Sunteți pe pagina 1din 14

Un DESCENT ÎN

MAELSTRÖM.
Căile lui Dumnezeu în natură, ca și în Providență, nu sunt ca
ale noastre
moduri; nici modelele pe care le construim în orice mod
proporțional cu
vasta, profunzimea și inabordabilitatea lucrărilor Sale, care au
o adâncime în ele mai mare decât fântâna lui Democritus.

Joseph Glanville.

Am ajuns acum la vârful celui mai înalt nivel. Timp de câteva minute bătrânul părea
prea epuizat să vorbească.
"Nu cu mult timp în urmă", a spus el în cele din urmă, "și te-aș fi putut călăuzi atât
pe acest traseu cât și pe cel mai tânăr dintre fiii mei; dar, aproximativ trei ani în urmă,
mi sa întâmplat un eveniment cum nu sa întâmplat niciodată cu omul muritor - sau cel
puțin așa cum niciun om nu a supraviețuit vreodată să-i spună despre - și cele șase ore
de teroare mortală pe care am îndurat atunci m-au rupt și sufletul. Presupun că sunt
un om foartebătrân - dar nu sunt. A fost nevoie de mai puțin de o singură zi pentru a
schimba aceste fire de păr de la un negru la alb, pentru a-mi slăbi membrele și pentru
a-mi rupe nervii, așa că tremuram în cel mai mic efort și mă înspăimânt într-o
umbră. Știți că nu vă pot privi puțin peste această stâncă fără să fiți supărat?
"Stânca mică", pe marginea căreia se aruncase atît de neîngrijit, ca să se odihnească
că partea cea mai tare a corpului său era atîrna de ea, în timp ce el nu putea să cadă
decît prin cotul cotului pe marginea ei extremă și alunecoasă. A apărut o "stâncă
mică", o prăpastie neobstrucționată purtată de rocă strălucitoare neagră, la o distanță
de cincisprezece sau șaisprezece sute de picioare de lumea crăpăturilor de sub
noi. Nimic nu m-ar fi ispitit la o jumătate de duzină de pași. În adevăr, atât de adânc
am fost încântați de poziția periculoasă a tovarășului meu, că am căzut la maxim pe
pământ, m-am agățat de arbuști în jurul meu, și nu îndrăznea să mă uit nici măcar la
cer - în timp ce m-am zbătut în zadar să mă dezleagă de ideea că fundamentele
muntelui erau în pericol de furia vânturilor. A fost cu mult înainte să mă gândesc la
curaj suficient să mă ridic și să mă uit în depărtare.
- Trebuie să treci peste aceste fantezii, spuse ghidul, pentru că te-am adus aici ca să
ai cea mai bună viziune posibilă asupra scenei acelui eveniment pe care l-am
menționat - și să îți spun toată povestea cu fața imediat sub ochi.“
- Suntem acum - continuă el, în acea manieră particularizantă care îl distinge -
"suntem acum aproape de coasta norvegiană - în gradul șaizeci și opt de latitudine - în
marea provincie Nordland - și în cartierul groaznic al Lofoden . Muntele pe vârful
căruia stăm este Helseggen, Noroasa. Acum, ridica-te puțin mai sus pe iarbă dacă te
simți așa de giddy - și privește dincolo de cureaua de vapori de sub noi, în mare ".
M-am uitat amețit și am privit o mare întindere a oceanului, a cărui ape purta atît de
tare, încât să-mi aducă imediat în minte povestea geografului nubian despre Mare
Tenebrarum. O panoramă mai deplorabil de pustie nici o imaginație umană nu poate
concepe. La dreapta și la stânga, până la ochi putea ajunge, se întindea întins, ca niște
valuri ale lumii, linii de stâncă neagră, negricioasă și înțepenită, a cărui caracter de
întuneric era doar cu atît mai forțat ilustrat de surful care se ridica în sus creasta ei
albă și strălucitoare, urlă și strigă pentru totdeauna. Chiar vizavi de promontoriul pe a
cărui apex am fost plasați și la o distanță de aproximativ cinci sau șase mile pe mare,
era vizibilă o insulă mică și încurcată; sau, mai corect, poziția sa a fost descoperită
prin sălbăticia valului în care a fost învelit. Aproximativ două mile mai aproape de
pământ, a apărut un altul de dimensiuni mai mici,
Apariția oceanului, în spațiul dintre insula mai îndepărtată și țărm, avea ceva foarte
neobișnuit în privința ei. Deși, la acea vreme, o strălucire atât de puternică sufla spre
țărm, încât o brigadă din depărtare îndepărtată se afla sub o încercare cu dublă
reechipare și, în mod constant, își scutură întreaga cocă din vedere, totuși aici nu era
nimic asemănător unei umflături regulate, doar o cruce scurtă, rapidă și furioasă, care
aruncă apă în fiecare direcție - precum și în dinții vântului, altfel. Din spumă nu era
nimic altceva decât în imediata vecinătate a pietrelor.
"Insula în depărtare, a reluat bătrânul", este numită de norvegienii Vurrgh. Cea de-a
jumătate este Moskoe. Că la o milă spre nord este Ambaaren. Iată că sunt Islesen,
Hotholm, Keildhelm, Suarven și Buckholm. Mai departe, între Moskoe și Vurrgh, se
află Otterholm, Flimen, Sandflesen și Stockholm. Acestea sunt numele adevărate ale
locurilor - dar de ce a fost considerat necesar să le numim deloc, este mai mult decât
oricare dintre voi sau eu pot înțelege. Ai auzit ceva? Vedeți vreo schimbare în apă?
