Sunteți pe pagina 1din 642

ANDY McNAB

MISIUNE SPECIAL

www.virtual-project.eu
Traducere din limba englez
DIANA UUIANU
ANDY McNAB - Remote Control

RAO International Publishing Company


noiembrie
2007

GIBRALTAR:
Duminic, 6 martie 1988
Nu tiam care dintre cei trei urma s detoneze
bomba. Informaiile oferite de Simmonds se rezumau
la faptul c era o bomb de mari dimensiuni i c avea
s fie declanat de la distana printr-o telecomanda.
Pentru moment ns, nu aveam nimic de fcut dect
s ateptm. Serviciul de securitate avea oameni n
punctele de control, dar ddeau nspre rmul Spaniei.
Pn cnd aveau s apar mpricinaii, eu, Pat i Kev
urma s rmnem exact pe locul n care ne aflam aezai la o cafenea n aer liber, chiar lng Main Street,
bnd cafea, privind i ascultnd.
Aerul de primvar era curat i te nviora sub cerul
albastru mediteranean, orbitor, iar soarele de
dimineaa promitea s devin suficient de puternic
pentru haine cu mnec scurt. n copacii care
ncadrau piaa erau psri att de mici, nct nu
puteam s le vd prin frunzi, dar fceau destula
glgie pentru a acoperi zgomotul de fond al traficului
de pe strada principal, care se desfura n sus i-n jos
i pe care nu-l vedeam.
n casca din ureche l-am auzit pe Euan fcnd o

verificare radio ctre ops room1. Tot ceea ce spunea n


reeaua radio era foarte precis, foarte clar i foarte
calm. Euan era cel mai meticulos i mai ordonat om din
lume. Dac stteai pe o pern, o aranja la loc imediat
dup ce te ridicai. Druirea reprezenta principala sa
calitate.
Am auzit un uierat puternic de frne pneumatice
i-am ridicat privirea. Un autocar ntorsese n pia i
parca la aproximativ douzeci de metri distan. Pe
tblia de pe parbriz scria: Cei cu spiritul tnr.
Nu i-am dat prea mult atenie. Eram plictisit, tot
ateptnd ca lucrurile s aib loc odat i-odat. Mi se
desfcuse iretul unuia din pantofii sport. M-am
aplecat s-l nchei la loc, iar cocoul pistolului
Browning de 9 mm m-a mpuns n coaste. Tocul armei
era acoperit, fiind bgat n blugi, astfel nct numai
mnerul pistolului ar fi fost la vedere dac-mi
deschideam geaca neagr de nailon, scurt i pe talie.
Preferam s am pistolul n fa. Muli cunoscui i le
ineau ntr-o parte, ns eu, unul, nu m obinuisem
niciodat cu ideea. Odat ce i-ai gsit o poziie care
s-i plac, n-o mai schimbi; ntr-o bun zi, cnd ai
putea s fii n pericol, o s ncerci s-i scoi arma i n-o
s se afle acolo, ci la civa centimetri mai la dreapta,
iar tu o s fii deja mort.
Aveam un ncrctor mrit, de douzeci de cartue,
care ieea n afara mnerului. Mai aveam i trei
1

Operations room - punct de comand i de conducere a operaiunilor (n.tr.)

ncrctoare standard a cte treisprezece cartue la


centura, estimnd c, dac cincizeci i noua de cartue
nu-mi erau de ajuns, era clar c n-ar fi trebuit s-mi
mai ctig existena n felul sta.
Din autobuz au nceput s coboare persoane n
vrst. Erau nite ceteni britanici tipici aflai n
strintate, brbaii fiind mbrcai aproape identic, cu
pantaloni bej, pantofi confortabili i cte un pulover cu
anchior pe deasupra unei cmi cu cravat.
Majoritatea femeilor aveau pantaloni largi din material
sintetic, neifonabili, cu band elastic n jurul taliei i
cu dung cusuta n fa. Toate aveau prul aranjat,
uscat cu fhnul, negru i strlucitor, argintiu sau violet.
Au vzut cafeneaua i s-au ndreptat ctre noi ca o
turm.
Lua-m-ar dracu, cei de la PIRA2 trebuie s fie
extrem de disperai. Au trimis fan-clubul Barry
Manilow. Prieteni de-ai tai, Bunicule? a mormit Pat.
A rnjit nspre Kev, care i-a artat sugestiv degetul
mijlociu ridicat. Vrei, nu vrei, trebuie s iei din
rndurile SAS3 la vrsta de patruzeci de ani, iar lui Kev
i mai rmseser un an sau doi din contract.
Cei cu spiritul tnr s-au aezat la mesele din
apropiere i au cules meniurile lsate la ndemna.
Pentru ei era un moment al marilor decizii - dac s
Provisional Irish Republican Army - Armata Republicana Irlandez, mai cunoscut
sub iniialele IRA (n. Red.)
3 Special Air Service Regiment - cea mai important unitate de fore speciale a armatei
britanice (n. Red.)
2

comande prjituri sau s cear cte un sandvici, cci


era undeva pe la jumtatea intervalului dintre ora
unsprezece i ora prnzului, i nu tiau ce s aleag.
A aprut i chelnerul, iar britanicii au nceput s-i
vorbeasc monosilabic. Se uita la ei de parc erau
nebuni.
n reeaua radio am auzit urmtoarele:
Ctre toate indicativele, aici este Alpha. Verificare
radio, terminat.
Alpha, care se afla n ops room, era cel care ne
direciona activitile. Atunci cnd ajunseserm aici cu
avionul, cu treizeci i ase de ore nainte, echipa
noastr format din opt soldai SAS i din personal de
ntreinere rechiziionase nite camere n cldirea
destinat cazrii de la HMS Rooke, baza navala din
port, i le transformase n spaiu de locuit.
Kev a rspuns rapid n microfonul su ascuns:
Golf.
Pat:
Oscar.
L-am auzit pe Euan:
Noiembrie.
A venit i rndul meu:
Delta.
Britanicii cei vrstnici au nceput s-i fac unii
altora poze. Dup care au fcut schimb de aparate
pentru a putea s apar n propriile fotografii.

Slack Pat4 s-a ridicat i i-a spus unuia dintre ei:


tii ceva, dragule, nu vrei s v fac una cu toi?
Oh, eti din Anglia, nu-i aa? Nu i se pare c e
plcut i cald acum?
Slack avea treizeci i ceva de ani, pr blond, ochi
albatri, arta bine, era iste, se exprima clar i era
hazliu: reprezenta tot ceea ce uram eu mai mult. Mai
avea i aproape 1,90 n nlime i era unul dintre ia
nzestrai cu muchi de la mama natura. Pn i prul l
avea des i bine ngrijit: l vzusem bgndu-se n sacul
de dormit cu frizura impecabila i trezindu-se fr s i
se fi clintit vreun fir de pr. Singura chestie cu care mai
spla ruinea n ochii mei era faptul c atunci cnd se
ridica n picioare nu vedeai nici urm de fund.
Obinuiam s-i spunem Slack (cel Plat) cci avea dosul
ct se poate de plat.
Abia ncepusem s trec n revist nite fotografii de
David Bailey puse pe perei cnd am recepionat prin
reeaua radio, din partea unei voci feminine de la
punctele noastre de control:
Ateniune, ateniune! Avem un posibil suspect, un
posibil Bravo One, care se ndreapt ctre pia.
Alpha a revenit:
Recepionat. Am neles mesajul tu. Delta,
confirm-mi.
M-am ridicat n picioare, am apsat de dou ori pe
clapeta radio care era ascuns n buzunarul de la geac
4

Pat cel Plat

i-am luat-o la picior. N-avea sens ca-n acest moment


s ne deplasm toi trei.
Familiile aflate n mijlocul tradiionalului paseo de
duminic se plimbau, miunnd undeva n stnga mea.
Turitii fotografiau cldirile, se uitau pe nite hri i se
scrpinau n cretetul capului, localnicii stteau jos
bucurndu-se de vreme, i plimbau cinii i se jucau
cu nepoii. Erau i doi moi cu nite burdihane
generoase din cauza berii, care fumau ca disperaii,
fr s le pese de ceva. Purtnd pantaloni cu bretele
mari, cma i vest, se scldau n soarele de martie.
Ma ntrebam ci dintre ei ar fi supravieuit dac
bomba exploda chiar aici.
Numai ce-mi luasem avnt, cnd vocea surescitat a
unuia dintre ai notri a strigat:
Ateniune, ateniune! Mai avem nite posibili
Bravo Two i Echo One pe Main Street n captul de
sus.
Asta m-a animat complet.
Ateptam s-l aud pe Euan. Sarcina lui n cadrul
acestei operaiuni era similar cu a mea i presupunea
confirmarea acelor posibili suspeci i asocierea lor
cu o identitate precis, edificatoare. Mi-l imaginam
hoinrind ca i mine pe caldarm. Era scund, avea
acnee i se afla n posesia celei mai mari motociclete
din lume, pe care cu greu reuea s o in n poziie
verticala, fiindc abia dac atingea pmntul cu
vrfurile picioarelor. mi plcea s rd de el pe tema

asta, ori de cte ori aveam ocazia. l cunoteam ca pe


un frate - de fapt, probabil chiar mai bine; nu mai
vzusem pe nimeni din familia mea de mai mult de
douzeci de ani. Eu i Euan ne tiam din vremea cnd
eram tineri soldai, trecuserm de selecie n acelai
timp i de-atunci lucraserm mpreun. Nemernicul
era att de impasibil, nct ntotdeauna crezusem c
inima lui nu-i schimba niciodat ritmul, indiferent ce
se ntmpla. Eram cu el n Hereford atunci cnd sosise
poliia ca s-l anune c sora lui fusese ucis. N-a fcut
nimic altceva dect s spun: Cred c e mai bine s
plec la Londra pentru a m ocupa de toate cele. i asta
nu nsemna c nu-i psa, dar pur i simplu nu putea s
fie perturbat de nimic pe lumea asta. Acest gen de calm
este contagios. Ori de cte ori am n preajma nite tipi
ca el, m simt mult mai sigur pe mine.
Am ajuns pe Main Street i l-am vzut imediat pe
Bravo One.
Am spus prin staia radio:
Alpha, aici Delta. S-a confirmat c Bravo One este
cel cu hain de reiat maro i blugi tocii.
Brbatul purta ntotdeauna acel sacou maro de reiat;
l avea de atta vreme, nct buzunarele ncepuser s-i
atrne, iar spatele avea ncreituri acolo unde se
frecase de sptarul scaunului din main. i aceiai
blugi tocii i ponosii, care-i atrnau, cu turul
pantalonilor ajungndu-i la jumtatea distanei dintre
bazin i genunchi. Se deprta de mine, ndesat, uor

adus de umeri, cu prul scurt i cu perciuni lungi, dar i


recunoscusem mersul. tiam c era Sean Savage.
L-am urmat ntr-o piaet pe Main Street, la captul
de jos, lng reedina guvernatorului, n locul unde
fanfara batalionului britanic de infanterie stabilit acolo
avea s ias din formaie dup schimbarea grzii. Aici
suspecta Simmonds c echipa PIRA va amplasa bomba.
Alpha, staia de baz care controla operaiunea
pentru moment, a repetat mesajul, astfel nct toat
lumea s tie n ce direcie se ndrepta Savage. tiam c
Golf i Oscar - Kev i Slack Pat - aveau s porneasc n
curnd n urma mea.
n faa unei vechi cldiri coloniale erau parcate ase
sau apte maini, bucurndu-se de umbr. L-am vzut
pe Bravo One bgnd mna n buzunarul de la haina n
timp ce se ndrepta spre ele. Pentru o fraciune de
secund, am crezut c ncerca s gseasc mecanismul
declanator.
Fr s ezite, Savage i-a concentrat atenia asupra
unui anumit vehicul i s-a ndreptat spre el. M-am
deplasat uor spre dreapta pentru a vedea mai bine
plcua de nmatriculare.
Alpha, aici Delta, am spus. Bravo One este acum la
autovehiculul Mike Lima 174412.
Mi-l nchipuiam pe Alpha n camera de control, cu o
grmad de computere n fa. Mi-a confirmat:
Recepionat. Am neles ultimul mesaj, Mike Lima
174412. sta-i un Renault Five alb.

Este n dreapta, a treia maina de la intrare, am


spus. Suspectul e la main.
Cheile se aflau deja n minile lui Savage.
Stop, stop, stop. Bravo One la main, se afl la
main.
Eram hotrt s trec foarte aproape pe lng el - nu
puteam s schimb brusc direcia. Puteam s-l vd din
profil; avea brbia i buza de sus pline de couri i
tiam ce nsemna asta. ntotdeauna cnd era stresat,
avea o erupie de acnee.
Savage se afla nc lng Renault. S-a ntors cu
spatele la mine, sub pretextul c-i aranjeaz cheile,
dar tiam c-i verific indiciile. O band adeziv de-a
lungul unei ui, lucruri aranjate ntr-un anume fel n
interiorul mainii dac un amnunt din toate astea
nu era aa cum l lsase, Savage avea s-i ia tlpia.
Kev i Slack Pat aveau s fie pe undeva pe lng
intrarea n pia, gata s-mi asigure spatele. Dac
eram supraexpus n raport cu inta, unul din ei avea s
preia totul, iar dac aveam o problem i intram n
contact direct, ei trebuiau s o elimine - i lucrasem
destul de mult timp mpreun, att ca parteneri, ct i
n calitate de colegi, ca s tiu c nu le-ar fi stat nimic n
cale pentru a-i ndeplini misiunea.
Cldirile proiectau pete de umbr de-a lungul pieei.
Nu simeam nicio adiere, ci numai schimbarea de
temperatur, pe msur ce ieeam de sub razele
soarelui.

Acum eram prea aproape de Savage ca s mai


transmit. n timp ce treceam de main, am auzit cheile
i declicul ncuietorii.
M-am ndreptat spre o banc de lemn de partea
opus a pieei i m-am aezat. ntr-o cutie de gunoi de
lng mine erau nite ziare; am luat unul dintre ele i,
aezndu-m, am nceput s-l frunzresc.
Savage a fcut o micare dubioas i am revenit n
reeaua radio:
Alpha, aici Delta, i ies picioarele afar din main,
caut ceva sub bordul mainii, caut ceva sub bordul
mainii. Ateptai!
ineam degetul apsat pe clapeta de emisie, avnd
reeaua radio sub control. Oare fcea conexiunea final
a bombei?
Pe cnd m ndeletniceam cu activitatea mea de
ventriloc, am vzut un btrn apropiindu-se,
mpingndu-i bicicleta. Era clar, nenorocitul voia
s-mi vorbeasc. Am ridicat degetul de pe clapet i am
ateptat. Pream cufundat cu totul n lectura ziarului
local, dar n-aveam nici cea mai vag idee despre cele
relatate n articole. n mod evident, el credea c am. Nu
doream s stau i s discut despre vreme, dar nici nu
puteam s-l trimit pur i simplu la dracu-n praznic, cci
era posibil s sar ca ars i s-i atrag atenia lui
Savage.
Btrnelul s-a oprit cu o mn pe biciclet,
micnd-o pe cealalt ntr-un mod necontrolat. M-a

ntrebat ceva. Nu nelegeam o iot din ceea ce spunea.


I-am artat o fa ct se poate de expresiv, dndu-i de
neles c nu tiam care-i mersul lumii, am ridicat din
umeri i mi-am bgat iar nasul n ziar. n mod clar, nu
reacionasem cum trebuia. Mi-a spus nervos nu tiu ce
rahat, dup care i-a mpins bicicleta mai departe,
fluturndu-i mna.
Am revenit n reeaua radio. Nu puteam s vd cu
exactitate ce fcea Savage, dar avea nc picioarele
ieite din Renault. Sttea cu fundul pe scaunul
oferului, aplecat sub bord. Prea c ncearc s scoat
un obiect din torpedou - ca i cum l-ar fi uitat i se
ntorsese s-l recupereze. Nu puteam s confirm ce
fcea, dar i inea minile n buzunare.
Momentul decisiv se apropia. M simeam ca un
boxer - puteam s aud mulimea, ascultam
numrtoarea arbitrului, ateptam s bat gongul, dar,
n primul rnd, m concentram asupra tipului cu care
m luptam. Nu mai conta nimic altceva. Nimic. Cele mai
importante persoane din lume eram eu i acest Bravo
One.
n casc l-am auzit pe Euan agitndu-se ca un
posedat, ncercnd s ajung n apropierea altor doi
teroriti.
Kev i Slack Pat mi asigurau spatele; nc doi biei
din echipa noastr erau cu Euan. Se nvrteau n
continuare cu toii ca nite satelii, monitoriznd
reeaua radio i rmnnd n afara cmpului vizual al

intelor, suficient de aproape ca s ne asigure spatele


dac ne confruntam cu vreo problem.
Euan s-a apropiat de Bravo Two i de Echo One.
Acetia veneau n direcia noastr. Toat lumea tia
unde se aflau, toata lumea avea s stea deoparte
pentru a le asigura cale liber.
I-am recunoscut ndat ce au aprut dup col.
Bravo Two era Daniel Martin McCann. Spre
deosebire de Savage, care avea o educaie aleas i era
expert n fabricarea bombelor, Mad Danny 5 era
mcelar de meserie i mcelar prin natura sa. Fusese
eliminat din cadrul micrii de ctre Gerry Adams n
1985 pentru c ameninase c va iniia o campanie de
crime care ar fi mpiedicat aplicarea noii strategii
politice. Asta echivala cu a fi dat afar din Gestapo
pentru cruzime. ns McCann avea fani i n curnd
fusese reabilitat. Cstorit i tat a doi copii, numele i
era asociat cu douzeci i ase de omoruri. Loialitii 6
din Ulster ncercaser s-l njunghie o dat, dar
euaser. Ar fi trebuit s-i fi dat mai mult silina n
sensul sta.
Echo One era Mairead Farrell. Provenit din clasa
mijlocie i elev pe vremuri la o mnstire de micue,
aceasta era acum, la treizeci i unu de ani, una dintre
femeile cu cea mai nalt poziie din cadrul IRA. Dac-i
Danny cel Nebun
Loyalists - persoane care cred c Irlanda de Nord ar trebui s rmn parte integrant
a Regatului Unit al Marii Britanii i s nu devin parte a Republicii Irlanda, (n.tr.)
5
6

vedeai fotografia, nu puteai s-i imaginezi dect c era


un nger de fat. Fusese ns nchis timp de zece ani
pentru amplasarea unei bombe n Belfast i se
ntorsese napoi la treab imediat dup ce fusese
eliberat. Nu-i merseser toate ca pe roate: accidental,
iubitul su se aruncase n aer. Dup cum ne spusese
Simmonds la briefing, aceast ntmplare o
transformase ntr-un Echo One extrem de suprat i de
nverunat mpotriva tuturor.
i cunoteam foarte bine pe amndoi; eu i Euan
lucraserm ani de zile pentru anihilarea lor. Am intrat
n reeaua radio i le-am confirmat identitatea.
Toat lumea era pe poziii. Alpha era n camera de
control mpreun cu ofierul superior de la poliie, cu
cei de la Ministerul de Externe, cu cei de la Ministerul
de Justiie i de la Interne. Toat lumea era probabil
acolo cu cel i purcel, cu toii dorind s-i pun n
aplicare deciziile de doi bani, fiecare cu propriile
interese. Nu puteam dect s sperm c Simmonds
avea s le anticipeze i s le rezolve pe-ale noastre. l
ntlnisem pe ofierul din Serviciul de Informaii
responsabil pentru Irlanda de Nord cu numai vreo
dou zile nainte, dar cu toate astea el era cel care
prea s ne conduc operaiunea. Vocea sa inspira
genul la de ncredere care se educ pe terenurile de
sport de la Eton, i-n plus, i msura cuvintele cu
atenie, asemenea unui avocat de zile mari care-i
contoriza spusele.

Am fi vrut ca decizia s fie luat pe loc. ns tiam


c-aveau s apar dispute majore n ops room; probabil
c era un fum acolo de-l tiai cu cuitul. Ofierul nostru
de legtur avea s ne monitorizeze prin intermediul
staiei sale radio, confirmnd c echipa se afla pe
poziii. La momentul critic, poliia, i nu noi, era cea
care decidea intrarea noastr n operaiune. De ndat
ce controlul era predat militarilor, Kev avea s preia
controlul echipei.
Frustrarea devenise extrem de mare. Nu doream
dect ca totul s ia sfrit.
Pentru moment, Farrell se sprijinea de portiera
oferului, iar cei doi brbai stteau n picioare, cu faa
la ea. Dac n-a fi tiut cum stau lucrurile, a fi spus c
ncercau s-i fac ochi dulci. Nu puteam s aud ce-i
spuneau, dar feele lor nu exprimau nicio urm de
stres, iar din cnd n cnd se-auzeau rsete ce
acopereau zgomotul produs de trafic. Savage a scos
pn i un pachet de bomboane mentolate, din care au
servit i ceilali.
Eram n cursul unui raport-radio n momentul n
care Alpha a revenit n reea:
Ctre toate indicativele. Ctre toate indicativele,
am preluat controlul, am preluat controlul. Golf,
confirm.
Kev a confirmat. Poliia predase controlul; acum era
rndul lui Kev s acioneze.
intele ncepuser s se ndeprteze de vehicul i am

apsat de patru ori pe clapeta de emisie.


L-am auzit pe Golf spunnd:
Atenie, atenie!
Asta era, ncepuse nebunia.
I-am lsat s se deplaseze spre piaa principal, dup
care am pornit i eu. tiam c n-aveam s-i ridicm
de-aici. Era mult prea mult lume n jur. Din cte tiam,
mpricinaii puteau s ncerce s se acopere de glorie i
s nceap s-i secere pe civili, s-i ia ostatici sau, chiar
mai ru, s aleag soluia kamikaze i s declaneze
mecanismul.
Alpha a intrat din nou n reeaua radio:
Ctre toate indicativele: anulare, anulare, anulare.
nc nu am controlul! Anulare! Golf, confirm.
Deodat am auzit rspunsul lipsit complet de
formalism:
Ce dracu se-ntmpl? Spunei-mi ce se-ntmpl?
Ateapt Ateapt
Alpha prea c se afl sub o mare presiune. Se
auzeau i vocile de pe fundal:
Ctre toate staiile, ctre toate staiile, poliia are
nevoie de o alt identificare, au nevoie s fie siguri.
Golf, confirm.
Ce dracu voiau, aveau nevoie de prezentri? Salut,
sunt Danny, terorist i criminal, mi place s cltoresc
i s m ocup de copii.
Exista pericolul de a-i pierde dac nu acionam ct
mai repede.

Dup care Alpha a revenit:


Ctre toate staiile, ATO7 se deplaseaz pentru a
verifica vehiculul. Delta, avem nevoie de aceast
confirmare.
Am confirmat. n mod evident n ops room lucrurile
o luaser razna. Poliia i fcea zile fripte bossului i
totul suna aijderea unei petreceri de cimpanzei.
Echipa de teroriti avea s treac grania n cteva
minute, ndat ce aveau s se afle de cealalt parte a
graniei, puteau s detoneze bomba la adpostul
imunitii.
Acum m aflam de cealalt parte a strzii i voiam cel
puin s ajung n acelai timp cu teroritii, ca s le pot
vedea feele nc o dat. Trebuia s le reconfirm
identitile, dup care s rmn pe urmele lor.
n reea se nregistra o activitate i mai mare.
Puteam s simt tensiunea din vocea lui Alpha i s aud
liniile telefonice zbrnind i forfota celor din jur.
Kev a intervenit:
La dracu cu ops room, hai s ne inem scai de ei
pn cnd cineva o s ia naibii o decizie. Lima i Zulu,
putei s naintai?
Zulu a intrat n reea n numele su i al lui Lima, cu
rsuflarea tiat:
Zulu i Lima, putem s facem asta.
Recepionat. naintai i anunai-m cnd
Ammunitions technical officer - responsabilul cu utilizarea armamentului din armata
britanic (n. Red.)
7

ajungei acolo.
Kev dorea ca ei s ajung dincolo de centrul de
sntate. Alergau din rsputeri pentru a o lua naintea
intelor i nu le mai psa cine-i vedea, atta timp ct
intele nu intrau n raza vizual. Cu toate astea, nc nu
aveam controlul.
Kev a revenit n reea:
Alpha, aici Golf. Trebuie s te hotrti acum, pe
loc; suntem pe cale s-i pierdem. Cum vrei s
acionm?
Golf, ateapt, ateapt!
Se mai auzea nc zgomotul de pe fundal; o grmad
de discuii, mai multe telefoane sunnd, instruciuni
emise de diferite persoane.
Totul se derula imperturbabil.
Ateapt! Ateapt!
Tot ceea ce mai puteam auzi acum era zgomotul de
fond al lui Alpha din radioul meu i pulsul ce-mi
zvcnea n cap. Dup aceea, ntr-un final, am auzit
vocea lui Simmonds - foarte clar, o voce cu care nu te
puteai pune. L-am auzit spunndu-i lui Alpha:
Comunic-i comandantului echipei din teren c
poate continua.
Ctre toate indicativele, aici Alpha. Am preluat
controlul. Am preluat controlul. Golf, confirm!
Kev a intrat n reea i n loc de confirmare a spus:
Bine c s-a ntmplat dracului odat. Ctre toate
indicativele: dac tia ajung la aeroport, i umflam

de-acolo. Dac nu, la ordinul meu, la ordinul meu. Zulu


i Lima, cum merge treaba?
Cei doi au revenit n reea:
Suntem n staionare la punctul de jonciune.
Se aflau la intersecia dintre Main Street i Smith
Dorrien Avenue, principala rut de acces spre punctul
de trecere ctre Spania. intele noastre se ndreptau
acum ctre cei doi.
n curnd, puteam s ies din schem. mi terminasem
treaba pentru care fusesem adus aici. M pregteam
pentru predare.
ns dup asta, intele s-au oprit.
Ce mama dracului?
Stop, stop, stop! am spus. Bravo One, Two i Echo
One s-au oprit.
Toata lumea se apropia. Hai odat, s-i umflm
acum chiar de-aici.
Savage s-a desprit de ceilali doi i s-a ntors pe
drumul pe care veniser, ndreptndu-se spre centrul
oraului. Totul ncepea s ia o turnur nasoal. Acum
aveam dou grupuri de meninut sub control i nc nu
tiam la cine era mecanismul de declanare.
Kev ajunsese n spatele meu. Prin intermediul reelei
radio am aflat c intele care se ndreptau spre grani,
el i ea, erau urmai ndeaproape de restul echipei, n
timp ce eu m deplasam pentru a-l prelua pe Savage.
Acesta o luase la stnga n josul unui pasaj strmt.
Era ct pe ce s intru din nou n reea cnd am auzit

sirena unei maini de poliie, urmat de un foc de


arm.
Chiar n acel moment, Euan a intrat n reea
anunnd:
Contact! Contact!
Dup care au urmat mai multe mpucturi.
Eu i Kev ne-am uitat unul la cellalt. Ce dracu se
ntmpla? Am luat-o Ia fug dup col. Savage auzise la
rndul su mpucturile i se ntorsese spre noi. Chiar
i de la distana asta puteam s-i vd ochii, holbai i
micndu-se cu repeziciune, de parc avea un atac de
apoplexie.
ntre noi era o femeie care mergea pe jos. Kev a urlat:
Stai! Suntem forele de securitate. Stai pe loc!
Cu mna dreapta a mpins-o pe femeie ntr-o parte i
a izbit-o de zid pentru a nu-i sta n cale. Femeia a czut,
iar un firicel de snge a nceput s-i curg de undeva
din cretet. Cel puin, n-avea s cad n minile
teroristului i s ajung inta acestuia.
Tipa a nceput s ipe. Kev urla i el din rrunchi la
Savage, iar oamenii din zona ncepuser de asemenea
s ipe. Totul semna cu o partid sinistra de sex n
grup.
Kev i-a ndeprtat brusc partea dreapta a sacoului
su sport pentru a ajunge la hamul care-i susinea tocul
pistolului, aflat deasupra rinichilor. ntotdeauna
aezam o greutate n buzunar - un ncrctor plin era
de-ajuns -, pentru a uura micarea, n momentul n

care i scoteai arma.


De fapt, nu m uitam la Kev, ci la Savage. Am vzut
cum i duce mna n partea dreapta a hainei. Nu era
un imbecil de la periferie care s-i scoat arma cu un
deget. Din momentul n care ne vzuse, tia cum st
treaba. Era timpul s ia o hotrre.
Kev i-a scos pistolul, a intit i a nceput s trag.
Nicio reacie.
Oprete-l! La dracu, Nick, la dracu!
ncercnd s-i schimbe ncrctorul, s-a lsat
ntr-un genunchi pentru a se expune ct mai puin.
Acesta a fost momentul n care totul a nceput s se
deruleze cu ncetinitorul.
Eu i Savage stteam fa n fa uitndu-ne unul la
celalalt. tia ce aveam de gnd s fac; ar fi putut s nu
fac nimic, ar fi putut s-i ridice minile.
Geaca mea se ncheia n fa cu sistem de prindere
tip arici, astfel c n momente de genul sta puteam s-o
desfac dintr-o singur micare ca s-mi scot pistolul.
Singura modalitate prin care o arm poate fi scoas
i folosit cu rapiditate const n descompunerea
ntregii micri pe momente. n prima faz, am
continuat s m uit la int. Cu mna stnga mi-am
apucat geaca i am tras n sus ct am putut de tare.
Scaiul s-a desfcut imediat.
n acelai timp mi-am supt burta i mi-am scos
pieptul n afar ca s-mi scot cu uurin pistolul. Nu ai
dect o singur ans s-i ias din prima.

Ne puteam vedea unul pe cellalt. ncepuse s urle


ceva, ns nu l-am auzit. Se auzeau prea multe ipete i
strigte n jurul meu, pe strad i n casc.
n a doua faz, mi-am ndreptat mna spre centur
pentru a scoate pistolul. Dac greeam micarea, mi-ar
fi fost imposibil s intesc corect: a fi tras pe lng i
a fi murit. Cnd am simit c palma a atins mnerul
pistolului, l-am apucat strns cu trei degete. Indexul
era n afara grzii trgaciului, paralel cu eava armei.
Nu-mi doream s aps pe trgaci mai devreme i s m
mpuc singur. Savage se uita la mine i continua s
urle. i inea mna n apropierea buzunarului.
n cea de-a treia faz, mi-am scos arma, iar cu
degetul mare am acionat concomitent prghia de
siguran, nlturndu-i piedica.
Ne uitam unul la cellalt n continuare, ochi n ochi.
Am realizat c Savage tia c totul era pierdut pentru
el. Nu mai fcea nimic altceva dect s-i ncreeasc
buzele. tia c urma s moar.
ndat ce am scos pistolul, l-am ndreptat brusc
nainte, paralel cu solul. Niciun fel de rgaz s-mi mai
ntind braul i s-i asigur o poziie stabil de tragere.
n faza a patra, cu mna stng trgeam de geac
pentru a nu m stnjeni, iar pistolul se afla chiar lng
catarama centurii. Nu trebuia s m uit la el, cci tiam
unde se afla i ncotro era ndreptat. Am continuat s
fixez inta i am observat c i el fcea acelai lucru.
Am tras.

Detuntura armei a prut s m readuc la realitate


i la ritmul alert de dinainte. Primul glon l-a lovit n
plin. Nu tiam unde i nici n-aveam nevoie s tiu. Ochii
si mi spuneau tot ce trebuia s tiu.
Am continuat s trag. Niciodat nu poi spune c ai
tras prea mult atunci cnd trebuie s ucizi. Dac ar fi
putut s se mite, ar fi detonat bomba. Dac ar fi fost
nevoie de un ntreg ncrctor pentru a pune capt
acestei ameninri, atunci l-a fi tras pe tot. Dup ce
Savage a czut la pmnt, n-am mai putut s-i vd
minile. Se chircise pe jos, inndu-se de burt. Am
naintat, iar dup ce i-am intit capul am mai tras de
dou ori. Nu mai reprezenta niciun fel de ameninare.
Kev s-a dus n fug, s-a aplecat i a cutat n
interiorul hainei lui Savage.
Nu este aici, a spus el. N-are nicio arm i niciun
dispozitiv de declanare asupra lui.
M-am uitat n jos la Kev, care-i tergea sngele de pe
mini de blugii lui Savage.
Trebuie s fie la unul din ceilali doi, a spus el.
N-am auzit maina srind n aer, nu-i aa?
n toat confuzia creat, nu puteam s fiu sigur.
M uitam cu atenie la amndoi. Mama lui Kev
provenea din sudul Spaniei, iar el arata ca un localnic:
prul negru strlucitor, 1,77 n nlime i cei mai
albatri ochi din lume. Nevast-sa recunoscuse c arta
ca o sosie a lui Mel Gibson, actorul de care el fcea
mito, dei l simpatiza n secret. Chiar n acest

moment faa sa arta ca o fotografie; tia c-mi


rmsese dator. Am vrut s-i spun: E-n regul, se mai
ntmpl, ns nu prea momentul potrivit pentru
asta.
n schimb, i-am spus:
Ce mama dracului, Brown, la ce te atepi atunci
cnd numele tu reprezint culoarea rahatului?8
n timp ce vorbeam ne-am asigurat armele, cu
prghiile de siguran, dup care am schimbat-o pe-a
mea cu a lui Kev.
M bucur c nu voi fi supus nici unei anchete.
Dup care i-am zmbit rutcios lui Kev.
Mai bine te-ai apuca s strngi rahatul.
Zmbea n timp ce a intrat n reeaua radio i a
nceput s trimit un raport asupra situaiei. Pentru el
i ceilali, totul era n regul, ns eu i Euan nu trebuia
s mai rmnem. Trebuia s disprem nainte ca poliia
s-i fac apariia.
Ops room se afla la cincisprezece minute de mers pe
jos. Mi-am ndesat arma lui Kev n blugi i-am plecat n
mare grab.
***
Starea de spirit era destul de proast la bordul lui
C130 atunci cnd a decolat de pe pist, la 11 p.m. n
noaptea aceea.
Poliia spaniol gsise maina cu bomb pe care
PIRA o plasase ntr-o parcare subteran din Marbella,
8

n limba englez, brown = maro (n. Red.)

la patruzeci i cinci de kilometri distan; 65 de


kilograme de exploziv tip Semtex i un mecanism
independent, cu un ceas reglat n avans pentru 11.20
a.m., ora la care ceremonia de schimbare a grzii se
ncheia, iar soldaii s-ar fi mprtiat care ncotro prin
pia. La urma urmei, Renaultul alb nu fusese dect o
main-paravan.
Atunci cnd i-a fcut apariia i Simmonds, Pat a
spus:
Din datele pe care le deinem, aveau mijloacele
necesare detonrii unei bombe suficient de mari
pentru a separa Gibraltarul de rm. Tot ceea ce ar fi
trebuit s fac era s apese pe un buton. Dac urmeaz
s aib loc vreo anchet, s-o ia dracu. E mai bine s fii
judecat de doisprezece oameni dect s fii dus pe
umeri numai de ase.
Pentru mine i Euan era clar c n-o s fim chemai la
niciun fel de anchet. Eram sub acoperire n Irlanda de
Nord cu Grupul 14 de Informaii, iar pentru membrii
si era ilegal s opereze oriunde altundeva. Dac
oricare dintre noi ar fi fost prins n Gibraltar, s-ar fi
iscat o mare furtun de rahat.
Asurzit de vjitul motoarelor avionului C130, am
aruncat o privire rapid spre Kev, Pat i Euan ncercnd s uit unde urma s m ntorc. O cas nu
reprezint un cmin adevrat dac nu are fotografii pe
perei.
n Golf, Pat avea un strigt de lupt: Toi pentru

unul i unul pentru toi! Rdeam cnd l folosea, dar


avea dreptate. Oricare dintre noi era dispus s-i pun
viaa n pericol pentru ceilali. Am nceput s zmbesc cu tipii tia n jur, cine mai avea nevoie de o familie?
Fr nicio ndoial, m gndeam, asta era singura
familie pe care urma s-o am vreodat.

1997

1
Dac lucrezi pentru Serviciul de Informaii britanic i
eti convocat n mod oficial la o ntrevedere la sediul
cartierului lor general de pe malul sudic al Tamisei, la
Vauxhall, te poi atepta la trei categorii de ntrevederi.
Prima este cu cafea i biscuii, ceea ce nseamn c sunt
mulumii de tine i au de gnd s te felicite. A doua
este numai cu cafea, semnnd mai mult cu o ntlnire
de afaceri, fr biscuii, ceea ce nseamn c nu te vor
ntreba nimic, ns i vor spune s execui nite ordine.
n cea din urm, a treia, nu ai parte nici de cafea i nici
de biscuii, ceea ce n esen nseamn c eti ntr-un
mare rahat. nc de cnd prsisem Regimentul, n
1993, i lucram sub indicativul K n operaiuni ce
puteau fi negate n mod plauzibil, avusesem parte de
ntrevederi din fiecare categorie, i nu m ateptam ca
n aceast zi de luni s gsesc pe mas vreun
cappuccino savuros, cu spum. De fapt, eram destul de
nervos i de ngrijorat, cci lucrurile nu merseser prea
bine.
Cum am ieit din staia de metrou de la Vauxhall, mi
s-a prut c tot ce era n jur era de ru augur. Cerul de
martie era ncrcat i ntunecat, pregtindu-se pentru
vacana de Pate; drumul era blocat din cauza
lucrrilor la carosabil, iar uierturile unui ciocan
pneumatic sunau precum tirul unui pluton de execuie.

Vauxhall Cross, cminul a ceea ce presa numete MI6,


dar care este, de fapt, Serviciul de Informaii, se afl la
aproximativ un kilometru i jumtate n amonte fa de
Palatul Parlamentului. Cu o form bizar,
asemntoare unei piramide bej cu negru, avnd vrful
tiat, cu etaje n trepte, turnuri mari pe fiecare latur i
o teras-bar care domina rul, avea nevoie numai de
cteva bucle i vrtejuri din neon ca s juri c
adpostea un cazinou. n Las Vegas nu i-ar fi srit n
ochi n niciun fel. Am trecut de Century House, vechea
cldire a Cartierului General de lng staia Waterloo.
Da, se prea putea s fi fost construit n hidosul stil al
anilor 1960, fiind ptroas, ncrcat cu ferestre,
perdele i antene, i destul de departe de metrou, ns
mie mi se prea mult mai cald.
Vizavi de Vauxhall Cross i la aproape 200 de metri
de partea cealalt a unei strzi extrem de late, exist o
seciune suspendat a liniilor de cale ferat, iar sub
aceasta se afl nite arcade transformate n magazine.
Dou dintre acestea fuseser unite pentru a da natere
unui spaiu imens pentru un magazin de prezentare a
motocicletelor. Venisem mai devreme, aa c am intrat
i am nceput s visez cu ochii deschii la tipul de
motociclet Ducati pe care mi-l voi cumpra atunci
cnd mi se va mri salariul - ceea ce, culmea, n niciun
caz nu se va ntmpla azi. Ce mama dracului, dup cum
mi mergea, probabil c aveam s plec i s m sinucid
clare pe una de-astea!

O ddusem n bar de mai multe ori. Fusesem trimis


n Arabia Saudit s ncurajez i mai apoi s
instruiesc nite kurzi nord-irakieni pentru a-i asasina
pe trei dintre membrii cei mai importani ai Partidului
Baas. Se spera ca asasinatele s reprezinte scnteia
care s ajute la drmarea regimului de la Bagdad.
Prima parte a misiunii mele era cea de a livra n
Arabia Saudit nite arme care fuseser aduse ilegal
din fostul bloc estic: puti cu lunet ruseti Dragunov,
dou pistoale Makharov i dou puti automate AK.
Seriile acestora fuseser terse pentru a le putea nega
existena.
Menit a produce haos, planul consta n a-i face pe
kurzi s dea trei lovituri, exact n acelai timp, n
Bagdad i undeva n apropierea acestuia. Una urma s
se materializeze prin mpucturi de la mic distan,
cu pistoalele Makharov. Ideea era ca doi indivizi s
mearg acas la unul dintre demnitari, s bat la u i,
asumndu-i orice risc, s intre n cas, s-i doboare
intele i apoi s fug.
A doua urma s fie dedicat lunetitilor. inta se
considera un mptimit al fitnessului, cruia i dedica o
groaz de timp. Ieea zilnic din cas, ntr-un
echipament
pufos
i
catifelat
de
culoare
verzui-fosforescent, fcea o tur i sta era tot
antrenamentul su de zi cu zi. Bieii aveau s-l
doboare imediat dup ce ncepea s transpire i s
micoreze ritmul - ceea ce, odat ce te uitai la el, i

ddeai seama c avea s fie cam dup o sut de metri.


Rolul meu n aceast lovitur era s-i coordonez pe cei
doi lunetiti, astfel nct ambii s trag n acelai timp.
A treia int urma s fie eliminat n drumul su spre
minister. Doi motocicliti aveau s-l opreasc la
semafor i s-l salute cu cele dou AK47.
Am aterizat n nordul Irakului fr niciun fel de
probleme i am nceput s pun pe roate programul de
pregtire. n stadiul acesta, nici mcar kurzii nu tiau
ce misiune urma s li se ncredineze. Putile cu lunet
Dragunov erau nite jafuri de tot rahatul. n general,
arma n sine nu este att de important pe ct este
muniia. Dar, n cazul acesta, muniia era i mai
proast, anume cartue de 7,62 mm din India. Dac a
fi avut mn libera, a fi folosit Lapua, fabricate n
Finlanda, cele mai bune din lume pentru putile cu
lunet datorit faptului c sunt foarte solide. Cartuele
din Vest ar fi dat ns de gol operaiunea.
Muniia indian nsemna lovitur i rateu, dar mai
ales rateu. Mai mult dect att, putile Dragunov erau
semiautomate. n mod ideal, ar fi fost nevoie de o arm
cu percutor - mai bun nu numai datorit loviturii n
sine, ci i pentru c nu lsa n urm niciun fel de cartu
gol, care rmnea n arm pn la rencrcare. Oricum,
trebuia s se trimit echipament rusesc, cruia, n plus,
s i se poat nega existena.
Dup executarea celor trei operaiuni, armele au fost
depozitate ntr-o ascunztoare i urmau s fie distruse.

ns n-a fost aa. La captul evii AK-ului se afl o


ctare, iar sub ea este ntiprit o serie. Mi se spusese
c toate seriile fuseser terse de ctre sursa care le
asigurase i luasem de bun aceast informaie. Nu mai
verificasem, i-o ddusem n bar.
Singura modalitate de a remedia aceast situaie,
att timp ct cei de la Londra erau ngrijorai, era s-i
omor pe kurzii pe care i pregtisem. Era o msur de
avarie, extrem, dar trebuia executat. Detaliile
conteaz. Dac irakienii reueau s dea de urma
armelor, ar fi putut uor s fac legtura cu Marea
Britanie. Dac-i capturau pe kurzii care din ntmplare
aveau s menioneze c fuseser instruii de un
occidental pe care-l chema Nick Stone, n-ar fi fost
nevoie de vreo somitate pentru a afla din ce ar
provenea acesta. Chiar m deranja faptul c trebuia
s-i omor, cci ajunsesem s-i cunosc bine pe bieii
tia. Pn n ziua de azi mai port ceasul G Shock pe
care mi-l dduse unul dintre lunetiti. Fcusem un
pariu legat de distana de tragere, iar el pierduse.
tiam c pot s ctig pariul, dar tot am triat, deoarece
trebuia s ctig. Tipul sta ncepuse s-mi plac.
Cnd m-am ntors n Marea Britanie, aici se derula o
anchet n care toat lumea voia s-i salveze pielea. i
pentru c eram un K, putea s arunce toat vina asupra
mea. Armurierii i tehnicienii din cadrul serviciului de
informaii au spus c fusese vina mea c nu fcusem
acele verificri. Ce-a mai fi putut s argumentez? Nici

mcar nu existam. M pregteam s ncasez lovitura.


Am intrat la Vauxhall Cross printr-o u metalic, de
unde am fost direcionat ctre recepie. Vzut din
interior, cldirea putea fi confundat cu orice bloc-turn
destinat birourilor cu nalta tehnologie din orice ora:
foarte curat, cu un design atractiv i modern i cu
amprenta specific marilor corporaii. Pentru a avea
acces n cldire, persoanele care lucrau acolo i scanau
cardurile de identitate prin dispozitive electronice
aferente; eu ns a trebuit s m prezint la ghieul
principal de la recepie. Dou femei stteau n spatele
unui geam antiglon destul de gros.
Prin sistemul intern de comunicaii i-am spus uneia
din ele:
Am programat o ntlnire cu domnul Lynn.
Putei s completai aici, v rog?
Mi-a ntins un registru printr-o fant de la baza
geamului. n timp ce semnam n dou csue, tipa a
ridicat receptorul unui telefon.
Cine s spun c a venit s-l vad pe domnul Lynn?
M cheam Stamford.
Registrul avea etichete duble, perforate i detaabile.
Una din jumti urma s fie rupt i bgat ntr-un
ecuson transparent de plastic, pe care trebuia s-l port
la vedere. Eticheta mea era albastr, iar pe ea scria:
ESCORTAT PRETUTINDENI.
Femeia a terminat de vorbit la telefon i m-a anunat:
O s vin jos cineva, care o s v nsoeasc.

Peste cteva minute i-a fcut apariia un funcionar


tinerel.
Domnul Stamford?
Salut, amice, ce mai faci? i-am rspuns.
Mi-a aruncat un zmbet vag.
Dac nu v suprai, v rog s m urmai. A apsat
pe butonul de la lift i mi-a spus: Mergem la etajul
cinci.
ntreaga cldire este un labirint imens. N-am fcut
dect s-l urmez; n-aveam nicio idee ncotro mergeam.
Se auzea un zumzet ce putea proveni de la oricare
dintre birourile de acolo, separat de vjitul tuburilor
de circulaie a aerului condiionat, zgomot produs de
oamenii aplecai deasupra hrtiilor sau lucrnd la
PC-uri. La cellalt capt al coridorului am intrat ntr-o
ncpere. Fiete metalice vechi, dou mese cam de-un
metru jumtate puse una lng alta i, ca n orice birou,
ibricul cu ceti i cni de cafea, pliculee de zahr i
lapte condensat. Nimic din toate astea nu era ns
pentru mine; n cazul n care a fi fost luat la rost,
trebuia pur i simplu s stau acolo i s accept toate
reprourile fcute.
Biroul locotenent-colonelului Lynn se afla la captul
uneia dintre laturile zonei mai mari. Cnd funcionarul
a ciocnit la u, s-a auzit un fonet urmat de
chemarea:
Intr!
Tipul care m nsoea a rsucit mnerul i m-a bgat

nuntru.
Lynn sttea la birou. La cei patruzeci i ceva de ani,
era de nlime medie, artnd ca orice om normal,
dei avea acea aur ce-l scotea n eviden ca pe un
pilot desvrit. Singurul lucru care-i lipsea, i eram
ntotdeauna bucuros s remarc asta, l reprezenta
prul. Ne cunoteam de aproximativ zece ani, cu
intervale de pauz n care nu ne vedeam, iar de doi ani
ncoace activa ca ofier de legtur ntre Ministerul
Aprrii i SIS9.
Abia cnd am pit n ncpere mi-am dat seama c
nu era singur. Stnd jos de-o parte a biroului, ascuns
pn acum de jumtatea deschis a uii, se afla
Simmonds. Nu-l mai vzusem de la episodul Gibraltar.
Ce biat destupat se dovedise a fi atunci cnd ne
scpase de anchet i, ceea ce era esenial, se asigurase
c eu i Euan nu existam! Am simit un amestec de
surpriz i de uurare cnd l-am vzut acolo. N-avea
de-a face n niciun fel cu misiunea mea n Arabia
Saudit. La urma urmei, se prea putea pn la urm s
m bucur i de ibricul de cafea.
Simmonds s-a ridicat. nalt de 1,80 m, avnd aproape
de cincizeci de ani, cu un aspect destul de distins, era i
o persoan foarte politicoas, m gndeam, n timp
ce-mi ntindea mna.
Era mbrcat cu o pereche de pantaloni de catifea de
British Secret Intelligence Service - Serviciul Secret al Marii Britanii, cunoscut i sub
denumirea MI6 (n. Red.)
9

culoarea mutarului i cu o cma care arta de parc


ar fi dormit n ea.
Sunt ncntat s te revd, Nick!
Ne-am strns minile, iar Lynn a spus:
Stone, ce vrei, o cafea sau un ceai?
Lucrurile mergeau bine.
Mulumesc. O cafea cu lapte, fr zahr.
Ne-am aezat cu toii. Am luat un scaun de lemn care
era de partea cealalt a biroului i m-am uitat rapid
prin birou, de jur mprejur, n timp ce Lynn aciona
butonul interfonului i-i transmitea funcionarului
de-afar ce dorea fiecare. Biroul su se afla la captul
cldirii i domina Tamisa. Era o camer simpl, fr
decoraiuni, foarte funcional i impersonal, cu
excepia unei fotografii de grup, nrmate i amplasate
pe birou, n care am presupus c se aflau soia i cei doi
copii. Pe pervazul unei ferestre se aflau dou ou de
Pate i nite hrtie de mpachetat, ntr-un col, montat
pe un suport TV suspendat se afla un televizor, pe al
crui ecran se derula rezumatul principalelor tiri din
lume, asigurat de serviciul Ceefax. Sub televizor avea o
rachet de tenis la perete, accesoriu obligatoriu pentru
un ofier, i o hain agat ntr-un cuier.
Fr alte formaliti, Lynn s-a aplecat peste birou i
mi-a spus:
Avem o misiune rapid pentru tine.
M-am uitat la Simmonds.
Lynn a continuat:

Stone, eti n rahat de cnd cu ultima misiune, iar


asta-i destul de grav, ns poi s-o mai dregi ducndu-te
s-o ndeplineti pe-asta. Sigur, asta nu nseamn c-i
va fi de vreun ajutor, dar mcar ai mai avea de munc.
O accepi sau ne prseti.
Am s-o fac i pe-asta, i-am rspuns.
tia exact ce-i voi rspunde. Deja se ntinsese dup
un mic teanc de dosare ce conineau fotografii i cteva
foi de hrtie. Ca o not scris pe marginea uneia din
file, am vzut o mzglitur fcut cu cerneal verde.
Nu putea s fie scris dect de eful Firmei. Simmonds
nu scosese niciun cuvnt.
Lynn mi-a ntins o fotografie.
Cine-s tia?
Michael Kerr i Morgan McGear. Sunt n drum
spre Shannon, dup cum am stabilit, dup care vor
zbura ctre Heathrow pentru a lua avionul spre Statele
Unite. Au fcut rezervri pentru drumul de ntoarcere
la compania Virgin i cltoresc cu paapoarte
sud-irlandeze false. Vreau s-i preiei de la Shannon i
pn la Heathrow, dup care s-i nsoeti la
Washington. Vezi ce pun la cale i cu cine se ntlnesc.
Mai urmrisem i nainte alte personaje n afara
Republicii Irlanda i puteam s anticipez o problem.
Am spus:
Ce se ntmpl dac nu respect planul? Dac
folosesc paapoarte false, ar putea s se deplaseze
numai pentru a ajunge la aeroport, dup care i-ar

folosi celelalte paapoarte pentru a se mbarca la


bordul unui alt avion i s se duc dracului la
Amsterdam. N-ar fi pentru prima dat.
Simmonds a zmbit.
i neleg ngrijorarea i este justificat. ns ei
vor pleca.
Lynn mi-a pasat o foaie de hrtie.
Acestea sunt detaliile de zbor. i-au fcut
rezervri ieri n Belfast.
S-a auzit un ciocnit la u. Au venit trei cafele, n
nite cni cu imprimeuri: una cu un diavol tazmanian,
cealalt cu o main de epoc i ultima cu un avion alb.
Am avut impresia c Lynn i Simmonds erau la a doua
rund.
Simmonds a luat-o pe cea cu avionul, Lynn a luat-o
pe cea cu maina, iar mie mi-a rmas cea cu diavolul
tazmanian, urcnd n goan un deal.
Cine-i nsoete de la Belfast la Shannon?
Simmond mi-a rspuns:
Orict ar prea de ciudat, e vorba de Euan. El i
supravegheaz n momentul acesta. i-i va preda la
Shannon.
Am zmbit n barb la menionarea numelui lui
Euan. Acum eram n afara sistemului folosit sub
indicatorul K n operaiuni ce puteau fi dezminite
plauzibil. Singurul motiv pentru care o fceam l
reprezenta finanarea celorlalte lucruri pe care le
aveam n plan. Care erau acestea, nc nu tiam; eram

un tip de treizeci i apte de ani cu o grmad de


chestii n perspectiv, dar fr prea multe n creier.
Euan ns simea ntr-o msur destul de mare c fcea
parte din sistem. Avea acel sim al responsabilitii
morale care-i determin pe oameni s lupte pentru o
cauz dreapt - indiferent ce nsemna asta - i avea s
rmn pe baricade pn cnd aveau s se
descotoroseasc de el.
Simmonds mi-a dat o map.
Verific asta. Sunt treisprezece pagini. Vreau s
semnezi pentru asta acum i s-o nmnezi echipajului
avionului cnd vei termina. Noroc, a mai adugat el,
fr nicio nuan tendenioas ori rutcioas.
Plec chiar acum? l-am ntrebat. N-am paaportul
la mine, aa c nu poate fi vorba despre o misiune
rapid.
Lynn mi-a spus:
Paaportul tu e aici. Ai celelalte documente la
tine?
M-am uitat la el de parc m-ar fi insultat.
Paaportul, permisul auto, crile de credit sunt
cerinele de baz pentru a asigura profunzimea unei
misiuni sub acoperire. De aici, K i cldete propria
acoperire prin folosirea crilor de credit cu care-i
cumpr diverse lucruri sau poate pltind direct
abonamentul la vreo revist sau cotizaia de membru
al vreunui club. Aveam crile de credit la mine, ca de
obicei, dar nu i paaportul. Cel pe care mi-l nmnase

Simmonds fusese probabil fcut n mod special chiar n


dimineaa aceea, dar era cu vizele la zi i avea un grad
de uzur adecvat pentru a-i conferi credibilitate.
N-am avut timp s-mi termin cafeaua. Funcionarul
i-a fcut din nou apariia i m-a condus pe scri n jos.
Am semnat pentru documente n biroul de-afar
nainte de plecare; a trebuit s semnez pentru fiecare
din cele treisprezece coli de hrtie cu informaii. Dup
care a trebuit s semnez i pentru mapa n care se aflau
acestea. Aceeai birocraie nenorocit.
O main m atepta afar. Am srit pe locul din
dreapta, n fa. Cnd eram copil m uitam la
persoanele care aveau ofer la scar i m gndeam:
Cine dracu se cred tia? Am discutat nite tmpenii
cu oferul, plictisindu-l de moarte; nu prea voia s stea
de vorb, dar asta m-a fcut s m simt mai bine.
Un elicopter civil Squirrel atepta pe platoul
heliportului Battersea, cu rotorul nvrtindu-se ncet.
Mai aveam un singur lucru de fcut nainte de
mbarcare: s sun familia care-mi asigura acoperirea
de la un telefon public amplasat pe un zid - acele
persoane care ar fi garantat pentru mine dac a fi fost
vreodat pus n situaia s particip la o confruntare.
N-ar fi acionat niciodat n numele meu, dar, dac a fi
ridicat de poliie, a putea s le spun: Locuiesc acolo sunai-i, ntrebai-i.
La telefon a rspuns o voce masculin.
James, sunt Nick. Tocmai mi s-a oferit ansa de a

pleca n Statele Unite s-mi vizitez nite prieteni. S-ar


putea s fiu plecat o sptmn sau dou. Dac va fi
mai mult de-att, te voi suna.
James a neles.
Familia Wilmot de lng noi a avut o spargere
acum dou zile, iar noi mergem s-l vizitam pe Bob n
Dorset n weekendul de Pate.
Trebuia s fiu la curent cu aceste lucruri, deoarece
le-a fi tiut dac a fi locuit acolo tot timpul.
Sptmnal, mi trimiteau pn i ziarul local la adresa
unde m aflam.
Mulumesc, amice. Cnd l vezi pe fiu-tu n
weekend, spune-i c nc mi este dator cu o ieire n
ora.
O s-i transmit. Vacan plcut!
n timp ce zburam deasupra Marii Irlandei, am
deschis pachetul cu instruciuni i am rsfoit rapid
materialul. Nu trebuia s m enervez. Ceea ce se tia cu
certitudine era c cei doi biei rezervaser bilete ctre
Washington, iar cei care m trimiseser n misiune
doreau s tie de ce. Mai doreau s tie cu cine se
ntlneau i ce se ntmpla atunci cnd se ntlneau.
tiam din proprie experien c ansele de a eua erau
foarte mari. Chiar i dac respectau scenariul
prezumtiv i se duceau la Washington, cum aveam s le
urmresc micrile de-acolo? Ei erau doi, iar eu eram
singur; ca msur de baz antifilaj, mai mult ca sigur
aveau s se despart la un moment dat. Iar asta

nsemna c la sfritul zilei Firma avea s-mi ia gtul.


Judecnd dup cele scrise ntr-unul din documente,
se prea c ajunsesem n acel moment al anului cnd
membrii PIRA care se ocupau de colectarea de fonduri
se ndreptau spre circuitul de dineuri din Boston, New
York, Washington - chiar i din ndeprtatul Tucson,
Arizona, pentru a-i atrage pe simpatizanii
irlandezo-americani care se pensionaser i se
retrseser ntr-o staiune nsorit. Se prea c acea
captur de zece tone de materiale explozibile i arme
efectuat n urma percheziiei unui depozit de
materiale din nordul Londrei, n septembrie 1996,
provocase o criz financiar. PIRA nc nu le cerea s
spun banca de la care s-i ridice ordinele de plat,
ns creterea sumelor obinute legal n urma
colectelor de bani era un indiciu clar c erau
ngrijorai. De asemenea, mai existau i alte ci, mai
puin publice, de a obine bani lichizi. Eram sigur c
noii mei prieteni erau implicai n asta.
Lsnd la o parte toate astea, nc nu nelegeam i
nu-mi explicam rostul misiunii. N-aveam niciun fel de
informaie despre acoperirea celor doi sau despre locul
unde ar fi putut s mearg, n Washington sau n afara
lui. Tot ceea ce tiam era unde se aflau i cum artau.
Citisem c Michael Kerr fusese membru al South
Armagh ASU10. Luase parte la patru atacuri mortale
South Armagh Active Service Units - uniti speciale ale armatei republicane
irlandeze (n. Red.)
10

asupra bazelor forelor de securitate i la zeci de


schimburi de focuri cu forele de securitate i cu
opozanii republicanilor. O dat fusese rnit, ns
reuise s scape. Un tip dur.
Acelai lucru se putea spune i despre Morgan
McGear. Dup o carier de pistolar n zona de grani a
districtului South Armagh, acest liber-profesionist de
treizeci i unu de ani fusese promovat n echipa de
securitate PIRA. Treaba lui consta n gsirea i
interogarea informatorilor. Metoda sa favorit de
interogare consta ntr-o bormain Black & Decker.

2
Elicopterul aparinea unei companii civile paravan,
astfel c procedurile de aterizare la Shannon nu ar fi
fost diferite nici dac a fi fost un cresctor de cai de
ras venit s-i vad armsarii de la herghelia din
Tipperary sau un om de afaceri care zbura de la Londra
pentru a-i umple geanta diplomat cu subveniile din
partea UE. Am strbtut pista de aterizare i-am intrat
n terminalul destinat sosirilor, am trecut prin vam i
am urmat indicatoarele de ieire, ndreptndu-m spre
staia de taxiuri. n chiar ultimul moment, m-am
repezit la seciunea Plecri.
De la ghieul de eliberare tichete al Aer Lingus
mi-am luat biletul spre Heathrow, care fusese rezervat
pe numele de Nick Stamford. Cnd i alegi un nume de
acoperire, ntotdeauna este cel mai bine s-i pstrezi
prenumele - astfel poi reaciona natural atunci cnd
eti apelat. Mai ajut i dac numele ncepe cu iniiala
real, deoarece i este mult mai uor s semnezi.
Alesesem numele de Stamford dup btlia de la Podul
Stamford. mi plcea istoria medieval.
M-am ndreptat direct spre magazinul duty-free ca
s-mi cumpr o geant. Toat lumea avea bagaje; a fi
ieit n mod flagrant n eviden dac m-a fi suit la
bordul avionului cu nimic altceva dect o cutie de
coca-cola. N-am cltorit niciodat cu bagaje pe care s

trebuiasc s le nregistrez, din cauza faptului c


depinzi de tot felul de mocofani care decid s-i trimit
genile marcate i tampilate cu destinaia Tokio
tocmai la Buenos Aires. Chiar n cazul n care bagajele
i sunt trimise la destinaia corect i sosesc n
siguran, dac ajung pe caruselul de bagaje la cinci
minute dup cele ale intei, te-ai ars.
Am cumparat nite pasta de dini i alte mruniuri,
trgnd tot timpul cu coada ochiului dup Euan. tiam
c avea s fie pe urmele lui Kerr i ale lui McGear,
exceptnd cazul n care plecaser deja spre zona de
mbarcare.
Holul de la Plecri era plin de familii irlandeze, care
mergeau s se bucure de soarele de Pate, i de
americani proaspt pensionai care veniser s-i
caute rdcinile, hoinrind prin jur n noile lor tricouri,
cu umbrelele i cu epcile de baseball marca Guinness,
i cu spiridui i trifoi pe toate sticlele i cutiile pe care
le aveau.
Era aglomeraie, iar pentru baruri asta nsemna c
afacerile mergeau bine. L-am localizat pe Euan la
captul celalalt al terminalului, stnd la mas, ntr-o
cafenea, cu o cafea mare i spumoas n fa, citind
ziarul. ntotdeauna considerasem c Euan era un
nume ciudat pentru el. M ducea cu gndul la un tip cu
o fust pe el, urcnd i cobornd vile din Scoia,
agitnd n aer o sabie scoian. De fapt, se nscuse n
Bedford, iar prinii si proveneau din Eastbourne.

Probabil c vzuser vreun film scoian i le plcuse


numele.
La stnga se afla un bar. Judecnd dup locul n care
sttea Euan, am presupus unde se aflau cei doi
mpricinai. Nici mcar nu m-am deranjat s m uit;
tiam c Euan avea s mi-i indice. Nu era nicio grab.
Dup ce am ieit din farmacie, mi-am ndreptat
privirea spre cafenea i ne-am uitat unul n ochii
celuilalt. Am nceput s m apropii de el, afind un
zmbet mare pe fa, ca i cum a fi zrit un amic vechi,
dar n-am spus nimic. Dac l privea atent cineva, tiind
c era de unul singur, nu i s-ar fi prut firesc ca eu
s-mi fac apariia, s m aez lng el i s-ncep s-i
vorbesc. Trebuia s par o ntlnire ntmpltoare, nu
una zgomotoas pe care lumea n-o putea ignora. Nu
s-ar gndi nimeni: Oh, iat doi spioni ntlnindu-se,
ns ar baga de seama. Poate ca pe moment n-ar
nsemna nimic, dar s-ar putea s te coste mai trziu.
Euan s-a ridicat pe jumtate i mi-a ntors zmbetul.
Salut, cap ptrat, ce faci pe-aici?
Mi-a fcut semn s vin lng el.
Ne-am aezat, i cum Euan era cel care asigura
punctul de ntlnire, eu trebuia s vin cu povestea care
s asigure acoperirea.
Doar ce-am venit de la Belfast s te vd nainte de
a te ntoarce la Londra. De, ca nite prieteni vechi din
timpul colii.
Era util s tii c amndoi aveam aceeai poveste.

Unde-s? l-am ntrebat de parc-l ntrebam despre


familie.
La jumtate stnga fa de mine este barul. Uit-te
direct la televizor. Stau jos; unul poart o geac de
blugi, iar cellalt - o hain neagr de piele trei sferturi.
Kerr este cel din partea dreapt. Acum l cheam
Michael Lindsay. McGear este Morgan Ashdown.
S-au nregistrat pentru zbor?
Da. Au numai bagaje de mn.
Pentru dou sptmni n Washington?
Geni speciale portcostume.
i n-au mai nregistrat nimic altceva?
Nu, se pare c merg la Heathrow.
M-am dus pn la tejghea i-am cumprat dou
cafele.
Puteam s afirm fr niciun dubiu c erau singurii
irlandezi de la bar, cci celelalte persoane purtau
tricouri polo marca Guinness i beau din halbele cu
faimoasa bere neagr. tia doi aveau tricouri pe gt
de la Budweiser i se uitau la un meci de fotbal.
Amndoi aveau igrile aprinse i fumau ct zece; dac
i-a fi privit ntr-un bar din Derry, a fi luat-o ca pe un
semn al nervozitii, ns Aer Lingus adoptase politica
interzicerii fumatului pe timpul zborurilor sale i se
prea c bieii i fceau plinul naintea mbarcrii.
Amndoi aduceau foarte mult a turiti, proaspt rai,
cu prul curat i ngrijit, mbrcai normal, nu ca nite
oameni de afaceri, dar nici ca nite pierde-var. n

esena, erau att de banali, nct nu te-ai mai fi uitat i


a doua oar la ei, fapt ce dovedea ct erau de pornii asta chiar reprezenta o problem pentru mine. Dac ar
fi artat aiurea sau nervoi de-a binelea, a fi tiut c
m confruntam cu nite juctori de divizia a doua sau a
treia - ar fi fost foarte simplu. ns aceti biei erau din
prima lig i n niciun caz nu se putea spune despre ei
c erau nite diletani.
Peste tot erau copii care alergau i urlau, mame
ipnd dup ncii care o luaser la goan prin
terminal. Pentru noi, cu ct era mai mult zgomot i mai
mult forfot n jur, cu-att era mai bine. M-am aezat,
punnd cele dou cafele pe mas. Voiam s aflu de la
Euan ct mai multe informaii posibil, nainte ca intele
noastre s se ndrepte spre zona de mbarcare.
La momentul potrivit, mi-a spus:
L-am preluat pe McGear din Derry. S-a dus la
biroul Sinn Fin11 din Cable Street, unde probabil ca i
s-a fcut instructajul, dup care s-a dus la Belfast.
Specialitii n ascultare au ncercat s-i foloseasc
echipamentele, dar fr niciun dram de noroc. Altceva
nu mai e de spus, pe bune. Au petrecut noaptea la
crm, unde-au but n draci, dup care au venit aici.
Sunt aici de aproape dou ore. i-au fcut rezervrile
prin carte de credit pe noile nume. Acoperirea lor e
bun. i-au luat pn i tblie de identificare a
Denumirea celei mai vechi micri politice din Irlanda, mult vreme aripa politic a
IRA (n. Red.)
11

bagajului de mn pe zborurile companiei Virgin, ca s


prentmpine orice problem.
Unde stau?
Habar n-am. Totul a fost fcut n ultimul moment,
iar de Pate este aglomerat. Sunt vreo zece hoteluri n
Washington afiliate la Virgin i probabil c e vorba
despre unul dintre ele - n-am avut timp s verificm.
Asta-i tot? l-am ntrebat.
Asta-i tot ce-i trebuie. Btrne, nu tiu cu ce o s
plece de la aeroport, dar se pare c o vor lua spre
Washington DC.
Din punctul de vedere al lui Euan, subiectul era
nchis. Acum venise timpul s vorbim i de-ale noastre.
Te mai vezi aa des cu Kev?
Am luat o gura de cafea i am dat din cap afirmativ.
Da, acum e n Washington i-i merge mai bine
dect mie. Copiii i Marsha sunt bine. I-am vzut cu
aproape patru luni n urm. El a fost promovat i
tocmai i-au cumprat un conac pe un tiu ce teren. E
ceea ce ai numi o cas de bogtan.
Euan a rnjit, artnd ca Mo Crciun cu spuma alb
deasupra buzei superioare. Locuina lui era construit
din piatr, o cas de cioban ridicat n mijlocul
pustietii din Black Mountains, n ara Galilor. Cel mai
apropiat vecin se afla la trei kilometri distan, de
cealalt parte a vii.
Marsha ador s triasc n Washington - nu mai
ncearc nimeni s-i ciuruiasc maina, am adugat eu.

Marsha, o americanc, era a doua soie a lui Kev.


Dup ce prsise Regimentul, acesta se mutase n
Statele Unite mpreun cu ea i se nrolase n DEA12.
Avea trei copii mari din prima cstorie i doi din cea
actual, Kelly i Aida.
Slack Pat mai este pe-acolo?
Cred c da, ns tii cum e el: acum se duce s
nvee cum s construiasc o cas i n secunda
urmtoare se apuc de croetat. Dracu tie ce mai face
acum!
Pat avusese timp de doi ani o slujb - s aib grij de
familia unui diplomat arab din Washington DC. A
scos-o cu bine la capt - avea pn i un apartament pe
lng onorariu, dar, n cele din urm, copiii pe care-i
supraveghea au crescut prea mari pentru a mai fi
ddcii. Acetia s-au napoiat n Arabia Saudit, iar el a
trebuit s renune la slujb i s-a hotrt s se relaxeze
i s nu mai fac absolut nimic. De fapt, ctigase att
de muli bani n decursul celor doi ani, nct nu se mai
grbea s-o ia de la capt.
Am continuat s plvrgim i s glumim, dar n tot
acest timp Euan nu-i luase ochii de pe inte.
Acetia au mai comandat un rnd i se prea c
aveam s mai stm acolo oareice timp. Am continuat
s plvrgim despre tot soiul de nimicuri.
Cum este n cel de-al zecelea an al programului de
construcie a casei? am zmbit eu rutcios.
12

Drug Enforcement Administration - Departamentul Antidrog din SUA

nc mai am probleme cu boilerul.


Se hotrse s-i pun nclzirea central de unul
singur, dar se dovedise a fi un fiasco total. La final,
cheltuise de dou ori mai muli bani dect ar fi costat
dac ar fi angajat pe cineva.
Fcnd abstracie de asta, totul este pus la punct.
Ar trebui s vii s-mi faci o vizit. De-abia atept s
termin cltoria asta nenorocit, dup care mai am
nc vreo doi ani i ies din circuit.
Ce-ai de gnd s faci?
Att timp ct nu va fi ceea ce faci tu, nu-mi pas.
M gndeam s devin gunoier. Chiar nu dau doi bani.
Am rs.
Ba da! O s te agi cu ghearele i cu dinii s
rmi, eti fcut pentru asta. O s rmi n bran
pentru totdeauna. Te plngi tot timpul, dar de fapt eti
nnebunit dup asta.
Euan i-a verificat pe amicii notri, dup care s-a uitat
din nou la mine. tiam cu exactitate la ce se gndea.
Ai dreptate. Nu mai face asta, e de tot rahatul, i-am
spus.
Ce-ai mai fcut de la mica ta aventur n Orientul
Mijlociu?
Am fost n vacan, am avut parte de cteva
spuneli, am muncit o r pentru vreo dou companii,
dar nu prea mult, i, ca s-o spun pe-aia dreapt, a fost
bine. Acum atept rezultatul anchetei. Cred c sunt n
rahat - asta, dac n-o s m salveze misiunea asta.

Euan i-a micat din nou ochii.


Se pare ca eti pe picior de plecare.
Probabil c bieii se ridicaser de la bar.
I-am spus:
O s te sun dup ce se termin toat nebunia asta.
Cnd te ntorci n Marea Britanie?
Nu tiu. Poate c peste cteva zile.
O s te sun. Putem s aranjm ceva. Te vezi cu
cineva?
Ai nceput s devii enervant! Am ieit cu cineva
din Londra pentru o vreme, dar tipa a vrut s m fac
biat de cas. ncepuse s spele pentru mine i toate
celelalte tmpenii. Chiar nu voiam s m implic n aa
ceva.
Vrei s spui c n-a apucat s-i calce mcar o
pereche de blugi?
Euan a dat din umeri.
N-o fcea la fel de bine ca mine.
Nimeni n-o fcea. Era genul acela de individ care-i
plia ciorapii n loc s-i bage unul n altul, i-n plus, i
aranja monedele n ordinea valorii acestora. De cnd
divorase
se
transformase
n
Domnul
Am-de-gnd-s-obin-ce-este-mai-bun-din-tot-ce-m-n
conjoar. Cei din jur ncepuser s-l strige Domnul
Habitat - avea tot ce voiai, atenia celor din jur, costum
cu vest, tot tacmul. Interiorul casei sale de cioban
arta precum un salon de prezentare.
mi ddeam seama c Euan i urmrea cu privirea pe

cei doi n timp ce-i luau bagajele i se ndeprtau de


bar.
Am ateptat un timp, cci n-aveam nevoie s stau
chiar n fundul lor. Euan avea s-mi spun cnd s-o iau
din loc.
ntoarce-te la 180 de grade, mi-a spus. Uit-te
jumtate la dreapta, se apropie acum de chiocul de
ziare.
M-am ridicat n picioare cu nonalan. Fusese
grozav s-l revd. Poate c misiunea asta se va dovedi
o pierdere de timp, dar cel puin mi vzusem cel mai
bun amic. Ne-am strns minile i m-am ndeprtat.
Dup care m-am ntors, m-am uitat jumtate la dreapta
i m-am luat dup cei doi, cu husele lor pentru costume
atrnndu-le pe bra.
***
Holul de la Plecri arta asemenea unui trg de
obiecte meteugreti scoiene. ncepeam s m simt
n plus; ar fi trebuit s-mi iau o apc Guinness.
Ce-aveam de fcut dup ce ajungeam la Washington?
Nu tiam dac venea s-i ia cineva de la aeroport sau
dac aveau s ia un taxi sau vreun autobuz, dac
reuiser s-i gseasc un hotel sau dac aveau s fie
transferai. Dac ncepeau s se plimbe prin ora, avea
s fie distractiv. Cunoteam Washingtonul, dar nu n
detaliu.
Tipii continuau s fumeze ca turcii. M-am aezat pe-o
banc din hol i am pescuit un ziar. McGear ncepuse s

caute nite mruni prin buzunar, nc de cnd


stteau de vorb la bar. Deodat, prea c-i gsise un
scop n via; se ndrepta fie spre automatele de jocuri
electronice, fie spre telefon.
A scos o bancnot i s-a aplecat spre barman - am
putut s-mi dau seama c-l ntreba de mruni.
Stteam la aproximativ 60 de metri, chiar n spatele
lor, i, chiar dac-i ntorceau capul la 45 de grade, tot
n-aveam cum s intru n raza lor vizual i s fiu
observat.
McGear a luat-o spre jocurile electronice, dar a trecut
mai departe. Asta nsemna c era vorba despre telefon.
M-am ridicat i m-am nvrtit prin zona chiocurilor de
ziare, prefcndu-m interesat de raftul rotativ cu
publicaii, de afar. A ridicat receptorul, a introdus
cteva monede i a format un numr. Numrul l luase
de pe o bucat de hrtie, deci nu era vorba despre o
persoan pe care s-o cunoasc foarte bine. M-am uitat
la ceas, iar faimosul G Shock indica 16.16. Ecranul era
nc setat s arate dou fusuri orare; aa c, dac n hol
era vreun irakian care dorea s tie ora de la Bagdad, i
stteam la dispoziie.
Am scotocit prin buzunare dup nite monede.
Aveam n jur de doua lire jumtate. Aveam nevoie de
mai mult de-att pentru ceea ce urma s fac, aa c
m-am dus i am cumprat un ziar, schimbnd o
bancnot de 20 de lire. Femeia din spatele tejghelei a
prut impresionat n mod plcut.

McGear i-a terminat apelul i s-a ntors la bar.


Bieii n-aveau de gnd s plece imediat. Au comandat
alt rnd de bere i i-au aprins alte igri.
Am ateptat dou minute i am luat-o ctinel spre
telefonul pe care-l folosise McGear. Am ridicat
receptorul, am bgat dou fise i am cutat n meniu
numrul format. N-am putut s-l gsesc, ns nu m-am
impacientat; avea s dureze puin mai mult.
Am format un numr din Londra i mi-a rspuns o
voce de femeie:
Bun ziua. Codul PIN, v rog!
2242.
Aveam cifrele ntiprite n memorie; reprezentau
prima jumtate a numrului de identificare din armata,
pe care-l aveam de la aisprezece ani.
Avei un numr? m-a ntrebat interlocutoarea.
Nu. Linia asta telefonic, v rog.
Ateptai.
Am auzit un declic, dup care - nimic. Mi-am
meninut privirea aintita asupra celor doi i-am mai
bgat fise n telefon. Tipa a revenit ntr-un minut.
Ce or v-ar interesa?
A vrea lista numerelor apelate ncepnd de la
16.13 pn n momentul acesta.
Este n regul. Dorii s v sun eu sau revenii
dumneavoastr cu un apel?
O s sun eu din nou. n zece minute?
Perfect. La revedere!

i asta a fost tot. Nu conteaz unde eti n lume, poi


s suni o linie special, iar Firma va depista numrul
dorit.
Am sunat din nou peste zece minute. Am parcurs
aceeai rutin de identificare prin codul PIN, dup care
tipa mi-a spus:
Nimic pn la orele 16.10. Dup aceea apare un
numr din Washington DC, 703 661 8230. Washington
Flyer Taxis, SUA.
Am notat numrul, am fcut s revin tonul i l-am
format imediat.
Bun dimineaa, aici Washington Flyer Taxis,
vorbii cu Gerry. Cu ce a putea s v fiu de folos
astzi?
Alo, a vrea s tiu dac nu cumva un domn
Ashdown sau Lindsay a fcut o comand pentru un
taxi. Nu vreau dect s verific dac vor ajunge la timp
la o ntlnire.
Oh, da, domnule. Tocmai am fcut rezervarea. Vor
fi luai de la aeroportul Dulles, dup aterizarea
zborului cu numrul
L-am ntrerupt.
Urmeaz s-i ducei la hotel sau o s vin direct la
mine, la Tysons Corner?
Stai s verific, domnule Sunt programai pentru
Westin de pe M Street.
E-n regul, asta-i bine. Mulumesc.
Tot ce mai aveam de fcut acum era s ncerc s

ajung la Westin naintea lor. Totul prea s se


desfoare conform planului. Ori era aa, ori
nemernicii m depistaser i ncercau s m trag n
piept.
***
Avionul ctre aeroportul Heathrow din Londra era
gata pentru mbarcare. I-am urmrit cum se ridic,
cum i caut permisele de trecere i cum merg s se
mbarce n avion. Am luat-o dup ei.
ntr-o misiune din asta zbori ntotdeauna la Business
Class, ca s te afli n partea din faa a avionului. Dup
care alegi fie s te aezi i s priveti mbarcarea
cltorilor, fie s-i lai naintea ta i s urci mai trziu
n avion. La destinaie, poi s atepi ca inta s
coboare i s-o urmreti n mod firesc sau s cobori
naintea ei i s fii gata pentru filaj de ndata ce ai ieit
de la Sosiri.
M gndeam s-mi iau ceva de but, dar m-am
hotrt c mai bine nu; s-ar putea s trebuiasc s-mi
ncep prestaia ct mai repede posibil dup ce
ajungeam peste ocean. Bieii tia preau hotri i
profesioniti, aa c erau puine anse s mai aib de
gnd s fac ceva dup ct bere Budweiser bgaser
n ei. Cu toate astea, n-aveam s-mi iau nimic de but.
Dup ce mi-am ocupat locul, am nceput s m
gndesc la Kev i la familia lui. Fusesem de fa cnd o
cunoscuse pe Marsha, i-am fost cavaler de onoare la
nunt i am primit s fiu naul de botez al Aidei, cel

de-al doilea copil al lor. Mi-am luat aceasta sarcin n


serios, chiar dac nu tiam ce s fac n faa lui
Dumnezeu. tiam c n-aveam s am niciodat un copil;
eram prea ocupat cu ndeplinirea a tot felul de misiuni
de rahat, ca acum. Kev i Marsha tiau asta i ncercau
din rsputeri s m fac s m simt parte integrant a
familiei lor. De mic crescusem cu fantasma asta n cap,
a familiei perfecte, i, din cte tiam, Kev reuise s o
aib. Prima cstorie nu mersese ca pe roate, ns asta
prea absolut perfect. Slujba sa de la DEA era n mare
parte una de birou i se limita la perimetrul
Washingtonului. Iubea ceea ce fcea.
Am mai mult timp s stau cu copiii, prietene, mi
spusese el.
Ih, aa c poi s fii i tu unul.
Din fericire, n relaia lor, Marsha era cea matur i
cu capul pe umeri; cnd era vorba de familie, se
completau reciproc foarte bine. Casa lor de la Tysons
Corner era un mediu sntos, plin de iubire, ns dup
trei-patru zile totul devenea mult prea mult pentru
mine i m mutam. Glumeau deseori pe tema asta; erau
contieni c-i iubesc, dar ntr-un fel sau altul nu
puteam s m adaptez la genul sta de oameni care-i
manifest att de mult afeciunea. Bnuiam c de-aia
m simeam mai n largul meu cu Euan. Eram amndoi
de aceeai teap.
Ct despre Slack Pat, el era cu totul diferit. Jumtate
din lume prea s-i fie prieten, i el nc mai ncerca

s se mprieteneasc cu cealalt jumtate. Chiar i cnd


deschidea ua de la frigider i se aprindea lumina,
trebuia s se lanseze ntr-una dintre obinuitele sale
tirade.
Cnd ncepuse s lucreze ca bodyguard n
Washington, o tip, agent imobiliar, l dusese ca s
vad un apartament din Georgetown, lng
universitate. Dup cum povestea el, vzuse o cldire
din care o mulime de oameni intrau i ieeau.
Ce-i asta? a ntrebat Pat.
Unul dintre cele mai bune restaurante din
Washington, a rspuns ea. Se pare c jumtate din cei
din Congres merg acolo.
n regula, l iau, a spus el.
Mi-a spus c obinuia s mnnce zilnic acolo i c
tia toate chelneriele dup nume, ncepuse s ias cu
una dintre ele. Poate c ea a fost cea care-l iniiase n
ale drogurilor. Eu nu-l vzusem, dar auzisem c are o
problem. Asta m ntristase. tiam cu toii care sunt
urmrile dependenei de cnd fusesem n Columbia.
Pat i numise nite ratai, dar acum se prea c el nsui
devenise unul dintre ei. Din fericire, fusese numai una
dintre fazele lui trectoare.

3
Transferul la Heathrow nu pusese probleme. Bieii
nu fuseser oprii la filtrele de securitate - probabil
datorit faptului c Serviciul Special destinat
antiterorismului primise pontul -, iar avionul spre
Washington decolase la timp.
Cnd avionul ncepea s se apropie de pist, mi-am
pus centura de siguran, mi-am ndreptat scaunul i
m-am uitat pe geam la America. Peisajul m fcea
ntotdeauna s m simt bine. Aveai un asemenea
sentiment al oportunitii i al spaiului i senzaia c
totu-i posibil, nct devenea contagios.
Speram c McGear i Kerr aveau s se duc direct la
hotel. Speram c aveau s-i joace rolul de turiti
oneti i n-aveau s-o dea n bar, uitnd s treac pe la
recepia hotelului s se nregistreze. n general, dac a
fi pierdut vreodat o int, a fi cutat n toate locurile
n care aceasta putea fi - la locul de munc, la crciuma
favorit, la coala la care-i merg copiii, chiar i la vreo
agenie de pariuri. Aveam nevoie s tiu ct mai multe
despre ei, cci n momentul n care ai intrat n mintea
intelor, le poi intui orice micare i poi nelege de ce
fac ceea ce fac. Din pcate, tot ceea ce tiam pn acum
despre McGear i Kerr se rezuma la faptul c beau
Budweiser i c fumau ca turcii. Aa c trebuia s ncep
cu hotelul.

Era necesar s ajung acolo naintea lor. Teoretic, asta


nu trebuia s fie prea dificil, deoarece Clubul
cltorilor de la Business Class i avea propriile curse
regulate care s ne duc n faa terminalului naintea
majoritii cltorilor. Oricum, ntruct ei aranjaser
din timp s-i atepte o main, trebuia s gsesc
imediat un taxi, dac aveam de gnd s ajung naintea
lor pe M Street. A fi putut s fac i eu comand pentru
un taxi cnd am vorbit cu Washington Flyer, ns
ncercasem odat s fac asta n Varovia, n
circumstane asemntoare, iar atunci cnd ieisem
din aeroport i gsisem pe cei doi oferi certndu-se
care din noi avea ntietate, eu sau inta. De-atunci,
singura soluie viabil o reprezentau taxiurile care
stteau n coloan n ateptarea clienilor.
Am ieit din holul de la Sosiri prin dou ui automate
destul de mari i am intrat ntr-o sal de ateptare, n
form de potcoav, n care se aflau rubedeniile i
oferii limuzinelor, care purtau nite panouri cu
numele celor ateptai, desprii de noi prin nite bare
de oel. Am traversat furnicarul de oameni, am luat-o la
stnga i am cobort pe o ramp lung direct n
cldura i n soarele strlucitor de afar.
Era coad n zona de ateptare a taxiurilor. Am fcut
un calcul rapid i mi-am dat seama c numrul
pasagerilor era mai mare dect numrul limitat de
taxiuri. M-am ndreptat spre captul coloanei de taxiuri
i i-am fluturat o bancnot de 20 de dolari unuia dintre

oferi. Acesta mi-a zmbit conspirativ i mi-a fcut


semn s urc rapid n main. Ali 20 de dolari aveau s
m fac n curnd s m bucur de cltorie de-a lungul
cii de acces de la Dulles spre Autostrada 66 i
Washington DC. Aeroportul i mprejurimile sale mi
aminteau de un complex de birouri de nalt
tehnologie, totul fiind verde i ngrijit; la ieirea din
terminal exista chiar i un lac. Suburbiile ncepeau de
la aproximativ douzeci i cinci de kilometri de
aeroport, plasate de-o parte i de alta a oselei de
centur - proprieti ntinse cu case din lemn i din
crmid, extrem de plcute, majoritatea aflate nc n
construcie. Am trecut de un indicator ce arta direcia
de mers spre Tysons Corner i mi-am lungit gtul s
verific dac puteam s vd casa lui Kev. Nu, nu puteam.
Dar, dup cum ar fi spus Euan, casele de bogtani arat
toate la fel.
Am traversat rul Potomac i am intrat n oraul
monumentelor.
Hotelul Westin de pe M Street era un hotel tipic
american, construit special pentru piaa de profil,
impresionant, curat i total lipsit de personalitate.
Cnd am pit n holul de la intrare, m-am uitat s vd
ce-i n jur i s m orientez puin, dup care am luat-o
la stnga i am urcat cteva trepte ctre un spaiu
destinat servirii cafelei, amenajat pe jumtate din
palierul respectiv, care avea o perspectiv de ansamblu
asupra zonei recepiei i asupra singurei intrri i ieiri

din hotel. Am comandat un espresso dublu.


Dup nc dou ceti, Kerr i McGear au intrat prin
ua turnant, artnd foarte relaxai. S-au dus direct la
recepie. Mi-am pus cafeaua pe mas, am lsat o
bancnot de 5 dolari sub farfurioar i am cobort.
N-a fost dect o chestiune de timp pn la formarea
unei cozi scurte n faa recepiei, ns hotelul era la fel
de eficient pe ct era de lipsit de personalitate, aa c
acum avea la recepie mai mult personal disponibil
dect numrul celor care ateptau s fie servii.
Nu puteam s aud ce spuneau McGear i Kerr, ns
era evident c-i ddeau datele i se nregistrau n
vederea ederii. Femeia care-i luase n primire umbla
cu grij la panoul cu chei, suspendat la vedere,
deasupra tejghelei de la recepie. Kerr i-a ntins o carte
de credit pentru plata. Asta era momentul oportun s
m apropii. mi uuram treaba dac reueam s obin
n acest mod informaia dorit, n loc s ncerc s-i
urmresc, fr riscul de a m expune urcnd n acelai
lift cu ei. Nu speram dect s fi luat amndoi o camer.
n dreapta lor, chiar pe tejgheaua de la recepie, se
afla un stativ cu brouri informative, care fceau tot
felul de reclame, de la restaurante, pn la cursele de
troleibuz. Stteam la doi metri distan, cu spatele la ei.
Nu riscam nimic; ne aflam ntr-un hotel mare i
aglomerat, iar ei nu se uitau la mine, ci i vedeau de
treab.
Am dat de neles ct se poate de clar c frunzream

brourile respective i c n-aveam nevoie de ajutor.


Recepionera le-a spus:
Iat, domnilor, avei camera 403. Dac v
ntoarcei spre stnga i trecei de coloane, o s vedei
liftul. V doresc o zi bun!
Tot ce-mi mai rmnea acum de fcut era s le ascult
conversaiile att timp ct se aflau n camer. Pentru a
transpune asta n practic, m-am dus la telefoanele
publice din hol i am sunat la Firm.
O voce feminin mi-a cerut codul PIN.
2422.
Spunei.
A dori o camer, v rog. La hotelul Westin, de pe
M Street, Washington DC. 401 sau 405, dac nu, 303
sau 503.
Avei un numr de contact?
Nu. O s v apelez din nou ntr-o jumtate de or.
Acum aveau s sune la hotel folosind numele unei
companii-paravan i s cear una dintre camerele pe
care le indicasem. Chiar nu-mi psa dac era vorba
despre camera de deasupra, de dedesubt sau oricare
dintre cele care o ncadrau pe cea a suspecilor, att
timp ct puteam s intrm i s amplasm
dispozitivele de supraveghere.
M-am rentors n hol, n zona nlat, i am citit nite
fluturai i cteva dintre brourile pe care le luasem
mai devreme, monitoriznd tot timpul ieirea care
ddea n M Street.

Am fcut n minte o list cu echipamentul de


supraveghere pe care urma s-l solicit. Aveam s
amplasez eu nsumi prima serie de echipamente dispozitive de ascultare montate n perei, dispozitive
pentru linia telefonic, att voce, ct i modem, i
cabluri destinate retransmisiei imaginilor direct la
televizorul de la mine din camera. N-avea s-mi ia
dect vreo trei ore ca s le montez din momentul n
care Firma le-ar fi livrat.
A doua serie de echipamente, ndat ce McGear i
Kerr ar fi plecat din camer pe timpul zilei, avea s fie
montat de tehnicienii de la ambasad. n minile lor
de experi, un televizor dintr-o camer de hotel putea
s devin o camer de luat vederi, iar telefonul - un
microfon.
Peste jumtate de or am sunat la numrul de
contact i am mai dat o dat codul PIN. S-au auzit nite
declicuri, urmate de sunetele specifice unui cvartet de
coarde. Dup aproximativ cinci secunde femeia a
revenit.
Trebuie s abandonai imediat misiunea i s v
ntoarcei chiar azi. V rog s-mi confirmai.
Am crezut c n-am auzit bine. La hotel se desfura o
conferin organizat de Camera de Comer a
Norvegiei i chiar atunci toi delegaii ieeau la o cafea.
Putei s repetai?
Trebuie s abandonai imediat misiunea i s v
ntoarcei chiar azi. V rog s-mi confirmai.

Da, am neles. Trebuie s abandonez imediat


misiunea i s m ntorc chiar azi.
Dup care mi-a nchis telefonul.
Am pus receptorul n furc. Ciudat. Existase chiar i o
not cu aprobare special de la eful serviciului cu
privire la misiune - iar acum misiunea rapid trebuia
oprit brusc. Nu era ceva neobinuit s anulezi totul,
ns nu att de repede. Poate c Simmonds stabilise c
la urma urmei tia doi nu erau att de importani.
Dup care m-am gndit: i ce dac? Cui i pas? n
definitiv, ei au vrut s fac chestia asta i am fcut-o. Am
sunat la agenie pentru o rezervare i am ncercat s
gsesc un avion care s m scoat din Washington.
Singurul pe care mai puteam s-l prind era operat de
British Airways, la 21.35, ceea ce nsemna cteva ore
bune distan. Casa lui Kev i Marsha se afla la numai o
or distan de aeroport, aa c, de ce nu? Am format
alt numr de telefon. Mi-a rspuns Kev, cu o voce
precaut, dup care m-a recunoscut:
Nick, ce-i cu tine, ce faci?
Prea cu-adevrat fericit s m aud.
Nu prea ru. Sunt n Washington.
Ce faci aici? Nu, nu vreau s tiu! Vii s ne vezi?
Dac nu suntei obosii. Plec la noapte, m ntorc
n Marea Britanie. O s m opresc puin la voi, OK?
E vreo ans s-i tri fundul pn aici, chiar
acum? Tocmai am primit ceva i a vrea s-i cer i ie
prerea. O s-i plac!

Nicio problema, btrne! nchiriez o main de la


hotel i pornesc spre tine.
Marsha o s vrea s gteasc toate buntile din
lume. O s-i spun cnd se ntoarce cu copiii. Iei masa cu
noi, dup care te duc la aeroport. N-o s-i vin s crezi
ce material am aici. Se pare c prietenii ti de peste
ocean sunt foarte ocupai.
De-abia atept.
Nick, mai este ceva.
Ce anume?
i datorezi Aidei un cadou pentru ziua ei de
natere. Iar ai uitat, cap ptrat!
***
Conducnd maina spre vest pe autostrad, am
continuat s m-ntreb despre ce anume voia Kev s-mi
vorbeasc. Prietenii de peste ocean? Din cte tiam,
Kev n-avea nicio legtur cu PIRA. Lucra pentru DEA i
nu pentru CIA sau pentru vreun departament
antiterorist. Pe lng asta, tiam c slujba lui era mai
mult administrativ dect munc de teren
propriu-zis. Am presupus c era posibil s aib nevoie
de nite informaii generale.
M-am gndit din nou la Slack Pat i mi-am propus
s-l ntreb pe Kev dac avea o adres de contact pentru
nemernicul ala cu fundul plat.
Am intrat pe autostrada care fcea legtura ntre
state. Tysons Corner era intersecia la care trebuia s
ies n lateral; ei bine, era ct pe ce s-o iau aiurea, s ies

cu o intersecie mai nainte, pentru c niciodat nu


puteam s mi amintesc pe unde trebuia s-o iau. Dac
a fi ieit mai nainte, a fi putut ajunge n suburbia
plin de verdea din Surrey. oseaua era ncadrat de
nite case mari, separate, i se prea c aproape fiecare
avea pe aleea din fa cte un microbuz de apte locuri
i un panou de baschet fixat pe unul dintre perei.
M-am ndreptat spre proprietatea lui Kev ghidat de
intuiie i am ntors pe strada lor. Hunting Bear Path.
Am continuat s merg aproape jumtate de kilometru
pn cnd am ajuns la un mic ir de magazine, aranjate
ntr-o pia deschis, cu locuri de parcare, cele mai
multe dintre ele fiind mici prvlii cu delicatese i
buticuri specializate n lumnri i spunuri
parfumate. Am cumprat dulciuri pentru Aida i Kelly,
dulciuri pe care tiam c Marsha n-avea s le lase s le
mnnce, i dou cadouri.
n faa magazinelor era un teren viran care arta ca
i cum ar fi fost marcat pentru urmtoarea faz a
lucrrilor de extindere. n jurul terenului cu marcaje i
spturi se aflau gherete, grmezi mari de grinzi i alte
materiale de construcii, plus cteva buldozere.
La distan, pe partea dreapt, printre casele mari,
separate, cu greu am putut s vd partea din spate a
colonialei de lux aparinnd lui Kev i Marsha. Cnd
m-am apropiat le-am vzut i microbuzul Daihatsu chestia aia n care ea i bga copiii, ipnd, ca s-i duc
la coal. Pe luneta din spate avea lipit un imens

Garfield blnos. N-am vzut maina de serviciu a lui


Kev, un Caprice Classic care gemea de antene - un
model att de urt, nct numai agenii guvernamentali
l foloseau. n mod normal, Kev i inea maina n
garaj, n sigurana, la distan de hoi.
Eram nerbdtor s revd familia Brown, chiar dac
tiam c, pn la sfritul zilei, aveam s fiu mult mai
obosit dect copiii. Am luat-o pe aleea din faa casei i
am ntors.
Nu m atepta nimeni. Casele se aflau la ceva
distan una de alta, aa c n-am vzut niciun fel de
vecini, ns nu eram surprins - oseaua de centur a
Washingtonului este aproape goal n timpul
sptmnii, cnd lumea se duce la munc i la coal.
Mi-am luat inima n dini - tiam c, dup cum se mai
ntmplase n trecut, imediat dup ce maina se oprea
aveam s fiu ncolit ca ntr-o ambuscad. Cele mici
aveau s sar pe mine, cu Kev i Marsha urmndu-le
ndeaproape. ntotdeauna fceam s par c nu-mi
fcea plcere, dar de fapt nu era aa. Copiii tiau bine
c aveam cadouri. Cumprasem un ceas micu de mn
Tweetie-Pie pentru Aida i un set de cri de groaz
Goosebumps pentru Kelly. N-aveam s-i spun nimic
Aidei despre faptul c uitasem de ziua ei de natere;
trgeam ndejdea c nu-i mai aducea aminte de asta.
Am cobort din main i m-am dus spre ua de la
intrare. Deocamdat, niciun fel de ambuscad. Pn
acum, toate bune i frumoase.

