Sunteți pe pagina 1din 8

FAPTELE ÎN

CAZUL M.
VALDEMAR
Bineînțeles că nu mă voi preface că este o chestiune de minune, că cazul
extraordinar al lui M. Valdemar a încântat discuția. Ar fi fost un miracol dacă nu ar fi
fost - mai ales în circumstanțe. Datorită dorinței tuturor părților interesate de a păstra
afacerea publică, cel puțin pentru moment sau până când am avut mai multe
oportunități de investigație - prin eforturile noastre de a realiza acest lucru - sa făcut
un drum greșit sau exagerat în societate și a devenit o sursă de multe denaturări
neplăcute și, foarte firesc, o mare parte din neîncredere.
Acum este necesar să dau faptele - în măsura în care le înțeleg singură. Acestea
sunt, succinct, următoarele:
Atenția mea, în ultimii trei ani, a fost în mod repetat atrasă de subiectul
Mesmerismului; și, în urmă cu nouă luni, mi sa părut destul de brusc că, în seria de
experimente făcute până în prezent, a existat o omisiune foarte remarcabilă și cea mai
neînțeleasă: nici o persoană nu a fost încă mesmerizată în articulo mortis. Rămâne de
văzut, în primul rând, dacă, în astfel de condiții, existau la pacient orice
susceptibilitate la influența magnetică; în al doilea rând, dacă, dacă există, a fost
afectată sau crescută de condiție; în al treilea rând, în ce măsură, sau pentru cât timp o
perioadă, inculparea morții ar putea fi arestată prin acest proces. Au existat și alte
puncte de constatat, dar acestea mi-au încântat curiozitatea - ultimul, în special,
Privind în jurul meu pentru un subiect prin care am putea testa aceste detalii, am
fost adus să mă gândesc la prietenul meu, Ernest Valdemar, compilatorul binecunoscut
al "Bibliotheca Forensica", și autor (sub nom de plume a lui Issachar Marx) din
variantele poloneze ale "Wallenstein" și "Gargantua". Domnul Valdemar, care a locuit
în principal la Harlaem, NY, din 1839, este (sau era) deosebit de remarcabil pentru
libertatea extremă a persoanei sale - membrele inferioare mult asemănătoare cu cele
ale lui John Randolph; și, de asemenea, pentru albitatea mușchilor lui, în contrast
violent cu negrul părului său - acesta din urmă fiind, în consecință, în general înșelat
pentru o perucă. Temperamentul său era foarte nervos și i-a făcut un subiect bun
pentru experimentul mesmeric. În două sau trei ocazii l-am adormit cu puțină
dificultate, dar am fost dezamăgit de alte rezultate pe care constituția lui ciudată mi-a
determinat-o în mod natural să anticipez. Voința lui nu a fost în nici o perioadă
pozitivă sau temeinică, sub controlul meu, iar în ceea ce privește clarviziunea, aș
putea să închei cu el nimic care să se bazeze pe el. Mereu mi-am atribuit eșecul în
aceste puncte stării dezordonate a sănătății lui. Timp de câteva luni înainte de a mă
cunoaște, medicii lui l-au declarat într-o fftisis confirmată. Era obiceiul lui, într-
adevăr, să vorbească calm despre dizolvarea sa apropiată, ca pe o chestiune care să nu
fie nici evitată, nici regretabilă. dar a fost dezamăgit de alte rezultate pe care
constituția lui ciudată mi-a determinat să le anticipez. Voința lui nu a fost în nici o
perioadă pozitivă sau temeinică, sub controlul meu, iar în ceea ce privește
clarviziunea, aș putea să închei cu el nimic care să se bazeze pe el. Mereu mi-am
atribuit eșecul în aceste puncte stării dezordonate a sănătății lui. Timp de câteva luni
înainte de a mă cunoaște, medicii lui l-au declarat într-o fftisis confirmată. Era
obiceiul lui, într-adevăr, să vorbească calm despre dizolvarea sa apropiată, ca pe o
chestiune care să nu fie nici evitată, nici regretabilă. dar a fost dezamăgit de alte
rezultate pe care constituția lui ciudată mi-a determinat să le anticipez. Voința lui nu a
fost în nici o perioadă pozitivă sau temeinică, sub controlul meu, iar în ceea ce
privește clarviziunea, aș putea să închei cu el nimic care să se bazeze pe el. Mereu mi-
