CAPITOLUL 11.............................................................................................. 130 CAPITOLUL 12.............................................................................................. 141 EPILOG.............................................................................................................. 151

Oare de ce se tiu att de puine despre domnia tnrului faraon Tutankamon? De ce mormntul su nu este tocmai un mormnt pe msura unui rege al acelor timpuri i de ce a fost gsit att de greu? i, mai ales, cine sau ce l-a ucis?

PROLOG
Valea Regilor, 1900 n seara din ajunul Anului Nou, un explorator artos i sobru, pe nume Howard Carter, ordona, ntr-o arab fluent, nceperea spturilor. Carter sttea ntr-o ncpere ngust la peste 90 de metri adncime. Aerul era nchis, dar tnjea dup o igar. Era dependent de afurisitele alea de igri. Cmaa lui alb avea cercuri de sudoare la subra i ghetele de lucru i erau acoperite de praf. Muncitorii egipteni de lng el, nclai n sandale, au nceput s sape cu rvn. Erau doi ani de cnd Carter fusese aruncat de pe calul su undeva departe, n deert. Acea cztur norocoas i schimbase viaa. Aterizase pe solul stncos, dar descoperise cu uimire c se uita printr-o crptur adnc din pmnt. Prea s fie intrarea ascuns ntr-o camer mortuar antic. Lucrnd cu rapiditate i n secret, egiptologul de douzeci i ase de ani a obinut aprobrile oficiale necesare, apoi a angajat o echip pentru nceperea spturilor. Acum se atepta s devin celebru la o vrst foarte fraged i putred de bogat. La nceput, conductorii egipteni fuseser ngropai n interiorul unor piramide de piatr sofisticate, dar secolele de jefuire de ctre hoii de piramide i-au determinat pe faraonii de mai trziu s i ascund mormintele adnc n pmnt. Cnd murea un faraon, era mumificat i apoi ferecat ntrun asemenea mormnt cu toate posesiunile sale lumeti; se depuneau eforturi imense pentru a se ascunde locul.
5

Dar nici asta nu a ajutat. Jefuitorii de morminte preau s le gseasc pe toate. Carter, un brbat cu umerii drepi, care prefera papioanele, pantalonii de in i plriile tari de fetru, s-a gndit c acest mormnt ar putea fi excepia. Bucile de calcar aruncate n tuneluri i n pu de mna vreunui constructor de demult o metod simpl i totui ingenioas de a ine bandiii la distan preau s fie neatinse. Carter i muncitorii si petrecuser luni ntregi nlturnd cioburile. Cu fiecare ncrctur scoas afar, era i mai sigur c adnc n pmnt era ngropat o camer mortuar n care nu se intrase. Dac avea dreptate, mormntul ar fi fost plin de comori nepreuite i ar fi coninut mumia faraonului. Howard Carter avea s fie mai bogat dect n visurile sale, iar visurile sale erau de-a dreptul spectaculoase. Muncitorii au ajuns acum la nouzeci i apte de metri adncime, i scrisese Carter lui Lady Amherst, finanatoarea sa de atta timp, i tot nu au dat de capt. ntr-adevr, cnd au lrgit deschiztura ngust peste care dduse ntmpltor, au descoperit o reea de tuneluri care ducea mai adnc n subteran. La un moment dat, un tunel s-a ramificat ctre o camer n care se afla statuia la scar mare a unui faraon egiptean. Dar acel tunel se termina ntr-un pu vertical, plin de pietre i nisip. Pe msur ce lunile treceau, muncitorii spau tot mai adnc, att de adnc nct oamenii trebuiau s fie cobori pe frnghie unul cte unul n fiecare zi. Speranele lui Carter erau n plin avnt. A recurs chiar i la o variant neobinuit: l-a contactat pe consulul general al Marii Britanii la Cairo ca s l pregteasc n vederea momentului glorios n care un mormnt virgin urma s fie deschis.

Acum sttea pe fundul puului. naintea sa era o u sigilat cu cear i cu pecetea faraonului pe ea intrarea ntr-o camer funerar. Carter a ordonat muncitorilor s o doboare. Puul s-a umplut de zgomot i de un val de praf pe msur ce muncitorii demolau ua antic. Carter tuea n batista sa, chinuindu-se s vad ceva prin norul de praf. Inima i-a luat-o la galop cnd a putut n sfrit s ndrepte lanterna ctre camera funerar. Muncitorii din spatele lui priveau incitai peste umrul su. Acolo nu era nimic. Comoara, mumia faraonului, fuseser deja furate. De ctre altcineva. Palm Beach, Florida, prezent James Patterson la telefon. Michael este? Am o poveste poliist pentru el. Dup cum muli s-ar atepta, ador un mister bun i credeam c am dezgropat o adevrat comoar despre care s scriu i de aceea l sunasem pe Michael Pietsch, editorul meu de la Little, Brown. Michael este i directorul editurii. Ateptndu-l s vin la telefon, am aruncat o privire prin biroul meu de la primul etaj. Sunt complet nebun? m-am ntrebat. Ultimul lucru de care aveam nevoie acum era un alt proiect nou de carte. Aveam deja un roman nou de Alex Cross de parcurs i de revzut Womens Murder Club, plus de terminat o carte de Maximum Ride. De fapt, erau douzeci i patru de manuscrise niciunul dintre ele terminat care zceau pe biroul scump ce ocup cea mai mare parte din camer. Puteam citi unele titluri: Swimsuit, Witch & Wizard, Daniel X, Womens Murder Club 9, Worst Case
7

Sunt complet nebun, nu? l-am ntrebat pe Pietsch cnd a venit la telefon. Michael este o prezen calm i care te linitete, foarte inteligent i un tat minunat, care tie cum s se poarte cu copiii ca mine aproape ntotdeauna. De-a lungul anilor am ajuns s ne potrivim foarte bine i am scos peste o duzin de bestselleruri mpreun. Bineneles c eti nebun, dar de ce m suni? a ntrebat. De ce nu scrii? Am o idee. Doar una? Asta chiar mi place, Michael. Las-m s-i povestesc un minut. De vreme ce tu pari s tii totul despre toate, probabil tii c este n turneu acum prin lume o colecie de piese ale regelui Tutankhamon. Oamenii stau la coad peste tot; biletele pentru expoziie se vnd de obicei cu sptmni ntregi nainte. Chiar am vzut o asemenea expoziie acum civa ani la Metropolitan, n New York, i apoi mai recent n Fort Lauderdale. Am vzut cu ochii mei ct de incitant este povestea lui Tutankhamon pentru toi brbai, femei i copii, bogai i sraci. E ceva la Tutankhamon care aduce Egiptul la via pentru cei mai muli dintre noi. Nu doar incredibilele comori cu care a fost ngropat, sau arta, sau descoperirea aproape miraculoas a camerei lui mortuare de ctre Howard Carter. Sunt i toate astea, evident, dar mai e ceva magic aici, ceva emblematic. Numele lui Tutankhamon a lipsit din crile de istorie egiptene mii de ani, iar acum este probabil cel mai celebru faraon dintre toi. i totui nimeni nu tie prea multe despre el. Michael, vreau s fac o carte despre Tutankhamon. n trei pri: n prezent, cum aflu eu sper din ce n ce mai multe despre regele-biat; apoi uluitoarea descoperire a mormntului i a comorilor sale de ctre Howard Carter, care probabil merit o carte ntreag; i a treia parte despre Tutankhamon nsui. Deci, ce zici? O s ncerci s
8

m opreti? Doar de data asta, o s m salvezi de mine nsumi? De la cellalt capt al firului s-a auzit rsul molipsitor al lui Michael. Pai, Jim, sunt i eu fascinat, ca i restul lumii, de Egiptul antic, de piramide, Valea Regilor, Tutankhamon, Nefertiti i de multiplii Ramses. Aa c trebuie s recunosc, mi place ideea foarte mult. Acum era rndul meu s zmbesc i s rd uurat. Chiar m bucur. Las-m s-i spun ce credeam c te va convinge, dei, evident, nu mai e nevoie de asta. Michael, am o presimire c Tutankhamon a fost asasinat. i sper, cel puin pe hrtie, s o i dovedesc. Michael a rs din nou. Aici m-ai ntrecut n materie de cunotine despre Tutankhamon, m-a ironizat el.

Asasinarea lui Tutankhamon

PARTEA NTI
CAPITOLUL 1
Valea Regilor, 1492 .Cr. E destul de departe! Oprii-v aici. Peste 500 de prizonieri de rzboi i-au oprit marul ctre Teba ntr-un cmp mare, aflat la patru kilometri distan de ora. Un pluton de grzi ale palatului i pzeau n zduful dup-amiezii. Nu c ar fi fost nevoie. Picioarele vlguite ale prizonierilor erau legate cu un la de piele care le permitea s mearg doar n pasul broatei; nu puteau fugi. Ineni, respectatul arhitect regal, privea scena trist. i cunotea bine pe aceti oameni. Tocmai petrecuser cinci ani ntr-o vale ndeprtat excavnd un loc nou pentru mormntul lui Tutmes I. Ziua nduraser cldura copleitoare a verii i valurile surprinztoare de frig din deert care uneori mturau valea. Noaptea dormeau sub cerul nstelat. Trecuser mai bine de o mie de ani de cnd Kheops i construise marea piramid pe malul Nilului, n Giseh. Mari i impuntoare cum erau, piramidele s-au dovedit a fi tentante pentru toi tlharii i jefuitorii de piramide din mprejurimi. Nu mai rmsese niciuna care s nu fi fost jefuit. Nici mcar una. Dar Ineni credea c gsise soluia la problema piramidelor. Cu ajutorul sclavilor provenii dintre prizonierii de rzboi, spase o ncpere funerar secret pentru
10

Tutmes I. Nefiind tocmai o peter improvizat, mormntul avea cteva tuneluri, coridoare i ase camere. Sarcofagul din piatr al faraonului urma s stea exact n centru, n cea mai mare i mai luxoas camer. Sigur, se gndi Ineni, tergndu-i de pe sprncean un strop de sudoare, un asemenea mormnt subteran nu era ctui de puin la fel de mre ca o piramid avntat. Dar din multe puncte de vedere era mai bine. Pereii erau netezi la atingere i pictai cu scene vii din viaa faraonului att cea pe care o trise, ct i cea glorioas care urma s vin. i, cel mai important, faraonul nu va fi deranjat. Niciodat, s sperm. Lui Ineni i plcea construcia att de mult, nct lucra deja la un mormnt asemntor pentru sine. Am supravegheat spturile la mormntul de stnc al Maiestii Sale, ar fi scris Ineni pe pereii propriei sale camere funerare. Singur, fr s vad sau s aud nimeni. Desigur, nu fusese cu totul singur. Prizonierii i ndepliniser partea lor. Ajunsese s i cunoasc. Hitii i nubieni. Auzise despre soiile i copiii lor. Unii dintre prizonieri deveniser prietenii lui. Dup ce mormntul lui Tutmes I fusese nchis i intrarea fusese ascuns de o stnc, dusese oamenii departe de acea zon un loc care urma s fie cunoscut cndva ca Valea Regilor, pentru c atia ali faraoni aveau s aleag concepia arhitectural a lui Ineni ca modalitate de a-i ascunde locul de odihn venic. Ineni a scrutat feele prizonierilor. Cunoteau amplasarea mormntului secret al faraonului i asta era de neacceptat. Arhitectul i-a ntors faa de la oameni i a fcut un semn grzilor. Facei ce trebuie fcut. Avei mil. S fie rapid. Sunt oameni buni.
11

i astfel a nceput mcelul sngeros al prizonierilor. ipetele lor se ridicau ctre cer i Ineni spera c nenumraii zei ai Egiptului aprobau decizia lui dificil, dar necesar. Teba, 1357 .Cr. Magnificul Amenhotep ddu peste cap o nghiitur zdravn de vin rou, n timp ce intra n sala tronului luminat de soare. Faraonul fusese cndva subire i musculos, un rzboinic temut de lumea ntreag. Acum era prosper, ceea ce era un mod politicos de a spune c burta lui imens l preceda oriunde ar fi mers. O s te ngrai de la atta vin, i spunea cu drag Tiye, regina i soia sa favorit probabil pentru c avea acelai sim al umorului ca i el. Prea trziu, a blmjit Amenhotep. Cel puin doisprezece ani prea trziu. Proaspt ntoars de la o diminea de navigaie, Tiye intrase din holul principal far zgomot, picioarele ei nclate n sandale abia atingnd podeaua placat. Regina avea buze pline, un piept mare, plcut, i purta o rochie din in alb cu dungi verticale albastre, strns pe talia ei subire. Amndoi tiau de ce venise ea s l vad astzi. Faraon, spuse ea, aplecndu-se deasupra lui, trebuie s vorbim. De data asta trebuie s asculi o femeie, dragostea mea. Trebuie. Amenhotep s-a prefcut c i ignor regina. Se gndea s mestece puin opiu pe dinii lui infectai, doar ca s i treac puin durerea, i apoi poate s doarm puin nainte de cin. Nu. nti o vizit la dulcea Resi la harem, pentru o hrjoneal de dup-amiaz, apoi somn. Amenhotep se simea fericit doar cnd se gndea la ea. n Memphis, capitala nordic a imperiului su, birocraii l vor nnebuni cu rapoarte de recolt i cu estimri de
12

impozite. Doar edine toat ziua. Da, Egiptul avea nevoie de funcionari ca ei; ara s-ar duce de rp fr ei. Dar dup trei decenii la putere, Amenhotep avea nevoie de o pauz. i de aceea iubea Teba mai mult dect Memphis. Teba, la distan de doar o sptmn de Memphis, era att de diferit de capitala nordic, nct puteau fi n ri diferite. n Teba un faraon putea s zac n soarele deertului, s bea ct vin dorea i s fac dragoste cu ntregul harem fr nici mcar o ntrerupere a birocrailor. n Teba un faraon avea timp de but, de visat. n Teba faraonul nu rspundea n faa nimnui cu excepia soiei lui. Amenhotep i-a ridicat privirea spre Tiye. Sunt un faraon btrn i gras care nu mai este potrivit s-i conduc imperiul. Asta te pregteai s-mi spui? Vorbete. Tiye i-a mucat limba. ntr-un fel, ea l iubea pe btrnul acesta gras, aceast divinitate. Dar acum Amenhotep era pe moarte. Trebuiau luate nite decizii nainte de a fi prea trziu pentru Egipt i pentru regina lui. Bine, a suspinat el. Hai s vorbim. Sunt pe moarte. i ce-i cu asta? Viitorul Egiptului este n joc. tii asta. Trebuie s faci ceva. Nu voi mpri niciodat puterea cu acel accident, a strigat faraonul. Amenhotep i revenise oarecum din beie. Acum pereii palatului se zguduiau sub protestele lui furioase. El i Tiye erau singuri, dar toat lumea, de la grzile de la u pn la servitoarele care lustruiau plcile marelui hol, luau parte la btlia dintre ei. Curnd aceti oameni de rnd vor brfi cu prietenii i familiile lor i detaliile disputei regale se vor rspndi prin Teba.

13

Vorbeti despre un copil creat ntr-un moment de pasiune. Poate faraonul ar vrea s detalieze ce a fost accidental n asta. Nu regret actul de iubire, doar rezultatul acelui act al nostru. Nu va domni ca un coregent. Nu a suporta. Este un mucos smiorcit. Tiye a surs cu dispre. tim amndoi c te va urma ntr-o bun zi. Aa speri tu, nu? Nu vrea regina mea s recunoasc motivele ei egoiste pentru a dori acel biat ridicat la rangul de coregent? Regina nu recunoate nimic de felul acesta. Regina vrea ce este mai bine pentru Egipt. Cu siguran vrei ca fiul tu s urce la putere narmat cu nenumraii ti ani de nelepciune ctigat cu greu, nu? Vei pierde totul dac m urmeaz altcineva, gndi cu cinism Amenhotep. Aa c nu-mi spune ce e cel mai bine pentru Egipt. Ai suportat setea i deertul arztor ca s duci rzboiul cu hitiii? Ai mirosit pdurile de cedru ale Byblosului? Pori aur i lapislzuli primite ca tribut din rile pe care le-am cucerit eu, dar nu tii nimic despre lumea din afara Tebei. Braele i atrn pn la genunchi i are faa lung ca a unui cal, a declarat Amenhotep. Nu are destui muchi pentru a ine o sabie. S fii faraon nseamn s fii zeu ntrupat. Biatul la e un ciudat. S-a nscut ca s ne conduc poporul. Poate conduce un car de lupt la fel de bine ca orice alt brbat, spuse Tiye. Este citit i inteligent. Faraonul pufni. Simpla imagine a fiului su numit tot Amenhotep la friele unui car de lupt era hilar. Era o minune c imbecilul nu murise deja mpiedicndu-se. S mergi printr-un cmp de grne e una. S ataci n mijlocul btliei este cu totul altceva, spuse.
14

Deodat, Amenhotep se simi ameit. Opiul i fcea efectul, dar durerea era tot insuportabil. Avea nevoie de vin. Amenhotep a ignorat pocalul i a dus la buze ntreg urciorul. Lichidul rubiniu s-a prelins pe faa lui, apoi a alunecat pe gtul gros i pe sub guler ctre pielea armie a burii lui. S-a oprit pe pnza alb din jurul taliei, lsnd o pat care prea snge. Faraonul s-a aruncat la loc pe perne. Era o retragere i o tiau amndoi. Tiye s-a aplecat deasupra lui ca s ncheie discuia i razele de temut ale soarelui luminau crocodilii i cobrele pictate pe podeaua de gresie. Trebuie s faci asta, faraon. Curnd. Aproape au terminat decorarea camerei mele funerare, a murmurat faraonul. S-a ntins dup o farfurie cu pine cu miere i curmale, fr s tie c grunele de nisip din fiecare nghiitur erau sursa durerii sale. An dup an, nisipul din pine i mcina smalul dinilor, fcnd loc cariilor i infeciei care urma s i ia curnd viaa. Tiye i-a dat alt pocal cu vin, apoi a rmas nemicat ct a dat pe gt Amenhotep pinea cu o nghiitur lung. Era senin ca Sfinxul ateptnd ca soul su s se supun voinei ei puternice. Tutmes ar fi fost un mare faraon, a spus el trist. Acel fiu cutreier acum lumea cealalt, a replicat Tiye. Amenhotep a ncuviinat cu tristee. Biatul lor cel mare, iubitul lui, preferatul lui, era mort. Curnd i el avea s-l urmeze. Egiptul avea nevoie de un faraon nou. Singurul mod de a controla selecia era s o fac el nsui. Adu accidentul la mine, a mrit Amenhotep. Bineneles c va fi faraon. Dar ruine mie c las Egiptul pe mna lui. Ruine nou amndurora. Didlington Hali, lng Swaffham, Anglia, 1887
15

Howard, tu eti? Ce crezi c faci aici? ntreb lordul Amherst deschiznd uile bibliotecii. Acele artefacte sunt de nenlocuit. i-am mai spus asta. Eti un biat ncpnat. Un Howard Carter de treisprezece ani ntoarse repede capul ctre nlimea Sa. Fusese prins! Fusese avertizat n mod repetat n legtur cu aceast camer. Categoric era un biat ncpnat. Era amiaz. Tnrul Carter trebuia s l ajute pe tatl su, care picta un tablou nou pentru nlimea Sa. ntr-un moment de plictiseal, biatul se strecurase n cea mai interzis i impuntoare camer de la Didlington Hali: biblioteca. Nu se putea abine. Camera era absolut fascinant, cu tcerea sa accentuat de statuile masive de piatr, uluitoare, aduse direct din nisipurile Egiptului. Dac se uita la ele, Carter putea s priveasc istoria lumii cunoscute. Aceste piese chiar erau de nenlocuit. Din fericire, lordul Amherst era un om drgu, cu cinci fiice; Carter era cel mai aproape de ideea de fiu pentru el. Aprecia curiozitatea instinctiv, uneori de neoprit, a tnrului slab, cu maxilare puternice i vedea n el ceva din el nsui. i el, i tnrul Carter voiau nu, asta ar fi o descriere mult prea neclar pretindeau rspunsuri despre cele ce fuseser n trecutul lor. Erau obsedai de Antichitate. Aa c n loc s l dea pe Carter afar din bibliotec, lordul Amherst a nceput s l plimbe prin camera cu lambriuri de lemn, explicndu-i cu rbdare importana celor mai interesante cri. Avea o colecie nepreuit de biblii, multe tiprite cu secole n urm. Era o seciune dedicat incunabulelor, cri tiprite la puin vreme dup apariia mainilor de tiprit. Erau cri cu legturi scumpe, ediii princeps cu autori celebri i aa mai departe. i mai era colecia egiptean.
16

Pe lng faptul c achiziionase volum dup volum despre istoria cunoscut a Egiptului antic, lordul Amherst decorase obsesiv biblioteca cu relicve egiptene. Statuile mai mari erau mai nalte dect statura unui brbat i rsreau ca nite santinele dintre fotolii arhipline de lucruri i lmpi cu ulei pentru citit. Erau i zeci de statuete mai mici i texte rare scrise pe papirus care fuseser nchise sub sticl, pentru ca minile oamenilor, ale lui Howard, de exemplu, s nu le strice. Amherst cumprase colecia de la un preot german cu dou decenii n urm i o tot mbogise de atunci. Nu este doar cea mai mare colecie egiptean din ntreaga Mare Britanie, i spuse acesta lui Carter, este i bucuria vieii mele. i a mea la fel, i s-a alturat Carter. Turul s-a ncheiat cu un anun care a schimbat faa istoriei: lordul Amherst i-a dat tnrului acces nelimitat la ntreaga sa colecie. Cu toate c doar dac s-ar fi mpiedicat de o statuie ar fi cauzat daune de mii de lire Amherst vzuse pasiunea din ochii lui Carter n timp ce i povestea despre misterele culturii egiptene, cu alfabetul ei straniu, despre credina n lumea de dincolo i despre uluitoarele ncperi funerare. Amherst l-a ncurajat pe Carter s ptrund tainele egiptologiei. i asta este exact ceea ce a fcut Howard Carter pn n ziua morii sale. Didlington Hali, 1891 Era sfritul lui mai, aproape iunie. Howard Carter, acum n vrst de aptesprezece ani, mergea pe Watteau Walk spre coloanele albe care marcau intrarea sudic de la Didlington Hali. Aerul mirosea a iarb proaspt tiat, dar el era obosit. i petrecuse ziua ca pe multe altele, desennd animale de companie. i ctiga traiul nu era unul bun i cu siguran
17

nu era unul interesant, dar nu avea alte abiliti i nicio educaie prea bogat. Cu toate c se obinuise s fie considerat ca fiind parte din familia Amherst, adevrul e c, dei putea s se afieze alturi de marea nobilime i era mereu bine-venit ore ntregi n biblioteca lordului Amherst, era sortit unei viei far prestigiu i cu venituri foarte modeste. Carter a intrat n holul rcoros. Peste tot erau picturi scumpe i alte opere de art, unele datnd chiar din secolul al Xl-lea. Un majordom l-a condus n bibliotec. Lady Amherst era acolo, cu fiica ei cea mai mic, de douzeci i cinci de ani, Alicia. L-au salutat clduros i l-au prezentat unui strin amabil care flirta evident cu Alicia. Strinul era un tnr slab, de douzeci de ani, pe nume Perky Newberry. Avea faa i minile foarte bronzate de la orele petrecute n aer liber i o musta proeminent. Carter a aflat curnd c Newberry era egiptolog i i dorea inima Aliciei i portofelul lui lady Amherst. Tocmai se ntorsese de la nite lucrri de-a lungul Nilului, cercetarea ruinelor dintr-un loc numit Beni Hasan. Lady Amherst, care mereu l iubise pe Carter, dorise foarte mult ca ei doi s se ntlneasc. Carter a stat i a ascultat cu sufletul la gur cum povestea Newberry diferite istorii incredibile despre viaa pe Nil. Vorbea despre lucrul n morminte de la prima raz de lumin pn la masa de sear, apoi despre cum i dedica mare parte din noapte pentru studiu i discuii. Tonul lui era intens i era foarte pasionat de munca sa. Carter l-a plcut pe loc. Trimis de British Museum, expediia lui Newberry i propusese s creeze copii ale desenelor i ale hieroglifelor colorate din mormintele faraonilor nainte ca acestea s se tearg complet ceea ce se petrecea adesea cnd desenele antice erau expuse la aer i la prezena uman. Sarcina era uria. Erau cam 3 600 de metri ptrai de desene murale de acoperit.
18

i cu toate c mersese bine la nceput, relaia dintre Newberry i artistul care fcea schiele se stricase. Acum, cnd strngea bani pentru un nou sezon n Egipt, Newberry cuta i un artist nou. Era nevoie de cineva care s cunoasc bine Egiptul i s aib talent la desen i pictur. Acea persoan, a fost curnd evident, urma s fie Howard Carter. Alexandria, 1891 Doar faptul extrem de enervant c avea ru de mare l-a oprit pe Carter s explodeze de fericire. Doamne, era n Alexandria, Egipt. S-a sprijinit de balustrada navei cu abur, cercetnd docurile n cutarea lui Perky Newberry. Carter tocmai ajunsese n portul antic fondat de Alexandru cel Mare, omul responsabil pentru cderea ntregului imperiu egiptean. Se spune c oraul era poarta ctre Africa; alii l numesc rscrucea lumilor. Pentru Carter, tnrul de aptesprezece ani, Alexandria era doar locul unde i ncepea viaa. Dar nti trebuia s l gseasc pe Perky Newberry. Newberry l salvase pe Carter de la plictiseala de a desena animale de companie i l trimisese s nvee la British Museum, ca s fie pregtit pentru rolul su de desenator. Perky plecase n Egipt naintea lui i acum ar fi trebuit s l atepte pe rm. Undeva. Dar unde? Carter era subire, cu obrajii trai i o umbr de musta pe care o va purta n urmtoarele patru decenii. Aerul era fierbinte ca la gura unui furnal i simea fierbineala punii prin tlpile pantofilor. Era mbrcat pentru luna octombrie n Anglia, nu n Egipt. i-ar fi dat bucuros costumul i cravata pentru robele albe, simple, ale docherilor. Niciunul dintre ei nu prea deranjat de cldur.
19

i-a mijit ochii n lumina palid, cercetnd docul n cutarea lui Newberry. Dar nu era niciun englez n amestecul de mauri, turci, nubieni i egipteni pe jumtate dezbrcai. Nicio urm a plriei de pai a lui Newberry. Unde naiba eti, Perky? Carter a scrutat orizontul i a zrit coloana lui Pompei ridicat deasupra Alexandriei ca o fars roman antic. A verificat din nou dac avea tot ce i trebuia ca s coboare la mal. Lista era scurt: caietul de schie, carnetul, valiza. Ancorele navei au czut n Marele Port ca o salv de tun. Imediat, o mulime de docheri au nvlit ca plaga lng vas. Carter abia a reuit s nu fie drmat pe drumul spre puntea ce era lsat peste vas. A cobort ntr-o barc ce atepta i un localnic l-a dus la rm. Carter a pltit omul i a urcat pe docul de piatr. i acolo l atepta Perky Newberry, cu plria lui splendid de pai, i cu un zmbet larg. Unde ai fost? a ndrznit Carter s i ntrebe eful i angajatorul. Eu sunt ntotdeauna punctual i eficient. Perky Newberry a rs. Pi, ai face bine s fii, cu atitudinea asta. Bine ai venit n Egipt, Carter. Aventura egiptean a lui Howard Carter tocmai ncepea. Dei nu realiza atunci, un biat venise s l gseasc pe regele-biat. Beni Hasan, 1891 Carter se trezi ntr-un mormnt. Era nerbdtor s nceap lucrul, dei era complet ntuneric i cmrua mirosea, ei bine, a moarte nclzit. Podeaua locului funerar era din piatr cioplit acoperit cu un strat fin de nisip. Liliecii atrnau de tavan, iar freamtul aripilor suna precum ceea ce Howard avea s numesc ntr-o bun zi spiritele bizare ale morilor antici.
20

Newberry sttea culcat lng el. Ca i Carter, i petrecuse noaptea n mormnt, pentru c ajunseser imediat dup cderea nopii i nu aveau unde altundeva s doarm. Dac asta trebuia s fie prima zi a lui Howard Carter ca egiptolog i era nu ar fi putut ncepe ntr-o atmosfer mai bun. Din Alexandria, Carter i Newberry luaser trenul ctre Cairo, unde i petrecuser o sptmn cu Flinders Petrie, pe care lordul Amherst l numea maestrul spturilor din Egipt, datorit nenumrailor ani petrecui de acesta n morminte. Zilele petrecute n capitala egiptean fuseser interesante, dar curnd venise timpul s mearg mai departe. Din Cairo, Carter i Newberry au luat-o spre sud. inele de tren mergeau pe lng Nil, dar n timp ce peisajul de pe drumul din Alexandria fusese luxuriant i verde trecnd prin delt, n afara oraului Cairo se transformase ntr-unul pustiu i dezolant. O fie subire de verdea se ntindea de fiecare parte a Nilului, datorit revrsrilor anuale ale acestuia, dar, cu excepia acesteia, senzaia de cufundare n deert era foarte puternic. Dup 300 de kilometri, au cobort la gara Abu Quirqas, unde au nchiriat mgari cte unul pentru fiecare i cte unul pentru bagajele fiecruia. Carter nu avea nicio problem cu animalele sale, mulumit anilor muli n care locuise la ar. Argila neagr fertil de lng ru s-a uscat i s-a transformat curnd n stnc. Soarele apunea, iar Carter i Newberry tiau c trebuiau s se grbeasc s ajung la morminte nainte de a se lsa ntunericul. Nu au reuit. Poteca a devenit din ce n ce mai ngust i aspr urcnd pe versant. Dar au ajuns n sfrit la morminte, care le-au oferit un adpost acceptabil n faa vntului i a frigului nopii. Locul ndeprtat n care se aflau le-a permis celor doi
21

brbai s treac pragul antic de piatr i s se ntind pentru restul nopii. Acum Carter se strecur afar ca s vad cu ochii lui cum arta deertul egiptean n lumina zorilor. Nu fu dezamgit. Peisajul i tia respiraia, scria el mai trziu. Valea Nilului strlucea vag n lumina soarelui, ntinzndu-se pn departe, iar marginile deertului roiatic contrastau plcut cu ogoarele fertile. Era pe un trm ct se poate de diferit de punile verzi din Swaffham. Dar Howard Carter se simea de parc ar fi ajuns n sfrit acas.