Ua de la intrare era ntredeschis. M-am gndit;


Aha, de fapt vor s ptrund pe culoarul de la intrare
precum inspectorul Clouseau, i-abia dup aia o s
provoace ambuscada de tip Kato. Am mpins ua
deschiznd-o larg i am strigat:
Bun!? Alo? E cineva acas?
Dintr-un moment n altul, copiii aveau s-mi sar
fiecare pe cte un picior. Dar nu s-a ntmplat nimic.
Poate c aveau un plan nou i erau pe undeva prin
cas, ateptnd, ncercnd s-i nbue chicotele.
Cum intrai pe ua, ajungeai ntr-un coridor micu
care ddea ntr-un antreu generos, dreptunghiular,
unde se gseau uile camerelor de la parter. n
buctrie, n dreapta mea, am auzit o voce de femeie
interpretnd la radio o reclam pentru canalul
respectiv.
nc nici urm de copii. Am nceput s merg pe
vrfuri n direcia zgomotului din buctrie. Cu o
oapt pe o tonalitate nalt, am spus:
Bine, bine - o s trebuiasc s plec, dac vd c
nu-i nimeni pe-aici Pcat, cci aveam dou cadouri
pentru dou fetie
n stnga mea era ua care ddea nspre camera de
zi, deschis destul de larg. Cnd am trecut pe lng ea
nu m-am uitat nuntru, ns am surprins cu coada
ochiului ceea ce iniial nu observasem. Sau poate c da,
creierul procesase informaia, dar o respinsese ca fiind
prea oribil pentru a fi adevrat.

A durat o secund pentru a contientiza pe deplin ce


se ntmplase, dup care am nepenit. Am ntors ncet
capul, ncercnd s-neleg ce aveam n faa ochilor.
Era Kev. Zcea ntr-o parte, pe podea, cu capul fcut
terci din cauza unor lovituri aplicate cu o bt de
baseball. tiam asta pentru c bta era aruncat pe
podea, lng el. Era cea pe care mi-o artase la ultima
vizit, una din aluminiu, uoar i frumoas de-i lua
ochii. Dduse din cap i rsese atunci cnd mi spusese
c localnicii, ndeosebi cei din clasa muncitoare,
numeau genul sta de bte detectoarele de minciuni
din Alabama.
Stteam ncremenit n faa privelitii. M-am gndit
c-i mort sau ar trebui s fie, innd cont de starea n
care se gsea. Ce se ntmplase cu Marsha i copiii?
Criminalul se mai afla nc n cas? Trebuia s fac rost
de-o arm.
Pentru moment, nu puteam s fac absolut nimic
pentru Kev. Nici mcar nu m-am mai gndit la el, ci
doar c-mi trebuia unul dintre pistoalele lui. tiam
locurile n care erau ascunse cele cinci arme din cas,
dosite bine n locuri unde nu ar fi putut ajunge copiii,
ntotdeauna ncrcate i gata de tragere, cu un
ncrctor n arm i cu un cartu pe eav. Tot ceea ce
trebuia s fac Marsha sau soul ei era s apuce oricare
dintre arme i s pun la pmnt pe oricine ar fi avut
de mprit ceva cu Kev - i tia erau destui, n snul
comunitii celor care se ocupau cu drogurile. M-am

gndit: La dracu, i-au venit de hac n cele din urm.


Foarte ncet, am lsat cadourile jos, pe podea. Voiam
s aud orice scrit al podelei, orice micare din jurul
casei.
Camera de zi era mare i avea forma
dreptunghiular. Pe perete, n partea stng, se afla un
emineu. De-o parte i de alta erau nie cu rafturi
pentru cri i tiam c pe cel de-al doilea raft de sus,
din dreapta, se gsea cel mai mare i mai gros dicionar
enciclopedic din lume, iar deasupra sa, ascuns bine,
ns la ndemn, se afla un ditamai pistolul. Era aezat
astfel nct, dac-l apucai, stteai deja ntr-o poziie
corecta pentru tragere.
Am luat-o la fug. Nici mcar nu m-am uitat s vd
dac mai era cineva n acea camer. Fr niciun fel de
arm asupra mea, oricum n-ar fi contat prea mult.
Am ajuns la bibliotec, am ridicat mna i-am apucat
pistolul, m-am ntors i-am luat poziie de tragere n
genunchi, pe podea. Pistolul era un Heckler & Koch de
9 mm, o arm nemaipomenit. Avea pn i un
dispozitiv cu laser amplasat sub eav - ceea ce
nsemna c, acolo unde se afla spotul luminos, avea s
nimereasc i glonul.
Am respirat adnc, de mai multe ori. ndat ce m-am
calmat, m-am uitat n jos i am verificat camera
cartuului. Am apucat manonul de armare i l-am tras
puin spre mine. Puteam s vd glonul la poziie, n
camera cartuului.

i-acum ce aveam de fcut? Parcasem maina afar;


dac aceast crim fusese raportat i cineva o pornise
ncoace, aveau s se ntmple nenorociri. Eram nc
sub acoperire - dac eram dat n vileag, asta nsemna
c misiunea era descoperit, iar eu aveam s intru
ntr-un mare rahat.
M-am uitat rapid la Kev, ca s verific dac nu cumva
respira. Nicio ans. Creierii i atrnau la vedere, iar
faa era terci. Era mort, iar cel care fcuse asta fusese
att de nepstor, nct pur i simplu aruncase bta de
baseball pe jos i o lsase acolo.
Gseai snge peste tot, pe msua de sticl pentru
cafea i pe covorul gros de ln. Civa stropi
ajunseser pn i pe ferestre. Pe lng toate astea, era
ns ciudat c nu prea se vedeau urmele unei
ncierri.

4
Trebuia s m asigur c Marsha i fetele nu mai erau
n cas, legate n alt camer sau inute de vreun
nenorocit la pmnt, cu arma la tmpla. Se impunea s
verific toat casa.
Dac verificarea unei ncperi ar fi la fel de uoar pe
ct o fcea s par Don Johnson n Miami Vice - s
neti spre u, s te lipeti de tocul ei, s apari brusc
n cadru, cu pistolul inut cu graie, i, uite-aa, s
nchei victorios o nou zi, ar fi fost minunat. n mod
normal ns, pragul uii atrage focurile de arm, iar
dac stai acolo eti o int sigur. Dac de partea
cealalt te ateapt vreun tip narmat, eti mort.
Prima ncpere pe care trebuia s o verific era
buctria; era cea mai apropiat i, n plus, de-acolo
se-auzea radioul.
M aflam de partea cealalt a camerei de zi n raport
cu ua de la buctrie. Am nceput s m mic de-a
lungul peretelui exterior al camerei. Am pit pe
deasupra lui Kev, fr s m mai deranjez s m uit la
el. ineam pistolul n fa; trebuia s fie gata pregtit s
trag imediat ce vedeam vreo int. Pistolul se
deplaseaz n aceeai direcie cu cea n care-i miti
ochii.
Mental, am trasat nite granie imaginare prin
camer, mprind-o n segmente. Primul se ntindea

de la canapeaua aezat la jumtatea drumului, de-a


lungul camerei, o distan de aproximativ ase metri;
am ajuns acolo i am rmas nemicat lng un
televizor stereo mare, ce mi-a asigurat puin
acoperire ct am verificat ua prin care ajungeai napoi
n coridor. Era nc deschis.
Pe coridor nu se afla nimeni. Dup ce-am intrat, am
nchis ua dup mine. M-am apropiat de ua care ddea
nspre buctrie. Clana era pe partea dreapt i nu
puteam s-i vd balamalele, aa c trebuia deschis
nuntru. M-am deplasat spre partea cu balamalele i
am ascultat. Pe lng respiraia mea i btile inimii,
puteam s aud un imbecil la radio, care btea cmpii:
V-ai accidentat la locul de munc? Luptai-v pentru
obinerea compensaiilor prin avocaii notri experi n
domeniu. i nu uitai, dac nu ctigai, nu se percepe
nicio tax.
Dei mna cu care ineam pistolul nu era complet
ntins, arma era ndreptat nainte. M-am aplecat
deasupra clanei, am apsat, am mpins ua i m-am
retras. Dup care am deschis-o puin mai mult,
mpingnd-o din partea cu balamalele, pentru a vedea
dac era vreo reacie n buctrie.
Puteam s aud mai multe din programul de la radio
i o main de splat, care zumzia, se oprea, zumzia
din nou. Dar nu s-a ntmplat nimic.
Pentru c ua era deschis acum cu doar civa
centimetri mai mult, puteam s vd o mic parte din

buctrie. Am naintat i am mpins ua cu putere, pn


s-a deschis complet. n continuare, nicio reacie.
Folosind ca paravan tocul uii i peretele, am nceput
s-mi rotesc corpul ncet, cu mare grij.
Pe msur ce unghiul dintre mine i tocul uii
cretea, am vzut din ce n ce mai mult din ncperea
cu pricina. Am luat-o pe ndelete, ca s pot obine
informaiile rnd pe rnd. Dac ar fi trebuit s
reacionez n vreun fel, faptul c m aflam la aproape
doi metri distan de tocul uii n-avea cum s-mi
afecteze modul n care a fi tras, cci, dac se ntmpla
asta, n-a fi avut ce s caut n bran. Folosindu-m de
degetul mare, am apsat pe butonul de acionare a
dispozitivului cu laser. Imediat, pe peretele buctriei
a aprut un punct de-un rou strlucitor.
M-am aplecat deasupra cadourilor pentru a m
expune ct mai puin posibil. Dac se afla cineva n
buctrie, tot ceea ce ar fi putut s vad ar fi fost foarte
puin din scfrlia mea; cam la att s-ar fi rezumat
inta, i nu la un Don Johnson n carne i oase.
Camera arta ca n Mary Celeste. Mncarea era la
vedere, n toiul pregtirilor. Kev i spusese Marshei s
gteasc n cinstea mea ceva special. n consecin,
scosese zarzavaturi i pachete de carne. Am nchis ua
dup mine. La radio se difuza muzic rock, iar maina
de splat continua s se nvrt. Masa era pe jumtate
pus, iar asta chiar m-a enervat. Kev i Marsha erau
foarte strici cnd venea vorba de treburile casnice

care-i implicau i pe copii; la vederea mesei pe


jumtate puse mi s-a fcut ru, deoarece asta sporea
ansele ca fetiele s fie moarte sau s se afle la etaj, cu
un pistol de 9 mm ndesat n gur de ctre cine tie ce
nenorocit.
M-am micat ncet ctre cellalt capt al ncperii i
am ncuiat ua de acces spre garaj. Nu voiam s verific
parterul doar ca s-i las pe biei s intre n urma mea.
ncepeam s resimt presiunea maxim care m
apsa. Oare mai erau Marsha i copiii n cas sau
reuiser s fug? Nu puteam s plec pur i simplu.
Nemernicii care-i fcuser asta lui Kev preau s fie
capabili de orice. ncepeam s simt un junghi n
stomac. Ce mama dracului aveam s gsesc la etaj?
Am ieit din nou pe coridor. Pe msur ce m
deplasam, mi ineam pistolul aintit spre scri, care
erau acum n faa mea. Ultima camer de la parter
rmas neverificat era biroul lui Kev. Mi-am lipit
urechea de u i-am ascultat. N-auzeam nimic. Am
urmat aceeai schem i-am intrat.
Era o camer mic, suficient de spaioas pentru
mobilarea ei cu fiete, cu un birou i cu un scaun.
Rafturile de pe peretele din faa biroului erau pline de
cri i de fotografii cu Kev trgnd cu arma, Kev
alergnd, ipostaze de genul acesta. Totul se gsea acum
pe podea; fietele erau deschise, iar hrtiile erau
mprtiate pretutindeni. Singurul lucru care nu era
distrus n ntregime era calculatorul lui Kev. Acesta

zcea pe birou, rsturnat pe-o parte, avnd afiat nc


pe ecran acel screen saver cu Armata Britanic pe care
i-l trimisesem ca s se amuze. Imprimanta i scanerul
se aflau pe podea, lng birou, ns la era locul n care
sttuser dintotdeauna.
M-am ntors i m-am uitat la scri. Reprezentau o
problem. Urcau pn la un palier, dup care se
ntorceau i continuau n spiral. Asta nsemna c ar fi
trebuit s fiu un fel de Houdini pentru a-mi acoperi
fundul n timp ce urcam acolo. De ast dat n-aveam s
mai folosesc laserul; nu voiam s-mi anun micrile.
Am pit pe prima treapt i am nceput s urc. Din
fericire, covorul lui Kev de pe scri era unul gros, din
ln, care te ajuta s nu faci prea mult zgomot, dar cu
toate acestea mergeam ca pe ghea, avnd grij la
fiecare pas ca treptele s nu scrie, plasndu-mi
ntotdeauna piciorul spre interior, ncet i cu precizie.
ndat ce am ajuns la nivelul palierului, mi-am
ndreptat pistolul undeva deasupra capului i, folosind
peretele ca punct de sprijin, am urcat scrile
de-a-ndratelea, pas cu pas. Dou trepte; dup care
atepi, asculi. Alte dou trepte; iar atepi, iar asculi.
Eu eram singur i aveam numai treisprezece gloane
la dispoziie, poate paisprezece, dac arma avea unul n
camera cartuului, i un ncrctor plin. Din cte tiam,
tipii tia ar fi putut s aib arme semiautomate sau
chiar automate. Dac era aa i m ateptau, ziua
n-avea s fie una prea bun.

Maina de splat ajunsese la ultimele rotaii, cele de


stoarcere. La radio, aceeai muzic rock uuric. Nimic
altceva.
Adrenalina punea stpnire pe mine. n ciuda aerului
condiionat, eram ud fleac. Broboanele de sudoare
ncepeau s mi se preling n ochi; trebuia s-mi terg
cu mna stng cte un ochi, pe rnd.
Camera fetelor se afla n faa mea. Mi-am amintit c
nuntru se gseau paturi suprapuse i cel mai mare
sanctuar din lume nchinat lui Pocahontas - tricouri i
postere, garnitura de pat i o ppu care, atunci cnd
era apsat pe spate, cnta ceva despre culori. M-am
oprit i m-am pregtit pentru ce era mai ru. Am ntins
mna dup clana i am nceput verificarea camerei.
Nimic. Nimeni.
Mcar de data asta, ncperea era curat i n deplin
ordine. Pe paturi stteau grmezi de ursulei de plu i
jucrii. Tema principal continua s fie tot Pocahontas,
ns Toy Story era n mod clar cel de-al doilea subiect
la ordinea zilei i venea tare din urm.
Am ieit ncetul cu ncetul pe palier, tratndu-l acum
ca pe un spaiu nou, neverificat, pentru c nu tiam ce
se ntmplase n jumtatea de minut n care lipsisem
de-aici.
Cnd m-am scurs ncetior spre urmtorul dormitor,
cu spatele aproape atingnd peretele, cu arma ntins
n fa, cu ochii scrutnd nainte i napoi, am nceput
s m gndesc: i dac? i dac tia ar aprea n

cadrul acelei ui? Ce s-ar ntmpla atunci?


Pe msur ce m apropiam de camera lui Kev i a
Marshei, mi-am dat seama c ua era uor
ntredeschis. Deocamdat nu puteam s vd nimic
nuntru, ns, cnd m-am apropiat i mai mult, am
nceput s simt un miros. Un miros vag metalic i izul
inconfundabil de rahat. Mi s-a fcut ru. tiam c
trebuia s intru.
Cnd m-am rotit ncet n cadrul uii, am dat cu ochii
de Marsha. Era ngenuncheat lng pat, rstignit pe
saltea de la bru n sus. Cuvertura de pe pat era
acoperit de snge.
M-am lsat n genunchi pe coridor. Eram ocat. Nu
puteam s cred c era adevrat. Nu i se putea ntmpla
aa ceva acestei familii. De ce s-o omoare pe Marsha?
tia ar fi trebuit s fi fost numai pe urmele lui Kev. Tot
ceea ce doream s fac acum era s arunc arma, s stau
jos i s plng, ns tiam ca fetiele fuseser n cas i
c era posibil s mai fie nc acolo.
Am ncercat s-mi revin i-am mers mai departe. Am
intrat, impunndu-mi s o ignor pe Marsha. Camera nu
mai prezenta niciun pericol.
Urmtoarea ncpere era baia dormitorului
matrimonial. Am intrat, iar ceea ce am vzut m-a fcut
s m pierd, s m pierd dracului de tot. M-am lipit
iari de perete i m-am prbuit pe podea. Aida zcea
ntre cada i toaleta. Cporul ei, de feti de numai
cinci ani, aproape c fusese retezat de pe umeri.

Rmseser numai civa centimetri de carne i


puteam s vd cum coloana vertebral nc-i mai
susinea capul.
Pretutindeni vedeai numai snge. M umplusem de
snge peste tot, pe cma i pe mini; stteam ntr-o
baie de snge care-mi mbibase pantalonii.
ntorcndu-mi capul ntr-o parte i uitndu-m n
afara bii de lng dormitor, am vzut-o pe Marsha mai
bine. A trebuit s-mi reprim urletul. Rochia i sttea
normal, ns dresurile i fuseser rupte, chiloii smuli
i fcuse pe ea, probabil n momentul morii. Tot ceea
ce se vedea de la aproape un metru i jumtate
distana era o persoan la care inusem mult sau poate
chiar o iubisem, n genunchi, cu sngele mprtiat
peste tot pe pat. Avusese parte de acelai tratament ca
i Aida.
Respiram foarte adnc i-mi tergeam ochii. Mai
aveam nc dou camere de verificat - alt baie i anexa
spaioas de deasupra garajului. Nu puteam s renun
acum, pentru c existau anse s sfresc eu nsumi
ntr-o baie de snge.
Am verificat i celelalte camere, pe jumtate
prbuit, pe jumtate aezat pe palier. Puteam s vd
urmele pline de snge lsate de pantofii mei pe tot
covorul.
Stop, calmeaz-te i gndete-te.
Ce trebuia s fac acum? Kelly, unde dracu era Kelly?
Dup care mi-am amintit de ascunztoare. Din cauza

ameninrilor la adresa lui Kev, amndoi copiii tiau


unde trebuiau s se duc i s se ascund n caz c se
ntmpla ceva.
Acest gnd m-a readus cu picioarele pe pmnt. Dac
Kelly se ascunsese acolo, era n siguran pentru
moment. Era mai bine s-o las acolo att timp ct mi
fceam treaba pe care trebuia s-o fac.
M-am ridicat i am nceput s cobor scrile,
asigurndu-m c aveam pistolul ndreptat nainte. Pe
msur ce coboram, puteam s vd sngele pe care-l
lsasem pe perete i pe covor, acolo unde m
aezasem. Aproape c-mi doream ca atacatorii s-i
fac apariia. Voiam s le vd feele nemernicilor.
Am luat o crp i un sac de gunoi din buctrie i
am nceput s dau o tur prin cas, tergnd mnerele
uilor i orice fel de suprafee pe care s-ar fi putut
s-mi las amprentele. Dup aceea am mers spre uile
glisante ale curii interioare i am tras draperiile. Nu
doream s descopere cineva amprente strine, diferite
de cele din cas, nainte de a fi ieit de mult de-acolo i
de a m fi urcat ntr-un avion care se ntorcea la
Londra.
M-am uitat rapid spre Kev i tiam c-mi
redobndisem controlul. Acum nu era dect un
cadavru.
Am urcat iari la etaj, mi-am splat sngele de pe
mini i de pe fa i-am luat o cma, o pereche de
pantaloni curai i nite adidai din dulapul lui Kev.

Hainele sale nu mi se potriveau, dar pentru moment


mergeau i-aa. Mi-am ndesat oalele ptate de snge
n sacul de gunoi pe care aveam s-l iau cu mine.

5
Kev mi artase ascunztoarea, dup cum o numea
el, construit sub casa scrii care ducea spre o
mansard improvizat unde se gseau mai multe scri
mobile. Dac Kev sau Marsha strigau vreodat:
Disneyland!, copiii tiau c trebuiau s se duc i s
se ascund acolo - i n-aveau s ias pn cnd nu
venea tati sau mami ca s-i scoat de-acolo.
Am ncercat s intru n garaj. mpingnd uor ua,
m-am uitat n dreapta, spre ua metalic, destul de
mare, care putea fi acionat n sus i-n jos. n garaj
puteau s ncap cu uurin nc trei automobile, pe
lng maina de serviciu a lui Kev. Ce mama dracului,
mi-am amintit c spunea Kev, tot luxul i ultimul rcnet
de echipamente de la sfritul anilor nouzeci ntr-o
main care arat precum un frigider din anii aizeci.
Pe perete atrnau bicicletele copiilor, prinse de
cadru, mpreun cu toate vechiturile pe care familiile le
adun prin garaje. Pe peretele opus, puteam s vd
spotul rou al laserului.
M-am micat i am nceput verificarea garajului. Nu
era nimeni aici.
M-am ntors la casa scrilor. Erau anse ca ea s nu
aib de gnd s ias dac mami i tati nu veneau s-o ia,
i totui, pe msura ce m-am apropiat, am nceput s-o
strig cu foarte mare blndee:

Kelly! Sunt Nick! Kelly, unde eti?


Tot timpul pistolul era aintit n fa, gata s
riposteze la orice ameninare.
Apropiindu-m destul de ncet de cutiile de
depozitare, am spus:
Ei bine, deoarece nu eti aici, o s plec. Totui, o s
mai arunc nc o privire i fac pariu c te ascunzi n
locul Disneyland. O s m mai uit o dat Fac pariu c
eti nuntru
Erau o grmad de cutii mari. ntr-una fusese un
congelator, ntr-alta, o main de splat. Kev fcuse din
ele un fel de ni sub casa scrilor i inea acolo nite
jucrii.
Am lsat pistolul i l-am bgat la bru, n pantaloni.
Nu voiam ca ea s vad vreo arm. Probabil c deja
vzuse i auzise destule.
M-am apropiat ca s ajung cu gura n dreptul unei
mici deschizturi n zidul de cutii.
Kelly, sunt eu, Nick. S nu-i fie fric. O s m
trsc spre tine. O s-mi vezi capul peste cteva
secunde i vreau s te vd zmbind
M-am lsat pe coate i pe genunchi, am continuat s-i
vorbesc cu blndee pe msur ce mutam cutiile i
m-am strecurat prin gaur, naintnd foarte ncet spre
peretele din spate. Voiam s-o fac cu grij i fr grab.
Nu tiam cum avea s reacioneze micua.
Acum o s apar dup col, Kelly.
Am luat o gur zdravn de aer i mi-am bgat capul

n spatele cutiei, zmbind, dar fiind pregtit pentru ce


putea fi mai ru.
Era acolo, uitndu-se la mine, cu ochii mrii de
groaz, ghemuit n poziia ftului, legnndu-i corpul
nainte i napoi, acoperindu-i urechile cu minile.
Bun, Kelly, i-am spus cu blndee.
Trebuie s m fi recunoscut, ns n-a rspuns n
niciun fel.
Nu fcea dect s continue s se legene, holbndu-se
la mine cu nite ochi negri, plini de groaz.
Mami i tati nu pot s vin s te ia pentru
moment, dar poi s vii cu mine. Tati mi-a spus c o s
fie OK. Vrei s vii cu mine, Kelly?
nc niciun rspuns. M-am trt pn n
ascunztoare i m-am ghemuit lng ea. Plnsese, iar
uvie din prul ei castaniu-deschis erau lipite de fa.
Am ncercat s i le dau la o parte pe cele care-i
acopereau gura. Avea ochii umflai i roii.
E cam mizerie aici, i-am spus. Vrei s te spl
puin? Haide, hai s mergem i s te aranjm puin, ce
zici?
I-am apucat mna i am condus-o cu grij nspre
garaj.
Era mbrcat cu blugi, cma de blugi, adidai i o
bluz tip polar. Avea prul drept, pn deasupra
umerilor, puin mai scurt dect l tiam, i era cam
lungan pentru o feti de apte ani, cu nite picioare
lungi i subiri. Am luat-o n brae i am inut-o strns

pn am ajuns la buctrie. tiam c restul de ui erau


nchise, aa c nu putea s-i vad tatl.
Am aezat-o pe un scaun de la mas.
Mami i tati au zis c trebuie s plece o perioad,
dar m-au rugat s am grij de tine pn cnd se ntorc,
OK?
Tremura att de tare, nct nu puteam s spun dac
ddea din cap a ncuviinare sau a negare.
M-am dus la frigider i l-am deschis, spernd s
gsesc nite mncare care s-i plac. Pe un raft erau
dou ou de Pate din ciocolat, mari i ronite pe
jumtate.
Mmm, ce bunti! Vrei nite ciocolat?
Avusesem o relaie bun cu Kelly. Consideram c
este un copil deosebit, i asta nu datorit faptului c
era fiica prietenului meu. I-am zmbit afectuos, ns ea
sttea i se uita int la mas.
Am rupt cteva buci i le-am pus pe una din
farfuriile ntinse, n faa crora probabil c sttuse mai
devreme cu Aida. Am gsit i comutatorul radioului;
avusesem parte de suficient muzic rock pentru o
singur zi.
Dup ce m-am uitat din nou la ea, mi-am dat seama
brusc c o ddusem n bar. Ce trebuia s fac cu ea? Nu
puteam s-o las pur i simplu aici; toi cei din familia ei
zceau mori prin cas. Dar, i mai important, m
cunotea. Atunci cnd avea s soseasc poliia, ea
putea s spun: Nick Stone a fost aici. La scurt timp

acetia aveau s descopere c Nick Stone era unul


dintre prietenii lui tati, iar casa era plin de fotografii
cu mine. Dar, chiar dac-l arestau pe beivul rnjit din
pozele fcute la grtar, aveau s afle c, dintr-un motiv
ciudat, el nu era ctui de puin Nick Stone, ci fiul
doamnei Stamford. Aa dup cum se spunea ntr-o
reclam la cuite, era momentul s o tai rapid.
Geaca lui Kev atrna pe sptarul unuia dintre scaune.
I-am spus:
Hai s te-nfor n haina lui tati; asta o s-i fac
bine i o s-i in de cald.
Cel puin avea s aib ceva care-i aparinuse tatlui
ei; cu puin noroc, asta avea s-o mai nveseleasc puin.
Ca rspuns, n-a fcut dect s scnceasc. Era
aproape paralizat n urma ocului, dei cel puin i
ntorsese capul ca s se uite la mine. Acesta ar fi fost
punctul n care, n mod normal, a fi lsat-o pe Marsha
s preia friele, deoarece mintea unui copil era de
departe mult prea complicat pentru mine pentru a
putea s o neleg. ns azi nu aveam cum s fac asta.
Am nfurat-o cu haina i i-am spus:
Ia uite, ce-ai acum pe tine! Uit-te, e a lui tati! S
nu-i spui nimic, da? Ha, ha, ha!
Am simit ceva solid ntr-unul din buzunare i-am
verificat.
Ei, bine, ia uite, putem s-l sunm mai trziu.
M-am uitat pe fereastr afar: nicio micare. Am
apucat sacul de gunoi, am luat-o pe Kelly de mn,

dup care mi-am dat seama c, pentru a ajunge la ua


de la intrare, trebuia s ies din buctrie i s intru pe
coridor.
Stai numai o secund acolo, i-am spus, trebuie s
fac ceva.
Am fcut o verificare rapid ca s m asigur ca uile
erau nchise. M-am gndit din nou la amprente, dar,
dac-mi scpase ceva, acum nu mai era nimic de fcut.
Singura mea grij era s prsesc zona i s-o in pe
Kelly departe de poliie pn cnd aveam s aranjez
lucrurile n vreun fel.
M-am ntors, am luat-o de acolo i am verificat nc o
dat partea din faa casei, pentru a iei fr probleme.
Se prea c-i venea destul de greu s mearg. A trebuit
s apuc strns de guler haina lui Kev i mai mult s-o
trsc pn la main.
Am aezat-o n fa pe scaunul pasagerului i i-am
zmbit.
E mai bine aa, nu? Ai o hain drgu i
clduroas. S ai grij de ea n locul lui tati. Pstreaz-o
cum trebuie pn cnd o s dai ochii cu el.
Dup aceea am aruncat sacul de gunoi n spate,
m-am urcat n main, mi-am pus centura de sigurana
i-am nvrtit cheia n contact. Am ieit de pe alee cu o
viteza moderat, nimic neobinuit, nimic care s bat la
ochi.
De-abia parcursesem cteva sute de metri, cnd
m-am gndit la ceva; m-am uitat la ea i i-am spus:

Kelly, pune-i centura de siguran. tii cum se


face asta?
Nu s-a micat i nici mcar nu s-a uitat la mine. A
trebuit s i-o fixez eu.
***
Am ncercat s njgheb o scurta conversaie.
Azi este o zi frumoas, nu-i aa? Vezi tu, o s stai
cu mine o vreme. O s ne descurcam de minune.
Tcere.
Am revenit la problema cu care m confruntam. Ce
puteam s fac? Indiferent ce hotram, tiam c nu ne
era bine acolo unde ne gseam pentru moment; trebuia
s ne pierdem n mulime. M-am ndreptat spre
Tysons Corner.
M-am ntors spre Kelly i i-am zmbit, ncercnd s
par unchiul Nick care nu-i face griji cu privire la viitor,
ns n-a mers. Micua era nelinitit i se uita fix pe
geam, ca i cum s-ar fi gndit c era smuls din aceste
locuri familiare i c le vedea pentru ultima dat.
E-n regula, Kelly.
Am ncercat s-i mngi prul. S-a ferit, trgndu-i
capul napoi.
La dracu, las-o s se obinuiasc cu ideea; cu puin
noroc o s pot s scap de ea nainte de a fi prea trziu.
Mi-am canalizat gndurile spre Kev. mi spusese c
avea nite informaii despre prietenii mei de peste
ocean. Ar fi fost posibil ca indivizii care-l omorser s
fie din PIRA? i pentru ce mama naibii? Era foarte

puin probabil ca ei s fi nceput s acioneze n felul


acesta, cel puin nu aici, n America. Erau prea pornii
s mute mna care-i hrnea.
Existau i alte detalii care nu se potriveau. De ce nu
avusese loc nicio lupt? Att Marsha, ct i Kev tiau
unde se afl armele. De ce nu le folosiser? De ce era
ua de la intrare ntredeschis? Nu dispuneam de
niciun scenariu plauzibil care s explice ce se
ntmplase. Atacatorii n-aveau cum s umble aiurea pe
strad i s intre pur i simplu n casa lui Kev, trebuie
s fi fost invitai nuntru.
Am simit cum m cuprinde furia. Dac familia ar fi
fost ucis ntr-un accident de main, ar fi fost
suportabil. Dac ucigaii ar fi intrat i i-ar fi mpucat,
a fi fost suprat, ns, la urma urmei, cel care scoate
sabia trebuie s fie pregtit s piar de sabie. Dar nu n
halul sta. Fuseser hcuii fr vreun motiv plauzibil.
Mi-am impus s gndesc raional. n niciun caz nu
puteam s sun la poliie i s le prezint versiunea mea.
Cu toate c mi se ordonase s abandonez imediat
misiunea, nc mai operam n alt ar fr
consimmntul autoritilor locale. ncepusem n
Marea Britanie, ns prinderea mea avea s creeze o
situaie fr ieire, de ambele pri. Operaiunea de aici
ar fi prut un semn de trdare i ar fi creat nencredere
ntre cele dou comuniti de securitate. Nu exista
nicio modalitate prin care SIS s-mi asigure spatele i
s m sprijine; asta ar fi anulat scopul operaiunilor ce

puteau fi negate. Eram pe cont propriu.


Uitndu-m la pasagerul din dreapta mea, tiam c
aveam o problema. n timp ce ne ndreptam spre
Tysons Corner, mi-am dat seama ce trebuia s fac. Am
vzut un hotel Best Western pe stnga oselei, iar n
dreapta, un mall n cmp deschis. Trebuia s scap de
main, deoarece, dac fusesem vzut, asta era una
dintre legaturile care se puteau face ntre mine i cas.
Trebuia s-o abandonez ntr-un loc izolat, ntr-un loc
fr camere video. Pe lng mallul cu parcrile sale
imense, era i o osea ce ducea spre Burger King, local
dotat cu propria parcare.
Este cel mai indicat s abandonezi un autovehicul n
mijlocul a sute de maini dintr-o parcare, n timpul
orelor n care se fac cumprturile, pentru c noaptea
s-ar putea s fie singura main lsat acolo; ar iei n
eviden i-ar fi supus verificrilor de ctre patrulele
de poliie. Ceea ce cutam eu era o zon care s fie
ntr-adevr aglomerat, att ziua, ct i noaptea.
Parcrile supraetajate ieeau din discuie, deoarece, n
nou cazuri din zece, acestea au camere video pentru a
mpiedica tlhriile i furturile de maini. Multe dintre
parcrile supraetajate au aparate foto care fotografiaz
plcua cu numrul de nmatriculare i oferul n
momentul intrrii acolo. La orice intersecie principala,
ct i de-a lungul mai tuturor drumurilor principale,
exist camere video de monitorizare a traficului. Dac
maina mea fusese vzut lng casa lui Kev, primul

lucru pe care aveau s-l fac ar fi fost studierea


nregistrrilor video ale traficului i fotografia din
parcare.
Vrei s lum cte un burger i cte un shake? i-am
sugerat. i place milkshake-ul? tii ceva, o s parcm i
poate c pn la urm o s mergem i la cumpraturi.
Pe de alt parte, nu era o idee buna s intru cu
maina n parcarea de la Burger King i s merg dup
aceea pe jos cteva sute de metri pn la mall - sta
nu-i un comportament prea normal. Micarea asta ar fi
putut s fie bgat de seam i s le rmn n minte
celor din jur, o imagine pe care s i-o aminteasc mai
trziu, iar eu doream ca noi doi s ne comportm ct
mai firesc posibil.
Cu vanilie, cpuni sau alt aroma? De care vrei?
Niciun rspuns.
Cu ciocolat? Haide, eu o s-mi iau cu ciocolat.
Nimic.
Am parcat. Locul era extrem de plin. I-am pus o mn
sub brbie i am ntors-o ncetior cu faa spre mine,
astfel nct acum se uita la zmbetul meu larg.
Milkshake?
Am surprins o micare vag a capului ei, sau poate a
fost numai un semn de mulumire. Nu cine tie ce, dar
cel puin era o reacie.
Am continuat cu tmpeniile mele.
Atunci, tu o s rmi aici. Eu o s cobor, o s ncui
maina i o s m duc s cumpr milkshake-urile. i

dup aia, tii ceva, o s mergem la cumprturi n mall.


Ce zici de asta?
Se uita ntr-o parte.
Am trecut la punerea n practic a ceea ce-i
spusesem ca i cum mi-ar fi dat un rspuns pozitiv. Am
ieit din main i m-am uitat spre ea. nc mai aveam
pistolul vrt la bru, n pantaloni, ascuns vederii de
geaca lui Kev.
Am intrat la Burger King, am luat dou milkshake-uri
cu gusturi diferite i m-am ntors direct la main.
Deci, pn la urm, cu ciocolat sau cu vanilie?
i-a inut minile pe lng corp.
Bine, o s-l iau eu pe cel cu vanilie, tiu c ie-i
place cu ciocolat.
I-am pus shake-ul n poal. Era prea rece pentru
picioarele ei i, imediat ce l-a ridicat, i-am spus:
Haide acum, hai s mergem la magazine. Poi s
iei milkshake-ul cu tine.
Am scos-o din maina, am nchis portiera i am
ncuiat maina. N-am fcut nimic cu privire la
amprentele noastre; indiferent ct de mult m-a fi
strduit, n-a fi scpat niciodat de toate, aa c ar mai
fi avut justificare efortul depus? Am deschis
portbagajul, am scos geanta cu mruniurile pe care le
cumprasem de la Shannon i am aruncat-o n sacul de
gunoi umplut cu hainele pline de snge.
Sttea s plou. Am mers pe jos spre mall i am
continuat s vorbesc cu ea pentru c situaia era

stnjenitoare. Ce altceva puteai face, n timp ce


mergeai cu un copil care nu era al tu i care nici nu
voia s fie cu tine?
Am ncercat s-o in de mn, dar a refuzat. Nu
puteam s reacionez n niciun fel, cu toat lumea din
jur, astfel c am apucat-o iar dup umeri.
Gseai de toate n centrul comercial, de la un depozit
de computere cu reduceri pn la un magazin cu
surplusul de echipament al armatei, toate gzduite n
module lungi, pe un singur etaj, care artau ca nite
insule ntr-un ocean.
Am intrat ntr-un magazin de haine i mi-am
cumprat nite blugi i o alt cma. Voiam s m
schimb de ndat ce puteam s fac un du i aveam
s-mi spl de pe spate i de pe picioare sngele Aidei.
Am scos de la un bancomat 300 de dolari, suma
maxim admis n cazul crii mele de credit.
Am revenit n parcare, fr s ne mai ntoarcem la
main. Am inut-o strns, lng mine, traversnd
strada n drum spre hotel.

6
Pe msur ce ne apropiam am vzut c Best Western
era de fapt separat de strada principal de un ir de
cldiri cu un singur nivel, destinate birourilor. Puteam
vedea hotelul din spate.
Privind fiecare cale de acces n parte, era clar c
oseaua lateral care ne-ar fi condus, cu ocolul de
rigoare, pn n faa hotelului se afla la civa kilometri
distana. M-am hotrt s-o lum pe scurttur. Traficul
era aglomerat i acest sistem de autostrzi nu fusese
proiectat pentru pietoni. Judecnd dup numrul de
benzi i dup volumul traficului, era asemenea unei
autostrzi din Marea Britanie, avea ns semafoare
care ncetineau autovehiculele i creau bree n trafic.
Am luat-o pe Kelly de mn, fcnd diverse manevre
de evitare pn la refugiul central, i am ateptat
pentru alt bre n trafic. M-am uitat n sus, spre cer;
era plin de nori - n-avea s mai dureze mult pn
s-nceap s plou.
oferii, care probabil c nu mai vzuser niciodat
pietoni pn atunci, claxonau furioi, ns noi ne-am
continuat drumul, traversnd spre partea cealalt,
unde am srit peste nite grdulee ca s ajungem pe
trotuar. Undeva n faa noastr se afla un spaiu ntre
dou cldiri, din cele dedicate birourilor. Am trecut
printre cldiri i am traversat o scurt ntindere de

teren viran, iar de acolo am ieit chiar n parcarea


hotelului. n timp ce traversaserm strada i
trecuserm pe lng irurile de autovehicule,
memorasem numrul de nmatriculare al unei maini
nregistrate n Virginia.
Best Western era o cldire mare, cu patru etaje, cu
acoperi rou, arhitectura tipic a anilor 1980. Toate
laturile erau drepte i vopsite ntr-un galben ters i
obositor. Am urcat spre recepie i-am ncercat s m
uit nuntru. Nu voiam ca personalul de acolo s ne
vad venind din direcia parcrii, cci n-ar fi fost
normal s batem atta drum fr s verificm mai nti
dac puteau s ne primeasc, i mai apoi s descrcm
bagajele. Speram c fetia n-avea s vorbeasc odat
ajuni nuntru; nu voiam s fac dect strictul necesar
i s ies afar, ca i cum ne-am fi ntors la main s-o
vedem pe mami.
Pe hol am atenionat-o i i-am spus n oapt:
Tu o s stai aici. M duc s iau o camera pentru
noi.
I-am dat un ghid turistic gratuit care zcea pe unul
dintre scaune, ns l-a ignorat complet.
ntr-un col, lng filtrul de cafea i frica aferent, se
afla un televizor cu ecran lat. Se transmitea un meci de
fotbal. M-am apropiat de recepioner, o femeie n jur
de patruzeci i cinci de ani care credea c nc mai e de
douzeci i patru. Aceasta se uita la televizor
gndindu-se probabil la ansele pe care le-ar avea cu

vreunul dintre fundai.


Tot numai un zmbet, i-am spus:
Am nevoie de o camer dubl pentru o noapte, v
rog.
Bineneles, domnule, mi-a rspuns ea, o
absolvent magna cum laude a colii de arm de la Best
Western. V rog s completai aceast fi.
Dup ce-am nceput s scriu, am ntrebat-o:
De fapt, ct cost o camera?
aizeci i patru de dolari, plus taxa de rigoare.
Am ridicat o sprncean, s par ca i cum asta
reprezenta o grmad de bani pentru un cap de familie
ca mine.
tiu, mi-a zmbit tipa. mi pare ru.
I-am ntins cartea de credit i am completat
formularul cu diferite tmpenii. Fceam asta de ani
buni, completnd formele de cazare la hotel, artnd
relaxat n timp ce scriam, citind de fapt n avans
urmtoarele patru ntrebri. Am scris i ntr-un
registru destinat mainilor, trecnd la numrul
ocupanilor: doi aduli i un copil.
Mi-a dat cardul napoi.
Poftii, domnule Stamford, avei camera 224.
Unde avei maina?
Chiar dup col.
I-am indicat destul de vag spatele hotelului.
OK, dac parcai lng scrile unde vedei
automatul de ghea i coca-cola, v ntoarcei la

stnga, iar la captul scrilor o s gsii camera 224 pe


partea stng. V doresc o zi bun!
A fi putut s descriu camera chiar nainte de a
deschide ua cu cardul de acces - un televizor, dou
paturi duble, dou scaune i obsesia tipic a
designerilor hotelurilor americane, furnirul ce imita
lemnul nchis la culoare.
Doream s o instalez rapid pe Kelly n faa
televizorului, ca s pot folosi telefonul. Am butonat
telecomanda i am trecut n revist canalele, spernd
s gsesc un post cu programe pentru copii. n cele din
urm, am gsit nite desene animate.
mi aduc aminte de sta, e bun. Ne uitm la el?
Sttea pe pat, holbndu-se la mine. Din expresia feei
reieea c nu-i plcea prea mult aceast escapad, i o
nelegeam perfect.
Kelly, i-am spus, o s te las aici doar pentru cteva
minute, deoarece trebuie s dau un telefon. O s iau i
ceva de but. Tu ce-ai vrea? Coca-Cola? Mountain Dew?
Sau vrei nite bomboane?
N-a reacionat n niciun fel, aa c am continuat:
O s ncui ua, iar tu nu trebuie s rspunzi la
nimeni. Absolut la nimeni, bine? O s folosesc cheia ca
s intru cnd m ntorc. Tu rmi acolo i o s-i vezi
de-ale tale, iar eu o s lipsesc doar vreo cinci minute,
bine?
Din nou, niciun fel de reacie. Am agat semnul cu
NU DERANJAI de clan, m-am asigurat c aveam la

mine cardul de acces i-am plecat.


M-am ndreptat spre o cabina telefonic pe care o
vzusem pe strad, pentru c nu voiam ca ea s aud
conversaia telefonic pe care urma s o am. Nu tiam
prea multe despre copii, ns tiam c atunci cnd
aveam apte ani nu-mi scpa nimic din ceea ce se
ntmpla la noi n cas. Am scos mobilul lui Kev din
buzunarul hainei sale n sperana c nu era protejat i
c nu avea codul PIN activat. Am apsat butonul de
pornire i mi-a cerut automat codul PIN. Le-am
ncercat pe cele dou folosite n setrile de baz, patru
zerouri i apoi 1234. Nimic. Nu puteam s ncerc mai
mult de-att; Ia unele telefoane poi s introduci un
PIN greit numai de trei ori, dup care, n mod
automat, se blocheaz i trebuie s te duci la dealer
pentru a i-l debloca. L-am oprit de la acelai buton i
l-am bgat napoi n buzunar. Aveam s-o ntreb mai
trziu pe Kelly despre asta.
Am luat-o la stnga prin parcare i m-am ndreptat
spre cabinele telefonice de pe strad. Am stat cteva
momente ca s-mi repet clar n minte ce urma s spun,
dup care am sunat la Londra.
ntr-un limbaj codat, de acoperire, am spus:
Doar ce mi-am terminat misiunea i sunt n
Washington ca s-mi vizitez un vechi prieten. Am
lucrat mpreun acum zece ani. Acum el lucreaz
pentru guvernul SUA.
Le-am prezentat situaia i problema cu care m

confruntam, i le-am spus c att eu, ct i Kelly aveam


nevoie de ajutor.
Limbajul de acoperire nu este un fel de cod magic;
tot ceea ce ncerci s faci este s te faci neles n
legtur cu problema respectiv, dar n acelai timp
reueti s induci n eroare pe cineva care te ascult n
mod accidental. Desigur, n-ai s prosteti niciun
asculttor profesionist - pentru asta exista codurile i
combinaiile unice i toate celelalte. ns tot ceea ce
Londra avea nevoie s tie era faptul c eram ntr-un
mare rahat, ca aveam pe cap copilul lui Kev i aveam
nevoie de o rezolvare a problemei. i asta, ntr-un timp
foarte scurt.
OK, o s transmit acest mesaj mai departe. Avei
un numr de contact?
Nu. O s sun din nou ntr-o or.
Bine, la revedere.
Femeile astea, de la captul firului, n-au ncetat
niciodat s m uimeasc. Nu le poi strni niciodat
interesul pentru ceva, orice-ar fi. Trebuie s fie destul
de dificil s te afli n pielea soilor lor ntr-o noapte de
smbt.
Am nchis telefonul simindu-m puin mai bine n
timp ce mergeam pe jos spre staia de benzin. tiam
c Firma avea s rezolve toate astea. Probabil c vor
trebui s apeleze la nite mari favoruri, aici n State,
pentru a m scoate din rahatul acesta, dar care-i rostul
prietenilor? Aveau s nlture toate obstacolele, i asta

nu att pentru a m scoate pe mine din impas, ct


pentru a fi siguri c operaiunea lor era muamalizat.
ncercam s m gndesc la partea bun a lucrurilor,
ignornd vremea de afar. ncepuse s burnieze cnd
am ieit din hotel, iar acum burnia se transformase
ntr-o ploaie uoar. Cu puin noroc, Firma avea s vin
n aceast noapte s ne ia pe amndoi. Urma s aib
grij de Kelly, iar eu aveam s fiu trimis rapid n Marea
Britanie pentru o alt ntrevedere fr cafea i biscuii.
Am cumprat ceva de mncat i de but de la staia
de benzin, s putem sta n camer, la adpost de ochii
publicului, plus alte dulciuri care s ne omoare timpul,
dup care am traversat strada i m-am ntors la hotel.
La automatul de buturi, am urcat scrile, am luat-o la
stnga i am ciocnit la ua camerei noastre.
n timp ce-o deschideam, am anunat-o:
Am luat o grmad de bunti. Am luat
bomboane, sandviciuri, chipsuri i o carte Goosebumps
de citit.
Mi-am dat seama ca era mai bine s-i cumpr o
grmad de bunti pentru a o consola i a o ine
departe de toat nebunia asta, dect s ncerc s-o
strng n brae sau s-i vorbesc; eu, unul, m-a fi simit
oricum extrem de nelalocul meu apelnd la genul sta
de dulcegrii sentimentale.
Sttea ntins pe pat exact n poziia n care o
lsasem, holbndu-se n direcia televizorului, dar fr
s se uite efectiv, cu ochii strlucind.

Dup ce-am pus toate cumprturile jos, pe cellalt


pat, i-am spus;
Sunt nevoit s recunosc c tot ceea ce-i trebuie
acum este o baie fierbinte.
Cumprasem pn i nite spumant de baie Buzz
Lightyear.
Aveam s-i dau ceva de fcut i poate reuea s se
relaxeze i s ias din starea de paralizie n care se
gsea. Pe lng asta, atunci cnd aveam s le-o pasez
celor de la Firm, voiam ca acetia s vad c
depusesem un efort i, ca urmare, micua arta bine i
era curat. La urma urmei, era fata prietenului meu.
Am deschis robinetele i am chemat-o din camer:
Haide, dezbrac-te.
Nu mi-a rspuns. M-am ntors n dormitor, m-am
aezat la captul patului i am nceput s-o dezbrac.
M-am gndit c s-ar putea s se opun, ns a stat
impasibil n timp ce i-am scos cmaa i maioul.
O s-i scoi blugii de una singur, i-am spus.
Avea numai apte ani, dar mi s-a prut stnjenitor
s-i scot eu blugii.
Haide, desf-i nasturii.
Pn la urma, a trebuit s fac eu totul, fetia era
complet absent.
Am dus-o la baie. Btrnul i minunatul Buzz i
fcuse treaba, iar baloanele mai aveau puin i
ajungeau la tavan. Am verificat apa, am bgat-o n cad,
iar ea s-a aezat fr niciun cuvnt.

Avem o grmad de spun i de ampon, am spus.


Vrei s te ajut s te speli pe cap?
Sttea n ap, neclintit. I-am ntins spunul, dar n-a
fcut dect s se uite la el.
Se fcuse timpul s sun din nou la Londra. Cel puin,
de ast dat nu mai trebuia s merg la o cabin
telefonic; n-avea s aud nimic din cad. Pentru orice
eventualitate, am inut televizorul deschis.
Pe ecran rulau nite desene animate trsnite i
totodat uimitoare: patru personaje n blugi, pe
jumtate om, pe jumtate rechin, care spuneau lucruri
precum Fin-tastic! i Chin de rechin! i se prea c
nu tbceau funduri, ci aripioare dorsale. Rechinii
Strzii. Dup ncheierea procedurii de deschidere a
creditului necesar convorbirii, am sunat la Londra.
Imediat am auzit:
Codul PIN, v rog?
I l-am dat. A continuat:
Un moment.
Cteva secunde mai trziu telefonul n-a mai avut ton
de apel. Era ciudat. Am sunat din nou, i-am dat codul
PIN i s-a ntrerupt din nou.
Ce dracu se ntmpla? Am ncercat s m linitesc
spunndu-mi c nu era vorba dect despre o eroare de
operare sau vreo disfuncie a reelei. n realitate, n
sinea mea, tiam care era adevrul. Trebuiau s
delibereze cu privire la situaia mea. Fie era vorba
despre asta, fie pur i simplu le czuse linia telefonic.

Niciuna din variante nu mi se prea mbucurtoare.


Trebuia s acionez.
M-am dus n baie.
Telefonul nu funcioneaz, i-am spus. O s m duc
jos la cel de pe strad. Mai avem nevoie de altceva de la
magazine? tii ceva, o s mergem mpreun acolo mai
trziu.
Privirea nu i s-a desprins de faiana de la captul
czii.
Am ridicat-o i-am nvelit-o cu un prosop.
Eti ditamai domnioara acum. Poi s te tergi i
singur.
Am luat peria de pr de pe poli i-am trt-o n
dormitor.
Dup ce-ai terminat cu asta, piaptn-te i ai grij
c te usuci bine, dup care s te mbraci pn cnd m
ntorc. S-ar putea s trebuiasc s mergem undeva. Nu
deschide ua Ia nimeni, OK?
Din nou, niciun fel de rspuns. Am scos telefonul din
priz i-am plecat.

7
M simeam din ce n ce mai nervos i ngrijorat n
timp ce traversam parcarea. Nu greisem cu nimic,
i-atunci, de ce-mi ntrerupeau convorbirea? Avea
Firma de gnd s m incrimineze? Au nceput s-mi
treac prin minte toate scenariile posibile. S-au gndit
c eu eram criminalul? Fceau asta ca preludiu la
negarea ntregii operaiuni? M-am dus la telefon, am
sunat i s-a ntmplat acelai lucru. Am pus ncet
receptorul n furc. M-am dus i m-am aezat pe un
parapet care fcea parte din intrarea n hotel; trebuia
s m gndesc bine la ce aveam de fcut. N-a durat
prea mult pn cnd am decis c-mi mai rmsese o
singur opiune, i asta nsemna s telefonez la
ambasad. Aveam s ncalc orice regul din manual.
N-aveam s m deranjez s parcurg tot protocolul; am
sunat la 411 pentru informaii privind abonaii
telefonici i am aflat numrul. Am trecut direct la fapte.
Bun ziua, aici Ambasada Britanica. Cu ce v
putem ajuta?
Vreau s vorbesc cu LOSO.
Ce anume?
LOSO. Ofierul de legtur, operaiuni speciale.
mi pare ru, dar nu avem un numr alocat pentru
ce dorii dumneavoastr.
Luai legtura cu ataatul militar i spunei-i c e

cineva la telefon care vrea s vorbeasc cu LOSO. Este


extrem de important. Trebuie s vorbesc cu el acum.
Ateptai un moment.
S-a auzit un declic, apoi un cvartet de vioar.
Ascultam i ateptam n timp ce creditul de pe cartela
telefonic se epuiza.
Alt voce feminin a intrat pe linie.
Alo, cu ce v pot ajuta?
Vreau s vorbesc cu LOSO.
mi pare ru, nu avem pe nimeni n aceast
funcie.
Atunci facei-mi legtura cu DA13.
mi pare ru, ataatul militar nu este aici. Pot s v
ajut cu ceva? Vrei s-mi dai un nume i un numr de
contact?
I-am spus:
Fii atent, tocmai asta e problema. Am nevoie de
LOSO sau DA pentru a transmite urmtorul mesaj. Am
ncercat s sun la numrul meu PIN alocat. Numrul
meu de identificare este 2422, am fost ignorat i mi s-a
nchis. Pentru moment sunt ntr-o situaie cu-adevrat
disperat i am nevoie de ajutor. Spunei-i lui LOSO sau
lui DA c, daca nu obin legtura cu Londra, am s scot
la iveal tot ce am pstrat n dosarul meu secret. O s
v sun iari peste trei ore.
Femeia m-a ntrebat:
Nu v suprai, putei s repetai?
13

Defence Attach - Ataat militar (n.tr.)

Nu, oricum nregistrai. Mesajul o s fie neles.


Tot ceea ce trebuie s facei este s-l dai mai departe
lui DA sau lui LOSO, nu-mi pas la cine dracu o s
ajung. Spunei-le c n trei ore o s sun la Londra pe
linia alocat numerelor PIN.
Am nchis telefonul. Mesajul avea s ajung la
destinatari. Existau oricum anse ca DA sau LOSO s
asculte convorbirea.
Unele dintre operaiunile la care participasem
fuseser att de murdare, nct nimeni nu i-ar fi dorit
ca acestea s fie dezvluite, dar asta putea s
reprezinte o arm cu dou tiuri, nsemna c puteau
s se dispenseze de cineva ca mine, dac lucrurile nu
decurgeau prea bine. Funcionasem ntotdeauna
conform principiului c dac erai implicat n operaiuni
ce puteau fi negate n mod plauzibil n beneficiul
serviciului de informaii i nu i-ai pregtit o porti de
scpare pentru ziua n care se decideau s te
mazileasc, atunci meritai tot ceea ce i se ntmpla.
efii tiau c orice K avea un astfel de dosar secret, dar
toat lumea o nega - ofierii o negau, SIS de asemenea.
Fusesem dintotdeauna convins c SIS depunea n
aceeai msur eforturi att pentru a ncerca s
gseasc unde fusese ascuns obiectul antajului, ct i
pentru operaiunile n sine.
Acum nu mai puteam s dau napoi. Aveam o singur
carte, pe care puteam s-o joc o singur dat. Nu mai
exista nicio alt modalitate de a-mi face viaa mai

uoar dup asta. O terminasem cu Firma i probabil


c aveam s-mi petrec restul vieii ntr-un sat izolat de
munte din Sri Lanka, uitndu-m permanent
stnga-dreapta, peste umr.
Dar dac Firma se hotra s recunoasc fa de
americani c fusese o operaiune pe care uitase s o
menioneze? Putea s-i asume criticile aduse, dup
care s ntrebe: Tipul sta l-a omort pe unul dintre
ofierii votri? Nu, nu mergea astfel. Firma n-avea de
unde s tie dac dosarul meu secret era o cacealma
sau nu, sau dac avea s fie folosit i ct de mari puteau
fi prejudiciile n caz c ajungea pe mna presei. Era
nevoit s-l considere ca fiind ct se poate de real i, n
consecin, trebuia s m ajute. Nu avea de ales. Aveam
s fiu recuperat de Firm, s m ntorc cu avionul n
Marea Britanie, iar mai apoi s dispar din decor pn
cnd aveau s m dea uitrii.
Cnd m-am ntors n camer, Kelly sttea ntins pe
pat nfurat ntr-un prosop. Desenele animate se
terminaser, iar acum se auzea o voce neutr, ca a
crainicelor de la tiri, dar nu i-am dat prea mult
atenie. Eram mult mai interesat s obin o reacie ct
de mic din partea fetiei. Se prea c rmneam rapid
fr prieteni i, dei ea avea numai apte ani, doream
s simt c era de partea mea.
I-am spus:
Trebuie s mai pierdem vremea pe-aici nc o or
sau dou, dup care o s vin cineva s

Dup care m-a izbit ce auzeam la tiri. Vocea


feminin sacadat i impersonal de la televizor
spunea ceva de genul: crime brutale i o posibil
rpire
Mi-am ndreptat atenia ctre ecranul televizorului.
Tipa era o negres n jur de treizeci i cinci de ani. Avea
faa aintit nspre camera de luat vederi, avnd pe
fundal casa lui Kev i microbuzul Daihatsu nc n
ateptare pe alee. Poliia se nvrtea pe lng dou
ambulane care aveau pornite luminile de avarie i cele
de intervenie.
Am nfcat telecomanda i am nchis televizorul.
Kelly, obrznictur mic, i-am zmbit eu cu dinii
la vedere, nu te-ai splat pe gt. Treci napoi n cad,
chiar acum!
Aproape c am aruncat-o n cad.
i s nu iei pn nu-i spun eu!
Am pornit iar televizorul i-am reglat volumul
sonorului la un nivel sczut.
Femeia spunea c:
vecinii au declarat c au vzut un brbat
caucazian n jur de treizeci i opt, patruzeci de ani, cu o
nlime de aproximativ un metru aptezeci, un metru
optzeci, bine cldit, cu prul castaniu tuns scurt. A sosit
astzi la reedina din imagine ntr-un Dodge alb cu
numr de nmatriculare de Virginia, la aproximativ
14.45. Acum l avem alturi de noi pe locotenentul
Davies de la Departamentul de Poliie din Fairfax

County
Lng ea sttea un detectiv cu un nceput de chelie.
Putem s confirmm c a fost un brbat care se
potrivete descrierii i facem apel la toi cetenii care
au vzut sau auzit ceva s vin s depun mrturie.
Trebuie s aflm unde se afl fiica de apte ani a
familiei Brown, Kelly.
Pe ecran a aprut o fotografie a fetei stnd n grdin
cu Aida, nsoit de o descriere. Transmisiunea s-a
ntrerupt i s-a dat legtura n studio, iar doi
prezentatori spuneau c membrii familiei fuseser
aparent victimele unor criminali cu legturi n lumea
drogurilor. Pe ecran a aprut un portret de familie.
Kevin Brown era membru al DEA
Prezentatorii au extins informaia la o discuie
privind problema drogurilor din zona Washingtonului.
Din baie nu se auzea niciun fel de clipocit. Kelly
putea s ias dintr-un moment n altul. Am nceput s
schimb cu rapiditate canalele. Nu mai era nimic altceva
legat de crime. Am comutat iar pe programul TV
pentru copii i m-am dus n baie.
N-o auzisem s se blceasc pentru c nu era n
cad. Sttea pe jos, sub chiuvet, n poziia ftului n
care o gsisem acas la Kev, acoperindu-i urechile cu
minile ca reacie la tirile pe care de-abia le auzise la
televizor.
Voiam s-o ridic i s o alin. Singura problem era c
nu tiam cum s fac asta. M-am hotrt s par neafectat

de starea ei.
Hei, Kelly, i-am zmbit eu, ce faci aici, pe jos?
Strngea ochii att de tare, nct puteam s-i vd
ncreiturile de pe fa. Am ridicat-o n brae i am
nceput s merg spre dormitor.
Hei, pari adormit. Vrei s te uii la televizor sau
s te bagi n pat?
Suna ca dracu pentru mine, ns nu tiam ce s fac
sau s spun. Cel mai bine era s m prefac c nu
se-ntmplase nimic.
I-am dat jos prosopul cu care o nfurasem. Cldura
corpului o ajutase s se usuce.
Haide, hai s ne mbrcm i s-i pieptnm
prul.
Ddeam o adevrat lupt ca s-mi gsesc cuvintele.
Nu fcea nimic altceva dect s stea acolo unde o
puneam. Deodat, cnd am nceput s-o mbrac cu
maioul, mi-a spus ncet:
Mami i tati sunt mori, nu-i aa?
mbrcatul, mai precis bgatul braelor n maiou, a
devenit brusc foarte interesant.
Ce te face s spui asta? i-am spus doar, pentru un
timp am eu grij de tine.
Deci, o s-i vd pe mami i pe tati din nou?
Nu mai aveam cuvinte i nici tria s-i mai rspund.
Da, bineneles c o s-i vezi. Numai c a trebuit s
plece repede de tot. i-am spus, era prea trziu ca s te
mai ia, ns m-au rugat s am grij de tine. ndat ce se

vor ntoarce, o s te duc la mami, tati i Aida. Nu tiam


c o s dureze aa mult, m-am gndit c o s fie vorba
numai despre cteva ore, dar o s se ntoarc n
curnd.
S-a lsat o tcere scurt, ct timp s-a gndit la ce-i
spusesem. I-am luat ciorapii, am mbrcat-o cu ei i
i-am rulat n sus pe picioare.
De ce n-au vrut s m ia i pe mine, Nick?
Mi s-a prut c s-a ntristat la gndul sta.
M-am dus pn la scaun i i-am luat blugii i cmaa.
Nu voiam s-mi vad ochii.
Nu c n-ar fi vrut s te ia, pur i simplu s-a fcut o
greeal, i de aceea m-au rugat s am grij de tine.
Exact ca n Singur acas.
M-am ntors i am vzut c zmbea. Trebuia s m
gndesc la asta.
h, ai dreptate, exact ca n Singur acas. Te-au
lsat acas din greeal!
Mi-am amintit c-l vzusem ntr-un avion. Un film de
tot rahatul, ns capcanele erau bune. Mi-am fcut
iari de lucru, de ast dat cu blugii.
i cnd o s ne ntlnim cu ei?
Nu puteam s-mi petrec ntreaga zi aducndu-i cele
dou articole de mbrcminte. M-am ntors pe
jumtate i m-am ndreptat spre pat.
Asta n-o s se ntmple deocamdat, ns, cnd am
vorbit acum cu ei, m-au pus s-i transmit c te iubesc,
c le este dor de tine, s faci tot ceea ce-i spun i s fii

o fat cuminte.
Afia un zmbet larg, ntins pe toat faa. Credea tot
ce-i spusesem i mi-a fi dorit s fi avut curaj s-i spun
adevrul.
Am insistat:
Kelly, trebuie s faci ceea ce spun eu, nelegi
lucrul sta?
Sigur c neleg.
A dat afirmativ din cap i mi-am dat seama c era
doar un copila care avea nevoie de afeciune.
I-am rspuns cu cea mai grozav ncercare a mea de
a zmbi.
Nu uita c ei au vrut s am grij de tine pentru un
timp.
M-am uitat n ochii ei.
Hai s ne nveselim! S ne uitm la televizor!
Ne-am dus amndoi s ne uitm la Power Rangers,
cu cte o cutie de Mountain Dew n fa. Nu puteam
s-mi iau gndul de la emisiunea se tiri. Fotografia lui
Kelly fusese la TV. Recepionera, paznicul de la
magazinul de haine, oricine ar putea s-i aduc
aminte de ea. n mod cert ambasada sunase deja la
Londra, n mod cert orice nenorocit tia ce se ntmpl,
deoarece se anunase la toate emisiunile de tiri. Nu
trebuia s atept trei ore pentru a da un telefon.
Trebuia s m duc iari la telefonul de afar, cci nu
voiam ca fetia s aud ce discut. Mi-am pus haina lui
Kev, am strecurat telecomanda televizorului n

buzunar, i-am spus unde m duc i am plecat.


Cum am luat-o spre scri, pe lng automatul de
coca-cola, m-am uitat n jos. Dou maini opriser afar
n faa holului de la recepie. Amndou erau goale,
ns aveau uile deschise, ca i cum ocupanii lor ar fi
ieit n grab.
M-am uitat din nou. Pe lng o anten normal de
radio, ambele vehicule aveau dou antene de jumtate
de metru n partea din spate.
Una din maini era un Ford Taurus alb, cealalt - un
Caprice albastru.
N-am mai avut timp s m gndesc, ci doar s m
ntorc i s-o iau la fug ca un apucat ctre ieirea de
incendiu din spate.

8
N-aveam timp acum s-mi fac probleme despre cum
ne gsiser. n timp ce alergam, au nceput s-mi treac
prin minte mai multe variante. Cea mai simpl, evident,
era s-o abandonez pe Kelly acolo unde era i s-i las s
pun mna pe ea. Era o piatr de moar atrnat de
gtul meu. De unul singur, puteam s scap.
Atunci, de ce m-am oprit din fug? Nu eram prea
sigur, ns instinctul mi dicta c fata trebuia s vin cu
mine.
M-am ntors n camer i mi-am subiat vocea ca s
sune ca vocea mamei.
Kelly, trebuie s plecm. Haide, trezete-te!
Aipise. Pe fa avea ntiprit o privire ngrozit din
cauza schimbrii vocii mele.
Trebuie s plecm!
Apucnd-o de hain, am luat-o n brae i-am pornit
spre u. I-am nfcat pantofii i i-am ndesat n
buzunare. A scos un sunet, pe jumtate ngrozit, pe
jumtate protestnd.
Nu trebuie dect s te agi de mine! i-am spus.
Avea picioarele ncolcite n jurul meu. Am ieit pe
palier. Am nchis ua n urma noastr i s-a ncuiat
automat. Trebuiau s o drme. Am fcut o scurt
verificare de-a lungul coridorului, fr s m mai
deranjez s m uit n jos ca s vd ce se ntmpl.

Aveam s tiu n curnd dac erau pe urmele noastre.


Am luat-o la stnga i am fugit ctre captul
coridorului, am luat-o iari la stnga, iar acolo era
ieirea de incendiu. Am apsat clana i s-a deschis. Ne
aflam pe casa scrii din beton, n aer liber, n spatele
hotelului, cu faa nspre zona centrului comercial, aflat
la aproape jumtate de kilometru distana.
A nceput s plng. N-aveam timp s fiu drgu.
I-am ridicat capul, astfel nct s stea cu faa la mine.
Au venit nite oameni s te ia, nelegi lucrul sta?
tiam c vorbele mele aveau s o nfricoeze i
probabil s o tulbure i mai mult, ns acum nu-mi psa
de asta.
ncerc s te salvez. Tu s taci i f ce-i spun eu!
Am apucat-o strns de obraji.
nelegi ce spun, Kelly? Taci din gur i ine-te
strns de mine.
I-am ngropat faa n umrul meu i m-am avntat pe
scri n jos, uitndu-m dup o cale de scpare.
n faa noastr se ntindeau vreo 40 de metri de iarb
netiat, iar dincolo de ea era un gard de plas de 1,80
m cu ochiuri, care prea vechi i ruginit. De partea
cealalt se afla spatele lungului ir de cldiri destinate
birourilor, care aveau faa spre strada principal. Unele
erau din crmid, altele erau tencuite, n diferitele
stiluri de construcie ale ultimilor treizeci de ani. n
spatele zonei administrative erau mprtiate nite
lucruri ntr-o dezordine total i cteva containere

cilindrice mari pentru depozitarea gunoiului.


Exista i o potecu care traversa terenul viran, ce
ducea direct spre un punct n care o ntreag seciune
din gardul de srm se prbuise sau fusese drmat.
Probabil c lucrtorii de la hotel i de la birouri o
foloseau pe post de scurttur.
n vreme ce o cram pe Kelly, aveam senzaia c
purtam un rucsac aezat invers, n fa. Asta n-avea s
fie de bun augur dac trebuia s alerg mai repede,
astfel c am rotit-o i mi-am pus-o n crc, unindu-mi
minile sub fundul ei, astfel nct s aib picioarele
lipite de mine. Am ajuns la baza scrilor, m-am oprit
i-am ascultat. nc nu-i auzeam urlnd sau sprgnd
ua. Era imperios necesar s-o iau la fug de-a lungul
potecii, peste terenul viran, ctre gaura din gard, dar
era important s-o fac aa cum se cuvine.
Cu fetia n crc, fr s m deranjez s-i spun ce am
de gnd, m-am lsat n mini i n genunchi. M-am
ghemuit pn la vreo treizeci de centimetri de pmnt
i am scos ncetior capul dup col. Exista posibilitatea
ca, odat ce vedeam ce se ntmpl, s aleg o rut
diferit.
Cele dou maini se aflau acum la baza scrilor de
lng automatul de coca-cola. Nemernicii ajunseser
sus, nu mai ncpea nicio ndoial. Nu tiam ci erau.
Mi-am dat seama c de acolo de unde se aflau nu
puteau s vad o parte din terenul viran. Am nceput s
alerg. Plouase puin, dar constant, iar pmntul

devenise mocirlos. Era destul de ngrijit, presrat doar


pe ici-colo cu buci de hrtie, cutii vechi de
rcoritoare i ambalaje de hamburgeri. Am continuat
s m ndrept spre gaura din gardul de srm.
Kelly m cocoa; fceam pai scuri i rapizi, fr
s-mi ndoi genunchii prea mult, suficient ct s-i
susin greutatea, aplecndu-m n fa, din olduri, ca
i cum a fi crat un rucsac. Ea scotea nite mormieli
involuntare, concomitent cu micrile mele, n timp ce
vntul i btea n fa.
Am ajuns la seciunea rupt de gard, care era
ngropat n noroi. Am auzit scritul roilor de
main, urmat de zgomotul specific al suspensiilor
forate i al caroseriei care protesta din toate
ncheieturile. Nu mi-am btut capul s m uit n jur ca
s obin nite informaii mai detaliate; am mrit doar
pasul.
Imediat dup ce-am trecut prin gaur, ne-am trezit n
spatele cldirilor destinate birourilor. Nu se mai vedea
poteca pe care venisem mai devreme. M-am ntors la
stnga, uitndu-m dup alt drum ctre oseaua
principal. Trebuia s fie unul pe undeva.
Pe asfalt puteam s mresc viteza, ns Kelly
ncepuse s alunece. Am strigat:
ine-te bine!
Am simit cum s-a prins i mai bine, mai de sus.
Mai strns, Kelly, mai strns!
Nu mergea aa. Cu mna stng, i-am apucat

ncheieturile de la ambele mini i le-am tras n jos, n


partea din fa, spre talie. Acum se aezase cum trebuie
i se inea bine, iar eu puteam s-mi folosesc mna
dreapt pentru a-mi asigura naintarea. Prioritatea
mea era s mresc viteza i distana. n curnd aveau
s ias i s alerge dup noi. Aveam nevoie de aleea aia.
Se ntmpl ceva ciudat cu oamenii neantrenai care
sunt urmrii. Instinctiv, acetia ncearc pe ct pot s
pun o distan ct mai mare ntre ei i urmritori i,
indiferent dac e vorba de mediul urban sau de cel
rural, ei cred c asta nseamn s mergi n linie
dreapt. De fapt, ceea ce trebuie s faci este s interpui
ntre tine i urmritori ct mai multe unghiuri posibile,
mai ales ntr-un ora mare sau ntr-un orel. Dac te
ndrepi ctre o intersecie cu patru ci de acces, le
ngreunezi misiunea urmritorilor; au o arie mai mare
de acoperit i trebuie s-i mpart efectivele. Un
iepure care este vnat pe un cmp nu alearg n linie
dreapt; are o raz mare de aciune, schimb direcia i
nete iar; urmritorii sunt surprini gonind n linie
dreapt i, deodat, trebuie cu toii s-i schimbe
direcia, ceea ce nseamn s ncetineasc i s
reevalueze situaia. Eu urma s fiu acest iepure hituit.
Imediat ce ajungeam la captul aleii, voiam s m
arunc n stnga sau n dreapta, nici mcar nu tiam
ncotro s o iau, i s fug ct mai repede posibil pn
cnd aveam s gsesc o alternativ.
Am gsit i aleea cu pricina. n astfel de mprejurri

n-ai timp s te gndeti dac a fost decizia cea mai


bun, trebuie doar s iei o decizie. n spatele meu se
auzeau urlete, poate undeva la 100, 150 de metri
distan. Dar nu erau direcionate spre mine.
Erau mult prea profesioniti ca s fac asta. tiau c
n-ar fi avut niciun efect. Am auzit cum ntorceau
mainile. Aveau s ncerce s-mi taie calea. Am
continuat s fug.
Cu un copil de apte ani n crc, n scurt timp mi s-a
tiat rsuflarea. Aveam gura uscat i ncepusem s
transpir. Capul fetei se blngnea i se lovea de
spatele meu, iar eu o ineam att de strns, nct brbia
ei parc-mi fcuse un an n gt; ncepuse s o doar i
plngea.
Stai, oprete-te, Nick!
Nu auzeam nimic. Am ajuns la captul aleii i am
ptruns ntr-o lume total diferit.
n fa aveam o osea lateral care se ntindea exact
pe lungimea cldirilor destinate birourilor, iar de
cealalt parte a ei era un terasament acoperit cu iarb
care cobora pn la poalele dealului ctre oseaua
principal. Dincolo de asta se ntindeau parcrile i
mallurile. Zgomotul traficului acoperea complet
ipetele lui Kelly. Fluxul de autovehicule era rapid, n
ambele direcii de mers, n ciuda oselei ude.
Majoritatea aveau farurile aprinse i tergtoarele
cuplate pe intermitent. M-am oprit.
Trebuie s fi fost un adevrat spectacol: un brbat cu

un copil descul n crc, pufind i gfind la baza


ridicturii acoperite cu iarb, copilul gemnd n timp
ce se lovea cu capul de spinarea adultului. M-am
crat pe gardul cu zbrele de pe marginea oselei
principale i am nceput s ne jucm de-a raele i
vntorii cu traficul din Washington. Se auzeau
claxoanele i frnele brute ale mainilor care ncercau
s ne evite. Toata lumea m fcea bou, dement sau
imbecil. Nu mi-am cerut scuze i nu mi-am recunoscut
vina, nici mcar n faa celor care frnaser i ne
salvaser vieile; am continuat s alerg.
Kelly ipa. Traficul o speriase la fel de mult ca i
alergatul n sine. Probabil c toat viaa ei fusese
avertizat s nu se joace pe lng strad, iar acum era
n crca unui adult, nconjurat de maini i de
camioane care-i schimbau n ultimul moment direcia
i zburau pe lng ea.
Trecnd de gardul cu zbrele de partea cealalt, am
nceput i eu s devin agitat i nervos. Kelly m
ncetinea, fr ndoial, i nc mai aveam o bucat
bun de alergat pentru a fi n siguran. Am intrat n
fug, cu capul plecat, i m-am strecurat n parcare,
folosindu-m de nlimea camionetelor i a
microbuzelor pentru a ne ascunde i a nu putea fi
vzui.
n partea dreapt, ndeprtat, a mallului se afla
CompUSA, un supermagazin de computere, i sta era
locul spre care m ndreptam. Sunt multe anse ca un

magazin mare amplasat pe colul unei cldiri s aib


mai multe intrri. M ateptam s gsesc nc una pe
partea cealalt, poate chiar n spate, astfel nct, chiar
dac urmritorii m-ar fi vzut intrnd acolo, ar fi avut
ceva probleme.
tiam c le-ar fi fost greu s se descurce n magazinul
acesta deoarece trebuise s fac eu nsumi genul sta de
misiune n Irlanda de Nord. Dac un suspect ar fi intrat
ntr-un centru comercial, am fi trimis nuntru un
singur tip, dup care ne-am fi grbit s asigurm toate
ieirile. Era o sarcin destul de grea chiar i cnd
cunoteam inta, ca s nu mai vorbim despre cazul n
care trebuia s o descoperi i s o identifici. Dac
persoana urmrit fcea exerciii antifilaj, putea s se
urce ntr-un lift, s ias pe una dintre ieiri, s se
ntoarc pe o alta i s urce dou etaje, s coboare un
etaj cu liftul, dup care s ias ntr-o parcare i dus s
fie. Dac bieii tia erau extrem de hotri, aveau s
blocheze ieirile ndat ce ar fi vzut ncotro ne
ndreptm. Trebuia s m grbesc. Am intrat prin uile
automate. nuntru era ca ntr-un megamagazin DIY,
cu diferite culoare de acces i culoare pentru
echipamentele de birou, computerele i pachetele de
software. Am trecut de zona caselor de marcat fr s
iau un crucior, innd-o nc pe Kelly n crc. Locul
era extrem de aglomerat. Stteam acolo, ud fleac, cu
pieptul tresltnd n sus i-n jos, ncercnd disperat
s-mi recapt rsuflarea. Kelly plngea. Lumea a

nceput s se uite la noi.


Kelly gemea:
Vreau s m lai jos, acum!
Nu, hai s ieim de-aici.
M-am uitat n spate i-am vzut doi indivizi care
veneau grbii trecnd prin parcare. mbrcai n
costume, aduceau foarte mult cu nite poliiti n civil
i alergau spre magazin; probabil c se ndreptau
ncoace hotri s blocheze ieirile. Trebuia s
interpun ntre noi i ei nite curbe i s produc acea
stare de confuzie.
Am alergat prin vreo dou culoare pline de jocuri pe
CD-ROM, am luat-o la dreapta i am continuat de-a
lungul peretelui exterior, cutnd o ieire. La dracu, nu
era niciuna. Depozitul sta prea s fie un modul
imens, aproape etan. Nu puteam s m ntorc acolo pe
unde intrasem, iar dac nu gseam o alt ieire, urma
s-mi petrec restul zilei alergnd de jur mprejurul
magazinului.
Unul dintre tinerii vnztori s-a uitat la mine, s-a
ntors i-a luat-o la trap pe culoar, uitndu-se n mod
clar dup manager sau dup agentul de paz. Dup
cteva secunde, doi brbai n cmi cu mnec
scurt, care aveau la vedere nite insigne cu numele
lor, se ndreptau ctre noi.
Nu v suprai Putem s v ajutm cu ceva?
Foarte politicoi, vrnd de fapt s spun: Ce mama
dracului caui la noi n magazin?

Nu aveam timp s rspund. Am luat-o la fug spre


partea din spate, uitndu-m dup platforme de
ncrcare a mrfii, ui de urgen, ferestre deschise,
orice altceva. n cele din urm, am vzut indicatorul pe
care sperasem s-l vd: Ieire de incendiu. Am fugit
pn acolo, am deschis-o i alarma s-a declanat.
Am ieit afar. Eram pe o platforma, folosit n mod
evident pentru livrarea mrfii, unde camioanele
puteau s intre cu spatele pentru a fi descrcate.
Am cobort n vitez cele patru sau cinci trepte de
metal i am pus piciorul pe pmnt. Imediat ce am
nceput s alerg spre stnga am strigat la Kelly s se
in strns de mine.
Partea din spatele centrului comercial era pustie, o
ntindere de zone administrative, cu containere imense
pentru depozitarea gunoiului, cu gherete i chiar i un
container auto detaat de camion, care acum era folosit
pe post de magazie. Pretutindeni se aflau grmezi de
carton i saci de gunoi plini ochi, cam ct se aduna
ntr-o zi. Dincolo de ntinderea de asfalt se vedea un
gard de plas care nconjura toat zona, avnd probabil
patru metri i jumtate n nlime. Apoi era un teren
viran cu copaci i tufiuri. De cealalt parte, bnuiam
c erau mai multe parcri i magazine.
M simeam precum un oarece n curs. Acum
aveam numai dou ci de scpare, oselele de centur
din fiecare capt i irul lung de magazine.

9
Nu puteam s sar gardul cu Kelly n crc, iar dac
ncercam s-o arunc i-ar fi rupt picioarele. Am luat-o la
fug spre stnga, prin spatele irului de magazine,
ndreptndu-m spre oseaua de centur. Nu era deloc
bine; aveau mult prea mult timp ca s reacioneze, iar
oseaua avea s fie blocat.
Trebuia s iau rapid o decizie. M-am deplasat ctre
unul dintre punctele de colectare a gunoiului, cu
containere, saci de gunoi i cutii de carton.
Am dat-o jos pe micua din spate i am lsat-o n
mijlocul acestora, aruncndu-i nite cutii deasupra
capului i trgnd de altele pentru a umple gurile
rmase ntr-o parte i-n alta.
S-a uitat la mine i a nceput s plng.
I-am spus:
Disneyland, Kelly! Disneyland!
S-a holbat la mine, cu lacrimile curgndu-i pe obraji,
i am mai aruncat nc vreo dou cutii deasupra ei.
O s m ntorc, i promit.
n timp ce fugeam, m-am uitat la containerul lipit de
gard. Era imens i avea nlimea unui camion. Fr
cele 25 de kilograme ale fetiei n crc, mi se prea c
pluteam prin aer ctre acesta. Deineam n sfrit
controlul. M simeam de parc scpasem de o bil de
fier legat cu lan de picior.

Sprintnd ca un dement i folosindu-m de


acoperirea tomberoanelor i a containerelor, am zrit
deodat capota din fa a unei maini aflat destul de
departe
de
una
dintre
platformele
de
ncrcare-descrcare. Era un model de la jumtatea
anilor 1980 i nu una din mainile care m urmreau.
Am verificat dac avea cheile n contact; ntruct n-am
avut noroc, a trebuit s traversez cmpul deschis pn
la container.
Alt camion era parcat n apropierea unei platforme
de ncrcare. Am alergat pn am trecut de el. Un tip
alerga ct putea de repede pe partea cealalt i ne-am
izbit, cap n cap. Am czut amndoi.
Ce mama dracului!
M-am uitat la el cu nite ochi tulburi. Era mbrcat n
costum. n niciun caz nu m ncumetam s risc. M-am
ridicat i, cltinndu-m pe picioare, am srit pe el,
dndu-l cu capul de main. A ncercat s-i
ncolceasc braele n jurul meu.
Cnd m-am lsat cu toat greutatea asupra lui, am
putut s simt c partea din fa a corpului su era
rigid. Nemernicul sta purta vest antiglon.
L-am mpins pn s-a lipit de main, m-am dat cu un
pas n spate i mi-am scos arma, acionnd i raza laser
cu degetul mare, i am ndreptat-o direct spre faa lui.
Dup care, ameit, m-am lsat n jos pe genunchi.
Vedeam stele verzi i mi se nvrtea capul, iar el
probabil c era exact n aceeai stare. S-a uitat spre

mine, confuz, dar ncercnd s ia o decizie.


N-o face, i-am spus. Nu-i irosi viaa, nu merit.
Minile sus - acum!
n timp ce-i mica minile am vzut c purta
verighet.
Gndete-te la familia ta. Nu merit s mori din
cauza asta. n primul rnd, totul e o greeal, n-am
fcut-o eu. n al doilea rnd, o s te omor. Pune-i
minile pe cap.
ncepea s mi se ridice ceaa de pe creier. Ce dracu
s fac? Mainile stora aveau s fie aici n curnd.
n genunchi, i-am spus. ntoarce-te la dreapta.
Mic pn n spatele mainii!
M-am ridicat cltinndu-m n spatele su. Ochii nc
m mai usturau de parc a fi fost mprocat cu gaz
lacrimogen.
Eram ntre platform i main. tia cum st treaba
i speram c se gndea la nevast i la copii. Mi-am
mutat pistolul n mna stng, m-am apropiat de noul
meu amic i i-am vrt cu rapiditate gura evii la
subsuoar, rsucind-o n materialul hainei sale. Am
simit cum i se ncordeaz tot corpul i am auzit un mic
mrit.
Deocamdat hai s-i explic cum i atrn viaa
de-un fir de pr, i-am spus. Arma asta este nfipt bine
n hainele tale. Am degetul pe trgaci, iar sigurana este
deblocat. Dac ncerci ceva, te sinucizi. nelegi?
N-a reacionat n niciun fel.

Haide, nu este prea complicat, i-am spus. M


nelegi?
Da.
Pune-i minile pe cap.
Cu mna dreapt i-am luat arma. A mea avea un
singur ncrctor. El avea un Sig de calibrul .45 ntr-un
toc de piele plasat deasupra rinichiului drept i trei
ncrctoare la curea. Sig-ul este o arm aprobat i
acceptat oficial pentru cei din FBI.
Tipul avea n jur de treizeci i cinci de ani i parc
fugise din Baywatch: blond, bronzat, puternic, artos i
cu brbie ferm. Puteam s simt i un miros de loiune
pentru copii. Tipul voia s-i menin pielea catifelat.
Sau poate c avea vreun bebelu pe-acas. Cui i psa?
Dac se mica, era mort.
n spatele urechii avea un fir alb, conectat la o casc
de ureche.
Cine eti? l-am ntrebat.
Nu ar fi contat oricum dac era din FBI sau doar un
poliist n civil.
Niciun rspuns.
Ascult, indiferent ce crezi, n-am omort eu
familia aceea. Nu i-am omort eu. nelegi?
Nimic. tiam c nu puteam s-l fac pe tipul din
Baywatch s vorbeasc. n orice caz, nu mai era timp
de pierdut ca s mai ncerc asta cu el.
I-am scos staia radio i banii cash din portofel. Dup
care, cu pistolul nc intuit la subsuoara tipului, am

optit ceva mai tare peste umr:


Rmi unde eti, Kelly! Nu te-ngrijora, vin acum!
L-am apucat i mai strns.
Kelly, am spus c plecm ntr-un minut!
Dac ei credeau c fetia era nc cu mine atunci cnd
o luasem la fug, poate c aveau s plece i s ia la
puricat o zon nou.
M-am ntors iari spre el i i-am spus:
O s-i scot pistolul acum. Nu face pe nebunul, nu
merit.
Am nceput s-i scot pistolul, asigurndu-m c
puteam s trag n orice moment. Eram n spatele lui, cu
arma ndreptat acum spre cap. tia asta.
tii ce trebuie s fac acum, nu-i aa? l-am ntrebat.
A dat uor din cap n semn de aprobare.
Am luat o bucat de cornier dintr-o grmad de
rafturi aruncate i l-am pocnit la baza gtului, acolo
unde gtul se mbin cu umrul. Asta l-a pus jos,
dintr-o bucat. Preventiv i-am mai dat nite uturi n
cap i la urloaie. La sfritul zilei, nu avea cum s fie
mai ofticat de-att din cauza acestor lovituri; probabil
c deja voia s m omoare. Trebuia ns s-l opresc s
dea alarma. Un profesionist ca biatul sta se atepta
oricum la un tratament adecvat la final, iar dac
rolurile ar fi fost inversate, el ar fi fost cel care ar fi
fcut onorurile. n mod sigur avea s-l in incontient
pentru vreo zece minute, i asta era tot ce-mi trebuia.
Am ieit din spatele mainii i-am aruncat rapid o

privire n jur. N-am vzut pe nimeni. Am fugit spre


container; lng el era un tomberon mare pe care
puteam s-l folosesc drept trambulin. Mi-am luat
avnt, am srit i m-am agat cu minile de acoperi.
M-am crat cu dificultate. De acolo, numai un salt de
la patru metri m mai desprea de libertate.
Un semn indica drumul spre Maylords Boardwalk.
M-am ntors la stnga i am luat-o la fug de-a lungul
terasamentului acoperit cu iarb, am trecut de
tomberoane i am intrat n alt parcare. M-am dus
direct spre Boardwalk deoarece prea o acoperire
promitoare. Cutam o toalet i, cu puin noroc,
aveam s dau i de o ieire ctre cealalt parte a
mallului.
Boardwalk-ul prea s fie un minimall axat n
principal pe magazine de pantofi i de cri potale i
felicitri. Am gsit toalet lng cafenea, cam la
treimea pasajului. Uitndu-m i mai departe, n jos,
am putut s vd cealalt ieire nspre Boardwalk. Am
intrat la toalet.
Doi tipi doar ce se uuraser, iar acum se splau pe
mini. Am intrat direct ntr-una dintre cabine i m-am
aezat, ncercnd s m linitesc.
Mi-am bgat casca n ureche i am pornit staia radio.
N-am auzit mai nimic, dar asta nu nsemna neaprat
ceva. Probabil c m aflam ntr-un loc fr semnal.
Am folosit hrtia igienic pentru a-mi terge sngele
i noroiul de pe nclri i de pe pantaloni i m-am

curat ct de bine am putut. Cnd am fost sigur c inii


ia doi au plecat, am ieit la chiuvete i m-am splat pe
mini i pe fa. Nu auzisem n casc nimic altceva
dect un bzit ca de bruiaj.
M-am ndreptat spre cafenea, am cumprat un
cappuccino i m-am aezat la aproximativ trei mese n
spate. De aici puteam s monitorizez ambele ieiri spre
Boardwalk. Nu bteam la ochi cu firul i casca n
ureche, pentru c o mare parte dintre detectivii i
agenii de paz din magazine aveau astfel de
echipamente.
Deodat, reeaua radio s-a activat. Vorbeau liber, ca
i cum reeaua ar fi fost sigur, fr s foloseasc vreun
cod. Am verificat i am descoperit c staia radio avea o
muf pentru cheia de ncrcare a codurilor de criptare
- dispozitivul care trimite codurile de criptare alese
ctre staia radio. ndat ce s-a procedat aa cu dou
sau mai multe echipamente, se poate vorbi cu ele n
sigurana. Oricine altcineva ar auzi numai un bzit pe
fundal.
Am ascultat cum unii dintre ei verificau n spate,
acolo unde-l abandonasem pe amicul meu, iar alii,
prin alte locuri pe care nu puteam s le identific. Ceea
ce puteam s mai aud era staia de baz, cea care avea
controlul central. Am nceput s-mi pun ntrebri cu
privire la chestia asta. Dup care m-am gndit: De ce
la hotel apruser pe neateptate tipii tia i nu nite
poliai n uniform? Se presupunea c eram un

criminal care rpise o feti; n situaii ca asta m-a fi


ateptat s vd echipele SWAT narmate pn-n dini,
descinznd n for din dube marca Chevrolet. Mi-am
dat seama c sta a fost motivul pentru care m-am
ntors atunci n fug ca s o recuperez pe Kelly de la
hotel, fr ca mcar s tiu lucrul sta. Ar fi trebuit s-l
verific pe amicul pe care-l abandonasem mai nainte, s
vd dac avea vreun act de identitate. Nu mai conta,
era prea trziu acum.
Cum de m gsiser att de repede la Best Western?
Fusese urmrit apelul meu ctre Londra i aa ne
depistaser camera? Imposibil: totul se ntmplase
prea repede. Fusese oare de vin cartea mea de credit,
folosit atunci cnd m nregistrasem la recepie?
Puin probabil. Numai Firma ar fi putut s cunoasc
detaliile documentelor care-mi asigurau acoperirea, iar
ei nu m-ar fi turnat la poliie, cci erau mult prea
preocupai ca nu cumva americanii s afle despre
operaiunile lor secrete. Aa c trebuie s fi fost
recepionera. Tipa probabil c vzuse tirile i-i
recunoscuse fotografia lui Kelly. Dar chiar i aa, toate
astea nu prea aveau noim. Am nceput s fiu foarte
agitat i nervos.
Tipii tia nu erau o gac de-alde Mickey Mouse.
Cnd m-am izbit de tipul din Baywatch, acesta purta o
hain la dou rnduri, deschis. Dar abia acum, cnd
m gndeam la asta, mi ddeam seama c, de fapt, nu
fusese desfcut chiar de la nceput. Trebuie s fi fost

nchis cu vreun arici.


Apoi am nregistrat un trafic radio sporit. l gsiser.
Numele tipului din Baywatch era Luther, dar,
indiferent cine era cel care comanda operaiunea din
teren, se prea c nu-i prea psa cu adevrat de starea
lui Luther. Nu voia dect s tie dac putea s se in pe
picioare.
h, e OK.
Este singur?
h, este singur.
A vzut inta?
Nu, spune c n-a vzut inta, dar c sunt nc
mpreun.
A vzut n ce direcie au luat-o?
A urmat o pauz.
Nu.
Mi l-am imaginat pe Luther stnd pe pmnt cu capul
sprijinit de main, primind ngrijiri medicale i fiind
ofticat ru de tot pe mine. Pe fundal puteam s-l aud
cum bolborosete informaiile cerute. Vorbea de parc
era beat.
Cel care retransmitea informaiile a spus:
N-are nicio idee n ce direcie a luat-o. i nc
ceva: tipu-i narmat. Are o arm i i-a luat-o i pe a lui
Luther Ateapt
Am auzit un mic zgomot, iar dup asta tipul care era
cu Luther a revenit n reea cu o voce foarte agitat.
Avem o problem: a luat i staia radio! Are i

staia radio!
eful a revenit i el.
La dracu! Toat lumea, toate staiile, ntrerupei
comunicaiile! nchidei acum! Terminat.
Casca din ureche a amuit. Urma s opreasc staiile
radio i s le aplice un nou cod. Staia radio a lui Luther
era scoas din uz. Ce n-a fi dat pentru o cheie de
ncrcare!

10
Luther spusese c nu vzuse inta, deci o cutau pe
Kelly, nu pe mine. M ardea faa de furie. tia erau cei
care-l omorser pe Kev, ei trebuiau s fie. Urmrirea
asta n-avea nimic de-a face cu aplicarea legii; era vorba
despre unii care voiau s-i duc treaba pn la capt.
Poate c se gndeau c fuseser vzui de Kelly.
Deja mi terminasem cafeaua, iar osptria mi luase
ceaca de pe mas. ncepeam s fiu cam n plus, cci
alte persoane ateptau s-mi ocupe masa. M-am ntors
la toalet. Telecomanda de la televizor era nc la mine
n buzunar. Am aruncat-o n coul de gunoi mpreun
cu staia radio, care nu-mi mai folosea la nimic.
Ce fcea Kelly? Ce rezolvam dac m ntorceam?
Dac o gsiser, scpaser de ea i acum ateptau s
vin s-o iau? Asta era ceea ce a fi fcut eu ntr-o situaie
similar. mi erau clare toate motivele pentru care n-ar
fi trebuit s m mai ntorc.
Tmpenii.
Am luat-o napoi spre ieirea din mall. Uitndu-m n
stnga, nspre terenul viran, vedeam acoperiul de la
CompUSA. Parcarea era nc plin, iar acum ploua i
mai tare. Mi-am ridicat gulerul hainei lui Kev i m-am
uitat spre oseaua principal. Puteam s vd un
restaurant Wendys care arta precum o insul
tropical n mijlocul parcrii. Era timpul pentru o alt

cafea. Am verificat iari drumul ca s vd dac noii


mei prieteni ddeau vreun semn de via, folosind nc
o dat autovehiculele nalte drept paravan.
Mi-am luat burgerul i cafeaua i m-am aezat pe un
scaun, de la geam. Nu puteam s vd partea din spate a
cldirilor, ns vedeam cea mai apropiat din cele dou
osele de centur, cea pe care alergasem atunci cnd
m-am ntlnit cu Luther. Tot era mai bine dect nimic.
Cei de la Wendys aveau i playstation, ceea ce
reprezenta o bun acoperire; copiii ipau ntr-un
recipient uria plin cu mingi de tenis, de diferite culori,
n timp ce prinii stteau la o cafea, ca i mine.
Stteam i m uitam pe geam cum plou. Mi-am adus
aminte de timpurile n care eram un copil
neastmprat, iar tatl meu vitreg m plmuia i m
punea s stau noaptea ntr-o barac; eram ngrozit de
ploaia care rpia pe acoperiul din plastic transparent
i ondulat i stteam acolo ghemuit, gndindu-m c,
dac ploaia putea s ajung la mine, sigur putea s-o
fac i Bau-Bau. Att ca soldat, ct i n calitate de K se
trsese asupra mea, fusesem btut i nchis, de fiecare
dat fusesem speriat, dar nimic nu se compara cu
vremurile din copilrie. M-am gndit la Kelly,
abandonat ntr-o ascunztoare improvizat, sub nite
cartoane peste care ploua torenial. Mi-am scos aceast
imagine din minte. Avea s treac i peste asta. N-ar fi
trebuit s m las cuprins de griji, fcusem lucruri i mai
rele.

