Sunteți pe pagina 1din 394

1

JO NESBO

Steaua diavolului

Traducere din limba englez RAMONA LUPU

PARTEA NTI

1 VINERI. OUL
Casa fusese construit n 1898 pe o fundaie din argil, care de atunci se scufundase puin pe latura vestic, ceea ce ngdui apei s se infiltreze n tocul de lemn al uii, s traverseze apoi podeaua dormitorului, ctre apus, lsnd o dr umed de-a lungul parchetului de stejar. iroiul se opri pentru o clip ntr-o adncitur, nainte s fie surprins din urm de i mai mult ap, apoi se repezi ca un obolan nervos ctre ipca de lng perete. Aici apa porni n ambele direcii, cut i se strecur cumva pe sub ipc, pn ce gsi o gaur ntre captul podelei de lemn i perete. n deschiztur se afla o moned de cinci coroane, pe care se vedeau profilul regelui Olav i data: 1987 cu un an nainte s cad din buzunarul tmplarului. Dar aceia fuseser ani de prosperitate. Se construiau numeroase apartamente de mansard la mare repezeal, aa c tmplarul nu se mai obosise s o caute. Apei nu i lu prea mult timp s gseasc un drum prin lemn, pe sub parchet. Exceptnd momentul cnd, n 1968, existase o infiltraie acelai an n care fusese construit un nou acoperi acestei case scndurile de lemn nu fuseser deranjate, uscndu-se i contractndu-se, astfel c despictura dintre cele mai luntrice scnduri de pin era acum de aproape jumtate de centimetru. Apa picur pe grinda de dedesubtul despicturii i i continu drumul ctre vest i n peretele exterior. Aici se infiltr n tencuiala i mortarul ce fuseser preparate cu o sut de ani n urm, tot pe timp de var, de Jacob Andersen, maistru zidar i tatl a cinci copii. Andersen, ca toi zidarii din Oslo din acea vreme, i prepara propriul mortar i tencuiala pentru zid. Nu numai c avea amestecul su unic de var, nisip i ap, ci avea i propriile ingrediente speciale: pr de cal i snge de porc. Jacob Andersen era de prere c prul i sngele ineau laolalt tencuiala i i ddeau o mai mare rezisten. Nu era ideea lui, le spunea colegilor din acea vreme, care cltinau din cap, ci tatl i bunicul lui scoieni folosiser aceleai ingrediente de la oi. Chiar dac renunase la numele de familie scoian i adoptase unul mai comercial, nu vedea nici un motiv s ntoarc spatele unei tradiii de ase sute de ani. Unii dintre zidari o considerau imoral, civa socoteau c e n crdie cu diavolul,
5

dar cei mai muli rdeau de el. Poate c unul dintre cei din urm a fost cel care mprtiase povestea care avea s pun stpnire pe nfloritorul orel Kristania. Un vizitiu din Grunerlokka se cstorise cu vara lui Andersen din Varmland i mpreun se mutaser n apartamentul compus dintr -o camer i buctrie, ntr-o cldire din Seilduksgata, la construirea creia ajutase Andersen. Primul copil al cuplului fusese suficient de nenorocit s se nasc cu prul negru i ondulat i ochii cprui i, cum cuplul era blond cu ochi albatri iar brbatul foarte gelos din fire , ntr-o noapte, trziu, el legase la spate minile soiei sale, o dusese jos n pivni i o zidise de vie. ipetele ei fuseser practic nbuite de pereii groi ntre care sttea legat, presat ntre dou suprafee din crmid. Soul se gndise poate c se va asfixia din lips de oxigen, dar crmizile ngduir de fapt ventilaia. n cele din urm, biata femeie atac peretele cu dinii. i asta ar fi putut foarte bine s o elibereze, pentru c zidarul scoian folosise snge i pr, zicndu-i c astfel poate mai economisete varul scump ce intra n compoziia cimentului, rezultatul fiind un zid poros care se sfrm sub atacul puternicilor dini din Varmland. Totui, pofta de via o fcuse, din pcate, s mute guri mari de mortar i crmid. Pn la urm, nu mai putuse s mestece, s nghit sau s scuipe, i nisipul, pietricelele i bucile de argil i blocaser traheea. Se fcuse albastr la fa, btile inimii ncetiniser i, n cele din urm, ncetase s mai respire. Era, aa cum ar numi-o majoritatea oamenilor, moart. Conform mitului totui, gustul sngelui de porc o fcuse pe nefericita femeie s cread c mai era nc n via. Din clipa aceea, se eliberase imediat de frnghiile care o legau, trecuse prin perete i ncepuse din nou s mearg. Civa btrni din Grunerlokka nc i mai amintesc povestea din copilria lor, despre femeia cu cap de porc, care bntuia de colo-colo cu un cuit, ca s taie capetele copiilor care stteau afar pn trziu. Trebuia s simt n gur gustul de snge, ca s nu dispar cu totul. n vremea aceea, foarte puini oameni cunoteau numele zidarului, i Andersen lucra fr odihn la fabricarea tipului lui special de mortar. Trei ani mai trziu, n timp ce lucra la cldirea unde era acum scurgerea de ap, czuse de pe schel lsnd n urm numai dou sute de coroane i o chitar , aa c avea s treac nc o sut de ani nainte ca zidarii s
6

nceap s foloseasc fibre artificiale n amestecurile lor de ciment i nainte ca tehnicienii de la laboratorul din Milano s descopere c zidurile din Ierihon fuseser consolidate cu snge i pr de cmil. Cea mai mare parte a apei totui nu se strecur n perete, ci n josul lui, cci apa, ca i laitatea i lcomia, gsete ntotdeauna nivelul cel mai de jos. La nceput, apa a fost absorbit de izolaia zgrunuroas, granulat dintre mbinri, dar tot mai mult ncepu s curg i n curnd izolaia fu saturat. Apa curse direct prin ea i mbib un ziar din data de 11 iulie 1898, n care scria c timpurile nfloritoare din industria construciilor i atinseser probabil apogeul, iar pe speculanii imobiliari lipsii de scrupule i ateptau cu siguran vremuri grele. La pagina a treia se spunea c poliia nu avea nc nici un indiciu privind asasinarea tinerei asistente care fusese gsit njunghiat n baie, cu o sptmn n urm. n mai, o fat mutilat i ucis ntr-un chip asemntor fusese gsit n apropierea rului Akerselva, dar poliia nu spunea dac era vreo legtur ntre cele dou cazuri. Apa curse de pe ziar, ntre scndurile de lemn de dedesubt i de-a lungul interiorului materialului tavanului vopsit al camerei de mai jos. Cum acesta fusese deteriorat n timpul reparaiei scurgerii din 1968, apa se infiltr n guri, formnd picturi care atrnar pn ce devenir suficient de grele pentru ca gravitaia s sfideze priza suprafeei. i ddur drumul i czur trei metri i opt centimetri. Acolo apa ateriz i i ncheie traiectoria. n ap.

***
Vibeke Knutsen trase cu nesa din igar i pufi fumul afar, pe fereastra deschis, de la etajul patru al blocului n care locuia. Era o dupamiaz fierbinte i aerul se ridica dinspre asfaltul copt de soare din curtea interioar, nlnd fumul de-a lungul faadei albastru-deschis a cldirii, pn ce se dispersa. De cealalt parte a cldirii se putea auzi zgomotul mainilor pe de obicei aglomeratul Ullevalsveien. Dar acum toat lumea se afla n vacan, iar oraul era aproape prsit. O musc zcea pe spate, pe pervaz, cu toate cele ase piciorue n aer. Nu avusese instinctul de a se feri de zpueal. Era mai rcoare n cellalt capt al apartamentului, care
7

ddea spre Ullevalsveien, dar lui Vibeke nu i plcea privelitea de acolo. Cimitirul Mntuitorului. nesat cu oameni faimoi. Oameni faimoi mori. La parter se afla un magazin n care se vindeau monumente, dup cum spunea inscripia, cu alte cuvinte, pietre de mormnt. Ceea ce se putea numi a sta aproape de pia. Vibeke i lipi fruntea de geamul rece al ferestrei. Se bucurase cnd venise vremea cald, dar fericirea ei dispruse curnd. Chiar i acum tnjea dup nopile mai rcoroase i dup oamenii de pe strad. Astzi avusese cinci clieni n galerie, nainte de prnz, i trei dup. Fumase un pachet i jumtate de igri din pur plictiseal. Inima i bubuia n piept i o durea gtul. De fapt, abia dac putuse vorbi atunci cnd o sunase eful i o ntrebase cum stau lucrurile. Cu toate astea, nici nu ajunsese bine acas i pusese cartofii la foc, c simise din nou pofta n stomac. Vibeke ncetase s mai fumeze cnd l cunoscuse pe Anders, cu doi ani nainte. Nu i ceruse el s fac asta. Dimpotriv. Cnd se ntlniser n Gran Canaria, pufise, chiar, o igar de la ea. Aa, de amuzament. Dup ce se mutaser mpreun, la numai o lun dup ntoarcerea la Oslo, unul dintre primele lucruri pe care le spusese fusese acela c relaia lor probabil c va rezista fumatului pasiv i c medicii care avertizau mpotriva pericolelor cancerului fr ndoial c exagerau. Cu un pic de rbdare, probabil c se va obinui cu mirosul de igri din haine. A doua zi de diminea, ea se decisese. Cnd, cteva zile mai trziu, el i pomenise la mas c nu o mai vzuse de mult timp cu o igar n mn, ea i rspunsese c niciodat de fapt nu fusese o fumtoare pasionat. Anders zmbise, se aplecase peste mas i o ciupise de obraz. tii ceva, Vibeke? Aa am gndit i eu tot timpul. Auzea oala fierbnd n spatele ei i se uit ctre igar. nc trei fumuri. l trase pe primul. Nu avea nici un gust. Abia dac i mai amintea cnd se apucase din nou de fumat. Poate c anul trecut, n perioada n care el ncepuse s stea plecat n lungi cltorii de afaceri. Sau poate dup Anul Nou, cnd ea ncepuse s lucreze ore suplimentare aproape n fiecare sear? Poate pentru c era nefericit? Era ea nefericit? Niciodat nu se certau. Aproape c nu mai fceau nici dragoste, dar asta pentru c Anders lucra att de mult, spusese el, punnd
8

capt oricrei discuii. Nu c ea ducea n mod deosebit dorul. Cnd, din an n pate, fceau o ncercare, fr chef, era ca i cum el nici nu e ra de fa. Aa c i dduse seama c nici ea nu trebuia s fie prezent. Dar, de fapt, nu se certau. Lui Anders nu i plcea tonul ridicat. Vibeke se uit la ceas: 17.15. Ce se ntmplase cu el? n general, o anuna dac se ntmpla s ntrzie. Stinse igara, o arunc n curtea din spate i se ntoarse ctre maina de gtit ca s verifice cartofii. nfipse furculia n cel mai mare dintre ei. Era aproape fcut. Nite bucele negre fremtau n sus i n jos n apa ce clocotea. Ciudat. Erau de la cartofi sau de la oal? Tocmai ncerca s i aduc aminte pentru ce folosise ultima dat oala, cnd auzi c se deschide ua din fa, pe cineva gfind pe hol i pantofi aruncai din picioare. Anders intr n buctrie i deschise frigiderul. Ei bine? zise el. Chiftelue. Pi<? Intonaia lui se ridic spre final i form un semn de ntrebare. Vibeke tia ce voia s nsemne: Din nou carne? N-ar trebui s mncm pete ceva mai des? Bine, zise el pe un ton indiferent, aplecndu-se deasupra oalei. Ce-ai fcut? Eti leoarc de transpiraie. N-am mai fcut nici un fel de antrenament n seara asta, aa c mam dus cu bicicleta pn n Sognsvann i napoi. Ce e cu bucelele din ap? Nu tiu, zise Vibeke. Abia le-am observat. Nu tii? N-ai lucrat parc pe post de buctreas la un moment dat? Cu o micare ndemnatic lu una dintre bucele ntre degetul arttor i cel mare i o vr n gur. Femeia se uit int la ceafa lui. La prul brunet i subire pe care odat l gsise att de atrgtor. Bine ngrijit i la lungimea potrivit. Cu crare ntr-o parte. i pruse att de inteligent. Ca un om cu viitor. Cu suficient viitor pentru amndoi. Ce gust are? ntreb ea. De nimic, rspunse el, continund s stea aplecat asupra cratiei. De ou.
9

De ou? Dar am splat cratia< Se opri busc. Brbatul se rsuci ctre ea. Ce s-a ntmplat? Avem o< scurgere. Art ctre capul lui. Anders se ncrunt i i atinse ceafa. Apoi, dintr-o singur micare, i ridicar privirea ctre tavan. Dou picturi atrnau de tavanul alb. Vibeke, care era puin mioap, nu ar fi putut vedea picturile dac ar fi lucit. Dar nu luceau. Se pare c e inundaie la Camilla, zise Anders. Dac urci tu la ea s suni la u, m duc eu dup administrator. Vibeke se uit cu atenie la tavan. i jos, la bucelele din crati. Dumnezeule, opti ea, simind cum inima i bubuie n piept. Ce mai este acum? ntreb Anders. Du-te dup administrator. Apoi mergei mpreun s sunai la ua Camillei. Eu o s sun la poliie.

10

2 VINERI. CONCEDIUL PERSONALULUI


Sediul central al poliiei din Oslo, de la Gronland, era amplasat pe creasta dintre Gronland i Toyen i avea vedere spre partea estic a centrului oraului. Era construit din sticl i oel i fusese terminat n 1978. Nu exista nici o suprafa oblic. Avea o simetrie perfect, iar arhitecii Telje, Torp i Aasen primiser un premiu pentru el. Electricianul care instalase cablurile n cele dou aripi lungi de birouri, de la etajele apte i nou, primise ajutor social i o mutruluial bun de la tatl su atunci cnd czuse de pe schel i i rupsese spatele. De apte generaii suntem zidari, legnndu-ne ntre cer i pmnt, nainte ca gravitaia s ne doboare. Bunicul meu a ncercat s fug de blestem, dar acesta l-a urmrit peste Marea Nordului. Aa c, n ziua n care te-ai nscut, mi-am jurat c nu vei suferi aceeai soart. i credeam cam reuit. Electrician< Ce mama dracului face un electrician la ase metri nlime? Semnalul de la dispeceratul central trecu prin cuprul acelor ai cabluri pe care le ntinsese fiul, prin partiia dintre etaje, fcut cu un amestec din ciment industrial, pn la biroul inspectorului-ef al Seciei Omucideri, Bjarne Moller, de la etajul ase. n acel moment, Moller sttea i se ntreba dac atepta oare cu nerbdare, sau cu spaim, iminenta vacan cu familia, ntr-o caban montan din Os, undeva lng Bergen. Dup toate probabilitile, Os n iulie nsemna o vreme ngrozitoare. Bjarne Moller nu avea nimic mpotriv s schimbe canicula ce fusese prognozat pentru Oslo cu puin burni, dar era o adevrat provocare s in ocupai doi biei energici, neavnd altceva la dispoziie n afar de un pachet de cri de joc, fr valetul de inim roie. Bjarne Moller i ntinse picioarele lungi i se scrpin dup ureche, n timp ce ascult mesajul. Cum au descoperit-o? ntreb el. S-a produs o scurgere n apartamentul de dedesubt, rspunse vocea de la dispecerat. Administratorul i vecinul de jos au sunat la u, dar nu a rspuns nimeni. Ua nu era ncuiat, aa c au intrat. Bine. O s trimit doi oameni acolo.
11

Moller puse jos receptorul, oft i i trecu degetul peste lista plastifiat cu situaia personalului aflat pe biroul su. Jumtate din secie era n concediu. Aa stteau lucrurile n aceast perioad a anului. Nu nsemna c populaia din Oslo se afla n vreun pericol, de vreme ce ticloii din ora preau s aprecieze i ei o mic vacan n iulie. Era clar un sezon slab n ceea ce privete infraciunile de care se ocupa Secia Omucideri. Degetul lui Moller se opri n dreptul numelui Beate Lonn. Form numrul de la Krimteknisk, Departamentul de investigaii din Kjolberggata. Nu primi nici un rspuns. Atept ca apelul s treac prin central. Beate Lonn este n laborator, spuse o voce vesel. Sunt Moller, Secia Omucideri. Ai putea s dai de ea? Atept. Karl Weber, eful Krimteknisk, care se pensionase de curnd, o recrutase pe Beate Lonn de la Secia Omucideri. Moller vzuse asta ca pe o nou dovad a teoriei neodarwiniste c singura pornire a omului este s i perpetueze propriile gene. Cu siguran c Weber gndea c Beate Lonn mprtea cteva gene cu el. La prima vedere, Karl Weber i Beate Lonn ar fi putut prea destul de diferii. Weber era morocnos i irascibil; Lonn era ca un oricel cenuiu i tcut care, dup ce absolvise Academia de Poliie, roea de fiecare dat cnd cineva vorbea cu ea. Dar genele lor poliieneti erau identice. Reprezentau tipul pasional care, atunci cnd ddeau de urma przii, aveau capacitatea de a exclude orice altceva i de a se concentra pe un fir al medicinii legale, pe o dovad circumstanial, o nregistrare video, o descriere vag, pn ce, n cele din urm, totul ncepea s aib un oarecare sens. Limbile maliioase brfeau c locul lui Weber i al lui Lonn erau n laborator, iar nu n comunitate, acolo unde cunoaterea de ctre investigator a comportamentului uman era mai important dect o amprent plantar sau o a desprins dintr-o hain. Weber i Lonn erau de acord cu ceea ce se spunea despre ei i laborator, dar nu i despre amprente i ae desprinse. Lonn la telefon. Bun, Beate. Sunt Bjarne Moller. Te deranjez? Bineneles. Ce s-a ntmplat? Moller i povesti pe scurt i i ddu adresa.
12

Trimit civa biei de-ai mei cu tine, spuse el. Care dintre ei? Va trebui s m uit, s vd pe cine pot s gsesc. E vacana de var, tii. Moller puse receptorul n furc i i cobor degetul mai jos pe list. Se opri la Tom Waaler. Csua din dreptul vacanei de var era goal. Lucrul acesta nu l surprinse pe Bjarne Moller. Din cnd n cnd, se ntreba dac inspectorul Tom Waaler i lua vreodat liber sau dac avea mcar timp s doarm. Ca detectiv, era unul din cele dou vedete ale seciei. Era ntotdeauna prezent, ntotdeauna la minge i aproape ntotdeauna avea succes. n contrast cu cellalt detectiv de vrf, Tom Waaler era de ncredere, avea un dosar fr pat i era respectat de toat lumea. Pe scurt, subordonatul ideal. Cu abilitile indiscutabile de conductor pe care le avea, era f oarte probabil c, atunci cnd va veni vremea, Tom urma s ia locul lui Moller, ca inspector-ef. Apelul lui Moller pri pe fir. Aici Waaler, rspunse o voce sonor. Moller. Noi< Ateapt o clip, Bjarne. Vorbesc la alt telefon. Bjarne Moller btu darabana pe mas n timp ce atepta. Tom Waaler ar putea deveni cel mai tnr inspector-ef de la Secia Omucideri. Vrsta era oare cea care l fcea pe Bjarne Moller s se simt uneori oarecum nelinitit la gndul c urma s i predea responsabilitile lui Tom? Sau poate erau cele dou incidente cu mpucturi? Inspectorul i scosese de dou ori arma n timpul unor arestri i, fiind unul dintre cei mai buni intai din corpul poliienesc, atinsese de fiecare dat inta, cu rezultate letale. Destul de paradoxal, Moller mai tia c unul din cele dou episoade ar fi putut, n cele din urm, s foreze numirea noului inspector -ef n favoarea lui Waaler. SEFO, autoritatea independent de investigaie a poliiei, nu dezvluise nimic care s indice faptul c Tom nu trsese n legitim aprare. De fapt, n ambele cazuri se ajunsese la concluzia c acesta dduse dovad de raionament corect i reacie rapid ntr -o situaie limit. Ce referine mai bune ar fi putut avea un candidat la postul de ef?
13

Scuz-m, Bjarne. Vorbeam la mobil. Cu ce te pot ajuta? Am o misiune. n sfrit. Conversaia dur zece secunde. Acum nu i mai trebuia dect o singur persoan. Moller se gndise la Halvorsen, dar, conform listei, urma s plece n concediu acas, n Steinkjer. Degetul i continu drumul n josul coloanei. Concediu, concediu, concediu medical. Inspectorul-ef oft cnd degetul su se opri n dreptul numelui pe care sperase s l evite. Harry Hole. Lupul singuratic, beivul, copilul teribil al departamentului i, n afar de Tom Waaler, cel mai bun detectiv de la etajul ase. Doar din acest motiv i datorit faptului c, de-a lungul vremii, Bjarne Moller dezvoltase un soi de nclinaie pervers n a-i pune pielea la btaie pentru acest poliist cu serioase probleme cu butura, Harry Hole nu fusese dat afar cu muli ani n urm. n mod normal, Harry ar fi fost prima persoan pe care ar fi sunat-o i creia i-ar fi dat aceast misiune, dar lucrurile nu erau normale acum. Sau ca s spunem altfel: erau mai extraordinare dect de obicei. Situaia se agravase cu o lun n urm, dup ce Hole petrecuse iarna lucrnd din nou la un caz mai vechi asasinarea colegei lui celei mai apropiate, Ellen Gjelten, care fusese omort n apropiere de rul Aker selva. n acea perioad, Hole i pierduse orice interes pentru vreun alt caz. Cazul Ellen Gjelten fusese nchis cu mult timp n urm, dar Harry devenise din ce n ce mai obsedat, iar Moller ncepuse, pn la urm, s i fac griji pentru sntatea lui mintal. Criza se produsese cnd Harry apruse n biroul su, cu patru sptmni n urm, i i prezentase teoriile conspiraiei care i fceau prul mciuc. n esen, fr nici o dovad, aducea acuzaii fanteziste mpotriva lui Tom Waaler. Apoi Harry pur i simplu dispruse. Cteva zile mai trziu, Moller sunase la restaurantul Schroder i aflase exact ce se temea mai mult: c Harry buse ncontinuu. Ca s i acopere absena, Moller l trecuse pe Harry ca fiind n concediu. nc o dat. n general, Harry aprea dup o sptmn, dar pn acum trecuser patru sptmni. Concediul su se terminase.
14

Moller se uit cu atenie la receptor, se ridic i se duse la fereastr. Era ora 17.30 i totui parcul din faa seciei de poliie era aproape gol. Numai ciudatul adorator al soarelui nfrunta cldura. Pe Gronlandsleiret, civa proprietari de magazine stteau sub o tend de pnz, lng legumele lor. Chiar i mainile n ciuda orei de vrf se deplasau mai ncet. Moller i trecu degetele prin prul negru, un obicei de o via, la care soia i sugera c ar trebui s renune dac nu voia ca oamenii s cread c ncerca s i ascund nceputul de chelie. Chiar nu mai rmsese nimeni n afar de Harry? Moller privi un beivan mpleticinduse pe Gronlandsleiret. Presupuse c se ndrepta spre Raven, dar nu avea s primeasc de but acolo. Probabil c urma s sfreasc n Boxer. Locul n care cazul Ellen Gjelten fusese ncheiat ntr-un mod att de categoric. Poate la fel i cariera lui Harry Hole n poliie. Moller era strns cu ua. n curnd avea s fie nevoit s ia o decizie n privina lui Harry. Dar asta putea s mai atepte. Important acum era acest caz. Moller ridic receptorul i se gndi cteva clipe la ceea ce era pe punctul s fac: s i pun pe Harry Hole i Tom Waaler n acelai caz. Perioadele de vacan erau foarte proaste. Impulsul electric i ncepu cltoria de la monumentul unei societi ordonate construit de Telje, Torp i Aasen spre un loc n care domnea haosul un apartament de pe bulevardul Sofies.

15

3 VINERI. TREZIREA
Femeia ip din nou i Harry Hole deschise ochii. Soarele strlucea prin draperiile trase care fluturau ncet n vnt n vreme ce scritul neplcut al tramvaiului ce ncetinea pe Pilestredet se stinse. Harry ncerc s i adune gndurile. Zcea ntins pe podea, n propria camer de zi. mbrcat, dei nu prea bine. Pe trmul celor vii, el nu era foarte viu. Transpiraia se pusese ca o pojghi lipicioas de machiaj pe fa, iar inima i era uoar, dei ncordat, ca o minge de ping-pong pe o suprafa de beton. Capul l durea i mai ru. Harry ezit o clip nainte s se hotrasc dac s continue s respire. Tavanul i pereii se nvrteau n jurul lui i nu avea nici un tablou sau o lustr de care privirea s se poat aga. La periferia cmpului su vizual era o bibliotec de la IKEA, un sptar de scaun i o msu verde de cafea de la Elevator. Cel puin, scpase de vise. Avusese acelai comar dintotdeauna. intuit pe loc, incapabil s se mite, ncercase n van s nchid ochii i s nu i mai vad gura, strmbat i deschis ntr-un ipt tcut. Ochii larg deschii, zgindu-se n gol, cu o acuzaie mut. Cnd era tnr, fusese sora lui mai mic, Sis. Acum era Ellen Gjelten. La nceput, ipetele fuseser tcute, acum se auzeau ca sunetul ascuit al unor frne brute. Nu ar fi putut spune care erau mai rele. Harry sttu nemicat, uitndu-se afar, printre perdele, la soarele ce strlucea peste strzi i curile din spate de pe Bislett. Numai tramvaiul mai rupea nemicarea verii. Nici mcar nu clipi. Se uit atent la soare, pn ce acesta deveni o inim aurit ce btea pe o membran subire, albstrie, lptoas i pompa afar cldur. Cnd era mic, mama lui i spusese c, dac se uita drept la soare, acesta i-ar fi ars vederea, iar lumina soarelui i-ar fi rmas n cap, ct era ziua de lung, pentru tot restul vieii. Lumina soarelui care arde orice altceva. Ca imaginea estei zdrobite n zpad a lui Ellen, lng Akerselva, cu o umbr atrnnd deasupra ei. Trei ani se chinuise s prind umbra aceea. Dar nu reuise. Rakel< Harry ridic cu grij capul i se uit la beculeul negru, lipsit de via,
16

al robotului telefonic. Aa fusese toate sptmnile care trecuser de la ntlnirea cu eful Kripos, Departamentul norvegian de Criminalistic, la Boxer. Probabil c fusese i el ars de soare. La naiba, ce cald era! Rakel< i aminti. La un moment dat n vis, faa se schimbase i devenise cea a lui Rakel. Sis, Ellen, mama, Rakel. Fee de femei. De parc, ntr-o micare pulsatorie, ar fi putut s se schimbe i s se reuneasc din nou. Harry gemu i i ls capul s cad napoi pe podea. Zri cu coada ochiului sticla ce se balansa pe marginea mesei de deasupra lui. Jim Beam din Clermont, Kentucky. Coninutul dispruse. Se evaporase, se vaporizase. Rakel. nchise ochii. Nu mai rmsese nimic. Habar n-avea ct era ceasul, tia doar c era trziu. Sau devreme. Indiferent de caz, era un moment nepotrivit s se trezeasc. Sau, ca s fim mai exaci, s doarm. Altceva ar trebui s fac n acest moment al zilei. De exemplu, s bea. Harry se ridic n genunchi. n pantalonii si vibra ceva. i ddu seama c de fapt asta l trezise. O molie prins n capcan, dnd cu disperare din aripi. Vr mna n buzunar i scoase telefonul mobil.

***
Harry merse ncet ctre St Hanshaugen. Durerea de cap i pulsa n spatele globilor oculari. La adresa pe care i-o dduse Moller se putea ajunge pe jos. Se stropise cu nite ap pe fa, gsise o pictur de whisky n dulapul de sub chiuvet i plecase, spernd c plimbarea i va limpezi mintea. Trecu pe lng Underwater: deschis n fiecare zi de la 16 la 3 dimineaa, pn la 1 dimineaa, lunea, i nchis duminica. Nu era unul dintre localurile cele mai frecventate, de vreme ce preferatul su, Schroder, se afla pe o strad paralel, dar ca majoritatea butorilor serioi, Harry avea un locor n creier n care orarul barurilor era stocat automat. Zmbi la reflecia sa din ferestrele murdare. Alt dat. La col coti la dreapta, pe Ullevalsveien. Nu i plcea s mearg pe Ullevalsveien. Era o strad pentru maini, nu pentru pietoni. Cel mai bun
17

lucru pe care l putea spune despre Ullevalsveien era c trotuarul din dreapta oferea o oarecare umbr pe o vreme ca aceea. Harry se opri n faa casei pe care se afla numrul ce i se dduse. O examin n fug. La parter se afla o spltorie cu maini roii de splat. Bileelul de pe fereastr anuna c era deschis n fiecare zi ntre orele 8.00 i 21.00 i oferea o uscare de 20 de minute la preul redus de 30 de coroane. O femeie cu pielea nchis la culoare, cu un al pe umeri, sttea lng un usctor rotativ, uitndu-se n gol. Lng spltorie se afla vitrina unui magazin cu pietre funerare, iar mai departe, firma luminoas, verde, ce anuna Casa Kebab, deasupra unui snack-bar cu bcnie. Vopseaua de pe tocurile ferestrei vechi se scorojise, dar ferestrele tip lucarn sugerau c se fcuser modificri ale mansardei deasupra primelor patru niveluri originare. O camer era instalat deasupra interfonului nou, lng poarta de fier forjat. Aps pe soneria de sus, din dreptul numelui Camilla Loen. Da, se auzi n interfon. Moller l prevenise, dar Harry fu totui surprins cnd auzi vocea lui Tom Waaler. ncerc s rspund, dar nu reui s smulg nici un sunet din corzile vocale. Tui i fcu o nou ncercare. Hole. Deschide. Se auzi un bzit i apuc mnerul rece, aspru, din fier negru al uii. Bun. Harry se rsuci pe loc. Bun, Beate. Beate avea puin sub nlimea medie, cu pr blond-nchis i ochi albatri, fr s arate nici bine, dar nefiind nici neatrgtoare. Pe scurt, nu era nimic deosebit la Beate Lonn, exceptnd hainele ei. Purta o salopet alb, care semna puin cu echipamentul de astronaut. Harry inu ua larg deschis, n vreme ce femeia cr nuntru dou valize mari de metal. Acum ai ajuns? ncerc s nu i respire n nas cnd trecu pe lng ea. Nu. M-am ntors la main ca s iau restul lucrurilor. Suntem aici de o jumtate de or. Te-ai lovit?
18

Harry i trecu degetul peste crusta de pe nas. Aa se pare. O urm pe ua care ddea spre casa scrilor. Cum st treaba acolo, sus? Beate puse cutiile n faa uii verzi a liftului, continund s l priveasc. Credeam c unul dintre principiile tale este mai nti s te uii i s pui ntrebri mai trziu, spuse ea, apsnd pe butonul liftului. Harry ddu din cap. Beate Lonn aparinea acelei pri a rasei umane care inea minte totul. Putea cita din memorie detalii din cazuri de crim pe care el le uitase de mult i care datau dinainte ca ea s nceap Academia de Poliie. Mai mult, avea neobinuit de dezvoltat acea parte a creierului care reine feele. Fcuse teste, iar psihologii fuseser uimii. Norocul lui c ea i amintea puinul pe care reuise s o nvee atunci cnd lucraser mpreun la cazul sprgtorilor de bnci, care devastase oraul Oslo cu un an nainte. Da, vreau s fiu ct mai deschis posibil la propriile impresii prima dat cnd ajung la scena crimei, spuse Harry i tresri cnd liftul se puse n micare. ncepu s se cotrobie prin buzunare, dup igri. Dar m ndoiesc c o s lucrez la acest caz. De ce? Harry nu rspunse. Scoase un pachet mototolit de igri Camel din buzunarul stng al pantalonilor i extrase o igar frmat. Oh, da, mi amintesc, zise Beate, zmbind. Ai spus ast-primvar c pleci n vacan. n Normandia, nu-i aa? Norocosule< Harry puse igara ntre buze. Avea un gust oribil. i nici nu ajuta cu nimic la uurarea durerii lui de cap. Un singur lucru l-ar fi putut ajuta. Se uit la ceas. Lunea, de la 4 dup-amiaza la 1 dimineaa. N-o s fie nici o Normandie, zise el. Da? Nu, deci nu sta e motivul. Ci pentru c el conduce cazul sta. Harry trase adnc din igar i ddu din cap n sus. Femeia l privi ndelung, cu duritate. Ai grij ca asta s nu devin o obsesie. Mergi mai departe. S merg mai departe? Harry scoase afar fumul. Face ru
19

oamenilor, Beate. Tu ar trebui s tii asta. Femeia roi. Eu i Tom am avut o foarte scurt aventur, asta-i tot, Harry. Nu era cumva perioada n care umblai cu gtul rnit? Harry! Tom niciodat< Beate se opri cnd i ddu seama c ridica vocea. Ecoul rsuna n sus, pe scri, dar fu nbuit de liftul ce se opri n faa lor cu o bufnitur surd. Nu-l placi, zise ea. Aa c i nchipui tot felul de lucruri. De fapt, Tom are mai multe pri bune despre care tu nu tii nimic. Mda. Harry stinse igara pe perete, n timp ce Beate deschise ua liftului i intr. Nu vii sus? ntreb ea, uitndu-se la Harry care era nc afar, privind cu insisten la ceva. La lift. Dup ua ascensorului era o u glisant, un simplu grilaj de fier pe care l deschizi sau l nchizi n spatele tu pentru ca liftul s poat funciona. Auzi din nou iptul. iptul neauzit. Simi cum corpul lui transpir brusc. Gura de whisky nu fusese suficient. Nici pe departe. S-a ntmplat ceva? ntreb Beate. Nu, rspunse Harry, cu voce ngroat. Doar c nu-mi plac lifturile astea demodate. O s urc pe scri.

20

4 VINERI. STATISTICI
Casa avea dou apartamente la mansard. Ua unuia din ele era deschis, dar o panglic portocalie de poliie stabilea perimetrul dincolo de care nu se putea trece. Harry se opri ca s i treac ntreaga nlime de 1,92 metri pe sub band i, cnd se ridic n partea cealalt, fcu repede nc un pas ca s i recapete echilibrul. Se afla n mijlocul unei camere cu parchet din lemn de stejar, tavan n pant i ferestre de fronton. Era cald ca ntr-o saun. Apartamentul era mic i mobilat numai cu strictul necesar, la fel ca al su, dar aici se oprea orice asemnare. Apartamentul acesta avea cea mai nou canapea de la Hilmers Hus, msu de cafea de la r.o.o.m. i un televizor Philips cu diagonala de 38 de centimetri, ntr-o carcas de plastic translucid albastru ghea, care se asorta cu sistemul stereo. Harry se uit din cadrul uilor la o buctrie i un dormitor Asta era tot. i ciudat de nemicat. Un poliist n uniform sttea cu braele ncruciate lng ua buctriei, balansndu-se pe clcie. Transpira i l urmrea pe Harry pe sub sprncenele ridicate. Cltin din cap i zmbi afectat cnd Harry se apropie i i art legitimaia. Toat lumea cunoate maimua, gndi Harry. Maimua nu cunoate pe nimeni. i terse faa cu mna. Unde sunt legitii? n baie, rspunse poliistul, artnd cu capul ctre dormitor. Lonn i Weber. Weber? Au nceput acum s cheme i pensionari? Poliistul ridic din umeri. Perioad de vacan. OK, bine, atunci nchide intrarea i ua. Oamenii intr i ies din cldirea asta destul de liberi. Dar< Ascult. i asta face parte din scena crimei. Bine? neleg, zise poliistul cu iritare n voce, iar Harry i ddu seama c din dou propoziii reuise s i mai fac un duman n forele de poliie. Iar rndul se ntindea pe kilometri ntregi. Dar mi s-au dat instruciuni clare s< continu acesta.
21

< s stai cu ochii prin jur, se auzi o voce din dormitor. Tom Waaler apru n cadrul uii. n ciuda costumului nchis la culoare pe care l purta, nu se vedea nici o pictur de transpiraie la rdcina prului su negru. Tom Waaler era un brbat artos. Poate nu unul fermector, dar avea trsturi regulate, simetrice. Nu era att de nalt ca Harry, dar muli l percepeau astfel. Poate din cauza staturii lui drepte. Sau a ncrederii dezinvolte de sine pe care o emana. Majoritatea celor care lucrau n preajma lui erau nu numai impresionai, dar simeau, de asemenea, cum stpnirea lui de sine i molipsea i pe ei, aa c se relaxau i i gseau locul firesc. Impresia de brbat chipe era probabil emanat, de asemenea, din prezena sa fizic nici un costum nu ar fi putut ascunde cinci edine de sport pe sptmn, n care fcea karate i ridica greuti. i ar trebui s continue s fie atent la ce se ntmpl, zise Waaler. Tocmai am trimis pe cineva jos, ca s nchid tot ceea ce este necesar. Totul este n ordine, Hole. Spuse ultima propoziie pe un ton att de plat, nct era neclar dac trebuia luat ca o afirmaie sau ca o ntrebare. Harry i drese vocea. Unde e femeia? Aici, nuntru. Faa lui Waaler simula o expresie preocupat n timp ce se ddea la o parte ca s l lase pe Harry s treac. Te-ai lovit, nu-i aa, Hole? Dormitorul era simplu mobilat, dar cu gust i avea chiar o nuan romantic. Un pat de o persoan dar cu suficient spaiu pentru dou deasupra cruia se vedea o grind de susinere n care fusese sculptat o form ce semna cu o inim, cu un triunghi n interior. Poate amprenta unui iubit, gndi Harry. Pe perete, deasupra patului, atrnau trei imagini nrmate, ilustrnd brbai dezbrcai, undeva ntre porno uor i art intim. Nu se vedea nici o fotografie sau alte obiecte personale. Urma imediat baia. Nu era mai mare dect o camer n care s ncap o chiuvet, o toalet, un du fr perdea i Camilla Loen. Zcea pe gresie, cu faa rsucit ctre u, dar privea n sus, ctre du, ca i cum ar fi ateptat mai mult ap. Era goal pe sub halatul de baie alb, ud leoarc, care era desfcut i
22

acoperea scurgerea. Beate sttea n cadrul uii i fcea fotografii. A verificat cineva de ct timp e moart? Legistul e pe drum, zise Beate. Dar rigiditatea cadaveric nu s-a instalat nc i nu e complet rece. Cred c de cel mult dou ore. Duul nu era pornit cnd vecinul i administratorul au gsit-o? Ba da. Apa cald i-ar fi putut menine temperatura corpului i amna declanarea rigiditii. Harry se uit la ceas: era 18.15. S zicem c a murit cam pe la ora cinci. Era vocea lui Waaler. De ce? ntreb Harry, fr s se ntoarc. Nimic nu sugereaz c trupul a fost mutat, deci putem presupune c a fost ucis n timp ce se afla la du. Dup cum vezi, corpul ei i halatul blocheaz scurgerea. Asta a provocat inundaia. Administratorul care a oprit duul a spus c era deschis la maximum i am verificat presiunea apei. Destul de bun pentru un apartament de mansard. Baia fiind att de mic, nu se poate s fi durat prea multe minute nainte ca apa s se verse peste prag i afar, n dormitor. i apoi nu prea mult pn ce apa a gsit o cale s se scurg n apartamentul de dedesubt. Femeia de jos spune c era exact cinci i douzeci cnd a observat scurgerea. Adic acum o or, zise Harry. Iar voi suntei aici de o jumtate de or. Se pare c toat lumea a reacionat neateptat de repede. Pi nu chiar toat lumea, replic Waaler. Harry nu rspunse. M gndeam la legist, zmbi Waaler. Ar fi trebuit s vin pn acum. Beate termin de fcut fotografii i schimb o privire cu Harry. Waaler i atinse braul. Sun-m dac apare ceva. M duc la etajul doi ca s discut cu administratorul. Bine. Harry atept pn ce Waaler prsi camera. Pot<? ntreb el. Beate aprob dnd din cap.
23

Pantofii lui Harry scrir pe podeaua ud. Pe toate suprafeele ncperii se fcuse condens de la abur i picura n iroaie. Oglinda arta de parc ar fi plns. Harry trebui s se sprijine de perete ca s i menin echilibrul. Inspir pe nri, dar identific numai mirosul de spun i nici unul dintre celelalte care tia c ar fi trebuit s se afle acolo. Se numea disosmie, conform crii pe care Harry o mprumutase de la Aune, psihologul rezident al Seciei Omucideri. O afeciune a creierului care refuza s recunoasc anumite mirosuri, scria n ea; adesea rezultatul unei traume emoionale. Harry nu era att de sigur n aceast privin. tia numai c nu putea mirosi un cadavru. Camilla Loen era tnr. Undeva ntre 27 i 30 de ani, presupuse el. Arta bine. Fa rotund. Pielea era neted i bronzat, dar cu paloarea pe care cadavrele o capt cu repeziciune. Avea prul brunet, care cu siguran devenea mai deschis ca nuan dup ce se usca i o gaur mic n frunte care avea s dispar de ndat ce antreprenorul de pompe funebre i va fi fcut meseria. Nu avea ce altceva s mai fac, dect s pun un machiaj peste ceea ce prea a fi o vntaie sub ochiul drept. Harry se concentr asupra gurii negre, circulare, din fruntea ei. Era doar cu puin mai mare dect o moned de o coroan, ntotdeauna l mira ct de mici puteau fi gurile, i totui luau o via de om. Uneori erau neltoare, deoarece pielea se ntindea peste rana de intrare. Harr y presupuse c n acest caz glonul fusese mai mare dect rana pe care o lsase n urm. Pcat c-a zcut n ap, zise Beate. Altfel poate c am fi gsit pe ea amprentele ucigaului sau urme de ADN. Hm. n orice caz, fruntea a stat deasupra apei. i nici nu s-a udat prea mult de la du. Oh? n jurul rnii de intrare a glonului se afl snge negru, coagulat. Iar pe piele se vd urme de arsur de la mpuctur. Poate c gurica asta ne-ar putea spune cte ceva acum. Ai o lup? Fr s i ia ochii de la Camilla Loen, Harry ntinse mna, pipi instrumentul optic german ce i fusese nmnat i ncepu s analizeze zona din jurul rnii de glon. Ce vezi?
24

Vocea cobort a lui Beate se auzea chiar lng urechea lui. Era ntotdeauna nerbdtoare s nvee mai multe. Harry tia c nu va mai dura mult pn ce nu va mai avea ce s o nvee. Coloratura cenuie a arsurii sugereaz c s-a tras de la distan mic, dar nu zero, zise el. Cred c s-a tras de la o jumtate de metru. Corect. Lipsa de simetrie a arsurii arat c persoana care a tras era mai nalt dect ea i a tras n jos, la un anumit unghi. Harry ntoarse cu grij capul fetei moarte. Fruntea ei nu se rcise nc de tot. Nici o ran de ieire, zise el. Asta susine teoria c glonul a fost tras n jos. Poate c ngenunchea n faa persoanei care l-a tras. Poi s-i dai seama ce tip de arm s-a folosit? Harry cltin din cap. Legistul o s afle asta, la fel ca i bieii de la balistic. Dar exist urme de arsur gradual i asta sugereaz o arm cu eava scurt, cum ar fi un pistol. Harry analiz sistematic ntregul corp; ncerca s observe fiecare detaliu, dar i ddea seama n acelai timp c amoreala de dup beie filtra detalii pe care el le-ar fi putut folosi. Nu, pe care ei le-ar fi putut folosi. Nu era cazul su. Cnd ajunse n dreptul minii, observ c lipsea ceva. Roiul Donald, murmur el, aplecndu-se mai aproape. Beate l privi ntrebtor. Astfel le deseneaz n benzile desenate, zise Harry. Cu patru degete. Nu citesc benzi desenate. Degetul arttor fusese tiat. Nu mai rmseser dect dre negre de snge nchegat i capete lucitoare de tendoane. Tietura nsi era egal i curat. Harry atinse cu grij cu vrful degetului zona alb strlucitoare din carnea roz. Suprafaa osului retezat era neted i dreapt. Clete, zise el. Sau un cuit foarte ascuit. A fost gsit degetul? Nu. Harry simi dintr-odat cum i se face grea i nchise ochii. Inspir adnc de cteva ori. Apoi deschise din nou ochii. Existau mai multe
25

motive pentru care degetul unei victime ar fi putut fi smuls. Nu avea nici un motiv s gndeasc n funcie de tiparele pe care le avea deja. Ar putea fi un torionar, zise Beate. Lor le place s utilizeze cletele. Da, ar putea fi, murmur Harry, ridicndu-se i descoperind spaiile albe de sub propriii pantofi, de pe ceea ce crezuse a fi gresie roz. Beate se aplec i se uit mai de aproape la faa fetei moarte. A sngerat foarte mult. Asta pentru c mna a stat n ap, zise Harry. Apa mpiedic coagularea sngelui. i tot sngele sta numai de la un deget tiat? Da. i tii ce indic asta? Nu, dar am sentimentul c o s aflu n curnd. nseamn c degetul Camillei Loen a fost tiat n timp ce inima nc i mai btea. Cu alte cuvinte, nainte s fie mpucat. Beate fcu o grimas. M duc s discut cu vecinii de dedesubt, zise Harry.

***
Cnd ne-am mutat noi, Camilla locuia deja aici, spuse Vibeke Knutsen, aruncnd o privire rapid ctre partenerul su. Nu ne cunoteam foarte bine. Stteau cu Harry n camera de zi, la etajul patru, chiar sub apartamentul de la mansard. Semna cu locuina n care ar fi putut sta Harry. Cuplul edea cu spatele drept pe marginea canapelei, n vreme ce Harry era tolnit ntr-unul din fotolii. Lui Harry i pru imediat un cuplu ciudat. Amndoi aveau n jur de treizeci de ani, dar Anders Nygard era slab i musculos, ca un alergtor de maraton. Cmaa lui albastru-deschis era clcat de curnd, iar prul, tuns scurt. Avea buzele subiri, iar limbajul corpului indica nelinite. Dei faa lui era deschis i bieeasc, aproape inocent, emana ascetism i austeritate. Rocata Vibeke avea gropie adnci i o voluptate fizic accentuat de o bluz mulat ce imita pielea de leopard. Lsa impresia c trise viaa din plin. Ridurile de deasupra buzelor sugerau multe igri, iar cele din jurul ochilor mult rs.
26

Cu ce se ocupa? ntreb Harry. Vibeke arunc o privire ctre partenerul ei, dar cnd acesta nu rspunse, rspunse ea: Din cte tiu, lucra la un birou de publicitate. Design. Sau ceva de genul sta. Sau ceva de genul sta, repet Harry, lund cam fr entuziasm, notie pe carneelul din faa lui. Era un truc pe care l folosea cnd interoga oamenii. Dac nu te uitai direct la ei, se relaxau mai mult. Dac lsai impresia c ceea ce spuneau nu era foarte interesant, atunci fceau automat efortul de a spune ceva care s atrag atenia. Ar fi trebuit s se fac ziarist. Simea c ziaritii care veneau bei la munc erau tratai cu mai mult nelegere. Prieteni? Vibeke cltin din cap. Amani? Vibeke rse nervos i ntoarse capul dinspre partenerul ei. Nu ne pierdem timpul trgnd cu urechea, zise Anders Nygard. Credei c un amant a fcut asta? Nu tiu, zise Harry. Pot s vd c nu tii. Harry remarc iritarea din vocea lui. Dar noi, cei care locuim aici, am vrea s tim dac asta pare o chestiune personal sau dac s-ar putea s avem un asasin nebun prin cartier. S-ar putea s avei un asasin nebun care bntuie prin cartier, zise Harry, punnd jos pixul i ateptnd. Vzu reacia speriat a lui Vibeke Knutsen, dar se concentr asupra lui Anders Nygard. Cnd oamenii sunt nspimntai, i pierd mult mai repede cumptul. Era o lecie pe care o nvase n timpul primului an la Academia de Poliie. Ca recrui, li se spusese s nu ntrte fr rost oamenii nspimntai, dar Harry descoperise c exact contrariul era mult mai util. S i strneasc. Oamenii furioi spun adesea fr s vrea lucruri, sau, mai exact, lucruri pe care nu au intenia s le spun. Anders Nygard l privi impasibil.
27

Dar este mult mai probabil ca persoana care a fcut asta s fie un amant, zise Harry. Un amant sau cineva cu care ea a avut o relaie sau pe care l-a respins. De ce? Anders Nygard i puse braul n jurul umerilor lui Vibeke. Era o imagine amuzant, pentru c braul su era att de scurt, iar umerii ei att de largi. Harry se ls pe spate n fotoliu. Statistica. Se poate fuma aici? ncercm s meninem aici un spaiu n care nu se fumeaz, zise Anders Nygard cu un zmbet subire. Harry observ c Vibeke i cobor privirea n timp ce i ndesa pachetul de igri napoi n buzunar. Ce vrei s spunei prin statistici? ntreb brbatul. Ce v face s credei c sunt valabile ntr-un astfel de caz? Ei bine, nainte s v rspund la cele dou ntrebri, ce tii despre statistici, domnule Nygard? Distribuie gaussian, semnificaie, deviaie standard? Nimic, dar eu< Bine, l ntrerupse Harry. Pentru c n acest caz nici nu trebuie s tii. Sute de ani de statistici criminalistice din toat lumea ne-au nvat un lucru simplu, fundamental. Acela c ea este victima tipic. Sau dac nu este tipic, el este genul care crede c era. Asta ca s v rspund la prima ntrebare. Acum cea de-a doua. Anders Nygard pufni i i ddu drumul lui Vibeke. Este complet netiinific. Nu tii nimic despre Camilla Loen. Corect, zise Harry. Atunci de ce ai spus ceea ce ai spus? Pentru c ai ntrebat. i dac ai terminat cu ntrebrile, pot s continui cu ale mele? Nygard pru s se afle pe punctul de a dori s spun ceva, dar se rzgndi i se uit urt la mas. Poate c Harry se nela, dar i se pru c ntre gropiele lui Vibeke se form un mic zmbet. Credei c Camilla Loen se droga? ntreb Harry. Capul lui Nygard ni n sus.
28

Ce v face s credei asta? Harry nchise ochii i atept. Nu, zise Vibeke. Vocea ei era blnd i joas. Nu credem. Harry deschise ochii i i zmbi recunosctor. Anders Nygard i arunc o privire oarecum surprins. Ua ei de la intrare nu era ncuiat, nu-i aa? Anders Nygard ddu din cap aprobator. Nu credei c lucrul acesta este ciudat? ntreb Harry. Nu foarte. La urma urmelor, se afla acas. Hmm. La u avei o ncuietoare simpl i am observat c< ai ncuiat dup ce am intrat, zise, artnd cu capul ctre Vibeke. Acum e puin cam nelinitit, replic Nygard, btndu-i partenera pe genunchi. Oslo nu mai este ce-a fost odat, zise Vibeke. Pentru o clip, privirea ei o ntlni pe aceea a lui Harry. Avei dreptate, zise Harry. i se pare c Camilla Loen v mprtea prerea. Apartamentul ei are ncuietoare dubl i lanuri de siguran pe interior. Nu mi se pare o femeie care ar face du cu ua descuiat. Nygard ridic din umeri. Oricine a fcut-o ar fi putut descuia ua cu peraclul. Harry cltin din cap. Oamenii descuie cu peraclul numai n filme. Poate c cineva se afla deja n apartament cu ea, zise Vibeke. Cine? Harry atept n tcere. Cnd nelese c nimeni nu avea s rup tcerea, se ridic n picioare. Cineva v va chema pentru interogatoriu. Deocamdat v mulumesc. n hol se ntoarse. Apropo, cine a chemat poliia? Eu, zise Vibeke. Am sunat n timp ce Anders s-a dus dup administrator. nainte s o gsii? Cum ai tiut? Picura de sus snge n oal. Da? i cum v-ai dat seama de asta? Anders Nygard scoase un suspin zgomotos, exagerat i i puse mna
29

pe gtul lui Vibeke. Era rou, nu? Ei bine, zise Harry, mai sunt i alte lucruri roii n afar de snge. Aa este, zise Vibeke. Totui n-a fost numai culoarea. Anders Nygard i arunc o privire uimit. Femeia zmbi, dar Harry observ c se ndeprtase de mna partenerului ei. Am trit cu un buctar i conduceam mpreun un mic restaurant. Atunci am nvat cteva lucruri despre mncare. Unul dintre ele a fost c sngele conine albumin i dac torni snge ntr-o crati cu ap nclzit la peste aizeci i cinci de grade, sngele se coaguleaz i se transform n cocoloae. Ca atunci cnd oul se sparge n apa care fierbe. Cnd Anders a gustat bucelele din ap i a spus c aveau gust de ou, mi-am dat seama c era vorba de snge. i c se ntmplase ceva ngrozitor. Anders Nygard rmase cu gura cscat. Se fcu dintr-odat foarte palid pe sub bronz. Bon appetit, murmur Harry i plec.

30

5 VINERI. SUBMARIN
Harry detesta barurile tematice: baruri irlandeze, baruri topless, baruri cu ciudenii sau, cele mai rele, baruri ale celebritilor, n care pereii erau tapetai cu portrete ale clienilor regulai sau ale vreunei celebriti. Barul Submarin era un amestec vag nautic avnd ca tematic scufundrile i romantismul vechilor vase de lemn. Dar la un moment dat, mult dup ce ncepuse cea de-a patra bere, lui Harry nu i mai psa de acvariile cu ap verde ce bolborosea, ctile de scufundare i interioarele rustice de lemn ce trosnea. Ar fi putut fi mult mai ru. Ultima dat cnd fusese aici, civa clieni ncepuser dintr-odat s cnte o serie de arii de oper celebre; pentru o clip, avusese sentimentul c musicalul luase locul realitii. Arunc o privire n jur i i spuse cu uurare c, cel puin pentru moment, nici unul dintre cei patru clieni ai barului nu prea c ar avea chef s nceap s cnte. Toat lumea-i n vacan? o ntreb el pe fata din spatele barului, n timp ce aceasta i punea berea n fa. E ora apte. i ddu restul la o bancnot de o sut de coroane, dei el i dduse dou. Dac ar fi putut, s-ar fi dus la Schroder, dar avea vaga senzaie c i era interzis accesul acolo i nu avea tupeul s se duc i s afle adevrul. Nu astzi. i aminti fragmente dintr-o scen de mari. Sau fusese miercuri? Cineva ironizase momentul n care el apruse la televizor i fusese numit Poliistul norvegian erou pentru c mpucase un bandit n Sydney. Un tip fcuse cteva remarci i i dduse tot felul de porecle. El replicase prompt cteva lucruri. Ajunseser oare la btaie? Nu era imposibil, dar desigur c rnile de pe ncheieturile degetelor i nas cu care se trezise ar fi putut fi la fel de uor cauzate de o cdere pe pavajul de pe Dovregata. Telefonul mobil al lui Harry sun. Se uit la numr i vzu c nici de data asta nu era Rakel. Salut, efu. Harry? Unde eti?
31

Bjarne Moller prea ngrijorat. Submarin. Ce s-a ntmplat? n ap? Ap. Ap proaspt. Ap srat. Ap tonic. Pari< care era cuvntul? Drmat. Eti beat, cumva? Nu suficient de beat. Poftim? Nimic. Motorul nc funcioneaz, efu. Unul dintre poliitii de la locul crimei a ameninat c-i face raport. Spune c erai vizibil sub influena buturilor alcoolice cnd ai ajuns acolo. De ce a ameninat i nu amenin? Pentru c l-am convins eu s n-o fac. Erai, Harry? Sigur c nu eram, efu. Eti absolut sigur c-mi spui adevrul acum, Harry? Eti absolut sigur c vrei s tii? Harry l auzi pe Moller gemnd la cellalt capt al firului. Lucrurile nu mai pot continua aa, Harry. O s fiu nevoit s pun capt la toate astea. Bine. Poi s ncepi prin a-mi lua cazul sta. Ce? M-ai auzit. Nu vreau s lucrez cu nenorocitul la. Numete pe altcineva n locul meu. N-avem personalul necesar s< Atunci concediaz-m. M doare-n fund. Harry puse telefonul napoi n buzunarul interior. Auzea vocea lui Moller vibrnd uor pe sfrcul lui. De fapt era o senzaie chiar plcut. Ddu pe gt restul paharului, se ridic i plec mpleticindu-se n seara cald de var. Cel de-al treilea taxi dup care strig pe Ullevalsveien opri i l lu. Holmenkollveien, zise el, aezndu-i gtul transpirat pe pielea rece a banchetei. Pe drum, privi pe geam rndunelele care sgetau cerul de un albastru pal n cutare de hran. Insectele apruser deja. Era ocazia rndunelelor, ansa lor de a supravieui. De acum pn ce apunea soarele.
32

***
Taxiul opri lng o cas mare, din lemn nchis la culoare. S merg mai departe? ntreb taximetristul. Nu, ateptm aici puin, zise Harry. Se uit lung spre cas. I se pru c o vede pe Rakel la fereastr. Probabil c n curnd Oleg avea s mearg la culcare. Probabil c acum ncerca s o conving pe mama lui s stea treaz pn trziu pentru c era< E vineri astzi, nu-i aa? Taximetristul l privi cu pruden n oglinda retrovizoare i aprob dnd uor din cap. Zilele. Sptmnile. Dumnezeule, ct de repede creteau putii. Harry i frec faa, ncercnd s aduc un pic de via n masca palid a morii pe care o afia. Iarna trecut nu fusese att de rea. Rezolvase cteva cazuri mai mari, apruse ca martor n cazul Ellen Gjelten, era pe val, iar el i Rakel depiser de mult stadiul de proaspt ndrgostii i fceau mpreun lucruri de familiti. Iar lui i plcuse; i plceau excursiile de la sfrit de sptmn i compania copiilor. Harry fcea grtarul. i plcea s i invite tatl i pe Sis duminica la mas i s i vad sora, care avea sindromul Down, jucndu-se cu Oleg, care avea nou ani. i cel mai grozav lucru: erau foarte ndrgostii. Rakel ncepuse chiar s bat apropouri c ar fi o idee bun ca Harry s se mute la ea. Argumentase c avea o cas mult prea mare doar pentru ea i pentru Oleg. Iar Harry nu i btuse prea mult capul pentru a gsi contraargumente. Mai vedem dup ce terminm cu cazul Ellen Gjelten, spusese el. Cltoria pe care o rezervaser n Normandia trei sptmni la o ferm veche i o sptmn pe un vas ar fi trebuit s fie un fel de test ca s vad dac erau pregtii. Atunci ncepuser s se ntmple lucruri. Petrecuse ntreaga iarn lucrnd la cazul Ellen Gjelten. Era intens, mult prea intens, dar era singurul mod n care Harry tia s lucreze. Ellen Gjelten nu fusese numai o coleg; fusese cel mai apropiat prieten i spirit nrudit cu al su. Trei ani trecuser de cnd amndoi porniser pe urmele
33

unui contrabandist de arme, cunoscut sub numele de Prinul i de cnd o bt de baseball alungase lumina vieii din ea. Dovezile de la scena crimei, de pe Akerselva, l indicaser pe Sverre Olsen, un neonazist btrn pe care poliia l cunotea foarte bine. Din pcate, nu mai apucaser s i asculte explicaia pentru c fusese mpucat n cap de Tom Waaler n timp ce se opunea arestrii. Harry era totui convins c adevratul vinovat din spatele crimei era Prinul i l convinsese pe Moller s l lase s fac propriile investigaii. Era ceva personal, aa c nclcase toate principiile dup care funciona Secia Omucideri, dar Moller i acordase permisiunea, pe termen scurt, ca un soi de rsplat pentru rezultatele pe care Harry le obinuse n alte cazuri. Rezolvarea apruse n cele din urm n iarna trecut. Cineva l vzuse pe Sverre Olsen stnd ntr-o main roie, pe Grunerlokka, mpreun cu o alt persoan, n noaptea omorului, la numai cteva sute de metri de locul crimei. Martorul era Roy Kvinsvik, un fost neonazist condamnat, acum proaspt penticostal, convertit la secta Philadelphia. Kvinsvik nu era ceea ce putea fi numit un martor model, dar se uitase cu maxim atenie la fotografia pe care Harry i-o dduse i spusese Da, aceasta era persoana pe care o vzuse n main cu Sverre. Brbatul din fotografie era Tom Waaler. Dei Harry l suspecta de mult timp pe Tom Waaler, confirmarea fusese un oc. i nu n ultimul rnd pentru c asta nsemna c multe alte crtie lucrau cu el n secie. Prinul nu ar fi putut opera fr ajutor cu o reea att de extins. Asta nsemna, n schimb, c Harry nu mai putea avea ncredere n nimeni. Aa c tcuse n privina lucrurilor pe care i le spusese Roy Kvinsvik pentru c tia c va avea o singur ans, iar ntregul adevr sordid trebuia s ias la iveal. Iar el trebuia s fie absolut sigur c surprindea rdcina rului; dac nu, era un om terminat. Acesta fusese motivul pentru care Harry ncepuse s lucreze n secret la construirea unui caz fr fisuri mpotriva lui Waaler. Totui, cum nu tia n cine putea avea ncredere s stea de vorb, lucrul acesta se dovedise a fi mai dificil dect i imaginase. ncepuse s pescuiasc prin arhive cu mult dup ce restul lumii pleca acas, s caute n reeaua informatic intern, s printeze e-mailuri i liste de telefoane date i primite ctre i de la oameni cu care tia c se asociaz Waaler. Dup-amiezile sttea n main, n apropiere de Youngstorget, ca s supravegheze Pizzeria lui
34

Herbert. Teoria lui Harry era aceea c neonazitii care frecventau pizzeria fceau, de asemenea, i trafic de arme. Cnd teoria lui nu condusese nicieri, ncepuse s i urmreasc pe Waaler i pe civa dintre colegii lui. Se concentrase pe aceia despre care tia c petreceau mult timp tr gnd la int n poligonul din Okern. i urmrise de la o distan sigur, sttuse n apropierea caselor lor, tremurnd n main, n vreme ce ei dormeau nuntru, apoi se ntorcea dis-de-diminea la Rakel, complet extenuat. Dormea cteva ore, apoi se ducea din nou la serviciu. Dup o vreme, ea l rugase s doarm n propriul apartament, n nopile n care fcea tur dubl. El nu i spusese c noaptea lucra n afara serviciului, n afara schimburilor, n afara tiinei superiorilor, n afara tuturor lucrurilor. Apoi ncepuse s se abat i pe Broadway. La nceput, ntr-o sear, se oprise la Pizzeria lui Herbert, apoi din nou, ntr-o alt sear, plvrgind cu bieii, dnd cte un rnd de bere. Sigur c ei tiau cine este, dar berea gratis era totui bere gratis, aa c o buser, rnjiser cunosctor i i inuser gura. Treptat, i dduse seama c nu tiau de fapt nimic, dar continuase s se duc acolo, nu era sigur de ce, poate pentru c i ddea sentimentul c se afla aproape de ceva, de vizuina dragonului. Tot ceea ce trebuia s fac era s aib rbdare, trebuia numai s atepte, iar dragonul avea s ias la iveal. Dar nici Waaler, nici vreuna dintre cunotinele lui nu apruser. Aa c se ntorsese la pnd, pe strada pe care locuia Waaler. ntr-o noapte, la minus douzeci de grade, cnd strzile erau complet pustii, un brbat mbrcat cu o jachet scurt i subire se apropiase de maina lui, cu mersul legnat caracteristic toxicomanilor. Se oprise lng intrarea ce ddea spre blocul lui Waaler, se uitase n dreapta i la stnga, apoi atacase ncuietoarea cu o rang. Harry privise nemicat, contient de riscul la care s-ar fi expus dac ar fi intervenit. Probabil c omul era prea drogat ca s propteasc bine ranga i, cnd trsese de ea n jos, o bucat mare de lemn se desprinse de u, cu zgomot puternic. n acelai tim p, omul czu pe spate i ateriz pe un morman de zpad din faa cldirii. i acolo rmase, nemicat. La cteva ferestre se aprinser luminile. Perdelele de la apartamentul lui Waaler se micaser. Harry ateptase. Nu se ntmplase nimic. Douzeci de grade sub zero. Lumina era nc aprins la fereastra lui Waaler. Toxicomanul nu se clintea. Dup aceea, Harry se
35

ntrebase de multe ori ce anume ar fi trebuit s fac. Bateria de la telefonul mobil i se descrcase din cauza frigului, aa c nu ar fi putut suna dup salvare. Ateptase. Minutele treceau ncet. Nenorocit de drogat. Minus douzeci i unu de grade. Jigodie de drogat. Sigur c s-ar fi putut duce cu maina la serviciul de ambulan ca s le spun de el. La ua de la intrare se produsese micare. Era Waaler. Era comic n halat, cizme, cciul i mnui. Cra dou pturi de ln. Harry nu i putuse crede ochilor cnd Waaler verificase pulsul drogatului i pupilele, nainte s l nfoare n pturi. Waaler rmsese pe loc btndu-i corpul n jur cu braele ca s se nclzeasc i uitndu-se atent n direcia mainii lui Harry. Cteva minute mai trziu, ambulana oprise n faa cldirii de apartamente. n noaptea aceea, Harry se ntorsese acas, i aprinsese o igar i ascultase Raga Rockers i Duke Ellington. Apoi se dusese la serviciu, dei nu mai ieise din aceleai haine de 48 de ore. Harry i Rakel avuseser prima ceart ntr-o sear de aprilie. El anulase n ultimul moment o excursie de weekend, iar ea subliniase c era a treia oar cnd nclca o promisiune, ntr-o perioad foarte scurt de timp. O promisiune fcut lui Oleg, spusese ea. El o acuzase c l folosete pe Oleg drept scuz i c ceea ce voia ea de fapt era ca el s fac o prioritate din nevoile ei, minimaliznd efortul de a gsi persoana care o ucisese pe Ellen. Ea spusese atunci c Ellen e o stafie, c el se nchisese n sine cu un cadavru, c nu era normal, c se hrnea cu o tragedie, c era vorba de necrofilie, c nu Ellen l impulsiona, ci propria dorin de rzbunare. Ai fost rnit, spusese ea. i ai renunat la toate ca s te rzbuni. n timp ce Harry ieise furios pe u, zrise pijamalele lui Oleg i nite ochi roii sub balustrada scrii. Dup aceea, ncetase s mai fac orice altceva ce nu avea legtur direct cu urmrirea celor vinovai de uciderea lui Ellen. Citea e-mailuri la lumina veiozelor de birou, se uita la ferestre ntunecate de case i blocuri, ateptnd oameni care niciodat nu apreau, i dormea pe apucate cteva ore n apartamentul lui de pe bulevardul Sofies. Zilele crescuser i se mai luminaser, dar el nu fcuse absolut nici un progres. ntr-o noapte, din senin, comarul lui din copilrie se ntorsese: Sis, cu prul ei lung i negru prins, cu expresia de groaz pe fa. Era
36

mpietrit de fric. Comarul se ntoarse n noaptea urmtoare. i n cea de dup aceea. Oystein Eikeland, un prieten din copilrie care bea la Malik atunci cnd nu i conducea taxiul, i spusese lui Harry c arta zdruncinat i i oferise nite droguri ieftine. Harry refuzase. Extenuat i furios, continuase cutarea neobosit. Era numai o chestiune de timp pn cnd totul avea s ias la iveal. Ceva banal, o factur nepltit, era suficient ca s declaneze totul. Era sfritul lunii mai i nu mai vorbise cu Rakel de cteva zile. Fusese trezit, n scaunul su de la birou, de sunetul telefonului. Rakel spusese c agenia de voiaj i reamintise c nu pltiser pentru ferma din Normandia. Aveau la dispoziie o sptmn, dup care agenia va nchiria altcuiva ferma. Vineri este termenul limit, fuseser ultimele cuvinte ale lui Rakel, nainte s nchid. Harry se dusese la toalet, se stropise cu ap rece pe fa i contemplase imaginea din oglind. Sub prul blond ud, tuns foarte scurt, vzu o pereche de ochi injectai, cu cearcne negre i obraji trai, supi. ncercase s zmbeasc. Dini ce ncepuser s se nglbeneasc rnjir napoi ctre el. Nu se putea recunoate. i tia c Rakel avea dreptate, era termenul limit. Pentru el i Ellen. Pentru el i Tom Waaler. n aceeai zi, se dusese la superiorul su cel mai apropiat, Bjarne Moller, care era singura persoan din sediul central al poliiei n care avea ncredere total. Pe rnd, Moller dduse afirmativ din cap, apoi l cltinase n timp ce Harry i spusese ceea ce dorea. Din fericire, spusese el, aceasta nu era responsabilitatea lui i Harry trebuia s se duc direct la comisarulef. Totui, socotea c ar fi fost mai bine ca Harry s se gndeasc de dou ori nainte s fac asta. Harry se dusese direct din biroul ptrat al lui Moller, n cel oval al efului Kripos. Ciocnise, intrase i spusese ceea ce avea de spus, despre martorul care l vzuse pe Tom Waaler mpreun cu Sverre Olsen i despre faptul c nimeni altul dect Tom Waaler l mpucase pe Olsen n timp ce acesta se opunea arestrii. Asta fusese tot. Era tot ceea ce avea dup cinci luni de btaie de cap, cinci luni de pnd, cinci luni la grania nebuniei. eful Kripos l ntrebase pe Harry care credea c ar fi motivul lui Tom Waaler s o omoare pe Ellen Gjelten.
37

Harry rspunsese c Ellen se afla n posesia unor informaii periculoase. n aceeai sear n care fusese ucis, i lsase lui Harry pe robot mesajul c tia cine era Prinul. tia numele capului din spatele importului ilegal de arme i persoana responsabil pentru narmarea pn n dini a comunitii criminale din Oslo cu arme profesioniste. Din pcate, cnd am sunat-o era deja prea trziu, spusese Harry, ncercnd s descifreze expresia comisarului-ef i Sverre Olsen? ntrebase comisarul. Cnd am luat urma lui Sverre Olsen, Prinul l-a omort ca s nu poat dezvlui numele asasinului lui Ellen. i acest Prin, spuneai, este<? Harry repetase numele lui Tom Waaler, iar eful Kripos dduse din cap n tcere. Deci unul de-ai notri, zisese el. Unul dintre cei mai respectai detectivi ai notri. Urmtoarele zece secunde, Harry se simise de parc ar fi stat n vid, fr aer i fr sunet. tia c, foarte uor, cariera lui n poliie ar fi putut lua sfrit chiar n acea clip. Bine, Hole. O s m ntlnesc cu martorul la al tu nainte s decid care ar trebui s fie urmtorul nostru pas. Comisarul se ridicase. Presupun c nelegi, pn la noi date, aceasta este o chestiune care trebuie s rmn ntre noi doi.

***
Ct trebuie s mai stm aici? Harry tresri la auzul vocii taximetristului. Adormise. ntoarce-te, zise el, aruncnd o ultim privire ctre casa din lemn. n timp ce se ntorceau pe Kirkevein, i sun telefonul mobil. Era Beate. Credem c am gsit arma, zise ea. i ai avut dreptate. E un pistol. n acest caz, felicitri pentru noi amndoi. Pi nici n-a fost chiar aa greu de gsit. Era n coul de gunoi de sub chiuvet.
38

Marca i numrul? Glock 23. Numrul a fost ters. Urme de pilitur? Dac te ntrebi dac nu cumva seamn cu cele pe care le-am gsit la majoritatea armelor mici confiscate n Oslo, rspunsul este da. neleg. Harry i mut telefonul n mna stng. Ceea ce nu neleg este de ce m suni pe mine ca s-mi spui toate astea. Nu e cazul meu. N-a fi chiar aa sigur de asta, Harry. Moller a spus< Moller i toat fora poliieneasc din Oslo pot s se duc dracului! Harry fu surprins de propria voce ascuit. Vzu cum sprncenele n form de V ale oferului se ridic n oglinda retrovizoare. Scuz-m, Beate< Mai eti acolo? h. Nu prea sunt n apele mele n clipa asta. Poate s atepte. Ce poate s atepte? Nu-i nici o grab. Haide. Femeia oft. Ai observat umfltura pe care Camilla Loen o avea pe pleoap? Sigur c da. M-am gndit c poate asasinul a lovit-o, sau c poate a cptat-o cnd a czut, dar s-a dovedit a nu fi vntaie. Nu? Legistul a apsat pe umfltur. Era tare ca piatra. Aa c i-a ridicat pleoapa i tii ce a gsit n partea superioar a globului ocular? Ei bine, nu, zise Harry. O piatr preioas mic, roiatic, tiat n form de stea. Credem c e un diamant. Ce prere ai despre asta? Harry inspir i se uit la ceas. Mai erau nc trei ore pn s se nchid la Sofie. C nu e cazul meu, rspunse el, nchiznd telefonul.

39

6 VINERI. AP
E secet, dar l-am vzut pe poliist venind dinspre adptoare. Ap pentru cei nsetai. Ap de ploaie, ap de ru, ape amniotice. Nu m-a vzut. Se mpleticea pe Ullevalsveien i ncerca s opreasc un taxi. Nici unul n-a vrut s-l ia. Era ca un suflet nelinitit care rtcete pe malul rului, fr s-l ia nici un luntra ca s-l poarte dincolo. Am simit de cteva ori cum e s fii astfel. S fii bntuit de cei pe care i-ai hrnit. S fii respins cnd, pentru prima dat n via, tu eti cel care are nevoie de ajutor. S descoperi c eti scuipat i c tu, n schimb, nu ai pe cine s scuipi . Gndindu-te, n tcere, ce trebuie s faci. Paradoxul este, desigur, c taximetristului cruia i se face mil de tine i te ia, chiar lui i tai gtul.

40

7 MARI. CONCEDIERE
Harry se duse n spatele magazinului, deschise ua de sticl a Frigiderului pentru lapte i se aplec nuntru. i ridic n sus tricoul transpirat, nchise ochii i savur aerul rece pe piele. Prognoza anuna o noapte tropical i puinii clieni din magazin doreau produse la grtar, bere sau ap mineral. Harry o recunoscu dup culoarea prului. Sttea cu spatele la el i cu faa la galantarul cu carne. Fundul ei mare i umplea perfect blugii. Cnd se ntoarse spre el, vzu c purta o bluz cu dungi ca de zebr, la fel de strmt ca i cea care imita pielea de leopard. Apoi Vibeke Knutsen se rzgndi, puse napoi bucile de carne de vit gtite, mpinse cruciorul pentru cumprturi pn la congelator i scoase dou pachete cu file de cod. Harry trase jos tricoul i nchise ua de sticl. Nu voia lapte. Nu voia nici carne sau cod. Voia de fapt ct mai puine posibil, ceva ce putea mnca, nu pentru c i era foame, ci de dragul stomacului su. ncepuse s i fac probleme cu o noapte n urm. i tia din experien c, dac nu bga acum n el mncare solid, nu va mai fi capabil s mai bea nici o pictur de alcool. n cruciorul su se afla o pine integral i o pung de hrtie maro ce coninea o sticl de la Vinmonopol. Adug jumtate de pui, un pachet de ase doze de Hansa i se fi pe la tejgheaua cu fructe nainte s ajung la cas, chiar n spatele lui Vibeke Knutsen. Nu fusese intenionat, dar poate c nu era nici pur coinciden. Femeia se ntoarse pe jumtate, fr s l vad, strmbnd din nas de parc ar fi venit un miros urt de undeva, ceea ce era o posibilitate pe care Harry nu ar fi putut s o exclud n totalitate. i ceru fetei de la cas un pachet de Prince Mild. Credeam c ncerci s te lai. Vibeke se rsuci surprins, l cercet cu privirea i afi treptat t rei zmbete diferite. Primul scurt automat. Apoi unul al recunoaterii. Apoi, dup ce plti, unul de curiozitate. Iar tu vd c ai de gnd s dai petrecere. i puse cumprturile ntr-o pung de plastic.
41

Ceva de genul sta, murmur Harry, ntorcndu-i zmbetul. Vibeke nclin capul ntr-o parte. Dungile de zebr se micar. Muli oaspei? Civa. Toi neinvitai. Fata de la cas i ntinse restul, dar Harry fcu semn cu capul ctre cutia n care se strngeau bani pentru Armata Salvrii. Ai putea s le ari ua, nu? Zmbetul ei ajunsese acum pn la ochi. Bineneles. Dar de nite oaspei ca tia nu se poate scpa aa uor. Cnd ridic pungile, sticla de Jim Beam scoase un clinchet voios lovindu-se de pachetul cu doze de bere. Oh? Vechi tovari de butur? Harry zbovi cu privirea gale asupra ei. Prea s tie despre ce vorbete. Lucrul acesta i se pru i mai ciudat avnd n vedere c locuia cu o persoan care i lsase impresia c este foarte auster. Sau, mai exact, era ciudat c o astfel de persoan auster ar fi putut locui cu ea. N-am nici un tovar, zise el. Atunci sigur e vorba de doamne. Genul care nu se dau btute aa uor. Intenionase s in ua deschis pentru ea, dar descoperi c aceasta era automat. Fcuse cumprturile acolo de cteva sute de ori. Stteau fa n fa pe trotuarul de afar. Harry nu tia ce s spun. Poate de aceea se trezi c zice primul gnd: Trei doamne. Poate vor pleca dac beau suficient de mult. Cum? Vibeke i feri ochii de soare. Nimic. Scuz-m. Gndesc cu voce tare. Adic, nu gndesc< dar o fac totui cu voce tare. Vorbete gura fr mine. Eu< Nu putea nelege de ce femeia se mai afla nc acolo. Tot weekendul au urcat i au cobort scrile, zise ea. Cine? Poliia, cred. Harry absorbi ncet informaia c trecuse un weekend de cnd se aflase n apartamentul Camillei Loen. ncerc s se ntrezreasc pe sine n fereastra magazinului. Un weekend ntreg? Oare cum arta acum?
42

Nu vor s ne spun nimic, zise ea. Iar ziarele spun numai c nu au nici un indiciu. E adevrat? Nu este cazul meu, replic el. Da, zise Vibeke Knutsen dnd din cap. Apoi ncepu s zmbeasc. i tii ceva? Ce? De fapt, poate c e totui un lucru bun. Trecur cteva secunde pn ce Harry i ddu seama la ce se referea. ncepu s rd. Rsul se transform ntr-o tuse neccioas. Ciudat c nu te-am mai vzut niciodat n magazinul sta, zise el dup ce i reveni. Vibeke ridic din umeri. Cine tie? Poate ne vom revedea aici n curnd? i zmbi i ncepu s se ndeprteze. Pungile de plastic i fundul ei se legnau dintr-o parte n alta. Da, tu i eu, cnd o zbura porcul. Harry gndea furios i pentru o clip se temu c o fcuse cu voce tare.

***
Un brbat, cu jacheta atrnat pe umr i o mn apsnd pe stomac, sttea pe scri, la intrarea blocului de pe bulevardul Sofies. Cmaa lui avea pete ntunecate, de transpiraie, n fa i la subsuori. Cnd l vzu pe Harry, se ridic. Harry inspir adnc i i lu inima n dini. Era Bjarne Moller. Dumnezeule, Harry. Dumnezeule i ie, efu. Tu ai vzut cum ari? Harry scoase cheile. Nu sunt tocmai Mister Universe? i s-a cerut s asiti la un caz de crim n weekend i nimeni nu i -a vzut faa pe-acolo. Azi nici n-ai aprut la serviciu. Am dormit pn trziu, efu. i nici mcar nu sunt prea departe de adevr, aa cum ai crede. Poate c-ai dormit pn trziu i n sptmnile alea cnd apreai
43

numai vinerea? Probabil. M-am adunat puin dup prima sptmn. Aa c am sunat la munc i mi s-a spus c cineva m-a pus pe lista de concedii. Miam dat seama c tu. Harry naint cu greu pe hol, cu Moller pe urmele lui. Nu am avut absolut nici o alternativ, zise Moller, gemnd i apsndu-i mna pe stomac. Patru sptmni, Harry! Ei, numai o nanosecund n univers< Fr s spui mcar un singur cuvnt pe unde ai umblat! Harry vr cu oarecare dificultate cheia n broasc. Spun acum, efu. Ce anume? Un singur cuvnt despre unde m-am aflat. Aici. Harry deschise ua apartamentului i un iz acru de bere, mucuri de igar i gunoi vechi i ntmpin. Te-ai fi simit mai bine dac ai fi tiut? Harry intr, urmat, dup o oarecare ezitare, de Moller. Nu e nevoie s te descali, efu, i strig Harry din buctrie. Moller i ddu ochii peste cap i ncerc, n timp ce strbtea camera de zi, s nu calce pe nici una dintre sticlele goale, scrumierele pline de chitoace de igri i discuri vechi de vinilin. Harry, ai stat aici i ai but timp de patru sptmni? Cu unele pauze, efu. La urma urmelor, sunt n concediu, nu? Sptmna trecut aproape c nu m-am atins de nici o pictur. Am veti proaste pentru tine, Harry, strig Moller, desfcnd ncuietorile de la ferestre i mpingnd febril n geamuri. La a treia ncercare, fereastra se deschise. Moller gemu, i slbi cureaua i i desfcu nasturele de sus al pantalonilor. Cnd se ntoarse, l vzu pe Harry stnd n ua camerei de zi cu o sticl desfcut de whisky. i-e ru, nu? ntreb Harry, observnd cureaua slbit a inspectorului-ef. O s fiu devastat sau ncntat? Digestie lent, explic Moller. Hm. Harry puse napoi capacul sticlei de whisky. Ce expresie amuzant, digestie lent. i eu am suferit puin de stomac, aa c am mai citit despre asta. Dureaz cam ntre dousprezece i douzeci i patru de ore s digeri mncarea. Pentru oricine. Oricine i orice. Poate c va
44

continua s te doar, dar intestinele tale nu au nevoie de mai mult timp. Harry< Un pahar, efu? Adic dac nu cumva l vrei i curat. Am venit s-i spun c s-a terminat, Harry. i dai demisia? Ajunge cu asta! Moller izbi n mas att de tare, nct sticlele goale srir de pe ea. Apoi se prbui ntr-un fotoliu verde. i trecu mna peste fa. Mi-am riscat de prea multe ori slujba ca s o salvez pe-a ta, Harry. n viaa mea exist oameni de care sunt mai apropiat dect de tine. Oameni de care am grij. Aici se oprete totul, Harry. Nu te mai pot ajuta. Bine. Harry se aez pe canapea i turn whisky ntr-unul dintre pahare. Nu i-a cerut nimeni s m ajui, efu, dar mulumesc oricum. Att ct a durat. Skal. Moller inspir adnc i nchise ochii. tii ceva, Harry? Uneori eti cel mai arogant, mai egoist i mai tmpit munte de rahat de pe planet. Harry ridic din umeri i i goli paharul dintr-o nghiitur. i-am completat actele de concediere, continu Moller. Harry i umplu din nou paharul. Sunt pe biroul comandantului. Nu mai lipsete dect semntura lui. nelegi ce nseamn asta, Harry? Harry aprob din cap. Sigur nu vrei o nghiitur de trie nainte s pleci, efu? Moller se ridic n picioare. Se opri n pragul uii camerei de zi. Habar n-ai ct m doare s te vd aa, Harry. Rakel i munca ta erau tot ce aveai pe lume. Mai nti ai scuipat pe Rakel, acum scuipi pe slujba ta. Am scuipat pe amndou exact acum patru sptmni, i zise Harry n gnd. mi pare tare ru, Harry. Moller nchise ncet ua n urma lui i plec. Trei sferturi de or mai trziu, Harry dormea pe scaun. Fusese vizitat. Nu de cele trei femei obinuite, ci de eful de la Kripos. Ca s fim mai exaci, n urm cu patru sptmni i trei zile.
45

***
Comisarul-ef nsui i ceruse s se ntlneasc la Boxer, un bar pentru cei nsetai, aflat la o arunctur de b de sediul poliiei i la civa pai de canal. Numai el, Harry i Roy Kvinsvik. i explicase lui Harry c atta timp ct nu fusese luat nici o decizie oficial, cel mai bine era ca totul s fie fcut n modul cel mai neoficial cu putin, astfel ca el s aib loc de manevr. Nu spusese nimic despre locul de manevr al lui Harry. Cnd Harry sosi la Boxer, cu un sfert de or mai trziu dect stabiliser, comisarul -ef sttea la o mas, n spatele barului, cu o bere n fa. Harry i simi privirea aintit asupra lui n timp ce se aeza, ochii albatri lucindu-i n orbitele adnci, de fiecare parte a nasului subire. Avea pr des, crunt, o postur dreapt i era zvelt pentru vrsta lui. Comandantul era unul dintre acei oameni de aizeci de ani pe care nu i-i poi nchipui tineri. Sau fiind vreodat cu adevrat btrni. n Secia Omucideri era numit Preedintele pentru c biroul su era oval i pentru c mai ales cu ocaziile publice vorbea ca unul. Dar acum era ct se poate de neoficial. Gura fr buze a comisarului-ef se deschise. Ai venit singur. Harry i ceru chelnerului o ap mineral Farris, lu meniul de pe mas, cercet prima pagin i afirm nepstor, de parc ar fi fost o informaie oarecare: S-a rzgndit. Martorul tu s-a rzgndit? Da. eful Kripos sorbi din bere. De cinci luni a tot spus c o s vin ca martor, continu Harry. Ultima dat a fost alaltieri. Credei c ciolanul de porc e bun? Ce-a spus? A fost de acord s ne ntlnim dup ntrunirea de la biserica Philadelphia de azi. Cnd l-am vzut, a spus c s-a rzgndit i c a ajuns la concluzia c nu era Tom Waaler n main, alturi de Sverre Olsen. Comisarul-ef l intui pe Harry cu privirea. Trase apoi mneca hainei i se uit la ceas, o micare ce l fcu pe Harry s neleag c ntlnirea
46

luase sfrit. Atunci nu putem dect s credem c martorul tu a vzut pe altcineva, iar nu pe Tom Waaler. Sau crezi altceva? Harry nghii. Apoi nghii din nou. Se uit int la meniu. Ciolan de porc. Cred c iau porc. Sigur. Trebuie s plec, dar trece totul n contul meu. Harry rse scurt. Foarte drgu din partea dumneavoastr, domnule, dar ca s fiu sincer, am sentimentul oribil c totui eu o s pltesc totul. Comisarul-ef se ncrunt, iar cnd vorbi i se simi iritarea n voce: Pot s fiu foarte sincer, Hole? Toat lumea tie c tu i inspectorul Waaler nu v suportai. Din clipa n care ai venit la mine cu acuzaiile astea fanteziste, am bnuit c ai permis antipatiilor personale s i influeneze judecata. n ce m privete, tocmai mi s-a confirmat aceast bnuial. Comisarul-ef mpinse paharul neterminat de bere departe de marginea mesei, se ridic i se ncheie la nasturii hainei. Pot s fiu deci foarte concis i, sper, limpede, Hole. Asasinarea lui Ellen Gjelten s-a lmurit i, prin urmare, cazul este nchis. Nici tu, nici altcineva nu ai prezentat dovezi suficient de substaniale ca s permitem continuarea investigaiilor. Dac vreodat te mai atingi de acest caz, se va considera c ai nclcat ordinele, iar actele pentru concedierea ta, semnate de mine, vor fi trimise mai departe, la Comisia de Numiri a Poliiei. Nu spun asta pentru c vreau s nchid ochii n faa poliitilor corupi, ci pentru c e de datoria mea s menin moralul forei de poliie la un nivel rezonabil. Deci nu putem accepta ca vreun poliist s strige lupu fr motiv. Dac aflu c ai fcut i cea mai mic ncercare de a continua cu acuzaiile mpotriva inspectorului Waaler, vei fi imediat suspendat, iar cazul va fi dus n faa SEFO. Care caz? ntreb Harry cu voce joas. Waaler versus Gjalten? Hole versus Waaler. Dup ce comisarul-ef plec, Harry rmase privind n gol ctre paharul de bere plin pe jumtate. Ar fi putut face exact ceea ce spusese eful Kripos, dar asta nu ar fi schimbat nimic. Era terminat, indiferent ce ar fi fcut. Dduse gre, iar acum devenise un risc n snul poliiei. Un trdtor paranoic, o bomb cu ceas, aveau s scape de el cu prima ocazie.
47

Depindea numai de Harry s le ofere acea ocazie. Chelneria sosi cu apa mineral Farris i l ntreb dac dorea s mnnce ceva. Sau s bea ceva. Harry i umezi buzele, n timp ce, gndurile sale se ciocnir unul de altul. Depindea numai de Harry s se ofere o ocazie; alii vor avea grij de restul. Ddu apa Farris ntr-o parte i i rspunse chelneriei. Asta fusese n urm cu patru sptmni i trei zile i atunci ncepuse totul. i se i terminase.

48

PARTEA A DOUA

49

8 MARI I MIERCURI. CHOW-CHOW


Mari, temperatura din Oslo se ridic la 29 de grade la umbr i, pn la ora trei, lucrtorii din birouri se ndreptau deja spre plajele din Huk i Hvervenbukta. Turitii se ngrmdeau spre restaurantele n aer liber din Aker Brygge i din parcul Frogner unde, acoperii de sudoare, fceau obli gatoriu fotografii Monolitului nainte s se ndrepte spre Fntn, n sperana c o adiere de vnt va trimite spre ei o cea rcoritoare de stropi. n afara traseului turitilor era linite i puina via care exista se mica cu ncetinitorul. Muncitorii de la drumuri, cu busturile goale, se aplecau peste mainriile lor, zidarii de pe schelele de pe antierul din jurul Rikshospital se uitau lung la strzile prsite, iar oferii de taxiuri gseau locuri s parcheze, la umbr, unde discutau, n grupuri, despre crima din Ullevalsveien. Numai pe Akersgata se vedeau semne de activitate intens. Ziarele de scandal dezbteau ridicolele tiri de sezon i storceau la maximum ultima crim. Cum muli dintre colegii lor se aflau n vacan, editorii puneau pe toat lumea la lucru n jurul acestei poveti, de la studenii la jurnalism care aveau slujbe de var, la comentatorii politici fr subiecte. Numai corespondenii culturali scpaser. Era totui mai linite dect de obicei. Poate pentru c Aftenposten fusese mutat de la locaia sa de pe Akersgata, strada pe care presa o ocupa n mod tradiional, nspre centru, la Post House, Aftenposten House sau cldirea Post Giro. Indiferent cum ai fi numit-o, era o versiune de ora mic a unui zgrie-nori ndreptat spre un cer albastru, fr nori. Colosul maroauriu de la marginea antierului din Bjorvika fusese nfrumuseat, dar pentru moment jurnalistul de investigaii Roger Gjendem avea vedere numai spre Plata, piaa drogailor i locul lor de adunare, n aer liber, unde sperau c vor ntlni minunata lume nou. Se surprindea din c nd n cnd uitndu-se s vad dac Thomas se afla acolo. Dar Thomas era n nchisoarea Ullersmo, executnd o pedeaps pentru c ncercase s intre n apartamentul unui poliist iarna trecut. Ct de nebun poi fi? Sau ct de disperat? n orice caz, Roger nu trebuia s i fac griji c l-ar putea vedea pe fratele lui mai mic injectndu-i o supradoz n bra. Aftenposten nu numise nc formal un nou editor pe subiecte de crim.
50

Ultimului i se oferise o compensaie financiar n urma reducerilor de personal, iar el o acceptase cu promptitudine i plecase. Crimele fuseser atunci plasate pur i simplu sub umbrela tirilor i, n practic, asta nsemna c Roger Gjendem trebuia s lucreze ca ziarist de investigaie, dar era pltit cu salariul de baz al unui ziarist oarecare. Sttea la birou, cu degetele pe tastatur, cu ochii la femeia zmbitoare pe care o pusese ca screensaver i cu mintea la femeia care i fcuse bagajele pentru a treia oar i l prsise pe el i apartamentul din Seilduksgata. tia c de d ata asta Devi nu se va mai ntoarce i c era timpul s mearg mai departe. Intr n control panel n calculatorul su i terse screensaver-ul. Era un nceput. Lucrase la un caz despre heroin, dar l dduse la o parte. Era bine, cci ura s scrie despre droguri. Devi insista c din cauza lui Thomas. Roger ncerc s i lase la o parte i pe Devi, i pe fratele lui mai mic, ca s se poat concentra asupra cazului despre care trebuia s scrie. Rezuma detaliile asasinatului de pe Ullevalsveien, bucurndu-se de un rgaz n timp ce ateptau noi evenimente, noi dovezi sau un suspect, doi. Va fi o sarcin uoar. Din toate punctele de vedere era un caz sexy, cu majoritatea ingredientelor la care ar fi putut spera un reporter de investigaie. O tnr femeie de 23 de ani, singur, mpucat la du n propriul apartament, n plin zi de vineri. Pistolul gsit n coul de gunoi din apartament se dovedise a fi arma crimei. Nici unul dintre vecini nu vzuse nimic, nici un strin nu fusese zrit bntuind n zon i numa i unul dintre vecini pretindea c auzise ceva ce ar fi putut fi o mpuctur. Cum nu era nici un semn de intrare forat, poliia pornise de la premisa c Camilla Loen l lsase chiar ea pe asasin s intre, dar n cercul ei de prieteni i cunotine nu era nimeni care s par suspect i toi aveau alibiuri mai mult sau mai puin solide. Faptul c femeia plecase de la slujba pe care o avea ca grafician la Leo Burnett la ora 16.15, ca s ntlneasc doi prieteni n fa la Kunstnernes Hus la ora 18.00 fcea foarte improbabil ideea c ar fi invitat pe cineva pe la ea. La fel de improbabil era i faptul c cineva ar fi sunat la ua Camillei Loen i s-ar fi furiat n bloc folosind o identitate fals, pentru c l-ar fi vzut pe camera video a ecranului interfonului de la intrare. Era suficient de ru c biroul de tiri putea publica titluri precum Criminalul psihopat i Vecinul gust sngele, dar mai scpaser alte
51

dou detalii care dduser pe primele pagini nc dou titluri: Degetul Camillei Loen retezat i Stea roie de diamant gsit sub pleoap. Roger Gjendem i ncepu rezumatul folosind prezentul istoric ca s i confere o nuan dramatic, dar descoperi c materialul nu avea nevoie de asta i terse tot ceea ce scrisese. Rmase o vreme cu capul n mini. Ddu apoi dublu click pe recycle bin, plas cursorul pe Golete recycle bin i ezit. Era singura poz pe care o avea cu ea. n apartament, tot ceea ce amintea de ea fusese ndeprtat. Splase chiar i puloverul de ln pe care ea obinuia s l mprumute i pe care lui i plcea s l mbrace pentru c pstra mirosul ei. Pa, pa, opti el i aps pe mouse. Reciti introducerea i se hotr s schimbe Ullevalsveien cu Cimitirul Mntuitorului suna mai bine. Apoi ncepu s scrie, iar de data aceasta textul ncepu s curg.