CAPITOLUL 2
Teba, 1347 .Cr. Vuietul nebunesc al mulimii ptrundea prin zidurile groase de piatr, zguduindu-le pn n temelii. Era un balamuc pe strzile Tebei un zgomot asurzitor amestecat cu spectacolul oferit de brbaii i femeile ce fceau dragoste frenetic n aleile dosnice, nepstori fa de duhoarea urinei uscate, a prafului deertului i a alcoolului vomat. Aa arta serbarea Sed din Teba, un moment n care ntregul Egipt srbtorea nemurirea faraonului. Dar petrecerea era de fapt de cealalt parte a acestor ziduri sacre. n templul din Karnak, regina Nefertiti nu auzea zgomotul mulimii. O combinaie de geniu i sexualitate frust, supl, cu capul ras, ea avea darul de a le muia brbailor picioarele doar dac se aflau n prezena ei. (Numele ei nseamn a venit o femeie frumoas.) Nefertiti era cunoscut i pentru calmul ei, dar n acest moment tnjea s plesneasc tare peste fa pe cineva. Nu se putea decide dac pe ntrul ei so nervos sau pe sculptorul
22

stupid cu o barb ca de ran cruia i lua ore ntregi s deseneze o simpl schi. Aa c Nefertiti s-a aezat pe tron i a ncercat s i priveasc soul prin ochii sculptorului. Amenhotep al IV-lea avea douzeci de ani i era la apogeul puterii i virilitii sale. Cu toate acestea, avea dinii ieii n afar i mini lungi i subiri. i urechile acelea! Puteau fi oare mai mari de att? i totui, l iubea n felul ei. Soul ei fusese toat viaa un ciudat. Dar era ciudatul ei i ntmpltor era i faraon, ceea ce o facea pe ea s fie regina. i nc ce regin urma s fie conducea ritualuri sacre rezervate cndva doar pentru faraoni; purta frecvent peruca nubian pe care o purtaser nainte doar brbaii; i conducea chiar propriul car de lupt cu abilitatea unui brbat. Multe dintre acestea erau posibile fiindc Egiptul a tratat ntotdeauna femeile mai bine dect alte civilizaii. Femeile puteau face afaceri, puteau avea proprieti, se puteau reprezenta n dispute legale i deveneau doctori. Femeile deveniser chiar i faraoni, iar reginele puternice ca Nefertiti i puteau controla soii mult mai slabi. Ari divin, a tors Nefertiti. Sunt divin, a rs Amenhotep al IV-lea. Era mica lor glum. Este chiar att de greu s m nfiezi aa cum sunt? s-a stropit el la artist. Era proaspt faraon i nc nu nelesese c un ton ridicat denota slbiciune. Tatl su, Magnificul Amenhotep, murise din cauza unei infecii dureroase a gurii. Amenhotep al IVlea fusese coregent alturi de el pentru o scurt perioad. Nefertiti a vzut c prea prea uman, n ziua n care se presupunea c Egiptul se sprijin pe puterea lui de faraon. Asta era o problem: faraonul trebuia s i dovedeasc imortalitatea gonind cu un car de lupt prin mulimea ce furnica afar. Chiar i n cele mai bune condiii, era o curs ndrznea i nesbuit care se putea solda cu uurin cu
23

un accident, ceea ce ar fi fost un dezastru pentru tnrul faraon. Dup cum prea bine tiau obinuiii palatului, Amenhotep al IV-lea era foarte nepriceput la friele carului su. Aceast curs ritual putea fi i una sinuciga pentru el. Totui, dac printr-un miracol ar fi reuit, i-ar fi asigurat tronul Egiptului. Masculinitatea nu i-ar mai fi fost pus la ndoial. Cu o curs care sfida moartea, Amenhotep al IVlea i-ar fi demonstrat puterea ct se poate de public. Dar dac ceva mergea prost dac Amenhotep al IV-lea ar fi fost aruncat din car sau ar fi scpat friele i se zdrobea de mulime; dac vreo roat s-ar fi rupt cumva i carul i-ar fi scpat de sub control ar fi fost evident c brbatul cu o nfiare ciudat care avea pretenia la titlul de faraon nu era zeu. i dac faraonul nu era divin, marii preoi ai templului ar fi gsit pe altcineva n locul lui. L-ar fi ucis n vreun fel. i probabil c i pe regina lui. Cum te simi? a ntrebat Nefertiti. Am cea mai mare ncredere n tine, faraon. Mini att de frumos, a rspuns faraonul. Ct mai dureaz? a uierat Nefertiti ctre sculptor. Cel puin treizeci de minute. Omuleul a desfcut o foaie de papirus ca s o ia de la nceput. Ai zece. Dar, regin Nicio secund n plus. Voi face tot ce pot, a rspuns sculptorul. Nefertiti i-a desfcut buzele ntr-un surs de crocodil i i-a notat n gnd s pun s l ucid pe aa-zisul artist la terminarea statuii. Preoii, mpodobii i murmurnd, au umplut camera templului cnd n sfrit a plecat sculptorul. Erau trufai precum celebrele pisici ale reginei. Nefertiti le dispreuia
24

puterea i felul n care se foloseau de religie ca s se mbogeasc. i acum ncotro? l-a ntrebat Amenhotep al IV-lea pe btrnul mare preot, Ptahmes, n timp ce i mbrca din nou mantia ceremonial Sed. Templul Wepwawet ateapt, faraon. Trebuie s ardem uleiul sacru. Nu recunosc acel zeu, a declarat Amenhotep. Wepwawet nu nseamn nimic pentru mine. Preoii s-au cutremurat n faa unei asemenea erezii. Chiar i Nefertiti a fost ocat, dei credea n aceleai lucruri ca i soul su. Egiptul era trmul multor zei i toi trebuiau adorai conform legii. nainte ca Nefertiti s poat spune ceva diplomatic, Amenhotep a luat-o de mn i a tras-o ctre strad prin coridorul de piatr neted. tiu ce fac! i-a spus n timp ce vuietul mulimii crescuse att de mult nct cei doi nu mai puteau auzi nimic altceva. Cuplul regal a intrat n loj prin spatele acesteia i au privit masele fr a putea fi vzui. Nefertiti a fost copleit la vederea mulimii. Sunt aici pentru tine, i-a spus soului su. Ei te iubesc, aa cum te iubesc i eu. Bogat i srac, scrib, doctor, ran, veniser din tot Egiptul. Izbucniser n urale de fericire cnd faraonul lor supraveghease recensmntul de diminea al vitelor. Un grup nc i mai mare se nfiorase cnd el mbrcase la amiaz mantia Sed. Dar asta fusese cu ase ore n urm. Acum mulimea se numra cu zecile de mii. Prea mult soare i prea mult bere transformaser entuziasmul n nelinite. Artizani, proprietari de magazin, chiar i sclavi, incantau ca unul, cernd s-i vad faraonul n cursa primejdioas. Cum ar fi putut s eueze dac era divin?
25

Nefertiti i-a privit soul, ateptndu-se s l vad tremurnd de fric. n schimb, Amenhotep avea o nfiare senin. Cnd termin cu asta, mi voi lsa pecetea asupra ntregului Egipt, i spuse el. Nu voi mai permite accesul acestor bufoni trufai n temple Aa vorbeti despre preoi? a optit Nefertiti. Nu i respecta nici ea pe preoi, dar era prea deteapt ca s vorbeasc astfel. Ce se petrecea cu soul ei? Spunea toate astea pentru c se tia att de aproape de moarte? Exact. M-ai auzit foarte bine. Nu vor mai avea niciun cuvnt de spus n felul n care mi conduc eu regatul. ncepnd de mine, Amon, Ra-Horakhty i toi ceilali zei amri vor fi interzii. Spui blasfemii, a rspuns Nefertiti. Se simea slbit. nnebunise Amenhotep? Vorbea groaza din el? l vom adora pe Aton i numai pe Aton. Aton era zeulsoare. Preoii tiu? Vreunul dintre ei? Ptahmes tie? Sursul viclean al soului ei i rspunse la ntrebare. Vor fi furioi! a spus ea. Vor veni dup tine. i dup mine. Nu conteaz. Vrei s tii de ce? De fapt, nu voia. Cnd era n starea asta, Amenhotep putea spune ceva absolut nebunesc. Nu a dezamgit-o. Construiesc un ora nou pentru noi. Nu neleg, faraon, a rspuns Nefertiti. Ce ora nou? Unde va fi? De ce nu mi-ai spus pn acum? Se va ntinde la jumtatea drumului de aici ctre Memphis, a continuat el. Va fi cel mai mare ora din lume. Nu voi mai pleca niciodat de acolo, nici mcar pentru rzboi sau ca s strng tributul. Teba i Memphis n-au dect s se transforme n deert n ce m privete. Mulimea scanda cu putere numele faraonului, dar Nefertiti nu era pregtit s l lase s plece. S-a agat de
26

soul ei i nu a mai spus nimic. Dar el s-a tras i a pornit ctre loj fr ca mcar s o srute sau s i ia rmasbun. Oh! a exclamat el, ntorcndu-se ctre ea. Am lsat ce era mai interesant la sfrit. Mine mi voi schimba numele n onoarea zeului nostru. Nimeni nu m va mai confunda vreodat cu tatl meu. Cum ai s te numeti? a ntrebat regina, ameit i cu picioarele muiate. Akhenaten. i apoi, n aplauzele asurzitoare, faraonul a urcat n carul su i i-a nceput cltoria spre nemurire. Un vuiet i mai mare s-a auzit n Teba cnd caii faraonului au prins vitez. Sus, n loj, Nefertiti l privea pe Akhenaten i ncerca s par calm. ntre timp, doi ochi adnci o priveau cu lcomie. i aparineau scribului regal al soului su, un brbat bine cldit, de treizeci de ani, numit Ay. Poporul era fermecat de faraonul cu fa de cal care gonea n carul su preferat, dar lui Ay nici c i psa. Era aat de tnra regin nervoas. Ea i-a bgat degetul n gur ca s-i mute unghia lcuit, nainte s i aduc aminte c mii de ochi ar fi putut fi martorii nelinitii ei. Scribul regal i-a lins buzele. Ar fi putut avea aproape orice femeie din Egipt, dar pe ea o voia. Ay i-a studiat gtul graios i a cobort ctre legnarea moale a oldurilor ei. Era mult mai deteapt dect faraonul, el nu era dect un ciudat care nu o merita. Dup ce l slujise pe tatl lui, Ay tia cum ar trebui s arate i s se poarte un faraon i Amenhotep nu era un astfel de brbat. Dar dac nu Amenhotep, atunci cine ar trebui s domneasc? se ntreb Ay. i-a rspuns singur la ntrebare: Eu.

27

Nefertiti s-a ntors deodat ctre el. L-a vzut holbnduse, dar s-a prefcut c nu vede. Niciodat nu prea s l vad. Ay a zmbit i a privit n josul strzii. n mod miraculos, faraonul supravieuise primei pri a cursei sale i acum se ntorcea spre cas. Chiar atunci i-a zburat o roat, srind slbatic spre mulime i aproape decapitnd un spectator. ipetele au umplut aerul. Privitorii ngrozii au luat-o la goan, siguri c vor fi secerai de car i c vor muri zeci de nevinovai. Faraonul a fost aruncat din car n coasta calului din fa. A reuit cumva s se in de frie, dar a czut cu faa ntr-o parte a animalului. Echipajul ngrozit a galopat din ce n ce mai repede, trnd carul, cu faa faraonului periculos de aproape de copite. Ay s-a ntors ctre Nefertiti, care i acoperise gura cu minile. Chiar dac viitorul Egiptului depindea de ce se ntmpla n urmtoarele cteva secunde, Ay nu-i putea lua ochii de la ea. Era extraordinar n toate felurile, cu adevrat regin, probabil cea mai impresionant persoan din ntregul Egipt. Apoi mulimea a explodat cu un vuiet att de puternic, nct pmntul de sub loj s-a cutremurat. Ay i-a ntors privirea napoi ctre strad i a vzut c faraonul reuise cumva s se ndrepte i s se trag pe spatele calului. Acum sttea clare pe armsarul alb de lupt, pe care-l controla perfect n galop. Nefertiti a lsat minile jos. I-a disprut de pe fa expresia de groaz. Era o femeie renscut, strlucind de mndrie i iubire. Mulimea a ipat cu adoraie n timp ce faraonul a oprit caii la baza lojii. A privit n sus ctre Nefertiti, cu ochi uurai i ncreztori. A desclecat i a mers ncet ctre central strzii, hrnindu-se cu sigurana divin c este att conductor, ct i zeu.
28

i apoi Nefertiti i-a lipit buzele de urechea lui Ay. i putea simi parfumul i i simea cldura pielii. Tnjea dup aceast femeie frumoas mai mult ca oricnd. ncepnd de mine, Ay, i-a spus ea, Egiptul se va schimba pentru totdeauna. ine minte vorbele mele. i, Ay Da, regina mea. Dac te mai vad vreodat c m priveti aa, o s hrnesc crocodilii cu inima ta. Amarna, 1345 .Cr. Doar n lumea antic era posibil un asemenea lucru un asemenea miracol de arhitectur. n doar doi ani, oraul Amarna a fost gata. Ay fusese nsrcinat cu acea construcie i acum trimisese vorb faraonului. Se gndea c aveau trei sptmni, poate patru, pn cnd Akhenaten i alaiul su vor sosi. Dar subestimase dorina regelui su de a pleca din Teba. La o sptmn dup ce fusese primit mesajul su, Ay bea bere pe terasa noului palat regal. Era plictisit i singur. Soia sa era tot n Teba. Chiar mai ru, tot acolo erau i fetele din haremul su. Privea Nilul, minunndu-se la vederea peisajului. Era cu adevrat o dup-amiaz superb. Cerul era de un albastru limpede i cldura era suportabil la umbr. Apoi vizirul a vzut ceva att de ocant nct aproape c a scpat cana de lut din mn. Pe Nil plutea o armat de nave. Zeci. Nu, sute de vase. Pnzele lor triunghiulare puteau fi vzute de la kilometri ntregi. Ay vedea mii de ceteni ai Tebei pe puni, gata s i nceap noile viei n Amarna. i la prova celei mai mari nave, primul care vedea ce crease, era Akhenaten. Uluitoarea Nefertiti i cele trei fetie cochete ale lor erau alturi de el.
29

Akhenaten ridicase stindardul regal n semn de triumf, dar Ay le privea pe Nefertiti i pe cele trei fete. Niciun biat. Doar fete. Am s l ucid, i-a spus Ay ntr-o sclipire de inspiraie. Desigur. Era soluia perfect. Aa magnific, Nefertiti nu i fcuse nc un motenitor faraonului. i fr un motenitor biat, nu avea succesor clar. Dac faraonul ar fi murit brusc nimeni nu l-ar fi putut opri pe Ay s se declare faraon. Nimeni n afar de Nefertiti, regina stupului. O s m descurc cu ea cnd va fi timpul, a murmurat Ay, planificndu-i deja crima. Dar nu i putea permite s fac vreo greeal. S l omoare pe faraon i s scape apoi ar fi nsemnat crima perfect. Trebuia s fie rbdtor, s i aleag momentul i modul de execuie perfecte. Ay i strnse buzele. Era rbdtor, dac nu altceva. Planul i se nfiase ntr-o clip, cu fiecare detaliu i ntorstur, dar avea s fie nevoie de ceva timp pentru execuie. ntr-o zi, eu voi fi faraon, a spus el cu ndrzneal. Amarna1, 1892 Howard Carter studie cu atenie aezarea locului ca s fie sigur c a gsit locul potrivit. Voia un loc cu o vedere care s fie i aproape de morminte. Cercetase deja nisipul n cutarea liniilor de scurgere ca s nu fie luat la vale de vreo revrsare a Nilului. Acum, n sfrit, s-a stabilit ntr-un loc. Asta era. ntorcnd ncet capul n toate direciile ca s vad linia orizontului, a dat din cap ctre mica sa armat de constructori, care au trecut la treab sau cel puin s-au micat ct de repede le permitea atitudinea lor oarecum relaxat de via i munc.
1

(Era uluitor ) Amarna n.t. 30

Imaginai-v i construia un cmin aici, o structur simpl fcut din crmizi de lut, de care foloseau egiptenii antici. Pentru prima dat n via, Howard Carter prindea rdcini, chiar dac unele superficiale. Va lucra n Amarna, fostul cmin al lui Akhenaten i al lui Nefertiti. Oraul cndva mre, acum n ruine, era aezat la o cotitur larg a Nilului, pe un platou jos, n spatele unei ngrmdiri uluitoare de stnci. Nu prea erau adposturi n oraul nou redescoperit, de aceea Carter trebuia s-i construiasc unul. i acesta i va fi cmin pn ce va construi mai trziu ceva mai bun n Medinet Habu, la kilometri ntregi distan de aceast vale. Era ianuarie, vrf de sezon pentru spturi. Carter plecase din Beni Hasan i de lng Perky Newberry pentru Amarna, datorit nc o dat patronajului lordului Amherst. Va lucra aici, ajutndu-l pe veteranul Flinders Petrie, fcnd desene elaborate cu descoperirile mari i mici. Imediat dup sosirea lui Carter, Petrie a anunat c vor cltori mereu doar pe jos. Petrie, un om simplu, nu considera necesar s cumpere mgari cnd mersul pe jos era la fel de rapid i mult mai ieftin. Pe lng asta, Carter a fost anunat c nu mai era doar desenator. Petrie vzuse zeci de englezi educai ca la carte care veneau pe teren siguri c erau pregtii s fac spturi i majoritatea euaser lamentabil. Acum, pentru c nu prea erau oameni disponibili pentru spturi i pentru c Petrie intuia c ar fi fost mult mai simplu s l nvee pe tnrul Carter dect pe un altul mai n vrst i mult mai puin ambiios, l-a informat pe Carter c spturile vor fi adugate la lista sa de sarcini zilnice. Surprinztor, rezultatele de pn acum nu erau chiar extraordinare. Interesul lui Carter este doar pentru pictur i natur, scrisese Petrie n jurnalul su pe 9 ianuarie, la mai puin de o sptmn de la sosirea acestuia. Nu mi este de folos ca sptor.
31

O prezentare pripit a omului care avea s fac cea mai celebr descoperire din Valea Regilor. Amarna, 1345 .Cr. Temutul i rzboinicul general Horemheb nu putea crede ce auzea de la faraonul acesta prost i inutil. Nu vom declara rzboi vecinilor notri, a decretat Akhenaten, tolnindu-se n tronul su. Generalul nu ar fi trebuit s se sperie de cuvintele faraonului, dar l nelinitea intensitatea cu care acesta l privea direct n ochi. Unii oameni au putere datorit privilegiilor lor. Alii o au datorit poziiei. i alii o iau din puterea lor fizic. Faraonul pretindea c le are pe toate trei. Asta l asigura c Horemheb era cel puin deconcertat. Aadar, n timp ce Horemheb tnjea s rstoarne stilul greit de guvernare al faraonului cu o lovitur militar mrea, trebuia s asculte aceast declaraie incredibil fcut de un pmplu ciudat i nu putea face nimic n privina asta. Dar, faraon, cu plecciune, multe depind de rzboi: bogia noastr, securitatea, statutul nostru. Asta ar nsemna sfritul pentru noi. Tatl vostru Nu vreau s aud de tatl meu. Tatl meu este n mormnt. Metodele lui i zeii lui fac parte din trecut. Sunt moarte ca i el. Dar nlimea Ta, suntem cel mai puternic popor din toate zrile. Trebuie s aprm asta, cu siguran. Lucrurile s-au schimbat n ru de la mutarea la Amarna , i venea lui Horemheb s ipe. ara i pierde puterile. Faraonul nu-i prsete niciodat palatul. Marile orae Memphis i Teba sunt n declin. Noi, poporul egiptean, suntem n declin. Dar nu a spus nimic din toate astea. n schimb, l-a ascultat pe faraon mormind prostiile lui idealiste.
32

i o s-o facem. l vom adora pe Aton, care ne va proteja graniele. Dar nu vd de ce s ducem un rzboi. Ce e aa ru s fim un popor panic? Cred n pacea dat de putere, nlimea Ta. tim dintro lung experien c asta funcioneaz. Nici nu m-a atepta s gndeti altfel, generale, asta e meseria ta. i ce este puterea dac nu este exercitat? mi putei spune? Faraonul zmbi condescendent. Generale, cnd ai petrecut ultima dat o zi doar visnd? Falca lui Horemheb czu aproape cu totul. Cum? M-ai auzit. Scrii vreodat poezii? Te pierzi vreodat n gnduri? Ai pictat vreodat un tablou? Sunt rzboinic, nlimea Ta. Nu sunt nvat s stau i s gndesc; sunt nvat s fac. Atunci f asta. Akhenaten i-a nchis ochii n meditaie. Horemheb a ateptat ct a putut. nlimea Ta, ce vrei s fac? Relaxeaz-te. Nu te mai gndi la rzboi. Egiptul nu mai are nevoie de conflicte, pentru c suntem protejai de marele zeu-soare, care ne va da tot ce ne trebuie. i ne va duce la ruin, s-a gndit furios Horemheb. Poi pleca, a spus faraonul dnd lene din mn. Du-te i scrie o poezie. Amarna, 1341 .Cr. Tut. Bietul meu Tut. Ce se va alege de tine? Nefertiti i inea n brae fiul nou-nscut i se temea pentru viaa lui. Biologic, copilul nu era al ei, pentru c nu se nscuse din pntecele ei. Dar idiotul acela de so al su
33

cu ochii alunecoi era tatl, aadar copilul putea foarte bine s fie fiul reginei. Mama biologic se numea Kiya i faraonul i dduse drguei trfe titlul de soie multiubit, ceea ce o ridica deasupra lui Nefertiti n ochii lui. Kiya era fusese o prines mitanian pe nume Tadukhepa, trimis n Egipt de tatl ei ca semn de pace ntre cele dou popoare. Trei ani lungi ndurase Nefertiti prezena femeii, vznd cum lua tot timpul locul reginei n patul faraonului. Brbatul pe care l iubise cndva devenise un strin, devotat iubitului su Aton i miresei lui copil. Faraonul ncepuse s le spun oamenilor c el nsui era Aton, c el i zeul erau unul i acelai. Nefertiti fusese singura care avusese curajul s l corecteze i pentru asta o ndeprtase din patul lui. nc sunt mama copiilor lui, i-a amintit ea. Da, dar toate fete. Acesta, fiul lui, va fi urmtorul faraon. Cnd faraonul va muri, imperiul i va reveni acestui copil, acestui bebelu. i ce se va alege de mine? Ce conteaz? Nu va mai rmne nimic din marea naiune egiptean cnd va muri soul meu. Nebunul a avut grij de asta. Egiptenii mureau de foame i se ntorceau la modul de via nomad, uitnd de fermele i de oraele lor pentru o existen grea pe drumuri, totul din cauza neglijenei lui Akhenaten, sau poate din cauza nebuniei lui. Preoii din Teba voiau s l ucid pentru c le uzurpase zeii cu al su i pentru c se vedea pe sine ca zeu. i cum rmnea cu Horemheb? Cu siguran generalul se ducea la culcare n fiecare noapte visnd la o lovitur militar. Dar ce i oprea? Puteau oare s cread cu adevrat c faraonul era zeu? Ce proti sunt brbaii. Sau mincinoi. Copilul a nceput s plng. Bietul Tut. Nefertiti ar fi vrut s i opteasc bebeluului c exact n acel moment mama lui era pus n mormnt. Murise la natere i Tut nu va
34

simi niciodat confortul braelor sale i nu va suge niciodat la snul ei. Dar trecuse timpul pentru astfel de vorbe. Gata, fiul meu, a spus Nefertiti. Eu sunt mama ta acum i te voi crete s devii faraonul care ar fi trebuit s fie tatl tu. Vei fi rege. i promit.

CAPITOLUL 3
Deir el-Bahri, 1894 Soarele arztor btea direct pe ceafa lui Howard Carter. Era Ramadan, luna sfnt a musulmanilor, ceea ce nsemna c sezonul de spturi se terminase, de vreme ce oamenii posteau toat ziua. Asta i slbea i nu mai puteau spa sub soarele fierbinte. Acum Carter, lucrnd singur, fotografia i schia camera de nord-vest a unui templu nou descoperit de lng Luxor. Avea nousprezece ani. Era al doilea sezon n care Carter spa structura dedicat lui Hatepsut, o femeie-faraon aproape la fel de celebr ca Nefertiti. Era un loc stncos, la baza unui deal, la trei kilometri de Nil. Temperaturile din timpul zilei se ridicau peste patruzeci de grade Celsius i nu era nicieri umbr. Cu toate astea, Carter lucra din zori pn la apus, aa cum nvase de la Petrie, n principal pentru c i plcea att de mult ce fcea. Era viaa lui. Nu avea nimic altceva. eful lui era acum un francez pe nume Edouard Naville. Acesta credea de mult c sub pmntul de la Deir el-Bahri se ntindea un vast complex de temple i rezultatele muncii ctorva sezoane dovedeau c ar fi putut avea dreptate. Coloane mari i ziduri de turnuri apruser acum din pmnt, dezgropate dup secole ntregi n care fuseser acoperite de alunecri de teren i de furtuni. Naville fusese mulumit de profesionalismul din ce n ce mai mare al lui Carter, dar era ngrijorat c tnrul englez
35

era prea ncet cnd venea vorba de schie i fotografii. Aceeai meticulozitate pe care o ncurajase cndva Petrie era acum vzut ca defect major. Dar exista i o raz de lumin. Naville ceruse un al doilea artist care s l ajute pe Carter. Cel angajat nu era altul dect fratele de treizeci de ani al lui Carter, Vernet. Cei doi lucraser umr la umr n primele luni ale anului 1894 i creaser o serie de schie uluitoare care urmau s fie strnse ntr-un volum. Cnd Naville a nchis situl pentru Ramadan, le-a cerut frailor Carter s continue lucrul. Dar Vernet a fost nfrnt de cldur i lipsuri. A trebuit s se ntoarc n Anglia, lsndu-l pe fratele su s termine singur treaba pentru Naville. Carter se simise bine cu Vernet, dar nu s-a gndit nicio clip s se ntoarc acas cu fratele su. Viaa unui egiptolog are lipsurile ei, cu siguran. Nu era chiar slujba ideal. Dar pentru Howard Carter era paradisul. i, ntr-o zi, spera s devin un rege al zilelor noastre n Valea Regilor. Visa s fac cea mai mare descoperire din toate, chiar dac habar nu avea care va fi aceasta. Deir el-Bahri, 1899 Nu gseai niciun pic de umbr n valea de la Deir elBahri, nici mcar o frm care s apar i s dispar. Aa c atunci cnd Carter i-a instalat evaletul n vrful ruinelor unui templu funerar antic i spectaculos, nu avea prea mult timp. Soarele de martie tocmai rsrea la orizont. ntr-o or, cldura devenea insuportabil i plria lui Carter se mbiba cu picturi de sudoare. Dup dou ore, acuarelele se uscau aproape imediat ce le aplica. Iar dup trei ore, mina creionului su se muia prea tare ca s mai poat schia mcar o linie. Aa c lucra repede, desennd exteriorul templului, asigurndu-se c dimensiunile sale spectaculoase erau
36

proporionale cu stnca la fel de mare care ieea pe dup acesta ca un zid. Carter cptase reputaia de artist foarte bun subiectele sale variau de la animalele din grdina zoologic din Cairo la interioare complicate de morminte. Dar era deja de opt ani n Egipt. i era imposibil s picteze o acuarel ca aceea la care lucra acum fr s construiasc mental istoria din spatele ei. Templul pe care l avea n fa aparinuse reginei Hatepsut. Fusese nevoie de cincisprezece ani pentru a fi construit. Construcia semna mai mult cu un palat dect cu un mormnt i era ciudat tocmai pentru c era att de ostentativ. Cnd fusese construit, n secolul al XV-lea .Cr., faraonii ncercau s i ascund locurile de veci, nu s le expun ochilor jefuitorilor de morminte. Dar aa cum acesta nu era un templu obinuit, nici Hatepsut nu fusese un faraon obinuit. Dup ce murise soul su (care era i fratele ei vitreg), ea rupsese secole de tradiie i condusese ca prima femeie-faraon. Domnia ei fusese prosper, cum fuseser i cele ale copiilor i copiilor copiilor ei. Carter tia c Hatepsut fusese o dat foarte ndrgostit, pentru c fusese regin nainte de a fi faraon. tia i de tatl ei, Tutmes I, primul faraon nmormntat n ceea ce a devenit cunoscut mai trziu ca Valea Regilor, n loc de o piramid. Piramidele, att de vizibile i tentante, fuseser uor de jefuit, ceea ce nsemna c faraonii fuseser lipsii de lucrurile lor n timpul cltoriei n lumea de dincolo. S sapi un mormnt ntr-o vale izolat prea cea mai bun metod de a descuraja hoii. Din nefericire, arhitectul Ineni se nelase n aceast privin. Carter a mai ntins nite culori pe hrtie rapid. Soarele era chiar la orizont i direct n ochii lui. i-a ferit privirea ca s reduc riscul de oftalmie, sngerarea ochilor care era
37

provocat de uitatul n soare. Boala era frecvent printre egiptologi i putea sfri o carier foarte uor. La cteva sute de metri, turitii i ghizii lor egipteni coborau de pe catri i se ndreptau ctre templu. Nu tiau c unul dintre cei mai promitori egiptologi ai lumii era n mijlocul lor. Carter pornise ca desenator junior prost pltit i acum nva metodele marilor arheologi. Cheia ca s devii mare arheolog, tia foarte bine Carter, era norocul. Dar cu el veneau banii, foarte muli bani. Trebuia s gseasc un binefctor bogat care s i acopere cheltuielile. Vzuse asemenea patroni n Luxor, la Winter Palace Hotel sau bucurndu-se de viaa de noapte de pe iahturile luxoase care pluteau pe Nil. Carter nu tia cum s ptrund firesc n acel mediu sau n oricare alt mediu, de fapt dar era momentul s nvee. Ct de greu putea fi s prosteti o aduntur de proti? Valea Regilor, ianuarie 1900 Domnii sunt invitai s i scoat jachetele, a sftuit Carter grupul de turiti cnd se apropiau de mormnt. Va fi destul de cald nuntru. Doamnelor, m tem c va trebui s v mulumii s v scoatei doar plriile. Etica sa profesional i pasiunea pentru egiptologie l ridicaser deja pe ambiiosul Carter, n vrst de douzeci i cinci de ani, din obscuritatea zilelor de nceput la puterea relativ a noii sale poziii de inspector-ef pentru Departamentul de Antichiti din Egiptul de Sus. Carter ctigase slujba n locul lui Perky Newberry i acum superviza toate excavrile din regiune. Multe persoane din comunitatea de egiptologi britanici considerau c era dezgusttor, chiar ridicol. Obiectau fa de lipsa de cunotine a lui Carter, lipsa unei diplome universitare i, poate mai mult dect orice, fa de lipsa lui de maniere. Pentru ei, Carter nu era unul dintre cei mai de
38

frunte egiptologi ai lumii, ci doar cel mai abominabil i lipsit de experien. Chiar i Gaston Maspero, noul ef al lui Carter, recunotea c era ndrtnic. Dar Carter avea i susintori i admiratori, majoritatea femei. Lady Amherst nc l mai primea la Didlington Hali de cte ori se ntorcea n Anglia. El era un fel de erou pentru familia ei, datorit nenumratelor sale aventuri din deertul egiptean. Era cu siguran de apreciat, chiar dac nu tia ce furculi se folosete la salat. Acum era curatorul muzeului pentru ntreaga Vale a Regilor. Zona era o amestectur izolat de dealuri, stnci i albii uscate de ruri aflate la cinci kilometri vest de Nil, chiar sub horn, cel mai nalt punct din dealurile Tebei. Nimeni nu tia exact ci domnitori egipteni fuseser ngropai sub pmntul ars de soare. i erau anse destul de mari ca nimeni s nu afle vreodat. Timpul i clima, pietrele sfrmicioase i nisipul suflat de vnt schimbaser complet suprafaa vii i o camuflaser natural i mai mult. De fapt, s dai de un mormnt ar fi fost chiar proverbialul ac n carul cu fn, motiv pentru care orice descoperire era att de preioas i oricine, de la turiti la jefuitorii de morminte, tnjea s priveasc n interiorul fiecrei camere funerare. De cnd egiptologul-circar italian Giovanni Belzoni fcuse prima excavare serioas a zonei n 1815, mormintele a mai mult de douzeci i cinci de faraoni fuseser descoperite n zidurile care se ridicau abrupt ctre cer. Belzoni se oprise din spat n vale dup treisprezece ani, fiindc el credea c nu mai era nimic de gsit. Descoperirea unui mormnt dup altul de atunci dovedise ct de mult se nelase. n schimbul unei concesiuni permisiunea de a spa n vale arheologii au acceptat s mpart descoperirile pe jumtate cu guvernul egiptean.
39

Uneori descoperirea nsemna doar s dai la o parte cteva pietre mprtiate. Alteori gsirea unui mormnt cerea s razi muni ntregi de nisip i piatr tasat, pn la stnc. Atracia era nti comoara, abia apoi istoria. Carter nu-i permitea s cumpere o concesiune. Cu toate acestea, la doar cteva sptmni de cnd se instalase pe noul post, era foarte ocupat s fac din vale un loc al lui. A construit un arc pentru mgari, care putea adposti 100 de animale, i a nceput s instaleze pori grele de metal la toate intrrile mormntului pentru a ine la distan jefuitorii i vntorii de comori care colindau noaptea dup prad. A introdus i lumina electric pentru a face mormintele mai atrgtoare pentru turitii europeni care vizitau valea n timpul zilei. i pentru motive care nu aveau nimic de-a face cu slujba lui i erau foarte legate de viitorul su succes, Carter a nceput s curteze turitii strini bogai, spernd c i poate convinge s i finaneze o concesiune. Un asemenea turist era omul de afaceri Theodore Davis. Davis era un om scund, foarte ncpnat, cu o musta deas i alb de la o ureche la alta. Vizitator regulat al Luxorului (situl Tebei antice), ncepuse s fie obsedat de egiptologie. Acum Carter sttea cu Davis i grupul acestuia la intrarea n mormntul lui Amenhotep al II-lea, un loc spectaculos i totodat periculos pentru novici, mai ales pentru cei bogai i influeni, care i-ar fi putut rupe un picior sau suferi un infarct din cauza cldurii. Mormntul fusese spat ntr-un deal nalt i urcaser cu toii o scar lung i nesigur pn la gura acestuia, condui de Carter. Aceti turiti nu erau deloc mbrcai potrivit pentru explorarea mormntului, brbaii purtnd pantofi tari i cravate, iar femeile plrii largi i rochii lungi. Carter le dduse cte o lumnare i i instruise foarte clar
40

s nu rmn n urm. I-a condus pe un coridor ngust, cu tavanul jos, care cobora abrupt n stnc. Avei mare grij la fiecare pas, v rog, i-a sftuit Carter, cnd pmntul a disprut brusc: constructorii mormntului spaser o groap adnc de zece metri i lat de trei metri pentru a-i descuraja sau a-i prinde n capcan ori a-i sfrteca pe nepoftii. Carter pusese scnduri peste acel gol i, unul cte unul, au ajuns toi nevtmai pe cealalt parte. Adevrul este c fcuse puin regie ca s capteze interesul acestor poteniali investitori. Tunelul ptrundea adnc n pmnt, lsnd la vedere un pu cu o scar veche rupt, care i obliga pe cei din grup s se caere peste o grmad de pietre. Aici zidurile erau pictate tablouri murale antice n nuane de maro i galben. La urmtoarea scar prbuit turitii au trebuit s mearg cu grij, inndu-se de mn, peste grmezile de pietre, apoi s se strecoare printr-o deschiztur ngust ca s i continue cltoria. Majoritatea transpiraser deja i abia respirau. Unora li se fcuse ru de la aerul nchis. Nu doar unul i arsese degetele i braele de la picturile de cear, n timp ce ncercau s in lumnrile. i totui mergeau nainte veseli, urmndu-l pe Carter literal n mruntaiele pmntului. Coridorul a fcut un cot i grupul s-a gsit deodat ntr-o camer mare rectangular, iar aceast camer a fcut s merite fiecare pas din cltoria dificil. Tavanul era pictat cu stele albastre i aurii. i acolo, n mijlocul camerei, se afla un sarcofag de piatr cu mumia nc nuntrul su. Observai irul de hieroglife din jurul capacului sarcofagului, a optit Carter. Acela este blestemul mumiei i este singurul lucru care l-a protejat de hoi. Carter i-a reprimat un surs n timp ce vizitatorii cscau gurile uluii. Ce idioi incredibili puteau s fie! Hieroglifele
41

nu spuneau nimic de felul acesta. Minea cu neruinare, spernd c inveniile lui l-ar putea incita pe Davis s cumpere o concesiune. Spre ncntarea lui, exact asta s-a ntmplat. Valea Regilor, 1902 Patruzeci i trei. Acesta era numrul din mintea lui Carter, n timp ce sttea n vrful hornului teban, privind ctre Valea Regilor. Plouase cu o noapte n urm, un colos violent de furtun care formase efectiv ruri i provocase alunecri de teren. Stratul superior de pmnt fusese luat la vale, ceea ce fcea locul perfect pentru plimbarea lui Carter. Cu ochii n pmnt i cu numrul patruzeci i trei plimbndu-i-se prin cap, studia pmntul proaspt rscolit n cutarea unei fisuri interesante sau a unei fante care ar fi putut ascunde intrarea ntr-un nou mormnt. Din nou i btea inima cu putere. Carter tot mai simea o putere indescriptibil n Valea Regilor i credea c zona avea via proprie. I se prea pe rnd spiritual i jucu, un pustiu neltor care continua s i bat joc de egiptologii care credeau c nu mai este nimic de descoperit acolo. Iar i iar, mari exploratori declarau c au gsit tot ce era de gsit. i apoi valea lsa descoperit un alt mormnt sau o alt groap cu mumii, iar cheltuielile i spturile rencepeau. Carter studiase cu atenie nsemnrile tuturor egiptologilor nc de cnd Napoleon i oamenii lui veniser aici la nceputul secolului al XlX-lea. Studiase i liniile de succesiune ale faraonilor, comparnd numele lor cu lista de mumii gsite deja. O simpl comparaie i spunea c mai erau civa faraoni n pmntul vii, abia ateptnd s fie descoperii. Aa c acum privea valea, gndindu-se la patruzeci i trei.
42