Uitndu-m afar pe fereastr, am vzut Taurusul cel


alb aprnd din spatele mallului pe oseaua de centur,
oprindu-se la intersecie i ncadrndu-se n trafic.
Dup cte se prea, n main erau patru tipi, toi n
costume, dei din cauza ploii era greu s spui asta cu
certitudine. Patru tipi la vedere, sta era un indiciu c
se crau; dac l-ar fi dus pe Luther la spital, ar fi fost cel
mult trei nuntru, unul la volan, unul avnd grij de
victim. Ceilali ar fi rmas n urm. Simeam c sunt
pe punctul de a lua o decizie.
Trebuia s-mi schimb nfiarea i trebuia s-o fac
fr mari cheltuieli - aveam n total 500 de dolari i
urma s am nevoie de fiecare cent.
Mi-am terminat cafeaua i m-am ntors n minimall.
Am gsit un magazin de haine i am cumprat un
impermeabil subire care se mpturea pn ajungea la
dimensiunea unei batiste. Am mai luat i o apc, genul
acela care era la mod purtat invers, astfel nct
cozorocul s-i atrne pe ceaf, iar logoul s stea n
fa, la vedere. Dup aceea m-am dus la un magazin
Hour Eyes i am cumprat o pereche de ochelari cu
rame groase. Ochelarii de soare i schimb cu adevrat
fizionomia. Ori de cte ori avusesem nevoie s-mi
schimb nfiarea n vreo misiune, o tunsoare nou i
o pereche de ochelari reuiser ntotdeauna s m
transforme. Schimbarea culorii prului i o frizur
nou erau minimum necesar.
M-am dus din nou la toalet ca s m aranjez. Am

smuls cu dinii partea interioar a buzunarului de la


impermeabil. Proaspt achiziionatul Sig .45 mm era
bgat la brul pantalonilor, iar ncrctoarele erau n
buzunare. Dac intram n vreo belea, puteam s-mi
scot arma i s trag prin impermeabil.
Voiam s folosesc ultimele trei sferturi de or de
lumin fcnd o recunoatere a zonei cu gunoaie;
plecarea n grab ar fi putut s fi fost un tertip i voiam
s m asigur nc o dat c nu sttea nimeni la pnd.
Ideea era s fac un tur complet de 360 de grade n jurul
zonei vizate, ns, nainte de asta, voiam s m ntorc i
s arunc o privire la hotel; s vd dac erau maini de
poliie afar, care s-mi confirme dac fusese sau nu un
raid oficial. Dac Luther i prietenii si erau pe urmele
unui suspect de crim, poliia trebuia s-i fi fcut pn
acum apariia, ridicnd amprentele i lund
declaraiile aferente.
M-am deghizat, punndu-mi apca i ochelarii, i
m-am uitat n oglind la cel mai tare hipiot din
Washington - ei bine, aproape cel mai tare. Dac se uita
cineva mai atent, ar fi crezut c eram cel mai btrn
petrecre din ora. Am ntors apca punnd-o cu
cozorocul n fa i am pornit-o la drum. Am trecut
direct prin parcare, am traversat oseaua principal
prin intersecie i am luat-o napoi spre Best Western,
de-a lungul drumului. Nu se vedea nimic. Totul prea
perfect normal - nu era nicio main n raza mea
vizual.

n timp ce m ntorceam, m-am gndit la halul n


care-i lsaser pe Kev, pe Marsha i pe Aida. De ce-i
hcuiser aa? Luther i prietenii si nu erau nite
drogai amri, ci nite profesioniti adevrai; n-ar fi
fcut nimic fr vreun motiv anume. Probabil c
doriser ca totul s par c are legtur cu lumea
drogurilor, ca s-i salveze pielea. Din cauza
numeroaselor tentative de asasinat la care fusese
expus Kev n trecut, pentru poliie ar fi fost perfect
rezonabil s considere c, n cele din urm, unul dintre
acestea avusese sori de izbnd i c fptaii o luaser
razna i mcelriser ntreaga familie ca avertisment
pentru alii. tiam ns c nu acesta fusese motivul. O
omorser pe Marsha pentru c fuseser obligai s
presupun c soul ei i mprtise ceea ce tia, iar pe
Aida o omorser pentru c pur i simplu nu voiau
martori. Kelly i datora viaa faptului c n-o vzuser.
Probabil c abia dup relatrile de la tiri i dduser
seama c nu-i duseser treaba pn la capt i c ar fi
putut s existe un martor.
Modul n care o mcelriser pe Aida mi aducea
aminte de o poveste despre programul American
Hearts and Minds din Vietnam. Americanii i
vaccinaser pe copiii dintr-un sat mpotriva variolei.
Dup o sptmn, Viet Cong-ul i-a fcut apariia i a
tiat mna tuturor copiilor. A funcionat: n-au mai avut
parte de niciun fel de program Hearts and Minds.
Aveam un fel de respect pentru Luther i tovarii

si - tiam c nu trebuia s m pun cu oamenii tia,


semnau prea mult cu mine. Cteodat scopul scuz
mijloacele.
Ora de vrf era acum la apogeu, iar n curnd avea s
se ntunece. Magazinele erau nc deschise, iar zona
era plin de lume. Ocazia perfect pentru mine, puteam
trece drept un client ca oricare altul.
Lund-o din loc, mi-am lsat capul n jos ca s m
feresc de ploaie. Am ajuns la parcarea de la Wendys.
De data asta eram mai aproape de gard; tergndu-mi
ochelarii, m-am uitat peste poriunea joas de pmnt
i puteam s vd mallul.
S-a auzit un uierat puternic de la frnele unui
camion care se retrgea spre o platform de
descrcare. Alte trei camioane erau deja parcate lng
maina unde-l ntlnisem pe Luther. Dar din nou, exact
ca la hotel, nu se vedea nici urm de poliie care s
investigheze locul incidentului. Poate c nu le plcea
vremea de afar.
Numai platformele folosite erau luminate. Grmada
de containere unde o ascunsesem pe Kelly era mai
toat n umbr. Unul dintre containere fusese umplut
cu cornier din fier vechi precum cel cu care-l altoisem
pe Luther. Chiar i de unde m aflam, puteam s aud
trosniturile i ciocniturile puternice venite de acolo.
Kelly era probabil mpietrit de spaim, sub vacarmul
la.
Nu trebuia s m ntorc; vzusem destul. Uitndu-m

n fa, ncercnd s m hotrsc ncotro s-o iau, am


zrit un autobuz oprit lng un refugiu, care i-a luat
pasagerii i a pornit din nou la drum. Poate c asta era
modalitatea prin care aveam s ieim de acolo.
Dar dac o gsiser pe Kelly i puseser la cale o
ambuscad, pe unde aveam s fug? Trebuia s gsesc o
cale de scpare. Mainile deturnate nu erau o soluie
prea bun ntr-o zon plin de cldiri - ar fi atras prea
mult atenia. Era mai bine s m folosesc de
aglomeraie i de starea de confuzie. Am ales trei ci de
scpare posibile.
Dac hoinream pe-acolo, cretea riscul de a fi
observat, aa c am decis s dispar din zon pentru un
timp. Am continuat s merg spre magazine. M-am
gndit c-i voi cumpra ceva lui Kelly, deoarece trebuia
s-i schimbe ntr-un fel sau altul nfiarea. Apruse
la tiri, era faimoas acum.
I-am cumprat o cciula moale i drgu, creia i
atrnau clapetele laterale n mod neglijent. Voiam s-o
nfofolesc i s-i ascund prul i faa ct de bine
puteam. I-am mai cumprat i o hain roz trei sferturi,
uor matlasat, care s-i acopere picioarele alea
slbnoage, i un set complet de haine care s se
potriveasc unui copil de nou ani. Era oricum nalt
pentru vrsta ei, aa c m-am gndit c mai bine i iau o
mrime mai mare. Aproape o urmare fireasc, mi-am
cumprat nite blugi noi i un tricou.
innd ntr-o mn pungile cu cumprturi, m-am

ntors pe acelai drum pe care venisem, pe lng gard.


n timp ce m ndeprtam de magazine, luminile
acestora se reflectau pe asfaltul ud din parcare.
Traficul era ncetinit pe oeaua principal, mainile
folosind tergtoarele la vitez maxim.
Dup ce-am luat-o spre gard m-am uitat n stnga.
Nu se schimbase nimic.
Am continuat s merg. De ndat ce-am ajuns n
dreptul magazinelor, oseaua de centur ncepea parc
s urce n ntmpinarea mea. Tot acolo, gardul se
termina. Am luat-o la stnga n jos peste o movila
alunecoas cu iarb i apoi pe oseaua care ducea n
spatele magazinelor. Am urmat iar linia gardului,
cobornd pe terenul viran.
Ploaia transformase praful ntr-un terci noroios.
Aveam gardul n stnga, iar platformele de ncrcare, n
dreapta. Am continuat s merg, luptndu-m cu
impulsul de a fugi pur i simplu spre Kelly, s-o nfac i
s-o scot de acolo. tiam ns c din cauza unor astfel de
micri nesbuite oamenii sunt prini sau omori.
Ochii mei artau probabil ca i cum ar fi fost cuplai
la reeaua de electricitate. Scanam cu ei peste tot
pentru a obine ct mai multe informaii. Voiam s
anticipez ambuscada nainte ca ea s se produc. Eram
hotrt acum. Dac trebuia s-o fac, o fceam i gata.
i dac fetia nu era acolo? Aveam s sun la 911 s le
spun c-o vzusem pe fata aceea de la tiri rtcind
pe-aici, prin zon. Dac nu o nhaser pn acum,

ndjduiam c poliia avea s-o gseasc naintea


amicilor lui Luther. Asta, dac n-o fcuser deja. i pe
urm aveam s-mi ncerc norocul atunci cnd hituirea
lui Nick Stone avea s nceap. Indiferent cine pusese
mna pe ea urma s aib i numele meu.
Am ajuns cam la 20 de metri de containere,
meninnd acelai ritm constant. Nici mcar nu m-am
uitat n jur, cci asta mi-ar fi luat timp i ar fi nsemnat
un efort suplimentar.
Am ajuns la containere i am nceput s dau la o
parte cutiile de carton.
Kelly, eu sunt! Kelly! Vezi, i-am spus c m ntorc.
Cartonul era mbibat cu ap i se fcea buci n
minile mele. Dup ce-am nlturat i ultima bucata am
putut s vd c era acolo, cam n aceeai poziie n care
o lsasem, ghemuit, stnd pe nite carton uscat. Mi-a
trecut prin minte c arta ca atunci cnd o gsisem n
garaj. Cel puin nu se mai legna, acoperindu-i
urechile cu minile. Avea hainele uscate; poate c
Bau-Bau intrase nuntru, dar mcar ploaia nu reuise
s-o fac.
Am ridicat-o n picioare i i-am pus noua sa hain pe
umeri.
Sper c-i place rozul, i-am spus. i am mai luat i
asta pentru tine.
I-am pus cciula pe cap pentru a mai pstra ceea ce
mai rmsese din cldura corpului.
i-a pus minile n jurul meu. Nu m ateptam la asta

i nici nu tiam cum s reacionez. Am continuat s


vorbesc cu ea. M mbria i mai tare.
I-am rearanjat cciula.
Uite, asta o s te ajute s-i fie cald i bine. Acum,
hai s mergem s faci o baie i s-i iau ceva de
mncare, ce zici?
ineam sacoele n mna stng, iar ea m apucase
strns de mnec n timp ce mergeam. Era ciudat, ns
trebuia s am mna dreapt liber pentru a putea s
scot pistolul.

11
Autobuzul era plin pe jumtate cu cei care veneau de
la cumprturi i de sacoele lor burduite. Kelly se
lipise de mine pe scaunul de la geam. Fesul i fcea
treaba; avea prul acoperit, iar marginea rulat i
ascundea faa. M simeam bine. O salvasem de Luther
i de tovarii si. Fcusem ceea ce trebuia s fac.
Eram n drum spre Alexandria, o zon despre care
tiam c este la sud de Washington DC, dar n
apropierea oselei de centur a capitalei. Mergeam
ntr-acolo fiindc asta era destinaia afiat de primul
autobuz care sosise n staie.
Toat lumea era ud i stul de vremea urt, iar n
autobuz era un aer cldu i mbcsit. M-am aplecat
spre geam i am ters condensul cu mneca hainei,
ns asta nu m-a ajutat prea mult. M-am uitat spre
parbriz, acolo unde tergtoarele lucrau de zor.
Prioritatea noastr era s gsim un hotel n care s
ne cazm n maximum o or, cci, cu ct ntrziam mai
mult, cu att prezena noastr ar fi prut i mai
neobinuit.
Nick?
Nu voiam s m uit la ea, pentru c mi era destul de
clar ceea ce avea de gnd s m ntrebe.
Da?
De ce te urmreau oamenii ia? Ai fcut vreo

prostie?
Puteam s-i simt privirea, cu care m fixa de sub
cciul.
Nu tiu cine erau ia, Kelly. Chiar nu tiu.
Cu ochii nc aintii pe poriunea curat a
parbrizului, am ntrebat-o:
i-e foame?
Cu coada ochiului am putut s vd c ddea din cap.
Nu mai dureaz mult. Ce vrei s mnnci? Ceva de
la McDonalds? De la Wendys?
A dat din cap afirmativ pentru ambele propuneri,
dup care a murmurat ceva. nc m uitam afar pe
fereastr.
Deci, de care lum?
Micky D.
Micky D?
McDonalds! Nu rata promoia!
Aha, OK. Atunci asta o s lum.
Am revenit la gndurile mele. De-acum nainte
aveam s folosesc numai bani ghea; trebuia s-mi
nchipui ce era mai ru: ne gsiser prin intermediul
crii mele de credit. n ciuda acestui fapt, trebuia s
sun din nou la Londra. n adncul sufletului, eram
convins c deja mi bgaser dosarul n toctorul de
hrtie, i totui, ce aveam de pierdut?
Am trecut de un mic hotel numit Roadies Inn. Cam
pn aici pltisem biletul. N-aveam nici cea mai vag
idee unde ne aflam, dar asta nu conta, puteam s aflu

mai trziu. L-am anunat pe ofer c vrem s coborm


la prima.
Cnd Roadies Inn fusese construit, n anii 1960,
probabil c fusese un hotel de milioane. Acum iarba
de-afar era vetejit, iar neoanele roii din reclama
LOCURI VACANTE plpiau la literele V i N. Perfect.
M-am uitat cu atenie prin plasa de nari de la ua
de la intrare. La recepie se afla o femeie n jur de
douzeci de ani, care fuma i se uita la televizorul
dispus pe peretele din fa. Nu puteam dect s sper c
nu ajunsesem vedete la emisiunile de tiri. Dincolo de
ea, n biroul din spate, se vedea un tip chel,
supraponderal, probabil peste cincizeci i cinci de ani,
care lucra la o mas.
Vreau s m atepi chiar aici, Kelly.
I-am artat cu degetul peretele hotelului de sub
platforma suspendat a casei scrilor, care semna cu
o verand.
Nu prea i-a surs ideea.
Nu stau mult, i-am spus, lund-o napoi spre uile
de la intrare. Ateapt aici, o s m ntorc. Eram deja la
u. I-am artat autoritar degetul arttor ca i cum a
fi dresat un celu. Rmi acolo, da?
Recepionera purta blugi i tricou. Avea cel mai
blond pr pe care-l vzusem vreodat, cu excepia
rdcinilor. i-a luat privirea de la televizor i mi-a
spus de parc era pe pilot automat:
Bun ziua, pot s v ajut cu ceva?

A dori o camer pentru trei sau poate patru


nopi.
Desigur, pentru cte persoane?
Doi aduli i un copil.
Ateptai un moment.
A nceput s caute cu degetul prin registrul de
nregistrri.
La televizor era o emisiune de tiri. M-am ntors i
m-am uitat, dar nu spunea nimic cu privire la crime.
Poate c deja nu mai reprezentam o tire de
actualitate. Speram s fie aa.
Putei s-mi dai cartea de credit ca s-o scanez?
I-am mpins o fa foarte expresiv.
Ah, aici avem o problem. tii, suntem ntr-o
vacan organizat printr-o agenie de voiaj, care
include cltorii cu trenul i cu autocarul. Ne-au fost
furate bagajele. Am fost la poliie i ateptm s ne fie
nlocuite cardurile, ns pentru moment nu am dect
cash la mine. neleg c trebuie s-mi scanai cardul,
dar dac v-a plti n avans, iar dumneavoastr ai
deconecta telefonul din camer?
ncepuse s dea afirmativ din cap, ns expresia de
pe faa ei era nc departe de a fi una nelegtoare.
Suntem pur i simplu legai de mini i de
picioare.
Jucam rolul englezului plecat peste hotare,
neajutorat i mhnit.
Mine trebuie s ne ducem la consulatul britanic

pentru a ne rezolva problema cu paapoartele.


Am scos nite dolari n bancnote.
A prut s dureze o venicie pn cnd toate astea s
aib vreun ecou.
mi pare ru s aud asta.
A luat o pauz, ateptnd parc producerea unor
reacii chimice la nivelul creierului su.
O s-l chem pe director.
S-a dus n birou i am urmrit-o cu privirea n timp
ce vorbea cu cheliosul de la mas. Din limbajul trupului
am rmas cu impresia c era taic-su. Simeam cum
broboane de transpiraie o luaser la vale pe ira
spinrii. Dac refuzau s ne dea o camer, eram
obligai s mergem civa kilometri pn la urmtorul
motel, s chemm un taxi i s riscm s ne
deconspirm.
Grbete-te! M-am ntors i m-am uitat afar, ns
n-am vzut-o pe Kelly. La dracu, speram ca nu cumva
vreun Domn Cetean Model s aib de gnd s
provoace un scandal monstru, dorind s tie cine era
persoana iresponsabil care lsase o biat feti n
ploaie. M-am dus rapid pn la u i-am scos capul
afar. Sttea nc acolo, n picioare, exact unde o
lsasem.
M-am ntors la recepie chiar n momentul n care
tticul i fcea apariia din biroul din spate. Fata
vorbea la telefon, fcnd o rezervare.
M-am asigurat c n-am blocat n vreun fel drumul.

I-am zmbit.
Am auzit c avei o problem?
Tticul afia un zmbet inexpresiv. tiam c tot greul
trecuse.
Da, am oftat eu, am fost la poliie i am contactat
companiile care au emis cardurile. Acum ateptm s
ne rezolve problema. Pn atunci, tot ceea ce am la
mine sunt nite bani ghea. O s v pltesc n avans
pentru urmtoarele trei zile.
Nu-i nicio problem.
Eram sigur de asta. Nu exista nicio ans ca mica
noastr tranzacie cu bani cash s ajung n registre.
Albilor pe care oamenii i numesc n general scursura
societii, Kev obinuia s le spun rnoi; poate c
dura ceva timp pn cnd reueau s priceap ceva,
ns un parvenit rmne un parvenit indiferent unde te
aflai.
A zmbit.
O s v lsm i telefonul conectat.
Am mimat rolul englezului recunosctor i mi-am
luat cheia, dup care am urcat mpreun cu Kelly cele
dou rnduri de scri construite din ciment i beton.
Kelly a ezitat nainte s intrm, dup care s-a uitat la
mine i mi-a spus;
Nick, vreau s-o vd pe mami. Cnd pot s merg
acas?
Rahat, o luam de la capt. A fi dat orice s poat
merge acas i s-o vad pe mami. A fi scpat de o

problem.
Nu mai e mult pn atunci, Kelly, i-am zis. O s iau
imediat ceva de mncare, OK?
OK.
M-am ntins pe pat i m-am gndit cam care ar fi
urmtoarele micri.
Nick?
Da?
M uitam n tavan.
Pot s m uit la televizor?
Mulumescu-i ie, Doamne, pentru asta.
M-am ntins dup telecomand i am trecut rapid n
revist canalele TV, verificnd dac nu cumva ne apar
feele la tiri. Am gsit Nickelodeon i am rmas pe
acest canal.
Luasem o decizie.
Acum o s m duc s iau ceva de mncare, am
spus, gndindu-m la varianta care nu fusese nc total
scoas din discuie. Tu o s stai aici, la fel ca nainte. O
s ag pe u semnul nu deranjai, iar tu s ai grij s
nu deschizi la nimeni. Ai neles?
A dat din cap afirmativ.
Cabina telefonic se afla lng un magazin cu
mncare coreean. nc mai burnia. Cnd am traversat
strada am auzit zgomotul produs de roile mainilor pe
asfaltul ud.
Am bgat mai multe monede n telefon i am sunat.
Am fost ntmpinat cu:

Bun seara. Ambasada Britanic. Cu ce v putem fi


de ajutor?
A vrea s vorbesc cu ataatul militar, v rog.
Cine-l caut, v rog?
M numesc Stamford.
La dracu, n-aveam nimic de pierdut.
Mulumesc. Un moment, v rog.
Aproape imediat, a intrat pe linia telefonic o voce
hotrt.
Stamford?
Da.
Ateapt puin.
S-a auzit un ton continuu i ncepusem s m
gndesc c iar m trimiseser la plimbare. Apoi, cam
dup treizeci de secunde, l-am auzit pe Simmonds.
Probabil c-mi transferaser apelul la Londra. Calm i
relaxat ca ntotdeauna, mi-a spus:
Se pare c ai intrat ntr-o mare ncurctur.
ncurctur nu este termenul potrivit.
n limbaj codat, i-am spus tot ceea ce se ntmplase
de la ultimul meu apel.
Simmonds m-a ascultat fr s m ntrerup, dup
care mi-a zis:
Adevrul e c nu pot s fac nimic. Bnuiesc c
nelegi situaia n care m aflu
mi ddeam seama c era suprat ru de tot pe mine.
i s-a spus s te ntorci imediat. Ai nclcat un
ordin. N-ar fi trebuit s te duci s-l vezi, tii asta foarte

bine.
nc era imperturbabil, ns tiam c fierbea sub
calmul sta aparent.
Puteam s mi-l imaginez stnd n spatele biroului, n
cmaa sa ifonat i reiaii si largi, avnd pe birou
poza de familie i poate chiar i oule de Pate pentru
cei dragi, lng un teanc de faxuri extrem de fierbini
sosite de Ia Washington, de care trebuia s se ocupe
urgent.
Asta n-are nicio legtur cu situaia n care v-a
putea pune eu, i-am rspuns. Am nite materiale care
ar face ca echipa voastr s nu par deloc format din
englezi educai i manierai. O s le dau oricui vrea s
asculte. Nu-i o cacealma, am nevoie de ajutor s ies din
rahatul sta. Acum.
A urmat o pauz - printele rbdtor atepta s ia
sfrit accesul de furie al copilului su.
Mi-a spus:
M tem c te afli ntr-o poziie extrem de delicat.
Nu pot s fac nimic dac nu poi dovedi n vreun fel c
nu eti implicat, i sugerez s depui toate eforturile
pentru a descoperi ce s-a ntmplat i de ce, dup care
putem s stm de vorb i poate c o s reuesc s te
ajut. Ce zici? Eti liber s-i pui n aplicare ameninarea,
dar nu i-a recomanda asta.
Puteam s-i simt minile cu care m strngea de
boae. Dac-i ddeau seama c merg la cacealma,
aveam s-mi petrec restul vieii ntr-o fug continu.

Firmei nu-i plcea s fie ameninat.


Nu prea am de ales, nu-i aa?
M bucur c vezi lucrurile n felul sta. Adu-mi
orice informaie gseti.
Dup care a nchis telefonul.
Cu toate rotiele puse n funciune, am intrat n
magazin. Am cumprat o sticl de colorant de pr - te
dai o dat pe pr i te ine dousprezece splri - i o
main de tuns. Am mai cumprat i un set complet de
baie i de brbierit; nu puteam s artm ca doi jegoi,
hlduind prin Washington. Dup care am umplut
coul cu sticle de Coca-Cola din lada frigorific, cu mere
i cu bomboane.
N-am putut s gsesc un Micky D i am intrat n cele
din urm ntr-un Burger King. Am cumprat dou
megameniuri, dup care m-am ntors la hotel.
Am ciocnit la u n timp ce o deschideam.
Ghici ce-am luat? Burgeri, cartofi prjii, plcinte
cu mere, ciocolat fierbinte
Lng peretele de la fereastr se afla o mas rotund.
Am pus sacoele pe pat, am rsturnat burgerii pe mas
ca pe un trofeu, asemenea unui vntor victorios.
Rupnd sacoele pentru a improviza o fa de mas, am
vrsat cartofii, am deschis sosul i-am tbrt amndoi
pe bunti. Trebuie s fi fost hmesit.
Am ateptat pn cnd i-a umplut gura cu mncare.
Ia ascult, Kelly, tii c fetele mari i vopsesc
ntotdeauna prul, l taie i-l aranjeaz n toate felurile?

M-am gndit c poate i-ar plcea s ncerci i tu.


N-a prut s aib vreo obiecie.
Ce zici de un maro foarte nchis la culoare?
A ridicat din umeri.
Voiam s fac asta nainte s neleag prea multe din
ceea ce se ntmpla. n momentul n care i-a terminat
plcinta cu mere, am dus-o la baie i am pus-o s-i
scoat cmaa i maioul. Am verificat temperatura apei
de la du i-am aplecat-o deasupra czii, i-am udat
rapid prul, dup care i l-am ters cu prosopul i i l-am
periat. Am pus maina de tuns n funciune, ns nu
eram prea sigur de ceea ce fceam. Mi-am dat seama c
de fapt era pentru barb, iar n momentul n care m-am
oprit prul ei arta ca dracu. Cu ct ncercam s-l
aranjez mai bine, cu-att devenea din ce n ce mai
scurt. n curnd, i ajunsese pn la baza gtului.
n timp ce studiam colorantul, ncercnd s citesc
instruciunile, am auzit-o:
Nick?
Citeam ce scria pe sticl i speram c nu eram pe cale
s-i transform prul ntr-o claie rocat.
Ce-i?
i cunoti pe oamenii care alergau dup tine?
Eu eram cel care ar fi trebuit s pun ntrebri.
Nu, nu-i cunosc, Kelly, dar o s aflu cine sunt.
M-am gndit la asta i am pus jos colorantul de pr.
Stteam n spatele ei i ne uitam unul la altul n
oglind. Nu mai avea ochii aa de roii. Asta-i fcea

pe-ai mei mai nchii la culoare i mai obosii. M-am


uitat la ea un timp. n cele din urm, i-am spus:
Kelly, de ce te-ai bgat n ascunztoare?
N-a spus nimic. Puteam s vd n ochiorii ei cum
ncepea s-i pun ntrebri cu privire la miestria mea
n ale coafatului.
A strigat tati Disneyland?
Nu.
Atunci de ce te-ai dus acolo?
Discuia devenea mult prea intens pentru mine.
Trebuia s fac ceva, aa c am apucat sticla de colorant.
Din cauza zgomotului.
Am nceput s-i aplic vopseaua pe pr.
Da? Ce fel de zgomot?
M-a privit n oglind.
Eram n buctrie, dar am auzit un zgomot
neobinuit n sufragerie i m-am dus s m uit.
Ce-ai vzut?
Tati ipa la nite oameni, iar ei l loveau.
Te-au vzut?
Nu tiu, n-am intrat n camer. Nu voiam dect s
s-o strig pe mami s vin s-l ajute pe tati.
i ce-ai fcut?
i-a lsat privirea n jos.
N-am putut s-l ajut, sunt prea mic.
Cnd i-a ridicat din nou privirea, am vzut c faa i
era roie, din cauza ruinii. Buza de sus ncepuse s-i
tremure.

Am fugit spre ascunztoare. Voiam s m duc la


mami, ns ea era sus cu Aida, iar tati urla la oamenii
ia.
Ai fugit spre ascunztoare?
Da.
Ai rmas acolo?
Da.
A venit mami i te-a strigat?
Nu. Tu m-ai strigat.
Deci nu le-ai vzut pe mami i pe Aida?
Nu.
M-a strfulgerat imaginea celor dou, moarte.
Am luat-o n brae, cci ncepuse s plng n hohote.
Kelly, nu puteai s-l ajui pe tati. Oamenii ia erau
prea mari i prea puternici. Probabil c nici eu n-a fi
putut s-l ajut, iar eu sunt om mare. Nu e vina ta dac
l-au rnit pe tati. El este OK i vrea ca eu s am grij de
tine pn cnd se face mai bine. Mami i Aida au
trebuit s plece cu tati. Doar c n-au mai avut timp s
te ia i pe tine.
Am lsat-o s plng puin, apoi am ntrebat-o:
L-ai vzut pe vreunul dintre oamenii care ne
urmreau azi?
A negat, cltinnd din cap.
Oamenii ia care erau cu tati erau mbrcai n
costume?
Cred c da, dar aveau un fel de halate pe deasupra.
tiam despre ce vorbea.

Ca ia pe care tati l-ar purta ca s zugrveasc


prin cas?
mbrcasem i eu o astfel de salopet.
A dat din cap afirmativ.
Deci vrei s spui c aveau costume pe ei, iar pe
deasupra nite halate?
A aprobat iari, dnd din cap.
tiam asta; bieii tia se pricepeau la ceea ce
fceau, erau nite profesioniti. Nu doriser s-i
mnjeasc de snge costumele lor elegante.
Am ntrebat-o ci brbai fuseser i cum artau.
Era confuz i speriat. Buza a nceput s-i tremure din
nou.
Pot s m duc acas? Curnd?
O podidiser iari lacrimile.
Da, foarte curnd, foarte curnd. Cnd tati o s fie
mai bine. Pn atunci, o s am eu grija de tine. Haide,
Kelly, hai s te facem s ari ca o adevrat
domnioar!
Dup ce-am cltit-o, i-am pieptnat prul ud i-am
mbrcat-o n hainele cele noi. Dac eram nevoii s o
lum din loc, trebuia s fie mbrcat. I-am spus c
singurele lucruri pe care putea s nu i le pun erau
cciula, haina i pantofii.
S-a privit n oglinda. Noile sale haine erau mult prea
mari, iar prul - ei bine, nu prea prea sigur dac-i
place sau nu.
Ne-am uitat la Nickelodeon i n cele din urm a

adormit. Eu am rmas ntins, uitndu-m n tavan,


trecnd n revist ce opiuni aveam sau, mai bine zis,
ncercnd s m amgesc c aveam nite opiuni.
Oare ce mai fcea Slack Pat? n mod sigur m-ar fi
ajutat dac ar fi putut, dac nu cumva se transformase
ntr-un hipiot new age drogat. Singura modalitate la
care m puteam gndi pentru a-l contacta era
restaurantul unde obinuia s-i fac veacul. Dup cum
l descrisese, locuia practic acolo. Problema era c nu
puteam s-mi amintesc numele acestuia, tiam numai
c se afla pe o colin n Georgetown, la periferie.
Dar Euan? Nu-mi era de niciun ajutor, din cauza
faptului c nc mai opera n Ulster i nu puteam s-l
contactez pn cnd nu m ntorceam n Marea
Britanie.
M-am uitat la Kelly. Asta avea s fie, cel puin pentru
o perioad de timp, viaa ei: ntotdeauna mbrcat,
gata s-o ia la fug n orice moment. Am nvelit-o cu
plapuma.
Am adunat tot gunoiul i l-am pus la co, dup care
am verificat dac semnul era nc pe u i dac
pantofii erau n buzunarele hainei fetei. Am verificat
camera cartuului de la ambele arme - cea de 9 mm din
haina lui Kev i Sig-ul pe care l ineam la cureaua
pantalonilor. Kelly avea s apar, fr ndoial, n toate
ziarele de mine, dar cel puin, dac treaba devenea
nasoal de tot, eram gata de plecare. tiam care era
calea noastr de scpare i n-a fi ezitat s folosesc

arma ca s ies de acolo.


Mi-am scos noile hainele din pung i le-am dus n
baie. M-am brbierit, apoi m-am dezbrcat. Pueam;
lucrurile lui Kev erau ptate la interior cu snge.
Transpiraia l diluase i-l ntinsese pe cma pn pe
spate i pe umeri, dar i pe crcii blugilor. Le-am bgat
pe toate ntr-o pung de plastic pentru spltorie, pe
care aveam s-o arunc a doua zi. Am fcut un du
fierbinte, lung, i m-am splat pe cap. Apoi m-am
mbrcat, am verificat ncuietoarea uii i m-am ntins
pe pat.
***
M-am trezit la aproximativ cinci i jumtate
dimineaa, dup un somn binemeritat, dat fiind
noaptea aceea teribila. Nu eram sigur dac grozviile
pe care mi le aminteam fceau parte dintr-un vis sau
nu.
M-am gndit din nou la bani. n mod clar nu puteam
s-mi folosesc crile de credit, deoarece trebuia s
presupun c fuseser blocate, sau c aveau s fie
folosite pentru a-mi da de urm. Trebuia deci s
folosesc bani ghea sau s nu folosesc nimic - ceea ce
nu era uor n zilele noastre. Daca m-a fi dus la Pat,
mi-ar fi dat nite bani, dar tiam c trebuia s profit de
orice moment liber ca s fac rost de mai muli. Kelly
sforia de zor. Am luat cardul-cheie, am nchis cu grija
ua dup mine, am verificat dac semnul era nc acolo
i m-am dus s caut un extinctor.

12
Cnd am trecut pe lng ua deschis de la camera
femeilor de serviciu, am vzut pe un raft ase opritoare
de u n form de pan. Am luat i eu dou.
Am gsit extinctorul pe peretele de lng lifturi. I-am
deurubat rapid partea de sus i am scos din butelia de
dioxid de carbon un tub de oel negru de 9 oii. L-am
bgat n hain i m-am ntors n camer.
Am pus cele trei ncrctoare de rezerv de la Sig .45
n buzunarul din stnga al hainei lui Kev i m-am
hotrt s pstrez pistolul de 9 mm, Heckler & Koch, n
camer. L-am ascuns n rezervorul de la toalet. O
arm poate s stea n ap pentru o perioad scurt de
timp. Nu-mi doream ca fetia s-l gseasc i s se
mpute.
Am mai aipit puin, m-am trezit, dup care am aipit
din nou. Pe la 7 dimineaa m plictisisem i mi se
fcuse foame. Micul dejun era inclus n preul camerei,
ns ca s ai parte de el trebuia s cobori pn la
recepie.
Kelly ncepuse s se mite. I-am spus:
Buna dimineaa! Vrei ceva de mncare?
Csca de rupea pmntul, stnd n fund i artnd ca
o sperietoare de ciori, pentru c se culcase cu prul ud.
Am dat imediat drumul la televizor pentru c nu tiam
ce s-i spun. S-a uitat la hainele de pe ea, ncercnd s

neleag ce se ntmplase.
Aa ai adormit, am rs eu. N-am putut nici mcar
s te dezbrac asear. E ca ntr-o excursie cu cortul, nu?
Asta chiar i-a plcut.
h, a zmbit ea, nc adormit.
S m duc i s-i aduc ceva pentru micul dejun?
Nu i-a ridicat privirea, doar a dat afirmativ din cap
uitndu-se la televizor.
Nu uita, trebuie s faci asta de fiecare dat: s nu
deschizi ua niciodat, dar niciodat. Cnd m ntorc, o
s deschid eu cu cheia. Nici mcar s nu tragi
draperiile, deoarece doamnele care fac curenie o s
cread c totul e n regul i pot s intre, iar noi nu
vrem s stm de vorb cu nimeni, nu-i aa? O s las
semnul cu NU DERANJAI, bine?
A dat din cap. Nu eram sigur ct de bine intraser
toate astea n cporul la al ei. Am luat tava pe care se
afla i gletua pentru ghea, mi-am pus ochelarii i
am cobort scrile pn la recepie.
Era deja destul de aglomerat: oameni venii cu
rulotele, prea comozi ca s doarm n ele, i ageni de
vnzri care artau ngrijii i proaspei, ca scoi din
cutie, conform capitolului din manual ce pleda pentru
ideea c aspectul conteaz.
Zona de servire a micului dejun consta din dou sau
trei mese dispuse lng recipientele de cafea de sub
televizor. Am luat trei pachete de cereale, pinici i
brioe, mere, plus dou ceti de cafea i un suc de

portocale.
Copila blond doar ce-i terminase tura i ieea.
Sper c totul merge cum trebuie cu paapoartele
dumneavoastr i toate celelalte, mi-a zmbit ea,
lundu-i o pinic.
Sunt sigur c o s fie bine. Nu ne gndim la altceva
dect la cum am putea s avem parte de o vacan ca
lumea.
Dac avei nevoie de ajutor, de orice, nu trebuie
dect s m cutai.
Mulumim.
M-am dus pn la recepie i am luat un exemplar
gratuit din USA Today. De asemenea, m-am autoservit
dintr-un bol plin, cu un set de chibrituri cu sigla
Roadies Inn i cu o agraf dintr-o scrumier plin de
benzi elastice i de alte accesorii de birou. Apoi m-am
ntors n camer.
Zece minute mai trziu, Kelly i ronia cerealele
stnd lipit de televizor, pe programul Nickelodeon.
O s ies afar pentru vreo or, i-am spus. Am
cteva chestii de fcut. Ct sunt plecat vreau s te speli
i s te faci frumoas i curat, iar cnd m ntorc s fii
deja pieptnat. Ce zici, o s te descurci cu noua ta
coafur de fat mare?
A ridicat din umeri.
Mi-e indiferent.
Care sunt culorile tale preferate?
Culorile mele preferate sunt rozul i albastrul.

Ei bine, avem deja rozul.


I-am artat haina, care atrna cu pantofii ieind din
buzunare. Avusesem i puin noroc, pn la urm.
Acum trebuie s-i lum ceva albastru.
Mi-am ters rapid ochelarii cu nite hrtie igienic,
i-am bgat la loc n toc i apoi n haina lui Kev, dup
care mi-am pus impermeabilul negru pe deasupra,
cutnd n buzunar cilindrul extinctorului. Mi-am scos
tot mruniul din buzunare - voiam s elimin orice
zgomot i, n plus, ntotdeauna m simeam mai bine
dac, pe ct posibil, nu-mi atrna nimic n buzunarele
de la haine.
ineam n mn apca i eram gata de plecare.
N-o s stau mult. Nu uita, nu lsa pe nimeni s
intre. M ntorc ntr-o clipit.
***
Ploaia se oprise, ns cerul era nc acoperit, iar
pmntul, ud. oseaua era sufocat de mainile care se
ndreptau spre centru. Washington DC este un ora
aglomerat, iar trotuarele erau i ele ticsite.
Mergeam n grab, pentru a ine pasul cu lucrtorii
de la birouri - cu toii avnd ntiprit pe fa
hotrrea de a ncepe o nou zi de munc -, cutnd tot
timpul din priviri locul ideal n care s fac rapid rost de
nite bani, pentru a m putea ntoarce la hotel nainte
ca micua s intre n panic.
Era mult prea devreme pentru cumprturi n mall,
deoarece magazinele de acolo nu se deschideau pn la

ora zece i nici nu era o zon plin de hoteluri - situate


mult mai departe, n centru. Existau nite locaii de tip
fast-food, dar n mod normal aveau o singur intrare i
ieire i un trafic mult prea mare la toalete, ceea ce nu
le fcea o alegere prea bun. O benzinrie ar fi fost mai
bun, atta timp ct avea o bud ce putea fi deschis
numai cu cheia obinut de la casierie.
M-am nvrtit vreo douzeci de minute. Am trecut
prin cteva staii de benzin care erau destul de
aglomerate, dar, fiind moderne, aveau toaletele n
interior.
ntr-un final, am gsit ceea ce cutam, o toalet
exterioar cu un semn pe u care te anuna: Cheia se
afl la Casierie. Am verificat ca s m conving c ua
era ncuiat, dup care mi-am continuat drumul.
Acum m uitam dup dou lucruri: un punct din care
puteam fr dificultate s supraveghez zona din fa i
o cale de scpare. Mai sus, de cealalt parte a oselei, se
afla un ir de birouri de avocatur, de fonduri mutuale
de creditare i agenii de asigurri, dispuse separat, n
nite case de crmid care purtau minunata amprent
a anilor 1930. ntre ele erau nite alei care preau
foarte circulate. Am traversat strada, am luat-o la pas
pe una dintre ele i am ieit pe strada paralel. Apoi,
ntorcndu-m la dreapta, am mers pe drum pn la o
intersecie, am luat-o la stnga, dup care iar la
dreapta, pn cnd am dat de o alt alee. ntreaga zon
era perfect pentru derutarea adversarului, n

eventualitatea n care a fi fost urmrit. M-am ntors la


benzinrie pe o rut diferit.
Peste drum se afla o staie de autobuz la aproape o
sut de metri distan. Am luat-o de-a lungul strzii
pn acolo, m-am rezemat de cadrul ce susinea
copertina staiei i-am ateptat; trebuia s m comport
firesc, trebuia s par c am un motiv s fac ceea ce
fceam. Am vzut c la nceput erau dou sau trei
persoane care ateptau, dup care coada devenea din
ce n ce mai lung; apoi venea cte un autobuz i iar
rmneam dou sau trei persoane n staie. M uitam
spre tblia cu destinaia fiecrui autobuz plin care se
apropia i care se dovedea a nu fi cel pe care-l
ateptam. Apoi m ntorceam la loc.
n zilele noastre, oamenii nu prea umbl cu muli
bani cash asupra lor, mai ales aici, n ara crilor de
credit. inta ideal este ntotdeauna un turist - acetia
au de obicei la ei bani ghea i cecuri de cltorie -,
ns era puin probabil s dau de prea muli turiti n
partea asta a oraului.
ntr-un interval de aproximativ treizeci de minute
depistasem patru sau cinci inte posibile, dintre cei
care intraser la benzinrie ca s-i fac plinul, ns,
din pcate, se prea c niciunul nu avea nevoie s
mearg la toalet. M-am gndit la Kelly - speram c
respecta cu sfinenie ceea ce-i spusesem s fac.
Un tip alb, la vreo douzeci de ani, a intrat cu maina,
un Camaro nou, n zona din faa benzinriei. Avea

numere provizorii valabile treizeci de zile, timp n care


atepta nregistrarea mainii. Purta un fel de trening
lbrat, care-i atrna ca un sac, ntr-o combinaie
ciudat de rou, albastru, verde, oranj i alte ase
culori, i nite nclri de baschet, asortate. Era ras
de-o parte i de alta a capului i avea prul tapat n
rest. Sistemul stereo al mainii bubuia i i etala baii
pe care puteam s-i simt vibrnd de pe partea cealalt
a strzii.
A bgat benzin i s-a dus nuntru s plteasc.
Cnd a ieit avea n mn ceva ce prea a fi o bucat
mic de lemn. A luat-o la stnga spre toalet. sta era
tipul pe care-l ateptam.
Am plecat din staie, mi-am ridicat gulerul i am
traversat strada. Tipul i bga portofelul n geac i-i
trgea fermoarul. Verificasem deja camerele de
supraveghere de la garaj i n-aveau s reprezinte nicio
problem: erau ndreptate spre zona din fa a
benzinriei pentru a-i surprinde pe cei care voiau s
plece fr s plteasc, i nu spre captul cldirii
pentru eventualii hoi de hrtie igienic.
Prsisem staia de autobuz jucnd rolul unui individ
care avea nevoie urgent s urineze, nu mai putea s
reziste i renunase astfel s mai atepte autobuzul.
Era puin probabil s te bage cineva n seam n staia
de autobuz; primul lucru la care se gndesc oamenii,
dis-de-dimineat, este ziua de munc pe care o au n
fa, ipotecile, copiii sau durerea de cap a nevestei din

timpul nopii; nu prea i fac probleme cu privire la un


tip care se ndreapt spre o toalet. M-am repezit spre
u n mare grab, ca s dau impresia c eram omul cu
cea mai plin vezic urinar din lume, i am intrat.
ncperea avea n jur de patru metri pe patru, era
destul de curat i mirosea a pastile dezinfectante.
Chiar n fa erau dou pisoare, cu un bazin de ap i
un dispozitiv cu prosoape de hrtie, montat pe perete.
Amicul meu era ntr-una din cele dou cabine din
dreapta.
Am auzit cum i-a deschis fermoarul, apoi fonetul
produs de aranjarea hainelor i o tuse nbuit. Am
nchis ua dup mine i am mpins cu piciorul cele
dou opritoare pentru u. Nimeni nu putea s intre
sau s ias de aici, dac eu nu doream asta.
Am stat la pisoar prefcndu-m c m uuram.
Aveam minile n fa, innd cilindrul de oel. Trebuia
s rmn cu spatele la el pn cnd avea s ias ca s
se spele pe mini.
Am rmas acolo cam trei sau patru minute. L-am
auzit cum urineaz. S-a oprit, dup care - nimic.
Individului stuia i lua prea mult. Mi-am ntors capul
spre dreapta, ca i cum m-a fi uitat pe micua fereastr
cu zbrele, dar continund s simulez urinarea, n
cazul n care ar fi putut s m vad i, dintr-un motiv
anume, ar fi ezitat s ias din cabin.
Dup aceea, uitndu-m drept n spate, am vzut
ceva cu-adevrat bizar. Toaletele publice americane

aveau ui de tip saloon, cu nite spaii libere mai mari


n partea de sus i de jos dect cele din Marea Britanie.
Prin gaura de jos i se vedea un picior, dreptul, n faa
vasului de toalet, fr s aib pantalonii de trening
rulai n jurul gleznei. M-am gndit c poziia era cam
ciudat, dar asta era. Dup care am observat c ua era
deschis de dou degete. Nu o ncuiase.
N-aveam de gnd s stau s ncerc s desclcesc
situaia, ncletndu-mi mna dreapt n jurul
cilindrului i innd mna stng n fa, gata s m
apr, am pornit rapid, dar n linite spre u. n ultimul
moment am tras adnc aer n piept, m-am proptit cu
umrul i am mpins cu putere.
Tipul s-a lovit de perete, urlnd:
Ce mama dracului! Ce dracu!
ncerca s se in cu minile ca s nu cad, i s
blocheze ua; corpul lui nu ddea voie uii s se
deschid.
A trebuit s mping din nou. Regula de baz a unei
intrri rapide, n for este exact asta: s fie rapid i n
for. Lsndu-m cu toat greutatea pe u, l-am
intuit la perete. Era ditamai hndrlul; trebuia s am
grij, puteam chiar s-o ncasez. L-am apucat cu mna
stng de prul dat cu gel i i-am mpins capul spre
stnga, expunndu-i astfel partea dreapt a gtului.
Atunci cnd loveti pe cineva nu foloseti numai
arma. Aveam nevoie de ct mai mult greutate napoia
cilindrului, asemenea unui boxer care-i folosete

oldurile i jumtatea superioar a corpului pentru a-i


spori balansul. mpingnd ua cu mna stng, cu
dreapta am ridicat cilindrul i m-am rotit cu tot corpul,
ca i cum a fi dat un croeu de dreapta: l-am lovit
chiar sub ureche. Ideea era s-l pun la pmnt, nu s-l
omor sau s-i afectez creierul pentru tot restul zilelor
sale; dac a fi vrut s fac asta, l-a fi lovit n cap de mai
multe ori. Dup cum se prezenta situaia, n-avea s fie
cea mai bun zi a lui - nu era vorba dect despre faptul
c se aflase n locul nepotrivit la momentul nepotrivit.
Fusese o lovitur bun. A gemut i s-a prbuit. Se
chircise i, fr ndoial, vedea stele verzi, acea
senzaie de plutire pe care-o resimi atunci cnd eti pe
punctul de a leina. N-ar mai fi vrut dect s se
ghemuiasc, s se bage undeva, s se ascund. Acesta a
fost motivul pentru care folosisem cilindrul n locul
unei arme. Reaciile oamenilor la vederea unui pistol
pot fi uor anticipate. Ar fi putut s fie un poliist sub
acoperire, narmat la rndul su, ar fi putut s fie unul
dintre acei ceteni incontieni, eroi de ocazie. Nu asta
conta acum. Vechile metode sunt ntotdeauna cele mai
bune.
Se lovise cu capul de rezervorul de ap i-i sprsese
nasul, iar acum i curgea snge pe sub brbie. Scotea
gemete ascuite, ca de copil. Era ntr-o stare destul de
proast, ns avea s supravieuiasc. I-am mai aplicat
o lovitur ca msur suplimentar; voiam s-l tiu
prbuit pe podea i incontient de-a binelea. A ncetat

s mai scoat vreun zgomot.


I-am apsat capul cu mna stng i l-am inut astfel
nct s nu aib faa spre mine. Nu voiam s m poat
identifica. Cu mna dreapt l-am pipit sub burt i
i-am rsucit geaca spre mine, i-am desfcut fermoarul
i i-am scos portofelul. Dup care am nceput s-i pipi
buzunarele n cazul n care mai avea un altul ascuns
acolo. Am pipit cu degetele i-am dat de ceva nvelit
ntr-o pung de plastic, care mi-a umplut cuul
palmei. Am scos la iveal o pung cu o pudr alb,
suficient pentru a trimite ntreg cartierul pe orbit,
toat pus cu grij n mici recipiente de plastic, gata de
vnzare. Nu-mi erau de niciun folos; le-am lsat jos, pe
podea.
Abia acum mi-am dat seama ce fcea n timp ce
ateptam n faa pisoarului. n jurul braului stng avea
legat strns un furtun de cauciuc, iar braul i sngera
dintr-o mic neptur de sering. Probabil c-i inea
piciorul stng pe vasul de WC pentru a-i sprijini braul
n timp ce se injecta. I-am vzut i seringa, undeva pe
jos.
Cnd m-am ridicat am simit c am pantalonii uzi i
m-am uitat n jos. Cine rde la urm rde mai bine; i
se pare c el rdea la urm. l fcusem s-i piard
controlul asupra funciilor corpului i fcuse pe el. Iar
eu sttusem n genunchi ntr-o balt de urin.
Am luat cheia de pe podea. Era acoperit de urin.
Tipul ncepuse s-i revin puin i se auzeau din nou

gemete i suspine. L-am inut de cap i l-am lovit de


vasul de toalet pentru a-i transmite un mesaj clar: s
rmn un timp acolo unde se gsea.
Am ieit din cabina de WC. Nu aveam timp s ncerc
s-mi cur haina. M-am dus la ua de la intrare, am
scos penele, le-am pus n buzunar, am ieit i-am
ncuiat-o. Am aruncat cheia ntr-un tufi.
Rmsesem fr suflu i civa stropi de transpiraie
se prelingeau pe la tmple, ns trebuia s-mi impun s
fiu calm i s m port firesc. Dac se ntmpla s apar
alt client dup col, ca s foloseasc toaleta, aveam s-i
spun c era defect.
n timp ce traversam strada, m-am uitat n stnga i
n spate. Nimic. Nu trebuia s m mai uit nc o dat
napoi. Aveam s tiu n curnd dac se ntmpla ceva,
cci a fi auzit ipete, rcnete sau paii oamenilor care
ar fi alergat dup mine. Dup aceea ns trebuia s
reacionez; la urma urmei, eu eram cel care avea
asupra sa o arm a dracului de mare.
Am trecut de staia de autobuz i am continuat s
merg spre prima alee. Dup nc dou ntoarceri mi-am
scos impermeabilul, am nvelit cilindrul n el i am
inut strns pachetul. Mi-am scos i apca i am bgat-o
tot n hain. Am continuat s merg, am gsit un co de
gunoi i am scpat de legtur. Asta m aranja: fcea
din mine alt om, sau aveam s fiu unul dup ce-mi
puneam ochelarii.
ndat ce am ajuns iar pe strada am scos portofelul,

ca i cum a fi verificat s vd dac aveam cartea de


credit la mine. L-am deschis i am descoperit c tipul
era familist; avea o poz foarte frumoas cu soia i cei
doi copii, familia lui Lance White. Probabil c doamna
White n-avea s fie prea mulumit de starea
mpricinatului atunci cnd el va ajunge acas.
n compartimentul pentru bancnote se aflau aproape
240 de dolari; White fie abia trecuse pe la bancomat,
fie avusese nite mici afaceri la prima or. De
asemenea, mai erau i vreo dou cri de credit, ns nu
puteam s le pstrez; mi-ar fi luat ceva timp s le vnd,
iar dac a fi ncercat s le folosesc pentru a scoate
bani, puteam s-o fac n urmtoarea jumtate de or sau
cam aa ceva - ns de ce s risc inutil ca poliia s-mi
dea de urm i toate astea s se sfreasc dup
descrierea mea fcut de vreun vnztor? Restul erau
numai porcrii, nite buci de hrtie cu numere de
telefon pe ele. Probabil lista sa de clieni. Cnd am
trecut pe lng alt co de gunoi am aruncat totul, cu
excepia banilor.
Acum aveam n buzunar aproape 400 de dolari,
suficient pentru urmtoarele cteva zile, asta dac nu
reueam s-l contactez pe Pat sau dac el nu putea
s-mi procure cele necesare.
Urina de pe pantaloni ncepea s se usuce, pe msur
ce mergeam, ns puea de-i muta nasul din loc. Era
timpul s-mi schimb hainele.
Am ajuns la Burger King i la celelalte magazine de

lng hotel. ntr-un interval de aproape un sfert de or,


am intrat i am ieit dintr-un magazin cu reduceri cu o
saco cu blugi noi, cu tricouri i lenjerie intim, toate
cumprate cu banii jos. Kelly avea i ea un nou set
complet de haine, pn la piele, inclusiv ciorapi i
maiouri. M-am uitat la ceasul de mn n timp ce
urcam spre camer. Fusesem plecat aproape dou ore
i un sfert, puin mai mult dect i spusesem.
Chiar nainte de a ajunge la u am vzut c era
ntredeschis. M-am uitat jos i am vzut o pern care
o inea deschis. Puteam s aud televizorul.
Scondu-mi pistolul, m-am lipit de perete, cu arma
aintit spre crptura uii. M simeam derutat i
ocat. Mi s-a pus un nod n stomac, dup care m-a
cuprins o stare acut de ru.

13
Am intrat n camer. Nimic.
Am verificat de partea cealalt a patului,
gndindu-m c s-ar putea ascunde acolo. Poate c juca
vreun joc cu mine.
Kelly! Eti acolo?
Vocea mea era grav i ea ar fi trebuit s tie acest
lucru.
Niciun rspuns. Inima mi batea att de tare, nct m
durea pieptul. Dac puseser mna pe ea, cum de nu
m umflaser i pe mine pn acum?
Am simit cum broboanele de transpiraie mi
coborau de-o parte i de alta a feei. Am nceput s
intru n panic, n timp ce o vedeam cu ochii minii, n
casa prinilor si, privind cum tatl i era snopit n
btaie i ipnd dup mama ei. Am neles sentimentul
acela de disperare pe care-l ai cnd vrei s vin cineva
s te scape de toate lucrurile nfricotoare.
M-am forat s m opresc, s m calmez, s m
gndesc la ceea ce urma s fac. Am ieit iar pe hol i am
zbughit-o, strignd dup ea, nu prea tare:
Kelly! Kelly!
M-am ntors la col i iat-o, era acolo. Satisfcut
precum Punch14, doar ce se ndeprta de automatul de
Personaj consacrat al teatrului de ppui din spectacolul Punch & Judy Show, n care
cele dou ppui ntruchipeaz un cuplu care se ceart tot timpul. (n.tr.)
14

Coca-Cola, chinuindu-se s desfac inelul unei cutii.


Zmbetul ce parc spunea privete-m, nu-i aa c
sunt o fat mare acum? s-a schimbat imediat dup ce
m-a vzut, cu arma n mn, ncruntat.
Am vrut s-o mutruluiesc i s-i spun vreo doua, ns
mi-am mucat buza.
Brusc, s-a ntristat. i-a dat seama i i-a prut ru
pentru ceea ce fcuse. Primul lucru pe care-l fcuse pe
cont propriu de cnd plecase de-acas a fost s-i ia de
una singur o cutie de cola, iar eu i distrusesem
aceast satisfacie prin venirea mea intempestiv.
Conducnd-o napoi spre camer, am continuat s m
uit de jur mprejur n spaiul deschis pentru a verifica
dac nu ne vzuse cineva.
Pe patul ei erau azvrlite pungi goale de mncare i
tot felul de chestii; arta precum o scen din Casa
animalelor.
Am lsat-o s stea jos ct timp m-am dus pn la
baie. Cnd m-am ntors era nc bosumflat. M-am
aezat lng ea.
Nu vreau s te cert, Kelly, e vorba doar de faptul
c-mi fac griji dac nu tiu unde eti. Promii c n-o s
mai faci asta alt dat?
Numai dac-mi promii i tu c n-o s m mai lai
singur din nou.
Promit. Acum dezbrac-te ca s faci o baie. Am
luat-o pe sus i aproape c am aruncat-o n cad
nainte s mai aib timp s se gndeasc. De obicei te

speli singur pe cap sau te spal altcineva? am


ntrebat-o.
Habar n-aveam cum procedau ai ei. Ea arta ca i
cum avea s izbucneasc n plns. Am ntrebat-o:
Vrei s te spl eu?
Da, te rog.
Ma ntrebam ce se ntmpla n cporul la mic al ei.
Am luat amponul i i l-am turnat n par; s-a plns de
spuma care-i intra n ochi i care i se scurgea n urechi,
dar mi ddeam seama c-i plcea s se alinte i s i se
acorde atenie. Nu puteam s-o acuz: nu avusese parte
de prea mult atenie n ultima vreme.
Lumea n care tria fusese rsturnat cu fundul n
sus i ea nici mcar nu tia lucrul sta.
Vezi c pui!
Pe faa lui Kelly se citea c simise mirosul urinii lui
Lance White impregnat n hainele mele.
Hainele astea sunt puin cam murdare, i-am spus.
Ai grij s-i clteti tot amponul din pr i s te speli
cu spun.
Prea c se simte bine. Eram bucuros c mcar unul
din noi se distra. Lsnd-o n baie i mergnd n
dormitor, i-am spus:
Dup asta vreau s te mbraci cu nite haine
curate. Vezi c ai pe pat nite chiloi i un maiou.
Ce fel de chiloi?
tia.
I-am luat i m-am ntors n baie ca s-i art.

tia nu-s chiloi sunt chiloei!


Kelly era un copil nnebunit dup ap. Asta era o
chestie bun pentru mine; cu ct sttea mai mult n
cad, cu att mi rmnea mai puin timp s am grij de
ea. M gseam n postura extrem de obositoare de a
trebui s spl, s mbrac, s vorbesc i s rspund la
ntrebrile unui copil. Am lsat-o s se mai blceasc
nc o jumtate de or, dup care am scos-o din cad i
i-am spus s se tearg i s-i usuce prul singur.
Am intrat la du, m-am brbierit i m-am schimbat,
ndesnd toate hainele purtate, att ale mele, ct i ale
lui Kelly, ntr-un sac de plastic pentru spltorie pe
care l-am bgat n geanta de voiaj. Aveam s scap de
ele cu prima ocazie.
Eram amndoi n dormitor, iar ea se mbrcase. i
ncheiase greit nasturii de la cma; n timp ce-i
descheiam i-i prindeam n gurile potrivite, mi-am dat
seama c se uit dezaprobator la mine.
Acum care mai e problema?
Blugii tia. Sunt jalnici! Trebuia s-i fi luat nite
Levis 501 ca tati.
n plus, mai aveam i poliia modei pe urmele mele. A
continuat:
Nu poi s gseti 501 de mrimea mea. Sau, cel
puin, asta-mi spune mami mereu. Ei nu-i plac blugii;
ea-i ca i Aida, i plac rochiile i fustele.
Cu ochii minii am vzut-o pe Marsha ngenuncheat
lng pat. M-am ntors cu spatele un moment, astfel

nct Kelly s nu-mi poat vedea faa.


Trebuia s m ocup de prul ei. Era o alt
ndeletnicire pe care nu o stpneam, iar peria cu care
o pieptnam i tot aga firele i-o trgea de pr. Kelly
ipa ncontinuu i m apuca de mna cu pricina. n cele
din urm i-am dat ei peria pentru a continua
pieptnatul.
n timp ce fcea asta m-am aezat pe pat i i-am spus:
Kelly, tii cumva codul special al lui tati pentru
telefonul sta? Eu nu-l tiu; am ncercat s-l introduc
de mai multe ori. Am butonat 1111, 2222, dup care
am apsat pe toate butoanele i tot nu i-am dat de cap.
Ai vreo idee?
S-a oprit din pieptnat, s-a uitat lung la mine cteva
momente, dup care a dat afirmativ din cap.
Foarte bine! Deci care sunt numerele?
N-a spus nimic. Prea c rezolv ceva n minte. Poate
c se ntreba dac-l trda pe tati spunndu-mi codul.
Am scos telefonul din buzunar, l-am pornit i i-am
zis:
Uite! Ce spune aici? Introducei codul PIN! tii
numerele pe care le butona tati?
A confirmat iari din cap i i-am zis:
Haide, atunci arat-mi.
A apsat pe butoane i i-am urmrit degetele.
1990? am ntrebat-o.
Anul n care m-am nscut eu, a zmbit ea fericit,
ntorcndu-se la pieptnat.

Eram gata de aciune. Am luat Pagini Aurii dintr-unul


din sertare i m-am ntors.
Ce anume caui? m-a ntrebat ea, pieptnndu-se
cu grij, cu o mn de expert.
Un restaurant numit Good Fellas, i-am rspuns.
Am gsit adresa. O s mergem acolo i o s-l cutm pe
Pat.
M-am gndit s dau un telefon acolo i s ntreb de
el, dar probabil c aveau s-mi rd-n nas. n orice caz,
micarea ar fi putut s declaneze o serie de reacii
despre care n-aveam cum s tiu nimic, pn n
momentul n care eram amndoi luai pe sus. Era mai
bine s merg direct la surs.
Mi-am pus ochelarii i ea a nceput s chicoteasc.
I-am luat haina i i-am inut-o ca s se mbrace. Cnd
s-a ntors, am observat c nc-i mai atrna eticheta de
la blugi; am rupt-o, dup care am verificat dac era
totul n ordine - exact ca un tat demodat care ieea cu
fiic-sa la plimbare.
Mi-am pus haina, am verificat dac am ncrctoarele
i telefonul i i-am zis:
i mai aminteti de Pat?
Nu. Cine-i tipa?
Nu e tip, e un tip pe care-l cheam Patrick. Poate
c l-ai vzut vreodat cu tati?
Pat o s m duc acas?
O s pleci n curnd, Kelly. ns numai cnd tati o
s fie mai bine i numai dac tu o s fii o fat bun i o

s faci ce-i spun.


A fcut o fa lung.
O s ajung acas pn smbt? Atunci o s fie
petrecerea Melissei i o s se doarm la ea, iar eu
trebuie s fiu acolo.
Am continuat. Nu mai puteam face nimic altceva. Nu
aveam abilitatea s-o conving s ias din starea n care
se afla.
Pat a fost pe la voi pe-acas. Sigur nu i-l aminteti
pe Pat?
i mai trebuie s-i cumpr i-un cadou. I-am fcut
nite brri ale prieteniei, dar acum vreau s-i dau
altceva.
Ei bine, astzi mergem s ncercm s-l gsim pe
Pat, cci el o s ne ajute s ajungi acas. Poate c o s
avem timp s cumperi ce vrei, OK?
Unde este Pat?
S-ar putea s-l gsim ntr-un restaurant. Trebuie
s fii foarte cuminte cnd ajungem acolo, bine? i s nu
vorbeti cu nimeni. Dac vorbete cineva cu tine, nu
vreau dect s dai din cap, n semn de da sau nu, OK?
Trebuie s fim foarte de ateni, altfel n-o s ne spun
unde este Pat, iar dup aceea s-ar putea s avem
probleme.
tiam c o s se descurce de minune. A fcut totul
ntocmai cum i spusesem. M simeam vinovat c-i
promiteam c-o s se ntoarc acas, ns nu m puteam
gndi la o cale mai bun de a o controla; i oricum, cu

puin noroc, n-aveam s fiu prezent cnd n cele din


urma avea s afle adevrul.
Mai erau vreo dou chestii de fcut nainte s plecm
din camer. Am apucat colul de jos din stnga al
pledului de pe patul meu i l-am mpturit pe
diagonal, cu un pliu perfect. Dup care am scos un b
de chibrit din cutia luat de la recepie i l-am fixat
ntre perete i comoda joas cu sertare lungi pe care
sttea televizorul. Am fcut pe perete un semn cu pixul
de mrimea gmliei unui ac i l-am acoperit cu vrful
bului de chibrit. La final, am pus o agraf ntr-unul
din sertarele de sub televizor, i am ndoit-o pn i-am
schimbat forma.
Am trecut rapid n revist toat camera ca s fiu
sigur c nu lsasem nimic compromitor la vedere;
am pus pn i Paginile Aurii napoi n sertar. Pistolul
era nc n rezervorul de la toalet, dar asta nu
constituia nicio problem; nu exista niciun motiv s
intre vreo femeie de serviciu, ca s nu mai vorbim
despre poliie, cu un eventual mandat de percheziie.
Am luat vreo dou mere i cteva batoane de
ciocolat i le-am bgat n buzunarul noii mele haine
trei sferturi, de culoare albastr. Dup care am nchis
ua, am verificat semnul de pe u i am plecat.
Am luat un taxi ctre Georgetown. Ar fi fost mai ieftin
dac am fi luat un autobuz sau metroul, dar aa ne
expuneam mai puin celor care fceau naveta sau
pietonilor. oferul era nigerian. Harta oraului de pe

scaunul pasagerului din fa nu-i inspira prea mult


ncredere, iar el abia putea s lege cteva vorbe n
englez. i-a folosit puinele cuvinte pe care le tia ca
s m ntrebe unde era Georgetown. Asta a sunat ca i
cum un ofer de taxi din Londra n-ar fi tiut unde-i
Chelsea. Cu mult rbdare, i-am artat pe hart. Dup
mine, era cam la treizeci de minute distan.
ncepuse s picure, nu ndeajuns nct s in
tergtoarele pornite, dar suficient ct s-l determine
pe taximetristul nostru s le activeze pentru scurt
timp, din minut n minut. Kelly muca dintr-un mr i
se uita pe geam. Eram atent, cutnd din priviri alte
moteluri. Trebuia s ne mutm n curnd.
Am rmas tcui cteva minute, pn cnd m-am
gndit c oferul s-ar putea s se atepte s ne aud
vorbind.
Cnd eram de vrsta ta nu mersesem niciodat cu
taxiul, i-am spus. Nu cred c m-am suit n vreunul pn
cnd am mplinit cincisprezece ani.
Kelly s-a uitat la mine, molfindu-i mnii.
Nu-i plceau taxiurile?
Nu, doar c nu aveam prea muli bani. Tatl meu
vitreg nu putea s-i gseasc o slujb.
A prut confuz i nelmurit. S-a uitat la mine un
timp, dup care i-a ntors capul i s-a uitat iari pe
geam.
Mainile din trafic ncepeau s se ncoloneze pentru
Key Bridge. Georgetown era pe malul cellalt al

Potomacului i ar fi fost mai uor dac am fi cobort i


am fi luat-o pe jos, ns era prudent s nu fim vzui.
Pn acum figura lui Kelly ar fi avut tot timpul s
ajung n ziare, poate chiar pe afie. Poliia avea s
aloce o grmad de timp i s depun multe eforturi
pentru a-l gsi pe cel care o rpise.
M-am aplecat spre scaunul din fa, am luat harta i
l-am direcionat pe ofer spre captul rului dintre
Wisconsin Avenue, principala osea de la nord la sud.
mi aminteam de Georgetown ca fiind aproape un ora
autonom, de sine stttor, artnd interesant i
mustind de bunstare, cu o arhitectur care-mi aducea
aminte de San Francisco. Trotuarele erau din crmid
roie i nu erau aduse la nivel, i se prea c fiecare
main era un BMW, Volvo, Mercedes, Golf GTi sau
Discovery. Fiecare cas i magazin n parte aveau cte
un poster vizibil care te avertiza c proprietatea
respectiv era pzit de o firm de securitate. Numai s
ncerci s intri i imediat te vei trezi cu o echip de
reacie rapid n spinare, chiar nainte s ai timp s
scoi cablul de legtur din spatele aparatului video.
Wisconsin este o osea larg cu magazine i case
dispuse de-o parte i de alta. Am gsit Good Fellas la
aproximativ un kilometru n susul dealului, pe partea
dreapt. nscriindu-se pe deplin n ultimele tendine,
arta ca un loc aranjat de un designer obsedat de
mister i de tristee: ntreaga faad era neagr, iar
ferestrele erau din sticla fumurie; singura pat de

culoare o reprezenta firma scris cu litere aurii,


deasupra uii. Acum era aproape ora prnzului, aa c
tot personalul trebuie s fi semnat condica.
Am intrat prin uile batante cu sticl fumurie i am
simit imediat suflul rece al aerului condiionat. Ne
aflam la unul din capetele unui coridor semiluminat
care se ntindea pe toat lungimea faadei. La
jumtatea distanei se afla o tnr recepioner la o
mas - o apariie foarte stilat i prietenoas. Am fost
impresionat de gusturile lui Pat. Fata ne-a zmbit cnd
m-am ndreptat spre ea, innd-o pe Kelly de mn.
Pe msura ce m apropiam mi-am dat seama c
zmbetul era unul ntrebtor. Se ridicase deja n
picioare i-am vzut c era mbrcat foarte elegant,
ntr-o cma alb i pantaloni negri.
Nu v suprai, domnule, mi-a spus tipa, noi nu
Mi-am ridicat mna i am zmbit.
Este n regul, n-am venit s lum prnzul. ncerc
s-l gsesc pe un prieten de-al meu, pe care-l cheam
Patrick. Obinuia s vin foarte des pe aici, probabil
acum ase sau apte luni. V spune ceva numele? Din
cte tiu, ieea cu una dintre colegele dumneavoastr.
Este englez, vorbete cu acelai accent ca i mine.
Nu tiu, domnule, eu sunt aici numai de la
nceputul semestrului.
Semestru? Desigur, eram n Georgetown, n zona
universitii. Fiecare student sau student avea o
slujb - cel mai adesea, chelner sau chelneri.

Poate ca dac ai chema pe cineva am rezolva


problema. E foarte important s dau de el. I-am fcut
conspirativ cu ochiul i i-am zis: Am venit cu o veche
prieten de-a lui. Este o surpriz.
Ea s-a uitat la feti i a zmbit clduros.
Bun! Vrei o bomboan cu ment?
Kelly i-a umplut mnua.
Am continuat:
Credei c vreuna dintre persoanele din spate ar
putea s-l cunoasc?
n timp ce se gndea la asta, n spatele nostru au
intrat doi biei n costum. Kelly s-a uitat n sus la ei,
bosumflat.
Bun, micu doamn, a rs unul din ei. Eti puin
cam tnr pentru asta, nu i se pare?
Kelly a ridicat din umeri. Niciun cuvnt.
Iertai-m un moment! a spus recepionera.
A plecat s-i fac numrul de gazd, deschiznd ua
din spatele ei pentru ca un angajat s-i preia pe cei doi
invitai i s-i conduc la masa lor.
S-a ntors i a ridicat receptorul, spunnd:
O s dau un telefon.
Mi-am lsat privirea n jos i i-am fcut cu ochiul lui
Kelly.
Avem pe cineva aici cu un copil, care-l caut pe un
englez numit Patrick, avei idee despre cine vorbete?
a zis ea cu acea inflexiune nalt a vocii, de la sfritul
frazei, care i avusese nceputurile n Ramsay Street i

fcuse nconjurul lumii.


A nchis telefonul.
Imediat o s vin cineva.
Aproape instantaneu a sunat din nou telefonul, iar ea
a preluat o rezervare.
Eu i Kelly rmseserm acolo n picioare. ntr-un
minut sau dou a aprut o chelneri din sala
principal.
Bun. Urmai-m.
Lucrurile luau o ntorstur favorabil. Am luat-o pe
Kelly de mn i am intrat pe u n sala principal.
n mod clar oamenilor le plcea s mnnce n
semintuneric, deoarece toate mesele erau iluminate
numai cu lumnri. Uitndu-m n jur, am bgat de
seam c toate chelneriele preau s poarte nite
tricouri albe tiate, oferind vederii buricul dezgolit, cu
pantaloni scuri strmi i pantofi sport, cu nite osete
albe, la baza gleznei.
Pe partea dreapta, lipit de perete, se afla un bar cu
lumini suspendate. Cei doi tipi n costume erau singurii
clieni. n mijlocul camerei am observat un mic
podium, cu spoturi deasupra. Mi-am rs n barb;
frumos aranjament, Pat!
Cu fund sau fr fund, Slack avusese dintotdeauna
succes la femei. n timpul misiunii din Gibraltar era
necstorit ca i mine, i nchiriase casa de lng a
mea. Timp de un an avusese ceea ce el numea o
relaie, ns cu toii tiam ce se ntmpla de fapt. Se

ntlniser la o Noapte Medieval, o petrecere cu oale


fistichii. A doua zi, la patru dimineaa, am fost trezit de
scrnetul roilor unei maini care frnase n faa casei
sale, dup care s-au trntit uile i am auzit mai multe
chicoteli i rsete. Locuiam ntr-un mic imobil, genul
acela de cldire construit n aproximativ cinci minute,
tipic pentru anii 1980, astfel c am putut s aud ua
de la intrare i m-am gndit: in-te bine! Dup care
am auzit puin muzic i cum s-a tras apa la toalet zgomote foarte plcute pe la patru dimineaa. Dup
asta, alte rsete i chicoteli i apoi, treptat-treptat,
n-am mai auzit nimic. A doua zi la prnz eram n
buctrie, nvrtindu-m de colo-colo, ocupat cu
splatul vaselor, cnd a aprut un taxi care s-a oprit n
fa. Acesta a fost momentul n care i-au fcut apariia
dinspre ua lui Pat o tip deghizat n regina Elisabeta I
i una dintre tinerele sale dame de companie, ambele
despletite i ciufulite, prnd incredibil de jenate
atunci cnd s-au suit n main, spernd c nimeni
n-avea s le vad. Cnd l-am supus tirului de ntrebri,
s-a dovedit c-o fcuse n trei cu o mam i-o fiic. Pn
n ziua de azi fcusem mito de el pe tema asta. Acum
prea c se hotrse s revin la acele bune obiceiuri.
Una din fete i-a fcut cu mna lui Kelly.
Bun, scumpete!
Tricoul i sttea de parc pe dedesubt s-ar fi
desfurat o curs de zeppeline terminat la egalitate.
Lui Kelly i-a plcut la nebunie. I-am strns mna cu

putere, n timp ce o urmam pe fat, Kelly s-a uitat la


mine i m-a ntrebat:
Ce fel de loc e sta?
E un fel de bar unde oamenii merg s se relaxeze
dup serviciu.
Ca i TGI Fridays15?
Ceva de genul sta.
Am trecut prin nite ui duble i am ptruns ntr-o
lume a luminii strlucitoare i a larmei dezlnuite. n
dreapta erau buctriile, pline de haos i zgomot, n
stnga, birourile. Pereii erau acoperii cu o tencuial
de un alb murdar, cu semne i zgrieturi acolo unde
fuseser atini de mobilier - sau poate de nite
zeppeline grbite, scpate de sub control.
n josul coridorului, ne-am ndreptat spre alt
camer. Prietena noastr ne-a condus nuntru i a
fcut urmtorul anun:
sta-i tipul!
Acesta era n mod clar locul n care fetele i
petreceau majoritatea timpului - n unele cazuri, chiar
cu folos. Dac ar fi trebuit s-mi imaginez un vestiar
dintr-un bar cu dansatoare exotice, m-a fi gndit la
fete pe jumtate dezbrcate, n faa unor oglinzi
ncadrate de nite becuri mari, dispuse pe rame.
ncperea asta ns nu se potrivea deloc acestei
descrieri; semna mai mult cu camera de zi a unei
persoane obinuite. Era curat, cu trei sau patru scaune,
15

Thank God Its Friday - lan de restaurante n SUA (n.tr.)

dou mese i cteva oglinzi. Era i un semn cu


Fumatul Interzis, care, dup cte-mi ddeam seama,
era respectat i panouri tip avizier pline de ntlniri i
de evenimente deocheate de la universitate.
Toat lumea a ntmpinat-o pe Kelly cu:
Bun, drguo! Ce mai faci?
M-am uitat la femeia-poliist care purta o fust cu o
lungime extrem de neregulamentar.
ncerc s dau de-un tip, un englez pe care-l
cheam Pat. Mi-a spus c venea des pe-aici.
Dou dintre fete trgeau de Kelly.
Cum te cheam, scumpete?
Nu puteam s fac nimic ca s le opresc. Am rspuns
eu n locul ei:
O cheam Josie.
Toate erau mbrcate n echipamentele lor de scen,
excitante i neobinuite. Una inea n mn un costum
de indian, cu o geac din piele de cprioar, cu mneci
cu franjuri, pene, toate cele. A ntrebat-o pe Kelly:
i place?
Apoi au nceput s-o mbrace.
Ochii lui Kelly se mriser de plcere i de ncntare.
Am continuat s stau de vorb cu cea mai bun tip
din Washington.
Problema e c am ncurcat total datele pe care le
convenisem. Trebuia s ne ntlnim cu Pat, pentru ca
Josie s poat pleca n vacan cu el. Nu-i nicio
problem, o s am eu grij de ea, ns fata chiar vrea

s-l vad.
Nu l-am mai vzut pe Pat de-o grmad de timp,
dar, din cte tiu, el ieea cu Sherry. Mai ntrzie puin,
dar o s apar curnd. Dac vrei s rmi, e OK.
Servete-te cu nite cafea.
M-am dus, mi-am turnat o ceac de cafea i m-am
aezat. Am urmrit-o pe Kelly cum chicotea. Pentru
mine, ar fi trebuit s fie ca i cnd a fi murit i a fi
ajuns n rai, ns eram prea tensionat ca nu cumva
Kelly s scape vreo vorb din greeala i s ne dea de
gol.
De jur mprejur puteam s vd tot felul de cri i de
manuale. Una dintre fete, care arta ca i cum ar fi
aterizat dintr-un harem turcesc, sttea pe sofa cu
laptopul pe genunchi, lucrnd la o disertaie.
Dup douzeci de minute ua s-a deschis brusc i-a
aprut o fat cu o geant neagr sport, alergnd ca
disperata, cu rsuflarea ntretiat i cu prul rvit.
mi pare ru c-am ntrziat, fetelor. N-am fost n
prima arj, nu-i aa?
A nceput s-i scoat pantofii, ncercnd s-i
recapete suflul.
Tipa echipat n sergent de poliie a strigat-o:
Sherry, tipul sta vrea s tie unde este Pat. L-ai
mai vzut n ultima vreme?
M-am ridicat n picioare.
ncercm de-o via s dm de el, tii cum e el, e
peste tot.

Nu mai spune!
Foarte relaxat, a nceput s-i dea jos blugii n faa
mea, ca i cum am fi fost cstorii de zece ani.
A fost plecat un timp. L-am vzut acum aproape o
lun, cnd s-a ntors.
I-a aruncat rapid o privire lui Kelly, dup care a
revenit la mine.
Suntei prieteni de-ai lui?
Ne tim de mult vreme.
Bnuiesc c n-o s-l deranjeze. Am numrul lui
pe-aici, s vd dac pot s-l gsesc.
Numai n sutien i n chiloi, a nceput s caute prin
geant n timp ce vorbea. i-a ridicat privirea i s-a
uitat la una dintre fete i a ntrebat:
Ce numr sunt?
Patru.
Isuse Hristoase! Poate s mearg cineva naintea
mea? Pot s iau numrul ase? Nu m-am machiat de
nicio culoare.
S-a auzit un mormit din spatele laptopului. Se prea
c fata din haremul turcesc era acum a patra la rnd.
Sherry a rsturnat coninutul unei poete.
Deci aici era.
Mi-a dat cartea de vizit a unui restaurant care avea
o adres i un numr de telefon scrise pe spate. Am
recunoscut scrisul.
Numrul sta e din zon? am ntrebat-o.
Riverwood? La aproximativ un sfert de or cu

maina, peste pod.


O s-i dau un telefon. Mulumesc!
Vrei s-i aminteti c nc mai triesc? mi-a
zmbit ea, n ochii ei citindu-se o palid speran.
M-am dus la Kelly i i-am zis:
Trebuie s plecam acum, Josie!
S-a bosumflat scondu-i expresiv buza inferioar n
afar.
Ohhh
Poate ca era vorba despre faptul c se afla n
compania altor femei, dar arta mult mai relaxat
dect n oricare alt moment de cnd plecasem de la ea
de acas.
Chiar trebuie? a insistat fata cu nite ochi mari i
rotunzi acoperii de farduri.
La fel erau i buzele, pline de ruj.
M tem c trebuie, i-am spus eu, ncepnd s-o
terg pe fa.
Femeia-poliist m-a ntrebat:
Nu putem s-o inem aici? O s avem noi grij de
ea. O s-i artm cum se danseaz.
Mi-ar plcea s fac asta, Nick!
mi pare ru, Josie, trebuie s fii mult mai mare ca
s lucrezi aici. N-am dreptate, fetelor?
Au ajutat-o pe Kelly s-i scoat toate penele. Una
dintre ele i-a zis:
S nvei pe rupte la coal, scumpo! Dup aia o s
poi s lucrezi aici cu noi.

Ne-au artat pe unde s-o lum ca s ieim mai


repede: prin ieirea de serviciu din spate. Pe drum,
Kelly s-a uitat n sus la mine i m-a ntrebat:
i, pn la urm, ce fac ele aici?
Sunt dansatoare.
Da de ce poarta bikini i toate penele alea?
Nu tiu, i-am rspuns. Sunt unele persoane crora
le place s se uite la genul sta de lucruri.
Chiar n momentul n care ne ndreptam spre ieire
am auzit-o pe Sherry urlnd:
Fiic-sa? Mincinos nenorocit!

14
Am cobort pe jos dealul, uitndu-m dup un loc n
care s ne adpostim de ploaie. Am gsit un local care
arta mai mult ca o cas dect ca un restaurant i avea
o firm pe care scria: Georgetown Diner. Am intrat.
Ne-am aezat n cafeneaua pe trei sferturi goal, eu
cu o cafea n fa, iar Kelly cu o cola, amndoi pe
gnduri - eu despre cum s iau legtura cu Pat, ea cel
mai probabil despre cum avea s creasc mare i s se
duc la colegiu mbrcat ca Pocahontas. Masa noastr
se afla lng un stativ cu felicitri, cri potale i
fotografii locale. Aducea mai mult cu o galerie de art
dect a cafenea.
Nu putem s ne facem pur i simplu apariia la
adresa lui Pat, pentru c s-ar putea s-l compromitem,
am gndit cu voce tare ct s m aud i ea. i nici nu
pot s-l sun, pentru c s-ar putea ca ei s fi fcut
legtura dintre noi i s-i fi bgat vreun dispozitiv n
telefon i vreun mecanism de depistare a apelurilor n
cas.
Kelly a dat din cap atottiutoare, fr s neleag un
cuvnt despre ce vorbeam, ns fericit c fcea parte
din ce puneau la cale cei mari, n loc s fie abandonat
sau trt de colo-colo ca pn atunci.
E enervant, cci tiu c e la numai cincisprezece
minute distan, am continuat. Ce pot s fac?

A ridicat puin din umeri, dup care mi-a artat


stativul din spate i mi-a spus:
Trimite-i o carte potala.
O idee foarte bun, ns ar dura prea mult. Dup
care am avut o strfulgerare. Foarte bine, Kelly!
Zmbea larg, cu toat gura, n timp ce eu m-am
ridicat i am cumprat o felicitare care nfia un
iepura de catifea innd n lbue un trandafir. Am
cerut ceva de scris i m-am ntors la mas. Am scris:
Pat, sunt n rahat. Kev e mort i Kelly este cu
mine. Am nevoie de ajutor. N-AM FCUT-O EU.
Suna la 181-322-8665
de la un telefon public ASAP16.
Nick
Am bgat felicitarea n plic, l-am sigilat i am scris
adresa lui Pat, dup care i-am rugat s-mi mprumute
i mie volumul lor de Pagini Aurii. Am gsit ceea ce
cutam, n plus era pe aceeai strad i, dup cte se
prea, la o distan apropiat ce putea fi parcurs pe
jos. Ne-am luat hainele i am plecat. Ploaia se oprise,
ns trotuarul era nc ud. Am verificat numerele de pe
strad; trebuia s coborm dealul nspre ru.
Biroul firmei de curierat era lng un magazin new
age, ieit din comun i parc nepmntean, cu o vitrin
plin de cristale tmduitoare care se presupunea c ar
16

As soon as possible - Ct de curnd posibil (n.tr.)

putea s-i schimbe viaa. M ntrebam care anume


mi-ar fi fost prescris dac a fi intrat i le-a fi spus
situaia n care m aflam. Kelly dorea s rmn afar
i s se uite la vitrin, ns eu voiam s-o iau cu mine
nuntru; oamenilor le atrgea atenia un copil lsat de
capul lui afar, lng un magazin, i ar fi putut s intre
la idei. Exista i riscul de a fi identificat de cineva din
magazin, ns trebuia s gsesc un echilibru ntre a o
expune i a o folosi cel mai bine ca acoperire.
Putei s-i ducei asta unui prieten de-al meu,
astzi, dup ora patru? l-am ntrebat pe tipul de la
tejghea. Avem o problem foarte grav Am uitat s-i
punem la pot felicitarea cu ocazia zilei sale de
natere, nu, Josie?
Am pltit taxa de 15 dolari cu banii jos, iar ei ne-au
promis c o s-o trimit prin curier n jur de 4 p.m.
Aveam nevoie de intervalul de dou ore rmase ca
s-mi pregtesc terenul pentru ntlnirea ce urma s
aib loc.
Am intrat n hotelul Latham. Bnuisem c accentul
meu n-avea s dea de bnuit acolo i am avut dreptate;
zona generoas a recepiei era plin de turiti strini.
Am aezat-o pe Kelly ntr-un col i m-am dus la
ghieul de informaii.
Caut un mall care s aib o zon de distracii
pentru copii de tip Fun Zone sau Kids Have Fun, am
spus eu.
S-a dovedit c existau n jur de ase spaii de genul

sta n Washington DC i-n mprejurimi; era numai o


chestiune de timp s le caut la diferitele adrese din
ghidul oraului, pe care cu puin bunvoin tipa avea
s mi-l mprumute. Era unul la Landside Mall, nu prea
departe de Roadies Inn. Am oprit un taxi, iar de data
asta oferul tia unde trebuia s ajung.
***
Kids Have Fun este un centru de joac specializat,
operat n franciz. Ideea este c-i lai acolo copiii
pentru cteva ore, timp n care te abandonezi
nestingherit freneziei cumprturilor. Fusesem odat
cu Marsha ca s le recuperm pe Kelly i pe Aida de la
unul dintre ele. Copiilor li se pune n jurul ncheieturii
minii un fel de brar cu numele, pe care n-o pot
scoate, iar adulii primesc un card de identitate ce
atest c ei sunt singurele persoane care pot veni s-i
ia pe copii. Fetele se jucaser acolo, n dimineaa n
care m dusesem, i-mi aminteam c, n timp ce ne
apropiam de locul cu pricina, Marsha zmbise cu gura
pn la urechi, artndu-mi agenia de voiaj de vizavi,
i-mi spusese:
ntotdeauna am crezut c-i poziionat extrem de
inteligent: de nenumrate ori am fost tentat s-i las pe
copii i s intru ca s-mi iau un bilet numai dus, cu
destinaia Rio!
Mallul era construit n form de cruce i avea diferite
magazine de firm - Sears, Hechts, JCPenney,
Nordstrom - amplasate la captul fiecrui terminal.

Avea trei etaje, cu scri rulante cu care oamenii se


deplasau n sus i-n jos din punctul central. Spaiul
destinat servirii mesei se afla la etajul trei. Pe ct de
mare, pe-att era de aglomerat, iar cldura era aproape
tropical - probabil n mod intenionat, pentru a te face
s te duci la standurile cu buturi.
Am localizat Kids Have Fun n terminalul de la
Hechts. M-am ntors spre Kelly.
Hei, vrei s te duci acolo mai trziu? Au jocuri
video i tot felul de nebunii.
tiu. Dar eu vreau s stau cu tine.
Oricum, hai s mergem i s-aruncm o privire.
Nu voiam s-o bag acolo deocamdat, deoarece nici
mcar nu tiam dac aveam s primim sau nu telefonul
ateptat, dar, cu toate astea, tot trebuia s fac o
recunoatere i s-mi pregtesc terenul. M-am dus la
ghieu.
Trebuie s facem o rezervare ca s putem intra?
Se prea c nu; nu trebuia dect s ne ducem i s
completam un formular. Aveam s rezolv asta dac
primeam un telefon la 4 p.m., caz n care mai aveam la
dispoziie cel mult jumtate de or ca s o ascund.
Trebuia s iau n consideraie scenariul cel mai
nefavorabil, anume c tiau numrul de mobil al lui
Kev i c interceptau convorbirea, ateptnd s-i dau
instruciuni lui Pat. Voiam s-o tiu pe Kelly n afara
zonei i n deplin siguran. Pe de alt parte, nu
puteam s fiu total sigur n privina lui Pat. Era posibil

s fac parte din capcana care mi se ntinsese. Trebuia


s fiu prudent, dar totodat eram disperat s m
ntlnesc cu el. Am vzut-o c se uita prin jur. N-arta
chiar aa ru. Am ieit afar.
Poi s vii cu mine acum, ns mai trziu va trebui
s merg singur, bine?
Prea destul de suprat.
De ceeee?
Deoarece am de fcut nite chestii, bine? Aa c
poi s m ajui acum.
n sfrit am avut parte de un zmbet.
Oh, bine, dar n-o s stai mult, nu-i aa?
O s m ntorc nainte s-i dai seama.
Am nceput s hoinrim prin jur, eu fcndu-mi turul
de recunoatere, fr ca ea s-i dea seama.
Ce cutm, Nick?
Un loc cu camere video i cu telefoane.
Am luat tot mallul la picior, gsind ntr-un final unul
la parter. Am cumprat un ncrctor pentru bateria de
la telefonul mobil. n cele din urm, ea s-a hotrt s
nu-i mai cumpere un alt cadou Melissei, anunndu-m
c avea s ia numai acele brri ale prieteniei,
de-acas. N-am comentat n niciun fel.
La ora patru fr cinci minute am scos telefonul din
buzunar i l-am pornit. Bateria era ncrcat i aveam
i semnal. Eram pregtit.
La patru i zece minute a nceput s sune. Am
rspuns, apsnd butonul de recepionare apeluri:

Alo?
Eu sunt.
Unde eti?
ntr-o cabin telefonic.
La ora cinci vreau s vii la Landside Mall n
Alexandria. Vreau s intri pe la JCPenney, s te duci n
zona central, s urci pe scrile rulante pn la etajul
trei i s te duci direct spre Sears. i-e clar pn aici?
A urmat o pauz ca i cum i ntiprea totul n minte.
OK.
Pe partea stng este un restaurant numit
Roadhouse, Intr n Roadhouse i ia dou cafele. O s
ne ntlnim acolo.
Ne vedem acolo.
Am oprit telefonul, deconectndu-l de la butonul de
alimentare.
Cine a fost? m-a ntrebat Kelly.
i-aduci aminte c am vorbit de Pat? O s m duc
s-l vd mai trziu - asta-i o chestie bun, ce zici?
Oricum, eti gata s mergi la Kids Have Fun?
Trebuia s mearg acolo indiferent dac voia sau nu.
Dac Pat fcuse vreun aranjament n privina mea, n
curnd locul acesta avea s musteasc de poliie.
Am completat formularul cu numele pe care le
folosisem i la hotel. Kelly studia toboganul la care
saltelele de bumbac i mingile de plastic i amortizau
cderea. Mai existau i nite zone de vizionare n care
era prezentat o mare varietate de filme, un dozator de

sucuri i toalete. Arta ntr-adevr bine organizat i, n


plus, locul era extrem de aglomerat. Puteam s-i vd pe
cei din personalul-gazd jucndu-se cu copiii i fcnd
scamatorii i trucuri magice. Realiznd c n ultima
vreme nu fcuse nimic altceva dect s se uite la
programele TV pentru copii, Dumnezeu tie cte ore n
ir, m-am gndit c micua ar fi trebuit s fie ntru totul
atras de chestiile astea. Exista i un dezavantaj,
pericolul ca ea s vorbeasc, ns n-aveam de ales. Am
pltit, plus o garanie de 20 de dolari pentru cheia
magic datorit creia puteam s-mi recuperez copilul.
Vrei s mai rmn puin? am ntrebat-o.
A fost foarte direct.
Nu poi s rmi, aici e numai pentru copii.
Mi-a artat cu degetul semnul prin care cei mari erau
avertizai:
Prini, avei grij, nu v apropiai de
spaiile de joac i de jucrii, deoarece putei
s v mpiedicai i s v rnii.
M-am lsat pe vine, uitndu-m n ochii ei.
Nu uita, azi te cheam Josie, nu Kelly. Este un
mare secret de-al nostru, OK?
h, OK.
Era mult prea ocupat s se uite n zona de joac.
O s m ntorc repede. tii c ntotdeauna m
ntorc, nu-i aa?