***
n jurul orei 19.00, oamenii ncepur s se ndrepte n sil dinspre plaje spre case, dei soarele continua s strluceasc pe cerul fr nori. Se fcu ora 20.00, apoi 21.00. Oameni cu ochelari de soare nc mai beau bere la terase, n vreme ce chelnerii din restaurantele fr terase se uitau cu jind dup clieni. Era 21.30, soarele era rou deasupra Ullernasen, apoi cobor. Nu i temperatura. Era o noapte tropical, iar oamenii se ntorceau acas de la restaurante i baruri ca s stea treji i transpirai n paturile lor. n Akersgata se apropia termenul limit, iar echipa editorial discuta pentru ultima dat prima pagin. Poliia nu mai fcuse nici un anun nou. Nu c ascundeau informaii, dar se prea c la numai patru zile de la crim nu mai aveau nimic de spus. Pe de alt parte, tcerea le ls lui Gjendem i colegilor lui i mai mult loc pentru speculaii. Era momentul s fie creativi.

***
Cam la aceeai or n Oppsal, telefonul sun ntr-o cas cu faad din
52

lemn galben i cu o livad cu meri. Beate Lonn ntinse o mn afar de sub cearaf i se ntreb dac mama ei, care locuia la etajul de dedesubt, fusese trezit de sunetul telefonului. Probabil c da. Dormeai? ntreb o voce rguit. Nu, zise Beate. Poate cineva s doarm? Aa e. Eu abia m-am trezit. Beate se ridic dreapt n pat. Ce mai faci? Ce pot s spun? Ei bine, da, cam ru, cred c pot s spun asta. Tcere. Nu legtura telefonic era de vin c vocea lui Harry i se prea att de distant lui Beate. Ceva nou de la medicina legal? Numai ce-ai citit n ziare, zise ea. Ce ziare? Beate oft. Nimic din ce nu tii deja. Am luat amprente i probe de ADN din apartament, dar pentru moment nu pare s existe nici o legtur direct cu crima. Nu tim dac a fost premeditat, zise Harry. Un asasin. Asasin, zise Beate, cscnd. Ai aflat de unde provine diamantul? Lucrm la asta. Bijutierii cu care am discutat spun c diamantele roii nu sunt ceva neobinuit, dar c cererea este foarte mic n Norvegia. Se ndoiesc c diamantul a venit prin intermediul bijutierilor norvegieni. Dac a venit de peste hotare, asta crete probabilitatea ca fptaul s fie un strin. Hm. Ce este, Harry? Harry tui zgomotos. ncerc doar s m in la curent. Ultimul lucru pe care l-am auzit a fost c nu era cazul tu. Pi nu este. Atunci ce vrei? Ei bine, m-am trezit pentru c am avut un comar. Vrei s vin la tine s te nvelesc?
53

Nu. Din nou tcere. Am visat-o pe Camilla Loen. i diamantul pe care l-ai gsit. Ah, da? Da. Cred c e ceva aici. Ce vrei s spui? Nu sunt foarte sigur, dar tii c n trecut obinuiau s pun o moned n ochiul cadavrului nainte s fie nmormntat? Nu. Era plata pentru luntraul care ducea sufletul pe trmul morilor. Dac sufletul nu era dus acolo, atunci nu i mai gsea niciodat odihna. Gndete-te la asta. Mulumesc pentru cuvintele nelepte, dar nu cred n fantome, Harry. Harry nu rspunse. Mai e ceva? O mic ntrebare. tii dac eful cel mare i ncepe concediul sptmna asta? Da, l ncepe. Nu tii cumva, din ntmplare< cnd se ntoarce? Dup trei sptmni. Dar tu? Eu ce? Beate auzi clicul unei brichete. Oft. Tu cnd te ntorci? Auzi cum Harry inspir adnc, i ine respiraia i expir apoi adnc nainte s rspund: Parc-ai spus c nu crezi n fantome.

***
n timp ce Beate nchidea telefonul, Bjarne Moller se trezea cu dureri abdominale. Rmase ntins, rsucindu-se i zvrcolindu-se pn la ora 6.00, cnd renun i se ddu jos din pat. Lu un mic dejun lung, fr cafea, i imediat se simi mai bine. Spre surprinderea lui, cnd ajunse la sediul poliiei, puin dup ora opt, durerile dispruser complet. Lu liftul
54

pn la birou i srbtori starea de bine ridicndu-i picioarele pe birou, lund prima gur de cafea i rsfoind ziarele zilei. Dagbladet pusese o fotografie a Camillei Loen zmbitoare pe prima pagin, sub titlul Iubit secret? Verdens Gang pusese aceeai fotografie, dar cu un titlu diferit: Clarvztor vede gelozie. Numai articolul din Aftenposten prea s fie interesat de realitate. Moller cltin din cap, arunc o privire la ceas i form numrul lui Tom Waaler. Cronometrare perfect. Tocmai terminase edina de diminea cu detectivii care se ocupau de caz. Nici un progres nc, zise Waaler. Ne-am dus din u n u la toi vecinii i am discutat cu toate magazinele din apropiere. Am verificat taxiurile care se aflau n zon n intervalul crimei, am vorbit cu informatorii i am verificat alibiurile prietenilor mai vechi care au dosare ptate. Nimeni nu iese n eviden ca suspect, ca s zic aa. i, ca s fiu sincer, n cazul sta nu cred c omul e cineva cunoscut de noi. Nu exist nici o dovad de viol. Banii i celelalte valori au fost neatinse. Nu exist nici un indiciu familiar i nimic cunoscut. De exemplu, degetul i diamantul< Moller simi stomacul ghiorind. Sper c era foamea. Deci nici o veste bun pentru mine. Secia de poliie Majorstua ne-a trimis trei oameni, aa c acum avem zece oameni care lucreaz la partea strategic a investigaiei. Iar tehnicienii de la Kripos o ajut pe Beate s analizeze ce au gsit n apartament. Suntem destul de bine acoperii n ceea ce privete personalul, dac ne gndim c e perioad de vacan. Sun bine asta? Mulumesc, Waaler, s sperm c lucrurile vor rmne aa. M refer la oameni. Moller puse receptorul n furc i se uit pe fereastr, nainte s se ntoarc la ziare. Rmase totui n aceast poziie, cu capul rsucit incomod i ochii aintii spre pajitea din faa seciei de poliie. Vzu o siluet care mergea pe Gronlandsleiret. Persoana n chestiune nu mergea repede, dar prea c merge la pas n linie dreapt, ntr-o direcie precis: venea ctre secia de poliie. Moller se ridic, iei pe coridor i strig la Jenny s vin imediat cu mai mult cafea i o ceac n plus. Apoi se ntoarse, se aez i scoase
55

nite documente mai vechi dintr-unul dintre sertare. Trei minute mai trziu auzi un ciocnit la u. Intr! strig Moller, fr s ridice privirea din hrtii, o reclamaie de dousprezece pagini, scris de proprietarul unui cine, care acuza clinica veterinar din Skippergata de administrarea unui medicament greit care i omorse cei doi cini chow-chow. Ua se deschise i Moller i fcu un semn indiferent cu mna s intre n timp ce citea cu atenie despre creterea cinilor, premiile primite la concursuri i remarcabila inteligen cu care amndoi cinii fuseser binecuvntai. Dumnezeule, zise Moller dup ce, n cele din urm, ridic privirea. Credeam c te-am concediat. Mda. Cum actele pentru concedierea mea sunt nc nesemnate pe biroul comandantului i vor continua s stea acolo n urmtoarele trei sptmni, m-am gndit ca ntre timp s mai vin i eu la lucru. Ei, efu? Harry i turn o ceac de cafea din bolul adus de Jenny i lu ceaca cu el n jurul biroului lui Moller, ctre fereastr. Dar asta nu nseamn c voi lucra la cazul Camilla Loen. Bjarne Moller se ntoarse i l cercet pe Harry cu privirea. Mai vzuse toate astea de cteva ori n trecut, cum Harry ar fi putut avea ntr-o zi o experien la limita morii, iar n urmtoarea s se fie peste tot ca un Lazr cu ochii roii. Cu toate astea, era o surpriz de fiecare dat. Dac ai impresia c e o pcleal concedierea ta, Harry, te neli. De data asta nu mnnc gogoi. E definitiv. De fiecare dat cnd ai nclcat instruciunile, eu am fost cel care s-a asigurat c vei fi tratat cu indulgen. Din acest motiv, acum nu pot fugi de responsabilitile mele. Bjarne Mol ler cut o frntur de rugminte n ochii lui Harry. Nu gsi nici una. Din fericire. Aa stau lucrurile, Harry. S-a terminat. Harry nu rspunse. i, dac mi amintesc bine, dreptul de portarm este retras imediat. Procedura standard. Astzi va trebui s te duci la sala de arme i s predai echipamentul pe care l ai asupra ta. Harry aprob dnd din cap. eful departamentului l cercet cu atenie. Sesiza cumva o urm vag a colarului derutat prins la strmtoare? Moller puse mna pe butoniera cea mai de jos a cmii sale. Nu era deloc uor s l lase pe Harry fr serviciu.
56

Dac tu crezi c te poi face util n ultimele tale sptmni i ai chef s vii la lucru, din partea mea e totul n regul. Nu eti suspendat i oricum trebuie s i dm salariul la sfrit de lun. i tim alternativa ta la statul aici, nu? Bine, mormi Harry i se ridic. M duc s vd dac biroul meu nc mai exist. S-mi spui dac te pot ajuta cu ceva, efu. Bjerne Moller i arunc un zmbet indulgent. Da, va trebui s-mi dovedeti asta, Harry. De exemplu, n cazul cinilor chow-chow, zise Harry, nchiznd ncet ua n urma sa.

***
Harry rmase n cadrul uii, contemplnd biroul pe care l mprea cu un coleg. Biroul lui Halvorsen, eliberat pe timp de vacan i gol, se afla fa n fa cu al lui. Pe perete, deasupra fietului cu dosare, atrna o fotografie a ofierului Ellen Gjelten, fcut n perioada n care ocupa biroul lui Halvorsen. Cellalt perete era aproape n ntregime acoperit cu o hart a strzilor din Oslo. Harta era decorat cu ace de gmlie, linii i timpi ce indicau locul n care se aflau Ellen, Sverre Olsen i Roy Kvinsvik n momentul crimei. Harry se apropie de perete i se opri n faa hrii. Apoi, dintr-o singur micare, o smulse i o ndes ntr-unul dintre sertarele fietului. Scoase un flacon plat de metal din buzunarul hainei, lu o nghiitur rapid i i odihni fruntea pe metalul rece al fietului. Lucrase mai bine de zece ani n acest birou. Camera 605. Cel mai mic birou din zona roie a etajului ase. Chiar i cnd veniser cu ideea ciudat de a-l promova inspector-detectiv, insistase s rmn aici. Camera 605 nu avea ferestre, dar el observa lumea de acolo. n aceti zece metri ptrai nvase meserie, srbtorise victoriile i suferise nfrngerile i dobndise puina introspecie pe care o avea asupra minii umane. ncerc s i aminteasc ce altceva mai fcuse n aceti zece ani. Trebuie s mai fi fost ceva. Munceti numai ntre opt i zece ore pe zi. n nici un caz mai mult de dousprezece. Plus weekendurile. Harry se trnti n scaunul su uzat i arcurile stricate scrir voioase. Cu bucurie putea sta acolo n urmtoarele dou sptmni.
57

***
n mod normal, la ora 17.25, Bjarne Moller se afla acas, cu soia i copilul. Totui, cum acetia se aflau n vizit la bunica, se hotr s foloseasc aceste zile de linite de vacan ca s ajung la zi cu hroagele neglijate. mpucturile din Ullevalsveien i stricaser n oarecare msur aceste planuri, dar se decise s recupereze timpul pierdut. Cnd primi un telefon de la dispecerat, Moller rspunse pe un ton iritat c ar fi trebuit s le spun c poliitii de la Secia Omucideri nu putea ncepe s i asume responsabilitatea pentru persoane disprute. mi cer scuze, Moller. Poliitii de patrul erau ocupai la un poligon din Grefsen. Apelantul este convins c persoana disprut a fost victima unei crime. Tot personalul rmas lucreaz la crima de pe Ullevalsveien. Asta nseamn< Moller se opri deodat. Sau, stai puin. Ateapt o secund, s verific<

58

9 MIERCURI. O PERSOAN DISPRUT


Poliistul aps fr tragere de inim pe frn i maina de poliie se opri n faa semaforului aflat pe culoarea roie, lng piaa Alexander Kiellands. Sau s dm drumul la siren i s pornim? ntreb poliistul, ntorcndu-se ctre locul pasagerului. Harry cltin absent din cap. Privi ctre cealalt parte spre parc, care era odinioar o zon cu iarb, cu dou bnci ocupate de beivi care ncercau s nece zgomotul traficului cu cntecele lor i uvoaiele de injurii. Cu vreo doi ani n urm se hotrser totui s cheltuie cteva milioane ca s igienizeze piaa ce purta numele scriitorului, iar parcul fusese curat, se plantaser pomi, se asfaltase, se fcuser alei i fusese instalat o fntn impresionant n trepte. Era, fr ndoial, un decor mult mai potrivit pentru cntat cntece i aruncat invective. Maina de poliie coti la dreapta pe Sannergata, travers podul peste Akerselva i se opri la adresa pe care Moller i-o dduse lui Harry. Harry i spuse poliistului c se va ntoarce singur, cobor pe trotuar i i ndrept spatele. De cealalt parte a strzii se afla o cldire cu birouri nou ridicat, care nc era goal i, conform ziarelor, avea s mai stea aa o perioad de timp. Ferestrele reflectau blocul cu apartamente a crui adres o cuta. Era o construcie alb din anii 40, sau cam de atunci, nu n ntregime funcional. Faada era bogat acoperit cu nsemne graffiti ce marcau diferite teritorii. n staia de autobuz se afla o fat cu pielea nchis la culoare, cu braele ncruciate, mestecnd gum, n timp ce studia mulimea de pe cealalt parte a strzii. Harry gsi numele pe soneria de sus. Poliia, zise Harry i se pregti s o ia pe scri. O figur ciudat l atepta n cadrul uii de sus, n timp ce Harry urca greoi treptele. Brbatul avea o coam mare de pr ciufulit, barb neagr pe faa de un rou aprins i un vemnt ca o tunic asortat ce l acoperea de la gt pn la picioarele nclate n sandale. Ce bine c ai venit att de repede, spuse el, ntinznd mna.
59

Era ct o lab, cci mna aproape c o acoperi complet pe a lui Harry atunci cnd brbatul se prezent ca fiind Wilhelm Barli. Harry se prezent i el i ncerc s i retrag mna. Nu i plcea contactul fizic cu brbaii, iar aceast strngere de mn aproape c intra n categoria mbririlor. Totui, Wilhelm l inea strns ca pe propria via. Lisbeth a disprut, opti el. Vocea lui era surprinztor de limpede. Da, am primit mesajul. Intrm? Da, intrai. Wilhelm intr naintea lui Harry. Era doar un apartament de mansard, ns, n vreme ce acela al Camillei Loen era mic i mobilat ntrun stil minimalist strict, acesta era mare, iar decorul era exagerat i iptor, ca o posti a noului clasicism. Era, oricum, exagerat pn la punctul c aproape prea fundalul unui bal costumat. n loc de canapele i fotolii normale, erau aranjamente n genul versiunii hollywoodiene a Romei antice, iar grinzile de lemn erau tencuite astfel nct s formeze colo ane dorice sau corintice. Harry nu reuise niciodat s fac diferena, dar recunotea reliefurile puse pe peretele alb din hol. Cnd erau mici, mama lui i dusese pe el i pe Sis la un muzeu n Copenhaga i vzuser Iason i lna de aur a lui Bertel Thorvaldsen. Era clar c apartamentul abia fusese renovat. Harry observ lemnul abia vopsit i bucele de band pentru mascare i simi mirosul ncnttor de solveni. n camera de zi se afla o msu joas pregtit pentru dou persoane. Harry l urm pe Barli sus pe scri, ctre o teras mare cu gresie, aflat pe acoperi, nchis pe toate cele patru laturi de blocurile alturate. Decorul exterior era norvegian contemporan. Pe grtar se carbonizau trei antricoate. Dup-amiaza se face att de cald n apartamentele astea de mansard, se scuz Barli, artnd ctre un scaun de plastic alb n stil baroc. Am observat asta, zise Harry, apropiindu-se de margine i privind n jos, ctre zona central. n general, nlimile nu l deranjau, dar dup episoade mai lun gi de abuzuri alcoolice, nlimi relativ modeste l puteau face s l ia brusc cu ameeal. La cincisprezece metri mai jos, vzu dou biciclete vechi i un
60

cearaf alb atrnnd de un usctor de rufe rotativ i flfind n aer. Trebui s i ridice rapid privirea. n faa lor, de cealalt parte a curii interioare, de la un balcon cu balustrad de fier forjat, doi vecini ridicar nspre el sticlele de bere n chip de salut. Jumtate din suprafaa mesei din faa lor era acoperit cu sticle maronii. Harry i salut i el din cap. Se ntreb cum se fcea c jos, n curte, era vnt, iar acolo sus, nu. Un pahar de vin rou? Barli ncepuse deja s i toarne un pahar dintr-o sticl pe jumtate goal. Harry observ c mna lui Barli tremura. Domaine La Bastide Sy, citi el pe etichet. Numele era i mai lung, dar nite degete agitate rupseser restul. Harry se aez. Mulumesc, dar nu beau n timpul serviciului. Barli fcu o grimas i puse repede sticla napoi pe mas. Sigur c nu, scuzai-m, dar sunt copleit de ngrijorare. Nici eu nar trebui s beau ntr-o astfel de situaie. Cnd duse paharul la gur i bu, vinul picur pe partea din fa a tunicii, unde o pat roie ncepu s se mreasc. Harry se uit la ceas, sugerndu-i astfel lui Barli c ar trebui s fie succint. Trebuia numai s dea o fug pn la magazin s cumpere salat de cartofi, ca garnitur pentru antricoate, bolborosi Barli. Cu nici dou ore n urm, sttea chiar aici, n locul dumitale. Harry i potrivi ochelarii de soare. Soia dumneavoastr lipsete de dou ore? Da, ei bine, nu sunt foarte sigur dac nu a trecut mai mult, dar trebuia s se duc numai pn la Kiwi, dup col i s vin napoi. Soarele strluci n sticlele de bere de pe balconul de vizavi. Harry i trecu minile peste fa, i simi degetele umede i se ntreb pe ce ar fi putut s-i tearg sudoarea. Puse vrfurile degetelor pe plasticul fierbinte al scaunului i simi cum umezeala se evapor treptat. Ai sunat pe la prieteni i cunotine? Ai fost jos la magazin, ca s verificai? Poate s-a ntlnit cu cineva i s-au dus la o bere. Poate< Nu, nu, nu! exclam Barli, ridicndu-i palmele n faa pieptului, cu
61

degetele rchirate. N-a fcut asta! Ea nu e aa. Aa cum? Ea e genul< care se ntoarce. Mda< n primul rnd, am sunat-o pe mobil, dar sigur c l-a lsat acas. Apoi am sunat la cunoscui cu care s-ar fi putut ntlni. Am sunat la Kiwi, la sediul central al poliiei, trei secii de poliie, toate departamentele care se ocup de accidente, la spitalul Ulleval i Rikshospital. Nimic. Nada. Nichts. Vd c suntei ngrijorat. Barli se aplec peste mas, iar buzele umede i tremurar n barb. Nu sunt ngrijorat. Sunt mort de fric. Ai mai auzit de cineva care iese numai n bikini, cu o bancnot de cincizeci de coroane, n, timp ce carnea se frige pe grtar i apoi s se hotrasc brusc c e o ocazie bun s o ntind la plimbare? Harry ezit. Tocmai cnd se hotrse s accepte pn la urm un pahar de vin, Barli turn n propriul pahar restul rmas n sticl. Aa c ce-ar fi fost s se ridice, s spun ceva linititor despre ct de muli oameni sun la Persoane disprute cu cazuri exact ca acesta, c majoritatea au o explicaie fireasc, deloc spectaculoas, i apoi, dup ce i cerea lui Barli s sune mai trziu, dac nevasta nu aprea acas pn la ora de culcare, s plece? Poate era detaliul minor legat de bikini i de bancnota de 50 de coroane. Sau poate pentru c Harry ateptase toat ziua s se ntmple ceva, iar asta era mcar o ocazie de a amna ce l atepta n propriul apartament. Dar cel mai mult conta teroarea ilogic i vdit a lui Barli. Harry subapreciase intuiia i alt dat, att a lui, ct i a altora, i de fiecare dat asta l costase. Trebuie s dau cteva telefoane, zise Harry.

***
La 18.45, Beate Lonn sosi la apartamentul lui Wilhelm i Lisbeth Barli n Sannergata i, un sfert de or mai trziu, un dresor de cini poliiti ajunse cu un ciobnesc german. Brbatul se prezent pe sine i pe cinele lui drept Ivan.
62

E o coinciden, zise brbatul. Nu e cinele meu. Harry observ c Ivan atepta un comentariu spiritual, dar el nu avea nici unul pregtit. n timp ce Wilhelm Barli se duse n dormitor ca s caute fotografii recente ale lui Lisbeth i nite haine de pe care Ivan cinele s ia mirosul, Harry vorbi repede cu ceilali doi, cu voce joas: Ar putea fi absolut oriunde. Poate l-a prsit, poate c i-a venit vreo idee, poate c-a spus c se duce n alt parte, iar el nu i-a dat seama. Exist un milion de posibiliti, dar ar mai putea, de asemenea, s zac pe bancheta din spate a unei maini chiar n clipa asta, drogat, violat de patru puti care au luat-o razna cnd au vzut-o n bikini. Nu vreau s cutai ceva anume. Doar cutai. Beate i Ivan ddur din cap n semn c au neles. n curnd o s apar o main a poliiei. Beate, iei n calea lor i spune-le s discute cu vecinii, s stea de vorb cu oamenii, mai ales n magazinul unde se presupune c s-a dus. Apoi discut cu oamenii din partea asta a cldirii. Eu m duc la vecinii care stau pe balconul de vizavi. Crezi c tiu ceva? ntreb Beate. Au o vedere perfect spre acest apartament i, judecnd dup numrul de sticle goale, stau acolo de ceva vreme. Dup spusele soului, Lisbeth a fost acas toat ziua. Vreau s tiu dac au vzut-o pe teras i, dac da, cnd anume. De ce? ntreb poliistul, smucind lesa lui Ivan. Pentru c, dac o doamn n bikini n cuptorul sta de apartament nu a ieit pe teras, o s fiu al naibii de suspicios. Bineneles, opti Beate. l bnuieti pe so? Bnuiesc soul din principiu, zise Harry. De ce? ntreb din nou Ivan. Beate afi zmbetul iniiatului. Soul e ntotdeauna vinovat, afirm Harry. Prima Lege a lui Hole, explic Beate. Ivan se uit nedumerit de la Harry la Beate. Dar< nu el a dat-o disprut? Ba da, el, zise Harry. i totui, soul e ntotdeauna vinovat. De aceea tu i Ivan nu o s ncepei cutarea afar n strad, ci aici, nuntru.
63

Va trebui s gseti o scuz dac trebuie, dar vreau ca mai nti s fie verificate apartamentul i zonele de depozitare din pod i din pivni. Dup aceea poi s continui afar. n regul? Poliistul Ivan ridic din umeri i se uit n jos ctre tizul su, care i ntoarse aceeai privire resemnat.

***
Cele dou persoane de pe balconul opus nu se dovedir a fi tineri, aa cum presupusese Harry cnd i vzuse de pe terasa lui Barli. Harry era contient de faptul c, doar fiindc o femeie matur avea pe perete postere cu Kylie Minogue i locuia cu o femeie de aceeai vrst, cu breton i tricou imprimat cu Trondheim Eagles, nu nsemna neaprat c era lesbian, dar trase totui provizoriu aceast concluzie. Se ls pe spate ntr-un fotoliu, cu cele dou femei n faa lui, exact cum procedase cu Vibeke Knutsen i Anders Nygard cu cinci zile mai nainte. mi cer scuze c v iau de pe balcon, zise Harry. Cea care se prezentase drept Ruth duse mna la gur ca s nbue o rgial. N-are nimic. Am stat destul, nu-i aa? zise ea. O plesni pe partenera ei peste genunchi. ntr-un mod masculin, i zise Harry i i aminti imediat ceva ce spusese Aune, psihologul poliiei: stereotipurile se consolideaz singure pentru c, incontient, caui mereu ceva care s le confirme. De aceea poliitii credeau bazndu-se pe aazisa lor experien c toi criminalii sunt proti, iar criminalii cred acelai lucru despre poliiti. Harry le puse rapid la curent. Femeile se uitar la el, surprinse. Cu siguran c totul se va rezolva curnd, dar suntem obligai s respectm procedurile poliieneti obinuite. Acum, de exemplu, ncercm numai s stabilim un orar. Femeile aprobar din cap, cu expresii serioase pe chip. Excelent, zise Harry, ncercnd zmbetul Hole. n orice caz, aa obinuia s numeasc Ellen grimasa pe care o afia ori de cte ori ncerca s par voios i binevoitor. Ruth confirm faptul c petrecuser ntreaga dup-amiaz pe
64

balconul lor. i vzuser pe Lisbeth i pe Wilhelm Barli stnd pe teras pn pe la 16.30, cnd Lisbeth intrase. Imediat dup aceea, Wilhelm dduse drumul la grtar. Strigase ceva legat de o salat de cartofi, iar ea rspunsese dinuntru. Apoi brbatul intrase i ieise din nou cu fripturile (Harry le corect ca fiind vorba de antricoate), cam douzeci de minute mai trziu. Dup o vreme amndou czur de acord c era la 17.15 l vzur pe Barli sunnd de pe telefonul mobil. Sunetele se aud clar n spaii nchise ca acesta, zise Ruth. Am auzit un alt telefon sunnd n interiorul apartamentului. Barli era clar suprat. Cel puin, i-a trntit telefonul pe mas. Se pare c ncerca s i sune soia, zise Harry. Sesiz un schimb rapid de priviri i regret c spusese se pare. Ct dureaz s cumperi salat de cartofi de la magazinul de dup col? De la Kiwi? Pot s m duc pn acolo i s m ntorc n cinci minute, dac nu e coad. Lisbeth Barli nu e tocmai sportiv, rosti partenera cu voce joas. Deci o cunoatei? Ruth i Trondheim Eagle schimbar priviri, de parc ar fi vrut s se pun de acord n privina rspunsului. Nu. Dar tim cu siguran cine este. Serios? Da, sigur ai vzut afiul mare din Verdens Gang despre faptul c Wilhelm Barli regizeaz un musical la Teatrul Naional n vara asta. Era mic, avea numai cteva rnduri, Ruth. Ba nu-i adevrat, replic Ruth prompt. Lisbeth joac rolul principal. O poz mare i tot tacmul. Trebuie s-l fi vzut. Hm, zise Harry. Nu prea am ajuns< s mai citesc ziarele vara asta. A fost mare scandal. Toat elita cultural a considerat c este scandalos s pui n scen un spectacol de var la Teatrul Naional. Cum se numea piesa parc? My Fat Lady? Fair Lady, murmur Trondheim Eagle. Deci v ducei regulat la teatru? interveni Harry. Cte un pic din toate. Wilhelm Barli este genul care se ocup cu tot felul de lucruri. Teatru de revist, filme, musicaluri< Este productor. Iar ea cnt.
65

Serios? Da. Sigur v-o amintii pe Lisbeth din perioada dinainte s se cstoreasc, pe cnd purta numele Harang. Harry cltin cu regret din cap, iar Ruth scoase un oftat adnc. n perioada aceea cnta cu sora ei n Roata de Tors. Lisbeth era o adevrat apariie, aducea un pic cu Shania Twain. Cu o voce nemaipomenit. Nu era att de bine-cunoscut, Ruth. Ei bine, cnta n programul acela al lui Vidar Lonn Arnesen. i au vndut un munte de discuri. Casete, Ruth. Am vzut Roata de Tors la festivalul country Momarkedet. Sun bine, s tii. Ar fi trebuit s nregistreze n Nashville i tot tacmul, dar apoi a fost descoperit de Barli. Avea de gnd s o fac star de musical. Dei i-a luat destul de mult timp s reueasc. Opt ani, spuse Trondheim Eagle. n orice caz, Lisbeth Harang a ncetat s mai cnte cu Roata de Tors i s-a mritat cu Barli. Bani i frumusee, ai mai auzit vreodat aa ceva? i roata a ncetat s se mai toarc? Poftim? ntreab de formaie, Ruth. Oh, da. Sora a cntat solo, dar Lisbeth era adevratul star. Cred c acum cnt pe la hotelurile de vacan i pe feriboturile din Danemarca. Sigur aa fac. Harry se ridic. O ultim ntrebare de rutin. Avei idee cum era csnicia dintre Wilhelm i Lisbeth? Trondheim Eagle i Ruth schimbar din nou priviri. Sunetele se propag n spaii nchise ca acesta, dup cum v-am mai spus, zise Ruth. De asemenea, dormitorul lor d spre curtea interioar. I-ai auzit cumva certndu-se? Nu certndu-se. Susinur privirea lui Harry cu expresii sugestive. Trecur cteva secunde nainte ca el s se prind la ce anume se refereau i, spre enervarea lui, roi.
66

Deci impresia voastr este c mariajul mergea foarte bine? Ua de la terasa lui este lsat ntredeschis toat vara, aa c glumeam c ar trebui s ne furim pe acoperi, s ocolim curtea i s srim pe terasa lui, rnji Ruth. i spionm puin, de ce nu? Nu e greu, te ridici puin pe balustrada balconului nostru, pui un picior pe canalul de scurgere i< Trondheim Eagle i ddu partenerei sale un ghiont n coaste. Dei nici nu e necesar, continu Ruth. La urma urmelor, Lisbeth este o profesionist< cum se numete? Comunicatoare, complet Trondheim Eagle. Exact. tii, toat marea imaginaie st n corzile vocale. Harry i frec ceafa. Se manifest foarte vocal, zise Trondheim Eagle cu o tentativ de zmbet.

***
Cnd Harry se ntoarse, cei doi Ivan nc mai cercetau apartamentul. Poliistul Ivan transpira de zor, iar limba ciobnescului german Ivan atrna prin botul deschis ca un covor rou pentru vedete. Harry se aez cu grij pe unul dintre aranjamentele romane i i ceru lui Wilhelm Barli s i povesteasc totul de la nceput. Relatarea sa privin d dup-amiaza i timpii indicai confirmau ceea ce spuseser Ruth i Trondheim Eagle. Harry recunoscu disperarea autentic din ochii soului. i ncepu s suspecteze c, dac avusese loc o crim, atunci aceasta ar putea ar putea reprezenta o excepie de la statistici. Dar, mai presus de toate, i ntrea credina c Lisbeth va aprea destul de curnd. Dac nu era soul, atunci nu era nimeni. Statistic vorbind. Beate se ntoarse i raport c oamenii erau acas n numai dou apartamente din cldire i nu auziser i nici nu vzuser nimic, nici pe scar, nici afar, n strad. Se auzi un ciocnit la u i Beate deschise. Era unul dintre poliiti n uniform din maina de patrul. Harry l recunoscu, imediat. Era acelai poliist care sttuse de paz pe Ullevalsveien. Acesta se ntoarse ctre
67

Beate, fr s par c e contient de prezena lui Harry. Am vorbit cu oamenii de pe strad i de la Kiwi. Am verificat intrarea i curtea. Nimic. Dar este perioada de vacan i strzile sunt aproape pustii, aa c doamna ar fi putut fi tras cu uurin ntr-o main fr s observe cineva ceva. Harry simi cum Wilhelm Barli, care sttea lng el, tresri puternic. Poate ar trebui s-i verificm pe pakistanezii care au magazine n zon, zise poliistul, vrndu-i degetul mic n ureche i nvrtindu-l. De ce ei, mai exact? ntreb Harry. n cele din urm, poliistul se ntoarse i aps exagerat de mult pe ultimul cuvnt: N-ai citit statisticile asasinatelor, domnule inspector? Ba am fcut-o, replic Harry. i din cte mi amintesc, proprietarii de magazine sunt cam n josul listei. Poliistul i studie degetul mic. tiu despre musulmani cteva lucruri pe care le tii i dumneavoastr, domnule inspector. Pentru ei, o femeie care iese n bikini cerete s fie violat. S-ar putea spune c este aproape o datorie. Da? Aa este religia lor. Cred c confunzi islamul cu cretinismul. Eu i Ivan am terminat aici, zise instructorul, cobornd scrile cu cinele. Am gsit cteva oase n coul de gunoi, asta e tot. Apropo, au mai fost de curnd pe aici ali cini? Harry se uit la Wilhelm, care doar cltin din cap. Expresia lui facial sugera c nu era n stare s vorbeasc. n holul de la intrare, Ivan a reacionat de parc s-ar mai fi aflat un alt cine acolo, dar trebuie s fi fost altceva. Suntem gata pentru pod i pivni acum. Poate veni cineva cu noi? Da, sigur, zise Wilhelm, ridicndu-se n picioare. Ieir pe u, iar poliistul de pe maina de patrul o ntreb pe Beate dac poate pleca. Va trebui s-l ntrebi pe efu, spuse ea. S-a dus la culcare. Fcu semn cu capul, batjocoritor, n direcia lui Harry, care proba
68

scaunul roman nclinat. Sergent, zise Harry cu voce joas, fr s deschid ochii. Vino, te rog, mai aproape. Poliistul se opri n faa lui Harry, cu picioarele deprtate i degetele mari vrte la curea. Da, domnule inspector. Harry deschise un ochi. Dac l lai pe Tom Waaler s te conving s mai faci un raport despre mine, o s m asigur c o s stai n maina de patrul pentru tot restul carierei tale. Ai neles, sergent? Muchii feei poliistului tresrir. Cnd deschise gura, Harry se atept la njurturi i nervi. n schimb, poliistul vorbi cu o voce controlat, joas: n primul rnd, nu cunosc nici un Tom Waaler. n al doilea rnd, consider c este de datoria mea s raportez autoritile poliieneti care se supun pe sine i pe colegi riscului prin faptul c vin la lucru sub influena buturilor alcoolice. i n al treilea rnd, nu doresc s lucrez nicieri altundeva dect pe maini de patrul. Pot s plec acum, domnule inspector? Harry se uit la poliist cu ochiul deschis. Apoi l nchise din, nou i nghii. Te rog, zise el. Auzi ua exterioar trntindu-se i gemu. Avea nevoie de ceva de but. i nc repede. Vii? ntreb Beate. Nu, du-te tu, i spuse Harry. Stau aici s-i ajut pe Ivani s adulmece pe strzi de ndat ce termin cu podul i pivnia. Sigur? Absolut.

***
Harry urc scrile i iei pe teras. Privi rndunelele i ascult sunetele ce veneau dinspre ferestrele deschise ce ddeau spre curte . Ridic sticla de vin rou de pe mas. Mai rmsese doar o pictur. O nghii i
69

fcu cu mna ctre Ruth i Trondheim Eagle care, pn la urm, nu buser destul i intrar din nou n cas. O simi imediat ce deschise ua dormitorului. Adesea o observase, dar niciodat nu descoperise de unde venea nemicarea din dormitoarele altor oameni. Se mai vedeau nc semne c cineva nc nu terminase de decorat. O u a ifonierului, cu oglind pe interior, era ntredeschis i o trus de scule sttea deschis lng patul dublu bine fcut. Deasupra patului se afla o fotografie a lui Wilhelm i Lisbeth. Harry nu privise cu atenie fotografia pe care Wilhelm o dduse poliistului de patrul, dar acum nelese c Ruth avea dreptate. Lisbeth era cu adevrat o tip tare. Pr blond, ochi albatri strlucitori i un corp zvelt i agil. Era probabil cu zece ani mai tnr ca Wilhelm. n fotografie erau bronzai i fericii probabil c se ntorseser de curnd dintr-o vacan n strintate. n spatele lor se distingea o cldire magnific i o statuie ecvestr. Poate undeva n Frana. Normandia. Harry se aez pe marginea patului i tresri uimit cnd patul se mic. Avea saltea cu ap. Se ntinse pe spate i simi cum a ceasta se muleaz dup corpul lui. Cuvertura rece era minunat pe pielea braului lui. Apa plesci uor n interiorul saltelei de plastic atunci cnd i schimb poziia. nchise ochii. Rakel. Se aflau pe un ru. Nu, pe un canal. Barca lor aluneca uor, ia r apa lovea din ambele pri, scond un sunet ca de srut. Se aflau sub punte, Rakel stnd tcut lng el n pat. Rse uor cnd i opti ceva la ureche. Acum se prefcea c doarme. Adora asta. C se prefcea c doarme. Era un fel de joc al lor. Harry se rsuci ntr-o parte ca s o priveasc. Privirea i czu pe oglinda uii de la ifonier ce reflecta ntregul pat. Se uit la cutia de scule deschis. Deasupra se afla o dalt scurt cu un mner din lemn verde. Ridic unealta. Uoar, mic, fr urme de rugin sub stratul fin de tencuial de construcii. Se pregtea s pun dalta napoi, cnd mna i nghe. n cutie se afla un organ uman retezat. Mai vzuse acelai lucru la alte locuri ale crimei. Pri sexuale tiate. Dur o secund pn i ddu seama c penisul de culoarea pielii, ce prea foarte realist, era un simplu vibrator. Se aez din nou pe pat, cu dalta nc n mn. nghii cu greutate.
70

Dup ce fcuse treaba asta att de muli ani de a umbla prin lucrurile personale ale oamenilor i prin intimitatea lor de fiecare zi nu era mare scofal. Dar nu de aceea nghiise. Aici n acest pat. Trebuia s bea ceva acum. Sunetele se propag limpede n spaiile nchise. Rakel. ncerc s nu se gndeasc, dar era prea trziu. Corpul ei lipit de al lui. Rakel. Erecia se produse. Harry nchise ochii i i simi mna micndu-se, micarea incontient i arbitrar a unei persoane adormite apoi aezn du-se pe stomac. Mna ei zcea acolo de parc nu ar fi avut nici o intenie s se duc altundeva. Buzele ei la urechea lui respiraia ei fierbinte ce se auzea ca trosnetul unui foc. Buzele e ncepur s se mite de ndat ce o atinse. Snii ei mici i fini, cu sfrcuri sensibile care se ntreau i n umai dac Harry sufla asupra lor; sexul ei care se deschidea i l devora. Simi o explozie n gt de parc ar fi vrut s plng. Harry tresri cnd auzi o u nchizndu-se la etajul de dedesubt. Se scul n capul oaselor, netezi cuvertura, se ridic n picioare i se privi n oglind. i frec puternic faa cu ambele mini.

***
Wilhelm insist s stea afar ca s vad dac Ivan cinele poate lua vreo urm. Pe cnd ieeau afar de pe Sannergata, un autobuz rou alunec fr zgomot, pornind din staie. O feti se zgi la Harry prin lunet; faa ei rotund se fcu din ce n ce mai mic n timp ce autobuzul disprea ctre Rodelokka. Merser pn la Kiwi i napoi fr s obin nici o reacie din partea cinelui. Asta nu nseamn c soia nu a fost aici, zise Ivan. Pe o strad cu mult trafic i muli oameni n jur este dificil s disting mirosul unei singure persoane.
71

Harry se uit n jurul lui. Avea sentimentul c este privit, dar strada era pustie i tot ceea ce vzu n ferestrele irului de faade de case fu cerul i un soare ntunecat. Paranoia de alcoolic. Ei bine, zise Harry. Nu mai putem face nimic pentru moment. Wilhelm se uit la el disperat. O s fie bine, continu Harry. Nu, n-o s fie bine, rspunse Wilhelm cu aceeai voce plat cu care meteorologii de serviciu spun prognoza la radio. Vino aici, Ivan! strig poliistul, smucind de zgard. Cinele i vrse nasul sub bara din fa a unui VW Golf parcat aproape de bordur. Harry l btu pe Wilhelm pe umr i i evit privirea intens. Toate mainile de patrul au fost informate. Dac nu apare pn la miezul nopii, o s facem o echip de cutare. Bine? Wilhelm nu rspunse. Ivan ltr la Golf i trase de zgard. Ateptai o clip, zise poliistul. Se ls n patru labe, cobor capul aproape de asfalt i ntinse braul sub main. Ai gsit ceva? ntreb Harry. Poliistul se ntoarse. n mn inea un pantof de dam cu toc nalt. Harry l auzi pe Wilhelm suspinnd n spatele lui i ntreb: E pantoful ei, Wilhelm? N-o s fie bine, zise Wilhelm. N-o s fie bine.

72

10 JOI I VINERI. COMARURI


Joi dup-amiaza, o camionet roie a potei opri n faa unui oficiu potal din Rodelokka. Coninutul cutiilor potale a fost golit ntr -un sac, ridicat uor n spatele camionetei i dus la sediul central de pe bulevardul Biskop Gunnerus la nr. 14, cunoscut mai bine n Oslo drept Post House. n aceeai sear, la centru, pota a fost sortat n funcie de mrime, astfel c plicul maro ajunse ntr-o tav cu alte scrisori de format C5. Plicul trecu prin cteva perechi de mini, dei, evident, nimeni nu i acord o atenie special, nici cnd a fost sortat dup zona geografic i pus mai nti n tava Ostland, apoi n aceea pentru codul potal 0032. Cnd scrisoarea ajunse, n cele din urm, ntr-un sac potal n spatele camionetei roii, gata pentru livrare, a doua zi de diminea, era deja noapte i majoritatea oamenilor din Oslo dormeau.

***
O s fie bine, zise biatul, mngind uor capul fetiei cu fa rotund. Simi cum prul ei lung i subire i se ncurc printre degete. Era electrizat. El avea unsprezece ani. Ea avea apte i era surioara lui mai mic. O vizitaser pe mama lor la spital. Sosi liftul i deschiser ua. Un brbat mbrcat cu un halat alb mpinse grilajul ntr-o parte, le zmbi scurt i plec. Intrar n lift. De ce e un lift att de vechi? ntreb fetia. Pentru c este o cas veche, rspunse biatul, nchiznd grilajul. Este un spital? Nu tocmai, zise el, apsnd butonul pentru parter. Este o cas pentru oameni care sunt foarte obosii, ca s se odihneasc puin. Mami e obosit? Da, dar o s se fac bine. Nu te sprijini de u, Sis. Poftim?
73

Liftul porni cu o smucitur i prul ei lung i blond se mic. Electricitate, gndi el i se uit la prul care ncepu s se ridice uor Minile ei se nlar spre cap i ip. Un ipt subire i ptrunztor care l intui locului. Prul ei era prins de cealalt parte a grilajului. Trebuie s fi fost prins n ua liftului. Biatul ncerc s se mite, dar parc era i el blocat. Tati! ip ea i se ridic n vrful picioarelor. Dar tati se dusese nainte ca s scoat maina din parcare. Mami! ip ea, n timp ce era tras de la pmnt de ua liftului. Dar mami sttea ntins n pat, cu un zmbet ters pe fa. Fetia ddu cu slbticie din picioare, cu minile prinse de pr. Dac mcar s-ar fi putut mica. Ajutor! Harry se ridic n capul oaselor, speriat. Inima i btea ca o tob care o luase razna. Doamne! i auzi propria voce rguit i i ls capul s cad napoi pe pern. Lumina ce se strecura prin crptura dintre draperii era cenuie. Se uit la cifrele digitale roii de pe noptier: 4.12. Nopile de var erau un iad. i arunc picioarele jos din pat i se duse la baie. Urina mproc apa, n timp ce el privea fr int, n deprtare. tia c nu va mai putea adormi. Frigiderul era gol, cu excepia unei sticle de bere slab alcoolizat care sfrise n coul lui de cumprturi numai pentru c vederea i se nceoase. Deschise dulapul de deasupra chiuvetei. O armat de sticle de bere i whisky luar poziia de drepi i l intuir n tcere. Toate goale. ntr-un acces brusc de furie, le zbur pe toate dintr-o singur micare i nc le mai auzi zngnind mult timp dup ce nchise uile dulapului. Se uit din nou la ceas. Era vineri diminea. La Vinmonopol nu deschidea dect dup nc cinci ore lungi. Harry se aez lng telefonul din sufragerie i form numrul de mobil al lui Oystein Eikeland. Taxi Oslo. Cum e traficul? Harry?
74

Bun seara, Oystein. Aa s fie? N-am mai avut nici un client de o jumtate de or. Aa e perioada de vacan. Mie-mi spui? Proprietarul a plecat la cabana lui de la Kragero i ma lsat pe mine s rspund la cel mai mort telefon din Oslo. i n cel mai mort ora din nordul Europei. De parc ar fi aruncat cineva o nenorocit de bomb cu neutroni. Credeam c nu-i place s transpiri prea mult la munc. Ha, transpir ca un porc. Nenorocitul zgrcit cumpr maini fr aer condiionat. Dup fiecare tur trebuie s beau ca o cmil ca s nlocuiesc lichidul pierdut. i asta m aduce la sap de lemn. Ieri m-a costat mai mult dect am adunat toat ziua. Chiar mi pare ru s aud asta. Ar fi trebuit s rmn la spartul de coduri. Cnd fceai pe hackerul, adic? Din care cauz ai fost dat afar de la banca Den Norske i ai primit ase luni cu suspendare? Da, da eram bun. Pe cnd asta< Apropo, proprietarul se gndete s reduc numrul de ore n care conduce, dar eu deja fac ture de dousprezece ore i nu se mai gsesc oferi de taxi pe nicieri. Nu -i surde s faci un pic i de-asta, Harry? Mulumesc, o s m gndesc. Ce caui? Am nevoie de ceva care s m adoarm. Du-te la doctor. Am fost. Mi-a dat Imovane, nite somnifere. N-au avut efect. Am cerut ceva mai tare, dar m-a refuzat. Nu-i o idee prea bun s miroi a butur cnd ceri medicului tu Rohypnol, Harry. A spus c sunt prea tnr pentru medicamente puternice. Ai aa ceva? Rohypnol? Ai nnebunit? E ilegal, nu? Dar am Flunipam. Cam aceeai marf. Jumtate de tablet i adormi cum ai stinge lumina. Bine. Sunt cam lefter acum, dar o s primeti banii la sfritul lunii. Te scap i de vise? Poftim?
75

O s m fac s nu mai visez? La cellalt capt al firului se ls tcerea. tii ceva, Harry? Dac stau s m gndesc mai bine, nu mai am Flunipam. i, n plus, e periculos. i n-o s te fac s nu mai visezi, dimpotriv. Mini. Poate, dar oricum Flunipam nu e ceea ce-i trebuie ie. ncearc s-o lai mai moale, Harry. Ia o pauz. S iau o pauz? Eu nu am pauze. tii asta. Harry auzi cum cineva deschide portiera taxiului i cum Oystein l trimite la dracu. Apoi i auzi din nou vocea. E vorba de Rakel? Harry nu rspunse. Te-ai certat cu Rakel? Harry auzi un sunet ca un prit i presupuse c Oystein asculta frecvena poliiei. Alo! Harry! Nu poi s rspunzi cnd un prieten din copilrie te ntreab dac fundamentul existenei tale se mai afl nc la locul lui? Nu mai este, murmur Harry. De ce? Harry inspir adnc. Pentru c practic am silit-o s o dezgroape. Ceva la care am muncit att de mult timp s-a destrmat i nu am putut s ajung la nici un compromis. M-am dus la o but i-am zcut timp de trei zile n propriul rahat, fr s rspund la telefon. n a patra zi, a venit i a sunat la u. La nceput a fost furioas. A spus c nu pot s fug, pur i simplu, c Moller a ntrebat de mine, apoi m-a plesnit peste fa. M-a ntrebat dac am nevoie de ajutor. i cum te tiu eu, probabil i-ai artat ua sau ceva de genul sta, nu? I-am spus c sunt bine. i a devenit foarte nefericit. Evident. Fata ine mult la tine. Asta a i spus, dar a mai zis i c nu mai poate s treac din nou prin asta. Prin ce s treac din nou?
76

Tatl lui Oleg e alcoolic. i asta i distrugea pe toi trei. i ce ai rspuns? Am spus c avea dreptate i c ar trebui s stea departe de oameni ca mine. S-a strmbat. Apoi a plecat. i acum ai comaruri? Da. Oystein oft din toi rrunchii. tii ceva, Harry? Nimic nu te poate ajuta n situaia asta. De fapt, ar fi un lucru. tiu, zise Harry. Un glon. Tu nsui, asta voiam s spun. tiu i asta. Uit c am sunat, Oystein. Deja am uitat. Harry se duse s ia sticla de bere slab alcoolizat. Se aez n fotoliu i se uit cu dumnie la etichet. Dopul sri cu un pocnet de uurare. Puse dalta pe msua de cafea. Mnerul de lemn era verde, iar lama era acoperit cu un strat fin de tencuial galben.

***
La ora 6 dimineaa a zilei de vineri, soarele strlucea deja peste Ekeberg Ridge, fcnd sediul central al poliiei s strluceasc precum un cristal. Gardianul de la recepie csc zgomotos i i ridic privirea de pe Aftenposten cnd primul angajat i trecu cardul de identificare prin aparat. Cic o s fie i mai cald, anun gardianul, bucuros c n sfrit avea i el cu cine s schimbe cteva vorbe. Brbatul nalt, blond i cu ochii injectai i arunc o privire, dar nu i rspunse. Gardianul observ c prefer s urce pe scri, dei nici unul din cele dou lifturi de la parter nu era ocupat. Se ntoarse apoi concentrat la articolul din Aftenposten despre femeia care dispruse ntr-o diminea nsorit nainte de weekend i nc nu apruse. Ziaristul, Roger Gjendem, l cita pe inspectorul-ef Bjarne Moller, care confirmase c poliia descoperise unul din pantofii femeii sub o main, chiar lng blocul n care locuia i c faptul acesta ntrea
77

bnuiala c avusese loc o crim. nc nu aveau totui nimic concret care s confirme asta.

***
Harry rsfoi ziarul n drum spre coliorul su retras, unde gsi rapoartele ultimelor dou zile de cutare a lui Lisbeth Barli. Erau cinci mesaje pe robotul telefonului su, absolut toate de la Wilhelm Barli. Harry ascult mesajele, care erau aproape identice: c trebuia s desfoare mai muli oameni, c tia de un clarvztor i c voia s se duc la pres i s ofere recompens pentru oricine care ar fi putut ajuta poliia s o gseasc pe Lisbeth. n ultimul mesaj era doar cineva care respira. i asta era tot. Harry derul banda i o puse din nou. i din nou. Era imposibil s fie sigur dac era brbat sau femeie. Chiar i mai imposibil s aud dac era Rakel. Afiajul arta c primise telefonul la ora 11.10 de la un numr necunoscut, ca atunci cnd Rakel suna de la telefonul ei din Holmenkollveien. Dac era ea, atunci de ce nu l suna pe numrul de acas sau pe telefonul mobil? Harry verific rapoartele. Nimic. Le mai citi nc o dat. Tot nimic. i limpezi mintea i o lu din nou de la capt. Dup ce termin, se uit la ceas i se uit prin celelalte birouri ca s verifice dac mai sosise ceva. Lu cu el raportul unui detectiv, puse un plic adresat lui Bjarne Moller n biroul corect i se ntoarse la locul su. Raportul detectivului era concis i la obiect: nimic. Harry rederul caseta robotului de la telefon, aps pe play i ddu volumul la maximum. nchise ochii i se ls pe spate n scaun. ncerc s i aminteasc respiraia ei. S i simt respiraia. Enervant atunci cnd nu spun cine sunt, nu? Nu cuvintele, ci vocea l fcu s i se zbrleasc firele de pr de pe gt. Se ntoarse ncet cu scaunul, care scoase un scrit chinuit. Tom Waaler se sprijinea de tocul uii, cu un zmbet pe fa. Mnca un mr i i oferi punga. Nu- de care sunt. Australiene? Au un gust minunat. Harry cltin din cap fr s i ia ochii de la el.
78

Pot s intru? ntreb Waaler. Cum Harry nu rspunse, intr i nchise ua n urma lui. Ocoli biroul i se aez pe scaunul celuilalt birou. Se ls pe spate i mestec zgomotos din mrul rou i apetisant. Ai observat c noi doi suntem aproape ntotdeauna primii care sosesc la lucru, Harry? Ciudat, nu-i aa? Cum suntem i ultimii doi care pleac acas. Stai pe scaunul lui Ellen, zise Harry. Waaler mngie braul scaunului. E timpul ca noi doi s avem o discuie, Harry. Discut, zise Harry. Waaler ridic mrul n lumina becului din tavan i miji un ochi. Nu e deprimant s n-ai fereastr n birou? Harry nu rspunse. Se zvonete c pleci, continu Waaler. Se zvonete? Ei bine, poate c e exagerat s l numesc zvon. S zicem c am sursele mele. Probabil c ai cutat alte locuri de munc agenii de securitate, de asigurri, poate chiar de recuperare a datoriilor? Probabil exist multe locuri unde este nevoie de un investigator cu ceva cunotine de drept. Dinii albi i puternici se afundar n pulpa mrului. Poate c nu prea multe unde la vechime se cer rapoarte pentru beie, absene nemotivate, abuz de autoritate, insubordonare n faa superiorilor i lips de loialitate fa de poliie. Muchii maxilarului su mcinau i mestecau. Dar dar, zise Waaler. Poate nu-i chiar att de ru c nu te angajeaz acum. Nimeni nu ofer o provocare prea spectaculoas, ca s zic aa. Nu pentru cineva care, la urma urmelor, a fost inspector i a fost recunoscut drept unul dintre cei mai buni din domeniul su. i nici nu pltesc foarte bine. i la asta se reduce analiza final, nu? La a fi pltit pentru serviciile tale. La a primi suficieni bani ca s plteti mncarea i chiria. Suficient pentru o bere i o sticl de coniac. Sau whisky? Harry i ddu seama c i ncleta dinii att de tare, nct ncepuser s l doar gingiile.
79

Cel mai bun lucru, continu Waaler, ar fi, fr ndoial, s te tratezi cu cte ceva, mai presus de nevoile de baz, adic dac ai bani suficieni. Cum ar fi o excursie cu familia, n vacan, n Normandia, de exemplu. Harry i simi capul vjind, de parc ar fi fost aprins un fitil. Noi doi suntem diferii n multe privine, Harry, dar asta nu nseamn c nu te respect ca profesionist. i urmreti scopul, eti inteligent, creativ, iar integritatea ta e ireproabil. Asta am crezut ntotdeauna. i, mai presus de toate, eti puternic mental. ntr-o societate n care competiia devine tot mai dur, e nevoie de aceast cali tate. Din pcate, competiia nu folosete ntotdeauna mijloacele pe care ni le dorim, dar dac vrei s fii ctigtor, trebuie s fii dispus s foloseti aceleai mijloace ca i competitorii ti. Ar mai fi un lucru< Waaler i cobor vocea. Trebuie s joci n echipa care trebuie, echipa cu care poi ctiga ceva. Ce urmreti, Waaler? Harry simi c i tremur vocea: Vreau s te ajut. Waaler se ridic. tii, lucrurile nu trebuie s stea aa< Cum aa? Aa, ca i cum tu i eu suntem dumani. Aa, ca i cum inspectorulef trebuie s semneze actele alea. tii tu. Waaler se apropie de u. Aa, ca i cum niciodat nu o s i permii s faci ceva drgu pentru tine i cei pe care i iubeti< i aez mna pe clana uii. Gndete-te, Harry. Un singur lucru te poate ajuta n jungla de acolo, de afar. Un glon, gndi Harry. Tu nsui, zise Waaler i plec.

80

11 DUMINIC. PLECARE
Femeia era ntins n pat, fumnd o igar. l studie n timp ce sttea n faa unui scrin scund, i privi omoplaii micndu-se sub vest i fcnd-o s luceasc n tente de negru i albastru. i mut privirea spre oglind i urmri micrile blnde, sigure, ale minilor care fceau nod la cravat. i plceau minile lui, i plcea s le vad n micare. Cnd te ntorci? ntreb ea. Privirile li se ntlnir n oglind. Zmbetul lui. i acesta era blnd i sigur. i bosumfl buza de jos. Ct de repede pot, Liebling. Nimeni nu spunea drag aa ca el. Liebling. Cu accentul lui ciudat i cu acea intonaie cntat care aproape c o fcuse s i plac din nou germana. Cu zborul de mine-sear, sper, zise el. Vii s m atepi? Nu se putu abine s nu zmbeasc. Brbatul izbucni n rs. Izbucni i ea n rs. Blestemat s fie, ntotdeauna reuea. Sunt sigur c te ateapt o armat de femei n Oslo, spuse ea. Aa sper. i ncheie nasturii vestei i lu sacoul de pe umeraul din ifonier. Ai clcat batistele, Liebling? i le-am pus n valiz cu osetele, zise ea. Excelent. Ai ntlnire cu vreuna dintre ele? Brbatul ncepu s rd, se apropie de pat i se aplec asupra ei. Tu ce crezi? Nu tiu. i puse braele n jurul gtului lui. Cred c simt un parfum de femeie ori de cte ori vii aici. Asta pentru c niciodat nu sunt plecat att de mult nct s dispar parfumul tu, Liebling. Ct a trecut de cnd te-am descoperit prima dat? Douzeci i ase de luni. Am mirosul tu pe mine de douzeci i ase de luni. i nici un altul? Femeia se foi mai jos n pat i l trase dup ea. O srut uor pe buze.
81

i nici un altul. Avionul meu, Liebling. Se eliber din braele ei. l privi apropiindu-se de scrin, deschise un sertar, scoase paaportul i biletele de avion, le puse n buzunarul interior i ncheie nasturii sacoului. Totul se ntmpl dintr-o singur micare lin. Aceast eficien fr efort i sigurana de sine pe care le gsea senzuale i totodat nspimnttoare. Dac nu ar fi fcut aproape toate celelalte lucruri cu acelai efort minim, ar fi putut crede c se antrenase pentru asta toat viaa lui: plecare; deplasare. Avnd n vedere c petrecuser foarte mult timp mpreun n ultimii doi ani, tia surprinztor de puine lucruri despre el, dei nu fcuse niciodat un secret din faptul c fusese cu foarte multe femei n viaa lui de dinainte. Obinuia s spun c asta se ntmplase pentru c o cutase cu disperare pe ea. Le respingea de ndat ce i ddea seama c nu erau ea i i continuase cutarea neobosit pn ce ntr -o zi de toamn, cu doi ani n urm, se ntlniser n barul de la Grand Hotel Europa n Wenceslas Square. Era cea mai frumoas descriere a promiscuitii pe care o auzise vreodat. n orice caz, mai frumoas ca a ei, care avusese un motiv simplu banii. Ce faci n Oslo? Afaceri, zise el. De ce nu-mi spui niciodat mai exact ce anume faci? Pentru c ne iubim unul pe cellalt. nchise ncet ua n urma lui i i auzi paii cobornd scrile. Din nou singur. nchise ochii i sper c mirosul lui va strui n aternuturi pn ce se va ntoarce. i puse mna pe lniorul de la gt. Nu l mai dduse jos nc de cnd i-l druise, nici mcar cnd tcea baie. Mngie pandantivul cu degetele i se gndi la valiza lui. La gulerul alb i rigid de cleric pe care l vzuse lng osete. De ce nu l ntrebase despre el? Poate pentru c avea sentimentul c punea prea multe ntrebri. Nu trebuia s l enerveze. Oft, se uit la ceas i nchise din nou ochii. Ziua nu avea nici o perspectiv. O programare la doctor, la ora 14.00, i asta era tot. ncepu s numere secundele, n timp ce degetele continuar s strng pandantivul,
82

un diamant rou, modelat ca o stea cu cinci coluri.

***
Pe prima pagin din Verdens Gang era un articol despre o celebritate, creia nu i se ddea numele, din mass-media norvegian, care avusese o relaie scurt, dar foarte intens cu Camilla Loen. Puseser mna pe o mic poz de vacan a Camillei, n care purta un bikini minuscul, ca s sublinieze, evident, aluziile fcute n articol referitoare la ingredientul principal al relaiei lor. n aceeai zi, Dagbladet publica un interviu cu sora lui Lisbeth Barli, Toya Harang, care, ntr-un paragraf intitulat ntotdeauna pe fug, oferea copilria surorii ei drept o posibil explicaie pentru dispariia ei inexplicabil. Era citat spunnd: A fugit i de la Roata de Tors, deci de ce nu i acum? Era publicat o fotografie a ei, purtnd o plrie Stetson i poznd n faa autobuzului formaiei. Zmbea. Harry presupuse c nu se gndise cu adevrat la ceea ce fcea nainte s fie fotografiat. O bere. Se aez pe scaunul de bar, la Submarin, i trase aproape Verdens Gang. Biletele la concertul lui Springsteen, de la Valle Hovin, se epuizaser. Din partea lui, mare pagub. n primul rnd, Harry detesta concertele de pe stadioane, iar n al doilea rnd, pe la 15 ani, el i Oystein intraser la Drammenshallen cu bilete false la Springsteen pe care le fcuse Oystein. Atunci erau toi la apogeu: Springsteen, Oystein i Harry. Harry ddu la o parte ziarul i i deschise propriul Dagbladet, cu fotografia surorii lui Lisbeth. Asemnarea dintre cele dou era izbitoare. Vorbise cu ea, la telefon, la Trondheim, dar nu avusese nimic s i spun sau, mai exact, nu avusese nimic interesant de spus. Faptul c discuia lor durase 20 de minute nu fusese vina lui. Ea i explicase c numele ei ar trebui pronunat cu accent pe a. ToyA. i c nu fusese botezat dup sora lui Michael Jackson, care se numete La Toya, cu accentul pe oy. Pn acum, trecuser patru zile de la dispariia lui Lisbeth, iar cazul murise de tot. Acelai lucru era valabil i pentru cazul Camillei Loen. Pn i Beate
83

era frustrat. Muncise tot weekendul ca s i ajute pe cea civa detectivi care nu se aflau n vacan. Fat bun, Beate. Pcat c a fi bun nu era preuit. Cum Camilla fusese n mod clar o tnr domnioar sociabil, reuiser s pun cap la cap majoritatea micrilor ei din acea sptmn, dinainte de a fi mpucat, dar indiciile pe care le aveau nu i duceau nicieri. Harry intenionase s i spun lui Beate c Waaler fusese n biroul lui i c i sugerase, mai mult sau mai puin, s i vnd sufletul lui, dar din nu se tie ce motive, se abinu. i apoi, avea destule pe cap. Dac i-ar fi spus lui Moller, s-ar fi ajuns la ceart aa c imediat respinse ideea. Harry ncepuse de mult a doua bere cnd o vzu. Sttea singur la una dintre mese, n semintuneric, lng perete. Se uita drept la el i i zmbi uor. Pe masa din faa ei se afla o bere, iar ntre index i degetul mijlociu, o igar. Harry i lu paharul i i croi drum ctre masa ei. Pot s m aez? Vibeke Knutsen fcu semn cu capul ctre scaunul liber. Cum de te gsesc aici? Locuiesc chiar dup col, zise Harry. M-am gndit eu, dar nu te-am mai vzut niciodat aici. Nu. Eu i localul meu preferat avem interpretri diferite legate de un incident care a avut loc sptmna trecut. Te-au dat afar? ntreb ea, cu un rs rguit. Lui Harry i plcea felul n care rdea. i i se prea atrgtoare, poate din cauza machiajului i pentru c sttea n ntuneric. i ce dac. i plceau ochii ei; erau jucui i plini de via, copilreti i inteligeni, ca ai lui Rakel, dar asemnarea se oprea aici. Rakel avea o gur mic, senzual. A lui Vibeke era mare i prea chiar i mai mare cu rujul de un rou aprins de pe buze. Rakel era elegant i agil ntr-un mod discret, zvelt aproape ca o balerin, fr forme generoase. Vibeke purta dungi tigrate astzi, dar erau la fel de stridente ca cele de leopard i de zebr. Majoritatea lucrurilor legate de Rakel erau ntunecate: ochii, prul i pielea. Niciodat nu mai vzuse o piele lucind ca a ei. Vibeke avea prul rou i era palid. Picioarele, ncruciate, strluceau albe n ntuneric.
84

Ce faci aici de una singur? ntreb el. Femeia ridic din umeri i sorbi din pahar. Anders e plecat i nu se ntoarce pn disear. Aa c m rsf puin. A plecat departe? Undeva n Europa. tii cum e. Niciodat nu-i spun nimic. Cu ce se ocup? Vinde accesorii pentru biserici i capele. Piese de altar, amvoane, cruci i lucruri de genul sta. Folosite i noi. Hm. i face asta n Europa? Cnd o biseric din Elveia are nevoie de un amvon nou, poate foarte bine s vin din Alesund. Iar cel vechi ar putea ajunge s fie restaurat n Stockholm sau n Narvik. Cltorete tot timpul. E mai mult plecat dect acas. Mai ales n ultimele luni. De fapt, chiar n ultimul an. Trase un fum din igar. Totui nu e cretin, adug ea, n timp ce inhala. Nu? Cltin din cap, n vreme ce fumul se ridic, n rotocoale dense, de pe buzele roii, cu riduri fine deasupra lor. Prinii lui fceau parte din secta penticostalilor, iar el a crescut cu chestia asta. Am fost la o singur ntrunire, dar tii ceva? Cred c e nfiortor. Cnd ncep s vorbeasc n alte limbi i chestii de genul sta. Ai fost vreodat la o adunare de genul sta? De dou ori, zise Harry. La biserica Philadelphia. Ai fost salvat? Din pcate, nu. M-am dus acolo numai ca s gsesc pe cineva care a spus c vine n instan ca martor pentru mine. Ei bine, dac nu l-ai gsit pe Isus, cel puin i-ai gsit martorul. Harry cltin din cap. Mi-au spus c nu mai vine pe acolo i c nu locuiete la nici una dintre adresele care mi se dduser. Deci nu, n-am fost n nici un caz salvat. Harry i goli paharul de bere i fcu semn ctre bar. i aprins alt igar. Am ncercat s iau legtura cu tine n timpul zilei, zise ea. La serviciu.
85

Da? Harry se gndi la mesajul fr cuvinte de pe robotul telefonic. Da, dar mi s-a spus c nu tu te ocupi de caz. Dac te referi la cazul Camillei Loen, atunci i s-a spus corect. Aa c am vorbit cu cellalt care a fost la noi. Cel care arta bine. Tom Waaler? Da. I-am spus cteva lucruri despre Camilla. Genul de lucru pe care nu l-a fi putut spune cnd ai venit tu. De ce nu? Pentru c Anders era de fa. Trase ndelung din igar. Nu suport cnd spun ceva de ru despre Camilla. Devine foarte furios. Dei abia dac o cunoteam. Ridic din umeri. Eu nu cred c este de ru. Anders e cel care gndete aa. Cred c e vorba de educaia primit. Cred c el chiar gndete c toate femeile ar trebui s treac prin via fcnd sex cu un singur brbat. Cel mult, adug ea cu glas sczut, n timp ce i stingea igara. Hm. i Camilla a fcut sex cu mai mult dect un singur brbat? Numele ei sofisticat spune tot. De unde tii asta? Puteai auzi zgomote? Nu ntre etaje. Aa c iarna nu auzeam mare lucru. Dar vara, cu ferestrele deschise, tii, sunetul< < se propag n spaiile nchise. Exact. Anders obinuia s se scoale i s trnteasc fereastra dormitorului. i, dac fceam vreun comentariu de genul acum chiar l-a pus pe foc, se enerva att de tare, nct se ducea s se culce n camera de zi. i ai ncercat s iei legtura cu mine ca s mi spui asta? Da. i mai e un lucru. Am primit un telefon. La nceput am crezut c este Anders, dar cnd sun el, aud de obicei sunete de fond. De regul sun de pe cte o strad din vreun ora european. Ciudat este c sunetul este exact acelai, de parc ar suna de fiecare dat din acelai loc. n orice caz, de data asta suna diferit. n mod normal, a fi trntit receptorul, fr s m mai gndesc o secund la asta, dar de cnd cu Camilla, i cu Anders plecat< Da?
86

Ei bine, n-a fost mare lucru. Zmbi obosit. Lui Harry i se pru un zmbet minunat. Era cineva care respira n receptor. Totui, mi s-a prut cam sinistru, aa c m-am gndit s-i spun. Waaler a zis c o s cerceteze, dar nu cred c vor putea gsi numrul de la care s-a sunat. Se ntmpl ca asasinii s se ntoarc la locul faptei, nu-i aa? Cred c asta e mai mult n romanele poliiste, zise Harry. Eu nu mia bate capul cu asta. i rsuci paharul. Medicamentul ncepea s i fac efectul. Cumva tu i partenerul tu o cunoatei, din ntmplare, pe Lisbeth Barli? Vibeke i susinu privirea, cu sprncenele subiri ridicate. Femeia care a disprut? De ce Dumnezeu am cunoate-o? Ai dreptate, de ce s-o cunoatei? murmur Harry i se ntreb ce anume l fcuse s ntrebe asta.

***
Era aproape ora 21 cnd ieir afar, n fa la Submarin. Harry se cltina pe picioare. Eu locuiesc mai jos, pe strada asta, zise Harry. Ce-ai zice< Vibeke nclin capul ntr-o parte i zmbi. Nu spune ceva ce o s regrei mai trziu, Harry. S regret? n ultima jumtate de or ai vorbit ncontinuu despre o anume Rakel. N-ai uitat, nu-i aa? Am spus c nu m vrea. Da, iar tu nu m vrei pe mine. O vrei pe Rakel. Sau o nlocuitoare a lui Rakel. i puse mna pe braul lui. Dac lucrurile ar fi stat altfel, poate mi-a fi putut imagina c sunt o astfel de persoan, pentru o vreme, dar nu stau altfel. Iar Anders vine n curnd acas. Harry ridic din umeri i se echilibr fcnd un pas n lturi. Atunci d-mi voie s te conduc pn la u, mormi el. Sunt dou sute de metri, Harry. M descurc eu.
87

Vibeke rse zgomotos i i trecu braul pe sub al lui. Merser pe Ullevalsveien, n vreme ce maini i taxiuri ocupate treceau pe lng ei, iar aerul de sear le mngia pielea, aa cum se ntmpl n Oslo n iulie, dar numai atunci. Harry ascult murmurul constant al vocii ei i se ntreb ce fcea Rakel acum. Se oprir lng intrarea din fier forjat negru. Noapte bun, Harry. Hm. Ai de gnd s iei liftul? Poftim? Nimic. Harry i vr minile n buzunarele pantalonilor, n ncercarea de a-i pstra echilibrul. Ai grij de tine. Noapte bun. Vibeke zmbi, se apropie de el, iar Harry i inspir parfumul n timp ce l sruta pe obraz. ntr-o alt via, cine tie? opti ea. Poarta se nchise n urma ei, cu un declic uor, de balamale bine unse. Harry rmase pe loc, ncercnd s se orienteze, cnd i atrase atenia ceva din dreptul vitrinei magazinului. Nu era vorba de irul de pietre funerare, ci reflexia din ea. O main roie parcat lng trotuar, de cealalt parte a strzii. Dac Harry ar fi fost ctui de puin interesat de maini, ar fi tiut c jucria aceasta select era o Tommykaira ZZ-R. Du-te dracului, murmur Harry i porni s traverseze. Un taxi zbur pe lng el, claxonnd. Harry travers pn la maina sport i se opri n dreptul portierei oferului. Un geam fumuriu se ls silenios n jos. Ce dracu caui aici? uier Harry. M spionezi? Bun seara, Harry, l salut Tom Waaler cscnd. Supraveghez apartamentul Camillei Loen, urmresc cine vine i cine pleac. tii, nu sunt numai vorbe goale c asasinii se ntorc la locul faptei. Ba sunt. Exact asta sunt, zise Harry. Dar, aa cum probabil i-ai dat seama, este tot ce avem. Criminalul nu ne-a lsat prea multe indicii. Nu tim dac brbatul< zise Harry. Sau femeia, l ntrerupse Waaler. Harry ridic din umeri i se echilibr. Portiera de la locul pasagerului se deschise.
88

Urc, Harry. A vrea s schimbm o vorb. Harry se uit cu ochi mijii la portiera deschis. Se cltin i fcu nc un pas ca s-i recapete echilibrul. Ocoli apoi maina i urc. Te-ai gndit? ntreb Waaler, dnd muzica mai ncet. Da, cred c da, zise Harry, foindu-se pe scaunul ngust. i ai ajuns la concluzia care trebuie? E clar c-i plac mainile japoneze sport roii. Harry ridic mna i plesni tabloul de bord cu ceva for. Marfa solid. Spune -mi< Harry se concentr asupra diciei. Aa ai stat n main, plvrgind, tu i Sverre Olsen, n Grunerlokka n noaptea n care Ellen a fost ucis? Waller l privi ndelung pe Harry, nainte s deschid gura i s rspund: Harry, habar n-am despre ce vorbeti. Nu? tiai c Ellen te-a numit drept eful reelei de contraband cu arme, nu-i aa? Tu ai fost cel care s-a asigurat c Sverre Olsen a omort-o nainte s poat spune i altcuiva. i cnd i s-a spus c m aflam pe urmele lui Sverre Olsen, ai aranjat n grab s par c a scos arma i s-a opus cnd tu ncercai s l arestezi. Ca i cu cellalt tip din Havnelageret. Este un fel de specialitate a ta, s execui prizonierii care fac probleme. Eti beat, Harry. Am pierdut doi ani ncercnd s gsesc ceva despre tine, Waaler. tiai asta? Waaler nu rspunse. Harry ncepu s rd i lovi din nou cu palma tabloul de bord care scoase un prit amenintor. Sigur c tiai! Se pare c Prinul motenitor tie totul. Cum faci? Spune-mi. n oglinda retrovizoare, Waaler observ un brbat care ieea de la Kebabgarden; se opri i privi n ambele direcii, nainte s se ndrepte spre biserica Sfnta Treime. Nici unul din ei nu scoase vreo vorb pn ce brbatul coti pe strada dintre cimitir i spitalul Sfnta Fecioar. Bine, mormi Waaler. Pot s m confesez foarte uor, dac asta vrei. Dar ine minte c atunci cnd auzi o confesiune, poi foarte repede s fii prins n dileme neplcute. Neplcerile nu m deranjeaz. I-am dat lui Sverre Olsen pedeapsa pe care o merita.
89

Harry ntoarse ncet capul ctre Waaler, care se sprijinea de tetier, cu ochii pe jumtate nchii. Dar nu de teama c ar putea dezvlui c eu i el eram n crdie. Acea parte a teoriei tale este incorect. Chiar aa? Waaler oft. Nu te ntrebi ce anume i face pe oamenii ca noi s fac tot ceea ce facem noi? Eu niciodat nu fac nimic altceva. Care e cea mai timpurie amintire a ta, Harry? Cnd? Cea mai timpurie amintire a mea e dintr-o noapte, cu tata aplecndu-se asupra patului meu. Waaler lovi uor volanul. Cred c aveam patru sau cinci ani. Mirosea a tutun i a siguran. tii, cum miros taii. Venea acas dup ce m duceam la culcare. i tiam c VA pleca la serviciu cu mult nainte s m trezesc eu, dimineaa. tiam c dac deschideam ochii, avea s zmbeasc, s m mngie pe cap i s plece. Aa c m prefceam c dorm, ca s mai stea puin. Cteodat, cnd aveam comarurile cu femeia cu cap de porc care bntuia pe strzi n cutare de snge de copii, deschideam ochii cnd se ridica s plece i l rugam s mai stea puin cu mine. i se aeza, n vreme ce eu l priveam cu ochii larg deschii. Aa era i cu tatl tu, Harry? Harry ridic din umeri. Tata era profesor. Era ntotdeauna acas. Deci un cmin din clasa de mijloc, nu? Ceva de genul sta. Waaler ddu din cap. Tata a fost muncitor. La fel ca taii celor mai buni prieteni ai mei, Geir i Solo. Locuiau chiar deasupra noastr, ntr -un apartament din blocurile oraului vechi, unde am crescut. Zona de est din Oslo, cu blocuri cenuii, dar bune, aflate n proprietatea sindicatului. Nu ne consideram clas muncitoare, eram cu toii antreprenori. Tatl lui Solo avea chiar un magazin i toi membrii familiei aveau cte un rol. Toi oamenii din vecintate munceau din greu, dar nici unul ct tata din zori i pn n noapte. Era ca o main care nu se oprea dect duminica. Nici unul din
90

prinii mei nu era un cretin practicant. Tata a studiat teologia timp de o jumtate de an la seral, pentru c bunicul ar fi vrut s l fac preot, dar cnd bunicul a murit, tata a renunat. Cu toate astea, mergeam la biserica Valerenga n fiecare duminic, iar dup aceea, tata mergea cu noi la Ekeberg sau Ostmarka. La ora cinci, ne schimbam i luam masa de duminic n salon. Poate c pare plictisitor, dar crede-m, toat sptmna ateptam duminica. Apoi venea ziua de luni i pleca din nou. ntotdeauna se gsea o treab n construcii care l solicita s fac ore suplimentare. Unii bani sunt mai albi dect albul, alii gri i alii negri, obinuia el s spun. Era singura modalitate prin care puteai pune ceva deoparte muncind n acest domeniu. Cnd aveam treisprezece ani, ne-am mutat ntr-o cas cu livad de meri. Tata a spus c era mai bine acolo. Eram singurul din clas ai crui prini nu erau avocai, economiti, medici sau alte profesii. Vecinul era judector i avea un biat de vrsta mea. Tata spera c o s ajung i eu ca el. Spunea c dac voiam vreodat s urmez una dintre aceste profesii, era important s am prieteni n domeniu, s nv codurile, limbajul regulile nescrise. Nu l-am vzut totui niciodat pe fiul lor, ci numai cinele, un ciobnesc german care ltra toat noaptea pe verand. Dup coal, luam trenul pn n Oraul Vechi i m ntlneam cu Geir i Solo. Mama i tata i-au invitat pe toi vecinii la o petrecere cu grtar, dar cu toii s-au scuzat i au refuzat politicos invitaia noastr, cu excepia unei persoane. mi amintesc mirosul de fum de la grtare i rsetul rguit din celelalte grdini, din vara aceea. Niciodat nu am primit o invitaie la rndul nostru. Harry se concentr asupra diciei. Povestea asta are vreun sens? Tu va trebui s decizi asta. S m opresc? Nu, continu, n-am nimic special de vzut la televizor n seara asta. ntr-o duminic, ne duceam, ca de obicei, la biseric. i ateptam afar pe tata i pe mama, uitndu-m cum ciobnescul german latr nnebunit la mine, de cealalt parte a gardului, n grdin. Nu tiu de ce am fcut-o, dar m-am dus i am deschis poarta. M-am gndit c era furios pentru c era att de singur. Cinele a srit pe mine, m-a dobort la pmnt i m-a mucat chiar de obraz. i acum mai am cicatricea.
91

Waaler i art locul, dar Harry nu vzu nimic. Judectorul a strigat cinele de pe verand. Animalul mi-a dat drumul, apoi omul mi-a spus s ies dracului din grdina lui. Mama plngea i tata abia dac a spus dou cuvinte n drum spre spital. La ntoarcere, aveam o linie groas i neagr de copci care se ntindea de la brbie pn sub ureche. Tata s-a dus s vorbeasc cu judectorul. Cnd s-a ntors, avea ochii ntunecai de furie i a vorbit chiar i mai puin. Am luat masa de duminic ntr-o tcere total. n noaptea aceea, m-am trezit i am rmas aa, ntrebndu-m ce anume m trezise. Era tcere peste tot. Apoi mi-am dat seama. Ciobnescul german. Nu mai ltra. Am auzit cum se nchide ua de la intrare i am tiut instinctiv c nu voi mai auzi niciodat cinele ltrnd. Cnd ua dormitorului s-a deschis uor, mi-am nchis ochii strns, dar tot am reuit s zresc ciocanul. Tata mirosea a tutun i a siguran. i m-am prefcut c dorm. Waaler terse un fir invizibil de praf de pe schimbtorul de viteze. Am fcut ceea ce am fcut pentru c tiam c Sverre Olsen luase viaa unuia dintre colegii notri. Am fcut-o pentru Ellen, Harry. Pentru noi. Acum tii c am omort un om. O s m denuni sau nu? Harry nu putu dect s se priveasc nainte, nemicat. Waaler nchise ochii. Aveam numai dovezi circumstaniale mpotriva lui Olsen, Harry. Reuise s scape. Nu puteam ngdui s se ntmple asta, nu? Tu ai fi lsat s se ntmple asta, Harry? Waaler ntoarse capul i ntlni privirea nemicat a lui Harry. Aa ai fi fcut? Harry nghii. Cineva v-a vzut pe tine i pe Sverre Olsen mpreun ntr-o main, cineva care era dispus s depun mrturie pentru asta, dar probabil c tiai, nu? Waaler ridic din umeri. Am vorbit cu Olsen de cteva ori. Era un neonazist i un criminal. E treaba noastr s urmrim ndeaproape astfel de oameni, Harry. Persoana care te-a vzut, dintr-odat, nu mai vrea s vorbeasc. Ai discutat cu el, nu-i aa? L-ai intimidat s pstreze tcerea. Waaler cltin din cap. Nu pot s rspund la aa ceva, Harry. Chiar dac te hotrti s te
92

alturi echipei noastre, regula de fier este c nu vei afla dect strictul necesar pentru ca tu s i faci treaba. Poate suna rigid, dar funcioneaz. Funcioneaz pentru noi. Ai vorbit cu Kvinsvik? bolborosi Harry. De Kvinsvik este numai gura, Harry. Uit-l. Ar fi mai bine s te gndeti la tine. Se apropie mai mult de Harry i i cobor vocea. Ce ai de pierdut? Uit-te bine n oglind< Harry clipi. Exact, continu Waaler. Eti un brbat de aproape patruzeci de ani, cu o problem cu alcoolul i fr slujb, fr familie i fr bani. Pentru ultima dat! ncerc Harry s strige, dar era prea beat. Ai vorbit cu< cu Kvinsvik? Waaler se ridic drept n scaun. Du-te acas, Harry. i gndete-te cui i eti de fapt dator aici. Poliiei? Care se hrnete din tine, nu i place gustul i apoi te scuip? efilor, care se mprtie ca nite oricei speriai de ndat ce simt miros de necaz? Sau poate datorezi ceva ie nsui? Ai muncit pe brnci ani de-a rndul ca strzile din Oslo s fie oarecum sigure, ntr-o ar care protejeaz criminalii mai bine dect pe propriii funcionari. Eti, de fapt, unul dintre cei mai buni n ceea ce faci, Harry. Spre deosebire de alii, ai talent. i totui, ai un salariu de mizerie. Pot s-i ofer de cinci ori mai mult dect ctigi acum, dar nu asta e cel mai important. Pot s-i ofer demnitate, Harry. Demnitate. Gndete-te la asta. Harry se strdui s i menin privirea asupra lui Waaler, dar faa acestuia prea s tot alunece. Bjbi n jur, cutnd mnerul portierei, dar nu l gsi. Nenorocite de maini japoneze! Waaler se aplec pe lng el i i deschise ua. tiu c ai ncercat s l gseti pe Kvinsvik, continu Waaler. D-mi voie s te scutesc de efort. Da, am vorbit cu Olsen pe Grunerlokka n seara aia, dar asta nu nseamn c am avut de-a face cu asasinarea lui Ellen. Miam inut gura ca s nu complic situaia. Poi s faci ce vrei, dar crede-m: Roy Kvinsvik n-are nimic de spus care s merite ascultat. Unde e? Ar avea vreo importan dac i-a spune? Atunci m-ai crede? Poate, zise Harry. Cine tie?
93

Waaler oft. Sognsvannveien numrul 32. Are o camer la demisolul casei fostului su tat vitreg. Harry se ntoarse i fluier un taxi ce se apropia cu semnul de liber aprins. Dar n seara asta face repetiii la cor, la corul Menna, explic Waaler. Foarte aproape de mers pe jos. Repet n holul bisericii Gamle Aker . Gamle Aker? S-a convertit de la Philadelphia la Bethlehem. Taxiul liber ncetini, ezit, apoi acceler din nou i se ndeprt nspre centrul oraului. Waaler zmbi forat. Nu trebuie s-i pierzi convingerile ca s te converteti, Harry.

94

12 DUMINIC. BETHLEHEM
Era ora 21. Bjarne Moller csc, ncuie sertarul biroului i ntinse mna ca s sting lampa de lucru. Era obosit, dar mulumit de el nsui. Cel mai virulent atac violent al ziaritilor, dup mpucturi i dispariie, se mai linitise, iar el putuse lucra netulburat tot sfritul de sptmn. Teancul de dosare care se strnsese pe biroul su la nceputul perioadei de vacan se njumtise. Acum se putea duce acas, s savureze un whisky Jameson i reluarea la televizor a Beat for Beat. Degetul era pe ntreruptor. Arunc o ultim privire pe biroul acum ordonat. Abia atunci observ plicul cu hrtie maro. i aminti vag cum vineri l luase din cutie. Era limpede c fusese ascuns n spatele teancului de hrtii. Ezit. Putea atepta pn a doua zi. Strnse plicul. Simi un obiect nuntru, ceva pe care nu reui s l identifice imediat. l deschise cu cuitul pentru scrisori. Nu era nici o scrisoare. ntoarse plicul cu gura n jos, dar nu czu nimic. l scutur cu putere i auzi cum ceva se desprinde de cptueala cu bule de aer, se izbete de birou, se rostogolete n salturi pn la telefon i aterizeaz pe mapa de birou cu sugativ, chiar pe lista cu ofieri de serviciu. Durerile de stomac l apucar brusc. Bjarne Moller se chirci de durere i rmase fr suflare. Abia dup cteva minute reui s se ndrepte de spate i s formeze un numr. Dac nu ar fi avut dureri att de mari, poate ar fi observat c numrul de telefon pe care tocmai l formase aparinea numelui de pe lista de serviciu ctre care arta obiectul din plic. Marit era ndrgostit. Din nou. Arunc o privire ctre treptele din holul bisericii. Lumina strlucea prin fereastra circular a uii ce avea ncastrat Steaua din Bethlehem, cznd pe chipul biatului celui nou, Roy. Acesta discuta cu una dintre celelalte fete din cor. De cteva zile se tot gndea cum l-ar fi putut face s o observe, dar o prsise inspiraia. S se duc direct la el ca s stea de vorb ar fi fost un nceput prost. Era nevoit s atepte pn ce avea s se iveasc ocazia. La ultima repetiie a corului, el mrturisire, cu o voce clar i rspicat, despre trecut, despre cum devenise membru al bisericii
95

Philadelphia i cum fusese un neonazist nainte s fie salvat! Una dintre fete auzise un zvon cum c avea un tatuaj neonazist mare undeva pe corp. Czuser de acord c era ngrozitor, dar Marit simea cum numai simplul gnd i fcea trupul s freamte de incitare. n adncul sufletului, tia c acesta era motivul pentru care SE ndrgostise. Noutatea, necunoscutul, acest fior minunat, dar trector. tia c, pn la urm, va fi cu altcineva. Cineva precum Kristian. Kristian era conductorul corului. Amndoi prinii lui se aflau n congregaie, iar el ncepuse s predice la ntrunirile tinerilor. Oamenii ca Roy sfreau adesea n rndul dezertorilor. n seara aceasta, fcuser o repetiie ndelungat. Repetaser un cntec nou i trecuser, de asemenea, prin aproape tot repertoriul. Kristian avea tendina s fac acest lucru atunci cnd li se alturau noi membri, ca s le arate ct sunt ei de buni. De obicei, repetau n propriile camere din Geitmyrsveien, dar acum erau nchise din cauza srbtorii naionale, aa c mprumutaser holul bisericii Gamle Aker din Akersbakken. Dei trecuse de miezul nopii, stteau afar, dup repetiia corului. Vocile lor zumziau ca un roi de insecte i parc n seara asta se simea un nou fior n aer. Poate era numai cldura. Sau poate pentru c membrii cstorii i logodii ai corului erau n vacan i deci ei erau scutii de pr ivirile zmbitoare, tolerante, dar cu toate acestea mustrtoare pe care membrii mai tineri le primeau atunci cnd se socotea c merseser prea departe cu flirtul. Marit rspunse fr s gndeasc atunci cnd prietenele ei o ntrebar ceva, aruncnd totodat o privire furi ctre Roy. Se ntreb unde i-ar fi putut face un tatuaj nazist mare. Una dintre prietene o nghionti i fcu semn cu capul ctre un brbat care venea pe Akersbakken. Ia uite. E beat, opti o fat. Sracul om, zise alta. Acestea sunt sufletele pierdute pe care Isus vrea s le salveze. Sofie fusese cea care vorbise. ntotdeauna rostea astfel de lucruri. Celelalte o aprobar dnd din cap. i Marit la fel. Apoi i ddu seama. Aceasta era ocazia. i fr ezitare se desprinse de grupul de prietene i se propi n calea omului. Brbatul se opri i se uit n jos la ea. Era mai nalt dect anticipase Marit.
96

l cunoti pe Isus? ntreb Marit cu voce tare, clar, zmbind. Faa brbatului era de un rou aprins i avea vederea nceoat. Conversaia din spatele ei se opri dintr-odat i cu colul ochiului vzu c Roy i fetele de pe trepte se ntorseser ctre ei. Din pcate, nu, pufni brbatul. i nici tu, fata mea, dar l cunoti, poate, pe Roy Kvinsvik? Marit simi cum i se mbujoreaz obrajii i cuvintele tii c abia ateapt s te cunoasc? i rmaser n gt. Ei bine? ntreb brbatul. E aici? Marit observ prul tuns scurt al brbatului i bocancii. Se fcu dintrodat foarte roie la fa. Era, oare, acest brbat un neonazist, cineva din trecutul lui Roy? Venise s rzbune trdarea lui? Sau s l conving s se ntoarc? Eu< Dar brbatul trecuse deja pe lng ea. Marit se rsuci la timp ct s mai vad c Roy se retrage repede n holul bisericii, trntind ua n urma lui. Beivul porni cu pai mari pe pietri, cu bustul aplecat ca un catarg btut de o rafal brusc de vnt. n faa treptelor alunec i czu n genunchi. Oh, Dumnezeule, icni una dintre fete. Brbatul se ridic din nou. Marit vzu cum Kristian se d n grab napoi, n timp ce brbatul urc scrile n fug. Se opri pe ultima treapt de sus, cltinndu-se nainte i napoi. Pentru o clip, crezur cu toii c o s cad pe spate. i recpt apoi echilibrul i smuci clana uii. Marit i duse mna la gur. Aps pe clan. Din fericire, Roy ncuiase ua. La dracu! Brbatul strigase cu o voce necat n alcool. i lu avnt i lovi cu putere cu capul. Se auzi zngnitul de sticl spart cnd fruntea sa sparse fereastra circular din u, iar cioburile se mprtiar pe trepte. Oprete-te! strig Kristian. Nu poi< Brbatul se ntoarse i se uit urt la el. Un fragment triunghiular de
97

sticl i strpungea fruntea. Sngele iroia ntr -un firicel subire i se bifurca n dreptul nasului. Kristian nu mai scoase nici un cuvnt. Brbatul deschise gura i ncepu s urle. Sunetul le nghe sngele n vine. ncepu s atace ua cu o furie pe care Marit nu o mai vzuse niciodat, lovind ua solid, alb, cu pumnii ncletai. Urlnd ca un lup, lovi iari i iari, carne mpotriva lemnului. Preau parc lovituri de topor n nemicarea dimineii n pdure. ncepu apoi s izbeasc fierul Stelei din Bethlehem, din fereastra circular. Fetei i se pru c aude sunetul de piele sfiat i sngele ncepu s mproate ua alb. S fac cineva ceva! ip o voce. l vzu pe Kristian scondu-i telefonul mobil. Steaua de fier se desprinse. Dintr-odat, brbatul czu n genunchi. Marit se apropie. Ceilali se traser napoi, dar ea trebuia s se apropie. Inima i bubuia n piept. n faa scrilor, simi mna lui Kristian pe umr i se opri. Auzea cum brbatul icnete dup aer, ca un pete ce se neac pe uscat. I se pru c plnge. Cnd maina de poliie veni, un sfert de or mai trziu, brbatul sttea ghemuit pe scri. l ridicar n picioare i el i ls s l conduc la main fr s opun nici un fel de rezisten. Unul dintre poliiti ntreb dac avea cineva daune de raportat. Cltinar cu toii din cap, prea ocai ca s se mai gndeasc la geamul spart. Maina plec i nu mai rmase dect noaptea cald de var. Lui Marit i trecu prin minte c de fapt nu se ntmplase nimic. Abia dac l vzu pe Roy ieind, palid i bulversat, apoi disprnd din nou, sau pe Kristian punndu-i braul n jurul ei. Se uit la steaua stricat din fereastr. Era ndoit i contorsionat. Dou dintre cele cinci colurile ale stelei artau n sus, iar unul n jos. n ciuda cldurii nopii, i trase jacheta mai strns pe umeri.