Patruzeci i trei nu era numele unei persoane. Descoperirile de morminte erau numerotate secvenial, iar n ultimii trei ani zece noi morminte uluitoare fuseser localizate de francezul Victor Loret. Dar dup ce gsise KV 42 n 1900 i i permisese lui Carter s l ajute s fac cea mai mare parte a spturilor, Loret prsise valea. KV 43 era nc acolo, ateptnd s l descopere cineva. Carter bnuia, din nefericire, c nu el va fi acela. Costul angajrii a ctorva sute de sptori pentru un sezon depea 5 000 de lire sterline. Dac adugai la aceast fantastic cifr costul unei concesiuni pe un an, plus adposturi, mncare, mgari, sape, trncoape i roabe, era evident c egiptologia era o pasiune pentru cei bogai. Ce ans avea el, fiul unui simplu portretist, s gseasc mormntul unui mare faraon? Dar putea s viseze. i era aici, nu n vechea i posomorta Anglie. Carter se uita intens la pliurile i ncreiturile vii, de parc dac s-ar fi uitat destul de mult ar fi putut zri vreun semn obscur al existenei unei piramide. ntr-un trziu s-a aezat pe pmnt, stnd turcete pe singurul petic neted de argil galben de pe o raz de o sut de metri n jur. A deschis caietul de schie. innd creionul uor pe pagin, a desenat un contur simplu al vii, cu munii joi i plai de la vest. Provocarea, ca de obicei, era s surprind cumva pacea i mreia care mbibau locul. Dar cu tot geniul artistic al lui Carter, liniile de creion de pe o bucat de hrtie nu ar fi putut niciodat s redea pe deplin minunile acestui loc magic. Era mult istorie aici, numai de ar fi putut gsi el nsui o parte din ea, numai de-ar putea descoperi KV 43! Valea Regilor, 1 februarie 1903 Carter a clipit rapid de cteva ori ieind n lumina palid a dimineii n acest loc pe care l iubea. Un muncitor egiptean loial i-a dat imediat ap i o igar.
43

Carter a luat o nghiitur lacom, n timp ce un alt localnic i-a pus pe umeri o hain lung, la dou rnduri. Asta i-ar fi putut da tnrului englez un aer de elegan cotidian, dar cei care l priveau ar fi putut jura c arta ca o fantom. Era, de fapt, complet epuizat, pentru c i petrecuse cea mai mare parte a nopii dormind afar, pe pmntul tare. La 4 dimineaa a lsat doi oameni de gard i a intrat s se pregteasc pentru marea dezvluire ntinznd lmpi electrice, punnd scnduri peste puurile adnci, atrnnd scri de frnghie i balustrade i construind drumuri de lemn pentru a-i mpiedica pe cei optsprezece invitai ai si s distrug obiectele arheologice fragile. Howard Carter i descoperise n sfrit mormntul. Tutmes al IV-lea a fost al optulea monarh al celei de-a Optsprezecea Dinastii a Egiptului. A domnit din 1401 pn n 1391 .Cr. i a fost tatl lui Amenhotep Magnificul i bunicul lui Akhenaten. Corpul su era nchis ntr-un mormnt uluitor din colul de sud-est al Vii Regilor. Se depuseser evident eforturi mari s se ascund locul de nmormntare, inclusiv aezarea la cteva sute de metri de orice alt faraon mort. Tutmes al IV-lea alesese special cel mai izolat i ndeprtat loc cu putin. Cu toate acestea, la muli ani dup moartea lui, jefuitorii de morminte l-au gsit. i l-a gsit i Howard Carter, pe 17 ianuarie 1903. Tutmes al IV-lea era KV 43. Era prima mare descoperire din cariera lui Carter. A trebuit s atepte dou sptmni pentru ca patronul su, Theodore Davis, s se ntoarc dintr-o cltorie cu barca pe ru, ctre Assuan. Acum Carter urma s fac un nou tur de prezentare, doar c de data asta urma s fie un mormnt descoperit de el. Davis achiziionase o concesiune exclusiv a vii n 1902 i imediat l-a angajat pe Carter s conduc spturile. Acel
44

prim sezon nu fusese relevant, Carter descoperise doar mormntul unui nobil mrunt i o cutie cu dou veminte de pnz. Pentru sezonul 1903, Carter a ales s sape ntr-o vale mic, uitat, din Valea Regilor. n cteva zile, muncitorii lui au scos la iveal intrarea ntr-un mormnt, plus cteva vase prinse n stnc, despre care egiptenii credeau c au puteri magice. Acum conducea grupul ctre acea intrare. Poteca se adncea rapid. Carter era plin de adrenalin deja, mndru de descoperirea lui, i le inea un monolog scurt despre coninutul mormntului: despre carul de lupt, sarcofag, drmturile presrate prin camera funerar fr ndoial de ctre jefuitorii de morminte. Aerul mirosea urt i Carter trebuise s aduc ventilatoare i s trag aer de afar pe msur ce continuau spturile. Dar acum era suportabil. Conducnd grupul satisfcut prin coridorul abrupt ctre ieirea principal, ziua de lucru a lui Carter se terminase. Se simea el nsui ca un zeu. i ateptau ceaiul i masa de prnz, servite pe fee de mas albe. Oamenii din grup, clar entuziasmai de ce vzuser, i-au srbtorit pe Carter i pe Davis. Carter a cedat toat gloria efului su egomaniac, care ncepea s se simt acum nu doar binefctor, ci chiar egiptolog adevrat. Laudele erau ns destule i toat lumea spunea c sezonul de spturi va avea mare succes. Toate laudele le merit dl Davis! zicea Howard Carter, fr s cread niciun cuvnt din ce spunea. Toate laudele mi se cuvin mie i poate lui Tutmes al IVlea, gndea el. Valea Regilor, 12 februarie 1904 Carter abia mai putea respira i bietul Perky Newberry mai avea puin i leina din cauza aerului sttut, dar nu mai
45

era mult pn s i ating scopul i au mers nainte n cea mai recent decoperit camer funerar. Motivul acestui mre moment era c Howard Carter o fcuse din nou. Era aproape de necrezut, dar la doar cteva sptmni de la gsirea mormntului lui Tutmes al IV-lea, scosese la iveal un alt mormnt n aceeai parte a vii. nuntru se afla o mumie ntr-un sarcofag. Identitatea cadavrului nu era cunoscut nc, dar Carter fcuse o descoperire uimitoare. Nu cu mult timp nainte, gsise dovezi despre existena locului de veci al lui Hatepsut. Templul femeii-faraon de pe cealalt parte a muntelui era perfect aliniat cu acest ultim mormnt. n viziunea lui Carter, era posibil, chiar probabil, s existe un tunel care s le lege. Nu sper s gsesc un mormnt neatins, i scrisese el lui Edouard Naville, fcnd aluzie la visul oricrui egiptolog de a gsi o camer funerar virgin. Apa de ploaie va fi un duman puternic, dar sper ca va fi bine. Carter avea dreptate. Furtunile care nvleau peste dealuri trimiteau buci de piatr i nisip n intrrile mormintelor, unde se ntreau precum cimentul. De la mijlocul lui octombrie muncitorii lui ddeau cu trncoapele pe coridoarele mormntului, scond pmntul compact. Gsiser buci de ceramic i alte resturi funerare, meninnd aprins sperana lui Carter c mumia de negsit a lui Hatepsut ar fi putut fi acolo. S o gseasc ar fi fost punctul culminant al carierei sale i l-ar fi fcut celebru n toat lumea. n sfrit, dup patru luni, muncitorii au ajuns la camera funerar. Perky Newberry i Carter au dat la o parte noroiul i stnca din care era fcut intrarea n camer. Apoi cei doi au intrat. Un val de aer sttut i greos i-a izbit cnd au lrgit deschiztura. Dup civa pai nuntru, Newberry nu a mai rezistat.
46

L-a rugat pe Carter s l urmeze, apoi s-a ntors ctre lumin. Dar Carter a continuat. Cum ar fi putut s nu o fac? Muncise treisprezece ani lungi i grei pentru aceast zi, pentru aceast descoperire. Cldura i aerul sttut conspirau mpotriva lui. Fiecare custur a hainelor era mbibat n sudoare i se zbtea pentru fiecare gur de aer. Mormntul, aa cum spusese el, nu era neatins. nuntru se aflau un sarcofag gol, un vas canopic i vase sparte cu numele lui Hatepsut i al tatlui ei. Erau obiecte de interes istoric, nimic mai mult. i el voia mai mult. Howard Carter nu mai era satisfcut doar s gseasc morminte. Acum voia morminte importante, neatinse de-a lungul istoriei i voia mai ales marile comori ngropate cu fiecare faraon. Carter a ieit din mormnt, scria un prieten al lui Theodore Davis, oribil, cu apa picurnd din el, cu faa i minile pline de praf negru i era i foarte ru i a trebuit s stea ntins o vreme. Dar a doua zi Carter era napoi la lucru, cutnd mormntul acela virgin de negsit care l-ar fi fcut celebru. Poate va fi Hatepsut. Sau poate un alt faraon i mai important. Vntoarea de comori continua i adevrul este c devenise ntreaga via pentru Howard Carter. Amarna, 1335 .Cr. Nefertiti plngea cum nu mai plnsese niciodat. Ay! a ipat ea. Aducei-mi-l pe Ay. I vreau n clipa asta. Acum! Scribul regal a intrat alergnd n dormitorul faraonului. Nefertiti era prbuit la picioarele patului, cu silueta ei supl acoperit de un vemnt sofisticat. Faraonul zcea
47

ntins, dezvelit, acoperit doar de un col de cearceaf pe care Nefertiti l pusese pe picioarele lui. E mort, a spus Nefertiti nainte ca Ay s poat scoate vreun cuvnt. Ochii li s-au ntlnit i n acel schimb scurt de priviri, n vltoarea ochilor lui Nefertiti, puterea din palatul regal a trecut clar de partea proaspetei vduve. Nu mai era soia faraonului, ci conductoarea ntregului Egipt. Era sacr. i Ay era doar un scrib asta dac ea i permitea s triasc. Ay i-a dres glasul. Ce s-a ntmplat? Ce crezi c s-a ntmplat, scribule? Nu e evident? Abia l-am dat la o parte de pe mine. Ay a vizualizat clar imaginea reginei chinuindu-se s i mping partenerul dup ce acesta czuse pentru totdeauna. Am s m ocup de nmormntare, regin, a spus el. Voi face eu tot. i trimite mesagerii, a poruncit Nefertiti, cu buzele tremurnde. Trimite-i la Memphis i la Teba. Anun peste tot c marele faraon este mort. Regin, crezi c este nelept? Adic, pn tim cine i va urma lui Akhenaten? Scribul regal a privit-o cu insolen. Ay era un om puternic n regat i detesta s primeasc ordine de la o femeie. Nefertiti l-a privit. Ai uitat c soul meu are un copil din flori? Vocea ei era plin de sarcasm. i ea i dduse un motenitor lui Akhenaten cnd sosiser n Amarna, dar copilul murise. Cnd va veni timpul i se va transforma n brbat, l voi pune pe fiul soului meu pe tron, dar acum eu sunt faraon, Ay. S fii sigur de asta. S-a oprit i l-a mai privit o
48

dat pe Akhenaten. Acum las-m cu soul meu. Du-te. Fi datoria. Ay i-a cobort privirea i s-a ntors pe clcie, apoi a ieit furtunos din camera scldat n lumin. Va face cum i s-a spus cel puin deocamdat. Nefertiti i-a privit soul. Apoi s-a aezat pe pat lng el, mngindu-l ncet pe capul ras. A plimbat un deget pe pieptul lui, apoi i-a mngiat faa, memornd fiecare detaliu. Acestea erau ultimele lor momente mpreun i voia s i aminteasc omul puternic care fusese cndva, nu faraonul slab i neputincios n care se transformase. Nefertiti s-a cutremurat gndindu-se ce se va ntmpla cu trupul acesta pe care l cunotea att de bine. i-a atins degetul arttor de nasul lui. Mumificatorii regali vor ncepe aici, i vor introduce o srm lung prin nri n acel creier minunat i excentric. Vor nvrti srma pn cnd esutul gelatinos al creierului se va sparge i va iei ca un mucus gri din nas. Apoi vor ntoarce cadavrul, cu capul pe marginea unei mese de alabastru ca s lase creierul s curg ntr-o gleat poleit cu aur. Nefertiti i-a cobort mna pe pntecul soului ei, anticipnd care va fi locul unde l vor tia, vor bga mna i i vor scoate organele interne. A zmbit punndu-i mna pe sternul lui, locul unde l atinsese de attea ori i i simise btile inimii. Cel puin i vor lsa intact inima. Ca tot poporul ei, credea i ea c inima era sursa ntregii cunoateri i nelepciuni. Akhenaten va avea nevoie de mreia ei ca s poat spune vrjile care i vor readuce corpul la via. aptezeci de zile, s-a gndit ea. De atta timp era nevoie pentru procesul de mumificare. aptezeci de zile pn cnd i vor pune soul n mormntul aflat la zece kilometri de locul n care se afla acum.
49

Ceilali faraoni n-aveau dect s se nmormnteze n Valea Regilor Akhenaten alesese un loc chiar lng iubita lui Amarna, o vale glorioas care era doar a lui, scldat n soare ca s se poat bucura de mreia sublim a lui Aton pentru totdeauna. Voi veni i eu cndva, a spus Nefertiti, aplecndu-se i srutnd buzele care cltoriser n sus i n jos pe fiecare centimetru din corpul ei. L-a privit pentru ultima dat i apoi a prsit camera. Soul ei era mort. Fiul lor i-o luase nainte i, din toi copiii lui, doar unul era biat. Acum era datoria ei s domneasc alturi de copil pn ce acesta devenea brbat. i-a gsit servitoarea ateptnd-o. Da, regin? Adu-mi-l pe Tutankhamon.

PARTEA A DOUA
CAPITOLUL 4
Palm Beach, Florida, prezent Una dintre cele mai fascinante piese descoperite n mormntul regelui Tutankhamon era un manechin fr brae. Se presupune c era folosit pentru a-i ine hainele. Pe el era pictat chipul lui Tutankhamon. Este chipul unui biat i pare blnd, bun i atottiutor. Cum fac de multe ori dimineaa, jucam golf la paradisul lui Donald Trump din West Palm, terenul meu favorit. Dar eram cu mintea la Tutankhamon. Ce mister incredibil se dovedea a fi! Devenisem aproape la fel de obsedat cum probabil fusese Howard Carter.
50

Cu tot respectul, dr Cross i Lindsay Boxer, o s m ntorc la locul crimei voastre dup ce termin cu Tutankhamon. Pentru mine acesta era un proces de scriere complet diferit, mai ales din cauza cercetrii pe care o implica. Avusesem norocul s m combin cu Martin Dugard, un scriitor i cercettor talentat i generos care cltorise deja la Londra, apoi n Valea Regilor, ca s m ajute s fac povestea ct mai autentic i, mai important, ca s strng detalii care ar fi putut rezolva misterul crimei. Povestea avea imens de mult potenial mult mai mult dect majoritatea romanelor poliiste. n fond, era despre regi i regine, comori ngropate, un explorator care-mi amintea de un Indiana Jones nfuriat i despre asasinarea unui adolescent i probabil a iubitei lui. Cum am ajuns la birou, am gsit un dosar gros adunat de neobosita mea asistent, Mary Jordan. Dovezile c aceasta era ntr-adevr o poveste poliist ncepeau s se strng. Un comunicat de pres din martie 2005 anunase rezultatele unei scanri integrale a mumiei lui Tutankhamon de ctre autoritile egiptene. Acesta a fost studiul care l-a fcut pe Zahi Hawass secretar general al Consiliului Suprem al Antichitilor s anune c Tutankhamon a murit din cauza unei infecii de la o fractur a piciorului. Infecia n sine, n opinia lui, fusese cauzat probabil de cangren. Prea ceva sigur pentru secretarul general, pn cnd am citit mai mult: Femurul stng rupt nu arat semne de calcifiere sau hematoame, amndou lucruri care s-ar fi ntmplat ca urmare a unui accident. De fapt, o parte din echipa de experi care studiase rezultatele scanrii a refuzat s accepte c piciorul rupt era cauza morii. Credeau c piciorul a fost rupt accidental dup ce se descoperise mormntul, cnd cineva ncercase s mute cadavrul. Dar ntr-un interviu din 2007, Hawass a
51

declarat din nou c Tutankhamon a murit din cauza piciorului rapt. Urmtoarea dovad pe care am descoperit-o era i mai interesant: radiografiile artaser anterior o ngroare a craniului care indic de obicei o membran calcifiat, ceea ce poate aprea atunci cnd se formeaz un cheag de snge n jurul unei zone lovite puternic. Numele pentru asta este hematom subdural cronic. Totui, tomografia nu artase vreo urm de lovitur la cap. Poate comisia egiptean de investigaii petrecuse prea mult timp ncercnd s demonstreze teoria piciorului rupt i prea puin timp asupra rnii de la baza craniului lui Tutankhamon. Radiografiile iniiale fuseser fcute de R.G. Harrison, un cercettor britanic care lucrase mult la mumia lui Tutankhamon n anii 60 i 70. Harrison nu fcuse doar radiografii ale scheletului, ci luase i msura extrem de a separa craniul de celelalte oase i a-l radiografia separat. Dup ce l-a studiat, Harrison a presupus c fusese omort. Mie mi se prea c are sens. Un hematom subdural poate aprea dac cineva te lovete foarte puternic n craniu, supravieuieti loviturii i mori dup cteva sptmni. ntre timp, vntaia produs de lovitur formeaz un cheag de snge i acesta hematomul subdural cronic se calcifiaz. Toate astea m-au fcut s m ntreb de ce ar spune cineva c Tutankhamon a murit de la o fractur la picior. Ar prea mult mai logic o prere contrar, i asta m-a incitat. Conform raportului din 2005, combinat cu radiografiile din 1969 i 1978, se prea c piciorul lui Tutankhamon nu fusese rupt n timpul vieii sale i c fusese lovit puternic n spatele craniului. Aadar, dac Tutankhamon fusese asasinat, probabil omort de o lovitur, cine o fcuse? Valea Regilor, 1907
52

Oh, cum decad cei puternici! Howard Carter sttea lng hotelul Winter Palace cu o cutie de acuarele sub bra. Avea o jachet jerpelit, cu petice la mneci. Pantofii nu erau mult mai buni, aveau pielea nelustruit i uzat. i-a aezat evaletul lng treptele de marmur care duceau la holul hotelului, rugndu-se ca vreun prost de turist s arunce o privire la una din picturile lui. Vnzarea i-ar fi asigurat banii de care avea atta nevoie pentru whisky i igri i poate chiar un prnz civilizat nuntrul hotelului. Howard Carter era strmtorat, dar nc inea la nite standarde. Problemele sale ncepuser cnd fusese transferat din vale de ctre Serviciul de Antichiti. Noul su post, lng Cairo, presupunea c Davis trebuia s gseasc un nou egiptolog-ef. Mai grav era c mormintele antice din Sahara s-au dovedit a fi un comar administrativ pentru Carter. Cnd a permis paznicilor egipteni ai mormintelor destul de motivat s foloseasc fora mpotriva unui grup de turiti francezi bei, totul s-a transformat ntr-un incident internaional. Dup nou luni de ruine i dizgraie n continu cretere, Carter fusese obligat s demisioneze. Adevrul este c voia cu disperare s se ntoarc n vale. nc mai spera s gseasc mumia lui Hatepsut i poate chiar mormntul acela virgin de negsit. Acel mormnt, dac evenimentele recente din vale puteau fi o indicaie, ar fi putut aparine unui faraon de mult uitat pe nume Tutankhamon. Regele Tutankhamon scpase cumva prin fisurile istoriei sau fusese ters din ea n mod intenionat. Numele su nu putea fi gsit nicieri printre numeroasele altare i temple pe care succesiunea de faraoni fusese spat n piatr. n 1837, egiptologul britanic Sir John Gardner Wilkinson observase numele pe o statuie. Dar n
53

afara acelei unice meniuni, Tutankhamon era practic necunoscut. Ironia era c tocmai Theodore Davis omul pe care Carter l convinsese iniial s finaneze o concesiune a vii dduse peste nite dovezi interesante i noi despre Tutankhamon. Incredibila poveste, aa cum a aflat-o Carter, a nceput cu Theodore Davis i noul su egiptolog-ef, Edward Ayrton, care fceau o pauz de prnz n cldura sufocant. Davis i Ayrton deineau Valea Regilor, ca s spunem aa. Davis nc mai avea dreptul exclusiv de a spa acolo i, Carter fiind exilat, ucenicul lui Petrie, Ayrton, era omul lui de baz. Sezonul fusese bun pn atunci, pe 18 decembrie descoperindu-se mormntul faraonului Siptah. Acum, soarele de ianuarie i mnase ctre un petic de umbr n colul de sud-vest al vii i cei doi fcuser o pauz ca s i planifice urmtoarele spturi. Ayrton fuma tcut n vreme ce excentricul Davis privea n gol sau aa prea. Atenia mi-a fost atras de o piatr mare aplecat pe o parte, i amintea mai trziu Davis, i, fr s tiu de ce, am simit c m intereseaz. Cei doi brbai au ieit din nou napoi n lumina soarelui. Ayrton cel subire fusese angajat de Davis abia cu cteva luni nainte, dar se obinuise deja cu temperamentul impulsiv al acestuia. Dac Davis dorea s se uite la piatr, atunci trebuiau s se uite la piatr. Ayrton a studiat bolovanul din mai multe unghiuri. Apoi, observnd ceva ciudat, s-a lsat n genunchi i a nceput s ndeprteze pmntul de la baz. Acolo, ngropat de secole, era o descoperire spectaculoas! Atent examinat i scoas la iveal de asistentul meu, dl Ayrton, cu minile lui, a fost descoperit frumoasa cup albastr, scria mai trziu Davis.
54

Cupa era fcut dintr-un material ceramic numit faian i, cu excepia ctorva crpturi, era intact. Egiptenii antici folosiser asemenea cupe la nmormntri. Aceasta avea ntiprit numele unui faraon Tutankhamon. Cupa prea s arate c Tutankhamon oricine ar fi fost acesta fusese ngropat undeva aproape n Valea Regilor. innd strns n mini frumoasa cup albastr, Davis a adugat numele acestui nou faraon misterios pe lista sa de morminte ce trebuiau gsite. i era sigur c el va fi acela care le va gsi. Howard Carter, care tria din vnzarea de acuarele turitilor, nu putea face nimic n legtur cu asta. A nregistrat, pur i simplu, informaia. Tutankhamon era undeva acolo ateptnd doar s fie gsit de cineva. Amarna, 1335 .Cr. Soarele dimineii, binevoitor i atottiutor, a binecuvntat-o pe Nefertiti ct atepta sosirea lui Tutankhamon n apartamentele ei private. Akhenaten murise doar de cteva ore. Selectase deja un grup de bocitoare, femei care urmau s jeleasc la nmormntarea soului su, btndu-se peste piept i rupndu-i prul din cap. Venise timpul ca regina i biatul ei s aib o conversaie de aduli despre viitorul lui i, de fapt, viitorul ntregului Egipt. Nefertiti l iubea pe Tutankhamon, biatul n vrst de ase ani: ochii lui cprui ncreztori, pasiunea lui pentru jocuri, chiar i nesfritele lui ntrebri despre familia regal i motivul pentru care aceasta nu cltorea niciodat n orae ca Teba sau Memphis. De fapt, Nefertiti adora totul la Tutankhamon, cu o singur excepie iritant: nu era fiul ei prin natere.
55

Femeie practic i foarte inteligent a timpului ei, Nefertiti nelegea c un faraon poate avea nevoi care s nu i fie satisfcute de o singur femeie. Dar se nfuriase cnd Akhenaten se cstorise i o lsase nsrcinat pe Kiya. Marele zeu Aton fusese drept i nelept cnd luase viaa Kiyei la naterea lui Tutankhamon. i Nefertiti s-a asigurat c nu va mai exista o alt soie la curtea regal. i mplinea soului su toate fanteziile i cnd nu putea, i direciona afeciunea ctre fetele din harem, care tiau foarte bine c niciun faraon, nici mcar unul att de liberal ca Akhenaten, nu se va cstori vreodat cu o simpl femeie uoar. i astfel Nefertiti a nceput s l creasc pe Tutankhamon ca pe fiul ei. Biatul nu i-a cunoscut niciodat adevrata mam i dei i se povestiser viaa i moartea ei tragic, era prea tnr ca s neleag pe deplin c fusese conceput n pntecul unei femei i crescut de minile iubitoare ale alteia. Ai cerut s m vezi, mam? Era att de inocent i totui att de plin de via! Nefertiti era copleit de cldura pe care o simea privindul pe biat. I iubea profund, dar nu toat lumea de la palat simea la fel. Pentru unii, era deja un rival detestat. Da, Tutankhamon. Vino. Stai lng mine. Aaz-te lng mama ta. Tutankhamon a naintat cu picioarele goale pe podeaua placat i a srit pe divan, lng Nefertiti. Am auzit despre faraon, a spus el ncet. mi pare ru. Ea i-a ridicat brbia pn cnd ochii li s-au ntlnit. Tatl tu nu se simea bine de mult timp, i-a spus. Tutankhamon, trebuie s discutm despre ceva. Vreau s fii atent la ce am s-i spun acum. Da, mam?
56

Eti doar un bieel i nu ai fost nc educat s fii faraon. Dar trebuie s tii c acesta este destinul tu. Biatul a oprit-o. Nu neleg. Vei fi faraon ntr-o zi, Tutankhamon. Nu vreau s fiu faraon! Nu vreau! De ce nu poi s fii tu faraon, mam? Nu este potrivit ca o femeie s conduc Egiptul, Tutankhamon. Dar pentru c am snge regal, voi gsi o cale s domnesc att ct trebuie ca s nvei tu s fii un bun faraon. Ct va dura asta, mam? Doisprezece ani, poate mai puin, pentru c eti att de inteligent, Tutankhamon. Nu e nicio grab. Important este s nvei s fii nelept, puternic i plin de compasiune pentru oamenii Egiptului, aa cum a fost tatl tu. Era un om bun, mereu a fost om bun. Smenkare ar fi fost un faraon bun, a spus Tutankhamon. i el era fiul tu. Cred c ziua asta e trist pentru tine. Biatul era detept, probabil de asta l i iubea ea att de mult. Smenkare e mort, Tutankhamon. Nu i-a mai spus c niciodat nu i iubise propriul fiu la fel de mult pe ct l iubea pe el. ncercase, dar ochii lui Smenkare nu aveau lumin i nu simise nicio conexiune ntre ei. Un asemenea om nu ar fi trebuit niciodat s conduc Egiptul. Nu, Tutankhamon. Trebuie s fii tu acela. Tutankhamon a dat doar din cap. Deci ce trebuie s fac acum? Ajut-m, mam. Vezi cum stm aici, unul lng cellalt? Da. Sigur c vd. Aa trebuie s conducem la nceput Egiptul. Unul lng cellalt, noi amndoi. Deocamdat eu voi lua deciziile, pentru c eti prea tnr. Dar cnd vei fi brbat,
57

vei face din ce n ce mai multe i vei avea cunotinele necesare ca s iei hotrri bune. Atunci voi conduce ca faraon? Da, Tutankhamon. i tiu c vei face lucruri mree. Vei fi un faraon de care oamenii i vor aminti mereu. Amarna, 1334 .Cr. Acesta era planul pentru biatul care urma s fie rege, dei nu s-a ntmplat aa. Nici pe departe. nc o dat, moartea se interpunea poate chiar crima. Ca s fii faraon, trebuie s devii brbat, i-a spus profesorul de lupt lui Tutankhamon. ntr-o zi, vei fi la fel de mare i puternic ca mine. Cnd i termini instruirea, niciun brbat nu-i va sta n cale. Studiind bicepii uriai i pieptul masiv al profesorului, Tutankhamon nu prea credea c va fi vreodat aa, dar asculta atent fiecare cuvnt. Stteau pe un cmp verde n vestul Nilului. Era februarie i soarele blnd sruta pmntul. Tutankhamon era un copil slab, uor ssit, dar care motenea frumuseea desvrit a mamei sale. Avea braele subiri i picioarele nclate n sandale nu erau mult mai impresionante. Eti gata, rege? a ntrebat profesorul. Tutankhamon a ncercat s rspund, dar era aa de nervos c buzele i-au scos doar un suspin uor. Profesorul i-a ascuns un surs. Atunci hai s vorbim despre tipurile de arcuri pe care le vom folosi n antrenamentul nostru. Lista era prea lung pentru ca Tutankhamon s rein tot dei profesorul a spus foarte clar c faraonul le va mnui perfect pe fiecare, pe lng scut i ghioag, spad, aruncarea suliei, condusul carului, clrit, lupta corp la corp, pumnale, bumeranguri, bte i toporiti de lupt. Pentru lecia zilei aveau un arc dublu, unul simplu,
58

suporturi de arc i arcuri scurte. Doar att trebuia s nvee el. Arcurile erau fcute din mesteacn nvelit n muchi i scoar de copac pentru durabilitate. Lemnul curbat al arcurilor era decorat cu frunze de aur i filde. Arcul mare al profesorului era mai nalt dect Tutankhamon, iar arcul biatului i ajungea doar puin peste genunchi cnd l aeza pe pmnt. Profesorul a pus arcul n mnuele lui Tutankhamon. Acum ascult-m. Vrei ca obiectele astea s mearg cu tine n lumea de dincolo. n ziua nmormntrii tale, toate arcurile vor fi ngropate cu tine. Aa c nva s le foloseti perfect, nlimea Ta. Regulile de lupt pe care ai s le nvei i vor fi de mare ajutor pentru totdeauna. Tutankhamon a pus o sgeat n arc i a ntins coarda. A nimerit inta direct de la prima lovitur; e drept, aceasta nu era departe. Foarte bine, rege. Ai talent. Amarna, 1333 .Cr. Ai ntrziat. Nu voi tolera asta, Tutankhamon. Nu ai nicio scuz pentru un asemenea comportament. Tutankhamon intrase n fug n clasa de la coala regal cu noroiul Nilului acoperindu-i nc tlpile i cu arcul lui preferat n mn. Fusese iari prin stuf s trag n rae i i dduse seama prea trziu c era timpul pentru coal. Nu avusese timp s se curee i acum, aproape-faraon sau nu, nfrunta mnia profesorului. Profesore, eu Linite. Nu vreau s aud niciun cuvnt. Stai jos i repet hieroglifele. Profesoral era un tnr slab i nervos, care nu mergea prin camer, ci mai mult tresrea ca o pasre speriat. Lui Tutankhamon i plcea s l imite ca s-i distreze sora, dar
59

acum ea era prea ocupat s chicoteasc pe seama nenorocului lui, ca s mai glumeasc i el. Pedeapsa obinuit pentru ntrziere era s scrii cele douzeci i cinci de caractere ale alfabetului hieroglific pe un papirus de o sut de ori. Sarcina lua adesea dou ore, ceea ce profesorul tia c nseamn tortur curat pentru Tutankhamon. Acum avea opt ani i ultima sa pasiune erau leciile de condus carul. Dou ore de scris nsemnau dou ore mai puin la frie, gonind peste deertul ntins. Dei tatl lui detestase asta, Tutankhamon tnjea dup ziua n care va conduce rzboinicii Egiptului n lupt. Se vedea n car, cu doi armsari perfeci n galop naintea lui i cu o armat de mii de oameni urmndu-i fiecare comand. Foarte bine, faraon, opti sora lui, Ankhesenpaaten. Era cu civa ani mai mare ca el i era o fat frumoas, chiar mai frumoas dect Tutankhamon. ntr-o zi, spuse profesorul, cnd vei domni peste Egipt ca un adevrat faraon, m poi ucide pentru neobrzare, dar pn atunci asta este clasa mea i vei face ce i se spune i asta include s vii la timp. M-ai neles, Tutankhamon? Un Tutankhamon furios i rou la fa ncuviin din cap i bg n gur o tulpin nou de stuf, atent s nu o priveasc pe sora lui. Mestec captul tulpinii, simind cum se sparg fibrele pn ce au format o pensul moale i subire. Apoi muie noua unealt de scris ntr-un vas cu ap i o atinse de o bucat de cerneal solid. ncepu s deseneze pe o bucat de papirus i mna nchipuia fr efort oimi, bufnie, picioare i mii de alte imagini care alctuiesc alfabetul hieroglific. Dar curnd cldura dup-amiezii i linitea clasei i-au fcut gndurile s cutreiere. i plcea imens s stea afar, i s fie blocat nuntru ntr-o asemenea zi frumoas l nnebunea.
60

Tutankhamon tnjea s noate n Nil, chiar dac acolo slluiau crocodili. Sau poate s o ia pe Ankhesenpaaten n carul su o adora. Sau poate doar s stea pe vrful unui munte, s priveasc stncile violacee ale unui deal din deprtare, gndindu-se la ideea uluitoare c tot acest trm, ct vedeai cu ochii, va fi al lui ntr-o zi. Nu era doar visul unui biat era real. n timp ce i desena caracterele, Tutankhamon era atent la profesorul su sever, pedeapsa tinereii sale. Ultimul lucru de care avea nevoie era o alt pedeaps nedreapt pe lng celelalte strnse. Nefertiti fusese foarte clar cnd i vorbise despre studii. Dac pica o materie sau rmnea vreodat n urm, avea s piard dreptul de a iei dincolo de zidurile palatului. Tutankhamon nu i imagina nicio pedeaps mai oribil ca asta. Apoi, spre amuzamentul i bucuria lui, aceeai lumin cald de dup-amiaz care l fcuse pe el s se gndeasc la altele i aruncase acum vraja i asupra profesorului. Tutankhamon a privit nerbdtor cum ncepuser s i se nchid ochii acestuia, aa cum sttea n scaun. Apoi capul profesorului czu pe spate i gura i se deschise puin i ncepu s sforie. Ankhesenpaaten i-a pus o mn la gur ca s i astupe chicotelile. Tutankhamon i-a lsat ncet pensula pe o palet de filde i a btut-o pe umr artnd cu degetul spre u. Nu, a mimat Ankhesenpaaten. Nu putem, Tutankhamon. Nu trebuie. Tutankhamon a insistat n tcere, cu mna pe umrul ei. S-a ridicat i ea, aruncnd o privire la profesor, care ncepuse s sforie mai tare. mpreun, biatul i fata au mers pe vrfuri ctre u i ctre libertatea lumii rului. Pentru siguran, Tutankhamon i-a apucat arcul de vntoare n drum. Deodat, pieptul imens al lui Ay le-a blocat calea.
61

Unde credei c mergei? a tunat scribul regal, fcndo pe Ankhesenpaaten s tresar de team. Profesorul s-a trezit i a srit n picioare. Ay i-a prins strns pe Tutankhamon i pe Ankhesenpaaten de mini i i-a trt napoi n camer, cu unghiile nfipte n braul lui Tutankhamon. Las-m, a ipat Tutankhamon, dar Ay l-a strns i mai tare. Voi fi faraon ntr-o zi i vei fi alungat de la palat. i-o promit, scribule. i tu, profesore! Apoi Tutankhamon i-a smuls braul i a fugit fr oprire pn cnd a ajuns pe malul Nilului. nc i mai bine era c i Ankhesenpaaten fugise cu el tot drumul. Ce crezi c ne fac dac ne prind? a ntrebat Tutankhamon zmbind, lsndu-se n jos printre trestii ca s nu fie vzui de Ay sau de cellalt urmritor, profesorul. De obicei Ankhesenpaaten era cea practic. Decizia ei impulsiv de a fugi mpreun cu Tutankhamon fusese poate cea mai mare surpriz pentru el de cnd murise tatl lor. Dar fusese o surpriz plcut, care l fcea s nu se mai simt att de singur. Era tare bine s aib un tovar de arme un prieten chiar dac doar ca s mpart pedeapsa inevitabil care urma unei asemenea aventuri scandaloase. Tutankhamon a privit n ochii surorii sale i a zmbit. De fapt, ea i era sor vitreg, din cauza uniunii tatlui su cu biata Kiya, i cu toate c ea i Tutankhamon erau fructul aceluiai tat, preau adesea mai degrab cei mai buni prieteni dect frate i sor. Ea i semna i nu-i semna. Era greu de explicat. Dar el o iubea foarte mult. O iubea att de mult pe draga lui Ankhe. N-or s ne bat ei, a decretat Tutankhamon, rspunzndu-i singur. De ce spui ei? a ntrebat ea. Mama va hotr pedeapsa noastr.