Da, da
Deja se trgea deoparte. Faa i era ndreptat spre
mine, ns privirea i era aintit n partea cealalt.
Semn bun, mi-am zis n timp ce m ndreptam spre
ieire.
Am urcat cu scrile rulante pn la etajul trei. M-am
aezat la o mas mai ferit din colul unei cafenele i
am comandat un espresso i o prjitur cu nuci i
fructe, cu glazur deasupra.
tiam c, dac ntrzia, n-avea s se mai duc la
punctul de ntlnire. SOP17 prevedea s atepte timp
de o or. Dac ntlnirea nu se producea, mine
lucrurile aveau s se desfoare exact n acelai fel.
Acesta-i marele avantaj de a lucra cu nite persoane pe
care le cunoti.
M-am uitat la ceas. Era cinci fr dou minute - sau
opt fr dou minute dimineaa, n Bagdad.
Uitndu-m n jos pe scrile rulante, am vzut c
terminalul JCPenney ducea spre zona central. De la
etajul meu puteam s vd i intrarea dinspre Sears i
Roadhouse.
La aproximativ cinci i dou minute l-am vzut pe
Pat jos, venind din direcia stabilita, de la JCPenney.
Mergea relaxat, fr grab, purtnd o geac de aviator
din piele maro, blugi i adidai. De la distana asta
prea neschimbat, poate doar puin mai grsu n
partea de sus. Abia ateptam s fac mito de el pe tema
17

Standard Operating Procedure - Codul Standard de Procedur (n. Red.)

asta.
tiam c avea s ajung la JCPenney la ora cinci fix;
tiam c avea s-i pun n aplicare propriile metode
antifilaj pe drum, adic s-i duc maina n parcare
mai devreme pentru a o verifica i chiar s rmn
acolo pn la momentul potrivit. Poate c Pat era n
general cu capul n nori, ns atunci cnd trebuia s-i
fac numrul era al dracului de bun. Oricum, pentru
moment, singura mea grij nu avea legtur cu ce era
n capul lui, ci cu ce-ar fi putut priza.
A urcat pe scara rulant i s-a uitat ntr-o parte.
Acum nu m mai interesa prea mult persoana lui; m
uitam peste tot, de jur mprejur, verificnd dac nu
cumva fusese urmrit. Acoperindu-i spatele, mi-l
protejam pe-al meu. Aveam partea cea mai uoar de
fcut, fiind a tera parte i n cunotin de cauz. Cea
mai mare problem urmau s o aib cei care se ocupau
de filajul n sine, cei care-l urmreau, ncercnd s nu
fie observai i deconspirai de unii ca mine.
n mediul urban, ntotdeauna e cel mai bine s te
ntlneti cu cineva acolo unde exist foarte mult trafic
pietonal. Pare normal ca oamenii s se ntlneasc cu
ali oameni. Dezavantajul este c, dac eti filat, i ei
pot s-i vad de combinaiile lor i s se ascund mult
mai uor. Oricum, pentru urmritori totul este un haos,
din cauza faptului c poi intra i iei din magazine, te
poi opri la un raion i apoi s treci mai departe, dup
care s te nvri prin jur i s te opreti la alt raion;

aadar, dac e s te duci la ntlnire ca s stai de vorb


cu cineva, cel mai bine e s mergi la cumprturi.
Pat a ajuns i la ultima scar rulant, n faa unui
grup de adolescente. Cnd au ajuns sus, acestea au
luat-o la stnga spre Baskin Robbins. Pat a luat-o la
dreapta. Erau numai patru scri rulante, dou n sus i
dou n jos. Nu se vedea nimeni care s par implicat
ntr-o aciune de filaj.
L-am privit cum intr n Roadhouse. I-am mai dat un
avans de cinci minute, am verificat din nou, m-am
asigurat c fata de la bar m-a vzut cum i-am lsat cei
civa dolari pe mas i am plecat. De ndat ce am
ajuns la terminalul Sears am luat-o pe partea dreapt a
cii de acces, care mi-a asigurat o vedere mai bun
asupra Roadhouse de pe stnga, dndu-mi astfel i mai
mult timp s ascult i s vd dac se aflau brbai n
raionul de la Victorias Secret care s in sub
supraveghere locul, sub pretextul c treceau n revist
lenjeria de dam.
nc nu puteam s fiu sigur n privina lui Pat. ns
asta nu m fcea mai nervos; era doar un exerciiu pe
care l fcusem de attea ori. Abordam lucrurile strict
tehnic, punndu-mi n permanen ntrebarea: i
dac? i dac m luau pe sus din direcia Sears? i
dac-i fceau apariia din magazinele aflate de-o parte
i de alta? Acest i dac te mpiedica s nepeneti de
fric precum un iepure orbit de faruri n mijlocul
drumului. Te salva n situaii care altfel te-ar lua pe

nepregtite. n acest caz, mi-a scoate arma, a iei din


zona de pericol prin terminalul de la Sears sau folosind
scrile rulante, i a lua-o la fug ca s scap.
Am intrat n Roadhouse i l-am vzut pe Pat mult mai
de aproape. Anii i puseser amprenta asupra sa. Avea
numai patruzeci de ani, ns prea candidatul perfect
pentru pensionare.
Sttea la o mas dubl mai ndeprtat, pe partea
stng, cu dou ceti de cappuccino n fa. nuntru
mai erau vreo dousprezece persoane care stteau de
vorb, mncau i-i certau copiii. M-am dus pn la el,
am scos bancnota de 5 dolari pe care o aveam pregtit
n buzunar, am pus-o pe mas i i-am spus, cu un
zmbet expresiv, de ntmpinare:
Vino dup mine, amice!
Eram pe cale s aflu dac inteniona s m aranjeze
i s m dea pe mna lora.
Eu eram cel care stabilisem punctul de ntlnire, aa
c el nu putea s spun nimic. n consecin, m-a
urmat. Ne-am dus pn la peretele cel mai ndeprtat,
unde se gsea semnul ce indica toaleta; cnd am intrat
pe u ne-am trezit ntr-un coridor lung, cu toaletele n
partea stng. Verificasem deja asta atunci cnd m
plimbasem prin mulime cu Kelly. n dreapta era o alt
u, care ddea nspre Sears. Erau nite toalete comune
i de-asta le alesesem. Am deschis ua, l-am lsat pe
Pat s intre i am intrat dup el n seciunea pentru
bebelui. Am cobort la parter pe scrile rulante,

asigurndu-ne unghiurile i distanele necesare n caz


de filaj. S-ar fi putut ca micarea s nu mearg
ntotdeauna, ns asta era tot ce puteam s fac.
De la raionul de parfumuri de la parter ieeai direct
n parcare i am luat-o de-a lungul trotuarului, pe lng
un ir de magazine mai mici i snack baruri.
Nu schimbaserm niciun cuvnt. N-aveam nevoie,
Pat tia ce se ntmpl.
Am intrat ntr-o seciune SubZone, o zon extrem de
curat, n care se vindeau sandviciuri fcute din
baghete de pine umplute cu toate ingredientele din
lume. I-am spus lui Pat s-mi comande ceva de but,
nite brnz i un meniu special. Locul era plin. sta
era un lucru bun; ar fi complicat viaa oricui ar fi vrut
s ne urmreasc.
I-am spus:
Ia un loc acolo la mas, amice, cu faa nspre
toalete, i ateapt-m. M ntorc ntr-un minut.
S-a aezat la coad ca s comande.
Am ieit prin ua de acces de la toalete i m-am dus
pn la captul cel mai ndeprtat, acolo unde era o
ieire de incendiu. Voiam s fiu sigur c nu fusese
blocat cu vreun co de gunoi sau cu orice altceva de
cnd o verificasem ultima dat. Ua de la ieirea de
incendiu era dotat cu alarm, aa c n-aveam de gnd
s-o testez ca s fiu sigur c se va deschide. Mi-am luat
repere, ca s tiu ce se afl de partea cealalt i pe unde
puteam s fug.

Pat sttea deja jos cu dou cafele i cu un bilet de


ordine n fa. ncepeam s m ncarc excesiv cu
cafein. De asemenea, ncepeam s m simt ca dracu;
cldura din centrul comercial, iar acum locul sta, dar
i energia irosit n ultimele dou zile ncepeau s-i
spun cuvntul. Trebuia ns s m linitesc; aveam
de-a face cu o operaiune n toat puterea cuvntului.
M-am aezat n faa lui, n separeu, uitndu-m
dincolo de el la faada din sticl a magazinului. Puteam
s-i vd pe cei care intrau i ieeau, avndu-l pe Pat i
un stlp pe post de paravan. Voiam s controlez
ntreaga zon, cci trebuia s vd ce se ntmpl.
M-am uitat la Pat i m-am hotrt s nu fac mito de
prul lui. Arta ca o cztur i se vedea c se drogase,
Ochii nu-i mai erau clari i ageri, ci roii i tulburi. Se
ngrase i avea o burt ce se revrsa peste curea i-i
ntindea tricoul. Avea faa durdulie i de-abia dac mai
puteam s-i disting mrul lui Adam n grsimea gtului.
I-am spus:
Motivul pentru care suntem aici este c sunt n
vacan i am trecut s te vd, iar acum suntem la
cumprturi.
E-n regul.
nc mai trebuia s-l testez, n cazul n care avea
asupra lui un dispozitiv de ascultare.
Dac se ntmpl ceva nasol, o s ies pe-acolo.
I-am indicat cu degetul spre toalete. Ateptam s-mi
spun: Oh, ce zici, urmeaz s te duci la toalet?,

pentru cineva care ne-ar fi putut asculta. ns n-a


fcut-o. Mi-a zis doar:
OK.
Eram sigur, n msura n care puteam s fiu, c m
gseam la adpost de orice pericol. Nu mai aveam timp
s ne prostim. L-am ntrebat:
Tu eti bine, amice?
Aa i-aa. Ca s fiu mai precis, ceva mai bine
dect tine. Cum de m-ai gsit?
Sherry, de la Good Fellas.
M-am uitat la el. Zmbea.
Da, frumos aranjament, Pat!
Zmbetul su s-a fcut i mai mare.
Oricum, care-i situaia?
Sunt cu toii pe urmele mele toi, cu cel i
purcel i aa mai departe
Da, aa se pare.
Ochii si roii se nsufleiser i-n ei se aprinsese o
scnteie, ncepusem s-i explic i aveam un debit
verbal de nestvilit atunci cnd a aprut fata care ne-a
adus sandviciurile. Erau imense, artau ca nite
minisubmarine i-i ajungeau s hrneti o familie
ntreag cu ele.
Ce dracu ai comandat? l-am ntrebat. O s ne ia
toat ziua s mncm astea!
Lui Pat i era foame i se lupta cu cacavalul fierbinte
care se ntindea ntre gur i sandvici. M-a fcut s m
ntreb cnd mncase ultima oar.

Eram prea ocupat s-i spun totul ca s mai i


mnnc. I-am zis:
tii ceva, amice, ca s-i spun adevrul, tot ceea ce
vreau s fac este s scap dracului de-aici i s m ntorc
n Marea Britanie, dar se pare c-mi va fi foarte greu.
Trebuie s tiu ce se ntmpl, trebuie s tiu de ce se
ntmpl toate astea. l ii minte pe Simmonds?
h. E nc n sistem?
Da. Am luat legtura cu el. I-am zis pn i c, dac
Firma nu m ajut, o s dau la iveal dosarul secret,
asul din mnec, atuul cu care-mi apr pielea.
Ochii lui Pat s-au fcut i mai mari.
Uau, asta-i chiar o treab de biat mare! Chiar eti
n rahat. Cum te ateptai s reacioneze Simmonds
cnd i-ai spus asta?
Umerii i tremurau uor n timp ce rdea cu gura
plin. Am continuat aa nc un sfert de or. La sfrit,
Pat m-a ntrebat:
Crezi c PIRA ar fi putut s-l omoare pe Kev?
Acum ncepuse s ciuguleasc din sandviciul meu.
Fusese destul de expresiv ca s m fac s neleg c
voia cteva mucturi. I l-am oferit.
Dracu tie, Nu pot s-mi dau seama. Ce zici,
nelegi ceva din toate astea?
n Washington DC se zvonete c ar fi fost vorba
despre o implicare a Americii n Gibraltar n 88.
Ciugulea castraveciorii murai i roiile de pe
bagheta de pine.

Ce fel de implicare?
Nu tiu. Ceva n legtur cu voturile
irlandezo-americane, genul sta de porcrii. i cu PIRA
care se implic pe piaa drogurilor folosind fondurile
obinute de la Noraid18.
M ntrebam cum de tia Pat despre asta. Poate c
asta era piaa de unde i fcea rost de marfa. Gndul
m-a ntristat. Mintea mi-a mai funcionat cu
ncetinitorul nc puin. Pat continua s-mi atace
sandviciul.
Poate de-aici pleac firul care a dus pn la Kev,
am zis eu. DEA, droguri, ce crezi?
Poate. Britanicii le-au fcut viaa amar
americanilor ani de zile cu privire la banii pe care PIRA
i primea de la Noraid, ns yankeii nu pot s se pun
cu toate milioanele de voturi irlandezo-americane.
M-am lsat pe spate i i-am studiat faa.
Pot s te ntreb cum de tii toate astea?
Nu tiu nimic. Tot ceea ce am auzit este c PIRA
cumpr cocaina i o vinde ndat ce o scoate din SUA.
Face asta de ani buni, nu-i nimic nou. Totui, ar putea fi
un punct de pornire pentru tine. Ce mama dracului,
doar tu eti la deteptul, nu eu!
Avea sens: dac ai obinut nite bani i eti o
organizaie terorist, e normal s cumperi nite
droguri, s le vinzi i s obii astfel profit. i nu exista
Irish Northern Aid Committee - organizaie irlandezo-american care strnge fonduri
pentru sprijinirea luptei pentru independena Irlandei, (n. Red.)
18

nicio ans ca guvernul american s ntreprind ceva


mpotriva Noraid, asta ar fi fost o adevrat sinucidere
politic. Dar dac se putea dovedi c Noraid avea vreo
legtur de traficul de droguri, era cu totul altceva.
Poate Kev lucrase mpotriva PIRA i fusese ucis de
membrii acesteia. L-am ntrebat pe Pat:
Ce zici, Kev ar fi putut da din ntmplare peste
rahatul sta? Sau chiar fcea parte din combinaie i a
fost tras pe dreapta?
Habar n-am, amice! Rahaturile astea mi dau
dureri de cap. A fcut o pauz. Aa c, spune-mi: de ce
ai nevoie?
Am ridicat din umeri.
De bani cash.
S-a oprit din mestecatul sandviciului i i-a scos
portofelul. Mi-a dat un card pe care s-l folosesc la
bancomat.
Aici sunt n jur de trei mii de dolari, a spus el. E un
cont de economii, aa c poi s scoi ct ai nevoie. Dar
ce-i cu fata? E bine?
E-n regul, amice. E cu mine.
Dac Pat m lucra pe la spate, cel puin i trimiteam
un mesaj prin care i spuneam c eram contient de
aceast posibilitate i c-mi luasem msuri de
prevedere. I-am spus:
Mulumesc foarte mult pentru asta, prietene pentru card i pentru faptul c eti aici.
tiusem c avea s m ajute, ns nu voiam s se

gndeasc la faptul c m ndoisem de el. Am adugat:


Uite, n-am de gnd s te bag i pe tine n rahat.
N-o s te compromit, ns mai am nevoie de ceva.
Exist vreo ans s m suni la un moment dat la
noapte? Trebuie s m aez puin i s m gndesc la
ceea ce am de fcut.
Pe la nou treizeci?
Am zmbit. Dup care am avut o a doua
strfulgerare.
Nu tii vreo locaie Sinn Fin sau PIRA aici, n
Washington?
Nu, ns pot s aflu. La ce te gndeti?
Trebuie s descopr dac este vreo legtur ntre
PIRA i cei care ncearc s pun mna pe mine - i
care probabil c l-au trimis pe Kev pe lumea cealalt.
Dac pot s verific cine intr i iese din aceast locaie,
ei bine, tot este un nceput. Dac a da de o urm, poate
c m-a duce i a arunca o privire.
Pat a devorat i ultima bucat din sandviciul meu.
Ai grij, amice, nu te arunca cu capul nainte.
O s am. n regul; eu o s rmn aici, o s-i dau
un avans de zece minute i dup aia o s plec i eu. O s
pornesc iar mobilul ncepnd cu ora nou douzeci i
cinci.
Nicio problem, vorbim. Baft.
S-a ridicat, ciugulind i bucelele de brnz i de
carne de pe fundul coului.
Sherry, zici? m-a ntrebat el. Cum mai arat? I-e

dor de mine?
Dup care a plecat, micndu-i umerii n timp ce
rdea.

15
M-am ntors n mall via Sears, am gsit un bancomat
i am scos 300 de dolari. Dei afar era ntuneric,
mallul era foarte aglomerat. nc mai exista
posibilitatea s fiu urmrit, n sperana c-o s-i duc
direct la Kelly, aa c am zbovit nainte s m duc s-o
iau. Nimic nu prea neobinuit; singurul lucru de care
trebuia s in cont erau camerele de securitate. Cu ct
intram i ieeam mai repede de-acolo, cu-att era mai
bine.
Am supravegheat zona timp de zece minute, dup
care m-am apropiat. n partea opus a centrului de
joac era magazinul de articole sportive; am intrat i
am devenit instantaneu un fan al jocului de baschet,
studiind toate tricourile care fceau parte din standul
de prezentare de lng vitrin. Kids Have Fun era plin
pn la refuz cu copii i n-am reuit s-o vd.
Am mai pierdut puin timpul prin magazin, m-am
ntors la rafturi, am mai privit o dat marfa expus i
pn la urm am vzut-o. Sttea pe podea uitndu-se la
un televizor de tip home-cinema. Era acolo cu ali copii,
fiecare avnd n mn cte o cutiu de suc. Mi-am dat
seama c fetia nu fcea nimic altceva dect s
mnnce, s bea i s se uite la televizor. Era de mirare
c nu semna mai mult cu Slack Pat, cel de-acum,
buhit i burtos.

Am intrat nuntru, le-am prezentat cardul de


identificare i am ntrebat de fiic-mea. Au parcurs
etapele procesului de verificare, iar dup cteva
minute, Kelly a aprut alturi de un nsoitor.
Am nceput s-o ncal.
Bun, Josie, cum a fost?
Sttea acolo mbufnat c sosisem la jumtatea unui
film. Am luat-o ca pe un semn bun; nsemna c revenea
la o uoar stare de normalitate. Fusese o mare
uurare s n-o am cu mine pentru o bucat de vreme,
dar, n acelai timp, m-am simit bine c era din nou
lng mine. Nu tiam prea bine ce s fac n privina
asta.
Am luat un taxi, ns am cobort la patru strzi de
hotel, dup care am parcurs pe jos distana rmas
i-am intrat. Era singura noastr zon sigur.
Am deschis ua. Televizorul nc mergea,
lmurindu-ne ce maini adevrate erau Nissanurile.
Am aprins lumina, i-am spus lui Kelly s rmn acolo
unde era i m-am uitat nuntru.
Paturile nu erau fcute, iar draperiile erau trase; se
prea c femeia de serviciu se conformase semnului de
pe u. N-ar fi avut de ce s nu se conformeze: avea mai
puin curenie de fcut i ncasa aceiai bani.
i mai important, ptura avea pliul pe care-l fcusem.
n caz c a fi vzut din pragul uii c fusese deranjat,
ar fi trebuit s decid foarte repede dac s-o iau din loc
sau nu.

Am intrat. Folosindu-m de televizor drept sprijin,


m-am aplecat spre captul comodei, uitndu-m la
spaiul dintre ea i perete. Bul de chibrit era acolo,
acoperind semnul de mrimea unui ac de gmlie.
Chiar dac l-ar fi observat cineva i l-ar fi micat din loc
atunci cnd ar fi verificat sub comod, era foarte puin
probabil s-l fi pus la loc, exact n aceeai poziie. Pn
acum totul arta destul de bine.
Nick, ce faci?
Verific doar dac tecrul este bgat ca lumea n
priz. Mi s-a prut c era gata s cad.
N-a spus nimic, doar se uita fix la mine ca i cum a fi
spus o tmpenie. Fr s o privesc, m-am lsat n
genunchi, gata s verific sertarul.
Pot s te ajut, Nick?
A vrea s aud ce-i la televizor.
S-a aezat pe pat i-a nceput s mnnce cu poft
dintr-o cutie de prjiturele. Copilul sta se hrnea cu
adevrat sntos.
Comoda avea trei sertare, iar eu bgasem agrafa de
birou frontal, n partea stng a celui din mijloc. Am
luat lampa de pe mas i am plimbat-o n sus i-n jos,
ncercnd s surprind cum lumina se reflecta n agraf,
dar nimic; sertarul nu fusese deschis.
M-am ocupat de Kelly: i-am scos haina i am agat-o
lng u, dup ce am bgat pantofii n buzunare. Am
fcut puin curenie n pat, adunnd ambalajele i
scuturnd firimiturile.

i-e foame? am ntrebat-o.


S-a uitat la pachetul de prjiturele, pe jumtate gol.
Nu sunt sigura. Crezi c mi-e foame?
Fr nicio ndoial. O s m duc s iau nite
mncare. Poi s rmi aici i o s te las s stai treaz
pn trziu. Dar s nu spui nimnui, este micul nostru
secret!
A rs.
N-o s spun!
Mi-am dat seama c i mie mi se fcuse foame. Pat
nu-mi lsase prea mult de ciugulit la SubZone.
tii deja cum o s procedm, nu-i aa? am zis eu
i-am luat-o nc o dat de la capt: O s ag de u
semnul cu un deranjai, iar tu n-o s deschizi ua la
nimeni. Ai neles?
Fr nicio ndoiala.
Am rmas cteva secunde fr replic.
Vrei s-i iau un Micky D?
Fr nicio ndoial.
***
Pe strada nu era aa aglomerat, iar ploaia se mai
domolise. Am luat, dintr-o grmad de mrfuri vndute
cu toptanul, haine pentru amndoi - geci i haine, blugi
i cmi -, ct s ne ajung pentru cel puin
urmtoarele dou di cnd aveam s ieim n ora.
Odat ce-am terminat cu asta, m-am ndreptat spre
locul n care vindeau burgeri. n timp ce stteam la
coad, m gndeam ct de aiurea era totul. Parc acum

fusesem la Vauxhall ca s fiu instruit pentru o misiune


i, nu peste mult timp, iat-m ncercnd s-mi
amintesc ce fel de milkshake s cumpr acestui copil.
M ntrebam dac aveau s-i plac hainele pe care i le
luasem.
Pe drumul de ntoarcere m-am uitat la ceas. Era nou
i douzeci, sttusem mai mult dect intenionasem.
Era timpul s m ntorc pentru telefonul ateptat. Am
stat n pragul uii unui magazin ca s m adpostesc de
burnia de-afar.
Chiar la 21.30, a sunat telefonul. Eram nerbdtor,
dar n acelai timp nervos. Ar fi putut s fie pentru Kev.
Am apsat rapid butonul de recepionare apeluri.
Alo?
Salut. Eu sunt. Am ceva pentru tine.
Minunat. Ateapt
Mi-am bgat un deget n cealalt ureche. Nu voiam s
neleg ceva aiurea.
Zi mai departe,
E pe Ball Street, numrul 126. Este n vechea parte
a Crystal City, lng ru - ntre Pentagon i Washington
National. Ai neles?
Da.
Mi-am acordat un mic rgaz ca s fiu sigur c
informaia mi-a rmas n minte. Mai fusesem la
Pentagon i folosisem de mai multe ori aeroportul
destinat curselor interne. mi aminteam destul de vag
zona.

O s m suni i mine?
Da.
La aceeai or?
La aceeai or. Baft n continuare, prietene.
Salutare.
i asta a fost tot. Am nchis telefonul din nou i am
repetat adresa n minte ca s n-o uit. Nu voiam s-o
notez pe nimic. Dac m umflau, aveam nevoie s fiu
curat.
Pe drumul de ntoarcere la hotel am avut o dispoziie
foarte bun. Pn acum fusesem n cea. Nu tiam cu
exactitate ce aveam s fac cu aceast informaie, ns
era un nceput. M simeam mai stpn pe situaie.
Am mncat i m-am uitat mpreun cu fetia la
televizor, dar prea c este mult mai interesat s stea
de vorb.
Acas te uii la televizor, Nick?
Cteodat.
Care-i programul tu preferat?
Nu tiu. Bnuiesc c tirile. Noi avem programe
diferite de ale voastre. Tu pe care-l preferi?
Clueless.
Ce-i sta? Un serial poliist, ceva?
Ce incult, ce ignorant, n-am pomenit aa ceva
eti varz! Este vorba despre o fat.
Era ntruchiparea fidel a unei fete din Valley.
i ce face?
Se duce la cumprturi.

***
Pn la 22.45 adormise. Am scos ghidul oraului, pe
care uitasem s-l napoiez la hotelul Latham, i am
cutat Ball Street.
Am mers cu degetul de-a lungul rului spre sud pn
cnd am vzut aeroportul Washington National.
Locaia pe care o cutam se afla ntre aeroport i
Pentagon, pe malul vestic. M-a pufnit rsul. Dac era o
baz a PIRA, tipii chiar aveau tupeu; probabil c beau
n aceleai baruri pe care le frecventeaz i bieii din
Consiliul de Securitate Naional.
Nu puteam s fac prea multe pentru moment. Kelly
sttea ntins pe spate imitnd o stea-de-mare. Am
acoperit-o cu pilota, am mutat toate mizeriile pe care le
mai avea pe cellalt pat i-am pus capul jos. n urechi
mi rsuna o vorb din zilele cnd fceam parte din
rndurile infanteriei, cu mult timp n urm: Ori de cte
ori ai parte de acalmie pe cmpul de lupt, dormi. Nu
se tie niciodat cnd o s mai ai prilejul. n cele din
urm, m-am conformat.
***
Cnd m-am trezit, se prea c rulau aceleai desene
animate. Probabil c lsasem televizorul pornit toat
noaptea. A fi dat orice s beau ceva.
M-am ridicat din pat, mi-am udat prul i am ncercat
s-mi compun o fa ct mai acceptabil, dup care
m-am uitat afar pe fereastr. Ploaia se nteise. Am
cobort scrile i am luat destul mncare pentru trei

persoane - ceea ce mi se prea normal, avnd n vedere


ct mnca fetia.
Haide sus, pui de urs! i-am spus.
Kelly nc mai voia s-i joace rolul de animal marin,
ns s-a trezit, cscnd, ntinzndu-se i apoi
ghemuindu-se ca o minge. M-am dus la baie i am
nceput s umplu cada cu ap.
A aprut n pragul uii cu un prosop n mn. Se
prinsese cam cum merg lucrurile.
n timp ce se blcea i mproca ap n jur, eu
stteam pe pat cutnd canalele de tiri. Nu se mai
spunea nimic despre noi. Fuseser att de multe alte
crime n capitala SUA, nct noi eram deja de domeniul
trecutului.
A ieit din baie, s-a mbrcat i s-a pieptnat, fr ca
eu s mai trebuiasc s-i reamintesc toate astea. I-am
deschis o cutie de cereale i i-am turnat nite lapte,
dup care m-am dus la du.
Cnd am reaprut, curat i prezentabil, i-am zis:
Astzi trebuie s ne mutm de-aici.
S-a luminat la fa.
Putem s mergem acas acum? Ai spus c Pat o s
ne ajute s mergem acas.
I-am luat haina de pe umera i apoi am ajutat-o s
se ncale.
Ct de curnd, da, o s mergem. ns tati are
nevoie de mai mult timp ca s se odihneasc. Pat o s
afle cnd va fi posibil s mergem, i-am rspuns. ns,

nainte de toate, mai avem nite treburi de fcut. Mi-e


foarte greu s-i explic chiar acum ce se ntmpl, ns
n-o s dureze mult. i promit c n curnd o s fim
acas.
Bine, cci lui Jenny i lui Ricky le e dor de mine.
Mi-a stat inima. O ddusem n bar? Mai fuseser i
alte persoane n cas?
n mod sigur mi-a citit gndurile.
Ei sunt ursuleii mei de plu. A rs, dup care
brusc a devenit serioas. Mi-e dor de ei. i vreau s
merg la petrecerea Melissei.
Am nceput s-o mngi pe cretet. S-a uitat la mine;
tia c era ocrotit i c aveam grij de ea. Am
schimbat subiectul.
Uite, o s-i art unde o s mergem.
Am scos harta.
Acum suntem aici i o s ne ndreptm ntr-acolo,
chiar lng ru. O s lum un taxi, o s gsim un hotel
ca lumea i o s ne asigurm c au cablu, ca s putem
s ne uitm la filme. Dac n-o s aib, poate-o s
mergem la cinema s vedem un film.
Putem s vedem Din jungl n jungl?
Sigur c da!
Ce dracu mai era i asta? Nu conta, cel puin
abandonase subiectul familiei.
Dup ce am terminat cu formalitile de predare a
camerei, unde, spre surpriza mea, mi-au oferit o
reducere pentru o noapte, am urcat la etaj ca s-o iau pe

Kelly i geanta sport albastr, din nailon. Am lsat


pistolul n bazinul de la WC. Avea un singur ncrctor
de 9 mm, iar eu aveam alte trei de calibru .45 de la Sig.
Dup ce-am plecat de la hotel, am luat-o la stnga i
apoi, imediat, din nou la stnga. Voiam s ies din raza
vizual a celor de la recepie nainte ca vreunul s se
gndeasc s ntrebe: Dar unde-i soia?
Am oprit un taxi i i-am cerut s ne duc la Pentagon
City. oferul era un asiatic n jur de aizeci de ani. Avea
o hart pe scaun, dar nu m-am deranjat s m uit. Se
prea c mergeam n direcia potrivit. Kelly avea
cciula pe cap. M-am gndit s-o tachinez spunndu-i c
seamn cu Ursuleul Paddington, ns mi-ar fi luat
prea mult ca s-i explic.
oferul m-a ntrebat unde anume voiam s coborm.
La staia de metrou, v rog!
N-aveam nicio idee unde era asta, ns suna la fel de
bine ca oricare alt loc.
I-am pltit btrnelului pentru curs, dup care a
plecat, ntreaga zon prea nou i nchiriat pe sume
mari, att partea dedicat magazinelor, ct i cea
rezidenial. Exista i un hotel Ritz Carlton, iar la
cteva minute distan se afla Pentagonul. Mi-am
stabilit cteva repere i am dus-o pe Kelly spre mall.
Voiam s trec pe la un bancomat ca s srbtoresc
nceputul unei noi zile financiare.
Am ieit i am traversat parcarea supermarketului,
dup care ne-am ndreptat spre ru. Era ciudat,

deoarece, pentru prima oar, m simeam ca i cum a


fi fost cu-adevrat responsabil pentru ea. nc o mai
ineam de mn atunci cnd traversam strzile, dar
acum prea ceva firesc s-o in de mn i pe trotuar.
Trebuia s recunosc c m simeam bine s-o am alturi
de mine, dar probabil asta numai datorit faptului c
tiam c prea ceva perfect normal i, prin urmare, mi
asigura acoperirea ideal.
Am mers pe sub podul de beton ce fcea legtura
ntre autostrad i centrul Washington DC. Era foarte
aglomerat, iar forfota din trafic suna ca un tunet
nbuit. I-am spus lui Kelly despre scena din Cabaret
n care Sally Bowles se duce s urle sub podul de cale
ferat atunci cnd lucrurile o iau razna. Nu i-am spus
ca n ultimele patruzeci i opt de ore i mie tot asta-mi
venise s fac.
De ndat ce am trecut de pod, peisajul s-a schimbat.
Era uor s-i imaginezi cum trebuie s fi artat cu
cincizeci-aizeci de ani nainte, deoarece zona nu se
dezvoltase pe deplin. De-o parte i de alta a cii ferate
erau numai cldiri abandonate, dintre care unele
fuseser transformate n birouri, dei n mare parte
zona fusese mprit cu garduri i parcelat, sau
folosit pentru parcuri de maini vechi.
M-am uitat n stnga i am vzut cum partea nlat
a autostrzii disprea n deprtare nspre centrul
Washington DC. Un zid de beton ascundea pilonii, iar
pe lng zid trecea o strad. Nu exista niciun fel de

trotuar, ci numai o potec ngust de pmnt bttorit,


plin de cutii de buturi i de pachete de igri goale.
Arta ca i cum lumea i parca mainile aici, pe
marginea drumului, pentru a evita s plteasc taxele
de parcare de mai ncolo. Peste tot erau cldiri
dezafectate, dar locul era nc folosit. n partea dreapt
se gsea un teatru neconvenional, care cndva
funcionase ca depou al cilor ferate. inele erau nc
acolo, ruginite i acoperite de buruieni. De deasupra
noastr se auzea vuietul continuu al traficului de pe
autostrada suspendat.
Am trecut de fiarele vechi rmase de la tarabele unei
piee, dup aceea de o fabric de ciment, acolo unde
ambarcaiunile obinuiau pe vremuri s vin pe
Potomac i s-i descarce marfa. Dup aceea am vzut
ceva ce nu se ncadra deloc n peisajul din jur; era att
de neobinuit, nct prea aproape ireal. Un hotel de la
sfritul anilor 1960, Calypso, era nc n picioare,
sfidnd progresul. Era izolat n mijlocul unui ocean de
crom, geamuri fumurii i crmid lucioas, ca i cum
proprietarii se deciseser s le atrag atenia celor care
se ocupau cu dezvoltarea proprietii i care preluau
ncetul cu ncetul aceasta zon muribund.
Era o cldire foarte simpl, cu patru etaje, construit
sub forma unei piee deschise; n mijloc avea o parcare
plin de maini i de camionete. Nu existau niciun fel
de ferestre pe zidurile exterioare, ci numai aparate de
aer condiionat care se conturau pe faada de

crmid. Am luat-o la stnga, cu zgomotul autostrzii


pe deasupra capului, am depit hotelul situat pe
partea dreapt. Acum mergeam paralel cu Ball Street,
care trecea pe dedesubt. Kelly nu spusese nimic.
Oricum, eram setat pe regim de lucru i, dac n-a fi
inut-o de mn, probabil c a fi uitat c era cu mine.
Cnd am ajuns n dreptul hotelului Calypso, mi-am
ters apa de pe fa i-am ncercat s ntrezresc ceva
prin ploaie. Pe acoperi se distingea o anten de satelit
masiv, care avea cam trei metri diametru. N-ar fi btut
la ochi dac ar fi fost amplasat deasupra
Pentagonului. Am luat-o la dreapta i nc o dat la
dreapta. Eram pe Ball Street.
Conform numerotaiei imobilelor pe hart, tiam c
locaia pe care o cutam avea s fie pe partea stng.
Am continuat s merg pe partea dreapt pentru a avea
o perspectiv mai bun.
Era o glgie infernal: dac nu era vorba despre un
avion care decola de pe aeroportul situat de cealalt
parte a liniei copacilor, atunci era vuietul continuu al
autostrzii.
Unde mergem? a trebuit s ipe Kelly ca s se fac
auzita, n acest vacarm.
Acolo, jos, i-am indicat eu cu capul. Vreau s vd
dac putem s gsim biroul unui prieten. Iar dup
aceea putem s gsim un alt hotel drgu n care s
stm.
De ce trebuie s schimbm tot timpul hotelurile?

M ndreptam nspre obiectivul meu cu pai hotri.


Continuam s m uit la numerele de pe strad, nu la ea.
Deoarece m plictisesc foarte uor, mai ales dac
mncarea nu este bun. Hotelul n care am stat noaptea
trecut a fost o mare porcrie, nu-i aa?
A urmat o pauz, dup care am auzit-o:
Ce-i aia porcrie?
nseamn c nu este foarte bun.
Dar a fost ca lumea.
A fost murdar. Hai s mergem la un hotel decent i
drgu, cam asta-i ideea.
Dar putem s stm acas la mine.
Un avion tocmai ce prsise pista de rulare i se
ridica n aer, trecnd razant pe deasupra
acoperiurilor. L-am privit un timp, ncremenii; pn
i Kelly era impresionat.
Pe msur ce vjitul motoarelor s-a mai diminuat,
i-am spus:
Haide s gsim biroul la.
Am continuat s m uit nainte i n stnga,
ncercnd s-mi dau seama care cldire era cea pe care
o cutam. Observasem un amestec de stiluri: fabrici
vechi i depozite, cldiri noi de dou etaje, construite
special pentru birouri, alturi de parcri pentru maini
i zone de depozitare a containerelor de pe camioane.
ntre cldiri am putut s vd pentru scurt timp pomii
care se aliniau pe malurile Potomacului, poate la trei
sute de metri mai ncolo.

Eram deja n seciunea cu numere de la 90 n sus, i


tiam c blocul de birouri PIRA n-avea cum s fie la o
distan prea mare. Am continuat s mergem pn
cnd am ajuns la o cldire cu dou etaje, care arta
destul de nou, cu schelet metalic i cu evile de gaze la
vedere. Dinuntru rzbtea lumina fluorescent a
tuburilor de neon aprinse. Am ncercat s citesc
tbliele cu numele afiate, ns nu puteam s le disting
prin pcla aia, fr s m chiorsc din rsputeri sau s
m apropii prea mult. Nu voiam s apelez la niciuna
din variantele astea. Pe una scria: Unicorn, ns n-am
putut s le desluesc pe celelalte.
Nu prea semna cu genul la de cldiri ale Sinn Fin
sau PIRA cu care eram obinuit. Cable Street din
Londonderry, de exemplu, era cldit cu dou etaje
deasupra i dou dedesubt ntr-o zon terasat n stilul
anilor 1920, iar locaiile din Belfastul de Vest artau n
mare parte la fel. n mod sigur, nu erau nite cldiri de
birouri ultimul rcnet, care s arate ca nite miniaturi
ale Centrului Pompidou. Fcuse oare Pat rost de adresa
corect? mi creasem deja o imagine n minte i m
ateptasem la o cldire veche. Existau anse ca asta s
fie doar o faad: ar fi putut s fie o afacere cu caracter
comercial, iar cei care lucrau acolo s fie n legalitate.
Mi-am concentrat privirea asupra intei pe msur
ce treceam de ea, dar fr s m uit napoi. Trebuie
s-i extragi toate informaiile necesare de la prima
trecere.

Nick?
Ce este?
Sunt ud leoarc.
M-am uitat n jos. Avea nclmintea fleac; m
concentrasem att de mult asupra a ceea ce aveam de
fcut, nct n-am observat bltoacele prin care clcam.
Ar fi trebuit s-i cumpr o pereche de cizme de cauciuc
de la mall.
Ne-am ndreptat spre o intersecie n form de T.
Uitndu-m n stnga, am vzut c oseaua cobora n
jos, ctre ru. Erau i mai multe maini parcate pe
marginea drumului i, n plus, i mai multe cimitire de
maini.
M-am uitat n dreapta. La captul strzii se gsea
autostrada suspendat i, chiar nainte de ea, pe
deasupra acoperiurilor, puteam s vd antena,
asemenea unei farfurii imense, de pe hotelul Calypso.
M simeam bine. Fcusem o trecere n revist a
obiectivului i gsisem un loc unde s stm, toate
acestea nainte de ora 11 a.m.

16
Am luat-o prin parcarea hotelului. I-am artat cu
degetul un loc, undeva ntre o camionet i un
microbuz.
Ateapt acolo sub scri, nu mai sta n ploaie. M
ntorc repede.
Vreau s vin cu tine, Nick.
Am nceput s-mi fac numrul de dresaj.
Nu ateapt acolo. N-o s stau mult.
Am disprut nainte s se poat opune. Recepia
hotelului se afla ntr-una dintre camerele de la parter,
transformat n oficiu, i formalitile de cazare au fost
mai relaxate ca de obicei. Au decurs conform planului.
Aici, biata familie de englezi a gsit mult mai repede
nelegere; n mod clar nu erau prea muli rnoi n
partea asta a oraului.
Am ieit afar, am luat-o pe Kelly, i n timp ce urcam
scara de ciment ctre noua noastr camera de la etajul
doi, ncercam s-mi calculez urmtoarea micare.
Deodat m-am simit tras de mn.
De dou ori porcrie!
Poftim?
tii tu, ceva care nu-i plcut. Ai spus c hotelul
celalalt era o porcrie. sta-i de dou ori porcrie!
Trebuia s fiu de acord. M-am gndit c mirosea a
vom.

Nu, nu, ateapt pn intrm nuntru. Vezi


antena de satelit? Avnd n vedere c exist, probabil
c-o s putem vedea toate programele TV din lume. N-o
s fie deloc o porcrie.
n camer erau dou paturi mai mari dect de obicei,
un televizor mare, obinuitele suprafee furniruite
nchise la culoare i cteva piese de mobilier: un bufet
lung care avusese i zile mai bune, un ifonier care de
fapt nu era mai mult dect o bar dispus ntr-un dulap
pe col i una dintre chestiile alea pe care i pui valiza.
Am verificat baia i am vzut o sticlu de ampon.
Vezi asta? am ntrebat-o. sta-i semnul care-i
indic un hotel bun. Am putea spune c-i la fel de bine
ca la Ritz.
Am bgat ncrctorul n priz i am pus telefonul la
ncrcat, dup care am trecut direct la televizor,
cutnd pe diferitele canale un program pentru copii.
Asta era de-acum o procedur standard.
I-am scos haina, am scuturat-o i am agat-o pe
umera, dup care m-am dus la aparatul de aer
condiionat i am apsat pe cteva butoane. Am inut
haina sub aparat, testnd curentul de aer; voiam s
nclzesc camera. n ateptarea unei reacii din partea
mainriei, am ntrebat-o:
Ce-i la televizor?
Power Rangers.
Cine-s tia?
tiam foarte bine despre ce era vorba, dar nu strica

puin conversaie. Nu voiam s fim cei mai buni


prieteni, s mergem mpreun n vacane, s ne
mprim periuele de dini i toate rahaturile de genul
sta; eram departe de asta, cu ct se rezolva mai
repede toata nebunia, cu att era mai bine. Dar mi era
clar c relaia trebuia s fie una normal ca s arate
normal; nu doream s fiu luat pe sus din cauza faptului
c un bgre ar fi putut s cread c n-aveam nicio
treab unul cu altul.
Am ntrebat-o:
Care dintre ele i place?
mi place de Katherine; cea n roz.
De ce, din cauza culorii?
Fiindc nu este tocilar, ea-i o tip adevrat.
Dup aceea mi-a spus totul despre Katherine i despre
faptul c era englezoaic. mi place asta cci i tati este
din Anglia.
Am pus-o s se schimbe ntr-o pereche de blugi i o
bluz de corp. I-a luat o via de om s fac asta. M-am
gndit: La dracu cu rolul de printe, nu e pentru mine.
i acapareaz tot timpul liber. Care-i mecheria,
dac-i petreci toat ziua slugrind un copil?
n cele din urm s-a uscat i s-a schimbat. Lng
televizor era un filtru de cafea cu nite pacheele de
zahr i lapte. L-am pus n funciune. Cnd mainria a
nceput s bolboroseasc i s curg, m-am dus la
geam. Dincolo de perdea, n stnga i n dreapta, se
vedeau celelalte dou laturi ale ptratului de beton,

tern, cenuiu i sumbru; dedesubt era parcarea, iar


dincolo de osea i mult mai sus se afla autostrada.
Mi-am dat seama c starea mea de spirit era n deplin
concordan cu ceea ce vedeam.
Continua s plou. Se vedea apa mprocat de
camioanele care rulau pe autostrad. Ploaia nu era
foarte deas, dar turna ncontinuu, mocnete, genul
acela care se infiltreaz n orice. Deodat am
contientizat c fetia sttea lng mine.
Ursc genul sta de vreme, am spus eu.
ntotdeauna am urt-o, nc de cnd eram tnr i
m-am nrolat n armat. Chiar i acum, ntr-o zi de
iarn foarte umed n care bate vntul, mi fac o can
de ceai i stau pe scaun lng fereastr, uitndu-m
afar i gndindu-m la bieii soldai care stau n vreo
gaur, undeva departe, ngheai, uzi pn la piele i
ntrebndu-se ce naiba caut acolo.
Cnd filtrul de cafea s-a oprit din bolborosit, pe fa
mi-a aprut un zmbet crispat i m-am uitat la Kelly. Ce
n-a fi dat acum s fiu iari pe Salisbury Plain, ntr-un
an mustind de ap, singura mea grij pe lume fiind
cum s fac ca s nu mai fiu ud, s nu-mi mai fie frig i
foame!
M-am dus i m-am ntins pe pat, lund n calcul ce
opiuni aveam. Nu c-ar fi fost prea multe. De ce s nu
ncerc pur i simplu s scap? A fi putut s fur nite
paapoarte i s-mi ncerc norocul la aeroport, ns
ansele de a scpa erau foarte reduse. Mai erau i

rutele de ntoarcere, mai puin convenionale. Auzisem


c puteai s parcurgi ntreaga distan dintre Canada i
Marea Britanie cu feribotul, din ar-n ar, o rut
popular printre studeni. Sau puteam s m duc spre
sud i s ajung n Belize sau n Guatemala; petrecusem
ani de zile n jungla din zon, pe grani, i tiam cum
s scap de-acolo. Puteam s m duc pe o insul aflat la
o oarecare distan de Belize, numita San Pedro, un
post de tranzitare al traficanilor de droguri n drumul
lor spre coasta de est a Floridei. De acolo puteam s
ajung i mai departe, n Caraibi, de unde nu mi-ar fi fost
greu s ncerc o traversare la bordul unei
ambarcaiuni.
i mai ciudat, tiam c unul dintre tipii din Regiment
zburase cu un Cessna cu un singur motor din Canada
pn n Marea Britanie. Micuul avion n-avea niciun fel
de echipament special, n afar de un rezervor de
combustibil suplimentar ataat n spate. Radioul nu era
cel care-i trebuia, i tipul a fost nevoit s rezolve
problema lungimii antenei cu un fir care atrna, legat
cu o crmid de avion. Tipul avea i o paraut, astfel
c, dac lucrurile nu mergeau cum trebuie, avea s-i
deschid trapa i s sar. Nu tiam cum a putea s
ajung eu n situaia respectiv, dar cel puin tiam c se
putea face.
Toate aceste planuri implicau ns riscuri mult prea
mari. Nu voiam s-mi petrec restul zilelor ntr-un
penitenciar de stat, dar, n acelai timp, nu voiam ca eu

i Kelly s fim ucii n timpul operaiunii de scpare.


Simmonds mi oferise cea mai bun opiune. Dac-mi
fceam apariia la Londra cu ceea ce-i dorea, n-a fi
fost neaprat victorios, dar, cel puin, a fi fost acas.
Trebuia s stau i s m gndesc la asta.
n ultim instan, totul se reducea la faptul c
trebuia s vd cine i ce intra, respectiv ieea, din
cldirea de pe Ball Street.
Kelly? Tu tii deja ce-am de gnd s-i spun, nu-i
aa?
Fr nicio ndoial c da, mi-a zmbit ea.
n mod clar fusesem iertat, pentru c o pusesem s-i
usuce prul i s se mbrace cu haine uscate.
Zece minute, e-n regul?
Am nchis ua, am ascultat, am auzit-o cum nchide
yala i am agat semnul cu NU DERANJAI pe u. n
stnga, la distan, era o mic zon deschis n care
erau dispuse automatele de coca-cola i de snackuri.
Am cumprat o cutie, dup care m-am ntors i-am
trecut prin faa camerei noastre, ndreptndu-m spre
lift. La stnga era ieirea de incendiu, o cas a scrilor
din beton cu acces i sus, i jos. tiam c regulile de
siguran prevedeau i existena unei ieiri spre
acoperi, pentru ca, n cazul unui incendiu la etajele
inferioare, operaiunea de salvare s fie executat cu
elicopterul.
Am urcat pe scri ct de sus am putut. Am dat peste
nite ui duble care conduceau direct la acoperi; am

apsat pe mner i s-au deschis. Nu exista niciun semn


care s te avertizeze c uile erau cuplate la alarm,
doar trebuia s ncerc. M-am uitat la pragul uii de jur
mprejur, ns nu se vedea niciun circuit de ntrerupere
a alarmei. Am acionat mnerul, iar uile s-au deschis.
Niciun fel de sonerie.
Acoperiul era drept, avnd suprafaa acoperit cu
un pietri de cinci centimetri diametru bucata. Am luat
o mn de pietri i l-am folosit pentru a bloca uile
deschise.
Pe Washington National ateriza un avion i de-abia i
se vedeau luminile prin burni. Antena de satelit se
afla n colul ndeprtat al acoperiului. De asemenea,
mai era i un fel de barac verde din aluminiu, despre
care am presupus c era casa liftului. De-a lungul
marginii acoperiului se ntindea un zid nalt de-un
metru, ceea ce-mi conferea protecie i m ferea de
ochii lumii dac priveai de jos n sus, dar nu i de sus n
jos, de pe autostrad.
Am mers pe pietri pn la marginea care ddea
nspre ru. Uitndu-m n jos la cldirea pe care o
aveam ca obiectiv, din acel unghi i-am putut vedea
acoperiul ntins ca-n palm i tubulaturile de aer. Era
dreptunghiular i prea foarte mare. n spate avea o
zon de teren viran i garduri care preau s mpart
zona n noi parcele pentru cldiri care ateptau s fie
vndute. Abia puteam s zresc rul Potomac dincolo
de copaci i de captul pistei de aterizare.

M-am ntors, pind peste o serie de cabluri electrice.


M-am oprit la casa liftului. Ce-mi doream acum era o
surs de curent electric. Puteam s folosesc bateriile
pentru a alimenta echipamentul de supraveghere pe
care urma s-l folosesc, ns nu puteam s garantez ct
de mult aveau s in. Am ncercat ua de la casa
liftului, ns era ncuiat. Am aruncat o privire rapid la
ncuietoare: o yal obinuit. Puteam s-o deschid uor.
***
Cnd m-am ntors n camer, am scos Paginile Aurii
i am cutat adresele caselor de amanet.
Dup aceea m-am dus la baie, m-am aezat pe
marginea czii, am scos muniia de .45 mm din
ncrctoare i am bgat-o n buzunar, lsnd arcurile
s se destind. Nu era o procedur care trebuia fcut
zilnic, dar trebuia fcut. Majoritatea incidentelor de
tragere sunt legate de starea ncrctoarelor. Nu tiam
de ct timp fuseser ncrcate; era posibil s mearg i
s extrag primul cartu, dar la cel de-al doilea camera
cartuului s nu fie alimentat din cauza blocrii
arcului ncrctorului. sta-i motivul pentru care un
revolver se dovedete uneori mult mai bun, mai ales
dac ai de gnd s ii un pistol ncrcat o venicie i nu
vrei s-l foloseti. Un revolver nu este altceva dect un
cilindru cu ase cartue n el, astfel c, dac l-ai ine
ncrcat tot anul, n-ar conta deloc: imediat ce-l scoi la
nevoie, tii c totul o s mearg strun. Gata, golisem
ncrctoarele i bgasem cartuele n buzunar, iar

acum aveam muniia, ncrctoarele i pistolul asupra


mea.
Am ieit din baie, am fcut o list de cumprturi
pentru materialele i echipamentele de care aveam
nevoie i m-am uitat s vd de ci bani mai
dispuneam. Erau suficieni pentru ziua respectiv. A
doua zi, puteam n orice caz s scot mai muli.
Nu-mi fceam griji cu privire la Kelly. Avea o
grmad de mncare i oricum era pe jumtate
adormit. Am ridicat nivelul temperaturii de la
selectorul aparatului de aer condiionat. n curnd
avea s-o toropeasc.
I-am spus:
O s m duc s-i iau nite creioane i cri de
colorat i tot ce-i mai trebuie. S-i aduc i nite Micky
D?
Pot s-mi iei i nite sos dulce-acrior la cartofii
prjii? Pot s vin cu tine?
E o vreme groaznic. Nu vreau s rceti.
S-a sculat i s-a dus la u, gata s nchid
ncuietoarea cu yal fr s-i mai cer asta.
Am cobort scrile i m-am dus spre staia de
metrou.

17
Metroul din Washington este rapid i silenios, curat
i eficient, aa cum ar trebui s fie orice metrou.
Tunelurile sunt mari i slab luminate i, ntr-un fel,
linititoare i relaxante, acesta fiind probabil motivul
pentru care pasagerii par mult mai calmi dect n
Londra sau n New York. De asemenea, trecerea de la
lumina la ntuneric nu e att de suprtoare. n plus,
este singurul loc din capitala n care niciun veteran al
Rzboiului din Vietnam, fie c-i n vrst de
aptesprezece, fie de aptezeci i apte de ani, n-o s te
ntrebe dac n-ai s-i dai nite mruni.
Am cobort dup apte sau opt staii i o schimbare
de linie. Locul pe care-l cutam era la cteva strzi
distan, ns ntr-un cartier despre care puteam s
pariez c n-aprea n nicio brour sau pliant de
vacana. Eram obinuit cu acea parte a Washingtonului
unde cei care aveau bani aveau din belug. n aceast
parte a oraului ns, cei care n-aveau erau vai de
mama lor.
Cldirea cu un singur etaj nu se gsea pe marginea
oselei, ci mai retras, i semna mai mult cu un
supermarket dect cu o cas de amanet, avnd o faad
de cel puin 50 de metri lungime, din sticl, cu zbrele
dispuse pe vertical. Vitrinele era pline cu de toate, de
la tobe pn la plci de surfing i seturi de pat. Afiele

de un galben fluorescent promiteau c toate produsele


aveau adaos de 0 la sut, ceea ce le fcea s aib cele
mai bune preuri din ora. Cei trei bodyguarzi narmai
care controlau uile de la intrare s-au uitat la mine
cnd am intrat.
Privind de-a lungul unuia dintre culoare spre captul
su, am vzut o vitrina de sticl care era totodat i
ghieul incintei. n spatele tejghelei se aflau peste
doisprezece vnztori, toi purtnd tricouri polo roii
identice. Prea s fie cea mai aglomerat seciune din
incint. ndrtul sticlei, am vzut toate tipurile de
arme de mn i de carabine. Printr-un afi, clienii
erau invitai s testeze orice arm de foc n poligonul
de-afar, din spate.
M-am ndreptat spre departamentul camere video.
La modul ideal, ceea ce cutam ar fi fost ceva
asemntor unei camere de securitate, cu un cablu
lung care s conecteze aparatul la o camera de control
prevzuta cu o caset video. n cazul sta puteam s
amplasez camera pe acoperi, s-o las acolo unde era i
s ascund camera de control oriunde n alt parte,
poate chiar n casa liftului. n acest mod a fi ajuns mai
uor la ea pentru a schimba caseta sau, dac nu puteam
s gsesc o surs de alimentare, pentru a-i schimba
bateriile, i toate astea fr s deranjez camera.
Din nefericire, n-am gsit nimic de genul sta. ns
am dat de ceva aproape la fel de bun, o camer video
Hi-8, scula favorit a unei mari pri dintre jurnalitii

de televiziune care lucrau pe cont propriu. Sigur


puteam s-i schimb lentilele pentru a mari distana la
care btea. Mi-am amintit de vremurile cnd lucram n
Bosnia i vedeam n jurul meu diferii indivizi ce-i
ineau camerele Hi-8 lipite de ochi. Cu toii gndeau c
erau menii s vnd diferitelor reele de televiziune
nregistrrile fcute la botu calului.
M-am uitat la unul dintre angajai.
Ct costa o Hi-8? am ntrebat cu obinuitul meu
accent american stlcit.
E aproape nou, de-abia am despachetat-o. Cinci
sute de dolari.
I-am zmbit afectat.
Atunci f-mi o oferta, a fost replica lui.
Are baterie de rezerv i tot ce-i trebuie pentru
alimentare din exterior?
Desigur. Are tot ce-i trebuie. Are pn i propria
geant.
Pot s vd cum funcioneaz?
Sigur c da, sigur c da.
E-n regul, atunci. Patru sute, bani ghea.
A fcut ceea ce face orice instalator sau meseria din
toat lumea atunci cnd discut despre preuri: a
nceput s trag aer printre dini.
Hai s-i spun ceva. Patru sute cincizeci pentru
tine.
S-a fcut. Mai vreau i ceva care s-mi redea
imaginile nregistrate, dar nu trebuie s fie neaprat un

video.
Am exact ceea ce vrei. Vino cu mine.
Mainria pe care a scos-o din spate de pe un raft
avea o etichet cu preul de 100 de dolari. Era plin de
praf i arta ca i cum ar fi avut vreo sut de ani. Mi-a
spus:
Hai s n-o mai lungim i s nu-i mai pierzi timpul,
nouzeci de dolari i-i a ta.
Am dat din cap afirmativ.
Vreau i nite lentile.
Ce fel de lentile caui?
Cel puin de dou sute de milimetri, ca s se
potriveasc la asta, Nikon, dac se poate.
mi fcusem calculul echivalnd milimetrii lentilei cu
fiecare metru distan pn la int. De-a lungul anilor,
fusesem exilat n multe poduri dup ce intrasem prin
efracie n case i ndeprtasem o igl ca s pot
fotografia o inta. n acest fel, nvasem pe propria
piele c efortul era inutil dac nu obineai nite imagini
n care s-i poi identifica pe cei fotografiai.
Mi-a artat nite lentile de 250 de mm.
Ct cost?
O suta cincizeci de dolari.
Atepta s-i spun c este prea mult.
Bine, s-a fcut - dac mai adaugi i dou casete de
patru ore i un prelungitor.
Prea aproape suprat c nu mai opusesem
rezisten.

Ct de lung s fie?
Iar tocmeala. M icana pe tema asta.
Cel mai lung pe care-l avei.
ase metri?
S-a fcut.
Acum era fericit. Fr ndoial c avea unul de 12
metri.
***
Am dat de un magazin Walmart la vreo doua strzi
distan de staia de metrou. Am intrat repede i m-am
plimbat de colo-colo, uitndu-m dup cele necesare
pentru a-mi echipa i folosi camera.
Cum m plimbam pe culoare, m-am trezit fcnd
ceea ce fceam ntotdeauna, indiferent unde m aflam
n lume: m uitam la ingredientele de gtit i la
bidoanele cu produse de curat, calculnd
combinaiile optime care ar fi produs cel mai mare
haos. Dac amesteci chestia asta cu cealalt, o fierbi i
o amesteci cu puin din asta, poi obine un dispozitiv
incendiar. Sau dac fierbi toat asta pn se
transform n concentrat i rzuieti crusta depus pe
marginea oalei, dup care adaugi nite praf dintr-un
plic, cu care poi s coci un blat de tort, i dai n fiert
amestecul mai mult timp pn obii un sediment pe
fundul oalei, poi obine un exploziv uor. Douzeci de
minute n Sainsburys ar fi fost de-ajuns pentru a
cumpra toate ingredientele necesare fabricrii unei
bombe suficient de puternice nct s arunce n aer o

main, i nc ai mai fi rmas cu nite mruni, rest la


zece lire.
Azi ns n-aveam nevoie de nimic din toate astea.
Ceea ce cutam era o sticl de plastic de doi litri de
Coca-Cola, o foarfec, o rol de saci de gunoi, o
minilantern Maglite cu diferite filtre, o rol de band
dublu-adeziv i un set de urubelnie i cleti douzeci i una de piese pentru cinci dolari, un chilipir!
Toate astea mi-au luat aproximativ cinci minute. Era
tot ce-mi trebuia. Odat terminate cumprturile, am
luat o carte de aventuri pentru Kelly, nite cri de
colorat, creioane i alte nimicuri cu care s-o in
ocupat, i am mai bgat civa dolari n plus n
buzunarul domnului Oreo19.
Am intrat la metrou i am gsit o banc. Luminile de
la marginea peronului licreau cnd se apropia o
garnitur de metrou; majoritatea cltorilor stteau
jos, plvrgind sau citind. N-aveam nimic altceva de
fcut, aa c am deschis sticla de cola, am luat un
biscuit, i-am nceput un desen punctat dintr-o carte de
colorat, ateptnd ca luminile s anune sosirea
metroului.
***
Ploaia se oprise n Pentagon City, dei cerul era nc
nnorat, iar pmntul, mbibat cu ap. M-am hotrt s
trec nc o dat n revist obiectivul, acum cnd Kelly
nu era cu mine.
19

Productorul biscuiilor cu acelai nume (n.tr.)

Lund-o
pe
scurttur
prin
parcarea
supermarketului, m-am ndreptat spre tunelul
autostrzii i spre Ball Street. n curnd, eram pe
aceeai parte a strzii i la acelai nivel cu imobilul. O
scar mica din beton nconjurat de tufe dese de
arbuti ducea n sus spre uile de sticl de la intrare.
Acestea ddeau spre zona recepiei, apoi urma alt set
de ui care probabil facilitau accesul n complexul de
birouri. O camer de supraveghere era ndreptat spre
uile de la intrare. Ferestrele erau nchise cu geamuri
duble, n interior, la ambele etaje, cldirea prea
nesata cu aviziere i calculatoare, peisajul normal al
unui birou.
Nu se vedea niciun fel de sistem de alarm n
exterior i nici semne care s avertizeze c
proprietatea este pzit. Poate c alarma se afla n
spate. Dac nu, indiferent de tipul de detectori folosii,
probabil c acetia erau conectai la o linie telefonic
cuplat direct la poliie sau la o firm de paz.
Am mers pn la captul strzii, am luat-o la dreapta
i m-am ntors la hotel.
Camera era ca o saun. Prul lui Kelly era vlvoi i
avea ochi somnoroi. Avea faa boit i prea uor
surprins. Dup cte se prea, mncase jumtate
dintr-un biscuit i adormise. Cnd am pus toate
lucrurile deoparte, m-a ntrebat:
Unde ai fost?
Am cumprat o grmad de lucruri. Am nceput s

scotocesc prin sacoe i s le scot afar. i-am luat ceva


de citit, nite cri i nite creioane de colorat
Le-am pus pe pat i am fcut vreo doi pai napoi,
ateptnd mulumirile. Nimic. n schimb, s-a uitat la
mine de parc eram nebun.
Le-am mai fcut pe-astea.
Habar n-aveam, crezusem c o carte de colorat era
doar o carte de colorat. Chiar m distrasem cnd
unisem punct cu punct pentru a trasa contururile din
carte.
Nu-i bate capul cu ele atunci, am luat nite
sandviciuri i nite cola i poi s bei ct vrei, cci am
nevoie de sticl.
Nu mergem s mncm ceva n ora?
Sunt nite biscuii acolo
I-am artat punga.
Nu mai vreau prjiturele. Nu-mi place c trebuie
s stau aici tot timpul.
Astzi trebuie s rmnem n hotel. Adu-i aminte
c momentan suntem cutai de unii i nu vreau s fim
gsii. N-o s mai dureze mult.
Deodat m-a strfulgerat o idee. La dracu, dac tia
numrul de telefon de-acas i-i trecea prin cap s
foloseasc telefonul? n timp ce-i turna nite cola, cu
ambele mini n jurul sticlei ce prea ct ea de mare,
m-am ntins pn n spatele dulpiorului dispus ntre
cele dou paturi i am scos telefonul din priz.
M-am uitat la ceas. Era 4.30; mai aveam cam cinci ore

pn cnd Pat avea s ia din nou legtura cu mine.


Voiam s am camera de filmat pus la punct pn
atunci. Voiam s-o fac s funcioneze pn a doua zi la
prima or, cnd se lumina; puteam s-o folosesc chiar
de azi i s nregistrez o or nainte de a se ntuneca.
Kelly s-a ridicat i s-a uitat pe fereastr afar,
precum un copil plictisit, inut parc n cuc.
Mi-am turnat nite cola i am ntrebat-o:
Mai vrei nite cola nainte s o vrs? Am nevoie de
sticl.
A dat din cap n semn c nu. M-am dus la baie i am
vrsat ce mai rmsese n chiuvet. I-am scos eticheta,
iar cu foarfeca pe care abia o cumprasem am tiat-o
de acolo de unde sticla se ngusta. Am tiat-o i la baz,
i am rmas cu un cilindru. Pe acesta l-am tiat de sus
n jos i am ntins bucata dreptunghiular de plastic
rezultat pentru a decupa partea curbat. Am tiat un
cerc, mai nti renunnd la colurile dreptunghiului,
dup care am mai lucrat pn am obinut forma dorit.
i iat-m, gata s dau o spargere.
M-am ntors n camera, am verificat cablurile i am
pregtit camera pentru a fi folosit, fie cu baterii, fie
prin alimentare de la reeaua electric.
Ce faci, Nick?
Sperasem c n-avea s ntrebe, ns, pn acum,
poate c ar fi trebuit s tiu mai bine cum decurgeau
lucrurile. Aveam o minciun gata pregtit.
Vreau s fac un film n care tu s i poi saluta pe

mami, pe tati i pe Aida, fiindc mi-ai spus c te-ai


plictisit. Spune bun aici.
Am pus camera de filmat la ochi.
Bun, mami, tati i Aida, a spus ea uitndu-se la
camera. Noi suntem ntr-o camer de hotel, ateptnd
s venim acas. Sper c o s te faci bine n curnd, tati.
Spune-le despre noile tale haine, i-am zis.
Oh, da. (S-a dus pn la perete.) Asta-i noua mea
hain albastr. Nick mi-a mai luat i una roz. El tie c
rozul i albastrul sunt culorile mele preferate.
Se termina caseta, nu mai pot s nregistrez, Kelly.
Spune la revedere.
A fcut cu mna.
Pa, mami; pa, tati; pa, Aida. Va iubesc pe toi!
A venit opind spre mine.
Pot s o vd acum?
Alt minciun.
N-am cumprat cablurile ca s pot s-o conectez la
televizor. ns curnd o s m ntlnesc cu Pat i poate
c o s-mi fac el rost.
S-a dus la paharul ei de cola, foarte fericita i
satisfcut. A luat un creion, a deschis cartea de colorat
i n curnd era absorbit n ntregime de ceea ce fcea.
Bun; nsemna c puteam s introduc o caset n camera
de filmat fr ca ea s m vad.
Am luat dou pahare din plastic pentru cafea i
restul de echipament, le-am pus pe toate n geanta
camerei video, i i-am spus:

mi pare ru, dar


S-a uitat la mine i a ridicat din umeri.
***
M-am dus pe acoperi. Ploaia se oprise, dar nu i
zgomotul produs de avioane i de traficul de pe
autostrad.
Primul lucru pe care voiam s-l fac era s intru n
casa liftului; trebuia s tiu dac puteam sau nu s
alimentez de la reeaua electric.
Am scos cercul de plastic i l-am pus n despritura
dintre ua verde i toc. L-am mpins i l-am nvrtit,
fcndu-l s intre printre ndoiturile de la cadrul uii
pn cnd a ajuns la ncuietoare. Ua era montat acolo
din motive de siguran, ca s-i in pe oameni departe
i nu pentru a proteja ceva de valoare, aa c nu era
dect o ncuietoare simpl, care se deschidea fr
probleme.
Odat ajuns nuntru, am aprins minilantema
Maglite, iar primul lucru pe care l-am vzut a fost un
tablou electric cu patru puncte de alimentare.
M-am uitat la tavan. Minibaraca era fcut din
panouri de un sfert de ol dintr-un oel moale, fixate n
nituri pe un cadru metalic. Am luat cletele i am
desprins dou nituri, suficient ct s ridic puin o
bucat din tavan. Dup care am luat cablul de
alimentare al camerei video, l-am vrt prin gaura
fcut i l-am lsat n jos pe lng perete. Nu srea n
ochi n mizeria de acolo. Am cuplat cablul la unul

dintre cele patru puncte de alimentare.


Am inut ua deschis ca s am puin lumin n timp
ce pregteam camera video. Am luat doi saci de gunoi
i i-am bgat unul n altul, dup care am bgat camera
nuntru, mpingnd-o n plasticul de pe fundul sacilor
pn cnd lentila a trecut prin el. Dup aceea am luat
cele doua pahare de plastic de cafea, le-am separat
trgnd de cel exterior n jos, le-am tiat fundul, le-am
bgat unul n cellalt i le-am potrivit ca s acopere
lentila ca un capion. Asta avea s-o protejeze de ploaie,
dar, n acelai timp, permitea luminii s ptrund n
lentil, iar camera putea astfel funciona la parametri
normali. Am folosit banda dublu-adeziv ca s fixez la
locul stabilit.
M-am urcat pe acoperi cu camera i am branat-o.
M-am ntins pe burt i m-am uitat prin vizorul de
focalizare, ateptnd s se aprind i s-mi arate ce se
vedea prin lentil. Voiam un prim-plan rezonabil al
scrii ce ducea la ua principala.
De ndat ce a dat semne de via, am focalizat, am
ndreptat camera spre obiectiv i am apsat pe butonul
Pornit. Am verificat butoanele Stop i Derulare, dup
care am dat iar pe Pornit. Funciona. Am nvelit bine
aparatul n punga de plastic, asigurndu-m c nu
micm camera din locul ei, am apsat pe butonul
nregistrare i m-am retras.

18
M-am dus i am cumprat o pizza mare ct un capac
de tomberon, pe care am mncat-o mpreun stnd jos
n faa televizorului, cu telefonul pus la ncrcat.
Dup aceea n-am mai fcut altceva dect s dau
trcoale, n plin indigestie, ateptnd s sune Pat i s
se termine caseta de patru ore. Acum era ntuneric,
ns voiam s o las s mearg patru ore ntregi: unu la
mn, ca s verific dac sistemul funciona, i doi la
mn, s vd care era calitatea nregistrrii pe timp de
noapte.
Amndoi eram plictisii. Kelly se plictisise de moarte
de televizor, de pizza, de Mountain Dew i de
Coca-Cola. A ridicat obosit cartea de aventuri i m-a
ntrebat:
Poi s-mi citeti ceva de-aici?
M-am gndit: OK, nu este dect o colecie de
povestiri i n-o s-mi ia mult s-i citesc vreo dou. n
curnd aveam s descopr c era o singura aventur
continu, cu sfrituri opionale la fiecare capitol. i
citeam despre trei copii ntr-un muzeu. Unul dintre ei
dispruse - nimeni nu tia unde -, moment n care
povestea se ncheia. n subsolul paginii scria c:
Dac doreti s-l urmezi prin tunelul magic,
mergi la pagina 16, iar dac doreti s te

ntlneti cu Madame Edie, care ar putea s-i


spun unde-i biatul, mergi la pagina 56. Este
alegerea ta.
Pe unde vrei s mergem? am ntrebat-o.
Prin tunel.
i pe-acolo am luat-o. Dup aproximativ trei sferturi
de or i dup ce-am schimbat traseul de vreo opt ori,
m-am gndit c trebuie s ajungem n curnd la final.
Ne-a luat n jur de dou ore s rzbatem i s o ducem
la bun sfrit. Cel puin, se mai distrase i ea.
n camer era cald, iar eu eram mbrcat, gata de
plecare. Am aipit, trezindu-m la fiecare jumtate de
or cnd auzeam sunetul de pe genericul de la Familia
Simpson sau de la Loony Tunes. La un moment dat
m-am trezit i m-am uitat la haina pe care o purtam. Se
desfcuse i se vedea pistolul. M-am uitat la Kelly, dar
ea nu-i aruncase privirea nspre el nici mcar o
secund; probabil era obinuit ca tatl ei s aib unul
asupra sa.
Am deschis o cutie de Mountain Dew i m-am uitat la
ceas. Era numai opt i un sfert; aveam s m duc i s
iau prima caset video n aproximativ un sfert de or i
s-o nlocuiesc cu una nou, dup care trebuia s atept
telefonul lui Pat.
Cnd a trebuit s plec, i-am spus:
Dau o fug pentru cinci minute s iau ceva de
but. Vrei i tu ceva?

S-a uitat ntrebtor la mine i mi-a rspuns:


Avem o grmad de buturi aici.
Da, dar sunt calde. O s aduc unele reci.
M-am dus sus i am urcat pe acoperi. Era umezeal
i burnia. Am desfcut punga de plastic, am apsat pe
butonul Eject i am schimbat rapid caseta ca s fie gata
pentru a doua zi dimineaa.
Am cobort pe scri, am trecut de camera noastr i
am luat cteva cutii de butur. Probabil c ncasrile
la Coca-Cola crescuser vertiginos de-a lungul
ultimelor zile.
ncepea Clueless, serialul TV despre care-mi spusese
c-i plcea. M minunam auzind-o cum recita toate
replicile ca pe nite lozinci:
Ce incult, ce ignorant, n-am pomenit aa ceva! Eti
varz!
Acum tiam de unde provenea o mare parte din
vocabularul ei.
n cele din urm mai rmseser doar trei minute
pn cnd Pat trebuia s m sune. M-am dus la baie,
am nchis ua i am ascultat ce se mai petrecea n
Clueless. Nimic.
Chiar n momentul stabilit, a sunat telefonul.
Alo?
E totul n regul, amice? Mulumesc pentru
sandvici!
Am rs amndoi.
tii ce etaj ocup bieii tia?

A fost o pauz scurt, dup care am auzit:


Etajul doi.
OK. E vreo ans s-mi faci rost de mai muli bani?
Am nevoie de-un ditamai teancul, prietene.
A putea s-i dau n jur de zece miare, dar nu pot
pn mine sau pn poimine. Poi s foloseti ct
vrei pn cnd i rezolvi problema. Asta nseamn c-ai
gsit o cale de scpare?
Da, am minit eu.
Era cel mai bine aa. Dac-l umflau, nu putea dect s
le dea informaii false, iar bieii aveau s nceap s ne
caute prin aeroporturi i pe cheiurile porturilor n loc
s ia la puricat Washingtonul.
Dup care i-am zis:
Trebuie s stabilim mai multe legturi telefonice
n cazul n care reuesc s gsesc ceva legat de cldire,
iar lucrurile ncep s evolueze cu repeziciune. Ce zici
de orele 12.00, 18.00 i 23.00 - crezi c sunt OK?
n regul, btrne! Micua ta prieten i familia au
fost n atenia media n ultima perioada. Altceva?
Nu, amice. Ai grij.
i tu. Hai c ne mai auzim!
Am nchis telefonul, m-am ntors n dormitor i l-am
pus la loc la ncrcat. Nu tiam dac fetia auzise ceva
sau nu, pentru c era tcut i prea nelinitit.
Am setat videorecorderul, am introdus caseta i l-am
cuplat la televizor.
Kelly m privea cu atenie, concentrat la ce fac.

Vrei s ne jucm mpreun? am ntrebat-o. Dac


nu, o s m joc de unul singur.
OK.
Btea darabana, numrnd mainile de pe
autostrad.
Spuneai c n-ai cabluri s-l conectezi la televizor.
M prinsese.
Le-am cumprat cnd am ieit mai devreme.
i-atunci, de ce nu pot s vd nregistrarea video
pentru mami?
Din cauz c am trimis-o deja prin pot. mi pare
ru.
S-a uitat la mine puin confuz.
O s ne uitm la caseta asta n care apare o
cldire, am continuat eu. E vorba despre oamenii care
intr i ies de-acolo. O s apar nite celebriti, dar i
oameni pe care tu-i cunoti, cum ar fi prietenii lui tati i
ai lui mami, i oameni pe care eu i cunosc. Trebuie s
vedem cte persoane poate fiecare s recunoasc. Cel
care vede mai muli ctig. Vrei s te joci?
Da!
Trebuie s fii foarte atent, deoarece o s-l trec pe
derulare rapid. Ori de cte ori o s vezi c se mic
cineva, trebuie s-mi spui, dup care o s-l opresc, o s
dm napoi i o s ne uitm mai atent.
Am luat o coala din articolele de papetrie cu sigla
hotelului i-un creion i ne-am apucat de treab.
Trebuia s folosesc butonul de derulare rapid al

mainriei, cci n-avea telecomand. Stteam pe


podea, sub videorecorderul amplasat lng televizor.
Kelly nu-i mai desprindea ochii de pe ecran. Eram
foarte mulumit de caset. La urma urmei, calitatea nu
era prea rea; diferena dintre aceast caset i una
de-acas, cu filme, era mic. n plus, reuisem s fac
astfel nct imaginile persoanelor vizate s apar pe
toat limea ecranului, acoperind dou treimi din
ecran.
Stop, stop, stop! a ipat ea.
Am dat napoi i m-am uitat s vd despre ce era
vorba. Kelly m fcuse s opresc de la primele semne
de micare. Erau cteva persoane care intrau. Eu nu am
recunoscut niciuna. Kelly era sigur ns c brbatul
acela cu numrul trei pe indexul nostru era dintr-o
formaie pop numit Backstreet Boys.
S-a implicat n joc din ce n ce mai mult. Se prea c
toi cei din imagini erau faimoi. I-am notat pe toi,
folosind indexul.
298: doi brbai, unul cu un pardesiu lung, cellalt cu
o hain albastr.
Oamenii cred c meseria de spion se rezum la
aerul de James Bond, la maini sport i la cazinouri.
ntotdeauna regretasem c realitatea nu sttea astfel.
Era cu totul alta, i consta n efortul imens pe care-l
depuneai ca s obii informaii, dup care efectiv te
aezai i analizai toate datele adunate. Faptul c dou
persoane urc mpreun pe nite scri nu nseamn

nimic. Important este interpretarea a ceea ce vezi identificarea lor, limbajul trupului, ce s-a ntmplat
nainte, ce crezi c urmeaz s se ntmple mai trziu.
Prin urmare, trebuie s nregistrezi i s-i notezi totul,
n cazul n care, mai ncolo, s-ar putea s se dovedeasc
important. Aa c, mai bine mi-ar fi dat cineva o main
sport i de restul m ocupam eu.
Ecranul ncepea treptat s se ntunece. Iluminatul
stradal era de ajutor, ns devenise foarte greu s le
mai vezi feele i, n plus, nu se mai distingeau culorile;
mai puteam s fac diferena ntre un brbat i o femeie
i s le disting vrstele, dar asta era tot.
Se apropia sfritul zilei de lucru, iar activitatea se
ncheia;
cei
care
plecau
acas
acionau
ntreruptoarele, iar lumina devenea din ce n ce mai
slaba. ntr-un sfrit, nu mai rmseser lumini dect
pe hol, n zona recepiei i a coridoarelor.
Am lsat banda s ruleze cu vitez normal. Ce
doream s mai tiu acum era dac cldirea avea vreun
paznic pe timpul nopii, dar nu se vedea nimeni.
Kelly era nnebunit dup jocul nostru. Vzuse patru
actori, dou dintre tipele de la Spice Giris i pe una
dintre profesoarele ei de la coal. Nu era ru deloc.
Dar ce se ntmpla dac recunotea pe cineva? Nu
puteam s fiu n totalitate sigur de ceea ce spunea, ar fi
trebuit s am o und de ndoial; la urma urmei, n-avea
dect apte ani. Cu toate astea, n-aveam nimic de
pierdut dac o credeam.

Vrei s faci asta i mine?


Da, mi place! Am mai multe puncte dect tine.
Deci i-a plcut. S-i spun cum facem acum: dup
ce-ai ctigat, cred c-ar trebui s te bagi n pat i s te
odihneti.
Dac micua sau eu urma s recunoatem mine pe
cineva pe caset, avea s fie un bonus pentru mine: i-l
prezentam lui Simmonds i i dovedeam c exista o
legtur ntre toate astea. De asemenea, nsemna c
trebuia s verific cldirea i s descopr motivul
pentru care persoana respectiv se afla acolo. M-am
hotrt s plec, s studiez mai ndeaproape exteriorul
cldirii, dup care puteam s plnuiesc cum s intru
nuntru.
Pe la 11 seara Kelly adormise, dei era complet
mbrcat. Am acoperit-o cu pilota, am luat cardul de
acces i am plecat.
Pentru a evita recepia, am ieit din hotel pe scara de
incendiu. Am cobort pe drumul care trecea pe lng
autostrad, am luat-o la dreapta i am trecut de teatru,
n drumul meu spre obiectiv. Traficul nu mai era aa
asurzitor, se auzeau numai cteva zgomote n locul
vjitului constant cu care m obinuisem. Am luat-o la
dreapta i nc o dat la dreapta. Eram pe Ball Street.

19
De fapt, ar fi trebuit s arunc o privire n spate, ns
mai nti voiam s m mai uit la partea din fa. Voiam
s vd dac nuntru aveau vreun paznic de noapte i
s-mi creez o imagine mental mai bun asupra felului
n care arta interiorul.
M-am ascuns n cadrul unei ui de peste drum. Dac
m descopereau, aveam s-o fac pe beivul care se
uureaz. Eram ascuns bine n umbr i m uitam la
inta de vizavi. Puteam s vd nuntru, prin cele dou
rnduri de ui, n zona recepiei; luminile erau aprinse,
fcnd s strluceasc att treptele ude din beton, ct
i frunzele tufiurilor. M-am uitat n sus pe scri i am
vzut o lumin strlucind prin ferestre, chiar deasupra
intrrii principale. Asta nsemna c i luminile de pe
coridor erau aprinse.
Am ateptat vreun sfert de or, uitndu-m dup un
semn de via. Se afla tipul de la paz la parter,
uitndu-se la televizor? Se afla la etaj, fcndu-i
rondul? Nu vedeam nimic. Era timpul s m uit n
spate.
M-am ntors pe unde venisem, dar, n loc s-o iau la
stnga, am luat-o la dreapta, ndreptndu-m spre ru.
Era un drum cu o singur band, cu noroi pe margini i
cu gropi pline cu ap unsuroas care scnteia n lumina
strzii. Folosindu-m de umbre, am trecut de schele i

am traversat inele de cale ferat care duceau spre


vechea fabric de ciment. Paii pe care-i fceam erau
mult mai zgomotoi acum dect zumzetul autostrzii.
Totul era mprit n parcele prin garduri legate cu
lanuri vechi i cu lacte. Am mers mai departe de-a
lungul oselei, cutnd din priviri un loc n care s m
ntorc i s ajung n spatele obiectivului.
Luminile autostrzii nu erau destul de puternice ca
s aib vreun efect la distana asta, ns puteam s vd
ceaa care venea dinspre ru. Am ajuns ntr-o
fundtur. Vechiul drum era blocat de un gard, iar n
faa lui se formase un cerc de ntoarcere destul de larg,
fcut de mainile care cutaser un loc de parcare i
descoperiser acelai lucru ca i mine. Puteam s vd i
luminile de la aeroport, dincolo de pomii care coborau
nspre rul Potomac.
N-aveam altceva de fcut dect s m ntorc spre
liniile de cale ferat dezafectat, care cu ani n urm
fusese o derivaie de la linia principal. M-am uitat n
stnga de-a lungul inelor; acestea mergeau aproape
dou sute de metri spre partea din spate a obiectivului,
iar n stnga lor se aflau nite construcii vechi din
tabl ondulat, ruginit.
Am nceput s m car pe porile din srm, acolo
pe unde trenurile trebuie s fi trecut spre depou;
lanurile prinse cu lact au scrit sub greutatea mea.
Am intrat ntr-un con de umbr i am ateptat. N-am
auzit cini care s latre, iar aeroportul, fiindc era att

de aproape de ora, era probabil nchis la ora aceea


trzie din noapte. Tot ceea ce se auzea era o siren, la o
distan apreciabil.
Am continuat s merg de-a lungul inelor, iar n
curnd singurele zgomote pe care le mai auzeam erau
numai paii i respiraia mea.
n dreapta era un cimitir de maini, mprejmuit cu un
gard, n care se aflau cteva grmezi de cte apte sau
opt rable, stivuite una peste alta. Dup aproximativ o
sut de metri, terenul ncepea s fie mai degajat i am
putut s vd cldirile. Gardurile delimitau n mod clar
proprietile. Zona fusese eliberat i netezit,
pregtit pentru investitorii dispui s construiasc
acolo. Una dintre cldirile de dincolo constituia partea
din spate a obiectivului care m interesa; pe partea
cealalt puteam s vd stlpii de iluminat de pe Ball
Street i de pe autostrad. Burnia le ddea un aspect
ceos, palid.
Am ncetinit, am aruncat o privire rapid la
cladirea-int, dup care am nceput s parcurg cei 150
de metri ai parcelei nivelate pn la un gard dispus la
aproape 50 de metri de cldirea respectiv.
Lng gard am gsit nite tufiuri, m-am oprit i
m-am lsat pe vine. Lucrurile care te dau ntotdeauna
de gol sunt conturul, strlucirea, umbra, silueta,
dispunerea n spaiu i micarea. Dac uii de ele chiar
i un minut, eti mort.
Stnd pe vine, timp de cteva minute n-am fcut

nimic altceva dect s privesc n jur. Trebuie s le


acorzi simurilor timp s se adapteze la un mediu nou.
Dup o vreme ochii au nceput s se deprind cu
lumina i am putut s disting cte ceva. Am vzut c n
spatele cldirii nu erau niciun fel de ferestre, ci numai
un zid solid din crmid. Exista ns o scar de oel cu
patru rnduri de trepte, ieirea n caz de incendiu att
pentru parter, ct i pentru primele etaje. n dreapta
acesteia, la nivelul solului, erau cutiile de branament
pentru utilitile cldirii.
M-am uitat la ieirile de incendiu. Dac la un moment
dat aveam s fiu nevoit s intru ca s aflu ce punea la
cale PIRA, probabil c pe-aici aveam s-o iau. Trebuia s
tiu dac ieirile aveau sau nu ncuietori exterioare, i
nu exista dect o singur modalitate pentru a afla asta.
Am privit cu atenie de-a lungul gardului de plas de
aproape doi metri, cutnd o sprtur. N-am zrit
niciuna. Apucnd marginea de sus a plasei, am fcut un
salt, m-am crat i am nclecat gardul. La sol, m-am
ghemuit din nou i am rmas aa, uitndu-m n jur i
fiind atent la cel mai mic zgomot.
Nu trebuia s m grbesc; o micare lent nsemna
nu numai c reduceam zgomotul i riscul de a fi
detectat, dar i c-mi puteam controla respiraia i,
implicit, c puteam s aud mai multe n jurul meu.
M-am folosit de umbrele pe care le fceau cldirile i
copacii, deplasndu-m de la o zon umbrit la alta,
permanent innd obiectivul i zona nconjurtoare

sub supraveghere.
De ndat ce am ajuns destul de aproape, m-am oprit
sub doi copaci i m-am sprijinit de unul din trunchiuri.
Uitndu-m la zidul din spate, am observat un senzor
de micare care fusese montat la nlime, ntr-un
unghi care i permitea s-i detecteze pe toi cei care se
deplasau spre ieirea de incendiu. N-aveam cum s tiu
ce aciona acest detector, dac exista sau nu o alarm, o
lumin sau o camer de luat vederi, sau poate chiar
toate trei la un loc. Nu vzusem niciun fel de camere de
luat vederi, am zrit dou dispozitive luminoase, cte
unul deasupra fiecrei ieiri de incendiu. Nu erau
aprinse. S fi fost acionate de senzorul de micare?
Probabil c da, ns de ce nu exista i o camer care s
acopere partea din spate, astfel nct cel de la paz s
poat vedea ce anume acionase lumina? Nu conta;
trebuia s plec de la premisa c senzorul putea aciona
orice, n dreapta cldirii, lng gard, am observat trei
palei de lemn. Pe tia puteam s-i folosesc.
M-am uitat la ui. Erau acoperite cu un nveli de oel
i aveau i o bar de siguran exterioar care trecea
peste toc pentru a mpiedica orice posibilitate de
efracie. De aproape, am vzut c ncuietorile erau cu
butuc, similare yalelor britanice, ns mai mari. Floare
la ureche, puteam s le forez fr probleme.
Dup o scurt verificare a cutiilor pentru utiliti, am
vzut c electricitatea, gazul i telefonul erau expuse i
uor de accesat. ntotdeauna m simeam mai bine

dup ce descopeream asta.


M ngrijora faptul c era posibil s existe un paznic
de noapte. n unele situaii, reprezenta un avantaj.
Puteai ncerca s-l faci s ias i s deschid ua, i aa
i rezolvai problema intrrii fr s mai ai grija
alarmei. Dac eram nevoit s intru aici, trebuia s-o fac
pe ascuns.
Parcarea era goal, ceea ce putea s fie un alt indiciu
c nu se gsea nimeni nuntru. ntr-un fel sau altul,
asta trebuia s verific. Am decis s merg pn la
intrarea principala i s m uurez; n rstimpul sta a
fi putut s m uit i s vd mai bine nuntru. Dac era
cineva n hol, putea s ias i s m beteleasc sau
puteam s-l vd uitndu-se la televizor, undeva n
spate.
Am luat-o pe acelai drum la ntoarcere i am ajuns
pe Ball Street. Eram ud leoarc; burnia i gardurile
ude i ruginite i lsaser urmele pe hainele mele. Am
mers pe partea cealalt a strzii, ndreptndu-m ctre
obiectiv. Dup ce-am ajuns mai aproape, am traversat
ntr-un unghi care-mi lsa mai mult timp s in sub
observaie inta. Cu capul plecat, contient de prezena
camerei de luat vederi deasupra uii de la intrare, am
nceput s urc scrile. Cnd am parcurs trei sferturi din
distana, am privit prin fereastra din dreapta, i apoi
m-am ntors, mi-am deschis fermoarul de la pantaloni
i am nceput s urinez peste tufiurile de jos.
Aproape instantaneu, s-a auzit urletul unui brbat.

Lua-te-ar dracu!
Urmar o serie de micri n tufiuri. Aproape c
mi-a srit inima din loc.
Mi-am luat mna de pe penis i-am ntins-o dup Sig.
Am ncercat s m opresc din urinat, ns jetul era la
maxim. Blugii mei au trebuit s fac fa.
Am apucat pistolul, dup care mi-am dat seama c
poate n-aveam nevoie s-l scot deocamdat. Putea fi
tipul de la paz. Poate c puteam s-o rezolv din vorbe.
Lua-te-ar dracu! Cine mama dracului te crezi?
Imbecilule!
Puteam s-l aud, dar nu vedeam nimic. S-au auzit mai
multe fonete i tot felul de zgomote nfundate, urmate
de alte njurturi, dup care l-am vzut aprnd dintre
tufiuri.
B, bulangiule, faci pe mine, b nenorocitule! Las
c-i art eu! Uit-te la mine, bi! M-ai udat fleac!
Avea n jur de douzeci, douzeci i ceva de ani;
purta nite bocanci militari vechi fr ireturi i nite
blugi negri, soioi. Avea o geac cu glug tip hanorac,
ntr-o stare groaznic, plin de noroi, cu coatele
pe-afar. Cnd a ajuns la aproximativ zece metri
distan i-am vzut i barba rvit de boschetar,
cercelul mare dintr-o ureche i prul lung, cu plete
mpletite i unsuroase. Era ud pn la piele.
n momentul n care m-a vzut s-a luminat la fa.
Pentru el nu eram dect un turist care apruse pe acolo
accidental, Domnul Tntlu, rtcit ntr-o zon

mrgina a oraului. Aproape c puteam s vd cum i


se-nvrt rotiele n cap; se gndea c dduse lovitura i
c avea s scoat cu uurin nite bani de la fraierul
sta.
S te ia dracu, bi gozare, mi eti dator cu un
sac de dormit! Uit-te la hainele mele, sunt ud peste
tot, animalul dracului! D-mi nite bani, omule!
n mod sigur se pregtea pentru un Oscar.
tii cine sunt eu? Auzi, s te uurezi pe mine o
s-i tbcesc pielea!
Trebuia s profit de asta. M-am dus pn sus la
fereastr i am nceput s ciocnesc. Dac era cineva de
paz, ar fi trebuit s vin s vad ce se ntmpla. Nu
fceam dect s joc rolul de tntlu care avea nevoie
de protecie n faa acestui descreierat.
Am btut att de tare n geam, nct am crezut c se
va sparge, asigurndu-m tot timpul c stteam cu
spatele la camer. Asta l-a aprins i mai tare pe acest
ipochimen de tip new age, deoarece credea ca m
speriasem.
ncepuse s urce i el pe scri. Am continuat s bat n
geam, uitndu-m nuntru. N-aveam n cmpul vizual
scrumiere pline, reviste care s zac pe scaune,
deschise, niciun televizor pornit, niciun ziar de sear;
mobilierul era la locul lui, scaunul de lng recepie era
aranjat frumos sub birou, nu exista nimic care s arate
c se afla cineva acolo.
Aproape grmad peste mine, l-am auzit:

Nenorocitul dracului!
M-am ntors, mi-am desfcut haina i am pus mna
pe pistol.
L-a vzut i s-a oprit din drum.
Ce dracu! Drcia dracului!
S-a dat napoi i a nceput s coboare scrile cu
spatele, avnd ochii aintii asupra pistolului.
Poliiti nenorocii, a mai bodognit el.
A trebuit s ncerc din rsputeri s nu rd.
Poliiti nenorocii, fac pe mine n toate felurile
posibile!
Am ateptat s dispar. Boschetarul new age credea
c el avea probleme; dar asta era a doua oar n numai
dou zile n care eu eram nmuiat n urin. n acelai
timp, mi-a prut ru de el; m-am gndit la timpul pe
care-l petrecuse ca s-i gseasc o vizuin, bine
ascuns de hoi i nclzit de sursele de alimentare cu
energie electric a aerului condiionat i de celelalte
mainrii bgate dedesubt. Dup care apare un cap
ptrat i-i golete vezica peste tot aranjamentul.
Mi-a luat un sfert de or s m ntorc la hotel. Am
deschis ua ncetior i cu grij. Kelly era n raiul
copiilor, lipsit de griji, dormind nconjurat de
bomboane i de prjiturele, netrebuind s se spele i
s-i curee hainele.
M-am dezbrcat, am fcut un du i m-am brbierit,
dup care mi-am bgat hainele n sacul de rufe
murdare al hotelului. Coul de rufe se umpluse cu

lucruri murdare i ptate de snge. Ajunsesem la


ultimul schimb de haine. M-am mbrcat iari, am
bgat pistolul la bru, mi-am pus haina i am
programat ceasul s sune la 5.30.

20
Eram pe jumtate treaz cnd a sunat ceasul. Toat
noaptea m ntorsesem de pe-o parte pe alta, m
zvrcolisem, iar acum n-aveam niciun chef s m dau
jos din pat. Probabil c aa se simt oamenii cnd se
trezesc dimineaa s mearg la un serviciu care nu le
place.
n cele din urm m-am sculat, m-am dus pn la
fereastr i am ridicat draperia. Eram sub autostrad i
aproape n umbra ei. Din bezn, luminile farurilor
naintau tcute spre mine; pe celelalte benzi, luminile
roii de la stopurile mainilor dispreau n ntuneric ca
drele unor trasoare care se micau cu ncetinitorul.
Nu era momentul nc.
Am lsat draperia s cad i am dat cldura mai
ncet, am pornit filtrul de cafea i l-am lsat s
bolboroseasc, dup care m-am dus la baie.
n timp ce m uuram, m-am uitat n oglinda. Artam
ca o sperietoare, cu faa plin de cute i de ncreituri
pentru c dormisem pe nite creioane de colorat.
Mi-am scos haina, mi-am ndoit gulerul de la tricoul
polo i mi-am bgat faa n chiuveta plin cu ap.
M-am ntors n camer. Cafeaua nu era gata, iar n
gur aveam un gust de parc o goril i fcuse nevoile
acolo. Precis fusese n camer n timp ce noi doi
dormeam, azvrlind de jur mprejur mncare i cutii de

rcoritoare. Am luat o cutie de Mountain Dew


desfcut i am sorbit vreo dou guri din lichidul cald
i trezit.
Pn cnd se lumina, nu prea erau multe de fcut.
Eram obinuit cu asta; o mare parte din via mi-o
petrecusem trezindu-m devreme i ateptnd. Am dus
scaunul lng geam i am tras draperiile. Uitndu-m
la autostrad, nu puteam spune dac mai ploua sau
dac apa azvrlit de vreun autovehicul n lumina
farurilor lsa aceast senzaie.
Dup un sfert de or am nceput s disting formele
mainilor i farurile acestora. Era momentul. Nu era
nevoie s o trezesc pe Kelly; cu ct dormea mai mult,
cu att mi fcea viaa mai uoar. Am verificat dac am
cardul de acces i m-am urcat pe acoperi.
Picturile de ploaie dansau pe acoperiul metalic al
casei liftului. M-am ntins acolo, udndu-m pe burt i
pe spate n timp ce apsam butonul de pornire al
camerei. Am verificat dac sttea n poziia corect i
dac nu cumva i se udaser lentilele. Erau ude. Am
pufnit nervos; ar fi trebuit s pun un alt sac de plastic
deasupra pentru a nu lsa apa s intre acolo pe timpul
nopii. Am nceput s terg umezeala cu maneta i
brusc am avut senzaia c m aflam ntre dou lumi. n
spate vuia traficul de dis-de-diminea, iar dinspre ru
se auzeau psrelele care-i exersau trilurile matinale.
Aproape c-mi fcea plcere ciripitul. Momentul a fost
spulberat curnd, cnd primul avion din acea zi a

decolat i a disprut n norii joi.