***
Era de mult trecut de miezul nopii, iar luna se reflecta n ferestrele sediului central al poliiei. Bjarne Moller strbtu parcarea goal i intr n sectorul de arest. Se uit repede n jur, de la intrare. Cele trei birouri de la
98

recepie erau goale. Doi poliiti se uitau la televizor n camera de paz. Ca un vechi fan al lui Charles Bronson, recunoscu filmul. Justiiarul. i l recunoscu pe cel mai btrn dintre cei doi poliiti. Era Groth, cunoscut i ca Torionarul, dup cicatricea care se ntindea dinspre ochiul stng pn n partea de sus a obrazului. Groth lucra n sectorul de arest de cnd tia Moller i toat lumea cunotea faptul c din toate punctele de vedere, el conducea locul. Hei! strig Moller. Fr s i ia ochii de la ecranul televizorului, Groth ridic degetul i art ctre tnrul poliist care, fr tragere de inim, rsuci scaunul pn ajunse cu faa la el. Moller i art legitimaia, dar se pare c fr rost, pentru c cunoteau. Unde de Hole? strig el. Idiotul? pufni Groth, n timp ce Charles Bronson i ridica pistolul ca s se rzbune. Cred c n celula cinci, rspunse tnrul ofier. ntrebai pe unul dintre gardienii de acolo, dac gsii vreunul. Mulumesc, zise Moller i intr pe ua ce ddea ctre celule. Erau aproximativ o sut de camere de detenie, iar numrul de locatari varia n funcie de sezon. Acum era clar un sezon slab. Moller nu se mai obosi s se duc n camera gardienilor, ci strbtu coridoarele dintre celulele de metal. Paii si rsunau n linitea nopii. ntotdeauna i displcuse sectorul de arest. n primul rnd, era absurd ca oamenii s fie ncarcerai aici. n al doilea rnd, era atmosfera de canal i de viei distruse. n al treilea rnd, tia cam ce gen de lucruri se petreceau acolo. Ca atunci cnd un prizonier l reclamase pe Groth c l btuse cu furtunul stingtorului. SEFO respinsese acuzaia dup ce scoseser furtunul i descoperiser c ajungea numai pn la jumtatea drumului ctre celula unde se pretindea c avusese loc btaia. Se pare c SEFO erau singurii oameni din sediul central care nu tiau c Groth putea pur i simplu s taie o bucat de furtun, dac era deranjat. Ca toate celelalte celule, numrul cinci nu avea ncuietoare i cheie, ci numai un dispozitiv de deschidere din exterior. Harry sttea pe podea, cu capul prins n mini. Primul lucru pe care Moller l observ era c bandajul de pe mna dreapt a lui Harry era
99

mbibat de snge. Harry ridic ncet capul i se uit la el. Avea un plasture pe frunte i avea ochii umflai, de parc plnsese. Mirosea a vom. De ce nu te ntinzi pe pat? ntreb Moller. Nu vreau s dorm, opti Harry, cu o voce de nerecunoscut. Nu vreau s visez. Moller se strmb ca s ascund faptul c era ocat. l mai vzuse pe Harry la pmnt, dar nu ca acum, nu att de drmat. Niciodat zdrobit. i drese vocea. S mergem. Groth Torionarul i tnrul poliist nu le aruncar nici mcar o privire cnd trecur pe lng camera de gard, dar Moller l surprinse pe Groth cltinnd sugestiv din cap. Harry vomit n parcare. Sttu aplecat, scuipnd i njurnd, n timp ce Moller aprinse o igar i i-o ddu. Asta e n afara serviciului, zise Moller. Rmne neoficial. Harry se nec de rs. Mulam, efu. E bine s tiu c o s fiu concediat cu un dosar ceva mai bun dect ar fi putut fi. Nu asta am spus. Dar altfel ar trebui s te suspend pe loc. i? Am nevoie de un detectiv ca tine pentru urmtoarele cteva zile. Adic detectivul care eti cnd eti treaz. Deci ntrebarea e dac poi sta treaz. Harry se ndrept i expir fumul de igar. tii c pot, efu. Dar oare vreau? Nu tiu. Vrei, Harry? Trebuie s am un motiv, efu. Da. Presupun c trebuie s ai. Moller i cercet inspectorul din priviri, gnditor. Evalua situaia. Iat-i, se aflau n mijlocul unei parcri goale, ntr-o noapte de var n Oslo, sub lumina lunii i un felinar plin de insecte moarte. Se gndi la toate lucrurile prin care trecuser mpreun, la toate lucrurile pe care le realizaser i pe care nu le realizaser. n pofida a tot, dup toi aceti ani, se va ntmpla aici, astfel, ntr-un mod ct se poate de banal, s porneasc fiecare pe calea lui?
100

De cnd te cunosc, un singur lucru te-a inut pe linia de plutire, i acela a fost munca, zise Moller. Harry nu rspunse. Am o treab pentru tine. Dac o vrei. i este vorba despre< Am primit asta astzi ntr-un plic maro. De atunci m tot strduiesc s dau de tine. Moller deschise mna i analiz reacia lui Harry. Luna i felinarul luminar palma lui Moller i una dintre pungile departamentului de medicin legal. Hm, zise Harry. i restul corpului ei? n punga de plastic se afla un deget lung i subire, cu o unghie dat cu oj roie. Degetul purta inel. Bijuteria ncastrat n inel era n forma unei stele cu cinci coluri. E tot ce avem, zise Moller. Degetul mijlociu de la mna stng. Legitii au reuit s identifice degetul? Bjarne Moller ddu din cap. Aa repede? Moller se aps cu mna pe stomac i ddu din nou din cap. Da, zise Harry. Atunci e Lisbeth Barli.

101

PARTEA A TREIA

102

13 LUNI. ATINGERE
Eti la televizor, iubito. E un perete ntreg numai cu tine. Dousprezece clone ale tale, toate micndu-se la unison, copii n variaii aproape imperceptibile de culoare i umbre. Mergi pe un podium de mod la Paris. Te opreti, ridici un old i m priveti de sus cu acea privire rece, plin de ur pe care ai nvat -o, i mi ntorci spatele. Funcioneaz. Respingerea funcioneaz de fiecare dat, tii asta, iubito, nu-i aa? Apoi tirea se termin i mi arunci dousprezece priviri severe n vreme ce citeti dousprezece tiri identice, iar eu citesc de pe 24 de buze roii, dar eti tcut i te iubesc pentru tcerea ta. Apoi sunt imagini cu inundaii undeva n Europa. Uite, iubito, mergem cu dificultate pe strzi mi trec degetul peste ecranul televizorului i desenez semnul stelei tale. Chiar dac televizorul e mort, pot s simt tensiunea dintre ecranul prfuit i degetul meu. Electricitatea. Viaa pus ntr -o capsul. Atingerea mea o aduce la via. Vrful unuia dintre braele stelei ntlnete trotuarul de lng cldirea din crmid roie de cealalt parte a interseciilor, iubito. Pot s stau aici n magazinul de televizoare i s o cercetez prin spaiile dintre aparate. Este una dintre cele mai aglomerate intersecii din Oslo i de obicei sunt ir uri lungi de vehicule, dar astzi sunt numai maini pe dou dintre strzile care pornesc din inima de asfalt. Cinci strzi, iubito. Ai stat n pat toat ziua, ateptndu -m. Trebuie numai s fac asta i apoi vin. Dac vrei, pot s scot scrisoarea din spate le peretelui i s i optesc cuvintele. Iubita mea! Eti tot timpul n gndurile mele. nc i mai simt buzele pe ale mele, pielea ta pe a mea. Deschid ua magazinului ca s ies. Soarele m inund. Soare. Inundaie. Curnd voi fi cu tine.

***
Ziua ncepuse prost pentru Moller. n noaptea anterioar, l adunase pe Harry din arest, iar de diminea, fusese trezit de durerile de stomac, care cptase forma unei mingii de
103

plaj umflate n exces. i totui, urma s fie i mai ru. Dar la ora 9, lucrurile nu preau att de rele, cnd un Harry aparent treaz intr pe ua slii de edine a Seciei Omucideri de la etajul ase. n jurul mesei deja se aflau Tom Waaler, Beate Lonn i patru dintre detectivii responsabili cu strategia cazului, mpreun cu doi colegi specialiti convocai din concedii cu o noapte nainte. Bun dimineaa tuturor, ncepu Moller. Presupun c tii deja ce anume avem aici: dou cazuri, posibil dou crime, cu cteva indicii c fptaul este una i aceeai persoan. Pe scurt, arat suspe ct de asemntor cu comarul pe care cu toii l avem uneori. Moller puse prima folie transparent pe proiector. n stnga, putem vedea mna dreapt a Camillei Loen, cu indexul tiat. n dreapta, putem vedea degetul mijlociu de la mna stng al lui Lisbeth Barli, care mi-a fost trimis mie prin pot. Dei deocamdat nu avem un cadavru la care s l potrivim. Beate a identificat degetul comparnd amprenta cu cele gsite de ea n apartamentul lui Barli. O bun iniiativ i bun treab, Beate. Beate se mbujor n vreme ce lovea cu creionul pe carneel, ncercnd s par neafectat. Moller schimb folia transparent. Am gsit aceast piatr preioas sub pleoapa Camillei, un diamant rou n form de stea cu cinci coluri. Acest inel din dreapta provine de pe degetul lui Lisbeth. Dup cum putei vedea, diamantul de pe inel este mai deschis, dar forma este identic. Am ncercat s aflm de unde provine primul diamant, interveni Waaler. Fr rezultat. Am trimis fotografii la dou dintre cele mai mari ateliere de tiere a diamantelor din Anvers, dar au spus c acest tip de lucrare provine probabil din alt loc din Europa. Au sugerat Rusia sau sudul Germaniei. Am contactat un expert n diamante care lucreaz pentru De Beers, de departe cel mai mare cumprtor de diamante neprelucrate din lume, zise Beate. Dup prerea ei, este posibil s folosim spectrometria i microtomografia ca s identificm cu precizie de unde provine diamantul. Vine cu avionul n seara asta de la Londra, ca s ne ajute.
104

Magnus Skarre, unul dintre detectivii mai tineri i relativ nou n Secia Omucideri, ridic mna. ntorcndu-m la ceea ce ai spus la nceput, domnule, nu neleg de ce este aa un comar dac este crim dubl. La urma urmelor, cutm un singur criminal n loc de doi, deci cu toii putem lucra cu aceeai concentrare. Dup prerea mea, ar trebui s fie invers< Magnus Skarre auzi cum cineva i drege vocea i atenia celor prezeni se ntoarse ctre fotoliul n care Harry Hole rmsese cufundat pn atunci. Cum ai zis ca te cheam? ntreb Harry. Magnus. Numele de familie. Skarre. Vocea trda iritarea. Va trebui s i aminteti< Nu, Skarre, n-o s-mi amintesc. Tu, n schimb, ncearc s ii minte ce i spun acum. Cnd detectivii se confrunt cu o crim premeditat i, n acest caz, planificat cu atenie, tiu c fptaul are cteva avantaje clare. Poate c a nlturat toate dovezile, i-a stabilit un alibi aparent solid pentru momentul morii, a scpat de arm i aa mai departe. Dar exist un lucru pe care asasinul nu poate, ca s zic aa, s l ascund ntr-o investigaie. Care ar fi la? Magnus Skarre clipi de cteva ori. Motivul, zise Harry. Un lucru de baz, nu? Motivul i de acolo ncepem investigaia. E aa de fundamental, nct uneori uitm. Pn cn d ntr-o zi, din senin, apare asasinul din cel mai groaznic comar al oricrui detectiv. Sau vis erotic, dup cum i e setat mintea. Iar comarul e despre criminalul care nu are motiv. Sau, ca s fiu mai precis: care nu are un motiv omenete comprehensibil. Tocmai l-ai descris pe diavol, nu-i aa, inspectore Hole? Skarre se uit n jur la ceilali. nc nu tim dac n spatele acestor crime se afl un motiv sau nu. Tom Waaler i drese vocea. Moller vzu cum muchii maxilarului lui Harry se ncordeaz. Are dreptate, zise Waaler Sigur c am dreptate, zise Skarre. Este evident c< Taci din gur, Skarre, inspectorul Hole are dreptate. Am lucrat la
105

aceste dou cazuri de zece, respectiv cincisprezece zile fr s descoperim nici cel mai mic element care ar putea lega cele dou victime. i cnd singura legtur dintre victime este felul n care au fost omorte, ritualurile i lucrurile care par mesaje codate, atunci ncepem s ne gndim la un cuvnt pe care sugerez s nu l pronunm deocamdat cu voce tare, dar pe care fiecare dintre noi l are n minte. Mai propun, de asemenea, ca Skarre i ceilali biei noi de la colegiu s i in gura de acum nainte i s ciuleasc urechile cnd vorbete inspectorul Hole. n camer se fcu linite. Moller l vzu pe Harry holbndu-se la Waaler. Ca s rezumm, zise Moller, trebuie s inem permanent, minte dou lucruri. Pe de o parte, vom lucra sistematic, ca i cum ar fi dou crime obinuite. Pe de alt parte, am descris un diavol mare, gras i ru. Absolut nimeni nu vorbete cu presa n afar de mine. Urmtoarea edin e la cinci. Acum, la treab.

***
Brbatul din lumina reflectorului era mbrcat elegant n tweed, cu o pip a la Sherlock Holmes, legnndu-se pe clcie n timp ce o privea pe femeia n zdrene din faa lui cu o expresie comptimitoare. Ct propui s m plteti pentru lecii? Femeia n zdrene i ddu capul pe spate i i puse minile n olduri. Oh, tiu ct trebuie. O prieten de-a mea ia lecii de francez cu optsprezece penny pe or de la un domn francez adevrat. Dumneata n-ai avea tupeul s-mi ceri la fel ca s m nvei propria limb ct ai cere pentru francez; deci n-o s-i dau mai mult de un iling. Accepi sau nu. Wilhelm Barli se aez pe rndul doisprezece i i ls lacrimile s curg n voie. Le simi alunecnd pe gt i pe sub cmaa din mtase thailandez, pn pe piept. Simi cum sarea l face s l usture sfrcurile, nainte ca lacrimile s i continue drumul spre stomac. Nu putea s le opreasc. Ridic mna la gur pentru ca suspinele s nu distrag atenia actorilor sau a regizorului de scen, aflat pe rndul cinci.
106

Tresri cnd simi o mn pe umr. Se ntoarse i vzu un brbat nalt n spatele lui. O premoniie l intui de scaun. Da? rosti el ncet cu o voce sugrumat. Sunt eu, opti brbatul. Harry Hole. Poliia. Wilhelm Barli lu mna de la gur i cercet cu atenie faa lui Harry. Sigur c da, zise el, cu uurare n glas. mi pare ru, inspectore. E aa de ntuneric. Am crezut< Poliistul se aez pe scaunul de lng Wilhelm. Ce ai crezut? Eti mbrcat n negru. Wilhelm i sufl nasul ntr-o batist. Am crezut c eti un preot. Un preot care vine< cu veti proaste. Ce idioenie, nu? Poliistul nu rspunse. M-ai prins ntr-un moment destul de emoional, inspectore. Avem prima repetiie cu costume astzi. Uit-te la ea. La cine? Eliza Doolittle. Acolo, sus. Cnd am vzut-o pe scen, pentru o clip mi s-a prut c e Lisbeth i c am visat numai c a disprut. Wilhelm inspira adnc i tremura. Dar apoi a nceput s vorbeasc i Lisbeth a mea a disprut. Wilhelm descoperi c poliistul se uit uimit la scen. O asemnare izbitoare, nu-i aa? De aceea am adus-o pe ea. Trebuia s fie muzicalul lui Lisbeth. Este<? ncepu Harry. Da, este sora ei. Toya? Adic Toy-A? Am reuit s pstrm secretul pn acum. Conferina de pres este astzi, mai trziu. Da. Asta ar trebui s fac ceva publicitate. Toya se rsuci i njur cu voce tare cnd se mpiedic. Partenerul ei ridic braele exasperat i l cut pe regizor cu privirea. Wilhelm oft. Publicitatea nu este totul. Dup cum poi vedea, este foarte mult de munc. Are ceva talent neprelucrat, dar a aprea pe scena Teatrului Naional e diferit de a interpreta cntece country la centrul cultural ntr-un mic orel din centrul Norvegiei. Mi-a luat doi ani s o nv pe Lisbeth
107

cum s se poarte pe scen, dar cu ea va trebui s facem treaba n dou sptmni. Dac deranjez, pot s fac treaba asta foarte repede, herr Barli. S faci treaba asta repede? Wilhelm ncerc s citeasc n ntuneric expresia de pe faa lui Harry. Frica l cuprinse din nou n ghearele ei i, cnd Harry deschise gura, instinctul l coplei i Wilhelm l ntrerupse: Nu deranjezi deloc, inspectore. Eu sunt numai productorul. tii, cel care pune lucrurile n micare. Ceilali vor prelua treaba acum. Fcu cu mna ctre scen, unde brbatul mbrcat n tweed declama cu voce sonor n acel moment: O s fac o duces din stricata asta zdrenuit! Regizor, decorator, actori, zise Barli. De mine, o s fiu un simplu spectator care urmrete aceast continu s fluture mna n aer pn ce reui s gseasc cuvntul comedie. Ei bine, cu toii trebuie s ne descoperim propriile talente. Wilhelm scoase un hohot de rs fals, dar se opri cnd vzu capul regizorului ntorcndu-se brusc nspre ei. Se aplec nspre poliist i opti: Ai dreptate. Am fost dansator timp de douzeci de ani. Un dansator foarte prost, dac vrei s tii, dar ntotdeauna e mare lips de dansatori brbai la oper, aa c accept ntotdeauna pe oricine danseaz mcar puin. n orice caz, suntem pensionai la vrsta de patruzeci de ani i atunci a trebuit s gsesc ceva nou. Abia atunci mi-am dat seama c adevratul meu talent era s-i fac pe alii s danseze. Regie de scen, inspectore. Este singurul lucru pe care pot s-l fac. Dar tii ceva? Devenim patetici la cea mai mic urm de succes. Pentru c se ntmpl ca lucrurile s mearg aa cum vrem noi la vreo dou spectacole, credem c suntem zei care pot controla toate variabilele i c suntem arhitecii norocului nostru n toate privinele. i apoi se ntmpl ceva de genul sta i descoperim ct de neajutorai suntem. Eu< Wilhelm se opri dintr-odat. Te plictisesc, nu-i aa? Cellalt brbat cltin din cap i i drese vocea. E despre soia ta. Wilhelm strnse din ochi de parc s-ar fi pregtit s aud un sunet puternic i neplcut.
108

Am primit un pachet care coninea un deget retezat. M tem c era al ei. Wilhelm nghii cu greutate. ntotdeauna se socotise un om iubitor, dar acum simea cum crete din nou umfltura de sub inima lui care apruse acolo nc din acea zi. Tumoarea care l ducea pn la grania nebuniei. Simea c era colorat, simea c ura era galben. tii ceva, inspectore? E aproape o uurare. Am tiut-o de la nceput. C o va rni. Rni? Wilhelm detecta o und de surprindere ngrijorat n vocea celuilalt. Poi s mi promii ceva, Harry? Pot s i spun Harry? Poliistul ddu din cap aprobator Gsete-l. Gsete-l, Harry. i pedepsete-l. Pedepsete-l cu severitate. mi promii asta? Lui Wilhelm i se pru c brbatul d din cap, dar nu era sigur. Lacrimile distorsionau totul. Apoi brbatul dispru. Wilhelm inspir adnc i ncerc s se concentreze din nou la scen. Nu! O s sun la poliie, o s-o fac! striga Toya.

***
Harry sttea la biroul su, privind n gol. Era att de obosit nct nu tia dac va mai fi capabil s o mai fac. Escapadele din ziua anterioar perioada petrecut n celul i nc o noapte de comaruri i spuseser cuvntul. ntlnirea cu Wilhelm Barli ns l sectuise de puteri. i promisese c l vor prinde pe fpta, se abinuse s spun ceva cnd Barli zisese c soia lui fusese rnit. Cci dac Harry era sigur de ceva era c Lisbeth Barli era moart. Harry simise cum l roade pofta de alcool din momentul n care se trezise de diminea. La nceput, ca o dorin fizic instinctiv, apoi ca un atac de panic, pentru c pusese distan ntre el i medicamentul su prin faptul c nu i luase la serviciu nici sticlua de buzunar, nici bani. Acum pofta intra ntr-o nou faz n care era att durere fizic, ct i un sentiment de teroare oarb c va fi sfiat n bucele. Inamicul din
109

adncuri smucea de lanuri, cinii ltrau la el de undeva din stomac, sub zona inimii. Dumnezeule, cum i ura. i ura la fel de mult pe ct se ura pe sine. Harry se ridic n picioare. Luni ascunsese n fiet o jumtate de sticl de Bell. Asta i venise n minte acum, sau fusese contient de ea tot timpul? Harry era obinuit ca Harry s i joace, n sute de moduri, feste lui Harry. Se afla pe punctul de a trage sertarul, cnd dintr-odat ridic privirea. Sesizase o micare. Ellen i zmbea din fotografia ei. nnebunea cumva, sau gura ei tocmai se micase? La ce ce uii, ticloaso? murmur el i n clipa imediat urmtoare fotografia czu de pe perete i se fcu ndri pe podea. Harry se holb la Ellen care i zmbea, imperturbabil, din rama spart. i apuc mna dreapt, acolo unde durerea i pulsa de sub bandaje. Numai cnd se ntoarse s deschid sertarul i observ pe amndoi stnd n cadrul uii. i ddu seama c stteau probabil acolo de ceva vreme i c probabil vzuse micnd reflexia lor n geamul fotografiei. Bun, zise Oleg, uitndu-se la Harry cu un amestec de mirare i team. Harry nghii ndeprtndu-i mna de sertar. Bun, Oleg. Oleg purta o pereche de tenii, pantaloni albatri i un tricou cu culorile naionale ale Braziliei. Harry tia c pe spatele tricoului era numrul nou, cu numele Ronaldo deasupra lui. l cumprase de la o staie de benzin ntr-o duminic, atunci cnd Rakel, Oleg i el se duseser la Norefjell la schi. L-am gsit jos, zise Tom Waaler. i inea mna pe capul lui Oleg. ntreba de tine la recepie, aa c l-am adus aici, sus. Deci joci fotbal, Oleg? Oleg nu rspunse, ci doar se uit la Harry. Cu ochii ntunecai ai mamei lui, care puteau uneori s fie att de nesfrit de blnzi, iar alteori att de duri i de nemiloi. n acel moment, Harry nu putu citi cum erau, dar erau ntunecai. Atacant, ei? ntreb Waaler, zmbind i ciufulind prul putiului. Harry rmase cu ochii pironii la degetele puternice, vnjoase ale colegului su, la uviele nchise de pr ale lui Oleg pe mna bronzat a
110

lui Waaler Simi cum i se nmoaie picioarele. Nu, rspunse Oleg, cu ochii nc aintii ferm asupra lui Harry. Joc n aprare. Hei, Oleg, zise Waaler, uitndu-se ntrebtor la Harry. Harry mai are nc de fcut ceva antrenament de box aici i eu fac aa cnd m calc ceva pe nervi , dar poate c noi doi am putea merge pe acoperi ca s admirm privelitea de pe teras pn ce termin Harry. Rmn aici, zise Oleg fr echivoc. Harry ddu din cap aprobator. Bine. mi pare bine c te-am cunoscut, Oleg. Waaler l btu pe biat pe umr i plec. Oleg rmase n cadrul uii. Cum ai ajuns aici? ntreb Harry. Cu metroul. Singur? Oleg aprob din cap. Rakel tie c eti aici? Oleg cltin din cap. Nu vrei s intri? Harry i simi gtul uscat. Vreau s vii acas, zise Oleg.

***
La patru secunde dup ce Harry aps pe sonerie, Rakel smuci ua deschiznd-o. Privirea i era ntunecat de furie. Unde ai fost? Pentru o clip, Harry crezu c ntrebarea era adresat amndurora, nainte ca ochii ei s alunece pe lng el i s se focalizeze pe Oleg. Nu aveam cu cine s m joc, rspunse Oleg, cu capul plecat. Am luat metroul pn n ora. Metroul. De unul singur? Dar cum<? Vocea i se frnse. M-am strecurat afar, zise Oleg. Am crezut c o s fii fericit mami. La urma urmelor, ai spus c i tu vrei< Dintr-odat, Rakel l lu pe Oleg n brae.
111

i dai seama ct am fost de ngrijorat din cauza ta, copile? Se uit strmb la Harry, n timp ce l strngea pe Oleg n brae.

***
Rakel i Harry stteau lng gardul din fundul grdinii, pri vind de sus oraul i fiordul Oslo. Erau tcui. Ambarcaiunile cu pnze punctau marea albastr ca nite triunghiuri mici i albe. Harry se ntoarse cu faa spre cas. Psrile i luar zborul de pe pajite planar printre merii din faa ferestrelor deschise. Era o cas mare, acoperit cu cherestea neagr o cas construit pentru iarn, nu pentru var. Harry o privi lung. Avea picioarele goale i purta o jachet subire, roie, cu nasturi sus, peste o rochie albastr. Soarele strlucea peste picturile de sudoare de pe pielea goal de sub lniorul cu cruce pe care l motenise de la mama ei. Harry se gndi c tia totul despre ea: mirosul jachetei de bumbac, curba lin a spatelui sub rochie, mirosul pielii transpirate i srate, ce voia de la via, de ce nu spunea nimic acum. i lista continua la nesfrit. Cum i mai merge? ntreb el. Bine, zise ea. Am nchiriat o caban. Nu o putem avea pn n august. M-am interesat prea trziu. Tonul era neutru, acuzaia abia perceptibil. Te-ai rnit la mn? Doar o tietur, zise Harry. O uvi de pr i czu pe fa. Harry rezist tentaiei de a i -o da la o parte. Ieri am adus pe cineva s evalueze casa, zise ea. S-o evalueze? Nu te gndeti s-o vinzi, nu? Casa este prea mare pentru numai doi oameni, Harry. Da, dar adori casa asta. Ai crescut aici. La fel i Oleg. Nu e nevoie s-mi aduci aminte. Problema este c pe timp de iarn cheltuielile sunt de dou ori mai mari dect mi-a fi imaginat. Iar acoperiul trebuie refcut. E o cas veche. Hm. Harry l privea pe Oleg lovind mingea de ua garajului. Lovi mingea
112

din nou i imediat nchise ochii i i ridic minile ctre o mulime imaginar de fani. Rakel. Rakel oft. Ce este, Harry? Ai putea mcar s te uii la mine cnd vorbesc? Nu. Vocea ei nu era nici mnioas, nici suprat; stabilea doar o stare de lucruri. Ar avea vreo importan dac a renuna? Nu poi s renuni, Harry. M refer la poliie. Mi-am imaginat. Lovi cu piciorul n iarb. S-ar putea s nu am de ales, zise el. Nu? Nu. Atunci ce e cu ntrebarea ipotetic? Rakel sufl ntr-o parte uvia de pr. A putea s gsesc o slujb mai bun, s stau acas mai mult, s am grij de Oleg. Am putea< Oprete-te, Harry! Vocea ei era ca o fichiuire de bici. i aplec fruntea i i ncruci braele de parc ar fi ngheat sub soarele arztor. Rspunsul este nu, opti ea. Nu va avea nici o importan. Nu slujba ta e problema. Este< Rakel inspir, se ntoarse i l privi n ochi. Tu eti, Harry. Tu eti problema. Harry vzu cum ochii i se umplu de lacrimi. Acum pleac, opti ea. Harry vru s spun ceva, dar se rzgndi. n schimb, art cu capul spre brcile din fiord. Ai dreptate, spuse el. Eu sunt problema. O s stau puin de vorb cu Oleg i apoi plec. Fcu vreo civa pai, apoi se opri i se ntoarse. Nu vinde casa, Rakel. N-o face, m auzi? Gsesc eu o soluie. Ea zmbi printre lacrimi.
113

Eti un om ciudat, opti ea i ntinse o mn ca i cum ar fi vrut s l mngie pe obraz, dar era prea departe i o ls s cad din nou. Ai grij de tine, Harry. n timp ce Harry pleca, un fior i strbtu ira spinrii. Era 17.15. Trebuia s se grbeasc, s ajung la edin.

***
Sunt n cldire. Miroase a pivni. Stau nemicat i cercetez numele de pe avizierul din faa mea. Aud voci i pai pe scri, dar nu mi este team. Ei nu pot vedea asta, dar sunt invizibil. Ai auzit? Ei nu pot vedea asta, dar Nu este un paradox, iubito. Am exprimat-o n acel fel ca s par unul. Totul poate fi formulat ca un paradox. Nu e greu. Numai c adevratul paradox nu exist. Paradox adevrat, ha, ha. Vezi ct este de uor? Sunt numai cuvinte, lipsa de precizie n limbaj. Am terminat cu cuvintele. Cu limbajul. M uit la ceas. Acesta este limbajul meu. Este limpede i nu exist paradoxuri. Sunt gata.

114

14 LUNI. BARBARA
Barbara Svendsen ncepu s se gndeasc destul de mult la timp n ultima perioad, dar nu pentru c avea apucturi filosofice din fire; majoritatea oamenilor pe care i tia ar fi spus exact contrariul. Numai c nu se mai gndise niciodat pn atunci la asta. Niciodat nu se gndise c era o vreme pentru toate i c timpul fugea pe nesimite. Cu civa ani n urm, i dduse seama ca niciodat nu va avea succes ca model i c va trebui s se mulumeasc doar cu titlul de fost manechin. Suna bine, chiar dac cuvntul, care i avea originea n olandez, nsemna om mic. Petter i spusese asta. i i spusese toate lucrurile pe care el credea c ar fi trebuit s le tie. i gsise o slujb n barul Head On. i din cauza medicamentelor, nu avea chef s mearg de la lucru direct la Universitatea Blindern, unde studia ca s devin sociolog. Oricum, vremea lui Petter, a pastilelor i a visurilor de a deveni sociolog trecuse i, ntr-o bun zi, se trezise singur, cu datorii pentru studiile neterminate i pastilele nepltite i o slujb la cel mai plictisitor bar din Oslo. Aa c Barbara lsase totul balt, mprumutase bani de la prinii ei i plecase la Lisabona ca s i pun din nou viaa pe picioare i poate s nvee ceva portughez. La Lisabona fusese minunat. Zilele treceau cu repeziciune, dar asta nu o deranja. Timpul era ceva care venea i pleca, pn ce banii ncetaser s mai vin, pn ce Marco nu mai era adevrata iubire pentru totdeauna, iar distracia luase sfrit. Se ntorsese acas cu ceva experiene n plus; nvase, de exemplu, c Ectasy e mai ieftin n Portugalia dect n Norvegia, dar i d viaa peste cap n exact acelai fel, c portugheza este o limb extrem de dificil i c timpul era o resurs limitat, ireversibil. Apoi iei i i ngdui s fie ntreinut de Rolf, Ron i Roland, n ordine cronologic. Prea mult mai amuzant dect fusese n realitate, cu excepia lui Roland. Roland era minunat, dar timpul trecuse, i Roland odat cu el. Numai cnd se ntorsese n vechea ei camer din casa prinilor lumea ncetase s se mai nvrteasc, iar timpul ncetinise. ncetase s mai ias, reuise s renune la pastile i ncepuse s cocheteze cu ideea c i -ar
115

putea relua studiile. ntre timp, lucra cu jumtate de norm la Manpower. Dup un contract de patru sptmni cu o firm de avocatur numit Halle, Thune & Wetterlid amplasat geografic n zona Carl Berners, iar ierarhic n partea inferioar n topul avocailor specializai n recuperarea datoriilor, i se oferise o slujb permanent. Asta se ntmpla n urm cu patru ani. Motivul pentru care acceptase fusese n primul rnd pentru c descoperise c n birourile de la Halle, Thune & Wetterlid timpul curgea mai ncet dect n toate celelalte locuri n care fusese. Curgerea lent a timpului ncepea din momentul n care intrai n cldirea din crmid roie i apsai pe butonul cu numrul cinci al liftului. O jumtate de eternitate trecea pn ce uile se nchideau la loc, iar liftul se ridica ncet ctre un rai n care timpul trecea chiar i mai ncet. Bine ascuns n spatele unui ghieu, Barbara putea urmri minutarul ceasului de deasupra intrrii i mersul ca de melc al secundelor, minutelor, orelor. n unele zile, putea chiar s opreasc timpul n loc, era doar o chestiune de concentrare. Ciudat era c timpul prea s curg mult mai repede pentru oamenii din jurul ei, de parc ar fi trit ntr-o dimensiune paralel i diferit a timpului. Telefonul din faa ei suna ncontinuu i oamenii roiau nuntru i afar ca ntr-un film mut, dar parc totul se ntmpla separat de ea, de parc ar fi fost un robot cu pri mecanice care se mica la fel de repede ca toi ceilali, n vreme ce viaa ei interioar curgea lent. Nu mai departe de sptmna trecut fusese un astfel de caz. O mare firm de recuperare a datoriilor dduse dintr-odat faliment i toat lumea ncepuse s zoreasc de colo, colo, dnd telefoane, de parc o luaser razna cu toii. Wetterlid i spusese c se deschisese sezonul pentru ca vulturii s apuce noi hlci din pia i se ivise ocazia de aur ca s se ridice la nivelul elitei. n dimineaa aceasta, o ntrebase pe Barbara dac ar putea sta puin dup program. Spusese c urmau edine cu clienii companiei falimentare pn la ora 18 i voiau s le dea impresia c totul era n regul la Halle, Thune & Wetterlid, nu-i aa? Ca de obicei, Wetterlid se holb la snii ei n timp ce vorbea i, ca de obicei, ea zmbea, trgndu i automat umerii napoi, aa cum o nvase Petter pe cnd lucra la Head On. Devenise un gest reflex. Fiecare i scotea n eviden ceea ce avea. Cel puin, asta nvase Barbara Svendsen. Curierul care tocmai n acel
116

moment intrase pe u era un exemplu. Ar fi pus pariu pe orice c nu avea ce arta pe sub casc, ochelarii de ciclist i earfa legat n jurul gurii. Probabil de aceea o i inea pe fa. n schimb, i spuse c tia pentru care dintre birouri era pachetul i pornise ncet pe coridor, n pantalonii lui mulai de biciclist, astfel ca ea s aib suficient timp s se uite la fesele lui musculoase. Femeia de serviciu era un alt exemplu. Era budist sau hinduist, sau cum i-o mai fi chemnd, iar Allah proclamase c trebuie s i ascund trupul sub un morman de cearafuri, dar avea dini superbi, prin urmare ce fcea? Exact, zmbea ncontinuu ca un crocodil drogat. mpunare, mpunare. Barbara urmrea minutarul ceasului, cnd se deschise ua. Brbatul care intr era destul de scund i de durduliu. Respira cu dificultate i avea ochelarii aburii, aa c Barbara presupuse c urc ase pe scri. Cnd ncepuse lucrul aici cu patru ani n urm, nu putea s fac diferena ntre o rochie de dou mii de coroane de la Dressman i o Prada, dar ncetul cu ncetul se obinuise i acum nu numai c putea evalua rochiile, dar i cravatele i cel mai sigur factor care i spunea ce nivel de servicii ar trebui s ofere pantofii. Nou-sositul nu prea impresionant, aa cum se oprise pe loc, tergndu-i ochelarii. De fapt, i amintea de grsanul din Seinfeld al crui nume nu i-l amintea pentru c nu urmrea, de fapt, Seinfeld. Totui, dac era s se ia dup haine i avea ce vedea , costumul din stofa fin cu dungi subiri, cravata de mtase i pantofii lucrai manual sugerau c Halle, Thune & Wetteriid va avea, n curnd, un client interesant. Bun seara. V pot fi de folos? ntreb ea, afind un zmbet seductor. Cel mai seductor zmbet l pstra pentru ziua n care pe u urma s intre brbatul care avea s devin al ei. Sper, zise brbatul, zmbind. i scoase batista din buzunarul de la piept i i terse fruntea. Am o ntlnire, dar eti drgu ca mai nti s mi dai un pahar cu ap? Barbarei i se pru c detecteaz un accent strin, dar nu reui s l identifice. Totui, felul curtenitor, dar poruncitor cu care i ceruse ap i ntri convingerea c brbatul era un client important. Desigur, zise ea. O clip.
117

Mergnd pe coridor, i aminti c Wetterlid pomenise ceva despre un bonus pentru toi angajaii dac vor reui s depeasc cifrele din anii anteriori. Poate atunci firma i va permite s se gndeasc s cumpere un rcitor de ap, ca acelea pe care le vzuse n alte pri. Apoi, din senin, ceva straniu se ntmpl. Timpul acceler. ni nainte. Totul dur numai cteva secunde i apoi timpul i relu lentoarea, dar avu senzaia nedefinit, c i fuseser furate secunde. Intr n toaleta femeilor i rsuci robinetul de la unul dintre cele trei chiuvete. Trase un pahar de plastic din suport i atept, innd degetul sub jetul de ap. Cldu. Brbatul de afar trebuia s aib rbdare. Astzi spuseser la radio c temperatura apei mrii la Nordmarka era n jur de 22 de grade. Totui, dac lai apa s curg suficient de mult, apa potabil care venea din lacul Maridal devenea minunat de rece. n timp ce se uita la propriul deget, se ntreb cum se putea aa ceva. Cnd apa va deveni cu adevrat rece, degetul se va albi i va deveni insensibil. Inelarul de la mna stng. Cnd va purta o verighet? Spera nainte ca inima s se albeasc i s devin insensibil. Simi un curent de aer care dispru imediat, aa c nu se sinchisi s se ntoarc. Apa era tot cldu. Iar timpul trecea. Curgea, la fel ca apa. Prostii. Va face 30 de ani abia peste 20 de luni. Avea destul timp. Un sunet o fcu s ridice privirea. n oglind vzu dou ui albe de toalete. Intrase oare cineva fr ca ea s observe? Aproape c tresri cnd apa deveni rece ca gheaa. Caviti adnci din pmnt. Asta era, de aceea apa era att de rece. Puse paharul sub robinet i l umplu pn la buz. Simi nevoia s se grbeasc, s ias afar. Se ntoarse i scp paharul pe podea. Te-am speriat? Vocea pru cu adevrat preocupat. mi pare ru, zise ea, uitnd s-i mai trag umerii napoi. Sunt puin cam sperioas astzi. Se aplec s ridice paharul de pe jos. De fapt, eti n toaleta femeilor. Paharul se rsucise pe podea i se oprise n picioare. Mai rmsese ceva ap n el i, n timp ce ntinse mna dup el, i vzu propria reflexie n suprafaa circular alb. Lng faa ei, la marginea exterioar a reflexiei nguste, zri ceva micndu-se. Din nou, timpul pru s curg ncet.
118

Nesfrit de ncet. nc o dat se trezi c se gndete la felul n care timpul se scurge.

119

15 LUNI. VENA AMORIS


Fordul Escort rou cu alb al lui Harry opri n faa unui magazin de televizoare. Dou maini de poliie i maina sport roie a lui Waaler artau de parc ar fi fost aruncate la ntmplare pe trotuarele din j urul interseciei din piaa Carl Berners. Harry parc, scoase dalta verde din buzunarul hainei i o puse pe locul pasagerului. Cum nu reuise s i gseasc cheile de la main n apartament, luase cu el nite srm i dalta i hoinrise prin vecintate. i gsise adorata main din nou pe Stensberggata. Desigur, cu cheile n contact. Dalta verde era perfect ca s ndoaie portiera, astfel nct s poat trage n sus dispozitivul de ncuiere cu ajutorul srmei. Harry travers zebra pe rou. Mergea ncet. Corpul nu i ngduia vitezele mai mari. l dureau stomacul i capul, iar cmaa transpirat era lipit de spate. Era 17.55 i se descurcase fr medicament pn acum, dar nu i fcea nici o promisiune. Avizierul din hol spunea c firma de avocatur Halle, Thune & Wetterlid se afla la etajul cinci. Harry gemu. Arunc o privire ctre lift. Ui glisante. Fr grilaj. Liftul era fabricat de KONE i cnd uile de metal strlucitor se nchiser, avu sentimentul c se afla ntr-o conserv sudat. ncerc s nu asculte sunetul mainriei liftului n timp ce urca. nchise ochii, dar i deschise repede cnd imaginea lui Sis i apru dinapoia pleoapelor. Unul dintre poliiti deschise ua ctre zona birourilor. E nuntru, zise el, artnd spre un coridor aflat la stnga ghieului de recepie. Ceva poliiti n uniform pe aici? Sunt pe drum. Cu siguran ar aprecia dac ai bloca liftul i ua de la intrarea de jos. Bine. A venit cineva de la medicin legal? Li i Hansen. I-a adunat pe toi oamenii care se mai aflau aici cnd a fost gsit. i interogheaz acum ntr-una dintre slile de conferine.
120

Harry strbtu coridorul. Covoarele erau uzate, iar reproducerile cu comori naionale romantice erau decolorate. Era o firm care vzuse i vremuri mai bune. Sau poate c nu. Ua de la toaleta femeilor era ntredeschis, iar covoarele nbuir paii lui Harry n timp ce se apropia. Auzi sunetul vocii lui Tom Waaler. Harry se opri afar. Se prea c Waaler vorbete la telefonul mobil. Dac este una de-a lui, e clar c nu mai trece pe la noi. Bine, las-o pe mine. Harry deschise ua i l vzu pe Waaler n poziie ghemuit. Ridic privirea. Bun, Harry. Termin ntr-un minut. Harry rmase n prag, privind scena i ascultnd vocea de la cellalt capt al convorbirii lui Waaler. ncperea era surprinztor de mare, cam patru metri pe cinci, cu dou toalete i trei chiuvete albe plasate dedesubtul unei oglinzi lungi. Luminile de neon din tavan proiectau o strlucire aspr pe pereii i gresia albe. Absena culorii era aproape izbitoare. Poate c acest fundal fcea ca leul s par o mic oper de art, un exponat atent aranjat. Femeia era tnr i subire. Era ngenuncheat, cu fruntea pe podea, ca un musulman care se roag, numai c braele erau sub trup. Fusta costumului se ridicase, dezvluind o pereche de bikini galbeni. Un firicel ngust, rou-nchis, de snge curgea pe rostul dintre capul femeii i scurgere. Parc era pictat, cu scopul de a obine efectul maxim. Corpul se afla n echilibru, susinut de cinci puncte de sprijin: labele picioarelor, genunchii i fruntea. Costumul, poziia bizar i posteriorul dezvelit l fceau pe Harry s se gndeasc la o secretar care se pregtete s fie penetrat de eful ei. Din nou stereotipuri. Din cte tia, putea foarte bine s fie chiar efa. Bine, dar nu ne putem ocupa acum de asta, zise Waaler. Sun-m n seara asta. Inspectorul puse telefonul napoi n buzunarul interior, dar rmase ghemuit. Harry observ c mna cealalt se afla pe pielea alb a femeii, chiar sub marginea lenjeriei ei intime. Probabil ca s se sprijine, gndi el. O s ias fotografii bune, nu? zise Waaler, de parc i-ar fi citit gndurile lui Harry.
121

Cine e? Barbara Svendsen, n vrst de douzeci i opt de ani, din Bestum. A fost recepioner aici. Harry se ghemui lng Waaler. A fost mpucat n ceafa, dup cum poi vedea, continu Waaler. Probabil cu pistolul de sub chiuveta de acolo. nc mai miroase a cordit. Harry se uit la arma neagr de pe podea, ntr -un col al camerei. De captul evii era ataat o bucat mare i neagr de metal. Un Ceska Zbrojovka, zise Waaler. Ceh, cu un amortizor de sunet special. Harry ddu din cap aprobator. Era tentat s ntrebe dac arma era una dintre cele importate de Waaler. Sau dac despre asta vorbise la telefon. O poziie neobinuit, zise Harry. Da, presupun c se apleca sau sttea n genunchi i a czut n fa. Cine a gsit-o? Unul dintre avocai, o femeie. Dispeceratul a primit apelul la cinci i unsprezece minute. Martori? Nimeni dintre cei cu care am discutat pn acum nu a vzut nimic. Nimic neobinuit, nici o persoan suspect care s vin sau s plece n ultima or. Un vizitator care trebuia s se ntlneasc cu unul dintre avocai spune c Barbara a plecat de la recepie ca s i aduc un pahar cu ap la cinci fr cinci i nu s-a mai ntors. i ea a venit aici? Cred c da. Buctria e destul de departe de recepie. Dar nimeni altcineva nu a vzut-o pe drumul de la recepie ncoace? Cei doi oameni cu birouri ntre recepie i toalete plecaser acas. Iar cei care se mai aflau nc aici erau fie n birourile lor, fie ntr-una dintre slile de conferine. Ce a fcut acest vizitator cnd ea nu s-a mai ntors? Avea ntlnire la ora cinci i, cnd recepioner nu s-a mai ntors, na mai avut rbdare i a cutat pn a gsit biroul avocatului cu care trebuia s se vad. Deci tia locurile pe aici?
122

Nu, a spus c este prima dat cnd vine aici. Hm. i este ultima persoan despre care noi tim c a vzut-o n via. Mda. Harry observ c Waaler nu i micase mna. Deci totul s-a ntmplat la un moment dat ntre cinci fr cinci i cinci i unsprezece minute. Aa se pare, da. Harry cobori privirea ctre carneel. Chiar trebuie s faci asta? ntreb el, cu voce joas. Ce? S o atingi. Nu-i place? Harry nu rspunse. Waaler se aplec mai aproape. Vrei s spui c nu i-ai atins niciodat, Harry? Harry ncerc s scrie, dar pixul nu mergea. Waaler chicoti. Nu trebuie s rspunzi. Pot s citesc pe faa ta. Nu e nimic ru n a fi curios, Harry. Este unul dintre motivele pentru care am intrat n poliie, nu? Curiozitatea i fiorul. Cum ar fi s afli cum e pielea cnd abia au murit, cnd nu sunt nici calzi, nici foarte reci. Eu< Harry scp pixul cnd Waaler l apuc de mn. Atinge. Waaler aps mna lui Harry pe coapsa femeii moarte. Harry respira greu pe nas. Primul impuls fu acela s i retrag mna, dar nu o fcu. Mna lui Waaler pe a lui era cald i uscat, dar pielea pe care o atingea el parc nu era piele uman. Parc era de cauciuc. Cauciuc cldu. Simi? Este fiorul, Harry. Te-a cuprins i pe tine. Dar cum o s-l mai gseti cnd nu vei mai avea slujba asta? O s faci i tu ca amrii ceilali? S l caui n magazine video sau pe fundul sticlelor tale? Sau l vrei n viaa real? Simte, Harry. Asta i oferim noi. O via real. Da sau nu? Harry i drese vocea. Am vrut doar s spun c legitii vor dori s examineze dovezile nainte s atingem ceva. Waaler l privi timp ndelungat pe Harry. Apoi clipi cu veselie i i
123

ddu drumul la mn. Ai dreptate. Greeala mea. Waaler se ridic i iei. Durerile de stomac continuar s l copleeasc pe Harry, dar ncerc s inspire adnc i s rmn calm. Beate nu i-ar fi iertat-o niciodat dac ar fi vomitat peste scena crimei sale. i puse obrazul pe gresia rece i ridic jacheta Barbarei ca s vad ce se afla dedesubtul ei. ntre genunchi i sub curba blnd a snilor vzu un pahar alb. Totui, ceea ce i atrase cel mai mult atenia fu mna ei. La dracu, opti Harry La dracu.

***
La 18.20, Beate intr ca o vijelie n birourile Halle, Thune & Wetterlid. Harry sttea pe podea cu spatele lipit de perete, lng toaleta femeilor, bnd dintr-un pahar de plastic. Beate se opri n faa lui, puse jos gentile metalice i i trecu dosul palmei peste fruntea umed i roie. mi pare ru. Eram la plaj n Ingierstrand. A trebuit s m duc mai nti acas s m schimb, apoi s vin cu maina la Kjolberggata ca s iau echipamentul. Un idiot a dat ordinul s fie blocat liftul, aa c am urcat scrile pn aici. Hmm. Persoana de care vorbeti a vrut probabil s protejeze dovezile. A venit presa s-i vre botul? Sunt civa reporteri afar, se fac comozi la soare. Nu prea muli. E vacan. M tem c vacana s-a terminat. Beate fcu o grimas. Vrei s spui<? Vino aici. Harry intr n toalet naintea ei i se ghemui la podea. Uit-te dedesubtul ei, la mna stng. Inelarul a fost tiat. Beate gemu. Nu prea mult snge, zise Harry. Deci a fcut-o cnd era deja moart. i apoi am gsit asta.
124

Ridic prul deasupra urechii stngi a Barbarei. Beate se scrpin la nas. Un cercel? n form de inim. Foarte diferit de cellalt cercel de argint al ei. Am gsit cellalt cercel pe podea ntr-una dintre toalete. Deci asasinul i-a pus acest cercel. Ciudat e c poi s l deschizi. Aa. Un coninut neobinuit, nu? Beate ncuviin din cap. Un diamant rou n form de stea cu cinci coluri, zise ea. Deci ce avem? Beate se uit la el. Putem s spunem cuvintele cu voce tare acum? ntreb ea.

***
Criminal n serie? Bjarne Moller vorbi ntr-o oapt att de joas, nct Harry aps instinctiv telefonul mobil mai tare pe ureche. Ne aflm la scena crimei i avem acelai tipar, zise Harry. Va trebui s pui lucrurile n micare i s anulezi concediile, efu. Vom avea nevoie de toi oamenii pe care poi s i aduni. Nu e un imitator? Nici vorb. Suntem singurii care tiu de mutilri i de diamante. E foarte inconvenabil, Harry. Asasinatele n serie convenabile sunt rare, efu. Moller rmase tcut cteva momente. Harry? Sunt aici, efu. O s te rog s i petreci ultimele tale sptmni alturi de Tom Waaler la acest caz. Eti singura persoan din Secia Omucideri care are experien n crimele n serie. tiu c vei spune nu, dar o s-i cer oricum asta. Pn ncepem s ne micm, Harry. Bine, efu. Lucrul acesta este mult mai important dect nenelegerile dintre tine i Tom< Ce-ai spus?
125

Am spus c da. Chiar vorbeti serios? Da. Acum trebuie s nchid. O s stm aici cam toat seara, aa c ar fi bine dac ai putea stabili pentru mine prima edin cu cei implicai n acest caz. Tom sugereaz ora opt. Tom? ntreb Moller uimit. Tom Waaler. tiu cine este. Numai c nu te-am mai auzit niciodat folosindu-i numele mic. M ateapt ceilali, efu. Bine. Harry vr telefonul napoi n buzunar, arunc paharul de plastic n coul de gunoi, se nchise ntr-una dintre toaletele de la brbai, se apuc cu minile vas i vomit. Dup aceea, se opri n faa chiuvetei, ddu drumul la ap i se privi n oglind. Ascult zumzitul vocilor de pe coridor. Asistentul lui Beate le cerea oamenilor s rmn n spatele barierelor; Waaler le spunea poliitilor s afle cine se gsise n apropierea cldirii; Magnus Skarre striga la un coleg c dorea cheeseburger fr cartofi prjii. Dup ce apa deveni, n cele din urm, rece, Harry i bg capul sub robinet. Ls apa s i curg pe obraz, n ureche, pe gt, pe sub cma, de-a lungul umrului i n jos, pe bra. Bu cu nesa. Refuz s l asculte pe inamicul din adncul su. Apoi alerg n toalet i vomit din nou. Seara trecu repede i piaa Carl Berners era pustie cnd Harry iei din cldire, i aprinse o igar i ridic o mn, ca s se apere, parc, n faa unui ziarist care se apropie de el. Brbatul se opri, Harry l recunoscu. Gjendem, nu aa l chema? Sttuse de vorb cu el dup cazul din Sydney. Gjendem nu era mai ru dect ceilali, era poate ceva mai bun. Magazinul de televizoare era nc deschis. Harry intr. Nu era nimeni, cu excepia unui brbat gras, mbrcat cu un pulover murdar, care sttea n spatele tejghelei citind un ziar. Un ventilator electric de pe tejghea i flutura uviele de pr atent aranjate ca s i ascund nceputul de chelie i mprtia mirosul de transpiraie prin tot magazinul. Pufni cnd Harry intr, i art legitimaia i l ntreb dac vzuse pe cineva suspect nuntrul sau n afara magazinului.
126

Aici toi sunt suspeci, rspunse el. Zona asta se duce de rp. Vreunul care arta c ar omori pe cineva? ntreb Harry sec. Brbatul nchise un ochi. De aceea sunt att de multe maini de poliie pe-aici? Harry ddu din cap aprobator. Brbatul ridic din umeri i rencepu s citeasc ziarul. Cui nu i-a trecut prin cap, la un moment dat, s omoare pe careva, domnule poliist? n drum spre ieire, Harry se opri cnd i vzu propria main pe unul dintre ecranele de televizor. Camera se mic, vizualiznd toat piaa Carl Berners, i se opri cnd ntlni cldirea din crmid roie. Apoi imaginea se mut napoi pe tirile de pe TV2, iar n clipa urmtoare era difuzat un spectacol de mod. Harry trase cu nesa din igar i nchise ochii. Rakel venea nspre el pe un podium de prezentare, nu, pe dousprezece. Pi prin peretele cu televizoare i se opri n faa lui cu minile n olduri. l fix cu privirea, ddu capul pe spate, se ntoarse i plec. Harry deschise din nou ochii. Era ora 20. ncerc s nu i aduc aminte c se afla un bar n apropiere, pe Trondheimsveien. Aveau licen pentru buturi spirtoase. nainte se afla cea mai grea parte a serii. Apoi urma noaptea.

***
Era ora 22 i, dei mercurul coborse, ndurtor, cu dou grade, aerul era nc fierbinte i static, ateptnd o briz dinspre uscat sau dinspre mare, sau orice fel de briz. Legitii plecaser, singura excepie fiind biroul lui Beate, unde lumina nc mai ardea. Crima din piaa Carl Berners dduse peste cap ntreaga zi, iar Beate se mai afla nc la locul crimei cnd colegul ei Bjorn Holm sunase ca s spun c la recepie se afla o femeie de la De Beers, care venise s examineze nite diamante. Beate se ntorsese n grab i acum se concentra asupra femeii scunde i energice din faa ei, care vorbea genul perfect de englez pe care l-ai atepta de la un olandez stabilit n Londra. Diamantele au amprente geologice care, teoretic, ne permit s le
127

urmrim pn la proprietar pentru c certificatele, care nsoesc pretutindeni diamantul, sunt emise artnd originea lor. Dei m tem c nu i n acest caz. De ce nu? ntreb Beate. Pentru c cele dou diamante pe care le-am vzut sunt ceea ce noi numim diamante de snge. Din cauza culorii roii? Nu, pentru c cel mai probabil vin din minele Kiuvu din Sierra Leone. Toi dealerii din lume boicoteaz diamantele din Sierra Leone pentru c minele de diamante sunt controlate de forele rebele care export diamante ca s finaneze un rzboi care nu se poart din cauza politicii, ci din cauza banilor. De aici numele, diamante de snge. Cred c aceste diamante sunt noi i presupun c au fost scoase pe ascuns din Sierra Leone i duse n alt ar unde au fost emise certificate false care pretind c vin din mine bine-cunoscute, s zicem Africa de Sud. Avei vreo idee n ce ar au fost duse? Cele mai multe dintre ele ajung n rile ex-comuniste. Cnd Cortina de Fier a czut, cei care fac acte false au fost nevoii s gseasc un nou domeniu. Un certificat pentru diamante care s par autentic cost destul de mult. Acesta nu este ns singurul motiv pentru care a miza pe Europa de Est. Dar? Am mai vzut astfel de diamante n form de stea. S-a fcut trafic cu ele n fosta RDG i Cehoslovacia. Ca i acestea, au fost catalogate drept diamante de calitate mediocr. Calitate mediocr? Diamantele roii pot prea atractive, dar sunt mai ieftine dect diamantele albe i clare. Pietrele pe care le-ai gsit au n ele resturi substaniale de carbon necristalizat, care le fac mai puin clare dect s-ar dori. Dac vrei s ndeprtezi att de mult dintr-un diamant nct s obii o form de stea, atunci s-ar putea s preferi s nu foloseti de la nceput diamante perfecte. Deci Germania de Est i Cehoslovacia. Beate nchise ochii. Era doar o prere. Dac nu mai este nimic altceva, a vrea s prind
128

zborul de sear napoi la Londra< Beate deschise ochii i se ridic. V rog s m scuzai. A fost o zi lung i agitat. Ne-ai fost de mare ajutor. V mulumesc foarte mult pentru c ai venit. Pentru puin. Sper c v va ajuta s prindei persoana care a fcut asta. i noi sperm la fel. V chem un taxi. n vreme ce Beate atepta ca Taxi Oslo s rspund, observ c experta n diamante se uita la mna ei dreapt, cu care inea telefonul. Beate zmbi. Avei un diamant foarte atrgtor. Pare s fie un inel de logodn. Beate roi fr s tie de ce. Nu sunt logodit. Este inelul de logodn pe care tata i l-a dat mamei mele. L-am motenit dup ce ea a murit. Da. Asta explic de ce l purtai la mna dreapt. Poftim? Da, de obicei se poart la mna stng. Sau la degetul mijlociu al minii stngi, ca s fim mai exaci. Degetul mijlociu? Credeam c inelarul este degetul de lng cel mic. Nu i dac ai aceleai credine ca ale egiptenilor. i ce anume credeau ei? Credeau c vena iubirii, vena amoris, mergea direct de la inim la degetul mijlociu al minii stngi. Dup ce sosi taxiul i femeia plec, Beate rmase o vreme cu ochii pironii la mna ei, la degetul mijlociu al minii stngi. Apoi l sun pe Harry. i arma e de origine ceh, zise Harry, dup ce Beate termin. Poate avem ceva aici, zise Beate. Poate, zise Harry. Cum zici c se numea vena aia? Vena amoris? Vena amoris, murmur Harry. Apoi puse receptorul n furc.

129

16 LUNI. DIALOG
Dormi. mi pun mna pe faa ta. i-a fost dor de mine? i srut stomacul. Cobor mai jos i tu ncepi s te miti. Valuri. Un dans al elfilor . Eti tcut. Te prefaci c dormi. Poi s te trezeti acum, iubito. Ai fost gsit.

***
Harry sri ca ars din pat. Trecur cteva secunde nainte s i dea seama c de fapt propriul ipt l trezise. Rmase cu ochii deschii n semintuneric i cercet umbrele de lng perdele i ifonier i puse capul napoi pe pern. Ce anume visase? Se afla ntr-o camer ntunecat. Doi oameni se apropiau unul de cellalt ntr-un pat. Feele lor erau acoperite. i aprinsese lanterna i o ndreptase ctre ei cnd fusese trezit de propriul ipt. Harry se uit la ceasul digital de pe noptier. Mai erau nc dou ore i jumtate pn la 7. Poi s visezi drumul pn n iad i napoi n timpul sta. Totui, trebuia s doarm. Trebuia. Inspir adnc, de parc s-ar fi pregtit s se scufunde sub ap i nchise ochii.

130

17 MARI. PROFILURI
Harry privi minutarul ceasului de perete de deasupra capului lui Tom Waaler. Fuseser nevoii s aduc scaune suplimentare pentru ca toat lumea s se poat aeza n marea sal de conferine din zona verde de la etajul ase. n ncpere era aproape o atmosfer solemn: fr sporovial, fr cafele, fr ziare rsfoite, doar oamenii care notau n carneele, ateptnd n tcere s se fac ora 8. Harry numr 17 capete, ceea ce nsemna c lipsea o singur persoan. Tom Waaler sttea n fa, cu braele ncruciate, uitndu-se insistent la ceasul su de mn Rolex. Minutarul ceasului de perete se mic i se opri, atrgnd atenia. S ncepem, zise Tom Waaler Se auzi un fonet general, pe cnd oamenii se ndreptar, toi ca unul, pe scaune. Eu o s conduc aceast investigaie, asistat de Harry Hole. Toate capetele din jurul mesei se ntoarser surprinse ctre Harry, care se afla aezat n spatele camerei. n primul rnd, a vrea s mulumesc acelora dintre voi care, fr s v plngei, v-ai scurtat concediile, continu Waaler. M tem c n zilele care vor urma vi se va cere s sacrificai mai mult dect concediile i nu sunt sigur c o s pot ajunge la fiecare n parte ca s v mulumesc personal, prin urmare s spunem c acest mulumesc e valabil pentru toat lumea. n regul? n jurul mesei se vzur zmbete i ncuviinri din cap. Aa cum cineva ar zmbi unui viitor comandant, gndi Harry. Aceasta este, n multe privine, o zi special. Waaler porni retroproiectorul. Prima pagin a ziarului Dagbladet apru pe ecranul din spatele lui. Criminal n serie n libertate? Fr nici o fotografie, doar acest titlu iptor scris cu litere de tipar. Rar se ntmpl ca un birou de tiri cu pretenii de profesionalism s foloseasc semne de ntrebare pe prima pagin i, ceea ce foarte puini oameni tiau nimeni din Camera K615 era c decizia de a se aduga semnul de ntrebare fusese luat cu cteva minute nainte ca ziarul s intre la tipar, dup ce
131

editorul l sunase pe eful su aflat n vacan la Tvedestrand ca s i cear sfatul. Nu am mai vzut un criminal n serie n Norvegia cel puin din cte tim noi de cnd Amfinn Nesset a acionat n anii 80, zise Waaler. Criminalii n serie sunt rari, att de rari, nct faptul acesta va atrage atenia pn dincolo de hotarele Norvegiei. Suntem deja obiectul unui foarte mare interes, oameni buni. Pauza pe care Tom Waaler o fcu pentru a accentua efectul cuvintelor sale fu inutil. Toi cei prezeni erau deja contieni de semnificaia cazului dup ce fuseser pui n tem de Moller, la telefon, cu o sear nainte. Bine, continu Waaler. Dac de data asta avem n fa un criminal n serie, avem de partea noastr mai multe avantaje. n primul rnd, n mijlocul nostru se afl cineva care a investigat i prins un criminal n serie. Presupun c toat lumea tie despre succesul inspectorului Harry Hole de la Sydney. Harry? Harry vzu cum toate feele se ntorc nspre el i i drese glasul. Simi c vocea avea s l lase, aa c i-o drese din nou. Nu sunt sigur c treaba pe care am fcut-o n Sydney a fost o investigaie model. ncerc un zmbet forat. Dup cum probabil v amintii, am sfrit prin a-l mpuca. Nici un rset, nici mcar o ncercare de zmbet. Harry nu era un viitor comandant. Ne putem nchipui deznodminte i mai rele dect acesta, Harry, interveni Waaler, uitndu-se din nou la Rolexul su. Muli dintre voi l tiu pe psihologul Stale Aune, la care am apelat n cteva cazuri, pentru o prere de expert. A fost de acord s vin i s ne fac o scurt prezentare referitoare la fenomenul asasinatelor n serie. Pentru unii dintre voi nu este nimic nou, dar n-o s v duneze dac mai revedei informaii mai vechi. Ar trebui s soseasc la< Toate capetele se ridicar cnd ua se deschise. Brbatul care intr gfia zgomotos. Deasupra abdomenului rotund i bombat, profilat din haina de tweed, se afla o cravat portocalie i o pereche de ochelari att de mici, nct te ntrebai dac putea de fapt s vad ceva prin ei. Sub easta strlucitoare se afla o frunte ce lucea de transpiraie i, dedesubt, o pereche de sprncene ntunecate, probabil vopsite, dar n orice caz bine
132

ngrijite. Vorbeam de lup< zise Waaler. i lupul la u! l complet Stale Aune, scond o batist din buzunarul de la piept i tergndu-i fruntea. Ce cldur infernal! Se duse la un capt al mesei i i trnti pe jos geanta uzat din piele maro. Bun dimineaa, doamnelor i domnilor. mi pare bine s vd att de muli oameni tineri treji la o or att de matinal. Pe unii dintre voi iam ntlnit deja, ceilali se pare c ai scpat. Harry zmbi. El era unul dintre cei care, evident, nu scpase. Harry se dusese prima dat la Aune pentru problemele sale cu butura cu muli ani n urm. Aune nu era expert n abuzul de droguri, dar Harry trebuia s recunoasc faptul c ntre ei se dezvoltase o relaie ce ajunsese aproape de prietenie. Scoatei carneelele, molilor! Aune i atrn jacheta pe un scaun. Artai de parc-ai fi la nmormntare, i n unele privine e probabil adevrat, dar a vrea s vd cteva zmbete nainte s plec. Asta e un ordin. i s profitai de ceea ce v spun. O s v prezint pe scurt. Aune lu un marker de pe suportul flip chart-ului i ncepu s scrie cu vitez n timp ce vorbea: Avem toate motivele s credem c asasini n serie au existat de cnd exist oameni de omort pe pmnt. Totui, muli consider aa-numita Toamn a Terorii din 1888 drept primul caz de criminal n serie din epoca modern. Este primul caz documentat al unui asasin n serie cu un motiv pur sexual. Criminalul a ucis cinci femei nainte s dispar n neant. I s-a dat porecla Jack Spintectorul, dar adevrata lui identitate a luat-o cu sine n mormnt. Cea mai faimoas contribuie naional a noastr la list nu este Amfinn Nesset care, dup cum v amintii, a otrvit douzeci i ceva de pacieni n anii 80, ci Belle Gunness, care era rara avis: o criminal n serie. Ea a plecat n America, s-a cstorit cu un deirat n 1902 i s-a stabilit la o ferm de lng La Porte, n statul Indiana. Zic deirat pentru c el cntrea aptezeci de kilograme, iar ea 120. Aune trase uor de bretelele pantalonilor. Dac m ntrebai pe mine, greutatea ei era ideal. Rsete se auzir prin ncpere. Aceast doamn plinu i-a ucis soul, civa copii i un numr
133

necunoscut de pretendeni pe care i atrgea la ferm prin intermediul anunurilor matrimoniale n ziarele din Chicago. Cadavrele lor au fost descoperite ntr-o zi, n 1908, cnd ferma a ars n mprejurri misterioase. Printre ele se afla torsul ars i neobinuit de voluminos al unei femei, cu capul tiat. S-a presupus c femeia a fost pus acolo de Belle ca s i fac pe investigatori s cread c era chiar ea. Poliia a primit cteva relatri de la martori care au spus c o vzuser pe Belle prin diferite locuri din America, dar nu a fost gsit niciodat. i asta am vrut s spun, dragi prieteni. Din pcate, cazurile lui Jack i Belle sunt destul de tipice pentru criminali n serie. Aune termin de scris cu un gest rotund al markerului pe flip chart. Nu sunt prini. Adunarea l privi n tcere. Deci, continu Aune, conceptul de criminal n serie este la fel de controversat ca tot ceea ce o s v spun mai departe. Aceasta deoarece psihologia este o tiin aflat nc la nivel incipient pentru c psihologii sunt, prin natura lor, certrei. O s v spun ce anume tim despre criminalii n serie cam tot att ct nu tim. Apropo, criminal n serie este un termen pe care muli psihologi competeni l socotesc lipsit de semnificaie, de vreme ce este folosit pentru a descrie un set de boli mintale despre care ali psihologi pretind c nu exist. Este limpede? Ei bine, civa dintre voi zmbesc, ceea ce este foarte bine. Aune btu cu degetul arttor pe primul punct pe care l scrisese pe flip chart. Criminalul n serie tipic este un brbat alb, cu vrsta ntre 24 i 40 de ani. Ca regul general, acioneaz singur, dar poate lucra i cu alii, de exemplu, n pereche. Brutalitatea mpotriva victimei este un indiciu c acioneaz singur. Victima poate fi oricine, dei n general face parte din acelai grup etnic ca i criminalul i, n cazuri excepionale, sunt cunoscui de-ai lui. De obicei i gsete prima victim ntr-o zon pe care o cunoate bine. n imaginaia public exist ntotdeauna ritualuri speciale legate de crime. Lucrul acesta nu este adevrat, dar cnd ritualurile ntr-adevr apar, adesea sunt n legtur cu crime n serie. Aune art ctre urmt orul punct, unde scrisese PSIHOPAT/SOCIOPAT. Trstura cea mai caracteristic a asasinului n serie este aceea c este american. Numai Dumnezeu i poate civa profesori de psihologie de la Blinderrn tie
134

de ce. De aceea este interesant c cei care tiu cele mai multe lucruri despre crimele n serie FBI i sistemul legal american fac distincia ntre dou tipuri de asasini n serie: psihopatul i sociopatul. Profesorii pe care i-am pomenit consider c att distincia, ct i conceptele sunt o porcrie, dar, n ara de batin a crimei n serie, cele mai multe tribunale urmeaz Regula Menaughten, care decreteaz c numai psihopatul nu tie ce face atunci cnd comite o crim. Psihopatul deci, spre deosebire de sociopat, scap de nchisoare sau cum este probabil cazul trmului lui Dumnezeu de execuie. n legtur cu asasinii n serie, prerea mea este, hmm< Pufni ctre marker i ridic surprins o sprncean. Waaler ridic mna. Aune i ngdui s vorbeasc cu o nclinare din cap. Este foarte interesant de aflat ce pedeaps i se va da, ncepu Waaler, dar mai nti trebuie s l prindem. Ne poi da vreun sfat practic? Eti nebun? Sunt psiholog, nu-i aa? Rsete. Aune mulumi fcnd plecciuni. Da, o s ajung la asta, inspector Waaler. D-mi voie mai nti s spun c, dac vreunii dintre voi sunt deja nerbdtori, v ateapt vremuri grele. Din experien v spun c nimic nu dureaz mai mult dect s prinzi un criminal n serie. n orice caz, dac sunt de tipul greit. Care este tipul greit? Era ntrebarea lui Magnus Skarre. n primul rnd, haidei s vedem cum anume oamenii care ntocmesc profiluri psihologice la FBI fac distincia ntre psihopai i sociopai. Adesea psihopatul este un individ inadaptat, fr slujb, fr educaie, cu dosar penal i numeroase probleme sociale. Spre deosebire de sociopat, care este inteligent, aparent are succes i duce o via normal. Psihopatul se remarc i devine cu uurin suspect, n vreme ce sociopatul poate disprea n mulime. Adesea, cnd un sociopat este descoperit, evenimentul este un oc pentru vecini i prieteni. Discutam cu un psiholog care lucreaz profiler pentru FBI i mi-a spus c primul lucru pe care l ia n consideraie este momentul crimelor. Sigur, crimele dureaz ceva vreme. Pentru ea, un indiciu util era acela dac asasinatele aveau loc n timpul sptmnii, n weekend sau de srbtorile naionale.
135

Cele din urm sugerau c asasinul avea serviciu, fapt care sporea ansele s fie sociopat. Deci dac omul nostru ucide n timpul srbtorilor naionale nseamn c are serviciu i este sociopat? ntreb Beate Lonn. Sigur c este prematur s tragem o astfel de concluzie, dar merit s coroborm lucrul acesta cu ceea ce tim deja. Este suficient de practic pentru tine? Da, este practic, interveni Waaler, dar, dac te neleg corect, asta este i o veste proast, nu? Corect. Omul nostru seamn foarte tare cu tipul greit de criminal n serie. Sociopatul. Aune ls auditoriului cteva secunde ca s asimileze informaia, nainte de a continua: Dup psihologul american Joel Norris, criminalul n serie trece printr-un proces mental ce implic ase faze, la fiecare crim. Prima este numit faza aurei, cnd persoana pierde treptat contactul cu realitatea. Faza totem, a cincea faz, este crima nsi, punctul culminant al asasinului sau, ca s fim mai precii, anticlimaxul, deoarece crima nu este niciodat capabil s ndeplineasc speranele i ateptrile de catharsis i purificare pe care asasinul le asociaz cu luarea unei viei. De aceea criminalul intr direct n faza a asea, aceea a depresiei. Aceasta duce direct n faza aurei, n care se ntrete din nou i este gata pentru urmtoarea crim. i ciclul continu la nesfrit, zise Bjarne Moller, care intrase pe neobservate i sttea lng u. Ca un perpetuum mobile. Exceptnd faptul c o main ce se mic perpetuu repet operaiile fr nici o schimbare, afirm Aune. Criminalul n serie, n schimb, trece printr-un proces care i schimb comportamentul pe termen lung, caracterizat, din fericire, de scderea nivelului controlului i, din pcate, de creterea celui al brutalitii. Prima crim este ntotdeauna cea din care i revine cel mai greu i deci aa-numita perioad de linitire de dup aceea este i ea cea mai lung. Ea produce o perioad a aurei mai lung n care criminalul se alimenteaz pentru urmtorul omor i st foarte mult timp ca s l plnuiasc. Dac asasinul este foarte atent cu detaliile de la scena crimei, dac ritualurile au fost ndeplinite cu precizie, iar riscul de a fi descoperit este mic, aceasta sugereaz c se afl nc la nceputul procesului. n aceast faz i perfecioneaz tehnica, pentru a deveni i
136

mai eficient. Este faza cea mai rea pentru cei care ncearc s l prind. Totui, dac a ucis de cteva ori, perioadele de linitire devin din ce n ce mai scurte. Are mai puin timp de planificare, scenele crimei sunt din ce n ce mai dezordonate, ritualurile executate, cu mai puin precizie i i asum riscuri mai mari. Toate acestea indic faptul c frustrarea sa crete. Sau, ca s zic aa, c setea lui de snge sporete. i pierde autocontrolul i este mai uor de prins. Dar dac n acest moment ncercrile de a-l prinde eueaz, se va speria i pentru o vreme se va opri din ucis. n acest fel, are timp s se calmeze i o va lua de la nceput. Sper c aceste exemple nu sunt prea deprimante, nu? O s supravieuim, zise Waaler. Ai putea s ne vorbeti puin despre acest caz? Bine, rspunse Aune. Avem trei crime premeditate< Dou! Era din nou Skarre. Deocamdat, Eisbeth Barli este numai dat disprut. Trei crime, repet Aune. Crede-m, tinere. Civa dintre poliiti schimbar priviri. Skarre pru c dorete s spun ceva, dar se rzgndi. Aune continu: Cele trei crime au fost comise cu acelai numr de zile ntre ele. Iar ritualul de mutilare i decorare a corpului a fost dus pn la capt n toate cele trei cazuri. Taie un deget i compenseaz prin a-i da victimei un diamant. Compensaia este, c veni vorba, o trstur familiar la acest gen de brutalitate, tipic pentru asasinii care au fost crescui dup principii morale stricte. Poate acesta este un indiciu pe care l putei urmri, de vreme ce nu prea a mai rmas moralitate n familiile din Norvegia. Nici un rset. Aune oft. Se numete umor de spnzurtoare. Nu ncerc s fiu cinic i poate c ideile mele ar putea fi mai bine subliniate, dar ncerc s nu las acest caz s m ngroape nainte s fi nceput mcar. V recomand s facei la fel. Oricum, n acest caz, intervalele dintre crime i faptul c ritualurile sunt ndeplinite indic autocontrol i o faz timpurie. Cineva i drese ncet vocea. Da, Harry? zise Aune. Alegerea victimei i a locului, spuse Harry.
137

Aune i frec indexul de brbie, se gndi o vreme, apoi ddu din cap. Ai dreptate, Harry. Ceilali din jurul mesei schimbar priviri ntrebtoare. n ce privin are dreptate? ntreb Skarre. Alegerea victimei i a locului sugereaz contrariul, rspunse Aune. i anume c asasinul se deplaseaz cu repeziciune spre o faz n care i pierde controlul i ncepe s ucid la ntmplare. Cum aa? ntreb Moller. Harry vorbi fr s i ridice privirea dinspre mas: Prima crim, mpucarea Camillei Loen, a avut loc ntr-un apartament unde locuia singur. Criminalul a putut s intre i s ias fr riscul de a fi prins sau identificat. Putea comite crima i ndeplini ritualurile fr s fie tulburat, dar deja i-a asumat riscuri cnd a ajuns la a doua victim. O rpete pe Lisbeth Barli n mijlocul unei zone rezideniale, n miezul zilei, folosindu-se probabil de o main i, evident, maina are un numr de nmatriculare. A treia crim este pur loterie n toaleta femeilor, ntr-o zon cu birouri. Este adevrat c dup orele de program ale firmei, dar cu att de muli oameni n jur nct trebuie s fie cu adevrat norocos s nu fie prins sau mcar identificat. Moller se ntoarse ctre Aune. Deci care este concluzia? C nu putem trage nici o concluzie. n cel mai bun caz putem presupune c este un sociopat bine integrat. i nu tim dac se afl pe punctul de a o lua razna sau nc are un puternic autocontrol. i la ce ne putem atepta? Un scenariu este acela c vom asista la o baie de snge, dar exist i ansa s l prindem n timp ce risc. Cellalt scenariu ar fi existena unor intervale mai lungi ntre crime, dar experiena noastr ne spune c nu vom reui s l prindem n viitorul apropiat. Alegei ce vrei. Dar de unde s ncepem s cutm? ntreb Moller. Dac ar fi s m iau dup colegii mei care cred n statistici, a zice c printre cei care fac n pat, torionari de animale, violatori i piromani, mai ales printre piromani. Dar eu nu i cred. Din pcate, nu am idoli alternativi, aa c presupun c rspunsul este: habar n-am. Aune puse capacul markerului. Tcerea era apstoare. Tom Waaler
138

sri n picioare. Bine, oameni buni. Avem ceva treab de fcut. Pentru nceput, vreau ca toi cei pe care i-am interogat pn acum s fie interogai din nou. Vreau ca toi criminalii condamnai s fie verificai i vreau o trecere n revist a tuturor criminalilor care au fost condamnai pentru viol sau incendiere. Harry l observ pe Waaler n timp ce distribuia nsrcinrile, i remarc eficacitatea i stpnirea de sine, viteza i flexibilitatea cu care trata obieciile relevante, practice, puterea de concentrare i de luare a deciziilor atunci cnd obieciile nu erau relevante. Ceasul de deasupra uii arta 9.15. Ziua abia ncepuse, iar Harry deja se simea sectuit de puteri, ca un leu btrn, pe moarte, care se inea pe urma turmei, cnd altdat putea provoca liderul. Nu c ar fi avut vreodat ambiia s conduc turma, dar lucrurile erau oricum n picaj. Tot ceea ce putea s fac era s stea cuminte i s spere c cineva i va arunca un os. i cineva i aruncase un os. Unul mare.

***
Acustica nbuit din micile camere de interogatoriu i ddea lui Harry impresia c vorbea ntr-o ptur. Import aparate auditive, zise brbatul scund i solid, trecndu-i mna peste cravata de mtase. Un discret ac de cravat din aur o inea prins de cmaa alb. Aparate auditive? repet Harry, uitndu-se la formularul de interviu pe care i-l dduse Tom Waaler. n csua din dreptul numelui brbatul scrisese Andre Clausen, iar sub profesie afacerist particular. Avei probleme cu auzul? ntreb Clausen. Harry nu i putea da seama dac sarcasmul lui era direcionat ctre el, sau dac Clausen era ironic. Hm. Deci v aflai la Halle, Thune & Wetterlid ca s discutai despre aparate auditive? Voiam numai o evaluare a contractului unei agenii. Unul dintre colegii dumneavoastr drgui a fcut o copie dup el ieri dup-amiaz.
139

Aceasta? ntreb Harry, artnd ctre un dosar. Exact. Chiar m uitam pe el. A fost semnat i datat acum doi ani. O s fie rennoit? Nu. Voiam numai s m asigur c nu este falsificat. Abia acum? Mai bine mai trziu dect niciodat. Nu avei un avocat? Ba da, dar m tem c vrea s plece de la noi. Se vzu strlucirea unui dinte de aur cnd Clausen zmbi i continu s vorbeasc: Am cerut o ntlnire de prezentare, ca s aflu ce poate oferi aceast firm de avocatur. i ai fost de acord cu aceast ntlnire nainte de weekend? Cu o firm specializat n recuperarea datoriilor? Mi-am dat seama de asta numai n cursul ntlnirii. Adic n scurtul interval pe care l-am avut nainte de toat tevatura. Dar dac suntei n cutarea unui nou avocat, probabil c ai stabilit ntlniri cu mai muli, zise Harry. Ne putei spune cu care anume? Harry nu se uit la faa lui Andre Clausen. Nu acolo avea s se arate minciuna. Harry i dduse seama de ndat ce l ntlnise c Clausen era unul dintre acei oameni crora nu le plcea ca expresia facial s dezvluie ce anume gndea. Poate pentru c era timid, poate pentru c profesia i cerea o fa inexpresiv sau probabil pentru c, n trecut, autocontrolul fusese vzut ca o virtute esenial. n consecin, Harry i concentr atenia asupra altor semne, ca de exemplu dac i va ridica din nou mna din poal ca s i netezeasc cravata. Nu o fcu. Clausen rmase nemicat, uitndu-se la Harry. Nu se holba, dar pleoapele erau grele, de parc situaia i s-ar fi prut iritant i uor plictisitoare. Majoritatea avocailor pe care i-am sunat nu au vrut s stabileasc o ntlnire dect dup srbtori, zise Clausen. Halle, Thune & Wetterlid au fost mult mai serviabili. Spunei-mi: sunt suspect de ceva? Toat lumea este suspect, rspunse Harry. Mi se pare corect. Clausen vorbise ntr-o englez cu accent curat de BBC. Am observat c avei un uor accent.
140

Da? Am cltorit foarte mult n ultimii ani. Poate de aceea. Unde ai cltorit? Ca s spun drept, cel mai mult n Norvegia. Vizitez spitale instituii. Altfel, m duc frecvent n Elveia, la fabrica unde se fac dispozitivele auditive. n ritmul n care avanseaz produsele, trebuit s ii pasul, profesional vorbind. Din nou, sarcasmul indefinibil din tonul vocii. Suntei cstorit? Avei familie? Dac v-ai uita n formularul completat de colegul dumneavoastr, ai vedea c nu am. Harry se uit peste chestionar. Da, vd. Deci locuii singur< s vedem< pe strada Gimle? Nu, zise Clausen. Locuiesc mpreun cu Truls. Exact. tiam. Chiar aa? Clausen zmbi i pleoapele i coborr imperceptibil. Truls este un golden retriever. Harry simi cum napoia ochilor i apare o durere de cap. Arunc o privire pe list i observ c mai avea patru interogatorii nainte de prnz i cinci dup aceea. Nu avea energia s se ia peste picior cu fiecare dintre ei. i ceru lui Clausen s i relateze din nou ce anume se ntmplase, din momentul n care intrase n cldirea din piaa Carl Berners, pn la sosirea poliiei. Bucuros, zise el, cscnd. Harry se ls pe spate pe scaun, n timp ce Clausen, fluent i cu siguran de sine, i spuse cum sosise cu taxiul, luase liftul pn sus i, dup un scurt schimb de cuvinte cu recepionera, o ateptase cinci sau ase minute s revin cu apa. Cnd vzuse c nu se mai ntoarce, pornise la ntmplare prin birouri i descoperise pe o ui plcua cu numele domnului Halle. Harry vzu n notiele lui Waaler c Halle confir mase momentul n care Clausen ciocnise la u ca fiind 17.05. Ai vzut pe cineva intrnd sau ieind din toaleta femeilor? De unde stteam eu la recepie nu puteam vedea ua. i nu am vzut pe nimeni ndreptndu-se ntr-acolo sau ieind cnd m-am dus spre
141

birou. De fapt, am repetat asta de cteva ori pn acum. i o s mai repetai de cteva ori, zise Harry, cscnd zgomotos i trecndu-i mna peste fa. n acel moment, Magnus Skarre ciocni la fereastra camerei de interogatorii i i art ceasul de mn. Harry l recunoscu pe Wetterlid stnd n spatele lui. Harry ddu din cap aprobator i arunc o ultim privire pe chestionar. Scrie aici c nu ai vzut nici o persoan suspect intrnd sau ieind de la recepie n intervalul n care ai stat acolo. E corect. Ei bine, mulumesc foarte mult pentru cooperarea de pn acum, zise Harry punnd formularul n dosar i oprind reportofonul. Nici o persoan suspect, zise Clausen, ridicndu-se. Poftim? Am spus c nu am vzut pe nimeni suspect la recepie, dar femeia de serviciu a intrat i s-a dus spre birouri. Da, am discutat cu ea. A spus c s-a dus direct la buctrie i nu a vzut pe nimeni. Harry se ridic i i arunc ochii pe list. Urmtorul interogatoriu era la 10.15 n camera patru. i, desigur, curierul, adug Clausen. Curierul? Da. A ieit pe ua principal chiar nainte s plec s l caut pe avocat. Probabil c a livrat ceva sau a ridicat ceva. De ce m privii aa, domnule inspector? Un curier obinuit ntr-un birou de avocatur nu este, la drept vorbind, aa de suspect.

***
O jumtate de or mai trziu, dup ce verific informaia la firma de avocatur i la cteva companii de curierat din Oslo, Harry era convins de un lucru: n ziua de luni, nimeni nu nregistrase vreo livrare sau ridicare de vreun fel la birourile din Halle, Thune & Wetterlid. La dou ore dup ce plecase de la sediul poliiei, chiar nainte de prnz, Clausen fu luat de la birou i adus napoi ca s l descrie din nou pe
142

curier. Nu le putu spune prea multe: n jur de 1,80 n nlime, talie medie. Clausen nu analizase ndeaproape detaliile fizice ale brbatului. Considera c acest lucru era neinteresant i nepotrivit pentru brbai, afirma el, repetnd c omul purta ceea ce curierii pe biciclet poart de obicei: o bluz de ciclist galben cu negru dintr-un material elastic, ort i nclri de ciclism care scoteau un cnit chiar i cnd mergea pe mochet. Faa i era mascat de casc i ochelari de soare. Gura? ntreb Harry. Un material alb i acoperea gura, rspunse Clausen. De genul celui folosit de Michael Jackson. M-am gndit c biciclitii curieri le folosesc pentru a nu inhala gaze de eapament. n New York i Tokyo, da. Dar suntem n Oslo. Clausen ridic din umeri. Ei bine, nu mi s-a prut neobinuit. Clausen fu lsat s plece, iar Harry se duse n biroul lui Tom Waaler. Waaler sttea cu telefonul la ureche, murmurnd a-ha i hmm. Cred c tiu cum a intrat asasinul n apartamentul Camillei Loen, zise Harry. Tom Waaler puse telefonul jos, fr s fi terminat conversaia. Exist o camer de supraveghere conectat la interfonul de la intrarea principal a cldirii, nu-i aa? Da<? Waaler se aplec n fa. Cine ar putea s sune la un apartament, s arate o fa mascat n camer i s mai fie i sigur c o s fie lsat s intre? Mo Crciun? Puin probabil, dar ai lsa s intre o persoan care aduce un pachet sau un buchet de flori, un curier, nu-i aa? Waaler deveni i mai atent. Numai patru minute i ceva au trecut din momentul n care Clausen a sosit pn ce a vzut curierul plecnd pe la recepie. Un curier intr, las pachetul i pleac, nu mai st patru minute pe-acolo, pierznd vremea. Waaler aprob ncet din cap.
143

Un curier pe biciclet, zise el. Este simplu i ingenios. Cineva cu un motiv plauzibil s intre oriunde, cu o crp peste gur. Cineva pe care toat lumea l poate vedea, dar nimeni nu l ia n seam. Un cal troian, zise Harry. Ce scenariu de vis pentru orice criminal n serie. Nimeni nu st s se gndeasc la un curier care pleac n mare grab de undeva. i folosete un mijloc de transport nenregistrat, probabil cel mai eficient mod de a te face pierdut ntr-un ora. Waaler puse mna pe telefon. O s pun civa biei s fac cercetri n legtur cu posibila prezen a vreunui curier la scenele crimelor, n intervalele corespunztoare. Mai e un lucru la care va trebui s ne gndim, zise Harry. Da, fu de acord Waaler. Dac ar trebui s avertizm oamenii n privina curierilor care nu le sunt familiari. Da. Discui tu asta cu Moller? Da. i Harry< Harry se opri n cadrul uii. Ai fcut o treab al dracului de bun, zise Waaler. Harry ddu scurt din cap i plec. Trei minute mai trziu, prin toat Secia Omucideri circula zvonul c Harry avea un fir.

144

18 MARI. PENTAGRAMA
Nikolai Loeb aps cu blndee pe clape. Notele pianului sunau delicat i fragil n ncperea goal. Piotr Ilici Ceaikovski, Concertul pentru pian nr. 1 n si minor. Muli pianiti gndeau c era straniu i lipsit de elegan, dar pentru urechile lui Nikolai nimeni nu compusese o muzic mai frumoas. I se fcea dor de cas numai cntnd cteva acorduri pe care le tia pe dinafar i ntotdeauna degetele lui cutau automat aceste note atunci cnd se aeza la pianul dezacordat din sala de ntruniri a bisericii Gamle Aker. Privi prin fereastra deschis. Psrile cntau n cimitir. i aminteau de verile din Leningrad i de tatl su, care l dusese la vechile cmpuri de btlie din afara oraului, acolo unde bunicul i toi unchii lui Nikolai zceau n morminte comune de mult uitate. Ascult, spusese tatl lui. Ce frumos i ce inutil e cntul lor. Nikolai i ddu seama c cineva i dregea vocea i se ntoarse. Un brbat nalt, mbrcat n tricou cu mneci scurte i blugi, sttea n cadrul uii. Avea un bandaj n jurul unei mini. Primul lucru la care se gndi Nikolai a fost c era probabil unul dintre acei dependeni de droguri care mai apreau din cnd n cnd. V pot ajuta cu ceva? strig Nikolai. Acustica sobr a ncperii i fcu vocea mai puin prietenoas dect intenionase. Brbatul pi peste prag. Aa sper, zise el. Am venit s repar o greeal. M bucur foarte mult, spuse Nikolai. Dar m tem c nu pot primi confesiuni aici. Pe hol se afl o list cu orarul. i va trebui s mergei la capela noastr din Inkognitogata. Brbatul se apropie de el. Din cearcnele ntunecate i ochii injectai Nikolai trase concluzia c brbatul nu mai dormise de ceva vreme. Am venit s despgubesc pentru c am distrus steaua de pe u. Trecur cteva secunde pn ce Nikolai i ddu seama la ce se referea brbatul. Oh, am neles. n acest caz, nu cu mine ar trebui s vorbii.
145

Exceptnd faptul c vd steaua desprins i c atrn cu susul n jos. Zmbi. Puin nepotrivit ntr-un lca religios, ca s zic aa. Deci nu lucrai aici? Nikolai cltin din cap. Trebuie s mprumutm aceste ncperi la ocazii. Sunt de la biserica Sfintei Prinese Apostolice Olga. Harry ridic sprncenele, ntrebtor. Biserica Ortodox Rus, adug Nikolai. Sunt pastor i administrator-ef. Va trebui s mergei la biroul bisericii, s vedei dac putei gsi acolo pe cineva care s v ajute. Aha. Mulumesc. Brbatul nu ddu nici un semn c ar vrea s plece. Ceaikovski, nu-i aa? Primul concert pentru pian? Corect, zise Nikolai cu surprindere. Norvegienii nu erau tocmai ceea ce s-ar putea numi un popor cult. i, n plus, brbatul purta tricou i prea terminat. Mama obinuia s mi-l cnte, explic brbatul. Spunea c este greu. Avei o mam bun. Care v cnta partituri pe care le socotea prea grele pentru dumneavoastr. Da, a fost bun. O sfnt. Era ceva n zmbetul strmb al brbatului care l nedumerea pe Nikolai. Era un zmbet contradictoriu. nchis i deschis, prietenos i cinic, vesel i dureros. Dar probabil c i imagina prea multe, ca de obicei. Mulumesc pentru ajutor, spuse brbatul, ndreptndu-se ctre u. Pentru puin. Nikolai i ndrept iar atenia asupra pianului i se concentr. Aps pe o clap suficient de uor ct s fac contactul, dar fr sunet simea psla pe coarda pianului i n acel moment deveni contient de faptul c nu auzise ua nchizndu-se. Se ntoarse i i vzu pe brbat stnd pe loc, cu mna pe clana uii, uitndu-se la steaua din fereastra spart. S-a ntmplat ceva? Brbatul ridic privirea. Nu. M ntrebam numai ce ai vrut s spunei cnd ai afirmat c e nepotrivit ca steaua s atrne cu susul n jos. Nikolai scoase un hohot de rs care reverber n sala vast.
146

Este pentagrama ntoars, nu? Din expresia feei celuilalt, Nikolai i ddu seama c nu nelesese. Pentagrama este un vechi simbol religios, nu numai pentru cretinism. Dup cum putei vedea, este o stea cu cinci coluri fcut dintr-o linie continu care se intersecteaz de cteva ori: a fost descoperit spat pe pietre funerare vechi de mii de ani. n orice caz, atunci cnd atrn invers, cu un vrf n jos i dou n sus, este ceva complet diferit. Este unul dintre cele mai importante simboluri n demonologie. Demonologie? Brbatul punea ntrebri cu o voce calm i totui ferm, precum cineva obinuit s primeasc rspunsuri, gndi Nikolai. Studiul rului. Termenul a aprut n perioada n care oamenii credeau c rul eman din existena demonilor. Hm. Iar acum demonii au fost abolii? Nikolai se roti pe scaunul pianului. l judecase cumva greit? Prea s fie puin prea abil pentru un dependent de droguri sau un nenorocit. Sunt poliist, zise brbatul, rspunzndu-i parc la gnduri. Avem tendina s punem ntrebri. Bine, dar de ce ntrebai aceasta n mod special? Brbatul ridic din umeri. Nu tiu. Am vzut recent acest simbol, dar nu pot s mi dau seama unde. Nu sunt sigur dac are vreo semnificaie sau nu. Care demon folosete acest simbol? Thor, rspunse Nikolai, apsnd cu blndee trei clape deodat. Disonan. Numit, de asemenea, i Satana.