62

Nu funcioneaz chiar aa, a spus rbdtor Tutankhamon. Ay i profesorul sunt brbai. Ei cred c au putere asupra mamei. Ca parte din procesul de nvare a viitorului faraon, Nefertiti se strduise foarte mult s l includ pe Tutankhamon n ntlnirile importante cu consilierii ei. Chiar i un bieel putea observa c Ay invidia puterea pe care o avea Nefertiti. Consilierul regal arunca adesea priviri furioase ctre Tutankhamon, de parc biatul l jignea cumva cu simpla lui prezen. Ay l nspimnta pe Tutankhamon i, stnd acolo printre trestii gndindu-se la el, a frecat uor urmele lsate de unghiile groase ale acestuia pe umrul su. Trebuie s te fereti de Ay, i-a spus Tutankhamon surorii sale. Nu am ncredere n el. Nici tu nu ar trebui s ai. Cred c vrea s se cstoreasc cu mama i s devin faraon. Ankhesenpaaten a zmbit. Nu poate face asta, Tutankhamon. Tu eti faraonul. Nu dac se cstorete cu regina. Cstoria cu cineva de snge regal i-ar permite lui Ay s preia tronul. Tutankhamon a fcut o pauz, privind o ra care i ntindea aripile n zbor. Nu-mi place asta, a spus ncet Ankhesenpaaten, i numi place Ay. Deloc. E furios i e grosolan cu mama. i generalul Horemheb este alunecos. Ai grij i la el. Voi fi atent la toi, a spus Tutankhamon. Apoi a fcut ceva la care chiar nu se atepta. S-a aplecat i a srutat-o pe Ankhe. i poate i mai surprinztor, ea nu a protestat. Apoi, siguri c au scpat, cei doi copii s-au ridicat din ascunztoare i au fugit rznd ctre ru. Le era mai puin team de crocodilii de acolo dect de oamenii puternici de la palat.

63

CAPITOLUL 5
Teba, 1908 Howard Carter fusese convocat. Vechiul su prieten i eful Serviciului de Antichiti, Gaston Maspero, vroia s se ntlneasc i s discute viitorul lui. n cei patru ani de cnd Carter prsise postul, nu prea avuseser asemenea discuii. Aa c cererea lui Gaston Maspero de a se ntlni era mai mult dect binevenit. i putea salva viaa. Distana de la hotelul Winter Palace la Valea Regilor era cam de opt kilometri. Dac stteai pe treptele mari de marmur care duceau la holul hotelului, puteai zri peste Nil stncile ndeprtate din spatele vii. Dac nu era vnt i aerul nu era plin de praful deertului, acele stnci preau att de aproape, c le puteai atinge. Asta simea Howard Carter n fiecare zi a exilului su. Un om mai puin pasionat de egiptologie nu s-ar fi cobort att de mult cum o fcea el, stnd pe strad ca s-i vnd lucrrile turitilor. Ca s-i suplimenteze venitul modest de pictor, vindea i antichiti pe piaa neagr, coborndu-se astfel la nivelul celor pe care cndva i persecuta pentru c erau jefuitori de morminte. Ca totul s fie i mai ru, cei mai iubii binefctori ai lui, lordul i lady Amherst, fuseser obligai s vnd Didlington Hali n 1907 i lordul Amherst era foarte bolnav. La treizeci i patra de ani, Howard Carter era doar puin mai mult dect un lingu autodidact. Intr n scen, mulumit lui Maspero, lordul Carnarvon. George Edward Stanhope Molyneux Herbert, mai cunoscut ca al cincilea duce de Carnarvon sau, mai simplu, nlimea Sa era un om subire, palid, cu o fa de ogar ciupit de vrsat. Fuma far oprire, participa la curse de maini, avea cai i se lfia ntr-o via de bon vivant
64

bogat i egocentric. Nici mcar accidentul de main din 1901 care fusese gata s-l ucid nu l-a oprit pe Carnarvon s i cheltuiasc banii nesbuit i s triasc o via de huzur binemeritat, care nu i se cuvenea nimnui cel puin nu n opinia lui Carter. nlimea Sa venise prima dat n Egipt n decembrie 1905; acea vizit i celelalte cteva care i-au urmat i-au deschis apetitul pentru tot ce era egiptean. Puin cte puin, Carnarvon s-a transformat dintr-un om pasionat de aici i acum ntr-un om pasionat de trecut trecutul antic. Acum, ca muli bogtai vrjii de Egipt i de vntoarea de comori, lordul Carnarvon voia s i finaneze propriile spturi. Succesele lui Carter i Theodore Davis erau bine cunoscute i Carnarvon vedea mereu iahtul lui Davis, Bedouin, ancorat peste strad de hotelul lui. Cunotine din Anglia aveau de asemenea concesiuni mrunte i Carnarvon se gndea c i-ar plcea s scoat la iveal o parte important de istorie. i zicea c l-ar amuza chiar foarte tare. Din nefericire, rezultatele primului su sezon nu artau prea promitor. Nici prea amuzant. Arthur Weigall care i luase locul acum lui Carter ca inspector-ef pentru Egiptul de Sus l dispreuia pe Carnarvon pentru c era un biet amator. L-a trimis pe Carnarvon ntr-o rp amrt numit Sheikh abd el-Qurna, cu rezultate previzibil de proaste. Singura descoperire dup ase sptmni era o pisic mumificat ntr-un sicriu de lemn. Carnarvon, dei dezamgit, preuia descoperirea. n fond, era prima pentru el. Egiptologia i intrase acum oficial n snge. Se prea c singura problem era Carnarvon nsui. n loc s angajeze un profesionist cu experien, a condus personal spturile. n fiecare zi sttea ntr-o cutie acoperit care inea mutele la distan i fuma igar dup
65

igar, n timp ce oamenii lui, nu chiar cea mai bun echip, lucrau n cldur i praf. Carnarvon avea nevoie i se tot spunea de un profesonist care s i ghideze spturile. Iar Howard Carter avea nevoie de un patron bogat cu o concesiune care s l readuc n joc. ntre sezoane, Carnarvon i-a scris lui Weigall din Anglia, cernd un om nvat, pentru c nu am timp s nv toate datele necesare. Firul comun n toate acestea era Maspero, care aranjase de fapt concesiunea pentru Carnarvon. Aa s-a ntmplat s fie convocat Carter la Winter Palace, ca s discute cu Carnarvon i Maspero posibilitatea de a conduce din nou o concesiune n ansamblu. Hainele lui erau aproape terminate, iar portofoliul lui omniprezent era ndesat sub bra, de parc ar fi fost chemat s deseneze momentul, ceea ce i se prea a fi o posibilitate deprimant. Voia s reintre n joc? a fost ntrebat Carter. Egiptologul czut n dizgraie, entuziasmat c destinul i ddea o a doua ans, a rspuns rapid c da. A reuit chiar s-i mascheze faimoasa arogan i temperamentul cel puin pentru prima ntlnire. Amarna, 1333 .Cr. Ce s-a ntmplat, mam? ntreb Tutankhamon. Frumosul bieel sttea lng Nefertiti ntr-o grdin nconjurat de smochini, curmali i un covor bogat de iarb. Mama lui sttea la umbra unui mic palmier. Faa ei frumoas purta o masc ermetic. tiau amndoi c nu se simea bine i totui ea pretindea c nu este adevrat. S ai opt ani i s te atepi s i pierzi mama, att de curnd dup ce i-ai pierdut tatl, este o situaie pentru care niciun copil nu poate fi pregtit. Dar Tutankhamon nu era un copil obinuit: avea snge regal; era divin.
66

Aa c s-a alturat mamei sale pe bncu. A privit cum se lsa ncet pe spate i ncerca s se relaxeze, apoi cum a tresrit de durere cnd pielea i-a atins scaunul dur. Sunt pe moarte, Tutankhamon, i trebuie s i cer ceva ce i s-ar putea prea ciudat. Nu spune asta, mam. Nu mori. Ba da. Ori sunt otrvit, ori am o boal pe care Aton nu vrea s o nlture. Am poruncit servitorilor mei s grbeasc pregtirile pentru camera mea funerar, pentru c s-ar putea s nu mai am prea mult timp. Nefertiti a nchis ochii cnd corpul i-a fost sgetat de durere. Tutankhamon i-a pus minile peste ale ei, dar blnd, ca s nu o doar. Acest mic gest de buntate i compasiune a fcut-o pe Nefertiti s zmbeasc. Vei fi un mare faraon. Sunt sigur. Mulumesc, mam. S-a oprit, ezitnd s spun ce gndea. Ce este? a ntrebat Nefertiti. Promii c nu te superi? Ea a stat o clip cntrindu-i rspunsul. Promit. Acum ntreab-m. Trebuie s spui mereu ce gndeti, Tutankhamon. Ay i-a fcut asta? Am vzut cum se uit la tine. E greu de spus dac te iubete sau te urte. Cred c este puin din amndou. Dar nu, nu m tem de Ay dei tu ar trebui s o faci. Eti doar un copil i trebuie s fii aprat de oamenii puternici i fr scrupule care ar putea vrea s i fac ru. Crezi c vrea s fie faraon? Da, Tutankhamon, aa cred. i nu este singurul care viseaz s conduc Egiptul. Dar e om de rnd. i tu eti, Tutankhamon. Amintete-i c mama ta natural era de origine comun. Eti doar pe jumtate rege.
67

Sora ta este singurul copil din acest palat care are n ntregime snge regal. De aceea am vrut s vii s m vezi. Cum adic? Ce vrei s spui, mam? Ankhesenpaaten nu poate conduce ca faraon pentru c este femeie. Dar ca tu s fii faraon, i s ai un motenitor care s asigure succesiunea noastr, trebuie s i amesteci sngele cu al unei femei din familie regal, nelegi? Dar Ankhesenpaaten este singura astfel de persoan. Exact, Tutankhamon. Nefertiti tresri din nou de durere. Ankhe este singura. Deci vrei s spui c Vocea lui se pierdu confuz, aa c Nefertiti sfri propoziia n locul lui. Trebuie s te cstoreti cu sora ta. Luxor, 1909 Howard Carter era din nou n lumea pe care o iubea mai mult dect orice. Puin mai n vrst, ceva mai slab, dar era categoric napoi n joc. n timp ce soarele rsrea peste Nil, el privea o mic armat de muncitori, aa cum o fcuse de attea ori nainte. Adevrat, spa n ceea ce muli numeau cartierul ru al necropolei tebane, unde putea spera cel mult s gseasc mormintele nobililor i ale oamenilor de afaceri bogai n loc de cele ale faraonilor. Dar dup ani de trit pe sponci, lui Carter nu-i psa deloc. Era bine s ai slujb. Aadar i-a aprins o igar i le-a dat oamenilor lui ordinul de ncepere a spturilor. Lordul Carnarvon sttea lng el, mbrcat elegant cu un costum i cu plrie de pai. Relaia lor era clar diferit de cea pe care Carter o avusese cu lordul Amherst i chiar cu Theodore Davis. Timpurile n care Carter se ncpna n vederile lui erau
68

apuse. Acum era angajat i nu era tratat ca un membru al familiei. Dar nu-i prea psa. Avea planuri n cap, planuri de a aduce profesionalism i responsabilitate n stilul jalnic al lui Carnarvon de a spa. Cu experiena lui Carter i banii lui Carnarvon, aveau o ans de a gsi ceva important. i ntr-o zi, dac totul mergea bine, se vor muta n Valea Regilor i vor face spturi adevrate, dup comori adevrate. Amarna, 1330 .Cr. Nu fusese nicio ceremonie public i nici cuvinte speciale spuse de marii preoi pentru a marca momentul de nceput al cstoriei lor. Ankhesenpaaten i mutase pur i simplu lucrurile n partea de palat a lui Tutankhamon, unde-i culcase cndva capul tatl lor. Asta fusese acum trei ani. Dormiser n camere separate de atunci, dar deveniser prieteni i mai apropiai. Acum, n ziua n care o nmormntau pe Nefertiti, Tutankhamon urma s domneasc singur. Ankhesenpaaten i aranja vemntul alb transparent, pregtindu-se s mpart patul cu Tutankhamon pentru prima dat. El nu era nc adolescent, ca sora i mireasa lui, care era cu civa ani mai mare, dar ncepuse s se transforme fizic n brbat i asta nu-i scpase soiei sale. Era timpul s fac un motenitor sau cel puin, avnd n vedere vrsta lor, s nceap s se antreneze. Tutankhamon i-a dezlegat barba fals, incomod, de faraon i a pus-o pe o mas de lng pat. Nefertiti i instruise pe amndoi, n discuii individuale, i Tutankhamon crezuse c a neles cum funcioneaz. Dar nu vizitase niciodat un harem i ce urma s se ntmple era nenatural i ciudat pentru el.
69

Ankhesenpaaten s-a ntors discret cu spatele i i-a dat jos de pe umeri rochia. Tutankhamon a privit cum i-a czut peste oldurile nguste i a aterizat n linite pe jos. Ankhesenpaaten i-a acoperit cu o mn snii feciorelnici i s-a ntors s dea acopermntul la o parte, apoi s-a strecurat n cearceafurile calde de bumbac. El adulmeca uleiurile parfumate cu care se unsese pe pr i pe trup. Acum tu, faraon. Tutankhamon simea fluturi n stomac i era nervos gndindu-se c se va dezbrca de fa cu Ankhe. Ai mai mncat vreodat aa mult ca astzi? a ntrebat aiurea, referindu-se la banchetul de dup nmormntarea lui Nefertiti. Toi preoii lui Aton o celebraser. Fusese i Ay acolo, i Tutankhamon observase cum sfetnicul regal buse zdravn n timp ce sttea n col cu generalii lui. Nu cred c am mai vzut vreodat aa de mult mncare, a fost de acord Ankhesenpaaten. A fi vrut s fie mama acolo. Acum poi cere tronul. Nimeni nu i-l poate refuza. Da, a rspuns Tutankhamon ncet, simind pentru prima dat povara zdrobitoare de a fi faraon al Egiptului. Apsa asupra lui ca un bloc de calcar. Suntem singuri, Tutankhamon, opti Ankhesenpaaten, contient de un alt fel de povar. Doar noi doi n lumea asta dificil i complicat. Fr prini care s ne ndrume. Doar noi. M sperii cnd o spui aa. Da. Dar, Tutankhamon, hai s ne fgduim c vom avea mereu grij unul de cellalt i ne vom proteja unul pe cellalt de cei care ne vor face ru. Promit, Ankhesenpaaten. Nu voi lsa pe nimeni s-i fac ru. i eu promit. Dormitorul fu nvluit ntr-o tcere inconfortabil. Aerul cald al deertului intra prin fereastra deschis i
70

Tutankhamon simea mirosul slab de mosc, minunat de familiar, al Nilului. Ankhesenpaaten inspir adnc, apoi trase cearceafurile, artndu-se netemtoare soului su. n anii muli petrecui mpreun, Tutankhamon nu i vzuse niciodat sora vitreg goal i acum icni vznd ct de bine alctuit i de frumoas era. Scoate-i vemntul, Tutankhamon, spuse ea. Faraonul se supuse. i el era frumos. Teba, 1326 .Cr. Tutankhamon i mutase acum palatul napoi la Teba, iar nopile de pasiune nu mai erau dect amintiri pentru Ankhesenpaaten. i totui, tnra regin nu mai fusese niciodat att de ncntat sau de speriat. Mi-a ntrziat, a optit ea, ntorcndu-se n pat i punndu-i brbia pe pieptul lui Tutankhamon. De cte ori am auzit asta? a rspuns el. Tutankhamon, a optit Ankhesenpaaten, mi-a ntrziat trei luni. Vom avea un copil. Sunt sigur. Aa c gndetete la un nume, a spus ea ncet. Nefertiti, i-a rspuns el. i dac este biat? Nefertiti. Tutankhamon rdea. Ankhesenpaaten l-a privit. Vom avea un copil, a repetat. Asta se ntmplase cu cinci luni n urm. Acum, stnd pe un scaun regal de nateri, Ankhesenpaaten i-a ncordat muchii abdominali i a mpins pentru ultima dat. Tutankhamon sttea lng ea, innd-o de mn i n sfrit copilul lor li s-a alturat, venit direct n minile medicului regal. Era nscut mort.
71

Bietul bebelu era evident deformat, cu un umr mult mai sus dect cellalt i cu coloana sucit, i la fel de evident, mort. Cheam vraciul regal, a spus doctorul cu compasiune, adresndu-se unui servitor de lng Ankhesenpaaten. Vraciul regal se ocupa de vindecarea bolii care o fcuse pe regin s piard sarcina, arznd crbuni ncini pe podea ntre picioarele ei, n timp ce ea rmsese pe scaunul jos, lsnd fumul s i intre n pntece i s curee toate impuritile. Este biat sau fat? a ntrebat Ankhesenpaaten cu vocea slab. i venea s plng, dar i reinea lacrimile. Nu cred c mai conteaz, regin, a rspuns medicul. Biat sau fat? a tunat Tutankhamon cu o voce care arta c nu va tolera o asemenea insolen. Medicul s-a ridicat, pus la locul lui. Fat, Mrite Faraon. Ankhesenpaaten a ntins braele. Cordonul ombilical dintre mam i fiic era nc intact i regina i-a strns la piept copilul mort i a suspinat ndurerat. i-a trecut un deget peste capul bebeluului, atingnd nsucul i mngind smocul moale i negru de pr. Ochii copilului erau nchii, iar ea i-a srutat pe amndoi. Prea curnd, tia, mblsmtorul regal va mumifica acest nou-nscut i l va pune n mormntul regal unde va atepta moartea prinilor si. Ne vom cunoate n viaa de dup moarte, a optit Ankhesenpaaten. Te iubesc, draga mea Nefertiti. Deertul Egiptean, 1324 .Cr. Acum era timpul, dar era oare pregtit s moar? Tutankhamon sttea singur n cortul lui, cu stomacul un ghem de nervi i fric. Adrenalina i alerga prin trup n timp ce ncleta i descleta pumnii nervos, apoi se legna uor
72

pe vrfuri de cteva ori. Avea doar aptesprezece ani i se ducea la rzboi. Afar, auzea sbiile zdrngnind i caii necheznd, cci marea lui armat se pregtea pentru dimineaa btliei. Armata lui. Armata Egiptului Tutankhamon opti o rugciune tcut ctre Amon. i ncheie armura de piele peste piept, strecur o sabie n teaca de la old, apoi iei n lumina dur a deertului ca s li se alture soldailor si. Spre deosebire de muli dintre ei, ale cror soii urmaser oastea, Tutankhamon cltorise singur. Tristeea ce urmase pierderii copilului lor schimbase lucrurile ntre Tutankhamon i Ankhesenpaaten. Dei ea rmsese din nou nsrcinat, nimic nu mai era la fel. Ea era mai schimbtoare, mai matur. Spre deosebire de tatl su, care sttuse acas cu Nefertiti toat viaa sa, Tutankhamon a nceput s cltoreasc. Vna cprioare cu Ay, n care tot nu avea ncredere. Czuse i sub vraja generalului Horemheb, mai ales n ce privea rzboiul. Ca s fie brbat adevrat, Tutankhamon a decis c trebuia s se bat. Trebuia s fie aici cu armata. Acum avea ansa de a lupta pentru prima dat. Astzi i va testa curajul i poate va muri. Marea armat egiptean i aezase tabra lng oraul cananean Megiddo, o fortrea de deert nconjurat de ziduri i turnuri din pmnt i calcar. Erau destule anse ca otenii cananeeni s refuze s ias la lupt, prefernd s ndure un asediu egiptean dect s fie mcelrii n faa femeilor i copiilor lor. Tutankhamon se ruga s nu se ntmple asta. Tnjea dup gustul primei lui btlii. Sabia strlucitoare i atrna greu la old n timp ce inspecta echipajul carului de lupt. Asemeni soldailor din faa lui, Tutankhamon jurase s fie puternic i s nu arate fric, dar se temea c se va ntoarce i va fugi.
73

Ai talent la desen, faraon. Picturile tale cu zei sunt att de puternice nct simt nevoia s m plec n faa lor, a spus Horemheb, care venise lng Tutankhamon. Era complimentul unui arpe, legat de pasiunea lui Tutankhamon pentru art, o insinuare nu prea subtil c biatul era la fel de timid ca tatl su. Vrei s spui c ar fi trebuit s rmn n Teba, generale? Tutankhamon nu se temea s pun ntrebri dificile, chiar i celor mult mai n vrst dect el. Acum i terse sudoarea de pe sprncean. i privi oamenii infanterie, arcai i lupttori pe car adunai n coloane lungi i ordonate. Putea vedea o for cum puini mai vzuser pn atunci: arcuri puternice, ghioage, toporiti foarte ascuite, sulie i pumnale strlucind n soare. Contiina c are la dispoziie o asemenea for l incita pe Tutankhamon cum nu i imaginase vreodat. Nu, nu era fiul tatlui su. Era rzboinic! Era doar un compliment, faraon, rspunse alunecosul Horemheb. Atunci i accept complimentul. Spune-mi, generale, care este strategia noastr astzi? Generalul i miji ochii privind fortificaiile din deprtare ale oraului Megiddo. Pot fi sincer, Mrite? Sigur c poi. M tii destul de bine acum. Trebuie s tiu adevrul mereu. Spune ce gndeti. Am mai cucerit oraul acesta nenorocit. Este un brlog de trfe i hoi care nu neleg dect dominarea prin for. Dac ies la lupt, vom lansa nti sgeile i apoi vom trimite carele ca s le mprtie armata. Lupttorii notri vor nvli i i vor mcelri ca pe nite purcei ce sunt. Nisipurile deertului vor fi scldate de sngele lor, care li se va scurge din trupuri ca apa peste o cascad urltoare.
74

Horemhen rnji maliios. n loc s fie linguitor, l testa pe Tutankhamon ca s vad semne de laitate. Cnd vine acel moment, generale, voi despica personal un cananean. Voi unge osia carului meu cu mruntaiele lui. Aa cum trebuie, a spus Horemheb, prnd s aprobe vorbele faraonului. Tutankhamon privi iar Megiddo i apoi se ntoarse ctre Horemheb. i dac nu ies, ce facem? Atunci va fi un asediu. Le vom otrvi puurile i i vom nfometa. S-ar putea s dureze cteva luni, dar vom intra n ora. Asta o garantez. Nu ai trit pn nu ai jefuit un ora ca acesta. Femeile nu te pot refuza. Iar brbaii tiu s i ia ce e mai tnr i mai frumos. Tu, desigur, vei alege. Horemheb facu o pauz, pentru o sincronizare perfect. Asta dac doreti o femeie matur. Pot fi temperamentale, faraon. Mai ales cnd trebuie s se supun unui nvingtor. Tutankhamon se abinu s scoat sabia i s zboare de pe umeri capul lui Horemheb ca s l pun la respect. Soia mea este femeia de care am nevoie. Poi s iei tu partea mea de trfe temperamentale. Deodat, Horemheb zri ceva. Ce este, generale? Horemheb art cu degetul su butucnos. Porile oraului. Privete. Se deschid! Cananeenii ies la lupt. Stai! url Horemheb, i vocea lui joas tie aerul uscat al deertului. Forele egiptene bine antrenate se oprir. Tutankhamon se opri i el. Apoi privi uluit scena din faa sa. La doi kilometri distan, armata cananean se revrsa prin porile oraului. Infanteria avea trei coloane, numrnd
75

poate 5 000 de oameni. Arcaii erau pe flancuri, gata s trag la orice micare a egiptenilor. n fruntea lor, imaginea n oglind a lui Horemheb, Tutankhamon i a restului comandanilor egipteni, lupttorii cananeeni atacau n care de lupt. Erau doi oameni n fiecare car, un arca i un conductor, lucru care le permitea s trag sgeile n timp ce nvleau n btlie. Cananeenii veneau rapid, de parc ar fi vrut s preia deodat controlul cmpului de btlie. Umerii lor musculoi i brbile negre care le acopereau piepturile i fceau s arate mai mari i mai puternici dect egiptenii. Spre ruinea sa, lui Tutankhamon i se bloc instantaneu gtul de groaz. Vomitase nuntrul gurii. Privindu-i pe cananeeni, i ddu seama c marul lor nici nu slbea, nici nu i ncetinea ritmul. Preau din ce n ce mai nspimnttori pe msur ce se apropiau, la mai puin de 500 de metri. Dar caii lor! Tutankhamon a realizat c erau prost instruii i c se luptau s se ntoarc. Pn i animalele au bunul-sim s se sperie de btlia ce urma, se gndi el. Acetia nu erau caii rzboinicilor victorioi, ci cai care tiau ce nseamn s te ntorci i s fugi. Acest gnd l ntri, dar haosul din stomacul su se intensifica. Se aplec i vomit n car, tergndu-se repede la gur i ridicndu-se ca oamenii si s nu cread c faraonul era slab. Dar nu se putea ascunde de Horemheb. Am fcut-o i eu de multe ori, faraon, a spus acesta, cu vocea necat de sarcasm. Nu, acum nu era un moment bun ca s i taie braul lui Horemheb. Poate mai trziu. Dup ce victoria era asigurat. Nu se va mai ntmpla, a ltrat Tutankhamon, cu vocea oelit. Instruirea lui indusese cursuri de tactic i strategie. Acum, cu vocea sarcastic a lui Horemheb n urechi,
76

faraonul prelu comanda. i lu arcul de pe umeri. Era fcut din lemn de cire i piele i decoraiunile lui strlucitoare de filde preau prea frumoase pentru cmpul de lupt. Ordon-le s se aeze n formaie de lupt! i spuse lui Horemheb. Generalul l privi, dar la nceput nu spuse nimic. Nu era obinuit s primeasc ordine, mai ales de la un biat. Cum doreti, regele meu, a rspuns ntr-un final. Apoi Horemheb s-a ntors cu faa la armat. Formaie de lupt! Coloana egiptean s-a mprtiat pn ce au format o linie ngust, umr la umr, douzeci de oameni n adncime, cu faa la otenii din Canaan. Lupttorii de care bine antrenai au rmas n frunte. Arcaii au fugit n flancurile din dreapta i din stnga. Horemheb i ntreaga armat ateptau urmtorul ordin al lui Tutankhamon. nelepciunea veche spune c un cmp de btlie deschis cum este deertul l favorizeaz pe cel atacat, aa c n acest caz era mai bine s atepte s fac cananeenii prima micare. Dar Tutankhamon tia c asemenea tactici nu funcioneaz ntotdeauna. Cu adrenalina nvlindu-i n vene i umplndu-l de curaj, instinctul i spunea c n aceast zi egiptenii trebuie s atace primii. Nu vreau s le dau ansa s fug spre zidurile oraului, a zis el calm. Cum spuneam, i vom atepta, a insistat generalul. Tutankhamon i-a umezit buzele. Cu friele strnse n mn, a cobort din car i s-a ntors cu faa ctre trupele sale. Corpurile le luceau de sudoare i artau obosii dup marul de dou sptmni din Teba, dar erau profesioniti. Erau rzboinici neobosii, nsetai de lupt i de rsplata victoriei. Se antrenaser i se instruiser doar pentru
77

dulcea satisfacie primar de a lupta om la om cu dumanul Egiptului. i apoi jaful. Lui Tutankhamon i btea inima cu putere. Nu fusese niciodat att de mndru c era egiptean. Trapele l priveau, ateptnd urmtoarea comand. Generale Horemheb, ordon arcailor s trag. Acum febra l cuprinsese chiar i pe Horemheb i cuvintele lui au rsunat peste deert la fel de entuziasmate ca ale lui Tutankhamon. Arcai, intii. Cananeenii au vzut arcaii egipteni scond sgeile din tolbe i ntinznd arcurile. Un corn de lupt din deprtare a ordonat cananeenilor s atace i au zburat ctre egipteni, provocndu-i pe atacatorii lor s menin rndurile. n acelai timp, arcaii cananeeni au intit. Acum Tutankhamon a ales o sgeat din tolb, gat s trag prima lovitur a luptei. A lansat-o ctre cer cu bolt larg, chiar la int. Doar dup aceea a strigat la oamenii si. Tragei! a ordonat el. Vocea sa era subire i tremurtoare, nc a unui biat la limita pubertii. Dar tonul era furios i netemtor i a fost un imbold pentru liniile egiptene. Arcaii lui Tutankhamon au trimis un val de sgei care au nnegrit cerul nainte de a cdea asupra infanteriei i carelor cananeenilor. Sute dintre acetia au czut ipnd, horcind n agonie. Tutankhamon a vzut panicat cum infanteria egiptean a refuzat s atace, prefernd s menin liniile. Horemheb i-a spus de ce. Te ateapt pe tine, faraon. Tutankhamon a nghiit cu greu. De cnd lua lecii de lupt cu carul? De ase ani? apte? Credea c poate s l conduc la fel de bine ca oricare altul, dar nu era sigur. Fii cu mine, mam, opti el. Apoi tnrul faraon se urc din nou n car.
78

Sun chemarea, generale. Horemheb a semnalizat mesagerului. S-a auzit cornul de lupt. Tutankhamon i-a trecut din nou arcul peste umeri. i-a scos sabia din teac. Venise timpul s o boteze cu sngele dumanului. A pocnit tare friele i a gonit drept spre cananeeni. Ca unul, otenii egipteni au naintat. Deasupra lor, s-a ridicat un alt val de sgei care s-au abtut asupra liniilor cananeene. Horemheb i ceilali lupttori pe car egipteni galopau lng tnrul faraon. n cteva secunde au trecut peste trupurile multor rzboinici cananeeni. Tutankhamon auzea vjitul sbiilor care l vnau. Cu friele ntr-o mn, i-a repezit nainte sabia i a vzut uluit cum a ras capul unui brbat. i ucisese prima victim. Cananeenii s-au retras, scpndu-i scuturile i uneori chiar sbiile n goana de a-i salva viaa. Dar Tutankhamon vedea c zidurile mree de lemn ale cetii erau bine nchise. Nu puteau scpa. Femeile din Canaan aleseser s i jertfeasc soii i fiii dect s se supun egiptenilor. Acum oamenii faraonului trebuiau s termine mcelul. Trupurile cananeene au umplut curnd deertul, majoritatea sfrtecate cumplit. Tutankhamon gustase n sfrit lupta i devenise brbat i un rege adevrat.