Dup ce am ters lentilele, am mai verificat nc o
dat poziia camerei de filmat, m-am asigurat c
nregistra, apoi am nchis la loc sacii de gunoi care o
nveleau.
Acum era aproape ase. M-am ntors n camer i
m-am aezat pe scaunul de lng fereastr, cu o ceac
de cafea n mn. Am zmbit privind un cuplu care
ieea din camera de alturi, mn n mn. Era ceva
suspect n privina celor doi. Puteam s pariez c aveau
s plece cu maini separate.
Pentru a suta oara, gndurile au nceput s-mi
alunece uor spre convorbirea telefonica pe care o
avusesem cu amicul meu Kev. Pat mi spusese c, dac
PIRA ar fi fost implicat, totul ar fi avut legtur cu
drogurile, cu Gibraltarul i cu americanii. Hard diskul a
nceput din nou s-mi mearg n gol, pentru c
ntotdeauna avusesem o nedumerire n legtur cu
misiunea din Gibraltar.
Anul 1987 fusese annus horribilis pentru PIRA, iar n
calitate de operatori ai Departamentului n locul
respectiv, eu i Euan ne fcusem numrul pentru a le
pune bee-n roate. La nceputul anului le promiseser
adepilor c vor obine o victorie clar n rzboiul de
eliberare naional, ns nu durase mult pn cnd
totul luase o turnur nasoal. n februarie, PIRA a
desemnat douzeci i apte de candidai din partea
Sinn Fin la alegerile generale din Irlanda, ns acetia

au reuit s obin cu greu n jur de o mie de voturi


fiecare. n zona sudic nu erau prea muli crora s le
pese de reunificarea cu Irlanda de Nord; oamenii erau
mult mai preocupai de alte probleme, precum omajul
i nivelul paralizant al taxelor. Asta dovedea ct de
lipsit de sprijin era PIRA i ct de eficace se dovedea
acordul anglo-irlandez. Oamenii de rnd credeau c
Londra i Dublinul puteau s conlucreze pentru a
ajunge la o soluionare pe termen lung a problemelor.
PIRA nu putea s se obinuiasc cu ideea i probabil
c hotrser c aveau nevoie de ceva care s le ridice
moralul. Reacia lor imediat s-a materializat n
asasinarea, smbt, 25 aprilie, a lordului Maurice
Gibson, unul dintre judectorii de la cel mai nalt nivel
ai provinciei. Eu i Euan am vzut, n prim faza, n acel
weekend, cum au srbtorit evenimentul ntr-unele
dintre locurile secrete, ilegale, n care cei din PIRA se
adunau s bea. Chiar i noi am but ceva ct am
pierdut vremea pe-acolo. Tipii erau chiar foarte
mulumii de ceea ce se ntmplase. Nu numai c
scpaser de unul dintre cei mai aprigi dumani ai lor,
dar, mai mult, acum incriminrile reciproce ntre
Londra i Dublin zburau din toate prile. nsui
acordul anglo-irlandez, care fcuse att de multe
pentru subminarea de la baz a puterii PIRA, se afla
sub semnul ntrebrii.
ns nu le trecuse bine mahmureala i membrii PIRA
au trebuit s se confrunte cu un dezastru. Dou

sptmni mai trziu, la Loughall din County Armagh,


nite tipi din Regiment au prins ntr-o ambuscad
brigada East Tyrone a PIRA n timp ce ncerca s pun
o bomb la o secie de poliie. De la o mie de militani
agresivi n 1980, puterea PIRA sczuse gradual la mai
puin de dou sute cincizeci, dintre care poate cincizeci
erau membri ai unitilor din serviciul activ. Succesele
pe care le nregistraserm redusese numrul acestora
la patruzeci, ceea ce nsemna c prin operaiunea de la
Loughall fusese desfiinat dintr-o lovitur o cincime
din nucleul cel mai dur al PIRA. Era cea mai mare
pierdere din snul PIRA nregistrat n cadrul unei
singure operaiuni din 1921 ncoace. Dac lucrurile
continuau n acest ritm, membrii PIRA puteau s
ncap n curnd ntr-un taxi.
nfrngerea teribil de la Loughall fusese urmat la
puin timp dup aceea de prestaia dezastruoas a lui
Gerry Adams n cadrul alegerilor generale din Marea
Britanie. Voturile pentru Sinn Fin sczuser drastic,
voturile catolicilor fiind orientate acum spre moderaii
din SDLP 20 . Apoi, pe 31 octombrie, n timpul
conferinei anuale a Sinn Fin din Dublin, vameii
francezi au capturat un cargou de tonaj mic, numit
Eksund, n largul coastei Marii Britanii. La bord s-a
descoperit un cadou n avans de Crciun, pentru PIRA
din partea colonelului Gaddafi - sute de AK-uri 47, tone
de Semtex, numeroase rachete sol-aer i att de mult
20

Social Democratic and Labour Party - Partidul Social Democrat Laburist

muniie, nct era un miracol faptul c nava nc mai


plutea.
Umilirea a fost totala. Nu era de mirare c Gerry
Adams i PIRA voiau s se rzbune, iar prin loviturile
publicitare care au urmat au ncercat s le arate celor
precum Gaddafi i irlandezo-americanilor care
contribuiser cu bani pentru Noraid c nu-i
pierduser de tot puterile.
Pe 8 noiembrie, de Remembrance Day21, au plasat o
bomb cu ceas, de 15 kilograme, la monumentul de la
Enniskillen din County Fermanagh. n urma exploziei
au fost ucii unsprezece civili i mai mult de aizeci au
fost rnii grav. Atrocitatea a fost condamnat imediat,
n ntreaga lume. n Dublin, mii de oameni au stat la
rnd ca s semneze ntr-o carte a condoleanelor. n
Moscova, un loc prea puin cunoscut pentru grija
manifestat fa de propria comunitate, agenia de tiri
Tass a denunat ceea ce a denumit nite crime
barbare. ns, ceea ce era cel mai ru pentru PIRA,
pn i irlandezo-americanii preau s cread c se
mersese prea departe. PIRA o dduse n bar.
Crezuser c amplasarea bombei avea s fie
recunoscut n mod public ca o victorie n lupta lor
mpotriva unei puteri de ocupaie, ns tot ceea ce
fcuse fusese s demonstreze ceea ce erau ei de fapt. S
Duminica cea mai apropiat de data de 11 noiembrie, n care n Marea Britanie i n
Canada se comemoreaz eroii care au czut pe cmpul de lupt n Primul Rzboi
Mondial i n al Doilea Rzboi Mondial, (n.tr.)
21

lichidezi nite inte legitime, asemenea judectorilor,


poliitilor i membrilor din forele de securitate poate
c era o chestie, dar uciderea unor civili nevinovai
care-i comemorau morii n cadrul unei slujbe cu
ocazia Remembrance Day nsemna cu totul altceva.
Acesta era motivul pentru care Gibraltarul
reprezentase o nebuloas att de mare pentru mine.
Puteam s neleg de ce Adams i compania aveau s
ncerce cu disperare s demonstreze grupului lor de
simpatizani din ce n ce mai mic c erau nc stpni
pe situaie. De ce ar fi riscat s se supun din nou
oprobriului public la nivel internaional pe care l
nfruntaser dup Enniskillen? Dac declanau bomba
din Gibraltar, n-aveau s sfreasc n ghearele morii
numai civili britanici. n acea perioad a anului, mii de
turiti strini umpleau pieele i strzile coloniei, n
mare parte debarcai de pe vasele de croaziera care
acostau n mod regulat n port. Iar muli dintre ei, i
PIRA ar fi trebuit s tie foarte bine asta, erau
americani. Niciodat nu reuisem s vd ct de ct vreo
logic n toat nebunia lor.
Deodat mi-a trecut prin minte c poate nu abordam
problema cum trebuie. PIRA era o organizaie de
teroriti, ns prezena lor n Washington dovedea c
erau i oameni de afaceri. Cnd venea vorba de bani,
nu conta mprirea dogmatic, ci numai competiia
determinat de o lcomie normal. tiam ca
ajunseser la o baz comun cu paramilitarii

protestani n negocierile legate de activitile ilegale


cu droguri, prostituie i extorcri, mergnd chiar pn
la discuii privind zonele de demarcaie a diferitelor
firme de taxiuri i locaiile pentru slile de jocuri
mecanice din provincie. Dispuneau de infrastructura,
de cunotinele i de armele necesare pentru a juca un
rol major n lumea interlop. n colaborare cu alte
organizaii teroriste din ntreaga lume, posibilitile
erau nelimitate. Dac aa stteau lucrurile, problema
era ntr-adevr foarte grav.
n parcare, amorezii se mbriau de mama focului,
cam de multior. Ceea ce se ntmpla acolo era, de
asemenea, grav. Dup care a urmat un ultim srut i,
gata, plecarea n maini separate.
***
Nu ateptam niciun telefon de la Pat pn la prnz i
mai erau nc vreo trei ore de ateptare pn cnd
nregistrarea casetei se ncheia, aa ca nu prea aveam
multe de fcut n afar de a m uita la vizitatorii de pe
Marte i la pantofii vorbitori care triau n lada de
gunoi. Eram agitat i tulburat. Trebuia s fac ceva.
Am zglit-o pe Kelly. A gemut i a tras iari pilota
ca s se acopere. I-am optit ncet la ureche:
M duc pn jos s cumpr ceva, OK?
Am primit un rspuns abia perceptibil.
Da.
Nici c-ar fi putut s-i pese mai puin. ncepeam s-mi
dau seama c nu era o persoan prea matinal.

Am folosit din nou scrile de urgen i am traversat


pe sub autostrad n drum spre magazinul 7-Eleven.
nuntru arta ca la Fort Knox. Pe perete era un grilaj,
iar n spatele acestuia era o gaur ptrata, n care s-a
ivit pentru o clip figura ncruntata a unui coreean care
s-a ntors dup aceea ca s se uite la un televizor
portabil. Magazinul era supranclzit i puea a igri i
a cafea uitat pe foc. Fiecare centimetru de pe perete
era acoperit cu anunuri prin care infractorii din zon
erau informai c:
La casa nu inem dect 50 de dolari cash,
restul este pstrat n alt parte.
Chiar n-aveam nevoie s cumpr nimic; aveam mai
mult mncare n camer dect puteam s ngurgitm
i, n mod sigur, mai muli biscuii dect nsui domnul
Oreo. Aveam nevoie s stau puin singur, departe de
Kelly. Descoperisem c era foarte obositor s stau
numai n preajma ei. ntotdeauna era ceva care trebuia
fcut, verificat sau splat, iar n restul timpului rmas
prea c m rog ntruna de ea s se grbeasc i s se
mbrace.
Pe raftul cu reviste un alt afi anuna prietenos:
Nu rsfoii i nu citii marfa expus.
Am luat un Washington Post i mai multe reviste,

unele pentru mine i altele pentru Kelly, i nici mcar


nu m-am deranjat s vd ce anume erau, apoi m-am
dus i-am bgat banii prin mica gaura din grilaj.
Coreeanul prea dezamgit de faptul c nu fusese
obligat s foloseasc maceta pe care eram sigur c o
avea sub sertarul de la tejghea.
M-am dus la recepie ca s aduc micul dejun.
ncperea era plin. Pe perete, deasupra punctului de
servire a mncrii, sttea un televizor montat pe un
suport. n timp ce umpleam trei farfurii de carton, l-am
auzit pe crainic vorbind despre George Mitchell i
despre aportul su la procesul de pace irlandez. Am
ascultat un schimb de replici dure ntre Sinn Fin i
guvernul britanic, ambele pri desconsidernd
declaraiile fcute de ceilali, susinnd c ei erau
singurii care doreau pacea cu adevrat.
O voce feminin mi-a ntrerupt gndurile. Prezenta
tirile locale, iar n timp ce turnam nite suc de
portocale pentru Kelly am simit cum mi se face pielea
de gin. Tipa vorbea despre familia Brown.
N-am ndrznit s m ntorc. Una dintre fotografiile
fcute la grtar putea s apar pe ecran n orice
moment.
Femeia le spunea telespectatorilor c poliia nu
gsise alte piste noi n acest caz, dar c investigaia
legat de rpirea fetei de apte ani, Kelly, avansase i
se ajunsese la un portret-robot, realizat pe computer,
al brbatului care fusese vzut plecnd cu ea. Tipa a

fcut publice nlimea, statura i culoarea prului


meu.
Nu mai aveam unde s mai pun nite cafea sau suc,
tava gemea de mncare. N-am ndrznit ns s m
mic. M simeam de parc fiecare pereche de ochi din
ncpere se uitau fix la mine. Am bgat o felie de pine
n prjitorul de pine i am ateptat, bndu-mi cafeaua,
fr s m uit n sus sau n jur. M simeam ca i cum a
fi fost ntr-un cocon de tcere, detaat de vocea
prezentatoarei de tiri. M-am rugat ca tipa s schimbe
subiectul. Felia de pine a srit din aparat. Rahat! Am
ntins nite unt pe ea. tiam c oamenii se uit la mine;
eram absolut sigur.
Nu mai aveam ce altceva s fac. Am tras adnc aer n
piept, am luat tava i m-am ntors. Zumzetul i
zgomotul de fond al ncperii reveniser. Nu se uita
nimeni. Erau cu toii prea ocupai s mnnce, s
plvrgeasc i s citeasc ziarele.
***
Kelly nc dormea. Bine. Am pus de-o parte
mncarea ei i am nceput s mnnc nite cereale
Cheerios pe care le luasem pentru mine. Am pornit
televizorul, i-am tiat sonorul i am nceput s schimb
canalele, cutnd tirile locale. Nu mai era nimic cu
privire la situaia din Hunting Bear Path.
M-am npustit asupra ziarelor. Eram destul de
faimoi. Era un articol mic la pagina cinci. Niciun fel de
fotografii ns. ntr-un raport al purttorului de cuvnt

al poliiei se spunea c poliia evita s emit alte teorii


pn cnd nu aveau dovezi mai concrete, dar c,
ntr-adevr, se considera c oribilele crime erau legate
de traficul de droguri. Luther i compania erau
probabil mulumii. n afar de asta, nu aveau alte
piste. Nu eram singurul care se gsea n cea.
Trebuia s ncerc s-mi scot din minte toate
scenariile i teoriile, pentru c m zpceau din ce n ce
mai tare. Aa cum spunea i poliistul, fr informaii
n-avea sens s pierzi timpul i s depui eforturi ca s
ncerci s te gndeti la diferite scenarii. Eram hotrt
s-mi concentrez toate eforturile asupra: unu,
protejrii lui Kelly i a mea; doi, continurii
nregistrrii video a obiectivului pentru a descoperi
dac era vreo legtur ntre PIRA i moartea lui Kev;
trei, necesitii de a face rost de nite bani de la Pat,
astfel nct s-mi pot aranja n vreun fel ntoarcerea n
Marea Britanie; i patru, gsirii lui Euan, pentru a m
ajuta s m pot nelege cu Simmonds, sau, dac
n-aveam nimic pentru acesta, s m ajute s negociez
cu el.
M-am uitat la Kelly. Era pe spate, cu braele ntinse n
forma unei stelue, visnd c este Katherine, tipa n roz.
mi prea ru de ea. N-avea niciun fel de idee despre ce
i se ntmplase familiei ei. Un amrt trebuia s-i spun
asta ntr-o bun zi, iar dup aceea cineva trebuia s
aib grij de ea. Nu speram dect s fie cineva drgu;
poate bunicii ei, indiferent unde se aflau ei acum.

Cel puin, era n via. Probabil c nemernicii ia


erau foarte nervoi. Erau nevoii s presupun c fetia
mi-i descrisese i c tia despre ce era vorba atunci
cnd auzise urletele. Pesemne c erau disperai s
pun mna pe ea.
ncepusem s m ntreb cum a fi putut s scot mai
multe informaii de la ea, dar am renunat la idee. Nu
eram psiholog; mai mult, a fi fost cel mai bun candidat
pentru postul de pacient al unuia.
Am luat o revist cu motociclete i pn am ajuns la
sfritul ei mi schimbasem opiunile de la Ducati la
BMW. Am citit ntr-o revist pentru pescari ct de
minunat era Lake Tahoe pentru cei nclai n cizme
Wellington i tocmai m pierdusem ntr-o lume
complet nou legat de mrimile crligelor i a
materialelor din care erau fcute undiele, cnd am
auzit un ciocnit n u.
N-aveam timp s m gndesc. Am scos Sig-ul, am
verificat camera cartuului i m-am uitat la Kelly. M-am
gndit c n curnd amndoi puteam fi mori.
I-am pus mna la gur i am zglit-o. S-a trezit
speriat. Mi-am dus degetul arttor la buze. Nu era
prea politicos, echivala cu: Taci dracului din gur! S
nu spui absolut nimic!
Am strigat:
Un moment, un moment! M-am dus la baie i am
dat drumul duului, am ieit, dup care m-am dus la
u prnd dezorientat: Hei, cine e?

O pauz.
Camerista.
M-am uitat prin vizor i am vzut o femeie de
culoare, n jur de cincizeci de ani; avea uniform de
camerist i un co pe roi n spatele ei.
Nu se vedea altceva, dar, dac era flancat de poliie
sau de bieii lui Luther, nici unii, nici ceilali n-aveau
s-i arate feele.
M-am uitat la ea i am ncercat s-i urmresc ochii
pentru a-mi da seama ce se ntmpla. n curnd aveau
s-mi spun dac dup col erau zece poliiti,
mbrcai cu veste antiglon i narmai pn-n dini.
I-am spus:
E-n regul, dar nu astzi, mulumim, nc suntem
n pat.
Am vzut-o cum i las privirea n jos i am auzit-o
spunnd:
mi pare ru, domnule, dar nu aveai semnul pus.
Oh, OK.
Vrei nite prosoape?
Numai un minut, am ieit de la du, o s pun ceva
pe mine imediat.
Prea firesc s vreau nite prosoape.
Am mutat arma n mna stng, am descuiat i am
deschis ua pentru numai o fraciune de secund. Arma
era ndreptat spre u n partea stng; dac vreun
nenorocit ncerca s-o dea la o parte ca s intre, asta
avea s fie ultima lui micare.

Am deschis ua puin mai mult, am proptit piciorul n


ea i mi-am bgat capul prin deschiztur. Am zmbit.
Ah, bun!
n spatele uii, arma era ndreptat spre ea. N-am
scos mna afar ca s iau prosoapele, pentru c nu
voiam s m apuce cineva brusc de ea. Tot ceea ce am
fcut a fost s ridic mna i s-i spun:
O s le scot pe celelalte mai trziu. N-am nevoie
dect de dou prosoape mari; cam asta ar fi tot, plus
nite ampon, dac mai avei.
Mi-a dat tot ce am dorit.
I-am mulumit, iar ea mi-a zmbit la rndul ei. Am
nchis ua.
Kelly sttea ntins n pat, cu gura deschis,
urmrindu-mi fiecare micare.
Am ridicat din umeri.
Nu deteti scenele de genul sta?
A nceput s rd. Eu am fcut la fel.
Aproape c ne-au avut de ast dat! am spus eu.
Expresia feei i s-a schimbat i a dat ncet din cap.
tiu c n-o s-i lai niciodat s m ia.
Era 10.30 i mai erau 20 de minute pn cnd urma
s m duc sus i s schimb casetele. Am luat-o pe cea la
care ne uitasem cu o sear nainte, am introdus-o n
aparatul video i am derulat-o ca s-o pregtesc pentru
urmtoarea nregistrare.
N-a trebuit dect s-i zmbesc, iar ea a srit din pat i
s-a dus la u, gata s o ncuie.

Ct timp sunt plecat, vreau s faci un du. Ce zici,


te speli?
A ridicat din umeri.
O s fac tot ce trebuie s fac.
Am urcat pe scri pn la acoperi. Vremea era n
continuare urt.

21
Mai era o or pn la telefonul de la amiaz. Stteam
amndoi jos, ca s vedem ultima nregistrare.
I-am spus:
E foarte important s facem asta. Am putea s
vedem pe cineva cunoscut. Dup care, putem s-i dm
caseta lui tati ca s descopere cine ipa la el. Dac vezi
pe cineva care i se pare cunoscut, de exemplu pe tatl
Melissei, sau pe vnztorul de la aprozar, sau pe
oamenii care au venit s-l vad pe tati, nu trebuie dect
s-mi spui i putem s ne uitm mai bine, OK?
Am nceput s derulez nainte foarte repede, oprind
caseta ori de cte ori aprea cte cineva. Mi-am notat
cum artau toi cei din imagini: brbai, femei, negri,
albi, asiatici; i cu ce anume erau mbrcai: negru cu
albastru, rou cu albastru.
Jocul nu mai era la fel de amuzant pentru Kelly,
acum, a doua oar.
Ce zici de sta? m entuziasmam eu.
Nu.
Doamna aceea?
Nu.
Eti sigur c nu l-ai mai vzut pe omul sta?
Niciodat!
n cele din urm i-a concentrat atenia asupra unei
persoane pe care o cunotea. Am derulat caseta pe

napoi.
Cine-i tipul?
Domnul Mooner de la Fox Kids.
OK, o s notez asta.
Alt individ ncepea s urce scrile. Am oprit caseta i
am derulat napoi.
I cunoti pe tipul sta?
A dat din cap n semn c nu.
I-am spus:
Ei bine, tiu pe cineva care arat exact ca el. Pe
vremuri lucram cu un brbat care nu-i amintea
niciodat unde-i punea lucrurile i ntr-o bun zi noi
i-am ascuns proteza dentar i a trebuit s mnnce
toat sptmna numai sup!
A rs puin i asta a fcut-o s reziste ceva mai mult.
La 11.45 nc mai vizionam caseta i mai notam
personajele care apreau pe ecran. M-am oprit la doi
brbai care intrau n cldire mpreun.
I cunoti pe vreunul din ei? Eu nu, i nu pot s m
gndesc la nimeni care s semene cu ei.
mi storceam creierii ncercnd s m gndesc la o
alt poveste care s-i menin atenia treaz.
Nu, nu-i cunosc.
Oh, atunci e-n regul. Ne mai uitm puin, dup
care o s facem altceva.
Am nceput s derulez rapid nainte, am vzut un
personaj care ieea din cldire, am derulat napoi i am
lsat banda s curg.

S-a micat pn a ajuns la marginea patului.


l tiu pe omul sta, a spus ea.
Am apsat pe stop-cadru. Aveam n fa un brbat de
culoare n jur de treizeci i cinci de ani.
Cine-i sta?
A venit s-l vad pe tati mpreun cu ceilali
oameni.
Am ncercat s par calm.
Cum l cheam? tii numele vreunuia dintre ei?
Acum pot s merg acas i s-o vd pe mami? Ai
spus c mine pot s merg acas, i-acum e mine.
Mai nti trebuie s rezolvm asta, Kelly. Tati are
nevoie de numele lor. El nu i le poate aminti.
ncercam s apelez la psihologie, ns tiam mai
multe despre pescuitul cu mute artificiale dect
despre psihologia copiilor.
A dat din cap a negaie.
Deci tati i cunotea?
Da, i cunotea. Au venit s se ntlneasc cu tati.
Poi s-i aminteti orice altceva despre ei?
Fumau?
Nu tiu. Nu cred.
Purta vreunul dintre ei ochelari?
Cred c omul sta avea ochelari.
M-am uitat la ecran mai de aproape. Avea nite rame
metalice subiri.
OK, aveau inele sau orice altceva?
Nu tiu.

Am mai ncercat s-i pun ntrebri despre culoarea


mainii, a pantofilor i a hainelor lor. Vorbeau ntre ei
spunndu-i pe nume? Erau americani?
ncepuse s se enerveze, dar trebuia s aflu mai
multe. I-am spus:
Kelly, eti sigur c omul sta a venit s-l vad pe
tati n ziua n care te-am gsit?
ncepuse s lcrimeze. Mersesem prea departe.
Nu plnge. Mi-am pus braul n jurul ei. E OK.
Omul sta a venit cu ceilali oameni, da sau nu?
Am simit-o cum d afirmativ din cap.
Asta-i bine de tiut, deoarece pot s-i dau
informaia asta lui tati cnd o s m ntlnesc cu el i
asta-l va ajuta s-i prind. O s vezi, i-ai fost de mare
ajutor!
S-a uitat n sus, la mine. De sub lacrimi se ntrezrea
un zmbet timid.
Dac avea dreptate, atunci ceea ce tiam acum era
faptul c unul dintre cei care-l omorser pe Kev ieea
dintr-unul din birourile paravan pentru PIRA.
Mai era destula band de vizionat. Am ncercat s par
binedispus.
OK, atunci hai s ne uitm i s vedem dac dm i
de ceilali brbai. i ei erau negri, nu-i aa?
Nu, albi.
Oh da, desigur.
Am continuat s ne uitam la caset. La un moment
dat am spus c mi se prea c tipul din imagine era

posibil s fie Nelson Mandela, iar ea a crezut c-l vede


pe Michael Jackson. Nimic altceva n afar de asta.
Putem s mergem acas s-i artm i lui tati?
Probabil c se simte mai bine acum. Ai zis c asta o s
facem dac recunoatem pe cineva.
mi spam singur groapa, din ce n ce mai adnc.
Nu, nu nc. Trebuie s m asigur c acesta este
cel care s-a ntlnit cu tati. Dar nu mai e mult pn
atunci, nu mai e mult.
Stteam ntins pe pat, prefcndu-m c citesc
revista de pescuit. Inima mi batea ncet i n acelai
timp zgomotos, ncercam s m concentrez numai
asupra planului de aciune i asupra chestiunii n sine,
dar nu reueam. De ce-ar fi fost Kev ucis de nite
persoane care-l cunoteau? Luther i compania fceau
parte din acelai grup? Probabil c da. Ce tia Kev sau
n ce anume era implicat? De ce mi-ar fi spus despre
problema lui dac ar fi fost corupt? Fcea DEA
investigaii cu privire la PIRA i la traficul de droguri?
Era posibil ca Kev s fac aceste investigaii, iar crimele
s fie comise de PIRA sau de traficanii de droguri din
cauza lucrurilor pe care le fcuse sau pe care urma s
le fac? Dar cum ajunseser s-l cunoasc?
Presupunerile n-aveau s duc nicieri. Nu erau
dect pierdere de timp i risip de energie. Kelly se
ntinsese lng mine i se uita pe revist. M simeam
ciudat, cu capul ei rezemat de pieptul meu. Mi-am pus
mna n jurul ei ca s m pot uita la ceas. A crezut c

am de gnd s-o mbriez.


Aproape c se fcuse ora pentru telefonul lui Pat.
M-am ridicat i am pornit celularul, dup care, stnd
lng fereastr n picioare i fcndu-mi loc printre
perdele ca s m uit la autostrad prin ploaie, am
hotrt ce aveam s fac n continuare. Am ncercat s
m gndesc la un loc bun de ntlnire. N-a fi fost n
siguran dac ne ntlneam din nou la centrul
comercial.
Telefonul a nceput s sune la fix.
Alo?
Salutare, amice.
Se auzea traficul care nvluia cabina telefonic din
care suna.
Lucrurile se precipita, i-am spus. Am nevoie de un
loc de ntlnire.
Peste dou ore e OK?
Dou ore. Union Station, bine?
Union h, nicio problem.
Prea uor distrat.
Trecusem prin terminal nu cu mult timp n urm i
puteam s-mi amintesc configuraia.
Intri pe la intrarea principal, i-am spus. Urci pn
la etaj, pn la cafe-barul din faa scrilor. Cumperi o
ceac de cafea, stai jos i atepi. O s te iau eu
de-acolo, OK?
A urmat o pauz lung i ngrijortoare.
OK, Pat?

O s fiu acolo. Hai c ne vedem.


Dup care a nchis telefonul.
Union Station este staia principal a companiei
Amtrak22 din Washington DC. Este att de mare i de
elegant nct ar trebui s fie n Paris, nu aici, n patria
cimentului i a furnirului. n cele mai importante staii
de cale ferat din lume te atepi s gseti latura cea
mai urt a vieii, dar nu i n Union. Zonele de vnzare
a biletelor, de rezervri i de mnuire a bagajelor arat
ca i cum ar face parte dintr-un aeroport modern.
Exist pn i o sal de ateptare de clasa nti. Nu poi
s vezi trenurile, deoarece sunt n spatele paravanelor
i, n orice caz, atenia i-ar fi prea distras de mall, de
rafturile cu mncare, de cafenele i chiar de un
cinematograf multiplex. Oricum, mai important pentru
mine era faptul c mi-o aminteam ca pe o locaie mare
i aglomerat, i eram convins c datorita vacanei de
Pate avea s fie tranzitat de o mare mas de oameni
din afara oraului, care n-aveau s tie nimic despre
evenimentele petrecute pe Hunting Bear Path.
***
Un taxi ne-a dus la gar mai devreme. Aveam
aproape o or de pierdut, aa c am cumprat
majoritatea lucrurilor de care urma s am nevoie
pentru o incursiune n birourile PIRA, n afara celor
luate de la Walmart. De cnd Kelly mi confirmase
Compania care are sub control cile ferate destinate transportului de pasageri din
SUA. (n.tr.)
22

prezena tipului de culoare, singura opiune rmas


era s intru acolo i s arunc o privire.
Am cumprat un aparat foto Polaroid i ase filme, o
hus ieftina i oribil din fibr textil, mai multe role
de band adeziv dubl i de band scotch, nite
foarfeci de tiat tabl a cror reclam promitea c
puteam s tai cu ele o moned nou i strlucitoare de
un cent, un Leatherman, un instrument multifuncional
ce aducea puin cu faimosul briceag Swiss Army,
adidai, mnui de cauciuc, baterii, folie de plastic, o
sticl de plastic cu suc de portocale cu gtul destul de
larg, o cutie cu piuneze, o cutie cu dousprezece ou i
un ceas de buctrie cu cuar, cu un diametru de
aproape 25 de centimetri. Kelly s-a uitat la toate astea,
a ridicat dintr-o sprncean, dar n-a ntrebat nimic.
Pn la 13.40 aveam dou pungi pline de
cumprturi, dar i de cri i alte prostii cu care s-i
piard timpul, pe care fusesem nevoit s i le pun n co
pentru a-i reine atenia.
Mi-am adus aminte de minunata pardoseal din plci
de ceramic din holul de la intrare, dar uitasem de
tavanele nalte, ca de catedral. n mijloc se afla o
rotonda, cu un stand de ziare i cu nite mese n jurul
sau. Deasupra era un restaurant la care se ajungea
urcnd pe treptele unei scri. Era absolut perfect
pentru ceea ce mi trebuia mie.
La captul scrilor am fost ntmpinai de o
chelneri. I-am zmbit.

O mas de dou persoane, v rog!


La fumtori sau nefumatori?
I-am artat o mas n spate.
Putem s stm acolo?
Ne-am aezat i am pus bagajele sub mas. Nu
puteam s vd intrarea principala, ns aveam cum s-l
vd pe Pat ndreptndu-se spre cafenea, pentru c era
amplasat mai ncolo, n partea principal a grii, mai
sus cu un etaj.
Chelneri a venit s ne ia comanda pentru buturi.
Am cerut dou cola i i-am spus:
A vrea s comand acum, dac nu-i nicio
problem. O s lum o pizza XXL.
Putei s ne punei mai multe ciuperci, v rog? a
completat Kelly.
Am dat aprobator din cap spre chelneri, dup care
tipa a plecat.
Kelly a zmbit.
Sunt exact ca mami. Amndurora ne place pizza
cu multe ciuperci. Tati spune c ar trebui s fim
spiridui de pdure!
A zmbit din nou, ateptnd o reacie din partea mea.
Ce drgu, i-am zis eu.
Asta era o conversaie care trebuia nbuit din
fa.
Kelly a rmas lipit de cola ei, nveselit vizibil de
faptul c putea n sfrit s mai schimbe decorul i s
vad nite oameni n carne i oase.

Pat a ajuns devreme i purta nite haine VDM23. Fie o


fcea intenionat, fie pur i simplu nenorocitul nu se
mai schimbase. Dup ce a trecut pe sub mine mai
departe, ceva mi s-a prut n neregul la el. n mersul
lui cu pai mari sesizai un uor cltinat i un fel de
ezitare, despre care eram sigur c nu se datora
excesului de bere. M-am temut de ce putea fi mai ru.
Am continuat s-mi fac verificrile, acoperindu-i
spatele ca s-l protejez pe-al meu.
I-am dat vreo cinci minute avans, m-a ridicat i i-am
spus lui Kelly:
Trebuie s merg pn la toalet. Nu stau mult.
n timp ce ieeam, am rugat-o pe chelneri s n-o
piard din ochi pe Kelly i bagajele noastre.
Un alt set de ui m-a scos n zona caselor de bilete i
a peroanelor. Locul era foarte aglomerat; probabil c
jumtate din populaia SUA cltorea cu trenul. Era
mult prea mult i pentru sistemul de aer condiionat:
combinaia de cldur i de umiditate produs de
mulime te fcea s te simi ca ntr-o ser. M-am
alturat zecilor de cltori care se buluceau spre etajul
inferior.
Pat sttea la coad la cafenea, avnd vreo trei sau
patru persoane n fa. Foarte voios, m-am dus la el i
l-am btut pe spate.
Pat! Ce faci aici?
Mi-a zmbit i el, ca rspuns la zmbetul meu larg, i
23

Visual distinguishing mark - semn vizual distinctiv

mi-a spus:
Am venit s m ntlnesc cu cineva.
Avea pupilele ochilor mari ct nite farfurioare.
i eu la fel. Ai timp pentru ceva de la Micky D?
Da, da, de ce nu?
Am plecat, am trecut dincolo de cafenea, urmnd
semnele ce indicau ieirea prin uile automate, dup
care am urcat pe scrile rulante pn la parcarea
supraetajat.
Pat era cu o treapt sau cu dou naintea mea. S-a
uitat la mine, n jos, nedumerit.
Ce dracu mai e i Micky D?
McDonalds, i-am rspuns, ca i cum ar fi trebuit
s tie asta. Dar, dac m gndeam mai bine, el n-avea
pe cap zi i noapte un copil de apte ani. Haide, amice,
nu rata promoia!
A nceput s danseze celebrul moondance al lui
Michael Jackson.
Eram deja la etajul unde se afla staia de autobuz.
I-am spus:
Dac se-ntmpl ceva, o s m duc n zona staiei
de autobuz, o iau la dreapta i ies afar printr-una
dintre ieiri.
Bine. Nicio problem!
Vocea prea OK, dar arta ca dracu.
Mainile se aflau la cele dou etaje de mai sus. Am
urcat pe treptele scrilor de ciment, neacoperite,
ne-am oprit la primul etaj i ne-am plasat ntr-o poziie

din care puteam ine sub observaie drumul pe care


venisem.
N-aveam timp de pierdut.
Dou chestii, amice. Unu la mn, am aici o list pe
care n-am vrut s i-o citesc la telefon. (I-am dat-o.) Am
nevoie de toate echipamentele astea. Doi la mn, cum
stai cu banii?
Se uita la carneelul de notie pe care i-l nmnasem.
Fie era extrem de uimit de coninutul acestuia, fie nu
putea s se concentreze. Fr s-i ridice privirea, mi-a
spus:
Am adus ceva bani pentru tine. Dar, ce mama
dracului, o s trebuiasc s-i folosesc cam pe toi ca s
cumpr ce-i pe list! O s-i pot face rost de alii ns
de-abia mine sau poimine. Mi, s fie, a dat el din cap
ca i cum ncerca s-i fac ordine n gnduri, i-atunci
pn cnd vrei toate astea?
Dup care a nceput s chicoteasc, de parc i-ar fi
trecut ceva haios prin minte i n-avea de gnd s-mi
spun i mie despre ce era vorba.
Adevrul e c mi-ar cam trebui pn disear,
amice. Poi s-o faci, sau ce mama dracului?
Mi-am micat capul astfel nct s-i prind privirea.
Chicotitul s-a transformat n rs, pn cnd a vzut
c-l priveam cu seriozitate. i-a dres glasul i a ncercat
s m liniteasc:
O s fac tot ce pot, amice. O s vd ce pot s gsesc
de pe lista asta.

i-a fi al dracului de recunosctor dac m-ai


ajuta, i-am spus. Nu m lsa cu fundul n balt, Pat.
Chiar am nevoie de ajutorul tu.
Speram c avea s-i dea seama c era ceva urgent.
Continuam s m uit pe scri n jos, ca msur de
siguran.
De asemenea, vezi, acolo n spate - i am deschis la
pagina respectiv ca s m asigur c vzuse despre ce-i
vorba am trecut un loc de unde s ridic toate astea.
Asta trebuie s se ntmple la ora unsprezece, la
noapte.
Pat se uita la notie. Mi-am ndoit genunchii ca s m
las puin n jos i i-am ntors faa astfel nct s ne
privim n ochi din nou.
La unsprezece, la noapte, btrne. La unsprezece,
OK?
I cunoteam destul de bine pe Pat ca s pot spune c
era serios luat. tia c era dus, i ncerca din rsputeri
s neleag tot ce-i spuneam.
Acum m bucuram c pusesem pe hrtie toate
detaliile. Arta de parc avea nevoie de tot ajutorul pe
care-l putea obine.
Ce main conduci? l-am ntrebat.
Un Mustang rou. i-a apropiat faa de a mea. Mai
rou dect boaele Satanei!
I-a plcut att de mult gluma, nct nu s-a putut
abine s nu rd.
Pleci via H Street.

I-am artat cu degetul zona din spate a staiei.


Atunci, ne vedem disear, a zmbit el.
Din spate, n timp ce mergea, am putut s vd cum o
ia uor la stnga.
Am ateptat i am verificat dac nu cumva fusese
urmrit, dup care am continuat s urc pn la etajul
cu parcarea, fcnd s par c m ndreptam spre
maina mea. De acolo, am luat liftul napoi pn la
etajul cu cafeneaua.
M-am ntors n restaurant, am stat deoparte i m-am
uitat n jur. Kelly nc se mai lupta cu pizza.
i-a luat o venicie! mi-a spus ea cu gura plin de
ciuperci.
Da, au rmas fr hrtie igienic, am nceput s
rd, lund i eu o bucat de pizza.
S-a gndit o clip la asta, dup care a pufnit-o i pe ea
rsul.

22
Imediat dup ce ne-am ntors, am pornit televizorul
pentru Kelly i am rsturnat sacoele pe patul meu.
M-a ntrebat ce fac.
l ajut pe Pat. M-a rugat s fac nite chestii. Poi s
te uii la televizor, dac vrei. i-e foame?
Nu.
Avea dreptate, dup o pizza de mrimea unei mine
antitanc era o ntrebare stupid.
Am luat ceasul cel mare de buctrie cu rama roie
cu alb, m-am dus i m-am aezat pe scaun, lng
fereastr. Am rupt rama pn cnd au rmas doar
limbile i cadranul, care avea pe spate mecanismul cu
cuar. ndoindu-l foarte uor, am nceput s sparg
ecranul de plastic. Cnd n-au mai rmas dect vreo doi
centimetri de suprafa zimat n jurul axului central
n care erau fixate limbile, am scos orarul i
secundarul. Rmsese numai minutarul. I-am pus o
baterie nou.
Kelly se uita la mine.
Acum ce mai faci, Nick?
E o mecherie. Cnd termin, o s-i art. OK?
OK.
S-a ntors iar la televizor, cu un ochi la mine.
Am luat cofrajul de ou i i-am aruncat coninutul la
gunoi. I-am rupt capacul i jumtate din partea de jos,

astfel nct au mai rmas doar ase compartimente.


Din banda de scotch am fcut un mic manon care se
ntindea de-a lungul cofrajului de ou, destul de mare
pentru a putea bga nuntru minutarul. Am strigat-o
pe Kelly, care ngna melodia dintr-o reclam la spun.
Vrei s vezi ce face chestia asta?
M-a privit intrigat n timp ce fixam ce mai rmsese
din cofrajul de ou de minutar.
Dulapul de lng pat era cu vreo zece centimetri sub
nivelul sistemului de comenzi al televizorului. Am pus
ceasul pe el, direct sub senzorul infrarou al
televizorului, i l-am fixat la poziie cu banda
dublu-adeziv.
Kelly devenea din ce n ce mai interesat.
Ce faci?
Vezi telecomanda? D televizorul mai tare.
A fcut ce i-am cerut.
Acum d-l mai ncet. OK, fac pariu cu tine c n
cincisprezece minute n-o s poi s-l dai mai tare.
M-am dus i m-am aezat lng ea pe pat. Trebuie s
stm amndoi aici i s nu ne micm, OK?
OK.
Se gndea c urma s fac ceva cu telecomanda i
zmbea n timp ce o ascundea sub pern.
Era foarte plcut s ne uitm la televizor i s ne
relaxm un timp, exceptnd faptul c auzeam din
minut n minut:
N-au trecut cele cincisprezece minute nc?

Nu, numai apte.


n tot timpul sta, cofrajul de ou, lipit de minutar,
naintase spre baza televizorului. Cnd a ajuns sus i a
astupat senzorul, i-am spus:
Haide, ncearc s dai televizorul mai tare.
A ncercat i nu s-a ntmplat nimic.
O fi bateria? am necjit-o eu.
Am bgat o baterie nou n telecomanda. Tot nimic.
Nu putea s neleag i nici eu n-aveam de gnd s-i
explic n ce consta mecheria.
Magie! am rnjit victorios.
Am scos celelalte cumprturi, am but nite suc de
portocale i am cltit sticla cu ap, dup care m-am
asigurat c echipamentul electric avea baterii noi i am
pregtit totul pentru a fi mpachetat.
***
Era n jur de zece i zece, iar Kelly adormise. Trebuia
s o trezesc i s-i spun ce-aveam de gnd s fac, cci
nu voiam s se trezeasc de una singur i s nceap
s-i fac griji. Din cnd n cnd mi trecea prin minte
c era o adevrat pacoste pe capul meu, ns cu toate
astea voiam s o protejez. Prea att de nevinovat n
poziia ei de stelu-de-mare. M ntrebam ce avea s
se ntmple cu ea dup toate astea - presupunnd c
mai rmnea n via.
Am verificat i am testat totul nc o dat, am scos
mobilul din priz i l-am bgat n buzunar, iar la final
mi-am verificat arma i dac aveam bani ghea la

mine. Am luat i un pachet de biscuii, pe jumtate gol,


ca s mnnc pe drum.
M-am apropiat de urechea ei i i-am optit:
Kelly!
N-am primit niciun rspuns. Am zglit-o uor. S-a
micat puin i i-am spus:
Am dat televizorul ncet, ca s te poi uita. Trebuie
s m duc puin afar.
h
Nu tiam dac a neles sau nu. Am preferat s-i spun
asta cnd era pe jumtate adormit.
De data asta nu trebuie s ncui, deoarece o s iau
cheia cu mine. Nu vreau s te trezesc cnd o s intru,
bine?
Am plecat, am cobort cu liftul, dup care am ieit n
strad. Traficul de pe autostrad vuia deasupra mea. n
sfrit, nu mai ploua, ns aerul era umed. Era suficient
de frig, nct s vd aburii care-mi ieeau din gur
atunci cnd respiram.
Am luat-o la stnga i am mers n direcia opus celei
obinuite, numai pentru a mai face o ultim verificare.
Am ronit biscuiii n timp ce treceam de obiectiv.
Toate luminile pe care deja le tiam erau aprinse, nu se
schimbase nimic. M ntrebam dac boschetarul era
dedesubt, ateptnd cu o macet n mn ca altcineva
s se uureze pe el. Am mrit pasul ca s m pot ntlni
la timp cu Pat. M-am ndreptat spre autostrad i am
luat-o la dreapta, urmnd oseaua, cu traficul uiernd

deasupra mea.
Strada o cotea spre dreapta, iar eu ncepusem s las
autostrada n spate. n curnd, de ambele pri ale
strzii se ntindea numai teren viran, iar zgomotul
traficului ncepea s scad n intensitate. Puteam s-mi
aud iari paii. n dreapta mea erau mai multe arcuri
n care erau aduse mainile parcate ilegal. Cum putea
s fie Washingtonul ntr-un asemenea impas financiar,
cnd oraul strngea probabil o avere numai din taxa
de recuperare a autovehiculelor remorcate? n stnga
erau nite cldiri noi, dintr-acelea construite rapid i
cu bani puini, ce adposteau birouri i ateliere. Am
luat-o spre prima dintre ele, am ieit de pe strad,
m-am adpostit la umbra ei i am ateptat.
Era destul de bizar s fiu la numai cteva sute de
metri distan de Pentagon, sub nasul acelor oameni
care voiau s m vad mort. Era, de asemenea, incitant.
ntotdeauna fusese. Pat folosea un termen pentru
senzaia asta; o numea beia.
Am auzit zgomotul unui motor care se apropia. M-am
uitat dup colul cldirii. Era numai un vehicul. El
trebuia s fie. Am scos pistolul.
A aprut un Mustang rou. Stteam semighemuit
ntr-o poziie de tragere, intind spre ofer cu Sig-ul din
mn, pn cnd maina s-a oprit. Era Pat. Puteam s-i
vd nasul roman conturat n lumina provenit de la
aeroport.
Cu pistolul nc n mn, am mers pn la ua din

dreapta a mainii, am deschis-o, iar lumina din interior


nu s-a aprins. M-am urcat i am nchis ua cu grij.
Pat i inea palma pe frna de mn, pe care a
eliberat-o pentru a pleca de pe loc. De la distan, este
foarte greu s spui dac o main se oprete atunci
cnd nu-i poi vedea luminile de frn - sta era
motivul pentru care Pat folosea frna de mn -, iar
fr aprinderea unei lumini interioare i fr niciun
zgomot al vreunei portiere trntite oprirea i luarea
unui pasager ar fi foarte greu de depistat.
Verificnd drumul n spatele nostru, i-am spus:
La prima intersecie ntorci la dreapta.
Nu era timp de pierdut; att el, ct i eu tiam lucrul
sta. Pat mi-a spus:
Totul este n spate, n rucsacul la.
i revenise din porcria cu care se drogase i prea
foarte jenat.
M-am aplecat spre bagaj i am scos un laptop. L-am
ntrebat:
Are sonorul nchis?
Nu voiam s aud sunetul Microsoft atunci cnd
Windows 95 avea s apar pe ecran.
A fcut o fa prin care m ntiina c eram un cap
ptrat pentru simplul fapt c-l ntrebasem asta. Am rs
amndoi i s-a spart astfel gheaa.
Ne-am apropiat de zidul de beton, i cnd am trecut
de hotel am avut grij s nu ntorc capul. Am ntors la
dreapta pe sub autostrad i ne-am oprit la semafor pe

partea cealalt.
Mergi tot nainte i la Kent o iei la dreapta, i-am
spus.
Nicio problem.
Zona era urban i bine luminat. A continuat s se
uite n oglinda retrovizoare ca s se asigure c nu
fuseserm urmrii. Privirea mea era fixat pe oglinda
lateral. Nu m-am ntors s m uit; niciunul din noi nu
voia s par c e contient de asta.
Erau cteva maini n spatele nostru, ns veniser
din alte direcii. Asta nu nsemna c puteam spune cu
certitudine c nu fuseserm urmrii.
M-am uitat la Pat. Arma sa semiautomat de calibrul
9 mm era aezat confortabil sub coapsa dreapt, iar la
picioare, n spaiul dintre scaun i pedale, avea un
MP5K de 9 mm, o arm excelent pentru main
datorit dimensiunilor ei compacte i cadenei de
tragere, ns puin cam prea mult pentru aceast
misiune. A vrt ncrctorul dublu de treizeci de
cartue n arm.
De ce mama dracului ai adus chestia asta cu tine?
Nu mi-a plcut ce-am auzit despre cel mai nou i
mai bun prieten al tu, Luther. Nu voiam ca el i
prietenii lui s m umfle pentru o mic discuie.
Ne-am apropiat de un alt ir de lumini.
F-te c-o iei la dreapta i ntoarce la stnga, amice.
Hai s vedem dac avem pe cineva pe urmele noastre.
Aveam una sau dou maini n spate. Forma farurilor

unui autovehicul, odat ce-au ajuns suficient de


aproape, te ajut foarte mult n identificarea mainii.
Dac aceleai faruri se in dup coada ta n timp ce
schimbi de trei ori drumul n aceeai direcie, este
timpul s-i pui ntrebri.
Pat a semnalizat i a nceput s vireze la dreapta.
Celelalte maini preau c vor s mearg nainte sau s
ntoarc la dreapta, ca i noi; niciuna nu se ncadrase
pe banda destinat ntoarcerii la stnga. n ultimul
moment, Pat a semnalizat stnga i a i tras de volan nimic agresiv sau care s provoace furia partenerilor
de trafic, ci numai o schimbare de direcie de ultim
moment.
Stteam cu toii la semafor. M-am uitat la fiecare
main n parte. Numai cupluri ori putani ieii la
plimbare - sau cel puin aa preau. n curnd aveam
s tiu dac aveam s-i revd sau nu.
Cnd s-a fcut verde am ntors la stnga i nimeni nu
s-a luat dup noi. Acum era timpul s stm de vorb.
Pat a nceput primul.
Instruciunile tale au fost de tot rahatul. Ai spus
ceva despre trei cldiri, erau patru. Am fcut o treaba
bun c mi-am urmat instinctul.
Atepta s-l laud.
Problema este c n-am putut s-mi amintesc cte
erau. Taxiul mergea prea repede. Oricum, nu tiu s
numr.
Acum nu fceam dect s ne plimbm. Pat a spus:

M-am gndit. Vrei s intru n afacerea asta pe post


de numrul doi?
Asta chiar ar fi fost o chestie bun. M-ar fi ajutat
s-mi fac treaba mai repede i ar fi nsemnat i un grad
sporit de siguran i mai multa capacitate de lupt
dac ne confruntam cu vreo problem. Eu hotrsem
ns contrariul; Pat era singura mea legtur cu lumea
exterioar i nu voiam s compromit asta.
Nicio ans. mi aduc aminte ce s-a ntmplat
ultima dat.
Am nceput amndoi s rdem.
Cu dispozitivul la schimbat?
PIRA
amplasase
o
bomb-capcan
ntr-o
ascunztoare, gata s fie folosit peste dou zile.
Bomba consta n dou kilograme de explozibil puternic
sub forma unui dispozitiv de cronometrare precum cel
din parcrile cu plat i o jucric prins la cheile
mainii care te anun dup aizeci de minute c
intervalul orar pltit cu fise era depit. Asta era
jucria lunii pentru cei din PIRA.
Intrasem cu maina n zona rezidenial Shantello,
un refugiu al naionalitilor din Derry. Am parcat i am
intrat ntr-o cas construit din fonduri publice.
Ascunztoarea era o gaur spat sub fundaia de
beton din buctrie, avnd deasupra o priz i un
aragaz. Am furat bomba. Pat a crat-o ntr-un rucsac
vechi, de pnz. Parcasem ntr-o zon plin cu
magazine, n apropierea unui club social. Tot ce aveam

de fcut era s ne ntoarcem la main, dup care s


mergem i s punem bomba sub maina unui personaj
important din INLA24, n cealalt parte a oraului, lng
zona rezidenial Creggan. Ei aveau s-o gseasc aveam noi grija s se ntmple aa apoi s-o identifice ca
fiind un dispozitiv al PIRA, iar dup asta aveau s intre
n rahat. Grozav! Puteau s-i dedice timpul i
resursele ca s se omoare ntre ei, n loc s omoare
forele de securitate i populaia local.
M-am uitat la Pat. Czuse i el pe gnduri.
A mai fost vreodat recuperat maina?
Nu tiu i nici nu-mi pas.
Ddusem colul ca s traversm parcarea, cnd am
descoperit c ne dispruse maina. O furase vreun
nenorocit. Cu toate astea, trebuia s amplasm
dispozitivul n noaptea aceea. Cei aflai la conducerea
INLA fuseser ridicai de poliie pentru cteva
ntrebri, fapt ce garanta c vehiculul-int avea s fie
acolo, ns eram contieni c nu puteau fi reinui
peste un anumit interval de timp. Nu exista dect un
singur lucru de fcut. Am luat-o la fug.
Am mai verificat o dat oglinda lateral, dup care
m-am uitat la Pat, care rdea nfundat, tremurnd din
toate ncheieturile. Am zmbit cnd mi-am adus aminte
cum ne-am intersectat cu dou patrule ale armatei i
cum am scpat basma curat. N-ar fi fost uor s
ncerci s le explici celor opt soldai foarte uzi i
24

Irish National Liberal Army - Armata Naional de Eliberare Irlandez

nervoi care-i ndreptau armele spre capul tu care


era treaba cu rucsacul plin de explozibil, fiecare dintre
ei fiind nerbdtor s omoare pe cineva, pentru a fi
recompensat cu o permisie mai lung.
Era grozav s te mai destinzi niel. Era chiar i mai
bine s vd c Pat revenise cu picioarele pe pmnt.
Hai s ne ntoarcem la staia de metrou Pentagon
City! Ce zici, amice, crezi c poi?
Am nceput s m pregtesc de coborre i am
reintrat n starea necesar pentru aciune. A
semnalizat, totul corect, ca la carte, nimic la voia
ntmplrii, s-a apropiat uor i a oprit lng marginea
trotuarului de la metrou. Am cobort i mi-am bgat
capul n main prin geamul deschis.
Mulumesc foarte mult, amice, ne vedem mai
trziu.
Am recuperat geanta neagr din nailon de pe
bancheta din spate. M simeam de parc jucasem
toat noaptea baseball cu el, iar acum m duceam
acas; era ca i cum m lsase acas dup ce busem
ceva. Am nchis ua i am mngiat de cteva ori
acoperiul mainii pn cnd a plecat. Deodat m-am
simit foarte singur. Oare luasem decizia corect atunci
cnd i spusesem lui Pat s nu m nsoeasc la
obiectiv? Am interpus nite distane i unghiuri nainte
de a o lua pe circuitul de ntoarcere la hotel, unde am
ajuns pe la unsprezece i cincizeci de minute.
Am sortat rapid i am verificat de dou ori tot ce-mi

dduse Pat, dup care am mpachetat lucrurile care-mi


trebuiau, punndu-le n geant. Mi-am golit buzunarele
de mruni i de orice altceva care putea s zornie
sau s cad. Apoi am tiat fundul unui sac de gunoi,
mi-am pus portofelul i paaportul nuntru, le-am
ambalat ca pe un pachet pe care l-am bgat n
buzunarul de la hain.
Odat ce-am terminat cu asta, am opit nc o dat
ca s verific dac se auzea vreun zgomot, am luat
geanta i am scuturat-o cu putere.
tii ceva, Kelly? O s plec iari ntr-un minut, ns
o s m ntorc foarte repede. O s te descurci?
N-avea nicio treaba. Am prsit hotelul i m-am
ndreptat spre obiectiv.

23
Geanta avea doua mnere i o curea lunga pentru
umr. Am mers spre ru cu ea atrnat neglijent de
umr, pe aceeai rut ca i noaptea trecuta. Ploaia se
oprise, iar acum puteam s vd stelele i aburul
propriei respiraii. Nimic nu se schimbase, cu excepia
faptului ca luminile de pe autostrada erau ceva mai
puternice n noaptea asta, pentru c se ridicase ceaa.
La poart m-am folosit de mnerele genii pentru a o
pune n spate ca pe un rucsac, dup care am nceput s
m car. De-acum ncolo aveam s in geanta n spate;
n cazul unei confruntri, puteam s fug i s pstrez
tot echipamentul sau, n ultim instana, s-i ciuruiesc
cu Sig-ul.
Am ajuns la acelai nivel cu imobilul vizat, cu terenul
viran i cu gardul dintre ele. Nu se auzea niciun
zgomot, n afara zumzetului de pe autostrada. Mi-am
croit drum prin dezordinea de pe terenul noroios. Nu
era att de mocirlos nct s nu pot nainta, pentru c
pmntul era destul de tare, ns mi-a luat ceva timp s
traversez zona; nu voiam s alunec i s fac zgomot,
deoarece era posibil ca prietenul meu ud fleac din
tufiuri s nu fie singurul boschetar din zon.
Am ajuns la gardul de lng cldirea PIRA. Folosind
tufiurile ca paravan, mi-am dat geanta jos de pe umeri
i m-am aezat pe ea. Depisem primul obstacol; era

timpul s m opresc, s arunc o privire, s ascult i s


analizez. Trebuia s fiu mai mult dect precaut,
deoarece eram de unul singur. De fapt, aciunea asta
trebuia fcut n doi, unul care s acioneze i altul care
s supravegheze totul. Am mai lsat s treac cteva
minute, ascultnd i privind obiectivul. Vizibilitatea era
ceva mai bun dect noaptea trecut, datorit stelelor.
Cnd m-am uitat n stnga am vzut c parcarea era n
continuare goal; n dreapta, paleii din lemn se aflau
tot n locul n care i vzusem ultima oar.
Am scos din buzunarul de la hain sacul de gunoi cu
care-mi protejasem documentele. n noroiul de sub un
tufi am spat cu minile o groap nu prea adnc, n
care am pus pachetul i l-am acoperit. Era depozitul
meu secret, ascunztoarea, cum ar fi zis Kelly. Dac
m prindeau, eram curat, iar dac ncercam s scap,
mi rmnea posibilitatea de a m ntoarce i a-l
recupera.
Mi-am ters noroiul de pe mini cu un smoc de iarb
i am nceput s m pregtesc pentru aciunea n sine.
Am desfcut uor fermoarul genii i am scos salopeta
ieftin de culoare bleumarin, probabil asemntoare
celor pe care le purtaser prietenii lui Kev.
Eram gata pentru urmtoarea etap, dei etap nu
era chiar cel mai potrivit cuvnt. Principala problem a
escaladrii unui gard nalt avnd n spate un rucsac de
20 de kilograme nu este trecerea n sine, ci faptul c
poi s pierzi mult timp nepenindu-te i fcnd

zgomot.
Am scos cordonul de la hain i l-am apucat cu dinii.
M-am apropiat de stlpul de oel ct de mult am putut
fr s m deconspir, dup care am ridicat geanta la
nlimea umerilor. Folosindu-m de umeri pentru a-i
susine greutatea, i-am legat mnerele ct am putut de
strns de marginea gardului, cu un nod pe care s-l
desfac uor, aruncnd captul liber al cordonului peste
gard.
Verificnd dac aveam arma asigurat, m-am ntins,
m-am agat cu degetele de gardul de plas i am
nceput s m car. ndat ce am ajuns de partea
cealalt, m-am oprit, m-am uitat n jur i-am ascultat;
abia apoi m-am crat iari pe gard i am ridicat
geanta peste ochiurile de plas. Am cobort nc o dat,
dup care am apucat captul liber al cordonului i am
tras. Geanta a cobort liber de pe gard i am prins-o n
brae. Dup care, ghemuit la pmnt, m-am uitat din
nou n jur, ascultnd cu atenie.
Dac faci treaba asta de unul singur, i trebuie multa
concentrare, fiindc nu poi s ii totul sub
supraveghere i s-i faci i treaba n acelai timp, iar
ambele aciuni sunt la fel de importante. Prin urmare,
cel mai bine este s o faci fie pe una, fie pe cealalt: te
ocupi de treaba n sine ori stai de paz. ncearc s le
faci pe amndou i vei vedea c exist anse serioase
s-o dai n bar.
M-am ridicat, mi-am pus geanta pe umrul stng i

am desfcut ncet ariciul de la salopet, astfel nct,


dac era necesar, s-mi pot scoate arma. Fr s m
grbesc, m-am deplasat spre partea stng a cldirii.
nainte de toate, trebuia s m ocup de senzorul de
micare. M aflam n stnga lui, cu spatele lipit de
perete. Trecnd geanta n mna stng, mi-am aintit
privirea asupra detectorului de deasupra mea i am
nceput s m apropii de el ncetior. Cnd am ajuns la
o distan pe care o estimasem ca fiind sigur, m-am
aplecat i am pus geanta jos. Tot ceea ce aveam s fac
de acum nainte trebuia s aib loc n partea aceasta
marcat de geant.
Luminile de siguran care se aprindeau n caz de
detectare a micrii le fac viaa i mai grea celor ca
mine, numai n cazul n care acoper ntreaga cldire.
Mi s-a prut ciudat faptul c nu exista dect un singur
senzor, n loc de dou sau trei care s se suprapun
pentru a elimina zonele moarte. M ateptam n orice
moment s fiu descoperit de unul pe care nu-l
vzusem. ns cel care instalase sistemul de securitate
plecase, n mod clar, de la premisa c numai perimetrul
uii de la ieirea de incendiu trebuia s fie acoperit, nu
i rutele pe care te apropiai de ea.
Era aproape 1 a.m., ceea ce nsemna c mai
rmneau numai cinci ore pn dimineaa, cnd se
lumina. Timpul nu era de partea mea, ns n-aveam de
gnd s m grbesc. Am dat o tur i m-am dus s iau
unul din palei. Mi-am bgat ambele mini ntre

stinghii, l-am apucat i l-am ridicat lipit de piept, dup


care am nceput s merg ncet. La suprafa, pmntul
nc mai avea un strat de mocirl i, n timp ce
mergeam, pantofii mi lipiau la fiecare pas. n cele din
urm am ajuns la zid, am lipit paletul de zidul de
crmid i m-am ntors ca s-l aduc pe al doilea.
Am fixat cei doi palei, astfel nct partea de jos a
celui de-al doilea s intre n spaiul dintre cele trei
scnduri de la captul de sus al primului palet, pentru a
improviza o scar. M-am oprit, m-am uitat n jur i am
ciulit urechile. Paleii fuseser grei, dar n-auzisem
nimic n afara de sunetul scos de plmni n timp ce
ncercam s trag aer pe gtul uscat.
M-am urcat pe primul palet; era n regula. M-am
cocoat pe cel de-al doilea palet; i acesta prea destul
de stabil. Am nceput s m car. Am apucat s urc
numai dou traverse cnd ntreaga structur s-a
ncovoiat i s-a prbuit. M-am izbit de pmnt ca o
baleg, iar cei doi palei s-au prvlit cu putere,
bufnind i zdrngnind.
Rahat! Rahat! Rahat!
Eram ntins pe spate, cu unul din palei peste
picioare. N-a venit nimeni n fug s vad despre ce-i
vorba, n-a nceput s latre niciun cine, nu s-au aprins
niciun fel de lumini. Nimic n afar de zgomotul
traficului i de mine, nghiind n sec, ncercnd s-mi
umezesc gura.
Din fericire, totul s-a ntmplat dincoace de geant.

Am ridicat paletul i m-am trt ca s ies de sub el,


njurnd n gnd. Situaia era foarte nasoal. ns ce
altceva a fi putut s fac - s cumpr o scar de la mall
i s-o car pn la cldirea vizat? M-am dus pn la
colul cldirii, m-am lsat pe vrfurile degetelor de la
mini i de la picioare, ca i cum urma s fac o flotare,
i mi-am iit capul dup col uitndu-m spre Ball
Street.
Eram nc suprat pe mine nsumi. Puteam s-mi
petrec toat noaptea improviznd, nainte s ajung
mcar n situaia de a face ceva cu privire la acest
detector de micare. Poate c o scar nu era o idee att
de stupid; ar fi trebuit s iau una i s ncerc ntr-un
fel sau altul s o las pe-aici pe undeva, dup care s-o
iau n drum spre obiectiv. Dar acum era prea trziu.
M-am sprijinit de perete i am reevaluat situaia.
M-am decis s acionez dup cum dicta situaia dictonul favorit al Firmei pentru ieirea din situaiile
dificile. nsemna pur i simplu c nu tiau ce s fac.
Exact ca mine.
La dracu, aveam de gnd s-o aduc pe Kelly. Tot ce
trebuia s fac era s se sprijine de palei; nu trebuia s
stea acolo dect vreo cincisprezece minute, iar eu
mi-a fi terminat treaba. Dup aceea putea s rmn
cu mine sau puteam s-o duc napoi la hotel. Aveam s
m gndesc la asta mai trziu.
Am luat geanta de jos, am refcut ruta pn la gardul
nalt i, stnd de aceeai parte cu obiectivul, am scpat

de salopet i de geant. Dup aceea, am mers de-a


lungul gardului, cutnd o deschiztur prin care s
ajung n Ball Street. N-aveam timp s fac treaba ca la
carte i s m ntorc pe unde venisem. ntr-un final am
gsit o alee de serviciu folosit de personal, ntre dou
cldiri care preau desprinse dintr-un film despre
Mafia din New Yorkul anilor 1950. Am ieit direct n
strad i m-am ndreptat rapid spre hotelul aflat la nici
dou minute distan. Abia atunci mi-am dat seama c
n-aveam cheia de la camera, deoarece o lsasem n
sacul de gunoi. Trebuia s o trezesc pe Kelly.
La nceput am ciocnit uor la u, apoi puin mai
tare, iar n momentul n care ncepeam s m agit, am
auzit-o:
Bun, Nick.
Peste dou secunde, ua s-a deschis.
M-am uitat ngrijorat la ea.
De unde tiai c sunt eu? Trebuia s atepi pn
cnd i spuneam ceva. Dup care am vzut scaunul i
urmele lui pe covor. I-am zmbit i am mngiat-o pe
cap. Te-ai uitat pe vizor, nu-i aa, mi isteil? Hei,
pentru c eti aa istea, am o sarcin pentru tine! Am
nevoie de tine, serios! i-ar plcea s-mi dai o mn de
ajutor?
Era somnoroas.
Ce vrei s fac?
O s-i art cnd ajungem acolo. Vii cu mine?
Cred c da.

Am avut o strfulgerare.
Vrei s faci ce face i tati? Fiindc asta face tati
pentru bieii buni. Curnd o s-i poi povesti despre
toate astea.
S-a luminat la fa. Era din nou fericit.
A trebuit mai mult s alerge ca s in pasul cu mine.
Am luat-o spre alee i ne-am ndreptat spre terenul
viran. Era ntuneric, iar ea nu se arta prea dornic s
treac pe-acolo. A nceput s-i trasc picioarele.
Unde mergem, Nick?
Vrei s te joci de-a spionii, nu-i aa? i-am optit
entuziasmat. Imagineaz-i c eti o Power Ranger i c
mergi ntr-o misiune secret.
Am ajuns la terenul viran i-am luat-o pe acelai
drum ctre gardul din srm. Am apucat-o de mn, iar
ea a inut pasul; bnuiam c se simea din ce n ce mai
implicat.
Ne-am dus la geant. Am luat salopeta i i-am spus:
Trebuie s m mbrac cu asta, pentru c e o
salopet special pentru spioni.
S-a schimbat la fa cnd a vzut despre ce-i vorba.
Deodat mi-am dat seama c trebuie s fi fcut
legtura cu cei care veniser la Kev.
i tati poart aa ceva. Mai bine ai fi i tu spioan;
ntoarce-i haina.
I-am ntors haina pe dos i i-am spus s se mbrace la
loc. I-a plcut ideea.
Am luat geanta i mi-am pus-o pe umr. I-am artat

cu degetul.
Acum o s mergem ncetior ntr-acolo.
Am ajuns la palei i am lsat geanta jos, n acelai loc
ca nainte.
OK? am ntrebat-o, ridicnd degetul mare n sus.
OK.
A ridicat i ea degetul mare n sus.
Vezi chestia aia de acolo? Dac te vede, o s
nceap s fac vum-vum i o s se aprind toate
luminile, ceea ce nseamn c suntem pierdui. Aa c
nu trebuie s treci dincolo de geant. OK?
I-am indicat zona cu pricina.
OK.
Am ridicat amndoi nc o dat degetele mari n sus.
Am repoziionat paleii i i-am artat ce voiam de la
ea. Puteam s-o aud cum mormie plin de satisfacie.
ncepuse deja s se aplece aa cum i artasem i
probabil se gndea c trebuie s scoat diverse
zgomote n timp ce fcea chestia asta.
Am desfcut fermoarul genii, am scos ceasul i
cofrajul de ou i am bgat minutarul n manonul
special din band scotch. Am strns uor de band i
am vzut c sttea cum trebuie, bine fixat.
Kelly nc mai mpingea, aa c i-am spus s ia o
pauz. Cel puin, era interesat de ceea ce fceam. S-a
uitat la mine n timp ce aezam ceasul i cofrajul de ou
pe jos i-mi puneam dou benzi elastice n jurul
ncheieturii.

E magie curat. Uit-te la mine!


A dat din cap afirmativ, ncercnd probabil s
neleag cum fcusem telecomanda s nu mai poat
controla televizorul.
Eti gata, Kelly?
Gata.
Atunci, hai s-i dm drumul!
Am urcat ncetior, ncercnd s nu m las cu toat
greutatea i s nu m mic prea mult, astfel nct Kelly
s nu trebuiasc s contracareze un balans prea mare.
Cnd am ajuns sus, la aproximativ o lungime de
mn de una din prile laterale ale detectorului, m-am
proptit cu ncheietura minii, cptnd un sprijin bun
i solid. Am ntors cofrajul de ou astfel nct s aib
lungimea n plan orizontal. Dup care am dispus-o cu
grija la aproximativ cincisprezece centimetri de
senzorul de micare, dar fr s m apropii mai mult
de partea frontal a acestuia. Odat ajuns acolo, m-am
sprijinit cu spatele de zid i mi-am pus ambele mini
pe piept. Trebuia s rmn n poziia asta vreo
cincisprezece minute.
Ateptam ca dispozitivul meu din cofraj s urce uor
spre partea din fa a senzorului, o micare att de
imperceptibil, nct detectorul nu era destul de
sensibil s o sesizeze - altfel s-ar fi declanat la fiecare
pianjen care i-ar fi trecut prin fa. Nu puteam s sper
dect c mica spioan nu renunase. Aveam s-mi dau
seama n curnd.

Din cnd n cnd m uitam n jos i-i fceam cu


ochiul.
Grozav, nu-i aa?
Se uita la mine cu un zmbet mare pe fa - sau cel
puin aa am presupus, pentru c nu puteam s vd
dect o hain ntoars pe dos, o glug i un nor de abur
de la respiraie.
n timp ce ateptam amndoi momentul n care
minutarul avea s ajung n poziie vertical, am auzit
brusc un sunet scurt scos de sirena unei maini de
poliie. Rahat! Rahat!
Era pe strada paralel, de partea cealalt a cldirii. Se
putea s n-aib nicio legtur cu noi. Dac nu era aa,
atunci de ce aveam de-a face cu o singur main, i de
ce-i mai folosea sirena? Nu puteam s m mic. Dac o
fceam, gestul meu avea s declaneze alarma - i
pentru ce? Nici mcar nu vzusem lumina vreunei
lanterne.
Nick, Nick, ai auzit?
Nu-i nimic, Kelly. Continu s m susii. E n
regul, i-am auzit.
Ce puteam s fac? Mi-am impus s nu m
impacientez, s rmn calm i s m gndesc.
Imediat a rsunat ecoul unui strigt n jurul parcrii.
Venea dinspre Ball Street, dar de la distan. I s-au
alturat i alte voci. Dup care a izbucnit o cearta. Nu
puteam s neleg despre ce se vorbea, ns se auzeau
ui de main trntite i un schimb de replici, dup

care zgomotul ambreiajului. Nu puteam s m gndesc


dect la faptul ca parcase cineva acolo n timp ce
fusesem s-o iau pe Kelly - posibil unul din cuplurile pe
care le vzusem din maina lui Pat - i trecuser la
treab att de hotrt, nct li se aburiser geamurile i
poliia i prinsese asupra faptului. Suna plauzibil; am
ncercat s m conving c era aa.
Cofrajul de ou ajunsese aproape n poziie vertical.
Mi-am inut respiraia. Aici nu era vorba despre un
experiment tiinific; ansele de succes erau de
cincizeci la sut, nimic mai mult. Dac senzorul avea s
ne detecteze, trebuia s disprem rapid i s ne
ncercm norocul alt dat.
n cele din urm, cofrajul a acoperit detectorul. Nu
s-a aprins nicio lumin. Am scos cu dinii cele dou
benzi elastice subiri de pe ncheietur; am pus-o pe
prima peste partea de sus a cofrajului i n jurul
detectorului de micare, am ntins-o, am rsucit-o i
am fcut un nod, dup care am bgat i cea de-a doua
bucl rezultat tot pe deasupra sa. Am folosit cealalt
band elastic pentru a-l strnge i mai mult. Senzorul
de micare era acum anihilat.
Am scos ceasul din cofraj i l-am bgat ntr-unul din
buzunarele adnci ale salopetei. Am cobort i am
btut-o pe Kelly pe umr.
Excelent!
Mi-a rspuns cu un zmbet larg, nefiind nc prea
sigur despre ce era vorba, dar, hai s fim serioi, la

urma urmei, asta fcea i tati.

24
Urmtorul pas era legat de anihilarea alarmelor, ceea
ce nsemna neutralizarea liniilor telefonice. Unul dintre
cadourile lui Pat era un dispozitiv disruptiv, o cutie
neagr, simbol al tehnologiei computerizate, care avea
n jur de douzeci de centimetri lungime i
cincisprezece lime; aceast cutie avea ca ieiri ase
cabluri de culori diferite, prevzute la capete cu cleme
tip crocodil, o combinaie pe care aveam s-o ataez la
linia telefonic. Atunci cnd se activa alarma
antiefracie din interiorul cldirii care, teoretic, trebuia
s transmit un semnal la o staie de monitorizare sau
la poliie, acesta n-avea s mai ajung acolo din cauza
dispozitivului disruptiv ce urma s ocupe toate liniile.
M-am apropiat de urechea lui Kelly i i-am zis:
Acum poi s m ajui i mai mult!
Am bgat ceasul la loc n geanta, am ridicat-o i am
mers pn dincolo de uile de la ieirea de incendiu,
spre cofretul cu utiliti.
Am scos din geant alt articol de pe lista de
cumprturi a lui Pat, anume doi metri ptrai de
material gros de camuflaj, din cel pe care l folosesc
fotografii.
I-am fcut cu ochiul lui Kelly.
Acum urmeaz i alte trucuri magice, i-am zis, i
am nevoie de tine s-mi spui dac funcioneaz.

Vorbeam pe un ton foarte sczut; cteodat, noaptea,


oaptele pot fi auzite de la distan ca atunci cnd
vorbeti normal. M-am aplecat iar i i-am optit la
ureche:
Trebuie s fim foarte discrei, bine? Dac vrei s
vorbeti cu mine, nu trebuie dect s m bai pe umr,
iar eu o s m uit la tine i o s-i vorbesc la ureche. Ai
neles?
Mi-a rspuns la ureche:
Da.
Grozav, aa fac i spionii.
Mi-am pus mnuile de cauciuc.
Sttea acolo cu o expresie extrem de serioas,
artnd ns foarte ilar cu haina ntoars pe dos i cu
gluga ridicat.
I-am spus:
Dac vezi c se aprinde vreo lumin, la fel, vreau
s m bai pe umr, OK?
h.
OK, stai acolo lipit de perete.
Am pus-o n poziia dorit, uitndu-m spre garduri
i tufiuri.
Vreau s stai nemicat. Dac vezi sau auzi ceva,
m bai pe umr. OK?
h.
Chiar i dac vezi c vine puin lumin dinspre
mine, m bai pe umr. OK?
h.

M-am dus pn la cofretul cu utiliti, mi-am pus


materialul pe umeri, am aprins lanterna Maglite
echipat cu filtru rou i m-am apucat de treaba.
Folosisem dispozitivele disruptive de decuplare de
mai multe ori. mi fceam treaba cu lanterna n gur i
curnd am nceput s salivez din belug. Am conectat
clemele la linia telefonic ntr-o varietate de
combinaii; pe msur ce le cuplam, se aprindea un ir
de lumini, iar scopul era s am toate cele ase lumini
roii aprinse. Asta nsemna c liniile sunt ocupate. A
durat cam zece minute cu totul.
Am pus cutia ntre contoarele de la electricitate i
gaz metan. Speram doar s nu existe i o alarma audio
pe lng avertizarea telefonic. M ndoiam serios de
asta, avnd n vedere c bugetul se limitase numai la
un detector extern.
Am dat jos ptura, am mpachetat-o i i-am dat-o lui
Kelly.
Trebuie s ii asta, pentru c o s am nevoie de ea
imediat. E distractiv, nu-i aa?
Da, dar mi-e frig.
O s intrm nuntru ntr-un minut i-acolo o s
fie cald i bine. Nu-i face griji!
M-am oprit, m-am uitat n jur i-am ascultat, dup
care m-am apropiat de u. Urmtorul pas era intrarea
n cldire.
Americanii sunt nnebunii dup ncuietorile cu
butuc, acionate de tifturi basculante. Exist trei

modaliti de a le fora. Prima, i cea mai uoar,


const n obinerea unei chei duplicat. A doua se
numete deschiderea forat. Se folosete o cheie din
titaniu de mrimea ncuietorii, cu un capt asemntor
unui urub, n care se bate cu ciocanul; cheia din
titaniu lovete cu putere i ndeprteaz tot oelul
moale. Dac dup aceasta operaiune se fixeaz o bar
special n acel capt, se foreaz i se scoate butucul
cu cilindru cu tot. Forarea ncuietorii nu era bun n
cazul sta, deoarece voiam s intru i s ies fr s las
urme vizibile. Trebuia s apelez la a treia modalitate.
Dispozitivul cu tift de blocare este un dispozitiv
metalic cu o configuraie asemntoare unui pistol de
dimensiuni mai mici. Are un cioc drept, ct i unul
curbat, pentru a se potrivi diferitelor tipuri de
ncuietori i de caneluri. Trgaciul acestuia
funcioneaz pe principiul unui arc comprimat; l
acionezi cu rapiditate, iar micarea acestui trgaci face
ca ciocul s intre n ncuietoare i s transfere fora de
lovire asupra tifturilor cilindrice, care se rabateaz i
acioneaz mecanismul de blocare a ncuietorii. Atunci
cnd acestea sunt aliniate cum trebuie, prin
intermediul unei chei de tensionare se rotete butucul
ncuietorii. Vestea proasta pentru posesorii de
ncuietori cu butuc acionate de tifturi basculante este
faptul c un astfel de dispozitiv deschide majoritatea
acestora, n mai puin de un minut.
Cu ptura pe mine, am aprins lanterna Maglite i am

bgat-o n gur. Am introdus cheia de tensionare n


partea de jos a canelurii i am apsat uor n sens
trigonometric, n direcia n care m ateptam s se
nvrt ncuietoarea. Dup aceea am introdus i vrful,
care era mult ieit n afar. ndat ce am poziionat
vrful i cheia de tensionare, am nceput s aps
trgaciul, cu rapiditate. I-am aplicat cinci lovituri, ns
ncuietoarea n-a cedat, aa c am mrit tensiunea
aplicat i am ncercat din nou. Puteam s aud
zgomotul metalului lovit, n timp ce acionam
dispozitivul; am mai umblat nc o dat la reglajul
tensiunii aplicate, astfel nct vrful s loveasc
tifturile cu suficienta for. Am auzit cum tifturile au
czut unul cte unul i n cele din urm angrenajul
basculant s-a rsucit. Am inut cheia de tensionare din
ncuietoare i am tras de u pentru a prelua fora care
aciona asupra ncuietorii n sine, pentru c nu voiam
s aplic o torsiune prea mare asupra cheii i s o rup,
lsnd astfel un ciot de metal nuntru. Am tras de u
i am simit c a avut efect.
Am deschis-o puin, ateptndu-m ntr-o oarecare
msur s aud sunetul unei alarme. Nimic. I-am zmbit
satisfcut lui Kelly, care sttea n dreapta mea, lipita de
perete, extrem de entuziasmat. Am nchis ua la loc,
pentru a nu lsa lumina s rzbat afar.
Cnd intrm nuntru nu trebuie s atingi nimic
dac nu-i spun eu, OK?
A dat din cap afirmativ.

Afar gseai numai noroi i mizerie, iar nuntru era


o alt lume, curat; dac nu doreai s te compromii,
trebuia s evii s le combini. Mi-am dat jos salopeta,
am ntors-o pe dos i am bgat-o n geant. Apoi mi-am
scos pantofii i i-am bgat i pe ei n geant. M-am
nclat cu o pereche de adidai, ceea ce nsemna nu
numai c puteam s m mic repede i silenios, ci i c
n-aveam s las nicio dr de noroi pe unde umblam.
Aproape c ne compromisesem n timp ce
retrgeam nite documente din birourile BECI25 din
Londra, n 1991. Fusesem trimii n interiorul bncii cu
zece ore naintea celor de la Biroul de Fraude Grave,
care urmau s soseasc pentru a nchide banca, i a
celor de la Price Waterhouse, care urmau s vin ca s
fac ordine n registre. Operaiunea a fost fcut n aa
mare grab, nct expertul, un tip scund, chel, cu o
fa de nevstuic, a trebuit s vin cu noi ca s se uite
la documente. i-a fcut apariia total nepregtit. A
trebuit s-l punem s mearg n osete. A lsat urme
evidente i pete de transpiraie pe podelele lustruite,
nct pn i Kelly ar fi putut s neleag ce se
ntmplase acolo. Ceilali patru membri ai echipei
fuseser nevoii s petreac acolo mai mult timp s
curee n urma lui dect s mpiedice informaia s
devin public.
Ast-sear nu aveam nicio problem de acest gen:
podeaua era acoperit cu un covor. I-am scos haina lui
25

Bank of Credit and Commerce International - Banca de Credit i Comer Internaional

Kelly, am ntors-o i am pus-o s-i scoat pantofii i


s-i bage n geant.
Mai aveam de fcut o singur verificare a zonei,
pentru a m asigura c nu uitasem nimic.
Acum o s ptrundem nuntru, Kelly. E pentru
prima dat cnd o feti ca tine particip la o asemenea
aciune de spionaj - i asta, cam din toate timpurile
pn-n zilele noastre. Cu toate astea, tot trebuie s faci
numai ce-i spun eu, OK?
A acceptat misiunea.
Am luat geanta i ne-am mutat spre stnga uii.
Cnd deschid ua, nu trebuie dect s intri i s
faci doi pai, dup care s-mi faci loc suficient ct s
intru i eu n spatele tu, OK?
OK.
Nu voiam s-i spun ce s fac n cazul n care s-ar fi
ntmplat ceva neprevzut, deoarece nu voiam s o
sperii. Voiam s-o conving c totul mergea excelent.
ncep s numr, iar cnd ajung la trei, intri: unu,
doi, trei.
Am deschis ua pe jumtate, iar ea era deja nuntru.
Am intrat dup feti, am nchis ua i am ncuiat-o la
loc. Gata, o fcusem i pe asta. Eram nuntru.
Am intrat pe coridor, cutnd din priviri casa
scrilor care s ne duc la etaj. ineam geanta pe
umrul stng. Prin uile de sticl de la captul
coridorului am reuit s vd partea din fa a cldirii.
Era o zon de birouri, mare i deschis, cu tot ce m-a fi

ateptat s gsesc acolo. Birouri, fiete i plante


ornamentale cu etichete la vedere. n stnga i-n
dreapta noastr se gseau alte birouri i o camer
destinat fotocopiatorului. Aerul condiionat era nc
n funciune.
Am gsit scrile, n spatele uilor batante nencuiate,
din stnga coridorului. Foarte uor, nct nici mcar
n-a scrit, am tras de o u i am lsat-o pe Kelly s
treac. Pe casa scrii nu era niciun fel de lumin. Am
aprins lanterna i am ndreptat fasciculul spre scri.
Am urcat cu grij.
Aa tcui cum eram, casa scrilor semna cu o
camer acustic, iar pentru Kelly, din cauza luminii
roii a lanternei, totul trebuie s fi prut nfricotor.
Mi-a spus:
Nick, nu-mi place aici!
t! E OK, nu-i face probleme; eu i tati
obinuiam s facem asta tot timpul.
Am apucat-o de mn i am continuat s urcm.
Ne-am ndreptat spre u. Trebuia s se deschid
spre interior, deoarece era o ieire de incendiu. Am
lsat geanta jos, mi-am lipit buzele de urechea lui Kelly
i am mai atenionat-o o dat:
t
ncercam s fac s par totul i mai captivant.
Am deschis ua ncetior aproape trei centimetri i
m-am uitat pe coridor. Era asemntor celui de jos,
luminile erau aprinse, iar locul prea complet prsit.

Am ascultat, am deschis ua puin mai mult ca s-i


permit lui Kelly s intre i i-am artat cu degetul locul
n care voiam s se duc i s stea. Era mult mai fericita
s stea undeva la lumin.
Am lsat geanta jos, chiar lng ea.
Ateapt aici un minut.
Am luat-o la dreapta, am trecut de toalete i de o
camer fr u n care se pstrau automatele cu ap,
cafea i cola. Lng aceasta era o alt camer, n care se
afla fotocopiatorul. M-am dus la ua destinat ieirii de
incendiu, am tras-o spre mine, am descuiat i am
verificat dac se deschidea. tiam deja c de partea
cealalt nu era nimic care s-o blocheze pentru c, ce
mama dracului, tocmai sttusem sub ea! Dac se
ntmpla ceva nasol, aveam o cale de scpare.
Am recuperat din nou geanta i-am nceput s merg
de-a lungul coridorului, spre partea din fa a cldirii.
Ne-am dus spre acelai tip de ui de sticla ca i la etajul
inferior, care ddeau ntr-un spaiu deschis,
necompartimentat. Puteam s vd toate spaiile de
lucru, iar lng margine erau alte birouri, toate avnd
faada din sticl. n mod evident, managerilor le plcea
s-i in pe angajai sub observaie.
Ferestrele care alctuiau faada spaiului de birouri
se aflau la aproximativ cincisprezece metri distan.
Lumina de pe strad i cea de pe coridor fcea ca
ntreaga zon s strluceasc misterios. n dreapta era
o alt u din sticl, care te scotea n alt coridor.

Mi-era clar ce cutam, ns nu tiam unde se gsea;


tot ceea ce tiam era c sigur n-avea s fie n partea
asta de cldire.
M-am uitat la Kelly i i-am zmbit. Era extrem de
fericit, la fel cum ar fi fost i tatl ei. Pstrnd distana
fa de ferestre, ne-am ndreptat spre cealalt parte a
spaiului deschis, ctre ua de sticl.
Se gseau acolo toate lucrurile care fac parte
dintr-un birou obinuit: un avizier cu obiectivele ce
urmau s fie ndeplinite, fotografiile celor ce
dobndiser titlul de cel mai prolific agent de vnzri
al anului i o carte potal de mulumire din partea
cuiva care de-abia nscuse. Pe majoritatea meselor i
birourilor se afla cte o fotografie de familie nrmat,
i peste tot se vedeau postere care s-i motiveze pe
angajai, rahaturi de genul: Ctigtorii nu renun
niciodat. Cei care renun nu ctig niciodat sau
Nu poi s descoperi oceane noi dac n-ai curajul s te
ndeprtezi de mal. A trebuit s m opresc i s le
citesc. Singurul pe care-l mai vzusem vreodat era
unul cu un arc de oi ngrmdite care te anuna c:
Ori conduci, ori i urmezi pe ceilali, ori te dai la o
parte. Era pe peretele de la cartierul general al SAS i
sttuse acolo ani de zile. Pentru mine prea singurul de
care aveai nevoie.
Am intrat pe uile din sticl. Coridorul avea aproape
trei metri lime, perei albi drepi i fr postere sau
ghivece de flori la vedere, ci numai un extinctor masiv

amplasat lng u. Strlucirea neonului m-a fcut s


nchid ochii pn cnd s-au obinuit cu lumina. Nu mai
erau alte ui, ns la aproximativ nou metri mai ncolo
se gsea un fel de hol n form de T. Puteam s vd i
birourile. n drum spre ele, am lsat geanta jos i i-am
fcut semn lui Kelly s rmn acolo.
Nu uita, s n-atingi nimic!
Mnerele uilor de la birouri erau nite sfere
metalice care aveau n centru ncuietori cu butuc,
acionate de tifturi basculante. Am verificat-o pe
fiecare n parte, trgnd mnerul spre mine, astfel
nct s nu fac niciun zgomot, dup care, foarte ncet,
am ncercat s-l rsucesc. Se aflau apte birouri pe
acest coridor i toate erau ncuiate. Nu era ceva
neaprat ieit din comun, nu nsemna dect c trebuia
s-mi folosesc peraclul ingenios pentru fiecare n
parte.
M-am ntors la geanta. Kelly sttea lng ea, dornic
de aciune. I-am spus:
Kelly, acum am nevoie de ajutorul tu. Vreau s
stai acolo unde i-am spus i s-mi zici dac vine
cineva, n regul? Trebuie s fac exact ce-am fcut
i-afar, i pentru asta am nevoie de ajutorul tu, OK?
Ddea ntruna din cap, semn c nelesese. Am
continuat:
E foarte important; este cea mai important
treab din noaptea asta. i trebuie s pstrm amndoi
tcerea, OK?

nc o confirmare din cap. Am aezat-o la noul post.


i tot tu trebuie s ai grij de geant, deoarece are
o grmad de chestii importante nuntru. Dac vezi
ceva, nu trebuie dect s m bai pe umr, ca mai
nainte.
A dat din cap afirmativ, iar eu am scos dispozitivul cu
tift de blocare.
M-am dus la prima u i am nceput s-l mping n
ncuietoare. Am deschis-o cu ajutorul cheii de
tensionare i mi-am vrt capul nuntru, ca s m
asigur c nu erau ferestre, i am aprins lumina. De fapt,
era un singur birou, foarte mare, de aproape ase metri
pe patru metri jumtate, cu dou telefoane, o fotografie
cu soia celui care lucra acolo, dou fiete i mobilier la
limita strictului necesar. Nu semna deloc cu ceea ce
cutam eu. N-am verificat fietele; prima privire este i
o examinare rapid; nu vrei s petreci o groaz de timp
ntr-o locaie numai pentru a-i da seama c lucrul pe
care-l caui este pe masa din urmtoarea camer.
N-am mai ncuiat, pentru c exista posibilitatea s
m ntorc acolo. Lsnd-o ntredeschis, m-am uitat la
Kelly, care era nc la post; am ridicat degetul mare n
sus, iar ea mi-a zmbit satisfcut. Avea de fcut o
treab important.
Am intrat n biroul numrul doi. Exact aceleai
rahaturi, normale pentru un birou: schema de
planificare anual avnd lipite buci de band adeziv,
de diferite culori, afie care te anunau c fumatul este

strict interzis i cteva cni de cafea personalizate.


Birourile reflect n general personalitatea celor care
muncesc acolo; de aceea ntr-o misiune ca asta este
att de important ca obiectele s rmn unde le
gseti i s nu fie micate din loc. n mod sigur aveau
s observe orice schimbare.
Am ieit i-am mers mai departe pe coridor, la
numrul trei. La fel. Numrul patru: la fel. ncepeam s
m simt de parc a fi umblat dup cai verzi pe perei.
Acum, pentru celelalte trei birouri, am trecut de
intersecia n form de T, iar cnd am trecut de Kelly,
aceasta a ncercat s par i mai srguincioas. Am mai
ridicat nc o dat degetul mare n sus, dup care am
trecut la numrul cinci.
Aici era un birou i mai mare, nuntru se gseau
dou canapele puse fa n fa, cu o msu de cafea
ntre ele avnd o grmad de reviste rsfirate; un bufet
de lemn pentru buturi, nite dulapuri de lemn pentru
acte, diplome nrmate i alte drcovenii puse pe
perete. Nimic nu semna cu ceea ce cutam eu.
n spatele unui birou masiv i al unui scaun rotativ se
afla nc o u. Am mai folosit nc o dat
peraclul-minune, iar nuntru am gsit nite fiete, un
birou acoperit cu piele care prea extrem de scump i
un scaun pivotant. Pe mas era un calculator. Nu era
conectat la alt computer sau la o linie telefonic. De
fapt, n ncpere nu exista nici mcar un telefon. Acesta
putea s fie punctul-cheie al ntregii organizaii.

Indiferent dac e vorba despre un cablu cu fibr


optic ce controleaz locaiile stabilite pentru lansarea
rachetelor Scud din nordul Irakului, sau dac este
vorba numai despre o component mic din camera de
control a unei centrale nucleare, un punct-cheie
trebuie s fie protejat. Dac este afectat n vreun fel,
toate celelalte echipamente devin inoperabile. Nu sunt
neaprat necesare 50 de kilograme de exploziv pentru
a distruge o int; dac poi identifica punctul-cheie,
atunci o singur lovitur aplicat cu un ciocan de un
kilogram va face treaba. Am verificat rapid ultimele
dou birouri rmase i asta mi-a confirmat bnuiala:
cel asupra cruia trebuia s-mi concentrez atenia era
biroul cu calculator i fr telefon.
M-am ntors la geant i am scos aparatul foto
Polaroid. Kelly nc se mai strduia s ctige o stea de
aur pentru cel mai bun spion. I-am zmbit.
Cred c l-am gsit, Kelly!
i ea mi-a zmbit. N-avea nici cea mai vag idee
despre ce vorbeam.
Am fotografiat biroul exterior, dispunerea
calculatorului, masa de servit cafeaua n detaliu,
inclusiv modul n care erau rsfirate revistele, modul n
care erau aranjate lucrurile pe mas i toate sertarele
de la cartotec, am fcut vreo dou panoramice cu
toat camera. Am mai fcut opt fotografii cu interiorul
primului birou. Acum tiam cu exactitate cum artase
atunci cnd intrasem, astfel nct la plecare puteam s

m asigur c arta exact la fel.


Am ntins fotografiile fcute cu Polaroidul pe podea,
sprijinite de perete, ntr-un ir, chiar lng u, la
intrare. Am bgat n buzunar resturile de la fotografiile
scoase.
Ateptnd ca fotografiile s devin clare, mi-am scos
capul pe u ca s vd ce face Kelly.
M-am dus i-am luat geanta cu mine n biroul mare.
I-am spus:
Vreau s-mi zici cnd s-au developat toate
fotografiile astea. Ai grij s nu atingi nimic. Este foarte
important s tiu cnd sunt gata fotografiile. tii, i tati
obinuia s fac asta.
Da?
Am nchis ua n urma noastr i am bgat dou pene
de blocare, dup care m-am dus n cel de-al doilea
birou i am nceput s fac alte fotografii. Cei
responsabili de curenia cldirii nu trecuser pe aici.
Celelalte birouri aveau couri de gunoi, dar nimeni nu
se atinsese de aceste dou birouri; era evident c i
fceau singuri curenia, ns nu zilnic. Un indiciu n
plus c era o zon securizat. n timp ce m nvrteam
prin aceast camer mai mic, lng dulapul cu sertare
tip cartotec am vzut un aparat de tiat i de distrus
documente, i asta mi-a confirmat bnuiala. Ce pstrau
aici, n siguran, nu tiam nc. Am aezat i
fotografiile fcute n cea de-a doua ncpere pe jos i
m-am dus napoi n biroul principal.

Uitndu-m peste umrul fetiei, am ntrebat-o:


Cum merge?
Una-i aproape gata, ia uite!
Minunat! Tati se mai ocupa i de strngerea
celorlalte fotografii.
I-am artat fotografiile de lng u, aezate pe
covor.
Trebuie s le strngi pe rnd i s le pui chiar aici,
n linie, aranjate frumos. I-am artat c voiam s le
sprijine de perete. Poi s faci treaba asta?
h. OK.
i s-a apucat de treab.
M-am ntors la cealalt u i am aruncat o privire
calculatorului. Era pornit, dar n stand-by. Kelly se
plimba de colo-colo, ducnd fiecare fotografie ca i cum
ar fi crat o bomb.
Am apsat pe tasta Enter; n-am vrut s ating
mouse-ul, deoarece putea s fie poziionat ntr-un
anume fel, pentru a-i da seama dac fusese folosit n
lipsa lor. Ecranul a revenit la via cu Windows 95 i
sunetul Microsoft, ceea ce m-a bucurat, cci orice alt
soft mi-ar fi dat btaie de cap.
M-am ntors la Kelly, care nc se mai holba la
fotografiile din biroul alturat.
Ia uite, mi-a spus ea, sunt gata i altele!
Am dat din cap aprobator n timp ce cutam n
geant discheta cu programul sniffer. Nu eram la fel de
bun la computere ca hackerul de aisprezece ani din

Londra care reuise s penetreze sistemul de protecie


al computerului de la USAF, dar tiam cum s folosesc
o dischet. Tot ceea ce trebuie s faci este s introduci
floppy-diskul, iar dup ce calculatorul l-a citit,
cerndu-i parolele, programele se vor infitra i vor fi
instalate n sistem. Nu exist nimic care s mpiedice
asta.
M-am ridicat i m-am ntors n biroul din spate.
N-o s dureze mult, am zmbit eu. S vii s-mi
spui cnd sunt gata.
Cu ochii fixai pe fotografii, n-a fcut dect s dea din
cap aprobator. Cnd m-am dus napoi, m-am uitat la
urmele pe care le lsaser picioarele noastre pe covor.
Aveam s-l netezesc ndat ce terminam.
Am bgat discheta i a pornit. Chestia care-mi plcea
cel mai mult la programul sta era c nu trebuia s
rspunzi dect la dou ntrebri. S-a auzit un sunet
ascuit, iar pe ecran a aprut prima ntrebare.
Dorii s iniializai X1222? Tastai Y - Yes sau N - No.
Am apsat pe tasta Y. Dup care a pornit din nou,
discheta bzind i auzindu-se mai multe mici
zgomote.
A aprut o bar care-i indica vizual i n procente
care era stadiul operaiunii, n timp ce calculatorul
continua s scoat aceleai mici zgomote. Urmtoarea
etap avea s dureze cteva minute.