am atribuit eșecul în aceste puncte stării dezordonate a sănătății lui. Timp de câteva
luni înainte de a mă cunoaște, medicii lui l-au declarat într-o fftisis confirmată. Era
obiceiul lui, într-adevăr, să vorbească calm despre dizolvarea sa apropiată, ca pe o
chestiune care să nu fie nici evitată, nici regretabilă. Nu puteam realiza cu el nimic la
care să se poată baza. Mereu mi-am atribuit eșecul în aceste puncte stării dezordonate
a sănătății lui. Timp de câteva luni înainte de a mă cunoaște, medicii lui l-au declarat
într-o fftisis confirmată. Era obiceiul lui, într-adevăr, să vorbească calm despre
dizolvarea sa apropiată, ca pe o chestiune care să nu fie nici evitată, nici
regretabilă. Nu puteam realiza cu el nimic la care să se poată baza. Mereu mi-am
atribuit eșecul în aceste puncte stării dezordonate a sănătății lui. Timp de câteva luni
înainte de a mă cunoaște, medicii lui l-au declarat într-o fftisis confirmată. Era
obiceiul lui, într-adevăr, să vorbească calm despre dizolvarea sa apropiată, ca pe o
chestiune care să nu fie nici evitată, nici regretabilă.
Când ideile la care m-am aluzat pentru prima dată mi-au pățit, desigur, era foarte
natural să mă gândesc la M. Valdemar. Știam foarte bine filosofia constantă a omului
pentru a înțelege orice scrupule din partea lui; și nu avea rude în America care ar fi
probabil să intervină. I-am vorbit cu sinceritate despre subiect; și, spre surprinderea
mea, interesul său părea foarte entuziasmat. Spun spre surprinderea mea, pentru că,
deși și-a dăruit mereu persoana în mod liber experimentelor mele, nu mi-a mai dat
niciodată vreo simpatie cu ceea ce am făcut. Boala lui era de acel personaj care
admitea un calcul exact cu privire la epoca încheierii sale în moarte;
Acum este mai mult de șapte luni de când am primit, de la domnul M. Valdemar
însuși, nota subdotată:
Dragul meu P--,
Poate că vii acum. D - și F - sunt de acord că nu pot rezista după miezul nopții de
mâine; și cred că au lovit timpul foarte aproape.
Valdemar
Am primit această notă în decurs de o jumătate de oră după ce a fost scrisă, și în
cincisprezece minute am fost în camera omului de moarte. Nu l-am văzut timp de zece
zile și am fost înspăimântat de modificarea înspăimântătoare pe care o făcuseră scurta
perioadă în el. Fața lui avea o nuanță de plumb; ochii erau complet lipsiți de
lustruire; și emaciația era atât de extremă încât pielea fusese ruptă de oasele
obrazului. Expectorația lui era excesivă. Pulsul era abia perceptibil. El a păstrat,
totuși, într-o manieră remarcabilă, atât puterea sa mentală cât și un anumit grad de
forță fizică. Vorbea cu distinctivitate - a luat niște medicamente paliative fără ajutor -
și, când am intrat în cameră, am fost ocupat să scot un memoriu într-o carte de
buzunar. El era sprijinit în pat de perne.
După ce i-am apăsat pe Valdemar, i-am luat pe acești domni deoparte și am obținut
de la ei o scurtă prezentare a stării pacientului. Plămânul stâng a fost timp de
optsprezece luni într-o stare semi-osică sau cartilagină și a fost, desigur, complet inutil
pentru toate scopurile vitalității. Dreptul, în porțiunea superioară, era, de asemenea,
parțial, dacă nu complet, osificat, în timp ce regiunea inferioară era doar o masă de
tuberculi purulenți, care circulau unul în altul. Au existat câteva perforații extinse; și,
la un moment dat, a avut loc o adeziune permanentă la coaste. Aceste apariții în lobul
drept aveau o dată relativ recentă. Ossification-ul a avut o rapiditate neobișnuită; nici
un semn nu a fost descoperit cu o lună înainte, iar aderența a fost observată doar în
cele trei zile anterioare. Independent de ftips, pacientul a fost suspectat de anevrism al
aortei; dar în acest moment simptomele osoase au făcut imposibil un diagnostic
exact. A fost opinia ambilor medici că domnul Valdemar ar muri la miezul nopții a
doua zi (duminică). Era ora șapte seara, seara.