Acum eram la zece minute în vârful Helseggenului, la care ne-am înălțat din
interiorul Lofodenului, astfel încât nu am văzut niciodată marea până când nu ne-a
izbucnit din vârf. După cum vorbea bătrânul, am devenit conștient de un sunet
puternic și treptat în creștere, cum ar fi gemul unui vast turmă de bivoliți pe o prerie
americană; și, în același moment, am perceput că ceea ce marinarii
numesc tăierea caracterul oceanului sub noi se schimbă rapid într-un curent care se
îndreaptă spre est. Chiar și în timp ce priveam, acest curent dobândise o viteză
monstruoasă. Fiecare moment se adaugă la viteza sa - la impetuozitatea lui de cap. În
cinci minute, întreaga mare, până la Vurrgh, a fost înfrântă în furie inconfundabilă; dar
între Moskoe și coastă principala tulburare a avut loc. Aici patul vast al apelor, cusut
și zguduit într-o mie de canale conflictuale, izbucnise dintr-o dată într-o înfruntare
convulsivă - învârtind, fierbindu-se, plângându-se în gigantice și nenumărate vartejuri,
toate se învârteau și pluteau spre est cu o rapiditate care apa niciodată nu se presupune
în altă parte decât în coborâri precipitate.
În câteva minute mai mult, a apărut peste scenă o altă modificare radicală. Suprafața
generală a devenit oarecum mai netedă, iar vîrtejurile, unul câte unul, au dispărut, în
timp ce dungi uriașe de spumă au devenit vizibile, unde nici unul nu fusese văzut
înainte. Aceste dungi, în lungime, răspândindu-se la o distanță mare și intrate în
combinație, și-au luat mișcarea girativă a vîrtejelor diminuate și păreau să formeze
germenul altui vast. Dintr-o data - foarte brusc - aceasta a presupus o existenta
distincta si definita, intr-un cerc cu diametrul mai mare de un kilometru. Marginea
vârtejului era reprezentată de o bandă largă de spray strălucitor; dar nici o particulă
din acest lucru nu a intrat în gura pânzei terifiante, a cărui interior, în măsura în care
ochiul putea să-l înțeleagă,
Muntele tremura la baza sa, iar rockul se înclina. M-am aruncat pe fața mea și m-am
agățat de herbaga puțină, într-un exces de agitație nervoasă.
- Acest lucru, spuse, în cele din urmă, bătrânului, "nu poate fi altceva decât marele
vârtej al Maelströmului".
- Așa se numește uneori, spuse el. "Noi norvegienii îl numim Moskoe-ström, de la
insula Moskoe la jumătatea drumului."
Conturile obișnuite ale acestui vortex nu mă pregăteau pentru ceea ce am văzut. Cea
a lui Jonas Ramus, care este poate cea mai circumstanțială a oricărui lucru, nu poate
conferi cea mai slabă concepție despre măreția sau despre groaza scenei - sau despre
sentimentul sălbatic al romanului care confundă privitorul. Nu sunt sigur din ce punct
de vedere scriitorul în cauză a analizat-o și nici la ce oră; dar nu ar fi putut fi nici de la
vârful lui Helseggen, nici în timpul unei furtuni. Există câteva pasaje ale descrierii
sale, totuși, care pot fi citate pentru detaliile lor, cu toate că efectul lor este extrem de
slab în transmiterea unei impresii a spectacolului.
"Între Lofoden și Moskoe," spune el, "adâncimea apei este între treizeci și șase și
patruzeci de fântâni; dar pe de altă parte, spre Ver (Vurrgh) această adâncime scade
astfel încât să nu permită un pas convenabil pentru un vas, fără riscul de despicare pe
roci, ceea ce se întâmplă chiar și în cea mai caldă vreme. Când este vorba de inundații,
pârâul se întinde între Lofoden și Moskoe cu o rapiditate acerbă; dar vuietul
impetuosului său apus de mare nu este egal cu cea mai puternică și cea mai
îngrozitoare cataractă; zgomotul fiind ascultat de mai multe ligi, iar vîrtejurile sau
gropile sunt de o asemenea amploare și adâncime, că dacă o navă se află în atracția ei,
ea se absoarbe inevitabil și se duce la fund și se bate în bucăți pe pietre; iar când apa
se relaxează, fragmentele acesteia sunt aruncate din nou. Dar aceste intervale de
liniște sunt doar la răsăritul apusului și al inundațiilor, iar în vreme caldă și ultimul
sfert de oră violența se întoarce treptat. Când pârâul este cel mai ciudat și furia ridicată
de o furtună, este periculos să intri într-un kilometru norvegian. Barcile, iahturile și
navele au fost îndepărtate prin faptul că nu se păstrau înainte de a fi la îndemână. Se
întâmplă, de asemenea, frecvent, că balenele se apropie prea mult de pârâu și sunt
suprasolicitate de violența lor; și apoi este imposibil să-i descriu urleturile și
răzvrătirile în luptele lor fără rost să se desprindă. Un urs o dată, încercând să înoate
de la Lofoden la Moskoe, a fost prins de pârâu și a ajuns în jos, în timp ce el plângea
grozav, ca să fie auzit pe mal. Stocurile mari de brad și pin, după ce au fost absorbite
de curent, cresc din nou rupte și sfâșiate într-o asemenea măsură, ca și cum părul ar fi
crescut asupra lor. Acest lucru arata clar ca partea de jos este formata din roci
stancoase, printre care se invarte si incet. Acest flux este reglementat de fluxul și
refluxul mării - fiind în mod constant ridicat și scăzut de apă la fiecare șase ore. În
anul 1645, devreme dimineața zilei de duminică a lui Sexagesima, a izbucnit cu un
asemenea zgomot și impetuozitate încât chiar pietrele caselor de pe coastă au căzut la
pământ. ridicați din nou rupte și sfâșiate într-o asemenea măsură ca și cum părul ar fi
crescut asupra lor. Acest lucru arata clar ca partea de jos este formata din roci
stancoase, printre care se invarte si incet. Acest flux este reglementat de fluxul și
refluxul mării - fiind în mod constant ridicat și scăzut de apă la fiecare șase ore. În
anul 1645, devreme dimineața zilei de duminică a lui Sexagesima, a izbucnit cu un
asemenea zgomot și impetuozitate încât chiar pietrele caselor de pe coastă au căzut la
pământ. ridicați din nou rupte și sfâșiate într-o asemenea măsură ca și cum părul ar fi
crescut asupra lor. Acest lucru arata clar ca partea de jos este formata din roci
stancoase, printre care se invarte si incet. Acest flux este reglementat de fluxul și
refluxul mării - fiind în mod constant ridicat și scăzut de apă la fiecare șase ore. În
anul 1645, devreme dimineața zilei de duminică a lui Sexagesima, a izbucnit cu un
asemenea zgomot și impetuozitate încât chiar pietrele caselor de pe coastă au căzut la
pământ.