M-am uitat la fiet; avea s fie floare la ureche s-l


deschid.
M-am dus la geant i am scos ceea ce purta
denumirea oficial de trus de intrare prin efracie,
dar care pentru mine nu reprezenta dect o trus de
piuri i scoabe. Era un fel de penar mic, din piele
neagr, care coninea un set de instrumente destinate
deschiderii eficiente a majoritii ncuietorilor, a celor
cu butuc amplasate pe mnerul sferic, a celor cu yal,
cu mner normal i a celor cu dou fee, acionate
bilateral. Printre cele aizeci de scule i piese din
dotare gseai scoabe de jumtate i de trei sferturi,
piuri tip diamant, piuri cu bil duble i semiduble;
chei de tensionare uoare, medii i grele, de diferite
lungimi i tipuri, extractoare care s agae i s scoat
cheile rupte n butuc, tot felul de instrumente cu vrful
ascuit sau rotunjit cu care s pcleti sistemele de
blocare a ncuietorii. Nu trebuia niciodat s pleci
de-acas fr ea!
Bara de pe ecran mi indica faptul c programul era
la jumtatea procesului de instalare, aa c am luat cu
asalt ncuietoarea fietului narmat cu peraclul.
ncuietoarea era una standard i s-a deschis cu
uurin. Coninutul fietului nu-mi spunea nimic.
Preau s fie diagrame i documente cu inventare i
facturi detaliate.
M-am uitat pe ecran. Procesul de instalare era
aproape de sfrit.

Tipul care produsese programul sniffer era un adept


al petrecerilor rave. Era un tnr de optsprezece ani
care lua Ecstasy, extrem de inteligent, i apelase la att
de multe piercing-uri, nct pe fa i atrna jumtate
din producia British Steel. Se mbrca de parc era
boschetar i era ras n cap, dar asta numai dup ce se
sturase s-i tot vopseasc o stea de ciuf n cretetul
capului. Guvernul cheltuise sute de mii de lire
ncercnd s gseasc modaliti de spargere a
programelor pe computer, pentru a descoperi, dup ce
l-au arestat pentru o alta ginrie fr nicio legtura cu
calculatoarele, c tipul sta de numai optsprezece ani
izbutise s pun la punct cel mai eficient program
sniffer descoperit vreodat. Viramentul sptmnal n
contul su a nceput deodat s semene cu un cec de la
Loteria Naional, iar el a ajuns s petreac o grmad
de timp la GEHQ26.
Se auzi un sunet ascuit. Instalarea era complet, iar
bara de pe ecran era plin. Apoi a aprut o caset care
te anuna: Parola: So0} Ssh1time! Nota zece pentru
originalitate; n mod normal era ori numele de alint al
vreunui so sau al vreunei soii, data de natere a
vreunui membru al familiei ori numrul de
nmatriculare de la main. Dup care a aprut:
Dorii s mergei mai departe? Tastai Y - Yes sau N Govemment Communications Headquarters - Centrul Guvernamental de Comunicaii
din Marea Britanie
26

No.
Chiar voiam, ce mama dracului! Am apsat pe tasta Y
i brusc am avut acces la tot ce se afla n computer.
M-am dus i-am luat din geant o unitate extern,
portabil, cu cablurile aferente i cteva dischete de
capacitate mare pentru copiere.
M-am dus i m-am uitat bine la placa din spatele
computerului. Am conectat cablurile i le-am introdus
n portul corespunztor. Aveam de gnd s copiez
totul: programe, fiiere ale sistemului, aplicaii, tot ce
se putea.
Acum trebuia s mic mouse-ul. I-am fcut o poz cu
Polaroidul pentru a-mi aminti poziia sa pe mousepad,
i l-am mai studiat o dat nainte de a-l mica.
Am dat un clic pe csua care selecta copierea de
rezerv a tuturor fiierelor, iar cnd s-a urnit a nceput
s bzie din nou, transfernd informaia pe dischete.
M-am dus iar la fiete i m-am mai uitat o dat, netiind
de fapt dup ce m uit, ncercnd s vd dac exista
ceva acolo care s-mi spun ceva.
Sunetul ascuit. Pe ecran a aprut un text,
informndu-m c software-ul de la sniffer necesita o
alt instruciune. Mai decodase o parol i dorea s tie
dac voiam s continue sau nu. Am apsat pe tasta Y.
Calculatorul a zumzit din nou. M-am uitat la Kelly.
Sttea tot lng fotografii, de data asta jucndu-se cu
un tovar imaginar. Era exact ca tatl ei: d-i ceva de

fcut i n scurt timp o s uite de ce se afl acolo.


Kelly, vreau s vii cu mine. Dac m ntreab
calculatorul iari ceva, s-ar putea s nu-l vd; poi s
te ocupi tu de asta?
OK.
Nu prea la fel de entuziasmat de sarcina asta pe ct
sperasem.
Cnd s-a aezat pe podea, cu spatele sprijinit de
perete, s-a uitat n sus la mine i mi-a spus:
Nick, trebuie s merg la baie.
h, ateapt un minut, o s fim gata imediat.
Exact cum mi aminteam c mi se spunea atunci cnd
eram mic, stnd n main, cei mari nelundu-m
niciodat n serios: Ajungem imediat, Nick. E chiar
dup col.
Avea s fie n regul. I-am spus:
Te duc ntr-o clipa.
Sunetul ascuit. Am apsat pe tasta Y. Kelly mi-a spus
nc o dat:
Chiar trebuie s merg! Nu mai pot s m in!
Nu puteam s m gndesc care erau cele mai
nimerite cuvinte pentru un copil de apte ani. ntr-un
sfrit, am ntrebat-o:
Vrei s faci treaba mic sau treaba mare?
S-a uitat la mine indiferent. Ce puteam s fac?
Folosirea toaletei ntr-un loc ca sta este ceva de
nenchipuit, din cauza factorului de risc reprezentat de
zgomotul produs i de urmele vizibile. Cu ce intri, cu

aia trebuie s iei, motiv pentru care mi-adusesem o


sticl de suc de portocale ca s urinez n ea i o folie
pentru alte nevoi. Nu puteam s-mi imaginez cum
aveam s-o pun pe Kelly s fac ntr-o sticl n timp ce-i
ineam folia sub fund. sta era unul dintre lucrurile pe
care tatl ei putea s le fac, ns fata nu, nu n noaptea
aceea.
Mi-a spus:
Vreau la baie, vreau la baie!
i-a ncruciat picioarele. Apoi s-a ridicat i a nceput
s se bie pe clcie.
OK, mergem, i-am rspuns. Hai s mergem.
N-aveam nevoie de asta, dar trebuia s-o fac. Nu
puteam s-o las s fac pe covor.
Am luat-o de mn. Am scos penele de blocare de la
ua biroului exterior, am deschis-o ncet i am verificat
coridorul.
Am trecut prin spaiul deschis destinat birourilor,
intrnd pe ua din sticl, i am ajuns pe coridorul cu
ieirea de incendiu. Am intrat la toalet i am aprins
lumina. Biata de ea, i ddea jos pantalonii att de
repede, nct bjbia dup nasturi ca s-i desfac. Am
ajutat-o, dar, chiar i aa, era ct pe-aci s rateze
toaleta n graba ei.
Pierdeam timpul. Trebuia s m ntorc la calculator,
iar ea putea s rmn acolo timp de cinci minute sau
chiar mai mult. ntorcndu-m, i-am spus:
S nu te miti de-aici i s nu tragi apa; o s fac eu

asta n locul tu. M duc napoi numai un minut, pentru


c trebuie s fac computerul s mearg. O s m ntorc
imediat. Nu uita, t, s nu faci glgie!
n acel moment nu-i psa unde m duceam sau ce
fceam. Se simea ca n rai.
Sunetul ascuit. Am lsat-o i am fugit n grab spre
birou. Dup ce m asiguram c procesul de copiere
continua, aveam s m ntorc la Kelly, s scot rahatul
cu mna mea i s-l pun n folia de plastic. Dup aceea
aveam s mping cu peria n vasul de toaleta pentru a
cobor nivelul apei, fornd-o s se duc prin cotul n
form de U, dup care aveam s iau nite ap de la
nitoare pentru a aduce lichidul la nivelul iniial.
M-am ntors n birou i am apsat tasta Y. Dup care
m-am dus la geant s iau folia de plastic. i-atunci am
auzit-o ipnd.
Instinctiv, am scos pistolul i m-am lipit de perete.
Am verificat camera cartuului i am deblocat arma
acionnd prghia de siguran cu degetul mare.
Puteam s simt cum inima mi btea mai repede i
senzaia familiar a transpiraiei reci care-mi npdea
tot corpul. Eram gata s m lupt sau s ncerc s-o terg.
iptul se auzise din zona ieirii n caz de incendiu,
singura mea cale de scpare. Se prea c trebuia s m
lupt.

25
Inima mi batea att de tare, nct simeam c
trecuse de gt i mi ajunsese n gur. nvasem cu
mult timp n urm c frica este un lucru bun. Dac nu
eti speriat, nseamn c te mini pe tine nsui - sau nu
eti stabil din punct de vedere mental. Toat lumea
simte frica, ns un profesionist se folosete de
antrenament, de experien i de cunotinele
dobndite pentru a-i nfrnge sentimentul de team i
a depi problema.
ncercam s apreciez ct mai corect situaia n care
m aflam, cnd am auzit alt ipt, mai lung i mai jalnic:
Nick! Ajut-m!
Vocea ei m-a strpuns ca un cuit.
Prin faa ochilor mi-au trecut mai multe imagini:
prul ei zburlit i lipit de fa, acolo, n ascunztoare,
momentul n care i pieptnam prul i cel n care
jucam jocul la stupid din faa aparatului video.
Eram la ua biroului care ddea n afar spre coridor.
Am auzit vocea unui brbat strignd:
Am pus mna pe ea! S m ia dracu dac n-o s-o
omor! Gndete-te la chestia asta. Nu m face s-o
omor!
Nu era vocea unui american ori a unui hispanic.
Nimic la care m-a fi putut atepta. tiam cu exactitate
de unde provenea. Belfastul de Vest.

Se auzea dinspre zona principal, a birourilor. Tipul


a nceput s urle, profernd i mai multe ameninri,
care acopereau ipetele lui Kelly. Nu puteam nelege
cuvintele, dar nici nu era nevoie. Mesajul era ct se
putea de clar.
OK, OK! O s vin imediat i-o s m vezi!
Ecoul vocii mele rsuna n semintuneric.
Lua-te-ar dracu! Arunc arma pe coridor! Acum!
Dup care l-am auzit cum ipa la Kelly:
Taci dracului din gur! Taci odat!
Am ieit din birou i m-am oprit la o distan mic de
intersecia n forma de T de pe coridor. Am mpins
arma pe coridorul central.
Pune-i minile pe cap, iei i mergi pn la
mijlocul coridorului. Dac faci o micare greit, o
omor! Ai neles?
Vocea era calm i controlat; nu suna ca a unui
descreierat.
Da, ies cu minile pe cap, i-am zis. Spune-mi cnd
s pornesc.
Acum, nenorocitul dracului!
ipetele lui Kelly erau asurzitoare, chiar i prin ua
de sticl.
Am pornit din loc, i din patru pai am ajuns la
intersecia de pe coridor. tiam c, dac m uitam n
stnga, a fi putut s-i vd prin u, ns acum nu era
de joac. Nu voiam s avem contact direct i s ne
uitm unul n ochii celuilalt; putea s reacioneze n

mod necontrolat.
Oprete-te acolo unde eti, nenorocitule!
M-am oprit. Puteam s aud gemetele i scncetele.
N-am spus nimic i nici n-am ntors capul.
n filme, ntotdeauna l auzi pe biatul cel bun cum l
ncurajeaz pe ostatic. n viaa real, nu merge chiar
aa; trebuie s-i ii gura i s faci ceea ce i se spune.
ntoarce-te la stnga, mi-a zis brbatul.
Acum puteam s-i zresc pe amndoi n umbr. Kelly
era cu spatele la mine n timp ce tipul o tra spre mine
cu o arm nfipta n zona umrului. A mpins ua din
sticl cu piciorul i a ieit n lumina de pe coridor.
Cnd l-am vzut mi-a stat inima n loc. M-am simit
de parc mi czuse pe umeri o greutate de zece tone.
Era Morgan McGear.
Era mbrcat foarte elegant, costum bleumarin i
cmaa alb, scrobit i curat; pn i pantofii preau
a fi unii scumpi. Era o schimbare major fa de
uniforma de naionalist irlandez, cu blugi, geac
strns pe talie i adidai. Nu puteam s vd foarte
bine ce tip de arm avea; prea a fi una semiautomat.
Se uita la mine, ncercnd s neleag. Ce fceam aici
cu un copil mic? tia c deine controlul, tia c tot ceea
ce aveam s fac era n zadar. Acum i inea mna
stng nfipt n prul ei - ce pcat c nu i-l tiasem mai
scurt n camera de motel - i i lipi arma de gt. Nu
blufa, mi ddeam seama c era capabil s o omoare.
Kelly prea isteric; biata copil se speriase

ngrozitor.
Tipul a strigat:
Vino spre mine; ncet. Haide, d-i btaie! S nu
cumva s-i treac prin cap s te pui cu mine, b, rahat
cu ochi!
Fiecare zgomot de pe coridor prea s fie amplificat
de zece ori; McGear urla de-i srea saliva din gur,
Kelly ipa. Mi se prea c toat cldirea vibra i rsuna.
Am fcut ce mi-a spus. Cnd m-am apropiat, m-am
uitat la ea i am ncercat s-i surprind privirea; voiam
s-o linitesc, dar n-a mers. Avea ochii umflai de plns,
iar faa i era roie i scldat n lacrimi. Nu apucase
s-i ridice blugii.
M-a adus pn la aproape trei metri de el - m-am
uitat n ochii lui i mi-am putut da seama c era
contient c se afla n poziia celui care deinea
puterea, dar era puin nervos. Poate c vocea lui prea
sigur, ns ochii l trdau. Dac trebuia s ne omoare,
acum era momentul s-o fac. I-am spus asta din priviri:
N-o mai lungi i f-o odat. Sunt situaii n care, dup
ce-ai apelat la planurile A, B i C, trebuie s accepi c
eti n rahat - sau n rahat pn peste urechi, dup cum
ar fi spus tipul sta.
Oprete-te! a urlat el, iar ecoul care a fcut
nconjurul coridorului a prut c ntrete
ameninarea.
M-am uitat la Kelly, ncercnd s-i prind privirea i
s-i spun: Totul este n regula, totul este OK. M-ai

rugat s te ajut i acum sunt aici.


McGear mi-a spus s m ntorc cu spatele i brusc am
nceput s-mi fac griji. Mi-a strigat:
n genunchi, nenorocitule!
ntorcndu-m n direcia opus, m-am lsat n jos
astfel nct s m sprijin pe clcie; daca aveam vreo
ans s reacionez, cel puin din poziia asta puteam
s-mi asigur un punct de sprijin i s nesc rapid.
Sus! a urlat el. Sus, hai, mic-i fundul!
tia ce fceam; tipul era bun.
ndreapt picioarele. Mai mult. i mai mult. Stai
acolo, lua-te-ar dracu! Crezi c eti vreun dur
S-a micat n spatele meu, trnd-o pe Kelly dup el.
i auzeam ipetele, dar percepeam i alte zgomote.
Exista o alt micare; nu erau numai gesturile lor i
gemetele lui Kelly. Nu tiam despre ce-i vorba, ci doar
c urma s se ntmple ceva nasol. Tot ce puteam s fac
era s nchid ochii, s strng din dini i s atept.
Tipul a fcut civa pai anevoioi ca s se apropie de
mine. Puteam s o aud pe Kelly cum se apropia, tras
de el, evident.
Continua s te uii n fa, mi-a zis el, sau asta mic
o s-o peasc! F ce-i spun sau
Fie nu i-a mai terminat propoziia, fie n-am mai
auzit-o eu. Lovitura pe care am ncasat-o deasupra
umerilor i n cap m-a culcat la pmnt.
Am intrat n stare de semicontien. Eram treaz i
contient, ns tiam c eram terminat, asemenea unui

boxer care este pus la pmnt i ncearc s se ridice


pentru a-i arta arbitrului c este n regula, dei nu
este.
ncercnd s ridic privirea, m-am simit de parc
ochii-mi erau pironii n podea; n-am putut s vd cu ce
m lovise. Nu fusese un pistol. i trebuie o greutate
considerabila ca s dobori o persoan. Indiferent ce
instrument fusese, m pusese la pmnt n stil mare.
Partea ciudat era c tiam ce se ntmpl, dar nu
puteam face nimic cu privire la asta. Eram contient
atunci cnd m-a ntors i m-a mpins pe spate,
nclecndu-m; am simit un metal rece pe care mi l-a
lipit de fa i, n cele din urm, mi l-a bgat n gur.
ncet, ncet, mi-am dat seama c era pistolul, iar
amestecul de cuvinte pe care le uiera a nceput s
devin din ce n ce mai clar.
Nu te pune cu mine! Nu te juca cu mine! Nu te
pune cu mine!
Prea c-i pierduse controlul.
Puteam s-l miros pe nenorocitul asta. Buse;
respiraia i mirosea a alcool. n plus, puea a loiune
dup ras i a igri.
Sttea clare cu genunchii pe umerii mei i-mi vrse
pistolul n gur. nc o mai inea pe Kelly de pr cu
mna stng i o mpinsese pe podea; o trgea dintr-o
parte n alta ca pe o ppu din crpe, doar aa, de-al
dracului, sau pentru a o determina s ipe, ca s m
fac pe mine i mai asculttor.

Tot ce puteam s aud erau ipete, ipete, ipete:


Nu te pune cu mine!
Din nou ipete, ipete, ipete
Nu te pune cu mine! Crezi c eti dat dracului,
crezi c eti vreun dur, ei, ce zici?
Nu era de bine. tiam ce le fceau tipii tia durilor.
Odat, McGear pusese mna pe un informator, ntr-un
apartament din Divis, ca s-l interogheze; i-a gurit
rotulele cu un Black & Decker, l-a ars cu un cablu
electric, dup care l-a electrocutat n baie. Tipul a
reuit s sar pe geam, n pielea goal, ns i-a rupt
coloana. L-au trt napoi pn la lift i l-au mpucat.
M simeam de parc eram beat. Eram contient de
ceea ce se ntmpla, ns dura prea mult pna cnd
mesajul mi ajungea la creier.
Dup un timp, am nceput s-mi deblochez
software-ul. Am ncercat s vd dac pistolul avea
cocoul ridicat sau nu, ns tot ce am vzut n faa
ochilor au fost luminie roii i scntei albe. Tot ce
puteam distinge era un amestec de ipete i de urlete
venite din partea lui:
Nenorocitule! O s i-o trag ru de tot! Cine eti?
i ipetele lui Kelly.
Era o confuzie totala.
Am ncercat din nou s-mi focalizez privirea i de
ast dat a mers - am putut s vd poziia percutorului.
Nu mai era ridicat, era lipit de pistol. Era unul de 9 mm.
Dar prghia de siguran? Era jos. Arma era

dezasigurat.
Nu puteam face nimic. Tipul era cu degetul pe
trgaci; dac m zbateam i ncercam s scap a fi fost
mort, indiferent dac el inteniona sau nu s fac asta.
L-am auzit din nou:
Crezi c eti vreun dur? Nu-i aa? Aa-i, b? n
curnd o s vedem cine-i durul dintre noi doi.
S-a ridicat i i-a dat drumul de sus ca s-mi
striveasc pieptul, mpingndu-mi i mai tare pistolul
n gur.
Pe lng confuzia general, Kelly ipa din rrunchi,
de durere, ngrozit. N-aveam nici cea mai vag idee ce
se atepta s fac; tot ce tiam era c aveam un pistol n
gur i c tipul sta era clare pe situaie.
ncepuse s-i recapete calmul. Aveam pistolul adnc
nfipt n gur, ns nu mai apsa aa tare cu picioarele.
S-a lsat cu toat greutatea n pistol i n mn, dup
care s-a sprijinit de faa mea i, n timp ce-mi nvrtea
pistolul n gur, l-a rsucit ntr-un mod extrem de
dureros, sprijinindu-l de obraz i de dini, pe care mi
i-a zgriat. i-n tot timpul sta a stat cu mna n prul
lui Kelly, trgnd-o la fiecare micare.
S-a tras napoi, inndu-i pistolul ndreptat spre
pieptul meu.
D-te napoi! n genunchi!
Gata, prietene, OK. M-ai prins, OK.
n timp ce m micm, am vzut extinctorul cu care
m pusese la pmnt. Aveam o tietur deschis n

spatele capului. Cursese snge peste tot i aveam tot


spatele acoperit de snge, prelingndu-se din ceaf.
Tot ceea ce puteam s fac era s njur; sngerarea
capilar e pur i simplu imposibil de oprit.
M-am aezat din nou n genunchi, cu fundul n sus,
astfel nct s nu m sprijin pe clcie, uitndu-m la
el, ncercnd s-mi revin puin. Tipul a nceput s
mearg napoi spre birou, continund s in arma
ndreptat spre mine.
Haide, durule, n genunchi!
M-am prins c voia s-l urmez. Kelly era deja ntr-o
stare de tot rahatul. De-a lungul podelei se vedea o
dr de snge ce fusese ntins de colo-colo. Probabil
c micua sttuse cu genunchii n balta de snge nainte
s fie micat din loc. Se inea cu minile de ncheietura
lui, ncercnd s se sprijine. Era pe jos, trndu-se n
genunchi i ncercnd s se ridice, ca i cum ar fi fost
tras de un cal. Tot ce-l interesa pe individul sta era s
mearg napoi cu arma ndreptat spre mine.
Mi-a spus:
Rmi unde eti!
i-a trit picioarele napoi, trecnd de ua biroului
cel mare.
ncercam s m calmez; tiam c n-aveam s triesc
prea mult dac nu reueam s ntreprind ceva ct mai
repede.
Intr acolo!
Am nceput s-mi tri picioarele.

D-i drumul, acum!


M-am ridicat n picioare i am intrat n ncpere, cu
spatele nc la el. Peam ncet, ndreptndu-m spre
masa de cafea, i tocmai m apropiam de marginea ei
ca s-o nconjor, cnd l-am auzit:
Oprete-te! ntoarce-te!
Am fcut ceea ce mi-a spus. Era o comand
neobinuit, caci, n mod normal, vrei ca persoana pe
care o ii sub control, sub ameninarea armei, s nu se
uite la tine, fiindc nu doreti s tie ce se ntmpl.
Dac nu poi s vezi, este dificil s reacionezi n vreun
fel.
Cnd m-am ntors, am vzut-o pe Kelly stnd pe
scaunul rotativ din piele care fusese tras acum spre
partea stng a mesei. El sttea n spate. O inea cu
mna stng de pr i-o fora s stea cu spatele lipit de
scaun, inndu-i totodat pistolul de 9 mm ndreptat
spre mine.
Jumtatea de sus a unei arme semiautomate, partea
n care sunt montate ctarea i nltorul, se numete
manonul-nchiztor. Se deplaseaz napoi atunci cnd
tragi pentru a arunca tubul gol, dup care preia un alt
cartu pentru armare. Dac este deplasat foarte puin
napoi, aproximativ trei milimetri, arma nu poate trage,
ceea ce nseamn c, dac eti destul de rapid, poi s
apuci brusc eava armei, s mpingi manonul napoi,
iar trgaciul n-o s poat fi acionat - att timp ct poi
s-o ii acolo. Trebuia s fiu foarte rapid i agresiv, cci

oricum n-aveam nimic de pierdut.


Prea s nu se ntmple nimic; era acalmia dinaintea
furtunii. Oare tipul ncerca s ia o decizie n legtur cu
urmtoarea micare? Trecuser mai puin de douzeci
de secunde, ns prea o venicie.
Kelly continua s plng i s scnceasc; avea
genunchii julii, pentru c fusese trt mai devreme.
Cu mna stng a ridicat-o n sus i a tunat:
Taci dracului din gur!
Cnd a fcut asta, n-am mai avut contact vizual direct
i am tiut c era momentul s ncerc ceva.
M-am aplecat nainte, urlnd ct de tare am putut ca
s-l dezorientez, am ridicat mna dreapt i am mpins
ct de tare am putut eava, fornd manonul, astfel
nct l-am mpins cam un centimetru.
A strigat i el la rndul lui, din rrunchi, jumtate de
furie i jumtate de durere:
La dracu!
L-am apucat ferm de ncheietur, am tras-o spre
mine, iar cu mna dreapt am mpins manonul de
armare. A ncercat s trag, ns era prea trziu; n-a
mers. Acum trebuia s-mi in mna cu putere n jurul
evii, pentru a menine manonul tras n spate.
n timpul sta, eu mpingeam spre perete. Continuam
s mping, s mping i iar s mping; el nc o inea
strns pe Kelly, iar fata, pentru c era trt n jural
su, ipa ct putea de tare. Nu m-am mai gndit la ea,
inndu-mi privirea aintit pe pistol, cu corpul aplecat

n fa, mpingnd n continuare. L-am auzit cum a icnit


i am simit cum a ieit aerul din plmnii lui atunci
cnd s-a lovit de perete. Kelly nimerise ntre noi i ipa
de durere, fiindc att eu, ct i el o clcaser. Hotrse
c avea nevoie de ambele mini ca s se ocupe de mine,
cci n urmtorul moment Kelly a luat-o la fug.
Am nceput s-i aplic nite lovituri puternice cu
capul. l loveam cu easta, l loveam cu nasul, cu partea
lateral a feei. Nasul m durea i sngera la fel de mult
ca al lui, ns am continuat s-l lovesc, ncercnd s-l
fac s sufere ct mai tare posibil, inndu-l, n acelai
timp, lipit de perete.
Nenorocitule! Nenorocitul dracului! Eti un om
mort! ipa tipul.
S te ia dracu! Lua-te-ar dracu! La dracu! urlam
eu la fel de tare.
nc l mai ineam lipit de perete. n timp ce-l loveam
cu capul, m-am tiat n dinii lui, fcndu-mi cte o
ran deschis la frunte i sub ochi. Nu simi durerea
att timp ct n vene-i pompeaz adrenalina. Am
continuat s-l lovesc cu capul; tiam c nu aveam s-i
provoc nite rni foarte grave, ns asta era tot ce
puteam s fac pentru moment. Aveam ambele mini pe
arm i-l njuram n toate felurile, ct puteam de tare,
ca s-l sperii i mai mult dect att, ca s fiu pregtit
sufletete, mental, pentru ceea ce urma s fac.
Cnd i-a czut capul, l-am mucat de primul lucru
care mi-a ieit n faa. Mi-am simit dinii pe pielea

ntins a obrazului su. Iniial pielea a opus rezistena;


apoi am simit cum dinii au ptruns i au dat de ceva
asemntor calmarului cald. Pur i simplu i-am sfiat
faa. Tipul a urlat i mai tare, dar eu eram complet
absorbit de activitatea mea; l mucam, l sfiam,
fceam tot ce puteam ca s-i transform faa n salat.
Nu m mai gndeam la nimic altceva.
Spam cu dinii din ce n ce mai adnc. El ipa ca un
porc njunghiat. Aveam gura plin cu piele i
continuam s i sfii obrazul i s i-l fac buci. I-am
citit teroarea din ochi.
Eram amndoi acoperii de snge. Puteam s simt
gustul metalic al sngelui care curgea din tieturile i
din rnile de pe fa, att ale mele, ct i ale lui, lichidul
rou fiind amestecat cu transpiraia amndurora.
ncercnd s-mi cur gura, am nghiit nite snge
care mi-a invadat nasul.
n acelai timp ncercam s in arma deoparte, ca s
nu o mai ndrepte spre mine i s in manonul tras
napoi. Tipul era nc n priz, ncercnd s apese pe
trgaci, ns pn acum nu se ntmplase nimic. Cu
cealalt mn trgea de degetele mele, ncercnd s mi
le desprind de pe arm. Atta timp ct aveam degetele
n jurul manonului, tiam c totul era n regul. Am
continuat s mping i iar s mping, inndu-l lipit de
ceva tare, astfel nct s m las cu toat greutatea pe el,
cci tot ceea ce voiam s fac era s dau pistolul la o
parte.

Continuam s-l muc, provocndu-i cele mai


ngrozitoare dureri. Trecusem de suprafaa obrazului
su i-o ineam tot aa. Am simit cum dinii mi-au
ajuns la oasele feei; am avut aceeai senzaie pe care
mi-o dduse mai nainte eava de metal vrt n gur.
l mucam de pleoap, de nas, l mucam de oriunde
puteam s-i sfii pielea i s ajung la oasele
maxilarului i la craniu.
Rmneam fr respiraie din cauza adrenalinei
care-mi alerga prin organism, mpingerea i intuirea
la perete a acestui individ nsemnnd n acelai timp
un efort fizic sporit. Curnd am nceput s m nec i
mi-am dat seama c aveam n gt nite buci din
pielea tipului. Puteam s aud cum trgea aerul prin
gaura din obraz n timp ce respira; puteam s-mi aud i
eu gtul hrind, blocat cu nite fii de piele.
M luptam cu el mai mult simindu-l, dect
privindu-l n fa. Ochii m usturau de la snge. Totul
era n cea. Nu tiam unde era Kelly, iar n momentul
acela chiar nu-mi psa. Nu puteam s-o ajut pn cnd
nu scpm.
nc mai ncercam s mping pistolul ntr-o parte.
Nu-mi psa unde se descrca; putea s-i inteasc
piciorul, stomacul, orice, att timp ct izbuteam s trag
asupra lui.
ipetele au devenit i mai ascuite atunci cnd
degetul meu s-a ncolcit n jurul degetului su pe
trgaci.

Am ntors pistolul, am dat drumul manonului i am


tras.
Primele dou gloane i-au ratat inta, dar am
continuat s aps pe trgaci. Am rsucit iar pistolul i
l-am lovit n old, apoi n coaps. Tipul s-a prbuit.
Totul s-a oprit. Tcerea instantanee era de-a dreptul
asurzitoare.
Dup dou sau trei secunde am putut s aud ipetele
lui Kelly, rsunnd ntre perei. Cel puin nc mai era
n cldire.
ipa isteric. Era un urlet strident, continuu. Eram
mult prea distrus ca s fac ceva n privina asta. Eram
prea ocupat cu expectoratul, ncercnd s scuip
bucile de piele.
tiam c-o s-o gsesc mai trziu. M-am ntins. M
durea de-nnebuneam. mi simeam ceafa nepenit, de
parc gtul nu mai putea s-mi sprijine capul.
El zcea la pmnt, sngernd i implorndu-m:
Nu m omor, btrne! Nu m omor! Nu m
omor!
Am apucat hotrt pistolul i am fcut exact ce-mi
fcuse i el, l-am nclecat i i l-am bgat n gur.
Timp de cteva secunde n-am fcut dect s stau
cocoat pe el i s-mi trag sufletul. Poate c trupul lui
McGear se golea de via, ns ochii i erau foarte vii.
De ce-ai omort toat familia? l-am ntrebat,
retrgnd pistolul ct s poat vorbi. Spune-mi i-o s
te las n via!

Se uita la mine de parc ar fi vrut s spun ceva, ns


nu tia ce.
Nu trebuie dect s-mi spui de ce. Trebuie s tiu!
Nu tiu despre ce dracu vorbeti!
M-am uitat n ochii lui i am tiut c spunea adevrul.
Ce-i n calculatorul la?
De data asta n-a mai avut niciun fel de reacie. S-a
strmbat i mi-a spus:
Du-te dracului!
I-am bgat arma napoi n gur i i-am spus pe un ton
sczut, ferm, aproape printete:
Uit-te la mine! Uit-te la mine!
M-am uitat din nou n ochii lui. N-avea niciun sens s
merg mai departe. N-ar fi spus nimic. Era prea bun ca
s fac asta.
La dracu! Am apsat pe trgaci.

26
Am tras aer adnc n piept i mi-am ters sngele
care-mi nise n fa atunci cnd glonul l-a dat gata.
Am ncercat s-mi redobndesc ntr-un fel calmul.
Oprete-te, stai vreo dou secunde, ia o alt gur
zdravn de aer i ncearc s te gndeti la ce mama
dracului o s faci n continuare.
Probabil c mpucturile fuseser auzite i
raportate; oricum, trebuia s fac un plan plecnd de la
aceast premis. nc o mai auzeam pe Kelly ipnd,
undeva la distana.
Prioritatea numrul unu era echipamentul. M-am
sprijinit de pieptul lui, m-am ridicat i am intrat
cltinndu-m n biroul cel mic. Am smuls cablurile din
calculator, am scos programul sniffer din floppy drive
i am bgat discheta n buzunar. Am mpachetat, am
pus totul napoi n geant i m-am dus n biroul cel
mare.
M-am apropiat de McGear. Parc era Kelly atunci
cnd dormea, cu excepia faptului c aceast
stelu-de-mare avea o fa ca o pizza i o gaur mare
n cap, acolo pe unde-i ieise glonul, din care se
scurgea o materie cenuie direct pe covorul din birou.
Am luat geanta, am atrnat-o de umrul stng i am
ieit pe coridor ca s-mi recuperez pistolul. Trebuia s
o gsesc pe Kelly. Fr grab, nu trebuia dect s merg

pe urma ipetelor.
Kelly se lupta cu ua de la ieirea de incendiu, avnd
spatele hainei ptat cu snge - probabil sngele meu,
de cnd McGear m pusese la pmnt. Era n picioare,
lipita de u, chinuindu-se s trag de mner, ntr-o
asemenea stare, nct degetele nu o ascultau i nu
putea s-o deschid. Srea de pe un picior pe altul,
ipnd i btnd cu pumnii n ua, de frustrare i de
groaz. M-am dus n spatele ei, am apucat-o de mna i
am zglit-o.
Oprete-te! Oprete-te!
Nu era cel mai potrivit lucru pe care ar fi trebuit s-l
fac. Era isteric.
M-am uitat n ochii ei scldai n lacrimi i i-am spus:
Fii atent, nite oameni ncearc s te omoare.
nelegi asta? Vrei s mori?
ncerca s se elibereze din strnsoare. I-am acoperit
gura i nasul cu mna i-am ascultat cum cile
respiratorii blocate se luptau pentru oxigen. I-am
ridicat faa.
tia-s oamenii care ncearc s te omoare. Nu
mai plnge, nelegi ce-i spun? Nu mai plnge!
A plecat ochii n tcere i a vrut s se ndeprteze
chioptnd. I-am dat drumul.
D-mi mna, Kelly.
Era ca i cum a fi inut n palm un pete mort. I-am
spus:
Linitete-te i ascult-m. Trebuie s m asculi,

OK?
M uitam n ochii ei i vedeam cum aprob din cap.
Nu fcea dect s se uite prin mine, cu lacrimile
curgndu-i pe obraji, ncercnd s se opreasc din
plns.
Am apsat pe mnerul de la ieirea de incendiu i
aerul rece i umed de afar m-a lovit n fa. Nu puteam
s vd nimic, dar poate c asta se ntmpla fiindc ochii
nu se obinuiser cu ntunericul. Am tras-o pe Kelly de
mn, iar paii notri au rsunat pe scrile metalice.
Acum nu-mi mai psa; fcusem deja destul zgomot.
n timp ce alergam spre gard, am alunecat n noroi.
Cnd m-a vzut cznd, Kelly a ipat i a izbucnit din
nou n lacrimi. Am zglit-o i i-am spus s tac.
Cnd am ajuns la gard, puteam deja s aud sirenele
vuind pe autostrad. Trebuia s presupun c veneau
spre noi. Un moment mai trziu, am auzit vuiet mare
venind din zona parcrii.
Ateapt aici!
M-am crat pe gardul de plas cu echipament cu
tot, i-am dat drumul peste gard i am srit. Tipii erau i
mai aproape, ns nu puteam s-i vd. Kelly se uita la
mine de pe partea cealalt a gardului, neavnd stare, cu
minile pe plas.
Nick Nick Te rog, vreau s vin cu tine!
Nici mcar nu m-am uitat unde spam. Privirea mea
era ndreptat spre spaiul dintre cele dou cldiri.
Trecnd de la dreapta spre stnga mea, luminile

albastre ale girofarurilor de pe autostrad luminau


cerul.
Scncetele lui Kelly deveniser hohote de plns.
I-am spus:
Totul o s fie n regul, o s fie bine. Stai acolo
unde eti! Uit-te la mine! Uit-te la mine! M uitam n
ochii ei. Rmi acolo unde eti!
Luminile i toat glgia se mutaser acum pe Ball
Street. Mi-am luat documentele i le-am bgat n
buzunar. Toate mainile i sirenele se opriser.
Luminile albastre ale girofarurilor erau nc aprinse,
iar reflexia lor pe chipul lui Kelly lsa s se vad c pe
fa i iroiau lacrimi. M-am uitat la ea prin gardul de
srm i i-am optit:
Kelly! Kelly!
Era nucit de fric.
Kelly, vino dup mine. M-nelegi? Haide!
Am nceput s merg de-a lungul gardului. Ea scncea
i voia la mami. Prea din ce n ce mai disperat. I-am
spus:
Trebuie s ii pasul, Kelly, trebuie s ii pasul.
Haide!
M micm foarte repede, iar ea a alunecat i a czut
n noroi. De ast dat nu eram acolo ca s-o ridic. Sttea
ntins, plngnd n hohote.
Vreau s merg acas, vreau acas! Te rog, du-m
acas!
Trei maini de poliie erau deja lng obiectiv. Noi nu

ajunseserm nici mcar la doua sute de metri distan.


Ct de curnd aveau s nceap s-i foloseasc
lanternele i s ne descopere.
Ridic-te, Kelly, hai, sus!
Obiectivul prea acum nconjurat de un vl ceos de
lumini roii i albastre. Deodat, n spatele nostru
ntunericul a fost strfulgerat de luminile lanternelor.
Am continuat s mergem pn cnd am ajuns la
nivelul aleii. Sirenele rsunau n noapte.
M-am crat pe gard, iar geanta aproape c i-a czut
fetei n cap atunci cnd i-am dat drumul. Am apucat-o
de mna dreapt cu stnga i am pornit spre alee.
Trebuia s gsesc o main care s fie parcat
ntr-un loc lturalnic i destul de veche nct s nu aib
alarm.
Am intrat pe alee i am luat-o la stnga, urmnd irul
de maini parcate. Am gsit un Chevrolet de la
nceputul anilor 1990. Am lsat geanta jos i i-am spus
cu fermitate lui Kelly:
Stai aici, lng asta!
Am deschis geanta i am scos peraclul. Dup cteva
minute eram n main. Am cuplat firele de la contact,
iar motorul a pornit. Ceasul digital afia ora 03.33.
Am lsat motorul s mearg i am reglat att
tergtoarele, - ct i nclzirea la maximum, pentru a
terge roua de diminea i a dezaburi geamurile. Am
luat-o pe Kelly i geanta i le-am bgat pe amndou n
spate.

Intinde-te, Kelly, dormi!


Nu a obiectat i s-a ntins pe bancheta din spate. Era
foarte posibil s aib probleme cu dormitul. Probabil
pentru tot restul vieii.
Am condus spre osea i am luat-o la stnga, ncet i
cu grij. Dup numai patru sute de metri am reperat
nite girofaruri care veneau spre noi. Mi-am scos
pistolul i l-am pus sub coapsa piciorului drept. Nici nu
m gndeam s-i las pe nenorociii ia s pun mna
pe noi.
Am strigat la Kelly:
Stai jos! n niciun caz s nu te ridici, nelegi?
N-am primit niciun rspuns.
Kelly?
Mi-a rspuns ncet:
Da.
Dac trebuia s-i omor pe poliitii tia, mi-ar fi
prut ru, ns, la urma urmei, pentru asta erau pltii.
Mi-am ncropit un plan. Dac m opreau, aveam s
atept pn cnd unul din ei sau amndoi aveau s
apar n btaia armei. Pistolul se afla acolo unde ar fi
trebuit s fie mna n mod normal, astfel c puteam
s-i omor pe amndoi.
Luminile roii i albastre ale girofarului s-au
apropiat. Am continuat s conduc n direcia lor. M
gndeam c puteam s par un lucrtor care muncea n
schimburi, n drum spre munc, s-mi ctig existena.
Acum luminile girofarului m orbeau aa de tare, nct

nu puteam s vd prea clar n fa.


Nu eram ngrijorat. M simeam foarte calm. Nu m
grbeam. Au trecut pe lng mine cu peste o sut la
or.
M-am uitat n oglinda retrovizoare. Clcaser frna,
iar asta m ngrijora. Continuam s m uit n oglind i
s mresc n acelai timp distana dintre noi. Stopurile
de frn s-au stins. Fie doar ncetiniser, fie se
rzgndiser.
Trebuia s scap de main pn se lumina de ziua,
cci probabil la ora aia proprietarul avea s descopere
c lipsete. De asemenea, trebuia s ne schimbm
hainele i s mergem la alt hotel.
Kelly a nceput s strige:
Vreau s merg acas! Vreau acas! Vreau s
Kelly, o s mergem acas! Dar nu acum!
A trebuit s ip ca s o ntrerup.
Nu puteam s-o vd, aa c am reglat oglinda
retrovizoare. Era ghemuit i sttea cu degetul mare n
gur. Prin minte mi-au trecut celelalte dou ocazii n
care o gsisem astfel, i i-am spus ncetior:
O s mergem, s nu crezi c nu.
Mergeam pe o strada care prea paralel cu
Potomacul, pe malul vestic al acestuia. Dup
aproximativ jumtate de or am gsit un magazin
non-stop i am parcat. Erau vreo douzeci sau treizeci
de maini afar; la acea or din noapte probabil c mai
toate aparineau angajailor.

Kelly n-a ntrebat de ce ne-am oprit. M-am ntors


spre ea i i-am spus:
M duc s mai iau nite haine. Tu vrei ceva? S m
uit dac au bufet i s iau ceva de mncare?
A scncit din nou:
Nu pleca, nu m lsa aici!
Arta de parc fusese plmuit. Avea faa de un rou
aprins, cu ochii umflai i cu uvie de pr ud lipite de
fa. Doar n-aveam s iau o copila de apte ani, btut
zdravn, cu snge pe haine, ntr-un supermarket la ora
patru i un pic dimineaa.
M-am aplecat peste scaun, n spate, am deschis
fermoarul de la geant i am scos salopeta. I-am spus:
Trebuie s te las aici. Am nevoie de cineva care s
aib grij de lucrurile noastre. I-am artat geanta cu
degetul. Poi s faci asta pentru mine? Acum eti
ditamai domnioara i, n plus, o mare spioan.
A dat din cap aprobator, fr prea mult tragere de
inim.
Am nceput s m mbrac n salopet pe scaunul din
main.
Nick?
Ce e?
Eram ocupat s-mi bag piciorul pe un crac.
Am auzit o arm. Omul la e mort?
Despre care om vorbim?
Nu voiam s m ntorc, nu voiam s m uit n ochii ei.
Nu, nu este. Cred c a greit i ne-a confundat cu

altcineva. Totul o s fie bine.


Acum mi arcuiam spatele ca s trag salopeta n sus.
Poliia o s-l duc la spital.
Gata, vorbisem destul despre asta. Am ieit n grab
din main i pe urm mi-am bgat capul nuntru.
Chiar nainte de a ncepe s-i spun obinuita poezioar,
m-a ntrebat:
O s te ntorci, nu-i aa? Vreau s merg acas la
mami.
Normal c-o s m ntorc, nicio problem! O s-o
vezi pe mami n curnd.
Am aprins lumina din plafonier i am potrivit
oglinda retrovizoare, astfel nct s m pot uita n ea.
Tieturile adnci de pe frunte i de sub ochi erau nc
umede, plasma ncercnd din rsputeri s fac o coaj.
Am scuipat n palm i m-am folosit de mneca
salopetei pentru a terge restul de snge, ns nu prea
erau multe de fcut. Astea-s riscurile ntr-o societate
industrializat: se pot ntmpla accidente la locul de
munc.
I-am fcut semn lui Kelly s ncuie ua i s se ntind
pe banchet. A dat din cap c a neles i s-a conformat.
Am luat un crucior i am trecut prin poarta
acionat electric. Am scos bani de la bancomat, dup
care am luat dou seturi complete de haine pentru
amndoi, un set de baie i de brbierit, o cutie de
erveele umede i nite medicamente care s-mi
potoleasc durerea de la gt. Acum m durea ru.

Puteam s m uit n stnga sau n dreapta doar dac


m ntorceam cu tot corpul. Probabil c artam ca un
robot. Am mai aruncat n co nite cola, chipsuri i
biscuii.
Nu erau prea muli cumprtori. Tieturile de pe fa
au atras nite priviri scurte, ns nimeni nu s-a holbat
la mine n mod deosebit.
M-am ntors la main i am btut n geam. Kelly a
ridicat privirea; geamurile erau aburite, iar fata a
trebuit s-l tearg cu mneca pe cel din dreptul ei.
Prin cercul pe care-l fcuse am putut s vd c
plnsese i c-i tergea ochii. I-am artat ncuietoarea
uii, iar ea a deschis-o.
Eram numai un zmbet.
Bun! Cum merge treaba?
Nu mi-a rspuns. n timp ce puneam sacoele pe
scaunul din dreapta fa, i-am spus:
Uite, am un cadou pentru tine.
I-am artat un baton de ciocolat. A rspuns cu un
zmbet chinuit. L-a luat i l-a desfcut.
M-am uitat la ceasul din bordul mainii. Era aproape
5 a.m. Am luat-o din loc, spre oseaua de centur, dup
care ne-am ndreptat spre vest.
Am vzut semnul care indica aeroportul Dulles
International i am redus viteza pentru a intra pe
oseaua lateral care facilita ieirea de pe autostrad.
n curnd trebuia s scpm de main; era posibil ca
proprietarul ei s fie un tip matinal.

Kelly sttea ntins pe spate, uitndu-se fix la u.


Prea cufundat n vise. Sau asta, sau fusese afectat
psihic iremediabil de ceea ce vzuse. n momentul
acela nu prea mi psa care din variante era cea viabil.
Eram la aproape treisprezece kilometri de Dulles i
am nceput s m uit cu atenie dup hoteluri. Am
vzut semnul pentru un hotel Economy Inn. Absolut
minunat; ns, mai nti, trebuia s ne splm i s ne
aranjm puin.
Pe msur ce ne ndreptam spre aeroport am putut
s vd luminile de pe aripile primului avion din ziua
aceea, care cobora apropiindu-se de la vreo ase
kilometri distan. Am urmat semnele care indicau o
parcare economic i am fcut o scurt oprire pentru a
cerceta camerele de supraveghere de la punctul de
intrare. Nu existau camere; probabil c nregistrau
doar la ieire. Mi-am luat cartela de intrare i am
parcat printre miile de alte maini.
Kelly, o s mergem s te mbraci n nite haine noi,
i-am spus.
I-am artat ce-am cumprat, iar n timp ce ea se
dezbrca, am scos erveelele umede i am ters-o pe
fa.
Hai s scpm de toate lacrimile alea. Uite aici o
perie.
I-am periat prul; prea repede ns, i a durut-o.
OK, hai s-i punem bluza asta de corp. Uite-o. Aa
mai merge, ari bine. Uite alt erveel; sufl-i nasul.

n timp ce fcea asta m-am schimbat la rndu-mi i


am pus toate hainele ntre scaunul din dreapta i
torpedou. Kelly arta destul de nefericit atunci cnd
cursa special ne-a dus spre terminal.

27
Am intrat n zona plecrilor. Terminalul era mai
aglomerat dect m ateptasem, avnd n vedere ora
matinal. O mulime de oameni erau aliniai n faa
ghieelor, cscau gura prin magazine sau stteau la
mese n cafenele, citind ziarul. N-am schimbat prea
multe cuvinte cu Kelly, am continuat s-o in strns de
mn n timp ce naintam, cu geanta pe umrul stng,
cutnd indicatorul de sosiri, apoi cel de taxiuri. O
scar rulant ne-a dus jos. Aproape c ajunsesem cnd
Kelly m-a anunat:
Trebuie s merg la baie, Nick.
Chiar trebuie?
Voiam s plecm ct mai repede de acolo.
Da, trebuie.
Bine.
Dup ce se ntmplase ultima dat mi nvasem
lecia.
M-am luat dup semnele care indicau toaletele.
Acestea se aflau n stnga, lng uile mari, de la ieirea
pentru zborurile internaionale. Intrai prin una din cele
dou deschideri largi din perete i imediat ddeai
peste un ir de apte sau opt toalete pentru persoanele
cu handicap, toate unisex, aflate de-o parte i de alta a
cabinelor normale. Am rmas afar, n holul principal,
uitndu-m la toi cei care ateptau ca uile automate

s se deschid i s-i lase s ptrund nuntru pe cei


dragi.
De obicei, nu e greu s-i dai seama cnd cineva te
privete fix. M aflam acolo de un minut sau dou cnd,
brusc, am avut aceast senzaie. Am privit n sus. Am
vzut o btrna care sttea sprijinit de balustrad, cu
faa spre mine, de partea cealalt a culoarului desprit
de bariere, ateptnd pe cineva s ias. Lng femeie
mai era i un brbat cu parul alb, ns numai ea avea
privirea aintit asupra mea.
Imediat s-a uitat n alt parte, ntorcndu-se cu
spatele ctre ieire, chiar dac tocmai atunci pasagerii
ncepeau s ias, mpingndu-i crucioarele. La cteva
secunde s-au auzit exclamaiile de bucurie. Apoi au
urmat flash-urile aparatelor de fotografiat.
La ce naiba se uitase? La tieturile de pe faa mea?
Speram c sta era motivul pentru care se holbase la
mine. Dar n-aveam ce face. Trebuia s m prefac
indiferent i, n acelai timp, s o in sub observaie.
Apoi am vzut c a nceput s discute cu soul ei.
Gesturile i micrile femeii erau grbite i agitate, se
prea c nu mai avea rbdare. Brbatul a privit pe
deasupra ei spre mine, apoi din nou spre ea i a dat din
umeri, parc spunnd: Despre ce naiba vorbeti,
femeie? Probabil c ne vzuse pe mine i pe Kelly
intrnd la toalet i se ntrebase de unde Dumnezeu ne
tie.
Nu aveam de gnd s m mic. Voiam s vd ce urma.

Dac s-ar fi ndeprtat, trebuia s acionez.


mi ddeam seama c nc se strduia s-i aduc
aminte. Inima-mi btea din ce n ce mai tare. I-am
evitat privirea, ns tiam c se holbeaz la mine.
Dintr-o clip-n alta avea s-i aminteasc jurnalul de
tiri unde o vzuse pe Kelly.
Secundele se scurgeau ncet. n cele din urm, Kelly a
ieit i s-a apropiat de mine.
Mergem? am spus eu, lund-o de mn nainte
s-mi poat rspunde.
n timp ce m ntorceam spre ieire am vzut clar
cum femeia l-a apucat de bra pe soul ei. Numai c el
vzuse persoana pe care o ateptau i se uita n cealalt
direcie.
L-a tras de bra i mai puternic.
Am vrut s-o iau Ia fuga, ns m-a fi dat i mai tare de
gol. Am continuat s merg, spunndu-i tot felul de
prostii lui Kelly, cu aerul unui tat fericit.
Uit-te la luminile alea, nu sunt drgue? Acesta
este aeroportul unde ajung de fiecare dat cnd vin n
America. Tu ai mai fost vreodat aici?
Kelly nu avea timp s-mi rspund la niciuna dintre
ntrebri.
A trebuit s rezist tentaiei de a privi napoi. Am
nceput s-mi imaginez situaii de genul: Ce-ar fi
dac? Dac puneau poliia pe urmele mele, m
duceam naibii. Nu aveam unde s fug, doar n aeroport,
acolo unde se aflau i mai multe fore de paz, mult mai

multe dect a fi nfruntat vreodat. M-am uitat rapid


n toate direciile. Mai aveam vreo 30 sau 40 de metri
pn la indicatorul de ieire. La fiecare pas m
ateptam s aud un poliist strigndu-mi s stau pe loc.
Nu se auzeau ns dect zumzetul obinuit i, din cnd
n cnd, exclamaiile celor care se ntlneau.
Am ajuns la ieire, am luat-o la stnga i am pornit n
jos pe o alee n pant ce ducea spre parcare i spre
staia de taxiuri. Cum am dat colul am nceput s merg
mai repede i m-am hazardat s privesc n urm.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat Kelly.
Uite taxiurile acolo, i-am rspuns, hai s mergem.
A trebuit s ateptm dup nc alte trei persoane
pn s ne vin rndul. M simeam ca un copil care-i
dorete ceva cu disperare i pur i simplu nu mai poate
s atepte. Haide, haide!
n cele din urm ne-am nghesuit ntr-un taxi i am
plecat. M-am ntors s m uit n spate. Nimic. Tot nu
m puteam relaxa. Era clar c i Kelly simea c se
petrecea ceva, ns n-a spus nimic.
Am ncercat s nu m mai gndesc la asta. Dac te
strduieti cu adevrat, poi gsi partea bun pn i n
cea mai rea situaie - sau, cel puin, asta-mi spusesem
ntotdeauna. Acum ns nu reueam sub niciun chip s
atenuez impactul ultimei ntmplri. Dac btrna
reuise s fac legtura i povestise poliiei c ne
vzuse ndreptndu-ne ctre staia de taxiuri, n-avea
ce s ias bun din asta.

M-am uitat la Kelly i am cscat.


Mi-e somn, am spus. ie?
A dat din cap c da i i-a aezat capul n poala mea.
I-am spus oferului pe unde s-o ia. Odat ieii de pe
autostrad, am mers cteva strzi i pe urm i-am
cerat s trag pe dreapta. L-am privit ndeprtndu-se
din parcarea de la Marriott. De acolo aveam s
ajungem la Economy Inn pe jos.
Mergem la un hotel, am spus. Ca de obicei. O s
spun o grmad de minciuni i tu n-ai nimic altceva de
fcut dect s nu zici nimic i s pari foarte obosit,
bine? Dac faci ce zic eu i totul merge bine, pe urm
ne putem ntoarce acas.
Ne-am ndreptat spre recepie.
Acolo se afla un tnr de culoare, aplecat deasupra
unui registru. Am spus aceeai poveste, iar de data asta
am adugat c fusesem i btut n timpul jafului. A
prut stnjenit.
De fapt, nu toat America este aa. America este
un loc minunat.
A nceput s vorbeasc despre Marele Canion; dup
ce i-am promis c vom ajunge acolo n cltoria asta,
m-am ntors i am ieit.
Am ajuns n camer i am nceput s-o ajut pe Kelly
s-i scoat haina. n timp ce se ntorcea ca s-i scot i
cealalt mnec, m-a ntrebat fr niciun preambul:
Acum o s-i vedem pe mami i pe tati?
nc nu, mai avem puin treaba.

Vreau la mami, Nick. Vreau s m duc acas. Mi-ai


promis.
O s mergem n curnd, n-ai nicio grij.
Sigur mami, tati i Aida o s fie acolo?
Sigur c-o s fie.
N-a prut prea convins. Era momentul adevrului.
Nu mai puteam continua aa. Dac reueam s scpm
din porcria n care m aflam, n niciun caz nu m
simeam n stare s-o las n seama unor bunici sau a
unor necunoscui i nici s o vd cum afl ce mincinos
nenorocit fusesem n tot timpul sta.
Kelly
M-am aezat lng feti i am nceput s-i mngi
prul n timp ce ea-i lsa capul pe genunchii mei.
Kelly, cnd o s ajungem acas, mami, tati i Aida
n-o s fie acolo. De fapt, n-o s mai fie niciodat acolo.
S-au dus n rai. tii ce nseamn asta?
Am spus totul dintr-o rsuflare, fiindc nu eram
dispus s intru n amnunte. Pur i simplu voiam s-o
aud c-mi spune bine i pe urm c-mi cere ceva de la
McDonalds.
S-a lsat tcerea n timp ce ea se gndea la ce-i
spusesem. Nu se auzea dect bzitul aparatului de aer
condiionat.
S-a ncruntat.
Asta pentru c am fost o feti rea i nu l-am ajutat
pe tati?
M-am simit ca i cum cineva mi nfipsese un cuit n

spate.
Dar ntrebarea nu era prea grea; puteam destul de
uor s-i rspund.
Kelly, chiar dac ai fi ncercat s-l ajui pe tati, el
tot ar fi murit.
Plngea ncet, cu capul lipit de piciorul meu. Am
mngiat-o pe spate, ncercnd s-i spun ceva.
Am auzit:
Nu vreau ca ei s moar. Vreau s fiu cu ei.
Dar eti cu ei.
mi cutam cuvintele cu disperare. i-a ridicat faa i
s-a uitat la mine.
Eti cu ei. De fiecare dat cnd o s faci ceva ce ai
fcut mpreun cu ei, nseamn c eti cu ei.
ncerca s neleag. De fapt, i eu fceam acelai
lucru.
De fiecare dat cnd mnnc o pizza cu ciuperci
m gndesc la mmica i la tticul tu, pentru c tiu c
lui mami i plceau foarte mult. De-asta ei nu sunt
niciodat departe de mine, i aa mami, tati i Aida pot
fi i cu tine tot timpul.
M-a privit, ateptnd s mai spun ceva.
Adic, ce vrei s spui?
M luptam din greu.
Vreau s spun c de fiecare dat cnd o s pui
nite farfurii pe mas, mami o s fie cu tine, fiindc ea a
fost cea care i-a artat cum s faci asta. De fiecare dat
cnd o s arunci mingea la co, tati o s fie cu tine,

fiindc el te-a nvat baschet. De fiecare dat cnd o


s-i ari cuiva cum s fac un lucru, Aida o s fie cu
tine - pentru c tu fceai asta pentru ea. Vezi, ei sunt tot
timpul cu tine!
Nu tiam ct de bine m descurcam, ns era tot ce
putusem spune. Se lsase din nou pe piciorul meu i-i
simeam cldura lacrimilor i a respiraiei.
Dar eu vreau s-i vd, Nick! Cnd o s-i vd?
Nu prea m descurcasem. Nu tiam cine era mai
suprat: eu sau Kelly? Nodul pe care-l simeam n gt
se fcea din ce n ce mai mare. M bgasem n ceva din
care nu mai puteam iei.
Nu se mai ntorc, Kelly. Sunt mori. i nu pentru c
tu ai fcut sau n-ai fcut ceva. N-au vrut s te
prseasc. ns uneori se ntmpl nite lucruri pe
care nici mcar oamenii mari nu le pot evita sau
schimba.
A rmas acolo, neclintit, ascultndu-m. Mi-am
cobort privirea. Avea ochii larg deschii i privea n
gol ctre perete. N-am mai mngiat-o, am luat-o n
brae.
Oamenii trebuie s-i manifeste tristeea i durerea
din suflet. Poate c acum era momentul s-o fac i
Kelly. Dac aa stteau lucrurile, voiam s m asigur c
va putea face asta i se va vindeca. ns nu prea tiam
dac aa trebuia procedat.
O s fii din nou cu ei ntr-o zi, dar peste mult timp.
Mai nti o s ai i tu copii, ca i mami. Apoi copiii ti o

s fie foarte triti cnd o s mori tu, aa cum eti tu


acum. Toi trei te-au iubit foarte mult, Kelly. Eu i-am
cunoscut pe mami i pe tati numai civa ani.
Gndete-te, tu i-ai cunoscut toat viaa ta!
I-am vzut o umbr de zmbet pe fa. S-a ghemuit i
mai mult pe genunchii mei.
Vreau s stau cu tine, Nick.
Ar fi frumos, dar nu prea cred c e posibil. Trebuie
s mergi la coal i s nvei cum s ajungi om mare.
Dar tu m poi ajuta s fac asta.
Nici prin cap nu-i trecea c nu aveam nici mcar un
garaj n care s-mi in o biciclet, darmite un loc n
care s pot crete un copil.
***
Trebuie s ai grija de arm, de aparatur, i abia
dup aia de tine nsui: cam asta e ordinea normal a
activitilor. Voiam s-mi scot ncrctorul pentru a
relaxa arcurile alimentatoare, nu pentru c ar fi fost
absolut necesar, dar simeam c trebuie s-o fac pentru
a marca sfritul unei etape i nceputul alteia.
Kelly dormea dus.
Am pus telefonul la ncrcat ca s am bateria plin.
Era colacul meu de salvare. Apoi am scos tot ce aveam
n geanta, ca s fac puin ordine. Am pus hainele noi
ntr-o parte i am mpachetat echipamentul napoi n
geanta lui. Eram furios c trebuise s las camera video
pe acoperi; avea s fie gsit i imediat se putea face
legtura inevitabil ntre noi i atac. Mai mult, caseta se

pierduse i ar fi putut s-i foloseasc lui Simmonds poate c ar fi fost de ajuns s-mi garanteze un viitor
sigur.
Am pus totul la loc i m-am ntins n pat, cu minile
sub cap. Ascultnd zumzitul monoton al aparatului de
aer condiionat, am nceput s meditez la tot jocul sta
nenorocit n care intrasem i la faptul c numai
oamenii ca mine i ca McGear erau cei folosii iar i iar.
M-am oprit brusc n momentul n care mi-am dat
seama c ncepusem s-mi plng de mil. i eu, i
McGear avusesem posibilitatea de a alege, i amndoi
aleseserm s facem asta.
Ceea ce se petrecuse azi-noapte avea i cteva
consecine pozitive. Cel puin nu mai trebuia s-mi fac
griji despre cum voi scpa de hainele ptate cu snge i
cu urin din geanta albastr. Fr ndoial, poliia avea
s-i dea seama c sngele aparinea membrilor
familiei Brown, dar asta nu nsemna mai nimic pe lng
problemele pe care le aveam deja. Cel mai bun lucru
era faptul c mi se confirmase existena unei legturi
clare ntre Kev, PIRA, sediul lor i informaiile
necunoscute pe care le copiasem din computer.
Nu aveam chef s-mi scot laptopul i s ncep s iau
materialul la puricat. Eram prea obosit i era posibil s
fac greeli i s nu vd tot ce trebuia s vd. n plus,
valul de adrenalin se cam dusese i durerea din spate
i din ceaf devenise i mai intens.
Am fcut un du fierbinte i am ncercat s m

brbieresc. Urmele pe care mi le lsase McGear pe fa


se cicatrizau frumos.
Mi-am pus blugii, un tricou i adidaii i mi-am
rencrcat arma. Aveam nevoie de odihn, dar trebuia
s fiu gata s acionez n orice moment. M gndisem
s dorm cteva ore i s mnnc ceva, dup care s vd
ce era n laptop, ns planul nu prea funciona. M
perpeleam de pe-o parte pe cealalt, aipind i
trezindu-m la fiecare micare.
Am deschis televizorul i am nceput s schimb
canalele pentru a vedea dac povestea cu McGear
ajunsese la tiri, ceea ce, de altfel, se i ntmplase.
Camerele de luat vederi nfiau faada cldirii
PIRA, cu sixada plin de poliiti i de ambulane, dup
care imaginea era focalizata pe un reporter care
ncepea s trncneasc. Nu m-am deranjat s dau
sonorul mai tare, tiam n mare ce spunea. M
ateptam din moment n moment s-l vd pe omul
strzii, acoperit de urin, povestind despre ceea ce
vzuse i auzise.
Kelly ncepuse s se agite n somn, probabil cu
imaginea lui McGear n minte.
M-am ntins s m uit la ea. Fr ndoial, fetia
rezistase foarte bine. Ultimele cteva zile fuseser un
adevrat haos pentru ea i chiar ncepeam s-mi fac
griji. Un copil de apte ani nu ar trebui s treac
printr-un rahat aa de mare. De fapt, nimeni nu ar
trebui s treac prin aa ceva. Ce se va alege de ea?

Brusc mi-am dat seama c mi fceam mai multe griji n


legtur cu fata dect pentru mine nsumi.
***
M-am trezit cu televizorul nc pornit. M-am uitat la
ceas. Nou treizeci i cinci. La prnz trebuia s m sune
Pat. Am nchis televizorul. Voiam s m ocup de laptop.
Am ncercat s m ridic i mi-am dat seama c de-abia
m puteam mica. Ridicndu-m din pat, cu gtul
eapn ca o scndur, am nceput s m simt ca un
pensionar.
Cnd am scos laptopul din geant i am conectat
toate cblraia, am fcut ceva zgomot, iar Kelly a
nceput s dea semne de trezire. Pn cnd am
terminat cu instalatul i cu pornitul, se sculase de ceva
vreme i m privea proptit ntr-un cot. Avea prul
vlvoi. A ascultat njuraturile pe care le scoteam la
adresa laptopului ntruct conexiunea cu modemul
prea imposibil, dup care mi-a spus:
De ce nu dai mai nti comanda reboot i apoi s
te uii la program?
Am privit-o ca i cnd a fi vrut s spun: Bine c eti
tu deteapt! n schimb, n-am scos dect un:
Mda, poate c ai dreptate.
Am efectuat comanda i a funcionat. M-am ntors
spre feti i i-am zmbit. Mi-a zmbit i ea.
Am nceput s derulez fiierele. n locul numelor de
fiiere obinuite n afaceri, acestea aveau nume codate,
cuvinte precum Nevstuica, Biatul sau Gura. Multe

dintre ele s-au dovedit a fi documente spreadsheet sau


facturi; mi ddeam seama ce sunt, dar nu nelegeam
nimic din ele. Pentru mine, cele patruzeci i ceva de
pagini puteau la fel de bine s fi fost scrise n japonez.
Apoi am deschis un alt fiier, intitulat Tatl. Ecranul
s-a umplut de puncte i de numere. M-am ntors ctre
Kelly.
Ce sunt chestiile astea, isteao?
S-a uitat.
Nu tiu. Am numai apte ani, nu pot s tiu chiar
totul.
Era dousprezece fr cinci. Am deschis telefonul i
am continuat s deschid fiierele la ntmplare,
ncercnd s neleg ceva din ele.
Ora dousprezece a venit i a trecut.
La i un sfert, tot nu primisem niciun telefon. Haide,
Pat, trebuie s plec din SUA i s ajung la Simmonds.
Am destule informaii; cel puin, aa cred. Cu ct
ntrzii aici, cu att mai mare este riscul. Pat, am nevoie
de tine!
Pentru Slack, era de neconceput s rateze o ntlnire;
chiar i atunci cnd se droga, tot aprea cu cele
trebuincioase. Am ncercat s alung gndurile negre
care-mi invadau mintea, spunndu-mi c va suna n
urmtorul interval orar convenit. Dei mi fceam de
lucru n faa laptopului, am nceput s m simt din ce n
ce mai ru. Singura mea ans de a scpa prea
pierdut. Aveam ngrozitoarea senzaie c totul avea s

ias cum nu se putea mai rau. Trebuia s fac ceva.


Am nchis laptopul i am bgat discheta pe care
copiasem programele n buzunar. Kelly era pe jumtate
ngropat n cuverturi i se uita la televizor.
Am glumit:
tii ce-am s fac acum, nu-i aa?
A srit din pat i i-a aruncat braele n jurul gtului
meu, ncruntndu-se.
Nu pleca! Nu pleca! Putem s ne uitm mpreun
la televizor sau pot s vin cu tine!?
Nu, nu poi. Vreau s stai aici.
Te rog!
Ce puteam face? M durea inima la gndul c avea s
rmn singur i speriat.
OK, poi veni cu mine, dar va trebui s faci ce-i
spun eu.
Bine, bine!
opind, s-a dus s-i ia haina.
Nu, nc nu.
Am artat nspre baie.
Mai ai de fcut ceva. Te duci la baie, te speli pe
cap, iei i eu te usuc, pe urma te schimbi n hainele noi
i de-abia dup aia mergem. OK?
Tremura de nerbdare asemenea unui celu care
atepta nerbdtor s mearg la plimbare.
Da, OK.
A fugit n baie.
M-am aezat pe pat i am strigat n direcia bii n

timp ce apsam butoanele telecomenzii pentru


canalele de tiri:
Kelly, ai grij s te speli pe dini, fiindc altfel o
s-i cad i n-o s mai poi s mnnci cnd o s fii
btrna.
Am auzit:
Da. Da. Bine.
La televizor nu mai era nimic despre McGear. Dup
un timp m-am dus i eu la baie. Tubul cu past de dini
nu fusese deschis.
Te-ai splat pe dini?
A dat din cap c da, cu o expresie vinovat pe fa.
Atunci, hai s mirosim, i-am spus eu.
M-am aplecat i mi-am pus nasul lng gura ei.
Nu te-ai splat. Ce Dumnezeu, nu tii s te speli pe
dini?
Ba da, tiu.
Atunci, arat-mi!
A luat periua. Era mult prea mare pentru guria ei
i-i acoperea dinii de la un capt la cellalt al gurii.
Nu aa ai fost nvat.
Ba da.
Am dat ncet din cap. tiam c fusese nvat s se
spele aa cum trebuia. I-am spus:
Bine, atunci ne splm mpreun.
Am pus nite past pe periu i am dus-o n faa
oglinzii. Am stat lng ea i i-am cerut s m
urmreasc n timp ce m prefceam c m spl. La

urma urmei, nu era aa de greu s ai grij de un copil.


Totul se reducea la aceleai trei iniiale, EDI: explicaie,
demonstraie, imitaie. Numai c, n loc s fac asta cu o
arm n faa unui grup de recrui, o fceam n faa unei
fetie de apte ani.
Acum f i tu odat cu mine: aa, apoi periem cu
micri circulare fiecare mselu. i ai grij s perii i
n spatele dinilor.
Dup care am nceput s ne prostim. A nceput s
rd de faa pe care o aveam cnd m prefceam c-mi
perii dinii i, rznd, a nceput s mproate cu past
toat oglinda. Am rs i eu cu ea.
i-a terminat baia i s-a mbrcat cu noua pereche de
blugi i cu hanoracul. Cumprasem de la magazin i
cte o apc pentru fiecare, amndou la fel, de blugi,
cu inscripia Washington DC.
Mi-am dat cu ap pe pr i m-am splat; amndoi
artam curai i proaspei. i-a pus noua sa hain
albastr i adidaii i am fost gata de plecare. Planul
era s ajungem ct se putea de aproape de
apartamentul lui Pat. Cnd avea s sune, la ora ase,
era astfel posibil s ne ntlnim imediat.
Ce naiba trebuia s fac cu discheta? Am hotrt s o
ascund n camer, fiindc trebuia s-mi mpart
averea: dac discheta rmnea aici i Kelly venea cu
mine, n cazul n care eram prini, mcar nu reueau s
pun mna chiar pe tot. Comoda lung, din lemn nchis
la culoare, pe care era aezat televizorul, ocupa o

treime din camer; avea aproape un metru nlime i


era susinut de piciorue de un centimetru. Am
ridicat-o de un col, am lipit cu banda scotch discheta i
am plantat nite semne. Am mai aruncat o privire n
camer i am plecat.
Burnia i se fcuse ceva mai frig dect fusese
dis-de-diminea. Kelly era n culmea fericirii; i
ntorceam zmbetele i chicotelile, ns n sinea mea
m frmntam din cauza lui Pat. Am luat-o pe iarb ca
s nu trecem prin faa recepiei i m-am ntrebat dac
n-ar fi fost mai bine s-l sun pe Euan. Am hotrt s n-o
fac. Poate c voi avea nevoie de el mai trziu. Era asul
meu din mnec.
ntreaga zon era nesat de hoteluri. Am trecut
strada spre unul aflat la vreo patru sute de metri
deprtare i am intrat n hol s sun dup un taxi. Kelly
a rmas afar, sub acoperiul de deasupra intrrii.
Cnd am ieit, i-am spus:
Fii atent, cnd ne urcm n taxi vezi c o s-i
ridic gluga i vreau s te rezemi de mine ca i cum ai fi
foarte obosit. Nu uita c ai promis c vei face tot ce-i
voi cere.
A aprut taxiul, ne-am urcat i am luat-o nspre
Georgetown. Kelly s-a lipit de mine i am luat-o n
brae; i-am ridicat gluga, ascunzndu-i faa.
Am cobort pe Wisconsin Street. Era ora patru i
toat lumea se purta absolut firesc n timp ce treceau
pe lng noi vorbind, plimbndu-se i intrnd n

magazine dup cumprturi. Urmtoarea or am


petrecut-o i noi plimbndu-ne i mncnd cte ceva.
La 17.30, mallul din Georgetown unde ne aezasem se
nclzise i amndurora ncepuse s ne fie somn.
Eu comandasem o cafea, iar ea un shake cu lapte de
care nici nu se atinsese fiindc se sturase cu burgeri.
M-am uitat la ecranul ceasului din cinci n cinci minute,
pn s-a fcut 17.55. Atunci am deschis telefonul.
Nivelul bateriei i al semnalului erau foarte bune.
S-a fcut ase.
Nimic.
ase i un minut.
ase i dou minute.
Am rmas acolo aproape paralizat de uimire. Kelly
era absorbit de o revist cu benzi desenate pe care o
alesese mai devreme.
ase i patru minute. Situaia era disperat. Pat nu
m-ar fi lsat balt dect dac ar fi fost forat de
mprejurri. tia la fel de bine ca i mine c, n timpul
unei operaiuni, dac ntrziai un minut puteai la fel de
bine s ntrzii o or sau o zi, cci erau n joc vieile
oamenilor. Ct se poate de probabil, atacul avea s
nceap fr focul tu de acoperire.
Sigur apruse o problem. Una major.
Am lsat telefonul pornit. n cele din urm, la ase i
douzeci, am spus:
Haide, Kelly, o s-i facem o vizit lui Pat.
Nimic nu mai prea normal n jur. Totul era acum de

rahat, mi pierdusem orice speran.

28
Am ieit din mall i-am fcut semn unui taxi.
Riverwood s-a dovedit a fi o zon central luxoas,
casele fiind aliniate n spatele gardurilor, cu gazon n
fa i cu cte dou maini europene parcate pe alei, iar
blocurile, elegante, avnd parcri subterane.
Magazinele reflectau bogia prin librriile cu multe
cri bune, prin buticurile cu haine scumpe i prin
micile galerii de art.
Am oprit taxiul la cteva strzi distan de Pat. I-am
pltit oferului i am cobort n ploaia uoar. ncepuse
s se ntunece, ceva mai devreme dect era normal, iar
norii negri fceau atmosfera i mai sumbr. Unele
maini aveau luminile de poziie aprinse.
S sperm c Pat e acas, am spus eu. Dac nu, o
s trebuiasc s ne ntoarcem la hotel fr s-l salutm!
Prea foarte bucuroas c avea s-l ntlneasc. La
urma urmei, acesta era brbatul despre care-i
spusesem c o va ajuta s se ntoarc acas. Nu puteam
fi sigur dac nelegea ntr-adevr ceea ce-i spusesem
despre familia ei. Nu tiam nici mcar dac persoanele
de vrsta ei tiau ce era moartea i dac tiau c era
ireversibil.
Privind spre vrful dealului, am vzut c strada lui
Pat se ncadra perfect n zona Riverwood, larg i
elegant, cu case i cu magazine care se aflau acolo de

zeci de ani. Deasupra orizontului tronau unul sau dou


blocuri, dar i ele preau foarte ordonate, curate i
luxoase. Nu tiam sigur n care din ele locuia, dar era
destul de uor s numr i s-mi dau seama. Am trecut
pe acolo i m-am uitat cu atenie n parcarea pzit din
spate. Am vzut Mustangul rou, mai rou dect
boaele Satanei. Era 19.15. Dac era acas, de ce mama
dracului nu-mi telefonase?
Am intrat ntr-o cafenea aflat pe partea cealalt a
strzii. Aroma cafelei proaspt mcinate i rumba care
se auzea n surdin m-au dus cu gndul la Bogota;
poate c sta era motivul pentru care Pat alesese acest
loc. Am vrut s stm la geam; n-a fost nicio problema.
Vitrina era aburit; am ters-o puin cu un erveel,
ne-am aezat i am nceput s privim afar.
Kelly fcea ceea ce i se spusese s fac; trebuia s
tac pn i spuneam eu c poate s vorbeasc. Oricum,
revista Girl! prea exact lucrul de care aveai nevoie ca
s-i faci copilul s tac. Am verificat telefonul.
Semnalul era bun i nivelul bateriei - ridicat.
A aprut o chelneri s ia comanda. Voiam s cer i
de mncare, chiar dac nu avusesem intenia s
mncm - pregtirea ei avea s dureze, ne lua ceva
timp s mncm -, deci puteam s rmnem aici o
vreme fr s trezim nicio suspiciune.
Un sandvici cu carne i brnz i un cappuccino
mare, am spus eu. Tu ce vrei, Josie?
Kelly a ridicat privirea ctre chelneri.

Facei i Shirley Temple?


Sigur, drguo!
Mie mi se prea un simplu cocktail, dar chelneri a
plecat foarte fericit s-l comande la bar. Kelly s-a
ntors la revista ei, iar eu am continuat s privesc pe
geam.
Au sosit buturile. Cnd am rmas singuri din nou,
am ntrebat-o:
Ce-i asta?
Ciree i cpuni amestecate cu Sprite.
Sun oribil. Vreau s gust i eu.
Mi se prea c are gust de gum de mestecat, dar
evident era genul de butur care le place copiilor.
Kelly trgea vrtos din pai.
A sosit i sandviciul uria. Nu mi-era foame, dar l-am
mncat oricum. n timpul pe care-l petrecusem n
Regiment ajunsesem s m gndesc la mncare aa
cum un infanterist se gndete la somn. ndoap-te
oricnd ai ocazia.
Lucrurile i urmau cursul firesc n cafenea; stteam
acolo de trei sferturi de or i mi ddeam seama c nu
puteam rmne la infinit fr s atragem atenia sau
fr s ne necm n cafea.
Kelly m-a determinat s m hotrsc atunci cnd a
deschis gura:
Ce facem acum?
Am pus nite bani pe mas.
Hai s mergem s vedem dac Pat e acas.

Am ieit i am trecut pe lng apartamentul lui Pat


nc o dat. Maina era tot acolo. mi doream cu
disperare s aflu, ntr-un fel sau altul, ce se petrecea.
Dac pur i simplu nu mai voia s fac parte din jocul
sta, l puteam nelege. ns niciun moment nu
simisem asta; tiam c vrea s m ajute. Fr ndoial,
ceva nu era n regul. mi trebuia confirmarea; abia
apoi puteam reevalua situaia i ncropi un plan care s
nu-l includ.
n timp ce coboram dealul, Kelly deschise din nou
gura:
Chiar tii unde locuiete Pat?
Da, tiu, ns mai tiu c acum nu a ajuns acas.
Tocmai am trecut pe lng locul respectiv i nu l-am
vzut.
Pi, nu poi s-l suni?
Nu puteam s-l contactez direct; dac telefonul era
ascultat, nu voiam s se fac legtura ntre noi. i
promisesem c nu-l voi compromite. Dar fetia mi
dduse o idee.
Kelly, vrei s m ajui s-i facem o fars lui Pat?
Da, sigur!
OK, fii atent ce trebuie s faci.
Am continuat s mergem i am nceput s ne
nvrtim n jurul zonei. Am repetat de mai multe ori,
pn cnd mi-a spus c era gata. Am ajuns la o cabin
telefonic, cam trei strzi mai ncolo, de fapt o jumtate
de cabin prins ntr-un zid. Am cobort receptorul la

nivelul lui Kelly.


Gata?
Mi-a fcut semn c da. Era foarte emoionat, i se
prea o chestie extraordinar.
Am format numrul poliiei i trei secunde mai trziu
Kelly urla:
Da, am vzut un brbat! Am vzut un brbat la
etajul doi, 1121 Twenty-seventh Street, la etajul doi
i are un pistol i a tras i are un pistol V rog,
ajutai-m!
Am acoperit receptorul cu mna.
Bravo! Acum hai s mergem s vedem ce se mai
ntmpl.
Ne-am ntors pe alt drum. De data asta trebuia s
coborm din vrful dealului spre bloc. Se ntunecase
complet i era foarte umed. Cu capetele plecate din
cauza ploii, am ajuns pe Twenty- seventh Street i am
nceput s mergem ncet de-a lungul ei.
Am auzit mai nti sirenele, din ce n ce mai tare, apoi
am vzut luminile alb-albastre ale unei ambulane
trecnd pe lng noi. La scurt timp am zrit i luminile
rou-albastre ale poliiei scnteind n ntuneric n
dreptul blocului.
Cnd ne-am apropiat am vzut trei maini de poliie.
A mai aprut o main fr nsemne, cu un girofar
detaabil, plasat pe acoperiul vehiculului, deasupra
oferului.
Am mers mai departe i ne-am oprit n staia de

autobuz. Nu fceam altceva dect s atept i s privesc


- asemenea tuturor celorlali ceteni care se
adunaser acolo.
Toi tia au venit pentru Pat? a ntrebat Kelly.
Eram prea ocupat s-mi fac griji ca s-i rspund;
sosirea ambulanei m lovise n moalele capului. Am
mngiat-o pe cretet peste glug.
O s-i spun imediat. Stai puin s vd ce se
ntmpl.
Am ateptat i noi, ca toat lumea. A trecut un sfert
de or.
Deja ncepuser s se adune echipe de reporteri TV.
Apoi i-am vzut ieind: doi biei cu o targ mobil pe
care era pus un cadavru nvelit n folie. Nu aveam
nevoie s-i vd faa pentru a-mi da seama pe cine
purtau. Speram c murise repede, dei, dac judecam
dup starea n care i gsisem pe membrii familiei
Brown, aveam groaznicul sentiment c nu fusese deloc
aa.
I-am spus ncet:
Putem s plecm acum, Kelly. Pat nu e aici n
seara asta.
M simeam ca i cnd mi se furase de sub nas una
dintre cele mai preioase averi i tiam c nu o voi mai
rectiga vreodat. Prietenia noastr fusese renviat
dup atta amar de vreme, i moartea fusese preul pe
care el l pltise pentru asta. M simeam pierdut i
disperat, ca i cnd a fi fost desprit de restul echipei

mele pe un teritoriu inamic, fr vreo hart sau vreo


arm i fr vreo idee ncotro s-o apuc. Fusese un
prieten adevrat. Chiar dup atia ani n care nu ne
vzuserm, aveam s-i duc dorul amicului meu fr
fund.
n timp ce Pat era urcat n ambulan, m-am forat
s-mi revin. M-am ntors i am luat-o pe drumul pe
care veniserm, pentru a evita poliia. Una dintre
maini i pornise acum sirena i ambulana era gata s
o porneasc la rndu-i. mi imaginam scena crimei, cu
toi cei de acolo punndu-i mnuile i despachetnd
instrumentele. nc o dat am ncercat s m detaez i
s privesc ntreaga situaie la rece: Pat nu mai tria i
mi rmsese numai Euan. mi era ns mult mai greu
dect de obicei s-mi revin.
Am luat-o la stnga pentru a iei de pe strada
principal i am ascultat cum sirena ambulanei a fost
pornit de dou ori pentru a-i croi drum prin trafic.
Am continuat s mergem. Nu era o arter de mare
importan i avea case pe ambele pri, case mari, cu
scri de piatr ce conduceau pn la intrare.
O ineam pe Kelly de mn i mergeam fr s
vorbim.
n momentul sta nu trebuia s m gndesc deloc la
Pat. Ceea ce conta erau posibilele informaii despre noi
pe care reuise s i le smulg cel care-l ucisese. PIRA
sau Luther i compania, cine tie? Trebuia s fie una
din variantele astea. Presupunnd, desigur, c moartea

lui avea legtur cu mine. Naiba tie n ce altceva mai


era implicat! Oricum, trebuia s plec de la premisa c,
indiferent cine-l omorse, fusese interesat de locul n
care ne aflam. Tot ceea ce tia Pat era numrul de
telefon i faptul c intenionam s m duc la biroul
PIRA. Poate c OPSEC27 ne salvase vieile.
Eram att de concentrat, nct la nceput nici mcar
nu am auzit vocea. Apoi am crezut c i aparinea lui
Kelly i eram pe punctul de a o scutura i de a-i spune
s tac i s m lase s m gndesc. Dar apoi s-a auzit
din nou, o voce de brbat puternic i clar, iar de data
asta ar fi fost imposibil s nu neleg ce spunea:
Stai! Dac micai, v omor! Rmnei pe loc
exact unde suntei! Nu micai!
Nu era vocea ovitoare a unui drogat; nu era o voce
tnr i nervoas; era vocea calm a cuiva perfect
stpn pe sine i pe situaie.

Operations security - metodologie prin care se ofer persoanelor de contact


minimum de informaii, pentru ca acestea s nu cad n minile dumanilor. (n. Red.)
27

29
Nu mi-am micat minile. Kelly m-a prins cu braele
de mijloc.
Stai linitita, nu-i nimic. Nu-i vor face nimic.
Mineam ca un ceas ieftin.
Am auzit pai n spatele meu i apoi spre stnga.
Probabil c venise de pe aleea care ddea nspre
intrrile de serviciu, din spatele caselor pe lng care
tocmai trecuserm.
A spus:
Ai dou variante. Dac rmi nemicat, nu peti
nimic. Dac te miti, te omor.
Vocea prea a unui brbat n jur de treizeci de ani, i
era precis, clar, studiat.
N-avea niciun rost s ncerc s m arunc asupra lui.
Avea s m omoare n momentul n care fceam cea
mai mic micare. M-am hotrt s aleg prima
variant.
S-au auzit ali pai din partea cealalt i cineva a
smuls-o pe Kelly i a luat-o pe sus. A nceput s ipe:
Nick, Nick!, dar nu puteam face nimic pentru a o
ajuta, iar strnsoarea ei fusese mult prea slab pentru
a rezista. Era trt n spatele meu, de unde n-o mai
puteam vedea. Nu-i vedeam nici pe cei care ne
prinseser. Am ncercat s m calmez i s accept ceea
ce se petrecea.

Vocea a nceput s-mi dea ordine cu aceeai


tonalitate, aproape plcut. Mi-a spus:
Vreau s ridici minile ncet i s le duci la ceaf.
Acum!
Am fcut ce mi-a spus. A continuat:
Acum ntoarce-te.
M-am ntors ncet i am vzut un tip scund, brunet,
care inea aintit spre mine un pistol ca un profesionist.
Se afla cam la zece metri de mine, la intrarea pe alee.
Respira greu, probabil pentru c alergase pe strzi ca
s dea de noi. Era mbrcat n costum i avea o hain
ncheiat cu arici. Acum tiam cine-l omorse pe Pat.
Vino spre mine. Acum!
N-o mai vedeam pe Kelly. Probabil c o duseser
nspre captul aleii. n cele din urm ajunseser la ea.
Mergnd spre el, am vzut cu ochii minii trupuorul
hcuit al Aidei.
Oprete-te! Intoarce-te la stnga!
Foarte ncet, foarte calm i hotrt. Cum a spus asta,
am auzit o main oprind n dreapta mea i cu colul
ochiului am vzut-o: era automobilul Caprice de la
primul motel.
D-i drumul!
Am intrat pe alee. Kelly tot nu se vedea.
Am auzit:
n genunchi!
Am ngenuncheat. Niciodat nu m ngrijorase prea
tare ideea c aveam s mor; la urma urmei, toi trebuie

s dm colul la un moment dat. Cnd avea s se


ntmple, voiam s se petreac ct se putea de repede.
ntotdeauna sperasem ntr-o via dup moarte, dar nu
agream ideea rencarnrii pe Pmnt. Nu mi-ar fi
plcut deloc s m trezesc din nou aici, sub forma unui
element aflat cine tie unde, la coada lanului trofic.
Mi-ar fi plcut n schimb ceva spiritual, o via n care
devii contient de adevrurile universale, de la apariia
omului pe Pmnt pn la reeta pentru Coca-Cola.
ntotdeauna avusesem presimirea c voi muri tnr,
ns acum era puin cam prea devreme.
Nu se ntmpla nimic i nimeni nu spunea nimic.
Apoi, automobilul Caprice a aprut pe alee, n spatele
meu, cu luminile farurilor ndreptate spre spatele
caselor. Toate aveau garaje i trei sau patru maini
erau parcate de-a lungul aleii. mi vedeam umbra, n
genunchi, pe asfaltul ud.
Motorul era pornit i am auzit cum se deschid uile.
S-a auzit un mesaj radio: de data asta, vocea prea a
cuiva care vindea hotdog n New York. Ddea indicaii:
Afirmativ, suntem pe aleea de serviciu pentru
Dent i Avon. nspre sud. O s ne vedei farurile.
Afirmativ, i-am prins pe amndoi.
Am rmas n genunchi, cu minile la ceaf, ateptnd
sosirea celorlali. Le-am auzit paii ndreptndu-se
spre mine din direcia mainii. Mi-am ncletat dinii i
am nchis ochii, ateptnd s m pleasc n moalele
capului. Au trecut uor pe lng mine i s-au oprit n

dreapta mea.
Nu l-am auzit pe al doilea venind n spatele meu. Am
simit doar o mn puternic pe minile mele
mpreunate la ceaf, n timp ce cealalt m pipia,
cutndu-mi arma. Mna a scos pistolul Sig i am vzut
cum i verific piedica de siguran n faa mea. Apoi a
luat mna de pe capul meu i, din aceeai micare, a
scos o pung de plastic. Respiraia sa uor alert
mirosea a cafea.
Nu s-a ntmplat nimic un minut sau dou, n afar
de fitul pungii din spatele meu. n dreapta mea a
aprut un tip care semna puin cu un creator de
mod, mbrcat ntr-un costum negru, cu o jachet cu
guler mandarin. S fiu al dracului, era un costum
Armani. Probabil de la sfritul anilor 1920, foarte bine
croit, de culoare nchis, uor. Probabil c plutise, cci
pantofii nu-i erau uzi. Sttea exact deasupra mea.
Am auzit-o pe Kelly plngnd undeva. Probabil c se
afla n main. Dracu tia cum ajunsese acolo, dar
mcar tiam unde e. Tipul din spatele meu i-a
continuat percheziia i a pus tot ce aveam n pung.
Vnztorul de hotdog se purta destul de bine cu ea,
nu parea deloc dur sau agresiv. Poate c avea i el
copii.
Linitete-te, linitete-te! o ndemna el. Cum te
cheam?
Rspunsul ei nu a ajuns pn la mine, ns l-am auzit
pe el:

Nu cred c te cheam Josie, domnioric, cred c


te cheam Kelly.
Foarte bine, colega, mcar ai ncercat!
Pe strada principal, cam la 150 de metri mai jos, la
captul aleii, au aprut nite faruri de main. Apoi am
vzut luminile de mers napoi venind spre mine.
Tot ce aveam asupra mea se afla n punga de plastic
din minile brbatului aflat n spatele meu. Eram n
continuare n genunchi, cu minile la ceaf, cu Domnul
Armani undeva n dreapta mea.
n spatele meu s-au auzit zgomote fcute de mai
muli oameni. Speram s fie niscai trectori care aveau
s dea alarma. Dar pe cine s anune? Speranele mi
s-au nruit cnd l-am auzit pe ofer cobornd din
main i spunndu-le:
Totul e n regul, biei, situaia e sub control. Nu
e nimic de vzut aici.
Eram derutat. Cum de puteau s manevreze lumea n
halul sta? Era imposibil s fac aa ceva dac nu
aparineau forelor de ordine. Poate c mai exista un
dram de sperana; poate c reueam s-i conving s-mi
dea drumul. Mai aveam discheta ascuns. Poate c
reueam s-o folosesc ca moned de schimb.
Maina n mararier s-a oprit cam la cinci metri de
mine i din ea au cobort trei oameni: oferul din fa
i doi de pe bancheta din spate. La nceput stteau n
umbr i nu le-am putut distinge feele, ns unul
dintre ei a pit n lumina farurilor celeilalte maini. n

momentul acela, mi-am dat seama c eram ntr-adevr


ntr-un mare rahat.
Luther arta destul de ifonat, iar expresia de pe
figura lui nu era deloc prietenoas. n lumina farurilor
semna cu un drac furios cu faa distrus. Era mbrcat
tot n costum, ns era clar c, mcar un timp, nu avea
s mai poarte cravat. mi ddeam seama dup rnjetul
pe care-l avea pe fa c mi pregtise i el nite chestii.
Da, mi se prea corect.
S-a ndreptat spre mine i am crezut c o s m
loveasc. Am nchis ochii i m-am pregtit s primesc
lovitura, ns a trecut pe lng mine fr s fac niciun
gest. Asta m-a speriat i mai tare.
Luther a nceput s vorbeasc n timp ce se ndrepta
spre main.
Bun, Kelly, m mai ii minte? Numele meu este
Luther.
S-au auzit nite mormieli ca rspuns. M chinuiam
s aud ce vorbeau, ns numai vocea adultului era
perceptibil.
Nu-i mai aduci aminte de mine? Am venit de
cteva ori s-l iau pe tatl tu la serviciu. Trebuie s vii
cu mine acum, am fost trimis s am grij de tine.
Am auzit proteste dinspre main.
Nu, nu a murit. Vrea s te iau i s te duc la el. Hai,
mic-te, panaram mic!
Kelly a urlat:
Nick, Nick! Nu vreau s merg!

Prea moart de fric.


Luther s-a napoiat cu ea la main. O inea strns n
brae, ca s-o mpiedice s dea din mini i din picioare
de spaima. Totul s-a terminat n cteva secunde.
Imediat ce Kelly a fost instalat pe bancheta din spate,
maina cu cei trei a demarat. Din nou, am avut senzaia
c m lovise cineva cu hidrantul.
Ridic-te!
Aveam minile la ceaf i am simit strnsura cuiva
pe braul meu drept. M-am ridicat. Am auzit maina
micndu-se n spatele meu.
M-am uitat spre dreapta. Tipul scund m inea cu
mna stng; n dreapta avea punga de plastic cu
mobilul lui Kev, pistolul meu, portofelul, paaportul,
cardul i ceva mruni. M-a ntors cu faa spre maina
care tocmai terminase manevra de ntoarcere spre
dreapta i m-a mpins spre ea. Domnul Armani mi
urmrea micrile.
Rmsesem calm pn n acest moment. ns acum
trebuia s fac ceva pentru a iei din rahatul sta. Urma
s fiu omort, nu exista nicio ndoial n privina asta.
Motorul mergea i aveam cam zece metri disponibili
pentru a ncerca ceva. Indiferent ce-a fi fcut,
micarea trebuia s fie foarte rapid, agresiv i
surprinztoare. i trebuia s-mi ias din prima; altfel,
eram un om mort.
Tipul care m inea era dreptaci, altfel nu m-ar fi
mpins cu mna stng, aa c, dac fceam ceva,

trebuia s arunce punga din mn i s-i caute


pistolul. Dac m nelam, moartea avea s vina
aproape instantaneu. Dar oricum eram mort, aa c, ce
dracu, de ce s nu ncerc?
Mai rmseser trei metri ntre mine i main.
Domnul Armani ajunsese deja la ua din spate pentru a
o deschide, i, n momentul cnd i-a luat ochii de la
mine i s-a uitat dup mnerul portierei, am tiut c
venise momentul s acionez.
IIIAAAAAAAHHHHHHHH!!!
Urlnd ct m inea gura, mi-am cobort rapid mna
dreapt de la ceaf, m-am ntors pe jumtate i l-am
lovit n umrul stng ct de tare am putut.
M folosisem de factorul surpriz. Toi trei trebuiau
acum s priceap ce se ntmpl i s evalueze situaia.
Avea s dureze mai puin de o secunda s transforme
aceast evaluare ntr-o reacie.
Cnd l-am lovit, am nceput s mping, n ncercarea
de a-l ntoarce spre stnga, astfel nct s am acces la
partea lui dreapt. Acum urlam amndoi. El evaluase
deja situaia. Aruncase punga i ncerca s-i scoat
arma.
tiam c probabil i pentru el totul se derula cu
ncetinitorul. Am vzut stropi de saliva srindu-i din
gur cnd a strigat un avertisment ctre ceilali. Nu
trebuia s-mi fac griji n legtur cu ei pentru moment;
dac erau mai rapizi dect mine, nu m ajuta deloc s
tiu asta.