CAPITOLUL 6
Teba, 1912 Cartea care cuprindea toate succesele lui Carter se numea Cinci ani de explorri la Teba: documentarea lucrrilor, 1907-1911. n ciuda lipsei unei concesiuni n vale,
79

parteneriatul dintre Carter i Carnarvon fusese cu siguran prolific. Carter i cizelase tehnicile de excavare, fiind mai precis i mai profesionist. Introdusese fotografia ca metod de documentare pentru descoperiri i continuase s schieze desene complicate. Cu echipe de localnici care ajungeau uneori aproape de 300 de oameni, el i Carnarvon au descoperit morminte de nobili i ali funcionari de rang nalt. Dar orict de bine primit s-a dovedit a fi Cinci ani de explorri, ridicnd unele sprncene n Londra i Cairo pentru profunzimea descoperirilor fcute de Carter/Carnarvon, americanul Theodore Davis continua s le pun n umbr i asta l amra pe Howard Carter. Acum, umbla zvonul c Davis gsise nu doar un nou mormnt n vale, ci ultimul mormnt. Theodore Davis credea c l-a gsit pe misteriosul Tutankhamon. Totul a nceput cnd Davis i Edward Ayrton au descoperit o intrare ascuns, fcut din crmizi de lut cu pecetea unui acal care pzete nou prizonieri. Acest sigiliu al unui mormnt arta c nuntru se afla o mumie. Alturi era o alt pecete, aceasta reprezentndu-l pe Tutankhamon. Au drmat imediat ua i au scos crmizile cu minile goale, apoi au intrat ntr-un spaiu ngust. Un coridor ducea la camera funerar. Podeaua era plin de pietre. O bucat de lemn decorat cu foi de aur nfi imaginea reginei Tiye, mama regelui eretic Akhenaten. Fuseser patru zile extraordinare. Pe 3 ianuarie, muncitorii lui Davis gsiser o groap de gunoi antic. nuntru descoperiser opt vase mari sigilate cu numele lui Tutankhamon. S-a dovedit c vasele erau pline cu produse de mblsmat i resturi de la un festin de demult, dar i cu ghirlande cusute din fructe i flori.
80

Foarte probabil, acest festin avusese loc dup nmormntarea lui Tutankhamon. Florile erau o specie care nflorete ntre martie i aprilie, fiind un indiciu pentru momentul morii acestui faraon misterios. i nc ceva. La captul coridorului era camera principal. Era serios afectat de ap, dar sigiliile lui Tutankhamon nc se mai puteau vedea peste tot pe perei. Pe podea zcea un cociug. Cndva sttuse pe o platform de lemn, dar timpul o fcuse s putrezeasc i sicriul czuse de pe ea. Capacul srise i cnd Davis a privit nuntru, a fost ncntat s vad o mumie care l privea i ea. Poriuni din bandaje erau desfcute. Davis putea vedea pr, dini i resturi ale unui nas. A smuls un fir de pr, apoi un dinte, ncercnd s determine starea mumiei. Deloc surprinztor, au cedat n minile lui. Davis a intrat n panic, dar numai pentru o clip. Fr s atepte mcar ajutorul lui Ayrton, a ridicat mumia n brae i a dus-o n soare ca pe un copil mic. A rmas acolo, uluit, iar turitii se holbau la el ocai i amuzai. ntmpltor, pe drumul alturat trecea un doctor. Davis l cunotea i l-a strigat. Doctorul a cercetat mumia i a determinat c era femeie. Davis i-a fcut socoteala: conform probelor, inea n brae rmiele reginei Tiye. Acum era convins c mormntul era al lui Tutankhamon. Nu trebuia dect s sape mai adnc i era sigur c l va gsi chiar pe faraon. n centrul Vii Regilor, mbrind o femeie de 3 300 de ani, Theodore Davis era triumftor i copleit de succes. De asemenea, tot ce credea el era complet greit. Luxor, 1912
81

Carter i Carnarvon nu erau singurii egiptologi care publicaser o carte n acel an. Carter rsfoia paginile crii lui Theodore Davis, Mormintele lui Harmhabi i Touatankhamanou, i era mai convins ca niciodat c mormntul invizibil al lui Tutankhamon era undeva acolo, n vale. Carter scria mai trziu c era destul de sigur c existau zone acoperite de resturile lsate de fotii arheologi, care nu fuseser examinate cum trebuie. Ateptnd ziua n care Davis i va abandona concesiunea, iar el i Carnarvon se vor putea ntoarce n vale, Carter aduga: Aveam sperane clare c vom gsi un anume rege i c acel rege va fi Tutankhamon. Carter i-a aprins o igar i a recitit descrierea mormntului n care afirmase Davis c l va gsi pe Tutankhamon. n opinia lui, obiectele poleite cu aur i cele de alabastru din acel mormnt erau prea de proast calitate pentru camera funerar a unui faraon. Mai degrab fuseser puse acolo ani mai trziu, cnd mormntul fusese redeschis. Avnd n vedere legtura dintre Amarna i mormnt, era plauzibil ca regina Tiye s fi fost mutat din Amarna n vale la un moment dat dup moartea sa. Nu, Tutankhamon nu fusese gsit. Dar alte descoperiri din vale vase cu substane de mblsmare, cupa de faian, rmiele unui ultim festin care purtau inscripii ce artau c fcuser parte din banchetul de nmormntare a lui Tutankhamon, sigilii cu cartuul lui gsite pe ui de morminte artau clar c acesta existase. Ca s explicm motivele pentru care credeam acest lucru, trebuie s ne ntoarcem la paginile publicate de dl Davis despre spturi, scria n continuare Carter. Davis pretindea c gsise locul de veci al lui Tutankhamon. Teoria era destul de subire Aveam deci trei dovezi diferite: cupa de faian gsit n spatele stncii, foia de aur din mormntul din adncitur i acest depozit important de
82

materiale funerare. Ceea ce prea s fac legtura categoric ntre Tutankhamon i aceast zon din vale. Acum Carter nu avea nevoie dect de o ocazie ca s l gseasc. Cu toate aceste dovezi n faa noastr, eram convini c mormntul lui Tutankhamon nc atepta s fie gsit i c nu putea fi departe de central vii. Dar avea nevoie ca Davis s i abandoneze concesiunea. Dup doi ani, americanul exact asta a fcut. Valea Regilor, 8 februarie 1915 Lordul Carnarvon a preluat concesiunea lui Theodore Davis fr nici cea mai mic ezitare. i uite aa, dup opt ani de ateptare, Carter se ntorcea n vale. A nceput n sfrit s caute n zon mormntul lui virgin multvisat pe 8 februarie 1915. Cnd Davis abandonase concesiunea spunnd c valea era epuizat, civa membri ai comunitii egiptologilor fuseser de alt prere. Ne-am amintit, totui, c numai cu o sut de ani mai devreme Belzoni spusese acelai lucru, scria Carter. Carter s-a agat de ideea c Davis fcuse presupuneri despre identitatea mumiei descoperite care nu puteau fi verificate. Era destul de clar c avem munc mult n fa i c mii de tone de pmnt vor trebui date la o parte nainte de a putea s gsim ceva. Dar exista ansa ca un mormnt s ne rsplteasc n final i aceast ans era tot ce ne trebuia. Aa c 8 februarie 1915 ar fi trebuit s fie o zi de triumf pentru Carter, pentru c tocmai ncepea panta ascendent a muncii sale de o via. Era doar o mic problem: lumea era n rzboi. Toate spturile din Valea Regilor au trebuit oprite. Mai ru, de la armata britanic a venit ordinul de nrolare pentru Carter.
83

Cum ndrznea lumea modern venal, strident, s i deranjeze cutarea unui rege antic! Deertul Egiptean, 1324 .Cr. Focul lumina noaptea, flcrile sale reflectndu-se pe corturile marii armate egiptene. Faraonul sttea pe tronul de cltorie, cu grzile narmate de-o parte i de alta. Tutankhamon buse mai mult vin dect era nelept, dar nu l simea prea tare. Aruncndu-i o mantie pe umeri ca s alunge frigul nopii, simi c oamenii si l priveau. Detecta un nou tip de respect. Ochii lor spuneau c astzi, pe cmpul de lupt, se purtase ca un adevrat rege. Erau i femei n jurul focului, unele chiar foarte frumoase. Multe dintre ele urmaser armata pe tot drumul lung de la Teba. Dar multe erau prizoniere inamice cele mai frumoase legate la mini. Feele lor erau mti de teroare, ruine i durere. i vzuser soii i fiii mcelrii. Acum, cnd se stingea focul, vor trece de la un brbat la altul o soart care le fcea s i doreasc s fi murit i ele. Curnd, ctorva li se va mplini dorina i se vor duce n lumea de dincolo. Tutankhamon a simit c una dintre ele l privea. Dincolo de foc sttea o fecioar singur cu un pr superb. Fiica cuiva, i zise el. Era de vrsta lui, poate mai mic. Simea ceva ciudat n stomac, o senzaie care a crezut nti c este de la vin. Dar acum tia c era emoie, aceeai nesiguran care ameninase s l paralizeze naintea btliei. Tutankhamon s-a cutremurat i i-a ntors faa de la fata care ndrznea s l priveasc. S-a forat s se gndeasc la Ankhesenpaaten, care era nsrcinat cu al doilea copil. Regina lui, iubita lui, prietena lui din copilrie. Dar apoi s-a trezit din nou c se uit la prizonier. Fata i-a dat prul la o parte ca s-i arate mai bine profilul. Dac ar fi trebuit s se supun unui egiptean, era clar c prefera s i petreac noaptea cu un faraon.
84

A privit-o ridicndu-se, cu lumina focului artnd genul de siluet cu pieptul plin pe care o rvnea de mult. Fusta i s-a ridicat peste coapse, lsnd imaginaia lui Tutankhamon s cutreiere, ceea ce a i fcut. Cum ar fi putut s n-o fac? Era departe de cas i tocmai ctigase o mare btlie. Eu sunt faraonul, i-a amintit Tutankhamon. Ce conteaz ce cred ceilali? Soia mea nu are dect s fie furioas pe mine. Tata a avut amante i la fel i tatl lui. Ce conteaz dac iau femeia asta n pat sau o iau chiar de soie, dac vreau? S-a aplecat pn ce a ajuns pe marginea scaunului. Dup privirea din ochii ei, era clar c fata simise c era pe cale s fie chemat. Faa ei dur s-a mblnzit. Tutankhamon s-a ridicat i s-a uitat la ea. Simea o dorin profund i puternic. A studiat fata faa, buzele, fiecare rotunjime i apoi s-a ntors i a plecat spre cortul su. Singur. I-a rmas credincios lui Ankhe. Palatul lui Tutankhamon, 1324 .Cr. Ankhesenpaaten a nvlit n sala tronului inndu-i abdomenul umflat cu ambele mini. Era nsrcinat n ase luni cu al doilea copil. n fiecare diminea spunea o rugciune tcut ctre Amon ca de data asta s i lase bebeluul s triasc. Pn acum rugciunile ei fuseser ascultate, dar acum se ntmpla ceva, ceva care o ngrozise. Tutankhamon, a optit din prag. Tutankhamon, te rog. Consilierii lui Tutankhamon stteau n semicerc n faa tronului su i erau la jumtatea dimineii de discuii despre o viitoare invazie a Nubiei. Faraonul purta doar o pnz n jurul mijlocului i un colier decorativ, pentru c n Teba era var i la jumtatea dimineii temperatura era deja
85

nbuitoare. Cnd hotrse s mute capitala napoi la Teba, nu anticipase asemenea extreme ale climei. Tutankhamon se ndrept repede ctre regina lui, fr s-i pese de prerea consilierilor. Ce s-a ntmplat, Ankhe? ntreb el. Dup ce se ntorsese de la rzboi, cei doi erau mai apropiai ca niciodat. Tutankhamon, nu simt nimic. Tutankhamon privi peste umr la sfetnicii si care ncercau i nu reueau s pretind cumva c nu erau curioi n legtur cu acea conversaie. Sunt sigur c bebeluul doarme, spuse Tutankhamon cu voce joas. Ankhesenpaaten i scutur capul. Aa a fost toat ziua. De obicei se mic tot timpul n mine. Uite, spuse ea, lund mna lui Tutankhamon i punnd-o pe abdomenul ei. Simi? Tutankhamon ddu din cap. Este piciorul lui, i-a spus ea. De obicei lovete ntruna, dar astzi nu s-a micat deloc. Deodat a icnit de durere i s-a prbuit pe podea. Consilierii s-au repezit ctre faraon i regina lui. Grzi! a zbierat Ay. Trimitei dup medicul regal. Ankhesenpaaten se fcuse palid la fa. A ipat cnd un val de durere cumplit i-a strbtut corpul. Ce este? a ntrebat Tutankhamon, innd-o strns de mn. Ce se ntmpl? Vine copilul, Tutankhamon. Chiar acum. i cu acele cuvinte, Ankhesenpaaten ncepu s plng. tia c niciun copil nu poate tri dac se nate aa devreme. Nu avea cum s supravieuiasc. Era de parc Tutankhamon i consilierii lui nu mai existau. Singur cu bebeluul ei, se chircise pe podea i plngea amarnic, cu faa lipit de piatra rece i neted. Mi-e aa de ruine, opti ea. Regina mea spuse Tutankhamon.
86

Nu sunt demn s fiu regina ta, spuse ea, ridicndu-se i uitndu-se adnc n ochii lui. Nu i pot da un motenitor. Nu vezi? Sunt incapabil. Consilierii nu spuneau nimic, dar toi credeau la fel. Nu spune prostii, rspunse Tutankhamon cu o voce neconvingtoare. De asta se temuse nc de cnd Ankhesenpaaten anunase c era iar nsrcinat. Vom pune copilul n camera mea funerar. Este gata n mare parte. Nu m asculi, spuse Ankhesenpaaten, tocmai cnd o alt contracie i trimitea un nou val de durere prin corp. Are dreptate, a spus Horemheb. Vede lucrurile clar. Tutankhamon se ridic i l nfrunt pe general. ndrzneti s i spui faraonului c greete? Horemheb nu ced complet. Nu, Mrite. Sunt doar de acord cu soia ta. Ai auzit-o. i spune s-i iei alt soie. Ascult-o. Tutankhamon se aplec i o ridic n brae pe Ankhesenpaaten. Iubitor, o srut pe obraz n timp ce ea i ncolcea braele n jurul gtului lui, i o duse n dormitorul regal. O s m ocup de tine mai trziu, i spuse Tutankhamon lui Horemheb. Egiptul este o ar cu muli generali. Nu uita. Apoi, spuse ctre Ay: Trimite medicul n dormitor. i repede, scribule. Tutankhamon se dezbrc lng patul lui, lsnd pnza pe podea ca s o ia un servitor dimineaa. Trecuser multe zile de cnd Ankhesenpaaten pierduse al doilea copil. i terse vopseaua neagr de la ochi, dus ctre tmple. i clti gura cu ap dintr-un urcior de pe mas, apoi se strecur n pat. Perna era rece pentru capul su gol, ras, iar cearceafurile de bumbac i mngiau blnd pieptul. Ca majoritatea egiptenilor, era obsedat de igien i curenie. Prul de pe corpul su era nlturat regulat cu brice i pensete.
87

Acum sttea culcat i se ntreba ce se va ntmpla n continuare. Toat noaptea palatul fremtase din cauza confruntrii furioase dintre Ay i faraon. Egiptul este iari puternic i prosper, rcnise sfetnicul regal. Asta mi se datoreaz mie, faraon. Nu ie. Nu reginei tale. Tatl tu a dus ara asta aproape la ruin i eu am construit-o din nou. Acum, pentru c nu ai motenitor, amenini tot ce am construit. Sfetnicul continu: Lucrul acesta pe care l numeti iubire e o ameninare mai mare pentru Egipt dect cananeenii, nubienii i toi ceilali vecini ai notri. Oamenii acetia acum Ay art cu mna spre ora merit un faraon care pune poporul pe primul plan. Sunt faraon. Fac ce vreau s fac. Nu eti dect un simplu om, scribule. Tutankhamon intr n dormitor singur, dup ce o vizitase pe Ankhesenpaaten n camera ei, contient c toat lumea din palat atepta s vad ce va urma. Se va ine Ay de promisiunea de a-i aduce lui Tutankhamon o fecioar n pat? La miezul nopii, cnd luna plin intra prin fereastra deschis, Tutankhamon i primi rspunsul. Auzi dou feluri de pai n holul alturat. Primii erau grei i sacadai, ceilali erau uori. Apoi se auzi un freamt delicat cnd paii uori intrar n camera lui. Tutankhamon simi o ezitare, poate fric, atunci cnd paii se apropiar tot mai mult de pat. Aproape c simea btile inimii fetei. Oare ce gndete? se ntreb el, ntins pe spate, ncercnd nc s i obinuiasc ochii cu ntunericul. A venit s se culce cu faraonul. Tutankhamon se rsuci ca s o vad. Loialitatea lui puternic fa de regin era gata s-l fac s-o alunge pe fat, dar se reinu o clip, fr s tie de ce.
88

Acum o vedea. Fata prea s aib aisprezece sau aptesprezece ani. Tutankhamon i-a amintit c o admirase la o cin de stat i se gndise c trebuie s fie fiica vreunui demnitar local. Nu era nicio ndoial c era foarte frumoas. Sttea lng pat, foarte sfioas, cu lumina lunii strlucind prin vemntul ei subire. Tutankhamon era vrjit: de formele ei, de prul lung i negru, de ochii ntunecai nc machiai. Cum te cheam? ntreb el ncet, surprins s i simt inima btnd, surprins c i psa ce simea ea. Tuya, opti ea. Scoate-i vemntul, Tuya. Nu te teme. Nu ai de ce. Nu aici. Tuya facu ce i se ceruse, trgnd de pe umeri pnza i lsnd-o s cad pe jos. Intoarce-te. ncet. Eti foarte frumoas. Te rog, nu-i fie fric. Ea se rsuci n cerc, cu umerii drepi i capul sus. Apoi facu un pas spre el. Stai, spuse Tutankhamon, blocat de imaginea lui Ankhesenpaaten. Ce facea regina lui acum? i ce ar fi spus dac l-ar fi putut vedea? Tuya s-a oprit i i-a nconjurat timid pieptul cu braele. Tutankhamon a cobort din pat i a mers ctre ea. Ochii ei s-au mrit cnd l-a vzut, ceea ce l-a excitat mai tare. Apoi, a srutat buzele fetei i erau moi, chiar mai moi dect ale lui Ankhe. Respiraia ei era proaspt i dulce. Tnrul faraon nu s-a mai gndit la regina lui tot restul acelei nopi lungi i Ankhesenpaaten somn. Ankhesenpaaten nu putea s doarm. Doar gndul la ce se ntmpla n dormitorul lui Tutankhamon o umplea de gelozie i de nu puin tristee. Din copilrie l iubise mereu pe Tutankhamon. i oamenii din palat mereu i se puseser n cale.
89

Se ridic i i puse o rochie, apoi merse ncet afar, n grdini. Aerul era rece i tremura de frig. i treceau multe prin minte. Se gndi iar la Tutankhamon i la fata aceea. Nu i place, se asigura pe sine. Oh, ba da, i place, replica o voce interioar. n noaptea aceea la cin i auzise pe servitori rznd de ea, btndu-i joc de regina incapabil s aduc pe lume copii. Ba pot! voia s ipe. Am adus doi copii frumoi pe lume. Zeii au vrut s i trimit n lumea de dincolo, dar voi avea alii. De ce nu arat nimeni cu degetul la Tutankhamon? De ce nu ndur el povara naterii, doar ca s i moar copilul? De ce are voie s i ia n pat o alt femeie ca s i fac un motenitor i eu sunt aici singur? Dac a vrea i eu s iau un brbat n patul meu? Ce ar fi? Poate vreau asta uneori. S-a oprit. Regina era descul, iar poteca avea pietricele care i rneau picioarele, facnd-o s calce cu grij. O piatr ascuit a oprit-o de tot. Dar era nc furioas. Nimic nu e ca naterea, Tutankhamon! Aceea nseamn durere! S-a gndit s fug n cealalt parte palatului i s i confrunte pe amani, aa cum erau, ncolcii i transpirai n pat. Tu i-ai spus s o fac, i-a reamintit singur. Da, dar nu asta voiam. Ar fi mers acolo i i-ar fi zgriat fetei faa cu unghiile pn ce frumuseea ei disprea pentru totdeauna. i apoi lar fi atacat pe Tutankhamon. Nu, nu pot face asta. l iubesc. Este regele meu, regele ntregului Egipt. Dar te-a abandonat. Chiar acum este n braele altei femei. Este faraon i faraonii au haremuri. Este doar o fat. Dar ne-am promis unul altuia. Am promis s fim cinstii. El m-ar omori dac a nclca promisiunea.
90

Nu, nu ar face-o. Poate c n-o s te mai ating niciodat. Dar nu te-ar omor. Sunt regina. Sunt de stirpe nobil. Prin cstoria cu mine i-a cptat Tutankhamon tronul. Pot face asta cu un altul. Pot. Tu eti, faraon, a rnjit Ay. Mergeau unul lng cellalt la grajdurile regale, iar aerul mirosea a blegar i a lucerna verde dulce. Tutankhamon ntrziase la turul de car. Tuya l inuse treaz toat noaptea iar i, dect s doarm toat ziua, era hotrt s se refac cu un galop serios peste deert n estul Nilului. De fapt, era suprat i confuz n legtur cu Tuya i cu Ankhesenpaaten. Despre ce vorbeti? ntreb el. Tuya nu a rmas grea. Nu ea este problema, faraon, i nici regina ta. Tu eti motivul pentru care nu ai motenitor. Tu eti! Tutankhamon ddu nervos din mn. Nu se poate! Brbia mea nu poate fi pus la ndoial. Ajunsese la carul su i acum lu friele de la un grjdar tnr. Caii nechezar nerbdtori. Se pare c nu ai sgei n tolb, a continuat Ay. Era ultima pictur. Grzi, a ordonat Tutankhamon. Luai-l. ase grzi regale au naintat i l-au nconjurat pe Ay, dar erau reinui, de parc ateptau mai degrab un ordin de la Ay dect de la Tutankhamon. Acum! a urlat Tutankhamon, furios i umilit. El era faraonul. Putea lsa nsrcinat orice fecioar din Egipt dac dorea. Nu era vina lui c Tuya nu putea purta un copil. Poate Ay o alesese tocmai pentru c tia c nu e fertil i era parte din planul lui. Eu sunt faraonul, Ay. i vei aminti asta de acum nainte. Tutankhamon se urc n car.
91

M duc la plimbare, i-a spus cpitanului grzilor. Pn m ntorc, i vei administra cincizeci de bice consilierului regal. Ai neles? Acum Ay nu mai rnjea, spre ncntarea lui Tutankhamon. Chiar i zece bice ar fi fost prea mult. Cincizeci i-ar fi lsat spatele deschis pn la os i cicatrice permanente care l-ar fi nsemnat cu ruine tot restul vieii lui. Cu o ultim privire, Tutankhamon pocni friele i goni spre deert. Roile de ulm ale carului erau singurele care puteau absorbi ocul, dar terenul era neted i plimbarea era uoar. n deprtare se vedea un om singur pe o cmil, dar Tutankhamon avea n rest tot deertul numai pentru el, aa cum i plcea. n doar cteva minute, fruntea i transpirase i praful din copitele calului i acoperise pieptul. Asta iubea el, dar astzi nici mcar o curs rapid nu ajuta. Tutankhamon era aa de prins gndindu-se la obrznicia lui Ay i la propria lui incapacitate de a avea motenitor, nct nu a observat c deertul era din ce n ce mai dur. i nu a vzut despictura adnc creat probabil de un potop. Adic nu pn ce nu a fost prea trziu ca s o evite. Lovind marginea, Tutankhamon a fost aruncat din car cu capul nainte. A aterizat dur pe pmnt i a rmas un timp incontient. i-a revenit ncet, gemnd i s-a trezit fa n fa cu o cmil. Clreul era ngenuncheat peste el, cercetnd dac avea rni, fr s aib evident nici cea mai vag idee c omul din faa lui era faraonul Egiptului. n schimb, houl cci asta era, acum realiz Tutankhamon l-a uurat pe faraon de colierul floral costisitor, apoi a cutat trupul regal de bani.
92

Tutankhamon i-ar fi spus omului cine este, doar c bizar nu putea scoate niciun cuvnt. Doar atunci cnd omul a fost sigur c Tutankhamon nu avea buzunare a plecat, dar nu nainte de a-i fura sandalele i vemntul. Se lsa noaptea, iar Tutankhamon i-a pierdut iar cunotina. Trebuie s vorbim. Ascult. Mai era o or pn la rsrit. ntregul palat fierbea. Dup cea mai mare cutare din istoria Egiptului, faraonul fusese gsit n deert, la vest de Teba. Tutankhamon fusese jefuit de tot ce avea, cu siguran de ctre un nomad. Tnrul faraon era tot incontient. Avea febr mare i corpul plin de vnti i zgrieturi. Acum Ay i Horemheb stteau de o parte i de alta a patului su, privind n jos la conductorul lor, ce se afla n com. Dormitorul cavernos era cufundat n ntuneric, luminat doar de luna care intra pe fereastr. Ay spuse: Ar trebui s purtm discuia asta pe coridor. Horemheb i strnse buzele. O cicatrice lung i dreapt i strbtea faa n diagonal, rezultatul unei sbii hitite. Cnd era tensionat, se nroea i devenea vizibil. Dac mergem oriunde n alt parte, vom fi vzui. Evident, faraonul nu ne poate auzi. E mai bine s vorbim aici. Ay nu aprecia cnd era contrazis, dar Horemheb avea probabil dreptate. n plus, consilierul regal mai avea nc dureri dup umilitoarele bice ordonate de Tutankhamon. Grzile fuseser blnde datorit statutului su, dar cteva bice tiaser n carne. Acum spatele lui era umflat, nsngerat i vrgat de urme de bici. Bine. Atunci aici, spuse el. Se uit prin camer ca s se asigure c nimeni nu i putea auzi.
93

mbtrnesc. Mi-am servit poporul de cnd eram adolescent i nvam drumurile n serpentin ale curii regale. Amndoi am fost martorii distrugerilor fcute de domnia lui Akhenaten i tim c Tutankhamon se mic prea ncet ca s repare totul. Vrei s spui Da, zise Ay direct. i dac m ajui, pot s aranjez s mi fii succesor. Nu voi tri mult, dar n scurta domnie ca faraon pot readuce Egiptul la gloria de altdat. Tu vei duce asta la capt, generale. Cicatricea lui Horemheb era acum violet, vibrant vizibil. Cum facem asta? Uit-te la el. E tnr. Cu siguran i va reveni dup cztura sa. Horemheb suspin. Era nervos, totui se legna cu ideea de a fi faraon. Nu m-am gndit niciodat c va veni ziua n care voi vorbi deschis despre asasinarea faraonului. nainte ca Ay s rspund, auzir sandale pind pe podeaua placat. Se ntoarser ctre sursa zgomotului. Arat-te, spuse Ay. Haide. Cine-i acolo? Cine? Yuye, servitoarea reginei, o fat nalt cu ochii verzi, iei din penumbr. Era doar o adolescent i la palat se tia c este confidenta lui Ankhesenpaaten. Dac cineva i-ar fi spus reginei despre conversaia lor, ea ar fi fost aceea. Fata era evident ngrozit. Nu am auzit nimic, sfetnice. Problema nu este dac ai auzit ceva, ci dac vei spune ceva. Nu spun. Promit c nu spun. Ay o apuc pe fat de ncheietur i o trase spre el. Faa lui era la doar civa centimetri de a ei cnd i spuse amenintor: tiu. Se ntoarse ctre Horemheb. Gndete-te la un plan pentru el, spuse, artnd din cap ctre Tutankhamon. Eu m ocup de fat.
94

La nceput Yuye era sigur c Ay o va omor i va scpa de trupul ei. O scosese cu fora din dormitorul lui Tutankhamon, innd-o att de strns, nct credea c i se va rupe mna. La dou ui distan era un dormitor i el a dus-o acolo. Apoi a aruncat-o pe pat. Ascult-m, spuse Ay simplu. Vei fi spionul meu. Vrei s faci asta? Nu neleg. Ce fel de spion? mi vei spune secretele reginei. Acel fel de spion. Va fi suspicioas. Nu e proast. Ay tcu pentru o clip. Muchii spatelui rnit se ncordar i el i arcui spinarea. Apoi ridic pumnul i o lovi pe fat puternic n coaste. Yuye nu simise niciodat o asemenea durere. Nici nu putea respira ca s ipe. Absolut tot ce iese din gura reginei mi va fi raportat. Ai neles? Yuye ddu din cap. Sigur c nelesese. Trecuse o sptmn de la accidentul faraonului. Tutankhamon se simea destul de bine ca s stea ridicat i s soarb un pahar de vin cu praf din coji de ou, despre care medicul credea c ajut la vindecarea craniului su. Dar n cea mai mare parte a timpului dormea, vegheat la fiecare micare de Tuya i de regin. Cele dou femei faceau cu rndul. Ankhesenpaaten hotrse c era mai bine s fie ele cele care aveau grij de el. Ankhe i tampon fruntea cu o pnz nmuiat n ap rece, apoi se aplec s l srute tandru. i spusese cteva cuvinte mai devreme, dar tia c nu e nc n afara pericolului. Rnile se vindecau pn la urm, dar infeciile se puteau agrava. Vzuse asta de multe ori la cei bolnavi. L-a srutat din nou i apoi a optit: Te iert.

95

Credea c a facut-o. Tutankhamon fusese necredincios pentru binele Egiptului i doar ca ultim soluie. Dar, mai important, fusese ideea ei. Regina se ridic i i aranj vemntul, lsndu-l pe Tutankhamon s doarm. Acum el zcea singur n ntuneric, respirnd uor. i lsase pnza alb pe frunte, dar n rest avea capul descoperit. Se vindeca oare? se ntreba regina. Se lsase de mult ntunericul cnd regina s-a ntors n partea ei de palat. Era ameit dup ce o zi ntreag avusese grij de faraon. Deodat, pe coridor se auzi un sunet. Cine-i acolo? a ntrebat. Aud pe cineva. Nu i-a rspuns nimeni i regina i-a continuat drumul ctre camera ei. La o clip dup ce a trecut ea, din spatele uneia dintre statuile de piatr care decorau coridorul a ieit o siluet ndesat. Rapid, tcut, omul a intrat n camera lui Tutankhamon i s-a grbit spre patul faraonului. n mn avea o bt de aizeci de centimetri. n inim, crim.