În ceea ce privește adâncimea apei, nu am putut vedea cum ar fi putut fi descoperită
deloc în imediata apropiere a vortexului. "Cele patruzeci de stânci" trebuie să aibă
doar referință la porțiuni ale canalului închis pe țărm, fie din Moskoe, fie din
Lofoden. Adâncimea din centrul Moskoe-ström trebuie să fie incomensurabil mai
mare; și nici o dovadă mai bună a acestui fapt nu este necesară decât poate fi obținută
chiar și dintr-o privire bizară în abisul vârtejului care ar putea fi purtat de pe cel mai
înalt punct al lui Helseggen. Privind în jos de pe acest vârf, pe urmele lui Phlegethon,
nu puteam să zâmbesc la simplitatea cu care cinstitul Jonas Ramus înregistrează, ca o
chestiune dificilă de credință, anecdotele balenelor și urșilor; pentru că mi sa părut, de
fapt,
Încercările de a explica fenomenul - unele dintre ele, îmi amintesc, mi se păreau
destul de plauzibile în perusal - acum aveau un aspect foarte diferit și
nesatisfăcător. Ideea a fost, în general, aceea că, precum și trei vîrfuri mai mici între
insulele Ferroe, "nu au altă cauză decît coliziunea valurilor care se ridică și cade, în
flux și reflux, pe o creastă de roci și rafturi, care limitează apa astfel încât se precipită
ca o cataractă; și astfel, cu cât crește inundația, cu atât mai mult trebuie să fie căderea,
iar rezultatul natural al tuturor este un vârtej sau un vârtej, al cărui aspirație
prodigioasă este cunoscută în mod satisfăcător prin experimente mai mici. "- Acestea
sunt cuvintele Encyclopædia Britannica. Kircher și ceilalți își imaginează că în centrul
canalului Maelström se află un abis care pătrunde în glob și care emit într-o parte
foarte îndepărtată - Golful Botniei fiind oarecum hotărât numit într-o singură
instanță. Această opinie, inertă în sine, a fost cea la care, după cum am privit,
imaginația mea a fost foarte ușor de acordat; și, menționându-l ghidului, am fost
destul de surprins să-l aud, spunând că, deși era vorba de aproape norvegieni despre
acest subiect, el nu era totuși propriu. În ceea ce privește fosta noțiune, el și-a
mărturisit incapacitatea de ao înțelege; și aici am fost de acord cu el - căci, oricât de
concludent pe hârtie, devine cu totul neinteligibil și chiar absurd, în mijlocul tunetului
abisului. și emiterea într-o parte foarte îndepărtată - Golful Botnic fiind oarecum
hotărât numit într-o singură instanță. Această opinie, inertă în sine, a fost cea la care,
după cum am privit, imaginația mea a fost foarte ușor de acordat; și, menționându-l
ghidului, am fost destul de surprins să-l aud, spunând că, deși era vorba de aproape
norvegieni despre acest subiect, el nu era totuși propriu. În ceea ce privește fosta
noțiune, el și-a mărturisit incapacitatea de ao înțelege; și aici am fost de acord cu el -
căci, oricât de concludent pe hârtie, devine cu totul neinteligibil și chiar absurd, în
mijlocul tunetului abisului. și emiterea într-o parte foarte îndepărtată - Golful Botnic
fiind oarecum hotărât numit într-o singură instanță. Această opinie, inertă în sine, a
fost cea la care, după cum am privit, imaginația mea a fost foarte ușor de acordat; și,
menționându-l ghidului, am fost destul de surprins să-l aud, spunând că, deși era vorba
de aproape norvegieni despre acest subiect, el nu era totuși propriu. În ceea ce privește
fosta noțiune, el și-a mărturisit incapacitatea de ao înțelege; și aici am fost de acord cu
el - căci, oricât de concludent pe hârtie, devine cu totul neinteligibil și chiar absurd, în
mijlocul tunetului abisului. după cum priveam, imaginația mea foarte ușor de
consimțit; și, menționându-l ghidului, am fost destul de surprins să-l aud, spunând că,
deși era vorba de aproape norvegieni despre acest subiect, el nu era totuși propriu. În
ceea ce privește fosta noțiune, el și-a mărturisit incapacitatea de ao înțelege; și aici am
fost de acord cu el - căci, oricât de concludent pe hârtie, devine cu totul neinteligibil și
chiar absurd, în mijlocul tunetului abisului. după cum priveam, imaginația mea foarte
ușor de consimțit; și, menționându-l ghidului, am fost destul de surprins să-l aud,
spunând că, deși era vorba de aproape norvegieni despre acest subiect, el nu era totuși
propriu. În ceea ce privește fosta noțiune, el și-a mărturisit incapacitatea de ao
înțelege; și aici am fost de acord cu el - căci, oricât de concludent pe hârtie, devine cu
totul neinteligibil și chiar absurd, în mijlocul tunetului abisului.
- Ai văzut acum bine vârtejul, spuse bătrânul, și dacă vei călca în jurul acelei nopți,
ca să-i iei în povestea lui și să-ți dai seama de vuietul apei, îți voi spune o poveste care
te va convinge că ar trebui să știu ceva despre Moskoe-ström.
M-am așezat cum se dorea și el a continuat.
"Eu însumi și cei doi frați ai mei aveam odată un șuvoi de șaptezeci de tone, cu care
eram obișnuiți să pescuim printre insulele dincolo de Moskoe, aproape de Vurrgh. În
toate ededele violente pe mare există un pescuit bun, la oportunități adecvate, dacă
cineva are numai curajul să o încerce; dar între toți coaserii din Lofoden, noi trei am
fost singurii care au făcut o afacere obișnuită de a ieși la insule, așa cum vă spun
eu. Motivele obișnuite sunt un mod minunat care coboară spre sud. Peștele poate fi
luat în orice oră, fără riscuri mari și, prin urmare, aceste locuri sunt preferate. Locurile
de alegere de aici, printre roci, nu numai că duc la cea mai bună varietate, ci și la o
abundență mult mai mare; așa că adesea am ajuns într-o singură zi, ceea ce cu atât mai
timid artizanat nu ar fi putut să se răcească împreună într-o săptămână. De fapt, am
făcut o chestiune de speculație disperată - riscul vieții în loc de muncă și curajul de a
răspunde pentru capital.