Privind spre brul lui, am vzut pistolul micndu-se


ncet ctre mine n timp ce el se ntorcea. Nu mai conta
nimic altceva. Nu mi-am luat ochii de la el. I-am auzit
pe ceilali doi strignd. Toi eram cu ochii pe el.
Colt-ul .45 este o arm cu o aciune simpl, ceea ce
nseamn c tot ceea ce face trgaciul este s elibereze
cocoul. Pentru prima armare, trebuie s culisezi
nspre tine manonul de armare, apucndu-l strns de
striaiile speciale, ntre degetul mare i celelalte degete
ale minii stngi, s tragi cu putere napoi, dup care
s-i dai drumul. Poi s-i ii pistolul asupra ta armat i
asigurat - cu cocoul tras i asigurat cu prghia de
siguran -, cu un cartu pe eav. Colt-ul are i o
prghie de siguran manual i o clem de control.
Chiar dac prghia de siguran manual este
dezasigurat, trebuie s apei suficient de puternic pe
clema de control, cci, n caz contrar, arma nu va trage.
Am apucat pistolul cu mna stnga, fr s-mi pese
de unde. n acelai timp am cobort mna dreapt cu
degetul mare ntins, iar celelalte degete lipite, pentru a
asigura o priz bun. Am fixat pistolul n podul palmei,
deblocnd prghia de siguran manual cu degetul
mare, i l-am apucat strns, astfel nct s acionez i
clema de control. Nu-mi ddeam seama dac avea
cocoul tras. Nu puteam s tiu dac arma avea vreun
glon pe eav. Cu mna stng am culisat manonul de
armare. Fusese deja armat. Un cartu de alam a ieit
prin gura de evacuare, scnteind n lumin. Nu mai

conta c pierdusem un cartu, cel puin pistolul nu era


descrcat.
tiam c prima ameninare o reprezenta Domnul
Armani. Avea o arm n mn.
Am continuat s m mic n direcia n care m
lansasem odat cu lovitura n umr i, n timpul sta,
am intit i am tras, undeva n jos, fiindc nemernicii
tia purtau de obicei veste antiglon. Armani a czut.
Nu tiam dac era mort sau nu.
Am continuat s m nvrt i l-am pus la pmnt i
pe tipul cel scund; apoi m-am ndreptat spre ofer.
Acesta se afla nc pe scaunul su, ghemuit i crispat,
ipnd.
Am alergat n dreptul portierei sale, cu pistolul
aintit asupra lui.
Mic-te! D-te mai ncolo! Mic-te!
Am deschis ua i, cu pistolul ndreptat spre el, l-am
lovit cu piciorul drept. Nu voiam s-l trsc afar, ar fi
durat prea mult. Voiam pur i simplu s urc n main
i s-i dau drumul. I-am nfipt eava armei n obraz i
i-am luat pistolul, l-am pstrat i l-am aruncat pe al
meu - nu tiam cte cartue mai avea.
Era rnit n braul drept. Se vedea o mic gaur de
intrare n material, ns nu era prea mult snge n jur.
Probabil c-l atinsese unul dintre gloanele destinate
lui Armani atunci cnd m nvrtisem n jurul mainii.
Mna i era roie, sngele prelingndu-se pe bra.
Cartuul de .45 mm este mare i greu, i nu glumete.

Gaura imens de ieire probabil c-i spulberase pur i


simplu o bun parte din subra. Nu trebuia s-mi fac
griji din pricina lui.
n timp ce demaram, am urlat la el:
Unde se duc? Unde se duc?
Rspunsul lui a fost jumtate geamt, jumtate urlet:
Du-te dracului! Du-te dracului!
Costumul gri-nchis i se colora n maro din cauza
sngelui.
L-am lovit tare cu pistolul peste picior.
Unde se duc?
Ne aflam pe o strdu ngust, ntre case. Am distrus
ambele oglinzi laterale n timp ce fceam viraje brute
i-i puneam ntrebri. Mi-a spus din nou s m duc
dracului, aa c am tras. Am simit schimbarea
presiunii aerului cnd gazele au ieit pe eav, i apoi
mirosul de carbid mi-a umplut nrile. A urmat explozia
materialului textil i a crnii n timp ce glonul i croia
drum prin piciorul su. A mugit ca un animal
njunghiat.
Nu tiam ncotro m ndreptam. ipetele oferului
s-au domolit curnd, dar a continuat s se agite.
Convulsiile l fcuser s se prbueasc n genunchi n
faa scaunului, cu capul pe el. Era pe punctul de a intra
n stare de oc. Probabil c i dorea s fi vndut
hotdog n New York.
Unde se duc? am ntrebat din nou.
Nu voiam s leine nainte de a obine aceast

informaie.
Spre sud, a gemut el. Pe autostrada I-95 spre sud.
Acceleram pe zona suspendat a oselei care urma s
ne scoat n autostrada interstatal.
M-am uitat la el.
Cine suntei?
Faa i s-a schimonosit de durere n timp ce ncerca s
respire. Nu mi-a rspuns. L-am lovit n tmpl cu
pistolul. A gemut slab i i-a dus degetele ncet de la
picior la cap. Am trecut pe lng Pentagon i apoi am
zrit firma hotelului Calypso. Mi se prea c triesc un
comar.
Cine suntei? Spune-mi de ce m urmrii!
De-abia am auzit ce a rspuns. Avea gura plin de
snge i i era foarte greu s respire.
D-mi drumul! Las-m aici i o s-i spun.
n niciun caz nu putea s m prosteasc n felul sta.
O s mori curnd. Spune-mi i o s te ajut. De ce
ncercai s ne omori? Cine suntei?
Capul i s-a rostogolit pe pern. Nu mi-a mai rspuns;
n-a mai putut.
I-am ajuns din urm puin nainte de centur, n
mijlocul celor trei benzi de circulaie. N-a fost greu s-i
vd n lumina farurilor i mi-am dat seama c erau tot
cei trei: unul n fa i doi n spate. Kelly nu se vedea,
ns era suficient loc ntre cei doi tipi din spate ca s
mai fie cineva acolo. Era micu, n-avea cum s i se
vad capul deasupra sptarului scaunului.

Nu puteam aciona pe autostrad, aa c acum era


momentul s m calmez i s m gndesc la
urmtoarea micare. Ce puteam face? Indiferent la ce
concluzie ajungeam, trebuia s m mic repede, fiindc
nu tiam ncotro se ndreptau, iar I-95 mergea pn n
Florida. Mult mai aproape, n schimb, se afla Quantico,
Academia FBI i DEA. Lucrurile ncepeau s capete
sens. Luther i negrul veniser acas, amndoi se
cunoteau cu Kev; toi fceau parte din acelai grup.
Dar de ce l-ar fi ucis pe Kev? i dac ei erau ucigaii,
care era legtura dintre corupia DEA i prietenii
mei de peste ocean? Oare se ntmpla ceva ntre cele
dou grupri, iar Kev descoperise acest lucru i fusese
ucis pentru asta?
M-am gndit din nou la Florida i asta mi-a dat o
idee. Am pstrat-o pentru mai trziu.
M-am uitat la ofer. Era ntr-o stare foarte proast,
pierdea n continuare snge. Acum sttea ntr-o balt,
deoarece covoraul de cauciuc mpiedica mocheta s
absoarb sngele. i vedeam faa n rstimpuri, atunci
cnd luminile de pe partea cealalt a autostrzii loveau
maina; toat agitaia l storsese de vlag, iar acum era
pmntiu i uscat ca un pete nvechit; viaa i se
scurgea ncet, ncet din ochii fici. Avea s moar
curnd. Urt treab!
M-am ntins deasupra lui, i-am deschis jacheta i am
scos cele dou ncrctoare agate n tocul suspendat
de umr. Nu a reacionat deloc la ceea ce fceam; se

afla probabil ntr-o alt lume, reflectnd poate la viaa


lui nainte de a muri.
Automobilul vizat era n faa mea. tergtoarele
mainii mele se micau la vitez maxim din cauza
camioanelor i a mainilor care aruncau mai mult ap
pe parbriz dect ploaia. Am dat dezaburitorul la
maximum. Sngele oferului care se scurgea pe jos i
propria-mi transpiraie aburiser geamurile bine de
tot.
Autostrada era perfect pentru ceea ce-mi
propusesem; puteam s conduc n continuare i s
permit intei s se distaneze pn ntr-acolo nct s
las s se interpun ntre noi un alt automobil. Cnd se
apropia o ieire, m apropiam i eu; astfel, dac
inteniona s fac la dreapta, puteam s o fac i eu,
foarte firesc, i s m in n continuare dup ei.
Dup cinci minute am vzut un indicator pe care
scria: Lorton - 2 kilometri. Au semnalizat c urmau s
se nscrie pe banda din margine pentru a iei. Aadar,
nu se ndreptau spre Quantico. Nu aveam timp s m
gndesc la asta; acum trebuia s-i lovesc. M-am uitat n
jos, am schimbat ncrctorul i am verificat pistolul.
Cnd am schimbat banda mi-am dat seama pentru
prima oara c treceam printr-o zona foarte mpdurit.
Cauciucurile au scos zgomote ritmice, nfundate, atunci
cnd au lovit zona de racordare din asfaltul autostrzii.
oferul ajunsese s se cufunde complet n spaiul din
faa scaunului, cu spatele rezemat de u. Numai vesta

antiglon de sub cma l mai inea n poziia aia.


Murise.
M aflam acum pe banda de urgen, la numai 20 de
metri n spatele mainii pe care o urmream, destul de
aproape pentru a nu-i scpa din ochi, dar totodat
suficient de departe ca, n cazul n care se uitau n
urma, s nu vad altceva dect nite faruri. Nu l-am
vzut pe niciunul privind napoi, probabil c nu aveau
nicio grij. Am nceput s respir adnc i s m
concentrez.
oseaua de ieire de pe autostrada Lorton era o
ridictur domoal cu o bretea la dreapta. Copacii
nali de pe fiecare parte a drumului ddeau impresia
ptrunderii ntr-un tunel. Am hotrt s acionez la
prima intersecie. Mintea mi mergea mult mai repede,
ncercnd s-mi induc o anumit stare i s-mi
ndeprteze orice fric.
Am vzut luminile farurilor, la distan, i am apsat
pedala de acceleraie pentru a m apropia i mai mult.
Au frnat i apoi au pus semnal dreapta. Un camion a
trecut hurducind pe lng noi. Dup toate aparenele,
n fa se deschidea o osea lat. Maina a virat la
dreapta. mpingndu-m n scaun, am apsat pedala de
acceleraie pn la fund i mi-am ncletat minile pe
volan.
Probabil c aveam o vitez de peste 75 de kilometri
pe or i continuam s accelerez cnd am ajuns paralel
cu ei i am tras brusc dreapta de volan. Aripa mea

dreapt le-a lovit maina n fa. Impactul a fost foarte


puternic. Airbagul meu s-a deschis, iar automobilul a
derapat n mijlocul oselei. Cealalt main s-a nvrtit
i a ajuns ntr-o parte. Am auzit geamuri sprgndu-se
i scrnetul cauciucului pe asfalt.
Cnd maina s-a oprit, mi-am desfcut centura de
siguran i am deschis portiera. Aerul era ngheat. La
nceput nu am putut auzi altceva dect uieratul
radiatorului i avertismentul sonor al mainii, care m
anuna c portiera era deschis i farurile, aprinse;
apoi am auzit gemete nfundate din cealalt main.
Prioritatea numrul unu era oferul. Maina trebuia
s rmn pe loc. Se lupta nc s desfac centura de
siguran. Am tras prin parbriz. Nu mi-am dat seama
unde l-am mpucat, ns a czut la pmnt.
Uitndu-m n spate, am vzut-o pe Kelly sau, cel puin,
forma trupului ei. Era jos, la picioarele banchetei, cu
degetele n urechi.
Luther ncepuse s trag asupra mea. Deschisese
portiera pe jumtate i ncerca s se strecoare afar. i
eu a fi fcut acelai lucru, fiindc n astfel de condiii
cei aflai n main erau o int sigur; se impunea s
ias. n timp ce se rostogolea, am continuat s trag,
chiar pe sub portiera. A ipat. l nimerisem. Nu mi-am
dat seama dac era o lovitur direct sau dac glonul
ricoase din asfalt, dar nu mai conta, efectul era acelai.
Am naintat din spatele capotei mainii mele pentru
a ajunge la al treilea tip. Ieise, dar se prea c se

rzgndise. i ridicase minile i striga:


Nu trage, nu trage!
Avea ochii mari ct nite farfurioare. I-am tras dou
gloane n cap.
Kelly era ghemuit n faa banchetei. Nici nu-i trecea
prin cap s ias din main.
Am percheziionat cele dou corpuri czute la
pmnt pentru a le gsi portofelele i ncrctoarele.
L-am lsat pe Luther la urm.
Era pe asfalt, n spatele mainii, cu minile ncletate
la piept.
Ajut-m ajut-m te rog
ncasase un glon la subra n timp ce se rostogolea i
probabil c-i ptrunsese adnc n piept. M-am gndit la
Kev, la Marsha i la Aida i i-am tras un picior. A
deschis gura s strige, ns nu i-a ieit altceva dect un
horcit. Era pe cale s-i dea duhul. Foarte bine. Mcar
de-ar fi fcut-o ct mai ncet.
Am alergat napoi la Kelly i am ridicat-o de pe jos. A
trebuit s strig la ea ca s-i acopr ipetele:
E n regul, Kelly. Sunt aici, totul e OK.
O ineam strns n brae. Aproape c m asurzea.
S-a terminat! Totul e bine!
Nu era.
Poliia avea s apar curnd. Am privit n jur. Ne
aflam la intersecia cu o artera principal, cu dou
benzi pe sens. n stnga mea, n josul dealului, era I-95,
care tia strada printr-un pod, cu o benzinrie Texaco

cam la 400 de metri pe partea cealalt, n dreapta. n


susul dealului i cam la aceeai distan se afla un hotel
Best Western care-i profila silueta deasupra
orizontului.
Dinspre oseaua de ieire de pe autostrad au aprut
luminile unor faruri care se ndreptau spre noi. Luther
zcea gemnd uor. Nu murise, ns era clar c nu mai
avea mult. Luminile se apropiau.
Kelly era n stare de oc. Apucnd-o strns ca s-mi
maschez pistolul, am mers n spatele celor dou
maini. Luminile ajunseser foarte aproape de noi. Am
ieit n spatele mainilor i i-am fcut semn
autovehiculului care se apropia.
Bunii samariteni erau ntr-o Toyota Previa, soul i
soia n fa, iar doi copii n spate. Am jucat rolul
victimei traumatizate ct am putut de bine, urlnd:
Ajutor! Ajutor!, n timp ce m repezeam spre portiera
oferului. Femeia era la volan; a deschis ua.
Doamne, Dumnezeule!
Soul sunase pe mobil dup salvare.
Am asigurat arma i i-am bgat pistolul n fa:
Toat lumea jos din main! Ieii! Acum!
Agitam cellalt bra ca un nebun. Cu puin noroc,
aveau s cread c nu eram n toate minile.
Ieii! Ieii c v omor! Ieii!
Singurul lucru pe care-l tiam despre familii era c
nimeni nu ar fi fcut ceva care s le pun n pericol.
Soul ncepuse s se piard.

Te rog, nu, te rog, nu face asta, a biguit el.


Apoi a nceput s plng.
Kelly se linitise, fiind atent la ce fceam.
Mama i pstrase calmul.
OK, ieim. Dean, scoate copiii afar. Afar!
Dean s-a conformat. Am urlat la el:
Arunc-i portofelul n main!
Am bgat-o pe Kelly nuntru, am trntit-o pe
bancheta din spate, am alergat la scaunul oferului, am
urcat i am demarat n tromb.
Voiam s prsesc zona de risc i abia dup asta
puteam s m gndesc. Autostrada ieea din discuie,
pentru c poliiei i-ar fi fost foarte uor s m
depisteze. Am mers pn la intersecie i am luat-o la
stnga, pe sub podul autostrzii, pe lng un garaj.
oseaua era de-acum una simpl, cu o band pe sens,
iar eu am apsat pe acceleraie.
Nu aveam timp s-i explic lui Kelly ce se petrecea.
Era ghemuit pe bancheta din spate, suspinnd.
Adrenalina ncepea s-mi dispar din vene, dar faa-mi
era acoperit de sudoare. Am respirat adnc, ncercnd
s-mi introduc mai mult oxigen n corp i s m calmez.
Eram extraordinar de furios pe mine nsumi, cci mi
ddeam seama c-mi pierdusem controlul. Ar fi trebuit
s-l ucid pe Luther imediat, nu s m prostesc aa.
Am realizat brusc ca ne ndreptam spre sud, din ce n
ce mai departe de aeroport. Trebuia s m opresc i s
m gndesc, n loc s alerg aa panicat. Am tras pe

dreapta i m-am uitat pe hart. Kelly nu arta deloc


bine, ns nu prea tiam ce i-a fi putut spune pentru a
o face s-i vin n fire.
i-am spus c o s am grija de tine, am ncercat
eu. Eti bine?
S-a uitat la mine i a dat din cap, cu buza de jos
tremurnd.
Am luat o hotrre. D-o dracului de treab,
mergem direct la hotel, lum discheta i o tergem.
Am ntors unde am putut i am luat-o spre autostrad.
N-am prsit drumul pn cnd nu am ajuns la
centur.
Lumini albastre sclipeau nspre noi. Erau n jur de
zece maini de poliie. Nu-mi fceam griji. Chiar dac
m identificau, trebuiau s traverseze spaiul care
delimita sensurile de mers.
Ne-a luat cam o ora s ajungem la Economy Inn. Am
intrat n parcare i i-am spus lui Kelly s atepte pe loc.
Chiar dac m-a auzit, n-a avut nicio reacie. Am
ncercat din nou i de data asta a dat din cap.
Am urcat, mi-am scos pistolul i am intrat. Am
mpins comoda ntr-o parte, televizorul s-a prbuit la
pmnt i am smuls discheta cu scotch cu tot. Dac
Luther i compania aveau legturi cu PIRA, tiau sigur
c aveam o dischet - sau, cel puin, trebuiau s
presupun asta. Am scos geanta neagr i am aruncat
dou prosoape n ap. Cnd s-au mbibat, am scos
punga de plastic pentru rufe murdare din sertar. Am

pus nuntru cele dou prosoape ude i nite spun.


Am ieit din camer i am lsat semnul nu deranjai pe
u.
Pe Kelly am gsit-o tot ghemuit pe bancheta din
spate. Am condus spre Marriott.

30
Am parcat ntr-un lung ir de maini i de camionete
i m-am dus s iau prosoapele din spate. Cnd am
deschis portiera, Kelly mi-a srit n brae,
ncolcindu-i braele n jurul gtului meu i
strngndu-m cu putere. Tremura toat.
I-am ridicat capul de pe umrul meu. Sngele tipului
pe care-l mpucasem n cap mi murdrise jacheta i
acum ajunsese pe faa ei, amestecndu-se cu lacrimile.
I-am optit la ureche:
Totul e bine acum, Kelly. S-a terminat.
M-a apucat i mai strns. I-am simit lacrimile calde
pe gt.
I-am spus:
Trebuie s m duc s fac rost de o alt main, aa
c vreau s stai aici. Nu o s ntrzii mult.
Am ncercat s o ridic ca s-o pun napoi pe banchet,
ns ea nu mi-a dat drumul, ngropndu-i faa i mai
adnc n umrul meu. i simeam respiraia prin
materialul jachetei.
I-am pus o mna pe ceaf i am legnat-o ncetior.
Pentru o clip, n-am mai tiut cine se aga de cine.
Gndul la cele petrecute i la ce se putea afla n spatele
tuturor evenimentelor m speria ngrozitor. Trebuia s
aflu de la Kelly dac afirmaiile lui Luther erau
adevrate, iar sta era un moment la fel de nepotrivit

ca oricare altul.
Kelly, l tii pe Luther? E adevrat c a venit i l-a
luat pe tati la serviciu de mai multe ori?
Am simit cum a aprobat din cap ncet pe umrul
meu.
N-o s te mai las niciodat singur, Kelly. Hai s ne
curm un pic, vrei?
Am ncercat s abordez o min vesel n timp ce
foloseam unul din prosoapele ude ca s-o terg pe fa.
Dac tot o s vii cu mine, trebuie s-i dau o
misiune foarte important. Vreau s ai grij de geanta
asta pn m duc eu s caut o main, bine?
Bine.
n timp ce ea se usca, am verificat portofelele. n
total, puin peste dou sute de dolari.
Parcarea nconjura hotelul i era slab luminat.
Grduleele ce delimitau irurile de maini parcate,
care-i ajutau pe oameni s-i gseasc mai uor
propriul automobil, erau formate din tufiuri i din
arbuti pn la talie, cu muli copcei n jurul
perimetrului central. Era destul umbr acolo.
Am lsat-o pe Kelly n mijlocul unor tufiuri, cu
geant cu tot.
Rmi ascuns pn gsesc o main, i atunci vii
s-mi aduci geanta, OK?
i-o s te pot vedea? a optit ea n timp ce-i ridica
gluga. Haina-i era deja ud din cauza frunzelor. Vreau
s te vd.

Pusesem ochii pe o main mare, Dodge, aflat n


lungul ir de maini. I-am rspuns:
Vezi maina aia albastr de acolo? Pe aia o s-o
lum.
Nu voiam s-i spun c aveam s-o fur, pentru c ar fi
prut o nebunie dup tot ce se ntmplase.
Mi-a luat cam cinci minute s intru n main, dar a
pornit din prima. Am dat tergtoarele i dezaburitorul
la maximum i am ters parbrizul cu mneca. Am dat
napoi pn la tufiuri, am oprit i am ieit. A urcat cu
un zmbet mare pe fa i am pornit. M-am oprit ns
brusc i i-am zis:
Pune-i centura!
i-a pus-o.
Am luat-o spre sud, pe I-95. Cam la vreo treizeci de
kilometri nainte de ieirea spre Lorton, am ntlnit
indicatoare care ne avertizau c intersecia era nchis.
Trecnd peste pod, am aruncat o privire n jos, spre
dreapta, i am avut o imagine panoramic a locului
unde avuseser loc mpucturile. Era nconjurat de
maini de poliie, iar luminile lor roii i albastre
clipeau n noapte. Nu am ncetinit asemenea celorlalte
maini pentru a vedea mai de aproape ce se petrecea.
Indicatorul de combustibil arta c rezervorul era pe
trei sferturi plin, aa c puteam s mergem o distan
apreciabil pn s trebuiasc s alimentm din nou.
Am deschis radioul, trecnd pe toate posturile n
sperana c o s prind ceva tiri.

Traficul era destul de aglomerat, ceea ce era bine,


cci ne fcea s ne pierdem n mulime, dar autostrada
n sine era extrem de plictisitoare. Singura variaie era
c uneori avea dou benzi pe sens, iar alteori, trei.
Mcar nu mai ploua.
Dup vreo 150 de kilometri eram mort de oboseala
i ochii ncepuser s m nepe. M-am oprit s
alimentez chiar la grania dintre Virginia i Carolina de
Nord i am continuat spre sud. Kelly adormise n spate.
Pn la 1 noaptea, mersesem vreo dou sute
cincizeci de kilometri, dar cel puin limita de vitez era
mai mare, de la 90 la 100 de kilometri pe or. Peste tot
vedeam panouri nfind un mexican, ca un personaj
de desene animate care fcea reclam unui loc numit
South of the Border28. Aceasta avea s fie urmtoarea
noastr oprire, cam peste 320 de kilometri.
Am trecut grania n Carolina de Sud pe la 5
dimineaa. South of the Border se afla doar la un
kilometru jumtate mai jos, pe osea, i s-a dovedit a fi
o combinaie ntre un trg de provincie i un spaiu de
prestri servicii. Era probabil foarte popular printre
familiile care fceau naveta ntre plajele din Carolina
de Nord i de Sud, acoperind o zon ntins i
beneficiind de magazine cu articole de plaj, de bcnii,
de farmacii, chiar i de un disco-bar. Peste tot era
deschis, judecnd dup numrul mainilor parcate
afar.
28

La Sud de Grani

Am oprit s fac plinul. Vremea era numai o idee mai


cald dect n Washington, dar se auzeau greierii; era
clar c ne ndreptam spre sud. Stteam n faa pompei,
privind cum se micau cifrele pe ecran, cnd n fa
mi-a aprut un jeep Cherokee nou-nou, cu traciune
integral. Cnd s-au deschis portierele am fost izbii de
muzica rap dat la maximum. nuntru se aflau patru
putani de colegiu, dou fete i doi biei.
Kelly fusese trezit de lumina alb puternic din
dreptul pompelor, iar acum se arta foarte interesat
de discoteca mobil. I-am fcut semn cu mna prin
geam, ntrebnd-o dac voia ceva de but. A dat din cap
c da, frecndu-se la ochi.
Am intrat, am luat ceva de but i nite sandviciuri i
m-am dus s le pltesc. Casierul, un negru de vreo
aizeci de ani, a nceput s-mi fac socoteala.
Cele dou fete au intrat i ele, urmate de unul din
biei. Ambele aveau prul pn la umeri, vopsit blond.
Flcul era slbu, plin de couri i avea un cioc firav.
Casierul mi-a fcut cu ochiul i mi-a spus ncetior:
Dragostea-i oarb.
Am zmbit aprobator.
Fetele vorbeau ntre ele, acoperind chiar i muzica.
Poate c aveau timpanele sparte. M-am uitat afar la
cellalt biat, care fcea plinul. Toi purtau aceeai
uniform: tricouri lli i pantaloni scuri. Artau de
parc veneau de la plaj. Se vedea c au bani, banii lu
babacu.

S-au aezat la rnd n spatele meu. Una din fete urma


s plteasc.
A fost ziua cea mai super, a strigat ea. L-am
ntlnit pe unul dintre actorii care joac n Clueless.
Din ce spuneau se nelegea c prinii lor erau nite
jegoi care nu le ddeau niciodat bani suficieni, chiar
dac erau plini de cacaval i-i permiteau orice.
Tipul negru mi-a dat restul i s-a aplecat spre mine:
Poate c le-ar face bine s-i gseasc o slujb!
i sclipeau ochii.
I-am zmbit i am nceput s-mi adun lucrurile de pe
tejghea. Fata s-a aezat lng mine ca s plteasc i
i-a deschis poeta. Cealalt domnioar, aflat n
spatele meu cu biatul, se suprase foarte tare din
cauza comentariului casierului i a faptului c eu
fusesem de acord cu el.
Uit-te la faa lui! a optit ea n spatele meu
suficient de tare ca s-o aud. Domnu, ce te-a mucat?
Flcul a chicotit nfundat.
Dup cte se vedea, babacu fusese generos,
indiferent de ce spunea ea. Am vzut o grmad de
bancnote i carduri ct s ajung pentru un turneu de
bridge. Cei din spatele meu ineau n mini berile pe
care le luaser din frigider i rdeau. Am ieit.
Afar, mainile noastre stteau una n faa celeilalte.
Pe unul din locurile din fa ale jeepului se afla al
patrulea membru al grupului, care terminase de pus
benzin i acum ddea din cap n ritmul muzicii de

rahat care se auzea din boxe.


Kelly sttea ntins pe bancheta din spate. M-am dus
lng geamul ei, ascunzndu-m n dreptul portierei i
am btut uor. Kelly s-a ridicat speriat. I-am dat o
sticl de cola.
Ceilali trei ieeau acum din benzinrie. A doua
domnioar era tot enervat. Cnd au urcat n main,
am auzit-o pe una din fete ipnd:
Lua-te-ar dracu de nenorocit!
Te referi la nenorocitul negru sau la nenorocitul
alb? i-a replicat prietena ei, i au nchis portierele n
hohote de rs.
M-am urcat n Dodge i m-am dus s verific
presiunea roilor. Acum i povesteau i oferului
ntmplarea i vedeam c i el se agit. Bieii trebuiau
s arate ct de tari erau, iar fetelor nu le plcea s fie
puse ntr-o situaie neplcut n faa admiratorilor
lor. Atracia reciproc era foarte puternic n maina
care ieea din benzinrie.
Cnd jeepul a ieit de pe platou, m-a prins n lumina
farurilor discutnd cu Kelly n timp ce verificam
cauciucurile. Prima domnioar probabil c fcuse o
remarca amuzant n ceea ce m privea, cci toi au
izbucnit n rs, iar oferul mi-a artat degetul mijlociu
ca s se dea mare. Apoi au disprut n noapte.
Am mai stat un minut, am dat napoi i am luat-o
dup ei.
***

Nu voiam s acionez pe autostrad dect dac era


absolut necesar. Mai devreme sau mai trziu, m
gndeam eu, trebuiau s ias de pe aceasta pentru a-i
bea berile pe care le luaser, departe de ochii
poliitilor, i poate chiar s ntind nite pturi pe
iarb.
Dup numai apte kilometri, urmream jeepul pe o
osea plin de gropi care prea c nu duce nicieri.
Kelly, vezi maina aia din fa? Trebuie s m
opresc i s-i ntreb ceva. Vreau s rmi n main,
bine?
Bine.
Era mai interesat de cola.
Nu voiam s-i fac s ias de pe osea ori altceva prea
violent. Totul trebuia s par perfect normal, dac vreo
alt maina se nimerea pe acolo.
Am trecut pe lng un magazin de pe marginea
oselei, care era nchis, pe lng o parcare mare de
camioane, apoi pe lng o parcare de TIR-uri i o zon
pustie ntunecat, urmat de o cas izolat. ncepusem
s cred c nu fcusem nicio scofal, cnd, n cele din
urm, s-a ntmplat. Am vzut luminile de frn la vreo
patru sute de metri n fa; accelernd, m-am apropiat,
uitndu-m dup alte faruri.
Am ajuns n paralel cu ei, pe partea stng.
Claxonnd, le-am fcut semn cu harta i le-am zmbit
larg. Toi s-au uitat spre mine i, cnd am deschis
lumina din interiorul mainii, m-au vzut nti pe mine

i apoi pe Kelly, pe jumtate adormit pe bancheta din


spate. Au prut ngrijorai, dar apoi m-au recunoscut,
evident, ca fiind nenorocitul alb. Au nceput s fac
mito i i-au scos cutiile cu bere de unde le
ascunseser.
Am cobort. Cntecul greierilor se auzea i mai tare
aici dect la staia de benzin. Am continuat s-i
privesc zmbind. Harta era din Washington DC, ns
n-aveau de unde s tie asta, iar cnd ar fi putut s-i
dea seama, ar fi fost prea trziu.
oferul le spunea ceva celorlali, glumind probabil
despre cum avea s demareze n tromba imediat ce
ajungeam eu la portier.
Am spus:
Salut! M putei ajuta i pe mine? ncerc s ajung
la Raleigh.
sta era un loc pe care-l vzusem scris pe
indicatoarele de pe autostrada, undeva n Carolina de
Nord.
n timp ce geamul electric era cobort mai jos, am
auzit nite chicoteli nfundate venind din spate,
ndemnndu-l pe ofer s-i bat joc de mine. Din
cte-mi ddeam seama, acesta avea alte idei, probabil
s m trimit oriunde n alt parte dect n Raleigh.
Sigur, i art.
I-am dat harta prin geamul deschis.
Nu tiu cum de m-am rtcit. Probabil c am virat
unde nu trebuia dup ce am luat nite benzin.

Nu avea nevoie de hart. A nceput s m ndrume,


artnd spre osea.
Fii atent, btrne! F-o la stnga i mergi cam
treizeci de kilometri pn vezi
Fetelor le plcea ce auzeau i ncercau cu greutate
s-i nbue rsul.
L-am luat de cap cu mna stng, mi-am scos pistolul
i i l-am nfipt n obraz.
Oh, drace, are un pistol, are un pistol!
Ceilali au amuit, ns gura oferului a nceput s
turuie fr oprire:
mi pare ru, btrne, a fost doar o gluma, doar o
glum! Suntem bei, asta e. Trfa aia din spate a
nceput totul, eu nu am nimic cu tine!
Nici prin cap nu-mi trecea s-i rspund. Am urlat
ctre bancheta din spate:
Aruncai-v potele! Acum!
Eram ncntat de accentul meu american. Speram
ns c era i suficient de nfricotor. Fetele i-au scos
poetele. oferul tremura ca varga i lacrimile i
curgeau pe obraji. Fetele s-au nghesuit una ntr-alta.
M-am uitat la cel care sttea n fa, n dreapta:
Tu!
M-a privit de parc ar fi fost doar unul dintre cei o
sut cu care probabil vorbeam.
Da, tu. Arunc-i toi banii pe geamul la!
I-a luat numai dou secunde pentru a se conforma.
A urmat oferul, care a btut recordul prietenului

su. M-am aplecat nuntru, am luat cheile i le-am pus


n buzunar. Nu mai prea att de mecher acum. M-am
mai uitat o dat n jur dup alte faruri. Nu se vedea
nimic. Aveam pistolul nfipt n obrazul lui. I-am optit
ncet n ureche:
Acum o s te omor.
Toi ceilali au auzit i brusc nu s-au mai uitat la el.
Am spus:
Spune-i rugciunea, dar s fie una scurt.
Nu s-a rugat, m-a implorat numai:
Te rog, nu m omor, te rog, te implor!
M-am uitat n jos i am vzut c pantalonii lui scuri,
din bumbac gri, erau acum mai nchii la culoare.
Babacu nu avea s fie prea fericit de petele fcute pe
pielea bej a scaunului.
M simeam foarte bine, ns tiam c trebuie s-i
dau btaie. M-am dat napoi i am luat de jos tot ce
fusese azvrlit pe geam. Am aruncat o privire spre a
doua domnioar. Arta de parc nghiise o viespe.
Ce te-a mucat? i-am aruncat n trecere.
Am urcat n main, am fcut o ntoarcere de 180 de
grade i am demarat n tromb.
De ce i-ai pus pe oamenii ia s-i dea lucrurile
lor? m-a ntrebat Kelly.
Prea derutat.
Pentru c avem nevoie de foarte muli bani i
suntem mult mai buni dect ei, aa c a fost dorina lor
s ni-i dea.

M-am uitat la ea prin oglinda retrovizoare. tia foarte


bine c mineam cu neruinare.
Vrei s faci ceva? am ntrebat-o.
Ce?
Numr banii tia.
A deschis poetele i portofelele i i-a pus toate
bancnotele n poal.
Am aici mai mult de un milion de dolari, a spus ea
n cele din urm.
Cinci minute mai trziu am primit un rspuns mult
mai apropiat de realitate: 336 de dolari. Fetele Clueless
se nelau. Babacu era o comoar.
***
Am nceput s ntlnim indicatoare pentru Florence.
mi convenea. Oraul se afla cam la aptezeci de
kilometri deprtare i era n jur de cinci i douzeci
dimineaa. Avea s se lumineze n jur de apte i, dac
era posibil, voiam s fiu n ora nainte s se fac ziu.
Trebuia s abandonez maina Dodge i s gsesc alt
mijloc de transport. ntr-un fel sau altul trebuia s
ajungem n Florida.
Cam cu 16 kilometri nainte de ora am vzut
indicatorul unei zone de campare i picnic cu toalete i
un chioc, unde puteam obine informaii. Am intrat i
am luat o hart gratuit a oraului i a mprejurimilor.
Cnd am parcat, Kelly era treaz numai pe jumtate.
Am deschis portiera i am cobort. Psrile cntau i
deodat mi-am dat seama c sttea s se crape de ziu.

Era nc rcoare, dar se vedea c va fi o zi cald. Era


bine c m puteam ntinde; pueam de trsneam a
transpiraie i pielea-mi era unsuroas; ochii m
nepau i, fr ndoiala, erau umflai i plini de
vinioare din cauza lipsei de somn. Durerea din ceaf
nc m fcea s merg de parc a fi nghiit un b.
Harta indica existena unei gri n ora; nu-mi era
neaprat de ajutor, dar era un nceput. M-am ntors la
main i am nceput s scot poetele i portofelele
pentru a scpa de ele. Toate erau fcute din piele
scump. Vreo dou aveau chiar monogram. ntr-unul
din ele am gsit heroin i hai ntr-o folie de
aluminiu. Rsfaii ia mici erau evident n vacana de
Pate, puti de la colegiu care-i domoleau hormonii
nainte de nceperea trimestrului urmtor. Mami i tati
lucrau pe brnci ca s le ofere un trai excelent, iar
nenorociii tia credeau c omenirea ntreag le este
datoare. S-i ia dracu! Eram bucuros c-i jefuisem. Am
rs; existau anse s le fie prea ruine chiar s denune
incidentul. Probabil c rmseser pe loc, dnd vina
unul pe altul i ncercnd s gseasc o cale s scoat
petele de urin de pe tapieria din piele. Am aruncat
totul ntr-un tomberon.
Ne-am ndreptat ctre gar. Centrul oraului arta de
parc suferea de o boala incurabil, dei se fcuser
eforturi mari pentru a-l ine n via; vechiul centru
istoric fusese renovat, dar n fiecare magazin se
vindeau numai lumnri parfumate, spunuri fine i

plante uscate, frumos mirositoare. Nu exista nimic aici


pentru nite oameni adevrai, nu exista niciun pic de
via.
Am ajuns la gara ce arta la fel ca orice gar a unui
ora american, nesat de oameni ai strzii care
stteau acolo fiindc era cald. Mirosea ngrozitor a
sudoare i a murdrie. Pe bnci erau ntini beivi de
care nu s-ar fi apropiat niciun om normal, cu excepia
celor care o cutau cu lumnarea.
M-am uitat la panoul cu plecri. Se prea c puteam
ajunge la De Land cu trenul, dac schimbam cu un
autobuz la Daytona. Era puin nainte de ase
dimineaa; trenul avea s soseasc la apte.
Ghieul de bilete era deja deschis i arta de parc
fusese copiat dup un magazin 7-Eleven coreean,
nconjurat cu plas de srm, vopsit n alb, dar scorojit.
Ghiceam doar faa lat i neagr din spatele su
care-mi cerea s-i spun ncotro voiam s m ndrept.
O or mai trziu, am urcat n tren, ne-am gsit
locurile i ne-am prbuit pe ele. Vagonul nostru era
numai pe jumtate plin. Kelly s-a nghesuit n mine,
obosit ca un cine.
Nick?
Da?
M uitam preocupat la ceilali pasageri. Toi artau
ca i mine, aduli obosii i iritai care aveau grij de
copii.
Unde mergem?

S ne ntlnim cu un prieten.
Cu cine?
Ideea prea c o bucur. Probabil c se sturase de
compania mea.
Locuiete lng plaj. Numele lui este Frankie.
Mergem n vacan cu el?
Nu, Frankie nu este genul la de prieten.
M-am hotrt s duc mai departe discuia, fiindc
avea s adoarm n curnd. Zgomotul i micarea
ritmic a trenului aveau s o poarte curnd n lumea
viselor.
Cine e cea mai bun prieten a ta? Melissa?
Da.
i cum de e cea mai bun prieten a ta?
Ei, mergem s ne plimbm cu bicicletele mpreun
i ne vizitam foarte des. Avem o mulime de secrete.
Ce fel de secrete?
Prostuule, ce secrete ar mai fi alea, dac i le-a
spune!? Cine e cel mai bun prieten al tu?
ntrebarea era uoar, ns nu aveam de gnd s-i
rostesc numele. Dac eram din nou prini, nu voiam
s-i fie menionat numele i s-l pun astfel n pericol.
Soarele ncepuse s ard prin geamuri; m-am aplecat
peste ea i am tras transperantul.
Pe cel mai bun prieten al meu l cheam David.
Era numele cel mai deprtat de Euan care-mi venise n
minte. Ca i tine i Melissa, ne spunem lucruri pe care
nu le tie nimeni altcineva. De fapt, are o feti care e

ceva mai mare dect tine. Nimeni nu mai tie de ea, n


afar de noi doi - i acum, de tine!
Nu am primit niciun rspuns. ncepuse s moie.
Am continuat, fr s tiu nici eu prea bine de ce.
Ne cunoatem de cnd aveam aptesprezece ani i
de atunci suntem prieteni.
Am nceput s o mngi pe cap. Voiam s-i mai
povestesc cte ceva, ns mi venea extrem de greu s-i
vorbesc. Nu gseam cuvinte care s exprime ceea ce
simeam. Pur i simplu, eu i Euan fuseserm
ntotdeauna acolo unul pentru cellalt, de cnd lumea.
De fapt, asta era. mi lipsea ns priceperea de a descrie
ceea ce ne lega.

31
Frank de Sabatino ieise din graiile LEN - La Cosa
Nostra - din Miami i, pentru propria sigurana, fusese
trimis n Marea Britanie ntr-un program federal de
protecie a martorilor. Fcusem parte din una dintre
echipele nsrcinate cu paza lui n timpul celor trei luni
pe care le petrecuse n Abergavenny, nainte de a se
ntoarce n Statele Unite. Mi-l aminteam pe Frankie ca
pe un tip de 1,65 m, destul de dubios; avea un pr
foarte negru, ondulat, care arta de parc fusese fcut
permanent n stilul fotbalitilor din anii 1980. n rest,
arta ca o minge de fotbal.
FBI-ul investigase LEN n Florida de Sud - ei nu
folosesc niciodat cuvntul Mafia - i descoperiser c
de Sabatino, un geniu al computerelor n vrst de
treizeci i patru de ani, care lucra pentru unul dintre
mahri, reuise s deturneze sume care ajungeau pn
la sute de mii de dolari din afacerile lor cu droguri.
Agenii guvernamentali l obligaser pe de Sabatino s
strng probe pentru procurori; nu avea de ales,
pentru c, n caz contrar, ar fi fost arestat, iar LEN ar fi
aflat cu ce se ocupase. Membrii LEN aflai n nchisoare
ar fi avut grij de restul. Pat avusese o relaie bun cu
el n timpul misiunii noastre i mai trziu glumeam
spunnd c sta era motivul pentru care mai trziu
ajunsese s fac avere. Acum tiam c lui Pat i plcea

un pic prea mult s ia probe din prada pe care o


capturam.
Hainele lui Frankie erau departe de a trece
neobservate; pentru el, o mbrcminte tears
nsemna o cma portocaliu-deschis cu pantaloni
stacojii i cizme din piele de aligator. Indiferent ce
purta, cmaa i plesnea pe burta-i gras. Nu-i trebuia
mult imaginaie pentru a-l eticheta drept un mare
pervers. Ultima dat cnd auzisem de el, tocmai
primise o nou identitate dup proces i, spre
surprinderea tuturor, alesese s rmn n Statele
Unite i, chiar i mai ciudat, n Florida. Poate c oferta
de cmi nu era la fel de bun n alt parte.
M-am gndit din nou s-l sun pe Euan, ns cu ce
m-ar fi putut el ajuta n momentul de fa? Am hotrt
s nu-l caut; era mai bine s nu-mi folosesc toate
resursele deodat. Frankie avea s m ajute s
descifrez chestiile alea de la PIRA, iar Euan mi putea fi
de folos, odat ntors n Marea Britanie.
Am ajuns la staia De Land chiar nainte de ora 2
p.m., iar autobuzul de legtur ne atepta pentru a ne
transporta pe coast. Dup attea ore de aer
condiionat, n tren, cldura dup-amiezii din Florida
ne-a izbit de parc deschisesem ua unui furnal.
Amndoi clipeam des ca nite lilieci sub cerul senin i
sticlos, nconjurai de oameni bronzai, n haine de
var. Tabela electronic de la gar ne-a informat c
temperatura era de 30C. Ne-am suit n autobuz,

ne-am aezat i-am ateptat ca plasticul de pe scaune


s ni se lipeasc de spate n timp ce ne ndreptam ncet
de-a lungul autostrzii ctre depoul de autobuze din
Daytona.
Nu s-a petrecut nimic pe tot parcursul cltoriei. Din
cnd n cnd, n spatele nostru se auzeau tunete, iar pe
lng noi zbura cte o pat de crom, piele i blugi tiai,
acompaniat de zgomotul exploziv al unei motociclete
Harley-Davidson.
Uitasem c Daytona era o adevrat Mecca a
motociclitilor. Prin geamul autobuzului, restaurantele
de pe marginea drumului preau negre.
Dou ore mai trziu, traversam podul care ducea n
centru. Ne-am dezlipit de pe scaune i m-am dus s-mi
iau geanta. Primul lucru pe care l-am fcut a fost s
cumpr pentru amndoi dou pahare de suc proaspt
de portocale. Cnd am ieit din depoul de autobuze, am
simit soarele fierbinte arzndu-mi pielea.
La staia de taxiuri, i-am cerut primului din rnd s
ne duc la un hotel obinuit.
Ce fel de hotel obinuit? a ntrebat el.
Unul ieftin.
oferul era de origine hispanic. La casetofon se
auzea Gloria Estefan, avea o mic statuie a Fecioarei
Maria pe bord, o poz cu copiii si atrnat de oglind
i purta o cma mare, nflorat, iptoare, pentru
care de Sabatino ar fi fost n stare s fac moarte de
om. Am cobort geamul i am lsat briza s-mi

mngie faa. Am intrat pe Atlantic Avenue i ne-am


trezit n faa unei panglici de nisip dens care se
ntindea la infinit. Am trecut pe lng restaurante,
magazine cu articole de plaj i motociclete,
restaurante chinezeti, cresctorii de stridii, magazine
7-Eleven, parcri, hoteluri ieftine, apoi alte restaurante
i magazine de articole de plaj.
Acest loc fusese construit n ntregime pentru
vacane. Ct vedeai cu ochii se ntindeau hoteluri cu
pereii pictai. Aproape toate aveau plcue care
spuneau: Bine ai venit n vacan! Avea loc i o
convenie a majoretelor; se vedeau zeci de feticane n
fustie scurte dnd din fund pe un teren de lng
centrul de conferine. Poate c Frankie se afla acolo,
stnd ntr-un col i fcndu-le ochi dulci.
Mai avem mult? a ntrebat Kelly.
A doua strada pe stnga, a rspuns oferul.
Am vzut toate lanurile de hoteluri i apoi, ntr-un
sfrit, pe al nostru: Castaway Hotel.
Stnd pe trotuarul din fa, ascultnd cntecul
Gloriei pierzndu-se n deprtare, m-am uitat la Kelly
i i-am spus:
Da, tiu, e o porcrie.
Mi-a zmbit.
De trei ori porcrie.
Poate c da, ns era perfect pentru noi. Mai mult, era
numai 24 de dolari pe noapte, i puteam spune dup
modul n care arta pe dinafar c nuntru condiiile

aveau s fie n valoare de exact 24 de dolari.


Am spus exact aceeai poveste ca de obicei,
adugnd c eram hotri s ne ducem la bun sfrit
vacana Disney. Eram convins c femeia de la recepie
nu a crezut o iota din ce i-am spus, ns nu avea de ce
s-i pese, att timp ct i-am pltit cash, cu bani care au
intrat n buzunarul din fa al blugilor ei negri.
Palierul pe care se afla camera noastr era ticsit cu
nite biei care nu semnau deloc cu nite studeni n
vacan. Poate c se aflau n ora fiindc auziser
despre majorete.
Camera noastr era o cutiu cu o fereastr ntr-un
perete. Podeaua era acoperita de un strat de praf care
ar fi fost pcat s fie mturat, iar cldura pe care o
radia betonul o fcea s semene puin cu o camer de
tortur.
Imediat ce pornim aerul condiionat totul o s fie
bine, am spus eu.
Care aer condiionat? m-a ntrebat Kelly,
uitndu-se la pereii goi.
S-a aruncat pe pat i a fi putut s jur c s-au auzit o
mie de plonie strignd.
Putem s mergem i noi la plaj?
i eu m gndeam la acelai lucru, ns prioritatea
numrul unu era, ca ntotdeauna, aparatura.
Hai, c ieim imediat. Vrei s m ajui s ne
ocupm de chestiile astea mai nti?
A fost foarte receptiva la sugestie. I-am dat

ncrctoarele de .45 mm folosite n Lorton.


Poi s scoi gloanele i s le pui aici?
I-am artat buzunarul lateral al genii. ncrctorul
nu se potrivea Sig-ului meu, dar cartuele erau la fel.
Sigur.
Prea foarte mulumit.
Nu i-am artat cum s fac, fiindc voiam s-i dau de
lucru ct mai mult timp. Am ascuns discheta n saltea,
folosind una dintre urubelnie ca s sfii materialul
de deasupra. Pe urm am scos trusa de baie, m-am
splat i m-am ras. Cicatricile aveau acum o culoare
nchis i se uscaser. Am pus-o i pe Kelly s se spele.
Era 16.45. Tocmai i punea pantalonii negri i o
bluz verde cnd m-am aplecat spre noptiera dintre
cele dou paturi i am scos cartea de telefoane.
Cum i zice chestiei steia? am ntrebat-o artnd
ctre televizor.
Beetleborgii mari i ri.
Cine?
A nceput s-mi explice, ns n-o mai ascultam;
ddeam numai din cap aprobator n timp ce rsfoiam
cartea de telefoane.
Cutam numele de Niro. Fusese o alegere
nebuneasc, dar mi aminteam c aa dorise s fie
numit cnd primise noua identitate; Al de Niro. Pentru
cineva care se presupunea c avea s-i petreac restul
vieii ncercnd s fie aproape invizibil nu reprezenta
neaprat cea mai nimerita alegere, ns el era cel mai

mare fan al lui Al i Bob29.


Singurul motiv pentru care se implicase n afacerile
cu droguri fusese acela c-l vzuse pe Al Pacino n
Scarface. ntreaga lui via fusese o fantezie. tia pe de
rost toate dialogurile din filmele lor, dduse adevrate
spectacole n Abergavenny n faa noastr imitndu-i.
Trist, dar adevrat.
Nu mai e nevoie s spun c nu exista niciun Al de
Niro n cartea de telefoane. Am ncercat la informaii.
Nici acolo nu am aflat nimic. Urmtorul pas era s
ncep s sun n tot statul sau s angajez un detectiv
particular care s-l caute sub un pretext oarecare, dar
ambele variante necesitau timp i bani.
M-am ridicat i m-am ndreptat ctre fereastr,
scrpinndu-m n fund, pn mi-am dat seama c
fetia se uita la mine. Am tras draperiile. Eram din nou
doi lilieci ntr-o peter expui soarelui ucigtor.
ntinzndu-mi gtul spre stnga puteam s zresc ceva
din vederea ctre ocean pentru care pltisem cinci
dolari n plus. Peste tot se vedeau oameni ntini pe
plaj; o pereche de tineri care nu-i puteau ine minile
acas i familii, unii bronzai, alii ca noi, albi ca varul,
artnd ca nite cartofi proaspt curai. Poate c
veniser cu acelai tren.
Bieii din camera vecin terminaser, dup toate
evidenele, de conectat sistemul electric direct n iad,
cci curnd muzica rock dat la maximum a nceput s
29

Al Pacino i Robert de Niro (n.tr.)

rzbat prin perei. Vedeam praful sltnd n ritmul


muzicii. Au ieit pe palier; toi patru aveau veste
iptoare i pantaloni scuri care le ajungeau pn la
genunchi. Preau bei i-i ddeau cu crem pe noile
tatuaje tribale, nc necicatrizate, de pe brae.
M-am ntors spre Kelly. Era bucuroas c
Beetleborgii salvaser din nou lumea, ns prea
plictisit.
Ce facem acum? m-a ntrebat ea.
Trebuie s-l gsesc pe prietenul meu, dar nu tiu
sigur unde locuiete. M tot gndesc cum s procedez.
Asul la n computere despre care mi-ai povestit?
Am dat din cap.
M-a ntrebat foarte detaat:
De ce nu ncerci pe net?
Nici mcar nu se mai uita la mine; se ntorsese la
rahatul care se desfura pe ecranul televizorului.
Desigur! Tipul e obsedat de computere; imposibil s nu
fie pe internet, probabil cutnd pe site-urile porno
imagini cu adolescente goale. Era un punct de plecare
la fel de bun ca oricare altul. i n plus, era o idee mai
bun dect aceea cu detectivul particular.
M-am dus s-mi iau geanta.
tii s foloseti internetul, nu-i aa?
Normal. Am nvat n grupa pregtitoare.
Grupa pregtitoare?
E un loc unde te duci nainte s ncepi coala, ct
prinii sunt la lucru. Acolo folosim netul n fiecare

diminea; ne nva cum s navigm.


Am scos laptopul fiind din ce n ce mai entuziasmat
de ct de istea putea s fie. Brigada grunge de afar
striga acum tot felul de chestii pe palier. Era momentul
dezlnuirii hormonilor.
Mi-am dat seama brusc c, i dac exista un modem
intern i un program soft pentru internet pe laptop, tot
nu ne-ar fi folosit la nimic. Nu aveam cri de credit pe
care s le putem folosi pentru a-l accesa i nu le
puteam folosi pe cele furate, pentru c aveam nevoie
de o adres la care s fie ulterior trimis factura. Am
pus laptopul napoi pe pat.
E o idee bun, am spus, ns n-o pot face de pe
computerul sta.
Continund s priveasc la televizor, micua sorbea
dintr-o limonada cald, care fusese n geant,
folosindu-se de ambele mini pentru a ine cutia,
ncercnd s nu-i mite capul i s piard astfel vreun
strop. Mi-a rspuns:
n cazul sta va trebui s mergem la un internet
cafe. Cnd acas la Melissa nu a mers telefonul cteva
sptmni, mama ei se ducea la internet cafe s-i
citeasc mailurile.
Aa fcea?
***
Cybercino era o cafenea cu sandviciuri, croasani i
chifle lipicioase, cu nite paravane care formau mici
cabine. Fiecare dintre acestea gzduia un computer i

un mic suport pentru mncare i butur. Pe paravane


erau lipite afie cu intervalele orare, cu modul de
conectare i mici cri de vizita care fceau reclam
diverselor site-uri.
Am cumprat cafea, pateuri i cola i am ncercat s
m conectez. n cele din urm am lsat la comand un
pilot mai priceput. Kelly a ptruns n spaiul virtual ca
i cum s-ar fi aflat n grdina din spatele casei ei.
E AOL, msn, CompuServe sau ce? m-a ntrebat ea.
Nu aveam nicio idee.
A ridicat din umeri.
Bine, o s folosim un motor de cutare.
n mai puin de treizeci de secunde ne aflam pe un
site numit InfoSpace. A apsat pe iconul de e-mail i a
aprut o csu de dialog.
Nume?
I-am spus pe litere:
D-e N-i-r-o.
Prenume?
Al.
Ora?
Las spaiul la gol. Pune numai Florida. Poate c
s-a mutat.
A apsat pe Search i, cteva momente mai trziu, a
aprut adresa lui de e-mail. Nu-mi venea s-mi cred
ochilor. Era pn i un icon cu Send Mail, pe care ea a
apsat.
I-am trimis un mesaj n care-i spuneam c vreau s-l

contactez pe Al de Niro - sau pe oricine altcineva care


era un mare fan Pacino/De Niro i-l cunotea pe Nicky
Doi din Marea Britanie. Asta era porecla pe care mi-o
dduse de Sabatino. Erau trei biei pe care-i chema
Nick n echip. Eu eram al doilea pe care-l cunoscuse.
Cnd ne ntlnisem, fcuse gestul din Naul, strignd cu
braele ntinse spre mine Heeeei, Nicky Doi!, dup
care m mbriase i m srutase pe amndoi obrajii.
Din fericire, fcea asta cu toat lumea.
Cafeneaua se deschidea a doua zi la ora 10
dimineaa. Taxa pe care-o pltisem includea folosirea
adresei de la Cybercino, aa c m-am deconectat
specificnd c voi fi din nou pe net la ora 10.15, pentru
a-mi citi mesajele. Riscul ca vreun individ s
monitorizeze e-mailul su i s fac vreo legtur ntre
mine i Nicky Doi era destul de redus.
Ni se fcuse foame; simeam nevoia s mncm ceva
mai consistent dect nite pateuri lipicioase. Ne-am
ntors spre zona central i ne-am oprit la restaurantul
nostru favorit. Am comandat doi hamburgeri Big Mac
la pachet i i-am mncat pe drumul de ntoarcere.
Temperatura era n continuare n jur de 30C, chiar i
seara, la ora asta.
Putem s mergem s jucm minigolf? m-a ntrebat
Kelly.
A artat spre ceea ce prea o ncruciare ntre
Disneyland i Gleneagles30, cu copaci, minicascade i
30

Locaie de lux din Scoia care, printre altele, cuprinde i terenuri de golf. (n. Red.)

un vas de pirai, totul fcut s semene cu o Insul a


Comorilor luminat feeric.
De fapt, m simeam foarte bine. Nu mai eram n
niciun pericol i m simeam fantastic, eliberat de
presiune, chiar dac micua tria. A nceput s loveasc
mingea cu micri scurte spre gaura numrul 11. n
spatele nostru, un dragon sufla din petera lui ap n
loc de foc.
Nick?
Da?
Eram preocupat s gsesc modul de abordare al
unghiului de 90 de grade de care aveam nevoie pentru
a bga mingea n gaur.
O s ne ntlnim cu prietenul tu, cu David?
Poate, ntr-o bun zi.
Am lovit, dar am ratat. Eram blocat de bariera de
ap.
Tu ai frai sau surori?
M simeam ca la Twenty Questions31.
Da, am.
Ci?
Mi-am marcat cardul dup ase ncercri la o gaur
n care trebuia s bag mingea din maxim trei.
Trei frai. Am hotrt s opresc interogatoriul. Se
numesc John, Joe i Jim.
Joc de societate transformat n program de radio i apoi de televiziune, n care
concurenii trebuie s ghiceasc - punnd nu mai mult de douzeci de ntrebri - lucrul,
obiectul, persoana etc. la care se gndete cel care rspunde. (n. Red.)
31

Da? i ci ani au?


M-a prins. Nu tiam nici mcar unde locuiau,
darmite ci ani aveau.
Nu prea tiu.
De ce nu?
Mi se prea greu s-i explic, pentru c nici mcar eu
nu aveam un rspuns.
De-aia.
Am aezat mingea ca s-o loveasc.
Haide, d-i drumul! i inem pe toi n loc.
Pe drumul de ntoarcere, m-am simit ciudat de
apropiat de ea i asta m-a ngrijorat. Se prea c se
ataase de mine ca de o figur parental, i nu eram
mpreun de mai mult de ase zile. Chiar dac a fi
vrut, n niciun caz n-a fi putut s-i nlocuiesc pe Kev i
pe Marsha. Perspectiva era prea nspimnttoare.
***
Am mncat ngheat la micul dejun i apoi ne-am
conectat la ora 10.15. Ne atepta un mesaj care spunea
s intrm pe un forum. Kelly a apsat cteva taste i am
intrat. De Sabatino ne atepta; sau, cel puin, cineva
numit Big Al. O csua de dialog ne-a invitat s avem o
discuie separat; slav Domnului, Kelly era acolo
pentru a se ocupa de toate detaliile tehnice.
Am mers direct la inta.
Am nevoie de ajutorul tau.
Ce vrei?

Am ceva care trebuie decodificat sau


tradus; nu sunt sigur ce e, ns shtiu ca tu potzi
s-o faci.
Ce e? Ceva legat de munc?
Trebuia s-i atrag cumva atenia. n ceea ce-l privea,
deturnase toi banii ia pe jumtate din simpla plcere
de a o face - de a lua caimacul. Dac m gndeam mai
bine, Pat mprumutase expresia asta de la Big Al.
Tipului i plcea foarte mult s se dovedeasc mai iste
dect marii mahri; trebuia s fie implicat, s se simt
parte din ceva, iar eu tiam asta: dac foloseam
momeala potrivit, puteam conta pe el s m caute.
Nu-tzi spun! Crede-m, e foarte tare!
Dac vrei s arunci o privire, trebuie s vii s
m vezi. Sunt n Daytona.
i apoi am nceput s mint.
tine.

Altzii mi-au spus ca e imposibil. M-am gndit la

l prinsesem. Imediat a sosit rspunsul:


Ce format?
I-am dat toate detaliile.

Mi-a rspuns:
Nu pot veni nainte de ora 9, n seara asta.
n faa la Boot
Hill Saloon pe Main Street.
O s fiu acolo.
Big Al a ncheiat:
Yeehah! Yeehah!
Nu se schimbase absolut deloc. Kelly s-a deconectat
i am pltit cei 12 dolari. Cam a suta parte din ct m-ar
fi costat un detectiv particular.
***
Acum aveam destul timp de pierdut. Ne-am
cumprat ochelari de soare i i-am luat lui Kelly o
pereche de pantaloni scuri foarte moderni, un tricou i
nite sandale. Eu trebuia s rmn cu tricoul scos din
pantaloni, ca s acopr pistolul. Singurul lucru n plus a
fost o bandan care s-mi acopere tietura de pe
frunte. Ochelarii de aviator cu ram cromat o
acopereau pe cea de jos.
Cu vntul n fa, am plecat la plimbare pe plaj. Era
ora la care restaurantele ncepeau s se umple de
oameni care voiau s ia prnzul mai devreme.
Cnd ne-am ntors Ia hotel, am dat cteva telefoane
s m interesez de nite curse internaionale. Dac

lucrurile pe care avea s le decripteze Big Al se


dovedeau a fi ceea ce voia Simmonds, puteam s-o iau
pe Kelly i s ne crm. tiam c Big Al dispunea de
relaiile i resursele cu care s ne ajute s obinem
paapoarte i chiar bani.
Am luat prnzul, urmat de optsprezece guri la
minigolful cu pirai - am lsat-o s ctige -, dup care
am nceput s ne pregtim de ntlnire.
Cam la apte i treizeci soarele a nceput s coboare
spre apus, iar luminile s-au aprins pe strzi. Brusc,
totul s-a transformat ntr-o alt lume, cu muzic
rsunnd din magazine i cu puti conducnd n sus
i-n jos pe plaj cu mult mai mult dect viteza legal de
15 km pe or.
Nu tiu de ce, poate din cauza vremii, m simeam
detaat de situaia n care m aflam. Eram doar noi doi,
ne distram, mncam ngheat i ne plimbam privind
vitrinele magazinelor. Ea se comporta normal pentru
vrsta ei, ajungnd s se uite la ceva ntr-o vitrin i
apoi s scoat o exclamaie studiat: Ia te uit!,
sugerndu-mi: Mi-o cumperi? M-am trezit c m
comportam ca un adevrat printe, spunndu-i: Nu,
cred c am cumprat destule lucruri pe ziua de azi.
mi fceam griji pentru ea. M gndeam c ar trebui
s fie mai trist, s nu reacioneze att de bine la tot ce
se ntmplase. Poate nu nelesese ce-i spusesem
despre familia ei; poate c subcontientul ei blocase
toate evenimentele. Pentru moment ns, asta era exact

ce-mi trebuia: un copil care s arate i s se comporte


normal.
Ne-am oprit n faa unui magazin de jucrii. Mi-a
cerut un inel din vitrin care strlucea n ntuneric. Am
minit-o c nu mai aveam bani.
Nu poi fura nite bani pentru mine? m-a ntrebat.
Am avut o discuie serioas despre ce era bine i ce
era ru. Ajunsese s se obinuiasc prea tare cu toate
chestiile astea pe care le fceam.
Se fcuse deja nou fr un sfert; mncasem nite
pizza, iar la ora aia, ntr-o noapte de vacan, ceea ce
trebuia s urmeze neaprat era o ngheat. Apoi am
luat-o spre punctul de ntlnire cu Big Al. Ne-am
strecurat pe lng irurile de motociclete parcate i
mulimea de oameni, cei mai muli mbrcai n tricouri
inscripionate cu sloganuri ale motociclitilor.
Am ocupat o poziie n vechiul cimitir de cealalt
parte a strzii, care s-mi permit s vd ambele
direcii dinspre care se putea ajunge la Boot Hill
Saloon. Numai att mai rmsese din oraul originar al
anilor 1920, singurul loc care nu putuse fi drmat i
nlocuit cu un hotel. Cnd motociclitii parcau i
deschideau uile, din bar tuna muzic rock & roll dat
la maxim. Se batea cap n cap cu muzica latino i rap
care se auzea din mainile ce alergau nainte i napoi;
era acea or agitat a serii, n care grupuri ntregi de
petrecrei umblau n jeepuri i n camionete cu ase
sau apte boxe n spate. Unele aveau i lumini albastre

montate sub main; trecnd pe lng noi, semnau cu


nite navete spaiale plutind i transmind muzic de
pe Marte. M-am gndit la prietenii notri din Cherokee.
M-am ntrebat dac reuiser s ajung acas.
Am rmas acolo cu Kelly, ateptnd i mncnd
ngheat, pe o banc lng doamna J. Mostyn, care se
dusese la Domnul pe 16 iulie 1924, Dumnezeu s-o
odihneasc.

32
Main Street nu era de fapt strada principal, ci o
sosea care fcea legtura de la mare pn la podul de
peste apa ce traversa oraul. n fiecare an Daytona
dedica o sptmn motociclitilor i asta era ruta pe
care coborau cu miile. Toat strada era nchinat unui
singur lucru, iar acesta era motocicleta Harley. Toate
cldirile erau fie un bar de motocicliti, fie un magazin
de piese de rezerv, cti sau pielrie. i chiar i n
perioada n care nu avea loc aceast convenie,
motocicletele cu cti pe ele erau aliniate cu zecile n
faa barurilor cu nume precum Boot Hill Saloon, Dirty
Harrys sau Froggies, unde, n vitrin, exista chiar o
motocicleta fcut din nite oase prfuite.
L-am vzut pe Big Al de la un kilometru,
ndreptndu-se spre noi agale dinspre pod. Purta o
cma hawaiian cu albastru, galben i alb i
pantaloni roz-deschis, ambele extrem de strmte pe un
trup care era mult mai gras dect mi-l aminteam;
vestimentaia i era desvrit de pantofi albi i de
aceeai frizur loas care-l fcea s semene cu un
figurant de pe platourile de filmare la Miami Vice. n
mna stng avea o servieta, ceea ce era semn bun;
nsemna c-i adusese cu el instrumentul muncii sale.
L-am vzut cum a intrat n Main Street Cigar Store i a
ieit de acolo pufind dintr-un trabuc uria.

S-a oprit n faa barului, nconjurat de motociclete


Harley. i-a pus jos servieta, ntre picioare, i a rmas
acolo trgnd din trabuc ca i cnd ar fi fost nsui
proprietarul localului. n spatele lui se afla un
motociclist uria pictat pe tot zidul barului. Pe o
pancarta scria:
Nu este permis purtarea culorilor, a
insignelor sau a ecusoanelor de club.
I-am dat cu cotul lui Kelly.
l vezi pe omul la?
Care?
la cu cma nflorat, la mare i gras.
Tocilroiul?
Ce?
Treapta urmtoare de la tocilar.
Da, bine, am zmbit. El este omul pe care-l
cutam.
Un autobuz metropolitan a trecut prin faa noastr.
Pe partea dinspre noi era o reclam pentru Sea World,
nfind o balen uria srind dintr-un bazin. Eu i
Kelly ne-am uitat o clip la autobuz, apoi unul la
cellalt, dup care am izbucnit n rs.
De ce nu l-am ateptat chiar acolo? m-a ntrebat.
Nu, nu se face aa. Trebuie s stai de-o parte i s
supraveghezi zona. Trebuie s te uii n susul i-n josul
strzii, ca s te asiguri c nu este urmrit de nimeni.

De-abia n momentul la poi considera c eti n


siguran. Ce zici? Crezi c e totul n regul?
Deodat a devenit extrem de serioas. S-a uitat n sus
i-n jos pe strad i mi-a rspuns:
E n regul.
Nu avea nicio idee despre ce cuta, de fapt.
Hai, d-mi mna. Trebuie s avem grij la mainile
astea care merg att de repede.
Am lsat-o pe doamna Mostyn i ne-am apropiat de
marginea curbei. I-am spus:
Cnd ne ntlnim cu el s-ar putea s trebuiasc s
fac nite lucruri care-o s-i par oribile; de fapt, nu
sunt, sunt chestii obinuite, pe care noi le facem tot
timpul, iar el nelege asta.
n timp ce ne feream de maini, mi-a fcut semn c e
n regul. Dup tot ce vzuse n ultima vreme, astea
aveau s i se par nite fleacuri.
Ne-am apropiat i mi-am dat seama c omul
mbtrnise. M-a recunoscut de la douzeci de metri
deprtare i a intrat imediat n pielea personajului din
Naul. Cu un trabuc n mna dreapt, cu braele larg
deschise, cu capul nclinat ntr-o parte, a mormit:
Aaahh! E Nicky Doi!
Zmbea cu gura pn la urechi; probabil c-i era
foarte greu s triasc ascunzndu-se, i n sfrit
ajungea s ntlneasc pe cineva din trecut, cineva cu
care putea s stea de vorb liber.
i-a ndesat din nou trabucul n gur, a apucat

servieta cu mna dreapt i a luat-o nspre noi, cu


coapsele-i grsane frecndu-se una de alta.
Salutare! Ce mai faci? a strigat el i mi-a strns
mna cu putere, uitndu-se n acelai timp la Kelly.
Mirosea foarte puternic a aftershave cu arom
floral.
i cine-i domniorica asta drgu?
S-a aplecat s o salute i am avut o uoar strngere
de inim. Poate c era cu adevrat ncntat de ea, ns,
dintr-un motiv sau altul, asta nu-mi prea plcea.
I-am rspuns:
Ea e Kelly, fiica unui prieten de-al meu, trebuie s
am grij de ea un timp.
M ndoiam profund c tia ce se petrecuse n nord.
n niciun caz nu-l cunotea pe Kev.
nc aplecat i strngnd mna fetei, cam prea mult
timp dup prerea mea, a spus:
Aici e un loc minunat: avem Seaworid, Disneyland,
tot ce exista pentru a face fericit o domnioric
frumoas. Aici este ara Soarelui!
S-a ridicat i m-a ntrebat, gfind uor:
Unde mergem?
A artat plin de speran spre debarcaderul de pe
Main Street.
Crevei?
Am cltinat din cap.
Nu, ne ntoarcem la hotel. Acolo am toate chestiile
la care vreau s te uii. S mergem!

O ineam pe Kelly de mna stng i-l aveam pe el n


dreapta. Pe drum am nceput s discutm despre ct de
minunat era s ne ntlnim din nou i alte fleacuri de
genul sta, dar el tia foarte bine c nu era o ntlnire
obinuit - i i plcea chestia asta. i plceau foarte
mult treburile ncurcate i misterioase, la fel ca i
mentorilor si, Al i Bob.
Am luat-o la dreapta i apoi pe prima strad la
stnga, care ddea ntr-o parcare din spatele
magazinelor. M-am uitat la Kelly i am dat din cap ca
s-o asigur c totul era n regul, dup care i-am eliberat
mna. Big Al continua s plvrgeasc. L-am apucat
de braul stng cu ambele mini i m-am folosit de
ineria micrii lui ca s-l ntorc cu faa la zid. S-a lovit
cu zgomot. L-am mpins n ieirea de urgen a unui
restaurant.
Totul e n regul, nicio problem.
Big Al vorbea ncet. tia regulile jocului.
Numai dup cum arta era clar c nu putea ascunde
nici mcar o carte de joc sub haine, ca s nu mai
vorbim de vreo arm - materialul era ntins la
maximum pe piele. Totui, i-am trecut cu mna peste
ira spinrii, ca s vd dac nu cumva avea ceva ascuns
n regiunea lombara. Curbura natural pe care o face
acolo coloana ofer o ascunztoare minunata pentru
diverse chestii, iar Big Al avea o curbura mai mare
dect a oamenilor obinuii. Am continuat s-l
percheziionez.

A privit spre Kelly, care monitoriza totul. I-a fcut cu


ochiul.
Bnuiesc c l-ai vzut fcnd asta de foarte multe
ori
i tati face asta, n rai.
Mda, eti o feti istea, foarte istea.
S-a uitat la ea ncercnd s neleag ce-i spusese.
Apoi a venit momentul pe care l-a savurat probabil
cel mai mult: l-am pipit pe toat lungimea picioarelor.
Am cercetat n amnunt i sus. I-am spus:
tii c acum trebuie s m uit i n serviet, nu-i
aa?
Da, sigur.
A deschis-o. nuntru am gsit dou trabucuri n
tuburi i toate cele necesare muncii lui: dischete, un
suport pentru memorie suplimentar, CD-uri, mufe, fire
i alte chestii de genul sta. Am pipit scurt s m
asigur c nu exista niciun compartiment secret.
Eram mulumit. El, de asemenea. n plus, cred c
avea o erecie.
Bine, s mergem, i-am spus.
Hai s cumprm nite ngheat pe drum, a
sugerat el.
Am fcut semn unui taxi. Eu i Kelly ne-am urcat n
spate, iar el s-a strecurat n fa, cu o cutie de ngheat
de un kilogram Ben and Jerrys pe serviet.
Am ajuns la hotel i am urcat n camer. Din gesturi
se vedea ct de entuziasmat era, probabil gndindu-se

c, ntocmai ca pe vremuri, se implica n afaceri


dubioase, cu spioni. Aspectul srccios al camerei
contribuia i mai mult la atmosfer. i-a pus servieta
pe unul din paturi, a deschis-o i a nceput s-i scoat
sculele. A ncercat s m descoas:
i cu ce te mai ocupi acum?
Nu i-am rspuns.
Eu i Kelly stteam pe pat, fr s facem nimic, n
afara faptului c urmream ce se petrecea. Kelly
ncepuse s fie extrem de interesat.
Ai i jocuri?
Am crezut c de Sabatino o s-o priveasc dezgustat
cu o privire care s spun: Sunt un specialist, nu am
jocuri. ns el a zis:
Da, o mulime! Poate, dac avem timp, o s jucm
cteva. Ce jocuri i plac?
Au nceput s discute despre jocuri ca Third
Dimension sau Quake. I-am ntrerupt:
i cu ce te mai lauzi? Cu ce te mai ocupi zilele
astea?
Pur i simplu i nv pe oameni s foloseasc
chestiile astea.
A artat spre laptop.
n plus, mai fac cte ceva pentru nite detectivi
particulari locali, intru n conturi bancare, genul sta
de treburi. Chestii mrunte, nimic ieit din comun; dar
e OK, trebuie s trec ct mai neobservat.
necndu-m din cauza parfumului pe care-l

rspndea i aruncnd o privire la hainele de pe el,


refuzam s-mi imaginez ce-ar fi nsemnat pentru acest
brbat s i ncerce s ias n eviden.
Cum nu primise rspuns la prima ntrebare, s-a
simit obligat s umple tcerea. A nceput s rd i a
spus:
Am reuit ns s pun deoparte cteva sute bune!
Aa c, pe lng banii obinui din nelegere, nu o duc
prea ru.
Se mica ncoace i-ncolo, atand diverse chestii la
laptop. L-am lsat s se desfoare. A ncercat din nou:
Dar tu? Aceleai chestii?
Da, aceleai chestii. Mruniuri.
Aezat acum la mas, cu spatele la mine, se concentra
asupra a ceea ce avea de fcut cu laptopul.
Ce mruniuri? Eti tot un cum i spuneai tu un spion n devenire?
Da, ceva de genul sta.
i lucrezi i acum?
Da.
A rs.
Mincinos nenorocit! Apoi s-a uitat la Kelly i a
spus: Aoleu! S-a ntors din nou spre mine: Nu ai avea
nevoie de mine dac ai fi n timpul serviciului. Ai putea
pune pe altcineva s rezolve chestiile astea. Nu-i vinzi
ccaturi lui Big Al! S-a uitat la Kelly i a spus: Scuze! Pe
urm s-a uitat din nou la mine: Mai eti nsurat?
Sunetul Microsoft s-a auzit n camer n timp ce

Windows 95 se deschidea.
Am divorat acum trei ani, am rspuns. Din cauza
muncii. Nu mai am nicio veste despre ea de doi ani.
Cred c locuiete undeva n Scoia, nu tiu prea bine.
Brusc, mi-am dat seama c fetia mi sorbea fiecare
cuvnt.
I-a fcut cu ochiul:
Exact ca mine: tnr, liber i singur! Da!
Big Al era unul dintre cele mai nefericite specimene
umane; eu m numram probabil printre cei mai
apropiai prieteni ai lui.
Dintr-odat s-au auzit acorduri heavy de partea
cealalt a palierului. Bieii cntau i ei, acompaniai de
cteva voci feminine. Probabil c reuiser s fac rost
de nite majorete.
I-am dat discheta i curnd am auzit zgomotul
specific citirii ei. Imediat urma s primesc nite
rspunsuri. Fumul de trabuc ajunsese s nvluie
tavanul. Acesta, mpreun cu mirosul dulceag al
parfumului cu care se dduse i cu lipsa aerului
condiionat fceau camera aproape de nesuportat.
Trebuia s plecm de aici imediat ce Big Al termina.
M-am uitat afar ndeprtnd perdeaua, apoi am
deschis fereastra. Bieii erau pe val: peste tot zceau
cutii de bere goale, iar ei erau ocupai cu un grup de
fete ncnttoare. Poate c Big Al trebuia s
investeasc ntr-un tatuaj pe bra i o pereche de
bermude.

Primul fiier de documente a aprut pe ecran i


m-am uitat peste umrul lui Big Al, n timp ce el
continua s tasteze n semintuneric. I-am artat unul
dintre tabelele din programul spreadsheet:
Aici am o problema. Nu am nici cea mai vag idee
ce nseamn asta. Ce zici?
i spun imediat ce avem aici.
A rmas cu ochii aintii pe ecran.
Astea sunt nregistrri ale unor date privind
trimiterea i plata a nu tiu ce minuni.
n timp ce arta spre ecran, l-a atins cu degetul i a
apsat plasma de dedesubt.
Nu atinge niciodat ecranul! s-a dojenit, ca i cum
i-ar fi spus unuia dintre nvceii si. i plcea foarte
tare, se implicase total. Vezi chestiile astea de aici?
Tonul i se schimbase; nu mai era acela al unui ratat,
ci al unui adevrat specialist, care tie ce spune.
Am privit coloanele aliniate sub grupuri de litere ca
UM, JE, PJS. A spus:
Astea se refer la trimiterea unor bunuri. i spun
ce, unde se duce i la cine.
A nceput s se uite n josul paginilor, pentru a primi
confirmarea. n timp ce privea, ddea din cap cu
neles.
Da, sunt clar trimiteri i pli. Cum ai ajuns la
chestiile astea? Nu eti ceea ce s-ar numi un cunosctor
al computerelor i e imposibil ca toate datele astea s
nu fi fost parolate.

Am avut un program care a spart parola.


Pe bune? Care?
Geniul computerelor era pe cale s revin.
Mexy Twenty-one, am minit eu.
Ei, la-i un rahat! Un gunoi! Acum exista
programe care-i fac treaba de trei ori mai repede. S-a
uitat spre Kelly: Asta-i problema cu englezoii; sunt nc
n epoca mainii cu abur.
Ieise acum din tabele i se uita la alte nume de
fiiere.
I-am spus:
Mai am i alte fiiere cu care nu m descurc. Poi
s le descifrezi?
Nu neleg, a rspuns. Care dintre ele i ridic
probleme?
Sunt codate sau ceva de genul sta: o grmada de
litere i de numere aruncate la ntmplare. Crezi c
poi s le descifrezi?
Ma fcea s m simt ca un copil de zece ani care ruga
pe cineva s-i lege ireturile.
S-a uitat la numele fiierelor.
Adic GIF-urile astea? Sunt numai nite fiiere
grafice, asta-i mecheria. Pur i simplu ai nevoie de un
program grafic ca s le citeasc.
A apsat cteva taste, a gsit ce cuta i a selectat
unul dintre documente.
Sunt nite fotografii scanate.
S-a aplecat i i-a deschis cutia de ngheat, a luat o

lingur de plastic i a nceput s se nfrupte. I-a aruncat


i lui Kelly o lingur, spunnd:
Ai face bine s vii ncoace nainte ca unchiul Al s
o termine pe toat.
Prima fotografie apruse pe ecran. Era alb-negru i
reprezenta doi brbai stnd n capul unor scri care
conduceau spre o cldire veche, nalt. i tiam bine pe
amndoi. Seamus Macauley i Liam Fernahan erau
oameni de afaceri care iniiaser numeroase
companii de strngere de fonduri i alte operaiuni
pentru PIRA. Erau foarte buni n brana lor; odat
reuiser s determine guvernul britanic s finaneze
reconstruirea oraelor din Irlanda de Nord. Planul era
menit s ofere locuri de munc localnicilor.
Argumentul de baz fusese acela c, dac o comunitate
era responsabil pentru propria reconstrucie, existau
mult mai puine anse s doreasc s o arunce n aer.
ns ceea ce nu tia guvernul era faptul c
antreprenorii puteau angaja numai oamenii pe care
PIRA i dorea angajai; acetia beneficiau n continuare
de ajutor de omaj i de asisten social, iar PIRA
beneficia de pe urma faptului c le permitea s
munceasc ilegal pe aceste antiere. Astfel, guvernul
pltea de dou ori, iar oamenii de afaceri i luau fr
ndoial partea. i, la urma urmei, dac guvernul tot
pltea, de ce s nu arunce n aer tot mai multe cldiri,
pe care mai apoi s le reconstruiasc?
Fr ndoial, PIRA lsase de mult n urm zilele n

care oamenii ei zngneau cutii de tinichea ca s


strng bani n Belfast, n Kilburn i n Boston. Att de
mult, nct Northern Ireland Office nfiinase Terrorist
Finance Unit 32 ca o contramsur, n 1988, unde
lucrau specialiti n contabilitate, drept, impozite i
computere. Eu i Euan colaborasem mult cu ei.
Big Al deschisese fiierul i acum trecea n revist o
serie de imagini cu Macauley i Fernahan dnd mna
cu ali doi brbai, apoi cobornd scrile i urcndu-se
ntr-un Mercedes. Unul din acetia era defunctul domn
Morgan McGear, mbrcat ntr-un costum foarte
elegant, pe care l-am recunoscut. M-am uitat repede la
Kelly, dar era clar c faa lui nu-i spunea nimic. Pe al
patrulea brbat nu-l cunoteam. Asta nu conta prea
mult pentru moment.
Fotografia era fcut sub acoperire; se vedea zona
ntunecat n jurul marginilor, unde nu reuiser s
focalizeze ca lumea, ns era suficient de bun ct
s-mi dau seama, dup mainile parcate n fundal, c
era fcut n Europa.
Hai s-o vedem pe urmtoarea, am spus.
De Sabatino tia c recunoscusem pe cineva sau
ceva; se uita la mine murind de curiozitate s tie
despre ce era vorba, dorind cu ardoare s intre i el n
joc. Sttuse pe tu timp de cinci ani i acum avea
Unitate specializat n prevenirea strngerii de fonduri din partea organizaiilor
paramilitare i n oprirea fluxului de bani spre organizaiile fundamentaliste din Irlanda
de Nord (n.tr.)
32

ocazia s revin n mijlocul aciunii.


N-aveam de gnd s-i spun absolut nimic.
Hai, d-i mai departe!
A urmat o serie de imagini pe care le-a deschis i la
care ne-am uitat, ns nu-mi spuneau absolut nimic.
Big Al s-a uitat i el. Zmbetul larg, de la o ureche la
cealalt, i apruse din nou pe fa.
Acum tiu la ce se refer toate tabelele alea.
La ce?
Est es la coca, seor! Hei, l tiu pe tipul sta!
Lucreaz pentru cartel.
n faa ochilor aveam un tip n jur de patruzeci de
ani, foarte artos, de origine hispanic, cobornd
dintr-o main. Dup ce se vedea n fundal, mi ddeam
seama c era n Statele Unite.
sta-i Raoul Martinez, a spus el. Face parte din
delegaia comercial columbian.
Totul devenea din ce n ce mai interesant. Cei din
PIRA susinuser ntotdeauna c nu au niciun fel de
legtur cu traficanii de droguri, ns profiturile erau
prea mari pentru a putea fi ignorate. n faa mea erau
probe de netgduit ale implicrii lor directe n afaceri
cu cei din cartelul drogurilor. Dar aceast descoperire
tot nu m ajuta s rezolv problema.
Big Al a trecut cu privirea peste fotografii.
O s-l vezi pe Raoul cu altcineva ntr-un minut,
sunt sigur.
Ne-am mai uitat pe cteva.

Uite, iat-l pe Sal cel mare i tare.


Cellalt personaj era cam de aceeai vrst, ns mult
mai nalt; probabil c fusese halterofil la un moment
dat, iar apoi se umflase pn la 100 sau 110 kile. Sal
era foarte mare i foarte chel.
Martinez nu merge nicieri fr el, a continuat de
Sabatino. n vremurile bune am fcut multe afaceri cu
ei. Un om de treab, un tat de familie. Obinuiam s
trimitem cocain, pe coasta de est, tocmai pn la
grania canadian. Aa c trebuia ca lucrurile s fie
aranjate acolo, pentru a ne uura munca; bieii tia
fceau ce trebuia i toat lumea ctiga o grmad de
bani. Da, tipii tia sunt nite oameni de treab.
Trecnd mai departe, la alte fiiere cu fotografii, i-am
vzut pe ambii lund masa ntr-un restaurant cu un alt
tip, un caucazian.
Big Al a spus:
sta habar n-am cine e.
M uitam peste umrul lui de Sabatino,
concentrndu-m asupra ecranului.
Am auzit-o pe Kelly:
Nick?
Imediat. M-am ntors ctre Big Al: N-ai nicio idee?
Niciuna.
Nick?
Am intervenit:
Nu acum, Kelly!
Am auzit-o pe Kelly din nou:

Nick! Nick!
Mergi napoi la
Nick, Nick! tiu eu cine este omul sta.
M-am uitat la ea.
Care om?
Omul din fotografie.
A zmbit.
Ai spus c tu nu tii cine este, dar eu tiu.
sta?
Am artat ctre Martinez.
Nu, cellalt, dinainte.
Big Al nchise mai multe imagini, dnd napoi.
El! sta de aici!
Era tipul alb care sttea lng Raoul i Sal.
Eti sigura?
Da.
Cine e?
Dup experiena pe care o avusesem cu acea caset
video, m ateptam s numeasc pe oricine, de la Clint
Eastwood la Brad Pitt.
Este eful lui tati.
A urmat o tcere lung, aproape palpabil, pe care
am folosit-o pentru a m gndi la ceea ce tocmai
aflasem. Big Al respira cu gura deschis.
Cum adic, eful lui tati? am spus ntr-un trziu.
Odat a venit la noi acas, la cin, cu o doamn.
i aminteti cum l chema?
Nu, eu am cobort s-mi iau nite ap i ei erau

acolo, mncau cu mami i tati. Tati m-a lsat s spun


Bun seara i mi-a zis: Zmbete larg, Kelly, el este
eful meu!
l imita bine pe Kev i-i vedeam o licrire de tristee
n ochi.
Big Al s-a bgat i el n seam ca un tntlu.
Aa, foarte bine! i cine-i tatl tu?
M-am ntors spre el.
Taci din gura! i, suficient de tare ca ea s m
aud, am mormit furios: M-am dus acas la prinii ei
acum o sptmn. Toi erau mori. El fcea parte din
DEA i a fost ucis de nite oameni pe care i cunotea.
L-am mpins de pe scaun i m-am aezat, lund-o pe
Kelly n brae ca s vad ecranul i mai bine.
Eti absolut sigur c sta e eful lui tati?
Da, tiu c el e, tati mi-a spus. A doua zi eu i mami
am fcut glume pe seama mustii lui care-l fcea s
semene cu un cowboy.
ntr-adevr, semna cu un cowboy din reclama la
Marlboro. Artnd spre ecran, degetul ei l-a atins i
imaginea s-a distorsionat. Avnd-o pe Kelly n brae i
uitndu-m la cineva care ar fi putut fi responsabil
pentru moartea tatlui ei, m fcea s doresc s-i aplic
personal acelai tratament.
M-am uitat spre Big Al.
Hai s mai trecem o dat n revist toate
fotografiile.
Petrecerea de pe palier se dezlnuise complet. Big

Al s-a aezat i a mai trecut o dat prin toate fiierele,


pentru a ajunge la imaginile lui Macauley i Fernahan
alturi de McGear.
i tii pe oamenii tia?
Kelly a rspuns negativ la ntrebare, ns n-o mai
ascultam. Eram cufundat n lumea mea. Observasem
doua maini parcate de partea cealalt a strzii. M-am
uitat la plcuele de nmatriculare i mi-am dat seama
unde fuseser fcute fotografiile.
Gibraltar.
N-am putut s n-o spun cu voce tare.
Big Al a artat spre Macauley i compania.
tia sunt teroriti din Irlanda?
Cam aa ceva.
A urmat o pauz, n timp ce eu ncercam s m
dumiresc.
Big Al a izbucnit:
Pentru mine e clar ce se petrece!
Ce?
tiam c teroritii irlandezi cumpra cocain de la
columbieni. Drogurile veneau pe ruta normal prin
Florida, Caraibi i apoi Africa de Nord. Foloseau
Gibraltarul ca trambulin pentru restul Europei. Ei se
mbogeau, iar noi ne luam partea pentru c-i lsam
s transporte marfa prin Florida de Sud. Brusc, la
sfritul anului 1987, a ncetat s mai treac prin
Gibraltar.
De ce?

mi era din ce n ce mai greu s-mi pstrez calmul.


Big Al a dat din umeri.
Ceva probleme cu localnicii. Cred c acum o
transporta din Africa de Sud pe coasta de vest a
Spaniei. Au legturi cu nite grupri teroriste de acolo.
ETA?
Habar n-am. Teroriti sau lupttori pentru
libertate, cum i spun ei. Poi s le zici cum vrei,
pentru mine nu sunt nimic altceva dect nite dealeri
nenorocii. Oricum, acum i ajut pe irlandezi. Mai mult
ca sigur, btrnul Raoul a aranjat lucrurile n Statele
Unite cu eful lui tati ca s se asigure c ruta prin
Florida rmnea deschis pentru irlandezi; n caz
contrar, columbienii ar fi dat-o altcuiva.
Parc vorbeti despre alocarea unor culoare
aeriene.
Big Al a dat din nou din umeri.
Bineneles. Aa sunt afacerile.
Vorbea de parc toate chestiile astea erau bine
cunoscute de toat lumea. Pentru mine totul era foarte
nou.
Aa c, ce mama dracului aveau de discutat cei de la
PIRA n Gibraltar? ncercau s se asigure c traficul de
droguri mergea nainte? Mi-am adus aminte c, n
septembrie 1988, Sir Peter Terry, un personaj care
jucase un rol foarte important n diminuarea traficului
de droguri, scpase ca prin urechile acului de o
tentativa de asasinat n casa din Staffordshire. Un

atacator care nu fusese prins niciodat trsese asupra


lui douzeci de cartue cu un AK47 - ndeletnicire care
nu-i era deloc strin domnului McGear. Poate c al
patrulea brbat din fotografie primea un avertisment
similar. Exista oare vreo legtur ntre ncheierea
afacerilor cu droguri n zon i mpucarea membrilor
PIRA de acolo, cteva luni mai trziu?
Indiferent ce era, aveam confirmarea faptului c se
petrecea ceva ciudat cu unii membri DEA, inclusiv cu
eful lui Kev. Poate c primeau o cot parte din partea
PIRA i Kev aflase?
Big Al trase adnc aer n piept.
Ai un pachet extrem de valoros aici, btrne!
Spune-mi, pe cine ai de gnd s antajezi?
S antajez?
Nicky, ai aici o figur de frunte din DEA stnd de
vorb cu membrii marcani ai cartelului, apar teroritii
ti i oficialiti din Gibraltar, apar oameni ai legii etc.
Doar nu vrei s-mi spui c fotografiile astea n-au fost
fcute pentru a servi unui antaj? Fii serios! Dac tu nu
ai de gnd s foloseti fotografiile astea, e clar c cine
le-a fcut la asta s-a gndit.

33
Am mai luat nc o data imaginile la rnd. Kelly nu a
mai recunoscut pe nimeni.
L-am ntrebat pe de Sabatino dac exista vreo
modalitate prin care puteam mri fotografia.
De ce? i tii deja pe toi.
Avea dreptate. Voiam numai ca fetia s se uite de
aproape la fotografia cu eful lui tati.
Au urmat trei minute de tcere n care ne-am zgit la
ecran.
Ce altceva mai tii despre Gibraltar? l-am ntrebat.
Nu prea multe. Ce mai vrei s tii?
i aprinsese al doilea trabuc, iar Kelly ncerca s
ndeprteze fumul cu mna.
E normal: dac ai destui bani, poi face o afacere
cu dealerii columbieni i aduci marfa n Europa. Toat
lumea interlop face asta, aa c nu neleg de ce n-ar
face-o i irlandezii ti.
Big Al m privea de parc discutam chestiuni la
ordinea zilei. Iar eu a trebuit s recunosc c nu prea
suficient pentru a justifica moartea lui Kev i a familiei
lui.
Linitea era prea apstoare; Big Al a trebuit s-o
ntrerup ntr-un fel.
Oricum, sunt convins c cineva se ocup cu
antajul n povestea asta.

Eu nu eram aa sigur. Poate c fotografiile funcionau


ca un fel de asigurare pentru PIRA. Dac eful lui Kev
sau oamenii din Gibraltar decideau s se retrag din
afacere, poate c fotografiile i-ar fi inut n priz.
M-am uitat la Kelly.
Poi s faci ceva pentru noi? Vrei s te duci s ne
aduci nite cutii cu ceva de but?
A prut fericit s scape de fumul la. Am urmat-o
pn la u i am tras perdeaua ca s pot vedea
automatele cu rcoritoare. Palierul era gol, ua de la
camera bieilor era nchis, ns muzica se auzea
duduind prin pereii subiri; nuntru, fr ndoial,
majoretele le artau cteva dintre figurile lor. Am
privit-o pe Kelly pn a ajuns la automate i pe urm
m-am aezat pe pat. Big Al se juca la laptop.
Am artat spre ecran.
Mai nti este ucis Kev. Acum am descoperit c
eful lui tati e amestecat n afaceri cu cei din cartel. Mi
se pare logic s presupunem c avem de-a face cu un
caz de corupie n cadrul DEA, implicnd traficul de
droguri prin Florida spre teroritii irlandezi care le-au
introdus pn acum n Europa via Gibraltar. Dar se
pare c au avut ceva probleme la sfritul anului 1987.
Big Al nu m asculta. Simplul fapt c un ofier DEA
era suspectat de corupie l purtase spre o alta planet.
Foarte bine! O s-l nfunzi pe nemernicul sta,
nu-i aa?
Nu tiu sigur ce-o s fac.

nfund-l, d-l dracului! Ursc poliitii! Ursc


DEA! l ursc pe fiecare dintre nenorociii tia care
mi-au distrus viaa. Trebuie s triesc aici ca un
clugr numai din cauza lor. Programul Federal de
Protecie a Martorilor, un rahat!
M temeam c toi cei cinci ani de frustrri erau gata
s rbufneasc tocmai acum. N-aveam timp de asta.
Frankie, am nevoie de o main.
Nu m asculta.
M-au folosit i pe urm m-au aruncat ca pe o
msea stricat
Am nevoie de-o main.
A revenit ncet cu picioarele pe pmnt.
Sigur, bine, pentru ct timp?
Doua zile, poate trei. i am nevoie. i de ceva bani.
Cam cnd i-ar trebui?
Acum.
Big Al era un om patetic i distrus, prea molu i prea
prost ca s poat tri ntr-o astfel de lume, dar tot mi
prea ru pentru el. Faptul ca aprusem acum
reprezenta probabil cel mai bun lucru care i se
ntmplase de ani ntregi. Viaa lui fusese un adevrat
iad: fr niciun prieten, cu grija permanent c poate fi
gsit i ucis. ns la fel urma s fie i viaa mea, dac nu
reueam s-i duc chestiile astea lui Simmonds.
A folosit telefonul din camer s sune o companie cu
maini de nchiriat. Livrarea mainii urma s dureze
aproximativ o or, aa c ne-am dus cu toii la un

bancomat. A scos 1 200 de dolari din diverse conturi.