Când am renunțat la patul invalidului pentru a purta o conversație cu mine, doctorii
D - și F - i-au oferit un rămas bun. Nu intenționa să se întoarcă; dar, la cererea mea, au
fost de acord să privească pacientul în jurul valorii de zece în noaptea următoare.
Când au plecat, am vorbit liber cu domnul Valdemar cu privire la disoluția sa
apropiată, precum și, mai precis, la experimentul propus. El se pretindea totuși destul
de dispus și chiar nerăbdător să o facă și mi-a cerut să încep imediat. O asistentă de
sex masculin și de sex feminin au fost prezenți; dar nu m-am simțit cu toată libertatea
de a se angaja într-o sarcină a acestui personaj, fără martori mai de încredere decât
acești oameni, în caz de accident brusc, s-ar putea dovedi. De aceea am amânat
operațiunile pînă la opt în noaptea următoare, cînd sosirea unui student medical cu
care aveam cîteva cunoștințe (domnul Theodore L-l) m-a eliberat de mai multă
jena. Era inițial proiectul meu să aștept medicii; dar am fost indusă să procedez, în
primul rând,
Domnul L-a fost atât de bun încât să mă alăture dorinței mele de a lua notițele
despre tot ceea ce sa întâmplat și din memorandumul său că ceea ce trebuie acum să
fac referire este, în cea mai mare parte, fie condensat, fie copiat în scris.
A vrut cam cinci minute de opt când, luând mâna pacientului, l-am rugat să spună,
cât de mult a putut, domnului L, dacă el (M. Valdemar) era în totalitate dispus să fac
experimentul îl fascinează în starea lui.
El a răspuns slab, dar destul de audibil: "Da, doresc să fiu. Mă tem că l-ați fascinat
"- aderarea imediat după aceea", a amânat-o prea mult. "
În timp ce vorbea astfel, am început trecerile pe care le-am găsit deja cele mai
eficiente în supunerea lui. El a fost evident influențat de primul accident lateral al
mâinii mele de-a lungul frunții; dar deși mi-am exercitat toate puterile, nici un efect
perceptibil nu a fost indus până la câteva minute după ora zece, când doctorii D- și F-
au sunat, potrivit numirii. I-am explicat, în câteva cuvinte, ceea ce am creat și, întrucât
nu s-au opus obiecțiilor, spunând că pacientul se afla deja în agonia de moarte, am
procedat fără ezitare - schimbând totuși pașii laterali pentru descendenți și
direcționând privirea mea în ochiul drept al suferinței.
În acest moment pulsul său era imperceptibil, iar respirația lui era stertoră și la
intervale de jumătate de minut.
Această condiție a fost aproape nemodificată pentru un sfert de oră. Cu toate
acestea, la expirarea acestei perioade, un înălțime natural, deși un oftat foarte profund,
a scăpat de sânul omului pe moarte, iar respirația stertoare a încetat - adică
stertoritatea sa nu mai era evidentă; intervalele au fost nediminate. Terminalele
pacientului aveau o răceală înghețată.
La cinci minute înainte de unsprezece am perceput semne fără echivoc ale influenței
mesmerice. Oglinda sticloasă a ochiului a fost schimbată pentru acea expresie a unei
examinări exagerate, care nu se vede niciodată, cu excepția cazurilor de trezire de
somn și care este imposibil de înșelat. Cu câteva treceri laterale rapide, am făcut ca
ochii să tremure, ca și în somn incipient, iar cu câțiva mai mulți i-am închis cu
totul. Cu toate acestea, nu eram mulțumit de acest lucru, dar am continuat
manipulările viguroase și cu cea mai mare efort a voinței, până când am strâns
complet membrele slumătorului, după ce le-am plasat într-o poziție aparent
ușoară. Picioarele erau pe toată lungimea; brațele erau aproape așa și se așezară pe pat
la o distanță moderată de coapsa.