"Am păstrat pârâul într-un golf, cam la cinci mile mai sus decât pe coastă; și era o
practică, pe vreme frumoasă, să profităm de pelerinajul de cincisprezece minute
pentru a împinge canalul principal al Moskoe-ström, mult peste piscină și apoi să
coborâm peste ancoraj undeva lângă Otterholm sau Sandflesen, unde eddiile nu sunt
atât de violente ca și în alte părți. Aici am rămas până aproape de timp pentru a
reîmprospăta apa din nou, când am cântărit și am făcut-o acasă. Nu ne-am îndreptat
niciodată spre această expediție fără un vânt lateral stabil pentru a merge și a veni - pe
care am simțit-o sigur că nu ne-ar da greș înaintea revenirii noastre - și rareori am
făcut un calcul greșit în acest punct. De două ori, în cursul a șase ani, am fost forțați să
rămânem toată noaptea la ancoră din cauza unui calm mort, care este un lucru rar, într-
adevăr, aici; și odată ce trebuia să rămânem la temelii de aproape o săptămână,
înfometând moartea, din cauza unei găuri care a explodat la scurt timp după sosirea
noastră, și a făcut ca canalul prea rău să fie gândit. Cu această ocazie ar fi trebuit să
fugim în mare, în ciuda tuturor lucrurilor (pentru că vârtejurile noastre ne-au aruncat
atât de violente, încât, în cele din urmă, ne-am frământat ancora și am târât-o), dacă
nu ar fi fost că am intrat în unul dintre nenumăratele curente încrucișate - aici astăzi și
mersul morții - care ne-au condus sub submarinul Flimen, unde, prin noroc, am
crescut. și a făcut canalul prea tare pentru a fi gândit. Cu această ocazie ar fi trebuit să
fugim în mare, în ciuda tuturor lucrurilor (pentru că vârtejurile noastre ne-au aruncat
atât de violente, încât, în cele din urmă, ne-am frământat ancora și am târât-o), dacă
nu ar fi fost că am intrat în unul dintre nenumăratele curente încrucișate - aici astăzi și
mersul morții - care ne-au condus sub submarinul Flimen, unde, prin noroc, am
crescut. și a făcut canalul prea tare pentru a fi gândit. Cu această ocazie ar fi trebuit să
fugim în mare, în ciuda tuturor lucrurilor (pentru că vârtejurile noastre ne-au aruncat
atât de violente, încât, în cele din urmă, ne-am frământat ancora și am târât-o), dacă
nu ar fi fost că am intrat în unul dintre nenumăratele curente încrucișate - aici astăzi și
mersul morții - care ne-au condus sub submarinul Flimen, unde, prin noroc, am
crescut.
"Nu v-am putut spune cea de-a douăzecea parte din dificultățile pe care le-am
întâmpinat" pe teren "- este un loc rău pentru a intra, chiar și în vreme bună - dar ne-
am întors mereu să executăm mănușa Moskoe-ström însăși accident; deși uneori inima
mea a fost în gura mea când am ajuns să fim un minut în urmă sau în fața
slăbiciunii. Vântul uneori nu era la fel de puternic cum am crezut la început, și apoi
am făcut mai puțin decât ne-am fi dorit, în timp ce curentul a făcut ca punga să nu
poată fi manevrată. Fratele meu cel mai mare avea un băiat de optsprezece ani și am
avut doi băieți de-ai mei. Acestea ar fi fost de mare ajutor în astfel de vremuri, în
utilizarea mătăsurilor, precum și după aceea în pescuit - dar, într-un fel, deși am fugit
de noi înșine,a fost un pericol groaznic, și acesta este adevărul.
"Acum se află în câteva zile de la trei ani de când îmi voi spune că ați avut loc. Era
în ziua a zecea a zilei de 18 iulie - o zi pe care oamenii din această parte a lumii nu o
vor uita niciodată - pentru că era cea în care a suflat uraganul cel mai groaznic care a
ieșit vreodată din ceruri. Și totuși toată dimineața și într-adevăr, până târziu după-
amiaza, a existat o briză blândă și constantă din sud-vest, în timp ce soarele strălucea
intens, astfel încât cel mai vechi marinar dintre noi nu putea să prevadă ce urma să
urmeze.
"Trei dintre noi - cei doi frați ai mei - am trecut pe insule în jurul orei două la ora
douăzeci și, în curând, am încărcat aproape pâlnia cu pește amendă, ceea ce,
remarcam cu toții, a fost mai mult în acea zi decât am avut i-au cunoscut vreodată. Au
fost doar șapte, după ceasul meu , când am cântărit și am pornit spre casă, pentru a
face cel mai rău din Ström la apă moartă, despre care știm că va fi la opt.
"Am pornit cu un vânt proaspăt pe cartierul nostru tribord și, de ceva vreme, am
răsărit cu o viteză mare, fără să visăm niciodată de pericol, căci într-adevăr nu am
văzut nici cel mai mic motiv să-l reținem. În același timp, am fost surprinși de o briză
de la Helseggen. Acest lucru a fost neobișnuit - ceva care nu ne-a mai întâmplat
niciodată - și am început să mă simt puțin neliniștit, fără să știu de ce. Am pus barca
pe vânt, dar n-am putut face nici o șansă pentru ediții și am fost pe punctul de a
propune să mă întorc la ancoraj, când, privind în spate, am văzut întregul orizont
acoperit cu un singular de cupru nor care a crescut cu cea mai uimitoare viteză.