***
Dup-amiaz, Olaug Sivertsen deschise uile franuzeti ale balconului ce ddea spre Bjorvika, se aez pe scaun i privi trenul rou alunecnd pe lng casa ei. Era o cas obinuit, o cldire din crmid roie ce data din 1891; extraordinar era ns locaia ei. Vila Valle numit dup brbatul care o proiectase era plasat, singur, lng calea ferat, chiar lng gara central din Oslo, n interiorul domeniului feroviar . Cele mai apropiate cldiri din vecintate erau nite barci joase i ateliere ce
147

aparineau Cilor Ferate Norvegiene. Vila Valle fusese construit pentru eful de gar, familia i servitorii lui i era proiectat cu perei deosebit de groi, astfel ca eful de gar i soia lui s nu fie trezii ori de cte ori trecea un tren. Mai mult, eful de gar ceruse constructorului care cptase slujba pentru reputaia sa c folosea un mortar special pentru a face perei deosebit de solizi s o ntreasc i mai mult. n cazul n care trenul deraia de pe ine i lovea casa, eful de gar dorea ca numai conductorul s aib de suferit, nu i familia lui. Pn acum, nici un tren nu se izbise de eleganta cas a efului de gar, aflat ntr-o att de ciudat izolare, ca un castel n aer, deasupra unei slbticii de pietri negru n care inele licreau i se ntortocheau ca nite erpi la soare. Olaug nchise ochii, nclzindu-se la soare. n tineree nu i plcuse cldura. I se fcea pielea roie i o mnca, i tnjea ndelung dup verile rcoroase, umede din nord-vestul Norvegiei. Acum era btrn, avea aproape 80 de ani, i prefera cldura frigului, lumina ntunericului, compania singurtii, sunetul tcerii. Lucrurile nu stteau aa cnd, n 1941, la vrsta de 16 ani, plecase din Averoya la Oslo, pe chiar acea cale ferat, i ncepuse s lucreze ca fat n cas pentru Gruppenfuhrer Ernst Schwabe i soia sa Randi n Vila Valle. El era un brbat nalt, chipe i provenea dintr-o familie aristocratic. n primele zile, Olaug fusese ngrozit. Totui o trataser bine i i artaser respect, iar Olaug i dduse n curnd seama c nu avea de ce s se team atta timp ct i fcea treaba cu seriozitatea i punctualitatea pentru care germanii sunt, i pe drept cuvnt, faimoi. Ernst Schwabe era responsabil pentru WLTA, Landtransportabteilungul Wehrmacht-ului, divizia lor de transport, i chiar el alesese casa de lng calea ferat. Soia sa, Randi, probabil c lucra i ea n WLTA, dar Olaug nu o vzuse niciodat n uniform. Camera lui Olaug ddea spre sud, iar de la fereastr putea vedea grdina i inele. n primele cteva sptmni, zngnitul trenurilor lungi, fluierele ascuite i toate celelalte zgomote ale oraului o ineau treaz noaptea, dar treptat ncepuse s se obinuiasc. Cnd, un an mai trziu, se dusese acas n primul concediu, stnd ntins n pat n casa n care crescuse i ascultnd tcerea absolut, tnjea dup sunetele vieii i ale oamenilor vii. Oameni vii fuseser foarte muli n Vila Valle n timpul rzboiului.
148

Familia Schwabe era foarte activ social vorbind i att germanii, ct i norvegienii erau prezeni la evenimentele sociale. Dac ar fi tiut populaia ce fruntai ai societii norvegiene se aflau acolo, bnd, mncnd i fumnd alturi de invitaii din Wehrmacht! Unul dintre primele lucruri care i se spuseser dup rzboi a fost s ard plcuele cu nume pe care le aeza pe mese. Fcuse ceea ce i se spusese i niciodat nu spusese un cuvnt cuiva. Desigur, simise uneori nevoia de a se destinui atunci cnd n pres apreau, fotografii ale acelor persoane care vorbeau despre traiul sub jugul ocupaiei germane. i inuse totui gura dintr-un singur motiv: la venirea pcii, ameninaser s i ia tnrul fiu, iar el era tot ceea ce avusese i preuise mai mult vreodat. Frica era nc adnc nrdcinat n fiina ei. Olaug nchise ochii n faa soarelui slab. Descretea acum, lucru destul de puin remarcabil, cum strlucise toat ziua i fcuse tot ce putuse ca s i ucid florile de la ferestre. Olaug zmbi. Dumnezeule, fusese att de tnr, nimeni nu fusese mai tnr. Tnjea oare s fie tnr din nou? Poate c nu, poate i dorea companie, via, oameni care s se agite n jurul ei. Niciodat nu nelesese ce voiau oamenii s spun cnd se refereau la singurtatea btrneii, dar acum< Nu o durea faptul c era singur, ct mai ales c nu putea ajuta pe nimeni. Cptase o tristee profund de la simplul fapt c se trezea dimineaa tiind c putea sta n pat toat ziua, fr ca lucrul acesta s conteze pentru cineva. De aceea luase n gazd o tnr plin de via din Trondelag. Era ciudat s tie c Ina, care avea numai civa ani mai muli dect avusese ea cnd se mutase la Oslo, locuia acum n vechea ei camer. Probabil c sttea treaz noaptea, gndindu-se ct i dorea s se afle departe de zarva vieii la ora, undeva n linitea nordului Trondelagului, Totui, poate c Olaug se nela. Ina avea un domn prieten. Nu l vzuse, ca s nu mai vorbim c nu l ntlnise, dar din dormitorul ei i auzise paii pe scrile din spate, spre intrarea n camera Inei. Nu era posibil s i interzic Inei s primeasc brbai n dormitor, aa cum era pe vremea ei, dar nici nu ar fi vrut asta. Singura ei speran era c nu va veni nimeni care s i-o ia de acolo. Ajunsese s i fie prieten bun, aproape ca o fiic, fiica pe care nu o avusese niciodat.
149

Olaug era contient de faptul c, ntr-o relaie ntre o doamn btrn i o femeie tnr ca Ina, ntotdeauna tnra va fi aceea care va oferi prietenia, iar btrna cea care o va primi. n consecin, era atent s nu fie bgcioas. Ina era ntotdeauna prietenoas, dar Olaug credea c lucrul acesta avea de-a face cu chiria mic. Devenise un fel de ritual: Olaug fcea ceai i n jurul orei apte seara btea la ua Inei, ducnd o tav cu biscuii. Olaug prefera s stea mpreun acolo. Era ciudat, dar continua s fie camera n care se simea cel mai acas. Plvrgeau despre cte n lun i n stele. Ina era n mod deosebit interesat de rzboi i de cte se petrecuser la Vila Valle. i Olaug i povestise. Ct de mult se iubiser Ernst i Randi, cum stteau ore n ir n salon vorbind, alintndu-se, dndu-i la o parte de pe fa vreo uvi de pr, cum stteau cu capul pe umrul celuilalt. Olaug i spusese cum uneori i observa n tain din spatele uii de la buctrie. Descrisese silueta dreapt a lui Ernst Schwabe, prul negru i des i fruntea deschis i nalt, cum expresia ochilor lui putea alterna ntre glum i seriozitate, mnie i rs, stpnire de sine n problemele importante ale vieii i tulburare bieeasc n lucrurile mai mici, triviale. Dar cel mai mult o privea pe Randi Schwabe, cu prul ei de un rou strlucitor, gtul subire i alb i ochii sclipitori cu irisul de un albastru palid, nconjurat de un cerc de albastru-nchis. Erau cei mai frumoi ochi pe care Olaug i ntlnise vreodat. Vzndu-i astfel, Olaug se gndea c erau fcui unul pentru cellalt, c erau suflete pereche i nimic nu ar fi putut s i despart vreodat. i totui, i spusese Inei, atmosfera fericit a petrecerilor de la Vila Valle se putea dezintegra n certuri furioase de ndat ce oaspeii plecau acas. Dup o astfel de ceart, dup ce Olaug se dusese la culcare, Ernst Schwabe ciocnise la ua ei i intrase n dormitor. Fr s aprind lumina, se aezase pe marginea patului ei i i spusese c soia plecase de acas furioas i c va sta la un hotel n acea noapte. Din mirosul respiraiei lui, Olaug i dduse seama c buse, dar era tnr i nu tia ce ar fi trebuit s fac atunci cnd un brbat cu douzeci de ani mai mult ca ea, un om pe care l respecta, admira i de care era chiar puin ndrgostit, i ceruse s i scoat cmaa de noapte ca s o poat vedea goal. Nu o atinsese n prima noapte, numai o privise, i mngiase obrazul,
150

i spusese c era frumoas, mai frumoas dect ar fi putut ea s neleag vreodat, apoi se ridicase n picioare. n timp ce pleca, pruse c avea lacrimi n ochi. Olaug se ridic i nchise uile dinspre teras. Era aproape ora apte. Arunc o privire ctre ua de la captul scrilor din spate i vzu o pereche de pantofi brbteti elegani pe preul de la ua Inei. Deci avea un vizitator. Olaug se aez pe pat i ascult. La ora opt se deschise ua. Auzi cum cineva se ncal i coboar scrile, dar mai era nc un sunet, un rcit, un hrit, ca ghearele unui cine. Intr n buctrie i puse ap fierbinte pentru ceai. Cnd ciocni la ua Inei, cteva minute mai trziu, rmase surprins de faptul c Ina nu i rspunse, mai ales c auzea o muzic lent venind din camera ei. Ciocni din nou, dar tot nu primi nici un rspuns. Ina? Olaug mpinse i ua se deschise. Primul lucru pe care l remarc fu aerul foarte apstor. Fereastra era nchis, iar draperiile trase, aa c era aproape complet ntuneric. Ina? Nici un rspuns. Poate c dormea. Olaug intr i se uit n dosul uii unde se afla patul. Gol. Ciudat. Ochii ei btrni se obinuiser acum cu ntunericul i o vzu pe Ina. Sttea n fotoliul-balansoar lng fereastr i chiar prea c doarme. Ochii erau nchii, iar capul i atrna ntr -o parte. Olaug tot nu i putea da seama de unde venea murmurul lent al muzicii. Se apropie de scaun. Ina? Chiriaa ei nu i rspunse nici acum. Olaug inu tava cu o mn i pe cealalt o puse cu blndee pe obrazul fetei. Se auzi un bufnet uor cnd ceainicul lovi covorul. Urmat imediat de dou ceti, un bol de argint cu zahr cu vulturul imperial german pe el, o farfurie i ase prjituri Maryland.

***
n acelai moment n care cetile de ceai ale lui Olaug sau, mai exact,
151

ale familiei Schwabe lovir podeaua, Stale Aune i ridic ceaca sau, mai exact, a Departamentului de Poliie din Oslo. Bjarne Moller studie degetul mic ridicat i grsu al psihologului durduliu i se ntreb ct era teatru i ct era numai un simplu deget mic ridicat. Moller anunase o edin n biroul lui i, pe lng Aune, le ceruse celor care conduceau investigaia Tom Waaler, Harry Hole i Beate Lonn s participe. Preau cu toii epuizai, poate mai ales pentru c sperana care le apruse odat cu descoperirea falsului curier ncepuse s pleasc. Tom Waaler tocmai se uitase peste rezultatele apelului la informaii pe care l fcuser la TV i radio. Primiser douzeci i patru de apeluri, dintre care 13 de la obinuiii care sunau ntotdeauna indiferent dac vzuser ceva sau nu. Dintre celelalte unsprezece apeluri, apte se dovediser a fi curieri autentici cu slujbe autentice. Patru apelani le spuseser ceea ce tiau deja: c un curier se aflase luni n piaa Carl Berners, n jurul orei 17. Ceea ce era nou era faptul c fusese vzut mergnd cu bicicleta n jos pe Trondheimsveien. Singurul apel interesant venise de la un taximetrist care vzuse un biciclist ce purta casc, ochelari i un tricou galben cu negru lng coala Tehnic i de Art, n timp ce mergea pe Ullevalsveien n jurul orei la care fusese ucis Camilla Loen. Nici unul dintre serviciile de curierat nu avuseser livrri n apropiere de zona Ullevalsveien n acel moment al zilei. Apoi cineva de la firma de curierat Forstemann sunase ca s spun c ocolise pe Ullevalsveien, la terasa restaurantului St Hanshaugen ca s bea o bere. Cu alte cuvinte, cercetrile noastre nu au dus nicieri, zise Moller. E nc devreme, spuse Waaler. Moller ncuviin din cap, dar expresia sa arta c nu se simea deloc ncurajat. n afar de Aune, toat lumea din camer tia c primele rspunsuri erau cele importante. Oamenii uit repede. Ce se mai spune n departamentul la fr personal suficient de medicin legal? ntreb Moller. Au descoperit ceva care s poat ajuta la identificarea omului nostru? M tem c nu, rspunse Waaler. Au lsat la o parte toate celelalte autopsii i le-au fcut prioritare pe ale noastre, dar pn acum nimic. Nici
152

urm de sperm, snge, pr, nimic. Singurul indiciu fizic lsat de criminal sunt gurile de glon. Interesant, zise Aune. Deprimat, Moller ntreb ce era att de interesant. Este interesant pentru c faptul acesta sugereaz c nu i-a atacat sexual victimele, zise Aune. i asta e foarte neobinuit la criminalii n serie. Poate nu are de-a face cu sexul, spuse Moller. Aune cltin din cap, ntotdeauna exist o motivaie sexual. ntotdeauna. Poate e ca Peter Sellers n Un grdinar face carier, zise Harry. mi place s m uit. Ceilali l privir ntr-o confuzie total. Vreau s zic, poate nu trebuie s le ating pentru a obine satisfacia sexual. Harry evit privirea lui Waaler. Poate c omorul i vederea cadavrului sunt suficiente. S-ar putea s ai dreptate, spuse Aune. De obicei criminalul vrea o eliberare orgasmic, dar poate c a ejaculat fr s i lase sperma la locul crimei. Sau poate c a avut suficient autocontrol ca s atepte pn ce se va afla n siguran. Rmase tcut cteva secunde. Harry tia c toat lumea se gndea la acelai lucru ca i el. Ce fcuse criminalul cu femeia care dispruse, cu Lisbeth Barli? Dar armele pe care le-am gsit la locul faptei? Le-am verificat, rspunse Beate. Testele arat c sunt 99,99% sigur armele crimelor. E destul de bine, zise Moller. Vreo idee n privina provenienei? Beate cltin din cap. Ca i data trecut, numerele de serie au fost terse. Semnele sunt la fel ca acelea pe care le vedem pe majoritatea armelor pe care le confiscm. Hm, murmur Moller. Deci iari marea frie a traficanilor de arme. Sigur c bieii de la Serviciul de Securitate, pot, vor pune n curnd mna pe ele, nu-i aa? Interpolul a lucrat la acest caz mai bine de patru ani, fr s obin nici un rezultat, replic Waaler.
153

Harry se ddu pe spate n scaun i arunc pe furi o privire ctre Waaler. Fcnd aceasta, spre consternarea sa, simi ceva ce nu mai simise niciodat pentru Waaler: admiraie. Acelai gen de admiraie pe care o ai fa de animalele de prad care i-au perfecionat arta de a supravieui. Moller oft. tiu. Am luat deja trei goluri i adversarul nici nu ne -a artat nc mingea. N-are nimeni vreo idee strlucit? Nu sunt foarte sigur dac este o idee< Spune, Harry. Este mai mult un sentiment instinctiv legat de scenele crimelor. Toate au ceva n comun, dar nu pot s mi dau seama ce anume. Prima crim a avut loc ntr-un apartament de mansard din Ullevalsveien. A doua la aproximativ un kilometru nord-vest, n Sannergata. Iar a treia la cam aceeai distan tot de acolo, de data aceasta ctre est, ntr-o cldire cu birouri n piaa Carl Berners. Se mic, dar am sentimentul c o face dup o logic. Cum aa? ntreb Beate. Teritoriul lui, zise Harry. Poate c psihologul poate explica. Moller se ntoarse spre Aune, care tocmai bea o gur de ceai. Ai vreun comentariu, Aune? Aune fcu o grimas. Ei bine, nu e tocmai Earl Grey. Nu m refeream la ceai. Aune oft. Era o glum, Moller. tiu la ce faci aluzie, Harry. Criminalul are anumite preferine pentru localizarea geografic a crimei. Aici, n termeni mai simpli, putem distinge trei tipuri. Aune continu numrnd pe degete: Avem criminalul staionar care ademenete sau silete victimele s intre n casa sa i le ucide. Avem criminalul teritorial care opereaz ntr-o zon anume, ca Jack Spintectorul, care ucidea numai n districtul felinarelor roii, dar teritoriul lui ar putea foarte uor s fie un ntreg ora. n sfrit, avem criminalul nomad, care este probabil cel cu cele mai multe crime pe contiin. Ottis Toole i Henry Lee Lucas mergeau din stat n stat n SUA i au ucis mai bine de trei sute de oameni.
154

Da, zise Moller. Dei nu pot vedea logica despre care vorbeai, Harry. Harry ridic din umeri. Dup cum spuneam, efu, este numai un instinct. Au un anumit lucru n comun, interveni Beate. Ca acionai de o telecomand, ceilali se ntoarser ctre ea. Imediat obrajii ei se mbujorar i pru s regrete imediat c deschisese gura. Totui, reui s mearg mai departe. Ptrunde acolo unde femeile se simt foarte n siguran. n casa lor. Pe strad, la lumina zilei. n toaleta femeilor, la serviciu. Bine gndit, Beate, zise Harry i primi o scurt privire de recunotin. Bun observaie, domni, interveni i Aune. i cum discutm despre tipare comportamentale, a vrea s mai adaug ceva. Asasinii din tipul sociopat sunt adesea foarte siguri pe sine, aa cum pare a fi i n acest caz. O trstur caracteristic i comun lor este aceea c urmresc ndeaproape investigaia i tind s profite de fiecare ocazie pentru a fi fizic aproape de ceea ce se ntmpl. Ar putea interpreta investigaia ca pe un joc ntre ei i poliie. Poate c simt plcere vznd poliia n impas. Ceea ce nseamn c, chiar acum, st undeva acolo i jubileaz, zise Moller, mpreunndu-i minile. Asta este tot pentru astzi. nc un lucru, adug Harry. Diamantele pe care asasinul le -a plasat asupra victimelor< Da? Au cinci coluri. Aproape ca o pentagram. Aproape? Din cte tiu eu, sunt exact ca o pentagram. O pentagram este trasat cu o linie nentrerupt care se intersecteaz. Aha! exclam Aune. Acea pentagram. Trasat folosindu-se seciunea de aur. O form foarte interesant. Apropo, tiai c exist o teorie care spune c n perioada vikingilor, celii erau hotri s converteasc Norvegia la cretinism, aa c au desenat o pentagram sfnt pe care au plasat-o peste sudul Norvegiei i o foloseau ca s determine locaia oraelor i a bisericilor? i ce are asta de-a face cu diamantele? ntreb Beate.
155

Nu cu diamantele, zise Harry. Cu forma, cu pentagrama. tii c am vzut-o undeva, la una dintre scenele crimelor, numai c nu mi amintesc la care i unde. Poate c pare o prostie, dar cred c este important. Deci, fcu Moller sprijinindu-i brbia n mini. i aminteti ceva ce nu ii minte foarte bine, dar crezi c este important? Harry i frec faa cu putere cu ambele palme. Cnd te duci la o scen a crimei, te concentrezi att de mult, nct lucrurile cele mai periferice pe care creierul tu le asimileaz sunt mult mai mult dect poi de fapt procesa. Rmn pur i simplu acolo pn ce se ntmpl ceva, pn apare ceva nou, o pies din puzzle care se potrivete cu alta, dar nu mai ii minte de unde ai prima pies. Totui, instinctul i spune c este important. Cum vi se pare? Ca o psihoz, zise Aune, cscnd. Ceilali trei se uitar la el. Ai putea mcar s zmbii atunci cnd sunt amuzant? ntreb el. Harry, pare ca un creier cu o funcionare absolut normal. Nimic de care s te temi. Cred c aici avem patru creiere care au muncit suficient pentru o zi, zise Moller i se ridic. n acel moment sun telefonul din faa lui. Moller la telefon< Numai o clip. i ddu receptorul lui Waaler, care l lu i l puse la ureche. Da? Se auzir scaune trase, dar Waaler le fcu semn cu mna s atepte. Minunat, zise el i nchise. Ceilali se ntoarser ctre el cu interesul renscut. A sunat un martor. O femeie care a vzut un biciclist ieind dintrun bloc de pe Ullevalsveien, n apropiere de Cimitirul Mntuitorului n dup-amiaza de vineri n care Camilla Loen a fost ucis. i amintete pentru c i s-a prut ciudat c purta o pnz alb peste gur. Curierul care a fcut popas la St Hanshaugen nu purta aa ceva. i? Nu tia de la care numr anume de pe Ullevalsveien, dar Skarre a dus-o cu maina acolo. Femeia a indicat o cldire i era cea a Camillei Loen.
156

Moller plesni cu putere mna pe suprafaa mesei. n sfrit!

***
Olaug sttea pe pat, cu mna la gt, simind cum pulsul i revine la normal. Ce m-ai speriat, opti ea cu o voce rguit, de nerecunoscut. mi pare att de ru, zise Ina, lund ultima prjitur Maryland. Nu te-am auzit intrnd. Eu ar trebui s m scuz, zise Olaug. C am dat buzna aa. N-am vzut c purtai acele< Cti, zise Ina, rznd. Probabil c aveam muzica destul de tare. Cole Porter. tii c nu sunt la curent cu muzica modern. Cole Porter este un vechi cntre de jazz. De fapt, a i murit. Vai de mine, cineva aa de tnr ca tine nu ar trebui s asculte oameni mori. Ina rse din nou. Cnd simise c ceva i atinsese obrazul, automat lovise cu mna i drmase tava cu setul de ceai. Pe covor nc mai era un strat fin de zahr. Cineva mi-a pus discurile lui. Ce zmbet secretos, zise Olaug. E vorba despre prietenul tu? Regret ntrebarea din clipa n care o formul. Ina avea s cread c o spiona. Poate, zise Ina, cu o sclipire n ochi. E mai btrn dect tine. Nu-i aa? Pe ocolite, Olaug dorea s sugereze c nu ieise special ca s l vad mai bine. Vreau s zic pentru c ascult muzic veche. i ddu seama c nici de data asta nu sunase bine. Punea ntrebri i testa terenul ca o a btrn. ntr-o strfulgerare de panic, vzu deja cum Ina cuta deja pe altcineva cu care s locuiasc. Da, puin mai btrn. Zmbetul jucu al Inei o derut pe Olaug. Poate ca tine i herr Schwabe. Olaug rse fericit mpreun cu Ina, aproape uurat.
157

Imagineaz-i. Sttea exact unde stai tu acum, zise Ina din senin. Olaug i trecu mna peste cuvertura de pe pat. Da, ca s vezi. Cnd a plns n seara aceea, a fost pentru c nu te putea avea? Olaug nc mai mngia cuvertura. i plcea senzaia dat de lna aspr. Nu tiu, zise ea. Nu am ndrznit s ntreb. Mi-am dat n schimb propriile rspunsuri, cele care mi plceau cel mai mult, vise la care m puteam gndi noaptea. Probabil de aceea eram att de ndrgostit. Ai ieit vreodat mpreun? Da. M-a luat o dat cu el cu maina la Bygdoy. Ne-am dus s notm. Adic eu am notat, n vreme ce el a stat i a privit. mi spunea nimfa lui personal. Cnd ai rmas nsrcinat, a aflat soia c tatl copilului era chiar el? Olaug o privi gnditoare pe Ina. Apoi cltin din cap. Au plecat din ar n mai 1945. Nu i-am mai vzut niciodat. Abia n iulie am descoperit c eram nsrcinat. Olaug plesni cuvertura cu palma. Dar probabil c eti stul de povetile mele vechi, draga mea. Hai s vorbim despre tine. Cine este prietenul tu? Este un om bun. Ina purta nc pe chip expresia vistoare pe care o avea de obicei cnd Olaug i povestea despre prima i ultima ei dragoste, Ernst Schwabe. Mi-a dat ceva, zise, deschiznd un sertar al biroului, din care scoase un pachet mic legat cu fund aurie. Mi-a spus c nu l pot deschide pn nu ne vom logodi. Olaug zmbi i atinse obrazul Inei. Era fericit pentru ea. ii la el? Este diferit de ceilali. Nu este att de< este de mod veche. Vrea s ateptm. Cu< tii tu. Olaug ncuviin din cap. Pare c este serios. Da. i scp un mic oftat. Va trebui s te asiguri c este brbatul potrivit pentru tine, nainte s mergi mai departe, zise Olaug.
158

tiu, rspunse Ina. Asta e aa de greu. Tocmai a fost aici i, nainte s plece, i-am spus c am nevoie de timp de gndire. Mi-a spus c nelege, c sunt mult mai tnr dect el. Olaug se afla pe punctul de a ntreba dac avea un cine, dar se opri la timp. Fcuse destule investigaii pentru moment. i trecu mna peste cuvertur pentru ultima dat i se ridic n picioare. O s m duc napoi ca s mai pun ceai, draga mea.

***
Era o revelaie. Nu un miracol, o revelaie. Trecuse o jumtate de or de cnd ceilali plecaser, iar Harry tocmai termina de citit rapoartele interogatoriilor celor dou femei care locuiau mpreun, vizavi de Lisbeth Barli. Stinsese lampa de birou, clipise n ntuneric i dintr-odat i venise n minte. Poate pentru c stinsese lampa ca atunci cnd vrei s te duci la culcare. Sau poate pentru c ncetase s mai gndeasc pentru cteva clipe. Indiferent care era motivul, er a de parc cineva i vrse brusc sub ochi o fotografie. Intr n biroul unde erau inute cheile de la locurile crimelor i o gsi pe cea pe care o cuta. Conduse pn la bulevardul Sofies, i lu lanterna, apoi merse pe jos pe Ullevalsveien. Era aproape miezul nopii. Parterul era ncuiat, iar spltoria, nchis. n vitrina magazinului de pietre funerare se afla o reclam luminoas cu Odihneasc-se n pace. Harry intr n apartamentul Camillei Loen. Nu fusese scoas mobila i, de altfel, nimic altceva, dar ecoul pailor si se auzea totui. De parc decesul proprietarului conferise apartamentului un vid fizic care nu existase nainte. n acelai timp, avea sentimentul c nu era singur. Harry credea n existena sufletului. Nu c ar fi fost deosebit de religios, dar de fiecare dat cnd vedea un cadavru era uimit de un lucru: corpul era vduvit de ceva, ceva ce nu avea de -a face cu procesul schimbrii fizice prin care trecea cadavrul. Timpurile artau ca nite carcase goale de insecte n pnza unui pianjen creatura dispruse, lumina dispruse, nu exista strlucirea iluzorie pe care o au stelele dup ce au murit. Trupului i lipsea sufletul i exact aceast absen a sufletului l fcea pe Harry s cread.
159

Nu aprinse lumina; razele lunii ce rzbteau prin luminatoare erau suficiente. Se duse direct n dormitor, unde aprinse lanterna o ndrept spre traversa de deasupra patului. Inspir adnc. Nu era o inim n jurul unui triunghi, aa cum crezuse la nceput. Harry se aez pe pat i i trecu vrful degetelor de-a lungul canelurilor din grind. Tieturile din lemnul maro, vechi, erau att de evidente, nct trebuia s fie recente. i era clar c era o singur tietur. O tietur lung, compus din linii drepte ce se ntorceau i se intersectau una pe cealalt. O pentagram. Harry ndrept lanterna spre podea. Vzu un strat fin de praf i cteva ghemotoace de praf. Camilla Loen nu fcuse curenie nainte de moarte. Dar acolo, lng unul dintre picioare de la capul patului, vzu ceea ce cuta. Achii de lemn. Harry se ntinse pe pat. Salteaua era moale i elastic. i fix privirea asupra tavanului nclinat, ncercnd s se gndeasc. Dac ntr -adevr criminalul fusese cel care sculptase steaua n grind, deasupra patului, ce nsemna asta? Odihneasc-se n pace, murmur Harry, nchiznd ochii. Era prea obosit ca s gndeasc limpede. Mai era o ntrebare care i frmnta mintea. De ce nu observase pentagrama? De ce nu adunase doi i cu doi, steaua i diamantele? Sau o fcuse? Poate c fusese prea rapid, poate subcontientul su fcuse legtura ntre pentagram i altceva, ceva ce vzuse la unul dintre locurile crimelor, dar nu reuise s aduc asta la nivel contient. ncerc s stabileasc o imagine mental a scenelor crimelor. Lisbeth n Sannergata. Barbara n piaa Carl Berners. i Camilla aici la du, n camera de alturi. Era aproape goal. Pielea ud. O simise. Apa fierbinte fcuse s par c era moart de mai puin timp dect n realitate. i atinsese pielea. Beate l privise. Nu se putuse abine s nu o ating. Era de parc i-ar fi trecut degetele peste un cauciuc cald i fin. i ridic privirea i vzu c erau singuri i abia atunci simi uvoiul cald de ap al duului. Privirea i cobor din nou. Vzu c femeia l privete de jos, cu o licrire ciudat n ochi. Tresri i i retrase minile; privirea ei se stinse ca ecranul unui televizor cnd e nchis. Ciudat, gndi el i i puse mna pe obrazul ei. Atept, n vreme ce apa fierbinte a duului i mbib hainele.
160

Licrirea din privire reveni treptat. i puse cealalt mn pe stomacul ei. Ochii i devenir vii i simi cum corpul se trezete la via sub degetele lui. tia c atingerea lui o adusese napoi la via, c fr ea avea s dispar, s moar. i lipi fruntea de a ei. Apa curse pe sub haine, i ud pielea i se ntinse ca un filtru cald ntre ei. Atunci observ c ochii ei nu erau albatri, ci cprui. Iar buzele nu mai erau palide, ci roii i pline de via. Rakel. i lipi buzele de ale ei. Se retrase cnd descoperi c erau reci ca gheaa. Femeia se holb la el. Gura ei se mic. Ce faci? Inima lui Harry ncet s mai bat, n parte pentru c ecoul cuvintelor nc mai rsuna n camer, aa c i ddu seama c nu putea fi un vis, n parte pentru c vocea nu aparinea unei femei, dar mai ales pentru c cineva sttea lng pat i se apleca deasupra lui. Inima i-o lu la galop din nou i se rsuci, n ncercarea de a nfca lanterna care era nc aprins. Aceasta czu la podea cu un bufnet nbuit i se roti n cerc, fcnd ca raza de lumin i umbra siluetei s alerge pe perei. Apoi se aprinser luminile de pe tavan. Harry fu orbit i prima lui reacie instinctiv fu aceea de a -i ridica minile n faa ochilor. Trecur cteva secunde. Nu se ntmpl nimic. Nici o mpuctur, nici o lovitur. Harry i cobor braele. l recunoscu pe brbatul care sttea n faa lui. Ce Dumnezeu pui la cale? ntreb brbatul. Purta un halat roz, dar altfel nu arta de parc tocmai s-ar fi trezit. Crarea ntr-o parte a prului era impecabil. Era Anders Nygard.

***
Am fost trezit de zgomot, zise Nygard, mpingnd n faa lui Harry o ceac de cafea de la filtru. Primul gnd a fost c cineva i -a dat seama c sus e liber i a intrat abuziv. Aa c m-am dus sus ca s verific. E de neles, spuse Harry. Dei am crezut c am ncuiat ua dup mine. Am luat cheia de la administrator. Pentru orice eventualitate. Harry auzi tritul unor picioare i se ntoarse.
161

Vibeke Knutsen, mbrcat n halat, apru n cadrul uii cu o fa de om adormit i cu prul rou zbrlit n toate direciile. Fr machiaj i n lumina dur a buctriei prea mai btrn dect versiunea pe care Harry o vzuse altdat. Femeia tresri cnd l descoperi. Ce se ntmpl? murmur ea, cu ochii cnd la Harry, cnd la partenerul ei. Verificam cteva lucruri n apartamentul Camillei, interveni repede Harry cnd vzu c se nspimnt. Stteam pe pat i mi odihneam ochii pentru cteva secunde, apoi am aipit. Nygard, aici de fa, a auzit zgomote i m-a trezit. Am avut o zi lung. Fr s fie foarte sigur de ce, Harry csc demonstrativ. Vibeke l intui cu privirea pe partenerul ei. Cu ce eti mbrcat? Anders Nygrd se uit la halatul roz, de parc atunci i-ar fi dat scama c l purta. Uau, probabil c art ca un adevrat travestit. Chicoti. Este un cadou pe care i l-am cumprat, iubire. nc se mai afla n valiza mea i n grab este tot ce am nimerit. Poftim. Dezleg cordonul, ddu jos vemntul i l arunc spre Vibeke. Femeia fu luat prin surprindere, dar l prinse. Mulumesc, zise ea, uimit. Apropo, m mir c te vd treaz, continu el. Nu i-ai luat somniferul? Vibeke arunc o privire stnjenit spre Harry. Noapte bun, murmur ea i plec. Anders se duse la filtru i puse napoi cana de cafea. Spatele i partea de sus a braelor erau palide, aproape albe, dar antebraele erau bronzate, exact cum se ntmpl vara oferilor de camioane. Acelai contrast izbitor se vedea i n dreptul genunchilor De obicei doarme butean toat noaptea, zise el. Dar tu nu? Poftim? Pi dac tii c doarme butean. Asta spune ea. Deci nu trebuie dect s mearg cineva pe podeaua etajului de
162

deasupra i gata, te trezeti? Anders l privi pe Harry i ncuviin din cap. Ai dreptate, inspectore. Nu dorm. Nu este aa uor, dup cte s-au ntmplat. Stai treaz, pe gnduri, i i vin n cap tot felul de teorii posibile. Harry sorbi o gur de cafea. Vrei s ne mprteti i nou vreuna? Anders ridic din umeri. Nu tiu aa de multe despre ucigaii n mas. Dac ntr-adevr asta este. Nu este. Este un criminal n serie. Mare diferen. Da, dar nu ai observat c victimele au ceva n comun? Sunt femei tinere. Altceva? Sunt promiscue, sexual vorbind. Sau au fost. Oh? Poi s citeti despre asta n ziare. Ceea ce citeti despre trecutul acestor femei vorbete de la sine. Lisbeth Barli a fost o femeie mritat i, din cte tiu eu, fidel. Da, dup ce s-a cstorit, dar nainte de asta a fcut parte dintr-o formaie care cltorea prin toat ara ca s cnte pe la petreceri. Nu eti att de naiv, nu-i aa, inspectore? Hmm. Atunci ce concluzie tragi din aceast similitudine? Genul acesta de asasin care activeaz ca arbitru al vieii i al morii s-a ridicat pe sine la rang de Dumnezeu. i, n Biblia noastr, n Evrei, capitolul 13, versetul 4, scrie c Dumnezeu i va judeca pe toi cei care comit pcate trupeti. Harry ncuviin din cap i ridic mna s se uite la ceas. O s in minte asta. Nygard i agit ceaca. Ai gsit ceea ce cutai? Poi s spui i aa. Am gsit o pentagram. Presupun c de vreme ce ai de-a face cu interioare de biserici tii despre ce este vorba. Te referi la steaua cu cinci coluri? Da, trasat cu o linie continu. Ai idee ce ar putea simboliza un astfel de semn? Capul lui Harry era aplecat deasupra mesei, dar studia pe furi faa
163

lui Nygard. Da, destul de multe, zise Nygard. Cinci este cea mai important cifr n magia neagr. Avea unul sau dou coluri ridicate n sus? Unul. Atunci nu este semnul rului. Semnul pe care l descrii ar putea simboliza vitalitatea i pasiunea. Unde l-ai gsit? Pe o grind de deasupra patului ei. Oh, neleg, zise Nygard. Atunci este vorba de unul simplu. Adic? Este ceea ce numim o cruce mar, sau steaua diavolului. O cruce mar? Un simbol pgn. Obinuiau s l sculpteze deasupra paturilor sau a uilor ca s in departe marul. Un demon femeie care st pe pieptul unei persoane adormite i o clrete ca s aib comaruri. Pgnii credeau c este un spirit. Nu e aa ciudat, de vreme ce mar este derivat din cuvntul indo-german mer. Trebuie s mrturisesc c indo-germana mea nu e aa de bun. nseamn moarte. Nygard se zgi n ceaca sa de cafea. Sau, ca s fim mai exaci, crim.

***
Cnd ajunse acas, Harry gsi un mesaj pe robotul telefonului. Era de la Rakel. Se ntreba dac nu cumva ar putea s stea cu Oleg la piscina de la Frogner, n ziua care urma, pentru c ea avea programare la dentist de la ora trei pn la ora cinci. Oleg dorise asta, preciza ea. Harry se aez i o reascult de cteva ori, ca s vad dac putea auzi respiraia, ca n telefonul pe care l primise cu cteva zile mai nainte, dar fr succes. Se dezbrc i se urc n pat gol. Cu o noapte nainte, scosese pilota din cearaf i dormise numai cu cearaful pe el. l ddu o vreme de colo, colo, adormi, i prinse piciorul n ochiul cearafului, se panic i se trezi la sunetul bumbacului sfiat. ntunericul de afar deja cptase o nuan cenuie. Arunc pe podea ceea ce mai rmsese din aternut i r mase cu faa la perete.
164

Atunci veni ea. Se aez clare pe el. i puse cpstrul n gur i trase. Capul lui se smuci n lturi. Se aplec asupra lui i i rsufl fierbinte n ureche. Un dragon ce scuip flcri. Un mesaj fr cuvinte, un ssit, pe robotul telefonului. i biciui coastele, pulpele, iar durerea era dulce i n curnd, spuse ea, ea va fi singura femeie pe care el va fi capabil s-o iubeasc, aa c el ar putea foarte bine s afle asta de la bun nceput. Femeia nu i ddu drumul pn ce soarele strluci deasupra celor mai nalte acoperiuri.

165

19 MIERCURI. SUB AP
Cnd Harry parc lng piscina n aer liber de la Frogner, puin dup ora 15.00, i ddu seama c toi oamenii care mai rmseser n Oslo dispruser. n faa ghieului de bilete era o coad de o sut de metri. Citi Verdens Gang n timp ce rndul alunec uor spre mntuirea apei cu clor. Nu apruse nimic nou n cazul asasinului n serie, dar ziaritii reuiser totui s adune suficient material ca s umple patru pagini ntregi. Titlurile erau ntru ctva criptice i direcionate ctre cititorii care urmriser cazul de ceva vreme. Acum vorbeau despre omoruri cu apelativul crimele curierului. Totul era dezvluit, poliia nu mai era cu un pas naintea presei, iar Harry i nchipuia c edinele de diminea cu editorii nu se deosebeau cu nimic de cele pe care el le avea cu ceilali detectivi din acest caz. Citi declaraiile martorilor pe care chiar el i interogase la sediul poliiei, dar care i aminteau i mai multe detalii pentru pres. Citi sondaje despre oameni care spuneau c se tem, c le este foarte fric sau c sunt ngrozii, i despre firme de curierat care spuneau c ar trebui s primeasc compensaii pentru c nu i mai puteau face treaba, de vreme ce oamenii nu i mai lsau s intre n cas i, pn la urm, era responsabilitatea autoritilor s l prind pe individ, nu-i aa? Era clar c legtura dintre crimele curierului i dispariia lui Lisbeth Barli nu mai era socotit drept o speculaie. O fotografie mare plasat sub titlu Preia rolul surorii i arta pe Toya Harang i Wilhelm Barli stnd n faa Teatrului Naional. Subtitlul de sub fotografie spunea: Dinamicul productor nu are nici o intenie s anuleze. Harry i arunc ochii peste text, unde Wilhelm Barli era citat afirmnd:
Spectacolul trebuie s continue este mai mult dect un clieu ieftin, este ceva foarte serios n domeniul nostru de activitate i tiu c Lisbeth ne susine n acest demers, indiferent ce i s-a ntmplat. Bineneles, situaia a avut un impact, dar, cu toate acestea, ncercm s rmnem optimiti. Spectacolul va fi un tribut adus lui Lisbeth; este o mare artist, care nu i -a contientizat nc potenialul, dar o va face. Nu mi pot ngdui s cred altfel. 166

Cnd Harry trecu n cele din urm de intrare, se opri i privi n jur. Probabil trecuser douzeci de ani de cnd venise ultima dat la piscina n aer liber de la Frogner, dar n afar de exterioarele renovate ale cldirilor i un uria tobogan albastru plasat la captul mai puin adnc, nu se schimbase mare lucru. nc se mai simea mirosul de clor, stropi fini dinspre duuri nspre piscine descriau mici curcubeie, sunetul picioarelor lipiau pe asfalt, copii tremurau n costume de baie ude, stnd la coad n faa chiocului. i gsi pe Rakel i Oleg pe panta acoperit de iarb de lng piscina copiilor. Bun. Rakel zmbi cu gura, dar era greu de vzut ce anume fceau ochii ei n spatele ochelarilor mari de soare Gucci. Purta un bikini galben. Nu sunt prea multe femeile care pot face un bikini galben s arate bine, dar Rakel era una dintre ele. tii ceva? izbucni Oleg, cu capul aplecat ntr-o parte, n timp ce ncerca s i scoat apa din urechi. Am srit de pe trambulina de cinci metri. Harry se aez pe iarb lng ei, chiar dac era suficient loc pe pled. Ee, acum mi spui minciuni gogonate. Ba i spun adevrul, pe bune. Cinci metri? Eti un adevrat cascador. Ai srit vreodat de la cinci metri, Harry? Cinci i ceva. De la apte? Ei bine, am luat o burt< Harry i arunc lui Rakel o privire semnificativ, dar femeia se uita la Oleg, care dintr-odat ncetase s mai scuture din cap i ntreb n oapt: De la zece? Harry arunc o privire n sus, spre ultima trambulin, de unde se auzeau toate ipetele de plcere i urletele salvamarului prin megafon. Zece metri. Marea trambulin arta ca un T n alb i negru pe cerul albastru. Nu era adevrat c ultima dat venise aici acum douzeci de ani. Venise aici ntr-o noapte de var, la civa ani dup aceea. El i Kristin se
167

craser peste gard, urcaser treptele spre ultima trambulin i sttuser ntini acolo, unul lng altul. Sttuser pur i simplu acolo i vorbiser, i vorbiser, n vreme ce rogojina aspr i rigid le zgria spatele, iar cerul plin de stele licrea deasupra lor. Crezuse c era singura iubire pe care o va tri vreodat. Nu, n-am srit niciodat de la zece metri, rspunse el. Niciodat. Harry simi dezamgirea din vocea lui Oleg. Niciodat. Doar am plonjat. Ai plonjat? se entuziasm din nou Oleg. Dar asta e i mai tare. Teau vzut muli oameni? Harry cltin din cap. Am fcut-o noaptea. Singur-singurel. Oleg gemu. Ce rost are s faci asta? Ce rost are s fii curajos dac nu te vede nimeni<? i eu m ntreb asta din cnd n cnd. Harry ncerc s prind privirea lui Rakel, dar ochelarii de soare erau prea ntunecai. i strnsese bagajele i mbrcase un tricou i o fust scurt albastr peste bikini. Dar sta e i cel mai dificil lucru, zise Harry. S fii singur, s nu te priveasc nimeni. i mulumesc pentru acest favor, Harry, spuse Rakel. E drgu din partea ta. Plcerea e de partea mea, rspunse el. Stai ct timp ai nevoie. Ct i trebuie dentistului, zise ea. i sper s nu fie prea mult. Cum ai aterizat? ntreb Oleg. n mod obinuit, replic Harry, fr s i ia ochii de la Rakel. M ntorc la cinci, zise ea. Nu v schimbai locul. N-o s schimbm nimic, zise Harry, dar n clipa urmtoare regret c spusese asta. Nu era locul i momentul s fie patetic. Aveau s vin ocazii mai potrivite. Harry o privi plecnd, pn dispru din vedere. Se ntreb ct de greu fusese s fac o programare n mijlocul unei srbtori naionale.
168

Te uii la mine cum sar de la cinci? ntreb Oleg. Sigur, spuse Harry, scondu-i tricoul. Oleg se holb la el. Tu nu faci niciodat plaj, Harry? Niciodat. Dup ce Oleg sri de dou ori, Harry i ddu jos blugii i i se altur pe trambulin. Boxerii si lsai cu steagul UE pe ei atraser privirile dezaprobatoare ale ctorva dintre biei de la coad, n vreme ce i explica lui Oleg cum s fac un briceag. mecheria e s stai orizontal n aer. Arat destul de ciudat. Oamenii cred c o s aterizezi ca o plcint. Dar n ultima clip< Harry i aps degetul mare de cel arttor. < te ndoi de la mijloc, ca un briceag, i strpungi suprafaa apei cu minile i picioarele n acelai timp. Harry fcu un salt i sri. Auzi fluierul salvamarului cnd se ndoi de mijloc i atinse suprafaa apei cu fruntea. Hei, tu de colo, am spus c cinci este limita, ipa vocea de la megafon n timp ce reapru la suprafa. Oleg i fcu un semn de pe trambulin, iar Harry ridic degetul mare n sus, ca s i arate c nelesese. Iei din ap, cobor cu pruden scrile i se opri la una dintre ferestrele ce ddeau spre piscin. i trecu dou degete peste geam i desen ceva n condens, privind prin peisajul subacvatic verde i albastru. La suprafa putea vedea costume ce notau, picioare lovind apa i contururile unui nor pe cerul albastru. Se gndi la Submarin. Apoi sosi Oleg. Se opri brusc ntr-un nor de bule, dar n loc s noate ctre suprafa, ddu de cteva ori din picioare i se apropie de fereastra unde se afla Harry. Se uitar unul la cellalt. Oleg zmbea, dnd din mini i artnd undeva. Faa i era palid, verzuie. Harry nu putea auzi nici un sunet din interiorul piscinei; vedea numai gura lui Oleg micndu-se i prul negru plutind, lipsit de greutate, deasupra capului, dansnd ca iarba de mare, i pe el artnd undeva n sus. i amintea lui Harry de ceva, ceva la care nu voia s se gndeasc n acest moment. Stnd acolo, cu Oleg de cealalt parte a geamului, cu soarele arznd sus pe cer, n mijlocul veselelor sunete
169

ale vieii din jurul lui i totui n absolut nemicare, Harry avu brus ca premoniie c se va ntmpla ceva ngrozitor. n clipa imediat urmtoare uitase deja, iar premoniia fu nlocuit de un alt sentiment atunci cnd Oleg ddu o dat din picioare i dispru din raza sa vizual. Harry rmase cu ochii lipii de ecranul TV gol acum. Ecranul TV gol. Cu liniile pe care le desenase n condens. Acum tia unde l mai vzuse. Oleg! O lu la fug pe scri.

***
n general, Karl nu era interesat de oameni. Dei conducea magazinul de televizoare din piaa Carl Berners de mai bine de douzeci de ani, niciodat nu fusese suficient de interesat, de exemplu, s afle detalii despre tizul su dup care fusese numit piaa. Nu era interesat s afle nici despre brbatul nalt care stteai n faa lui cu o legitimaie de poliie, sau despre biatul cu pr ud care i era alturi. Sau despre fata despre care vorbea poliistul, cea pe care o gsiser n toaleta biroului de avocatur de peste drum. Singura persoan de care Karl era interesat acum era fata de pe coperta Vi Menn, i anume de ci ani avea, dac chiar venea din Tonsberg i i plcea s fac plaj goal pe balconul apartamentului ei, astfel ca trectorii de sex masculin s o poat vedea. Au fost aici n ziua n care Barbara Svendsen a fost ucis afirm poliistul. Dac spui tu, zise Karl. Vezi televizorul de la fereastr? Nu este bgat n priz, continu poliistul, artnd cu degetul. Philips, zise Karl, mpingnd ntr-o parte Vi Menn. Drgu nu-i aa? Cincizeci de hertzi. Ecran plan. Sunet surround, teletext i radio. Face aptezeci i nou, dar ie i-l dau cu cincizeci i nou Cineva a desenat pe praful de pe ecran. Vezi? Bine, oft Karl. Cincizeci i ase. Nu dau doi bani pe televizor, zise poliistul. Vreau s aflu cine a fcut-o.
170

De ce? ntreb Karl. Nu aveam de gnd s l reclam pentru asta. Poliistul se aplec peste tejghea. Dup culoarea feei lui, Karl i ddu seama c nu i plceau rspunsurile pe care le primea. Ascult-m cu atenie. ncercm s descoperim un asasin i am motive s cred c a intrat aici i c a desenat pe ecranul acelui televizor. E suficient pentru tine? Karl ddu din cap, amuit. Excelent. i acum vreau s te gndeti bine. Poliistul se ntoarse cnd auzi clopoelul uii de la intrarea n magazin. n cadrul ei apru o femeie cu o geant metalic. Televizorul Philips, zise poliistul, artnd locul. Femeia ddu din cap aprobator fr s scoat nici un alt cuvnt, se ghemui n faa peretelui unde se afla aparatul i i deschise geanta. Karl se uit la ei cu ochii larg deschii. Ei bine? fcu poliistul. Karl ncepu s priceap c ceea ce i se ntmpla era mult mai important dect Liz din Tonsberg. Nu pot s mi amintesc toat lumea care intr aici, nu-i aa, se blbi el, vrnd s spun c nu i amintete de nimeni. Aa stteau lucrurile. Feele nu i spuneau nimic. Chiar i faa lui Liz era deja uitat. Nu am nevoie s tiu despre toi, preciz poliistul. Numai despre acesta. Lucrurile par s fie destul de linitite astzi. Resemnat, Karl cltin din cap. Dar dac te-ai uita la cteva poze? ntreb poliistul. L-ai recunoate? Nu tiu. Nu te-am recunoscut pe tine< Harry< zise biatul. Dar ai vzut pe cineva desennd pe televizor? Harry< Karl vzuse pe cineva n magazin n ziua aceea. i dduse seama atunci cnd venise poliia i l ntrebase dac vzuse ceva suspect. Problema era c acea persoan nu fcuse nimic deosebit, ci se holbase numai la ecranele televizoarelor. Deci ce ar fi putut spune? C cineva a crui fa nu i-o putea aminti se aflase n magazinul lui i se comportase
171

suspect? i pentru asta s se aleag cu un frecu bun i o atenie nedorit pe deasupra? Nu, zise Karl. N-am vzut pe nimeni desennd pe televizor. Poliistul murmur ceva indescifrabil. Harry< Biatul se prinse zdravn de tricoul poliistului. E ora cinci. Poliistul se ndrept i se uit la ceas. Beate, zise el. Poi vedea ceva? E prea curnd s spun, rspunse ea. Sunt suficiente urme, dar i-a tras degetul continuu, deci e greu s gsesc o amprent complet. Sun-m. Clopoelul de la u sun din nou i Karl i femeia cu valiza metalic rmaser singuri n magazin. Karl o lu din nou pe Liz din Tonsberg, dar se rzgndi. O ls cu faa n jos i se apropie de femeia poliist. Cu o pensul micu ndeprta cu delicatee un soi de pudr pe care o mprtiase pe tot ecranul. Acum putea vedea i el desenul din praf. Trecuse printr-o perioad de economii, inclusiv n privina cureniei, aa c nu era de mirare c desenul se afla acolo dup attea zile. Totui, desenul era surprinztor Ce ar trebui s fie asta? ntreb el. Nu tiu, zise ea. Tocmai mi s-a spus i mie cum este numit. i cum e numit? Steaua diavolului.

172

20 MIERCURI. CONSTRUCTORI DE CATEDRAL


Harry i Oleg se ntlnir cu Rakel n timp ce aceasta ieea de la piscina n aer liber de la Frogner. Alerg spre Oleg i l cuprinse n brae, n vreme ce l sgeta pe Harry cu privirea. Ce i nchipui c faci? opti ea. Harry rmase intuit locului, cu braele atrnndu-i ntr-o parte, mutndu-i greutatea de pe un picior pe cellalt. tia c i-ar fi putut da un rspuns. Ar fi putut s spun c nu fcea dect s ncerce s salveze nite viei din ora, dar chiar i asta ar fi fost o minciun. Adevrul era c i fcea treaba lui, lsndu-i pe cei din jur s plteasc pentru asta. ntotdeauna fusese i va fi astfel i, dac se mai ntmpla s mai i salveze viei, atunci asta era un bonus. mi pare ru, zise el, n schimb. n orice caz, acesta era adevrul. Ne-am dus undeva unde a fost i criminalul n serie, interveni Oleg foarte ncntat, dar se opri cnd vzu privirea aspr a mamei sale. Pi< ncepu Harry Nu, l ntrerupse Rakel. Nici mcar s nu ncerci. Harry ridic din umeri i i zmbi cu tristee lui Oleg. D-mi voie s v conduc totui acas. tia care avea s fie rspunsul nainte s l aud. Rmase pe loc, privindu-i cum pleac. Rakel mergea cu pas alert. Oleg se ntoarse i i fcu cu mna. Harry i rspunse i el. Soarele i pulsa napoia pleoapelor. Cantina se afla la ultimul etaj din sediul poliiei. Harry se opri n cadrul uii i i roti privirea n ncpere. n afar de o persoan care sttea cu spatele la una dintre mese, spaiul era complet gol. Harry condusese de la parcul Frogner direct la sediul poliiei. Strbtnd coridorul de la etajul ase, observ c biroul lui Tom Waaler era neocupat, dar lumina era aprins. Harry se apropie de tejghea, unde grilajul metalic era lsat. La televizorul suspendat n col se fcea extragerea la loterie. Harry privi cum bila se rostogolete pe plnie n jos. Sonorul era dat destul de ncet, dar Harry auzi vocea unei femei spunnd: Cinci, numrul este cinci. Cineva
173

fusese norocos. Un scaun scri lng mas. Bun, Harry. E nchis. Era Tom. tiu, zise Harry. Harry se gndi la ceea ce l ntrebase Rakel, la ceea ce fcea el de fapt. M-am gndit s vin la o igar. Harry fcu semn cu capul ctre ua ce ddea spre terasa acoperiului, care de fapt funciona ca loc de fumat n tot timpul anului. Vederea de pe acoperi era minunat, dar aerul era la fel de fierbinte i de nemicat ca i jos n strad. Soarele dup-amiezii strlucea peste ora, odihnindu-se n Bjorvika, o zon din Oslo unde se aflau o autostrad, un depozit pentru containere navale i un adpost pentru drogai, dar n curnd avea s primeasc o oper, hoteluri i apartamente pentru milionari. Bogia ncepea s ia oraul cu asalt. Faptul acesta l fcea pe Harry s se gndeasc la somnii din rurile Africii, petele mare i negru care nu avea instinctul de la nota n ape mai adnci atunci cnd venea seceta i n cele din urm rmnea prins ntr -una dintre gropile noroioasei care, ncet, ncet, se usca. ncepuse toat munca de construcie. Macaralele se ridicau ca nite siluete de girafe n soarele dup-amiezii. O s fie minunat. Nu l auzise pe Tom apropiindu-se. O s mai vedem. Harry trase din igar. Nu era sigur la ce dduse rspuns. O s-i plac. Trebuie numai s te obinuieti, zise Waaler. Harry putea vedea somnii n faa ochilor, n noroi, dup ce se retrsese apa, btnd din coad, cu gurile larg deschise, ncercnd s se obinuiasc s respire aer. Dar am nevoie de un rspuns, Harry. Trebuie s tiu dac te bagi sau nu. S te neci cu aer. Moartea unui somn poate c nu era mai rea dect oricare alt moarte. Se zicea c moartea prin necare este relativ plcut. A sunat Beate, zise Harry. A verificat amprentele din magazinul de televizoare. i? Numai amprente pariale. Iar proprietarul nu i amintete nimic.
174

Pcat. Aune spune c au obinut rezultate foarte bune cu hipnoza la martori care au uitat, n Suedia. Poate ar trebui s ncercm i asta. Sigur. n dup-amiaza asta, legitii ne-au dat o informaie destul de interesant. Despre Camilla Loen. Hm? Se pare c era gravid. n dou luni. Dar nimeni din cercul ei nu avea habar cine ar fi putut fi tatl. Nu cred c are prea multe legturi cu moartea ei, dar ar fi interesant de tiut. Hm. Rmaser n tcere. Waaler se apropie de balustrad i se aplec peste margine. tiu c nu m placi, Harry. i nu i cer s ncepi s m placi aa, peste noapte. Fcu o pauz. Dar dac o s lucrm mpreun, trebuie s ncepem de undeva, poate s fim un pic mai deschii unul fa de cellalt. Mai deschii? Da. Sun dubios? Un pic. Tom Waaler zmbi. Bine, dar poi s ncepi tu. ntreab-m orice ai vrea s tii despre mine. S tiu? Da. Absolut orice. Tu l-ai mpucat<? Harry se opri. Bine, zise el. Vreau s tiu ce anume te face s funcionezi. Ce vrei s spui? Ce anume te face s te trezeti n fiecare dimineaa i s faci ceea ce faci. Ce urmreti i de ce? neleg. Tom se gndi. Destul de mult. Apoi art ctre macarale. Vezi alea? Strbunicul meu a emigrat din Scoia cu ase oi Sutherland i o scrisoare de la breasla zidarilor din Aberdeen. A ajutat la construcia caselor pe care le vezi pe Akerselva, spre est, de -a lungul cii ferate. Mai trziu, fiii si i-au urmat profesia, la fel ca i fiii fiilor lor, pn la tata. Tatl meu a luat un nume norvegian, dar cnd ne -am mutat n
175

vestul oraului Oslo, l-a schimbat napoi. Waaler. Wall. Era un pic de mndrie, dar s-a mai gndit i c Andersen era un nume prea obinuit pentru un viitor judector. Harry l privi pe Waaler. ncerc s i localizeze cicatricea de pe brbie. Deci te pregteai s devii judector? Asta era planul cnd am nceput Facultatea de Drept. i probabil c a fi continuat dac nu s-ar fi ntmplat ce s-ar fi ntmplat. Ce anume? Waaler ridic din umeri. Tatl meu a murit ntr-un accident de munc. Este ciudat, dar dup dispariia propriului tat, descoperi brusc c alegerile pe care le -ai fcut au fost mai degrab pentru el dect pentru tine. Imediat mi-am dat seama c nu aveam nimic n comun cu ceilali studeni de la Drept. Presupun c eram un soi de idealist naiv. Credeam c e vorba numai s susii cauza dreptii i s mpingi mai departe statul democratic modern. Am descoperit totui c pentru majoritatea oamenilor era vorba de a obine un titlu i de a obine o slujb i bani suficieni ca s-o impresioneze pe fata din vecini din Ullern. De fapt, ai fcut i tu Dreptul. Harry ncuviin din cap. Poate c e n gene, continu Waaler. n orice caz, ntotdeauna mi-a plcut s construiesc lucruri. Lucruri mari. nc de cnd eram mic. Construiam palate uriae din piese Lego, mult mai mari dect toate celelalte lucruri pe care le construiau ceilali copii. Desigur c la Drept miam dat seama c eram alctuit cu totul altfel dect toi oamenii acetia cu mini i gnduri mrunte. La dou luni dup moartea tatlui meu, am depus cererea de nscriere la Academia de Poliie. Hm. i ai plecat cadet de frunte, dup cum spun zvonurile. Al doilea. i aici, la sediul central al poliiei, trebuia s construieti un palat? Nu trebuia. Nu exist trebuie, Harry. Cnd eram mic, luam piesele Lego de la ceilali copii ca s mi fac construcia suficient de mare. Problema e ceea ce vrei. Vrei o cas mic i mizerabil, pentru nite oameni cu viei mici i mizerabile, sau vrei o oper i catedrale, cldiri maiestuoase care se nal ctre ceva mai mre dect tine, ceva dup care
176

poi tnji. Waaler i trecu mna peste balustrada de oel. Construirea catedralelor este o chemare, Harry. n Italia, masonii care au murit n timpul construirii unei biserici au statutul unui martir. Dei constructorii de catedrale le nal pentru restul oamenilor, nu exist nici o singur catedral n istoria umanitii care s nu fi fost fondat pe oase i snge uman. Bunicul meu obinuia s spun asta. i aa va fi ntotdeauna. Sngele familiei mele a fost folosit la mortarul multora dintre cldirile pe care le vezi de aici. Vreau numai mai mult dreptate. Pentru toi. i voi folosi toate materialele de construcii care sunt necesare. Harry privi cu atenie captul aprins al igrii. Iar eu sunt material de construcie? Waaler zmbi. Poi s spui i aa. Dar rspunsul este da. Dac vrei. Eu am alternative< Nu termin propoziia, dar Harry tia cum trebuia s se termine: < ns tu nu ai. Harry trase ndelung din igar i ntreb pe o voce joas: i dac sunt de acord s urc i eu la bord? Waaler ridic o sprncean i l fix pe Harry cu privirea nainte s rspund. O s primeti prima nsrcinare, pe care o vei ndeplini de unul singur i fr s pui nici o ntrebare. Toi cei dinaintea ta au fcut asta. Ca o dovad a loialitii. i despre ce e vorba? O s le afli pe toate la timpul lor. Dar o s fie ceva radical. Poate s nsemne nclcarea legii norvegiene? Probabil. Aha, zise Harry. Ca s m avei cu ceva la mn, n caz c ncerc s v torn. Ai exprimat ideea ntr-un mod aparte, dar da, te-ai prins despre ce e vorba. i despre ce vorbim aici? Furtiaguri? nc nu pot s-i spun asta. De unde tii c nu sunt o crti trimis de POT sau SEFO?
177

O vezi, Harry? Harry se aplec peste margine i i concentr privirea nspre parc. Oameni mai stteau nc la iarb verde, profitnd de ultimele raze ale soarelui. Femeia n bikini galbeni, zise Waaler. Frumoas culoare pentru nite bikini, nu-i aa? Harry simi cum i se strnge stomacul i se ridic din nou, drept. Nu eti prost, zise Waaler, fr s i ia privirea de la pajite. i urmrim pe cei care dorim s ni se alture. Se mbrac bine. Inteligent i independent, din cte am putut vedea. Dar desigur c i dorete ceea ce i doresc toate femeile n poziia ei. Un brbat care s aib grij de ea. Este pur biologie. i tu nu mai ai prea mult timp. Femeile ca ea nu stau singure prea mult timp. igara lui Harry czu peste margine, lsnd n urm o cascad de scntei. Am auzit ieri un avertisment de incendii forestiere pentru Ostland, zise Waaler. Harry nu rspunse. Se nfior numai atunci cnd simi mna lui Wa aler pe umr. La drept vorbind, termenul limit deja a trecut, Harry. Dar ca s i artm ce de treab suntem, i mai dau dou zile. Dac nu aud nimic n acest rstimp, oferta va fi anulat. Harry nghii cu greutate i ncerc s pronune acel unic cuvnt, dar limba refuz s execute comanda i glandele salivare se transformar ntr o albie secat de ru din Africa. n cele din urm, reui. Mulumesc.

***
Lui Beate Lonn i plcea ceea ce fcea. i plcea rutina, sigurana, contiina faptului c era competent i tia c i toi ceilali de la Institutul de Medicin Legal de la Kjolberggata 21 A tiau asta. Cum munca era singurul lucru din viaa ei pe care l considera important, era suficient ca s se trezeasc pentru asta n fiecare diminea. Toate celelalte erau un
178

interludiu muzical. Locuia n casa mamei sale din Oppsal, iar un etaj ntreg era n ntregime al ei. Se nelegeau nemaipomenit. Fusese dintotdeauna fata lui tata, atta timp ct el fusese n via. Presupunea c acesta fusese motivul pentru care i intrase n poliie. Ca s fie ca el. Nu avea nici un hobby. Dei ea i Halvorsen, poliistul cu care Harry mpre a biroul, deveniser un fel de cuplu, nu era foarte convins. Citise ntr -o revist pentru femei c genul sta de ndoial era firesc i c trebuia s i asume riscuri. Lui Beate nu i plcea s rite. Sau s aib ndoieli. Tocmai de aceea se bucura din plin de munca ei. n adolescen, roea la gndul c oamenii s-ar putea gndi la ea, aa c i petrecea cea mai mare parte a timpului cutnd modaliti de a se ascunde. nc mai roea, dar acum gsea nite ascunztori foarte bune. Putea sta ore ntregi ntre pereii roii i uzai ai Institutului, analiznd amprente, rapoarte balistice, nregistrri video, comparaii ntre voci, analize de ADN sau fibre textile, urme plantare, snge i un numr nesfrit de indicii tehnice care ar putea soluiona cazuri im portante, complicate, controversate, n linite i pace desvrite. Mai descoperise, de asemenea, c lucrul nu era nici pe departe aa periculos pe ct prea. Atta timp ct vorbea cu voce tare i limpede i reuea s i reprime panica legat de mbujorare, haine, expunerea n prim-plan n faa celorlali, plin de ruine, fr s tie vreodat din ce motiv. Biroul din Kjolberggata era castelul ei, iar uniforma i ndatoririle profesionale, armura ei mental. Ceasul arta 0.30 cnd telefonul de pe biroul ei sun, ntrerupndu-i lectura raportului de laborator referitor la degetul lui Lisbeth Barli. Inima i-o lu la galop cnd vzu pe afiaj c apelantul suna de la un numr necunoscut. Asta nu putea dect s nsemne c era el. Beate Lonn. El era. Cuvintele lui venir ca nite fichiuiri de bici. De ce nu mi-ai spus de amprente? i inu respiraia o secund, nainte s replice: Harry a spus c va transmite mesajul mai departe. Mulumesc. L-am primit. Data viitoare m suni mai nti pe mine. E clar? Beate nghii cu greutate. Nu tia ns dac de team sau de furie.
179

Bine. Mai e ceva ce i-ai spus lui i nu mi-ai spus mie? Nu. Exceptnd faptul c am primit rezultatele de la laborator legate de materia gsit sub degetul trimis prin pot. Al lui Lisbeth Barli? i ce era? Excremente. Ce? Caca. Mulumesc foarte mult. tiu ce este. Ai idee de unde provine? Hmm, da. Corecie. De la cine provine. Nu tiu sigur, dar pot s presupun. i ai putea fi att de bun< Excrementul conine snge, poate de la un hemoroid. n acest caz, grupa de snge B. Numai apte la sut din populaia rii are aceast grup. Wilhelm Barli este un donator de snge cu acte. El a< Bine. i ce concluzie tragi de aici? Nu tiu, zise Beate repede. Dar tii c anusul este o zon erogen, Beate? La brbai i la femei. Sau ai uitat? Beate strnse tare din ochi. Se rug n gnd s nu nceap din nou. Nu din nou. Se petrecuse cu mult timp n urm, ncepuse s uite, s elimine informaia din propriul sistem. Dar vocea era real, calm i dur, ca pielea de arpe. Te pricepi s joci rolul de fat obinuit, Beate. mi place asta. mi plcea cnd te prefceai c nu vrei. Tu tii ceva, eu tiu ceva, nimeni altcineva nu tie nimic, gndi ea. Halvorsen i-o trage la fel de bine ca mine? O s nchid acum, zise Beate. Rsul lui i rni timpanele. i atunci tiu. Nu avea unde s se ascund. Te puteau gsi oriunde, aa cum le gsiser pe cele trei femei acolo unde se simeau cel mai n siguran. Nu exista nici un castel. i nici o armur.

***
180

Oystein sttea n taxi, la coada de taxiuri de la bulevardul Thereses i asculta o caset cu Rolling Stones, cnd sun telefonul. Oslo Ta< Bun, Oystein. Sunt Harry. Ai vreun client n main? Numai pe Mick i Keith. Poftim? Cea mai tare formaie din lume. Oystein. Mda? Stones nu e cea mai tare formaie din lume. Nici mcar cea mai bun a doua formaie din lume. Sunt numai cea mai supraevaluat trup din lume. i nici Keith, nici Mick nu au scris Wild Horses. Gram Parsons a scris-o. Astea sunt minciuni i o tii foarte bine! Cred c-o s nchid< Alo? Oystein? Spune-mi ceva drgu. Repede. Under My Thumb nu e rea deloc. i Exlie On Main Street a avut clipele ei de glorie. Bine. Ce vrei? Am nevoie de ajutorul tu. E trei dimineaa. N-ar trebui s dormi acum? Nu pot, zise Harry. M ngrozesc de cte ori nchid ochii. Acelai comar ca altdat? La cererea asculttorilor din iad. Chestia cu liftul? tiu exact ce o s se ntmple i sunt la fel de nspimntat de fiecare dat. Ct de repede poi ajunge la mine? Nu-mi place deloc asta, Harry. Ct de repede? Oystein suspin. n ase minute. Harry sttea n cadrul uii, avnd pe el numai o pereche de blugi, cnd Oystein urc. Se aezar n sufragerie, fr s aprind luminile. Ai o bere?
181

Oystein i scoase apca neagr inscripionat cu logoul Playstation i ddu la o parte o uvi subire de pr transpirat. Harry cltin din cap. Ia asta, zise Oystein, punnd pe mas un tub negru de film foto. io dau gratis. Flunipam. Knockout sigur. O pastil e mai mult dect suficient. Harry se zgi la tub. Nu de asta te-am rugat s vii, Oystein. Nu? Nu. Trebuie s sparg un cod. Cum trebuie s procedez? Vrei s spui hacking? Oystein l privi surprins pe Harry. Trebuie s spargi o parol? ntr-un fel. Ai citit din ziare despre criminalul n serie? Cred c ne trimite coduri. Harry aprinse o lamp. Uit-te la asta. Oystein examin cu atenie foaia de hrtie pe care Harry o pusese pe mas. O stea? O pentagram. A lsat semne la dou dintre scenele crimei. Una era ncrustat ntr-o grind de deasupra unui pat, iar cealalt trasat n praful de pe ecranul unui televizor, ntr-un magazin aflat vizavi de locul crimei. Oystein cercet steaua i ddu din cap. i tu crezi c pot s-i spun ce nseamn? Nu. Harry i cuprinse capul n mini. Dar speram c mi poi spune ceva privind principiile legate de spargerea codurilor Codurile pe care le-am spart eu erau matematice, Harry. Codurile interpersonale au o semnificaie complet diferit. De exemplu, eu nc nu pot decoda ce spun de fapt femeile. nchipuie-i c e vorba de ambele. Logic simpl i un subtext. Bine, hai s vorbim despre criptologie. Cifruri. Ca s vezi c ai nevoie att de gndire logic, ct i de aceea numit analogic. Cea din urm nseamn c foloseti subcontientul i intuiia, cu alte cuvinte ceea ce nu i dai seama c tii deja. i apoi combini gndirea linear cu recunoaterea tiparelor. Ai auzit vreodat de Alan Turing?
182

Nu. Un englez. A spart codurile germane n timpul rzboiului, ntr-un cuvnt, i-a fcut s piard al Doilea Rzboi Mondial. El spunea c pentru a sparge coduri, n primul rnd trebuie s tii n ce dimensiune opereaz adversarul tu. i ce nseamn asta? Dac pot s spun aa, este nivelul aflat deasupra literelor i numerelor. Dincolo de limbaj. Rspunsurile care nu i spun cum, ci de ce. nelegi? Nu, dar spune-mi cum s-o fac. Nimeni nu tie. E ceva n legtur cu viziunea religioas i este mai degrab un dar. S presupunem c tiu de ce. Ce se ntmpl mai departe? Poi porni pe calea cea lung. i s faci toate permutrile pn mori. Nu eu o s fiu cel care moare. Nu am timp dect pentru calea cea scurt. Cunosc o singur metod. Care? Transa. A, da, sigur, transa. Nu glumesc. Te uii insistent la simbol, pn ce ncetezi s mai gndeti contient. Ca i cum ai ncorda un muchi pn ce face o cramp i ncepe s acioneze de capul lui. Ai vzut vreodat piciorul unui alpinist n convulsii atunci cnd rmne blocat pe munte? Nu, ei bine, cam aa ceva. n 88 am intrat n conturile bncii Den Danske n patru nopi, folosindu-m de patru picturi ngheate de LSD. Dac subcontientul tu sparge codul, ai reuit. Dac nu< Da? Oystein ncepu s rd. O s te sparg el. Seciile de psihiatrie sunt pline de oameni ca mine. Mm. Trans? Trans. Intuiie. i un mic ajutor farmaceutic< Harry lu tubul negru i l ridic n faa ochilor
183

tii ceva, Oystein? Ce? Am minit n legtur cu Under My Thumb. Oystein puse tubul pe marginea mesei n timp ce i lega ireturile la o pereche de tenii Puma neobinuit de uzai, cumprai cu mult nainte de moda retro. tiu. Ai mai vzut-o pe Rakel? Harry cltin din cap. Asta te deranjeaz, nu-i aa? Poate, zise Harry Mi s-a oferit o slujb. Nu tiu dac s o refuz. Ei bine, e limpede c nu vorbim de genul de slujb pe care i-ar oferi-o eful meu. Harry zmbi. mi pare ru, nu sunt cel mai potrivit om cruia s i ceri sfaturi legate de carier, continu Oystein i se ridic. Las tubul aici. F ce vrei cu el.

184

21 MARI. PYGMALION eful de sal l msur cu privirea din cap pn n picioare. Treizeci de ani n acest serviciu i formaser instinctul s miroas scandalul, iar brbatul din faa lui mirosea de la o pot. Nu c toate scandalurile erau rele. Un scandal bun, din cnd n cnd, era savurat i ateptat de clienii care veneau la Cafeneaua Teatrului Vienez. Trebuia s fie totui scandalul potrivit, ca atunci cnd tinerii artiti aspirani proclamaser de la galeria Cafenele Teatrului c erau viitoarele staruri sau cnd o fost mare vedet de la Teatrul Naional susinuse sus i tare c singura afirmaie pozitiv pe care o putea face n legtur cu un finanator faimos aflat la o mas vecin era acea c e homosexual i deci incapabil s se reproduc. Persoana care sttea n faa efului de sal totui nu prea c are ceva inteligent sau original de spus; aspectul su sugera un gen mai neplcut de scandal: o not nepltit, ceart i ncierare. Semnele exterioare blugi negri, un nas rou i cap ras l fcuser s cread c era unul dintre mainitii de la teatru care se potrivea cel mai bine n crma poreclit Burns. Dar cnd brbatul ceru s vorbeasc cu Wilhelm Barli, i ddu seama c era un obolan de la taverna ziaritilor Tostrupkjelleren, plasat sub restaurantul n aer liber inspirat numit Capacul de Veceu. Nu avea nici un fel de respect pentru vulturii care sfiaser att de nemilos ceea ce mai rmsese din bietul Barli dup ce fermectoarea lui soie dispruse ntr-un chip att de tragic. Eti sigur c domnul n chestiune este aici? ntreb eful de sal, uitndu-se n registrul de rezervri, dei tia perfect c Barli venise acolo la ora 10 fix, ca de obicei, i se aezase la masa lui de lng veranda de sticl ce ddea spre Stortingsgata. Un fapt neobinuit care l fcuse pe eful de sal s se ngrijoreze n legtur cu starea mental a lui Barli fusese acela c jovialul productor greise ziua i venise mari, n loc de ziua lui obinuit, miercuri. Las-o balt. Pot s-l vd, zise brbatul din faa lui. i plec. Harry l recunoscu pe Wilhelm Barli dup coama de pr, dar n timp ce se apropia, ncepu s se ntrebe dac nu cumva se nela. Herr Barli?
185

Harry! Privirea lui Wilhelm se aprinse, dar se stinse la fel de repede. Avea obrajii supi, iar pielea sntoas, bronzat din urm cu cteva zile era acum acoperit de un strat de pudr alb, lipsit de via. Wilhelm Barli prea s se fi micorat; pn i largii si umeri preau s se fi ngustat. Hering? Wilhelm art nspre masa din faa lui. Cel mai bun din Oslo. Mnnc n fiecare miercuri. Se spune c e bun pentru inim. Dar asta presupune c i ai una, iar oamenii care vin n aceast cafenea< Wilhelm i desfcu braele ca s prezinte ncperea aproape goal. Nu, mulumesc, zise Harry, aezndu-se. Servete totui o felie de pine, zise Wilhelm, ntinzndu-i coul cu pine. Acesta este singurul loc din Norvegia unde poi mnca pine veritabil cu secar dulce, cu semine ntregi de secar. Perfect pentru hering. Doar cafea, mulumesc. Wilhelm i fcu semn chelnerului. Cum m-ai gsit aici? Am fost la teatru. Oh? Li s-a zis s spun c nu sunt n ora. Ziaritii< Wilhelm mim cum se strnge de gt. Harry nu era sigur dac gestul voia s arate situaia lui Wilhelm sau dac arta ceea ce dorea s le fac ziaritilor. Le-am artat legitimaia de poliie i le-am spus c este important, explic Harry. Bine. Bine. Atenia lui Wilhelm era concentrat undeva n faa lui Harry, cnd chelnerul sosi cu o a doua ceac i turn cafea din vasul aflat deja pe mas. Chelnerul se retrase, iar Harry i drese vocea. Wilhelm tresri i i ntoarse din nou atenia spre el. Dac ai venit cu veti proaste, spune-mi-le imediat, Harry. Harry cltin din cap n timp ce bu din cafea. Wilhelm nchise ochii i murmur ceva ininteligibil. Cum merge piesa? ntreb Harry. Wilhelm zmbi trist. A sunat ieri o femeie de la biroul de cultur de la Dagbladet i a ntrebat exact acelai lucru. Am explicat cum mergea partea artistic a
186

lucrurilor, dar apoi s-a dovedit c de fapt voia s afle dac publicitatea din jurul dispariiei misterioase a lui Lisbeth i intrarea n breasl a surorii ei era de efect pentru vnzarea biletelor. i ddu ochii peste cap. i aa este? ntreb Harry. Ai nnebunit, omule? Vocea lui Wilhelm bubui ru prevestitor. E var. Oamenii vor s se distreze, nu s jeleasc dup o femeie pe care nici mcar nu au cunoscut-o. Am pierdut principala atracie: Lisbeth Barli, cntreaa star nedescoperit. S o pierdem chiar nainte de premier nu face bine afacerilor! Cteva capete din colurile ndeprtate ale camerei se ntoarser, dar Wilhelm continu cu aceeai voce tare: Aproape c nu am vndut nici un bilet. Ei bine, exceptndu-le pe cele pentru premier pentru seara aceea, biletele s-au vndut ca pinea cald. Oamenii sunt att de nsetai de snge, nct aproape c pot mirosi scandalul. n esen, Harry, suntem complet dependeni de recenziile critice ca s o scoatem la capt de data asta. Dar acum< Wilhelm izbi pumnul de faa de mas alb i cafeaua sri n aer< Cel mai puin important lucru pentru mine este nenorocita asta de afacere! Wilhelm se uit la Harry. Erau toate semnele c ieirea va continua cnd, fr nici un semn prevestitor, o mn invizibil terse furia din expresia celuilalt. Pentru o clip rmase nucit, de parc nu tia unde se afl. Apoi chipul i se schimonosi i Wilhelm i ascunse repede faa n mini. Harry vzu c eful de sal i arunc o privire stranie, plin de speran. mi cer scuze, murmur Wilhelm dinapoia degetelor. De obicei nu< Nu sunt adormit< Of, rahat, sunt att de teatral! Suspin, un sunet care era undeva ntre rs i plns, lovi din nou masa cu palma i fcu o grimas pe care reui s o transforme ntr-un fel de rnjet disperat. Cu ce te pot ajuta, Harry? Parc i-ai plnge de mil. S-mi plng mie de mil? ntristat. Melancolic. Lipsit de veselie. Wilhelm ridic din umeri, umplu o furculi cu hering i o vr n gura deschis. Pielea petelui luci. Chelnerul alunec fr zgomot lng mas i turn Chatelain Sancerre dintr-o sticl n paharul lui Wilhelm.
187

Trebuie s te ntreb despre o chestiune intim care va fi probabil neplcut, zise Harry. Wilhelm cltin din cap n timp ce spl mncarea cu vin. Cu ct este mai intim, cu att este mai puin neplcut, Harry. Adui aminte c sunt artist. Bine. Harry lu o alt gur de cafea ca s poat revedea mental ntreaga problematic. Am gsit urme de excremente i snge sub unghia lui Lisbeth. Analizele preliminare au fcut potrivirea cu grupa ta de snge. A vrea s tiu dac trebuie s i facem testul ADN. Wilhelm se opri din mestecat, i puse degetul arttor pe buze i privi gnditor n gol. Nu, spuse el. Nu trebuie s v deranjai. Deci degetul ei s-a aflat n contact cu< excrementele tale. Am fcut dragoste cu o noapte nainte s dispar. Fceam dragoste n fiecare noapte. Am fi fcut dragoste i n timpul zilei, dac nu ar fi fost att de cald n apartament. i atunci< Te ntrebi dac practicam sexul anal? Pi<? Dac i plcea s mi-o trag cu degetul n anus? Ct de frecvent putea. Dar cu grij. La fel ca aizeci la sut dintre brbaii norvegieni de vrsta mea, am hemoroizi. De aceea Lisbeth nu i lsa niciodat unghiile s creasc prea mult. Practici sexul anal, Harry? Harry se nec cu cafea. Pe tine nsui sau cu alii? ntreb Wilhelm. Ar trebui s-o faci, Harry. Mai ales ca brbat. Dac ngdui s fii penetrat, vei atinge lucruri absolut fundamentale. Dac vei ndrzni, o s descoperi c ai o capacitate emoional mult mai mare dect i poi imagina. Dac te blochezi, i nchizi pe ceilali afar i pe tine nuntru. Dar deschizndu-te, fcndu-te vulnerabil i artnd ncredere, vei da celorlali ansa de a intra n sinele tu. Wilhelm gesticula cu furculia. Desigur, sunt riscuri i aici. Ei te-ar putea distruge, te-ar putea spinteca din interior. Dar ar putea s te i iubeasc. i atunci ai putea mbria ntreaga lor iubire, Harry. Este a ta.
188

Noi spunem c brbatul posed femeia n timpul actelor sexuale, dar oare este asta adevrat? Cine posed sexul cui? Gndete-te la asta, Harry. Harry se gndi la asta. E la fel ca la artiti. Trebuie s ne deschidem, s ne facem vulnerabili, s i lsm s intre. Pentru a avea ansa s fim iubii, trebuie s ne asumm riscul de a fi distrui n interior. i discutm despre sporturi extreme aici, Harry. M bucur c nu mai dansez. Cnd Wilhelm zmbi, dou lacrimi i se rostogolir pe obraji cte una din fiecare ochi ntr-un slalom paralel, dup care disprur n barb. Mi-e dor de ea, Harry. Harry se concentr la faa de mas. Se gndi dac nu cumva era cazul s plece, dar rmase pe loc. Wilhelm scoase o batist i i sufl nasul cu un zgomot de trompet, dup care turn n pahar vinul care mai rmsese n sticl. Nu vreau s fac pe grozavul, Harry, dar cnd am spus c pari s-i plngi de mil, mi-am dat seama c de fapt ntotdeauna pari s-i plngi singur de mil. Este vorba de vreo femeie? Harry se juca absent cu ceaca de cafea. De mai multe? Harry avea de gnd s dea un rspuns care s stvileasc viitoare ntrebri, dar ceva l fcu s se rzgndeasc. Aprob dnd din cap. Wilhelm i ridic paharul. ntotdeauna este vorba despre femei. Ai observat? Pe cine ai pierdut? Harry l privi pe Wilhelm. Era ceva n expresia productorului brbos, o sinceritate dureroas, o deschidere franc ce i spunea c poate avea ncredere n el. n copilrie, mama s-a mbolnvit i a murit, zise Harry. i i-e dor de ea? Da. Dar sunt mai multe, nu-i aa? Harry i ncovoie umerii. Acum ase luni, o coleg de-a mea a fost ucis. Rakel, iubita mea< Harry se opri. Da?
189

De fapt, nu e nimic interesant. Presupun c am ajuns la esena problemei, zise Wilhelm, suspinnd. Ai pornit pe ci diferite. Nu noi. Ea. ncerc s o fac s se rzgndeasc. Aha. i de ce vrea s plece? Pentru c sunt aa cum sunt. E o poveste lung, dar ca s fac un rezumat, eu sunt problema. Iar ea i-ar dori ca eu s fiu altfel. tii ceva? Am o idee. Adu-o la spectacolul meu. De ce? Pentru c My Fair Lady este bazat pe un mit grecesc despre sculptorul Pygmalion, care se ndrgostete de una dintre sculpturile lui, frumoasa Galatea. O implor pe Venus s dea via statuii, astfel nct s se poat cstori cu ea, iar rugmintea i este ascultat. Spectacolul poate c i va arta lui Rakel ce anume se poate ntmpla cnd ncerci s schimbi o alt persoan. i se sfrete prost? Nu, dimpotriv. Pygmalion, ntrupat pe profesorul Higgins, are succes total n inteniile sale n My Fair Lady. Pun n scen numai spectacole care au final fericit. Acesta este mottoul meu n via. Iar dac nu exist un final fericit, inventez eu unul. Harry cltin din cap i zmbi strmb. Rakel nu ncearc s m schimbe. Este o femeie inteligent. Dar va merge n schimb pe drumul ei. Ceva mi spune c te vrea napoi. O s i trimit dou bilete pentru seara premierei. Wilhelm i fcu semn osptarului s aduc nota de plat. Ce Dumnezeu te face s crezi c m vrea napoi? ntreb Harry. Nu tii nimic despre ea. Ai dreptate. Vorbesc prostii. Vinul alb la micul dejun este o idee bun, dar numai teoretic. n acest moment beau mai mult dect ar trebui. mi cer scuze. Osptarul veni cu nota de plat. Wilhelm o semn fr s se uite i l rug s o pun lng celelalte. Osptarul plec. i totui a invita o femeie n seara unei premiere, cu bilete de lux, nu poate s fie o idee cu totul greit. Wilhelm zmbi. Crede-m. Am
190

testat lucrul sta de mai multe ori. Zmbetul lui Wilhelm i aminti lui Harry de zmbetul trist i resemnat al tatlui lui, zmbetul unui om care se uit n urm, pentru c acolo se afl lucrurile care l fac s zmbeasc. i mulumesc foarte mult, dar< Fr nici un dar. n lips de altceva, este un bun pretext s o suni n caz c nu vorbii n acest moment. D-mi voie s i trimit dou bilete, Harry. Cred c lui Lisbeth i-ar fi plcut. Iar Toya e tot mai bun. O s fie o producie reuit. Harry se juc cu faa de mas. Las-m s m gndesc la asta. Excelent. O s rezolv treaba asta nainte s m duc la culcare. Wilhelm se ridic n picioare. Apropo. Harry vr mna n buzunarul jachetei. Am gsit acest simbol n apropierea celorlalte dou locuri ale crimei. Se numete steaua diavolului. i poi aminti dac l-ai vzut pe undeva dup dispariia lui Lisbeth? Wilhelm analiz cu atenie fotografia. Nu pot s spun c l-am vzut. Harry ntinse mna dup fotografie. Stai puin. Wilhelm se uit din nou cu atenie, scrpinndu-i barba. Harry atept. L-am vzut, zise Wilhelm. Dar unde? n apartament? Lng scri? Pe strad? Wilhelm cltin din cap. n nici unul dintre aceste locuri. i nu recent. E altceva, cu mult timp n urm. Dar unde? Este important? Ar putea fi. Sun-m dac i aminteti ceva. Cnd se desprir, Harry se opri n loc i privi pe Drammensveien, unde soarele strlucea peste liniile de tramvai, iar aerul fierbinte i tremurtor lsa impresia c tramvaiul plutea.

191

22 JOI I VINERI. REVELAIA


Jim Beam este fcut din secar, orz i 75 la sut porumb, care d bourbonului gustul dulce, complet ce l difereniaz de simplul whisky. Apa cu care se face Jim Beam provine de la o surs aflat lng distileria din Clearmont, Kentucky, unde se mai face acea drojdie de bere special despre care unii oameni susin c provine din aceeai reet pe care Jacob Beam a folosit-o n 1795. Rezultatul este depozitat cel puin patru ani nainte s fie trimis n ntreaga lume i s fie but de de Harry Hole, cruia nu i pas de Jacob Beam i tie c aiurelile despre sursa de ap este o gogori de marketing pus la cale cu Farris, apa mineral norvegian i sursa Farris. Iar singurul procent de care i pas este cel scris cu litere mi ci pe eticheta sticlei. Harry rmase n faa frigiderului, cu un cuit n mn, uitndu-se la sticl i la lichidul ei auriu-maroniu. Era complet dezbrcat. Zpueala din dormitor l silise s se dezbrace de chiloi, care erau nc umezi i miroseau a clor. Era abstinent de patru zile. Ceea ce fusese mai greu trecuse, i zisese. Nu era adevrat. Rul era departe de a se fi terminat. Aune l ntrebase odat de ce credea el c bea. Harry rspunsese fr ezitare: Pentru c mie sete. ntr-o varietate de feluri, Harry, deplngea faptul c tria ntr-o societate ntr-o perioad n care dezavantajele buturii depeau avantajele. Motivele pentru a nu se mbta nu fuseser niciodat principii, ci doar practice. Era extrem de obositor s fii un butor nrit, iar rsplata era o via scurt, nefericit de plictiseal i oboseal fizic. Pentru un alcoolic, viaa era alctuit din a fi beat i intervalele dintre perioadele n care era beat. Care dintre pri era viaa real era o chestiune filosofic pe care nu avusese niciodat suficient timp s o studieze, de vreme ce rspunsul nu era capabil s i ofere o via mai bun. Sau mai rea. Conform principiului de baz al vieii alcoolicului Marea Sete , tot ceea ce e bun, absolut totul, se va pierde mai devreme sau mai trziu. Aa vzuse el ecuaia, pn ce i ntlnise pe Rakel i Oleg. Lucrul acesta dduse cumptrii o nou dimensiune. Dar nu invalidase legea alcoolicului. Iar acum nu mai putea ndura comarurile. Nu mai putea
192

ndura ipetele ei. Nu mai suporta s vad ocul din ochii ei rigizi, lipsii de via, n timp ce capul i se ridica nspre tavan, n lift. Mna i se mic nspre dulap. Nu putea lsa nimic necercetat. Puse cuitul jos lng Jim Beam i nchise ua dulapului. Apoi se ntoarse n dormitor Nu aprinse lumina. Razele lunii se strecurau printre draperii. Pernele i salteaua preau c ncearc s scape de aternutul moale i lipicios, nvlmit. Se ghemui n pat. Ultima dat cnd dormise fr s aib un comar fusese atunci cnd aipise cteva minute n patul Camillei Loen. i atunci visase despre moarte, dar diferena era c nu i fusese team. Un om poate s se nchid n sine, dar trebuie s doarm. i n vis nimeni nu se poate ascunde. Harry nchise ochii. Draperiile se micar, iar razele lunii tremurar. Strlucir pe peretele de deasupra capului patului i peste urmele negre de cuit. Probabil c fuseser fcute cu mult for, pentru c tietura strpunsese adnc lemnul din spatele tapetului alb. Canelura continu forma, o stea mare cu cinci coluri.

***
Femeia asculta traficul de pe strad, n Trojska, i respiraia lui profund, regulat, lng ea. Din cnd n cnd, i se prea c aude ipete de la grdina zoologic, dar ar fi putut foarte bine s fie trenurile de noapte de cealalt parte a rului, care frneaz nainte s intre n staie. El spunea c i plac trenurile care plecau spre Troja, care era poziionat n partea de sus a semnului de ntrebare maro pe care rul Vltava l forma n drum spre Praga. Ploua. El fusese plecat toat ziua. n Brno, zisese el. Cnd, n cele din urm, auzise c descuie ua apartamentului lor, se calmase. Auzise sunetul valizei lui n contact cu podeaua, nainte s intre n dormitor . Se prefcuse c doarme, dar l analizase n secret n timp ce el i aranja ncet i cu calm hainele i, din cnd n cnd, arunca o privire n oglinda de lng dulap ca s se uite la ea. Apoi se strecurase n pat. Minile i erau reci, iar pielea lipicioas de transpiraie uscat. Fcuser dragoste n sunetul ploii ce
193

cdea pe acoperi, iar el avea gust de sare, i adormise dup aceea ca un copil. De obicei, i ea era somnoroas dup ce fceau dragoste, dar acum era treaz, n vreme ce seva lui curgea din ea i mbiba aternutul. Se prefcea c nu tie ce anume o ine treaz, dei mintea i se ntorcea sistematic la acelai lucru. i anume c gsise un fir de pr lung i blond pe mneca costumului lui, atunci cnd l periase dup ce se ntorsese de la Oslo. i c el avea s se ntoarc la Oslo smbt. C era a patra oar n patru sptmni. i c tot nu i spunea ce anume fcea acolo. Desigur, firul ar fi putut proveni de oriunde, de la un brbat, sau chiar de la un cine. Brbatul ncepu s sforie. Se gndi la perioada n care se cunoscuser. La chipul lui deschis i la confidenele sincere pe care ea le interpretase greit ca venind de la o persoan deschis. O topise ca pe zpezile de primvar n piaa Vaclav, dar cnd cedezi att de uor unui brbat, ntotdeauna va exista bnuiala c nu eti singura care a cedat n acelai fel. O trata totui cu respect, aproape ca pe un egal, dei ar fi putut s o cumpere ca pe oricare alt prostituat din Perlova. Pentru ea, el era un dar neateptat, singurul pe care l primise vreodat, singurul pe care l -ar fi putut pierde. Certitudinea aceasta o fcea s fie prudent, o mpiedica s l ntrebe unde a fost, cu cine a fost, ce fcea el de fapt. Totui, se ntmplase ceva care strnise n ea nevoia de a ti c putea avea ncredere n el. Avea ceva chiar i mai preios de pierdut. nc nu i spusese nimic lui. Nici ea nu fusese sigur, pn nu se dusese la doctor, cu trei zile n urm. Se strecur din pat i merse n vrful picioarelor pn la u. Aps cu grij pe clan, privindu-i chipul n oglinda de deasupra mesei de toalet. Ajunse n hol i nchise cu grij ua n urma ei. Valiza era de un gri-nchis, modern i purta nsemnul firmei Samsonite. Era aproape nou, i totui marginile erau zgriate i acoperite cu etichete rupte puse dup controlul de securitate de la aeroport i cu numele unor destinaii de care ea nu auzise. n lumina sczut vzu combinaia 0-0-0. ntotdeauna arta astfel. i nu avea nevoie s pun mna. tia c valiza nu se va deschide. Niciodat nu vzuse valiza deschis, exceptnd momentele cnd ea sttea n pat, iar el lua haine din sertare i le aeza n ea. Fusese o pur ntmplare faptul c
194

fusese de fa ultima dat cnd el mpachetase. Avusese noroc c numrul combinaiei ncuietorii se afla n interior. Nu era prea greu s rein trei numere. Nu cnd eti nevoit s faci asta. Nu era greu s uite orice altceva i s i aminteasc cele trei numere ale unei camere de hotel, cnd sunaser i i spuseser c era nevoie de serviciile ei, zicndu-i totodat ce s poarte i toate celelalte cereri speciale. Ascult. Sforitul lui era ca sunetul jos al unei maini de cusut dinapoia unei ui. Erau lucruri pe care el nu le tia. Lucruri pe care nu trebuia s le tie, lucruri pe care fusese silit s le fac, dar totul era n trecut acum. Puse vrfurile degetelor pe clapetele nchise de deasupra numerelor i rsuci. Viitorul era singurul lucru care conta de acum. ncuietoarea se deschise cu un declic uor. Privi din poziia ei ghemuit. Sub capac, deasupra unei cmi albe, se afla un obiect urt, negru, din metal. Nu avea nevoie s l ating ca s i dea seama c arma era autentic. Mai vzuse aa ceva i altdat, mai demult. nghii i simi c o podidesc lacrimile. i aps degetele pe ochi. De dou ori opti numele mamei sale. Dur numai cteva secunde. Inspir atunci adnc, linititor. Trebuia s treac peste asta. Trebuia ca amndoi s treac peste asta. Mcar asta explica de ce nu putea s i spun prea multe despre profesia lui, care i ngduia s ctige att de muli bani, dup cum era evident. i gndul i trecuse prin cap, nu? Se decise. Erau lucruri pe care ea nu le tia. Lucruri pe care nu avea nevoie s le tie. nchise valiza i rsuci cifrul lactului napoi la zero. Ascult la u nainte s o deschid cu grij i s se strecoare nuntru. Un fascicul de lumin cdea pe pat. Dac ar fi aruncat o privire n oglind nainte s nchid ua, ar fi vzut unul din ochii lui deschizndu-se. Dar era mult prea preocupat de propriile gnduri. Sau, mai degrab, de gndul la care revenea iari i iari, n timp ce asculta traficul, ipetele de la grdina zoologic i respiraia lui profund, regulat. Viitorul era singurul lucru
195

care conta acum.