CAPITOLUL 7
Valea Regilor, 1917 Ca un general la comanda unei mici armate, Carter ltra comenzi, punndu-i oamenii n locuri unde urmau s sape, s sape i s tot sape. Acetia s-au dus la locurile lor i s-au aplecat asupra spligilor, tiind c munca lor nu se va opri pn ce nu le va spune el. La patruzeci i trei de ani, Howard Carter, fluent n arab i cu experiena Egiptului, era considerat o surs vital
96

pentru armata britanic. Aa c, n loc s caute faraoni uitai, i petrecuse rzboiul n Cairo, angajat de Departamentul de Spionaj Militar al Ministerului de Rzboi. Rzboiul mi-a luat cea mai mare parte a timpului n urmtorii ani, scria el mai trziu, dar erau i perioade n care puteam face scurte spturi. Acelea erau ns strict campanii de recunoatere, nu cutri adevrate ale lui Tutankhamon sau ale altor faraoni pierdui. Apoi, pe 1 decembrie 1917, n timp ce n Europa era nc rzboi, Carter a fost n sfrit lsat la vatr i i s-a permis s se ntoarc n iubita lui Vale a Regilor. Problema era unde s ncep, scria el. I-am sugerat lordului Carnarvon s lum ca punct de plecare triunghiul definit de mormintele lui Ramses al II-lea, Mer-en-Ptah i Ramses al Vl-lea. Aa cum soldaii din tranee tnjeau dup cei iubii, la fel i lipsise lui Carter valea. S stea acolo, sub cerul albastru intens, i s simt un strat fin de praf pe piele era ca i cum s-ar fi ndrgostit din nou. ncepei, a strigat el, i vorbele lui au avut ecou. Muncitorii cu piepturile goale i-au nfipt turiile n pmnt. Carter avusese intenia s curee zona din jurul mormintelor lui Ramses al II-lea i Ramses al Vl-lea pn la stnc, sarcin care necesita ndeprtarea a zeci de mii de tone de piatr i pmnt. Aternuse deja ine nguste i aranjase s aib un vagonet care s scoat resturile. Planul era ambiios, dar, dup un deceniu de ateptare, nimic mai puin serios nu ar fi fost acceptabil pentru Carter sau pentru nlimea Sa. Era prea mult energie acumulat, prea mult ambiie amnat. Dar i va gsi el mormntul virgin? l va gsi pe regele Tutankhamon? Davis spusese c valea era epuizat i, pn la momentul n care plecase, americanul fusese considerat autoritatea suprem n materie. De aceea, experii luaser
97

de bun cuvntul lui Davis. Dar acum acesta era mort, ucis de un atac de inim la doar ase luni dup ce abandonase valea. Carter ns era foarte viu i foarte dornic de munc. Se plimba printre muncitori, veterani cu mini bttorite i umeri largi care craser att de mult pmnt toat viaa. Credeau oare i ei c valea era epuizat? Credeau c sap toat ziua n soarele arztor far sperana de a gsi ceva? Sau credeau n adncul inimii lor c ar putea ajuta la dezvelirea unui mormnt demult ngropat? I vor descoperi ei pe invizibilul Tutankhamon? Valea Regilor, 1920 Dar mormntul lui Tutankhamon nu avea s fie gsit n 1917 i nici n 1918 sau 1920. Carter privea Valea Regilor cu frustrare din ce n ce mai mare i cu prea puin din obinuitul lui entuziasm donquijotesc. Sute de muncitori lucraser pentru lordul Carnarvon cteva sezoane lungi i pentru nimic cu adevrat valoros. n Luxor, Carter era oarecum btaia de joc a celorlali, un om trist care se lupt cu morile de vnt. Gsise morminte ncepute, dar neterminate, cutii cu urcioare de alabastru, cteva locuine antice pentru muncitori. i cu toate c rbdarea lui prea inepuizabil, a lordului Carnarvon nu era. Spam n vale deja de cteva sezoane cu rezultate extrem de slabe, se lamenta Carter. Dezbteam mereu dac trebuia s continum sau s ncercm un sit mult mai profitabil n alt parte. Dup aceti ani goi, mai avea rost s continum? Privea valea, cutnd vreun semn al regelui Tutankhamon. Cum spunea Carter, att timp ct rmnea o singur zon de pmnt neatins, merita s ne asumm riscul. Raionamentul lui era simplu: Dac ai noroc o dat,
98

poi fi recompensat pentru ani i ani de munc plicticoas i neprofitabil. Privirea i rmnea agat de bolovanii de cremene i de colibele muncitorilor de lng mormntul lui Ramses al Vllea. Acesta va fi punctul lui de interes n anul urmtor dac va mai fi un an urmtor. Palatul lui Tutankhamon, 1324 .Cr. O siluet solitar mergea ca o fantom prin dormitorul faraonului o fantom furioas, rzbuntoare. Era un soldat din armata egiptean, un brbat pe nume Abdul, care fusese recrutat la vrsta de opt ani i petrecuse fiecare zi de atunci n serviciul faraonului. Nu avea soie, copii, iar prinii si plecaser de mult n lumea de dincolo. Nu ajunsese niciodat mai sus de soldat. Acest rzboinic era, n esen, un nimeni care nu avea nimic. Abdul nu era obinuit cu luxul palatului. Era sigur c va fi descoperit la fiecare cotitur a coridorului. Dar o vzuse doar pe regin prsind dormitorul lui Tutankhamon. Era ca i cum grzilor li se spusese s i ia liber. Fusese i asta ceva aranjat? i lsase sandalele la cazarm, tiind c aa va fi auzit mai greu. Avea n mn o unealt special pregtit pentru el de unul dintre armurierii de frunte ai generalului Horemheb. O piatr neted din Nil de mrimea unui grepfrat fusese legat cu frnghii de piele la captul unui b de abanos lefuit, de aizeci de centimetri. Prea s fie o bt atractiv i foarte potrivit pentru rzboi. Abdul tia ns c aceast bt era prea frumoas pentru lupt. Dar avea s fie perfect pentru a ucide un tnr faraon. Valea Regilor, 26 februarie 1920
99

Descoperiser ceva, dar ce fel de descoperire era? Carter s-a aplecat ca s fie primul care o examineaz. Lordul Carnarvon era aproape lipit de clciele lui, i la fel era i soia sa, lady Carnarvon. Preau s aib n fa o grmad obinuit de resturi pietre, nisip, cioburi de cremene i de ceramic aruncate n timpul excavrii unui mormnt cu mult timp n urm. Dar printre acestea, netede i albe, erau nite urcioare de alabastru zece sau mai multe. i urcioarele erau intacte. Carter fcu un pas ca s curee nite praf, dar lady Carnarvon, care de obicei era mai rezervat, i-o lu nainte. Dei era mbrcat sofisticat i era trecut de prima tineree, ea se ls n genunchi i sp cu minile n sol. Soii Carnarvon investiser mult timp i muli bani n vale i aceasta era prima comoar semnificativ pe care o gseau. Nu i se putea refuza ocazia de a se bucura de descoperire la fel de mult cum o faceau brbaii. Carter i muncitorii stteau n spate i o priveau cum nltur pmntul de pe fiecare urcior. Cnd a terminat, au fcut o numrtoare: treisprezece. Perfecte i aproape imaculate, erau aproape sigur legate de nmormntarea unui rege numit Mer-en-Ptah i erau o descoperire interesant. Totui, nu erau semne care s arate c vasele aveau ceva de-a face cu Tutankhamon. Orict de mic ar fi fost descoperirea, era mai bine dect nimic. i cum sezonul lui 1920 se ncheia n doar o sptmn, ar fi sfrit munca ntr-o not optimist. Era tot ce putea fi mai apropiat de o adevrat descoperire care nc ne atepta n vale, scria Carter n jurnalul su. nc o dat, era optimistul Don Quijote al Egiptului. Castelul Highclere, lng Newbury, Anglia, 1922
100

Ca s spunem adevrul, perioada petrecut de Carter n vale fusese costisitoare i nefructuoas. Nu gsise nimic care s justifice sutele de mii de lire pe care le cheltuise lordul Carnarvon n cutarea unui mare faraon pierdut sau mcar a unuia mai mrunt. Urcioarele de alabastru sporiser speranele dup 1920, nlturnd pe moment amintirile cutrilor infertile din anii trecui. Dar 1921 nu a mai adus nimic important. Nu aveau niciun motiv s cread c urmtorul sezon, din 1922, va fi diferit. Acum cei doi brbai se plimbau pe domeniul ntins al castelului Highclere, proprietatea familiei Carnarvon din Anglia. Atmosfera era ncrcat i Carter presimea c fusese chemat pentru veti foarte proaste. De-a lungul anilor, cei doi se mprieteniser, dei nu se potriveau. Petrecuser mult timp mpreun, cu pumnii strni, rugndu-se ca urmtorul lor efort s fie cel care va dezgropa vreo comoar mrea. Scoseser tone de pietre. Dar Howard Carter nu gsise nimic important n aproape douzeci de ani. Rzboiul le sttuse i el n cale. Sntatea nlimii Sale avusese de suferit n absena iernilor calde egiptene. i acum era gata s opreasc finanarea spturilor costisitoare, care nu duceau nicieri. Linitit, Carter i-a susinut totui punctul de vedere: localizase adposturi antice pentru muncitori lng mormntul lui Ramses al Vl-lea, dar nu putuse s sape mai adnc din cauza multitudinii de turiti. Plnuia s nceap spturile la nceputul lui noiembrie, ca s evite vrful sezonului turistic. Carnarvon a reacionat. Era stul de vale. Nu se vor mai face spturi pe banii lui. mi pare foarte ru, Howard. Sunt la fel de trist ca tine, a spus el.
101

Vetile l-ar fi zdrobit pe Carter dac acesta nu ar fi anticipat acest moment i nu ar fi avut urmtoarea micare planificat. i-a dres glasul. Mai este un ultim mormnt care trebuie gsit, domnule. Sunt sigur de asta. Att de sigur, nct dac mi permitei s folosesc concesiunea dumneavoastr din vale, voi finana chiar eu urmtorul an de spturi. Desigur, a adugat grbit, vom mpri orice a gsi. Carnarvon era uluit. Nu ai banii acetia, a exclamat el. Voi gsi banii, domnule. Serios? Ca s plteti salariile a o sut de muncitori? Ca s plteti paza? Ca s te hrneti? Carter zmbi. Nu sunt chiar att de flmnd, cel puin de mncare. Presupun c voi avea nevoie de bani de igri. Carnarvon i miji ochii. Era micat de acest gest de credin. Voi mai finana nc un an. Dar numai unul, Howard. Este ultima ta ans. Gsete-l pe regele Tutankhamon, sau noi doi am terminat.

PARTEA A TREIA
CAPITOLUL 8
Palm Beach, Florida, prezent De ce zmbeti, Jim? a ntrebat Susan. Soia mea sttea n ua biroului meu. Tocmai nchisesem telefonul dup convorbirea cu Marty Dugard.
102

Instinctul meu s-a ntrit. Tutankhamon a fost asasinat, Sue. Trebuie doar s-mi dau seama cine l-a omort pe bietul amrt. Instinctul nu conteaz prea mult dac nu poi dovedi asta, mi-a rspuns ea. Ah, o voi dovedi, am spus rnjind. i mulumesc pentru ncredere. La dispoziia ta oricnd, a zis ea peste umr. Sue avea dreptate. Cum aveam s dovedesc c Tutankhamon nu murise de la rnile suferite n accidentul de car? Aceasta era teoria cel mai des vehiculat cu privire la moartea lui. Cel mai cunoscut personaj al meu, dr Alex Cross, se ia dup instincte i indicii, probabil pentru c i eu fac la fel. n acel moment, simeam c voi ti curnd cine era responsabil pentru moartea lui Tutankhamon poate cineva la care nici nu ne ateptam. Asta era ceea ce m entuziasmase. Fcusem adnotri pe un manuscris nou cu Alex Cross nainte de telefonul de la Marty Dugard. Paginile erau aezate n teanc pe biroul meu, lng cele ale altor vreo zece proiecte n lucru. Am o abilitate, sau un blestem, de a m putea concentra pe mai multe proiecte deodat. Dar Tutankhamon m distrgea de la alte proiecte. Am ignorat manuscrisul cu Alex Cross i m-am ntins dup lista de faraoni. Regatul Nou, aa cum este cunoscut perioada cu Dinastiile Optsprezece pn La Douzeci, durase puin mai mult de 500 de ani. Erau treizeci i doi de faraoni n acea perioad, dar cei care m interesau erau Tutankhamon i cel care i urmase. Prea rezonabil s presupun c persoana care ar fi avut cel mai mult de ctigat din moartea lui Tutankhamon ar fi fost cel care a ajuns pe tron dup el. Mergi pe urmele banilor, mergi pe urmele puterii. Mi-am plimbat degetul pe list. Am citit cu voce tare succesiunea de regi.
103

Amenhotep al II-lea, Tutmes al IV-lea, Amenhotep al IIIlea, Akhenaten, Nefertiti, Tutankhamon Apoi m-am oprit. Nu doar urmtorul nume mi-a atras atenia, ci urmtoarele dou nume. M mai uitasem la list i nainte, dar abia acum am nceput s-mi dau seama ce nsemna asta. Acestea nu erau doar nite nume erau piese dintr-un puzzle care rmsese nerezolvat mii de ani. Holbndu-m la ele, am nceput s m gndesc c nu studiam o crim ntmpltoare, ci o conspiraie fcut cu snge rece. Simeam iar acel instinct al meu motivul, cred, pentru care revista Time m numise odat Omul care nu poate grei. Vom afla curnd, nu? Valea Regilor, 1 noiembrie 1922 Muncitorii se strnseser pentru lucru. Carter i cunotea pe majoritatea dup nume sau din vedere dup ce lucrase cu ei n vale ani de zile. i ineau uneltele de lucru pe umeri i purtau sandale subiri i cmi albe fluide care le cdeau pn la glezne. Mabrook, salutau ei, iar zmbetele lor erau un semn sigur c erau gata de un sezon nou-nou cu eful lor pretenios. Carter ncerca s par ncreztor, dar pn i el era ros de ndoial. Spam n vale de cteva sezoane, cu rezultate foarte precare, scria el ntr-un rar moment de sinceritate. Dup aceti ani infertili, mai avea rost s continum? Hotrse c avea rost i l convinsese pe lordul Carnarvon s mai dea alte cteva mii de lire. Fcndu-i semn din cap supraveghetorului-ef, Carter a dat ordinul oficial de ncepere.

104

ncepeau cu dou luni mai devreme dect de obicei, spernd c vor termina nainte de nceperea sezonului turistic. Aproape de el, chiar n faa deschiderii cavernoase a mormntului lui Ramses al Vl-lea, se ridica un triunghi de ruine scoase la iveal cu cinci ani n urm un ir de locuine ale muncitorilor antici. La nceput, oamenii lui Carter vor nregistra locaia i dimensiunea precis a fiecrei colibe. Apoi vor nltura colibele i vor spa pmntul pn la stnc. Doar cnd ddeau de piatr puteau ncepe s dea la o parte nisipul rmas ca s caute fisura din pmnt care putea duce la Tutankhamon i la mormntul acestuia. Un arhitect de morminte ar fi tiat drept prin stnc pentru a face cel mai solid i durabil loc de nmormntare imaginabil. Ar fi existat poate o scar care cobora, sau un pasaj demult ngropat care s marcheze intrarea. Sau cel puin aa spera Carter. Avusesem ntotdeauna un fel de presimire inexplicabil c n acel col al vii ar putea fi gsit unul dintre regii pierdui, posibil Tutankhamon, scria el ntr-un jurnal. Dar nu se baza dect pe un instinct puternic. Desigur, aceasta era ultima parte a vii care rmsese neexplorat. Dar cine putea spune dac sau cnd va fi descoperit o alt comoar? Carter avea obiceiul de a-i privi pe oameni la lucru. Vorbeau ntruna, brfeau despre prietenii i soiile lor n timp ce spau cu turiile n solul stncos. Uneltele zngneau cnd loveau piatra i lucrul avea o caden care era aproape muzical pentru Carter. n ciuda vorbriei lor, muncitorii erau hotri i exaci. Anii de trud n vale i fcuser egiptologi n adevratul sens al cuvntului. tiau cnd s aib grij i cnd s arunce pmntul cu putere. Aadar Carter nu putea dect s stea, s priveasc i s spere c acesta va fi anul lui. Indiferent ct de rapid era
105

echipa sa, s sape pn la patul stncos dura zile ntregi. Sa gndit c ar fi mai bine s se ntoarc acas, s scape de soare i s despacheteze mncarea i vinul care tocmai i sosiser din Londra. Dar a rmas la sit, prefernd s ndure ceea ce numea cumplitele ndoieli nscute din dezamgirile anterioare acolo dect acasl. i-a aprins o alt igar i a privit cum plutea praful. Valea Regilor, 4 noiembrie 1922 Era rsritul soarelui, la trei zile dup nceperea sezonului. Optimismul primei zile lsase deja loc mormielilor i moralului sczut. Sptorii erau tot vorbrei, dar preau nemotivai i dezamgii, de parc ar fi renunat deja. Un biat, fiul unui muncitor, se juca vesel n nisip. Treaba lui era s care ap, dar soarele nu era nc destul de sus ca oamenilor s le fie sete, aa c se mulumea s pretind c este i el muncitor. Biatul tia c trebuie s stea departe de locuinele antice ale muncitorilor, unde erau brbaii, aa c spa n pmntul de alturi cu nite bee. Nisipul era fin i nu prea dur. Nu era prea greu pentru el s i nfig beele n pmnt. Unul dintre bee a dat de ceva tare. Inima i-a btut puin mai repede i s-a ntrebat ce ar putea fi. A lsat bul din mn i a nceput s sape cu minile. Curnd, a aprut un obiect tare. Era plat, neted i din piatr. Cu ct l cura mai mult, cu att i ddea seama c obiectul merita atenia lui. Era o treapt. Aici, nu unde spau muncitorii. Acum mult timp, cineva spase treapta n stnc. Timpul i vremea o acoperiser pn cnd acest biat, mii de ani mai trziu, a scos-o din pmnt cu nite bee.
106

Repede, a turnat nisipul napoi n gaur i a marcat locul cu atenie. Apoi a fugit s i spun domnului Howard Carter despre scara misterioas. Deertul Egiptean, 1324 .Cr. Oprii spturile! Vocea a rsunat pe coridor, acoperind hrmlaia trncoapelor i a ciocanelor. Supraveghetorul era furios. Nimeni n afar de faraon nu putea da o asemenea comand. i-a nfipt picioarele n pmnt, i-a pus minile n old i s-a ntors s se uite la idiotul acela neobrzat, oricine ar fi fost el. A auzit pai pe coridor, apoi strigtele furioase ale muncitorilor care erau mpini de intrus. Un paj regal care venea n fug se opri drept n faa supraveghetorului. Acesta credea c omul lucra pentru sfetnicul regal, dei nu era sigur. Oricum, era mai bine s se liniteasc. Cu ce drept dai buzna n construcia mea i dai o asemenea comand? ntreb supraveghetorul msurndui vorbele. Din ordinul sfetnicului regal, rspunse pajul. Supraveghetorul se calm puin. Ascult. Din ordinul sfetnicului, ce ? Faraonul a murit. Pajul se aplec nainte i opti att de ncet, nct doar supraveghetorul l putea auzi. Se zvonete c a fost asasinat i c vor mai urma multe mori. Supraveghetorul era evident ocat, ceea ce l-a ncntat pe pajul brftor. Este secret? ntreb supraveghetorul. Cel mai mare. Dac a fi n locul tu, nu l-a repeta. Tocmai ai facut-o.
107

Tu nu eti totuna cu mine, sptorule de morminte. S-a lsat un moment de tcere tensionat. Supraveghetorul era att de concentrat pe vetile uluitoare, c a avut nevoie de o clip ca s se gndeasc la consecine. Nu pot termina mormntul acesta n aptezeci de zile, spuse, fcnd aluzie la perioada de jelire, mblsmare i mumificare nainte ca un faraon s poat fi nchis n pmnt pentru eternitate. Este imposibil. De aceea am venit. Vom termina acest mormnt mai trziu. Faraonul va fi ngropat n mormntul din centrul vii. Supraveghetorul era din nou uluit. Acela nu este un mormnt pentru un faraon. Este un fleac. Doar patru camere i cel mai ngust coridor posibil. E un dulap! Da, dar este un dulap terminat. Tot trebuie s fie pictat, replic supraveghetorul. Se obinuia s se picteze pe ziduri, n culori aprinse, scene din viaa faraonului i din cltoria acestuia spre lumea de dincolo. Exact. Mai bine i-ai pune oamenii s deseneze imagini frumoase. Oprii spturile! rcni supraveghetorul. Se opri i se uit curios la paj. Cine va Moteni mormntul acesta? rspunse pajul, anticipnd ntrebarea. Supraveghetorul aprob din cap. Sfetnicul regal a fost att de bun nct s-a oferit s l scape pe faraon de el. Valea Regilor, 1324 .Cr. Ankhesenpaaten sttea n captul scrilor ce duceau la mormntul soului su. Mai erau mai mult de dou luni pn la nmormntare, dar voia s vad cu ochii ei unde i va petrece el eternitatea.
108

A dat din cap ctre Yuye, servitoarea ei, ca s i transmit c nu vrea s fie urmat. Apoi regina a cobort treptele. Acestea duceau la un coridor. A observat dezamgit lipsa de decoraiuni, pereii de piatr complet goi. Ankhesenpaaten nelegea c nu fusese timp. i totui, cteva picturi simple ar fi fost mai potrivite. S-a ntors ctre lumina de la intrarea n mormnt, verificnd dac o urmase cineva. Nu prea s fie nimeni acolo. Ankhesenpaaten a suspinat uurat. Mai mult dect orice, voia s fie singur acum. Avea multe lucruri la care s se gndeasc. Coridorul ducea ctre o camer mare i dincolo de aceasta era o camer ceva mai mic. Drumul era luminat de lmpi mici ale cror flcri fantomatice dansau pe perei. Reginei i s-a nclzit inima cnd a vzut n sfrit pe perei picturi care descriau viaa lui Tutankhamon. Cel puin aici va fi inut minte. n centrul cmruei era tronul lui Tutankhamon, de parc l atepta. A mers ctre el, plimbndu-i mna de-a lungul lemnului. Ankhesenpaaten zmbi privind spatele scaunului, unde erau sculptate scene din viaa lor mpreun. Era una n care ea l ungea cu ulei. i o alta cu ei la vntoare, n care el avea arcul ntins, iar ea i ddea o sgeat i arta ctre o ra de Nil gras. i amintea ziua aceea, sau una asemntoare, de parc ar fi fost ieri. Mai era un motiv pentru care se afla aici: Ankhesenpaaten se temea pentru viaa sa. nconjur tronul, speriat de emoiile care o copleeau. Nu se simise niciodat att de singur, niciodat nu avusese att de mult nevoie de vocea linititoare a lui Tutankhamon. El ar fi tiut ce s fac. l vzuse din ce n ce mai ncreztor n prezena lui Ay, pn la punctul n care Ay
109

nu mai avea deloc putere asupra lui, sau avea foarte puin. Lui Tutankhamon i plcuse s i tot aminteasc faptul c Ay i soia acestuia nu fuseser nimic mai mult dect nite servitori pentru prinii lor. De fapt, soia lui Ay fusese doica lui Nefertiti. Regina nu avea de ce s se team de ei. Ankhesenpaaten respir adnc, apoi se aez pe tron. La nceput sttu dreapt, apoi se relax. Aa sttea Tutankhamon, nu eapn ca un conductor cruia nu i se cuvenea tronul, ci relaxat i sigur pe el. Aproape c i putea auzi vocea aa cum sttea acolo. Ar fi vorbit direct, far s se team s spun adevrul oricui ar fi fost nevoie. Ankhesenpaaten simi puterea ridicndu-se din ea, de parc Tutankhamon n persoan i-ar fi insuflat ncredere. Dar era prea mult. Se prbui n lacrimi, suspinnd n singurtatea mormntului. Tutankhamon plecase din aceast lume: acesta era crudul adevr. Cum ar putea conduce ea fr el? i auzi vocea, puternic i sigur: O femeie nu poate fi faraon n aceste timpuri. Ai dou opiuni ori te cstoreti cu Ay i l lai s conduc, ori gseti un rege strin care s ocupe tronul. Unele dintre surorile ei se mritaser cu asiatici. De ce ar fi ea diferit? Pentru c ele erau prinese, iar eu sunt regina i acum sunt i faraon. Ankhesenpaaten se opri din plns, dar durerea pe care o simea n inima ei era mare. Nu voia s se mrite cu niciun altul i cu siguran nu cu Ay. Dar era regin i nu avea alt variant. Orice plan ar fi urmat, trebuia s fie spre binele Egiptului. Regina privi iar pereii. Trebuia s acioneze rapid. Iei din camera funerar cu pai mari, spatele drept i capul sus. n mintea sa compunea deja scrisoarea care ar fi putut-o elibera. Sau ar fi omort-o ca pe bietul Tutankhamon.
110

Cei mai bogai i importani ceteni ai Egiptului veniser de departe ca s l jeleasc pe tnrul rege. i puseser cele mai colorate veminte i colanele de aur. Scena vibrant prea nelalocul ei n pustietatea vii. Erau att de muli i intrarea n mormnt era att de mic, nct doar ctorva oameni de vaz li se fcuse onoarea de a intra s vad unde se odihnea faraonul pentru eternitate. Sarcofagul era greu i treptele erau abrupte, fcnd ca drumul ctre locul de veci al lui Tutankhamon s fie lung i complicat. Sudoarea de pe umerii oamenilor fcea ca povara lor s alunece i era evident c fac eforturi s nu scape faraonul. Mulimile de afar priveau cu nerbdare, neprotejate de soare. Chiar i cele mai bogate femei transpirau i artau jalnic, cu crbunele negru gros de la ochi curgndu-le pe obraji. Unora le fceau sclavii vnt, ceea ce ajuta vag n aerul nemicat i fierbinte. i totui nimeni nu ndrznea s plece n cutarea unei fii de umbr. Asta putea s mai atepte pn ce trupul faraonului ar fi fost nchis n pmnt. Era treaba supraveghetorului s asigure coninutul mormntului, pentru c i cea mai bogat i mai puternic persoan din Teba ar fi putut fi tentat s fure un nimic de aur dac ar fi avut ocazia. Odat ce trupul faraonului a fost pus n sicriu, supraveghetorul a trecut repede prin mulime i a cobort treptele. Oamenii lui erau deja ocupai s sigileze camera funerar cu lemn i mortar. Tutankhamon era aezat acum ntr-un sicriu din aur solid, care era aezat ntr-un altul, i acesta n altul, iar cel din urm pus ntr-un sarcofag din cuar galben, cu margine din granit roz. Sarcofagul sttea pe un altar funerar, ncastrat ntr-un alt altar i apoi n altul, toate acestea ascunse de altarul exterior decorat cu faian albastr i aur. Structura era att de mare, nct umplea camera funerar din perete n perete, far niciun centimetru liber.
111

Cnd muncitorii au nceput s lucreze, grupuri de oameni au nceput s care obiectele lui Tutankhamon n camera mult mai mare de lng. Niciunul dintre obiectele lui nu era considerat prea mic sau neimportant de la jocuri din copilrie pn la paturi de campanie. Au lucrat ore ntregi, de parc Tutankhamon ar fi mutat tot ce avea ntr-o locuin nou, ceea ce bineneles i fcea. Am terminat, spuse zidarul, artndu-i supraveghetorului c putea inspecta lucrarea. Mortarul era umed nc, dar era clar c totul fusese fcut perfect. Un jefuitor de morminte ar fi trebuit s aib extrem de mult voin i muchi ca s ptrund n acea ncpere. Ca s ajung la trupul faraonului ar fi trebuit s doboare ntregul perete nou, apoi s desfac fiecare bucat din cavoul complicat. Eti n siguran acum, a murmurat supraveghetorul, mndru de munca i de profesionalismul lui. Ai fost un faraon bun. Nimeni nu-l va mai deranja vreodat pe faraon.

CAPITOLUL 9
Valea Regilor, 4 noiembrie 1922 Carter fuma o igar, a cincea sau a asea pe ziua aceea, i era iari ntr-o dispoziie optimist. Se plimba prin vale clare pe catrul lui alb cu maro. Poteca trecea abrupt printre stnci i deasupra ei se vedea cerul albastrudeschis. Era aceeai rut pe care mai mersese de nenumrate ori n ultimii treizeci de ani i ziua prea absolut obinuit, ncrcat de ateptri, dar temperat de disperare. n noaptea trecut, nainte de a pleca acas, ordonase efului de echip s termine de curat pmntul pn la stnc. Acum fuma i se ntreba cum mergea lucrul.
112

Treizeci de ani o perioad foarte lung pentru rezultate att de slabe i neplcute. Nu-i de mirare c cei din Luxor rdeau pe la spatele lui. A observat c era linite n vale. Valea nu era niciodat tcut n timpul sezonului de spturi. Din ce n ce mai curios, Carter a desclecat i a legat animalul la umbr. eful de echip l-a gsit aproape imediat i i-a spus noutile. Am fost anunat c gsiser o treapt tiat n stnc, i-a amintit Carter mai trziu. Prea prea frumos ca s fie adevrat, dar dup ce au mai curat puin, s-a dovedit c eram ntr-adevr pe o treapt tiat n stnc. Vzuse asemenea scri n multe morminte din vale i, se gndea el, aproape c am ndrznit s sper c n sfrit am gsit mormntul. Le-a ordonat oamenilor s sape. Treapta gsit de biat a dat la iveal curnd mai multe trepte, care duceau din ce n ce mai adnc n stnca dur, cam trei metri sub intrarea de la mormntul lui Ramses al Vl-lea. Carter lucrase destul de mult n vale ca s tie c aceasta era o scar de tipul celor care erau construite n morminte. Felul n care era tiat piatra era un indiciu. Oamenilor nu trebuia s li se spun ce s fac. Toate celelalte zone ale sitului erau abandonate. Un grup spa adnc, curnd tot pmntul tasat i calcarul care acopereau scara, iar altul lucra n vrf. Treaba lor era s dea la o parte pmntul din jurul intrrii ca s scoat la iveal adevratele form i dimensiune a scrii. Carter a oprit lucrrile la miezul nopii. Dar ritmul frenetic a renceput n zori, odat cu sporoviala oamenilor. n dup-amiaza zilei de 5 noiembrie, era clar c gsiser o structur subteran mrea. Trebuiau doar s sape pn aprea intrarea.

113

Chiar i n zngnitul turiilor i cu tot praful neccios din aer, Carter era din nou pesimist. A nceput s se gndeasc la starea camerei subterane. Era goal? Fusese vreodat folosit? Era doar o camer de depozitare, sau un mormnt adevrat? i dac era un mormnt, cum era posibil s fi scpat de jefuitori? Scara era acum un pasaj parial acoperit, msurnd trei metri nlime i doi metri lime. Opt trepte erau acoperite de pmnt. Apoi nou. Zece. Unsprezece trepte. La treapta a dousprezecea au gsit poriunea superioar a unei ui. n jurnalul su, Carter a descris-o ca fiind blocat, cimentat i sigilat. Sigilat. Acesta era un semn bun. Carter a nceput s cread c era posibil s fi gsit un mormnt nedeschis. Orice, absolut orice, putea s se afle dincolo de acel pasaj, scria Carter. Am avut nevoie de tot autocontrolul meu ca s nu sparg ua i s nu o cercetez pe loc. Dar terminase cu cercetatul cel puin deocamdat. Pe 5 noiembrie, cnd soarele apunea peste Valea Regilor, Carter a ordonat oprirea spturilor. n loc de asta, orict de mult voia el s sape mai adnc, orict de mult nevoie avea s o fac, a ordonat oamenilor s umple la loc puul scrii. Luxor, 23 noiembrie 1922 Cnd trenul din Cairo a intrat n gara Luxor, trecuser aproape trei sptmni descurajante de la descoperirea mormntului. Nu se mai fcuser niciun fel de lucrri de cnd se acoperise scara, pe 5 noiembrie. Grzile pzeau situl zi i noapte. Ca precauie suplimentar, se rostogoliser i nite bolovani peste deschiztur.
114

Aceste msuri de siguran erau vitale. Zvonuri despre descoperire aduseser deja hoarde de turiti n vale, fcndu-l pe Carter s scrie confuz n jurnalul su c vetile circul repede ntr-un ora mic ca Egiptul. Cu toate acestea, a refuzat s deschid mormntul. Lordul Carnarvon era n Anglia, a explicat el. Era corect fa de el s amn totul pn la venirea lui. Aadar, n dimineaa de 6 noiembrie i-am trimis urmtoarea telegram: n sfrit, descoperire minunat n vale; un mormnt magnific cu peceile intacte; acoperit respectivul pn la venirea dumneavoastr; felicitri. Carnarvon a rspuns printr-o telegram c va sosi n dou sptmni. Aveam deci aproape paisprezece zile de amnare i leam folosit ca s facem diverse pregtiri, pentru ca la deschiderea mormntului s putem s ne descurcm rapid cu orice situaie care ar putea aprea, scria Carter. i-a petrecut cele dou sptmni n perpetu ndoial de sine i se tot gndea i rzgndea. Toat viaa lui era legat de acel mormnt. Un lucru m ncurca, i acela era ngustimea deschizturii n comparaie cu mormintele celelalte din vale, scria el. Putea fi mormntul unui nobil nmormntat acolo cu acordul faraonului? Era oare un cavou regal, un loc n care fusese pus pentru siguran o mumie cu tot echipamentul? Sau era chiar mormntul regelui pentru care petrecusem atia ani de cutri? Pe msur ce zilele treceau ncet i vetile se rspndeau cu vitez n jurul lumii, Howard Carter a devenit o figur public. Asta l nspimnta. Nu c l supra celebritatea dup ani de eecuri i lupt, era plcut s i se gdile orgoliul. Dar dac mormntul era gol, s-ar fi fcut de rs peste tot i reputaia de ratat i-ar fi crescut.