"Între timp, briza care ne condusese a scăpat, și am fost morți, înconjurați,
vărsându-ne în toate direcțiile. Această stare de lucruri, totuși, nu a durat destul de
mult pentru a ne da timp să ne gândim. În mai puțin de un minut furtuna a fost peste
noi - în mai puțin de două cerul a fost complet acoperit de pământ - și cu ce și cu
sprayul de conducere, a devenit brusc atât de întunecat încât nu ne-am putut vedea
unul pe celălalt.
"Un astfel de uragan, care a suflat atunci, este nebun să încerce să descrie. Cel mai
vechi marinar din Norvegia nu a mai experimentat niciodată așa ceva. Ne-am lăsat
pânzele să meargă înainte să ne ia în mod inteligent; dar, la primul puf, ambii piloni s-
au dus lângă bord, ca și cum ar fi fost tăiați, principala fâșie luând cu el fratele meu
cel mai tânăr, care se legase de el pentru siguranță.
"Barca noastră era cea mai ușoară pene dintr-un lucru care stătea pe apă. Avea o
punte complet goală, cu o mică deschizătură de lângă arc, iar această trapă a fost
întotdeauna obiceiul nostru să ne batem când trebuia să traverseze Ström, ca măsură
de precauție împotriva mărilor de tăiere. Dar pentru această circumstanță ar fi trebuit
să ne lăsăm în zadar - pentru că am stat în întregime îngropați pentru câteva
momente. Cât de mult fratele meu mai mare a scăpat de distrugere nu pot spune,
pentru că nu am avut niciodată ocazia de a fi constatat. Din partea mea, de îndată ce l-
am lăsat pe fugă, eu m-am aruncat pe punte, cu picioarele mele în fața arcului îngust
al arcului și cu mâinile apucând un bolț de inel lângă piciorul proeminenței.
"De cîteva clipe am fost complet dărâmați, așa cum zic eu, și de această dată mi-am
ținut respirația și m-am apucat de șurub. Când aș putea să nu mai stau, m-am ridicat în
genunchi, tot ținându-mă de mâini, și mi-am făcut clar capul. În prezent, barca noastră
mică se agită, la fel ca un câine în a ieși din apă și, prin urmare, se debarasează, într-o
oarecare măsură, de mări. Încercam acum să mă bucur mai mult de stupoarea care
venea peste mine și să-mi adun simțurile pentru a vedea ce trebuia făcut, când am
simțit că cineva mi-a prins brațul. Era fratele meu mai mare și inima mi-a sărit din
bucurie, pentru că m-am asigurat că era peste bord - dar în clipa următoare toată
bucuria asta sa transformat în groază - pentru că mi-a pus gura aproape de ureche și a
strigat cuvântul 'Moskoe-Ström! '
"Nimeni nu va ști ce sentimentele mele sunt în acel moment. M-am trezit de la cap
până în picioare ca și cum aș fi avut cea mai violentă formă de atac. Știam ce a vrut să
spună destul de bine prin acel cuvânt - știam ce vrea să mă facă să înțeleg. Cu vântul
care ne-a condus acum, ne-am îndreptat spre vârtejul Strömului și nimic nu ne-a putut
salva!
"Vedeți că, prin traversarea canalului Ström , ne-am dus întotdeauna de-a lungul
vârtejului, chiar și în cea mai caldă vreme, și apoi a trebuit să așteptăm și să privim cu
atenție pentru slăbiciune - dar acum mergeam chiar pe piscină, și într-un astfel de
uragan ca acesta! "Sigur," am crezut, "vom ajunge acolo aproape de slăbiciune - există
puțină speranță în asta" - dar în următoarea clipă m-am blestemat că sunt un nebun
atât de mare încât să vis de speranță. Știam foarte bine că eram sortiți, dacă eram de
zece ori o navă cu nouăzeci de arme.
"Până atunci, prima furie a furtunii sa petrecut pe sine, sau poate că nu am simțit-o
atât de mult, cum am făcut-o înaintea ei, dar, în orice caz, mările, care la început au
fost ținute de vânt și plat și spumare, acum sa ridicat în munți absolut. O schimbare
singulară a venit peste ceruri. Aproape în toate direcțiile era încă la fel de neagră, dar
aproape deasupra ei izbucea, dintr-o dată, o ruptură circulară de cer senin - atât de
limpede pe care am văzut-o - și de un albastru strălucitor - și, prin ea, luna plină, cu o
luciu pe care nu l-am cunoscut niciodată înainte să o poarte. Ea a aprins toate lucrurile
despre noi cu cea mai mare distincție - dar, oh, ce scenă a fost să aprindă!
"Am făcut acum una sau două încercări de a vorbi cu fratele meu - dar, într-un fel pe
care nu l-am putut înțelege, di a crescut atât de mult încât nu l-am putut face să aud un
singur cuvânt, deși am țipat la vârful glasului meu în urechea lui. În clipa aceea,
clătină din cap, privindu-se la fel de palid ca moartea, și ridică unul din degete, ca și
cum ar fi spus: "Ascultă! '
"La început nu am putut înțelege ce a vrut să spună - dar, curând, mi-a apărut un
gând ascuns. Mi-am târât ceasul de la fob. Nu mergea. I-am privit fața la lumina lunii
și apoi am izbucnit în lacrimi când l-am aruncat în ocean. A fugit la ora șapte! Am fost
în spatele timpului liber și vîrful Strömului era în furie!
"Când o barcă este bine construită, bine tăiată și nu încărcată adânc, valurile într-o
strălucire puternică, când ea este mare, par să se strecoare întotdeauna de sub ea - ceea
ce pare foarte ciudat pentru un pământ - și asta este ceea ce este numit de echitatie, în
fraza de mare. Ei bine, pînă acum ne-am îndreptat cu umilință; dar în prezent o mare
gigantică ne-a adus chiar sub tejghea și ne-a născut cu ea în timp ce se ridica în sus -
ca în cer. N-aș fi crezut că o vală ar putea crește atât de sus. Apoi am coborât cu o
mișcare, o glisare și o pliere, care m-au făcut să mă simt amețit și amețit, de parcă aș
fi căzut dintr-un vis de munte înalt. Dar în timp ce eram în sus, am aruncat o privire
rapidă în jurul valorii - și că o singură privire era suficientă. Am văzut poziția exactă
într-o clipă. Vasul de la Moskoe-Ström a fost la aproximativ un sfert de kilometru
înainte, dar nu mai mult ca Moskoe-Ström, decât vârtejul, așa cum vezi acum, este ca
o rasă de moară. Dacă n-aș fi știut unde eram și ceea ce trebuia să ne așteptăm, N-ar fi
trebuit să recunosc deloc locul. Așa cum am fost, am închis involuntar ochii în
groază. Capacele se încleștau ca pe un spasm.