Când am realizat asta, a fost complet la miezul nopții și i-am cerut prezenților
domni să examineze starea lui M. Valdemar. După câteva experimente, l-au
recunoscut ca fiind o stare neobișnuit de perfectă de transă mesmerică. Curiozitatea
ambilor medici a fost foarte emoționată. Doctorul D - a decis imediat să rămână cu
pacientul toată noaptea, în timp ce dr. F-- a luat concediu cu promisiunea de a se
întoarce la zi. Domnul L-l și asistenții au rămas.
L-am lăsat pe domnul Valdemar complet neperturbat până la ora trei dimineața,
când l-am apropiat și l-am găsit în exact aceeași stare ca atunci când dr. F - a plecat -
adică, el se afla în aceeași poziție; pulsul era imperceptibil; respirația era blândă (abia
vizibilă, decât prin aplicarea unei oglinzi pe buze); ochii s-au închis în mod
natural; iar membrele erau la fel de rigide și de reci ca marmura. Totuși, aspectul
general nu era cu siguranță cel al morții.
Când m-am apropiat de domnul Valdemar, am făcut un fel de jumătate de efort
pentru a-mi influența brațul drept în căutarea propriei sale persoane, pe măsură ce l-
am trecut pe acesta din urmă cu blândețe deasupra persoanei lui. În astfel de
experimente cu acest pacient, niciodată n-am reușit niciodată cu desăvârșire și cu
siguranță nu m-am gândit să reușesc acum; dar spre uimirea mea, bratul lui foarte
ușor, deși slab, a urmat toate direcțiile pe care i le-am repartizat cu ale mele. M-am
hotărât să periclitez câteva cuvinte de conversație.
„M. Valdemar, "am spus", adormi? "El nu a răspuns, dar am perceput un tremur de
buze și, prin urmare, am fost nevoită să repet întrebarea, din nou și din nou. La cea de-
a treia repetare, întregul său cadru a fost agitat de o ușoară tremurătoare; pleoapele s-
au închis în așa măsură încât să afișeze o linie albă a mingii; buzele se mișcau lent și,
între ei, într-o șoaptă abia audibilă, au spus:
- Da, acum. Nu mă trezi! Nu-mi spui să mor!
Am simțit aici membrele și le-am găsit la fel de rigide ca niciodată. Brațul drept, ca
și mai înainte, a ascultat direcția mâinii mele. Am întrebat din nou pe somn:
"Mai simți încă durere în piept, domnule Valdemar?"
Răspunsul a fost imediat, dar și mai puțin audibil decât înainte: "Nici o durere - eu
mor."
Nu m-am gândit că este recomandabil să-l deranjez mai departe, și nimic altceva nu
a fost spus sau făcut până la sosirea doctorului F-, care a venit puțin înainte de
răsăritul soarelui, și și-a exprimat uimirea nemărginită de a găsi pacientul încă în
viață. După ce am simțit pulsul și am aplicat o oglindă pe buze, mi-a cerut să vorbesc
din nou cu somnul. Am făcut-o spunând:
„M. Valdemar, încă mai dormi?
Ca și până acum, au trecut câteva minute și a fost făcut un răspuns; iar în timpul
intervalului, omul pe moarte părea să-și adune energiile pentru a vorbi. La cea de-a
patra repetare a întrebării, el a spus foarte slab, aproape inaccesibil:
"Da; încă adormit.
Acum a fost opinia, sau mai degrabă dorința medicilor, că domnul Valdemar ar
trebui să sufere să rămână nesigur în starea lui aparent liniștită, până când moartea ar
trebui să depășească - și aceasta, în general, trebuie să aibă loc acum câteva
minute. Am incheiat, totuși, sa vorbesc cu el din nou si pur si simplu am repetat
intrebarea mea anterioara.