115

A ncercat ct a putut s-i vad de treab, petrecnd noapte de noapte fr s doarm, n ateptarea lordului Carnarvon i a familiei acestuia. n sfrit, au ajuns! La oprirea trenului, lordul spilcuit a cobort din compartimentul su de clasa I. Fiica sa Evelyn, o frumusee de douzeci de ani, era lng el. Ea i Carter se bucuraser de o idil clandestin cu un sezon n urm, n ciuda diferenei de vrst de aproape treizeci de ani, dei cu lordul Carnarvon zi i noapte alturi de Carter n Luxor, era imposibil s mearg prea departe cu Evelyn. Carter i-a ntmpinat nerbdtor, dndu-i lui Evelyn un buchet de flori albe. Apoi, cei trei urcar pe mgari pentru cltoria de zece kilometri pn n Valea Regilor. Drumul i-a dus prin cmpurile verzi luxuriante de lng Luxor. Apoi au traversat Nilul cu feribotul i au continuat cobornd poteca prfuit ctre vale. Dar dei Evelyn era radioas ca de obicei, lordul Carnarvon era slbit i obosit. Avea nevoie de odihn. Intrarea n mormnt trebuia s mai atepte o zi. Un Howard Carter dezamgit i-a condus oaspeii ctre casa lui, unde urma s mai petreac nc o noapte de nesomn. Valea Regilor, 24 noiembrie 1922 A doua zi, Carter, lordul Carnarvon i lady Evelyn au sosit la sit. Pentru Carter fusese o ateptare de treizeci de ani, dar chiar i pentru familia Carnarvon suspansul trebuie s fi fost apstor. Bolovanii grei fur rostogolii de pe mormnt. Apoi oamenii lui Carter au nceput s curee treptele. Dar nu era att de simplu ca datul nisipului la o parte de pe o deschidere, pentru c pe msur ce spau tot mai adnc, apreau artefacte amestecate cu pmntul.
116

Lady Evelyn era foarte emoionat de semnificaia istoric a tuturor acestor micri, studiind cu afeciune fiecare ciob nou de ceramic sau amulet le numeau scarabei care apreau n muntele de pmnt. Dar buna dispoziie a lui Carter a pierit curnd. n mintea lui, aceste bucele disparate nsemnau c nu gsise un mormnt, ci un depozit regal de gunoi. Toate dovezile preau s indice un depozit mai degrab dect un mormnt, a recunoscut el, o colecie de obiecte diverse ale regilor Dinastiei a Optsprezecea. Cioburile aveau ntiprite numele regilor pe care i cunotea bine: Amenhotep Magnificul, Akhenaten, Tutmes. Nemulumit de ce vedea, Carter i-a petrecut ziua privind n jos de pe prima treapt, gndindu-se c acesta ar putea fi sfritul carierei sale i un capitol final njositor. n sfrit, n dup-amiaza zilei de 24, ntreaga scar era curat, aisprezece trepte cu totul i am putut inspecta ua sigilat, scria el. A fost teribil de dezamgit de ce vedea. Mormntul nu era absolut intact, aa cum sperasem, scria el. Altcineva fusese acolo naintea lui. Cu ua expus acum complet la lumina soarelui i la aer, era clar c sigiliile de mortar fuseser deschise. Jefuitorii intraser n mormnt, apoi sttuser s resigileze ua dup ce l goliser. Mintea lui Carter era plin numai de gnduri greite. Spargerea fusese fcut n timpuri moderne? Imposibil. Locuinele muncitorilor i pmntul afnat de deasupra stncii plasau mormntul n timpul lui Ramses al Vl-lea, cel puin. Asta nsemna c oricine l bntuise o fcuse ntr-o fereastr de 200 de ani dintre domniile lui Akhenaten i Ramses. Era ceva ce i ddea sperane lui Carter: sigiliul lui Tutankhamon era pus pe u.
117

Asta ducea la i mai multe ntrebri: era sigiliul dovada c acel rege misterios, despre care se tia att de puin, era ngropat nuntru? Sau era doar un indiciu c fusese prezent sau domnea atunci cnd fuseser mutate rmiele i lucrurile altora n acest loc? n fond, acelai sigiliu fusese gsit i pe mormntul despre care Davis pretinsese cndva c aparinea lui Tutankhamon. Pn cnd s-a nserat i s-a oprit lucrul pe ziua aceea, sigiliul l-a tot chinuit. Creierul lui Carter se ntorcea mereu la aceeai ntrebare: Putea fi Tutankhamon? Dac da, aceasta ar fi fost cea mai mare descoperire a timpurilor moderne. Dimineaa, Carter urma s i primeasc rspunsul. La rsrit, plnuia s fie primul om n ultimii 3 000 de ani care s drme ua aceea. Valea Regilor, 25 noiembrie 1922 Era timpul. De fapt, aproape. nainte de a putea fi distrus ua, pecetea regal trebuia fotografiat pentru istorie. Aceast onoare unic i-a revenit lordului Carnarvon, preedintele clubului su local de fotografie din Anglia. Lordul sttea acum n captul scrii nguste n lumina palid a zorilor, tot vorbind despre vitezele i aperturile diafragmei, un amator foarte dedicat i priceput. Ultimul lucru pe care voia lordul Carnarvon s l fac era s fac o greeal care ar fi dus la fotografii proaste sau, i mai ru, la lipsa lor. Carter, pe de alt parte, era copleit de nervozitate. Ca s complice i mai mult lucrurile, un birocrat detestat de la Serviciul pentru Antichiti venise ca s supervizeze intrarea. Rex Engelbach, poreclit pstrvul de ctre Carter i Carnarvon, din cauza chipului su palid, era
118

convins c titulatura sa i ddea dreptul s fie prima persoan care intra n mormnt. Carter nu l plcuse niciodat pe Engelbach, arogant i lipsit de cunotine de egiptologie, dar n aceast diminea refuza s l lase pe Engelbach s l supere. Dup o carier definit de munc grea i eecuri, Carter era n sfrit gata s intre n mormntul lui Tutankhamon. Acum nu era momentul s se certe cu funcionarii publici. Dar nu se punea problema ca Engelbach s intre primul n acel mormnt. Nici n ruptul capului. Carter a cobort treptele cu caietul su de schie ca s deseneze toate peceile i gravurile. Asta ar fi fost o rezerv la fotografiile lui Carnarvon i acum cei doi prieteni lucrau umr lng umr la baza scrii nghesuite. Schiele lui Carter erau exacte ca scar i detalii. Nu a rmas nenregistrat niciun detaliu al desenelor. Abia la jumtatea dimineii, cnd terminase desenele, Carter a urcat din nou scara cu lordul Carnarvon. Era timpul. Carter a ordonat oamenilor si s drme ua. n dimineaa zilei de 25, scria Carter, am nlturat ua; era construit din pietre aspre cldite atent din podea pn la pragul de sus i cu mult mortar pe suprafa ca s se poat ntipri pecetea. Mulimea s-a adunat la captul treptelor, nerbdtoare s vad ce era de partea cealalt. Umbrele i resturile fceau imposibil vizibilitatea. Carter a cobort treptele ca s arunce o privire. S-a trezit privind un coridor lung i ngust. Podeaua neted cobora n pmnt, ntr-un coridor descendent. Coridorul, scria Carter, era complet umplut cu pietre i cioburi, probabil scoase chiar din excavarea lui. Aceast umplutur, ca i n cazul uii, arta semne clare de deschidere i nchidere ulterioar a mormntului, partea neatins fiind achii de piatr albe i curate, amestecate cu
119

praf; n timp ce partea rvit era compus n principal din cremene ntunecat". Ct de adnc ducea coridorul n pmnt era imposibil de tiut. Dar un lucru era sigur: mai fusese cineva acolo. Un col neregulat fusese tiat prin umplutura iniial n colul de sus din stnga, a observat Carter. Cineva scormonise acolo, cutnd ce era de partea cealalt. Carnarvon a fcut o poz cu grmada de pietri. Apoi un Carter frnt a ordonat oamenilor si s ndeprteze achiile i praful. Mai devreme sau mai trziu tunelul trebuia s se termine. Cu puin noroc, jefuitorii de morminte nu luaser chiar tot. Valea Regilor, 26 noiembrie 1922 Era chiar dup prnz, pe care Carter aproape c nu l atinsese. El i lady Evelyn scormoneau printr-un co cu pietri, cnd un om a urcat scara n fug cu vetile: muncitorii gsiser o a doua u. Cu inima btndu-i de emoie, Carter s-a pregtit s coboare din nou treptele s arunce o privire i s evalueze noua descoperire. Fuseser douzeci i patru de ore tumultuoase i pline de emoii pentru toi. Muncitorii lucraser pn noaptea, scond resturi cu courile. Totui coridorul era nc un depozit aparent nesfrit de pietri cnd s-au oprit n sfrit din munc. Ca s fie i mai ru, piatra era acoperit cu ceea ce Carter a descris ca fiind ceramic spart, sigilii de urcioare, urcioare de alabastru, ntregi i sparte, vase pictate de ceramic, numeroase fragmente mai mici i vase de ap din piele semne i mai clare c acesta putea fi un depozit antic de gunoi, nu un mormnt. Lucrul a renceput la prima raz de lumin. Carter i lady Evelyn cutau cu atenie prin fiecare co nou de resturi,
120

cutnd indicii istorice. Carter era egiptolog, nainte de toate. Pentru el, aceast munc ocrotea i pstra istoria. n loc s arunce pur i simplu pietriul, cum ar fi fcut Theodore Davis, Carter a catalogat i a nregistrat meticulos fiecare descoperire nou, indiferent ct de mic i neimportant prea. Pentru privitorii nervoi disperai s vad interiorul mormntului i care se coceau efectiv n soarele deertului nregistrarea era o pierdere monoton de timp care ncetinea totul. Acum cnd Carter a cobort treptele, urmat de lordul Carnarvon i de lady Evelyn, entuziasmul a cuprins mulimea. Cei trei i-au fcut loc printre muncitori n pasajul ngust. Aerul era plin de praf i de febra suspansului. A doua u era aproape identic cu prima. Pe suprafa erau imprimate vag sigilii cu numele lui Tutankhamon. Dar i pe aceast u se intrase n Antichitate. Simbolul unei necropole regale era i el pe u, iar Carter nu s-a putut abine s nu fie pesimist. Era un depozit ce urma s deschidem noi, nu un mormnt, scria el. Totui, a naintat i a nceput s fac o gaur n colul din stnga sus al pasajului. Minile i tremurau cnd se ntindea s dea la o parte buci groase de mortar i piatr. Lordul Carnarvon i-a dat o vergea lung i subire de fier. innd-o strns, Carter a introdus-o n mica deschiztur pn cnd a intrat pe cealalt parte. A mai testat s vad dac mai ntlnea ceva. Nu mai era nimic niciun zid de calcar, nici cioburi de ceramic, doar aer. Trecuse la urmtorul nivel. Carter nu avea idee ce s-ar mai putea ntmpla, dar marele moment venise n sfrit. Era depozit, sau era mormnt? Putea afla ntr-un singur mod. Acolo era ua sigilat i n spatele ei era rspunsul la ntrebare, i amintea el.
121

A tras de marginea gurii fcute cu vergeaua. Apoi a lucrat cu minile goale, sptor solitar. Se gndea c merita mcar att.

CAPITOLUL 10
Palatul lui Tutankhamon, 1324 .Cr. Ochii i trdau ntotdeauna. Aa c Ankhesenpaaten le privea ochii, de fiecare dat cnd se ntlnea cu un membru al curii regale n aceste vremuri de pericol. Stnd singur n camera de lucru, cu soarele dimineii abia luminnd camera mare de piatr, i-a adunat forele pentru o nou zi. Dac stteau cu ochii uor plecai, credeau c ea i-a ucis soul. Acelai lucru era valabil i pentru cei care aveau zmbete fixe pe fa i i evitau privirea. Nu putea descrie exact cum artau cei care o credeau. Dar dintre acetia nu erau muli n palat. Era de parc fusese deja judecat i gsit vinovat. Ai vrut s m vezi, Mrit Regin? a ntrebat Yuye, servitoarea ei. Fata s-a nclinat cnd a intrat n apartamentele reginei, aa c lui Ankhesenpaaten i-a fost greu s o studieze. Acum c Tutankhamon murise, ntregul palat i aparinea reginei, dar sttea doar n camerele ei. Se simea mai bine aa. Mai n siguran. Singura schimbare pe care o fcuse la palat fusese s o ndeprteze pe iubita lui Tutankhamon. Scrie o scrisoare, i-a spus regina. A privit peste umrul fetei n timp ce rostea cuvintele, temndu-se s nu fie auzit sau prins cu ceea ce unii ar fi numit trdare. Yuye a mestecat un fir nou de trestie nainte de a-l nmuia n cerneal i a scos un sul nou de papirus.
122

Mare rege Suppiluliuma, a dictat regina, cu vocea tremurnd. Ankhesenpaaten a cntrit-o pe Yuye nainte de a continua. Dac se putea ncrede n cineva, trebuia s fie Yuye. i totui regina nu era sigur c era o idee bun s i trimit o scrisoare regelui hitiilor. Erau dumanii Egiptului i secole de btlii nscuser o nencredere constant ntre cele dou popoare. Dar Ankhesenpaaten avea un plan, o viziune naintat care ar fi avut mari beneficii pentru Egipt acum i n viitor. Hitiii erau puternici, aveau o armat bun i conductori drzi. O cstorie ntre regin i unul dintre fiii regelui ar fi ntrit Egiptul secole de atunci nainte. A continuat. Regele meu a murit i mi s-a spus c ai fii mari. Acesta este un lucru norocos pentru noi amndoi. Trimitemi unul dintre fiii ti. l voi face soul meu i va fi regele Egiptului. Ankhesenpaaten a fcut o pauz, cutnd cuvintele potrivite pentru nheierea scrisorii. Nu putea dect s se tot gndeasc la un singur lucru: Mi-e team pentru viaa mea. Yuye a ridicat ochii ctre Ankhesenpaaten, nesigur de motivul pentru care regina ar fi spus aa ceva. i atunci regina a prins n sfrit privirea ei. Evident, servitoarea credea c ea i omorse soul. Ankhesenpaaten se temuse cumplit exact douzeci i opt de zile la rnd. Le numrase pn la ultima. Acum se plimba singur prin curtea palatului n timp ce soarele se ridica peste cea de-a douzeci i noua zi de dup moartea lui Tutankhamon. Sunetul apei care curgea ntr-o fntn din apropiere i ddea o fals senzaie de calm, ca i vrbiile care ciripeau prin livad. Dar nu se atinsese de masa de diminea i era att de nervoas c nu pusese buzele nici mcar pe un strop de ap.
123

Astzi era ziua. Era sigur. Dar nu era sigur de nimic altceva la palat. Mesagerul avusese nevoie de paisprezece zile s treac de la Teba ctre regatul hitit. Dac totul mergea bine, un prin va veni la palat astzi i o va cere n cstorie. Va accepta, desigur. Ay era din ce n ce mai nspimnttor cu fiecare or care trecea, impunndu-se la palat ca faraon. Dar pretenia lui nu ar fi avut greutate dac nu se cstorea cu ea. Cum venea prinul hitit, totul s-ar fi lmurit. Ay va deveni din nou un om de rnd, obligat s triasc restul zilelor sale ca sfetnic regal. Dac ar fi fost i att. Chiar atunci, auzi nite pai grei. Cu siguran nu era servitoarea ei. Ankhesenpaaten se ntoarse i ddu de Ay. Bun dimineaa, regin, spuse el serios. Dar mai era ceva n privirea lui. ngmfare. Sfetnice. Ce te supr? a ntrebat el. Ea respir adnc. Nu e treaba ta. n timp ce regina s-a ridicat, Ay s-a aezat pe banc, ignornd protocolul. Aceasta era n sine o insult. Ridic-te, a spus regina tios. Sfetnicul a zmbit, apoi s-a ridicat i a fcut un pas ctre ea. nlimea Ta, mai este destul timp pn la nmormntarea soului tu. Dar trebuie s discutm planul de succesiune. Ai un plan? Ea nu a spus nimic. Regin, ai nevoie de un rege lng tine cu care s conduci Egiptul. Trebuie s nelegi asta. i voi avea unul, a spus ea. Nu este nimeni n ar mai potrivit ca mine Am spus c voi avea unul. Te rog, nu discuta acest lucru delicat cu mine pn ce soul meu nu va fi lsat s se odihneasc.
124

Au fost ntrerupi de Yuye, care i-a ncruciat rapid ochii cu ai lui Ay. Regina a observat schimbul de priviri. Putea fi o nelegere ntre ei? A alungat gndul. Yuye nu ar fi trdat-o niciodat. i totui era sigur c se ntmpla ceva. A venit un mesager pentru nlimea Ta, a anunat-o Yuye. Cine este? a ntrebat Ay. Nu este treaba ta, a spus Ankhesenpaaten. Inima i btea puternic. Poi s pleci, sfetnice. Un brbat brunet a fost condus n curte dup plecarea lui Ay. Vizitatorul lsase un cortegiu mic la poart. Regina i-a dat seama la prima privire c acesta nu era un prin hitit. Ce nseamn aceast vizit? a ntrebat regina. A privit cu disperare la Yuye. Yuye a dat din umeri, iar hititul, evident stnjenit n prezena reginei, se chinuia s dea o explicaie. Am un mesaj de la regele meu, a spus el. I l-a nmnat reginei i ea l-a citit rapid. Apoi hititul a rostit mesajul: Unde este fiul faraonului disprut? Ce s-a ntmplat cu el? Ankhesenpaaten aproape a nnebunit de furie. Vezi vreun biat plimbndu-se printre zidurile palatului? Vezi? Vezi vreun prin tnr fcnd curse de car pe aici? Oh, ce nu a da pentru un biat. Crede regele tu c vreau s l pclesc? Scrisoarea mea ctre el prea nesincer sau neclar? Hititul i-a micat picioarele i i-a cobort privirea. Ce s i spun regelui meu? Spune-i aa: De ce a vrea s te nel? Nu am niciun fiu, iar soul meu este mort. Trimite-mi unul dintre fiii ti i l voi face rege al Egiptului. Hititul a rmas pe loc, nesigur ce s fac. Ce mai atepi? a ntrebat regina. Pierdem vremea! Nu mai avem timp dect pn la nmormntarea soului meu.
125

Cum a plecat hititul din palat, Yuye a zburat s l gseasc pe Ay. Regina a rmas singur. Grania egiptean, 1324 .Cr. Numele prinului hitit era Zannanza. El i anturajul su clriser pe cai albi buni ctre Egipt. El era hitit pur prin natere, mndria i bucuria tatlui su. La douzeci i doi de ani, Zannanza demonstrase deja curaj pe cmpul de lupt i artase stpnire de sine i diplomaie la curtea regal. Cstoria sa cu regina Egiptului ar fi unit cele dou popoare i ar fi fcut istorie. Zannanza ar fi fost noul faraon i ar fi avut o putere chiar mai mare dect a tatlui su. Acum Zannanza bea ap dintr-un urcior de piele, pe care l-a trecut apoi sfetnicului su. i vezi? a ntrebat sfetnicul. Cum s nu, a rspuns Zannanza. Se prea c regina trimisese un alai de ntmpinare. Un grup mic de egipteni ateptau la grani, la adpost de soare ntr-o oaz de verdea. Zannanza i imagina c aveau ceva de mncare fructe, poate. i ap proaspt. Clrise mult toat ziua. Zannanza, soldaii i curtenii si au galopat ctre egiptenii care i ateptau. Cnd au ajuns, un om mrunt cu burt a naintat pe calul su ca s i ntmpine. Bine ai venit. Eu sunt Horemheb, generalul reginei. V trimite cele mai bune urri, prine. Eu sunt Zannan Cuvintele prinului hitit s-au curmat brusc. Nu vzuse arcaii din spatele corturilor, nici sgeata care zbura drept spre el i care i-a strpuns fruntea. S-a prbuit de pe calul su, iar sngele regal s-a strns ntr-o balt pe nisip. Acelai lucru s-a ntmplat i cu anturajul su. Toi cei care au scpat de sgei au fost urmrii i hcuii.
126

Ca uliul deasupra przii, Horemheb a desclecat i a mers ctre Zannanza. I-a tiat capul prinului cu sabia i l-a ridicat. Oamenii lui Horemheb au izbucnit n urale i apoi s-au grbit s jefuiasc celelalte trupuri. Pentru regin, a spus Horemheb rnjind, aruncnd capul ntr-o desag care urma s mearg napoi la Teba. Palatul lui Tutankhamon, 1324 .Cr. Sala tronului era ntunecat i deprimant. Ankhesenpaaten i Ay se certau de ore ntregi, imediat dup cin. Acum era miezul nopii, iar regina i sfetnicul regal vorbeau la lumina lunii. Aceeai discuie dura de peste o sptmn, iar n aceast noapte cuvintele erau aceleai. Protestele reginei erau aprinse i cu voce ridicat, neacoperite de perdele sau de plante. Oricine era nc treaz n palat putea auzi vocea ei furioas i ea tia asta. S fie clar: eu voi fi faraon. i tu vei fi regina mea, a spus Ay. Gtul lui flecit i burdihanul l faceau s arate mai degrab ca bunicul ei dect ca brbatul capabil s fie tatl motenitorului regal. Nu, n-am s-o fac, a strigat ea. Ankhesenpaaten se plimba prin camer, ncercnd s ctige timp. Yuye a intrat n camer, ca la un semnal. Ce este? a ntrebat regina. Ai veti? Spune-mi. Ay a izbucnit n rs. Da, are veti. Spune-i vetile. Spune-i noutile minunate despre prinul ei hitit care sosete clare s salveze regina i s devin faraon. Ankhesenpaaten l-a privit. tiai?

127

Bineneles c tiam. A rs din nou, apoi s-a ntors spre Yuye. Servitoarea ta a fost un spion folositor. Te rog, Yuye. Spune-i reginei vetile pe care vrea att de mult s le aud. Ruinea a copleit-o pe Yuye i nu se putea uita n ochii reginei. Cnd a vorbit, era doar un murmur. Hitiii au primit mesajul tu, regin. Regele lor a trimis un fiu n Egipt s se cstoreasc cu tine i s i fie rege. i? a ntrebat Ankhesenpaaten. i acest prin, Zannanza, a fost ntmpinat la grani de generalul Horemheb. Prinul i oamenii si au fost mcelrii. Un curier a galopat pn aici astzi cu vetile i cu asta. Yuye a pus pe mas o desag de piele. Ay a naintat i a golit-o pe podea. Capul tiat al prinului a lovit puternic pmntul. Ankhesenpaaten s-a tras napoi. Abia mai putea respira privind capul, apoi s-a uitat la sfetnic. Ay nu i-a artat niciun respect. i-a btut joc de ea pe fa. Eti o trdtoare. Eu controlez preoii, eu controlez banii i eu l controlez pe Horemheb, a declarat el. Alege nelept, regin. Poi s te cstoreti cu mine i s trieti, sau poi alege s mori, ca soul tu. Ay s-a ntors i a ieit triumftor din camer, trndu-i uor sandalele. A luat-o cu el pe Yuye i n acea noapte, pentru orice eventualitate, s-a asigurat c va fi tcut tindu-i gtul. Dac servitoarea o putuse trda pe regin, putea s l trdeze i pe el. i mizele erau prea mari. Inelul de cununie era fcut din sticl i colorat n albastru. Pe interior erau gravate numele noilor cstorii: Ay i Ankhesenpaaten. Regina i-a trecut inelul pe deget i s-a prefcut c este perfect mulumit. Sala de petrecere era plin de oameni i banchetul a continuat pn n noapte. Berea era servit n cantiti imense. Orict ar fi ncercat s fie doar un privitor tcut, Ankhesenpaaten era regina Egiptului. Fiecare
128

micare i era urmrit i locuitorii cei mai cunoscui i mai de vaz ai rii erau curioi dac ea chiar era ndrgostit de noul su so. De aici i importana inelului i a necesitii de a prea radioas i fericit pentru ochii tuturor. Ay sttea n cellalt capt al camerei cu Horemheb, artnd exact ca faraonul btrn i prosper care era acum. Era cu patruzeci de veri mai btrn dect mireasa lui adolescent i deja avea o soie posesiv de vrsta lui. Ct va mai tri Ay? Era o ntrebare pe care i-o puneau toi. i apoi? Va fi Ankhesenpaaten obligat s se cstoreasc iar? i cine va fi urmtorul ei so? Un strin, poate? Singura soluie, a hotrt ea, este s rmn nsrcinat cu Ay. Nu exista nicio alt cale de a se proteja. n timp ce petrecerea era din ce n ce mai zgomotoas i mai vesel, Ankhesenpaaten a nceput deodat s se simt ameit i cu febr. A strbtut-o un val de grea. n cteva secunde, era n genunchi, vomitnd pe podea. Servitorii au alergat ctre regina dobort. Ay a privit-o din captul cellalt al ncperii, dar nu s-a dus s o ajute. Atunci regina i-a ncruciat ochii cu ai noului ei so. A vzut privirea lui ngmfat i triumftoare i a fcut tot ce a putut s i-o ntoarc. Nereuind, Ankhesenpaaten a dat la o parte servitorii i s-a ridicat nesigur. Dar s-a prbuit din nou la pmnt, de data asta lovindu-se la cap i pierzndu-i cunotina. Prinul hitit adusese un virus. Acel virus ajunsese la regin. Aceasta a fost povestea pe care avea s-o spun Ay i care avea s rmn n istorie. Dup cteva zile, regina a murit. nclinndu-se n faa dorinei soiei sale mai vrstnice, Ay a refuzat s o nmormnteze pe Ankhesenpaaten n mormntul su sau chiar n cel al lui Tutankhamon. n loc de asta, trupul reginei a fost dus la ru i dat la crocodili.
129

CAPITOLUL 11
Valea Regilor, 26 noiembrie 1922 Carter a spat din nou cu minile, ncercnd s lrgeasc deschiztura att ct s poat vedea pe partea cealalt. Era transpirat i gfia, iar degetele sale ptate de tutun erau rnite de la mortarul i bucile de piatr zimate de care trgea. n spatele su sttea lady Evelyn, lng tatl ei. Mai sus pe coridor ateptau o mn de muncitori, spernd toi rsplata financiar care ar fi aprut dac astzi se fcea aici o descoperire. O absen notabil era Trout Engelbach. Plecase s inspecteze un alt sit la civa kilometri deprtare. Carter ar fi trebuit s l atepte nainte de a intra ntr-o camer sau ntr-un mormnt. Dar nu avea s-o fac. Cnd s-a curat deschiztura din tavan pn la nivelul ochilor, Carter a aprins o lumnare i a ridicat-o, verificnd dac nu erau acumulri de gaze. Lumnarea a tremurat cnd aerul strns acolo de mii de ani a ieit din camer. Cnd flacra s-a ndreptat, Carter a strecurat lumnarea prin deschiztur. Apoi, i-a presat faa de piatr, simind pe piele praful secolelor. Cu un bra nuntru, innd dreapt lumnarea i privind acum direct n ncpere, a studiat ce se putea zri n ntuneric. La nceput nu am vzut nimic, scria Carter. Dar apoi, pe msur ce mi se obinuiau ochii cu lumina de acolo, detalii ale camerei au nceput s ias treptat la iveal. Animale ciudate, statui i aur peste tot, sclipirea aurului. Pe moment care trebuie s le fi prut celorlali o eternitate am fost nepenit de uluire. Vezi ceva? a ntrebat nerbdtor lordul Carnarvon. Da, a rspuns Carter. Lucruri minunate.
130

Las-m s vd, a cerut lordul. E rndul meu. Nu prea politicos, Carter l-a ignorat. Ateptase prea muli ani acest moment incredibil. Era chiar mai frumos dect iar fi putut imagina. n sfrit reuise! Lucruri minunate. Carter a schimbat lumnarea cu o lantern. A plimbat raza de lumin ncet peste coninutul camerei, vrjit. Niciodat n ntreaga istorie a spturilor, scria Carter mai trziu, nu apruse o asemenea privelite uluitoare ca aceea pe care ne-o nfi nou lumina lanternei. Acest mormnt sau cavou, sau orice ar fi fost nu avea doar cteva piese antice. Era mai degrab inundat de aur i de alte comori nepreuite. Acum Carter putea distinge forme i a catalogat n minte uimitorul coninut. n faa lui erau trei jiluri aurite, sculptate pe margine n form de animale monstruoase, ciudat mblnzite la trup, dar cu capete de un realism izbitor. Apoi, la dreapta, va scrie mai trziu, dou statui n mrime natural ale unui rege n negru, una n faa celeilalte ca dou santinele, aurite, cu sandale de aur, innd nsemnele regale i cu o cobr sacr deasupra frunilor. Erau attea altele: couri lucrate, vase de alabastru, buchete de flori i frunze aurite i un tron din aur i lemn delicat sculptat. Camera era plin din podea pn n tavan cu mobil, statui, vase i toate posesiunile unui egiptean bogat. Carter a simit dou brae subiri trgndu-l napoi. Era Carnarvon. Cu picioarele bine nfipte n podeaua de piatr, lordul surprinztor de puternic l-a apucat de umeri pe Carter i l-a dat la o parte. Lordul nu era foarte sntos, aa c acest efort i-a tiat respiraia. Dar a uitat de toate cnd a luat tora din mna lui Carter i i-a bgat nasul prin deschiztur. Din nou, lui Carnarvon i s-a tiat respiraia.
131

Carter sttea n spatele lui, lipit de perete i privind-o pe lady Evelyn. Ochii ei erau ndreptai ctre Carter, mrii de uimire n faa marii descoperiri, dar i mai mult n faa pasiunii lui Carter pentru munca sa. Lady Evelyn era o femeie destinat unei viei bogate i unui statut nalt. Howard Carter era mult n urma ei pe scara social. Cu toate acestea, atracia dintre ei devenise intens. Lordul Carnarvon i propusese s stea cu ochii pe ei. Doar c acum el nu se uita. Aa c Evelyn i Carter i-au ncruciat privirile n coridorul umed i rece, euforia descoperirii fierbnd ntre ei. S-au luptat s i ascund emoiile. Un lord Carnarvon uluit s-a ntors n cele din urm, artnd c era rndul lui Evelyn s priveasc nuntru. Vino, vino. Este uluitor, draga mea! Trebuie s vezi cu ochii ti. Abia atunci s-a putut concentra din nou Carter, punndui cea mai evident ntrebare: Dac acesta este un mormnt, atunci unde este mumia? Din nefericire, exista o problem major n cutarea mumiei. Dreptul de concesiune al lordului Carnarvon asupra spturilor din vale nsemna c descoperitorul are dreptul de a intra primul. Totui, aa cum le tot spusese Trout Engelbach, Serviciul pentru Antichiti avea alt prere. Urmnd ordinele date de eful su, Engelbach cerea acum ca un membru al echipei sale s fie de fa pentru deschiderea oricrei ncperi. Pedeapsa pentru nclcarea acestei obligaii era aspr Carter i Carnarvon puteau s i piard mare parte din drepturile la comoar. Dup toi acei ani de cutri, nerbdarea putea s i coste scump. i, cu toate c Engelbach plecase de la locul spturilor lui Carter, l desemnase pe subordonatul su egiptean, Ibrahim Effendi, s i in locul. Dar atunci cnd Carter i grupul su ajunseser n faa celei de-a doua ui, nici
132

Effendi nu mai era n vale. Se ntorsese la Luxor, unde atepta veti de la Carter. Acum Carter i grupul lui aveau o dilem: s trimit dup Effendi, sau s treac de cealalt parte fr el. Carter le-a fcut pe amndou. Punndu-i pe toi cei din tunel s jure c vor pstra secretul, inclusiv pe muncitorii egipteni, Carter a scris o noti scurt informnd Serviciul pentru Antichiti despre ce gsise. Apoi a dat nota unuia dintre muncitori i i-a ordonat s atepte cderea nopii ca s o nmneze. Apoi, i-a ntors din nou atenia ctre zid. A mai lrgit puin deschiztura. Intra s caute mumia. Lady Evelyn era cea mai subire din grup i a fost prima care s-a strecurat prin deschiztur. S-a gsit fa n fa cu vasele fantomatice de alabastru, iar Carter a mai lrgit gaura pentru ca i mai voluminosul lord Carnarvon s poat intra. Apoi a intrat n ceea ce va deveni cunoscut ca fiind anticamera. Camera era un dreptunghi mic, de 3,5 metri adncime i 8 metri lime. Tavanele erau joase pn la a crea claustrofobie, iar pereii erau nedecorai, ceea ce Carter a gsit c era ciudat. De ce nu fusese camera terminat cum trebuia? Aerul nu mirosea doar a praf i a vechi, ci i a parfumuri i esene exotice de lemn. Chiar aerul pe care l respirai tu, neschimbat de secole, s-a minunat Carter. Carter a fost surprins s fie umilit de lipsa trecerii timpului. n praf erau urme de picioare de mii de ani i un container mai avea nc n el mortarul folosit la sigilarea uii. Lampa nnegrit, urma de deget de pe suprafaa proaspt pictat, ghirlanda de rmas-bun atrnat deasupra pragului parc fuseser cu o zi n urm, medita Carter.