"N-ar fi putut fi mai mult de două minute după ce am simțit brusc că valurile s-au
diminuat și s-au învelit în spumă. Barca a făcut o jumătate ascuțită de tracțiune spre
bordură și apoi a tras în noua sa direcție ca un fulger. În același moment, zgomotul
răcit al apei a fost complet înecat într-un fel de strigăte stridente - un sunet pe care l-
ați imaginat dat de conductele de gunoi ale multor mii de vase de aburi, lăsându-le
aburul împreună. Stăteam acum în centura de surf, care înconjoară întotdeauna
vârtejul; și am crezut, bineînțeles, că un alt moment ne-ar arunca în abis-jos, pe care
nu l-am putea vedea decât în mod inconștient din cauza vitezei uluitoare cu care eram
purtați de-a lungul timpului. Barca nu pare să se scufunde în apă, ci să-și schimbe
bulele de aer pe suprafața supratensiunii. Partea ei tribordă era lângă vârtej, iar pe
bordură apărea lumea oceanului pe care o părăsisem. Stătea ca un zid imens de
zgomot între noi și orizont.
"Poate părea ciudat, dar acum, când eram chiar în fălcile golfului, m-am simțit mai
compusă decât atunci când ne apropiam doar de el. După ce mă gândeam să nu mai
sper, am scăpat de o mare parte din acea teroare care ma deplasat la început. Presupun
că a fost disperare care mi-a strâns nervii.
"Ar putea să arate ca o laudă - dar ceea ce îți spun este adevărul - am început să
reflectez cât de magnific este să mor într-o astfel de manieră și cât de prost a fost în
mine să mă gândesc la atât de puțină considerație ca propria mea persoană viață,
având în vedere o minunată manifestare a puterii lui Dumnezeu. Cred că m-am rușinat
de rușine atunci când această idee mi-a trecut prin minte. După puțin timp, am devenit
posedat cu cea mai interesantă curiozitate despre vârtejul însuși. Am simțit
o dorință pozitivăsă exploreze profunzimea ei, chiar și la sacrificiul pe care urma să-l
fac; și marea mea durere a fost că n-aș putea niciodată să-i spun pe tovarășii mei de pe
țărm despre misterele pe care ar trebui să le văd. Acestea, fără îndoială, erau niște
fantezii singulare pentru a ocupa mintea unui om într-o astfel de extremitate - și de
multe ori am crezut că revoluțiile barcii din jurul piscinei ar fi putut să-mi facă puțin
capul.
"A existat o altă circumstanță care avea tendința de a-mi restabili autoapărarea; și
aceasta a fost încetarea vântului, care nu ne-a putut atinge în situația noastră actuală -
căci, după cum v-ați văzut, centura de surf este considerabil mai mică decât patul
general al oceanului, iar aceasta din urmă se ridică acum deasupra noastră. mare,
negru, creastă montană. Dacă nu ați fost niciodată pe mare într-o vătămare grea, nu
puteți face nici o idee despre confuzia de spirit provocată de vânt și de pulverizare
împreună. Ei sunt orbi, surzi și te strang, și iau toate puterile de acțiune sau de
reflecție. Dar acum am fost, într-o mare măsură, scăpați de aceste neplăceri - la fel
cum condamnații morți din închisoare sunt îngăduiți de indulgențe mici, le interzice în
timp ce doomul lor este încă incert.
"Cât de des am făcut circuitul centurii este imposibil de spus. Ne-am îngrijit rotund
și rotund, poate pentru o oră, zborând mai degrabă decât plutind, treptat din ce în ce
mai mult în mijlocul valului și apoi mai aproape și mai apropiat de marginea sa
oribilă. În tot acest timp n-am lăsat niciodată să-mi dau drumul. Fratele meu era la
pupa, ținându-se de un butoi mic de apă goi, care fusese bine fixat sub coarda
tejghelei, și era singurul lucru pe punte, care nu fusese trecut peste bord, când ne-a
luat prima oală. Când ne apropiam de pragul groapei, el și-a lăsat capul asupra acestui
lucru și a făcut pentru inelul din care, în agonia terorii sale, sa străduit să-mi forțeze
mâinile, pentru că nu era suficient de mare pentru a ne permite atât amândoi sigur de
înțelegere. Nu am simțit niciodată durerea mai profundă decât atunci când l-am văzut
încercând acest act - deși știam că era un nebun când a făcut-o - un maniac răzbunător
prin frică. Nu mi-a păsat, totuși, să-l contesc cu el. Știam că nu ar putea face nici o
deosebire dacă oricare dintre noi ne-a ținut deloc; așa că l-am lăsat să pună șurubul și
sa dus înapoi la butoi. Aceasta nu a fost o mare dificultate în a face; pentru că zbura a
zburat destul de bine, și pe o chircitură, care se mișca de-a lungul și înapoi, cu uriașele
mișcări și umflături ale vârtejului. Nu prea m-am asigurat în noul meu post, când am
dat o lovitură sălbatică pe tribord și am intrat cu capul în abis. Am mormăit o
rugăciune grăbită la Dumnezeu și am crezut că totul sa terminat. Știam că nu ar putea
face nici o deosebire dacă oricare dintre noi ne-a ținut deloc; așa că l-am lăsat să pună
șurubul și sa dus înapoi la butoi. Aceasta nu a fost o mare dificultate în a face; pentru
că zbura a zburat destul de bine, și pe o chircitură, care se mișca de-a lungul și înapoi,
cu uriașele mișcări și umflături ale vârtejului. Nu prea m-am asigurat în noul meu
post, când am dat o lovitură sălbatică pe tribord și am intrat cu capul în abis. Am
mormăit o rugăciune grăbită la Dumnezeu și am crezut că totul sa terminat. Știam că
nu ar putea face nici o deosebire dacă oricare dintre noi ne-a ținut deloc; așa că l-am
lăsat să pună șurubul și sa dus înapoi la butoi. Aceasta nu a fost o mare dificultate în a
face; pentru că zbura a zburat destul de bine, și pe o chircitură, care se mișca de-a
lungul și înapoi, cu uriașele mișcări și umflături ale vârtejului. Nu prea m-am asigurat
în noul meu post, când am dat o lovitură sălbatică pe tribord și am intrat cu capul în
abis. Am murmurat o rugăciune grăbită către Dumnezeu și am crezut că totul se
termină. cu imensurile și umflarea vârtejului. Nu prea m-am asigurat în noul meu post,
când am dat o lovitură sălbatică pe tribord și am intrat cu capul în abis. Am murmurat
o rugăciune grăbită către Dumnezeu și am crezut că totul se termină. cu imensurile și
umflarea vârtejului. Nu prea m-am asigurat în noul meu post, când am dat o lovitură
sălbatică pe tribord și am intrat cu capul în abis. Am murmurat o rugăciune grăbită
către Dumnezeu și am crezut că totul se termină.