***
Un ipt, o sticl spart de asfalt, urmat de un hohot de rs rguit. njurturi i ropotul unor pai grbii ndeprtndu-se spre bulevardul Sofies, n direcia stadionului Bislett. Harry se uit la tavan i ascult sunetele nopii de afar. Dormise trei ore fr vise, nainte s se trezeasc i s nceap s se gndeasc. La trei femei, dou locuri ale crimei i un om care oferea un pre bun pe sufletul lui. ncerc s gseasc un sistem aici. S descifreze codul. S vad tiparul. S neleag dimensiunea de dincolo de tiparul la care se referise Oystein, ntrebarea care o preceda pe cum. De ce. De ce un om se mbrca n curier, ucidea dou femei i probab il o a treia? De ce complica lucrurile pentru sine atunci cnd alegea locul crimei? De ce lsa mesaje? Cnd toate modelele anterioare de asasini n serie sugerau faptul c erau motivai sexual, de ce nu existau indicii de abuz sexual n cazurile Camillei Loen i Barbarei Svendsen? Harry simi cum l apuc durerea de cap. Se dezveli i se ntinse pe o parte. Numerele roii ale ceasului detepttor artau 2.51. Ultimele dou ntrebri ale lui Harry erau pentru el nsui. De ce s te ii cu atta disperare cu dinii de propriul suflet, dac asta i frnge inima? i de ce s te sinchiseti de un sistem care te urte? i cobori picioarele pe podea, se duse n buctrie i se holb la dulapul de deasupra chiuvetei. Turn ap n pahar, pn la buz. Apoi deschise sertarul cu cuite, lu tubul negru, scoase capacul gri i turn coninutul n palm. O pastil l va face s doarm. Dou, cu un pahar de Jim Beam, l-ar face surescitat. Trei sau mai multe ar avea consecine neprevzute. Harry deschise larg gura, arunc nuntru trei tablete i le nghii cu ap cldu. Se duse apoi n camera de zi, puse un disc cu Duke Ellington pe care l cumprase dup ce l vzuse pe Gene Hackman stnd n autobuzul de noapte n Conversaia, n sunetul unor acorduri fragile de pian care erau cele mai triste pe care Harry le auzise vreodat.
196

Se aez n scaunul balansoar tiu o singur metod, spusese Oystein. Harry o lu de la capt. n ziua n care trecuse mpleticindu-se pe lng Submarin, n drum spre adresa pe pe Ullevalsveien. Vineri. Sannergata. Smbt. Carl Berner. Luni. Trei femei. Trei degete retezate. Mna stng. Mai nti degetul arttor, apoi degetul mijlociu, apoi inelarul. Trei locuri. Locuri cu vecini, fr familie. Un bloc de apartamente de la sfritul secolului trecut, unul din anii 1930 i o cldire cu birouri din anii 1940. Putea vedea numerele etajelor deasupra uilor liftului. Skarre discutase cu majoritatea curierilor specializai din Oslo i din zonele nconjurtoare. Nu fuseser de nici un ajutor n privina echipamentului de ciclist sau a tricourilor galbene, dar prin intermediul unui aranjament cu serviciile de urgen reuiser cel puin s fac o list a tuturor oamenilor care n ultimele ase luni cumpraser biciclete scumpe de tipul celor folosite de curieri. Simi cum l cuprinde senzaia de amoreal. Lna aspr a tapieriei scaunului i nepa coapsele i fesele goale. Victimele: Camilla, copywriter pentru o firm de publicitate, singur, 28 de ani, brunet, puin durdulie; Lisbeth, cntrea, cstorit, 33 de ani, blond, slab; Barbara, recepioner, 28 de ani, locuia cu prinii, blond mediu. Toate trei artau bine, dar nu erau remarcabile. Momentele crimelor. Dac se considera c Lisbeth fusese ucis imediat, toate n cursul sptmnii. Dup-amiaza, dup programul de lucru. Duke Ellington cnta tot mai rapid. Ca i cum capul i era plin de note pe care trebuia s le nghesuie nuntru. Iar acum se oprise aproape de tot. i doar aduga punctele necesare. Harry nu cercetase trecutul victimelor, nu discutase cu rudele sau cu prietenii, rsfoise doar rapoartele fr s gseasc mcar ceva care s i atrag atenia. Nu acolo se afla rspunsul. Nu conta cine erau victimele, conta ce erau, ce reprezentau. Pentru acest asasin, victimele nu erau mai mult dect un nveli exterior, ales mai mult sau mai puin la ntmplare, ca toate celelalte din jurul lor. Problema era aceea de a ntrezri despre ce era vorba, de a deslui tiparul. i atunci chimicalele l atacar din plin. Efectul era mai degrab acela al unei pastile halucinogene dect al unui somnifer. Gndirea fcu loc
197

gndurilor i, fr nici un fel de control ca ntr-un butoi , naviga n josul rului. Timpul pulsa, pompat ca un univers n expansiune. Cnd i reveni, totul n jurul lui era nemicat, se auzea numai scritul recorderului ce zgria eticheta discului. Se duse n dormitor, se aez cu picioarele ncruciate la captul patului i i concentr atenia asupra stelei diavolului. Dup o vreme, ncepu s i danseze n faa ochilor. i nchise. Trebuia numai s o pstreze n cmpul vizual. Cnd afar se crp de ziu, se afla dincolo de toate. Sttea drept, auzea i vedea, dar visa. Zgomotul surd al ziarului Aftenposten trntit pe scri l trezi. i nl capul i privi steaua diavolului, care nu mai dansa. Nimic nu mai dansa. Se terminase. Vzuse tiparul. Tiparul unui om amorit, n cutare disperat de sentimente adevrate. Un idiot naiv care credea c acolo unde se afl cineva care iubete, se afl i iubire, c unde se afl ntrebri, se afl i rspunsuri. Tiparul lui Harry Hole. ntr-un acces de furie, izbi cu capul n crucea de pe perete. Vzu stele verzi n faa ochilor i czu pe pat. Privirea i czu pe ceasul detepttor: 5.55. Aternutul era ud i cald. Apoi, ca i cum cineva stinse lumina, lein.

***
i turna cafea n ceac. Brbatul mormi un danke i ntoarse paginile ziarului Observer pe care l cumpra de obicei de la hotelul din col. mpreun cu croasantele proaspete pe care Hlinka, brutreasa din partea locului, ncepuse s le fac. Ea nu fusese niciodat peste hotare, numai n Slovacia, care nu era chiar peste hotare, dar el o asigurase c Praga avea acum tot ceea ce aveau i celelalte orae mari din Europa. Ea i dorise s cltoreasc, nainte s l cunoasc pe el, un om de afaceri american care se ndrgostise de ea. i fusese adus drept cadou de ctre o legtur de afaceri din Praga, directorul unei companii farmaceutice. Era un brbat dulce, inocent, mai degrab rotofei, care i-ar fi dat absolut tot ce avea, numai s se ntoarc cu el acas, n Los Angeles. Desigur, ea rspunsese da. Dar cnd i spusese lui Tomas, petele i fratele ei vitreg, acesta se dusese n camera americanului i l ameninase cu cuitul.
198

Americanul plecase a doua zi, iar ea nu l mai vzuse niciodat de atunci. Patru zile mai trziu, sttea abtut, n Grand Hotel Europa, bnd vin, cnd apruse el. Se aezase pe un scaun n partea din spate a camerei i o urmrise cum respinge brbaii inoportuni. Asta l atrsese, spunea el mereu, nu faptul c era foarte solicitat de ali brbai, ci de faptul c era absolut indiferent fa de curtea pe care i-o fceau, att de apatic, att de cast. l lsase s i cumpere un pahar cu vin, i mulumise i se dusese acas pe jos, singur. n ziua urmtoare, el sunase la ua micului ei apartament de la demisol, n Strasnice. Niciodat nu i spusese cum aflase unde locuiete. Dar viaa ei se schimbase ntr-o clipit de la gri la rou trandafiriu. Era fericit. Era fericit. Ziarul fonea n timp ce el ntorcea paginile. Ea ar fi trebuit s i dea seama. Dac nu ar fi fost arma din valiz, nici nu ar mai fi stat pe gnduri. Se hotr s uite, s uite totul, exceptnd ce era important. Erau fericii. l iubea. Femeia sttea pe scaun, purtnd n continuare orul. tia c o place cu or. La urma urmelor, tia ce anume i fcea pe brbai s tresar, mecheria era s nu te dai de gol. i cobor privirea n poal. ncepu s zmbeasc. Nu se putea abine. Trebuie s-i spun ceva, continu ea. D-da? Ziarul foi ca o pnz de corabie n vnt. Promite-mi c nu te enervezi, zise ea, simind cum zmbetul i se lete. Nu pot s promit asta, rspunse el, fr s i ridice privirea. Zmbetul ei amori. Ce< Presupun c vrei s mi spui c mi-ai umblat n valiz cnd te-ai trezit, azi-noapte. Observ pentru prima dat c accentul lui era diferit. Nu mai era monoton. Brbatul puse ziarul jos i o privi n ochi. Slav Domnului, nu trebuia s l mint i tia c niciodat nu ar fi
199

putut s o fac. Acum avea dovada. Cltin din cap, dar i ddu seama c nu i putea controla expresia feei. Brbatul ridic o sprncean. nghii. Minutarul ceasului, ceasul mare de buctrie pe care l cumprase de la IKEA cu banii lui, tici fr sunet. Brbatul zmbi. i ai gsit teancuri de scrisori de la iubitele mele, nu-i aa? Clipi, complet pierdut. Se aplec nainte. Glumesc, Eva. S-a ntmplat ceva? Femeia ncuviin din cap. Sunt nsrcinat, opti ea repede, de parc brusc trebuia s se grbeasc. Eu< noi< o s avem un copil. Brbatul rmase mpietrit, privind n gol n timp ce ea i vorbea de bnuielile ei, despre vizita la doctor i apoi, n cele din urm, de certitudine. Dup ce termin, brbatul se ridic i iei din buctrie. Se ntoarse i i ddu o cutie mic i neagr. O vizitez pe mama, zise el. Poftim? Te ntrebai ce am de gnd s fac n Oslo. O s-o vizitez pe mama. Ai o mam< Acesta fusese primul ei gnd. Chiar avea o mam? Dar adug< n Oslo? Brbatul zmbi i art din cap nspre cutie. Deschide-o, Liebling. E pentru tine. Pentru copil. Clipi de dou ori nainte s se poat aduna ct s deschid cutia. E minunat, spuse ea i simi cum ochii i se umplu de lacrimi. Te iubesc, Eva Marvanova. Armonia reveni n accentul lui. Ea zmbi printre lacrimi, n timp ce el o inu n brae. Iart-m, opti ea. Iart-m. Faptul c m iubeti e tot ce vreau s tiu. Restul nu e important. Nu trebuie s-mi povesteti despre mama ta. Sau despre arm< Simi cum corpul lui se ncordeaz n braele ei. i puse gura la urechea lui. Am vzut arma, opti ea. Dar nu trebuie s tiu nimic. Nimic, m auzi?
200

Se eliber din braele ei. Ei bine, zise el. mi pare ru, Eva, dar nu exist alt cale. Nu acum. La ce te referi? Trebuie s afli cine sunt eu. Dar eu tiu cine eti tu, iubitule. Nu tii cu ce m ocup. Nu cred c vreau s tiu. Va trebui. Lu cutia din braele ei, scoase colierul din ea i l ridic. Asta fac. Diamantul n form de stea strluci ca ochii unui amant atunci cnd reflect lumina dimineii de la fereastra buctriei. i asta. Scoase mna din buzunarul jachetei. n mn inea aceeai arm pe care o vzuse n valiz. Dar era mai lung i avea o bucat lung de metal ataat la captul evii. Eva Marvanova nu tia prea multe despre arme, dar tia ce era acela. Amortizor de sunet.

***
Harry fu trezit de sunetul telefonului. Se simea de parc cineva i ndesase un prosop n gur. ncerc s o umezeasc cu limba, dar l zgrie pe cerul gurii ca o felie de pine uscat. Ceasul de lng pat arta 10.17. Jumtate amintire, jumtate imagine i reveni n minte. Se duse n camera de zi. Telefonul sun pentru a asea oar. Ridic receptorul. Harry. Cu cine vorbesc? Voiam numai s mi cer scuze. Era vocea pe care dintotdeauna i dorise s o aud. Rakel? Este serviciul tu, zise ea. Nu am nici un drept s fiu furioas. mi pare ru. Harry se aez pe scaun. Ceva se lupta s ias din strfundurile viselor lui pe jumtate uitate. Ai toate motivele s fii suprat, zise el. Eti poliist. Cineva trebuie s vegheze asupra noastr.
201

Nu vorbesc despre slujb, spuse Harry. Rakel nu rspunse. Harry atept. Mi-e dor de tine, zise ea cu vocea tremurndu-i de lacrimi. i-e dor de persoana care i doreti s fiu, rspunse el. n vreme ce eu tnjesc< La revedere, rosti ea ca un cntec ntrerupt brusc n timpul primei strofe. Harry rmase pe loc, uitndu-se la telefon, exaltat i decepionat n acelai timp. Un fragment al visului de noapte fcu o ultim ncercare de a iei la suprafa, lovindu-se de marginea de ghea care devenea tot mai groas cu fiecare secund, n vreme ce temperatura scdea. Bjbi pe msu dup igri i gsi un chitoc n scrumier. Limba nc i mai era semi amorit. Din dicia lui neclar probabil c Rakel trsese concluzia c e din nou mahmur, fapt care nu era prea departe de adevr, exceptnd faptul c nu avea nici un chef s mai ia din nou aceeai otrav. Se duse n dormitor i se uit la ceasul de pe noptier. Era timpul s se duc la serviciu. Ceva< nchise ochii. Un ecou al lui Duke Ellington rsun n canalele sale auditive. Nu era acolo. Trebuia s nainteze mai adnc. Continu s asculte. Auzi iptul dureros al tramvaiului, paii unei pisici pe acoperi, un fsit amenintor n frunziul mestecenilor din curte. Chiar mai departe. Auzi curtea gemnd, pritul chitului de la ramele ferestrelor, huruitul camerei goale de la subsol, n adncuri. Auzi fonetul ptrunztor al cearafurilor pe pielea sa i lipitul pantofilor si nerbdtori n hol. O auzi pe mama sa optind, cum obinuia ea, nainte ca el s adoarm: Bak skapet bakenfor skapet bakenfor skapet til hans madam i ajunse din nou n vis. Visul de azi-noapte. Era orb. Probabil c era orb, pentru c putea numai s aud. Auzi o voce psalmodiind i un soi de murmur de rugciuni n fundal. Judecnd dup acustic, se afla ntr-o ncpere mare, ca de biseric, dar se auzea i un fel de picurare continu. De sub tavanul nalt i boltit, dac despre asta era vorba, se auzea un flfit furios de aripi. Porumbei? Un preot sau un predicator probabil conducea o adunare, dar slujba era necunoscut i ciudat. Aproape ca rusa, sau n alt limb. Congregaia se
202

altur psalmodiind. O armonie ciudat, cu secvene scurte, sacadate. Nici un cuvnt familiar, ca Isus sau Maria. Dintr-odat, congregaia ncepu s cnte, alturi de o orchestr. Recunoscu melodia. De la televizor. Stai puin. Auzi ceva rostogolindu-se. O bil. Se opri. Cinci, rosti o voce de femei. Numrul este cinci. Era codul.

203

23 VINERI. UN NUMR UMAN


Revelaiile lui Harry erau de obicei mici picturi de ghea care l loveau n cap. Nu mai erau aa, dar, desigur, privind n sus i urmrind cderea picturilor, ar fi putut stabili legtura cauzal. Revelaia aceasta era diferit. Era un dar, o favoare nemeritat din partea unui nger, muzica aceea ce putea ajunge la oameni, ca Duke Ellington, gata fcut, direct dintr-un vis. i tot ceea ce trebuia s faci era s stai comod i s o lai s curg. Iar Harry se pregtea s fac exact acest lucru. Planificase audierea concertului n biroul su, la ora 13.00. Avea deci suficient de mult timp ca s lmureasc partea cea mai important, ultima parte a codului. Pentru aceasta avea nevoie de Steaua Polar. i de o hart a cerului. n drum spre serviciu, se opri la o papetrie ca s cumpere o rigl, un raportor, un compas, o carioc avnd vrful cel mai subire pe care o gsi i cteva foi de calc. Se puse pe treab de ndat ce ajunse la birou. Gsi harta mare a oraului Oslo pe care o rupsese, o lipi, terse avizierul i prinse din nou harta pe peretele biroului. Desen apoi un cerc pe hrtia de calc, l mpri n cinci sectoare de exact 72 de grade fiecare i apoi, cu creionul i rigla, uni fiecare dintre cele mai ndeprtate dou puncte, cu o linie continu. Cnd termin, ridic hrtia de calc n lumin. Steaua diavolului. Proiectorul de sus din sala de conferine dispruse, aa c Harry se duse n sala de conferine a Seciei Omucideri, unde inspectorul -ef Ivarsson i inea prelegerea obinuit cunoscut printre colegi drept Cum am devenit att de detept n faa unui grup de ziariti de duminic. Maxim prioritate, zise Harry, scond tecrul i mpingnd suportul pe role al aparatului de proiecie pe lng un Ivarsson stupefiat. napoi n biroul su, Harry puse hrtia de calc pe proiector, ndrept fasciculul de lumin spre hart i stinse lumina din camer. n camera ntunecat, fr ferestre, i auzi propria respiraie n timp ce rsuci foaia, mic proiectorul mai aproape i mai departe i potri vi conturul negru al stelei pn ce se potrivi. Chiar se potrivea. Sigur c se potrivea. Se holb la hart, ncercui dou numere de strzi i ddu cteva
204

telefoane. Era gata.

***
La 13.05, Bjarne Moller, Tom Waaler, Beate Lonn i Stale Aune stteau pe scaune mprumutate, nghesuii n biroul lui Harry i al lui Halvorsen, tcui ca nite oricei. Este un cod, zise Harry. Un cod foarte simplu. Un numitor comun pe care ar fi trebui s l vedem de la nceput. Ne -a fost dat foarte limpede. O cifr. Se uitar cu toii la el. Cinci, zise Harry. Cinci? Numrul este cinci. Harry privi cele patru fee nedumerite. Atunci se ntmpl ceva ce el mai experimenta din cnd n cnd, tot mai frecvent cu trecerea timpului, dup perioade lungi de beie. Fr nici un avertisment, pmntul i fugi de sub picioare. Avu senzaia de cdere i pierdu simul realitii. Nu existau patru colegi n faa lui, ntr-un birou, nu era nici un caz de crim, nu era o zi cald de var n Oslo, nimeni pe nume Rakel i Oleg nu existaser. tia c acest scurt atac de panic ar fi putut fi urmat de altele i se strdui s reziste. Harry ridic ceaca de cafea i bu ncet, n vreme ce se adun. i zise c n momentul n care va auzi sunetul cetii puse napoi pe birou se va fi ntors aici, n aceast realitate. Puse cana jos i aceasta scoase un sunet nfundat. Prima ntrebare, zise Harry. Asasinul a lsat acest semn n preajma tuturor victimelor, mpreun cu un diamant. Cte laturi are? Cinci, rspunse Moller. A doua ntrebare. A mai tiat i cte un deget de la mna stng a fiecrei victime. Cte degete sunt la o mn? A treia ntrebare. Crimele i respectiv dispariia au avut loc n trei sptmni consecutive, vineri, miercuri i respectiv luni. Cte zile se afl n total ntre ele? Se fcu linite cteva secunde.
205

Cinci, zise Waaler. i ora crimei? Aune i drese vocea. n jurul orei cinci. A cincea i ultima ntrebare. Adresele victimelor par s fi fost alese la ntmplare, dar locurile crimelor au un lucru n comun. Beate? Lui Beate i se lungi faa. Cinci? Toi cei patru se uitar nedumerii la Harry. Ah, la dracu< exclam Beate, oprindu-se apoi i roind. Scuze, am vrut s spun< la etajul cinci. Toate victimele au murit la etajul cinci. Exact. Revelaia ncepu s lumineze feele celorlali n timp ce Harry se ndrept spre u. Cinci. Moller pronun cuvntul de parc tocmai mncase i i se fcuse ru. Se fcu bezn cnd Harry stinse lumina. Puteau doar s i aud vocea n timp ce se mica n ncpere. Cinci este un numr familiar ntr-o varietate de ritualuri. n magia neagr. n vrjitorie. i n adorarea diavolului. De asemenea, n cretinism. Cinci este numrul rnilor pe care Hristos le-a primit pe cruce. i exist cei cinci stlpi i cele cinci chemri la rugciune n islam. n unele scrieri, cinci este socotit un numr uman, cum avem cinci simuri i trecem prin cinci etape n via. Se auzi un declic i dintr-odat o fa palid iluminat cu ochii afundai n orbite i o stea pe frunte se materializ n faa lor din ntuneric. Urm un zumzit uor de oapte. Scuze< Harry rsuci aparatul de proiecie astfel nct fasciculul de lumin s se ndrepte dinspre faa lui spre peretele alb. Dup cum putei vedea, aceasta este o pentagram, sau o stea a diavolului, aceeai pe care am gsit-o sculptat i desenat n apropierea cadavrelor Camillei Loen i Barbarei Svendsen. Pe baza seciunii de aur, dup cum este cunoscut. Cum funcioneaz asta, Stale? Habar n-am, pufni psihologul. Detest tiinele exacte.
206

Bine, zise Harry. Am fcut o versiune simpl cu un raportor. Este suficient de bun pentru scopurile noastre. Scopurile noastre? ntreb Moller. Pn acum v-am artat cteva coincidene numerice care ar fi putut foarte bine s fie ntmpltoare. Aceasta este dovada c nu sunt aa. Cele trei crime au avut loc pe perimetrul unui cerc cu centrul n inima oraului Oslo, continu Harry. n plus, ele sunt separate de un interval de exact 72 de grade. Dup cum putei vedea, locurile crimelor sunt poziionate< <n vrfurile celor trei coluri ale stelei, opti Beate. Dumnezeule! complet Moller, uimit. Vrei s spui c< c ne-a dat< Ne-a dat o Stea Polar, zise Harry. Este codul su< prin care ne spune de cele cinci crime. Trei au fost deja nfptuite i se v or mai petrece nc dou. Care, conform stelei, se vor petrece aici i aici. Harry art spre cercurile pe care le desenase pe hart, n jurul a dou puncte. i tim cnd anume, zise Tom Waaler. Harry ncuviin din cap. Dumnezeule! fcu Moller. Cu cinci zile ntre fiecare crim, asta nseamn< Smbt, zise Beate. Mine, zise i Aune. Dumnezeule! exclam Moller pentru a treia oar. Exclamaia prea s vin din adncul inimii.

***
Harry continu s vorbeasc, ntrerupt de vocile entuziaste ale celorlali, pe cnd soarele strbtea, sus, cerul palid, ars, deasupra micilor ambarcaiuni albe care fceau ncercri, fr tragere de inim, s -i gseasc drumul napoi spre uscat. n Bjorvika, la intersecia aglomerat cunoscut popular drept Maina Traficului, o pung pluti, deasupra strzilor, dus de curenii calzi de aer, care se ntreptrundeau ca nite vipere nclcite n cuib. Stai puin, zise Tom Waaler. Cum ar fi putut criminalul s tie c
207

Lisbeth Barli locuia la etajul cinci, dac a ateptat-o jos, n strad? Dar nu a ateptat-o aiurea, pe strad, zise Beate. S-a aflat pe casa scrii. Am verificat ceea ce a spus Barli despre u, c nu se nchide cum trebuie, i este adevrat. A urmrit liftul, ca s vad dac cineva cobora de la etajul cinci, ascunzndu-se n culoarul dinspre demisol n caz c aprea cineva. Foarte bine, Beate, zise Harry. i apoi? A urmrit-o pe strad i< nu, e prea riscant. A oprit-o cnd a cobort din lift. i a folosit cloroform. Nu, interveni Waaler cu fermitate. E prea riscant. Aa, ar fi trebuit s o care pn la o main parcat afar i, dac i-ar fi vzut cineva, cu siguran ar fi observat maina i ar fi reinut numrul acesteia. Nu cloroform, zise Moller. Iar maina era parcat la ceva distan. A ameninat-o cu o arm i a fcut-o s mearg naintea lui, n vreme ce el a urmat-o cu arma ascuns n buzunar. Indiferent ce s-a ntmplat, victimele sunt alese la ntmplare, afirm Harry. Cheia este locul unde este comis crima. Dac Wilhelm Barli ar fi cobort cu liftul, de la etajul cinci, n locul soiei lui, el ar fi fost victima. Dac este aa cum spui, astfel s-ar putea explica motivul pentru care femeile nu au fost abuzate sexual, zise Aune. Dac criminalul< Asasinul. < asasinul nu a ales victimele, asta nseamn c este o coinciden faptul c au fost toate femei. n acest caz, victimele nu sunt obiecte sexuale. Aciunea n sine este cea care i ofer satisfacia. Dar cum rmne cu toaleta femeilor? interveni Beate. Asta nu a fost la ntmplare. Nu ar fi fost mai firesc pentru un brbat s se duc la toaleta brbailor dac sexul victimei nu are nici o importan? Aa nu ar fi riscat s atrag atenia la intrare sau la ieire. Poate, zise Harry. Dar dac s-a pregtit att de bine pe ct se pare, ar fi tiut c sunt mult mai muli brbai dect femei ntr -un birou de avocatur. nelegi? Beate clipi des cu ambii ochi. Bine gndit, Harry, spuse Waaler. La toaleta femeilor risca mult mai puin s fie deranjat n timpul ritualului.
208

Era 14.08 i Moller fu cel care puse capt edinei. Bine, oameni buni, am vorbit destul despre mori. Haidei s ne concentrm asupra celor vii.

***
Soarele porni s strbat a doua jumtate a arcului su obinuit, iar umbrele ncepur s se lungeasc n curtea prsit a colii din Toyen, unde nu se mai auzea dect pocnetul monoton al unei mingi de fotbal izbite sistematic de un perete. n biroul ermetic nchis al lui Harry, aerul devenise o sup groas de fluide umane evaporate. Colul stelei din dreapta pieei Carl Berners se afla chiar deasupra unei proprieti de lng Ensjoveien din Kampen. Harry explicase c proprietatea de sub vrf fusese construit n 1912, fiind n acea vreme cunoscut drept casa tuberculozei, dar de atunci fusese transformat ntr-un cmin studenesc. La nceput ca locuin pentru studenii la Economie, apoi pentru cei de la coala de infirmiere i, n final, pentru studeni n general. Ultimul vrf al pentagramei arta ctre un ir de linii paralele. Liniile feroviare din gara Oslo? ntreb Moller. Nimeni nu locuiete acolo, nu-i aa? Stai puin, zise Harry, artnd spre un ptrel aproape ascuns. Aici trebuie s fie un depozit. Este< Nu. Harta are dreptate, spuse Waaler. Chiar este o cas acolo. N-ai observat-o niciodat cnd ai venit cu trenul? Casa aceea ciudat, din crmid, complet izolat. Cu grdin i aa mai departe< Te referi la Vila Valle, zise Aune. Casa efului grii. Este binecunoscut. Presupun c acum sunt birouri acolo. Harry cltin din cap i le spuse c Biroul Naional de Eviden a Populaiei avea nregistrat o persoan care locuia acolo, o femeie n vrst, Olaug Sivertsen. Nu exist un etaj cinci n cminul studenesc sau la casa efului grii, zise Aune. l va opri asta? ntreb Waaler, ntorcndu-se ctre Aune. Aune ridic din umeri. Nu cred. Dar acum vorbim despre prezicerea viitorului la un
209

comportament uman, iar aici presupunerea voastr e la fel de bun ca a mea. Bine, zise Waaler. S presupunem c mine va ataca n cminul studenesc, iar ansa noastr este s organizm o operaiune bine planificat. Suntei de acord? Toi cei din jurul mesei ncuviinar. Bine, repet Waaler. O s iau imediat legtura cu Sivert Falkeid de la Forele Speciale, ca s lucrm la detalii. Harry vzu o scnteie n privirea lui Tom Waaler. l nelegea. Aciunea. Arestarea. Mirosul przii. Esena muncii n poliie. M duc cu Beate pe bulevardul Schweigaards s vd dac ne putem ntlni cu Sivertsen, zise Harry. Avei grij, strig Moller, ca s acopere zgomotul scaunelor trite pe podea. Nu trebuie s existe nici o scurgere. inei minte ce a spus Aune despre cum tipii tia de la Forele Speciale adulmec n jurul investigaiilor. Soarele apunea. Temperatura se ridica.

210

24 VINERI. OTTO TANGEN


Otto Tangen se rostogoli ntr-o parte. Era lac de transpiraie dup nc o noapte tropical, dar nu faptul acesta l trezise. Se ntinse dup telefon i patul vechi pri amenintor. Se rupsese la miezul unei nopi, acum mai bine de un an, cnd Otto i-o trsese lui Aud-Rita, de la brutrie, de-a latul patului. Aud-Rita era numai o mn de fat, dar Otto srise de 110 kilograme n acea primvar i era bezn n camer atunci cnd descoperiser c paturile erau construite pentru micare n lungimea lor, iar nu pe lime. Aud-Rita se aflase dedesubt, iar Otto fusese nevoit s o duc la urgene la Honefoss, cu clavicula fracturat. Ea fusese furioas, iar n accesul ei de mnie, ameninase c o s i spun lui Nills, partenerul i cel mai bun de fapt, unicul prieten al lui Otto. n perioada aceea, Nills cntrea 115 kilograme i era bine-cunoscut pentru temperamentul lui coleric. Otto rsese att de tare, nct abia c mai putuse respira i, de atunci, Aud-Rita se uita furioas la el ori de cte ori intra n brutrie. Lucrul acesta l ntrista pentru c, la urma urmelor, noaptea aceea era pentru el o amintire plcut. Era, de asemenea, ultima dat cnd se mai culcase cu cineva. Harry Sounds, pufni el n telefon. i numise compania dup rolul pe care Gene Hackman l jucase n filmul care, n multe privine, determinase viaa profesional i viitoare a lui Otto: Conversaia, un film de Francis Ford Coppola din 1974 despre un mare tab. Nimeni din cercul limitat de cunotine al lui Otto nu l vzuse. Ct despre el, l vzuse de 38 de ori. Cnd i dduse seama ce informaii din vieile celorlali i poate oferi un mic echipament tehnic, la vrsta de 15 ani i cumprase primul microfon i descoperise despre ce discutau prinii lui n dormitor. n ziua urmtoare, ncepuse s economiseasc bani pentru prima sa camer video. Acum avea 35 de ani i n jur de 100 de microfoane, 24 de camere video i un fiu de unsprezece ani de la o femeie cu care i petrecuse o noapte umed de toamn n camioneta lui de supraveghere. Mcar reuise s o conving s l boteze pe biat Gene. Ar fi putut totui s spun, fr s clipeasc, c, emoional vorbind, era mai apropiat de microfoanele sale.
211

ntr-adevr, colecia lui includea microfoane performante Neuman din anii 50 i microfoane direcionale Offscreen. Cele din urm erau special, proiectate pentru a fi folosite cu camere foto militare, i fusese nevoit s se duc n America pentru a le cumpra pe sub mn, dar acum le achiziiona de pe internet, fr nici o problem. Locul de frunte n colecie revenea ns celor trei microfoane ruseti de spionaj, de mrimea unor vrfuri de ac. Nici o marc nu era inscripionat pe ele i intrase n posesia lor la un trg din Viena. n plus, Harry Sounds era proprietarul unuia din cele dou studiouri profesionale mobile de supraveghere din Norvegia. Aceasta nsemna c din cnd n cnd era contactat de poliie, POT i, mai rar, de serviciul de spionaj al Ministerului Aprrii. i-ar fi dorit s se ntmple mai des. Se sturase s monteze camere de supraveghere n magazine 7-Eleven i Videonova i s antreneze un personal care nu nelegea elementele mai sofisticate implicate n monitorizarea clienilor care nu bnuiau nimic. n ceea ce privea munca de supraveghere, era mai uor s gseasc spirite nrudite lui n forele de poliie i n Ministerul Aprrii, dar echipamentul performant al lui Harry Sounds costa muli bani i, spre neplcerea lui, Otto auzea din ce n ce mai des vechea poveste a reducerilor bugetare. i spuneau c era mai ieftin pentru ei s i instaleze propriul echipament ntr-un apartament sau o cas din apropierea intei, i desigur c aveau dreptate. Din cnd n cnd totui, n apropiere nu se afla nici o cas aflat ntr-o stare rezonabil, sau misiunea solicita echipament de calitate pe care ei nu l aveau. i atunci l sunau pe Harry Sounds. Ca acum. Otto ascult. Prea a fi o misiune minunat. Cum evident se aflau numeroase apartamente n apropierea intei, bnui c urmreau un pete mare. i n acest moment era un singur pete att de mare n ap. E vorba de cazul curierului? ntreb el, ridicndu-se cu grij n pat, ca s nu se afunde de la mijloc. Ar fi trebuit s cumpere un alt pat. Nu era sigur dac amnarea constant se datora circumstanelor economice sau sentimentalismului. Indiferent de motiv, dac acea conversaie se ridica la nivelul ateptrilor pe care le ntrezrea, n curnd avea s i permit un pat decent, solid, la comand. Poate unul dintre cele rotunde. i atunci poate c putea ncerca un nou asalt asupra lui Aud-Rita. Nils cntrea 135 de kilograme acum i
212

arta revolttor. Este urgent, zise Waaler fr s i rspund la ntrebare, dar asta era suficient pentru Otto. Vreau ca totul s fie instalat n seara asta. Otto rse zgomotos. Deci vrei ca scara, liftul i diversele coridoare care strbat o cldire cu patru etaje s fie acoperite pentru sunet i imagine ntr-o singur noapte? mi pare ru, amice, nu se poate. Este un caz de maxim prioritate i ai lsat la o parte< Am zis N-U. Capisce? Gndul l fcu pe Otto s jubileze i patul ncepu s se clatine. Dac este att de urgent, putem ncepe n noaptea asta, Waaler . i i promit c o s fie gata pn luni diminea. neleg, zise Waaler. Scuz-m pentru naivitatea mea. Dac Otto ar fi fost la fel de priceput s interpreteze vocile pe ct era s le nregistreze, poate ar fi detectat n intonaia lui Waaler faptul c inspectorului nu i picase bine deloc refuzul lui. Acum era ns mai preocupat s negocieze urgena i numrul de ore de care avea nevoie ca s fac toat treaba. Bine, acum suntem oarecum pe aceeai lungime de und, zise Otto cutndu-i osetele sub pat. Dar nu vzu dect ghemotoace de praf i cutii goale de bere. Va trebui s adaug o tax pentru orele lucrate seara. i desigur n weekend. Bere! Poate c ar fi trebuit s cumpere o cutie mare i s o invite pe Aud-Rita s srbtoreasc obinerea misiunii? Sau dac ea nu putea pe Nils. i un mic avans pentru echipamentul pe care va trebui s l nchiriez. Nu mi curg toate astea la robinet. Nu, zise Waaler. Se afl probabil n opronul lui Stein Astrup din Asker. Otto Tangen aproape c scp receptorul. Vai de mine, zise Waaler sarcastic, cu voce blnd. Am atins un nerv sensibil? Ceva ce ai uitat s declari? Vreun echipament trimis cu vaporul din Rotterdam? Patul se prbui la podea cu un trosnet. Poi lua civa dintre bieii notri ca s te ajute, continu Waaler.
213

Bag-i burta ntr-o pereche de pantaloni, bag-i supermaina n vitez i vino la biroul meu pentru informare i ca s trecem n revist schiele. Eu< eu< < sunt copleit de recunotin. E minunat c prietenii pot lucra mpreun, nu-i aa, Tangen? Fii detept, nu sufla o vorb, ncearc s faci cea mai bun treab din viaa ta i totul va fi bine.

214

25 VINERI. PSREASCA
Locuii aici? ntreb Harry, mpietrit. Era mpietrit deoarece similitudinea era att de izbitoare, nct tresri atunci cnd femeia deschise ua. Cercet cu atenie faa palid, mbtrnit. Era vorba de ochii ei. Aveau acelai calm, aceeai cldur. Mai presus de orice, erau ochii ei. Dar i vocea ei, atunci cnd confirm c era ntr-adevr Olaug Sivertsen. Poliia, zise el, ridicnd legitimaia. Serios? Sper c nu s-a ntmplat nimic ru, nu? O expresie de nelinite strbtu reeaua de riduri i linii fine de pe fa. Harry se ntreb dac preocuparea era pentru altcineva. Poate avea impresia asta din cauza asemnrii, pentru c ea se preocupase tot timpul pentru ceilali. Nu, nimic, rspunse el automat i repet minciuna cltinnd din cap. Putem intra? Desigur. Femeia deschise larg ua i le fcu loc. Harry i Beate pir nuntru. Harry nchise ochii. Mirosea a spun fin i a haine vechi. Desigur. Cnd redeschise ochii, femeia l privea cu un zmbet ntrebtor pe buze. Harry i zmbi i el. Nu avea cum s presupun c el ateptase o mbriare, o mngiere pe cap i cteva cuvinte optite c Bunicul i atepta pe el i pe Sis cu o surpriz. i conduse ntr-un salon, dar nu era nimeni acolo. Salonul sau saloanele, pentru c erau trei, unul dup cellalt aveau modele circulare pe tavan, cu coroane de sticl i erau mobilate cu antichiti elegante. i mobilele, i covoarele erau uzate, dar erau impecabile i aranjate cum numai o cas cu un singur locatar poate fi. Harry se ntreb de ce o chestionase dac locuiete acolo. Fusese ceva n felul n care deschisese ua? Sau n felul n care i poftise nuntru? n orice caz, se ateptase ntr-un fel s vad un brbat, brbatul din cas, dar se prea c Biroul Naional de Eviden a Populaiei avusese dreptate. Ea era singurul locatar. Luai loc, zise ea. Cafea?
215

Sun mai degrab ca o rugminte dect ca o ofert. Stnjenit, Harry i drese vocea, nesigur dac ar fi trebuit s i spun motivul prezenei lor acolo la nceputul sau la sfritul conversaiei lor. Sun grozav, rspunse Beate cu un zmbet. Btrna i ntoarse zmbetul i i tri picioarele pn la buctrie. Harry i arunc lui Beate o privire recunosctoare. mi amintete de< ncepu el. tiu, zise Beate. Am vzut-o pe faa ta. i bunica mea semna puin cu ea. Hm, fcu Harry, privind n jur. Nu erau prea multe fotografii de familie. Doar chipuri serioase n dou poze alb-negru decolorate, care trebuie s fi fost fcute nainte de rzboi, i patru fotografii ale unui biat la vrste diferite. ntr-o fotografie de adolescen avea couri, o tunsoare dup moda anilor 60, ochii blnzi de ursule care i ntmpinase n cadrul ui i un zmbet care nu era dect att un zmbet. Nu faa chinuit pe care Harry, nu fr mare dificultate, reuise s o afieze n faa aparatului la aceeai vrst. Femeia btrn se ntoarse cu o tav, se aez, turn cafea i ddu din mn n mn o farfurie de prjituri Maryland. Harry atept pn ce Beate termin de complimentat cafeaua. Fru Sivertsen, ai citit despre tinerele femei care au fost ucise recent n Oslo? Femeia cltin din cap. Am vzut titlurile ziarelor. Sunt pe prima pagin n Aftenposten. Nu poi s nu le vezi. Dar nu citesc niciodat despre aa ceva. Ridurile din jurul ochilor ei se ndreptar n jos cnd zmbi. i m tem c sunt numai o freken btrn, nu o fru. mi cer scuze. Am crezut< Harry arunc o privire spre fotografii. Da, zise ea. Este biatul meu. Se fcu linite. Vntul purt cu el ltratul ndeprtat al cinilor i vocea metalic anunnd c trenul spre Halden se pregtea s plece de la peronul 17, dar abia dac mic perdelele de la uile balconului. Da. Harry i ridic ceaca de cafea, dar se decise s vorbeasc i o puse din nou jos. Avem motive s credem c persoana care a ucis fetele este un asasin n serie i c una din urmtoarele dou inte este<
216

Minunate prjituri, fru Sivertsen, l ntrerupse dintr-odat Beate, cu gura plin. Harry se uit la ea, uimit. Dinspre uile balconului veni uieratul unui tren ce sosea n gar. Btrna zmbi, ncurcat. Sunt numai prjituri cumprate, zise ea. S o iau de la capt, fru Sivertsen, zise Harry. n primul rnd, a vrea s spun c nu exist nici un motiv de ngrijorare, c avem situaia sub control. Apoi<

***
Mulumesc, spuse Harry n timp ce mergeau spre bulevardul Schweigaards, pe lng hangare i cldirile joase ale fabricii. Fceau un contrast evident cu casa i grdin, care era ca o oaz verde n mijlocul pietriului negru. Beate zmbi fr s roeasc. M-am gndit c-ar trebui s evitm echivalentul mental al unei fracturi la osul oldului. Ni se permite s ocolim un pic problema, s prezentm lucrurile ntr-un mod mai frumos dect sunt de fapt. Da, am auzit i eu asta. Harry aprinse o igar. Niciodat nu am fost prea priceput la discuiile cu oamenii. Sunt mai bun la ascultat. i poate< Se opri brusc. Ce e? ntreb Beate. Poate am devenit cam insensibil. Poate c nu-mi mai pas chiar att de mult. Poate c e timpul s< fac altceva. Vrei s conduci tu? i arunc cheile peste capota mainii. Beate le prinse i le privi ncruntat.

***
La ora 20.00, cei patru detectivi care conduceau investigaia, mpreun cu Aune, stteau din nou n sala de conferine. Harry raport rezultatele ntlnirii din Vila Valle i spuse c Olaug
217

Sivertsen primise vestea cu calm. Era evident nspimntat, dar nu se panicase la gndul c s-ar putea afla pe lista morii unui criminal n serie. Beate i-a sugerat c ar putea s se mute o vreme la fiul ei, zise Harry. Cred c ar fi o idee bun< Waaler cltin din cap. Nu? ntreb Harry, surprins. S-ar putea ca asasinul s supravegheze viitoarele locuri ale crimei. Dac ar ncepe s se ntmple lucruri neobinuite, s-ar putea s l gonim. Vrei s spui c ar trebui s folosim o btrnic nevinovat pe post de< de< de< Beate ncerc s i ascund mnia, dar reui s blbie, roie la fa< momeal? Waaler i susinu privirea lui Beate. De data aceasta i ea i-o susinu pe-a lui. n cele din urm tcerea deveni att de apstoare, nct Moller deschise gura s spun ceva, orice, nite cuvinte la ntmplare, dar Waaler i-o lu nainte. Vreau s fiu sigur c l vom prinde pe tip, ca s dormim cu toii linitii noaptea. i din cte am neles, rndul btrnei cprioare va veni abia sptmna viitoare. Moller izbucni ntr-un rs zgomotos, ncordat. i deveni chiar i mai zgomotos atunci cnd observ c atmosfera tensionat nu fusese relaxat. Oricum, ncepu Harry, nu va pleca. Fiul ei locuiete mult prea departe, undeva peste hotare. Bine, zise Waaler. Ct despre cminul studenesc, este cam gol acum din cauza vacanei, dar tuturor ocupanilor cu care am discutat li s -a spus clar s stea n camerele lor mine. n afar de asta, li s-au dat informaii minime. Le-am spus c e vorba despre un sprgtor pe care ncercm s l prindem n fapt. O s instalm echipamentul de supraveghere n noaptea asta, n vreme ce criminalul doarme, sperm noi. i Forele Speciale? Waaler zmbi. Sunt fericite. Privirea lui Harry alunec pe fereastr. ncerc s i aduc aminte cum era s fii fericit.

***
218

Moller ncheie edina i Harry observ c petele de sudoare formate pe ambele pri ale cmii lui Aune aveau forma Somaliei. Cei trei se aezar din nou. Moller aduse patru beri Carlsberg din frigiderul de la buctrie. Aune accept una dnd din cap, cu o expresie fericit pe chip. Harry n schimb cltin din cap. Dar de ce? ntreb Moller n timp ce deschidea sticlele de bere. De ce ne d voluntar cheia codului i deci i a viitoarelor sale mutri? ncearc s ne spun cum l putem prinde, zise Harry, deschiznd fereastra. ncperea fu inundat de sunetele vieii oraului ntr-o noapte de var: ciclul frenetic al vieii efemeridelor, muzic venind dinspre o cabriolet aflat n trecere, rsete exagerate, tocuri nalte ce bocneau rapid pe asfalt. Oameni care se simeau bine. Moller se uit la Harry nevenindu-i s cread i arunc o privire ctre Aune, spernd c va primi confirmarea faptului c Harry i pierduse minile. Psihologul i uni vrfurile degetelor de la ambele mini n faa papionului pleotit. S-ar putea ca Harry s aib dreptate, zise el. Nu e ceva neobinuit ca un criminal n serie s ajute poliia pentru c, n adncul sufletului, i dorete s fie oprit. Exist un psiholog, Sam Vaknin, care susine c asasinii n serie vor s fie prini i pedepsii ca s i satisfac superegoul sadic. Eu nclin mai mult spre ideea c au nevoie de ajutor ca s opreasc monstrul din ei. Pun dorina lor de a fi prini pe seama unui anumit grad de nelegere obiectiv a bolii lor. Ei tiu c sunt nebuni? Aune aprob din cap. Trebuie s fie un iad, rosti Moller ncet, ridicndu-i sticla de bere. Moller iei ca s discute la telefon cu un ziarist de la Aftenposten care dorea s tie dac poliia susinea apelul fcut de Consiliul pentru Copii ca acetia s fie inui n cas. Harry i Aune rmaser pe loc, ascultnd sunetele ndeprtate ale unei petreceri, strigtele neclare i formaia The Strokes, ntrerupte de o
219

chemare la rugciune, care, din nu se tie ce motiv, reverber dintr -odat ntr-un mod metalic i probabil blasfemie, totui ciudat de frumos, pe aceeai fereastr deschis. Din curiozitate, zise Aune, ce anume a declanat ideea? Cum ai tiut c era cifra cinci? La ce te referi? tiu cte ceva despre procesele creative. Ce s-a ntmplat? Harry zmbi. Asta s-mi spui tu mie. n orice caz, ultimul lucru pe care l-am vzut nainte s adorm n dimineaa asta a fost ceasul de pe noptier artnd trei de cinci. Trei femei. Cinci. Creierul este un instrument minunat, zise Aune. Da, cred c este, fu de acord Harry. Dup spusele unui prieten deal meu care se pricepe la coduri, trebuie s aflm rspunsul la ntrebarea de ce nainte ca acest cod s fie pe deplin descifrat. Iar rspunsul nu este cinci. Aadar, de ce? Harry csc i se ntinse. De ce este domeniul tu, Stale. Eu o s fiu fericit numai s l prin dem. Aune zmbi, se uit la ceas i se ridic n picioare. Eti o persoan foarte ciudat, Harry. i mbrc haina. tiu c n ultima vreme ai cam but, dar ari mai bine acum. Ai trecut peste ce era mai ru de data asta? Harry cltin din cap. Sunt doar treaz.

***
n drum spre cas, cerul se arcuia deasupra lui Harry n toat splendoarea lui. O femeie cu ochelari de soare sttea pe trotuar, sub semnul din neon al firmei Niazi, mica bcnie de pe strada de lng casa lui Harry. inea o mn n old. n cealalt avea una dintre plasele universale de plastic alb de la Niazi. i zmbi i se prefcu a-l atepta pe el acolo.
220

Era Vibeke Knutsen. Harry i ddu seama c juca teatru. Era o glum n care ar fi vrut ca Harry s i se alture, aa c ncetini i i rspunse cu acelai zmbet. Ca s arate c se ateptase s o vad acolo. Ciudat era c de fapt aa i era. Doar c pn n acea clip nu i dduse seama. Nu te-am mai vzut n ultima vreme la Submarin, scumpule, zise ea, ridicnd ochelarii de soare i mijind ochii de parc soarele nc ar mai fi strlucit cu putere peste acoperiuri. M-am strduit s mi menin capul deasupra apei, replic Harry, scond un pachet cu igri. Oh, un joc de cuvinte, zise ea, ntinzndu-se. Nu purta nimic exotic n aceast sear o rochie albastr de var cu un decolteu generos. i venea bine i femeia tia asta. i ntinse pachetul, iar ea scoase o igar, pe care reui s o pun ntre buze ntr -un fel pe care Harry nu l putea caracteriza dect ca indecent. Ce faci aici? ntreb el. Nu fceai cumprturi la Kiwi de obicei? E nchis. E aproape miezul nopii, Harry. Trebuia s vin pe strada ta ca s gsesc ceva nc deschis. Zmbetul i se lrgi, iar ochii i se ngustar, ca ai unei pisici jucue. Este o zon periculoas pentru o feti, vinerea seara, zise Harry, aprinzndu-i igara. Ai fi putut s i trimii brbatul dac aveai nevoie de ceva cumprturi< De sucuri pentru cocktailuri, zise ea, ridicnd plasa. S amestec buturile ca s nu mai fie att de tari. i logodnicul meu e plecat. Dac e att de periculos pe-aici, ar trebui s salvezi fata i s o duci undeva unde e n siguran. Art cu capul cldirea n care el avea apartamentul. Pot s-i fac o cafea, zise el. Da? Nescafe. Asta e tot ce pot s-i ofer.

***
Cnd Harry intr n camera de zi, cu un vas cu ap fierbinte i un bol cu cafea, Vibeke Knutsen sttea pe sofa, cu picioarele strnse dedesubtul
221

ei i cu pantofii pe podea. Pielea ei alb ca laptele strlucea n semintuneric. Femeia i aprinse nc o igar, de data aceasta din pachetul propriu. O marc strin pe care Harry nu o mai vzuse niciodat. Fr filtru. n lumina tremurtoare a chibritului observ c oja de un rou ntunecat era srit la vrful unghiilor de la picioare. Nu tiu dac mai pot continua, zise ea. S-a schimbat. Cnd vine acas nu are astmpr i fie msoar camera n lung i n lat, fie iese la antrenament. De parc abia ateapt s ias i s plece din nou n cltorie. ncerc s discut cu el, dar mi-o reteaz repede, ori se uit la mine complet nedumerit. Chiar venim de pe dou planete diferite. Combinaia dintre distana dintre planete i atracia mutual le ine pe orbit, zise Harry, amestecnd cu linguria granulele de cafea. Alt joc de cuvinte? spuse Vibeke, culegnd un fir de tutun de pe vrful limbii ei roz i umede. Harry chicoti. E ceva ce am citit ntr-o camer de ateptare. Probabil c speram s fie adevrat. Pentru binele meu. tii care e partea cea mai ciudat? Nu m place. i totui, tiu c niciodat nu mi va da drumul. Ce vrei s spui? Are nevoie de mine. Nu tiu exact pentru ce, dar parc a pierdut ceva i de aceea are nevoie de mine. Prinii lui< Da? Nu ine nici un fel de legtur cu ei. Nu i-am ntlnit niciodat. Cred c nici nu tiu c exist. Nu cu mult timp n urm a sunat telefonul i un brbat a ntrebat de Anders. Imediat mi-am dat seama c era tatl lui. Poi s simi asta din felul n care prinii rostesc numele copiilor lor. ntrun fel, e ceva ce au spus de att de multe ori, nct e cel mai firesc lucru din lume. Dar pe de alt parte, e att de intim, nct cuvntul i dezbrac pn la piele i l spun repede, aproape cu stnjeneal. Anders e acolo? Cnd am zis c va trebui s l trezesc, vocea a nceput dintr-odat s plvrgeasc ntr-o limb strin, sau< nu tocmai strin, ci mai curnd ca i cum noi doi am vorbi atunci cnd trebuie s gsim cuvintele n grab. Aa cum iniiaii vorbesc la ntlnirile religioase, la capel. Vorbesc n parabole?
222

Da, cred c aa i zice. Anders a crescut cu chestia asta, dar nu vorbete niciodat despre asta. Am ascultat o vreme. n primul rnd, apreau destul de des cuvinte ca satana i sodomie. Apoi a devenit mai porcos. Pizd i curv i chestii de genul sta. Aa c am nchis. Ce a spus Anders despre asta? Nu i-am spus niciodat. De ce nu? Pi< e ca un loc unde nu mi s-a permis niciodat s intru. i nici nu mi doresc asta. Harry i bu cafeaua. Vibeke nu se atinse de a ei. Nu te simi singur, cteodat, Harry? i ntoarse privirea i o ntlni pe a ei. Singuratic. Nu i doreti s fii cu cineva? Sunt dou lucruri diferite. Poi s fii cu cineva i s te simi singur. Femeia se nfior, de parc un curent rece strbtuse camera. tii ceva? zise ea. A bea ceva. mi pare ru, nu mai am aa ceva. i deschise geanta. Poi s aduci dou pahare, scumpule? Avem nevoie numai de unul. Bine, OK. Deurub dopul sticluei plate, ddu capul pe spate i bu. Nu am voie s m mic deloc, zise ea, rznd. O pictur maro strlucitoare i alunec pe brbie. Poftim? Lui Anders nu i place s m mic. i trebuie s stau locului, fr s m mic. Nu trebuie s spun nici un cuvnt, sau s gem. Trebuie s m prefac c dorm. Spune c i dispare pofta dac art pasiune. i? Mai bu un gt, apoi nurub la loc capacul, privindu-l pe Harry n ochi. Privirea ei era att de direct nct Harry respir automat ceva mai adnc i, spre propria iritare, simi cum erecia ncepe s i pulseze n pantaloni. Vibeke ridic o sprncean, de parc ar fi simit i ea. Vino i aeaz-te pe canapea, opti ea.
223

Vocea ei devenise rguit i aspr. Harry vzu umfltura arterei ei albastre pe pielea alb a gtului. Este numai un act reflex, gndi Harry. Precum cinele lui Pavlov care se ridic atunci cnd aude semnalul pentru mncare, un reflex condiionat, asta era tot. Nu cred c pot, zise el. Te temi de mine? Da, zise Harry. O dulcea trist i inund vintrele, protestul tcut al sexului su. Femeia rse zgomotos, dar se opri cnd i vzu ochii. Se bosumfl i ncepu s l roage cu o voce copilreasc: Haide, Harry< Nu pot. Eti minunat, dar< Zmbetul ei era intact, dar clipi de parc ar fi plesnit-o. Nu pe tine te vreau, zise Harry. Ochii ei ovir. Colurile gurii se ridicar de parc era pe punctul s rd. Aha, fcu ea. Ar fi vrut s fie ironic, ar fi trebuit s fie o exclamaie teatral i dramatic. n schimb, se auzi ca un geamt obosit, resemnat. Piesa se terminase, amndoi i uitaser replicile. mi pare ru, zise Harry. Ochii ei se umplur de lacrimi. Oh, Harry, opti ea. i dori ca femeia s nu fi spus asta, c s poat s i cear s plece imediat. Indiferent ce vrei tu de la mine, nu am, zise el. Ea tie asta. Acum o tii i tu.

224

PARTEA A PATRA

225

26 SMBT. SUFLETUL. ZIUA


Pe cnd soarele aluneca pe deasupra crestei Eke berg, smbt dimineaa, promind nc o temperatur care avea s bat toate recordurile, Otto Tangen verifica pentru o ultim dat consola. Era ntuneric i nghesuit n microbuz i un miros de haine mucegite, pe care nici odorizantele de main Elvis Presley ale lui Otto, nici tutunul nu vor reui vreodat s l alunge. Uneori avea impresia c sttea ntr-un buncr n tranee, cu mirosul de moarte n nri, i totui ferit de ceea ce se ntmpla afar. Cminul studenesc se afla n mijlocul unui teren din cartierul Kampen, cu vedere n jos ctre Toyen. De fiecare parte i aproape paralel cu vechea cldire din crmid roie, de patru etaje, se aflau dou cldiri de locuine mai nalte, din anii 50. Aceeai vopsea i acelai tip de ferestre fuseser folosite la cminul studenesc i la cldirile cu apartamente, probabil n ncercarea de a da zonei un aspect unitar. Diferena de vechime nu putuse fi totui camuflat. Tot arta de parc o tromb aspirase cminul studenesc i apoi l plantase uor n mijlocul unei zone rezideniale. Harry i Waaler fuseser de acord s plaseze microbuzul n parcare, alturi de toate celelalte maini, chiar n faa cminului studenesc, unde recepia era bun, iar microbuzul nu ieea prea mult n eviden. Trectorii care ar arunca totui o privire fugitiv ar presupune probabil c maina Volvo albastr cu geamurile acoperite cu izopren aparine formaiei rock Kindergarden Accident, nume desenat cu litere negre pe o latur, cu cranii pe post de puncte ale celor dou litere i. Otto se terse de transpiraie i se asigur c toate camerele funcionau, c toate unghiurile erau acoperite i c tot ce mica n afara acelei cldiri era nregistrat de cel puin o camer, astfel nct s i poat urmri inta din momentul n care intra n hol, pn la ua oricreia dintre cele 80 de camere studeneti, de pe cele opt coridoare de la cele patru etaje. Asamblaser, niraser i nurubaser camere pe perei toat noaptea. Otto nc mai avea n gur gustul metalic, amar, de mortar uscat,
226

iar tencuiala galben de perete prfuia umerii jachetei lui mizerabile, ca o mtrea solzoas. Pn la urm, Waaler ascultase glasul raiunii i i ddu seama c, dac voiau s respecte termenul limit, trebuia s se descurce i fr sunet. Nu ar fi afectat deloc arestarea. Singura problem era c pierdeau dovezile, dac inta urma s spun ceva incriminator. i nu reuiser s pun camere nici n lift. Folosind o camer fr fir, Otto nu putea obine o imagine decent din microbuz pentru c puul de beton bloca semnalul, iar problema cu utilizarea cablurilor era c, indiferent cum le-ar fi plasat, erau fie vizibile, fie exista ansa s fie agate n mecanismele liftului. Waaler fusese de acord cu asta, de vreme ce inta va fi oricum singur n lift. Ocupanii cminului fuseser pui s jure c vor pstra secretul i primiser instruciuni stricte s i ncuie uile i s stea n camere ntre orele 16 i 18. Otto Tangen mic mozaicul de imagini mici pe trei ecrane mari i le spori dimensiunile pn ce formar un ntreg logic. Pe ecranul din stnga: coridoarele dinspre nord, etajul patru sus i parterul jos. Pe ecranul din mijloc: intrarea n cldire, toate palierele de pe scri i uile ctre lift. Pe ecranul din dreapta: coridoarele dinspre sud. Otto ddu clic pe Save, i puse minile la ceaf i se ls pe spate cu un grohit satisfcut. Putea monitoriza ntreaga cldire. Cu tinere studente. Dac ar fi avut mai mult timp, ar fi putut s instaleze cteva camere n unele ncperi. Desigur, fr ca studenii s tie. Nite lentile minuscule, ca ochii de pete, plasate acolo unde nu ar fi fost niciodat descoperite. i cu microfoane ruseti. Tinere asistente din Norvegia. Le -ar fi putut nregistra i ar fi putut vinde filmele prin intermediul contactel or sale. La naiba cu nenorocitul de Waaler! Cum dracu tia de Astrup i de hambarul din Asker? O frntur de idee trecu rapid prin creierul lui Otto i dispru din nou. De mult bnuia c Astrup pltea pe cineva care s i ntind aripa protectoare peste operaiunea sa. Otto i aprinse o igar. Imaginile erau ca nite fotografii. Nici o singur micare pe coridoarele galbene sau pe scri nu demonstra c era o transmisie n direct. Studenii care i petreceau vara n camere probabil c nc mai erau n pat, dormind. Dar dac mai atepta cteva ore poate c l vedea pe tipul care fusese primit de ppua din camera 303, la ora 2.00
227

dimineaa. Pruse beat. Beat i dornic. El pruse doar dornic. Otto se gndi la Aud-Rita. Prima dat cnd o ntlnise la un pahar la Nils, toi cei prezeni ntinseser labele ca s dea noroc, iar cnd ea ntinsese mna micu i alb spre Otto i murmurase Aud-Rita, sunase de parc l ntrebase dac e furios: Eru drita. Otto scoase un oftat. Nenorocitul de Waaler supraveghease cursul evenimentelor cu oamenii de la Forele Speciale pn la miezul nopii. Otto surprinsese discuia dintre Waaler i comandantul soldailor, lng microbuz. Mai trziu, n aceeai zi, civa soldai ai unei uniti speciale urmau s fie desfurai cte trei pe coridoarele fiecrui etaj, 24 cu toii, mbrcai n negru i purtnd asupra lor MP5-uri ncrcate, gaze lacrimogene i mti de gaze. La un semnal venit dinspre microbuz, urmau s intre n aciune imediat ce inta avea s ciocneasc la o u sau s ncerce s intre ntruna dintre camere. Gndul l fcu pe Otto s tremure de entuziasm. i mai vzuse n aciune de dou ori i tipii erau al dracului de ireali. Erau bubuituri i flash-uri de lumin, ca la un concert heavy-rock i n ambele ocazii intele fuseser att de amorite de team, nct ntreaga poveste se terminase n cteva secunde. Lui Otto i se spusese c sta era i scopul, s sperii inta astfel nct s nu mai aib capacitatea mental de a se opune. Otto i stinse igara. Capcana fusese ntins. Acum nu mai trebuia dect s atepte obolanul. Poliia trebuia s soseasc n jur de ora 15.00. Waaler interzisese orice micare n sau din microbuz nainte sau dup acea or. Avea s fie o zi lung i fierbinte. Otto se arunc pe salteaua de pe podea. Se ntreb ce se ntmpla n camera 303 n acea clip. i era dor de patul su. i era dor de micare. i era dor de Aud-Rita.

***
Chiar n acea clip, poarta de la intrare se trnti n spatele lui Harry. Se opri ca s i aprind prima igar din acea zi i privi cerul acoperit de ceaa dimineii, ca un vl subire pe care soarele avea s l ard. Dormise. Un somn adnc, nentrerupt, fr vise. Prea aproape imposibil.
228

O s fie o zi mpuit, Harry! Prognoza meteo zice c o s fie ziua cea mai fierbinte din 1907 ncoace. Poate. Era Ali, care locuia n apartamentul de sub Harry i era proprietarul lui Niazi. Indiferent ct de devreme se trezea Harry, Ali i fratele lui munceau deja din greu cnd el pleca la birou. Ali i ridicase mtura i arta ctre ceva de pe trotuar. Harry miji ochii ca s vad ctre ce arta Ali. Un rahat de cine. Nu l vzuse atunci cnd Vibeke sttuse exact n acel loc, cu o sear nainte. Cineva fusese cu siguran distrat cnd i scosese cinele la plimbare n acea diminea. Sau noaptea trecut. Se uit la ceas. Aceasta era ziua decisiv. n cteva ore vor ti rspunsul. Harry inhal fumul adnc n plmni i simi cum amestecul de aer curat i nicotin i nvioreaz sistemul. Pentru prima dat de mult timp simea tutunul. Avea chiar un gust bun. i pentru o clip uit de toate lucrurile pe care avea s le piard: slujba, Rakel i sufletul su. Pentru c asta era ziua. i ncepuse bine. nc o dat, prea foarte puin probabil.

***
Harry simi c era fericit pentru c i auzise vocea. Am vorbit cu tata. E mai mult dect bucuros s aib grij de Oleg. i Sis o s fie acolo. Seara premierei? zise ea cu un rs vesel n voce. La Teatrul Naional? Dumnezeule! Exagera i plcea s fac asta din cnd n cnd dar Harry constat c i el devenea tot mai entuziasmat. Ce-o s pori? l ntreb ea. nc n-ai spus da. Depinde. Un costum. Care? Pi s vedem< cel pe care l-am cumprat n Hegdehaugsveien pe
229

17 mai, acum doi ani. tii tu, cel gri cu< E singurul costum pe care-l ai. Cu siguran o s-l port pe acela. Femeia rse. Un rset delicat, delicat ca pielea i sruturile ei, dar tot rsul ei era cel care i plcea lui cel mai mult. Att de simplu era. Vin s te iau la ora ase, spuse el. Bine. Dar Harry< Da? S nu crezi< tiu. E numai o pies de teatru. Mulumesc, Harry. Plcerea e de partea mea. Rse din nou. Odat ce ncepea, putea s-o fac s rd aproape din orice, de parc aveau amndoi aceeai minte i priveau prin aceeai ochi, iar el putea doar s arate undeva, fr s spun ceva anume. Trebui s se sileasc s pun receptorul jos. Aceasta era ziua. i nc era una bun. Czuser de acord ca Beate s stea cu Olaug Sivertsen n timpul operaiunii. Moller nu dorea s rite ca inta (cu dou zile n urm Waaler ncepuse s-l numeasc pe criminal inta i acum toat lumea i spunea astfel) s descopere capcana i s schimbe ordinea locurilor crimelor. Sun telefonul. Era Oystein. Voia s afle cum merg lucrurile. Harry i spuse c lucrurile mergeau bine i l ntreb ce dorete. Oystein spuse c asta era tot ce i dorea: s afle cum merg lucrurile. Harry se simi stnjenit nu era obinuit cu genul acesta de atenie. Dormi? Am dormit azi-noapte, zise Harry. Bine. i codul? L-ai spart? n parte. tiu unde i cnd. Nu tiu de ce. Deci acum poi s citeti textul, dar nu tii ce nseamn? Ceva de genul sta. Va trebui s ateptm restul pentru cnd o s l prindem. Ce anume nu nelegi? Multe. De exemplu, de ce a ascuns unul dintre cadavre? Sau lucruri nensemnate, cum ar fi faptul c taie degete de la mna stng a
230

victimelor, dar degete diferite. Arttorul la prima victim, degetul din mijloc la a doua i inelarul la a treia. Deci n serie. Ca la sisteme. Da, dar de ce nu a nceput cu degetul mare? E vreun mesaj aici? Oystein izbucni n rs. Ai grij, Harry. Codurile sunt ca femeile. Dac nu le dobori tu, te doboar ele. Mie-mi spui. Chiar aa? Foarte bine, pentru c asta nseamn c sunt o persoan grijulie. Nu-mi vine s-mi cred ochilor, dar cred c am un client n main, Harry. Vorbim mai trziu. Bine. Harry privi fumul nlndu-se ncet, n rotocoale. Se uit la ceas. Nu i mrturisise lui Oystein un lucru: intuiia i spunea c, n curnd, restul detaliilor se vor aranja de la sine la locul lor. n ciuda ritualurilor, crimele aveau ceva mult prea neemoional, o lips de ur, dorin sau pasiune aproape izbitoare. Sau chiar lips de iubire. Fuseser ndeplinite cu prea mare perfeciune, aproape mecanic, ca la carte. Senzaia era c juca ah cu un computer, nu cu cineva a crui minte era agitat sau dezechilibrat. Timpul ns avea s le limpezeasc pe toate. Se uit din nou la ceas. Inima ncepu s i bat mai tare.

231

27 SMBT. N ACIUNE
Starea de spirit a lui Otto Tangen era din ce n ce mai bun. Dormise cteva ore i se trezise cu o durere de cap ngrozitoare i cu un bubuit furios n u. Cnd deschisese, Waaler, Falkeid de la Forele Speciale i un tip pe nume Harry Hole, care numai a inspector de poliie nu arta, ddur buzna i primul lucru pe care l fcur fusese s se plng de aerul nchis din camionet. Dar dup ce i turn o cafea dintr unul dintre cele patru termosuri, porni ecranele i set benzile pentru nregistrare, Otto simi minunatul fior al entuziasmului pe care ntotdeauna l avea n apropierea intei. Falkeid explic modul cum gardieni n inut civil fuseser postai n cminul studenesc cu o sear n urm. Patrula cu cini controlase podul i pivnia ca s se asigure c nimeni nu se ascundea n cas. Numai locatarii cminului intraser i ieiser, dei fata de la 303 l informase pe gardianul de la intrare c prietenul ei va rmne pe la ea. Oamenii lui Falkeid erau pe poziii i ateptau ordine. Waaler ncuviin din cap. Falkeid verifica sistemul de comunicaii la intervale regulate. Echipamentul Forelor Speciale nu intra n responsabilitatea lui Otto. Otto nchise ochii i se delect ascultnd sunetele. Secunda scurt de zgomot atmosferic atunci cnd pornir butonul emisie, apoi murmuratul codurilor de neneles, un fel de jargon de joac pentru aduli. Vulturul, recepie. Otto pronun cuvintele fr sunet, numai din buze, i i aminti cum sttea cocoat ntr-un mr, ntr-o sear de toamn, spionnd adulii dinapoia ferestrelor luminate. optind vulturul, recepie ntr-o cutie de tabl, cu un nur atrnnd peste gard, unde Nils atepta, stnd ghemuit cu cealalt cutie de tabl la ureche. Adic, asta ar fi fcut dac nu s-ar fi plictisit i n-ar fi plecat acas la cin. Cutiile de tabl nu funcionaser niciodat de fapt aa cum scria n Cartea marmotei c ar trebui. Suntem gata s nregistrm, zise Waaler. Ceasul pregtit, Tangen? Otto ncuviin din cap. aisprezece zero zero, zise Waaler Chiar< acum.
232

Otto porni cronometrul recorderului. Zecimi de secund i secunde se scurser pe ecran. Simi un chicotit nfundat de copil cum i gdil intestinele. Era mai bine dect n mr. Mai bine dect gogoile cu crem ale Aud-Ritei. Mai bine dect cum gemea i i optea peltic ce ar vrea ca el s i fac. ncepea spectacolul.

***
Olaug Sivertsen zmbi cnd i deschise ua lui Beate, de parc ar fi ateptat de secole vizita ei. Oh, tu eti! Intr. Nu te descla. ngrozitoare cldura asta, nu-i aa? Olaug Sivertsen porni pe hol, naintea lui Beate. Nu-i face griji, freken Sivertsen. Se pare c acest caz se va termina n curnd. Atta timp ct am un musafir, putei s nu v grbii, zise ea rznd i imediat i duse mna la gur, alarmat. Dumnezeule, ce tot spun? La urma urmelor, tipul la ia vieile altor oameni, nu? Pendula din salon btu de patru ori cnd intrar. Ceai, draga mea? Da, te rog. Am voie s m duc n buctrie de una singur? Da, dar dac pot s vin i eu< Vino, vino. n afar de un aragaz i un frigider noi, buctria nu prea s se fi schimbat prea mult din vremea rzboiului. Beate se aez pe un scaun lng masa mare de lemn, n vreme ce Olaug puse ceainicul pe foc. Miroase minunat aici, zise Beate. Crezi? Da. Ador buctriile care miros astfel. Ca s fiu sincer, prefer s stau n buctrie. Nu prea m dau n vnt dup sufragerii. Nu? zise Olaug Sivertsen plecnd capul ntr-o parte. tii ceva? Nu cred c suntem aa de diferite, tu i eu. i mie mi plac buctriile. Beate zmbi.
233

Sufrageria arat cum ai vrea s te prezini. Dar n buctrie toat lumea se relaxeaz mai mult. De parc i se permite s fii tu nsui. Ai observat c i noi ne-am relaxat de ndat ce am intrat? Cred c ai perfect dreptate. Cele dou femei rser. tii ceva? zise Olaug. M bucur c te-au trimis pe tine. mi placi. i nu trebuie s roeti, draga mea. Sunt numai o btrn singuratic. Pstreaz-te pentru vreun admirator. Sau poate eti cstorit? Nu eti? Ei bine, s tii c nu e sfritul lumii. Ai fost vreodat cstorit? Eu? Rse n timp ce scoase cetile. Nu, eram foarte tnr cnd l-am fcut pe Sven i nu am avut niciodat ocazia< Nu? De fapt, probabil c am avut o ocazie sau dou. Dar o femeie n situaia mea avea o reputaie nu prea grozav n acele vremuri, aa c ofertele pe care le primea veneau n general de la oameni pe care nimeni altcineva nu i voia. Nu degeaba se zice a-i gsi perechea. Numai pentru c aveai un copil? Pentru c Sven era fiul unui neam, draga mea. Ceainicul ncepu s uiere uor. Ah, neleg, zise Beate. Probabil c a trit timpuri grele n copilrie. Olaug rmase privind n gol fr s observe c ceainicul uiera lot mai tare. Cele mai grele pe care i le poi imagina. Simpla amintire m face s mi vin s plng. Bietul biat. Apa< Ai vzut? Sunt tot mai senil. Olaug ridic ceainicul de pe sob i turn apa n ceti. Ce face fiul tu acum? ntreb Beate, uitndu-se la ceas. Era 16.15. Import-export. Diferite lucruri din fostele ri comuniste. Olaug zmbi. Nu tiu ci bani face din asta, dar mi place cum sun. Importexport. N-are nici un sens, dar mi place. n orice caz, pn la urm, lucrurile au ieit bine. Vreau s spun, n ciuda vremurilor grele pe care le-a trit n copilrie. Da, dar nu a fost ntotdeauna aa. Probabil c are un dosar la voi.
234

Muli oameni au dosare la noi. Inclusiv muli care pn la urm sau descurcat bine. Ceva s-a ntmplat la un moment dat, cnd am fost la Berlin. Nu tiu foarte clar ce anume. Niciodat lui Sven nu i-a plcut s vorbeasc despre ceea ce face. Tot timpul era foarte secretos. Dar cred c e posibil si fi vizitat tatl. i cred c lucrul sta l-a fcut s se simt mai bine cu sine nsui. Ernst Schwabe era un brbat fermector. Olaug suspin. Dar s-ar putea s m nel. n orice caz, Sven s-a schimbat. Da? Cum aa? A devenit mai calm. nainte era mereu la vntoare. De exemplu? Dup orice. Bani. Distracie. Femei. tii, seamn cu tatl lui. Un romantic incurabil i un crai. i plac tinerele lui Sven al meu. Iar ele l plac pe el. Dar cred c a gsit pe cineva mai special. Mi-a spus la telefon c are nite veti bune pentru mine. Prea entuziasmat. N-a spus despre ce era vorba? A spus c ateapt pn ajunge aici. Pn ajunge aici? Da, sosete n seara asta. Mai nti are o ntlnire. St n Oslo pn mine, apoi se ntoarce. La Berlin? Nu, nu. Sven nu mai locuiete acolo de mult. Acum st n Cehia. Boemia, i zice el de obicei, ca s se dea mare. n< hmm< Boemia? Praga.

***
Marius Veland privea absent pe fereastra camerei 406. O fat sttea ntins pe un prosop pe pajitea din faa cminului. Semna cu cea de la 303, pe care o botezase n secret Shirley, dup Shirley Manson de la Garbage. Dar nu era ea. Soarele de deasupra fiordului Oslo se ascunse dup nori. n sfrit ncepea s se mai nclzeasc un val de cldur era prognozat pentru urmtoarea sptmn. Vara n Oslo. Marius Veland o atepta cu nerbdare. Alternativa fusese s se duc acas n Bofjord, cu
235

soare la miezul nopii i o slujb pe perioada de var la benzinrie. La chiftelele mamei i la nesfritele ntrebri ale tatlui de ce se apucase s studieze mass-media n Oslo cnd avea pregtirea pentru a putea deveni inginer civil la NTNT n Trondheim. La smbetele petrecute n centru cu localnici bei i colegi de clas glgioi care niciodat nu plecaser din comunitate i i socoteau trdtori pe cei care o fcuser. La formaia care se autointitula trupa de blues, dar care ntotdeauna reuea s amestece Creedence Clearwater Revival i Lynyrd Skynyrd. Totui, acesta nu era singurul motiv al prezenei lui n Oslo pe timpul verii. Obinuse slujba visurilor lui. Avea s asculte nregistrri, s se uite la filme i s i exprime propria opinie la un calculator. n ultimii doi ani i trimisese recenziile la cteva dintre ziarele consacrate, fr nici un su cces, dar n ultima lun se dusese la So What! unde un prieten l prezentase lui Runar. Runar i spusese c fcuse toate demersurile legale ca s lan seze Zone, un ziar independent al crui prim numr avea s apar n august, dac toate mergeau conform planului. Prietenul i pomenise c lui Marius i plcea s scrie recenzii; Runer rspunsese c i place cmaa lui i l angajase pe loc. Sarcina lui Marius era s reflecte noile valori urbane tratnd cultura popular cu o ironie cald, bine informat i cuprinztoare. Astfel formulase Runar ndatoririle lui Marius, iar pentru aceasta Marius urma s fie generos recompensat, nu n bani, ci n bilete gratuite la concerte, filme, baruri noi i acces ntr-un mediu n care putea obine contacte interesante pentru viitorul su. Aceasta era ansa lui i trebuia s fie bine pregtit. Desigur, avea o vast cultur pop, dar mprumutase CD-uri din colecia lui Runer ca s fac unele cercetri n istoria muzicii de succes. n ultimele zile, fuseser formaiile rock din anii 80: R.E.M., Green On Red, Dream Syndicate, Pixies. Acum la CD-player era Violent Femmes. Preau depii, dar energici. Fata de jos se ridic de pe prosop. Probabil c era puin cam rcoare. Marius o urmri cu privirea ctre strada din apropiere. n drum, fata trecu pe lng un biciclist. Dup inut, prea a fi un curier. Marius nchise ochii. Avea s scrie.

***
236

Otto Tangen i frec ochii cu degetele ptate de nicotin. O senzaie de nelinite i cuprinsese pe cei din microbuz, dei pentru cineva din exterior totul prea a fi calm. Nici o micare, nici un cuvnt. Era 17.20 i nu se zrise nici o micare pe vreunul dintre ecrane, ci numai minuscu le fragmente de timp alergnd prin cifrele albe din col. nc o pictur de transpiraie se rostogoli printre fesele lui Otto. Stnd astfel, ncepi s ai gnduri paranoice, ncepi s i imaginezi c cineva a umblat la echipament i urmreti o nregistrare din ziua anterioar sau ceva de genul sta. Btea darabana cu degetele pe masa de lng consol. Nenorocitul de Waaler interzisese fumatul n microbuz. Otto se aplec ntr-o parte i se scremu s dea un vnt tcut n vreme ce se uita la tipul cu easta blond ras. Sttuse pe scaun fr s scoat nici un cuvnt de cnd sosiser. Arta ca un bodyguard pensionat. Se pare c omul nostru nu vine la munc azi, zise Otto. Poate s-a gndit c e prea cald. Poate c-a amnat pn mine i n schimb s-a dus la o bere n Aker Brygge. La meteo au spus< Taci din gur, Tangen. Waaler vorbi cu voce joas, dar totui destul de tare. Otto oft adnc i i mic umerii. Ceasul din colul ecranului arta 17.21. L-a vzut cineva plecnd pe tipul de la 303? Era vocea lui Waaler. Otto i ddu seama c Waaler se uita la el. Dormeam azi-diminea, zise el. Vreau s fie verificat camera 303. Falkeid? eful de la Forele Speciale i drese vocea. Nu cred c riscul< Acum, Falkeid. Ventilatoarele ce rcoreau aparatura electronic bzir n vreme ce Falkeid i Waaler se privir provocator Falkeid i drese din nou vocea. Alfa ctre Charlie Doi. Rspunde. Terminat. Zgomot static. Charlie Doi. Verific imediat 303. Recepionat. Verific 303. Otto cercet ecranul. Nimic. Imagineaz-i dac<
237

Erau acolo. Trei brbai. Uniforme negre, cagule negre, mitraliere negre, bocanci negri. Totul se ntmpl rapid, dar pru ciudat de lipsit de dramatism. Era vorba de sunet. Nu era nici unul. Nu folosir micile explozibile moderne ca s deschid ua, ci o rang demodat. Otto era dezamgit. Brbaii tcui de pe ecran se poziionar de parc ar fi vrut s nceap o curs, unul cu ranga prins sub ncuietoare, ceilali doi la un metru mai n spate, cu armele ridicate. Dintr-odat, intrar n aciune. Era o micare coordonat, un dans alert. Ua se deschise brusc. Cei doi brbai care stteau pregtii nvlir n ncpere, iar cel de-al treilea plonj literalmente dup ei. Otto era deja nerbdtor s i arate nregistrrile lui Nils. Ua se nchise pe jumtate i se opri. Mare pcat c nu avuseser timp s monteze camere i n dormitoare. Opt secunde. Aparatul de emisie-recepie al lui Falkeid pri. 303 verificat. O fat i un biat, amndoi nenarmai. n via? Foarte< n via. L-ai percheziionat pe biat? E n pielea goal. Alfa. Scoate-l afar, zise Waaler. La dracu! Otto se zgi la cadrul uii. O fceau. n piele goal. O fcuser toat ziua i toat noaptea. Se uit transfigurat la cadrul uii. Pune-l s se mbrace i scoatei-l afar la poziia ta, Charlie Doi. Falkeid puse jos aparatul de emisie-recepie, i privi pe ceilali i cltin uor din cap. Waaler izbi cu putere braul scaunului. Microbuzul e liber i mine, zise Otto, aruncnd o privire ctre inspector. Trebuia s mearg ca pe srm acum. Nu am tarif mai mare pentru duminici, dar trebuie s tiu cnd< Hei, ia uitai-v. Otto se ntoarse automat. Bodyguardul vorbise n cele din urm. Arta ctre ecranul din mijloc. n hol. A intrat pe ua din fa i s-a dus direct ctre lift.
238

Pentru dou secunde, n microbuz se fcu linite. Apoi se auzi vocea lui Falkeid la aparatul de emisie-recepie. Alfa ctre toate unitile. O posibil int a intrat n lift. Stai pe poziii.

***
Nu, mulumesc, zise Beate, zmbind. Da, ei bine, poate c sunt suficiente prjituri, zise btrna oftnd, punnd cutia cu biscuii napoi pe mas. Unde am rmas? Oh, da. E drgu c Sven m mai viziteaz din cnd n cnd, acum c am rmas singur. Da, probabil e greu s locuieti singur ntr-o cas att de mare. Stau destul de des la palavre cu Ina, dar astzi a plecat la cabana de vacan a domnului care i este prieten. Am rugat-o s l salute din partea mea, dar n zilele noastre tinerii se poart aa ciudat n legtur cu astfel de lucruri. De parc ar vrea s ncerce totul i n acelai timp nu cred c ceva dureaz. Probabil de aceea sunt aa de secretoi. Beate arunc o privire la ceasul ei. Harry spusese c vor suna de ndat ce se va termina totul. Te gndeti la altceva acum, nu? Beate ncuviin uor din cap. Nu-i nimic, zise Olaug. S sperm c l vor prinde. Ai un fiu bun. Da, este adevrat. i dac m-ar vizita aa cum a fcut-o n ultima vreme, nu m-a plnge. Oh? Ct de des? ntreb Beate. Probabil c se terminase pn acum. De ce nu sunase Harry? Chiar nu i fcuse deloc apariia? O dat pe sptmn n ultimele patru sptmni. De fapt, chiar i mai des. A venit la mine cam la cinci zile o dat. ederi scurte. Cred c l ateapt cineva n Praga. i, cum am mai spus, cred c vrea s mi spun ceva n seara asta. Hm. Ultima dat mi-a adus o bijuterie. Vrei s-o vezi?
239

Beate o privi pe btrn. i brusc simi ct era de obosit, epuizat de munc, de Curierul Asasin, de Tom Waaler i de Harry Hole, de Olaug Sivertsen i, cel mai mult, de sine, nobila i ndatoritoarea Beate Lonn care credea c poate realiza ceva, c poate face diferena, dac era fat bun, bun i inteligent, inteligent i fcnd ntotdeauna ceea ce doreau ceilali oameni s fac. Era timpul s fac o schimbare, dar nu tia dac va fi n stare s o duc la bun sfrit. i cel mai mult i dorea s se duc acas, s se ascund sub ptur i s doarm. Ai dreptate, zise Olaug. De fapt, nici nu e mare lucru de vzut. Mai doreti ceai? Da, te rog. Olaug se pregtea s toarne ceai, cnd vzu c Beate i inea mna deasupra cetii. mi cer scuze, zise Beate rznd. Am vrut s spun c a vrea s-o vd. Ce< S vd bijuteria pe care i-a druit-o fiul tu. Olaug se nsenin i iei din buctrie. Fat bun, gndi Beate. Ridic ceaca s i termine ceaiul. Trebuia s l sune pe Harry ca s vad cum merseser treburile. Uite-o, zise Olaug. Ceaca lui Beate Lonn, adic ceaca lui Olaug Sivertsen, sau, ca s fim mai exaci, ceaca Wehrmacht-ului se opri n aer. Beate se holb la bro la piatra preioas prins de bro. Sven le import, zise Olaug. Presupun c doar sunt tiate n felul acesta special n Praga. Era un diamant. n forma unei pentagrame. Beate i trecu limba prin gur ca s scape de senzaia de uscciune. Trebuie s sun pe cineva, zise ea. Uscciunea nu voia s dispar. ntre timp ai putea s mi gseti o fotografie a lui Sven? Mai recent, dac se poate. Este important. Olaug pru nedumerit, dar ncuviin din cap.

***
240

Otto respira cu gura deschis n timp ce se uita fix la ecran i nregistra vocile din jurul lui. Posibila int intr n sectorul Bravo Doi. Posibila int s-a oprit n faa uii. Eti pregtit, Bravo Doi? Bravo Doi pregtit. inta staioneaz. i duce mna la buzunar. Posibil arm. Nu-i putem vedea mna. Acum, se auzi vocea lui Waaler. n aciune, Bravo Doi. Ciudat, murmur bodyguardul.

***
La nceput, lui Marius Veland crezu c i se pare i ddu mai ncet Violent Femmes, ca s se asigure. Se auzi din nou. Cineva ciocnea la u. Cine Dumnezeu putea fi? Din cte tia el, toat lumea de pe coridor plecase pe timpul verii. Totui, nu i Shirley. O vzuse pe scri. Se oprise ca s o ntrebe dac vrea s mearg cu el la un concert. Sau la un film. Sau la o pies de teatru. Pe gratis. Putea s aleag. Marius se ridic i constat c minile i transpiraser. De ce? Nu exista nici un motiv s fie ea. Arunc o privire fugar prin camer i i ddu seama c nu se mai uitase la ea pn atunci. Nu avea att de multe lucruri nct camera s par dezordonat. Pereii erau goi, cu excepia unui afi cu Iggy Pop i un raft trist i gol care n curnd avea s se umple cu CD-uri i DVD-uri gratuite. Era o camer oribil, cu totul lipsit de caracter. Se auzi nc un ciocnit. ndes n grab un capt al pilotei ce ieea din spatele canapelei. Deschise ua. Nu putea fi ea. Nu putea fi< Nu era ea. Domnul Veland? Da? Surprins, Marius se holb la brbatul din faa lui. Am un pachet pentru dumneavoastr. Brbatul i ddu jos rucsacul, scoase un plic format A4 i i-l nmn. Marius inu n mn plicul alb cu timbru. Nici un nume nu era scris pe el.
241

Suntei sigur c este pentru mine? ntreb el. Da. Am nevoie de o semntur de primire< Brbatul scoase un clipboard pe care se afla o foaie. Marius l privi ntrebtor. mi cer scuze. Avei cumva un pix? ntreb brbatul zmbind. Marius se zgi din nou la el. Ceva nu era n regul i nu i putea da seama ce. Numai o clip, zise Marius. Lu plicul cu el, l puse pe raft lng mnuchiul de chei cu breloculcraniu, gsi un pix ntr-un sertar i se ntoarse. Marius tresri cnd vzu c brbatul sttea deja pe holul ntunecat din spatele lui. Nu te-am auzit, zise Marius i i auzi propriul rs nervos reverbernd ntre perei. Nu c i-ar fi fost team. De unde venea el, n general oamenii intrau ca s nu ias cldura sau ca s nu intre frigul. Era ceva ciudat n legtur cu brbatul acesta. i scosese ochelarii i casca, i acum Marius i ddu seama ce anume l fcuse s tresar. Prea prea btrn. Curierii pe biciclet aveau de obicei n jur de douzeci de ani. Trupul acestui tip era suplu i n bun form. Putea trece drept un tnr. Dar faa aparinea cuiva care avea cu mult peste treizeci de ani, poate chiar patruzeci. Marius era pe punctul de a spune ceva cnd observ ce anume inea curierul n mn. Camera era foarte luminat, dar n hol era ntuneric, iar Marius Veland vzuse suficiente filme ca s recunoasc uor contururile unui pistol cu amortizor. Este pentru mine? vorbi Marius cu greutate. Brbatul zmbi i ndrept arma ctre el. Chiar n fa. Atunci Marius nelese c ar trebui s i fie team. Stai jos, i ceru brbatul. Ai pix. Deschide plicul. Marius se ls pe un scaun. Ai ceva de scris, zise brbatul.

***
Bine procedat. Bravo Doi! Falkeid striga, cu faa roie i lucitoare. Otto respira pe nas. Pe ecran brbatul sttea ntins pe burt pe
242

podeaua din faa camerei 205, cu minile nctuate la spate. i, ce era ce l mai bine, sttea cu faa rsucit spre camer astfel c se putea vedea uimirea, se vedea transformndu-se n durere, vedea cum nfrngerea se instaleaz ncet pe chipul ticlosului. Era senzaional. Nu, era mai mult dect att, era o nregistrare istoric. Apogeul dramatic al verii sngeroase din Oslo: arestarea Curierului Asasin n timp ce inteniona s comit a patra crim. Dumnezeule, el, Otto Tangen, era un om bogat. Gata cu rahaturile de super-market, gata cu nenorocitul de Waaler, putea cumpra< putea< Aud-Rita i el puteau< Nu este el, zise bodyguardul. n microbuz se fcu linite. Waaler se aplec n fa, pe scaun. Ce-ai spus, Harry? Nu este el, 205 este una dintre camerele cu care nu am avut noroc. Conform listei camerelor pe care o am aici, numele lui este Odd Einar Lillebostad. Este greu s vezi ce anume ine n mni tipul de la podea, dar mi se pare c este o cheie. mi pare ru, biei dar bnuiala mea este c Odd Einar Lillebostad s-a ntors acas. Otto se holb la imagine. Avea n microbuz echipament de peste un milion de coroane, cumprase i mprumutase echipament care se putea focaliza pe mn i mri imaginea ct ai clipi ca s vad dac nenorocitul de bodyguard avea dreptate. Dar nu avea nevoie s fac asta. Ramura mrului pria. Putea vedea luminii ferestrelor din grdin. Cutia de conserve trosni. Bravo Doi ctre Alfa. Conform cardului lui bancar, numele tipului este Odd Einar Lillebostad. Otto se trnti napoi n scaun. Relaxai-v, oameni buni, zise Waaler. Ar putea nc s apar. Nu este aa, Harry? Nenorocitul de Harry nu rspunse. n schimb, telefonul lui mobil sun.

***
Marius Veland se uit int la cele dou foi albe pe care le scosese din
243

plic. Care i sunt cele mai apropiate rude? ntreb brbatul. Marius nghii i vru s rspund, dar vocea prea s nu l asculte. N-am de gnd s te ucid, zise brbatul. Atta timp ct faci ceea ce i spun eu. Mama i tata, opti Marius, ca pe un patetic SOS. Brbatul i ceru s scrie pe plic numele i adresa prinilor. Marius puse pixul pe hrtie. Numele. Numele familiare. i Bjoford. Dup aceea se holb la scris. Att de urt i de tremurat. Brbatul ncepu s dicteze o scrisoare. Marius i mic mna supus pe pagin.
Bun! O schimbare brusc de planuri! Plec n Maroc cu Georg, un biat marocan pe care l-am ntlnit aici. O s stm cu mama i tatl lui ntr -un mic sat de munte numit Hassane. O s fiu plecat patru sptmni. Pr obabil c nu prea o s am semnal, dar o s ncerc s scriu, dei Georg spune c pota e puin ca m nesigur. n orice caz, o s iau legtura cu voi de ndat ce m ntorc, cu dragoste<

Marius, zise Marius. Marius. Brbatul i ceru s pun scrisoarea n plic i apoi n geanta pe care o inea n faa lui. Pe cealalt foaie scrie doar: Am plecat peste hotare. M ntorc n patru sptmni. Semneaz-o, pune data de azi i Marius. Atta tot, mulumesc. Marius rmase pe scaun, contemplndu-i poala. Omul sttea chiar n spatele lui. O adiere de vnt fcu perdeaua s se mite. Afar psrile ciripeau isteric. Brbatul se aplec i nchise fereastra. Acum se auzea numai bzitul radioului cu CD de pe raft. Ce cntec este? ntreb brbatul. Blister In The Sun, rspunse Marius. Apsase pe repetare. i plcea. I-ar fi fcut o bun recenzie. O recenzie de o ironie cald, cuprinztoare. Am mai auzit-o, zise brbatul, care gsi butonul pentru volum i o
244

ddu mai tare. Dar nu mi amintesc unde. Marius i nl capul i privi pe fereastr, la vara care amuise, la mesteacnul care prea c se leagn n semn de rmas-bun, la peluza verde. n reflexie vzu c brbatul din spatele lui ridic arma i i-o ndrept ctre ceafa. Go wild! se auzi iptul din boxele mici. Brbatul cobor din nou arma. mi pare ru. Am uitat s ridic sigurana. Asta este. Marius nchise ochii strns. Shirley. Se gndi la ea. Unde era acum? Acum mi amintesc, zise brbatul. n Praga. Parc se numesc Violent Femmes. Soia mea m-a dus la un concert. Nu sunt prea buni, nu-i aa? Marius deschise gura ca s rspund, dar n clipa aceea arma se descrc sec i nimeni nu va mai afla ceea ce Marius gndea despre Violent Femmes.