133

Cei trei intrui din zilele noastre au plimbat tora prin camer, dnd la o parte toate bunurile istorice ca s cuprind n mini obiectele de aur. Carter a deschis o cutie mic pictat cu imagini ale faraonului Tutankhamon? care i ucidea dumanii n lupt. nuntru erau o pereche de sandale antice i un vemnt brodat cu mrgele viu colorate. Lady Evelyn a suspinat de ncntare cnd a dat peste un tron de aur cu imagini ale faraonului i ale reginei sale btute cu lapislazuli. Cei doi fuseser evident foarte ndrgostii, dup cum se vedea din felul tandru n care regina prea s i ating regele. Pentru Carter, era cel mai frumos lucru gsit vreodat n Egipt. Afar s-a lsat ntunericul. Muncitorii i orice spectatori rmai acolo plecaser acas. n anticamer, grupul lui Carter continua s fac descoperire dup descoperire. Dar Carter nu era satisfcut. Un mare mister rmnea nerezolvat. A cercetat pereii, cutnd semnele unor alte ncperi. La un moment dat a dat peste o gaur mic i i-a ndreptat tora ctre ea. De cealalt parte era o camer foarte mic, la fel de nesat de comori. Nu era nicio urm de mumie, aadar Carter a rezistat tentaiei de a drma ua. A continuat s caute, plimbndu-i minile de-a lungul zidurilor netede, cutnd semne de deschideri ascunse. n sfrit, a gsit una! Pe peretele cel mai din dreapta, dou statui strjuiau o alt intrare sigilat. Statuile preau s fie soldai care pzeau deschiderea, aa cum o faceau de secole. Ne aflam n pragul descoperirii, va scrie Carter, nc ncercnd s cuprind cu mintea dovezile uluitoare. n spatele uii pzite erau alte ncperi, poate multe, iar ntr-una dintre ele, fr urm de ndoial, n panoplia sa magnific mortuar, l vom vedea pe faraon ntins.
134

Din nou, Carter s-a confruntat cu dilema de a atepta sau nu nainte de a strpunge zidul. Din nou, a ales s ignore posibilele consecine politice i s vad ce este de partea cealalt. Spera doar c decizia sa nu se va dovedi dezastruoas cndva n viitor. Dar, desigur, se va dovedi dezastruoas. n colul din drepta jos al intrrii ascunse, Carter a gsit o gaur de un metru sigilat cu mortar cndva n Antichitate. Acesta era un semn c jefuitorii de morminte l precedaser. Pentru a treia oar n acea zi, Carter a scos o parte din mortarul pus de vreun ho de demult, a scos pietrele folosite la construcia unui zid improvizat i a luminat deschiztura. La nceput nu prea cine tie ce. Un coridor ngust? Carter s-a strecurat naintea celorlali. A bgat nti picioarele, lsndu-se s cad ntr-o camer ngropat. A plimbat tora peste zidurile strmte. La nceput prea c lumina i joac feste. Apoi a realizat c unul dintre perei nu era deloc un perete. Era n interiorul unei camere ptrate uluitoare, nu ntr-un coridor ngust. Zidul jos care l ncurcase era de fapt un altar. Era decorat cu faian albastr i aur. Gsise camera funerar. n timp ce lady Evelyn i lordul Carnarvon s-au grbit s i se alture, Carter a examinat altarul. Privea o pereche de ui de lemn mari, nchise cu un piron de abanos. nuntru, aa cum tia foarte bine Carter, se vor afla cteva altare mai mici, ca acesta. Doar dup ce vor deschide toate altarele va putea vedea sarcofagul, sicriele i mumia. La acest gnd, pulsul lui Carter s-a accelerat. Categoric aici era o mumie. Era imposibil ca jefuitorii de morminte s fi furat trupul Ankhesenpaaten fr s distrug altarele, iar acestea erau n perfect stare.
135

Cu ajutorul lui Carnarvon, Carter a tras ncet i atent pironul. Uile s-au deschis alunecnd pe balamalele lor. Peste urmtorul altar era drapat un giulgiu din in decorat cu rozete de aur. A ridicat giulgiul i a gsit noi dovezi c mumia nu fusese deranjat: pe pironul urmtoarelor ui, ale altui altar, era un sigiliu regal. Era pecetea funerar regal, cu un acal i cinci prizonieri legai, artnd c nuntru zcea un faraon. Era deja aproape diminea. Grupul a mai explorat puin, dar curnd au plecat. Familia Carnarvon avea nevoie de odihn. Nu era obinuit cu emoiile sau cu munca manual. Chiar i Carter avea nevoie de o pauz, dei lui i ajungea una scurt. Au urcat treptele, ieind n doar cteva secunde din trecutul antic n aerul rece al zorilor prezentului. Oamenii lui Carter erau de gard. L-au ajutat s asigure mormntul pentru noapte i au rmas acolo ca s l protejeze de posibili invadatori. Ziua cea mai frumoas din viaa lui Howard Carter se terminase. Valea Regilor, decembrie 1922 ntors la Castelul Carter, aa cum l-au numit tirile despre descoperirea sa rspndite prin lume via telegraf i telefon, Carter s-a gndit la ce gsise i care erau consecinele acelei descoperiri. Spectrul morii lui Tutankhamon atrnase deasupra lui ct timp privise valea de unde sttea. Se strduia s neleag descoperirile din mormnt brcile de jucrie, carele, altarele i figurinele funerare de aur, amuletele btute cu pietre i se ntreba cum putea s moar un brbat tnr att de plin de via. Chiar i mai misterios era pentru el de ce era mormntul acolo unde era? i unde era ngropat regina?
136

Din punct de vedere politic ne dm seama c domnia i viaa regelui trebuie s fi fost foarte dificile. Poate c a fost unealta unor fore politice obscure din spatele tronului. Carter a catalogat mental artefactele valoroase pe care le gsise. A scris despre o cutie de lemn pictat gsit n camer, cu exteriorul complet acoperit cu gips. A observat vase cosmetice sub form de tauri, lei, cini, gazele i iepuri. Cele mai impresionante lucruri, s-a gndit el, erau scenele din viaa zilnic personal a regelui i a reginei. Dar unde era sicriul ei? A fost izbit de o pictur care l nfia pe Tutankhamon nsoit de un pui de leu, vnnd rae slbatice cu arcuri i sgei, n timp ce, la picioarele lui, sttea ghemuit reginacopil. O alt asemenea scen o arta pe tnra regin oferindu-i lui Tutankhamon libaii, flori i ghirlande. O alta l arta pe faraon turnnd parfum pe regina lui cnd se odihneau mpreun. Simea ct de tineri fuseser amndoi i ct de ndrgostii. Carter era uluit de aurul i de bijuteriile gsite n mormnt, dar era uluit i de ceea ce prea s fie un arsenal. n camera de dup cea funerar, cea cu pereii nezugrvii pe care Carter o numise tezaurul, i n camera mic de lng anticamer numit anex, descoperise o grmad de arme: treisprezece arcuri mari, trei arcuri individuale i dou tolbe: 278 de sgei, multe cu vrfuri de bronz; o cutie pentru arcuri foarte complicat sculptat, aurit. Arcul cel mai mare arta c Tutankhamon fusese un om puternic, pentru c avea mai mult de doi metri lungime. Desigur, Tutankhamon nu fusese un rege pacifist. i la fel de sigur este c i plceau i alte arme, nu doar arcurile. n anex erau i cteva scuturi; un pieptar de piele care i-ar fi protejat pieptul i umerii, sbii, bumeranguri, bte i pumnale.
137

n mod clar, Tutankhamon nu era fiul tatlui su. Proprietarul arcului putea dobor cel mai rapid animal i se putea apra de duman, scria Carter. ntr-un col, pierdut printre multele arcuri de vntoare i de rzboi, era unul cu care Tutankhamon ar fi tras n copilrie. Avea doar jumtate de metru nlime i singura lui sgeat avea cincisprezece centimetri lungime. Carter s-a ntrebat din nou care au fost circumstanele morii lui Tutankhamon i a ajuns la concluzia c s-ar fi putut s nu fi fost un accident. Mormntul este bntuit de senzaia de pierdere prematur. Tnrul rege, evident plin de via i capabil s se bucure de ea, a nceput, la o vrst foarte fraged cine tie n ce context tragic? ultima sa cltorie de sub cerul egiptean nsorit ctre mohorta lume de dincolo, scria el. Valea Regilor, 16 februarie 1923 Era vremea s deschid camera funerar. Carter nu i-a spus lui Trout Engelbach c intrase deja n camer, aa c atunci cnd a venit ziua deschiderii oficiale, a trebuit s se arate curios de ce ar fi putut fi nuntru. i trebuia s fie convingtor. Pe msur ce vetile despre mreaa descoperire se rspndiser prin lume, n Luxor se instalase iadul. Deodat, Howard Carter era celebru i un juctor cu greutate n istorie. Dincolo de asta, apruser i unele tulburri, cu birocraii egipteni i pierde-var strini care voiau toi s ia parte la eveniment. Telegramele curgeau din toate colurile globului. ntr-o sptmn sau dou le-au urmat scrisorile, un fluviu de coresponden care a rmas constant de atunci, nota Carter. Scrisorile de felicitare au fcut loc ofertelor de ajutor; cererilor de suvenire chiar i cteva grune de nisip ar fi fost primite cu recunotin; oferte financiare fantastice, de
138

la drepturi de autor pentru filme la acelai lucru pentru croiala vemintelor; sfaturi despre pstrarea antichitilor i cele mai bune metode de a calma spiritele rele. Pentru un om precum Carter, att de introvertit i relativ tcut, lucrurile o luaser complet razna. Nimeni nu ar fi putut prevedea asta, mai ales el sau detractorii si din Luxor. La Winter Palace e o nebunie, scria egiptologul Arthur Mace, pe care Carter l recrutase pentru spturi. Nimeni nu vorbete despre altceva; ziaritii colcie i nu ndrzneti s spui un cuvnt far s te uii peste umr s vezi dac nu te ascult cineva. Unii dintre ei ncearc s creeze zzanie ntre Carnarvon i Serviciul de Antichiti, i tot Luxorul este mprit n tabere. Combinaia ntre arheologie i jurnalism e destul de rea, dar cnd adaugi i politica, devine cam prea mult. Pentru Carter a aprut o problem neateptat din cauza unei decizii a lordului Carnarvon. ncercnd s scoat din Tutankhamon ct mai muli bani, acesta a semnat un contract de exclusivitate cu The Times din Londra, care i ddea ziarului dreptul exclusiv de a publica toate detaliile descoperirii. Acest lucru i-a nfuriat nu numai pe ziaritii egipteni, ci i ziarele i revistele din toat lumea, care voiau o bucat din cea mai mare descoperire a secolului. Poate cel mai ru lucru din toate a fost c Serviciul pentru Antichiti i guvernul egiptean au nceput s ncerce s preia controlul asupra mormntului. Asta s-a transformat ntr-o lupt perpetu, care avea s-l urmreasc pe Carter ani de zile. i mai era i lady Evelyn. Pentru c lordul Carnarvon devenea din ce n ce mai suspicios n legtur cu o relaie ntre Carter i fiica sa, tensiunile dintre cei doi s-au adncit. Acest lucru, combinat cu noua faim a lui Carter, a creat o ruptur ntre cei doi parteneri i prieteni vechi.

139

i totui, amndoi erau prezeni cnd politicienii i birocraii din Egipt i Marea Britanie s-au adunat n jurul intrrii n mormnt. Carter a condus grupul nuntru. Statuile din anticamer fuseser mpinse la perete ca s fie protejate de eventuale coate sau genunchi. De-a lungul zidului care separa camera funerar de restul mormntului fusese construit o platform. Arta ca o scen, i n acea zi Howard Carter era starul. S-a urcat pe platform, i-a scos jacheta i cmaa, apoi a pus o dalt pe perete. Cu o lovitur puternic de ciocan, a nceput s dea jos zidul. Arthur Mace sttea alturi i pe msur ce munca progresa, Carter i ddea bucile de piatr pe care le scotea. Acestea erau apoi trecute unui lan de muncitori egipteni care le strngeau i apoi le crau n afara mormntului. ncet, gaura se lrgea. Dup dou ore, Carter era murdar, ciufulit i transpirat i i juca perfect rolul. S-a strecurat nuntru i i-a chemat i pe ceilali. Vasele de alabastru, vasele canopice cu figurile celor patru zei ocrotitori i giulgiul nstelat erau acum vizibile. Efectul asupra vizitatorilor a fost profund: i-au ridicat minile i au suspinat, uluii de imaginea din faa lor. Carter nu putea dect s se dea n spate i s priveasc. Era deja epuizat, att de munca fizic, ct i de povara mental a tracasrilor cu Carnarvon i presa. Plnuia n secret s resigileze mormntul i s se nchid n cas pentru o sptmn de linite i solitudine. Cnd turul camerei funerare a lui Tutankhamon s-a terminat, Carter i Carnarvon i-au luat rmas-bun. Carter s-a pregtit s treac la munca grea de catalogare a coninutului bogat al mormntului, o munc ce i lua ani, dar una pe care abia atepta s o nceap. Credea c va fi punctul culminant al muncii sale de o via.
140

Carter i Carnarvon i-au rezolvat mare parte din probleme nainte ca lordul s plece, pe 23 februarie. Dar peste doar ase sptmni, lordul Carnarvon era mort. Cauza prea s fie septicemia, pentru c tiase cu briciul locul unei mucturi de nar. Carter a rmas s se descurce cu politica i birocraia egiptean de unul singur. Nu a putut s o fac. La mai puin de un an, a fost evacuat din mormntul lui Tutankhamon i din vale. Pentru ultima dat, temperamentul i ncpnarea lui lau nfrnt.

CAPITOLUL 12
Cairo, 1931 Inelul de cununie era fcut din sticl i colorat n albastru i nc era foarte frumos. Pe interior erau inscripionate numele Ay i Ankhesenpaaten. n mod ironic, cel care-l rsucea n mn era Perky Newberry, acum veteran de patruzeci de ani n Egipt. Era n Cairo, la un magazin legendar de suvenire al englezului Robert Blanchard. n loc s vnd artefacte egiptene de prost-gust, Blanchard vindea lucruri reale cumprate, desigur, de la jefuitorii de morminte. Clientela lui favorit erau turitii europeni, dar i egiptologii se mai opreau din cnd n cnd s vad dac apruse pe pia vreo curiozitate nou un semn sigur c undeva erau jefuie nite morminte. Perky avea deja o colecie mare de amulete i cuta printre rafturi n sperana c va mai gsi vreo comoar. Dduse ntmpltor peste inel, dar a neles imediat importana lui. A recitit inscripia elaborat ca s se asigure c vzuse corect numele nainte de a zmbi satisfcut.
141

Inelul pe care l inea n palm rezolva un mister care l chinuise pe Howard Carter de cnd fusese deschis mormntul lui Tutankhamon. i anume, ce se ntmplase cu frumoasa i tnra regin a lui Tutankhamon? Nu se meniona nicieri pe pereii mormntului numele ei sau al altei soii. i mormntul lui Ay, care fusese iniial al lui Tutankhamon, avea o pictur cu prima lui soie, dar nu indica nicieri c mai existase o alta. Unde ai gsit asta? a ntrebat Perky, ncercnd s nu par prea entuziasmat, ca s nu urce Blanchard preul ctre o sum exorbitant. n delta de est, a rspuns Blanchard dnd din umeri dezinteresat. Perky a fost atent s nu i arate surprinderea. Cum ajunsese inelul din Teba pn n Cairo, prin gura Nilului? Era ciudat. Dar trecuser 3 000 de ani. Orice s-ar fi putut ntmpla n atta timp, nu? Perky s-a dus s plteasc inelul, dar a descoperit c i uitase portofelul. i-a scos carnetul de buzunar i a copiat atent inscripia. Apoi a pus inelul n vitrin i a gonit ctre hotel, ca s se ntoarc repede i s l cumpere. Mai nti, a scris rapid o not ctre vechiul su prieten, care acum era n Anglia. Drag Carter, ncepea scrisoarea, tocmai am vzut la Blanchard un inel pe care este cartuul lui Ankhesenpaaten lng cel al regelui Ay. Asta nu poate nsemna dect c regele Ay s-a cstorit cu Ankhesenpaaten, vduva lui Tutankhamon. Perky a trimis scrisoarea, apoi s-a grbit la Blanchard s cumpere inelul. A ajuns prea trziu. Tocmai fusese vndut. Valea Regilor, 1319 .Cr.

142

Generalul Horemheb i plngea prietenul i aliatul, Ay. Cei doi se cunoteau de tineri. n timp ce Ay era pus n mormntul care fusese cndva rezervat pentru Tutankhamon, inima lui Horemheb se umplu de un val de tristee. Cicatricea de pe faa sa devenise rou aprins. Ce ciudat, s-a gndit Horemheb, c pot njunghia n inim un om i totui l jelesc. A privit mulimea adunat n jurul mormntului lui Ay, ntlnind privirea ctorva prieteni vechi. Mormntul era ntrun loc destul de necunoscut, departe de Valea Regilor. Horemheb nelegea de ce Ay dorise s fie ngropat acolo locul era ascuns i izolat, ceea ce l ferea de jefuitorii de morminte. Dar l i blestema pe compatriotul su pentru alegerea unui loc aa de ndeprtat de Teba. Soarele cobora i l atepta o cltorie de dou ore napoi ctre ora, pe ntuneric. Pn la urm a zmbit. Era bine s ai asemenea probleme. Pentru c n finalul cltoriei, nu se ntorcea la vechea lui cas ori n cazrmile armatei. Va intra triumftor n palat. Generalul Horemheb era acum faraon. n timp ce servitorii strngeau farfuriile i urcioarele de vin de la ultima mas, Horemheb i-a ales o potec stncoas care l ducea la grajdul temporar. O procesiune lung de bocitoare se tra n urma lui. Putea auzi accente din Memphis i Amarna n unele voci. Marii preoi conduceau. n ciuda morii lui Ay, atmosfera de astzi era festiv. Poate din cauza vinului sau poate pentru Ay fusese departe de a fi iubit. Totui, Horemheb spera c va fi aa i cnd va muri el, cu participani din tot Egiptul. i plceau petrecerile. n deprtare, auzea nechezatul cailor i tia c servitorul i aga friele la car. Avusese chef s lase jos friele pe laterale i s alerge cu vitez napoi ctre Teba. Ce fel de faraon vei fi? se ntreb singur.
143

Magnific. Ca Amenhotep al III-lea. Da. Voi fi magnific. Aa mi vor spune. Horemheb tia exact ce trebuia s fac n continuare: s nceap o via nou. Atunci i acolo, temutul general a hotrt s rad de pe faa pmntului Amarna, oraul ridicat de Akhenaten. ntregul ora. Tot. S dispar. i oriunde s-ar fi aflat numele lui Tutankhamon i al lui Ay gravate pe pereii templelor, vor fi terse. Numai numele lui va rmne. Soldaii si vor cerceta ara. Treaba urma s dureze ani ntregi, dar numele predecesorilor lui Horemheb vor fi uitate. Faraoni ca Tutankhamon vor putrezi n mormintele lor, edictele lor vor fi anulate i ordinele lor vor fi nclcate. Va fi de parc Tutankhamon i acea soie drgla a lui nu ar fi existat nicicnd. Horemheb era adncit n gnduri cnd a luat friele carului su. Acum c era faraon, o procesiune de grzi cltorea cu el, dar nu o bga n seam. Galopnd pe drumul prfuit ctre Teba, singurul lucru la care se gndea era planul su de a terge istoria. Vreme de mai bine de 3 000 de ani, chiar a mers. Palm Beach, Florida, prezent Stteam n biroul meu privind Lake Worth, dar mintea mi era pierdut n deert. Cnd scriu proiectul unei cri, uneori mzglesc cuvintele Fii Acolo deasupra paginii. Asta mi amintete s fac fiecare capitol viu pentru cititor, s m cufund n peisaj. tiam c povestea era vie cel puin n imaginaia mea. i nimic nu putea fi mai uimitor dect ce se ntmplase cu bietul Tutankhamon n 1925, la peste doi
144

ani dup ce fusese descoperit mormntul. Abia puteam crede i eu. Desigur, investigaia ar fi fost imposibil fr Howard Carter. Avusese nevoie de ani de zile doar ca s scoat rmiele lui Tutankhamon din camera funerar. Procesul a nceput n clipa n care a drmat peretele de mortar care separa anticamera de camera funerar. Reporterii erau ciorchine n afara mormntului i ateptau noutile cu sufletul la gur. Suspicioii din comunitatea de egiptologi nc mai credeau c de fapt Carter nu gsise nimic mai mult dect un dulap mai complicat. i tot nu era nici urm de mumia lui Tutankhamon. Bietul Carter! i a mers din ce n ce mai ru pentru el. Cnd muncitorii si au tras de balamale i au scos panourile protectoare de lemn, a fost surprins s vad un alt altar, mai mic. i acesta a trebuit s fie dezasamblat, bucat cu bucat. Dar nuntru era un alt altar. i apoi altul. Cu totul, erau patru altare, unul n altul, ca ppuile ruseti. Pn la urm, Carter a ajuns la sarcofag. A vzut c marginea era din granit roz i crpat n centru, de parc cineva o lovise cu ciocanul sau cu o bt de piatr. Dar cine ar fi fcut aa ceva? i de ce? Cel puin Carter era destul de sigur c l gsise pe Tutankhamon. Cele dou sicrie exterioare au fost deschise. Politica a intervenit. Carnarvon murise. i egiptenii l-au exilat pe Carter timp de un an. S-a ntors n octombrie 1925 ca s deschid ultimul sicriu din aur. Mumia era acoperit cu un unguent negru. Atunci cnd Tutankhamon a fost vzut prima dat n istoria modern, era acoperit cu rin neagr, aa c a rmas tot nvelit n mister. Ce s-a ntmplat apoi a fost la fel de ocant ca tot restul povetii.
145

Dr. Douglas Derry de la Universitatea din Cairo a fost adus s examineze trapul. Ca profesor de anatomie, era considerat mai potrivit pentru asta dect Carter. Asta era de discutat. Cu Tutankhamon ndesat n mormnt, Derry a recurs la metode cel puin extreme. Mai nti a ncercat s l ciopleasc pe Tutankhamon cu dalta. Apoi a folosit cuite ncinse ca s topeasc rina. i apoi Derry a fcut ceva de neimaginat: a luat un fierstru i a tiat trupul lui Tutankhamon n dou. Palatul lui Tutankhamon, 1324 .Cr. Soldatul, Abdul, s-a strecurat tcut pe vrfuri n dormitorul lui Tutankhamon. Sttuse dup o statuie cnd regina i prsise soul bolnav, chiar la timp. tia c are doar cteva minute s fac fapta i s fug din palat. Tnrul faraon arta att de inocent i neajutorat n patul su, exact ca un copil. O urm de remucare a ncolit n mintea soldatului, dar a fost nlocuit rapid de o hotrre neclintit i de ideea c el fcea asta pentru binele Egiptului. Generalul i promisese bani i o promovare. Sfetnicul ndulcise afacerea cu o proprietate i nite vite. Aa c asasinul cu snge rece s-a apropiat de patul faraonului. i-a nfipt picioarele n pmnt. Acum echilibrat i stabil, a apucat bta cu amndou minile i a ridicat-o deasupra capului. Putea fi oare att de uor s omori un faraon? Se tot atepta s neasc un soldat sau s se ridice Tutankhamon i s l prind asupra faptului, ca s prentmpine crima. Soldatul a simit abanosul neted n mini i greutatea pietrei prea potrivit pentru ce urma s fac nu uoar, ca s ricoeze din capul faraonului, i nici grea, ca s l fac s i piard echilibrul cnd i lua avnt. A fost ocat cnd faraonul a nceput s vorbeasc ncet n somn.
146

Mam, a spus Tutankhamon. Soldatul a lsat bta jos. Nu era corect s l ucid pe faraon aa. n schimb, l-a apucat de gt cu minile lui puternice i a strns tare. Tutankhamon a deschis larg ochii. A ncercat s se mpotriveasc, dar era prea slbit. i apoi era mort. Soldatul i-a luat bta i a prsit camera la fel de repede i de tcut pe ct intrase. Mai trziu n aceeai sear, a fost mcelrit. Palm Beach, Florida, prezent Picturile din mormnt au spus adevrata poveste i au ajutat la rezolvarea crimei. Pe pereii mormntului lui Tutankhamon sunt imagini cu Ay privind pe toat lumea care s-ar afla n camera funerar. Este nfiat n timp ce oficia ceremonia Deschiderii Gurii i purtnd coroan de rege. Aceasta era sarcina noului faraon. Aa c nu numai c Ay a oficiat, dar era faraon destul de curnd dup moartea lui Tutankhamon ca s plteasc un artist s l picteze pe pereii mormntului acestuia. Ironia este c aceti doi brbai, dumani de moarte n via, erau acum legai pentru totdeauna n aceast camer umed. Tutankhamon nu va mai putea scpa niciodat de ucigaul su. Cercetarea mea a scos la iveal picturi asemntoare i pe pereii mormntului lui Ay. Ca i n cazul camerei funerare a lui Tutankhamon, era acolo o pictur n ocru i galben cu doisprezece soldai babuini, care reprezint cele dousprezece ore ale nopii. Era o pictur cu Ay la vntoare n mlatini. La moartea lui Tutankhamon, Ay era responsabil pentru picturile de pe pereii mormntului tnrului faraon i, desigur, i de pe cei ai propriului mormnt.
147

Mai mult, Ay nu a pus s fie pictat Ankhesenpaaten pe pereii mormntului lui Tutankhamon. Era neobinuit, pentru c faraonii aproape ntotdeauna aveau soia favorit pictat pe pereii mormntului. Ankhesenpaaten era soia favorit a lui Tutankhamon i singura soie. Dar Ay o voia doar pentru el ca s poat ridica pretenii la tronul regal. Planul su de a o face pe Ankhesenpaaten soia lui, de parc Tutankhamon nici nu ar fi existat, era evident. Deci cine era responsabil pentru crim? Cine a conspirat s l ucid pe Tutankhamon? i de ce? Toi l-au ucis. Ne amintim c regina a domnit ca faraon imediat dup asasinarea lui Tutankhamon. n mod clar dorea puterea dovad este ncercarea ei de a se mrita cu prinul hitit. Aceasta este trdare de cea mai joas spe. i pentru ce? Pentru puterea de a domni peste Egipt. Toi trei Ankhesenpaaten, Ay i Horemheb i-au succedat lui Tutankhamon la tron. Ay a nelat-o pe Ankhesenpaaten omorndu-l pe prinul hitit. n fond nainta n vrst i tia c nu va mai avea alt ans de a pune mna pe tron. Mai nti l-a ucis pe prinul hitit, apoi a ucis-o pe Ankhesenpaaten. Regina fusese de acord cu asasinarea lui Tutankhamon. Fr ndoial ngrijorat c va muri oricum, a crezut c se putea cstori cu prinul ei hitit, putea face un motenitor i putea continua s stea pe tron. Ankhesenpaaten nu i-a nchipuit c va fi nelat de Ay i apoi ucis. Nici Ay nu a tiut c va fi ucis de aliatul su, generalul Horemheb, care l va urma ca faraon. Tutankhamon a fost ucis de o conspiraie a celor trei oameni cei mai apropiai de el Ankhesenpaaten, Ay i Horemheb. Sute de mii de oameni au vizitat exponatele din mormntul lui, milioane au crezut c tiu povestea, dar puini au neles tragedia regelui-biat. Caz nchis. Astzi, mumia lui Tutankhamon zace ntr-o tav simpl de lemn fcut de Carter pentru ea. De-a lungul anilor,
148

cercettorii au descoperit c avea glezna dreapt rupt i pare s fi fost pus n ghips; avusese o fractur grav a piciorului drept i care era posibil s fi fost infectat; avusese chiar i o msea de minte infectat. Dar Tutankhamon a fost asasinat. Londra, 2 martie 1839 Howard Carter a murit singur, privegheat doar de o nepoat care urma s moteneasc comorile gsite de el dup ce trudise peste treizeci de sezoane n Valea Regilor. ntre moartea sa i nmormntare au trecut patru zile, destul timp pentru The Times s l pomeneasc drept marele egiptolog care a devenit celebru pentru rolul jucat ntr-unui dintre cele mai de succes i interesante episoade din analele arheologiei. Elogiile n The Times erau un privilegiu. De obicei numai celor bogai, celebri, excentrici i de succes li se fcea aceast onoare. Cndva, Carter fusese toate astea la un loc. Dar izul romantic al acestui elogiu, scris de prietenul su Perky Newberry, acoperea realitatea: celebritatea lui Carter se diminuase de mult i Perky era singurul lui prieten apropiat. De fapt, nmormntarea a fost jenant din cauza aerului su neglijent i apatic; doar o mn de oameni l-au jelit la mormnt; data naterii gravat pe piatra de mormnt a lui Carter era greit cu un an; i, cel mai trist, a fost nmormntat ntr-o simpl groap n pmnt. Pentru un om care i petrecuse toat viaa explornd mormintele faraonilor, prea un mod total nepotrivit de a-i lua adio de la lume. Dar era i ceva frumos. La muli ani dup ce rupsese legtura lor, singura iubire din viaa lui Carter a aprut la mormnt. Lady Evelyn era o femeie micu, mbrcat costisitor, cu o plrie mare neagr. Tatl ei se nfuriase pe Carter cnd aflase de idila
149

lor clandestin. i cnd lordul Carnarvon a murit destul de brusc, la doar cteva luni dup descoperirea lui Tutankhamon, ea fcuse ce trebuia. Lady Evelyn, fiica celui de-al cincilea lord de Carnarvon, i ntorsese spatele lui Carter i gsise un mire mai potrivit social i financiar. Se cstoriser la doar cteva luni dup deschiderea public a mormntului lui Tutankhamon. Acum lady Evelyn sttea pe iarba de primvar, privind un sicriu simplu i o gaur adnc n pmnt, aa cum privise cndva la un alt loc de veci alturi de Carter. Poate de asta venise. Pentru c indiferent ct de mult se ndeprtaser, niciunul dintre ei nu putuse uita c ntr-o glorioas diminea de noiembrie, cu aptesprezece ani n urm, fuseser primii oameni n 3 000 de ani care priviser mormntul regelui-biat numit Tutankhamon. mpreun fcuser istorie i fuseser celebrai n toat lumea. Vd lucruri minunate, spusese Carter cu respiraia tiat dup prima privire. Acum nu mai respira deloc. Vicarul din Putney i-a nchis cartea de rugciuni i Carter a fost cobort n pmnt. Lady Evelyn a aruncat un pumn de pmnt n groap, apoi a mers ncet ctre poarta cimitirului, unde o ateptau maina i oferul. Limfomul Hodgkin l-a ucis pe Carter la aizeci i patru de ani. Tutankhamon avea abia nousprezece ani cnd a murit, iar cauza morii sale l-a interesat pe Carter pn la final. Era un mister la care se gndise i lady Evelyn de-a lungul anilor, o bucat mare din puzzle-ul regelui Tutankhamon. Acum, ntr-un mormnt mult mai puin nobil, Carter dormea, pentru a nu mai fi deranjat niciodat.

150

EPILOG
Valea Regilor, 1300-500 .Cr. Misterul regelui Tutankamon, regele adolescent, s-a adncit ncet, printre furtuni de nisip i inundaii. La nceput, vnturile deertului au adus tone de nisip peste Valea Regilor, fcndu-i pe jefuitorii de morminte care triau n peterile de deasupra vii s se adposteasc adnc n aezrile lor. Ua camerei funerare a lui Tutankhamon a fost sigilat i nu a mai fost atins sute de ani. i pe msur ce nisipul acoperea cea mai de jos treapt care ducea la u, apoi alta i alta, ua era din ce n ce mai de neatins. Acum era complet ngropat de piatr i nisip, ascuns de lume. n vale nu ploua des, dar cnd se ntmpla, apa cdea cu o asemenea intensitate, nct buci masive de pmnt alunecau de pe perei n vale. Apa a transformat nisipul i calcarul ntr-un fel de ciment, aa c orice era dedesubt era prins ntr-o crust dur i pietroas. Astfel, treptele care duceau la mormntul lui Tutankhamon au fost acoperite. Curnd era de parc nici nu ar fi existat. Fiecare furtun de nisip sau torent de ap aduga un alt strat, pn cnd treptele mormntului au ajuns la peste doi metri sub suprafaa pmntului. Locul mormntului nu era doar ascuns, ci chiar uitat. Adnc sub pmnt, Tutankhamon, regele-biat, se odihnea. Pereii erau rezisteni i nu se sfrmau, nici nu crpau de la greutatea de deasupra. Nici comorile sale nu sufereau de pe urma ploii sau a umiditii de fapt, erau mai protejate acum dect fuseser vreodat.
151

Tutankhamon s-a odihnit singur, an dup an, secol dup secol, de parc atepta ziua n care vreun explorator va scormoni prin straturile acelea de praf i calcar. i, poate, va dezgropa secretul vieii i al morii sale premature. Nimeni nu ar pune la ndoial faptul c autorul american James Patterson este un povestitor extraordinar. Este deintorul recordului de a fi cu patruzeci i apte de titluri pe lista New York Times a celor mai bine vndute cri, i numai n 2007 vnzrile sale au fost mai mari dect cele ale lui John Grisham i Stephen King luate mpreun. Gloria sa trece i graniele Americii, aducndu-i milioane de fani. Secretul succesului lui Patterson poate fi atribuit parial celor trei serii foarte bine vndute de cri poliiste. n prima, o prezint pe Alex Cross n Along Came a Spider i n Kiss The Girls, ambele fiind adaptate pentru film i beneficiind de un rol jucat de Morgan Freeman. El este i creatorul seriei Womens Murder Club, dup care a fost fcut serialul cu acelai nume la postul de televiziune ABC. O a treia serie l-a lansat pe detectivul newyorkez Michael Bennet. De vreme ce Patterson este att de prolific, nu este surprinztor c lucreaz n colaborare cu ali autori la aproape toate crile. De aceast dat partenerul lui este Martin Dugard, care a publicat multe cri non fiction i care scrie pentru reviste ca Esquire i Sports lllustrated. Spunnd despre sine c este scriitor, productor i aventurier, Dugard se adncete constant n cercetare ca s neleag mai bine personajele i motivaiile lor. A navigat din Genova n Spania la bordul unei corbii, precum Cristofor Columb, nainte de a scrie The Last Voyage of Columbus i a notat n apele pline de rechini tigru din Hawaii ca s recreeze moartea lui James Cook din Farther Than Any Mari. Asasinarea lui Tutankhamon l-a trimis n cltorie n Egipt unde a dezvluit misterul vechi de secole al asasinului lui
152

Tutankhamon, legendarul rege adolescent al Egiptului. El i Patteson au spat printre radiografii, dosarele lui Carter, indicii criminalistice i povetile spuse secole la rnd.

153