"După ce am simțit răsuflarea coborârii, mi-am strâns instinctiv capătul pe butoi și
am închis ochii. Timp de câteva secunde nu le-am îndrăznit să le deschid - în timp ce
mă așteptam la o distrugere instantanee și mă întrebam că nu eram deja în lupta mea
cu moartea cu apa. Dar după un moment scurs. Eu încă mai trăiesc. Sentimentul de
cădere a încetat; iar mișcarea navei părea la fel de mare ca în trecut, în timp ce era în
centură de spumă, cu excepția faptului că acum se afla mai multă vreme. Am luat
curaj și m-am uitat din nou la scenă.
"Niciodată nu voi uita senzațiile de admirație, groază și admirație cu care m-am
uitat la mine. Barca părea a fi agățată, ca și cum ar fi prin magie, la jumătatea
drumului, pe suprafața interioară a unei pâlnii vastă în circumferință, uriașă în
profunzime și a cărei laturi perfect netezite ar fi putut fi greșite pentru abanos, ci
pentru rapiditatea uluitoare cu care rotiți în jurul lor și pentru strălucirea strălucitoare
și strălucitoare pe care o izbucnesc, ca și razele lunii pline, din acea ruptură circulară
în mijlocul norii pe care i-am descris deja, urcând într-un val de slavă de aur de-a
lungul zidurilor negre și departe în adâncurile adânci ale abisului.
"La început am fost prea confuz să observ ceva cu acuratețe. Expansiunea generală
a măreției mărețe a fost tot ceea ce am văzut. Când m-am trezit puțin, cu toate acestea,
privirea mea a căzut instinctiv în jos. În această direcție, am reușit să obțin o viziune
neobstrucționată, din modul în care ghinionul a atârnat pe suprafața înclinată a
bazinului. Era destul de aproape de o chilă - adică puntea ei se afla într-un plan paralel
cu cel al apei - dar acesta din urmă se înclină într-un unghi de peste patruzeci și cinci
de grade, așa că părea să ne culcăm grinzi-capete. Cu toate acestea, nu am putut să
observ că nu aveam deloc mai multe dificultăți în menținerea poziției mele în această
situație decât dacă eram la un nivel mort; și asta, presupun,
"Razele lunii păreau să caute în fundul profundei golfuri; dar totuși nu puteam face
nimic distinct, din cauza unei ceți groase în care totul era învelit și peste care era
atârnat un curcubeu magnific, cum ar fi acel pod îngust și încovoiat, despre care
Mussulmen spune că este singura cale între Timp și Eternitate. Această nebulozitate
sau pulverizare a fost fără îndoială ocazionată de ciocnirea marilor ziduri ale pâlniei,
pe măsură ce toți s-au întâlnit la celălalt - dar urletul care a urcat până la ceruri din
acea ceață, nu îndrăznesc să încerc să descrie.
"Primul nostru glisant în abis însuși, din centura de spumă de sus, ne dăduse o mare
distanță pe pantă; dar coborârea noastră nu a fost deloc proporțională. Era rotundă și
rotundă - nu cu nici o mișcare uniformă - dar în leagăni și amețeală amețitoare, asta
ne-a trimis uneori doar câteva sute de metri - câteodată aproape circuitul complet al
vârtejului. Progresul nostru descendent, la fiecare revoluție, a fost lent, dar foarte
perceptibil.
"Privind la mine în urma pierderii mari de abanos lichid pe care am fost astfel
suportate, am perceput că barca noastră nu era singurul obiect în îmbrățișarea
vârtejului. Ambele deasupra și dedesubtul nostru erau fragmente vizibile de vase,
mase mari de lemn de construcție și trunchiuri de arbori, cu multe articole mici, cum
ar fi bucăți de mobilier de casă, cutii sparte, butoaie și vase. Am descris deja
curiozitatea neobișnuită care a înlocuit terorile mele originale. Părea să crească asupra
mea, pe măsură ce mă apropiam și mă apropiam de moartea mea groaznică. Acum am
început să privesc, cu un interes ciudat, numeroasele lucruri care au plutit în compania
noastră. Probabil că am fost delirant - căci chiar am căutat amuzamentîn speculând
asupra vitezelor relative ale mai multor coborâri spre spuma de dedesubt. "Acest
brad," m-am trezit la un moment dat spunând: "cu siguranta va fi urmatorul lucru care
va face scufundarea groaznica si va disparea", iar apoi am fost dezamagit sa descopar
ca nava unei nave comerciale olandeze a surprins-o si a plecat în jos înainte. În cele
din urmă, după ce am făcut mai multe presupuneri de această natură și am fost înșelați
în toate acestea - acest lucru - faptul de a mă calcula greșit invariabil - mi-a pus pe un
tren de reflecție care mi-a făcut tremurul din nou și inima mi-a bătut din nou greu.