În timp ce vorbeam, a apărut o schimbare marcată asupra aspectului
somnului. Ochii s-au rostogolit încet, elevii dispărând în sus; pielea a asumat, în
general, o nuanță cadaveroasă, asemănătoare cu nu atât de multă pergament ca și
hârtia albă; și pete circulare hectice care, până acum, erau puternic definite în centrul
fiecărui obraz, au ieșit imediat. Eu folosesc această expresie, pentru că bruscitatea
plecării nu mi-a pus în minte nimic altceva decât stingerea unei lumânări printr-un
suflare a respirației. Buza superioară, în același timp, se învârtea de pe dinți, pe care
înainte o acoperise complet; în timp ce maxilarul inferior a căzut cu o tâmpenie
audibilă, lăsând gura larg răspândită și dezvăluind în plin vedere limba umflată și
înnegrită. Presupun că niciun membru al partidului prezent nu era obișnuit cu ororile
patului morții; dar atît de hidos de dincolo de concepție era apariția lui M. Valdemar în
acest moment, că în spatele patului se înrăutățea un general.
Acum simt că am ajuns la un punct al acestei narațiuni, la care fiecare cititor va fi
surprins de o neîncredere pozitivă. Este treaba mea, totuși, pur și simplu să continu.
Nu mai era cel mai slab semn de vitalitate în domnul Valdemar; și l-am încheiat ca
fiind mort, l-am trimis la acuzația asistenților, când o mișcare vibrator puternică a fost
observabilă în limbă. Aceasta a continuat pentru un minut. La expirarea acestei
perioade, de la falcile extinse și nemișcate apărea o voce - cum ar fi nebunie în mine
să încerc să descriu. Există, într-adevăr, două sau trei epitete care ar putea fi
considerate ca fiind aplicabile în parte; Aș putea spune, de exemplu, că sunetul a fost
dur, rupt și gol; dar întregul ascuns este de nedescris, pentru simplul motiv că nici un
fel de sunete similare nu s-au făcut vreodată pe urechea umanității. Cu toate acestea,
au existat două particularități, pe care le-am crezut apoi, și încă mai cred, ar putea fi
declarat drept o caracteristică a intonației - și adaptată pentru a exprima o idee despre
particularitatea ei neamenajată. În primul rând, vocea părea să ajungă la urechile
noastre - cel puțin la a mea - de la o distanță vastă sau de la o groapă adâncă din
pământ. În al doilea rând, mi-a impresionat (mă tem, într-adevăr, că va fi imposibil să
mă înțeleg), deoarece lucrurile gelatinoase sau glutinice impresionează simțul
atingerii.
Am vorbit atât de "sunet", cât și de "voce". Vreau să spun că sunetul a fost unul
distinct - de syllabificare chiar și minunat, deosebit de distinct. Domnul Valdemar a
vorbit - evident, ca răspuns la întrebarea pe care io propusesem cu câteva minute
înainte. L-am întrebat, va fi amintit, dacă el încă mai dormea. El a spus acum:
"Da, nu-am dormit - și acum - acum - sunt mort".
Nici o persoană prezentă chiar nu a fost afectată să respingă, sau să încerce să
reprime, groaza nemaipomenită și tremurândă pe care aceste cuvinte, exprimate astfel,
erau atât de bine calculate să le transmită. Domnul L-l (studentul) a rătăcit. Asistentele
imediat au părăsit camera și nu au putut fi induse să se întoarcă. Propriile mele
impresii nu m-aș preface că sunt ușor de înțeles cititorului. Timp de aproape o oră, ne-
am ocupat, în tăcere - fără a vorbi un cuvânt - în încercarea de a reînvia domnul L-
l. Când a venit la el însuși, ne-am adresat din nou unei investigații privind starea lui
M. Valdemar.
A rămas în toate privințele, așa cum l-am descris ultima oară, cu excepția faptului că
oglinda nu mai oferă dovezi de respirație. O încercare de a atrage sânge din braț a
eșuat. Ar trebui să menționez și faptul că acest limbaj nu a mai fost supus voinței
mele. M-am străduit în zadar să-l fac să urmeze direcția mâinii mele. Singura indicație
reală a influenței mesmerice a fost găsită acum în mișcarea vibratorie a limbii, ori de
câte ori i-am adresat lui M. Valdemar o întrebare. Părea să facă un efort să răspundă,
dar nu mai avea voie suficientă. Pentru întrebările care i-au fost adresate de orice altă
persoană decât mine, părea absolut insensibil - deși am încercat să-i pun fiecărui
membru al societății o relație mesmerică cu el. Cred că acum am asociat tot ce este
necesar pentru înțelegerea stării de somn-vrăjitor în această epocă. Alte asistente
medicale au fost procurate; și la ora zece am părăsit casa împreună cu cei doi medici
și domnul L-l.