***
Otto i meninu privirea pe ecrane. n spatele lui, Falkeid vorbea n termeni argotici poliieneti cu Bravo Doi. Nenorocitul de Harry rspunse la telefonul care suna. Nu vorbi prea mult. Probabil vreo dam urt care vrea s i-o trag, gndi Otto i i ciuli urechile. Waaler nu spuse nimic, ci rmase nemicat, mucndu-i ncheieturile degetelor n timp ce privea cum Odd Einar Lillebostad este dus de acolo. Fr ctue. Nici un motiv real de suspiciune. Fr nimic. Otto i meninu privirea pe ecrane. Avea sentimentul c st lng un reactor nuclear. Afar nu era nimic de vzut, n interior fierbea o chestie pe care n-ai fi vrut s-o atingi nici cu un deget. Ochii pe ecrane. Falkeid spuse terminat i puse jos aparatul walkie-talkie. Nenorocitul de Harry nc mai asculta monosilabele ei. Nu vine, zise Waaler, cu ochii la imaginile care artau coridoare i scri goale. E nc devreme, spuse Falkeid. Waaler cltin ncet din cap. tie c suntem aici. O simt n mruntaie. St undeva i rde de noi.
245

ntr-un copac n grdin, gndi Otto. Waaler se ridic. Hai s strngem totul, biei. Teoria pentagramei nu ine. O lum de la nceput mine-diminea. Teoria ine. Ceilali trei se ntoarser ctre nenorocitul de Harry care i vrse telefonul n buzunar Numele lui este Sven Sivertsen, zise el. De naionalitate norvegian, care locuiete n Praga, nscut n Oslo n 1946, dar arat mult mai tnr, dup spusele colegei noastre Beate Lonn. A fost nchis de dou ori pentru contraband. I-a dat mamei lui un diamant identic celor pe care le-am gsit asupra cadavrelor. Mama lui spune c s-a aflat n Oslo n toate zilele n chestiune. n Vila Valle. Otto vzu cum Waaler se face alb la fa. Mama lui, aproape c opti Waaler. n casa ctre care arta ultimul vrf al stelei? Da, zise nenorocitul de Harry. Iar acum i ateapt vizita. n seara asta. O main cu ntriri este deja n drum spre bulevardul Sch weigaards. Am maina aici n strad. Se ridic de pe scaun. Waaler i frec brbia. Trebuie s ne regrupm, zise Falkeid, lundu-i aparatul de emisierecepie. Stai! strig Waaler. Nimeni nu face nimic pn nu spun eu. Ceilali l privir ateptnd. Waaler nchise ochii. Trecur dou secunde. Apoi i deschise din nou. Harry, oprete maina nainte s ajung acolo. Nu vreau nici o main pe o raz de un kilometru n jurul casei. Dac se prinde de cel mai mic pericol, am ncurcat-o. tiu cte ceva despre contrabanditii din estul Europei. ntotdeauna ntotdeauna se asigur c au o cale de scpare. i o alt chestie este c, dac i-ai pierdut, nu-i mai gseti niciodat. Falkeid, tu i bieii ti rmnei aici i continuai misiunea pn primii alte ordine. Dar chiar tu ai spus c nu< Facei ce spun. S-ar putea s fie singura ans pe care o avem i, de vreme ce este responsabilitatea mea, a vrea s rezolv asta personal. Harry, preia tu responsabilitatea aici. OK?
246

Otto vzu cum nenorocitul de Harry l privete insistent pe Waaler, dar ntr-un fel absent. OK? repet Waaler Bine, zise nenorocitul.

247

28 SMBT. VIBRATORUL
Olaug Sivertsen privi cum ochii mari i roii ai lui Beate verific dac sunt gloane n butoiaul revolverului. Sven al meu? Dumnezeule, trebuie s neleag c fac o mare greeal! Sven n-ar face ru nici unei mute! Beate nchise dintr-o micare butoiaul i se duse la fereastra buctriei care ddea spre parcarea dinspre bulevardul Schweigaards. S sperm c aa este. Dar ca s aflm asta, mai nti trebuie s l arestm. Inima lui Beate btea mai repede, dar nu prea repede. Oboseala dispruse i fusese nlocuit de un sentiment de uurare i concentrare, de parc ar fi luat un drog. Era vechiul revolver de serviciu al tatlui ei. Odat l auzise spunndu-i unui coleg c niciodat nu ar trebui s se bazeze pe o arm care trebuie rencrcat dup fiecare lovitur. N-a spus cumva la ce or va sosi aici? Olaug cltin din cap. A spus c are cteva lucruri de rezolvat. Are cheie de la ua din fa? Nu. Bine. Atunci< De obicei nu o ncui dac tiu c vine. Ua nu este ncuiat? Beate simi cum sngele i se urc la cap i vocea i deveni rguit. Nu tia pe cine este mai furioas, pe femeia btrn creia i se oferise protecia poliiei, dar lsase ua descuiat pentru ca fiul ei s intre direct, sau pe ea nsi pentru c nu verificase un lucru att de elementar. Inspir adnc, ncercnd s se mai calmeze. Vreau s stai aici, Olaug. Eu o s ies n hol i< Bun! Vocea se auzi din spatele lui Beate i inima i btu mai repede, dar nu prea repede, cnd se rsuci cu arma pregtit i degetul ncordat pe trgaciul rigid. O siluet umplea cadrul uii dinspre hol. Nici mcar nu l auzise. Din greeal n greeal. Uau, zise vocea, chicotind.
248

Beate i avea faa n btaia pistolului. Ezit cteva fraciuni de secund nainte s relaxeze degetul de pe trgaci. Cine este? ntreb Olaug. Cavaleria, fru Sivertsen, rspunse vocea. Inspectorul Tom Waaler. ntinse mna i continu, aruncnd o scurt privire ctre Beate. Mi-am luat libertatea de a ncuia ua din fa, fru Sivertsen. Unde sunt ceilali? ntreb Beate. Nu mai este nimeni. Suntem numai< Beate nghe cnd Waaler adug cu un zmbet: < numai noi doi, scumpo.

***
Era trecut de ora opt seara. La televizor, crainicul anuna c un front rece se apropia dinspre Anglia i c n curnd valul de cldur va disprea. Pe un coridor al Post House, Roger Gjendem i spunea unui coleg c poliia fusese ciudat de necomunicativ n ultimele cteva zile i c bnuiala lui era c se punea ceva la cale. Auzise zvonuri c Forele Speciale fuseser mobilizate i c eful lor, Sivert Falkeid, nu rspunsese la absolut nici un telefon n ultimele dou zile. Colegul socotea ns c erau numai speculaii i colectivul editorial czu de acord cu el. Valul de aer rece deveni tirea de pe prima pagin. Bjarne Moller sttea pe canapea i urmrea Beat for Beat. i plcea Ivar Dyrhaug. i plceau cntecele lui. i nu i psa dac anumii colegi de serviciu l socoteau nvechit i prea casnic. i plcea atmosfera de acas. i din nou i trecu prin cap c Norvegia are cu siguran muli cntrei talentai care nu ajunseser n lumina reflectoarelor. n seara aceasta totui, Moller nu se putea concentra asupra versurilor i a mesajului transmis de ele. Se uita n gol i mintea analiza ultima veste pe care o primise de la Harry prin telefon. Se uit la ceas i apoi arunc o privire ctre telefon pentru a cincea oar n ultima jumtate de or. nelegerea era c Harry va suna de ndat ce avea alte nouti. Iar comisarul-ef ceruse o informare de ndat ce operaiunea lua sfrit. Moller se ntreb dac eful avea televizor la
249

caban i dac, chiar n acea clip, sttea ca i el, urmrind un c oncurs Cine tie ctig cu rspunsurile n gur, dar cu mintea n alt parte.

***
Otto trase din igar, nchise ochii i vzu lumina de la ferestre, auzi vntul fonind prin frunzele uscate i simi senzaia de scufundare cnd traser draperiile. nc o cutie fusese aruncat la canal. Nils plecase acas. Otto rmsese fr igri, dar i ceru una nenorocitului luia de poliist pe nume Harry. Harry scosese un pachet de Camel Light la o jumtate de or dup plecarea lui Waaler. Bun alegere, exceptnd faptul c erau light. Falkeid se ncruntase dezaprobator cnd ncepuser s fumeze, dar nu spusese nimic. ntrezri chipul lui Sivert Falkeid prin norul albastru de fum, care n acelai timp arunca un vl bine -venit peste imaginile iritant de nemicate ale coridoarelor i scrilor Harry i trase scaunul mai aproape de cel al lui Otto ca s se uite mai bine la ecrane. i fum igara fr s se grbeasc, n timp ce se uita insistent, pe rnd, la imagini. De parc ar fi fost ceva ce nu observase nc. Ce-i asta? ntreb Harry, artnd ctre o imagine de pe un ecran din stnga. Aici? Nu, mai sus. La etajul patru. Otto se zgi la imaginea unui alt coridor gol, cu ziduri de un galben pal. Nu vd nimic deosebit, zise Otto. Deasupra celei de-a treia ui din dreapta. n mortar. Otto miji ochii. Erau nite semne albe. Se ntreb dac fuseser fcute n timp ce ncercau s instaleze fr succes una dintre camere, dar nu i amintea s fi dat o gaur n perete n acel loc. Falkeid se aplec n fa. Ce este asta? Nu tiu, zise Harry. Otto, poi mri acel loc<? Otto puse cursorul pe ecran i tras un mic ptrat deasupra uii. Seciunea de deasupra uii acoperi ntregul ecran de 52 de centimetri. Dumnezeule, murmur Harry.
250

Da, domle, asta e treab bestial, izbucni Otto, atingnd consola cu afeciune. ncepea s i plac tipul sta, Harry. Steaua diavolului, opti Harry. Cum? Dar poliistul se ntorsese deja ctre Falkeid. Comand Deltei Unu sau cum naiba i zice s se pregteasc s intre n camera 406. Spune-le s atepte pn m vd pe mine. Poliistul se ridic i scoase o arm pe care Otto o vzuse pe internet n lungile nopi de navigare. Glock 21. Nu tia ce anume, dar nelesese c se va ntmpla ceva, ceva ce va face ca pn la urm pnda lui s merite efortul. Poliistul ieise deja pe u. Alfa ctre Delta Unu, zise Falkeid i lu degetul de pe butonul aparatului de emisie-recepie. Zgomot. Minunatul zgomot alb.

***
Harry se opri n faa liftului de lng intrare, ezit o secund, apoi apuc mnerul i deschise ua. Inima i se opri o clip cnd vzu grilajul negru. Un grilaj glisant. Ddu drumul uii de parc fusese ars i o ls s se nchid. Era oricum prea trziu. Era doar pateticul sprint final ctre peron cnd tii c trenul a plecat deja, dar ai vrea s l mai vezi o secund nainte s dispar cu totul. Harry porni pe scri. ncerc s peasc cu calm. Cnd fusese ucigaul acolo? Cu dou zile n urm? Cu o sptmn n urm? Nu se putea stpni. nclrile parc aveau mirghel pe talp n contact cu scrile cnd o lu la fug. Voia s arunce o privire. Tocmai cnd coti la stnga pe coridorul de la etajul patru, trei siluete mbrcate n negru se apropiar din colul cel mai ndeprtat. Harry se opri sub steaua spat n perete. Albul strlucea pe fondul galben al peretelui. Dedesubtul numrului camerei 406 era un nume. Veland. Iar sub el o bucat de hrtie lipit de perete cu dou fii de band.
251

PLECAT PESTE HOTARE. M NTORC N PATRU SPTMNI. Marius. Fcu semn spre Delta Unu c pot intra n aciune. ase secunde mai trziu ua era deschis. Harry le ceru celorlali s atepte afar i intr singur . Goal. Ochii si cercetar camera. Era curat i ordonat. Prea ordonat. Nu se potrivea cu posterul rupt cu Iggy Pop de pe peretele de deasupra canapelei. Cteva volume broate zdrenuite pe raftul de deasupra biroului gol. Lng cri, cinci sau ase chei cu un breloc n form de craniu. O fotografie a unei fete bronzate zmbind. Iubit sau sor, presupuse Harry. ntre o carte a lui Bukowski i un casetofon de mare putere se afla un deget de cear vopsit n alb i artnd n sus i fcnd semnul OK. Totul n regul. Totul OK. Oare? Harry se uit la Iggy Pop, la trupul slab i dezbrcat pn la bru, la cicatricele fcute de bunvoie, la privirea intens din orbitele adnci, un om care trebuie s fi trecut printr-o Golgot personal. Harry atinse degetul de pe raft. Prea moale ca s fie ghips sau plastic, prea aproape un deget real. Rece, dar real. Se gndi la penisul artificial pe care l vzuse la Barli n timp ce mirosi degetul alb. Mirosea a amestec de formol i vopsea. l prinse ntre dou degete i l strnse. Vopseaua crp. Harry se ddu napoi cnd l izbi mirosul ptrunztor.

***
Beate Lonn. Sunt Harry. Cum merg lucrurile la voi? nc mai ateptm. Waaler a ocupat poziia din hol i ne-a izolat pe mine i pe domnioara Sivertsen n buctrie. Cam att cu drepturile femeii. Sun din camera 406 din cminul studenesc. A fost aici. A fost acolo? A sculptat o stea a diavolului n ghipsul de deasupra uii. Biatul care st aici, un anumit Marius Veland, a disprut. Ceilali locatari nu l -au vzut de cteva sptmni. Iar pe u e o bucat de hrtie pe care scrie c e plecat.
252

Ei bine, poate c ntr-adevr a plecat. Harry observ c Beate ncepuse s i mprumute ticurile lui verbale. N-a prea crede, zise Harry. Degetul lui se afl nc n camer. ntr o form oarecum mblsmat. La cellalt capt al firului se aternu tcerea. I-am sunat pe ai ti de la medicina legal. Sunt pe drum chiar acum. Dar nu neleg, zise Beate. N-ai inut ntreaga cldire sub supraveghere? Ba da. Dar nu n toate cele 20 de zile care au trecut de la ntmplare. Douzeci de zile. De unde tii? Pentru c am gsit numrul de telefon al prinilor lui i am sunat. Au primit o scrisoare n care spunea c a plecat n Maroc. Tatl lui spune c este prima scrisoare pe care au primit-o vreodat de la Marius. De obicei, d telefon. Timbrul potal de pe scrisoare este de acum douzeci de zile. Douzeci de zile< murmur Beate. Douzeci de zile. Cu alte cuvinte, exact cu cinci zile nainte de asasinarea Camillei Loen. Cu alte cuvinte< Auzi cum Beate inspir adnc. < cinci zile nainte de prima crim, zise el. Dumnezeule! i mai e ceva. I-am adunat pe locatarii cminului i am ntrebat dac i poate aminti cineva ceva din acea zi, i o fat de la 303 a spus c i amintete c n acea dup-amiaz a fcut plaj pe iarba din faa cldirii. Pe drumul de ntoarcere, a trecut pe lng un curier pe biciclet. i amintete pentru c nu vin prea des curieri n zon i chiar glumise cu ceilali de pe coridor pe aceast tem cnd, cteva sptmni mai trziu, ziarele ncepuser s scrie despre Curierul Asasin. Atunci a triat cu succesiunea crimelor? Nu, zise Harry, Am fost eu prost. i mai aminteti c m ntrebam dac degetele pe care le-a tiat erau i ele un fel de cod? Ei bine, era cel mai simplu cod. Degetul mare. A nceput cu primul deget de la mna stng i le-a parcurs sistematic i pe celelalte. Nu trebuie s fii un geniu ca s i dai seama c, de fapt, Camilla a fost a doua.
253

Hmm. Iari m imit, gndi Harry. Iar acum are nevoie doar de numrul cinci, zise Beate. Degetul mic. tii ce nseamn asta, nu? C e rndul nostru. C a fost tot timpul rndul nostru. Dumnezeule, chiar plnuiete s< tii tu? Mama lui st lng tine? Da. Spune-mi ce va face, Harry. N-am nici cea mai vag idee. tiu c nu tii, dar spune-mi oricum. Harry ezit. Bine. Muli criminali n serie sunt mnai de dispreul de sine. i cum a cincea crim este ultima, cea final, exist o mare probabilitate c plnuiete s ia viaa printelui su. Sau a lui. Sau a amndurora. Nu are de-a face cu relaia pe care o are cu mama lui, ci cu sine. n orice caz, alegerea locaiei pentru crim este logic. Tcere. Eti acolo, Beate? Da, ntr-adevr. A crescut ca fiul unui neam. Cine? Cel care vine ncoace. Din nou tcere. De ce Waaler ateapt singur n hol? De ce ntrebi? Pentru c procedura ar cere ca amndoi s l arestai. Este mai sigur dect s te lase s stai n buctrie. Poate, zise Beate. Nu am prea mult experien n domeniul sta. Probabil c tie ce face. Da, zise Harry. Cteva gnduri i trecur prin minte. Gnduri pe care ncerca s le reprime. S-a ntmplat ceva, Harry? Da, zise Harry. Am rmas fr igri.

254

29 SMBT. NECUL
Harry puse telefonul mobil napoi n buzunarul hainei i se ls pe spate pe canapea. Legitii probabil c se vor da de ceasul morii, dar nu se putea spune c existau prea multe dovezi de distrus. Era evident c asasinul fcuse o treab ct se poate de bun curnd i de data aceasta n urma sa. Harry sesizase chiar aroma fin de spun cnd i apropiase faa de podea ca s cerceteze nite buci negre pe linoleum din ceea ce la prima vedere prea s fie cauciuc ars. Un chip apru n cadrul uii. Bjorn Holm, medicin legal. Bine, zise Harry. Ai o igar? Se ridic i se apropie de fereastr, n timp ce Holm i colegul su se apucar de treab. Lumina piezi a amurgului lumina faadele cldirilor, strzile i copacii din Kampen pn n Toyen. n amiezi ca aceasta lui Harry i prea c Oslo este cel mai frumos ora din lume. Probabil c mai erau i altele, dar nu le tia el. A vrea s aflai ce sunt bucile acelea negre. Harry art spre podea. Bine, zise Holm. Harry era ameit. Fumase opt igri una dup alta. i inuser setea n fru. n fru, dar nu pierise de tot. Se uit la degetul mare. Probabil fusese retezat cu un clete. Vopsea i lipici. O dalt i ciocan ca s sculpteze pentagrama deasupra uii. De data aceasta adusese cu el ceva echipament. nelegea pentagrama. i degetul. Dar de ce lipici? Pare a fi cauciuc topit, zise Holm, lsndu-se pe vine. Cum topeti cauciucul? ntreb Harry. Poi s-i dai foc. Sau s foloseti un fier de clcat. Sau un radiator. Holm ridic din umeri. La ce foloseti cauciuc topit? La vulcanizare, rspunse colegul su. l foloseti ca s repari lucruri sau s le faci impermeabile. Cauciucuri de main, de exemplu. Sau s izolezi ceva ce trebuie s fie etan. Genul acesta de lucruri. i asta?
255

Habar n-am. mi pare ru. Mulumesc. Degetul mare arta ctre tavan. Ce bine ar fi fost dac ar fi artat ctre soluia de dezlegare a codului, gndi Harry. Evident c era un cod. Criminalul le pusese un belciug n nas i i conducea acolo unde dorea el, deci i codul avea o soluie. O soluie destul de simpl, dac era conceput pentru idioi cu inteligen moderat ca a lui. Se holb la deget. Arta n sus. Bine. Recepionat. Mesaj priceput. Trase cu nesa din igar. Nicotin i strbtu venele prin capilarele fine dinspre plmni n sus. Otrvit, cu sntatea n pioneze, manipulat, dar afumat. La naiba! Harry fu zguduit de o criz violent de tuse. Arta ctre tavan. Al camerei 406. Tavanul etajului patru. Desigur Idiot! Idiot!

***
Harry rsuci cheia, deschise ua i gsi ntreruptorul pe perete. Pi nuntru. Podul era nalt i aerisit, fr ferestre. Boxe numerotate, de doi metri ptrai, puse una lng alta de-a lungul peretelui. Tot felul de lucruri erau depozitate n spatele instalaiei de la buctrie n tranzitul lor dinspre proprietar spre lada de gunoi; saltele gurite, mobil demodat, cutii de carton pline cu haine, aparate electrocasnice nc funcionale i care deci nu puteau fi nc aruncate. Ca n iad, murmur Falkeid n timp ce intra mpreun cu ali doi colegi de la Forele Speciale. Lui Harry i se pru c era o imagine ct se poate de corect. Afar soarele ncepea s apun i pierdea treptat din putere spre vest, dar petrecuse ntreaga zi ncingnd iglele de pe acoperi, care acum radiau cu puterea unor calorifere, transformnd podul ntr-o veritabil saun. Se pare c boxa camerei 406 este n aceast direcie, zise Harry ndreptndu-se spre dreapta. De ce eti aa de sigur c va fi n pod? Ei bine, pentru c asasinul a artat chiar el c etajul cinci se afl deasupra celui de-al patrulea. n cazul nostru, n pod.
256

A artat? Un fel de rebus. Eti contient de faptul c este absolut imposibil s se gseasc un cadavru aici? De ce? Am venit aici sus ieri, cu un cine. Un cadavru care st aici timp de patru sptmni, n cldur< Transpune-i organele olfactive ale unui cine n simul nostru al auzului i asta ar semna cu cutarea unei sirene care url. Este imposibil ca un cine s nu l gseasc, chiar i un cine mai puin antrenat. i cel pe care l-am avut ieri este bine dresat. Chiar i dac trupul este nfurat n ceva ce nu las mirosul s ias? Moleculele de aer se deplaseaz cu repeziciune i pot penetra chiar i deschideri microscopice. Nu este posibil< Vulcanizare, zise Harry. Cum? Harry se opri n faa uneia dintre zonele de depozitare. Imediat, ceilali doi brbai n uniform l ncadrar cu cte o rang. Biei, haidei s ncercm mai nti astfel. Harry zngni n faa lor mnuchiul de chei cu brelocul n form de craniu. Cheia cea mai mic se potrivi n ncuietoare. Intru singur, zise Harry. Cei de la medicin legal nu agreeaz ideea s se tropie pe locul unei crime. Lu o lantern i se opri n faa unui dulap mare i alb, cu ui duble, care ocupa cea mai mare parte a zonei de depozitare. i puse degetele pe mner i se pregti sufletete nainte s deschid ua. Mirosul de haine vechi, praf i lemn i umplu nrile. Aprinse lanterna. Trei generaii de costume albastre atrnate la rnd, pe care Marius probabil c le motenise. Harry vr lanterna nuntru i i trecu mna peste material. Ln aspr. Unul dintre ele avea o hus de plastic subire. nuntru se afla o plas de protecie pentru un costum. Harry nchise uile dulapului i se ntoarse ctre zidul din spat al spaiului de depozitare, unde se aflau dou perdele dup cum artau, fcute manual ce atrnau peste un suport de haine. Harry le trase la o
257

parte. O pereche de dini de prdtor rnjir amenintor i tcut nspre el. Ceea ce mai rmsese din blan era gri, iar ochii cprui ca de marmur aveau mare nevoie de un lustru. Un jder, zise Falkeid. Mda. Harry arunc o privire n jur. Nu mai rmseser prea multe locuri de cercetat. Chiar se nelase? Atunci observ covorul rulat. Era persan cel puin, aa gndi el i era sprijinit de plasa de srm care ajungea pn aproape de tavan. Harry mpinse un scaun de rchit pn aproape de covor, urc pe el i lumin cu lanterna n interiorul covorului. Poliitii care ateptau afar l priveau cu o expresie tensionat pe chipuri. Mda, murmur Harry, dndu-se jos de pe scaun i stingnd lanterna. Ei bine? zise Falkeid. Harry cltin din cap. Un val brusc de furie puse stpnire pe el i lovi marginea dulapului att de tare nct acesta ncepu s se clatine ca o dansatoare din buric. Cinii ncepur s latre. Un pahar, numai un pahar, o clip fr neliniti. Se ntoarse s ias, cnd auzi un zgomot ca un zgriat. De parc ceva aluneca pe lng perete. Se ntoarse imediat i vzu ua dulapului deschizndu-se, nainte ca husa pentru costum s basculeze nspre el i s l doboare la pmnt. Harry i ddu seama c fusese probabil incontient o secund pentru c atunci cnd deschise ochii din nou era ntins pe spate i simea o durere surd n ceafa. Inspir norul de praf care se ridicase dinspre podeaua uscat de lemn. Greutatea husei costumului l lsase fr suflare i se simea de parc se neca, stnd sub un sac de plastic plin cu ap. Izbi panicat, fr int, n suprafaa neted i, nuntru, ceva moale ced loviturii. Harry se ncord i rmase complet nemicat. ncet, reui s i concentreze privirea. La fel de ncet, sentimentul c se neac ncepu s dispar. i fu nlocuit de acela c s-a necat. Doi ochi sticloi se holbau la el dinapoia unei membrane de plastic gri. l gsiser pe Marius Veland.
258

30 SMBT. ARESTAREA
Trenul expres trecu, argintiu i silenios pe lng cas, ca o adiere de vnt. Beate o privi pe Olaug Sivertsen. i ndreptase capul i privea afar pe fereastr, clipind des. Minile ei ridate, cu venele n relief, aezate pe masa din buctrie artau ca un peisaj de ar vzut de sus. Ridurile erau vi lungi, venele albastre ruri, iar articulaiile degetelor lanuri de muni cu pielea ntins peste ei ca o pnz de cort alb-gri. Beate se uit la propriile mini. Se gndi la ceea ce pot face minile ntr-o via de om. i la ceea ce nu pot face. Sau la ceea ce nu reuesc s ndeplineasc. La 21.56, Beate auzi poarta deschizndu-se i pai pe aleea cu pietri de afar. Se ridic i inima ncepu s i bat tot mai repede. El este, zise Olaug. Eti sigur? Olaug i arunc un zmbet nefericit. I-am auzit paii pe pietri de cnd era doar un bieel. Cnd a fost suficient de mare ca s ias seara, obinuiam s m trezesc la a doilea pas pe care l fcea. Obinuia s fac doisprezece pai. Numr i tu. Dintr-odat, Waaler apru n cadrul uii de la buctrie. Vine cineva, zise el. Vreau s stai aici. Indiferent ce se ntmpl. n regul? El este, spuse Beate, artnd cu capul n direcia lui Olaug. Waaler ncuviin scurt din cap. Apoi dispru din nou. Beate i puse mna peste cea a btrnei. O s fie bine, zise ea. O s vedei c s-a fcut o greeal, afirm Olaug, fr s o priveasc. Unsprezece, doisprezece. Beate auzi ua deschizndu-se n hol. Apoi l auzi pe Waaler strignd: Poliia! Legitimaia mea se afl pe podea, n faa ta. Arunc arma sau trag! Simi mna lui Olaug tresrind. Poliia! Pune arma jos sau voi fi nevoit s trag!
259

De ce striga att de tare? Nu puteau fi mai mult de cinci sau ase metri ntre ei. Pentru ultima dat! strig Waaler. Beate se ridic i i scoase revolverul din tocul de umr. Beate< se auzi vocea tremurat a lui Olaug. Beate ridic privirea i ntlni ochii imploratori ai btrnei. Arunc arma! Tragi ntr-un poliist! Beate parcurse cei patru pai pn la u, o deschise i iei n hol cu arma ridicat. Tom Waaler se afla la doi metri, cu spatele la ea. n cadrul uii sttea un brbat n costum gri. ntr-o mn inea o serviet. Beate luase o decizie bazndu-se pe ceea ce credea c va vedea. De aceea, prima ei reacie fu una de confuzie. Voi trage! strig Waaler. Beate putu vedea gura deschis i expresia ocat a brbatului care sttea la intrare. Waaler i trsese deja umerii n fa ca s nfrunte reculul cnd va trage cu arma. Tom< Vorbise pe un ton jos, dar spatele lui Tom Waaler ncremeni de parc ar fi fost mpucat din spate. Nu are arm, Tom. Beate avea senzaia c se uit la un film. O scen absurd la care cineva apsase butonul de pauz, iar imaginea ncremenise pe ecran; timpul rmsese pe loc. Atept pocnetul armei, dar nu veni. Tom Waaler nu era nebun. Nu n sens clinic. n ceea ce privea reaciile lui, nu pierduse controlul. Ceea ce o nspimntase pe ea cel mai mult pe atunci. Controlul rece n timp ce o abuza. De vreme ce eti aici< zise Waaler n cele din urm. Vocea i pre a ncordat< Poate poi s i pui tu ctuele prizonierului nostru.

260

31 SMBT. NU E MINUNAT S AI PE CINEVA PE CARE SL URTI?


Era aproape miezul nopii cnd pentru a doua oar Bjarne Moller ntlni presa la ua sediului central al poliiei. Numai cele mai strlucitoare stele rzbteau prin pcla de deasupra oraului Oslo, dar trebui s i fereasc ochii de bliurile camerelor foto. ncepu s plou cu ntrebri scurte, neptoare. Pe rnd, zise Moller, artnd ctre un bra ridicat. i v rog s v prezentai. Roger Gjendem, Aftenposten. A mrturisit Sven Sivertsen? n acest moment, suspectul este interogat de cel care conduce investigaia, inspectorul Tom Waaler. Pn la terminarea interogatoriului nu pot s v rspund la ntrebare. Este adevrat c ai gsit arme i diamante n servieta lui Sivertsen? i c diamantele sunt identice cu cele gsite asupra cadavrelor victimelor? Pot s confirm c faptul acesta este adevrat. Acolo, da, te rog. Vocea unei femei tinere. Mai devreme ai spus c Sven Sivertsen locuiete n Praga i chiar am reuit s i aflu adresa oficial. Este o pensiune, dar mi s-a spus c a plecat cu mai bine de un an n urm i c nimeni nu tie unde locuiete. Dumneavoastr tii? Ceilali ziariti ncepur s ia notie nainte ca Moller s rspund. Nu nc. Am reuit s vorbesc cu civa dintre locatarii de acolo, se auzi vocea femeii cu o mndrie abia ascuns. Au spus c Sven Sivertsen are o iubit tnr. Nu i tiau numele, dar unul dintre ei a sugerat c era o prostituat. Poliia este la curent cu lucrurile acestea? Nu am fost pn n aceast clip, rspunse Moller. Dar v suntem recunosctori pentru ajutor. i noi la fel, strig o voce din mulime, urmat de rsetele de hien ale brbailor. Femeia zmbi nesigur. O ntrebare n dialectul Ostfold:
261

Dagbladet. Cum suport mama lui toate astea? Moller surprinse privirea ziaristului i i muc buza ca s nbue valul de mnie care l cuprinse. Nu pot s fac nici un comentariu n aceast privin. Da. V rog. Dagsavisen. Ne ntrebam cum este posibil ca trupul lui Marius Veland s zac patru sptmni n mansarda locuinei lui, n cea mai fierbinte var dintre toate, fr s l descopere nimeni. Suntem nc nesiguri n privina datrii exacte, dar se pare c a fost folosit un sac de plastic, similar celor pentru costume, care a fost apoi sigilat i vidat nainte s fie< Moller cut cuvintele potrivite< atrnat n dulapul din podul cminului studenesc. Un murmur jos strbtu grupul de jurnaliti i Moller se ntreb dac nu cumva dduse cam multe detalii. Roger Gjendem punea o alt ntrebare. Moller i vzu gura micndu-se n timp ce asculta fondul sonor ce i bzia n cap. I Just Called to Say I Love You. l cntase att de bine la Beat for Beat, sora ei, cea care preluase rolul principal n muzical, cum o chema? mi cer scuze, spuse Moller. Ai putea s repetai?

***
Harry i Beate stteau sprijinii de un zid scund, departe de mulimea de ziariti care se mbrnceau, privind i fumnd. Beate anunase c era o fumtoare de ocazie i lu o igar din pachetul pe care Harry tocmai l cumprase. Harry nu simea nevoia s fie sociabil. Voia numai s doarm. l vzur pe Tom Waaler ieind pe intrarea principal i zmbind n lumina bliurilor. Umbrele creau un dans vioi pe peretele sediului central al poliiei. O s fie o vedet acum, zise Beate. Brbatul care a condus investigaia i care l-a arestat de unul singur pe Curierul Asasin. Cu dou arme i chestii de genul sta? zise Harry, zmbind. Da, a fost ca n Vestul Slbatic. Dar poi s-mi spui de ce i ceri cuiva s lase jos o arm pe care nu o are? Waaler se referea probabil la arma pe care Sivertsen o avea asupra
262

lui. i eu a fi fcut acelai lucru. Desigur, dar tii unde am gsit arma asta? n valiz. Din punctul de vedere a lui Waaler, ar fi putut fi cel mai rapid pistolar din Vestul Slbatic, cu arma n valiz. Beate izbucni n rs. Dup aceea vii i tu la o bere, nu-i aa? Cnd privirile lor se ntlnir, zmbetul femeii ncremeni pe fa, iar roeaa i se ntinse pe obraji i pe gt. N-am vrut< E n regul. Poi s srbtoreti pentru noi amndoi, Beate. Eu miam fcut datoria. N-ai putea veni totui cu noi? Nu cred. sta a fost ultimul meu caz. Harry i arunc igara cu un gest scurt, iar aceasta zbur ca un artificiu n noapte. Sptmna viitoare nu o s mai fiu poliist. Poate ar trebui s simt c asta merit srbtorit, dar nu simt. Ce vei face? Altceva. Harry se ridic. Ceva complet diferit.

***
Waaler l prinse din urm pe Harry n parcare. Pleci aa de devreme, Harry? Sunt obosit. Ce gust are faima? Au fost doar cteva fotografii pentru ziare. Ai fost i tu acolo deci tii ce gust are. Dac te gndeti la cazul din Sydney, pe mine m-au fcut trgtorul zelos pentru c l-am mpucat pe om. Tu ai reuit s l prinzi pe al tu n via. Tu eti tipul de poliist erou care place unei societi democratice. Detectez oare o und de sarcasm? Deloc. n regul. Nu-mi pas pe cine fac ei erou. n ce m privete, dac asta mbuntete imaginea poliiei, atunci pot s creeze o fals imagine
263

romantic din tipi ca mine. n secie o s tim cine fost adevratul erou de data asta. Harry scoase cheile i se opri n faa mainii sale albe Ford Escort. Asta voiam s spun, Harry. n numele tuturor celor care au lucrat cu tine. Tu ai rezolvat cazul, nu eu, nici altcineva. Mi-am fcut doar datoria, nu? Datoria, da. Asta este un alt lucru despre care voiam s i vorbesc. Urcm n main cteva minute? nuntru se simea izul dulce de benzin. Era o gaur pe undeva, presupuse Harry. Waaler refuz igara care i se oferi. i s-a pregtit prima sarcin, zise Waaler. Nu e uoar i nici fr pericole, dar dac o duci la bun sfrit, vom fi de acord s te facem partener cu drepturi depline. Despre ce e vorba? ntreb Harry, suflnd fumul peste oglinda retrovizoare. Waaler i trecu vrfurile degetelor de-a lungul firelor care ieeau dintr-o gaur din bordul mainii, unde fusese odat radioul. Cum arta Marius Veland? ntreb el. Dup patru sptmni ntr-un sac de plastic, cum crezi? Avea douzeci i patru de ani, Harry. Douzeci i patru de ani. Mai ii minte ce visai, ce ateptai de la via cnd aveai douzeci i patru de ani? Harry i amintea. Waaler i arunc un zmbet trist. n vara n care am fcut douzeci i doi de ani am plecat cu trenul mpreun cu Geir i Solo. Am ajuns pe Riviera italian, dar hotelurile erau att de scumpe nct nu ne-am putut permite s stm nicieri. Chiar dac Solo luase cu el toate ncasrile din casieria magazinului tatlui lui n ziua n care am plecat. Aa c ne instalam cortul pe plaj noaptea i ne petreceam zilele plimbndu-ne i holbndu-ne la femei, maini i iahturi. Ciudat era c ne simeam bogai. Pentru c aveam douzeci i doi de ani. Credeam c totul este pentru noi, cadouri ce stau sub bradul de Crciun, ateptndu-ne. Camilla Loen, Barbara Svendsen, Lisbeth Barli, toate erau tinere. Poate c nu ajunseser nc la stadiul de la fi dezamgite, Harry. Poate c nc mai ateptau Crciunul.
264

Waaler i trecu mna peste tabloul de bord. Tocmai l-am interogat pe Sven Sivertsen, Harry. Poi s citeti raportul mai trziu, dar pot s-i spun ce o s se ntmple. Este un diavol rece, calculat. O s joace cartea nebuniei. O s pcleasc juriul i o s creeze att de mult ndoial n rndul psihologilor, nct nu o s ndrzneasc s l trimit n nchisoare. Pe scurt, o s sfreasc ntr-o secie de psihiatrie unde va demonstra un progres att de remarcabil, nct va fi eliberat dup civa ani. Aa este acum, Harry. Aa tratm gunoaiele umane de care suntem nconjurai. Nu l curm, nu l aruncm; doar l mutm un pic mai ncolo. i nu nelegem c, atunci cnd casa va deveni o gaur mpuit de obolani, va fi prea trziu. Uit-te la celelalte ri unde se ia poziie ferm mpotriva criminalitii. Din pcate, locuim ntr-o ar care acum este att de bogat, nct politicienii se iau la ntrecere care s cheltuie mai mult. Devenim att de blnzi i de drgui nct nimeni nu ndrznete s i asume responsabilitatea de a mai face lucruri neplcute. nelegi? Pn acum, da. Aici intervenim noi, Harry. Noi ne asumm responsabilitatea. O vedem ca pe slujb de salubrizare pe care societatea nu ndrznete s o fac. Harry trase din igar att de tare, nct foia pri. Ce vrei s spui? ntreb el, inhalnd. Sven Sivertsen, pri Waaler, privind pe geam. Gunoi uman. Trebuie s scapi de el. Harry se aplec brusc i tui fumul afar. Asta facei voi? Dar celelalte lucruri? Contrabanda? Toate activitile noastre sunt desfurate ca s le finanm pe acestea. Catedrala voastr? Waaler ncuviin ncet din cap. Apoi se aplec nspre Harry, i acesta simi c i bag ceva n buzunarul jachetei. O fiol, zise Waaler. Este numit Binecuvntarea lui Iosif. Creat de KGB n timpul rzboiului din Afghanistan pentru asasinate, dar mai bine cunoscut ca modalitate de sinucidere a soldailor ceceni prizonieri. i oprete respiraia, dar spre deosebire de cianur, nu are gust i nici
265

miros. Fiola intr foarte bine n rect sau sub limb. Dac bea coninutul dizolvat n ap, moare n cteva secunde. nelegi care e sarcina ta? Harry se ndrept. Nu mai tuea, dar avea lacrimi n ochi. Deci ar trebui s par sinucidere? Martorii din sectorul de arest vor confirma c au omis s-i verifice rectul cnd a fost adus. Totul este aranjat. Nu-i face griji. Harry inspir adnc. Aburii de benzin i provocau grea. uieratul unei sirene se intensific i apoi dispru n deprtare. Te-ai gndit s l mputi, nu-i aa? Waaler nu rspunse. Harry vzu o main de poliie rulnd i oprind n faa intrrii n sectorul de arest. Nu ai intenionat niciodat s l arestezi. Aveai dou arme pentru c intenionai s o pui pe cealalt n mna lui dup ce l mpucai, ca s faci s par c te-a ameninat. Le-ai trimis pe Beate i pe mam n buctrie, apoi ai strigat pentru ca apoi s poat depune mrturie c te -au auzit avertizndu-l i c ai acionat n autoaprare. Dar Beate a venit n hol prea devreme i planul tu s-a dus pe apa smbetei. Waaler oft din toi rrunchii. Noi facem curenie, Harry. La fel cum tu ai scpat de asasinul din Sydney. Sistemul legal nu funcioneaz. A fost conceput pentru alte vremuri, unele mult mai inocente. i pn cnd nu va fi schimbat, nu putem ngdui ca Oslo s fie copleit de criminali. Dar trebuie s tii toate astea, de vreme ce i vezi de aproape n fiecare zi, nu? Harry analiz captul aprins al igrii sale n ntuneric. Apoi ddu din cap. Aveam doar nevoie s mi se arate ntregul tablou, zise el. Bine, Harry, ascult. Sven Sivertsen va fi n celula numrul nou n sectorul de arest pn mine-noapte inclusiv. Cu alte cuvinte, pn luni diminea. Apoi va fi mutat ntr-o celul securizat din Ullersmo unde nu vom mai putea ajunge la el. Cheia celulei numrul nou va fi pe birou la recepie, n stnga. Ai timp pn la miezul nopii, mine, Harry. Apoi o s sun la Arest ca s aflu c Asasinul Curier a primit pedeapsa care i se cuvine. Ai neles? Harry ddu din nou din cap. Waaler zmbi. tii ceva, Harry? Dei sunt fericit c pn la urm facem parte din
266

aceeai echip, o parte din mine e un pic trist. tii de ce? Harry ridic din umeri. Pentru c i nchipuiai c exist lucruri pe care banii nu le pot cumpra? Waaler izbucni n rs. Asta e bun, Harry. Pentru c simt c am pierdut un duman. Suntem la fel. nelegi despre ce vorbesc, nu? Nu e minunat s ai pe cineva pe care s-l urti? Ce anume? Michael Krohn. Raga Rockers. Douzeci i patru de ore, Harry. Succes.

267

PARTEA A CINCEA

268

32 DUMINIC. RNDUNELE
n dormitor, Rakel se cerceta n oglind. Fereastra era deschis, astfel c putea auzi maina i paii pe pietriul de pe aleea spre cas. Se uit la fotografia tatlui ei, aflat pe msua de toalet n faa oglinzii. ntotdeauna o uimea ct de tnr i de inocent arta n ea. i prinsese prul cu o benti, ca de obicei. S l prind altfel de data aceasta? Rochia fusese a mamei ei, o rochie roie de muselin pe care o modificase. Spera c nu era mbrcat prea pretenios. Cnd era mic, tatl ei obinuia s i povesteasc despre prima dat cnd o vzuse pe mama ei n acea rochie i Rakel nu se stura niciodat s aud c fusese ca ntr -un basm. Rakel i scoase bentia i scutur din cap dintr-o parte n cealalt ca s i vin prul peste fa. Soneria ri. Auzi paii lui Oleg alergnd pe hol. i auzi entuziasmul din voce i rsul adnc al lui Harry. Arunc o ultim privire n oglind. Simi c inima i bate tot mai tare. Iei pe u. Mami, Harry a< Vocea lui Oleg se stinse cnd Rakel apru n capul scrilor. Puse cu grij un picior pe prima treapt tocurile ei nalte prur dintr-odat nesigure, ovielnice , dar i rectig echilibrul i ridic privirea. Oleg sttea la baza scrilor i se holba la ea cu gura cscat. Harry era lng el. Ochii i strluceau att de intens, nct le simea dogoarea arznd n propriii obraji. n mn inea buchet de trandafiri. Eti minunat, mami, opti Oleg.

***
Rakel nchise ochii. Ambele geamuri laterale erau lsate, iar vntul i mngia prul i pielea n vreme ce Harry conducea cu grij maina pe curbele strzii spre Holmenkollen. Mirosul vag de lichid de curat nc mai struia. Rakel cobor aprtoarea de soare ca s i verifice rujul i observ c pn i micua oglind din interior fusese lustruit. Zmbi amintindu-i prima dat cnd se ntlniser. El se oferise s o
269

duc la serviciu, iar ea fusese nevoit s ajute la mpinsul mainii pentru ca aceasta s porneasc. Era incredibil c nc mai avea aceeai main rablagit de atunci. l cercet cu colul ochiului. i aceeai linie ferm a nasului. i aceleai buze uor curbate, aproape feminine, care contrastau cu celelalte trsturi masculine. i ochii. Nu se putea spune c arat bine, nu n sensul clasic al expresiei. Oricum, era care era cuvntul? real. Real. Ochii. Nu, nu ochii. Expresia din ochi. Se ntoarse spre ea, de parc i-ar fi citit gndurile. Zmbi. i gata, a aprut. Blndeea copilreasc din ochii lui. Biatul de dinapoia ochilor care rdea la ea. Era o anumit inocen n felul n care o privea. O sinceritate necorupt. Cinste. Integritate. Era o privire pe care te puteai baza. Sau pe care doreai s te bazezi. Rakel i zmbi i ea. La ce te gndeti? ntreb el, ntorcndu-i privirea napoi ctre drum. La nimic deosebit. Avusese suficient timp de gndire n ultimele cteva sptmni. Suficient timp ca s i dea seama c Harry nu i fcuse niciodat o promisiune pe care s nu o respecte. Niciodat nu i promisese c nu i va pierde stpnirea de sine. Niciodat nu i promisese c munca nu va continua s fie cel mai important lucru din viaa lui. Niciodat nu i promisese c lucrurile vor sta roz n preajma lui. Toate acestea erau promisiuni pe care i le fcuse siei. nelegea toate astea acum. Olav Hole i Sis i ateptau la intrare cnd sosir la casa din Oppsal. Harry i povestise att de multe despre ea, nct Rakel avea uneori sentimentul c ea fusese cea care crescuse n micua cas. Bun, Oleg, zise Sis, cu o min adult de sor mai mare. Am fcut chiftele. Chiar aa? spuse Oleg, mpingnd nerbdtor n spatele scaunului lui Rakel n strdania de a iei afar. Pe drumul de ntoarcere, Rakel i ls capul pe tetiera scaunului i i spuse c arta bine, dar s nu lase asta s i se suie la cap. El rspunse c ea arat mult mai bine i c, din punctul lui de vedere, putea s lase asta s i se suie la cap ct de mult vrea. Cnd ajunser la pantele din Ekeberg, iar
270

Oslo se ntinse la picioarele lor, Rakel vzu V-uri ntunecate intersectndu-se pe cer. Rndunele, zise Harry. Zboar jos, zise ea. Oare asta nu nseamn c va ploua? Da, s-a prognozat ploaie. Oh, ar fi minunat. De aceea au ieit s zboare, ca s ne anune? Nu, zise Harry. Fac o treab mult mai folositoare dect att. Cur aerul de insecte. Parazii i aa mai departe. Dar de ce sunt att de agitate? Par aproape isterice, nu-i aa? Pentru c nu au prea mult timp. Insectele ies acum, dar cnd apune soarele, vntoarea de parazii trebuie s nceteze. Se termin, vrei s spui? Se ntoarse ctre el. Harry privea n fa, n gol, pierdut n gnduri. Harry? Da. Scuz-m, zise el. M-a furat peisajul pentru o clip.

***
Spectatorii pentru pies se adunaser n scuarul acum umbrit din faa Teatrului Naional. Celebriti se conversau cu celebriti, n vreme ce ziaritii roiau, iar camerele bziau. n afara unor zvonuri legate de o legtur romantic de var, subiectul de conversaie predominant era acelai pentru toat lumea: arestarea, n ziua precedent, a Asasinului Curier. Mna lui Harry atingea uor spatele lui Rakel n timp ce se ndreptau spre intrare. Putea simi cldura vrfurilor degetelor lui prin materialul subire. Un chip apru n faa lor Roger Gjendem de la Aftenposten. mi cer scuze, dar facem sondaj legat de ceea ce cred oamenii despre prinderea celui care a rpit -o pe femeia aleas n rolul principal n aceast sear. Se oprir i Rakel observ c mna de pe spatele ei nu mai era acolo. Zmbetul crispat de pe faa ziaristului se vedea clar, dar ochii cercetau n toate prile. Ne-am mai ntlnit, domnule inspector Hole. Am lucrat la articolele legate de crim. Am discutat de cteva ori, dup ce v-ai ntors de la cazul
271

din Sydney. Odat ai spus c sunt singurul ziarist care a redat cu acuratee ceea ce ai spus. V amintii de mine acum? Harry cercet cu atenie faa lui Roger Gjendem i ncuviin din cap. Hmm. Ai terminat cu crima? Nu, nu! Ziaristul scutur energic din cap. Doar in locul cuiva, Vacana naional. A putea obine un comentariu al lui Harry Hole, poliistul? Nu? Nici mcar cteva cuvinte? Vreau s spun nu, nu mai sunt poliist, zise Harry. Ziaristul pru surprins. Dar v-am vzut< Harry l ocoli repede, nainte s se aplece ctre el. Ai o carte de vizit? Gjendem i ddu o carte de vizit alb, cu literele gotice albastre ale Aftenposten. Harry o vr n buzunarul din spate. Termenul limit este ora unsprezece. Mai vedem, zise Harry. Roger Gjendem rmase pe loc cu o expresie uimit pe chip, n timp ce Rakel urca treptele, cu degetele fierbini ale lui Harry la loc pe spatele ei. Un brbat cu barb mare sttea la intrare zmbind la ei, cu ochii necai de lacrimi. Rakel recunoscu chipul din ziare. Era Wilhelm Barli. M bucur att de mult c suntei aici mpreun, zise el cu glas bubuitor i i deschise braele. Harry ezit, dar fu prins n strnsoare. Tu trebuie s fii Rakel. Wilhelm Barli i fcu cu ochiul peste umrul lui Harry n timp ce l mbria pe brbatul nalt ca pe un ursule de plu pe care l pierduse i l regsise. Ce-a fost asta? ntreb Rakel cnd i gsir locurile pe rndul patru. Afeciune masculin, zise Harry. E un artist. Nu asta. Toat povestea aia cum c nu ai fi poliist. Ieri mi-am petrecut ultima zi de lucru n poliie. Femeia se uit la el. De ce n-ai spus nimic?
272

Am spus ceva. n grdin, atunci. i ce o s faci acum? Altceva. Ce anume? Ceva complet diferit. Un prieten mi-a fcut o ofert, iar eu am acceptat. Sper c voi avea vremuri mai bune. O s-i povestesc mai multe despre asta mai trziu. Cortina se ridic.

***
Un ropot de aplauze se auzi n timp ce cortina cobora i continu cu aceeai intensitate pentru cel puin zece minute. Actorii ieir pe scen i intrar napoi n formaii mereu diferite pn ce epuizar toate micrile exersate i rmaser pur i simplu pe scen, primind aplauzele. Strigte de bravo rsunar n sal cnd Toya Harang pi n fa i fcu o nou plecciune; n cele din urm, toi cei care avuseser legtur cu punerea n scen fur chemai la ramp, Toya fu mbriat de Wilhelm Barli, iar lacrimi curser n rndul actorilor i al auditoriului. Pn i Rakel trebui s i scoat batista pe cnd strnse mna lui Harry.

***
Artai ciudat, zise Oleg de pe locul din spate. S-a ntmplat ceva, sau ce? Rakel i Harry i ntoarser capetele la unison. Suntei din nou prieteni, asta e? Rakel zmbi. Niciodat n-am ncetat s fim, Oleg. Harry? Da, efu? Harry se uit n oglinda retrovizoare.
273

Asta nseamn c n curnd putem merge din nou la cinematograf? Ca s vedem filme pentru biei? Poate. Dac este un film pentru biei decent. Oh, da, zise Rakel. Iar eu ce o s fac? Tu poi s te joci cu Olav i cu Sis, propuse Oleg, entuziasmat. E chiar grozav, mami. Olav m-a nvat s joc ah. Harry vir pe alee i opri n faa casei. Ls motorul s mearg, Rakel i ddu lui Oleg cheia de la cas i l ls s coboare. l privir n timp ce alerga pe pietri. Dumnezeule, cum a crescut, zise Harry. Rakel i odihni capul pe umrul lui Harry. Intri? Nu acum. Mai trebuie s fac un ultim lucru la munc. Rakel i mngie faa cu mna. Poi s vii mai trziu. Dac vrei. Mm. Te-ai gndit bine la asta, Rakel? Femeia suspin, nchise ochii i i sprijini cretetul pe umrul lui. Nu. i da. Am sentimentul vag c a sri dintr-o cas n flcri. S cazi e mai bine dect s arzi. Cel puin, pn aterizezi. Am ajuns s mi dau seama c a cdea i a tri au anumite lucruri n comun. Pentru nceput, ambele sunt stri foarte temporare. Rmaser n tcere, privindu-se i ascultnd torsul neregulat al motorului. Apoi Harry puse un deget sub brbia lui Rakel i o srut. Femeia avu sentimentul c pierde controlul, echilibrul, postura i c exist un singur lucru de care se poate aga, iar el o fcu s ard i s cad n acelai timp. Rakel nu i ddu seama de ct timp se srutau cnd Harry se eliber cu blndee din mbriarea ei. O s las ua descuiat, opti ea. Ar fi trebuit s tie c era o prostie. Ar fi trebuit s tie c era periculos. Dar nu mai gndise de sptmni. Obosise s tot gndeasc.

274

33 DUMINIC NOAPTEA. BINECUVNTAREA LUI IOSIF


Aproape c nu erau maini i nici oameni n parcarea din faa cldirii sectorului de arest. Harry opri motorul, care muri cu un huruit. Se uit la ceas: 23.10. Mai avea cincizeci de minute. Ecoul pailor si reverber ntre pereii exteriori de crmid ai Telje, Torp & Aasen. Harry inspir adnc de dou ori nainte s intre. Nimeni nu se afla n spatele biroului de recepie, iar n ncpere domnea o linite desvrit. Detect o micare la dreapta sa. Speteaza unui scaun se roti ncet n biroul de serviciu. Harry zri o jumtate de fa cu o cicatrice vineie ce cobora ca o lacrim dintr-un ochi ce l privea absent. Apoi scaunul se ntoarse la poziia iniial, cu spatele la el. Groth. Era singur. Ciudat. Sau poate c nu. Harry gsi cheia de la celula numrul nou n spatele biroului de recepie, la stnga. Apoi pi ctre celule. Se auzeau voci dinspre camera gardienilor, dar n chip convenabil celula cu numrul nou era situat astfel nct s nu fie nevoit s treac pe lng acea ncpere. Harry puse cheia n ncuietoare i o rsuci. Atept o secund. Auzi micare nuntru. Apoi deschise ua. Brbatul care se uita la el de pe patul de cazarm nu arta ca un asasin. Harry tia c asta nu nsemna nimic. Uneori artau ceea ce erau. Alteori, nu. Acesta arta bine, bine cldit, solid, cu pr scurt, negru i ochi albatri care odat poate c semnaser cu ai mamei sale, dar care acum erau ai si. Harry avea s mplineasc n curnd 40 de ani, Sven Sivertsen avea peste 50. Harry era sigur c majoritatea oamenilor ar fi crezut c lucrurile stau exact invers. Din nu se tie ce motiv, Sivertsen purta uniforma roie de munc specific prizonierilor. Bun seara, Sivertsen. Sunt inspectorul Hole. Te rog s te ridici i s te ntorci. Sivertsen ridic o sprncean, uimit. Harry flutur ctuele n faa lui.
275

Aa e procedura. Fr o vorb Sivertsen se ridic, iar Harry i puse ctuele i l mpinse napoi, pe patul de campanie. n celul nu se afla nici un scaun. Nu exista nici un obiect personal cu care ar fi putut fi folosit ca s fac ru altora sau siei. Aici, nuntru, statul avea monopol asupra pedepsei. Harry se sprijini de perete i scoase din buzunar un pachet mototolit de igri. O s declanezi alarma de fum, zise Sivertsen. Sunt foarte sensibile. Vocea lui era surprinztor de ascuit. E adevrat. Ai mai fost aici nuntru, nu-i aa? Harry aprinse igara, se nl pe vrfuri, smulse capacul alarmei i i scoase bateriile. i ce spun regulile despre asta? ntreb acid Sven Sivertsen. Nu mai in minte. Fumezi? Ce-i asta? mecheria cu poliistul bun? Nu. Harry zmbi. Avem att de multe dovezi mpotriva ta, nct nu mai avem nevoie s jucm teatru. Nu avem nevoie s limpezim detaliile. Nu avem nevoie de cadavrul lui Lisbeth Barli. Nu avem nevoie de o mrturisire. Pur i simplu nu avem nevoie de ajutorul tu, Sivertsen. Atunci de ce te afli aici? Din curiozitate. Aici avem de-a face cu creaturi care triesc n ape adnci i voiam s vd ce am prins n crlig de data asta. Sivertsen pufni n rs. O imagine plin de fantezie, dar vei fi dezamgit, inspectore Hole. Poate prea ceva mare, dar m tem c de data asta ai prins doar un bocanc uzat. Vrei s cobori puin tonul vocii? Te temi c ne va auzi cineva? F cum i spun. Pari foarte calm pentru cineva care a fost arestat pentru mai multe crime. Sunt nevinovat. Hm. D-mi voie s-i fac un mic rezumat, Sivertsen. n servieta ta am gsit un diamant rou pe care nu l vezi n fiecare zi, dar care a fost gsit asupra ctorva dintre victime. Plus o Ceska Zbrojovka, o arm relativ rar n Norvegia, dar aceeai folosit n asasinarea Barbarei Svendsen.
276

Conform declaraiei tale, te aflai n Praga n momentul comiterii asasinatelor, dar am verificat la companiile aeriene i s-a dovedit c ai venit n vizit n Oslo la toate cele cinci date relevante, inclusiv ieri. Cum stai cu alibiurile pentru ora cinci a fiecrei zile n chestiune, Sivertsen? Sven Sivertsen nu rspunse. Aa credeam i eu. Aa c nu-mi spune mie c eti nevinovat, Sivertsen. De parc mi-ar psa ce crezi tu, Hole. A mai fost i altceva? Harry, cu spatele sprijinit de perete, alunec n jos, pe vine. Da. l cunoti pe Tom Waaler? Cine? Rspunsese repede. Prea repede. Harry nu se grbi, ci pufi fumul spre tavan. Expresia feei lui Sven Sivertsen era una de plictiseal teribil, dar Harry mai ntlnise i alt dat criminali duri i cu un psihic moale ca un jeleu. ntlnise totui i varietatea dur ca gheaa i care rmnea astfel pn la capt. Se ntreb ct de tare era acesta. Nu trebuie s te prefaci c nu i aminteti numele celui care te -a arestat i te-a interogat, Sivertsen. M ntreb dac nu cumva l cunoteai deja. Harry observ o uoar ezitare n privirea celuilalt. Ai mai fost nchis pentru contraband. Arma gsit n servieta ta are pe ea un semn particular fcut de mainria folosit la tergerea numrului de serie. n ultimii ani, am gsit aceleai semne pe tot mai multe arme nenregistrate n Oslo. Credem c responsabil pentru asta este o band de contrabanditi. Interesant. Ai fcut contraband cu arme pentru Waaler, Sivertsen? Isuse, i voi facei genul sta de lucruri? Sven Sivertsen nici mcar nu clipi. Totui, o pictur de transpiraie ncepea s coboare dinspre linia deas a prului. i-e cald, Sivertsen? Mi-e bine. Hm. Harry se ridic, se apropie de chiuvet i cu spatele la Sivertsen, scoase din suport un pahar alb de plastic i l umplu.
277

tii ceva, Sivertsen? Nu mi-am dat seama pn cnd un coleg mi-a povestit despre felul n care Waaler te-a arestat. Apoi mi-am amintit cum a reacionat Waaler cnd i-am spus c Beate Lonn a aflat cine eti. De obicei, este un munte de ghea, dar atunci a devenit cadaveric i aproape c a mpietrit. Pe moment, am crezut c era aa pentru c i dduse seama c fusese nelat i c ne vom trezi cu nc un cadavru. Dar cnd Lonn mi-a spus despre cele dou arme ale lui Waaler i c striga la tine s nu tragi, am fcut legtura. Nu teama de o alt crim l fcuse s tremure. Era menionarea numelui tu. Te cunotea. De fapt, eti unul dintre curierii lui. i desigur c Waaler a neles c dac vei fi acuzat de crim totul va iei la iveal. Totul despre armele pe care le folosii, motivul vizitelor tale frecvente n Oslo, toate contactele tale. Un judector ar fi putut chiar s i micoreze pedeapsa dac erai dispus s cooperezi cu poliia. De aceea a plnuit s te mpute. S m mpute< Harry umplu paharul cu ap, se ntoarse i se apropie de Sven Sivertsen. Puse paharul pe podea, n faa lui i i desfcu ctuele. Sivertsen i mas ncheieturile. Bea, zise Harry. Apoi poi s fumezi o igar nainte s i pun din nou ctuele. Sven ezit. Harry se uit la ceas. nc mai avea o jumtate de or. Haide, Sivertsen. Sven lu paharul, i ddu capul pe spate i l goli n timp ce se uita la Harry. Harry puse o igar ntre buze i o aprinse nainte s i-o dea lui Sivertsen. Nu m crezi, nu-i aa? zise Harry. Crezi contrariul, c Tom Waaler este cel care te va salva din aceast cum s o numim? situaie obositoare, nu-i aa? C va risca pentru tine, ca recompens pentru serviciul loial i ndelungat n slujba lui. Cu tot ceea ce tii despre el, lucrul cel mai ru care i se poate ntmpla este s l antajezi ca s te ajute. Harry cltin din cap cu blndee. Credeam c eti mai detept, Sivertsen. Toate ghicitorile pe care le-ai nscenat, felul n care ai organizat totul, ai fost mereu cu un pas nainte. Toate astea i probabil cineva care tia exact cum vom gndi i ce vom face. Dar nu ai fost n stare s nelegi cum opereaz
278

un rechin ca Waaler. Ai dreptate, zise Sivertsen, suflnd fumul nspre tavan cu ochii pe jumtate nchii. Nu te cred. Sivertsen scutur igara. Scrumul czu pe lng paharul de plastic pe care l inea lng el. Harry se ntreb dac vedea cumva o bre. Dar mai vzuse i alt dat bree i se nelase. tiai c s-a prognozat vreme mai rcoroas? ntreb Harry. Nu urmresc tirile norvegiene, pufni Sivertsen. Evident c avea impresia c el ctigase. O s plou, zise Harry. Apropo, cum a fost apa? Ca apa. Atunci Binecuvntarea lui Iosif face ceea ce ar trebui s fac. Ce anume a lui Iosif? Binecuvntarea. Fr gust i fr miros. Pari s cunoti produsul. Poate c ai fcut chiar contraband cu el? Din Cecenia, n Praga i Oslo? Harry rnji. Ce ironie a sorii! Despre ce vorbeti? Harry arunc ceva n aer, ctre Sivertsen, care l prinse i l analiz. Este gol< i arunc lui Harry o privire ntrebtoare. Skal. Poftim? Cele mai bune gnduri de la eful nostru mutual, Tom Waaler. Harry sufl pe nas fumul n vreme ce l privea pe Sivertsen. Tresrirea involuntar a sprncenei. Mrul lui Adam suind i cobornd. Degetele care simeau nevoia brusc de a scrpina brbia. Avnd suspiciunea de comitere a patru crime, ar trebui s stai ntr o nchisoare de maxim securitate, Sivertsen. Te-ai gndit la asta? n schimb, stai ntr-o celul de arest preventiv, unde poate intra oricine cu o insign de poliie. Ca detectiv, a fi putut s te scot afar, i-a fi spus gardianului c te iau pentru interogatoriu, te-a fi eliberat pentru nu tiu ce motiv i i-a fi dat un bilet de avion spre Praga. Sau n acest caz spre iad. Cine crezi c a aranjat ca tu s te afli aici, Sivertsen? Apropo, cum te simi?
279

Sivertsen nghii. Bre. Bre major. De ce mi spui toate astea? opti el. Harry ridic din umeri. Waaler restricioneaz ceea ce le spune lacheilor si i, dup cum tii, sunt curios din fire. Vrei i tu, ca i mine, s vezi imaginea de ansamblu, Sivertsen? Sau eti unul dintre aceia care cred c vei fi complet iluminat cnd vei muri? Bine. Problema mea este c, n cazul meu, mai am destul de ateptat< Sivertsen se fcu palid. nc o igar? ntreb Harry. Sau ncepe s i fie ru? Sivertsen deschise gura, aparent nelegnd aluzia, ntoarse capul ntro parte i n clipa urmtoare o vom galben mproc zidul. Se aez, icnind dup aer. Harry se uit furios la picturile care ricoaser pe pantalonii lui, se duse la chiuvet, smulse hrtie de pe sul, mai rupse nc o bucat i o ddu lui Sivertsen. Sivertsen i terse gura. Apoi capul i czu n fa i i ascunse faa n mini. Vocea i era plin de team cnd n cele din urm deschise gura: Cnd am intrat n hol< eram confuz, dar, sigur, nelesesem c joac teatru. Mi-a fcut cu ochiul i i-a rsucit capul astfel nct s neleg c strigtele erau menite altcuiva. A durat cteva secunde nainte s neleg scena. Am crezut< am crezut c voia s par c eram narmat astfel nct s m poat lsa s fug. Avea dou arme . Credeam c cealalt este pentru mine. Ca s fiu narmat n caz c ne vedea cineva. Stteam acolo, ateptnd s mi dea arma. Atunci a venit nenorocita aia de femeie i a distrus totul. Harry i asculta punctul de vedere cu spatele la perete. Deci recunoti c te cuta poliia n legtur cu asasinatei curierului? Sivertsen cltin din cap. Nu, nu, nu sunt criminal. Am crezut c sunt arestat pentru trafic de arme. i diamante. tiam c Waaler e nsrcinat cu toate astea i de aceea totul mergea att de bine. i de aceea ncerca s m lase s scap. Trebuie s< i mai mult vom mproc podeaua, de data aceasta de culoare
280

verde. Harry i ddu din nou hrtie. Sivertsen ncepu s suspine. Ct timp mai am? Depinde, zise Harry. Depinde de ce? Harry strivi igara de podea, i vr mna n buzunar i i juc atuul. Vezi asta? Ridic o pastil mic i alb ntre degetul mare i arttor. Sivertsen aprob dnd din cap. Dac iei asta la zece minute dup ce ai but Binecuvntarea lui Iosif, ai toate ansele s supravieuieti. O am de la un prieten care lucreaz cu produse farmaceutice. Desigur c te ntrebi de ce. Ei bine, pentru c ncerc s fac o nelegere cu tine. Vreau s depui mrturie mpotriva lui Tom Waaler i s spui tot ceea ce tii despre contrabanda cu arme. Da, da. D-mi pastila. Dar cum s am ncredere n tine, Sivertsen? Jur. Am nevoie de un rspuns bine gndit, Sivertsen. De unde tiu c nu o s schimbi tabra de ndat ce plec? Poftim? Harry puse pastila napoi n buzunar. Secundele zboar. De ce a avea ncredere n tine, Sivertsen? D-mi un motiv bun. Acum? Binecuvntarea i oprete respiraia. E extrem de dureros, dac ne lum dup cei care au vzut cum acioneaz. Sivertsen clipi de dou ori nainte s nceap s vorbeasc: Va trebui s ai ncredere n mine pentru c acesta este firul logic al lucrurilor. Dac nu mor n seara asta, Tom Waaler va ti c i -am deconspirat planul de a m ucide. i atunci nu mai este cale de ntoarcere. Va trebui s pun mna pe mine, nainte s ajung eu la el. Pur i simplu, nu am de ales. Bine gndit, Sivertsen. Continu. Aici nu am nici o ans. O s fiu mort cu mult timp nainte s vin s m ia, mine-diminea. Singura mea ans este dac Waaler este
281

deconspirat i pus n dosul gratiilor ct mai repede cu putin. i singura persoan care poate s m ajute< eti tu. Ai perfect dreptate. Felicitri, zise Harry, ridicndu-se. Minile la spate, te rog. Dar< F cum i spun. Trebuie s ieim de aici. D-mi pastila< Pastila se numete Flunipam i este bun numai pentru insomnie. Sven se uit prostete la Harry. Tu< Harry era pregtit pentru atac. Pi ntr-o parte i lovi cu duritate jos. Sivertsen scoase un sunet de parc ar fi fost scos aerul dintr -o minge de plaj i se ndoi de mijloc. Harry l ridic cu o mn i i puse ctuele cu cealalt. N-a fi prea ngrijorat n locul tu, Sivertsen. Noaptea trecut am golit la chiuvet coninutul fiolei lui Waaler. Orice plngere legat de gustul apei va trebui s o depui la Compania de Ap Oslo. Dar< eu< Amndoi se uitar n jos, ctre vom. Te-ai panicat, asta e tot, zise Harry. N-o s spun nimnui.

***
Sptarul scaunului din camera de serviciu se roti ncet. Un ochi pe jumtate nchis apru n raza vizual. Apoi reacion, i faldurile grele de piele se ddur napoi ca s lase loc unui ochi mare, atent. Groth Torionarul i ridic surprinztor de repede de pe scaun trupul gras. Ce nseamn asta? ntreb el cu o voce ltrtoare. Prizonierul din celula cu numrul nou, zise Harry artnd cu capul ctre Sivertsen. E nevoie s fie interogat la etajul ase. Unde semnez pentru el? Interogat? Nu mi s-a spus nimic despre nici o interogare. Torionarul se postase la un pas napoia biroului de recepie, cu braele ncruciate i picioarele deprtate. Din cte tiu eu, de obicei nu i spunem ie despre genul acesta de
282

lucruri, Groth, spuse Harry. Ochii Torionarului se plimbar confuzi de la Harry la Sivertsen i napoi. Calmeaz-te, continu Harry. Sunt doar cteva schimbri de plan. Prizonierul nu o s-i ia medicamentul. O s gsim o alt modalitate. Habar n-am despre ce vorbeti. Sigur c nu, i dac vrei s evii s mai auzi i altele i sugerez s pui chiar acum pe birou registrul de semnturi, Groth. Avem mult treab. Torionarul se holb la el cu ochiul su necrutor, n vreme ce l masa pe cellalt. Harry se concentr asupra respiraiei i sper c bubuitul inimii sale nu va fi vizibil din afar. n clipa aceea, toate planurile sale s-ar fi putut prbui ca un castel de cri. Grozav tem pentru metafore. Avea o mn ngrozitoare la cri. Nici mcar un as. Singurul lucru pe care l putea spera era ca creierul alterat al lui Groth s fac conexiunile pe care el le anticipa. O anticipare care se baza pe principiul fundamental al lui Aune c abilitatea omului de a gndi raional atunci cnd este n joc propriul interes este invers proporional cu inteligena lui. Torionarul se ncrunt. Harry sper c asta nsemna c apreciase punctul lui de vedere. Pentru Torionar erau mai puine riscuri dac Harry scotea prizonierul conform procedurii. n felul acesta, mai trziu, ar fi putut spune detectivilor exact ceea ce se ntmplase. n loc s rite s fie prins minind spunnd c nimeni nu intrase sau ieise n momentul misterioasei mori din celula cu numrul nou. Harry sper c n acea clip Groth gndea c el ar fi putut s i ia o piatr de pe inim cu o simpl semntur i c asta era o veste bun. Nici un motiv s verifice nc o dat. La urma urmelor, Waaler spusese c idiotul sta era de partea lor acum. Torionarul i drese vocea. Harry i scrise numele pe linia punctat. Mic, zise el, nghiontindu-l pe Sivertsen. Aerul nopii din parcarea din faa cldirii de arest se simea ca o bere rece pe gtul lui Harry.
283

34 DUMINIC NOAPTEA. ULTIMATUMUL


Rakel se trezi. Auzise deschizndu-se ua de la intrare. Se rostogoli n pat i se uit la ceas: 0.45. Se ntinse i rmase nemicat, ascultnd. Sentimentul confortabil de somnolen fu nlocuit de acela al ateptrii. Se va preface c doarme cnd Harry se va strecura n pat. tia c este un joc copilresc, dar i plcea. El va rmne nemicat, respirnd. Atunci ea se va rsuci n somn i mna ei va atinge din ntmplare abdomenul lui i l va auzi respirnd mai repede i mai profund. Vor rmne amndoi fr s se mite, ca s vad cine va rezista cel mai mult, ntr-un fel de competiie. Iar el va pierde. Poate. nchise ochii. Dup o vreme, i deschise din nou. Un fior de team i cuprinse mintea. Se ridic, deschise ua dormitorului i ascult. Nici un sunet. Se apropie de scri. Harry? Vocea ei pru nelinitit i asta o nspimnt i mai mult. Se adun i cobor. Nu era nimeni acolo. Trase concluzia c ua nencuiat de la intrare nu fusese nchis cum trebuie i c se trezise cnd se deschisese. Dup ce o ncuie, se aez n buctrie cu un pahar de lapte. Ascult trosnetul casei de lemn. Pereii btrni preau s vorbeasc. La 1.30 se ridic. Harry se ntorsese la locul lui. i niciodat nu avea s tie ce ar fi putut ctiga n acea noapte. n drum spre dormitor i trecu prin minte un gnd care i strni din nou panica. Se ntoarse. Rsufl uurat cnd vzu din ua camerei c Oleg dormea linitit n pat. Cu toate acestea, o or mai trziu se trezi din comaruri i se rsuci pe toate prile tot restul nopii.
284

***
Fordul alb trecu prin noaptea de var ca un submarin btrn, huruind. Okemveien, murmur Harry. Bulevardul Sons. Poftim? ntreb Sivertsen. Vorbeam cu mine nsumi. Despre ce? Despre drumul cel mai scurt. Unde? O s afli n curnd. Parc pe o strdu cu sens unic unde cteva case risipite stteau rzlee ntr-o zon de apartamente n blocuri-turn. Harry se aplec pe lng Sivertsen i deschise portiera din dreptul pasagerului. Cu civa ani n urm, maina avusese de suferit n urma unui accident, iar portiera pasagerului nu se deschidea de afar. Rakel fcea glume pe seama asta, despre maini i personalitatea proprietarilor lor. Nu era prea sigur c prinsese sensul ascuns. Harry ocoli maina pn la locul din dreapta, l scoase pe Sivertsen afar i i ceru s stea cu spatele la el. Eti stngaci? ntreb Harry n timp ce descuia ctuele. Poftim? Dai mai bine cu pumnul stng sau cu cel drept? Oh, neleg. Nu dau cu pumnul. Minunat. Harry prinse ctuele de ncheietura dreapt a lui Sivertsen i de stnga sa. Sivertsen i arunc o privire surprins. Nu vreau s te pierd, btrne. N-ar fi fost mai uor s m amenini cu un pistol? Sigur c ar fi, dar a trebuit s fiu biat cuminte i am predat-o acum cteva sptmni. S mergem. Strbtur un cmp ctre profilurile ntunecate, masive ale blocurilor turn care se nlau pe cerul nopii. E bine s revii ntr-un loc familiar, nu? ntreb Harry cnd se oprir n faa intrrii n cminul studenesc. Sivertsen nl din umeri. Odat intrai, Harry auzi ceva ce ar fi preferat s nu aud. Pai pe
285

scri. Arunc o privire rapid n jur. Vzu lumin n geamul rotund al uii liftului i pi n interior, trgndu-l pe Sivertsen dup el. Liftul se cltin sub greutatea lor. Ghicete la ce etaj urcm! zise Harry. Sivertsen i ddu ochii peste cap n timp ce Harry zngni n faa lui un mnuchi de chei cu un craniu de plastic ataat. N-ai chef de jocuri? Bine, du-ne la etajul al patrulea, Sivertsen. Sivertsen aps pe butonul corespunztor etajului patru i ridic privirea, ateptnd liftul s se mite. Harry cercet cu atenie faa lui Sivertsen. Era un actor al dracului de bun, trebuia s recunoasc. Grilajul, zise Harry. Poftim? Liftul nu pornete dac nu nchizi grilajul. tii asta. sta? Harry ncuviin din cap. Metalul zngni cnd Sivertsen trase grilajul spre dreapta. Liftul continua s nu se mite. Harry simi o pictur de sudoare formndu-se pe sprncean. Trage-l pn la capt, zise Harry. Aa? nceteaz s mai joci teatru, rosti Harry, nghiind n sec. Trebuie s fie tras pn la capt. Dac nu atinge contactul de pe podea cu rama uii, liftul nu funcioneaz. Sivertsen zmbi. Harry i nclet pumnul drept. Liftul se smuci i zidul alb de crmid ncepu s se mite napoia grilajului de metal negru sclipitor. Trecur de o u de lift i prin gemuleul rotund Harry vzu cretetul capului cuiva, cobornd. Vreun student, sper el. n orice caz, Bjorn Holm spusese c legitii i terminaser treaba aici. Nu prea i plac lifturile, nu-i aa? Harry nu rspunse. Privi n tcere zidurile ce alunecau. O micu fobie? Liftul se opri brusc i Harry trebui s fac un pas n lturi ca s nu i piard echilibrul. Podeaua se legn sub ei i peretele deveni vizibi l prin gemule.
286

Ce dracu faci? opti el. Eti lac de transpiraie, inspectore Hole. M gndeam c acesta este un moment bun s lmurim un lucru. Acesta nu este un moment bun pentru nimic. Mic, sau altfel< Sivertsen se postase n faa butoanelor liftului i nu prea s aib nici o intenie s se mite. Harry ridic mna dreapt. Atunci vzu. Dalta din mna stng a lui Sivertsen. Cu mner verde. Am gsit-o n spatele scaunului, zise Sivertsen cu un zmbet de scuz. Ar trebui s faci curat n main. M asculi acum? Oelul luci. Harry ncerc s gndeasc. Se strdui s i in panica n fru. Ascult. Bine, pentru c ceea ce voi spune solicit puin concentrare. Sunt nevinovat. Adic am fcut contraband cu arme i diamante. Fac asta de ani de zile. Dar nu am luat viaa nimnui. Sivertsen ridic dalta cnd Harry i mic mna. Harry o ls s cad din nou. Traficul de arme trecea prin cineva numit Prinul, pe care l cunosc de puin vreme i este aceeai persoan cu inspectorul Tom Waaler. i, chiar i mai interesant, pot s i dovedesc c este Tom Waaler. De asemenea, dac am neles corect situaia, depinzi de mrturia mea i de dovezile mele ca s l nfunzi pe Tom Waaler. Dac nu l nfunzi tu pe el, te va nfunda el pe tine. Corect? Ochii lui Harry nu se micau de la dalt. Hole? Harry ddu din cap. Rsul lui Sivertsen era ascuit, ca al unei fete. Nu este un paradox minunat, Hole? Iat-ne, un traficant de arme i un poliist, legai mpreun i complet dependeni unul de altul, i nc ne mai ntrebm cum s ne omorm unul pe cellalt? Paradoxuri adevrate nu exist, replic Harry. Ce vrei? Vreau, zise Sivertsen, ridicnd dalta n aer i innd-o astfel ca mnerul s fie ndreptat spre Harry, s gseti persoana care a fcut s par c am omort patru oameni. Dac poi face asta, atunci poi avea capul lui Waaler pe un platou de argint. O mn spal pe alta.
287

Harry i arunc o privire concentrat lui Sivertsen. Erau legai de aceleai ctue. Bine, zise Harry. Dar s facem lucrurile pe rnd. Mai nti l punem pe Waaler n spatele gratiilor. Dup asta, vom putea lucra netulburai i te voi putea ajuta. Sivertsen cltin din cap. Sunt contient de cazul construit mpotriva mea. Am avut o zi ntreag s m gndesc la asta, Hole. Singurul meu atu este dovada pe care o am mpotriva lui Waaler i singurul om cu care pot negocia eti tu. Poliia a primit deja coronia pentru triumf, aa c nimeni nu o s priveasc acest caz cu ali ochi i s rite ca succesul secolului s fie transformat n gafa secolului. Maniacul care le-ai omort pe acele femei vrea s ncasez eu pedeapsa. Mi s-a fcut o nscenare. i n-am nici o ans dac nu sunt ajutat. Eti contient de faptul c Tom Waaler i colegii lui se dau de ceasul morii chiar n clipa asta ca s ne gseasc? Cu fiecare or care trece, vor fi tot mai aproape. i cnd nu dac ne vor gsi, suntem terminai amndoi. Da. Atunci de ce s riti? Presupunnd c ceea ce ai spus despre poliie este adevrat, c nu vor mai pierde sub nici o form timpul cu acest caz, douzeci de ani de nchisoare nu sunt mai buni dect s i pierzi viaa? Douzeci de ani de nchisoare nu mai sunt o opiune pentru mine, Hole. De ce nu? Pentru c tocmai am aflat ceva ce mi va schimba viaa pentru totdeauna. Ce anume? O s fiu tat, inspectore Hole. Harry clipi de dou ori. Trebuie s-l gseti pe adevratul criminal nainte ca Waaler s ne gseasc pe noi, Hole. Pur i simplu. Sivertsen i ddu dalta lui Harry. M crezi? Da, mini Harry vrnd dalta n buzunarul jachetei. Cablurile de
288

oel scrir cnd liftul ncepu s se mite din nou.

289

35 DUMINIC NOAPTEA. UN NON-SENS FASCINANT


Sper c-i place Iggy Pop, zise Harry legndu-l cu ctue pe Sven Sivertsen de caloriferul de sub fereastra camerei 406. Pentru o vreme, aceasta este singura privelite pe care o vei avea. Se poate i mai ru, rspunse Sven privind n sus ctre poster. I-am vzut pe Iggy i pe Stooges la Berlin. Presupun c nainte ca proprietarul posterului s se fi nscut. Harry se uit la ceas: 1.10. Probabil c Waaler i oamenii lui verificaser deja apartamentul lui de pe bulevardul Sofies i controlau acum hotelurile. Era imposibil de estimat ct timp le mai rmsese. Harry se cufund n canapea i i frec faa cu ambele palme. La naiba cu Sivertsen! Planul fusese att de simplu. S gseasc un loc sigur, apoi s i sune pe Bjarne Moller i pe eful de la Kripos i s i lase s asculte la telefon mrturia lui Sven Sivertsen. Apoi s le spun c aveau trei ore s l aresteze pe Tom Waaler nainte ca Harry s sune la pres, i s lanseze bomba. O alegere simpl. Tot ceea ce el i Sivertsen trebuiau s fac era stea cumini pn primeau confirmarea c Tom Waaler era la nchisoare. Dup aceea, Harry l-ar fi sunat pe Roger Gjendem de la Aftenposten s i cear s l sune pe eful de la Kripos ca s comenteze arestarea. Numai atunci cnd totul devenea public Harry i Sivertsen ar fi ieit din ascunztoare. Dac nu ar fi fost ultimatumul lui Sivertsen, ar fi fost floare la ureche. Dar dac< Nici nu ncerca, Hole. Sivertsen nici mcar nu l privi. La naiba cu el! Harry se uit din nou la ceas. tia c trebuia s nceteze s mai fac asta. Trebuia s exclud elementul timp i s i adune gndurile, s se regrupeze, s improvizeze, s vad ce opiuni ar fi putut crea situaia. La naiba! Bine, zise Harry, nchiznd ochii. Spune-mi versiunea ta. Ctuele zngnir cnd Sven Sivertsen se aplec n fa.
290

***
Harry sttu lng fereastra deschis, fumnd o igar, n vreme ce asculta vocea ascuit a lui Sven Sivertsen. ncepuse cu momentul n care avea 17 ani i i ntlnise tatl pentru prima dat. Mama credea c sunt la Copenhaga, dar m dusesem la Berlin ca s l caut. Locuia ntr-o cas imens, cu cini de paz, n zona parcului Tiergarten, unde se afl ambasadele. L-am convins pe grdinar s m nsoeasc pn la ua din fa i am sunat. Cnd a deschis, a fost de parc m-a fi privit n oglind. Am rmas nemicai, uitndu-ne prostete unul la cellalt. Nici mcar n-a trebuit s spun cine sunt. n cele din urm a nceput s plng i m-a mbriat. Am stat la el patru sptmni. Era cstorit i avea trei copii. Nu l-am ntrebat ce fcea i nici nu mi-a spus. Randi, soia lui, se afla ntr-un sanatoriu scump din Alpi, cu o afeciune incurabil a inimii. Parc era o poveste dintr-un roman de dragoste i uneori m-am ntrebat dac nu cumva asta l-a inspirat s o trimit acolo. Nu era nici o ndoial c o iubea. Sau mai corect ar fi s spun c era ndrgostit. Cnd mi-a vorbit despre posibila ei moarte, parc citea dintr-o revist pentru femei. ntr-o dup-amiaz, una dintre prietenele soiei lui a venit n vizit. Am but ceai, iar tatl meu a spus c soarta i-o scosese pe Randi n cale, dar c se iubeau att de profund i de mult, nct soarta i pedepsise lsnd-o s mbtrneasc cu frumuseea nc neatins. Putea spune astfel de lucruri fr s roeasc. n noaptea aceea, pentru c nu puteam dormi, am cobort ca s dau o rait la barul de buturi i am vzut-o pe prieten strecurndu-se afar din dormitorul lui. Harry ddu din cap. Devenise aerul nopii mai apstor, sau doar i imagina? Sivertsen i schimb poziia. n timpul zilei aveam toat casa pentru mine. Avea dou fete, una de paisprezece, cealalt de aisprezece ani. Bodil i Alice. Desigur c pentru ele eram extrem de interesant. Un frate vitreg mai mare de care nu mai auziser vreodat, care picase din senin pe la ei. Amndou s-au ndrgostit de mine, dar am ales-o pe Bodil, cea mai mic. ntr-o zi, a venit mai devreme de la coal i am dus-o n dormitorul tatlui ei. Scotea aternuturile ptate de snge cnd am dat-o afar, am ncuiat ua, am dat cheia grdinarului i l-am rugat s i-o dea tatlui meu. La micul dejun, a
291

doua zi de diminea, tata m-a ntrebat dac vreau s lucrez pentru el. Aa am nceput s fac contraband cu diamante. Sivertsen se opri. Timpul zboar, zise Harry. Lucram din Oslo. n afar de cteva gafe de nceput care mi-au atras dou condamnri cu eliberare condiionat, m-am descurcat bine. Specialitatea mea era s trec prin vmile aeropoartelor. Era foarte uor. E suficient s te mbraci ca o persoan respectabil i s nu pari nspimntat. i eu nu eram nspimntat. Nu-mi psa. Obinuiam s port guler de preot. Desigur c este un truc att de evident nct ar putea imediat trezi suspiciunea personalului de la aeroport, dar mecheria e s tii cum merge un preot, cum i poart prul, ce pantofi i plac, felul n care i ine minile i expresiile faciale pe care le folosete. Dac nvei lucrurile astea, nu vei fi oprit aproape niciodat. Un vame poate c va continua s fie suspicios, dar limita bnuielilor care s determine oprirea unui preot este mai ridicat. Orice vame care controleaz valiza unui preot fr s gseasc nimic, n vreme ce hipioi cu prul lung trec nestingherii, va avea cu siguran parte de reclamaii. Procedura de la vam este ca oricare alta. Au tendina s lase publicului impresia pozitiv dei eronat c fac o treab bun. Tata a murit de cancer n 1985. Afeciunea incurabil a inimii lui Randi a rmas tot incurabil, dar nu era att de ru nct s o mpiedice s ia rapid avionul spre cas i s preia friele afacerii. Nu tiu dac a aflat c am deflorat-o pe Bodil, dar m-am trezit repede fr munc. Norvegia nu mai era o zon n care doreau s opereze, a spus ea, dar nici nu mi-a oferit altceva. Dup civa ani de omaj n Oslo, m-am mutat la Praga, care era un El Dorado al traficanilor dup cderea Cortinei de Fier. Vorbeam germana bine i n curnd am nceput s m descurc singur. Fceam bani repede i uor, dar i cheltuiam la fel de repede. mi fcusem prieteni, dar nu m ataasem de nimeni. Nici de femei. i nici nu aveam nevoie, pentru c tii ceva, Hole? Am descoperit c am motenit un dar de la tatl meu puterea de a m ndrgosti. Sivertsen art cu capul ctre posterul Iggy Pop. Nu exist un afrodiziac mai mare pentru o femeie ca un brbat ndrgostit. M-am specializat n femei mritate nu-i bteau prea mult capul dup aceea. Cnd nu aveam bani, ar fi putut de asemenea deveni,
292

dei trector, o surs de venit. i aa anii au trecut fr nici o grij. Pentru mai bine de treizeci de ani, zmbetul meu a strlucit, patul mi-a fost locul obinuit de ntlnire, iar penisul mijlocul de control. Sivertsen i sprijini capul de perete i nchise ochii. Probabil c sun cinic, dar crede -m c fiecare declaraie de dragoste care mi-a ieit din gur a fost la fel de autentic i de sincer ca acelea pe care mama mea vitreg le-a primit de la tatl meu. Le ofeream tot ceea ce aveam, pn se termina i le artam ua. Nu mi puteam permite un sanatoriu, ntotdeauna se termina astfel i credeam c lucrurile vor sta aa ntotdeauna. Pn ntr -o zi de toamn cnd am intrat n cafeneaua de la Grand Hotel Europa din piaa Wenceslas i am vzut-o. Eva. Da, aa o chema i nu este adevrat c nu exist paradoxuri, Hole. Primul lucru care m-a izbit a fost c nu era o frumusee. Doar se purta ca una. n orice caz, oamenii care sunt convini c sunt frumoi chiar sunt frumoi. Am o anumit ndemnare cu femeile i m-am dus direct la ea. Nu mi-a spus s m duc la dracu. M-a tratat doar cu o curtoazie distant care m-a nnebunit. Sivertsen arunc o privire de cunosctor. Nu exist un afrodiziac mai mare pentru un brbat ca o femeie care nu este ndrgostit. Era cu douzeci i ase de ani mai tnr ca mine, avea mai mult stil dect voi avea eu vreodat i cel mai important nu avea nevoie de mine. Putea continua cu munca ei despre care credea c nu tiu nimic, aceea de a biciui afaceriti germani i de a face sex oral. i de ce nu a fcut-o? ntreb Harry, suflnd fumul spre Iggy. Nu avea nici o ans. Eram ndrgostit ct pentru doi brbai dar o voiam pentru mine, iar Eva este ca majoritatea femeilor care nu sunt ndrgostite pune pre pe sigurana economic. Aa c pentru a obine exclusivitatea, a trebuit s fac rost de bani. S fac contraband cu diamante din Sierra Leone nu prezenta un risc prea mare, dar de aici nu ctigam suficieni bani ct s m fac irezistibil de bogat. Drogurile erau un risc prea mare. Aa am ajuns s fac trafic de arme i s l ntlnesc pe Prin. Ne-am ntlnit de dou ori n Praga ca s cdem de acord asupra procedurii i condiiilor. A doua oar a fost la un restaurant n aer liber din piaa Vaclav. Am convins-o pe Eva s joace rolul turistului care face fotografii, iar masa la care eu i Prinul am stat s-a ntmplat s apar n majoritatea fotografiilor. Oamenii care nu i respect nelegerea dup ce
293

fac anumite servicii primesc de obicei prin pot o fotografie cu un bileel de amintire. Funcioneaz. ns Prinul era promptitudinea ntruchipat i niciodat nu am avut probleme cu el. Ceva mai trziu am aflat numai c e poliist. Harry nchise fereastra i se aez pe canapea. n primvar, am primit un telefon, zise Sivertsen. De la un norvegian cu dialect de Ostland. Nu tiu cum a reuit s fac rost de numrul meu de telefon. Prea s tie totul despre mine. Aproape c-i ddea fiori. Nu, chiar era nfiortor. tia cine e mama, despre condamnrile pe care le primisem i de diamantul rou n form de pentagram n care m specializasem de ani de zile. i, lucrul cel mai ru tia c ncepusem s fac trafic de arme. Voia din amndou. Un diamant i o Ceska cu amortizor. mi oferea o sum inimaginabil de mare. Am spus nu pentru arm, c trebuia s mearg pe o alt filier, dar el a insistat c trebuia s mearg direct prin mine, fr alt intermediar. i-a crescut oferta. Iar Eva este, cum am mai spus, o femeie pretenioas i nu mi puteam permite s o pierd. Aa c am acceptat. Ce ai acceptat mai exact? Avea cereri foarte exacte privind livrarea. Trebuia s aib loc n parcul Frogner, chiar sub Monolit. Prima livrare a fost acum cinci sptmni i ceva. Trebuia s fie la ora cinci, n perioada de vrf, cnd turitii roiau peste tot, iar oamenii se plimbau prin parc, dup serviciu. Asta fcea ca pentru el s fie uor s vin i s plece fr s atrag atenia, mi-a spus. Oricum, ansele ca eu s fiu recunoscut erau minime. Cu muli ani n urm, la barul pe care l frecventam n Praga, am vzut un norvegian care obinuia s m bat la coal. S-a uitat prin mine. tii, el i o tip cu care m-am culcat pe cnd era n luna de miere n Praga au fost singurii oameni din Oslo pe care i-am vzut de cnd m-am mutat. Harry ddu din cap. n orice caz, continu Sivertsen, clientul nu voia s ne ntlnim i mie mi convenea. Trebuia s duc produsele ntr-o saco maro de polietilen i s o pun n lada verde de gunoi din centrul parcului Frogner, n faa fntnii i s plec imediat. Era foarte important s fiu punctual. Suma convenit era pltit direct n contul meu din Elveia. A spus c simplul fapt c m-a gsit era puin probabil s mi dea idei s l nel i c
294

se baza pe asta. Avea dreptate. mi dai o igar? Harry o aprinse pentru el. n ziua urmtoare primei livrri, m-a sunat i a comandat un Glock 23 i un alt diamant rou pentru sptmna care urma. Acelai loc, aceeai or, acelai procedeu. Era o zi de luni, dar n parc se aflau la fel de muli oameni. Aceeai zi i aceeai or ca a primei crime, Marius Veland. Poftim? Nimic. Continu. Chestia asta s-a repetat de trei ori. ntotdeauna cu cinci zile ntre ele. Dar ultima dat a fost diferit. Mi s-a spus de dou livrri: una smbt i alta luni, adic ieri. Clientul mi-a cerut s stau la mama smbt noaptea ca s m poat contacta n cazul n care ar aprea schimbri de plan. Mie mi convenea. Oricum aveam de gnd s fac asta. Abia ateptam s-o vd pe mama. La urma urmelor, aveam veti minunate pentru ea. C avea s devin bunic. Sivertsen ncuviin din cap. i c urma s m cstoresc. Harry stinse igara. Deci vrei s spui c diamantul i arma pe care le-am gsit n servieta ta erau pentru livrarea de luni. Da. Hm. i acum? ntreb Sivertsen, dup o tcere prelung. Harry i puse minile la ceafa, se sprijini de canapea i csc. Ca vechi fan al lui Iggy, trebuie c ai auzit de Blah Blah Blah. Bun album. Fascinant nonsens. Fascinant nonsens? Sven Sivertsen se lovi cu cotul de calorifer, scond o pocnitur surd. Harry se ridic. Trebuie s mi limpezesc mintea. E un magazin non-stop mai jos pe strad. Vrei s-i aduc ceva? Sivertsen nchise ochii. Ascult, Hole. Suntem n aceeai barc. i ne scufundm. Da? Nu eti numai un nenorocit, dar mai eti i idiot.
295

Harry rnji i se ridic. Va trebui s m gndesc la asta. Cnd Harry se ntoarse 20 de minute mai trziu, Sven era adormit, cu mna atrnat de partea de sus a caloriferului, de parc ar fi fluturat-o. Harry puse pe mas doi hamburgeri, cartofi prjii i o sticl mare de coca-cola. Sven i frec amndoi ochii. Te-ai gndit, Hole? Mda. i la ce te-ai gndit? La fotografiile pe care iubita ta le-a fcut cu tine i cu Waaler n Praga. Ce legtur are asta cu toate? Harry descuie ctuele. Fotografiile nu au nimic de-a face cu cazul. M gndeam c a pretins c este turist i face ceea ce fac de obicei turitii. Adic? Ce am spus deja. Fotografii. Sivertsen i mas ncheieturile i cercet mncarea de pe mas. N-avem nici un pahar din care s bem, Hole? Harry art ctre sticl. Sven deurub capacul n vreme ce se uit cu ochii pe jumtate nchii la Harry. Aa c riti s bei din aceeai sticl cu un criminal n serie? Harry i rspunse cu gura plin de hamburger: Aceeai barc. Aceeai sticl.