"Nu a fost o nouă teroare care mi-a afectat astfel, ci zorii unei speranțe mai
interesante . Această speranță a survenit parțial din memorie și parțial din observația
prezentă. Am apelat la mintea marii varietăți de materie plutitoare care a împrăștiat
coasta Lofodenului, fiind absorbită și apoi aruncată de Mosko-ström. De departe,
numărul mai mare de articole a fost spulberat în modul cel mai extraordinar - atât de
înțepenit și zdrobit încât avea aspectul de a fi blocat plin de cioburi - dar apoi mi-am
amintit clar că erau unele dintre ele care nu erau deloc desființate. Acum nu puteam
explica această diferență, decât presupunând că fragmentele zdrobite erau singurele
care fuseseră complet absorbit - că ceilalți au intrat în vârtej într-o perioadă atât de
târzie a valului, sau, dintr-un anumit motiv, au coborât atât de încet după ce au intrat,
încât nu au ajuns în fund înainte de a se întoarce râul sau de ebb, după caz. Am
conceput că este posibil, fie în oricare dintre aceste situații, ca acestea să poată fi
astfel învârtite din nou la nivelul oceanului, fără a fi supuse soarta celor care au fost
trase mai devreme sau absorbite mai rapid. Am făcut și trei observații
importante. Primul a fost că, ca regulă generală, cu cât sunt mai mari corpurile, cu atât
mai rapidă este coborârea lor - a doua, că între două mase de aceeași mărime, una
sferică și cealaltă de orice altă formă, superioritatea vitezei de coborâre a fost cu sfera
- a treia, că, între două mase de dimensiune egală, una cilindrică și cealaltă de orice
altă formă, cilindrul a fost absorbit mai lent. După scăparea mea, am avut mai multe
conversații pe această temă cu un vechi maestru al școlii; și de la el am învățat
folosirea cuvintelor "cilindru" și "sferă". Mi-a explicat - deși am uitat explicația - cum
am observat, de fapt, consecința firească a formelor fragmentelor plutitoare - și mi-a
arătat cum sa întâmplat ca un cilindru înotând într-un vortex să ofere o rezistență mai
mare la aspirația sa și a fost atrasă cu mai multă dificultate decât un corp la fel de
voluminos, de orice formă. (* 1)
"A existat o circumstanță uimitoare care a mers într-un mod minunat în a impune
aceste observații și mi-a făcut nerăbdarea de a le transforma în conștiință și asta a fost
că, la fiecare revoluție, am trecut ceva de genul unui baril, altfel curtea sau catargul o
navă, în timp ce multe dintre aceste lucruri, care se aflau la nivelul nostru când am
deschis privirile minunate ale minții, erau acum deasupra noastră și păreau că s-au
mutat puțin din stația lor inițială.
"Nu mai ezită să fac ce trebuie să fac. Am hotărât să mă arunc în siguranță la butoi
de apă pe care l-am ținut acum, să-l taie de pe tejghea și să mă arunc în apă. Am atras
atenția fratelui meu prin semne, arătând la butoaiele plutitoare care s-au apropiat de
noi și am făcut tot ce era în puterea mea pentru al face să înțeleagă ce aveam de gând
să fac. M-am gândit în cele din urmă că mi-a înțeles design-ul, dar, fie că era cazul sau
nu, și-a scuturat disperat capul și a refuzat să se mute de la stația lui de către bolțul de
inel. Era imposibil să-l atingi; de urgență admisă fără întârziere; și astfel, printr-o luptă
amară, i-am dat demisia la soarta lui, m-am fixat la butoi cu ajutorul garniturilor care
l-au fixat pe tejghea,
"Rezultatul a fost exact ceea ce speram ca ar putea fi. Așa cum eu însumi vă spun
acum această poveste - după cum vedeți că am făcut-oscapă - și cum vă aflați deja în
posesia modului în care a fost făcută această evadare și, prin urmare, trebuie să
anticipați tot ceea ce am de spus mai departe - îmi voi aduce rapid povestea spre
încheiere. S-ar putea să fi fost o oră sau după aceea după ce mi-am părăsit robul, când,
după ce am coborât la o mare distanță sub mine, a făcut trei sau patru girați sălbatici în
succesiune rapidă și, purtând fratele meu iubit cu el, pentru o dată și pentru totdeauna,
în haosul de spumă de mai jos. Cilindrul la care am fost atașat sa scufundat foarte
puțin mai mult decât jumătate din distanța dintre fundul golfului și locul în care am
sărit peste bord, înainte ca o mare schimbare să aibă loc în caracterul unui
jacuzzi. Panta părților laterale ale pâlniei vaste a devenit din ce în ce mai puțin
abruptă. Girațiile vârtejului cresc, treptat, din ce în ce mai puțin violente. În grade,
spuma și curcubeul au dispărut, iar fundul golfului părea încet să crească. Cerul era
limpede, vânturile au coborât, iar luna plină stăteau radiant în vest, când m-am trezit
la suprafața oceanului, în plin priveliște asupra malurilor Lofodenului și deasupra
locului în care piscina Moskoe-ströma fost . Era ora orășilor - dar marea încă înălțată
în valuri muntoase de efectele uraganului. Am fost purtat violent în canalul Ström și,
în câteva minute, m-am grăbit să cobor în coastă în "bazele" pescarilor. O barcă mă
ridică din cauza oboselii - și acum (când pericolul a fost înlăturat) - fără voce din
amintirea groazei sale. Cei care m-au tras la bord erau vechii mei prieteni și tovarășii
de zi cu zi - dar nu mă cunosc mai mult decât ar fi cunoscut un călător din ținutul
spiritual. Părul meu care a fost roșu-negru cu o zi înainte, a fost la fel de alb pe care îl
vezi acum. Și ei spun că toată expresia chipului meu sa schimbat. I-am spus povestea
mea - ei nu au crezut. Eu acum spun să vă- și nu mă pot aștepta să-ți faci mai multă
încredere în ea decât pe pescarii veseli din Lofoden.