În după-amiaza am sunat din nou să vedem pacientul. Starea lui a rămas exact
aceeași. Am avut acum o discuție cu privire la proprietatea și fezabilitatea trezirii
lui; dar am avut mici dificultăți în a ne da acordul că nici un scop bun nu ar fi servit
prin așa ceva. Era evident că, până în prezent, moartea (sau ceea ce se numește de
obicei moartea) a fost arestată prin procesul mesmeric. Mi-a părut clar că trezirea lui
M. Valdemar ar fi fost doar pentru a-și asigura momentul sau chiar dizolvarea lui
rapidă.
Din această perioadă până la sfârșitul săptămânii trecute - un interval de aproape
șapte luni - am continuat să facem apeluri zilnice la casa domnului M. Valdemar,
însoțită de acum și de alta de prietenii medicali și de alți prieteni. În tot acest timp,
vagabondul a rămas exact așa cum l-am descris ultimul. Asistențele asistenților au fost
continue.
A fost vineri, vineri, că am decis în cele din urmă să facem experimentul trezirii sau
al încercării de al trezi; și este rezultatul (probabil) nefericit al acestui din urmă
experiment care a dat naștere la atât de multă discuție în cercurile private - la atât de
mult din ceea ce nu pot ajuta la gândirea senzației populare nejustificate.
În scopul eliberării lui M. Valdemar din transa mesmerică, am folosit pasajele
obișnuite. Acestea, pentru o vreme, nu au reușit. Prima indicație de renaștere a fost
oferită de o coborâre parțială a irisului. Sa remarcat, în special remarcabil, că această
scădere a elevului a fost însoțită de un profund exod al unui ior gălbuie (de sub cap) al
unui miros pungent și foarte ofensiv.
Acum mi-a fost sugerat să încerc să influențez brațul pacientului, ca și până
acum. Am încercat și am eșuat. Doctorul F-a intimidat apoi dorința de a mă pune o
întrebare. Am făcut-o după cum urmează:
„M. Valdemar, poți să-mi explici acum ce-ți sunt sentimentele sau dorințele?
Era o întoarcere instantanee a cercurilor agitate pe obraji; limba sa răsturnat sau,
mai degrabă, s-a rostogolit violent în gură (deși falcile și buzele au rămas rigide ca
înainte) și, în același timp, aceeași voce hidoasă pe care am descris-o deja, a izbucnit:
"Pentru dragul lui Dumnezeu! -Picuit! -Picuie -pune-mi sa dorm ... sau repede!
-Wake me! -Picu! -Sunt sa-ti spun ca sunt mort!"
Am fost complet nemulțumit și, pentru o clipă, am rămas nehotărât ce să fac. La
început am făcut o încercare de a re-compune pacientul; dar, dacă nu reușesc prin
această întrerupere totală a voinței, mi-am întors pașii și m-am străduit să-l trezesc. În
această încercare am văzut în curând că ar trebui să fiu cu succes - sau cel puțin mi-
am imaginat în curând că succesul meu ar fi complet - și sunt sigur că toți cei din
cameră erau pregătiți să vadă pacientul trezit.
Totuși, pentru ceea ce sa întâmplat cu adevărat, este imposibil ca orice ființă umană
să fi fost pregătită.
Pe măsură ce am făcut rapid călătoriile mesmerice, în mijlocul ejaculărilor
"morților! mort! ", izbucnind absolut din limbă și nu din buzele suferinței, întregul său
cadru dintr-o dată - în decurs de un minut, sau chiar mai puțin, micșorat - zdrobit -
absolut putrezit sub mâinile mele. La pat, în fața întregii companii, se așternuse o
masă aproape lichidă de putrefacție detestabilă.