***
Olaug Sivertsen sttea n salon, privind n gol. Nu aprinsese lumina n sperana c vor presupune c nu este acas i se vor da btui. Sunaser la telefon, sunaser la u, strigaser din grdin i aruncaser cu pietricele n fereastra de la buctrie. Fr comentarii, spusese ea i scosese telefonul din priz. n cele din urm, se postaser afar, ateptnd cu camerele lor de fotografiat cu obiective negre. O dat se dusese s trag draperiile la
296

una dintre ferestre i auzise bzitul ca de insecte al camerelor lor de fotografiat. Zzzz, zzzz, clic. Zzzz, zzzz, clic. Trecuse aproape o zi i poliia nc nu descoperise greeala pe care o fcuse. Era sfrit de sptmn. Poate c ateptau s se fac luni i s nceap programul obinuit de lucru ca s limpezeasc lucrurile. Dac ar fi avut cu cine s vorbeasc. Dar Ina nc nu se ntorsese din vacana cu domnul ei misterios. Poate ar fi trebuit s o sune pe Beate, femeia poliist? Nu era vina ei c l arestaser pe Sven. Beate pruse s neleag c nu era genul de om care s omoare ali oameni. i dduse chiar un numr de telefon i i spusese c putea suna dac vrea s le spun ceva. Orice. Olaug arunc o privire pe fereastr. Silueta unui pr mort semna ca nite degete ce vor s nface luna, care plutea jos peste grdin i peste cldirea grii. Nu mai vzuse niciodat o lun ca aceea. Arta ca faa unui mort. Vene albastre ce ieeau n relief sub pielea alb. Ce se ntmplase cu Ina? Cel mai trziu duminic dup-amiaz spusese ea. Olaug i imaginase ce confortabil ar fi fost s stea la o ceac de ceai, iar Ina s l ntlneasc pe Sven. Ina care prezenta atta ncredere cnd venea vorba de punctualitate. Olaug atept pn btu ceasul de dou ori. Atunci scoase numrul de telefon. La al treilea apel cineva rspunse. Beate, rosti o voce somnoroas. Bun, sunt Olaug Sivertsen. mi pare foarte ru c sun att de trziu. Nu i face griji, fru Sivertsen. Olaug. Olaug. Scuz-m, nc nu m-am trezit pe deplin. Sun pentru c sunt ngrijorat pentru Ina, chiriaa mea. Ar fi trebuit s vin acas de mult, dat fiind ceea ce s-a ntmplat i, ei bine, sunt ngrijorat. Cum Olaug nu primi un rspuns imediat, se ntreb dac nu cumva Beate adormise din nou. Dar vocea se auzi din nou i de data aceasta nu mai era somnoroas. Vrei s spui c ai o chiria, Olaug? Da, aa este. Ina. Ocup camera menajerei. Oh, da, nu i-am artat297

o, nu-i aa? Asta pentru c este n cealalt parte a scrilor din spate. A fost plecat tot sfritul de sptmn. Unde? Cu cine? A vrea s tiu. Persoana este o cunotin relativ recent creia nu i-am fost nc prezentat. Mi-a spus numai c se vor duce la cabana lui de vacan. Ar fi trebuit s ne spui asta, Olaug. Ar fi trebuit? mi pare tare ru< eu< Olaug simi cum ochii i se umplu de lacrimi, dar nu putu face nimic s se abin. Nu, n-am vrut s sune astfel, Olaug, o auzi pe Beate grbindu-se s spun. Nu pe tine sunt mnioas. Este treaba mea s verific astfel de lucruri. Nu aveai de unde s tii c faptul acesta ar putea fi relevant pentru ancheta noastr. O s sun la dispeceratul poliiei i te vor suna ei din nou pentru detalii personale legate de Ina, astfel nct s poat cerceta problema. Sunt sigur c nu i s-a ntmplat nimic, dar e mai bine s fim siguri, nu? Dup aceea cred c ar trebui s ncerci s dormi. O s te sun diminea devreme. Rmne aa, Olaug? Da, zise Olaug, ncercnd s par mai vesel. De fapt, ar fi vrut s o ntrebe cum stau lucrurile cu Sven, dar nu reui s i fac curaj i s o ntrebe. Da, rmne aa, Beate. La revedere, Beate. Puse receptorul jos, cu lacrimile curgndu-i pe obraji.

***
Beate se aez din nou n pat i ncerc s doarm. Ascult casa. Vorbea. Mama oprise televizorul la ora 23.00 i acum era linite desvrit la etajul de dedesubt. Beate se ntreb dac i mama ei se gndea la el, la tatl ei. Rareori vorbeau despre el. Le afecta mult prea mult. ncepuse s caute un apartament n centru. Anul trecut ncepuse s se simt ca la nchisoare locuind la etajul casei mamei sale. Mai ales de cnd ncepuse s se vad cu Halvorsen, ofierul ca un urs din Steinkjer pe care l striga dup numele de familie i care o trata cu un soi de respect i emoie pe care ea le preuia att de mult. n Oslo nu ar fi avut att de mult
298

spaiu. i i-ar fi lipsit sunetele casei, monologurile fr cuvinte cu care adormise toat viaa ei. Telefonul sun din nou. Beate oft i ntinse mna. Da, Olaug? Sunt Harry. Pari s te fi trezit deja. Beate se ridic n capul oaselor. Da, a sunat telefonul toat noaptea. Ce s-a ntmplat? Am nevoie de ajutor. Iar tu eti singura persoan n care ndrznesc s am ncredere. Da. Din cte te cunosc, asta nseamn frecu pentru mine. Un mare frecu. Eti cu mine? i dac spun nu? Mai nti ascult ce am de spus i poi s spui nu dup aceea.

299

36 LUNI. FOTOGRAFIA
La ora 5.45 a dimineii de luni, soarele strlucea dinspre creasta Ekeberg Ridge. Gardianul de serviciu aflat la recepia sediului central al poliiei csc zgomotos i i ridic privirile din Aftenposten atunci cnd primul sosit pont cu cardul de nregistrare. Dac ne lum dup ziar, o s plou, zise el, fericit c vede o fiin uman. Brbatul nalt i posomort i arunc o privire rapid, dar nu i rspunse. n urmtoarele dou minute ali trei brbai l urmar, la fel de necomunicativi i de posomori. La ora 6.00, cei patru brbai stteau n biroul comandantului de la etajul ase. Ei bine, zise comandantul, unul dintre inspectorii notri a luat un posibil criminal n serie de la arest i nimeni nu tie unde sunt. Unul dintre lucrurile care l fceau pe comandantul s fie foarte potrivit pentru postul su era abilitatea sa de a rezuma problema. Un altul era abilitatea sa de a formula foarte concis ceea ce trebuia fcut. Deci presupun c trebuie gsii al dracului de repede. Ce s-a ntmplat pn acum? eful de la Kripos arunc o privire fugar nspre Moller i Waaler nainte s i dreag vocea i s rspund: Am numit un grup mic, dar experimentat de detectivi s se ocupe de caz. Alei de inspectorul Waaler, care conduce investigaia. Trei de la POT. Doi de la Secia Omucideri. Au nceput azi-noapte la numai o or dup ce gardienii din blocul de arest au raportat c Sivertsen nu a fost adus napoi. Urt treab. Dar de ce nu au fost informai poliitii de serviciu? i mainile de patrul? Am vrut s vedem cum merg lucrurile i s lum o decizie la aceast edin, Lars. S auzim ce prere ai. Ce prere am? eful de la Kripos i trecu degetul peste buza de sus.
300

Inspectorul Waaler a promis c o s-i prind pe Hole i pe Sivertsen pn la sfritul acestei zile. Pn acum, am reuit s mpiedicm rspndirea informaiei. Noi patru i Groth de la arest suntem singurii care tim c Sivertsen a scpat. n plus, am sunat la Ullersmo i am anulat celula i transportul lui Sivertsen. Le-am spus c am primit informaii care ne dau toate motivele s credem c Sivertsen nu va fi n siguran acolo i prin urmare va fi transferat la o destinaie deocamdat secret. Pe scurt, putem ine situaia sub control pn ce Waaler i echipa lui o rezolv. Dei, desigur, decizia este a ta, Lars. Comandantul i uni vrfurile degetelor de la cele dou mini i ddu din cap gnditor. Apoi se ridic i se duse la fereastr, unde rmase cu spatele la ei. Sptmna trecut am luat un taxi. oferul avea un ziar deschis pe scaunul de lng mine. L-am ntrebat ce prere avea despre Curierul Asasin. ntotdeauna mi s-a prut interesant s aflu ce cred oamenii de rnd. Mi-a spus c exista aceeai problem cu Curierul Asasin ca i cu World Trade Center: ntrebrile sunt puse ntr-o ordine greit. Toat lumea ntreab cine i cum. Dar ca s rezolvi o ghicitoare mai nti trebuie s pui o alt ntrebare. i tii care este acea ntrebare? Torleif? eful de la Kripos nu rspunse. Este de ce, Torleif. oferul sta de taxi nu era prost deloc. i-a pus cineva, dintre dumneavoastr, domnilor, aceast ntrebare? Comandantul se legn pe clcie i atept. Cu tot respectul pentru oferul de taxi, zise n cele din urm eful de la Kripos, nu sunt singur c n acest caz exist un de ce. Cel puin nu un de ce raional. Noi toi tim c Hole este instabil psihic i un alcoolic. De aceea este scos la pensie. Pn i nebunii au motive, Torleif. Se auzi cineva dregndu-i vocea discret. Da, Waaler. Batouti. Batouti? Pilotul egiptean care a prbuit deliberat un avion de pasageri ca s se rzbune pe compania aerian care l-a retrogradat. Ce vrei s spui, Waaler?
301

Am alergat dup Harry i am discutat cu el n parcare dup ce l-am arestat pe Sivertsen smbt seara. Era limpede c este amrt, pentru c era scos la pensie i pentru c avea impresia c i-am furat meritele n arestarea Curierului Asasin. Batouti< Comandantul i umbri ochii de primele raze ale soarelui care i aduser fereastra. Tu n-ai spus nc nimic, Bjarne. Tu ce prere ai? Bjarne Moller se uit la silueta din faa ferestrei. Avea n stomac o durere att de puternic, nct nu numai credea c o s explodeze, dar i spera c o s-o fac. Din clipa n care fusese trezit n toiul nopii i informat de rpire, tot ateptase s l zguduie cineva i s i spun c totul fusese un comar. Nu tiu, suspin el. Sincer s fiu, nu neleg ce se ntmpl. Comandantul ncuviin ncet din cap. Dac se afl c am inut asta ascuns, o s fim crucificai, zise el. Un bun rezumat, spuse eful de la Kripos. Dar i dac se afl c am lsat un criminal n serie s plece, de asemenea vom fi crucificai. Chiar dac l gsim din nou. Mai exist nc o modalitate de a rezolva aceast problem n tcere. Din cte neleg, Waaler are un plan. Care este, Waaler? Tom Waaler i puse mna dreapt n jurul pumnului ncletat. S punem problema aa, zise el. Este limpede c nu ne putem permite s greim, aa c s-ar putea s fiu nevoit s folosesc metod neconvenionale. Gndindu-m la posibilele repercusiuni, v sugerez s nu tii nimic de plan. Comandantul se rsuci cu o expresie de oc pe fa. Eti foarte generos, Waaler, dar m tem c nu putem fi de acord cu< Insist. Comandantul se ncrunt. Insiti? Eti contient de riscuri, Waaler? Waaler deschise palmele i le examin. Da, dar este responsabilitatea mea. Am condus investigaia i am lucrat ndeaproape cu Hole. Ca responsabil, ar fi trebuit s vd mai
302

devreme semnele i s fac ceva. n orice caz, dup conversaia din parcare. Comandantul l scrut pe Waaler cu privirea. Se ntoarse ctre fereastr i rmase nemicat n timp ce un dreptunghi de lumin se ntindea pe podea. Atunci ridic din umeri i se cutremur de parc ar fi ngheat de frig. Ai timp pn la miezul nopii, spuse el ctre fereastr. Apoi vestea dispariiei va fi anunat presei. Iar aceast edin nu a avu niciodat loc. La ieire, Moller observ cum eful de la Kripos i strnge mna lui Waaler i i arunc un zmbet cald de mulumire. Aa cum i-ai mulumi unui coleg pentru loialitate, se amuz Moller. Aa cum ai numi tacit un Prin motenitor.

***
Ofierul de poliie Bjorn Holm de la medicin legal se simi ca un idiot stnd cu microfonul n mn i uitndu-se la feele japoneze care l priveau n expectativ. Palmele i transpiraser i nu numai de la cldur. Dimpotriv, temperatura din autocarul de lux ce sttea n faa hotelului Bristol era cu cteva grade mai sczut dect cea a dimineii nsorite de afar. Transpirase pentru c trebuia s vorbeasc la microfon. n englez. Fusese prezentat de ghid ca poliist norvegian, i un brbat n vrst zmbitor i scosese aparatul de fotografiat de parc Bjorn Holm era parte a turului turistic. Se uit la ceas. Era ora 7.00. Trebuia s se ocupe de mai multe grupuri, aa c trebuia s se grbeasc. Inspir adnc i ncepu propoziia pe care o exersase pe drum: Am verificat programul cu toi tur-operatorii de aici din Oslo, ncepu Holm. i acesta este unul dintre grupurile care au vizitat parcul Frogner smbt n jurul orei cinci. Ceea ce vreau s tiu este: ci dintre voi au fcut fotografii acolo? Nici o reacie. Holm era deconcertat i i arunc o privire ghidului. Acesta fcu o plecciune zmbind, i lu microfonul i transmise pasagerilor ceea ce Holm presupuse a fi acelai mesaj, dar n japonez. Apoi ncheie cu o nou plecciune. O mulime de brae se ntinser spre Holm. Urmau s aib o zi aglomerat la laboratorul foto.
303

***
Roger Gjendem fredona un cntec pe cnd ncuia maina. Distana dintre parcare i noile birouri ale Aftenposten de la Post House era scurt, dar tia c o va lua la fug, nu pentru c era trziu, ci dimpotriv. Motivul era c Roger Gjendem era unul dintre puinii norocoi care abia ateptau s se duc la serviciu n fiecare zi, care n-avea rbdare pn ce nu avea n jurul lui toate lucrurile familiare care i aminteau de munc: biroul cu telefon i calculator, un teanc cu ziarele din acea zi, murmurul vocilor colegilor, glgitul aparatului de cafea, brfele din ncperea fumtorilor, atmosfera alert de la edina de diminea. Petrecuse ziua anterioar lng casa lui Olaug Sivertsen i nu reuise dect s-i fac o fotografie de la fereastr. Dar era bine. i plceau sarcinile dificile. Iar la seciunea crime erau mai mult dect suficiente. Un toxicoman al crimelor. Aa l numise Devi. Nu i plcea ca ea s foloseasc astfel de cuvinte. Thomas, fratele lui mai mic, era toxicoman. Roger muncea din greu i studiase tiinele politice, dar se ntmplase s i plac s lucreze ca reporter n cazurile de crim. Pe de alt parte, avea i ea dreptate erau aspecte ale slujbei care aminteau de o dependen. Dup ce lucrase la seciunea politic a ziarului, ajunsese la aceea a crimelor i nu mai trecuse mult timp nainte s simt acea nevoie pe care i-o poate oferi numai adrenalina zilnic a chestiunilor de via i de moarte. n aceeai zi vorbise cu editorul-ef i fusese imediat transferat permanent. Evident c editorul mai vzuse i la alii naintea lui cum se ntmplase asta. i, ncepnd cu acea zi, Roger mergea cu pas alert de la main la munc. Astzi ns fu oprit nainte s i nceap cursa. Bun dimineaa, zise brbatul care apru din senin i care se opri n faa lui. Purta o jachet scurt din piele neagr i ochelari de soare de aviator, dei era destul de ntuneric n parcarea cu mai multe etaje, Roger mirosea un poliist atunci cnd l vedea. Bun dimineaa, zise Roger. Am un mesaj pentru tine, Gjendem. Braele brbatului atrnau n jos. Minile erau acoperite cu pr negru.
304

Roger socoti c ar fi prut mai natural dac le-ar fi inut n buzunarele jachetei de piele. Sau la spate. Sau ncruciate la piept. i lsa impresia c avea de gnd s i foloseasc minile la ceva, dar era imposibil s ghiceti la ce. Mda? fcu Roger. Auzi ecoul propriului a vibrnd ntre perei, sunetul unui semn de ntrebare. Brbatul se aplec n fa. Fratele tu e nchis la Ullersmo, zise brbatul. i ce? Roger tia c soarele de diminea strlucea afar peste Oslo, dar jos n catacombele pentru maini se fcu dintr-odat foarte frig. Dac i pas de ceea ce se ntmpl cu el, trebuie s ne faci un favor. Asculi, Gjendem? Roger ncuviin din cap uimit. Dac te sun inspectorul Hole, vrem s faci urmtorul lucru. ntreab-l unde se afl. Dac nu vrea s i spun, aranjeaz s v ntlnii. Spune-i c nu riti s publici povestea lui pn nu v ntlnii fa n fa. ntlnirea trebuie aranjat nainte de miezul nopii, astzi. Ce poveste? S-ar putea s fac nite afirmaii nefondate mpotriva unui inspector de poliie al crui nume nu i-l voi spune, dar nu trebuie s i bai capul cu asta. Oricum, niciodat nu va vedea lumina tiparului. Dar< Asculi? Dup ce sun, vreau s dai telefon la acest numr i s ne spui unde este Hole sau unde i cnd ai aranjat s v vedei. E clar? Vr mna stng n buzunar i i ddu lui Roger o bucat de hrtie. Roger citi numrul i cltin din cap. Dei era nspimntat, simi c i vine s rd. Sau poate c teama era de vin. tiu c eti poliist, zise Roger, reprimndu-i un zmbet. Trebuie s tii c nu cred astfel de baliverne. Sunt ziarist, nu pot< Gjendem. Brbatul i scoase ochelarii de soare. Dei era ntuneric, pupilele lui erau doar dou puncte mici n iriii cenuii. Friorul tu este n celula A107. n fiecare mari la fel ca majoritii celorlali pucriai i este livrat marfa. O injecteaz imediat,
305

nu o verific niciodat. Pn acum, a fost bine. nelegi ce vreau s spun? Roger se ntreb dac nu cumva nu auzea bine. tia ns c nu era aa. Bine, zise brbatul. Ai ntrebri? Roger trebui s i umezeasc buzele nainte s poat rspunde. De ce credei c Harry Hole m va suna pe mine? Pentru c este disperat, rspunse brbatul, punndu-i din nou ochelarii de soare. i pentru c i-ai dat o carte de vizit n faa Teatrului Naional ieri. S ai o zi frumoas, Gjendem. Roger nu se mic pn ce brbatul nu dispru din vedere. Inspir aerul mbcsit i greu al parcrii subterane. Parcurse scurta distan pn la Post House cu pai ncei, ovielnici.

***
Numerele de telefon jucar pe ecranul camerei de control n faa lui Klaus Torkildsen, la Centrul de Operaiuni Telenor, regiunea Oslo. Le spusese colegilor lui c nu vrea s fie deranjat i ncuiase ua. Cmaa lui era leoarc de transpiraie. Nu pentru c alergase. Mersese nici prea repede, nici prea ncet i se ndrepta spre birou cnd recepionera l strigase i l oprise. Pe numele de familie. Prefera aa. Ai un vizitator, zisese ea, artnd ctre un brbat care sttea pe canapeaua de la recepie. Klaus Torkildsen rmsese mpietrit. mpietrit pentru c avea un serviciu care nu includea primirea de vizite. i faptul nu era ntmpltor. Alegerea unui serviciu i a unei viei particulare era controlat de dorina de evita orice contact direct cu o alt fiin uman, n afara celor strict necesare. Brbatul de pe canapea se ridicase, i spusese c este de la poliie i i ceruse s ia loc. Klaus se cufundase ntr-un fotoliu i simea c se afund din ce n ce mai mult n vreme ce transpiraia i acoperea ntregul cor p. Poliia. Nu mai avusese de-a face cu ei de 15 ani i, dei primise numai o amend, nc mai reaciona cu o paranoia imediat ori de cte ori vedea o uniform pe strad. Din clipa n care brbatul deschisese gura, porii si ncepuser s asude. Omul intrase direct n miezul problemei i i spusese c au nevoie s
306

localizeze un telefon mobil. Klaus mai fcuse i alt dat astfel de servicii pentru ei. Era relativ simplu. Un telefon mobil, atunci cnd este pornit, transmite un semnal la fiecare jumtate de or, iar acesta este nregistrat de releele telefonice rspndite prin ora. Mai mult, releele telefonice nregistreaz toate conversaiile, att apelurile date, ct i cele primite. De la un anumit releu se puteau face ncruciri ca s se identifice locaia unui telefon mobil pe o raz de un kilometru ptrat. Asta provocase toat tevatura, singura dat cnd el fusese implicat, n rezervaia natural de lng Kristiansand. Klaus i spusese c localizarea trebuia aprobat de eful lui, dar brbatul insistase c este urgent, c nu aveau timp s treac prin toate canalele oficiale. Pe lng monitorizarea unui numr de telefon mobil particular (care Klaus descoperi c aparinea unui anume Harry Hole), brbatul mai voia s monitorizeze liniile aparinnd ctorva persoane pe care credea c Hole le va contacta. i mai dduse, de asemenea, lui Klaus o list de numere de telefon i adrese de e-mail. Klaus l ntrebase de ce venise tocmai la el. La urma urmelor, existau persoane mult mai experimentate s fac asta dect el. Transpiraia i nghease pe spate i ncepuse s tremure puin n aerul condiionat al recepiei. Pentru c tim c o s-i ii gura n privina asta, Torkildsen. Aa cum i noi o s ne inem gura n faa superiorilor ti n privina povetii leia cnd ai fost prins cu pantalonii n vine n parcul Stens, n ianuarie 1987. Poliista care lucra sub acoperire a spus c erai gol-golu pe sub hain. Trebuie c era al dracului de frig< Torkildsen nghii cu greutate. i spuseser c va fi scos de pe lista cazurilor publice dup civa ani. nghii din nou. Prea absolut imposibil s localizezi telefonul mobil. Era deschis. tia asta pentru c primea un semnal la fiecare jumtate de or, dar de fiecare dat venea dintr-o locaie diferit, de parc ncercau s l necjeasc. Se concentr pe adresa de pe list. Una era de la o locaie din Kjol berggata numrul 21. Verific numrul. Era Krimteknisk, Departamentul de Investigaii.

***
307

Beate ridic receptorul imediat ce sun telefonul. Ei bine? rosti o voce de la cellalt capt al firului. Pn acum nu arat prea bine, zise ea. Hm. Am doi oameni care developeaz fotografii i ajung pe biroul meu imediat ce vor termina. i nici un Sven Sivertsen. Dac a fost la fntna din parcul Frogner atunci cnd a fost ucis Barbara Svendsen, atunci a fost ghinionist. Nu apare n nici una dintre fotografiile pe care le-am vzut i ne apropiem de o sut. Cma alb cu mneci scurte i o< Ai mai spus asta, Harry. Nici o fa mcar asemntoare? Am ochi buni cnd e vorba de fotografii, Harry. Nu e n nici una dintre ele. Hm. i fcu lui Bjorn Holm semn s intre, cu un nou teanc de poze care miroseau a substane de developat. Brbatul le ls s cad pe birou, art ctre una, ridic degetul mare n semn de succes i dispru. Stai, zise ea. Tocmai am primit unele noi. Sunt de la un grup care sa aflat acolo smbt la ora cinci. S vedem< Haide, nu m face s atept. Da, ntr-adevr. Dumnezeule< Ghici la cine m uit chiar acum? Serios? Mda. Sven Sivertsen n carne i oase, nalt ca ntotdeauna. n profil, n faa celor ase uriai de la Vigeland. Arat ca i cum s-ar plimba. Are n mn o saco maro de plastic? Fotografia e fcut prea sus ca s observ asta. Bine, dar cel puin s-a aflat acolo. Da, dar nimeni n-a fost ucis ntr-o smbt, Harry. Deci poza nu poate fi alibi pentru nimic. nseamn c mcar ceva din ce mi-a spus este adevrat. Ei bine, cele mai bune minciuni sunt nouzeci la sut adevr. Beate simi cum lobii urechii i se nclzesc cnd i ddu scama c citase direct
308

din Evanghelia dup Harry. Folosise chiar i tonul lui. Unde eti? adug ea repede. i-am mai spus, e mai bine pentru amndoi s nu tii. Scuz-m, mi-a scpat. Urm o pauz. Pi< o s continum s verificm fotografii, zise Beate. Bjorn are o list a grupurilor de turiti care s-au aflat n parcul Frogner n momentul comiterii celorlalte crime. Harry nchise cu un mormit, pe care Beate l interpret ca mulumesc.

***
Harry i puse degetele mari i arttoarele n colurile ochilor, de fiecare parte a nasului i nchise strns ochii. Cu tot cu cele dou ore pe care le dormise n dimineaa aceasta, n ultimele trei zile dormise ase ore. i tia c era posibil s treac mult timp nainte s o poat face din nou. Visase strzi. Vzuse cum i apare o hart n fa i visase nume de strzi din Oslo. Bulevardul Sons, Nittedalgata, Sorumgata, Skedsmogata i toate strduele ntortocheate din Kampen. Apoi visase c era noapte, zpada cdea i mergea pe o strad n Grunerlokka (Markveien? Bulevardul Toftes?) i o main sport roie era parcat acolo, cu doi oameni n ea. Cnd se apropiase, vzuse c una dintre persoane era o femeie cu cap de porc, purtnd o rochie demodat. O strig pe nume, strig Ellen, dar cnd femeia se ntoarse i deschise gura ca s rspund, era plin de pietri i pietriul curse afar. Harry i ntinse gtul amorit dintr-o parte n cealalt. Ascult, zise el, ncercnd s se concentreze asupra lui Sven Si vertsen, ntins pe o saltea de pe podea. Persoana cu care am vorbit la telefon a pus n micare o mainrie de dragul tu i al meu, care ar putea s o fac nu numai s i piard slujba, dar i s o bage la nchisoare pentru complicitate. Am nevoie de ceva care s o liniteasc puin. Ce vrei s spui? Vreau s vad o copie a uneia dintre fotografiile n care aprei tu i Waaler n Praga.
309

Sivertsen pufni. N-auzi bine, Harry? Este singura carte pe care o pot juca, i-am spus. Dac o joc acum, ai putea foarte bine s opreti Operaiunea Salvai-l pe Sivertsen. S-ar putea s facem asta mai repede dect i-ai imaginat. Au gsit o fotografie care demonstreaz c ai fost n parcul Frogner smbt. Dar nimic pentru ziua n care Barbara Svendsen a fost ucis. Destul de ciudat, dac lum n calcul faptul c japonezii au fotografiat toat vara fntna, nu crezi? Oricum, e o veste proast pentru versiunea ta. De aceea, vreau s o suni pe prietena ta i s i ceri s trimit prin pot sau prin fax fotografia lui Beate Lonn la medicin legal. Poate s taie faa lui Waaler dac tu crezi c trebuie s pstrezi ceea ce consideri c e atuul tu, dar vreau s vad o fotografie a ta i a altcuiva din acea pia, cineva care ar putea fi Tom Waaler. Piaa Vaclav. Indiferent. Are o or la dispoziie, din aceast clip. Dac nu, nelegerea noastr e istorie. Ai neles? Sivertsen l intui mult timp cu privirea pe Harry nainte s rspund. Nu tiu dac e acas. Nu lucreaz, zise Harry. Iubit nsrcinat, ngrijorat. Cum s nu fie acas, ateptnd un telefon de la tine? n orice caz, de dragul tu, s sperm c e aa. Mai sunt cincizeci i nou de minute. Sivertsen msur ncperea cu privirea, apoi se uit din nou la Harry. Cltin din cap. Nu pot, Hole. Nu pot s-o amestec n asta. E nevinovat. Deocamdat Waaler nu tie nimic despre ea sau despre unde locuim, dar dac dm gre tiu c va afla. i atunci o s se duc i dup ea. i ce o s cread cnd va fi lsat singur s creasc un copil n timp ce tatl e la nchisoare pe via pentru patru crime? Eti ntre ciocan i nicoval, Sivertsen. Cincizeci i opt. Sivertsen i cuprinse faa cu minile. La dracu< Cnd ridic din nou privirea, vzu c Harry i ntinde telefonul mobil. i muc buza de jos. Lu telefonul, form numrul i l duse la ureche. Harry se uit la ceas. Sivertsen se mic nelinitit. Harry numr
310

20 de secunde. Ei bine? Poate c s-a dus la mama ei n Brno, zise Sivertsen. Pcat. Pentru tine, complet Harry cu ochii nc la ceas. Cincizeci i apte. Auzi telefonul cznd pe podea. Ridic privirea i zri chipul contorsionat al lui Sivertsen nainte s simt o mn strngndu-se n jurul gtului lui. Harry i ridic cu repeziciune ambele mini. Lovi ncheietura minii lui Sivertsen, care slbi strnsoarea. Apoi se npusti spre chipul din faa lui i lovi ceva, care ced. Lovi din nou i simi snge cald i lipicios curgndu-i printre degete i fcu o asociere stranie: sngele era ca un gem de cpuni proaspt, pe felii de pine, acas la bunica lui. Ridic mna ca s loveasc din nou. l vzu pe brbatul nctuat, lipsit de aprare, ncercnd s i fereasc trupul, dar asta l fcu s fie i mai furios. Obosit, nspimntat i furios. Wer ist da? Harry nghe. El i Sivertsen se holbar unul la cellal t. Nici unul din ei nu spuse nimic. Sunetul nazal venea de la telefonul mobil de pe podea. Sven? Bist du es, Sven? Harry nfc telefonul i l duse la ureche. Sven este aici, zise el ncet. Cine eti? Eva, se auzi indignat vocea femeii. Bitte, was ist passiert?

***
Beate Lonn. Harry. Eu< nchide i sun pe mobilul meu. Femeia nchise. Zece secunde mai trziu era pe ceea ce el insista s numeasc linia. Ce s-a ntmplat? Suntem monitorizai. Cum? Avem un dispozitiv antilocalizare care ne arat c toate convorbirile noastre telefonice i e-mailurile sunt monitorizate de o ter
311

parte. Este menit s ne protejeze mpotriva infractorilor, dar Bjorn zice c se pare c IPS-ul este cel care o face. Ascult? Nu chiar. Dar toate conversaiile noastre i e-mailurile sunt nregistrate. Sunt Waaler i oamenii lui. tiu. Deci acum tiu c m suni, ceea ce nseamn c nu te mai pot ajuta, Harry. Iubita lui Sivertsen i trimite o fotografie a unei ntlnir i ntre Sivertsen i Waaler n Praga. Fotografia l arat pe Waaler cu spatele i nu poate fi folosit ca dovad, dar vreau s te uii la ea i s mi spui dac pare autentic. Are fotografia pe calculator, deci poate s i-o trimit pe email. Care e adresa de e-mail? Ai auzit ce i-am spus, Harry? Verific toate e-mailurile i telefoanele primite. Ce crezi c se va ntmpla dac primesc chiar acum un e-mail sau un fax din Praga? Nu pot s-o fac, Harry. i va trebui s gsesc o explicaie plauzibil pentru faptul c m-ai sunat, iar eu nu gndesc aa rapid ca tine. Dumnezeule, ce-o s le spun? Linitete-te, Beate. Nu trebuie s le spui nimic. Nu te-am sunat. Ce vrei s spui? M-ai sunat de trei ori. Da, dar ei nu tiu asta. Am fcut schimb de mobile cu un amic i l folosesc pe al lui. Deci ai anticipat toate astea? Nu, nu de-asta. Am fcut-o pentru c telefoanele mobile trimit semnale ctre relee care indic n ce parte a oraului se afl telefonul. Dac Waaler a pus pe cineva s lucreze la reeaua telefonic pentru a ncerca s m localizeze prin intermediul mobilului, o s aib de lucru pentru c se afl n micare relativ constant prin tot Oslo. Vreau s tiu ct mai puin posibil despre asta, Harry. Dar nu-mi trimite nimic aici. Bine? Bine. mi pare ru, Harry. Mi-ai dat o mn de ajutor, Beate. Nu trebuie s te scuzi dac nu mi-o dai i pe cealalt.
312

***
Ciocni la u. Cinci bti scurte la camera 303. Sper c era suficient de tare ca s se aud peste muzic. Atept. Avea de gnd s mai ciocane o dat, cnd auzi cum muzica e dat mai ncet i lipitul unor picioare goale pe podea. Ua se deschise. Femeia arta de parc dormise. Da? i art legitimaia de poliist care, la drept vorbind, era fals de vreme ce el nu mai lucra n poliie. mi cer din nou scuze pentru ce s-a ntmplat smbt, zise Harry. Sper c n-ai fost prea speriat cnd au dat buzna. Nu-i nimic, zise ea cu o grimas. Presupun c v fceai numai meseria. Da. Harry se legn pe clcie, n vreme ce arunca priviri n ambele pri ale coridorului. Eu i un coleg legist verificm camera lui Marius Veland n cutare de indicii. Trebuie s trimitem un document chiar n clipa asta, dar se pare c laptopul meu a intrat n grev. E foarte important. in minte c navigai pe internet smbt, aa c m ntrebam< Fata fcu un gest care i spuse c orice alt explicaie este inutil i porni calculatorul. Calculatorul e pornit. Presupun c ar trebui s m scuz pentru deranj sau ceva de genul sta. Sper c nu te superi dac nu-mi pas. Harry se aez n faa ecranului, acces e-mailul, scoase o bucat de hrtie i tast adresa Evei Marvanova pe tastele soioase. Mesajul era scurt. Gata. Adresa asta. Trimite. Se rsuci pe scaun i o privi pe fat, care sttea pe canapea i i lua o pereche de blugi strmi. Nici mcar nu observase c era numai n chiloi, probabil din cauza tricoului larg care avea pe el imaginea unei frunze de canabis. Eti singur astzi? ntreb el, mai mult ca s spun ceva n timp ce o atepta pe Eva. Dup expresia feei ei, i ddu seama c nu era o ncercare prea reuit de conversaie. Mi-o trag numai n weekend, zise ea, mirosind un ciorap nainte s i-l pun.
313

Se lumin de plcere cnd deveni limpede c Harry nu avea de gnd s continue discuia pe tema asta. Harry gndi c i-ar fi prins bine o excursie la dentist. Ai un e-mail, zise ea. Harry se ntoarse spre calculator. Era de la Eva. Nici un text, numai un ataament. Ddu un clic dublu pe el. Ecranul se fcu negru. E cam vechi i cam rablagit, zise fata, cu un rnjet i mai larg. O s mearg el. Va trebui numai s atepi un pic. n faa lui Harry ncepu s apar imaginea, la nceput o poriune albastr, apoi, cnd se termin cerul, un zid gri i un monument negru i verde. Apoi piaa. i mesele. Sven Sivertsen. Un brbat cu jachet de piele, cu spatele la obiectiv. Pr negru. Gt puternic. Nu era bun ca dovad, desigur, dar Harry nu avu nici o ndoial c era Tom Waaler. Totui, nu asta l fcu s se ridice i s se holbeze la fotografie. A, hei, tu, trebuie s m duc la toalet, zise fata. Harry nu tia ct timp sttuse acolo. i nenorocitul de sunet se aude i mie mi-e cam ruine? Deci dac ai putea< Harry se ridic, mormi un mulumesc i plec. Pe scrile dintre etajele trei i patru se opri. Fotografia. Nu putea fi ntmplare. Teoretic era imposibil. Sau nu era? n orice caz, nu putea fi adevrat. Nimeni nu fcea genul la de lucru. Nimeni.

314

37 LUNI. SPOVEDANIA
Cei doi brbai care stteau unul lng altul n biserica Prinesa Apostolic Olga erau de aceeai nlime. Aerul cald i greu mirosea a fum dulce i a tutun. Soarele strlucise peste Oslo ncontinuu n ultimele cinci sptmni, iar sudoarea curgea iroaie pe sub tunica groas de ln a lui Nikolai Loeb n timp ce citea rugciunea premergtoare spovedaniei: Iat, ai venit la locul vindecrii. Duhul invizibil al lui Isus Hristos este aici i va primi spovedania ta. ncercase s gseasc o tunic mai subire, mai modern pe bulevardul Welhavens, dar i spuseser c nu au aa ceva pentru preoi ortodoci rui. Dup ce termin rugciunea, puse cartea lng cruce pe masa dintre ei. Brbatul care sttea n faa lui i va drege n curnd vocea. ntotdeauna i dregeau vocea nainte s nceap spovedania, de parc pcatul era ncapsulat n mucus i saliv. Nikolai avea senzaia vag c l mai vzuse i alt dat, dar nu i putea aminti unde. Iar numele nu i spunea nimic. Pruse puin uimit cnd i dduse seama c spovedania se va face fa n fa i c trebuie s i dea numele. De fapt, Nikolai avea sentimentul c nu i spusese numele adevrat. Poate c venea dintr-o alt congregaie. Uneori veneau la el cu secretele lor, pentru c era o mic biseric anonim unde nu cunoteau pe nimeni. Adesea, Nikolai ierta pcate ale unor membri ai Bisericii Norvegiei. Dac asta cereau, asta primeau. Mila Domnului este infinit. Omul i drese vocea. Nikolai nchise ochii i i promise c de ndat ce va ajunge acas i va cura trupul cu o baie i urechile cu Ceaikovski. Se spune c pofta trupeasc la fel ca i apa ajunge la cel mai jos nivel, printe. Dac exist o deschiztur, o bre sau o slbiciune n caracter, pofta trupeasc o va gsi. Cu toii suntem pctoi, fiule. Ai pcate de mrturisit? Da. Am fost infidel fa de femeia pe care o iubesc. Am fost cu o femeie stricat. Dei nu o iubesc, nu am putut s m abin s nu m ntorc la ea. Nikolai i nbui un cscat. Continu.
315

Eu< devenise o obsesie. Devenise, spui tu. Asta nseamn c ai ncetat s te mai ntlneti cu ea? Au murit. Nu numai ceea ce spusese, ci ceva din vocea lui l sperie pe Nikolai. Ele? Era nsrcinat. Cred. mi pare ru s aud de pierderea ta, fiule. Soia ta tie asta? Nimeni nu tie nimic. De ce a murit? Un glon n cap, printe. Transpiraia de pe pielea lui Nikolai Loeb deveni rece ca gheaa. nghii. Mai sunt i alte pcate pe care ai vrea s le mrturiseti, fiule? Da. Mai este o persoan. Un poliist. Am vzut-o pe femeia pe care o iubesc ducndu-se la el. Am gnduri despre< Da? Pctuire. Asta e tot, printe. Poi s citeti rugciunea de iertare acum? Tcerea se ls n biseric. Eu< ncepu Nikolai. Trebuie s plec acum, printe. Vrei s fii bun i s nchei? Nikolai nchise din nou ochii. ncepu s citeasc i nu i mai deschise pn ce ajunse la Te iert de pcate n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. Fcu o cruce deasupra capului plecat al brbatului. Mulumesc, opti brbatul. Se ntoarse i iei alergnd din biseric. Nikolai nu se mic din loc i ascult ecoul cuvintelor care nc mai reverbera ntre ziduri. I se pru c i amintete unde l mai vzuse. n casa de adunare Gamle Aker. Adusese o nou Stea de la Bethlehem ca s o nlocuiasc pe cea stricat. Ca preot, Nikolai era legat de jurmntul de a pstra secretul i nu avea nici o intenie s l ncalce, dat fiind ceea ce auzise. i totui, era ceva n vocea brbatului, felul n care spusese c are gnduri despre< despre ce?
316

Nikolai se uit pe fereastr. Unde erau norii? Era att de sufocant acum, c trebuia s se ntmple ceva n curnd. Ploaie. Dar mai nainte de toate, tunete i fulgere. nchise ua, ngenunche n faa altarului mic i se rug. Se rug cu o intensitate pe care nu o mai simise de muli ani. Se rug pentru ndrumare i putere. i pentru iertare.

***
La ora 14.00, Bjorn Holm se opri n cadrul uii biroului lui Beate i i spuse c avea ceva pe care trebuia neaprat s l vad. Se ridic i l urm n laboratorul foto, unde Holm i art o imagine ce nc mai atrna la uscat. E de lunea trecut, zise Bjorn. Fcut pe la cinci i jumtate, deci la o jumtate de or dup ce Barbara Svendsen a fost mpucat n piaa Carl Berners. n acel moment al zilei poi s mergi cu uurin cu bicicleta n parcul Frogner. Fotografia arta o fat zmbind n faa fntnii. Lng ea se putea vedea o parte a sculpturii. Beate tia care este. Unul dintre grupurile de copaci, sculptura unei fete care sare n ap. ntotdeauna se oprea n faa acelei sculpturi atunci cnd venea cu mama i tatl ei n Oslo, la o plimbare de duminic n parcul Frogner. Tatl ei i explicase c Gustav Vigeland intenionase ca fata care se scufund s simbolizeze teama tinerei fete de viaa adult i de a deveni mam. n orice caz, astzi Beate nu se uita la ea. Se uita la spatele unui brbat de la marginea imaginii. Sttea n faa unui co de gunoi verde. n mn inea o saco maro de plastic. Purta un tricou galben strmt i pantaloni negri de ciclism. Pe cap avea o casc neagr, ochelari de soare i inea o crp peste gur. Curierul, opti Beate. Poate, zise Bjorn Holm. Din pcate, tot mascat. Poate, se auzi ea, ca un ecou. Beate ntinse mna fr s i ia ochii de la fotografie. Lupa. Holm o gsi pe mas, ntre pungile de ageni chimici, i i-o nmn.
317

Beate nchise un ochi cnd trecu lupa peste fotografie. Bjorn Holm i privi efa. Desigur c auzise poveti despre Beate Lonn atunci cnd lucra la cazurile de jafuri din bnci. Despre cum sttuse zile ntregi n Casa Durerii ncperea video ermetic nchis rulnd nregistrrile jafului, cadru cu cadru, n vreme ce verifica fiecare detaliu al limbajului trupurilor, al conturului feelor din spatele mtilor n cele din urm descoperise identitatea hoului pentru c l mai vzuse n alt nregistrare, de la un jaf ntr-un oficiu potal cu 15 ani n urm, cnd ea era nc la pubertate, o nregistrare care fusese stocat pe un hard disk ce coninea un milion de chipuri i fiecare jaf de banc comis n Norvegia de cnd se inventase supravegherea video. Unii oameni susineau c se datora girului fusiform neobinuit al lui Beate partea creierului care recunoate feele i probabil era un talent nativ. De aceea Bjorn Holm nu se uita la fotografie, ci la ochii lui Beate Lonn care scrutau imaginea din faa ei, examinnd fiecare detaliu ntr-un fel care era imposibil de nvat. Aa observ c nu faa brbatului o cerceta prin lup. Genunchiul, zise ea. l vezi? Bjorn se apropie. Ce e cu el? zise el. Genunchiul stng. Pare un plasture. Vrei s spui c trebuie s urmrim oamenii care au un plasture la genunchiul stng? Foarte amuzant, Holm. nainte s putem afla cine este n fotografie, trebuie s aflm dac poate fi Curierul Asasin. i cum facem asta? l vizitm pe singurul om pe care l tim i care l-a vzut de aproape pe Curierul Asasin. F o copie dup fotografie pn aduc eu maina.

***
Sven Sivertsen se holb la Harry, ocat. Harry tocmai i explicase teoria sa, imposibila sa teorie. Habar n-am avut, opti Sivertsen. Nu am vzut niciodat fotografia vreuneia dintre victime n ziare. Au menionat nume cnd m-au interogat,
318

dar nici unul dintre ele nu mi spunea nimic. Pentru moment este numai o teorie, zise Harry. Nu tim c este Curierul Asasin. Avem nevoie de dovezi concrete. Sivertsen zmbi i spuse: Mai nti ar fi mai bine s m convingi c ai suficient ct s m scoi pe mine din probleme. Atunci o s fiu de acord s ne predm, iar tu poi s mi foloseti dovada care l ncrimineaz pe Waaler. Harry ridic din umeri. A putea s l sun pe eful seciei mele, Bjarne Moller, i s i cer s vin cu o main de patrul ca s ne ia de aici n siguran. Sivertsen cltin cu fermitate din cap. Cu siguran sunt implicai i alii n asta, n poziii mai nalte n poliie dect Waaler. N-am ncredere n nimeni. Mai nti va trebui s gseti dovada. Harry deschise i i nchise pumnul. Avem o alternativ. Una care ne-ar proteja pe amndoi. i care ar fi? S mergem la pres i s le spunem ce tim. Despre Curierul Asasin i despre Waaler. Atunci ar fi prea trziu s mai fac cineva ceva. Sivertsen afi o min sceptic. Timpul ne expir, zise Harry. El e tot mai aproape. Nu simi? Sivertsen i mas ncheietura. Bine, zise el. F-o. Harry i vr mna n buzunarul de la spate i scoase o carte de vizit mototolit. Ezit o secund. Probabil pentru c anticipa consecinele a ceea ce urma s fac. Sau poate pentru c nu le anticipa. Tast numrul de telefon. Rspunsul veni surprinztor de repede. Roger Gjendem. Pe fundal, Harry auzea murmurul unor voci, cnitul de tastatur i telefoane sunnd. Sunt Harry Hole. Vreau s asculi foarte atent, Gjendem. Am informaii despre Curierul Asasin. i trafic de arme. Este implicat unul dintre colegii mei de la poliie. nelegi? Cred c da. Bine. Povestea este a ta n exclusivitate dac o publici ct mai repede cu putin n paginile web ale Aftenposten.
319

Desigur. De unde suni, inspectore Hole? Gjendem pru mai puin surprins dect s-ar fi ateptat Harry. Nu este important unde sunt. Am informaii care demonstreaz c Sven Sivertsen nu poate fi Curierul Asasin i c un poliist cu grad superior este implicat n reeaua de contraband cu arme care opereaz n Norvegia de civa ani. Asta e fantastic! Dar sunt sigur c eti contient de faptul c nu pot s scriu asta pe baza unei conversaii telefonice. Ce vrei s spui? Nici un ziar serios nu va publica afirmaia c un inspector de poliie face trafic de arme fr s verifice dac sursa este de ncredere. Nu m ndoiesc nici o clip c eti persoana care spui c eti, dar de unde s tiu c nu eti beat, sau nebun, sau amndou? Dac nu verific asta cum trebuie, ziarul poate fi dat n judecat. Hai s ne ntlnim, inspectore Hole. Apoi o s scriu tot ce mi spui tu. Promit. n pauza care urm, Harry auzi pe cineva rznd pe fundal. Un rset lipsit de griji. Nici s nu te gndeti s suni la alte ziare o s-i dea acelai rspuns. Crede-m, inspectore. Harry inspir adnc. Bine, zise el. La Submarin n Dalsbergstien. Ora cinci. Vino singur sau nu apar. i nici un cuvnt nimnui despre asta, ai neles? Am neles. Pe curnd. Harry nchise i i muc buza de jos. Sper c-a fost un gest nelept, zise Sven.

***
Bjorn Holm i Beate virar de pe aglomerata strad Bygdoy i, o clip mai trziu, se trezir pe o alee linitit, cu case strmbe de lemn pe o parte i blocuri moderne de crmid pe cealalt parte. Lng borduri erau parcate iruri de maini de fabricaie german. Cartierul snobilor, zise Bjorn. Oprir n faa unei cldiri galbene precum casa unei ppui.
320

O voce rspunse la interfon la al doilea bzit. Da? Andre Clausen? Aa cred, da. Beate Lonn, de la poliie. Putem intra? Andre Clausen i atepta n cadrul uii, mbrcat ntr-un halat lung pn la coapse. i scrpina coaja unei tieturi din obraz n timp ce fcu o ncercare, pe jumtate reuit, de a-i stpni un cscat. mi cer scuze, zise el. Am ajuns acas trziu azi-noapte. Din Elveia, poate? Nu, am fost la munte. Intrai. Salonul lui Clausen era mic pentru colecia de obiecte de art pe care o avea, iar Bjorn Holm trase repede concluzia c gusturile lui Clausen nclinau mai degrab spre stilul Liberace dect spre minimalism. Apa clipocea ntr-o fntn din col, unde o zei goal se ntindea ctre picturile din Capela Sixtin de pe tavanul boltit. A vrea s te concentrezi i s te gndeti bine la momentul n care l-ai vzut pe Curierul Asasin n zona de recepie, la biroul de avocatur, zise Beate. Apoi te uii la asta. Clausen lu fotografia i o studie n timp ce i trecea degetul peste tietura de pe obraz. Bjorn Holm cercet cu privirea salonul. Auzi un trit napoia unei ui i sunetul unor gheare pe podea. Poate, zise Clausen. Poate? Beate sttea pe marginea unui scaun. Foarte posibil. Hainele sunt aceleai. i casca de biciclist i ochelarii de soare. Bine. i plasturele de pe genunchi. l avea? Clausen rse ncetior. Dup cum v-am spus, nu am obiceiul s cercetez n detaliu corpul brbailor. Dar dac v mulumete, pot s v spun c prima mea reacie a fost c acesta este brbatul pe care l-am vzut. n afar de asta< Fcu un gest cu braele deschise. Mulumesc, zise Beate ridicndu-se. Cu plcere, rspunse Clausen, conducndu-i pn la u, unde i
321

ntinse mna lui Holm. Dei i se pru un gest ciudat, Holm o strnse. Dar cnd Clauser ntinse mna spre Beate, aceasta cltin din cap zmbind: Scuze, dar< ai snge pe degete. i brbia i sngereaz. Clausen i duse mna la fa. ntr-adevr, zise el, zmbind. Truls mi-a fcut asta. Cinele meu. Joaca noastr de weekend a scpat puin de sub control. O privi pe Beate n ochi i zmbetul lui deveni tot mai larg. La revedere, zise Beate. Bjorn Holm nu era prea sigur de ce, dar cnd ieir din nou n cldura de afar se nfior.

***
Klaus Torkildsen ndrept ambele ventilatoare din ncpere ctre faa sa, dar le simea de parc ar fi suflat aer fierbinte. Btu cu degetul pe geamul gros al ecranului. Sub numrul particular din Kjolberggata. Proprietarul tocmai sunase. Era a patra oar n acea zi cnd persoana n chestiune vorbise cu acelai numr de telefon mobil. Conversaii scurte. Ddu clic dublu pe numrul de telefon mobil ca s afle numrul abonatului. Cnd apru, Klaus rmase cteva clipe cu ochii pironii la informaie. Form apoi numrul la care i se spusese s sune dac avea ceva de raportat. Cineva rspunse. Alo? Sunt Torkildsen de la Telenor. Cu cine vorbesc? Las asta, Torkildsen. Ce ai pentru noi? Torkildsen simi cum braele transpirate i se lipesc de piept. Am fcut nite verificri, zise el. Telefonul lui Hole este constant n micare i este imposibil de localizat. Dar mai este un numr de mobil care a sunat de cteva ori la numrul din Kjolberggata. Bine. Al cui este? Abonamentul este pe numele de Oystein Eikeland. De profesie ofer de taxi. i?
322

Torkildsen mpinse n afar buza de jos i ncerc s sufle aer cald n sus ca s i usuce ochelarii, umezi de la condens. M gndeam c ar putea fi o legtur ntre un telefon care este ncontinuu n micare prin tot oraul i un ofer de taxi. La cellalt capt al firului se fcu linite. Alo? zise Torkildsen. Recepionat i neles, rspunse vocea. Continu s localizezi numerele, Torkildsen.

***
Cnd Bjorn Holm i Beate intrar la recepie n Kjolberggata , mobilul lui Beate ddu semnal. l scoase de la curea, se uit pe ecran i l duse la ureche dintr-o singur micare. Harry? Cere-i lui Sivertsen s ridice cracul stng al pantalonului. Avem imaginea unui biciclist mascat n faa fntnii la ora cinci i jumtate lunea trecut cu un plasture la genunchi. i duce o plas maro de plastic. Bjorn trebuia s fac pai mari ca s se in dup micua lui coleg pe coridor. Auzi o voce la telefon. Beate intr n biroul ei. Nici un plasture i nici o ran? Nu, tiu c asta nu demonstreaz nimic, dar Andre Clausen l-a identificat oarecum pe ciclistul din fotografie ca fiind acelai pe care l-a vzut la Halle, Thune & Wetterlid. Se aez la birou. Poftim? Bjorn Holm vzu trei riduri aprnd pe fruntea ei. Bine. nchise telefonul i se uit fix la el de parc nu tia dac s cread ceea ce auzise. Harry crede c tie cine este Curierul Asasin, zise ea. Bjorn nu rspunse. Du-te i vezi dac laboratorul e liber, continu. Ne -a dat nc ceva de lucru. Ce fel de treab? ntreb Bjorn. O treab de tot rahatul.
323

***
Oystein Eikeland sttea n taxi n parcarea de pe St Hanshaugen cu ochii pe jumtate nchii, trgnd cu ochiul pe strad la o fat cu picioare lungi, care sorbea dintr-o cafea pe un scaun pe trotuarul din fa de la Java. Bzitul aerului condiionat era necat de sunetul muzicii ce susura din difuzoare. Gurile rele spuneau c acest cntec era de fapt producie Gram Parsons i c Keith i Stones l furaser pentru albumul Sticky Fingers pe cnd erau n Frana. Anii 60 se terminaser i ncercau i ei s fie creativi: Wild Horses. Una din portierele din spate se deschise. Oystein tresri. Oricine era probabil c venise din spate, dinspre parc. n oglind vzu o fa bronzat cu maxilar puternic i ochelari de soare reflectorizani. La lacul Maridal, ofer. Vocea era blnd, dar comanda era inconfundabil. Dac se poate< Desigur, mormi Oystein n timp ce ddu muzica mai ncet i mai trase un ultim fum din igar nainte s o arunce pe geamul deschi s. Unde la lacul Maridal? Tu condu. O s-i spun eu. Merser pe Ullevalsveien. S-a anunat ploaie, zise Oystein. O s-i spun, repet vocea. Nici un baci, gndi Oystein. Dup zece minute, lsaser n urm cartierul rezidenial i dintr-odat erau numai cmpuri, ferme i lacul Maridal. Era o trecere att de frumoas nct un pasager american l ntrebase odat pe Oystein dac se aflau ntrun parc tematic. Poi s virezi acolo la stnga, zise vocea. n pdure? ntreb Oystein. Da. Te nelinitete lucrul sta? Gndul nici nu i trecuse prin cap lui Oystein. Pn acum. Se uit din nou n oglind, dar brbatul se mutase lng cellalt geam, aa c i putea vedea numai jumtate din fa. Oystein ncetini, semnaliz c vireaz la stnga i coti pe alee. Drumul
324

acoperit cu pietri din faa lor era ngust i cu hrtoape, iar iarba cretea pe mijlocul ei. Oystein ezit. Ramuri cu frunze verzi care strluceau n lumin atrnau peste alee de fiecare parte i preau s le fac cu mna. Oystein puse piciorul pe frn. Pietriul scri sub cauciucuri i maina se opri. mi pare ru, zise el n oglind. Repararea saiului tocmai m-a costat 40 000 i nu suntem obligai s conducem pe drumuri ca sta. Dac dorii, sun s vin o alt main. Brbatul de pe locul din spate pru s zmbeasc, cel puin cu jumtatea care se vedea. i ce telefon te gndeai s foloseti, Eikeland? Oystein simi cum i se ridic prul pe ceafa. Propriul telefon? opti vocea. Sau pe al lui Harry Hole? Nu sunt foarte sigur despre ce vorbii, dar cltoria se oprete aici, mister. Brbatul rse. Mister? Nu prea cred, Eikeland. Oystein simi nevoia s nghit, dar rezist tentaiei. Ascult, nu trebuie s plteti, de vreme ce nu te -am dus la destinaie. D-te jos i ateapt aici, iar eu aranjez s vin s te ia o alt main. Dosarul tu spune c eti detept, Eikeland. Aadar presupun c tii ce urmresc. mi pare ru c trebuie s folosesc acest clieu, dar putem face asta fie pe calea uoar, fie pe cea grea. Chiar nu tiu ce< Au! Brbatul l plesnise pe Oystein peste cap, chiar deasupra cefei i, n timp ce Oystein fu automat mpins n fa, simi, spre surprinderea lui, c ochii i se umplu de lacrimi. Nu pentru c durea prea tare. Lovitura fusese de genul celor pe care i le trgeau la coal: uoar, ca o umilire. Canalele lacrimale erau, oricum, contiente de ceea ce creierul lui refuza nc s accepte avea probleme serioase. Unde este telefonul lui Harry, Eikeland? n torpedou? n portbagaj? Poate n buzunar? Oystein nu rspunse. Rmase nemicat n timp ce ochii transmiteau
325

informaii ctre creier. Pdure de ambele pri. Ceva i spunea c brbatul din spatele lui avea o bun condiie fizic i c l va prinde n cteva secunde. Era oare singur? Ar fi trebuit cumva s declaneze alarma care era conectat cu celelalte maini? Era oare o idee bun s implice i ali oameni? neleg, zise brbatul. Deci alegi calea cea grea. i tii ceva? Oystein fu incapabil s reacioneze nainte s simt un bra n jurul gtului lui care l trage n spate, lipindu-l de scaun. n adncul sufletului, asta am i sperat. Oystein i pierdu cumptul. ntinse mna dup maneta de direcie, dar nu ajunse. Apas alarma i te omor, opti brbatul la urechea lui. i nu vorbesc metaforic, Eikeland, ci n sensul literal c i voi lua viaa. n ciuda faptului c creierul lui nu primea oxigen, Oystein Eikeland putea auzi, vedea, mirosi neobinuit de bine. Vzu reeaua de vinioare din interiorul propriilor pleoape, mirosi aroma aftershave-ului brbatului i auzi uoara und de voioie din vocea lui. Unde este, Eikeland? Unde e Harry Hole? Oystein deschise gura i brbatul slbi strnsoarea. Habar n-am despre ce< Mna reveni la locul ei, strngnd. Ultima ncercare, Eikeland. Unde e amicul tu nenorocit? Oystein simi durerea, dorina iritant de a tri, dar mai tia i c n curnd se va sfri. Experimentase lucruri similare i alt dat. Era numai o faz, o etap, nainte ca senzaia mult mai plcut de indiferen s l cuprind. Secundele trecur. Creierul ncepea s nchid unele sectoare. Mai nti l ls vederea. Brbatul i ddu drumul din nou i oxigenul i inund creierul. Reveni i vederea. i durerea. O s-l gsim oricum, zise vocea. Poi s alegi dac nainte sau dup ce ne vei prsi. Oystein simi ceva rece i tare micndu-i-se pe la tmple. Apoi pe nas. Oystein vzuse suficiente filme western, dar nu vzuse niciodat de aproape un revolver de calibru 45. Deschide gura.
326

Nici nu gustase vreunul. Numr pn la cinci. Apoi trag. D din cap dac vrei s-mi spui ceva. De preferat nainte s ajung la cinci. Unu< Oystein ncerc s i nfrng teama de moarte. ncerc s i spun c omenirea este raional i c brbatul din spatele lui nu ar ctiga nimic dac i-ar lua viaa. Doi< Logica e de partea mea, gndi Oystein. eava avea un miros greos de metal i snge. Trei. i nu-i face griji pentru tapieria scaunelor, Eikeland. O s fac curat i o s spl frumos totul n urma mea. Oystein simi cum corpul ncepe s i tremure, o reacie necontrolat pe care o urmrea ca un spectator, i i aminti de o rachet pe care o vzuse la televizor i care tremurase n acelai fel, cu cteva secunde nainte s fie aruncat n spaiul rece, gol, al cosmosului. Patru. Oystein ddu din cap. Repetat i viguros. Arma dispru. Este n torpedou, icni el. A zis s l in deschis i s nu l ating dac sun. L-a luat pe al meu. Nu sunt interesat de telefoane, zise vocea. Vreau s tiu unde este Hole. Nu tiu. N-a spus nimic. Aa a fcut. A spus c este mai bine pentru amndoi s nu tiu nimic. Minea, zise brbatul. Cuvintele ieeau ncet i calm, iar Oystein nu i putea da seama dac brbatul era furios sau dac se distra. Este mai bine pentru el, Eikeland. Nu pentru tine. eava armei ce mpungea obrazul lui Oystein se simea ca fierul ncins. Stai! Harry a zis ceva. Mi-am amintit acum. A zis c o s se ascund acas la el. Cuvintele ieir repede din gura lui Oystein i avea impresia c le spune pe jumtate formulate. Am fost deja acolo, ntrule, rosti vocea. Nu m refer la locul unde locuiete. Ci la casa din Oppsal. Unde a
327

crescut. Brbatul rse i Oystein tresri de durere cnd eava armei i rni o nar. i urmrim telefonul de cteva ore, Eikeland. tim n ce parte a oraului este. i nu este n Oppsal. Mini. Sau ca s zic aa; cinci. Un clic. Oystein nchise ochii strns. Clicul nu voia s se opreasc. Era deja mort? Clicurile formar un sunet. Purple Rain. Prince. Era soneria unui telefon mobil. Da, ce este? ntreb vocea. Oystein nu ndrzni s deschid ochii. La Submarin? La ora cinci? Bine, adun-i imediat pe biei. Sunt pe drum. Oystein auzi un fremtat de haine n spatele lui. i sunase ceasul. Auzi o pasre cntnd afar. Un tril frumos i nalt. Nici mcar nu tia ce pasre era. Ar fi trebuit s tie. Acum nu va ti niciodat. Atunci simi o mn pe umr. Oystein deschise instinctiv ochii i se uit n oglind. Vzu strlucirea unor dini albi, apoi vocea cu aceeai und de veselie: n centrul oraului, ofer. Grbete-te.

328

38 LUNI. NORUL
Rakel deschise ochii speriat. Inima i btea cu putere. Dormise. Ascult larma voioas a copiilor care notau n piscina n aer liber Frogner. Un miros vag, amar de iarb i struia n nri, iar cldura o acoper ea ca o ptur pe spate. Visase? Asta o trezise? O pal brusc de vnt ddu la o parte ptura i i se fcu pielea de gin. Ciudat cum uneori visele se strecoar departe de tine, ca un spun alunecos, gndi ea n timp ce se rsuci. Oleg dispruse. Se ridic pe coate i se uit n jur n clipa urmtoare era n picioare. Oleg! ncepu s alerge. l gsi lng piscina de scufundri. Sttea pe margine, discutnd cu un biat pe care i se pru c l mai vzuse. Probabil era vreun coleg de clas. Bun, mami. Se uit cu ochii mijii la ea i zmbi. Rakel l nfc de bra cu mai mult duritate dect ar fi vrut. i-am spus s nu mai pleci fr s spui. Oleg fu surprins i puin stnjenit. Prietenul lui fcu civa pai napoi. i ddu drumul. Oft i se uit spre orizont. Cerul era albastru, exceptnd un singur nor alb care prea s fie ndreptat n sus, de parc cineva tocmai trsese o rachet. E aproape cinci. Mergem acas acum, zise ea. Vocea ei prea foarte ndeprtat. E ora mesei. n main, pe drumul de ntoarcere, Oleg ntreb dac va veni i Harry. Rakel cltin din cap. n timp ce ateptau s se schimbe culorile semaforului la trecerea de pe Smestad, se aplec n fa i se uit n sus, descoperind din nou norul. Nu se micase, dar era puin mai nalt acum, iar la baz apruse o fie de cenuiu.
329

Cnd ajunser acas, i aminti s ncuie ua.

330

39 LUNI. NTLNIRI
Roger Gjendem se opri la fereastra barului Submarin ca s se uite la apa ce clipocea n acvariu. O imagine i strbtu o clipa mintea. Un bi at de apte ani notnd ctre el grbit, cu micri febrile i panic vizibil ntiprit pe chip, de parc el, Roger, fratele lui mai mare, era singura persoan din lume care l-ar fi putut salva. Roger strigase la el rznd, dar Thomas nc nu i dduse seama c ajunsese deja la ap mic i c tot ceea ce trebuia s fac era s pun picioarele jos. Din cnd n cnd, Roger se gndea c reuise s l nvee pe fratele lui s noate n ap; pe uscat se scufundase el. Se opri cteva secunde n cadrul uii localului ca s i lase ochii s se obinuiasc cu ntunericul. n afar de barman, vedea o singur persoan n ncpere, o femeie rocat care sttea pe jumtate ntoars cu spatele la el, cu o jumtate de pahar de bere n fa i o igar ntre degete. Roger cobor la nivelul inferior i se uit cu atenie. Nu era nimeni. Se hotr s atepte la bar, la parter. Scndurile de lemn scrir sub picioarele lui i rocata i ridic privirea. Umbrele i acopereau faa, dar era ceva n felul n care sttea care l fcu s cread c arta bine. Sau c artase bine. Observ c avea o geant lng mas. Poate c atepta i ea pe cineva. Comand o bere i se uit la ceas. Se plimbase prin jur o vreme, ca s nu ajung nainte de ora cinci, aa cum stabiliser. Nu voia s lase impresia c este prea nerbdtor ca s nu trezeasc suspiciuni. Dei cine putea condamna un ziarist c este prea nerbdtor s afle informaii care ar fi putut lmuri cel mai mare caz al verii? Dac ntr-adevr despre asta era vorba. Roger privise cu atenie n jur n timp ce hoinrise pe strzi. Se uitase dup vreo main parcat unde nu trebuia, dup cineva citind ziarul la colul strzii, sau poate un vagabond dormind pe o banc. Totui nu observase nimic. Sigur, erau profesioniti. Asta l nspimnta cel mai mult. Certitudinea c i puteau duce la capt ameninarea i c puteau scpa basma curat. Auzise un coleg murmurnd ceva pe sub musti c la sediul central al poliiei se ntmpla ceva ce publicului nu-i va veni s cread, chiar dac va umple ziarele, dar Roger mprtea punctul de
331

vedere al publicului. Se uit din nou la ceas. Trecuser apte minute. Aveau s dea nval n clipa n care sosea Harry? Nu i spuseser nimic, doar s vin aa cum aranjaser i s se poarte normal, ca la orice alt treab. Roger lu nc o nghiitur mare n sperana c alcoolul i va liniti nervii. Trecur zece minute. Barmanul sttea n colul barului, citind o brour de weekend. Scuz-m, zise Roger. Barmanul abia ridic ochii. A fost vreun tip pe-aici? nalt, blond cu< mi pare ru, zise barmanul lingndu-i degetul mare i dnd pagina. Mi-am nceput tura chiar nainte s vii tu. ntreab-o pe ea. Roger ezit. Bu pn la sigla Ringnes de pe pahar i se ridic. Scuz-m< Femeia ridic privirea la el cu un zmbet ncordat. Da? Atunci vzu. Nu umbre observase pe faa ei. Erau rni. Pe frunte. Pe obraji. i pe gt. Trebuia s m ntlnesc cu un tip aici, dar m tem c poate a plecat. Cam un metru nouzeci, cu pr blond tuns scurt. Da? Tnr? Pi, cam treizeci i cinci, cred. Arat un pic rvit. Nas rou i ochi albatri care par btrni i tineri n acelai timp? nc mai zmbea, dar ntr-un fel introvertit care i spunea c zmbetul nu este pentru el. Ar putea fi el, da, ovi el. Cumva< Nu, i eu l atept tot pe el. Roger o cercet cu privirea. Era i ea cu ceilali? O femeie destul de atractiv, btut, la treizeci i ceva de ani? Prea foarte improbabil. Crezi c-o s vin? ntreb Roger. Nu. Ridic paharul. Cei care vrei s vin nu vin niciodat. Ceilali vor veni. Roger se ntoarse la bar. Paharul lui fusese luat. Comand o alt bere. Barmanul puse muzic. Gluecifer fcu tot ce putu ca s nsenineze
332

atmosfera. Am un rzboi, iubito. Am un rzboi cu tine. Nu avea s vin. Harry Hole nu venea. Ce nsemna asta? Sigur nu fusese vina lui. La 17.30 se deschise ua. Roger ridic privirea plin de speran. Un brbat cu jachet de piele l msur cu privirea. Roger cltin din cap. Brbatul arunc o privire rapid prin bar. i trecu palma ntins peste gt i dispru din nou. Primul gnd al lui Roger fu s alerge n urma lui i s l ntrebe ce nsemna gestul pe care l fcuse. C suspendau operaiunea. Sau c Thomas< Telefonul lui mobil sun. l scoase din buzunar. Nu a aprut? ntreb o voce. Nu era brbatul care purta jacheta de piele i n nici un caz nu era Harry. Totui era ceva familiar n vocea pe care o auzea. Ce trebuie s fac? ntreb Roger ncet. Stai acolo pn la ora opt, zise vocea. i dac apare, sun la numrul care i s-a dat. Trebuie s mergem mai departe. Thomas< Nimic nu i se va ntmpla friorului tu atta timp ct faci ceea ce i se spune. i nimic din toate astea nu va transpira. Sigur c nu. Eu< S ai o sear bun, Gjendem. Roger puse telefonul napoi i se npusti asupra berii. I se tiase respiraia cnd termin de but. Ora opt. Dou ore i jumtate. Ce i-am spus? Roger ntoarse capul. Femeia sttea chiar lng el, cu arttorul ridicat spre barman, care se ridic n picioare fr tragere de inim. Ce-ai vrut s spui cu ceilali? ntreb el. Care ceilali? Ai spus c vor veni ceilali n loc de cei care vrei s vin. Cei cu care va trebui s te mulumeti, dragul meu. Poftim? Oameni ca mine i ca tine.
333

Roger se rsuci complet. Era ceva n felul n care spusese asta. Fr dram, fr gravitate, doar cu resemnare n glas. n care recunoscu, de asemenea, un soi de afinitate. Iar acum putea vedea chiar i mai multe. Ochii ei. i buzele roii. Cu siguran c artase bine cndva. Te-a btut partenerul tu? ntreb el. Femeia nl capul i scoase brbia n fa. Se uit la barmanul care turna bere. Nu cred c este treaba ta, tinere. Roger nchise ochii o secund. Fusese o zi ciudat. Una dintre cele mai ciudate. Nu avea nici un motiv s se opreasc acolo. Ar putea fi, zise el. Femeia se ntoarse i i arunc o privire tioas. Gjendem fcu semn cu capul ctre masa ei. Judecnd dup mrimea genii, nseamn c e un fost partener acum. Dac ai nevoie de un loc s stai la noapte, am un apartament uria cu un dormitor liber. Nu zu? Tonul ei era unul de respingere, dar observ c expresia feei ei se schimbase. Devenise ntrebtoare, curioas. A devenit brusc mai mare iarna trecut, zise el. i-a plti cu bucurie berea dac vrei s mi ii companie. Trebuie s stau aici o vreme. Ei bine, putem s ateptm puin mpreun, spuse ea. Pe cineva care nu va veni? Rsul ei pru trist, dar era mcar rs.

***
Sven sttea pe scaun i se uita pe fereastr la pajitea de afar. Poate ar fi trebuit s te duci, zise el. Ar fi fost incontient din partea unui ziarist. Nu cred, replic Harry. Sttea pe canapea, contemplnd fumul de igar care se ridica n spiral ctre tavan. Eu cred c, incontient, mi ddea un avertisment. Numai pentru c te-ai referit la Waaler ca la un poliist cu grad
334

superior, iar ziaristul l-a numit inspector nu nseamn neaprat c tia deja c este vorba despre Waaler. Poate c fcea doar presupuneri. I-a scpat. Numai dac nu cumva telefonul lui era ascultat i ncerca s m previn. Eti paranoic, Harry. Poate, dar asta nu nseamn< < c nu sunt pe urmele tale. Dar trebuie s fie i ali ziariti pe care i poi suna, nu? Nici unul n care s am ncredere. i, de fapt, nu cred c ar mai trebui s sunm de pe acest mobil. Cred c o s l nchid. Semnalele pot fi folosite ca s fim localizai. Poftim? Waaler nu poate ti ce telefon foloseti. Lumina verde a ecranului telefonului Ericsson se stinse i Harry l vr n buzunarul jachetei. Evident c nu eti foarte familiarizat cu ceea ce Tom Waaler poate s fac sau nu, Sivertsen. nelegerea cu amicul meu taximetrist era s m sune ntre cinci i ase dac totul este n regul. Acum e ora ase i zece. Ai auzit telefonul sunnd? Nu. Asta poate nsemna c ei tiu de telefonul sta. Se apropie. Sven gemu. i-a spus cineva vreodat c ai tendina de a te repeta, Harry? i, apropo, tocmai mi-a trecut prin minte c tu nu prea faci mare lucru ca s ne scoi din ncurctura asta. Harry sufl un cerc gros de fum ctre tavan n loc de rspuns. ncep s am sentimentul c vrei s ne gseasc. i c toate celelalte chestii sunt numai scene pentru spectatori. Trebuie s par c ncercm al dracului de tare s ne ascundem astfel nct tu s fii sigur c el va fi convins s vin dup noi. Interesant teorie, murmur Harry.

***
Expertul de la Norske Moller a confirmat ceea ce bnuiai tu, zise Beate la telefon, fcndu-i lui Bjorn Holm semn cu mna s ias din birou.
335

Dup clicuri, Beate i ddu seama c Harry suna de la un telefon public. Mulumesc pentru ajutor, rspunse el. Era exact ce mi trebuia. Chiar aa? Aa sper. Tocmai am sunat-o pe Olaug Sivertsen. E moart de ngrijorare. Hm. Nu numai pentru fiul ei. E speriat pentru chiriaa ei care a fost n muni n perioada weekendului i nu s-a ntors. Nu tiu ce s-i spun. Ct mai puine cu putin. n curnd se va termina totul. Poi s promii asta? Rsul lui Harry se asemn cu tusea seac a unei mitraliere. Asta da, pot s i promit. Se auzi un prit n intercom. Ai un vizitator, anun vocea nazal a recepionerei. Cum era trecut de ora 16.00, probabil era o femeie gardian, dar Beate observase c pn i personalul de la securitate dobndea un ton nazal dup o perioad petrecut n spatele biroului de recepie. Beate aps pe un buton al mainriei antice de pe birou. Indiferent cine este, va trebui s i ceri s atepte puin. Sunt ocupat. Da, dar el< Beate opri intercomul. Dincolo de sunetul respiraiei lui Harry n telefon. Beate auzi o main parcnd i oprind motorul. n acea clip, observ c lumina din ncperea n care se afla se schimbase. Trebuie s nchid. Timpul se termin. Poate c te sun dup aceea. Dac totul merge cum sper. Bine? Beate? Beate puse telefonul jos. Ochii i se ndreptar ctre u. Ei bine? zise Tom Waaler Nu i iei rmas-bun de la prieteni? Nu i-a spus recepionera s atepi? Ba da. Tom Waaler nchise ua i trase transparentele ferestrelor care ddeau spre celelalte birouri. Apoi i ocoli biroul, se opri lng scaunul ei i privi pe birou.
336

Ce-i asta? ntreb el, artnd ctre cele dou plcue de sticl. Beate ncepu s respire rapid. Dac ne lum dup laborator, este sperm. El i puse cu blndee mna pe gt. Beate se ncord. Cu Harry vorbeai? i strnse pielea ntre degete. nceteaz, zise ea ncercnd din rsputeri s i stpneasc reacia de respingere. Ia-i mna de pe mine. Vai, mie. Am fcut ceva ru? zise Waaler i ridic ambele mini parc predndu-se. Parc i plcea asta, Lonn. Ce vrei? S-i dau o ans. Cred c i datorez asta. Chiar aa? Pentru ce? i aplecase capul ntr-o parte i se uita la el. Waaler i umezi buzele i se aplec spre ea. Pentru serviciile tale. i supunerea ta. i o pizd cald i strmt. l lovi, dar el i prinse mna n aer i i-o rsuci la spate i n sus dintr-o singur micare. Beate icni, czu n fa jos de pe scaun i se lovi cu fruntea de mas. Vocea lui i uier la ureche: i dau o ans s i pstrezi slujba, Lonn. tim c Harry te-a tot sunat de la telefonul prietenului lui taximetrist. Unde e? Femeia gemu. Waaler i ridic braul i mai sus. tiu c doare. i tiu c n-o s-mi spui absolut nimic indiferent ct de ru i voi face. Aa c asta este pentru propria mea plcere. i a ta. O mpunse cu penisul n coaste. Sngele i nvli n urechi. Beate se concentr i plonj n fa, lovind cu capul cutia intercomului. Da? se auzi o voce nazal. Trimite-l pe Holm imediat, gemu Beate cu faa pe cutia de sugativ. Imediat. Waaler ezit, apoi i ddu drumul la bra. Beate se ridic. Nenorocitule! zise ea. Nu tiu unde este. Nu i-ar fi trecut niciodat prin cap s m pun ntr-o situaie att de imposibil. Tom Waaler se holb la ea. O observ. n timp ce fcea acest lucru, Beate descoperi ceva ciudat. Nu se mai temea de el. Raiunea i spunea c era mai periculos ca niciodat, dar n ochii lui era ceva, o nelinite pe care
337

nu o mai vzuse vreodat. i tocmai i pierduse controlul. Numai pentru cteva secunde, dar era pentru prima dac cnd l vedea c i pierduse stpnirea de sine. M ntorc dup tine, opti el. i promit. i tii c mi in promisiunile. Ce s-a<? ncepu Bjorn Holm, dndu-se repede la o parte cnd Tom Waaler trecu pe lng el ca un fulger i iei pe u.

338

40 LUNI. PLOAIE
Era 19.30. Soarele se deplasa ctre Ullern Ridge i de pe veranda ei de pe bulevardul Thomas Heftyes, vduva fru Danielsen vzu civa nori albi ce pluteau deasupra fiordului Oslo. Dedesubt, pe strad, trecur An dre Clausen i Truls. Nu-l tia dup nume nici pe brbat, nici cinele de vntoare, dar adesea i vzuse venind dinspre Gimle. Se oprir la semaforul de la intersecia din apropierea staiei de taxiuri de pe strada Bygdoy. Fru Danielsen presupuse c intenionau s se duc n parcul Frogner. Amndoi artau cam obosii, gndi ea. Mai mult, cinele prea c are mare nevoie de o baie. Strmb din nas cnd vzu cum cinele, aflat la o jumtate de pas n spatele stpnului lui, ridic partea din spate i i face nevoile pe trotuar. i cnd proprietarul lui nu fcu nici o ncercare s ia mizeria cinelui ci doar trase cinele pe trecerea de pietoni de ndat ce se fcu verde , fru Danielsen deveni indignat i puin ncntat n acelai timp. Era indignat pentru c ntotdeauna fusese preocupat de binele oraului sau cel puin de al acestei pri a oraului i era ncntat pentru c avea acum material pentru o alt scrisoare a cititorului ctre Aftenposten, iar n ultima vreme nu i se mai acceptase nici o scrisoare. Rmase privind cu atenie scena crimei, n vreme ce cinele i stpnul lui, evident fugii de la locul faptei, zoreau pe Frognerveien. i aa deveni fr s vrea martor cum o femeie, care venea grbit din direcia opus ncercnd s traverseze nainte s se schimbe culoarea semaforului, czu victim totalei lipse de responsabilitate civic a altcuiva. Femeia ncerca evident s ia un taxi i nu se uita pe unde mergea. Fru Danielsen pufni zgomotos, arunc o ultim privire armatei de nori i intr ca s nceap scrisoarea cititorului.

***
Un tren trecu ca o rsuflare lung, blnd. Olaug deschise ochii i
339

descoperi c sttea n grdin. Ciudat. Nu i amintea cnd ieise din cas. Dar iat-o, stnd ntre liniile de cale ferat, cu mirosul de trandafiri i liliac n nri. Presiunea din tmple nu se uurase defel, dimpotriv. Ridic privirea. Se nnorase de aceea era att de ntuneric. Olaug se uit la picioarele ei goale. Piele alb, vene albastre, picioarele unei btrne. tia de ce sttea exact n acest loc. Ei sttuser acolo. Ernst i Randi. Ea sttea la fereastr n camera menajerei, privindu-i n lumina apusului lng arbutii de rododendron, care nu mai existau. Soarele coborse, iar el murmurase ceva n german i culesese un trandafir pe care l pusese dup urechea soiei lui. Ea rsese i se cuibrise la gtul lui. Apoi se ntorseser cu feele ctre apus, se mbri aser i rmseser nemicai. Ea i pusese capul pe umrul soului ei n timp ce priviser soarele apunnd, toi trei. Olaug nu tia la ce se gndeau, dar ea se gndea c soarele va rsri din nou mine. Era att de tnr. Instinctiv, Olaug ridic privirea spre camera menajerei. Nu era Ina, nici tnra Olaug, ci numai o suprafa neagr ce reflecta norii ca nite floricele de porumb. Va plnge pn ce se va termina vara. Sau poate un pic mai mult. Atunci restul vieii va ncepe aa cum ncepea ntotdeauna. Era un plan. Aveai nevoie de un plan. Se auzi o micare n spatele ei. Olaug se ntoarse cu atenie. Simea cum iarba rece este clcat cnd se rsuci pe clcie. Atunci n mijlocul micrii nghe. Era un cine. Animalul se uit la ea cu ochi care preau s implore mil pentru ceva ce nu se ntmplase. n clipa aceea, ceva se desprinse n tcere de sub un pom i se apropie de cine. Era un brbat. Ochii lui erau mari i negri, ca ai cinelui. Olaug se simea de parc cineva i vrse un animal mic pe gt nu nu mai putea respira. Am intrat, dar nu erai acolo, zise brbatul nclinnd capul i privind-o aa cum priveti o insect interesant. Nu tii cine sunt, fru Sivertsen, dar eu am ateptat cu nerbdare s te cunosc. Olaug deschise gura i o nchise din nou. Brbatul se apropie. Olaug privea peste umrul lui, n spate. Dumnezeule, opti ea, ntinznd braele. Ea cobor scrile, alerg pe pietri i se arunc n braele lui Olaug.
340

Am fost aa de ngrijorat din cauza ta, zise Olaug. Da? spuse Ina surprins. Am stat la caban puin mai mult dect am plnuit. Este vacan, nu? Da, da, desigur, rspunse Olaug, strngnd-o cu putere. Cinele, un setter englezesc, se ls purtat de plcerea reunirii i sri punndu-i labele pe spatele lui Olaug. Thea! zise brbatul. ezi! Thea se aez. i el cine este? ntreb Olaug, dndu-i n cele din urm drumul Inei. El este Terje Rye. Obrajii Inei roir n ntuneric. Logodnicul meu. Dumnezeule, zise Olaug, mpreunndu-i minile. Brbatul ntinse mna cu un zmbet larg. Nu era o frumusee. Nas crn, pr epos, ochi apropiai. Dar avea o privire deschis, direct care lui Olaug i plcu. ncntat s te cunosc, zise el. ncntat s te cunosc i eu, rspunse Olaug, spernd c ntunericul i va ascunde lacrimile.

***
Toya Harang nu observ mirosul pn nu ajunse pe bulevardul Jose fines. l examin pe taximetrist cu suspiciune. Avea pielea nchis la culoare, dar cu siguran nu era african, altfel nu ar fi ndrznit s urce n taxi. Nu c era rasist. Era pur statistic. Dar ce era acel miros? Prinse privirea taximetristului n oglind. Se mbrcase, oare, prea provocator? Era bluza roie prea decoltat? Fusta cu crptur ntr -o parte, peste cizmele de cowboy, prea scurt? Alese un alt gnd, mult mai plcut. O recunoscuse din fotografia din ziarele acelei zile. Toya Harang: noua regin a muzicalurilor, anunau primele titluri. E adevrat c criticul de la Dagbladet o numise stngace, dar ncnttoare i spusese c era mai convingtoare ca florreasa Eliza dect ca doamna de societate n care o transformase profesorul Higgins, dar criticii erau cu toii de acord c dansa i cnta ca o zei. Gata. Ce ar fi spus Lisbeth despre asta?
341

Petrecere? ntreb oferul. Ceva de genul sta, zise Toya. O petrecere pentru doi, gndi ea. O petrecere cu Venus i< Cum era, care era cellalt nume pe care el l spusese? n orice caz, ea era Venus. Venise la ea la petrecerea de dup seara premierei i i optise la ureche c era unul dintre admiratorii ei secrei. Apoi o invitase la el acas n noaptea aceea. Nici nu se obosise s i ascund inteniile, iar ea ar fi trebuit s spun nu. Mcar de dragul decenei, ar fi trebuit s spun nu. Frumos, spuse oferul. Decen i nu. nc mai simea mirosul de hambar i de praf de la paie i cureaua tatlui ei tind fiile de lumin ce ptrundeau printre scndurile hambarului, pe cnd printele ncerca s i vre n cap aceste cuvinte. Decen i nu. nc mai simea mna mamei ei trgnd-o de pr n buctrie, dup aceea, ntrebnd-o de ce nu putea fi ca Lisbeth. Tcut i deteapt. ntr-o zi, Toya se smulsese din mna ei i spusese c era aa cum era i c trebuie s l fi motenit pe tatl ei, i oare nu l vzuse clrind-o pe Lisbeth ca pe o scroafa n cocin, sau mama nu tia de asta? Toya privise cum faa mamei ei se schimb, nu pentru c mama ei nu tia c era o minciun, ci pentru c tia acum c Toya nu se va sfii s foloseasc orice arm aflat la dispoziie ca s i rneasc. Atunci Toya ipase ct de tare putuse c i ura pe toi, iar tatl ei venise din salon cu ziarul n mn i ea vzuse pe feele lor c tiau c nu minea. nc i mai ura i acum, c nu mai erau? Nu tia. Nu. Acum nu mai ura pe nimeni. Nu de aceea fcea ceea ce fcea. O fcea de amorul artei. Pentru indecen i da. i pentru c era att de irezistibil de interzis. i ddu oferului 200 de coroane i un zmbet i i spuse s pstreze restul, n ciuda mirosului din main. Numai dup ce taxiul se ndeprt i ddu seama de ce oferul se holbase la ea n oglind. Mirosul nu venea de la el, ci de la ea! Mama ei de treab! terse marginea cizmei de piele cu toc nalt de trotuar, fcnd dungi maro. Se uit n jur dup vreo bltoac, dar nu mai fusese vreuna n Oslo de aproape cinci sptmni. Se ddu btut i se duse la u i sun. Da? Sunt Venus, zise ea, alintndu-se.
342

Zmbi n sinea ei. Iar eu sunt Pygmalion, rspunse vocea. El era! Se auzi un bzit la ncuietoarea uii de la intrare. Ultima ans s se retrag. i ddu prul pe spate i deschise ua. Brbatul sttea n cadrul uii, cu un pahar de butur n mn, ateptnd-o. Ai fcut cum i-am spus? ntreb el. Ai spus cuiva unde te duci? Nu, eti nebun? i ddu ochii peste cap. Poate, zise el, deschiznd larg ua. Intr i salut-o pe Galatea. Rse, dei habar n-avea despre ce vorbea. Rse, dei tia c se va ntmpla ceva ngrozitor.

***
Harry gsi un loc de parcare undeva pe Markveien, opri motorul i se ddu jos din main. Aprinse o igar i fcu o recunoatere rapid a mprejurimilor. Strzile erau pustii, de parc oamenii se retrseser n case. Norii albi i inoceni de dup-amiaz se ntinseser sub forma unui covor albastru-cenuiu pe cer. Urm faadele zidurilor casei acoperite de graffiti pn ce ajunse n faa uii. Numai filtrul mai rmsese din igar cnd o arunc. Era att de cald nct palmele i erau transpirate. Sau era groaz? Se uit la ceas i memor ora. Da? Vocea prea iritat. Bun seara. Sunt Harry Hole. Nici un rspuns. De la poliie, adug el. Desigur. mi cer scuze, m gndeam la altceva. Intr. Ua bzi. Harry urc treptele ncet. Amndoi l ateptau la u. Oh, nu, zise Ruth. Tot iadul se va dezlnui acum asupra noastr. Harry rmase pe palier n faa lor. Ploaia, adug Trondheim Eagle ca explicaie.
343

Oh, neleg. Harry i terse palmele pe pantaloni. Cum te putem ajuta, inspectore? M putei ajuta s-l prind pe Curierul Asasin, zise Harry.

***
Toya sttea n poziie fetal n mijlocul patului, holbndu-se la sine n oglinda de pe ua ifonierului, care sttea deschis de perete. Ascult duul de la etajul de jos. Se spla de mirosul ei. Toya se rsuci n pat. Salteaua cu ap se mula cu blndee pe corpul ei. Se uit la fotografie. Zmbeau la camer. Erau n vacan. Poate n Frana. i trecu degetele peste cuvertura rece. i trupul lui fusese rece. Rece i dur i musculos pentru cineva att de btrn. Mai ales la spate i la coapse. Pentru c fusese dansator, explicase el. i antrenase muchii n fiecare zi timp de 15 ani. Nu vor disprea niciodat. Atenia Toyei fu atras de cureaua neagr a pantalonilor lui ce zceau aruncai pe podea. Cincisprezece ani. Nu vor disprea niciodat. Se rsuci pe spate, se ridic mai sus n pat i auzi apa glgind n interiorul saltelei. Dar acum totul va fi altfel. Toya era inteligent acum. Fat bun. Aa cum voiau mama i tata. Acum era Lisbeth. Toya i sprijini capul pe perete i se afund mai adnc. Ceva o gdila ntre omoplai. Parc sttea pe o barc pe ru. Rmase nemicat, gndindu-se. Wilhelm o ntrebase dac vrea s foloseasc un vibrator, n timp ce el privea. Ea acceptase. Fat bun. i deschisese cutia cu obiecte. Toya nchisese ochii, dar nc mai putea vedea fiile de lumin lumina ce ptrundea printre scndurile hambarului n interiorul pleoapelor. i cnd i dduse drumul n gura ei, avea gust de siloz, dar nu spusese nimic. Fat deteapt. Deteapt, cum era cnd Wilhelm o antrena s vorbeasc i s cnte ca sora ei. ncearc s zmbeti ca ea. Wilhelm dduse la machiaj o fotografie a lui Lisbeth i le spusese c aa trebuia s arate Toya. Singurul lucru pe care nu putuse s l fac precum Lisbeth era s rd ca ea, aa c Wilhelm
344

i ceruse nici s nu mai ncerce. Din cnd n cnd, era nesigur ct de mult juca rolul Elizei Doolittle i ct era dorina disperat a lui Wilhelm dup Lisbeth. Iar acum ajunsese i n pat. Poate i asta avea legtur cu Lisbeth, i pentru el, i pentru ea. Cum spusese Wilhelm? Pofta trupeasc ajunsese la cel mai jos nivel? Ceva o mpunse din nou n spate i se mic nervoas. Ca s fie sincer, Toya nu simea n mod deosebit lipsa lui Lisbeth. Nu c nu fusese ocat, ca toi ceilali, cnd aflase vestea dispariiei ei. Dar asta i deschisese destul de multe ui. Toya fusese intervievat i Roata de Tors tocmai primise oferta unei serii de concerte n memoria lui Lisbeth. i acum, rolul principal n My Fair Lady. Care, una peste alta, avea s devin un adevrat succes. Wilhelm i spusese la petrecerea din seara premierei c va trebui s se pregteasc s devin o celebritate. Un star. O div. i puse mna sub spate. Ce o nghiontea? O umfltur. Sub cearaf. Cnd o aps, dispru. i apru din nou. Trebuia s afle. Wilhelm? Avea de gnd s strige mai tare ca s acopere sunetul duului de jos, dar i aminti c Wilhelm i dduse instruciuni stricte s nu ridice vocea. Dup o zi liber, aveau s joace n fiecare zi pn la sfritul sptmnii. Cnd sosise, i spusese s nu vorbeasc deloc, n nici un caz. Dei i spusese mai devreme c voia s exerseze cu ea cteva dialoguri care nu ieeau tocmai bine i o rugase s se mascheze ca pe Eliza, de dragul realismului. Toya desfcu ntr-o parte a patului cu ap cearaful de dedesubt i l trase deoparte. Nu era nici un alt acopermnt, ci numai salteaua de cauciuc albastr, translucid. Dar ce o nghiontea acolo? i puse mna pe saltea. Era acolo, sub cauciuc. Nu vzu nimic. Se ntinse peste margine, aprinse lampa de pe noptier i o ntoarse astfel nct s o orienteze unde trebuia. Puse mna pe saltea i atept. Obiectul reveni ncet la suprafa i Toya i ddu seama c, indiferent ce era, se scufunda cnd l lovea i apoi revenea. i mic mna. La nceput vzu contururile evideniate pe cauciuc. Ca un profil. Nu, nu era ca un profil. Era un profil. Toya se ntinse. ncetase s mai respire. Acum l putea simi. De la stomac pn la clcie. Un cadavru care fusese ridicat de balansul apei i fcut s cad de greutatea Toyei, ca i cum doi oameni ar vrea s fie unul. i poate c erau. Pentru c parc privea n
345

oglind. Voia s ipe acum. S i distrug vocea. Nu mai voia s fie fat bun. Sau deteapt. Voia s fie din nou Toya. Dar nu putea fi. Putea numai s se holbeze la faa palid, albastr a surorii ei, uitndu-se napoi la ea cu ochi fr pupile. i ascult iroitul duului, ca un televizor care terminase transmisia. i apoi sunetul apei ce picura pe parchet, la picioarele patului n spatele ei, spunndu-i c Wilhelm nu mai era sub du.

***
Nu poate s fie el, zise Ruth. Este< este< imposibil. Ultima dat cnd am venit aici, te gndeai s te duci pe acoperi la locuina lui Barli ca s spionezi, zise Harry. i c ua terasei lui era deschis toat vara. Eti sigur de asta? Absolut, dar nu ai putea s telefonezi? ntreb Trondheim Eagle. Harry cltin din cap. Va deveni suspicios i nu putem risca s scape. Trebuie s l prind n seara asta, dac nu este deja trziu. Trziu ca s ce? ntreb Trondheim Eagle, scrpinndu-se la un ochi. Ascultai, tot ceea ce vreau este s m lsai s folosesc balconul ca s ajung pe acoperi. Chiar nu mai este nimeni cu tine? ntreb Trondheim Eagle. N-ai vreun mandat de percheziie sau ceva de genul sta? Harry cltin din cap. Suficiente date pentru suspiciune, zise el. Nici nu este nevoie de unul.

***
Un tunet bubui jos i amenintor deasupra capului lui Harry. Jgheabul de deasupra balconului fusese vopsit galben, dar cea mai mare parte din vopsea czuse, artnd pete mari de rugin roie. Harry se prinse cu ambele mini i trase uor, ca s vad dac era bine prins.
346

Jgheabul ced cu un scrit i un urub se desprinse din mortar, lovind cimentul de dedesubt cu un clinchet. Harry ddu drumul i njur. Totui, nu avea alternativ, aa c i puse piciorul pe balustrad i se ridic. Se uit peste margine. Inspir adnc i brusc. Cearaful de pe usctorul rotativ de mai jos era parc un timbru alb btut de vnt. Puse un picior pe jgheab i urc peste el. Chiar dac acoperiul era nclinat, se putea ine suficient de bine de igle ca s fac doi pai pn la burlan i s l strng la piept de parc era un prieten pe care nu l mai vzuse de mult vreme. Se ndrept i se uit n jur. Vzu un fulger peste Nesodden. Aerul, care nu se micase de cnd venise, sufla uor n jacheta lui. Harry tresri cnd o umbr neagr trecu repede prin faa lui. Umbra se proiect pe spaiul din curtea central. O rndunic. Harry o zri pe cnd cuta adpost sub streain. Harry urc cu stngcie pn n vrful acoperiului, inti ctre o giruet aflat la 15 metri distan, inspir adnc i ncepu s mearg pe marginea acoperiului cu minile ntinse ntr-o parte, ca un acrobat pe srm. Ajunse la mijlocul drumului cnd se ntmpl. Harry auzi un uier, care veni mai nti din vrfurile copacilor de dedesubt. Sunetul crescu n intensitate n timp ce usctorul din curte ncepu s se roteasc i s scrie. nc nu simea deloc vntul. Atunci l izbi. Pornise furtuna. Vntul l izbi n piept ca o avalan de aer pus n micare de o mas vijelioas de ap. Se ddu napoi un pas i rmase legnndu-se pe margine. Auzi cum vine asupra lui, peste acoperiuri. Ploaia. Potopul. ncepu s cad peste acoperi i n mai puin de o secund totul era ud. Harry ncerc s i menin echilibrul, dar nu avea de ce s se in. Parc mergea pe spun. i alunec un picior i fcu un plonjon disperat spre giruet. Braele erau ntinse n faa lui, cu degetele desfcute. Mna dreapt bjbi pe suprafaa iglei, cutnd ceva de care s se in, dar nu era nimic. Gravitaia l trgea n jos. Unghiile lui zgriar cu un sunet ascuit iglele, precum gresia pe metalul unei coase. Auzi cum ncetinete scritul usctorului, simi jgheabul sub genunchi i i ddu seama c atrna de acoperi. i ntinse corpul ntr -o ultim ncercare de a plonja, se lungi ct putu i ncerc s se prind de ceva. O anten. Mna dreapt se apuc de ea i o inu strns. Metalul ced i se curb,
347

ameninnd c l va urma jos n curte. Dar rezist. Harry se apuc de ea cu ambele mini i se trase n sus. Reui s i pun tlpile de cauciuc dedesubtul lui i se mpinse ct putu de tare n suprafa, pn se echilibr. Cu ploaia ce cdea n ropote pe fa, se tr pe creasta acoperiului, se aez clare pe ea i rsufl uurat. Antena contorsionat de dedesubt era ndoit n jos. Cineva urma s aib o recepie foarte proast n seara asta la emisiunea Beat for Beat. Harry atept pn i se mai liniti pulsul. Apoi se ridic i i continu mersul pe srm. Girueta primi un pupic. Terasa lui Barli era prins dedesubtul acoperiului, aa c putu cobor cu uurin pe dalele roii de teracot. Picioarele scoaser un plescit cnd ateriz, dar sunetul fu necat de huruitul jgheaburilor inundate de ap. Scaunele fuseser bgate n cas, grtarul zcea negru ntr-o parte, dar ua terasei era ntredeschis. La nceput, tot ceea ce auzi fu ropotul ploii pe dale, dar n timp ce trecea cu grij pragul i intra n camer, identific un alt sunet, fcut tot de ap. Venea dinspre baia de jos. Duul. n sfrit, un pic de noroc. Harry i pipi buzunarele, cutnd dalta. Un Barli dezbrcat i nenarmat era ceea ce i dorea cel mai mult, mai ales c Wilhelm nc mai avea arma pe care Sven i-o dduse n parcul Frogner smbt. Harry vzu c ua dormitorului era deschis. n trusa de lng pat era un briceag cu lama lung. Merse pe vrfuri pn la u i se strecur n dormitor n camer era ntuneric, abia luminat de lampa de citit de lng pat. Harry se opri la marginea patului. Privirea i czu pe perete i pe imaginea lui Lisbeth i Barli n luna de miere n faa unei cldiri mari i maiestuoase i a statuii unui cal cu clre. Harry tia acum c fotografia nu fusese fcut n Frana. n opinia lui Sven, orice persoan cu oarecare educaie ar trebui s recunoasc statuia eroului naional ceh, Vaclav, n faa Muzeului Naional din piaa Vaclav n Praga. Ochii lui Harry se obinuir cu ntunericul. i ndrept atenia ctre patul dublu i nghe. i inu respiraia i rmase nemicat ca un om de zpad. Cuvertura fusese aruncat pe podea, iar aternutul fusese dat la o parte, aa c se vedea cauciucul albastru. Deasupra, o persoan goal sttea pe burt i sprijinit cu trupul de coate. Ochii erau ndreptai ctre zona unde conul de lumin al lmpii ntlnea salteaua albastr.
348

Ploaia de pe acoperi ropoti o ultim dat nainte s se opreasc brusc. Persoana evident c nu l auzise pe Harry intrnd n camer, dar Harry avea aceeai problem ca orice om de zpad n iulie. Apa curgea de pe el. Apa picura din jachet pe parchet cu ceea ce lui Harry i pru un zgomot infernal. Trupul de pe pat se ncord. i se ntoarse. Mai nti capul. Apoi ntregul trup gol. Ceea ce Harry observ mai nti fu penisul erect oscilnd ntr-o parte i n alta ca un metronom. Dumnezeule! Harry? Vocea lui Wilhelm Barli pru n aceeai timp nspimntat i uurat.

349

41 LUNI. FINAL FERICIT


Noapte bun. Rakel l srut pe Oleg pe frunte i l nveli. Apoi cobor i se aez n buctrie, privind cum cade ploaia. i plcea ploaia. Cura aerul i spla trecutul. Un nou nceput. Asta i trebuia ei. Un nou nceput. Se duse la ua din fa i verific dac era ncuiat. Era a treia oar cnd fcea asta n aceast sear. De ce era att de nspimntat? Ddu drumul la televizor Era un soi de program muzical. Trei oameni stteau la acelai pian. Zmbeau unii la ceilali. Ca o mic familie, gndi Rakel. Tresri cnd un tunet bubui cutremurnd aerul.

***
Nici nu tii ce sperietur am tras acum. Wilhelm Barli cltin din cap i penisul lui flasc se mic odat cu el. Pot s-mi nchipui oarecum, zise Harry. De vreme ce am intrat pe ua terasei. Nu, Harry, nu poi. Wilhelm se aplec peste marginea patului ca s ridice cuvertura de pe parchet i o puse n jurul lui. Se pare c faci un du, zise Harry. Wilhelm cltin din cap i se strmb. Nu eu, zise el. Atunci cine? Am un vizitator. O< femeie. Pufni i art spre un scaun, pe care se afla o fust din velur, un sutien negru i un singur ciorap negru, cu o bluz elastic aruncat peste el. Singurtatea ne face pe noi, brbaii, slabi. Nu-i aa, Harry? Cutm consolare atunci cnd o putem gsi. Unii o fac cu sticla. Alii< Wilhelm ridic din umeri. Acceptm cu bun tiin faptul c putem face
350

greeli, nu-i aa, Harry? i, da, am o contiin ncrcat. Ochii lui Harry se concentraser, iar acum putea vedea dra de lacrimi pe obrajii lui Wilhelm. Promii s nu spui nimnui, Harry? A fost o scpare. Harry se apropie de scaun, atrn ciorapul solitar pe sptar i se aez. Cui s-i spun, Wilhelm? Soiei tale? Camera fu brusc inundat de un fulger, urmat de bubuitul tunetului. O s fie chiar deasupra noastr n curnd, zise Wilhelm. Da. Harry i trecu mna peste fruntea transpirat. Deci ce vrei? Cred c tii ce, Wilhelm. Spune-o oricum. Am venit s te lum. Nu noi. Ai venit singur, nu-i aa? Complet singur. Ce te face s crezi asta? Ochii ti. Limbajul trupului. Pot citi oamenii, Harry. Te-ai furiat aici i eti dependent de elementul surpriz. Nu aa ataci cnd vnezi n turm, Harry. De ce eti de unul singur? Unde sunt ceilali? tie cineva c te afli aici? Asta nu e important. S zicem c sunt pe cont propriu. Tot va trebui s rspunzi nc pentru asasinarea a patru oameni. Wilhelm i puse un deget pe buze i pru s se gndeasc n timp ce Harry enumera numele: Marius Veland. Camilla Loen. Lisbeth Barli. Barbara Svendsen. Wilhelm se uit n gol n fa. Apoi ddu ncet din cap i i lu degetul de pe buze. Cum ai aflat, Harry? Cnd am tiut de ce. Gelozie. Ai vrut s te rzbuni pe amndoi, nui aa? Cnd ai aflat c Lisbeth s-a ntlnit cu Sven Sivertsen i au fost mpreun n timpul lunii de miere, la Praga. Wilhelm nchise ochii i ddu capul pe spate. Apa clipoci. N-am tiut c acea fotografie a ta cu Lisbeth a fost fcut n Praga pn ce nu am vzut aceeai statuie ntr-o fotografie care mi-a fost trimis
351

pe e-mail din Praga, mai devreme, azi. i atunci ai neles totul? Ei bine, cnd mi-a venit ideea, am respins-o ca fiind absurd, dar apoi treptat a nceput s capete sens. Att ct poate cpta sens nebunia. Era logic Curierul Asasin s nu fie un criminal n serie cu fixaii sexuale, ci cineva care punea n scen crimele astfel nct s par sexuale. S fac s par ca i cum Sven Sivertsen era asasinul. Unica persoan care putea pune n scen aa ceva era profesionist, cineva care avea ca pasiune i ca preocupare aa ceva. Wilhelm deschise un ochi. Dac te neleg corect, spui c aceast persoan a plnuit s ucid patru oameni ca s se rzbune pe una singur? Dintre cele cinci victime alese, numai trei au fost alese la ntmplare. Ai fcut ca scenele crimelor s par c au fost determinate de o stea a diavolului plasat la ntmplare, dar n realitate ai proiectat steaua dup dou dintre puncte: propria ta adres i casa mamei lui Sven Sivertsen. Iste, dar simpl geometrie. Chiar crezi teoria asta a ta, Harry? Sven Sivertsen n-a auzit niciodat de Lisbeth Barli. Dar tii ceva, Wilhelm? i-a amintit de ea suficient de bine cnd i-am spus care era numele ei de fat: Lisbeth Harang. Wilhelm nu rspunse. Singurul lucru pe care nu l neleg, continu Harry, este de ce ai ateptat atia ani ca s te rzbuni. Wilhelm zgli patul. S presupunem c nu neleg ce vrei s insinuezi, Harry. Ezit s fac o mrturisire i s ne pun astfel pe amndoi n dificultate. Totui, cum m aflu n poziia fericit de a ti c nu poi dovedi nimic, nu m deranjeaz s stm puin la taclale. tii c apreciez oamenii care tiu s asculte. Harry se mic stnjenit pe scaunul su. Da, Harry, este corect c tiam c Lisbeth are o relaie cu acest om, dar nu am aflat pn vara aceasta. ncepu s plou din nou. Picturile de ploaie ropotir pe geam. Ea i-a spus asta? Wilhelm cltin din cap.
352

Nu ar fi fcut niciodat aa ceva. Provenea dintr-o familie n care nu se discuta. Nu ar fi ieit niciodat la iveal dac nu am fi renovat apartamentul. Am gsit o scrisoare. Da? Zidul exterior din studioul ei este din crmid. Este zidul original de cnd a fost fcut cldirea, la nceputul secolului. Solid, dar iarna e foarte frig. Am vrut s l acopr cu lambriuri i s l izolez n in terior. Lisbeth a protestat. Mi s-a prut ciudat, pentru c era o fat practic, crescut la o ferm, iar nu tipul care s devin sentimental pentru un zid vechi de crmid. Aa c, ntr-o zi, cnd era plecat, am cercetat zidul. Nu am gsit nimic pn nu am dat biroul ei ntr-o parte. Tot nu puteam vedea ceva ieit din comun, dar am ciocnit fiecare dintre crmizi. Una sa micat puin. Am tras i a ieit. Lisbeth camuflase spaiile din jurul ei cu mortar de construcii. nuntru am gsit dou scrisori. Pe plic era numele Lisbeth Harang i o adres post-restant despre care nu tiam. Prima mea reacie a fost s pun scrisorile napoi necitite i s m conving singur c nu le vzusem niciodat. Dar sunt un om slab. Nu am fost capabil. Liebling, eti mereu n gndurile mele. nc i mai pot simi buzele pe ale mele, pielea ta lipit de a mea aa ncepea scrisoarea. Patul scoase un nou clipocit. Cuvintele m loveau ca un bici, dar am continuat s citesc. Era ciudat, pentru c fiecare cuvnt parc fusese scris de mine. Cnd a terminat de spus ct de mult o iubete, a continuat prin a descrie n detaliu ceea ce fcuser mpreun n camera de hotel din Praga. Nu descrierea felului n care fcuser dragoste duruse cel mai mult. Ci felul n care cita ceea ce ea spusese despre relaia noastr. i anume c pentru ea era o soluie practic la o via lipsit de dragoste. Poi s i imaginezi cum te poi simi, Harry? S afli c femeia pe care o iubeti nu numai c te a nelat, dar nici nu te-a iubit vreodat. A nu fi iubit nu este aceasta definiia esenial a unei viei ratate? Nu, zise Harry. Nu? Continu, te rog. Wilhelm i arunc lui Harry o privire ntrebtoare. Pusese o fotografie a lui. Am presupus c ea i-o ceruse. L-am
353

recunoscut. Era norvegianul pe care l ntlnisem la cafeneaua din Perlova, o zon obscur din Praga, cu prostituate i bordeluri. Sttea n bar cnd am intrat noi. L-am remarcat pentru c era ca unul dintre acei domni maturi, distini pe care Boss i folosete ca modele. mbrcat elegant i, la drept vorbind, btrn. Dar cu ochi att de tineri i de jucui, nct brbaii trebuie s-i in sub supraveghere nevestele. Deci nu am fost foarte surprins cnd brbatul a venit la masa noastr dup o vreme, s-a prezentat n norvegian i ne-a ntrebat dac nu am vrea s cumprm un colier. I-am mulumit politicos i am spus nu, dar el l-a scos oricum din buzunar i i l-a artat lui Lisbeth, iar ea a jubilat, desigur, i a spus c l ador. Pandantivul era un diamant rou n forma unei stele cu cinci coluri. L-am ntrebat ct cerea pentru stea i cnd mi-a dat un pre care era att de ridicol de ridicat nct nu putea fi interpretat dect ca provocare, l-am rugat s ne lase. Mi-a zmbit de parc tocmai obinuse o victorie, a scris pe o bucat de hrtie adresa unei alte cafenele i a spus c l puteam gsi acolo la aceeai or, n ziua urmtoare, n caz c ne rzgndeam. Sigur c i-a dat bucata de hrtie lui Lisbeth. in minte c am fost prost dispus tot restul acelei diminei. Dar apoi am uitat totul. Lisbeth e minunat n a te face s uii. Uneori reuete< Wilhelm i trecu degetul pe sub ochi< s fac asta cu simpla ei prezen. Hm. Ce scria n cealalt scrisoare? Era o scrisoare pe care ea o scrisese i evident ncercase s i -o trimit. Plicul era tampilat cu Returnat expeditorului. Scria c ncercase n mai multe feluri s ia legtura cu el, dar nimeni nu rspunsese la numrul de telefon pe care i-l dduse i nici oficiul potal nu putuse da de el. Scria c spera ca scrisoarea s ajung la el cumva i ntreba dac fusese nevoit s fug din Praga. Era poate nc suprat din cauza acelorai probleme financiare pentru care mprumutase bani de la ea? Wilhelm rse sumbru. Dac era aa, ar fi trebuit s ia legtura cu ea. i l va aj uta din nou. Pentru c l iubea. Nu se putea gndi la nimic altceva desprirea o nnebunea. Sperase c va trece cu timpul, dar n schimb crescuse ca o boal i fiecare centimetru al corpului ei o durea. i unii centimetri o dureau mai mult dect ceilali pentru c, i scria ea, atunci cnd l lsa pe soul ei cu alte cuvinte, pe mine s fac dragoste cu ea, nchidea ochii i i nchipuia c e el. Desigur c am fost ocat. Da, mpietrit. Dar am murit
354

cnd am vzut data de pe plic. Wilhelm nchise din nou ochii strns. Scrisoarea fusese trimis n februarie. Anul acesta. Un nou fulger i arunc lumina pe perete. Umbrele struir ctev a clipe ca spectre de lumin. Ce puteai face? ntreb Wilhelm. Da, ce-ai fcut? Wilhelm zmbi slab. Soluia mea a fost s servesc foie gras cu vin alb. Am acoperit patul cu trandafiri i am fcut dragoste toat noaptea. Cnd a adormit, dimineaa devreme, am rmas privind-o. tiam c nu pot tri fr ea, dar mai tiam i c, pentru a o face s fie a mea, trebuia mai nti s o pierd. i aa ai plnuit totul. Ai pus n scen un scenariu cum s iei viaa soiei tale i n acelai timp s te asiguri c brbatul pe care l iubea s fie nvinuit. Wilhelm ridic din umeri. Am nceput s lucrez ca la orice alt punere n scen. Ca majoritatea oamenilor de teatru, tiu c iluzia este cea mai important. Amgirea trebuia fcut att de credibil, nct adevrul s par foarte puin probabil. Poate prea greu de realizat, dar n profesia mea afli destul de repede c n general este mai uor dect alternativa. Oamenii sunt mult mai obinuii s aud minciuni dect adevrul. Hm. Spune-mi cum ai fcut-o. De ce a risca asta? Oricum nu pot folosi la tribunal nimic din ce spui. Nu am martori i am intrat ilegal n apartamentul tu. Nu, dar eti un tip detept, Harry. A putea da n vileag ceva ce poi folosi la investigaie. Poate, dar cred c eti dispus s i asumi acest risc. De ce? Pentru c vrei s-mi spui. Arzi de nerbdare s mi spui. S te auzi povestind. Wilhelm Barli rse zgomotos. Deci crezi c m cunoti, nu-i aa, Harry? Harry cltin din cap n timp ce cuta pachetul de igri. Degeaba. Poate c le pierduse cnd czuse de pe acoperi.
355

Nu te cunosc, Wilhelm. Sau pe alii ca tine. De cincisprezece ani lucrez cu criminali i nc mai tiu un lucru: c tot timpul caut pe cineva cruia s i destinuie secretele. Mai ii minte ce m-ai fcut s i promit la teatru? S-l gsesc pe uciga. Ei bine, mi-am inut promisiunea. Aa c hai s facem o nelegere. Tu mi spui cum ai fcut-o, iar eu i spun ce dovezi avem. Wilhelm studie faa lui Harry. Lovi apoi salteaua cu o mn. Ai dreptate, Harry. Vreau s-i spun. Sau, ca s fiu mai exact, vreau s neleg. Din cte te cunosc, poi s supori. i-am urmrit progresele de cnd a nceput acest caz. Wilhelm rse cnd vzu faa lui Harry. N-ai tiut, nu-i aa? Mi-a luat mai mult s l gsesc pe Sven Sivertsen dect a fi crezut, zise Wilhelm. Am fcut o copie dup fotografia pe care o primise Lisbeth i am plecat la Praga. Am umblat prin cafenele i baruri n Mustek i Perlova, artnd fotografia i ntrebnd dac tia cineva un norvegian pe nume Sven Sivertsen. Nimic. Dar era clar c unii dintre ei tiau mai multe dect spuneau. Aa c, dup cteva zile, mi-am schimbat tactica. Am ntrebat dac era cineva care mi-ar fi putut procura nite diamante roii. tiam c e posibil s gsesc aa ceva n Praga. Am luat identitatea unui colecionar danez de diamante, pe nume Peter Sandmann, i am fcut s par c eram gata s pltesc foarte bine pentru un diamant special care fusese tiat n form de stea cu cinci coluri. Am spus unde stau i dup dou zile a sunat telefonul din camera mea. tiam c e el de ndat ce i-am auzit glasul. Mi-am modificat vocea i am vorbit n englez. I-am spus c sunt n mijlocul negocierilor pentru un alt diamant i l-am ntrebat dac l puteam suna napoi mai trziu, n seara aceea. Avea un numr la care l puteam gsi, cu siguran? l auzeam cum se strduia s nu par nerbdtor i m-am gndit ce uor ar fi fost s l fac s ne ntlnim pe vreo strdu ntunecoas n seara aceea. Totui, m-am controlat, ca un vntor care are prada n ctarea putii, dar care totui trebuie s atepte pn ce totul este perfect. nelegi? Harry ncuviin ncet din cap. neleg. Mi-a dat numrul de telefon mobil. n ziua urmtoare, m-am ntors n Oslo. Mi-a luat o sptmn s aflu ceea ce voiam despre Sven Sivertsen. Cel mai uor a fost s l identific. Erau douzeci i nou de Sven
356

Sivertsen nregistrai, nou de vrsta care trebuiai i numai unul cu reedin stabil n Norvegia. Am notat ultima lui adres cunoscut, am luat numrul de telefon de la informaii i am sunat. Mi-a rspuns o btrn la telefon. Mi-a spus c Sven era fiul ei, dar c nu mai locuia acas de muli ani. I-am spus c eu i civa ali colegi de clas ncercm s adunm pe toat lumea pentru o reuniune aniversar. Mi-a spus c locuiete n Praga, dar c el cltorea mult i nu avea o adres stabil sau un numr de telefon. i n plus nu ar fi foarte interesat s i ntlneasc vechii colegi de clas. Care spusesem c e numele meu? I-am spus c am fost n clasa lui numai ase luni, aa c era puin probabil s i aminteasc numele meu. Sau poate c i amintea pentru c avusesem ceva probleme cu poliia la vremea aceea. Era adevrat zvonul c i Sven avusese? Tonul mamei lui a devenit puin tios atunci i mi-a spus c asta s-a ntmplat cu mult timp n urm i c nu era deloc ciudat c Sven a devenit puin rebel, dat fiind felul n care l-am tratat. M-am scuzat n numele clasei, am nchis i am sunat la tribunal. Am spus c sunt ziarist i am ntrebat dac mi puteau spune ce pedeaps primise Sven Sivertsen. O or mai trziu tiam destul de bine ce treburi nvrtea n Praga. Trafic de diamante i arme. Un plan a nceput s mi ncoleasc n minte, bazndu-m pe ceea ce aflasem: c fcea bani din contraband; diamante cu cinci coluri; arme; adresa mamei lui. ncepi s vezi legturile? Harry nu rspunse. Cnd l-am sunat data urmtoare pe Sven Sivertsen, trecuser trei sptmni de la cltoria mea n Praga. Am vorbit n norvegian cu vocea mea normal, am trecut direct la subiect i i-am spus c eram de mult timp n cutarea cuiva care s mi fac rost de arme i diamante i nu voiam intermediari. I-am spus c gsisem pe cineva: pe el, Sven Sivertsen. M-a ntrebat cum i-am aflat numele i numrul de telefon i i-am dispus c discreia mea i putea fi de folos i lui. I-am sugerat s nu ne mai punem alte ntrebri care nu sunt necesare. Afirmaia aceasta nu a fost primit prea bine i conversaia aproape c s-a oprit n acea clip. Pn ce am menionat suma de bani pe care eram dispus s o pltesc pentru bunuri, n avans i ntr-un cont din Elveia, dac voia el. Am avut chiar dialogul de film n care el m-a ntrebat dac vorbeam despre coroane, iar
357

eu am rspuns pe un ton oarecum surprins c vorbeam, desigur, de euro. tiam c numai suma de bani va fi suficient ca s nlture orice urm de suspiciune c a fi poliist. N-ai nevoie de un baros ca s spargi o nuc mic precum Sivertsen. A spus c totul se poate aranja. I-am spus c voi lua din nou legtura cu el n curnd. Cnd repetiiile pentru My Fair Lady erau n plin desfurare, am finisat ultimele detalii ale planului meu. E suficient, Harry? Harry cltin din cap. Sunetul duului. Ct avea femeia aia de gnd s stea acolo? Vreau detalii. Sunt lucruri pur tehnice, zise Wilhelm. Nu sunt plictisitoare? Nu pentru mine. Foarte bine. Primul lucru pe care a trebuit s l fac a fost s i dau lui Sven Sivertsen o personalitate. Lucrul cel mai important pe care trebuie s l faci cnd dezvlui un personaj publicului este s ari ceea ce motiveaz acea persoan, care sunt cele mai adnci dorine i visuri ale personajului: pe scurt, ce anume o mobilizeaz pe acea persoan. M-am decis c l voi prezenta ca pe un uciga fr un motiv raional, dar cu nevoia sexual de crime ritualice. Poate puin cam obinuit, dar ingredientul vital a fost acela c toate victimele, exceptnd-o pe mama lui Sivertsen, par s fie alese la ntmplare. Am citit despre criminalii n serie i am descoperit cteva detalii amuzante pe care am decis s le folosesc. De exemplu, chestia despre fixaia mamei i alegerea de ctre Jack Spintectorul a locaiilor crimelor, lucru pe care investigatorii l-au interpretat ca fiind un cod. Aa c m-am dus la Departamentul de Planificare Urban de unde am cumprat o hart detaliat a centrului oraului Oslo. Cnd m-am ntors acas am trasat o linie de la apartamentul nostru din Sannergata pn la casa unde locuiete mama lui Sven Sivertsen. De la linia aceasta, am trasat apoi o pentagram precis i am gsit cele mai apropiate adrese de celelalte vrfuri ale stelei. i recunosc c mi-a crescut adrenalina cnd am pus creionul pe hart i am tiut c acolo chiar acolo locuia cineva a crui soart tocmai fusese pecetluit n secunda aceea. n primele cteva nopi, mi-am tot imaginat cine ar putea fi, cum arat i cum fusese pn atunci viaa lui. Totui, am uitat curnd de ele. Nu
358

erau importante erau scenariul, prile secundare. Materiale de construcie. Pardon? Nimic. Continu.. tiam c diamantele roii i armele crimei aveau s duc la Sven Sivertsen cnd va fi arestat. Ca s ntresc iluzia morilor ritualice, am aruncat cteva cluuri: degetele tiate, cinci zile ntre crime, ora cinci i etajul cinci. Wilhelm zmbi. Nu voiam s fac totul prea uor, dar nici prea greu. i voiam i puin umor. Tragediile bune au ntotdeauna puin umor, Harry. Harry i zise s stea complet nemicat. Ai primit prima arm cu cteva zile nainte s l omori pe Marius Veland. Corect? Da. Arma era ntr-un co de gunoi din parcul Frogner, cum era stabilit. Harry inspir adnc. Cum a fost, Wilhelm? Cum a fost s ucizi? Wilhelm i scoase n afar buza de jos i pru s se gndeasc la ntrebare. Au dreptate cei care spun c prima dat este cel mai greu. Am intrat n cminul studenesc fr probleme, dar mi-a luat mai mult timp dect mi imaginasem s sigilez, cu pistolul de lipit, sacul de cauciuc n care l-am pus. i n ciuda faptului c am petrecut jumtate de via ridicnd balerine norvegiene bine hrnite, a fost o treab grea s -l car pe un biat n pod. Pauz. Harry i drese vocea. i dup aceea? Dup aceea m-am dus cu bicicleta n parcul Frogner ca s iau a doua arm i diamantul. Sven Sivertsen, pe jumtate german, s-a dovedit a fi punctual i lacom pe ct am sperat. Tehnica plasrii lui n parcul Frogner n momentul comiterii fiecrei crime a fost un detaliu frumos, nu crezi? La urma urmelor, chiar el comitea o crim, aa c avea grij s nu fie recunoscut i s se asigure c nimeni nu tie unde se afl. M-am asigurat deci s nu aib nici un alibi. Bravo, zise Harry, trecndu-i degetul peste sprncenele ude.
359

Avea impresia c e umezeal i condens peste tot, de parc apa intra prin ziduri, prin acoperiul terasei, i mai era i duul. Dar tot ceea ce mi-ai spus pn acum am lmurit singur, Wilhelm. Spune-mi ceva ce nu tiu. Spune-mi despre soia ta. Ce-ai fcut cu ea? Vecinii te-au vzut pe teras la intervale regulate, deci cum ai reuit s o scoi din apartament i s o ascunzi nainte s venim noi? Wilhelm zmbi. Nu spui nimic, zise Harry. Pentru ca o pies s i mai pstreze ceva din mister, autorul ar trebui s se abin de la a explica prea multe. Harry oft. Bine, dar fii aa bun i explic-mi ceva. De ce ai fcut ca totul s fie att de complicat? De ce nu l-ai omort pur i simplu pe Sven Sivertsen? Ai avut anse n Praga. Ar fi fost mai puin btaie de cap i mult mai sigur dect s ucizi trei oameni nevinovai n plus fa de soia ta. n primul rnd, aveam nevoie de ap ispitor. Dac Lisbeth disprea, iar cazul nu era niciodat elucidat, toat lumea m-ar fi bnuit pe mine. Pentru c totdeauna este soul, nu-i aa, Harry? Dar n primul rnd am fcut s fie aa pentru c dragostea este o sete, Harry. Are nevoie s bea. Ap. O sete de rzbunare. Este o expresie bun, nu-i aa? tii despre ce vorbesc, Harry. Moartea nu este o rzbunare. Moartea este o mplinire, un final fericit. Pentru Sven Sivertsen voiam s fac o tragedie adevrat, suferin fr sfrit. i am reuit asta. Sven Sivertsen a devenit unul dintre spiritele nelinitite care rtcesc pe malurile rului Styx, iar eu sunt barcagiul, Charon, care refuz s l treac cu barca peste rul morilor. Pricepi ceva, Harry? L-am condamnat la via, Harry. Va fi consumat de ur, aa cum m-a consumat i pe mine. S urti fr s tii pe cine urti te face s i ntorci ura asupra ta, nspre soarta ta mizerabil. Asta se ntmpl cnd eti trdat de cel pe care l iubeti. S stai nchis, condamnat pentru ceva pe care nu tii s l fi fcut. i poi imagina o rzbunare mai bun, Harry? Harry scotoci prin buzunar ca s vad dac mai avea dalta. Wilhelm chicoti. Urmtorul lucru pe care l spuse i ddu lui Harry sentimentul de deja-vu. Nu trebuie s mi rspunzi, Harry. Pot vedea pe chipul tu.
360

Harry nchise ochii i ascult cum vocea lui Wilhelm continu: Nu eti deosebit de mine. i pe tine te mn pasiunea. i pasiunea, ca i pofta trupeasc, gsete ntotdeauna< < cel mai jos nivel. Cel mai jos nivel. Dar cred c acum este rndul tu, Harry. Care este dovada de care vorbeai? E ceva ce ar trebui s m intereseze? Harry deschise din nou ochii. Mai nti va trebui s mi spui unde este ea, Wilhelm. Wilhelm rse ncet i i puse mna pe inim. Este aici. Vorbeti verzi i uscate, zise Harry. Dac Pygmalion a putut s o iubeasc pe Galatea, statuia unei femei pe care nu o ntlnise niciodat, de ce nu a fi putut iubi o statuie a soiei mele? Nu te neleg, Wilhelm. Nici nu trebuie, Harry. tiu c nu este uor ca alii s neleag. n tcerea care urm, Harry auzi apa cznd n duul de jos cu putere nediminuat. Cum s scoat femeia din apartament fr s piard controlul asupra situaiei? Vocea profund a lui Wilhelm se amestec cu un murmur de sunete. Greeala a fost c am crezut c e posibil s aduc statuia din nou la via. Dar persoana care trebuia s fac asta a refuzat s neleag. Acea iluzie este mai puternic dect ceea ce numim realitate. Despre cine vorbeti acum? Despre cealalt. Galatea n via, noua Lisbeth. S-a speriat i a ameninat s distrug totul. Acum neleg c va trebui s m mulumesc s triesc cu statuia. Dar n-are nimic. Harry simi cum un fior rece i se urc din stomac n gt. Ai simit vreodat o statuie, Harry? Este remarcabil cum se simte pielea unei persoane moarte. Nu e nici cald, nici rece. Wilhelm lovi salteaua albastr. Harry simi cum fiorul i nghea mruntaiele, de parc cineva i fcuse o injecie cu ap ngheat. Simi c e strns de gt cnd spuse: tii c eti terminat, nu-i aa? Wilhelm se ntinse pe pat.
361

De ce-a fi, Harry? Sunt numai un povestitor care i-a spus o poveste. Nu poi demonstra nimic. Se ntinse dup ceva de pe noptier. O scnteiere de metal i muchii lui Harry se ncordar. Wilhelm l ridic n aer. Un ceas de mn. Este trziu, Harry. S ncheiem vizita? Nu conteaz dac pleci nainte ca ea s ias de la du. Harry nu se mic. S gsesc criminalul a fost numai jumtate din promisiunea pe care m-ai pus s o fac, Wilhelm. Cealalt jumtate a fost s l pedepsesc. Sever. i cred c vorbeai serios. O parte a ta tnjete s fie pedepsit, nu-i aa? Vremea lui Freud a trecut, Harry. La fel i vizita asta. Nu vrei s auzi mai nti care e dovada? Wilhelm suspin enervat. Dac numai aa pleci, d-i drumul. Ar fi trebuit s mi dau seama de totul cnd am primit prin pot degetul lui Lisbeth cu inelul cu diamant pe el. Al treilea deget de la mna stng. Vena amoris. A fost cea care criminalul ar fi vrut s l iubeasc. Paradoxal, a fost i degetul care l-a dat de gol. L-a dat de gol< Sau, ca s fiu mai exact, excrementele de sub unghie< Cu sngele meu. Da, dar asta e poveste veche, Harry. i deja am explicat c ne plcea s< Da, i cnd am aflat asta, excrementul a fost analizat cu mai mult atenie. De obicei, asta nu dezvluie mare lucru. Mncarea pe care o consumm necesit de obicei ntre dousprezece i douzeci i patru de ore ca s se deplaseze din gur pn n rect i pe acest parcurs stomacul i reeaua de intestine transform hrana ntr-o materie de nerecunoscut. Att de irecognoscibil nct nici mcar la microscop nu i mai poi da seama ce a mncat acea persoan. Cu toate acestea, sunt totui unele lucruri care reuesc s treac nedigerate prin tract. Smburi de strugure i< Poi s sari peste prelegere, Harry? Semine. Am gsit dou semine. Nimic special n asta. Numai astzi, cnd mi-am dat seama cine ar putea fi criminalul, am cerut laboratorului s examineze mai ndeaproape seminele. i tii ce au descoperit?
362

Habar n-am. O smn de secar ntreag. i ce? Am avut o discuie cu buctarul de la Cafeneaua Teatrului. Ai avut dreptate cnd ai spus c era singurul loc din Norvegia unde se face pine de secar cu semine ntregi. E bun cu< Hering, zise Wilhelm. tii c mnnc acolo. Unde vrei s ajungi? Mai devreme ai spus c n miercurea n care Lisbeth a disprut ai mncat la micul dejun hering la Cafeneaua Teatrului, ca de obicei. Cndva ntre nou i zece dimineaa. M ntreb cum a ajuns smna din stomacul tu sub unghia lui Lisbeth. Harry atept ca s fie sigur c Wilhelm nelegea totul. Ai spus c Lisbeth a plecat din apartament n jurul orei cinci. Deci la opt ore dup ce ai mncat hering la micul dejun. S presupunem c ultimul lucru pe care l-ai fcut nainte s ias a fost s facei dragoste, iar ea te-a penetrat cu degetul. Indiferent ct de eficient ar lucra intestinele tale, nu ar fi fost capabile s mute n numai opt ore smna de secar n rect. Este o imposibilitate medical. Harry observ o uoar tresrire la gura deschis a lui Wilhelm n timp ce el pronuna cuvntul imposibilitate. Cel mai devreme smna ar fi putut ajunge n rect la ora nou. Deci trebuie c ai avut degetul lui Lisbeth n tine la un moment dat seara, noaptea sau n ziua urmtoare. Dup ce ai raportat dispariia ei. nelegi ce spun, Wilhelm? Wilhelm se holb la Harry. De fapt, n direcia lui Harry, dar ochii si erau concentrai ntr-un punct mult mai ndeprtat. Este ceea ce numim dovad a legitilor, zise Harry. neleg. Wilhelm ddu ncet din cap. Dovad a legitilor. Da. Un fapt specific, irefutabil? Exact. Judectorii i juraii ador genul sta de lucruri, nu-i aa? Sunt mai bune dect o confesiune, nu-i aa, Harry? Poliistul ncuviin din cap. O fars, Harry. M-am gndit c totul este o fars. Oameni care intr
363

i ies de pe scen. M-am asigurat c stm pe teras suficient ct s ne vad vecinii de vizavi nainte s i cer lui Lisbeth s intre cu mine n dormitor. Aici am scos o arm din trusa de scule, iar ea s-a holbat da, exact ca ntro fars cu ochi mari la eava lung cu amortizor. Wilhelm i scoase mna de sub cuvertur. Harry se uit la eava cu amortizor care era acum ndreptat spre el. Stai jos, Harry. Harry simi cum dalta l nghiontete ntr-o parte cnd se ls din nou pe scaun. M-a neles greit ntr-un fel foarte amuzant. Ar fi fost o justiie att de poetic. S se frece de mna mea n timp ce eu ejaculam gloane acolo unde l lsase pe el s intre. Wilhelm se ridic din pat, care glgi n spatele lui. Dar esena farsei este viteza, viteza, aa c a trebuit s aranjez o ieire din scen n grab. Se ridic gol n faa lui Harry i ridic arma. I -am pus arma pe frunte. S-a ncruntat surprins, aa cum fcea mereu cnd credea c lumea este nedreapt sau era numai confuz. Ca n seara n care i-am spus de Pygmalion a lui Bernard Shaw pe care se bazeaz My Fair Lady. n ea, Eliza Doolittle nu se cstorete cu Profesorul Higgins, brbatul care a pregtit-o i a transformat-o dintr-o fat din pia ntr-o tnr femeie manierat. Fuge n schimb cu tnrul Freddy. Lisbeth a fost furioas i a spus c Eliza i datora att de mult profesorului i c Freddy era numai un tnr plictisitor tii ceva, Harry? Am nceput s plng. Eti nebun, opti Harry. Aa se pare, rosti Wilhelm cu gravitate. Ceea ce am fcut este monstruos. n oamenii motivai de ur nu vei gsi nici un control. Sunt numai un om simplu care a urmat ceea ce i-a dictat inima. Iar ea dicteaz iubire, iubirea care ne este dat de Dumnezeu i ne face uneltele Lui. Nu erau socotii, poate, nebuni i profeii, i Isus? Sigur c suntem nebuni, Harry. Nebuni i totui cei mai zdraveni la cap de pe pmnt. Cnd oamenii spun c ceea ce am fcut este nebunie, atunci spun i eu: care inim este schiload, inima care nu se poate opri s iubeasc sau cea care este iubit, dar nu poate ntoarce acea iubire? Urm o tcere lung. Harry i drese vocea. Deci ai mpucat-o? Wilhelm ddu ncet din cap.
364

Avea o umfltur mic n frunte, zise el, cu uimire n voce. i o gaur mic i neagr. Ca atunci cnd bai cu ciocanul un cui ntr -o foaie de metal. i apoi ai ascuns-o. n singurul loc n care nu ar fi putut-o gsi nici un cine poliist. Era cald n apartament. Wilhelm i fix privirea ntr-un punct deasupra capului lui Harry. O musc bzia la fereastr i mi-am scos toate hainele ca s nu le ptez de snge. Totul era bine aranjat n trusa de unelte. Am folosit cletele ca s i tai degetul mijlociu de la mna stng. Apoi am dezbrcat-o, am scos spray-ul cu silicon i am sigilat repede gaura glonului, rana de la deget i toate celelalte orificii ale corpului ei. Scosesem ceva ap din pat mai devreme, n acea zi, aa c era plin numai pe jumtate. N-am vrsat mai deloc atunci cnd am vrt-o prin gaura pe care am tiat-o n saltea. Apoi am sigilat-o cu lipici, cauciuc i un pistol de lipit. A mers mult mai bine dect prima dat. i st aici de atunci? ngropat n propriul pat de ap? Nu, nu, zise Wilhelm, privind gnditor punctul de deasupra capului lui Harry. Nu am ngropat-o. Dimpotriv, am pus-o napoi n pntece. Acela a fost nceputul renaterii ei. Harry tia c ar fi trebuit s i fie team. C ar fi fost periculos s nu i fie team acum c gura i se uscase i inima i bubuia n piept. Ar fi trebuit s nu simt extenuarea aceea care i se furia n piept. i i-ai bgat degetul n anus, zise Harry. Hm, fcu Wilhelm. Cea mai bun ascunztoare. Cum am mai spus, m-am gndit eu c o s folosii cini. Mai sunt i alte locuri care nu dau mirosul de gol, dar poate ai simit un fior pervers? Apropo, ce ai fcut cu degetul Camillei Loen? Cel pe care l-ai tiat nainte s o omori. Camilla, da< Wilhelm ddu din cap cu un zmbet, de parc Harry i reamintise ceva frumos. Asta va trebui s rmn secret ntre noi, Harry. Wilhelm trase sigurana. Harry nghii. D-mi arma, Wilhelm. S-a terminat. Nu are rost. Sigur c are rost. i care ar fi el? Acelai ca totdeauna, Harry. Piesa trebuie s aib un sfrit decent.
365

Nu crezi c publicul se va bucura s m vad disprnd n linite, nu? Avem nevoie de un final grandios, Harry. Un final fericit. Dac nu exist un final fericit, o s fac eu unul. Acesta este< Mottoul meu n via, opti Harry. Wilhelm zmbi i puse arma la tmpla lui Harry. Aveam de gnd s spun mottoul meu n moarte. Harry nchise ochii. Nu voia dect s doarm. S fie purtat pe un ru ce curge lin. i s treac pe malul cellalt.

***
Rakel tresri i deschise ochii larg. l visase pe Harry. Se aflau la bordul unei brci. n dormitor era ntuneric. Auzise ceva? Se ntmplase ceva? Ascult ploaia care rpia linititor pe acoperi. De dragul siguranei, verific dac telefonul mobil de pe noptier era deschis, n caz c suna. nchise ochii. Pluti blnd mai departe.

***
Harry pierdu noiunea timpului. Cnd deschise ochii, i se pru c lumina era diferit n camera goal i nu i ddu seama dac trecuse o secund sau un minut. Patul era gol. Wilhelm dispruse. Sunetul apei se ntoarse. Ploaia. Duul. Harry se ridic n picioare i se uit la salteaua albastr. Simi cum ncepe s l furnice pielea. n lumina ce venea dinspre noptier, vzu contururile unui trup uman nuntrul patului cu ap. Faa se ridicase i forma se vedea ca un mulaj de ghips. Iei din dormitor. Ua terasei era larg deschis. Se uit peste balustrad n curtea de dedesubt. n timp ce cobora scrile la etajul inferior, vzu urme ude de picioare pe trepte. Deschise ua bii. Silueta trupului unei femei se evidenia pe geamul din spatele perdelei gri a duului. Harry o trase ntr-o parte. Gtul Toyei Harang era nclinat ctre
366

uvoiul de ap, brbia aproape atingndu-i pieptul. Un ciorap negru era legat n jurul gtului i de partea de sus a duului. Avea ochii nchii i picturi de ap se prelingeau din uviele lungi i negre. Gura era pe jumtate deschis i plin cu un material galben, ca spuma ntrit. Acelai material i umpleau nrile, urechile i gaura mic din tmpl. Opri duul nainte s plece. Nu era nimeni n zona scrilor. Harry pi cu grij. Se simea amorit, de parc trupul i se prefcuse n stan de piatr. Bjarne Moller. Trebuia s l sune pe Bjarne Moller. Harry iei prin hol n curte. Ploaia i cdea pe cap, dar nu o simea. n curnd va fi complet paralizat. Usctorul rotativ nu mai scria. Evit s se uite la el. Vzu un pachet galben pe asfalt i se apropie de el. l deschise, scoase o igar i o vr n gur. ncerc s o aprind cu bricheta, dar captul igrii era ud. Intrase apa n pachet. S l sune pe Bjarne Moller. S i cear s vin aici. S se duc cu Moller la cminul studenesc. S l interogheze pe Sven Sivertsen. S nregistreze imediat mrturia mpotriva lui Tom Waaler. S l aud pe Moller ordonnd arestarea inspectorului Waaler. Apoi s se duc acas. Acas la Rakel. Cu colul ochiului vzu usctorul rotativ. njur, rupse igara n dou, puse filtrul ntre buze i l aprinse la a doua ncercare. De ce era att de stresat? Nu mai era nimic de fcut. Se terminase. Se ntoarse ctre usctorul rotativ. Era nclinat uor ntr-o parte. Numai una dintre srmele de care atrna Wilhelm Barli se rupsese. Braele i atrnau de ambele pri, prul ud i cdea peste fa i avea ochii ridicai n sus, ca n rugciune. Lui Harry i se pru c era o privelite destul de frumoas. Cu trupul gol, n parte nvemntat n cearaful ud, prea silueta unui galion. Wilhelm obinuse ceea ce dorise. Finalul grandios. Harry scoase telefonul mobil i tast codul PIN. Degetele abia l ascultau. n curnd vor fi de piatr. Form numrul lui Bjarne Moller. Era pe punctul de a apsa pe tasta de apelare, cnd telefonul ddu un semnal iptor. Ecranul i arta c avea un mesaj. i ce? Nu era telefonul lui Harry.
367

Ezit. Instinctul i spunea c ar trebui s l sune pe Moller mai nti. nchise ochii. i aps. O femeie l anun c avea un mesaj. Auzi un beep urmat de cteva clipe de tcere. Apoi o voce opti: Bun, Harry. Eu sunt. Era Tom Waaler i-ai nchis telefonul, Harry. N-a fost prea nelept. Pentru c trebuie s vorbesc cu tine. Gura lui Tom era att de aproape de receptor, nct Harry avu impresia c sttea chiar lng el. Scuz-m c trebuie s optesc, dar nu vrem s-l trezim, nu-i aa? Ghiceti unde sunt? Cred c poi. Poate c ar fi trebuit chiar s anticipezi. Harry trase din igar fr s i dea seama c se terminase. E cam ntuneric aici, dar deasupra patului e fotografia unei echipe de fotbal. S vedem. Tottenham Hotspur? i o mainrie mic pe noptier. Gameboy. Acum ascult. in telefonul deasupra patului lui. Auzi respiraia calm, regulat, a unui bieel care dormea ntr-o cas acoperit cu scndur neagr din Holmenkollveien. Avem ochi i urechi peste tot, Harry, deci nu ncerca s suni sau s vorbeti cu cineva. F exact ce-i spun. Sun la numrul sta i vorbete cu mine. F orice altceva i biatul moare. Ai neles? Inima lui Harry ncepu s pompeze snge n trupul paralizat i ncetior amoreala fu nlocuit de o durere de nesuportat.

368

42 LUNI. STEAUA DIAVOLULUI


tergtoarele fichiuir parbrizul, iar cauciucurile scrir. Fordul derap pe ap n intersecie. Harry conducea ct de repede ndrznea, dar ploaia cdea cu putere pe asfaltul din faa lui i tia c ultimul strat de pe cauciucuri era mai degrab cosmetic. Acceler i vir brusc la urmtoarea intersecie. Din fericire, nu se aflau maini pe strzi. Arunc o privire la ceas. Mai avea dousprezece minute. Trecuser opt minute de cnd se aflase n curtea interioar din Sannergata, cu telefonul n mn, formnd numrul pe care fusese silit s l formeze. Opt minute de cnd vocea i optise n ureche: n sfrit. Harry spusese tot ceea ce dorise el, dar nu se putuse abine s nu adauge: Dac pui mna pe el, te ucid. Bine, bine. Unde suntei, tu i Sivertsen? Nu tiu, zise Harry, uitndu-se la usctorul rotativ. Ce vrei? Vreau numai s te ntlnesc. S aflu de ce vrei s ncalci nelegerea cu mine. S aflu dac te nemulumete ceva ce putem ndrepta. Nu e prea trziu, Harry. Sunt gata s mi pun capul la btaie ca s te bag n echip. Bine, zise Harry. Hai s ne ntlnim. Vin eu la tine. Tom Waaler rse ncet. Vreau s m ntlnesc i cu Sven Sivertsen. i cred c e o idee mai bun s vin eu la voi. Aa c d-mi adresa. Acum. Harry ezit. Ai auzit cum sun cnd tai gtul cuiva, Harry? n primul rnd, e un scrit cnd oelul ptrunde prin piele i cartilaje, apoi un bzit ca drenul de saliv de la dentist. Vine de la traheea tiat. Sau s fie esofagul? Niciodat nu pot face diferena. Cminul studenesc. Camera 406. Hristoase! Locul crimei? Ar fi trebuit s m gndesc la asta. Ar fi trebuit. Bine, dar dac te gndeti s suni pe cineva sau s ntinzi o
369

capcan, las-o balt, Harry. Aduc biatul cu mine. Nu! Nu< Tom< te rog. Te rog? Ai spus te rog? Harry nu rspunse. Te-am scos din mocirl i i-am dat o ans. Iar tu m-ai njunghiat n spate, te rog. Nu este vina mea c trebuie s fac ceea ce fac. Este a ta. ine minte asta, Harry. Ascult< n douzeci de minute. Las ua deschis i stai pe podea, unde v pot vedea, cu minile la ceafa. Tom! Waaler nchise. Harry rsuci de volan i simi c pierde controlul roil or, care alunecar ntr-o parte pe ap. Pentru o clip se simi de parc el i maina pluteau ntr-un vis n care toate legile fizicii erau suspendate. Dur numai o secund, dar fu suficient ca Harry s aib senzaia eliberatoare c era prea trziu ca s mai fac ceva. Apoi cauciucurile i redobndir echilibrul i Harry se ntoarse. Maina derap n faa cminului studenesc i se opri n faa uii de la intrare. Harry opri motorul. Mai rmseser nou minute. Se ddu jos i ocoli maina. Deschise portbagajul i arunc sticle pe jumtate pline de lichid pentru parbriz i crpe murdare. Lu o rol de band izolatoare. n timp ce urca scrile, scoase arma de la cureaua pantalonilor i deurub amortizorul. Nu verificase arma, dar presupuse c o arm ceh va rezista unei cderi de pe acoperiul unei terase de la cincisprezece metri. Se opri lng ua liftului la etajul patru. Mnerul era aa cum i amintea: din metal, cu capete solide de lemn rotunjit. Suficient de mare ca s ascunzi o arm fr amortizor, dac era prins cu band n interior. ncrc arma i o asigur cu dou benzi. Dac lucrurile mergeau aa cum plnuise, urma s aib nevoie de ea. Balamalele scrir cnd deschise capacul ghenei de gunoi de lng lift, dar amortizorul czu fr nici un sunet n ntuneric. Mai erau patru minute. Descuie ua camerei 406. Se auzi zngnitul de metal pe calorifer. Veti bune?
370

Sven avea un ton aproape implorator Respiraia i mirosea urt cnd Harry desfcu ctuele. Nu, rspunse Harry. Nu? Vine cu Oleg.

***
Harry i Sven rmaser pe podeaua coridorului, ateptnd. ntrzie, zise Sven. Da. Tcere. Cntece ale lui Iggy Pop care ncep cu C, zise Sven. ncepi tu. Las-o balt. China Girl. Nu acum. Ajut. Candy. Cry For Love. China Girl. L-ai mai spus, Sivertsen. Sunt dou versiuni. Cold Metal. i-e fric, Harry? Mor de fric. i eu. Bine. Asta ne crete ansele de supravieuire. Cu ct? Zece la sut? Douzeci< t. Liftul<? opti Sivertsen. Urc. Inspir ncet i adnc. Auzir cum liftul se oprete cu un geamt. Trecur dou secunde. Zngnitul grilajului. Intuiia i spuse lui Harry c Waaler deschidea ua liftului cu grij. Murmure joase. Sunetul ghenei deschizndu-se. Sven arunc o privire ntrebtoare ctre Harry. Ridic minile ca s le poat vedea, opti Harry.
371

Ctuele zngnir cnd amndoi ridicar minile ntr-o singur micare sincronizat. Ua de sticl ce ddea spre coridor se deschise. Oleg purta papuci i o bluz de trening peste pijama i imagini i strbtur creierul lui Harry. Coridorul. Haine de noapte. Sunetul papucilor trii. Mami. Spitalul. Tom Waaler era chiar n spatele lui Oleg. inea minile n buzunarele jachetei scurte, dar Harry putea observa eava armei mpungnd pielea neagr. Oprete-te, zise Waaler, cnd mai erau cinci metri ntre ei i Harry i Sven. Oleg se holb la Harry cu ochi roii, ncercnai. Harry i arunc o privire care spera s fie sigur, linititoare. De ce suntei nctuai mpreun, biei? Deja suntei de nedesprit? Vocea lui Waaler rsun tios pe coridor i Harry i ddu seama c verificase ntreaga list ntocmit nainte s nceap ntreaga operaiune i descoperise ceea ce Harry tia deja. Nu era nimeni acas la etajul patru. Am ajuns la concluzia c ne aflm amndoi n aceeai barc, zise Harry. i de ce nu stai n camer, cum i-am spus? Waaler se asigura c Oleg sttea ntre ei. De ce vrei s stm nuntru? ntreb Harry. Nu stai s pui ntrebri acum, Hole. Intr n camer. Acum. Scuze, Tom. Harry ntoarse mna care nu era legat de Sven. De degetele lui atrnau dou chei. O cheie de yal i nc una, mai mic. De la camer i de la ctue, explic el. Apoi deschise larg gura, puse cele dou chei pe limb i o nchise la loc. Clipi ctre Oleg i nghii. Tom Waaler se zgi, nevenindu-i s cread, la mrul lui Adam al lui Harry, ridicndu-se i cobornd. Va trebui s schimbi planul, Tom, zise Harry. Ce plan? Harry i strnse picioarele sub el, cu spatele la perete, se ridic n poziia aproape dreapt, iar Waaler i scoase mna din buzunarul hainei.
372

Arma era ndreptat ctre Harry. Harry rnji i se btu de dou ori pe piept nainte s vorbeasc. ine minte, te urmresc deja de civa ani, Tom. Puin cte puin, am nvat cte ceva despre felul n care operezi. Cum l-ai ucis pe Sverre Olsen ntr-o camer a casei sale i ai fcut s par legitim aprare. i cum ai procedat la fel, ntr-un depozit din port. Aa c presupun c planul tu era s ne mputi pe mine i pe Sivertsen n camer, apoi ai fi fcut s par c eu l-am mpucat pe el, apoi pe mine. Dup care ai fi disprut de la locul crimei i i-ai fi lsat pe colegi s m gseasc. O informaie anonim c cineva a auzit mpucturi n cminul studenesc, poate? Tom Waaler arunc o privire nelinitit pe coridor. Harry continu: Iar explicaia ar fi evident, nu? Pn la urm, a fost prea mult pentru Harry Hole, poliistul alcoolic i psihotic. Prsit de iubit, dat afar din poliie, rpete un prizonier. Furie autodistructiv, finalizat cu un dezastru. O tragedie personal. Aproape dar numai aproape de neneles. Nu la asta te gndeai? Waaler zmbi uor Nu e ru, dar ai uitat ceva despre tine. Cuprins de durere c eti respins de iubita ta, te-ai dus n miezul nopii la casa ei, te-ai strecurat nuntru i i-ai rpit fiul. Care este gsit mort, lng tine. Harry se concentr s respire normal. Chiar crezi c vor nghii povestea asta? Moller? eful de la Kripos? Mass-media? Bineneles, replic Waaler. Nu citeti ziarele? Nu te uii la televizor? Povestea asta va circula cteva zile, cel mult o sptmn. Dac nu se mai ntmpl nimic ntre timp. Ceva cu adevrat senzaional. Harry nu rspunse. Waaler zmbi. Singurul lucru senzaional aici este acela c ai crezut c nu te gsesc. Eti sigur de asta? De ce anume? C nu tiam c vei ajunge aici. Dac este aa, dac a fi fost n locul tu, a fi fugit. Nu este cale de ieire, Hole. Aa este, zise Harry, vrnd mna n buzunarul jachetei.
373

Waaler ridic arma. Harry scoase un pachet de igri. Stau ntr-o capcan. ntrebarea este: pentru cine este capcana? Scoase o igar din pachet. Ochii lui Waaler se ngustar. Ce vrei s spui? Ei bine, continu Harry rupnd n dou igara i vrnd filtrul ntre buze, srbtorile naionale sunt o pacoste, nu? Niciodat nu sunt suficieni oameni la serviciu ca s rezolvi o treab, aa c totul este ntrziat. Cum ar fi, de exemplu, s pui camere de supraveghere ntr -un cmin studenesc. Sau s le scoi. Harry observ o uoar tresrire n pleoapa colegului su. Art cu degetul arttor n spatele lui. Uit-te n colul de sus, dreapta, Tom. O vezi? Ochii lui Waaler se ndreptar ctre colul unde arta Harry, apoi se ntoarser. Dup cum am mai spus, tiu ce te face s vibrezi, Tom. tiam c ne vei gsi aici mai devreme sau mai trziu. Trebuia numai s fac totul suficient de dificil ca s nu miroi c eti atras ntr-o capcan. Duminic diminea am avut o lung discuie cu o persoan pe care tu o cunoti. De atunci st n microbuzul lui ateptnd s nregistreze scena asta. F-i cu mna lui Otto Tangen. E o cacealma, Harry. l tiu pe Tangen i nu ar ndrzni niciodat s fac aa ceva. I-am spus c va avea toate drepturile de vnzare pentru nregistrare. Gndete-te, Tom. O nregistrare a scenei finale, cu star principal Curierul Asasin, detectivul nebun i inspectorul de poliie corupt. Companiile de televiziune din ntreaga lume se vor bate pentru ea. Harry fcu un pas n fa. Poate ar fi mai bine s mi dai arma, nainte s faci ca lucrurile s fie mai dificile dect sunt deja, Tom. Stai pe loc, Harry, opti Waaler i Harry vzu c eava armei se mut n spatele lui Oleg. Se opri. Tom Waaler ncetase s mai clipeasc. Muchii maxilarului se frmntau de concentrare. Nimeni nu se mica. Era atta linite n cldire, nct lui Harry i se pru c aude sunetul zidurilor: o vibraie lung,
374

aproape inaudibil, pe care urechea o nregistra ca pe mici schimbri n presiunea aerului. Zece secunde trecur n care zidurile cntar. Zece secunde interminabile n care Waaler nu clipi. Oystein i spusese odat lui Harry ct informaie poate acumula un creier uman ntr-o secund. Nu inea minte cifra, dar Oystein explicase c oamenii ar fi putut scana cu uurin coninutul unei biblioteci oreneti medii n zece secunde. n cele din urm, Waaler clipi i Harry simi cum un soi de calm coboar asupra lui. Nu tia ce nsemna asta, ci numai c era probabil o veste proast. Lucrul interesant la cazurile de crim, zise Waaler, este c eti nevinovat pn la proba contrarie. i deocamdat nu cred c vreo camer m-a filmat fcnd ceva ilegal. Se apropie de Harry i Sven i lovi cu putere ctuele, aa c Sven trebui s se ridice. Waaler i percheziion trecndu-i mna liber peste jachetele lor i peste pantaloni, innd ochii pe Harry. Dimpotriv, mi fac meseria de poliist. Arestez un poliist care a rpit un prizonier de la arest. Tocmai ai mrturisit n faa camerei, zise Harry. ie, da, zmbi Waaler. Din cte in eu minte, camerele nregistreaz numai imagini, nu i sunetul. Aceasta este o arestare normal. ncepi s mergi ctre lift. i cum rmne cu rpirea unui puti de zece ani? ntreb Harry. Tangen a fcut fotografii cu tine intind arma ctre el. Oh, el, zise Waaler, mpingndu-l pe Harry att de tare nct acesta se poticni i l trase pe Sven dup el. Evident c s-a trezit n miez de noapte i s-a dus la secia de poliie fr s i spun nimic mamei lui. A mai fcut-o, nu-i aa, Harry? S zicem c l-am ntlnit pe biat afar cnd veneam s m ntlnesc cu tine i cu Sven. Biatul tia c se ntmpl ceva. Cnd i-am explicat situaia, a spus c vrea s ajute. De fapt, el a sugerat c l-a putea folosi ca ostatic pentru ca tu s nu faci o idioenie, Harry. Un biat de zece ani? gemu Harry. Chiar crezi c va crede cineva asta? Vom vedea, zise Waaler. Bine, vom iei i ne vom opri n faa liftului. Cine ncearc vreo micare ncaseaz primul glon. Waaler se apropie de lift i aps pe buton. Un zgomot se auzi din
375

strfundurile de dedesubt. Ciudat ce linite este ntr-un cmin studenesc n vacan, nu? Zmbi ctre Sven. Ca o cas bntuit. Renun, Tom. Harry se concentrase c formuleze cuvintele, dar parc avea gura plin de nisip. Este prea trziu. Trebuie s tii c n-o s te cread nimeni. ncepi s te repei, dragul meu coleg, zise Waaler privind acul ce se rotea, ncet ca un compas, napoia peretelui de sticl. M vor crede, Harry. Pentru simplul motiv< i trecu degetul peste buza de sus< c nimeni nu va putea s m contrazic. Harry nelese acum care era planul. Liftul. Nu exista camer n lift. Acolo avea s se ntmple. Nu tia cum i imaginase Waaler c va prezenta situaia dup aceea se iscase o btaie, iar Harry pusese mna pe arm , dar nu avea nici o ndoial: vor muri cu toii acolo, n lift. Tati< ncepu Oleg. Totul va fi n regul, fiule, zise Harry, ncercnd s zmbeasc. Da, zise Waaler. Totul va fi n regul. Auzir un clic, un sunet metalic. Liftul se apropia. Harry se uit la mnerul rotund de lemn al uii liftului. Lipise arma n asemenea fel nct putea pune mna direct pe mnerul armei, degetul pe trgaci i l putea apsa, toate ntr-o singur micare. Liftul se opri n faa lor cu o bubuitur i se cltin cteva clipe. Harry inspir i ntinse mna. Degetele lui cutar dedesubtul suprafeei de lemn a mnerului. Se atepta s simt oelul dur, rece, pe vrfurile degetelor. Nimic. Absolut nimic. Numai alt lemn. i o bucic dezlipit de band. Tom Waaler suspin. M tem c am aruncat-o n ghen, Harry. Chiar credeai c nu o s caut arme plantate? Waaler trase ua de fier cu o mn, n timp ce i amenina cu arma. Biatul intr primul. Harry i feri privirea cnd Oleg se uita spre el. Nu mai putea suporta ochii ntrebtori ai lui Oleg ce cutau siguran. n schimb, Harry ddu din cap ctre u. Oleg intr i se aez n partea din spate a liftului. O lumin palid cdea dinspre tavan pe pereii maro din imitaie de lemn de
376

trandafir i o colecie de declaraii de dragoste, sloganuri, organe sexuale i saluturi crestate pe suprafaa sa. S I-O TRAG era scrijelit deasupra capului lui Oleg. O camer mortuar, gndi Harry. Era o camer mortuar. i vr mna liber n buzunarul jachetei. Aa cum dovedise i alt dat, nu i plceau lifturile. Harry i smuci mna stng i micarea brusc l arunc pe Sven nspre Waaler. Waaler se ntoarse ctre Sven n timp ce Harry i ridica mna dreapt deasupra capului. inti ca un matador cu sabia. tia c va avea o singur ans, iar precizia era mai important dect puterea. Mna lui cobor. Vrful daltei strpunse jacheta de piele cu un sunet de sfiere. Captul de metal se afund n esutul moale al claviculei drepte, perfor vena jugular, ptrunse prin reeaua de nervi din plex i paraliz neuronii motorii ce duceau spre bra. Se auzi clinchetul armei ce lovi podeaua de piatr i se rostogoli, cu zgomot, pe trepte. Waaler se uit spre umrul su drept cu o expresie de uimire. Dedesubtul mnetului scurt, verde, braul atrna fr vlag ntr-o parte.

***
Fusese o zi lung i urt pentru Tom Waaler. Porcria ncepuse cnd fusese trezit i i se spusese c Harry l luase pe Sivertsen i o ntinsese. i continuase cnd se dovedise c era mult mai greu s l gseasc pe Harry dect anticipase. Tom le explicase asociailor lui c trebuia s se foloseasc de biat. Refuzaser. Era prea riscant, spuseser ei. n adncul inimii lui, ntotdeauna tiuse c va trebui s fac singur ultimii pai. ntotdeauna fusese aa. Nimeni nu l va opri i nimeni nu l va ajuta. Loialitatea era o chestiune de ct de mult valora ceva. Mila ncepea acas. i porcriile continuaser s apar. Nu i mai putea simi braul. Singurul lucru pe care l simea era un fir cald ce cobora pe piept i care i spunea c ceva cu mult snge din el fusese strpuns. Se ntoarse din nou ctre Harry, la timp ca s vad cum faa i crete rapid n mrime, iar n clipa urmtoare, capul su fu asurzit de o izbitur, cnd easta lui Harry l lovi n plin n nas. Harry l lovi apoi cu braul
377

drept, dar Waaler reui s se fereasc. Harry se duse dup el, dar fu tras napoi de braul stng al lui Sven Sivertsen. Tom inspir cu nesa pe gur, simind cum durerea i se rspndete nemiloas, oarb, prin toate venele. i rectig echilibrul. Din toate punctele de vedere. Estim distana, se ghemui, ni i roti un picior n timp ce cellalt era strns bine. Era un Oou tek perfect i l lovi pe Harry n tmpl. Acesta czu ntr -o parte i l trase pe Sven Sivertsen dup el. Tom se ntoarse i cut arma. Era pe palierul de dedesubtul lor. Se inu de balustrad i ajunse acolo din dou salturi. Braul drept nc refuza s l asculte. njur, lu arma cu mna stng i o lu la fug napoi. Harry i Sven dispruser. Se rsuci la timp ca s vad cum se nchide ua liftului. Prinse arma ntre dini, apuc mnerul uii cu mna stng i trase. Se simi de parc braul i era smuls din umr. ncuiat. Tom i puse faa pe geamul rotund al uii. nchiseser grilajul i putea auzi vocile febrile din interior. O zi absolut oribil. Dar acum avea s se termine. Acum era perfect. Tom ridic arma.

***
Fr suflare, Harry se sprijini de peretele din spate i atept s se mite liftul. Reuise s nchid grilajul i s apese butonul subsol cnd ua ncepu s se mite i l auzir pe Waaler njurnd de cealalt parte. Nenorocitul de lift nu vrea s porneasc! uier Sven, aflat n genunchi lng Harry. Liftul tresri, ca un sughi uria, dar nu se mic. Dac nenorocitul de lift este att de ncet, ar putea s alerge pn jos i s ne spun bine ai revenit cnd ajungem jos! La naiba, murmur Harry. Ua dintre intrare i subsol este ncuiat. Harry vzu o umbr trecnd prin dreptul geamului rotund. Ferete-te! strig el, mpingndu-l pe Oleg spre grilaj. Sunetul semna cu dopul unei sticle de ampanie deschise, cnd glonul i croi drum prin panoul din imitaie de lemn de trandafir de deasupra capului lui Harry. l trase pe Sven nspre Oleg. n clipa aceea, liftul se smuci din nou i, acompaniat de o mulime de
378

alte sunete, ncepu s se mite. La naiba, opti Sven. Harry< ncepu Oleg. Se auzi un bubuit. Harry ntrezri un pumn ncletat ntre grilaj i capul lui Oleg, nainte s nchid instinctiv ochii cnd fragmente de sticl l acoperir. Harry! iptul lui Oleg trecu direct prin Harry. Prin urechi, prin nas, prin gur, prin gt, l nec. Harry deschise din nou ochii i se uit direct n ochii larg deschii ai lui Oleg, la gura lui contorsionat de durere i panic, la prul lung i negru prins de o mn mare i alb. Oleg era ridicat de pe podea. Harry! Harry orbi. Deschise larg ochii, dar nu putu vedea nimic. Numai un vl alb de panic. Dar auzea. O auzea pe Sis ipnd. Harry! O auzi pe Ellen ipnd. Pe Rakel ipnd. Toi ipau numele lui. Harry! Se holb n vidul alb, care ncet se fcea negru. Leinase? ipetele plir, ca nite ecouri ndeprtate. Pluti. Aveau dreptate. Nu era niciodat acolo atunci cnd trebuia. Se asigura c este n alt parte. Fcndu-i valiza. Deschiznd o sticl. ncuind ua. Devenind speriat. Orbind. ntotdeauna aveau dreptate. Dac nu aveau dreptate, urmau s aib. Tati! Un picior l lovi n piept. Vzu din nou. Oleg se cltina n faa lui, dnd din picioare, cu capul prins strns n mna lui Waaler. Dar liftul se oprise. Imediat vzu de ce. Grilajul se micase de la locul su. Harry se uit la Sven, care sttea pe podea lng el, cu ochii pironii n gol. Harry! se auzi vocea lui Waaler de afar. Adu liftul sus sau l mpuc pe biat! Harry se ridic i se ls imediat n jos. Vzuse ceea ce trebuia s vad. Ua de la etajul patru era cu o jumtate de metru mai nalt dect liftul. Dac tragi de acolo, Tangen va nregistra crima, zise Harry.
379

Auzi rsetul profund al lui Waaler. Spune-mi, Harry, dac aceast cavalerie a ta chiar exist, nu ar fi trebuit s dea nval pn acum? Tati< gemu Oleg. Harry nchise ochii. Ascult, Tom. Liftul nu se va mica atta timp ct grilajul nu e nchis cum trebuie. Braul tu este ntre bare, aa c ar fi mai bine s i dai drumul lui Oleg ca s ne punem pe poziie. Waaler rse din nou. Crezi c sunt idiot, Harry? Grilajul trebuie s se mute numai civa centimetri. Poi s faci asta fr ca eu s i dau drumul biatului. Harry se uit la Sven, dar primi n schimb numai o privire ndeprtat, rtcit. Bine, zise Harry. Dar am ctue, aa c voi avea nevoie de ajutorul lui Sven. Iar n clipa asta arat de parc ar fi ocat. Sven! strig Waaler. Auzi? Sven abia dac i ridic privirea. l mai ii minte pe Lodin, Sven? Predecesorul tu din Praga? Ecoul reverber pn la intrare. Sven nghii. Capul a czut n strung, Sven. Vrei s ncerci i tu? Sven se ridic poticnindu-se. Harry l nfc de guler i l trase spre el. tii ce trebuie s faci, Sven? strig el ctre chipul aflat parc n trans n timp ce i bga mna n buzunarul din spate i scoase o cheie. Asigur-te c grilajul e pus n poziie. Auzi? ine strns grilajul cnd pornim. Harry art ctre unul dintre butoanele uzate, rotunde i negre de pe panou. Sven l privi insistent pe Harry n timp ce puse cheia n ncuietoarea ctuelor i rsuci. Apoi ddu din cap. Bine, strig Harry. Suntem gata. Punem grilajul n poziie. Sven sttu cu spatele la grilaj. Apuc apoi cu amndou minile i trase spre dreapta. Waaler gemu cnd grilajul i trase mna n aceeai direcie. Se auzi un declic ncet cnd punctele de contact de pe podea i grilaj se ntlnir.
380

Aa! strig Harry. Ateptar. Harry fcu un pas spre cealalt parte a liftului i privi n sus. ntr-o crptur mic dintre geamul rotund i umrul lui Waaler doi ochi se uitau la el. Unul deschis, mnios al lui Waaler; cellalt, ochiul negru, orb al armei. Vino napoi sus, zise Waaler. Dac i dai drumul biatului, rspunse Harry. Aa facem. Harry ncuviin din cap. Apoi aps pe buton. tiam c pn la urm vei face ceea ce trebuie, Harry. Aa se ntmpl de obicei, zise Harry. Vzu cum una din sprncenele lui Waaler se ncrunt dintr-odat. Poate pentru c tocmai descoperise c de una din ncheieturile lui Harry atrnau ctuele. Sau poate era ceva din intonaia lui Harry. Sau poate simise i el. C sosise momentul. Se auzi un scrit amenintor n cablurile liftului care se puse n micare. n aceeai clip, Harry fcu un pas nainte i se ridic pe vrfuri. Se auzi un clic sec atunci cnd ctuele se nchiser n jurul ncheieturii lui Waaler. Ce dracu< ncepu Waaler Harry ridic un picior. Ctuele rneau ncheieturile amndurora n timp ce Harry, la cele 95 de kilograme ale sale, l trgea pe Waaler n jos. Waaler ncerc s reziste, dar braul i fu tras prin geam pn ce rmase blocat n umr.

***
O zi de rahat. D-mi drumul, la dracu! ip Tom, cu brbia presat de ua de fier. ncerc s i trag braul napoi, dar era prea greu. Url de furie i izbi arma de ua de fier. Nu trebuia s fie aa. Distrugeau totul. Distrugeau castelul de nisip, l drmau n bucele mici, rznd. Dar vor vedea, ntr-o zi vor vedea. Atunci observ. Barele grilajului i atingeau antebraul, dar liftul se mica. Dar n direcia greit. n jos. Simi cum ceva l strnge de gt cnd i ddu seama. Avea s fie strivit. Liftul era
381

acum o ghilotin ce se mica ncet. i sunase ceasul. ine strns grilajul, Sven! strig Harry. Tom i ddu drumul lui Oleg i ncerc s i trag braul. Dar Harry era prea greu. Tom se panic. Fcu nc o ncercare disperat s se elibereze. i nc una. Picioarele i alunecar pe podea. Simi partea interioar a liftului apsndu-i pe umr i pierdu orice urm de raiune. Nu, Harry. Oprete-te! Voise s ip, dar vocea i era necat de suspine. Mil<

382

43 LUNI NOAPTEA. ROLEX


Tic, tic, tic. Harry ascult secundarul cu ochii nchii i numr. Se gndi c timpul trebuia s fie destul de exact de vreme ce ticitul venea de la un ceas Rolex de aur. Tic, tic, tic. Dac ERAU corecte calculele lui, sttuse n lift un sfert de or. Cincisprezece minute. Nou sute de secunde de cnd apsase butonul oprit dintre etajul unu i subsol i anunase c erau n siguran i c tot ceea ce mai trebuia s fac era s atepte. Timp de nou sute de secunde sttuser n linite ca nite oareci, ascultnd. Voci. Pai. Ui care sunt deschise i nchise. n vreme ce Harry, cu ochii nchii, numrase cele nou sute de ticituri ale ceasului Rolex de la ncheietura acoperit cu snge de pe podeaua liftului i care nc era prins de ctuele lui. Tic, tic, tic. Harry deschise ochii. Descuie ctuele i se ntreb cum va deschide portbagajul mainii acum c nghiise cheia. Oleg, opti el, zglind cu blndee umrul biatului adormit. Am nevoie de ajutorul tu. Oleg se ridic n picioare. Ce rost are? ntreb Sven uitndu-se la Oleg, urcat pe umerii lui Harry ca s deurubeze neonul de pe tavanul liftului. Ia-l, zise Harry. Sven se ntinse spre Oleg i lu unul din cele dou tuburi. n primul rnd, pentru ca ochii s se obinuiasc cu ntunericul nainte s ies la subsol, zise Harry. n al doilea rnd, ca s nu stm aici clipind atunci cnd se vor deschide uile liftului. Waaler? n subsol? Vocea lui Sven era plin de nencredere. Fii serios, nimeni nu poate supravieui unei astfel de chestii. Art cu tubul de neon ctre braul deja palid, ca de cear, de pe podea. Gndete-te ct snge a pierdut. i ocul. ncerc s anticipez orice posibilitate, zise Harry.
383

Apoi se fcu ntuneric.

***
Tic, tic, tic. Harry cobor din lift, se ddu repede ntr-o parte i se ghemui la pmnt. Auzi ua nchizndu-se ncet n spatele lui. Atept pn auzi liftul pornind. nelegerea era c vor opri liftul ntre subsol i parter, unde vor fi n siguran. Harry ascult cu rsuflarea tiat. Pn acum, nici urm de fantome. Se ridic. O lumin palid strlucea prin geamul unei ui aflate la cellalt capt al subsolului. Distinse forme de mobilier de grdin, cufere vechi i vrfuri de schiuri n spatele plasei de srm. Harry orbeci n ntuneric, de-a lungul peretelui. Gsi o u i o deschise. l izbi mirosul dulce de gunoi. Venise unde trebuia. Pi peste saci de gunoi rupi, coji de ou i cutii de lapte goale, croindu-i drum prin cldur cleioas degerat de reziduurile n descompunere. Arma era lng perete. Una dintre benzile adezive nc mai era prins. Se asigur c mai era ncrcat nainte s ias din nou. Se apropie aplecat de ua de unde venea lumina. Numai cnd se apropie vzu conturul ntunecat lipit de fereastr. Era o fa. Automat, Harry se ls la pmnt nainte s i dea seama c persoana nu l putea vedea n ntuneric. inu arma cu ambele mini n faa lui i se tr doi pai nainte. Faa era lipit strns de geam, iar trsturile erau contorsionate. Harry inti ctre ea. Era Tom. Ochii lui larg deschii priveau insistent dincolo de el, n ntuneric. Inima lui Harry tresri att de tare, nct nu mai reui s in dreapt ctarea armei. Atept. Secundele venir i trecur. Nu se ntmpl nimic. Atunci cobor arma i se ridic. Se duse la geam i privi n ochii lui Tom. Erau acoperii cu o pelicul alb-albstrie. Harry se ntoarse i ncerc s ptrund ntunericul. Indiferent la ce anume se holba Tom, acum dispruse. Harry rmase nemicat, simind zvcnetul struitor, insistent al pulsului su. Tic, tic, tic. Nu era foarte sigur ce anume nsemna.
384

Exceptnd faptul c era viu, pentru c persoana de cealalt parte a uii era moart. i c putea deschide ua, putea atinge pielea brbatului, ca s simt cum l prsete cldura corpului, textura n schimbare a pielii, pierznd substana vieii i devenind un ambalaj gol. Harry i sprijini fruntea de a lui Waaler. Geamul rece al ferestrei i arse ca gheaa pielea.

385

44 LUNI NOAPTEA. MURMURUL


Ateptar la culoarea roie a semaforului din piaa Alexander Kiellands. tergtoarele parbrizului fremtau de la stnga la dreapta i invers. ntr-o or i jumtate vor aprea primii zori ai zilei, dar n acea clip era noapte, iar norii atrnau ca o prelat cenuie-neagr peste ora. Harry sttea pe locul din spate, cu braul n jurul lui Oleg. O femeie i un brbat venir cltinndu-se ctre ei pe trotuarul pustiu de pe bulevardul Waldemar Thranes. Trecuse o or de cnd Harry, Sven i Oleg ieiser din lift, afar n ploaie i pe pmnt stabil. Gsiser un mesteacn nalt pe care Harry l vzuse de la fereastra lui Marius i se aruncaser pe iarba uscat. De acolo, Harry telefonase n primul rnd la biroul editorial al Dagbladet i vorbise cu ziaristul de serviciu. Apoi l sunase pe Bjarne Moller, i spusese ce se ntmplase i l rugase s l caute pe Oystein Eikeland. La sfrit o sunase pe Rakel i o trezise. Douzeci de minute mai trziu, zona din faa cminului studenesc era luminat de bliurile camerelor i de luminile albastre, ale presei i poliiei, n aceeai minunat combinaie ca ntotdeauna. Harry, Oleg i Sven stteau sub mesteacn, privindu-i cum intr i ies n grab din cmin. Atunci Harry i stinsese igara. Ei bine, zise Sven. Character, spuse Harry. Sven ddu aprobator din cap. Pe sta l uitasem. Apoi se ndreptaser spre pia, iar Bjarne Moller venise alergnd n calea lor i i urcase ntr-una din mainile de poliie. Mai nti se duseser la sediul poliiei ca s fie interogai, sau pentru un scurt rezumat, aa cum precizase Moller, grijuliu. Cnd Sven fusese dus n arest, Harry insistase ca doi poliiti narmai s stea de gard n faa celulei 24 de ore pe zi. Moller, oarecum surprins, l ntreb pe Harry dac chiar credea c riscul de evadare era att de mare. Harry rspunsese
386

cu un cltinat din cap, iar Moller i ndeplini dorina fr s mai spun nici un cuvnt. Chemaser apoi o main de patrul ca s l duc pe Oleg acas. Bzitul semaforului rupse linitea nopii n timp ce strbtur bulevardul Uelands. Era evident c femeia mprumutase jacheta brbatului i o inea pe umeri. Cmaa brbatului era lipit de corp. Rdea zgomotos. Lui Harry i se pru c l cunoate. Semaforul se fcu verde. ntrezri prul rocat al femeii, vrt sub jachet, iar cuplul dispru din vedere. Cnd trecur prin Vinderen, ncet brusc s mai plou. Precum cortina unei scene, norii se ddur ntr-o parte i o lun nou strluci asupra lor de pe un cer negru de deasupra fiordului Oslo. n sfrit, zise Moller, zmbind, ntorcndu-se ctre ei de pe locul din fa al pasagerului. Harry presupuse c se referea la ploaie. n sfrit, zise el, fr s i ia privirea de la lun. Eti un biat viteaz, spuse Moller, lovind uor cu palma genunchiul lui Oleg. Acesta zmbi ters i ridic privirea ctre Harry. Moller se ntoarse din nou i i meninu privirea pe drumul din faa lor. Durerile mele de stomac au disprut, zise el. S-au volatilizat. l gsiser pe Oystein n acelai loc n care l duseser pe Sven Sivertsen. n cldirea arestului. Conform documentelor lui Groth Torionarul, Oystein fusese adus de Tom Waaler cu suspiciunea de a fi condus taxiul n stare de ebrietate. Testul de snge pe care l fcuse arta ntr-adevr prezena alcoolului. Cnd Moller ordon ca Eikeland s fie eliberat i toate formalitile s fie abandonate, Groth Torionarul, foarte surprinztor, nu avu nici o obiecie. Dimpotriv, era neobinuit de serviabil. Rakel sttea n cadrul uii cnd maina poliiei vir pe pietriul aleii i opri n faa casei. Harry se aplec pe lng Oleg i deschise portiera. Oleg sri jos i alerg spre Rakel. Moller i Harry rmaser n main, privindu-i n tcere pe cei doi
387

mbrindu-se pe scri. Telefonul mobil al lui Moller sun i acesta rspunse imediat. Spuse da de dou ori i bine o dat i nchise. Era Beate. Au gsit o geant plin cu echipament de ciclism n tomberonul din curtea casei lui Barli. Hm. O s fie un iad, zise Moller. Cu toii vor dori o bucat din tine, Harry. Akersgata, NRK, TV2. i presa strin. Imagineaz-i c s-a auzit de Curierul Asasin i n Spania. Dar am mai trecut prin asta i alt dat, aa c tii cum merge treaba. O s supravieuiesc. Presupun c da. Cam tim i ce s-a ntmplat noaptea trecut n cminul studenesc. M ntreb numai cum a reuit Tangen s aranjeze nregistrarea n microbuzul su duminic dup-amiaza i apoi a uitat s o opreasc atunci cnd a alergat ca s prind trenul spre cas, n Honefoss. Moller cercet faa lui Harry, dar acesta rmase impasibil. i mai mult, ce noroc c tocmai tersese suficient din hard disk, astfel c a fost destul spaiu pentru cteva zile de nregistrare. De fapt, e incredibil. Aproape c ai putea chiar s i imaginezi c totul a fost programat. Aproape, murmur Harry. O s fie o anchet intern. Am contactat SEFO i i-am informat n legtur cu activitile lui Waaler. Nu excludem posibilitatea c acest caz va avea unele ramificaii n poliie. Voi avea prima ntlnire cu ei mine. Vom lmuri povestea asta, Harry. Bine, efu. Bine? Nu pari prea convins. Pi tu eti? De ce n-a fi? Pentru c nu tii n cine poi avea ncredere, nici mcar tu. Moller clipi de dou ori, dar nu rspunse. Arunc o privire poliistului care sttea la volan. Poi s atepi cteva secunde, efu? Harry cobor din main. Rakel i ddu drumul lui Oleg, care dispru dup u, n cas. inea minile ncruciate n faa ei i privirea pe cmaa lui.
388

Eti ud, zise ea. Ei bine, cnd plou< < te uzi. Zmbi cu tristee i i puse palma pe obrazul lui. S-a terminat? opti ea. Deocamdat da. nchise ochii i se aplec n fa. Harry o cuprinse n brae. Biatul o s fie bine, zise el. tiu. A spus c nu i-a fost team. Pentru c erai tu acolo. Hm. Cum te simi? Bine. i este adevrat? Chiar s-a terminat? S-a terminat, murmur Harry n prul ei. Ultima zi de munc. Bine, zise ea. Simi cum trupul ei se apropie, umplnd tot spaiul dintre ei. Sptmna viitoare ncep noul serviciu. O s fie bine. Cel pe care l-ai gsit prin amicul tu? ntreb ea, punndu-i mna pe gtul lui. Da. Mirosul ei i umplea creierul. Oystein. l mai ii minte pe Oystein? oferul de taxi? Da. Examenul pentru licena de ofer de taxi e mari. n fiecare zi m-am chinuit s rein numele strzilor din Oslo. Rakel rse i l srut pe buze. Ce prere ai? ntreb el. Cred c eti nebun. Rsetul ei era parc susurul unui pru n urechile lui. i terse o lacrim de pe obraz. Trebuie s plec acum. ncerc s zmbeasc, dar Harry vzu c nu va putea. N-o s m descurc, rbufni ea nainte ca suspinele s i nece vocea. Ba o s te descurci, zise Harry. Nu pot s m descurc< fr tine. Nu este adevrat, zise Harry, trgnd-o mai aproape. Poi s te descurci foarte bine fr mine. ntrebarea este: poi s te descurci cu mine?
389

Asta este ntrebarea? opti ea. tiu c trebuie s te gndeti la asta. Nu tii nimic. Mai nti gndete-te, Rakel. Femeia ddu capul pe spate, iar el o susin de mijloc. i studie faa. Probabil cuta schimbarea, i zise Harry. Nu pleca, Harry. Am o edin. Dac vrei, poate vin diminea. Am putea< Da? Nu tiu. Nu am nici un plan. Sau idei. Sun bine? Rakel zmbi. Sun perfect. Se uit la buzele ei. Ezit. Apoi o srut i plec. Aici? ntreb poliistul de la volan, uitndu-se n oglind. Nu e nchis? De la dousprezece la trei n timpul sptmnii, zise Harry. oferul trase pe bordura din fa de la Boxer. Nu vii i tu, efu? Moller cltin din cap. Vrea s vorbeasc numai cu tine. Servirea se terminase de mult i ultimii clieni se pregteau s plece din bar. eful de la Kripos sttea la aceeai mas ca i data trecut. Orbitele lui adnci erau ascunse n ntuneric. Berea din faa lui era aproape terminat. Felicitri, Harry. Harry i fcu drum ntre mas i banchet. O treab foarte bun. Dar trebuie s mi povestete cum te -ai prins c Sven Sivertsen nu este Curierul Asasin. Am vzut o fotografie a lui Sivertsen n Praga i mi-am amintit c am vzut o fotografie a lui Wilhelm i Lisbeth n acelai loc. Mai mult, legitii au analizat urmele de excrement de sub< Comisarul-ef se aplec peste mas i puse o mn pe braul lui Harry. Respiraia lui mirosea a bere i a tutun. Nu m refer la dovezi, Harry. M refer la idee. Bnuiala. Ce te-a fcut s legi indiciile de omul care trebuia. Care a fost momentul de
390

inspiraie? Ce te-a fcut s formulezi gndul? Harry ridic din umeri. Te gndeti la tot felul de lucruri, tot timpul. Dar< Da? Totul se potrivea mult prea bine. Ce vrei s spui? Harry i scrpin brbia. tiai c Duke Ellington obinuia s cear acordorilor de piane s nu l acordeze prea bine la cheie? Nu. Cnd un pian este acordat la perfecie, nu sun prea bine. Nu e nimic n neregul, dar pierde ceva din cldur, sentimentul de autenticitate. Harry zgrie cu unghia pe o bucic din luciul mesei care se desprinsese. Curierul Asasin ne-a dat codul perfect care ne-a spus unde i cnd. Dar nu i de ce. n felul acesta, ne-a fcut s ne axm mai degrab pe aciuni dect pe motiv. Fiecare vntor tie c, dac vrei s i vezi prada n ntuneric, nu trebuie s te uii direct la ea, ci lng ea. Cnd am ncetat s m uit doar la fapte, am auzit. Ai auzit? Da. Am auzit c aceste aa-numite crime n serie erau prea perfecte. Sunau bine, dar nu autentice. Crimele urmau formula pn la ultimul detaliu. Ne ddeau o explicaie care era la fel de plauzibil ca orice minciun, dar nu plauzibil ca adevrul. i ai tiut asta? Nu, dar nu am mai fost att de miop i vederea mi s-a limpezit. eful de la Kripos ddu din cap n timp ce se uita insistent la paharul de bere pe care l rotea nencetat ntre min i, pe mas. n barul linitit, aproape gol, sunetul semna cu cel fcut de o piatr de moar. i drese vocea. M-am nelat n privina lui Tom Waaler, Harry. mi cer scuze. Harry nu rspunse. Ce vreau s spun este c nu am semnat hrtiile pentru demiterea ta. A vrea s i continui munca. Vreau s tii c ai ntreaga mea ncredere. i sper, Harry< i ridic fruntea i njumtea de jos a feei Harry vzu un fel de zmbet< C o am pe a ta.
391

Va trebui s m gndesc la asta, rspunse Harry. Zmbetul dispru. La serviciu, adug el. eful Kripos zmbi din nou. De data asta, i vzu i ochii. Desigur. D-mi voie s-i iau o bere, Harry. Au nchis, dar pe mine m vor servi. Sunt alcoolic. Pentru o clip, eful de la Kripos rmase uimit. Apoi chicoti. Scuze. Nu m-am gndit. nc un lucru, Harry. Te-ai< Harry atept n timp ce paharul ncheie un alt circuit. Te-ai gndit la felul cum vei prezenta acest caz? S l prezint? Da. n raport. i presei. Vor dori s stea de vorb cu tine. i vor pune ntreaga poliie sub lup dac traficul de arme al lui Waaler iese la iveal. Din acest motiv este vital s nu spui< Harry i cut pachetul de igri n timp ce comisarul-ef i cut cuvintele. < s nu le oferi o versiune care s lase loc interpretrilor, zise el n cele din urm. Harry zmbi uor i se uit la ultima igar pe care o avea. eful de la Kripos se decise, bu ultimele resturi de bere i se terse la gur cu dosul palmei. A spus ceva? Harry ridic o sprncean. Te referi la Waaler? Da. A spus ceva nainte s moar? Cine au fost partenerii lui? Cine mai era implicat? Harry se hotr s i pstreze ultima igar. Nu, n-a spus nimic. Absolut nimic. Pcat. eful de la Kripos l privi fr expresie. Dar filmele care au fost fcute? Arat ceva de acest fel? Harry ntlni privirea ochilor albatri ai celuilalt. Din cte tia Harry, eful de la Kripos lucrase n poliie toat viaa. Nasul i era ascuit ca lama unei securi, gura o linie dreapt, iar minile mari i aspre. Era o parte a
392

fundaiei Forelor: granit solid i sigur. Cine tie? rspunse Harry. Oricum nu avem de ce s ne facem griji. De vreme ce acest caz va fi o versiune care nu las loc pentru< Pn la urm Harry reui s rup bucica de luciu< Interpretri greite. Ca la comand, luminile din bar ncepur s plpie. Harry se ridic. Se uitar unul la cellalt. Vrei s te duc cu maina? ntreb eful de la Kripos. Harry cltin din cap. M duc la o plimbare. eful de la Kripos strnse ferm mna lui Harry. Harry se ndrepta spre u cnd se opri i se ntoarse. Apropo, Waaler a spus de fapt un lucru. Sprncenele albe ale efului de la Kripos czur. Da? rosti el cu grij. Da. A cerut mil.

***
Harry o lu pe scurttur prin Cimitirul Mntuitorului. Ploaia picura din copaci. Picturile loveau frunzele de dedesubt i scoteau mici suspine nainte s cad pe pmntul care le absorbea nsetat. Merse pe aleea dintre morminte i auzi morii murmurnd. Se opri i ascult. Biserica Gamle Aker se afla n faa lui, ntunecat i dormind. La urmtoarea bifurcaie o lu la stnga i iei pe strada spre dealul Telthus. Cnd ajunse la apartamentul su, i ddu jos hainele, intr n du i ddu drumul apei fierbini. Apa iroi pe perei, iar el rmase nemicat pn ce pielea i se nroi i deveni dureroas. Se duse n dormitor. Apa se evapor i se ntinse n pat fr s se tearg. nchise ochii i atept. S vin somnul. Sau imagini. Care veneau primele. n schimb, auzi murmure. Ascult. Despre ce opteau? Ce planuri fceau? Vorbeau codificat. Se ridic. i sprijini capul de perete i simi cum forma stelei diavolului l mpunge n ceafa. Se uit la ceas. n curnd avea s se lumineze.
393

Se ridic i se duse n hol. Cut n buzunarele jachetei i scoase ultima igar. O rupse i o aprinse. Se aez n scaunul balansoar din salon i atept s vin dimineaa. Lumina lunii strlucea n camer. Se gndi la Tom Waaler care privea n eternitate. La brbatul cu care vorbise n Vechiul Oslo dup conversaia cu Waaler din faa cantine i, pe terasa acoperiului, la sediul poliiei. Fusese uor s l gseasc, pentru c i pstrase porecla i nc mai lucra n chiocul familiei. Tom Brun? rspunsese brbatul dinapoia tejghelei, trecndu-i o mn prin prul soios. Da, mi amintesc de el. Bietul biat. Era btut de tatl lui, acas. Tatl lui era un omer nenorocit. Beiv. Prieten? Nu, nu am fost prieten cu Tom Brun. Da, eu eram cel numit Solo. Pe cale ferat? Brbatul rsese. Cu trenul cel mai departe am ajuns pe coast, la sud de Oslo. De fapt, nu cred c Tom Brun avea prea muli prieteni. in minte c era un tip drgu, genul de biat care ajuta femeile btrne s traverseze, cam ca un cerceta. Totui, cam ciudat. A fost ceva necurat n moartea tatlui su. Un accident foarte ciudat. Harry i trecu degetul peste suprafaa neted a mesei. Simi cum particule mici i se lipesc de piele i tiu c era praf galben de pe dalt. Lumina roie a robotului telefonic se aprinse. Probabil ziariti. Vor ncepe n dimineaa asta. Harry puse vrful degetului pe limb. Avea gust amar. Mortar. i aminti c venea de pe peretele de deasupra camerei 406, unde Wilhelm Barli sculptase steaua diavolului. Harry plesci. Probabil c zidarul folosise un amestec ciudat, pentru c se mai simea un gust. Dulce. Nu, metalic. Avea gust de ou.

394