Nu tii niciodat cnd vei avea nevoie de mucho
dinero n mare grab! a spus el zmbind.
Poate c la urma urmei nu era chiar att de prost.
Stnd n camer i ateptnd maina, am intuit c
mai avea ceva de spus. Se tot frmntase n ultima
jumtate de or.
Vrei s faci nite bani, Nicky? Bani adevrai?
Eu tocmai mi verificam geanta pentru a m asigura
c nu uitasem nimic.
De ce m ntrebi? Vrei s-mi mai dai nite bani?
Cam aa ceva.
A venit lng mine pe cnd trgeam fermoarul genii.
n fiierele alea sunt nite numere de conturi pline
cu dolrei provenii din traficul de droguri. D-mi dou
minute s accesez documentele de care am nevoie i o
s sparg parolele. Pot face asta cu ochii nchii. M-a luat
dup umeri. Nick, las-m doua minute cu laptopul
meu i s-ar putea s ne trezim extrem de bogai. Ce
zici?
Ddea din cap frenetic i nu m slbea din ochi.
L-am lsat s se mai frmnte puin.
i cum o s tiu c-mi dai i mie jumtate?
Ma gndeam s-i spun ct voiam eu.
Pot s i transfer unde vrei tu. i nu-i face griji,
odat mutai, n-o s tie niciodat unde au disprut.
Nu mi-am putut reine un zmbet. Dac Frank de
Sabatino era bun la ceva, acel ceva era ascunsul

banilor.
Haide, Nicky Doi, ce zici?
Avea braele larg deschise i se uita la mine ca un
copil care fcuse o boroboa.
L-am lsat un timp s lucreze cu laptopul lui i i-am
scris numrul contului meu pentru a transfera banii. La
dracu, Kelly avea nevoie de bani pentru coal i aa
mai departe, iar eu voiam un fel de plat
compensatorie pentru c lucrasem mpotriva acestor
oameni atta amar de vreme. M simeam bine astfel
i, la urma urmei, era numai o chestiune de afaceri.
A terminat. Pe figur avea ntiprit o expresie
serioas, de om preocupat.
Acum unde te duci? m-a ntrebat.
Nu pot s-i spun. tii tu, regulile jocului. Oamenii
cu care am fost n contact sunt mori i nu vreau ca
asta s i se ntmple i ie.
Ei, rahat! S-a uitat la Kelly i a dat din umeri. Nu
vrei s tiu, ca s nu m duc s dau pe goarn.
Nu e asta, i-am zis eu, dei de fapt cam era. Dac ai
face aa ceva, sau dac nu ai trimite banii unde i-am
spus, tii care ar fi urmrile.
A ridicat dintr-o sprncean.
M-am uitat la el zmbind.
A avea grija ca vreun amic comun s afle unde
eti.
Pentru o clip i-a disprut culoarea din obraji, dup
care a zmbit din nou larg. A cltinat din cap.

Poate c am ieit din joc un timp, ns vd c nu


s-a schimbat mai nimic.
A sunat telefonul. Un Nissan albastru ne atepta n
fa la recepie. Big Al a semnat pentru el i mi-a dat
copia pentru client a contractului, pentru momentul
cnd aveam s-o abandonez. Am urcat n main
mpreun cu micua, iar Big Al a rmas pe trotuar cu
servieta lui. Am apsat pe un buton i am lsat un geam
n jos. n fundal se auzea muzica rap.
Ascult, Al, o s-i trimit un e-mail ca s m asigur
c afli unde abandonez maina, OK?
A dat ncet din cap. Tocmai ncepuse s neleag c
avea s ne piard.
Vrei s te ducem undeva?
Nu, am treaba. Pn diminea vom fi extrem de
bogai.
Ne-a strns minile prin geamul deschis. A zmbit la
Kelly i i-a spus:
S nu uii s mai vii s-l vizitezi pe unchiul Al
peste zece ani, domniorico! Fac cinste cu o ngheat!
Am pornit ncet de-a lungul plajei. Era plin de
oameni. Neoanele aflate pretutindeni fceau luminile
de pe strada s par inutile.
Kelly era n spate, uitndu-se pe fereastr, apoi
privind n gol, pierdut n mica ei lume. Nu i-am spus
c n fa noastr se ntindeau aproximativ o mie de
kilometri.
Curnd, am lsat n urm Daytona i am intrat din

nou pe oseaua larg. Conducnd, ncercam s


desluesc nc o dat ce-o fi vrut Kev s spun prin:
N-o s-i vin s crezi ce material am aici. Se pare c
prietenii ti de peste ocean sunt foarte ocupai. i-mi
mai spusese: Tocmai am primit ceva i a vrea s-i
cer i ie prerea. Voia s-mi spun c vorbise cu eful
lui? Prin urmare, eful lui fusese cel care-i nchisese
gura? Kev n-ar fi vorbit cu cineva din DEA, dac ar fi
avut cea mai mic suspiciune c are de-a face cu un caz
de corupie. Aa c, pe cine mama dracului sunase?
Aveam nite chestii valoroase de la biroul PIRA, iar
pe multe dintre ele nu le nelegeam pe deplin, ns era
posibil ca prietenul meu Kev s fi avut altele. Cu ct
strngeam mai multe informaii, cu att mai bine urma
s-mi fie atunci cnd aveam s m ntorc la Simmonds,
i sta era motivul pentru care ne aflam pe drumul de
ntoarcere spre Washington.
***
De ndat ce am intrat pe autostrada interstatal, am
adus maina la viteza de croazier i am ncercat s nu
m mai gndesc la nimic.
Am condus toat noaptea, cu opriri numai pentru
realimentare i pentru cte o cafea care s m in
treaz la volan. Am cumprat nite cutii de Coca-Cola,
necesare pentru a-mi menine nivelul adrenalinei
ridicat, dar i pentru Kelly, n caz c se trezea.
Cnd a nceput s se lumineze, am vzut primele
schimbri n peisaj, dovezi ale faptului c mergeam

nspre nord, ntr-o zon cu o clim mai temperat. Apoi


a rsrit soarele, o minge mare i roie, undeva n
dreapta mea, i au nceput s m usture ochii.
Ne-am oprit la o alt benzinrie s facem plinul. Kelly
a nceput s se dezmeticeasc.
Unde suntem? a spus ea cu un cscat.
Nu tiu.
Bine, atunci unde mergem?
Surpriz.
Vorbete-mi despre soia ta, a continuat ea.
Mi se pare c a trecut atta timp, nct aproape c
nu-mi mai amintesc.
M-am uitat n oglind. Se lsase din nou pe banchet,
prea obosit s mai insiste. Sau poate c era extrem de
plictisit i, n definitiv, cine-o putea nvinovi?
***
Voiam s intru ct mai repede n casa lui Kev ca s
vd ce informaii strnsese, i voiam s fac acest lucru
cel mai trziu n seara asta. tiam c exista o
ascunztoare sigur undeva n cas; unde anume,
trebuia s ne dm seama la faa locului. Dup aceea,
intenionam s ies din Washington nainte s se
lumineze. Big Al nu tia asta ns. Aveam s-l pun la
treab pentru a ne scoate din Statele Unite. Iar dac nu
voia s fac asta de bunvoie, trebuia s-i dau un mic
impuls.
Pe la 9.30 Kelly se trezise de tot i citea o revist pe
care i-o cumprasem la ultima oprire. Sttea ntins pe

bancheta din spate, fr pantofi, total absorbit de


lectur. Nu vorbiserm deloc. Eram nconjurai de
pungi goale de dulciuri, de pahare din plastic n care
fusese cafea, de pachete fonitoare de chipsuri i cutii
de cola cu bucele de chipsuri plutind n ele.
Kelly?
Mm?
tii c, n cas la voi, tati avea o ascunztoare
pentru tine i pentru Aida?
Da.
tii cumva dac tati avea i o ascunztoare pentru
lucrurile importante, pentru bani sau pentru inelele lui
mami? Avea cumva un loc anume unde pstra chestii
de genul sta?
Sigur, tati are locul lui special.
Cu ochii aintii asupra drumului, am ntrebat-o:
Da, i unde anume e locul sta?
n biroul lui.
Ceea ce prea perfect logic. ns biroul fusese
ncperea cea mai rvit.
Unde n birou?
Pi, n perete.
Unde???
n perete! L-am vzut pe tati cum a fcut odat.
Noi nu aveam voie acolo, dar ua era deschis i tocmai
venisem de la coal cnd l-am vzut pe tati c a pus
ceva acolo. Noi stteam chiar lng u, dar el nu s-a
prins.

E n spatele tabloului? am ntrebat eu, dei era


imposibil s fi fost aa de fraier.
Nu, e n spatele lemnului.
n spatele lemnului?
Da, n spatele lemnului.
Poi s-mi ari?
Mergem acolo? S-a ridicat brusc n capul oaselor.
i vreau pe Jenny i pe Ricky!
Nu putem s-i vedem cnd ajungem, fiindc sunt
sigur c o s fie ocupai cu alte treburi.
S-a uitat la mine de parc eram nebun.
tia sunt ursuleii mei, i-am spus deja! Sunt n
dormitorul meu. Pot s m duc s-i iau? Au nevoie de
mine!
M-am simit ca un mare bou.
Sigur c poi. Dac nu scoi niciun sunet.
tiam c aveau s urmeze i alte cerine.
Pot s o vd pe Melissa i s-i spun c-mi pare ru
c nu mi-am putut petrece atunci noaptea la ea?
N-o s avem timp.
S-a lsat pe spate, cugetnd intens.
Dar o s-o suni pe mama ei?
Am dat din cap aprobator.
***
Am nceput s vd primele indicatoare pentru
Washington. Ne aflam pe drum de aproape
optsprezece ore. M nepau ochii mai ru dect
oricnd, n ciuda faptului c aerul condiionat era dat la

maximum. Aveam s ajungem acolo n aproximativ


dou ore, dar tot mai erau cteva ceasuri de pierdut
pn se ntuneca. Am tras pe dreapta ntr-o zon de
refugiu i am ncercat s dorm puin. Avea s fie o
noapte lung.
Kelly era n spate, dormind i ea, ntr-o mare de
mncare sttut, de transpiraie i de mirosul
prurilor mele.
***
Era cam ase seara cnd ne-am apropiat de virajul de
la Lorton. Mcar de data asta nu mai ploua, era doar
foarte nnorat. Mai aveam de pierdut numai patruzeci
i cinci de minute.
Nu puteam s-o vd pe Kelly n oglind. Era din nou
ghemuita pe bancheta.
Eti treaz?
Ahh, sunt obosit, Nick. Am ajuns?
Nu-i spun. O s fie o surpriz. Stai jos; nu vreau s
te ridici de pe bancheta.
Am intrat pe osea i apoi pe Hunting Bear Path,
unde am trecut peste ridicturile din carosabil menite
s reduc viteza, extrem de ncet i cu grij, astfel nct
s pot arunca o privire n jur. Totul prea normal. Se
vedea partea din spate al garajului lui Kev, dar nc nu
se vedea faada casei.
Cnd am ajuns n fa, am vzut n sfrit aleea. Chiar
n faa uii principale era parcat o main
alb-albastr, de poliie. Nicio problem, trebuia s-mi

vd de treab, s m port normal.


Am mers mai departe, uitndu-m n oglinda
retrovizoare. Maina avea luminile aprinse i nuntru
se aflau doi poliiti. Probabil c erau acolo numai
pentru a-i ine pe curioi la distan. Casa nu fusese
nc sigilat, dar era nc nconjurat de panglica
galben.
Am mers nainte; nu-mi ddeam seama dac se uitau
la mine. Chiar dac se uitaser la plcua de
nmatriculare a mainii cnd trecusem prin faa lor, nu
conta. Avea s-i trimit la Big Al. Dac eram descoperit,
aveam s fug, lsnd-o pe Kelly aici. Poate c poliitii
n uniform erau biei buni i aveau grij de ea. Cel
puin, cam asta ar fi trebuit s fac, dei n-a fi fcut-o cu
inima mpcat. i promisesem c n-o voi prsi
niciodat i promisiunea n-ar fi trebuit s nsemne
prea mult, dar, dintr-un motiv sau altul, nsemna mai
mult dect mi-a fi imaginat.
Am cobort pn la captul strzii i pe urm am
luat-o la dreapta ca s ies din vizorul lor ct se putea de
repede, apoi am ocolit mult pe alte strzi pentru a
ajunge din nou n spatele lor. Am ajuns n dreptul unui
mic ir de magazine. Parcarea era pe sfert ocupat, aa
c am putut lsa maina acolo fr teama c vom
atrage atenia.
Kelly a ipat:
Am ajuns la magazine!
Aa e, dar nu putem cumpra nimic, fiindc nu

mai am prea muli bani. n schimb, putem s mergem


pn acas.
Ce bine! Pot s-mi iau i ppua Pollypocket i
casa ei de jucrie, i ppua vorbitoare Yak-back din
dormitor?
Sigur c poi!
Habar n-aveam despre ce vorbea.
M-am dus n spate, am deschis portbagajul i am scos
geanta, dup care am deschis portiera. Am aruncat
geanta nuntru i m-am aplecat spre Kelly.
Mergem acas acum?
Am nceput s scot lucrurile de care aveam nevoie.
Da. Vreau s m ajui i s-mi ari unde este
ascunztoarea lui tati. Poi face asta? E foarte
important, el a vrut ca eu s verific nite chestii.
Trebuie s ne strecurm nuntru, pentru c afar sunt
nite poliiti. Promii s faci exact ce-i spun eu?
Da, promit! Pot s-o iau i pe Pocahontas?
Da.
Nu-mi psa nici ct negru sub unghie, a fi dat din
cap i a fi fost de acord cu orice, att timp ct mi arta
ascunztoarea.
Eti gata? Hai s-i pun gluga pe cap.
Era ntuneric i nnorat i, din fericire, strada nu
constituia un loc prea accesibil pietonilor. Existau
puine anse s ne ntlnim cu vreo Melissa pe drum.
Cu geanta pe umr, am luat-o de mn i am pornit
spre cas. Era aproape apte, iar pe strad se

aprinseser luminile. Planul meu era s o lum prin


spatele casei, ca s studiez zona, i s gsesc un mod de
a ptrunde nuntru.
Am nceput s mergem peste terenul viran, spre
spatele casei, pe lng construcii modulare
Portakabin, grmezi de grinzi metalice i materiale.
Din loc n loc, noroiul era att de neltor, nct am
crezut c-o s ne pierdem pantofii.
Kelly era copleit de emoii, ns se inea tare.
Uite, aici locuiete prietena mea Candice!
A artat spre o cas.
Am ajutat-o cnd au vndut nite vechituri. Am
fcut atunci douzeci de dolari.
t! Zmbind, i-am spus ncet: Nu trebuie s
facem niciun pic de zgomot, altfel o s ne ia poliia.
Avea o expresie confuz.
Nick?
Acum ce mai e?
Da, Kelly.
De ce ne ascundem de poliie? tia nu sunt
bieii buni?
Probabil c ar fi trebuit s m atept la ntrebarea
asta. Ce puteam s-i spun? Nu ar fi neles niciunul
dintre motivele pentru care am fi fost ntr-un mare
rahat dac poliia ar fi pus mna pe noi. i asta, chiar
dac a fi avut cteva ore libere la dispoziie ca s-i
explic. Pe de alt parte, nu voiam s-i subminez
ncrederea n autoriti de la o vrst aa de fraged.

Prin urmare, am minit.


Nu cred c sunt poliiti adevrai. Cred c sunt
nite rufctori mbrcai n haine de poliiti. S-ar
putea s fie prieteni cu oamenii care au venit la tati.
Nu i-a luat mult s percuteze.
n cele din urm, am ajuns n umbra garajului
vecinilor. Am lsat jos geanta i am ciulit urechile.
Motorul mainii de poliie torcea linitit. Se afla la vreo
douzeci de metri mai ncolo, de cealalt parte a
obiectivului. Se auzea vag ceva transmis prin radio,
ns nu puteam nelege ce se spunea exact. Din cnd n
cnd mai trecea cte o main, frna n faa
ridicturilor din carosabil, zdrngnea pe deasupra lor
i accelera din nou.
n unele case luminile erau aprinse i se vedea
nuntru, ntotdeauna mi plcuse s fac asta, m
simeam de parc-mi urmream propriul documentar
de David Attenborough: specia uman n habitatul su
natural. Pe cnd eram tnr soldat, la sfritul anilor
1970 n Irlanda de Nord, o parte a misiei noastre era
pnda - stnd n ntuneric, privind i ascultnd,
spernd s zrim pe cineva cu o arm. Era uimitor ce
puteau face oamenii n maini, n sufragerii, i aproape
la fel de uimitor ce puteau face n dormitoare. Uneori
stteam i priveam ore n ir, pn ni se termina
serviciul. Mie mi plcea foarte mult. Aici oamenii nu
fceau altceva dect s spele vase, s se uite la
televizor i s se ngrijoreze din cauza efectului unei

crime multiple asupra preului imobilelor din zon.


Nu existau lumini care s se aprind automat, cu
senzor de micare, n spatele casei, ci doar unele
standard, cu un ntreruptor lng ua din verand.
Mi-am amintit c le aprinseserm odat ca s facem un
grtar.
Am mngiat-o pe Kelly pe cap, mi-am lsat privirea
spre ea i am zmbit. Apoi, ncet i n linite deplin,
am desfcut fermoarul genii i am scos lucrurile de
care aveam nevoie. M-am apropiat de urechea ei i
i-am optit:
Vreau s rmi aici. E foarte important s ai grij
de chestiile astea. O s m vezi acolo, bine?
A dat din cap. Am pornit.
Am ajuns la poarta verandei. Mai nti, am verificat
dac este ncuiat. Era. Mi-am scos lanterna ca s vd
dac exista vreo bar metalic n susul i-n josul
tocului. Nu are niciun rost s spargi o ncuietoare, dac
sunt bare peste u, i sta-i motivul pentru care
trebuie s ataci o cldire n punctul de ieire, cci e clar
c nu e posibil s fi pus bare i pe dinafar.
n mod normal, dup asta trebuia s caut cheia de
rezerv - de ce s petrec o or chinuindu-m cu sculele
de spart lacte, dac exista o astfel de cheie ascuns la
civa metri mai ncolo? Unii i le las atrnate de o
sfoar n interiorul cutiei potale sau sub prelata din
dreptul deschizturii pentru pisic. Alii o las sub
tomberon sau n spatele unei grmezi de pietre lng

u. Dac exist vreun stlp de iluminat n grdin,


ntotdeauna e bine s te uii la baza lui, pentru c este
un loc predilect n acest caz. n cazul n care cheia e
ascuns undeva n grdin, e normal s fie ct mai
aproape de u. ns asta era casa lui Kev: era clar c
nu voi gsi chei de rezerv mprtiate pe ici, pe colo.
Mi-am pus ptura pe cap i pe umeri i, cu lanterna n
gur, am nceput s umblu la yal. Nu mi-a luat prea
mult.
Am deschis ncet ua, am dat perdeaua la o parte i
m-am uitat n sufragerie. Primul lucru pe care l-am
observat a fost c toate celelalte perdele i jaluzele
erau trase, ceea ce era bine din punctul meu de vedere,
cci, odat ajuni nuntru, puteam lucra nestingherit
i nevzut din afar. Al doilea lucru pe care l-am
remarcat a fost un miros foarte puternic de chimicale.

34
M-am dus la Kelly n vrful picioarelor i i-am optit:
Hai, vino!
Aveam pantofii plini de noroi, aa ca i-am scos pe
terasa de ciment i i-am bgat n geant. Pe urm am
intrat i am tras ua dup mine.
Am acoperit lentila lanternei cu degetul mijlociu i
cel arttor i am ndreptat-o spre podea, ca s vedem
pe unde mergem n sufragerie. Covorul i tot ce se afla
dedesubt fuseser ndeprtate, iar mobila fusese
mpins ntr-o parte a camerei. Rmsese numai
parchetul laminat pe care constructorii l folosiser n
loc de scnduri pentru duumele. Cineva reuise s
curee complet petele de snge de pe locul unde zcuse
Kev, ceea ce explica mirosul neptor de chimicale. Era
clar c, n astfel de cazuri, bieii de la Murder Mop,
firma de curenie specializat, fuseser chemai; de
obicei, dup ce echipa de criminaliti i termina
treaba, era rndul lor s intre n scen.
Am ajuns la ua care ddea n holul principal. Kelly
sttea nemicat, deja se obinuise cu chestii de genul
sta. M-am lsat n genunchi, am ntredeschis-o i
m-am uitat nuntru. Ua din fa era nchis, dar
lumina felinarelor de pe strad strlucea prin vitraliu
i se reflecta n fereastra de deasupra. Am stins
lanterna i am lsat-o pe Kelly lng geant, n hol.

M-am oprit s ascult i s ncerc s intru n atmosfera


locului n care m gseam. Motorul de afar se auzea
torcnd.
Am simit cum Kelly m trage de jachet.
Nick?
t!
Unde e covorul? i ce-i cu mirosul sta groaznic?
M-am ntors i m-am ghemuit lng ea. Mi-am pus
degetul pe buzele ei i i-am optit:
i explic mai trziu.
S-a auzit un semnal prelung de la radioul mainii de
poliie. Bieii dinuntru probabil c stteau i beau
cafea, ofticai ca erau de serviciu toat noaptea. Era un
mesaj radio. Tipa care se afla la dispecerat avea o voce
de Hitler n fust. Se auzea cum i freca ridichea unuia.
I-am fcut semn lui Kelly s rmn pe loc, am
traversat ncet biroul i am deschis ua cu grij. M-am
ntors, am luat geanta i am bgat-o pe Kelly n camer,
punnd geanta n ua ca s permit luminii din hol s
ptrund nuntru.
Totul arta n linii mari ca ultima dat cnd intrasem
aici, cu excepia faptului c toate chestiile mprtiate
pe podea fuseser aranjate de-a lungul unui perete.
Calculatorul era pe birou, iar imprimanta i scanerul
stteau la locul lor, pe podea. Toate fuseser verificate
pentru a se colecta amprentele.
Am luat o pnz precum cele folosite de fotografi i o
cutie de piuneze din geant i am pus un scaun lng

fereastr. ncet, m-am urcat i am fixat materialul pe


rama de lemn a ferestrei.
Acum puteam nchide ua i aprinde lanterna, avnd
grij s nu o mic astfel nct s-mi lumineze faa - nu
voiam s-o sperii pe Kelly. Odat, demult, avusesem o
misiune n care trebuia s scot un copil i pe mama lui
din Yemen, iar copilul fcuse o criz de isterie, pentru
c lucram cu lanternele n gur i asta ne fcea s
semnm cu nite draci ivii din mijlocul iadului. M-am
felicitat c-mi amintisem asta i c o cruasem pe Kelly:
la urma urmei, se prea c mai tiam cte ceva despre
copii.
M-am dus la ea. n ciuda mirosului neptor de
solveni i de detergeni, i-am simit mirosul de pr
nesplat, de Coca-Cola, de gum de mestecat i de
ciocolat. I-am optit n ureche:
Unde este? Arat-mi cu degetul.
Am luminat pereii cu lanterna, iar ea mi-a artat
plinta de lemn din spatele uii. Asta era bine; se prea
c nimeni nu umblase acolo.
Am nceput s demontez bucata de lemn de pe
perete cu o urubelni. O main a trecut pe lng
cas i am auzit rsete din direcia mainii de poliie probabil pe seama dispeceratului. Fuseser trimii
acolo numai pentru a mpiedica curioii s vin s-i
bage nasul. Dup toate probabilitile, casa avea s fie
curnd demolat. Cine naiba ar fi dorit s cumpere o
cas n care fusese ucis o familie ntreag? Poate c

locul avea s se transforme ntr-un parc memorial.


Am inut-o pe Kelly lng mine, voiam s-o linitesc
cumva. O interesa foarte mult ce se petrecea i i
zmbeam din cnd n cnd, ca s-i art c totul era n
regul.
Cu un scrit imperceptibil, scndura a nceput s se
desprind. Am tras-o spre mine i am rezemat-o de
perete, jos. Apoi, m-am aplecat din nou i am luminat
interiorul. Razele lanternei au ntlnit ceva metalic. n
perete era ngropat ceva ce aducea a ascunztoare
pentru pistol, o cutie metalic de vreo patruzeci de
centimetri ptrai. ncuietoarea era cu prghie, foarte
asemntoare cu o ncuietoare UK Chubb. Avea cifru.
Asta putea dura ore ntregi.
Am scos trusa neagr i m-am pus pe treab,
ncercnd s-mi aduc aminte s zmbesc din cnd n
cnd spre Kelly i s-i dau de neles c nu mai dureaz
mult, ns mi ddeam seama c ncepuse s-i cam
piard rbdarea. Au trecut aa zece minute.
Cincisprezece. Douzeci. n cele din urm, n-a mai
rezistat. n oapt, mi-a spus rstit:
Dar ursuleii mei?
t! I-am pus degetul pe buze. Poliia.
Ce voiam s-i spun de fapt era ceva de genul: D-i
dracului de ursulei; o s-i lum cnd termin.
Am continuat s m ocup cu decodificarea cifrului.
A urmat o pauz i apoi, de data asta mai tare:
Dar mi-ai promis!

Trebuia s fac ceva. Devenise evident c faa mea


cripat-zmbrea nu mai folosea la nimic. M-am ntors
spre ea i i-am uierat:
Mergem dup ei imediat! Acum, taci din gur!
A rmas perplex, dar mcar a funcionat.
Am avut mai mult noroc cu decodificarea dect m
ateptasem. Tocmai terminasem, pusesem sculele
deoparte i deschideam cutia, cnd am auzit-o gemnd
ncet.
Nu-mi place aici, Nick! Totul e schimbat.
M-am ntors, am luat-o n brae i i-am acoperit gura
cu mna.
Taci naibii din gur!
Nu era ce atepta ea, ns nu aveam timp s-i explic.
Cu mna nc strns lipit de gura ei, m-am dus ncet
ctre fereastr. Am ascultat, am ateptat, ns n-am
auzit nimic. Numai nite glume, rsete i zumzitul
radioului.
Dar cnd m-am ntors, s-a auzit un sunet scurt,
metalic, de obiect trt.
Apoi, pentru o fraciune de secund, nimic.
Apoi s-a auzit un zgomot puternic i ptrunztor, n
momentul n care suportul metalic de stilouri i
creioane ale lui Kev a lovit podeaua. Zgomotul a
continuat, toate chestiile dinuntru s-au mprtiat n
toate direciile. n timp ce m ntorsesem, probabil c
haina lui Kelly agase vrfurile ascuite ale
creioanelor i trse suportul pn cnd czuse de pe

mas.
tiam c zgomotul se auzise de douzeci de ori mai
puternic n mintea mea, ns i c era imposibil ca ei s
nu-l fi auzit.
Kelly a ales tocmai acest moment s-i piard
cumptul, dar nu aveam timp s m gndesc la asta.
Am lsat-o unde era, m-am dus la u i am ascultat
cum se deschideau portierele mainii, iar mesajele
radio se nmuleau.
Scondu-mi pistolul din pantaloni i verificndu-i
ncrctorul, am ieit din birou. Din trei pai am
traversat holul i am intrat n buctrie. Am nchis ua
n spatele meu, am respirat adnc i am ateptat.
Ua din fa s-a deschis i am auzit cum cei doi
poliiti au ptruns n hol. A urmat un declic i lumina a
intrat pe sub ua buctriei.
Apoi pai i inspirri adnci, nervoase, nsoite de
zngnitul cheilor atrnate de centur de cealalt parte
a uii.
Am auzit cum s-a deschis ua biroului. Apoi, o
chemare pe jumtate optit, pe jumtate strigat:
Melvin, Melvin, vino aici!
Hei!
tiam c sta era momentul. Am ridicat pistolul n
poziie de tragere, am apucat mnerul uii i l-am
nvrtit uor. Am ieit n hol.
Melvin sttea n ua biroului, cu spatele spre mine.
Era tnr, de statur medie. Din civa pai am fost

lng el, l-am apucat de frunte cu mna stng, i-am


tras capul pe spate i i-am nfipt eava pistolului n gt.
Cu o voce foarte calm, fr nicio legtur cu starea n
care m aflam, am spus:
Arunc pistolul, Melvin. Nu te juca. Arunc-l
acum!
Braul lui Melvin a revenit lng corp i a lsat
pistolul s cad pe podea. Nu vedeam dac poliistul
cellalt scosese i el pistolul. n birou era nc
ntuneric. Lanterna lor nu era de niciun folos. Eu i
Melvin blocam cel puin jumtate din lumina care
venea de pe hol. Speram c l pusese n toc, fiindc n
programul lor de pregtire li se atrgea n mod
deosebit atenia s nu sperie copiii.
Am urlat:
Aprinde lumina, Kelly! Acum!
Nu s-a ntmplat nimic.
Kelly, aprinde lumina!
Am auzit pai mruni ndreptndu-se spre noi. A
urmat un declic i s-au aprins luminile.
Acum, ateapt acolo.
Avea ochii roii i umflai.
n mijlocul camerei se afla Michelin Man33. Probabil
cntrea vreo sut de kile i, dup cum arta, mai avea
doar civa ani pn la pensie. Avea pistolul n toc, dar
ntinsese mna ca s-l scoat.
I-am spus:
33

Simbolul companiei de anvelope Michelin; personaj nalt i foarte musculos (n.tr.)

Nu face asta! Spune-i, Melvin!


I-am ndesat i mai tare arma n gt.
M-am nenorocit, Ron! a biguit Melvin.
Ron, nu face vreo prostie. Nu are niciun rost! Nu
merit!
mi ddeam seama c Ron era foarte aprins. Probabil
c se gndea la nevast-sa, la ipoteca pe care o avea de
pltit, la ansele de a mai vedea vreodat o pung de
gogoi.
Se auzi din senin radioul lui Melvin. Era dispeceratul:
Unitatea 62, Unitatea 62, m recepionezi?
Suna a ordin, nu a ntrebare. Probabil c era
nemaipomenit s fii nsurat cu femeia aia.
Tu eti sta, nu-i aa, Melvin?
Da, noi suntem.
Melvin, spune-le c totul e n ordine!
Am mpins pistolul i mai tare n gtul lui ca s fiu i
mai convingtor.
Am tras piedica de sigurana, Melvin, i am
degetul pe trgaci. Spune-le c totul e n regul! Nu
merit s riti, prietene!
Ron interveni:
O fac eu!
Un alt ordin:
Unitatea 62, rspunde!
Ridic mna dreapt i rspunde cu stnga, am
spus eu. Kelly, te rog s nu faci niciun zgomot, bine?
A dat din cap. Ron a apsat butonul radioului.

Da! Am verificat. Totul e n regul.


Recepionat, Unitatea 62, raportul vostru este
nregistrat la 22,13.
Ron a apsat din nou pe buton.
Kelly a nceput din nou s plng i s-a lsat pe
podea. Eu eram intuit n u, cu un pistol n gtul lui
Melvin, iar Ron, care avea arma n toc, m privea din
mijlocul camerei.
Fii atent, Ron, dac nu faci ce-i spun, Melvin o s
moar - i apoi o s mori i tu! Ai neles?
Ron ddu din cap.
Bine, Ron. ntoarce-te!
S-a conformat.
Aaz-te n genunchi!
S-a conformat. Se afla cam la un metru de Kelly, dar,
atta vreme ct sttea nemicat, fata nu putea s intre
n btaia focului.
Melvin transpira din greu. Mna mi aluneca de pe
fruntea lui. Broboanele de sudoare i se prelingeau pe
gt. Avea cmaa att de ud, nct puteam s-i vd
forma vestei antiglon de sub uniform.
I-am spus:
Cu mna stng, Ron, vreau s-i ridici pistolul.
Foarte ncet, i numai cu degetul mare i arttorul.
Apoi vreau s l mui n partea stng i s-i dai
drumul. M-ai neles, Ron?
Ron a confirmat din cap.
Spune-i, Melvin, spune-i s nu fac vreo prostie!

S nu faci vreo prostie, Ron.


Ron a scos ncet pistolul din toc i l-a lsat s cad pe
podea.
Acum vreau s-i iei ctuele cu mna stng i s
le lai s cad n spatele tu. Ai neles?
Ron a fcut ntocmai. Mi-am ndreptat atenia spre
Melvin, care ncepuse s tremure. I-am optit n
ureche:
Nu-i face griji, n-o s te omor. O s le povesteti
nepoilor despre asta. Trebuie doar s faci exact ce-i
spun eu. Ai neles?
A dat din cap afirmativ.
M-am ntors ctre Ron i i-am spus:
Acum ntinde-te, Ron. Cu faa n jos, pe podea.
Ron s-a ntins cu minile deprtate de corp i era
uor de controlat. Am spus:
Acum, Melvin, o s fac un pas napoi i o s-i iau
pistolul sta din gt, ns l voi pstra n continuare
aintit spre capul tu, aa c, s nu-i vina vreo idee.
Odat ce m-am dat napoi, vreau s ngenunchezi i tu.
Ai neles?
A dat din cap, iar eu am fcut rapid un pas napoi.
Voiam s m ndeprtez de el; nu voiam s risc s-l
apuce vreun avnt eroic i s se ntoarc spre mine,
ncercnd s-mi apuce pistolul sau s mi-l smulg din
mn.
OK, ngenuncheaz i ntinde-te pe jos. Exact ca
Ron. Pune-i mna lng mna lui Ron.

Amndoi erau ntini cu faa n jos, cu braele


alturate. M-am dus n spatele lor, am luat ctuele i,
cu pistolul ndesat n urechea lui Melvin, i-am prins
mna stng de dreapta lui Ron. Apoi i-am luat
ctuele lui Melvin de la centur, m-am dat un pas
napoi i am spus:
Vreau s v arcuii corpurile i s v micai
minile libere, astfel nct s vi le punei una lng
cealalt. M-ai neles? Credei-m, biei, i eu vreau s
terminam ct mai repede posibil. Vreau s m car de
aici.
Am terminat. n cele din urma, ambii se aflau
complet n puterea mea. Le-am luat portofelele i le-am
aruncat n geant. Am luat radioul lui Melvin i l-am
inut la mine, dup care am scos bateria din radioul lui
Ron i am aruncat-o i pe ea n geant. Am scos rola de
band adeziv. Am nceput de la picioare, apoi am
folosit-o ca s le leg i capetele, unul lng celalalt. I-am
pus fiecruia o fie i n jurul gtului i, n cele din
urm, peste gur. Am verificat dac amndoi puteau
respira pe nas, apoi i-am trt n hol - ceea ce n-a fost
uor deloc, ns nu voiam s vad ce fceam n
continuare.
M-am uitat la Kelly, care se sprijinise de peretele
biroului. Arta groaznic. Probabil ca toate astea erau
oribile pentru ea. Ateptase cu atta nerbdare s se
ntoarc acas, pentru a descoperi c acesta nu era
deloc locul pe care-l tia ea. Nu lipsea numai familia ei;

tot ce-i era familiar era necat n chimicale, ngrmdit


cine tie unde sau, pur i simplu, dispruse.
M-am auzit spunndu-i:
Du-te s vezi dac ursuleii ti mai sunt acolo.
S-a ntors i a luat-o la fug. I-am auzit paii tropind
pe treptele acum neacoperite de mochet.
Am intrat n birou, m-am ghemuit n faa plintei i, n
cele din urm, am reuit s deschid cutia metalic.
nuntru nu se afla nimic n afar de o dischet.
Am pus scaunul la loc, lng birou, i am ridicat
calculatorul. L-am fcut s mearg. Discheta nu era
parolat, probabil n mod intenionat. Dac i s-ar fi
ntmplat ceva, Kev ar fi vrut ca toat lumea s poat
citi ce coninea.
Am verificat diverse documente, dar n-am gsit
nimic interesant. Apoi am gsit un fiier numit Flavius
i mi-am dat seama c aici se gsea ceea ce cutam. Era
numele codificat al operaiunii din Gibraltar.
Am nceput s citesc. Kev descoperise cam aceleai
lucruri despre care-mi vorbise Big Al - legturile PIRA
cu cartelul datau de cnd ncepuser s fac trafic cu
droguri pentru columbieni prin Africa de Nord i
Gibraltar, pentru a fi distribuite n Spania i n restul
Europei. Cei din PIRA fceau treab bun, iar cartelul
pltea bine.
Dup un timp, i PIRA a nceput s foloseasc piaa
drogurilor pentru a-i nmuli propriii bani, fondurile
colectate de Noraid n Statele Unite. Era vorba despre

sume uriae; cifrele lui Kev artau c Sinn Fin


ajunsese s strng astfel mai mult de 500 000 de lire
sterline pe an.
Donaiile
fuseser
investite
n
narcotice,
transportate n Europa i apoi date n schimbul
armelor i al explozibililor n rile din vechiul bloc
estic. Era o afacere extrem de profitabil pentru
ambele pri; PIRA avea drogurile. Estul avea armele.
Cderea URSS-ului i nflorirea mafiei ruseti nici c-ar
fi putut fi mai bine sincronizate.
Trebuia s m ntorc la lucru. Nu puteam sta aa,
citind, la nesfrit. M aflam ntr-o cas cu doi poliiti
i cu o feti foarte, foarte suprat. Am scos discheta
din computer i am bgat-o n buzunarul de la hain.
Dispecerul din iad a intrat din nou pe fir.
Unitatea 62, m auzi?
Rahat.
Am ieit pe hol.
Ron, e momentul s vorbeti.
Ron s-a uitat la mine i mi-am dat seama c de data
asta avea s m ignore. Faa lui exprima un dispre
suveran. M-am dus lng ei i le-am smuls banda
adeziv de pe gur. Ron a vorbit primul.
Tu trebuie s rspunzi, pentru c noi nu putem.
N-o s ne omori, nu pentru atta lucru.
Dispeceratul s-a auzit din nou, o octava mai sus.
Unitatea 62!
Ron avea dreptate.

Kelly! Kelly! Unde eti?


Vin acum, de-abia l-am gsit pe Ricky.
Am trecut peste cei doi noi prieteni ai mei i m-am
ndreptat spre Kelly, care cobora pe scri. Nu aveam
timp s fiu drgu sau mpciuitor.
Hai, ia-i haina i pantofii! Repede!
Am apucat geanta, mi-am pus adidaii i am verificat
dac Ron i Melvin nu aveau s se sufoce din cauza
benzii adezive. Amndoi preau destul de mulumii de
ei, ns se gndeau n acelai timp la o scuz care s
justifice faptul c aveau s fie gsii n aceast postur.
Am prsit casa pe acelai drum pe unde veniserm.
O strngeam de mn, aproape trnd-o dup mine i
innd ochii pe Jenny i pe Ricky. Nu voiam ca vecinii
s aud ipete pentru c se pierduse vreun ursule.
n timp ce demaram, lumina becurilor de pe stlpi a
lovit luneta i am vzut-o pe Kelly prin oglinda
retrovizoare. Arta foarte suprat, cu ochii umflai i
plni. Avea tot dreptul s fie trist. Era suficient de
deteapt s-i dea seama c asta era probabil ultima
oar cnd avea s mai fie acolo. Aici nu mai era casa ei.
Acum ajunsese la fel ca mine. Niciunul din noi nu avea
o cas.
Am vzut indicatoarele pentru aeroportul Dulles i
am apsat pe acceleraie. Nu voiam s risc s m ntorc
cu maina n Florida.

35
Am ajuns la drumul de acces spre aeroport i m-am
ndreptat spre parcarea cu regim economic. Mi-am
permis un zmbet chinuit; dac eu continuam n ritmul
sta, n curnd avea s fie plin cu mainile pe care le
furasem. n timp ce luam un bilet de parcare de la
automat, pe mn mi-au czut nite picturi de ploaie,
iar pn cnd am parcat, pe main rpia ploaia.
Se poate ca Ron i Melvin s fi fcut legtura dintre
mine i main, deoarece trecusem pe lng ei.
Probabil c deja fuseser salvai i transmiseser mai
departe numrul de nmatriculare. Din partea mea, nu
prea erau multe de fcut, n afar de a sta acolo i a
atepta, spernd ca marea mas a mainilor i ploaia s
ne ascund, pentru c era prea devreme pentru un
copil s se plimbe n zona aeroportului nsoit de un
adult cu cicatrici pe fa.
M-am ntors i am ntrebat-o:
Eti bine, Kelly? mi pare ru c a trebuit s ip,
dar cteodat oamenii mari trebuie s fie destul de
duri cu copiii.
Ea se uita bosumflat n jos la unul din ursulei, pe
care-l nfcase de blan.
I-am spus:
Tu eti o fat bun i-mi pare ru c te-am repezit.
Chiar n-am vrut s fac asta, dar m-a luat valul.

A dat din cap foarte ncet, aprobator, jucndu-se cu


blana micului su prieten.
Vrei s vii n Anglia?
S-a uitat la mine i n-a spus nimic. Am luat-o ns ca
pe un da tacit.
Asta-i bine, deoarece i eu a vrea s vii. Eti o fat
foarte bun, ntotdeauna faci ceea ce spun. Vrei s m
ajui din nou?
A ridicat din umeri. M-am aplecat, am luat cellalt
ursule i am frecat-o pe obraz cu faa lui.
O s-i lum pe Jenny i pe Ricky s ne ajute i ei.
Ce zici de asta?
A dat din cap aprobator, dar fr tragere de inim.
Mai nti de toate, trebuie s facem ordine n
geant.
M-am dus pe scaunul din spate i am pus geanta
ntre noi, deschiznd-o.
Ce crezi c ar trebui s scoatem de-aici?
tiam cu precizie de ce lucruri urma s ne
descotorosim: de tot n afar de ptur i de trusa de
igien personal, astea fiind singurele lucruri de care
aveam nevoie acum. Am ntrebat-o:
Tu ce zici de asta? Asta-i tot?
A dat din cap aprobator, ca i cum ar fi mpachetat-o
ea nsi.
Am bgat n buzunarul husei de la scaun tot ce nu
aveam de gnd s iau cu mine. Acum ploua i mai tare.
M-am dus iar lng Kelly i am scos ptura.

O s trebuiasc s ateptm aici timp de dou ore.


E prea devreme ca s mergem la aeroport. Poi s te
culci, dac vrei.
Am ndoit geanta ca s improvizez o pern.
Uite, aa-i mai bine, poi s-i strngi la piept pe
Jenny i pe Ricky.
S-a uitat la mine i mi-a zmbit. Eram din nou
prieteni.
N-ai de gnd s pleci din nou, Nick, nu-i aa?
Mcar o dat am spus i eu adevrul.
Nu. O s mai fac cte ceva. N-o s plec nicieri. Tu
nu mai sta, treci la culcare.
Am ieit din main i m-am aezat pe scaunul din
fa. Mi-am pus laptopul pe genunchi i i-am ridicat
ecranul. Am verificat dac cheile erau n contact i dac
puteam s apuc uor volanul. Trebuia s fiu gata s
plec n tromb, dac aveam s fiu descoperit.
Am apsat pe butonul de pornire, iar cnd s-a aprins,
ecranul a rspndit o lumin strlucitoare n interiorul
mainii. Am introdus discheta lui Kev. Muream de
nerbdare s citesc restul raportului, dar mai nti, ca
msur de siguran, am salvat totul n laptop. n timp
ce ateptam, am ntrebat-o ncet:
Kelly?
N-am primit niciun rspuns. Ritmul blnd i linititor
al ploii i fcuse efectul.
Am nceput s citesc de-acolo de unde rmsesem.
tiam c Gibraltarul fusese ntotdeauna un centru al

traficului de droguri, al splrii banilor i al


contrabandei la nivel internaional, ns se prea c, n
1987, Spania nu numai c dorise Gibraltarul napoi, dar
le ceruse britanicilor s ia msuri drastice n privina
traficului de droguri. Guvernul Thatcher i atenionase
pe cei din Gibraltar s rezolve problema, ns
ambarcaiunile ultrarapide au continuat s aduc
droguri din Africa de Nord. Britanicii au ameninat cu
un control direct asupra coloniei dac traficul nu nceta
i, n acelai timp, au ordonat o operaiune ilegal
mpotriva oficialitilor guvernamentale i asupra
celor din poliie pe care-i suspectau de complicitate la
traficul de droguri. Bieii vizai de aceast lovitur pe
la spate au prins ideea i au ncetat n mod brusc s
mai coopereze cu PIRA i cu oricine altcineva.
Citeam materialul cu rapiditate, ns creierul nu
putea ine ritmul, totul rmnnd n continuare neclar.
nchiderea rutei de traficare prin Gibraltar a fost
perfect pentru rzboiul mpotriva corupiei, ns
columbienii erau extrem de nervoi din cauza asta. Le
fusese blocat o arter principal de comer, iar ei
doreau s fie redeschis. Conform celor descoperite de
Kev, hotrser c se impunea o demonstraie de for.
Doreau ca Gibraltarul s fie supus atentatelor cu
bomb ca o avertizare la adresa autoritilor, care
trebuiau s nceap s coopereze din nou, i le-au
ordonat celor din PIRA s treac la executarea
planului.

PIRA ns avea o problem. i ei i doreau ca ruta de


traficare s fie redeschis n aceeai msur ca i
columbienii, ns, dup dezastrul de la Enniskillen, nu
puteau s i asume riscul de a ucide nite civili care s
nu fie ceteni ai Marii Britanii i s fie condamnai pe
plan internaional. Aa c au refuzat s-o fac.
Din dovezile adunate de Kev rezulta c rspunsul
cartelurilor a fost unul sec, fr menajamente: fie
amplasai bombele n Gibraltar, fie transferm afacerea
cu droguri protestanilor UVF34. Pentru PIRA n-avea s
fie o zi prea strlucit.
Bossul PIRA a venit cu o soluie i, n timp ce o
citeam, nu m-am putut abine s nu o admir. Mad
Danny McCann fusese deja scos n uturi din cadrul
PIRA i reabilitat, mpotriva dorinei lui Gerry Adams.
Mairead Fairell, dup moartea prietenului ei, devenise
prea fanatic, nu mai inea cont de nimic - un fel de
grenad social, cum o caracterizase Simmonds.
Planul PIRA era s trimit n Gibraltar doi membri pe
care ar fi fost fericii s-i vad disprnd definitiv,
mpreun cu Sean Savage, care avusese neansa s fac
parte din aceeai organizaie ASU.
Echipei i s-a furnizat tehnologia necesar i Semtex
pentru fabricarea bombei, ns li se spusese s stea
deoparte n Spania, pn cnd aveau s-i fac
misiunile de recunoatere i antrenamentele. Li s-a
spus s acioneze numai cnd maina de blocare era
34

Ulster Volunteer Force - Fora Voluntarilor din Ulster

poziionat, pentru a garanta amplasarea corect a


bombei. Dup aceea, PIRA le-a dat celor trei nite
paapoarte cu probleme i a lsat informaia s se
scurg spre Londra. Voiau ca britanicii s reacioneze
i s opreasc atentatul cu bomb, iar cnd cei trei
aveau s fie arestai, ei puteau s pretind n faa
cartelurilor c fcuser tot ceea ce depinsese de ei
pentru a duce la bun sfrit misiunea ncredinat.
Nou ni se spusese n timp util despre ASU, ns, din
cte mi aminteam, fuseserm informai i c n-avea s
fie nicio main de blocare i c bomba avea s fie
detonat de un dispozitiv acionat manual. Aceste dou
informaii vitale nsemnau c McCann, Farrell i Savage
n-avuseser niciun fel de ans. Soarta le fusese
pecetluit din momentul n care nou ni se spusese c
bomba era poziionat, armat, pentru c unul dintre ei
trebuia pn la urm s fac o micare ce avea s fie
interpretat drept o ncercare de a detona dispozitivul.
Cu sigurana, eu, unul, n-as fi crezut sub niciun chip c
Savage ncerca numai s-i scoat pachetul de
bomboane mentolate, nici Euan nu o fcuse atunci
cnd iniiase contactul cu McCann i Fairell. Exact cum
spusese Pat: Mai bine s fii judecat de dousprezece
persoane, dect s fii purtat pe umeri de ase.
Pe ecran a aprut o caset de dialog care m anuna
c bateria se descrcase, i ca trebuia s bag laptopul la
ncrcat. La dracu! Voiam s citesc mai departe. Am
revenit la ecran i am citit ct de repede am putut, ca

s prind ideea.
Chiar dac nu fusese nicio bomba, cartelurile
acceptaser faptul c slugile lor irlandeze i fcuser
numrul. La urma urmei, trei dintre oamenii lor
fuseser omori n timpul aciunii. PIRA i-a pstrat
afacerea i a continuat comerul cu columbienii, chiar
dac, dup cum spusese Big Al, fusese direcionat prin
Africa de Sud i prin Spania.
Cei din PIRA erau n culmea fericirii. Scpaser de
doi intrigani i scandalagii, nu chiar n felul n care
doriser, dar creaser trei martiri, iar drept urmare,
acas, cauza lor devenise mai puternica i astfel le
adusese i mai muli dolari n vistierie din partea
irlandezilor-americani. n aparen, numai britanicii au
tras ponoasele i s-au fcut de rs, dar, chiar i aa,
indiferent de ct de mult au fost condamnate n mod
public
mpucturile
de
ctre
comunitatea
internaionala, n secret majoritatea efilor de stat au
admirat modul n care Thatcher fcuse o demonstraie
de for n faa terorismului.
La dracu! O alt caset de dialog m anuna s
alimentez de la o surs extern. Am nchis laptopul i
l-am pus n geant, foarte frustrat. Voiam s tiu mai
multe. n acelai timp, eram n culmea fericirii. Dac
reueam s ne ntoarcem n Marea Britanie cu aceste
informaii, aveam s-l dau gata pe Simmonds.
Era 3.30 dimineaa. Nu-mi rmnea nimic de fcut
dect s mai atept cteva ore, pn cnd primele

zboruri aveau s plece i s soseasc, crend suficient


aglomeraie pentru a ascunde un brbat cu tieturi pe
fa i o feti de apte ani.
Am cobort puin sptarul scaunului i am ncercat
s m aez cu gtul ntr-o poziie confortabil, dar nu
m-am putut relaxa. Un gnd nu-mi ddea pace. Toat
operaiunea din Gibraltar fusese o nscenare ca s le
permit celor din PIRA i columbienilor s fac bani n
continuare. Foarte frumos din partea lor, dar care era
locul meu i al lui Kev n schema asta? M-am ntors i
am ascultat ropotul ploii pe acoperiul mainii.
***
Pentru mine i Euan totul ncepuse pe 3 martie, la
mai puin de o sptmn naintea mpucturilor.
Amndoi participam la misiuni diferite peste mri i
ri i fuseserm trimii, dup anularea acestora, la
Lisbum, cartierul general al armatei britanice, n
Irlanda de Nord. De acolo nu mai era dect puin de
mers la bordul unui elicopter Puma, pn la Stirling
Lines din Hereford, Anglia, sediul Special Air Service.
Un tip din Intel Corps ne atepta pentru a ne duce
direct la sediu, iar n momentul n care am vzut cetile
chinezeti i biscuiii, afar, lng sala de instructaj, am
tiut c se pregtea ceva de mare anvergur. Ultima
oar cnd se ntmplase asta, prim-ministrul fusese
aici.
Camera era n semintuneric i extrem de
aglomerat. n spatele unei scene se afla un ecran

mare, iar scaunele erau aranjate pe rnduri suprapuse,


astfel nct toata lumea s poat viziona n condiii
bune.
Ne uitam dup un loc n care s stm, cnd am auzit:
Hei, aici, bulangiule!
Kev i Slack Pat stteau jos i beau ceai. mpreun cu
ei mai erau ceilali doi membri ai echipei lor, Geoff i
Steve. Cu toii fceau parte din Escadronul A i i
fceau stagiul de ase luni n cadrul echipei
antiterorism.
Euan s-a ntors spre Kev i l-a ntrebat:
tii despre ce-i vorba n misiunea asta?
O s mergem n Gibraltar. PIRA a planificat
amplasarea unei bombe.
Comandantul operaiunii s-a urcat pe scen, iar n
ncpere s-a lsat tcerea.
Dou probleme, a spus el. Unu la mn, nu prea
avem timp de pierdut. O s plecai imediat dup acest
instructaj. Doi la mn, nu prea avem informaii solide.
Oricum, Comitetul Comun pentru Operaii dorete
desfurarea Regimentului. O s obinei toate
informaiile de care dispunem pn n prezent i care o
s mai apar pe durata zborului dumneavoastr, atunci
cnd o s ajungei la sol.
M-am gndit: Ce mama naibii cutm eu i Euan
aici? Nu cumva, n calitate de operatori Det, ar fi fost
ilegal s operm undeva n afara Irlandei de Nord?
Mi-am inut gura; dac ncepeam s pun la ndoial

decizia luat, puteam s fiu trimis napoi i astfel


aveam s ratez totul.
M-am uitat n jur i am vzut membri din sediu,
ofierul nsrcinat cu operaiile i reprezentani din
toat lumea ai Intel Corps. Ultimul membru al echipei
era un expert genist n dezamorsarea bombelor, anex
la echipa antitero.
Cineva, pe care nu-l mai vzusem pn atunci, s-a
dus spre scen, cu o can de ceai ntr-o mna i cu
biscuii n cealalt. A rmas n picioare n partea
dreapt a scenei, lng pupitru. La picioarele sale se
afla o geant de voiaj.
M numesc Simmonds i conduc serviciul de
informaii din Londra responsabil cu Irlanda de Nord.
n spatele dumneavoastr se afl un amestec de ofieri
activi i de ofieri de informaii militare. Pentru
nceput, o descriere succint a evenimentelor care
ne-au adunat astzi, aici.
Judecnd dup geanta de la picioarele sale, se prea
c tipul avea s mearg cu noi. Becurile erau stinse, iar
un retroproiector lumina ecranul din spatele su.
Anul trecut, a spus el, am aflat c o echip a PIRA
i-a stabilit baza n sudul Spaniei. Am interceptat
corespondena trimis din Spania pe adresele unor
membri de notorietate din PIRA i am gsit o carte
potal trimis de Sean Savage din Costa del Sol.
Pe ecran a aprat fotografia acestuia.
Sean al nostru, a spus Simmonds cu jumtate de

zmbet, i anuna pe mami i pe tati c lucreaz n


strintate. sta a fost semnalul de alarm care ne-a
atras atenia, pentru c lucrul pe care tie tnrul
Savage s-l fac cel mai bine l reprezint bombele.
Oare glumea? Nu, nu prea genul.
Dup aceea, n noiembrie, doi indivizi au trecut
prin aeroportul din Madrid n drumul lor dintre Malaga
i Dublin. Aveau paapoarte irlandeze, iar n cadrui
unei verificri de rutin spaniolii au trimis datele
acestora la Madrid, iar cei de-acolo, la rndul lor, le-au
trimis la Londra. S-a dovedit c ambele paapoarte
erau false.
Mi-am spus n sinea mea c bieii nu-i aleseser cel
mai fericit moment pentru cltorie. Incidentele
teroriste din Irlanda de Nord aveau tendina s se
mpuineze n lunile de var, atunci cnd cei din PIRA
i luau nevestele i copiii i-i duceau la Torremolinos
pentru a se bucura de dou sptmni de soare i de
plaj. Partea distractiv era c membrii RUC35 i
fceau vacanele n aceleai locuri i se loveau unii de
alii prin baruri. Prin plecarea n Spania n afara
sezonului turistic, aceste dou personaje atrseser
atenia asupra lor; dac ar fi trecut prin aeroportul din
Malaga pe durata vacanei, ar fi putut s plece mai
departe.
S-a dovedit c unul dintre deintorii paapoartelor
era Sean Savage, ns identitatea celui de-al doilea a
35

Royal Ulster Constabulary - denumirea Poliiei n Irlanda de Nord (n. Red.)

pus pe toat lumea pe jar.


Simmonds ne-a artat urmtoarea imagine.
Daniel Martin McCann. Sunt convins c tii mai
multe despre el dect mine.
i a schiat un fel de zmbet chinuit, mai mult un
rictus.
Mad Danny i merita cu prisosin porecla.
Numele lui era asociat cu douzeci i ase de omoruri,
fusese prins de multe ori, ns sttuse la rcoare numai
doi ani.
Pentru Firm, a continuat Simmonds, combinarea
lui McCann cu Savage nu poate s nsemne dect una
din urmtoarele variante: fie PIRA are de gnd s atace
o int britanic de pe teritoriul spaniol, fie urmeaz s
aib loc un atac n Gibraltar. Un lucru era sigur, nu se
aflau acolo pentru a se bronza.
n sfrit, lumea a izbucnit n rs. Mi-am dat seama
c Simmonds i plnuise i-i exersase glumele, astfel
nct s le spun la fix i s se ncadreze n timpul
alocat. n ciuda acestui fapt, tipul ncepuse s-mi plac.
Nu prea ai de-a face cu nite persoane care s fac
glume n cadrul unui instructaj att de important ca
sta.
Imaginea s-a schimbat din nou, prezentnd acum o
hart cu strzile din Gibraltar. l ascultam,
gndindu-m n acelai timp la mutarea mea acolo, pe
vremea cnd activam n cadrul infanteriei, n anii 1970.
Trecuse o grmad de timp de atunci.

Gibraltarul este o int uoar, a spus Simmonds.


Exist mai multe locaii poteniale pentru amplasarea
unei bombe, cum ar fi reedina guvernatorului sau
slile de judecat, ns, conform evalurii fcute de noi
asupra ameninrii, inta va fi probabil regimentul de
garnizoan, Royal Anglians. n fiecare mari diminea,
fanfara Batalionului 1 defileaz cu ocazia ceremoniei
de schimbare a grzii. Bnuim c locaia cea mai
probabil pentru amplasarea unei bombe este piaa
unde fanfara mrluiete dup parad. O bomb ar
putea fi ascuns cu uurin ntr-una dintre mainile
de acolo.
Ar fi putut s adauge c, din punctul de vedere al
unui terorist, ar putea s reprezinte o locaie aproape
perfect. Din cauza zonei delimitate i aproape nchise,
explozia ar fi fost compact i, n consecin, mult mai
puternic.
Pe baza acestei evaluri, am oprit ceremonia de
pe 11 decembrie. Mass-media local a raportat c
imobilul care gzduiete corpul de gard al
guvernatorului trebuia s fie urgent renovat. De fapt,
noi am avut nevoie de timp pentru a aduna mai multe
informaii spre a elimina necesitatea lucrrilor de
reconstruire.
Gluma asta nu mai fusese la fel de bun ca i cealalt,
ns tot s-au auzit cteva rsete potolite.
Poliia local a fost ntrit prin poliiti n haine
civile provenii din Marea Britanie, iar supravegherea a

nceput s dea roade. Atunci cnd ceremonia s-a reluat,


pe data de 23 februarie, o femeie care, chipurile, se afla
n vacan la Costa del Sol, a dat o fug pn-n Gibraltar
i a fotografiat parada. A fost verificat n secret i s-a
descoperit c tipa cltorea cu un paaport irlandez
furat. n sptmna care a urmat, s-a dus din nou acolo,
numai ca de ast dat a mers n spatele celor din
fanfar care mrluiau spre piaa. Pn i un tmpit
i-ar fi dat seama c era o recunoatere n vederea
sosirii unei uniti din serviciul activ.
S-au auzit rsete puternice. O fcuse din nou! Nu
eram prea sigur dac rdeam Ia glumele sale sau doar
pentru ca le spunea n continuare. Cine dracu era tipul
sta? Acest instructaj ar fi trebuit s fie unul dintre cele
mai serioase. Fie ca tipul nu ddea doi bani, fie c era
att de puternic, nct nimeni n-avea s sufle vreo
vorb mpotriva lui. Oricum, puteam s spun c
prezena lui n Gibraltar avea s fie un adevrat bonus.
Simmonds a ncetat s mai zmbeasc.
Serviciul nostru de informaii ne-a adus la
cunotin c amplasarea bombei va avea loc la un
moment dat sptmna asta. Totui, nu exist niciun
indiciu c McCann i Savage s-ar pregti s prseasc
Belfastul.
Nu greea. i vzusem pe amndoi att de bei, nct
fcuser pe ei, lng un bar de pe Fall Road, cu numai o
sear nainte. Nu mi se pruser prea dornici de
plecare. Ar fi trebuit s le ia ceva timp ca s se

pregteasc - sau poate c asta fcea parte din


pregtirea n sine, s-i petreac ultima sear undeva
n ora, nainte de a se apuca de munc propriu-zis.
Aici avem cteva probleme, a continuat el.
Acum vorbea liber, fr s-i mai consulte notiele.
Asta nsemn c n-o s mai avem parte de glumie?
Simeam tensiunea din vocea lui.
Ce urmeaz s facem cu oamenii tia? Dac
ncercm s intervenim prea devreme n cazul lor, asta
ar putea s dea mn libera altor echipe PIRA s
continue amplasarea bombelor. n orice caz, dac ASU
cltorete prin aeroportul din Malaga i rmne pe
teritoriul Spaniei pn n ultimul moment, nu exist
nicio garanie c spaniolii o s ni-i predea, nu numai
din cauza disputei cu Marea Britanie asupra chestiunii
Gibraltarului, dar i din cauza faptului c reinerea lor
i construirea unui caz mpotriva lor s-ar putea baza
numai pe acuzaia de conspiraie, ceea ce este nefondat
i nejustificat. Astfel c, domnilor, trebuie s-i arestm
n Gibraltar.
Ecranul s-a albit i n-a mai rmas dect lumina de la
pupitru, care-i strlucea pe fa.
Iar asta nseamn c avem trei opiuni. Prima este
s-i arestm atunci cnd trec grania dinspre Spania.
Mai uor de spus dect de fcut; n-avem niciun fel de
garanie c vom ti n ce vehicul se vor afla. S-ar putea
s avem la dispoziie numai zece sau cincisprezece
secunde, n care s facem o identificare pozitiv i s

efectum o arestare - un lucru nu prea simplu de fcut,


mai ales dac ei se afl ntr-o main i sunt narmai.
Cea de-a doua opiune este s-i arestm ndat ce ajung
n zona pieei, ns depinde din nou de avertizarea
prealabil i de confirmarea identitii, plus
obligativitatea ca ei s fie mpreun, cu dispozitivul
asupra lor. Astfel c, la momentul actual, o s apelm la
a treia opiune, i sta-i motivul pentru care ne aflm
aici.
A luat o gur de ceai i a cerut s fie aprinse luminile.
Serviciul de Securitate va plasa echipe de
supraveghere pentru a monitoriza echipa PIRA n
Gibraltar.
S-a uitat de jur mprejur la fiecare grup n parte n
timp ce vorbea.
Cei doi soldai abia sosii din provincie trebuie s
le confirme identitatea nainte ca autoritile civile s
fac transferul operaiunii ctre autoritile militare.
Oamenii din echipa antiterorist vor efectua arestarea,
dar numai dup ce suspecii vor amplasa dispozitivul.
Cei doi soldai abia sosii din provincie. Acum
nelegeam. Era vorba despre mine i despre Euan.
Odat arestai, a continuat Simmonds, urmeaz s
fie predai autoritilor civile. Desigur c echipei i va fi
asigurat protecia normal n cazul apariiei n faa
curii de judecat. Cei doi operatori din provincie nu
vor, repet, nu vor efectua niciun fel de arestare i nu
vor ntreprinde niciun fel de aciune n for, nelegei

motivele acestei cerine?


A reuit s zmbeasc.
Cred c asta-i tot, domnilor.
S-a uitat la Frank, comandantul operaiunii.
Francis, am neles c n zece minute o s zburm
spre baza RAF Lyneham36 pentru a prinde avionul
Hercules?
***
Peste numai trei ore stteam mpreun cu Euan
ntr-un C130, el fiind ocupat s curee o pat neagr de
pe adidaii si cei noi. Kev i verifica arma, muniia i,
ceea ce era i mai important pentru mine, trusele
medicale. Dac aveam s fiu dobort, voiam s bage ct
mai mult fluid n mine, ct mai repede posibil.
Am aterizat n jur de 11.30 p.m., pe 3 martie, ntr-o
joi. ntreaga zon era nc n picioare; ct vedeai cu
ochii, peste tot erau lumini aprinse. Ne-am deplasat
spre zona militarizat, acolo unde ne ateptau
camioanele i antemergtorii notri care aveau s ne
conduc rapid i fr btaie de cap.
Sediul nostru fusese stabilit pe HMS Rooke, baza
naval a Royal Navy. Rechiziionaserm ase camere
din corpul de cldiri al cazrmii i le transformaserm
n spaii de locuit, cu propriul spaiu de gtit i propriul
ops room. Peste tot erau ntinse cabluri, sunau
telefoanele, iar radiotelegrafitii bntuiau de jur
Royal Air Force Lyneham - baza forelor aeriene britanice din Wiltshire, Anglia (n.
Red.)
36

mprejur n blugi sau n pantaloni de trening,


verificnd legturile radio sau comunicaiile prin
satelit.
n larma i glgia general, Simmonds ne-a anunat:
Cei de la informaii spun ca s-ar putea s existe un
al treilea membru al echipei, probabil comandantul
acesteia. Este o femeie, i numele ei este Mairead
Farrell. Fotografiile o s ajung ntr-o or, ns pn
atunci iat cteva date preliminare. E deosebit de
periculoas, o adevrat pacoste - i a fcut o pauz
pentru a permite expunerii s ating perfeciunea
provenit din clasa mijlocie, treizeci i unu de ani, pe
vremuri elev la o mnstire de micue.
Atunci cnd rsetele au ncetat, ne-a spus i mai
multe despre ea. Sttuse n nchisoare timp de zece ani
pentru amplasarea unei bombe n hotelul Conway din
Belfast, n 1976, ns dup ce fusese eliberat se dusese
glon la PIRA pentru a se ntoarce la treab. Pe fa i-a
aprut un zmbet abia schiat, n timp ce ne explica
faptul c iubitul ei, pe care n mod incredibil l chema
Brendan Bums37, se aruncase nu de mult n aer, de unul
singur.
ntlnirea s-a ntrerupt, iar noi ne-am uitam n jur
cutnd nnebunii o cafea. Un radiotelegrafist i-a
fcut apariia i ne-a nmnat hrile cu strzile
oraului.
Nume derivat din verbul to burn = a arde, a prji, a calcina, a incendia, a pune pe foc
etc. (n.tr.)
37

Suspecii au fost deja localizai de Firm, ne-a


spus el.
n timp ce noi ne-am uitat la harta fcut de mn, a
continuat:
Rutele principale de la grani pn la pia sunt
reprezentate n detaliu, restul oraului e reprezentat n
linii generale, iar n zonele periferice sunt marcate
numai punctele importante.
M-am uitat la hart. La dracu! Erau aproape o sut
de coordonate de reinut nainte ca ASU s treac
grania. Nu tiam ce era mai greu, s m ocup de echipa
PIRA sau de temele pe care le aveam de fcut.
ntrebri, biei?
Kev i-a rspuns:
h, trei ntrebri. Unde o s dormim, unde-i buda
i dac putem gsi vreo cafea pe aici!?
***
Diminea, ne-am luat armele i muniia i am plecat
la poligon. Cei patru lupttori antitero din echip aveau
propriile pistoale. Cele pe care le-aveam noi fuseser
mprumutate - ale noastre erau nc n Derry. Nu c-ar fi
contat prea mult; oamenii cred c indivizii din
Regiment sunt foarte pretenioi cu privire la armele
lor, ns nu-i chiar aa. Att timp ct tii c, atunci cnd
apei pe trgaci i tragi primul, gloanele i nimeresc
inta, eti fericit.
Odat ajuni la poligon, fiecare i-a vzut de treaba
lui. Ceilali patru voiau s-i verifice ncrctoarele ca

s fie siguri c merg cum trebuie i c pistoalele nc


funcionau dup ce fuseser mpachetate. Eu i Euan
voiam s facem acelai lucru, dar i s vedem cum se
comport noile arme la diferite distane. Dup ce
ne-am tras toate ncrctoarele ntr-o succesiune
rapid pentru a ne asigura c totul mergea cum
trebuie, am tras la 5,10, 15, 20 i 25 de metri distan.
Cu mpucturi lipsite de grab i bine ochite, inteam
acelai punct i verificam unde loveam inta, de la
fiecare distan de tragere. Astfel, puteai s descoperi,
de exemplu, unde trebuia s inteti atunci cnd
trgeai de la 15 metri, anume n partea superioar a
trunchiului intei. Din cauza distanei, mai ales n cazul
pistolului, gloanele vor nimeri mai jos, n partea
inferioara a pieptului, i vor dobor inta. Armele au
caracteristici speciale, diferite, aa c am stat o or ca
s fiu sigur de arma mea.
Cnd am terminat, n-am mai demontat armele
pentru a le cura. De ce s fi fcut asta, dac tiam c
funcionau perfect? N-am fcut nimic altceva dect s
bgm o perie n zona n care cartuul intra pe eav i
am curat depunerile rmase n urma arderilor.
Urmtorul lucru pe care l-am fcut a fost s mergem
pe teren ca s ne obinuim cu sistemul de
supraveghere, concomitent cu verificarea staiilor
radio pentru a descoperi eventuale zone moarte, fr
semnal. Eram pe teren, cnd, la 2 p.m., Alpha a intrat n
reea:

Ctre toate staiile: ntoarcei-v imediat la


aceast locaie.
***
Simmonds era deja n zona de instructaj, prnd
foarte tensionat. Ca i noi ceilali, probabil c i el
dormise foarte puin. Nu se rsese de vreo dou zile
i-i crescuse barba, iar prul i era vlvoi. n mod sigur
se ntmpla ceva; zgomotul care venea dinspre
mainriile i oamenii din fundal era i mai mare.
inea n mn n jur de douzeci de coli de hrtie. Cel
de la serviciul de informaii i nmna altele pe msur
ce vorbea, distribuindu-ne i nou fotocopii ale
regulilor de angajare a operaiunii. Am vzut c acum
operaiunea purta numele Flavius.
Cu numai o or i jumtate n urm, a spus el,
Savage i McCann au trecut prin vama aeroportului din
Malaga. Erau ntr-o curs care venea de la Paris. Farrell
s-a ntlnit cu ei. N-avem nicio idee despre modul n
care a ajuns acolo. Echipa este complet. Exista o
singur mic problem: spaniolii le-au pierdut urma
dup ce s-au urcat ntr-un taxi. Oamenii notri sunt
acum amplasai n punctele de trecere a frontierei ca
msur de precauie. N-am niciun motiv s cred c
atacul nu va avea loc aa dup cum a fost planificat.
A fcut o pauz i s-a uitat la fiecare.
Tocmai ce mi s-au adus la cunotin dou
informaii de-o importan vital. Prima, mpricinaii
nu vor folosi o main de blocare cu care s ocupe un

loc de parcare din zona-int. O main de blocare ar


nsemna s fac dou drumuri peste grani, iar cei de
la informaii spun c nu sunt pregtii s-i asume
acest risc. Aa c, atunci cnd va aprea, maina PIRA
trebuie s fie perceput ca fiind pericolul real. A doua,
detonarea bombei va fi fcut printr-un dispozitiv de
mn, comandat i iniiat de la distan: tipii vor s
fie siguri c bomba explodeaz exact la momentul
potrivit. Nu uitai, domnilor, c oricare dintre ei sau
toi la un loc pot s fie n posesia acestui dispozitiv.
Acea bomb nu trebuie s fie detonat. Ar putea fi puse
n joc sute de viei.
***
Am fost trezit de zgomotul de motor n mararier i
de scrnet de roi pe asfalt. Era doar 6 i ceva
dimineaa. Dormisem trei ore. Era ntuneric, iar ploaia
se mai potolise puin. M-am aplecat spre bancheta din
spate.
Kelly, Kelly, e timpul s te trezeti!
n timp ce o zgliam am auzit un mormit uor.
Oh, bine. Gata, m trezesc.
S-a ridicat n fund, frecndu-se la ochi.
Am nceput s-o aranjez puin, folosindu-m de
maneta mnecii de la hain. Nu voiam s intru cu ea n
aeroport artnd aa, ifonat. Voiam s artm la fel
de dichisii i de fericii pe ct erau Marie i Donny
Osmond38 dup ce luau Prozac39.
38

Frate i sor, celebri cntrei americani din anii 1970 (n.tr.)

Am ieit din main i am ncuiat-o dup ce am


verificat ca nuntru s nu rmn nimic care s atrag
privirile. Ultimul lucru de care aveam nevoie era vreun
angajat al parcrii care s fie interesat de trusa mea de
intrare prin efracie. Ne-am ndreptat spre staie i n-a
trebuit s ateptam prea mult sosirea autobuzului care
s ne duca la Plecri.
Terminalul arta exact ca n oricare alt aeroport la
orele dimineii. Ghieele erau asaltate de pasageri
preocupai de afaceri. Unele persoane, majoritatea
studeni, artau ca i cum ar fi ateptat nite avioane
pentru care ajunseser mult prea devreme, i i
puseser capul pe sacii de dormit ntini pe trei sau
patru scaune, cu cte un ditamai rucsacul alturi. Cei
din personalul responsabil de curenia aeroportului
artau ca nite nluci, total indifereni la ce se ntmpla
n jur, trndu-i mainile de lustruit de-a lungul
plcilor de gresie.
De la captul scrilor rulante, dintr-un stativ, am luat
o revist oferita gratuit de ctre aeroport. Uitndu-m
la ghidul curselor aeriene de pe spatele revistei, am
vzut ca primul zbor posibil spre Marea Britanie era
dup ora 17, n acea sear. Avea s fie o ateptare
foarte lung.
M-am uitat la Kelly; amndoi aveam nevoie de un
du. Am cobort un etaj, pe scrile rulante, n zona
destinat Sosirilor Internaionale. Am bgat nite bani
39

Calmant folosit n special pentru tratarea depresiilor (n.tr.)

ntr-un automat i am cumprat dou truse de voiaj


pentru a ne completa trusa de baie, i am intrat
ntr-una dintre toaletele pentru persoanele cu
handicap.
M-am brbierit n timp ce Kelly s-a splat pe fa.
I-am curat mizeria de pe bocanci cu hrtie igienic i
am aranjat-o ct de ct, am pieptnat-o i i-am prins
prul la spate cu o band elastic, pentru a nu mai
prea att de slinos.
Dup o jumtate de or, artam destul de
respectabil. Tieturile de pe fa fcuser coji i se
vindecau. Am ncercat s rnjesc, ns m dureau
ngrozitor. Chiar dac nu luasem Prozac, aveam s
artm cum trebuie i s trecem i peste asta.
Am luat geanta.
Eti gata?
Acum mergem n Anglia?
A mai rmas un singur lucru de fcut. Vino dup
mine.
Am tras-o scurt de codia pe care i-o fcusem la
spate, care o fcea s arate ca o majoret de un metru
i douzeci nlime.
S-a prefcut a fi suprat, ns mi ddeam seama
c-i plcuse c-o bgam n seama.
Ne-am ntors la scrile rulante i am mers pe
margine, prnd c ne uitm afar, la avionul de pe
pista. De fapt, m uitam dup dou chestii total diferite.
Trebuie s pun ceva la pot, am spus, artndu-i

o cutie potal FedEx.


Am folosit informaiile de pe contractul de nchiriere
a mainii pentru a completa formele de expediere. La
dracu! Big Al putea s plteasc nite mruniuri,
acum c era bogat. Kelly mi urmrea fiecare micare.
Cui i scrii? m-a ntrebat.
Trimit ceva n Anglia, n cazul n care suntem
oprii.
I-am artat dischetele.
i cui i le trimii?
Pe zi ce trecea semna i mai mult cu taic-su.
Nu mai fi aa bgcioas.
Le-am introdus ntr-un plic, pe care l-am lipit i pe
care am trecut datele necesare n vederea expedierii. n
trecut folosisem sistemul FedEx pentru a trimite la
Firm nite fotografii pe care le fcusem unei inte i le
developasem ntr-o camer de hotel, sau alte materiale
extrem de importante. Metoda i permitea s nu fii
prins n posesia acestor date, n prezent, sistemul era
nvechit; cu o camer foto digitala puteai s faci
fotografii, s o conectezi la telefonul mobil GSM, s suni
n Marea Britanie i s transmii ce ai de transmis. Am
continuat s mergem nu departe de marginea
terminalului. Am gsit punctul de alimentare cu
energie electric, pe care-l cutam, n captul unui ir
de scaune de plastic negre, unde sforiau doi studeni.
I-am artat ultimele scaune.
Hai s stm acolo. Vreau s m uit pe laptop.

L-am bgat n priz. Kelly se hotrse c vrea ceva de


mncare.
Las-m cinci minute, i-am spus.
Din ceea ce vzusem deja nelesesem c Gibraltarul
era o nscenare, ns nu puteam s-mi explic ce avea
Kev de-a face cu asta. Pe msur ce am continuat s
citesc, a devenit din ce n ce mai clar.
Se prea c la sfritul anilor 1980 administraia
Bush fusese supus la presiuni din partea premierului
Thatcher pentru a face ceva n privina strngerii de
fonduri de ctre Noraid pentru PIRA. Cu attea
milioane de voturi ale americanilor-irlandezi puse la
btaie, acest apel ridica o problem spinoas. S-a
ncheiat o nelegere ntre cele dou pri: dac
britanicii puteau s demate faptul c banii obinui de
Noraid erau folosii pentru cumprarea de droguri,
asta avea s ajute la discreditarea PIRA n SUA, iar
Bush putea s ia msuri. La urma urmei, cine s-ar fi
plns de o administraie american care lupt
mpotriva rspndirii periculoaselor narcotice?
Atunci cnd serviciul britanic de informaii a nceput
s strng date despre legtura dintre drogurile
cumprate de PIRA i Gibraltar, acest fapt a prut o
porti i un prilej favorabil de a iei din aceasta
situaie. Cu toate astea, dup evenimentele din 6
martie, aceast porti a fost trntit cu putere.
Voturile erau mult prea importante.
La nceputul anilor 1990, SUA avea o alt

administraie, iar Marea Britanie, un alt prim-ministru.


n Irlanda de Nord ncepuse procesul de pace. SUA a
fost avertizat, iar mesajul a fost transmis la cel mai
nalt nivel: n cazul n care nu foreaz PIRA s se aeze
la masa negocierilor de pace, Marea Britanie va da n
vileag ce se ntmpla cu fondurile strnse de Noraid n
America. Faptul ar fi fost perceput de lumea ntreag ca
un eec al unei mari puteri care, dei inea tot timpul
lecii de moral celorlali, nu putea s lupte n rzboiul
mpotriva drogurilor din propria ograd.
S-a ajuns la o alt nelegere. Clinton i-a permis lui
Gerry Adams s vin n SUA n 1995, o micare care a
fost
benefic
nu
numai
pentru
voturile
irlandezo-americane, ci i pentru Clinton nsui,
fcndu-l s par un adevrat maestru al negocierilor
de pace. De asemenea, a prut c dojenete opoziia
manifestata de John Major fa de PIRA, ns
britanicilor nu le-a psat - tiau care era agenda de
lucru i care erau, de fapt, interesele ascunse. n
spatele uilor nchise, lui Gerry Adams i s-a spus c
dac PIRA va mpiedica procesul de pace, SUA se va
npusti asupra lor i-i va acoperi cu o ton de rahat
extrem de urt mirositor.
S-a declarat ncetarea focului. Se prea c acum era
momentul pentru nite discuii n adevratul sens al
cuvntului, n locul anilor de ntlniri tainice care nu
duseser nicieri. Clinton i guvernul britanic aveau s
apar ca nite mediatori ai pcii, iar PIRA urma s aib

un cuvnt de spus asupra modului n care se ncheia


acordul.
ns, pe 12 februarie 1996, o bomb de proporii a
explodat la Canary Wharf din Londra, omornd dou
persoane i provocnd daune de sute de milioane de
lire sterline. Acordul de ncetare a focului fusese
nclcat. Totul a intrat pe vechiul fga de aa-zis
normalitate.
Iar lucrurile nu s-au oprit aici. Kev descoperise i
faptul c PIRA ncercase s antajeze anumii oficiali
din Gibraltar, cu oarece succes. Se prea c Gibraltarul
era n continuare cheia spre Europa. Spania reprezenta
un traseu mult prea riscant. Erau vizate n acelai timp
i nite personaliti importante din SUA, ca s-i vad
mai departe de afacerile cu droguri, fr teama de a fi
pedepsii. Una dintre victimele antajului era un
personaj de nalt rang din DEA. Problema lui Kev era c
nu tia despre cine-i vorba.
Eu tiam; aveam fotografia efului su.
Iar acum tiam i de ce McGear, Fernahan i
Macauley fuseser n Gibraltar. Indiferent cine era
naltul oficial, fuseser acolo ca s-i dea un avertisment
final i s ncerce s-l antajeze cu documentele i cu
fotografiile transporturilor pe ap, pentru a redeschide
ruta. Poate c i ETA i dorea un procent serios din
profiturile obinute n Spania.
Am nchis laptopul. Trebuia s ajung napoi n Marea
Britanie. Trebuia s m ntlnesc cu Simmonds. Kelly

se uitase ntruna la mine.


Ei bine, a zis ea, acum putem s lum micul dejun?
Ne-am ndreptat mpreun spre Dunkin Donuts. Ea a
luat o cutie, de lapte, eu mi-am luat o cafea i amndoi
ne-am nfruptat din nite gogoi mari, care miroseau
mbietor. Eu am mncat ase.
***
La ora zece ne-am ntors pe scrile rulante la
seciunea Sosiri Internaionale. Aveam nevoie de
paapoarte - britanice sau americane, nu-mi psa. Am
trecut n revist cursele internaionale afiate pe
monitor. Aveam anse ca pn la urm s ne alegem cu
documente americane, i nu britanice, din cauza
numrului mare de familii care se ntorceau din
vacana de primvar. Exact ca data trecut, erau
oameni de ambele pri ale balustradelor i ale
parapetelor despritoare, ateptnd cu aparate foto i
cu flori. Eu i Kelly stteam pe scaunele din plastic de
lng banda rulant de bagaje de partea cealalt a
porilor de la zborurile internaionale. mi ineam
mna n jurul ei, ca i cum a fi mbriat-o i a fi stat
de vorb cu ea. De fapt, i explicam cele mai mici
amnunte ale hoiei pe care o puneam la cale.
Crezi c poi s-o faci?
Stteam jos i ne uitam la primul val de cltori sosii
cu cursele interne cum veneau i-i recuperau bagajele.
Am descoperit o potenial familie.
Cam tia sunt genul dup care ne uitm, ns au

doi biei, am zmbit eu. Vrei s fii biat pentru o zi?


n niciun caz. Bieii duhnesc!
Mi-am bgat nasul n cmaa. Am fost de acord cu ea.
OK, o s mai ateptm.
A sosit o alt curs, de la Frankfurt, iar de ast dat
am avut noroc. Prinii aveau vreo treizeci i opt de
ani, iar copiii aveau n jur de zece sau unsprezece ani, o
fat i un biat; mama avea o geant de mn din
plastic, transparent, cu nite ochiuri de plas albe, aa
c puteai verifica dac totul era acolo unde trebuia s
fie. Nu-mi venea s cred ct de norocoi eram.
i vezi? Asta-i ce vrem. Hai s mergem, ce zici?
Mi-a rspuns, uor ezitant:
h.
Nu prea prea interesat. Numai gura-i de tine, ar fi
spus maic-mea. Trebuia oare s o las s fac asta?
Puteam s pun capt operaiunii n momentul la. Pe
drumul spre toalete a trebuit s iau o decizie. La
dracu, hai s continum i s-o ducem pn la capt.
Femeia intr mpreun cu fiic-sa, i-am spus.
Asigur-te c nu mai este nimeni n spatele tu. Nu
uita, te atept aici.
Ne-am luat dup ele ca din ntmplare. Soul femeii
rmsese cu biatul, fie pentru a da o tur pe la un
automat de dulciuri, fie pentru a lua un taxi sau maina
lor.
Au intrat amndou la toalete pe la intrarea femeilor,
stnd de vorba i chicotind. Femeia i inea geanta pe

umr. Noi am intrat pe ua de la brbai, din dreapta


toaletelor pentru persoanele cu handicap, i dup
aceea am intrat ntr-una din cabinele spaioase.
O s fiu aici, Kelly, n asta, bine?
Bine.
i-aduci aminte ce trebuie s faci?
A dat din cap i am primit o ncuviinare clar.
Atunci poi s pleci.
Am nchis ua i am blocat-o. Toaletele erau destul
de largi pentru a manevra un scaun cu rotile. Cel mai
mic zgomot se transforma ntr-un ecou. Podelele erau
ude i mirosea a clor. Fia de pontaj amplasat pe
spatele uii arata c n locul respectiv se fcuse
curenie cu numai cincisprezece minute n urm.
Inima mi btea att de tare, nct puteam s-o simt pe
sub cma. Viitorul meu se baza pe aciunile
ntreprinse de o fat de numai apte ani. Ea trebuia
s-i strecoare mna pe sub cabina celor dou, s
nface geanta, s-o bage sub hain i s-o tearg de
acolo fr s se mai uite n urm. Nu reprezenta o
treab prea grea, doar c era extrem de expus. Era
simplu, fr paapoarte nu puteam iei din ar. n
niciun caz nu m mai puteam ntoarce la Big Al. Pe
lng riscul cltoriei n sine, nu puteam s am
ncredere n el, pentru simplul motiv c n-aveam nicio
idee despre ce mai fcuse de cnd plecasem de acolo.
Era al dracului de complicat. Trebuia s plecm ct mai
repede! Czusem pe gnduri, cnd m-am dezmeticit

brusc auzind un ciocnit i o chemare nervoas:


Nickkk!
Am deschis rapid ua, fr s m mai uit, iar ea a
nit nuntru. Am nchis ua i am ncuiat-o, am
luat-o pe sus pe fat i am dus-o deasupra toaletei.
Am lsat capacul i ne-am aezat amndoi. Am
zmbit i i-am optit:
Bun treab!
Prea entuziasmat i speriata n aceeai msur. Eu
eram doar speriat, deoarece tiam c n orice moment
putea s se dezlnuie iadul.
i nu a ntrziat s se produc. Mama a ieit n grab
din toalet, ipnd:
Mi s-a furat geanta! Unde-i Louise? Louise!
Fata a ieit i a nceput s plng.
Mami! Mami!
Puteam s le aud pe amndou cum ip. Nu era
momentul s ies de-acolo. Exista posibilitatea ca lumea
s se uite i s atragem atenia. Deocamdat, cel mai
bine era s stm acolo i s aruncm o privire
paapoartelor.
Tocmai o jefuisem pe doamna Fiona Sandborn i pe
familia ei. Toate bune, numai c domnul Sandborn nu
semna deloc cu domnul Stone. Nu conta, puteam s
fac ceva cu privire la asta mai trziu. Numele ambilor
copii erau trecute n paapoartele prinilor, iar asta
constituia o problem.
Am scos banii lichizi i ochelarii ei de citit. Bazinul

vasului de toalet era unul ngropat n perete. Nu


puteai s ascunzi geanta nicieri. M-am ridicat, i-am
spus i lui Kelly s stea n picioare i am ascultat la u.
Femeia gsise un poliist. Mi-am imaginat scena
de-afar. Bnuiam ca deja se adunaser civa curioi.
Poliistul avea s ia notie, chemnd prin radio
dispeceratul, i poate avea s verifice celelalte cabine.
Am nceput s transpir abundent. Am rmas la u i
am ateptat, prndu-mi-se c trecuser ore ntregi.
Kelly s-a apropiat de mine pe vrfuri, ntr-un mod
exagerat de precaut. M-am aplecat, iar ea mi-a optit la
ureche:
Gata, totu-i n regul acum?
Aproape.
Dup care am auzit un zgomot puternic i nite
ciocnituri.
Cineva mpingea uile de la cabinele neocupate i
ciocnea n uile celorlalte. l cutau pe ho sau voiau
s vad dac geanta fusese abandonat dup furtul
banilor. Aveau s ajung la cabina noastr n orice
moment. N-aveam timp s m mai gndesc.
Kelly, tu trebuie s rspunzi dac o s bat la u.
Vreau s
S-a auzit: cioc, cioc, cioc.
Ecoul produs n aceasta toalet suna ca ua trntit a
unei celule. O voce masculina a zbierat:
Hei! Poliia! E cineva acolo?
A apucat mnerul i a ncercat s deschid.

Am pus-o repede pe Kelly napoi pe toalet i i-am


optit la ureche:
Spune-i c iei imediat.
Ea a strigat:
Ies imediat!
N-a primit niciun rspuns, nu s-a auzit dect acelai
lucru la urmtoarea cabin. Pericolul trecuse sau, cel
puin, aa speram.
Tot ceea ce mai rmsese de fcut era s scap de
pistol i de ncrctoare. Nu era mare lucru. Le-am
bgat n geanta Fionei, pe care am redus-o la
dimensiunea unui pachet care s ncap ntr-un co de
gunoi.
A trecut o or pn cnd am hotrt c puteam iei n
siguran. M-am ntors spre Kelly.
Acum te cheam Louise, bine? Louise Sandborn.
Bine.
N-a prut deloc deranjat de asta.
Louise, atunci cnd o s plecm de-aici, vreau s
pari foarte fericit i s m ii de mn.
i cu asta am luat geanta.
OK, mergem!
n Anglia?
Desigur! Dar mai nti trebuie s ajungem la
avion. Apropo, ai fost tare: ai fcut o treab bun!
Am intrat n seciunea de Plecri la 11.30 a.m.
Mai erau destule ore nainte de primul zbor posibil,
BA 216, spre Heathrow, la 17.10. M-am dus la un

telefon i, folosind numerele din revista aeroportului,


am sunat la toate liniile aeriene ca s verific dac aveau
locuri disponibile. Zborul British Airways era rezervat
n totalitate. La fel i zborul United Airways 918 de la
18.10, respectiv BA de la 18.10, i United de la 18.40. n
cele din urma am reuit s gsesc doua locuri libere la
o curs a companiei Virgin, cu ora plecrii 18.45, i am
furnizat toate datele domnului Sandborn, care chiar
atunci se ndrepta spre aeroport. Plata a constat n
transmiterea datelor pe care Big Al le trecuse n
formularul de nchiriere a mainii.
Am trecut pe la un birou al companiei Virgin pentru
o scurt verificare i am descoperit c avea s fie
deschis la 1.30 p.m. O or i jumtate de stat i de
transpirat aiurea.
***
Terry Sandborn era puin mai n vrst dect mine,
iar prul su lung pna la umeri ncepuse s
ncruneasc. Prul meu era lung pn mai jos de
urechi i castaniu. Slav Domnului, paaportul su era
vechi de 4 ani.
Spre deliciul lui Kelly i al proprietarului frizeriei din
incinta terminalului, m-am tuns numrul unu, artnd
la final ca un tip nrolat la pucaii marini.
Dup aceea, ne-am dus n magazinul terminalului i
am cumprat un pachet de calmante pe care scria c
sunt rspunsul la durerile menstruale ale unei femei.
Judecnd dup lista substanelor din compoziie,

acestea erau, cu sigurana, rspunsul la durerile mele.


Tot timpul, am sperat c poliia presupusese c
motivul furtului erau banii i c, n loc s continue
investigaiile, i ceruse familiei Sandborn s declare
dispariia cardurilor i a paapoartelor. Nu voiam
s-mi fac apariia la ghieul de vnzare a biletelor i s
fiu umflat de mai muli poliai supraponderali, care
bteau suta de kilograme.
Mai erau nc 30 de minute, dup care puteam s ne
ducem s ne nregistrm pentru zbor.
Mai era ceva de fcut.
Kelly, trebuie s mergem puin pn la toalet.
N-am nevoie.
E pentru mine, ca s m deghizez. Hai s vezi.
Ne-am dus la toaleta pentru handicapai de la Plecri
i am nchis ua. Am scos ochelarii Fionei. Aveau ram
aurit, iar lentilele erau groase ct fundul sticlei de
sifon. I-am ncercat. Rama nu era destul de mare, ns
artau OK. M-am ntors spre Kelly i mi-am ncruciat
ochii. Dup aceea a trebuit s-o opresc din rs.
Am scos calmantele.
O s iau medicamentele astea i o s-mi fie ru.
ns e pentru un motiv anume, OK?
Nu era prea sigur.
Oh, OK, atunci.
Am luat ase capsule i am ateptat. Imediat au
nceput s m ard obrajii i s m mbujorez, dup
care am simit transpiraia rece. Mi-am ridicat minile

ca s-i art c sunt n regul n timp ce toate cele ase


gogoi i cafeaua mi-au nit din gur direct n vasul
de toalet.
Kelly a privit uimit n timp ce trgeam apa. M-am
uitat n oglinda. Exact cum sperasem, artam la fel de
palid i de transpirat dup cum m i simeam. Am mai
luat dou pastile.
***
n faa irului lung de ghiee ale companiilor aeriene
destinate nregistrrii erau puine persoane, iar la
vnzrile de la Virgin Atlantic era o femeie n tur.
Scria ceva i avea capul aplecat atunci cnd ne-am
apropiat. Avea n jur de douzeci i cinci de ani, era de
culoare, frumoas, cu prul strns la spate, n coc.
Bun ziua, avem o rezervare pe numele de
Sandborn.
Din cauza faptului c vomitasem, vocea mea era
joas i aspr.
Ar trebui s avei dou bilete pentru mine. Am
ncercat s par dezorientat i amrt. Cumnatul meu a
reuit s fac rezervrile?
Ochii mei o priveau plini de speran.
Sigur, avei un numr de nregistrare?
mi pare ru, nu mi-a dat niciunul. Doar c sunt pe
numele de Sandborn.
A bgat informaia n calculator i mi-a spus:
Este n regul, domnule Sandborn, dou bilete
pentru dumneavoastr i Louise. Cte bagaje vrei s

predai la cal?
Aveam laptopul pe umr i rucsacul n mn. Am
ovit, ca i cum m-a fi gndit dac aveam nevoie de
laptop.
Numai sta.
Am pus rucsacul pe cntar. Nu cntarea prea mult,
ns ndesasem n el ptura.
Putei s-mi dai paaportul, v rog?
Am cutat n toate buzunarele, aparent fr succes.
Nu voiam s scot imediat documentele lui Sandborn.
tii, suntem norocoi c-n cele din urm am gsit
locurile, ns ne putei ajuta s stm mpreun?
M-am aplecat spre ea i, cu jumtate de voce, i-am
optit:
Louise urte s zboare cu avionul.
Eu i Kelly am schimbat nite priviri rapide,
complice.
E OK, puiule, totul e OK, i-am zis.
Vocea mi-a cobort din nou.
Am pornit la drum ntruct trebuie s ajutm pe
cineva.
M-am uitat la Kelly i napoi la femeie, cu faa plin
de durere.
Bunica ei
Am lsat fraza neterminat, ca i cum restul
propoziiei ar fi fost prea groaznic pentru auzul unei
fetie.
O s vd ce pot s fac, domnule.

Atingea tastele calculatorului cu o asemenea vitez,


nct prea c tasta la ntmplare. Am pus paaportul
pe tejghea. S-a uitat la mine i a zmbit.
Nicio problem, domnule Sandborn.
Asta-i minunat!
Cu toate astea, voiam s continum conversaia.
M ntrebam: ar fi posibil s stm ntr-una dintre
slile dumneavoastr de ateptare? Problema e c,
dup chimioterapie, obosesc foarte uor. Azi ne-am tot
plimbat de colo-colo i nu m simt prea bine. Nu
trebuie dect s m lovesc de ceva i m-am i tiat.
S-a uitat la cojile care acopereau tieturile de pe faa
mea palid i a neles. A urmat o pauz, dup care mi-a
spus:
i mama mea a fcut chimioterapie, pentru cancer
la ficat. Terapia a dat roade, dup toate durerile alea
prin care a trecut.
I-am mulumit pentru compasiune i pentru mesajul
de sprijin.
Acum las-m s m duc n sala de ateptare, s ies
odat dracului de-aici!
Ateptai, s vd dac e posibil.
Zmbindu-i lui Kelly, a ridicat receptorul. Dup mai
multe secunde de vorbit ntr-un limbaj ciudat, specific
liniilor aeriene, s-a uitat la mine i a dat din cap
afirmativ.
E n regul, domnule. Noi mprim spaiile
acestea cu cei de la United. O s v completez o

invitaie.
I-am mulumit, iar ea a ntins mna dup paaport.
Speram c m cunotea att de bine, nct avea s fie
doar o formalitate. L-a deschis i l-a frunzrit, iar eu
m-am ntors i am nceput s vorbesc cu fetia,
spunndu-i ct de incitant avea s fie s zburm ca s-o
vedem pe Buni.
Imediat, am auzit-o pe tip:
O s v mbarcai n jur de 17.30.
M-am uitat la ea, numai un zmbet.
Mergei la Poarta C. Un autobuz o s v duc la
sala de ateptare. V doresc cltorie plcut!
V mulumesc foarte mult. Haide, Louise, hai s
mergem, trebuie s prindem avionul!
Am lsat-o pe Kelly s se deprteze puin, dup care
m-am ntors spre femeia de la ghieu i am spus:
Nu pot dect s sper c Buni o s ne atepte.
Tipa a dat nelegtoare din cap.
Tot ceea ce voiam s fac era s ajung afar, la zona de
mbarcare. Primul hop urma s fie dispozitivul de
securitate. Kelly a trecut prima, iar eu am urmat-o.
Niciun fel de alarm. A trebuit s deschid laptopul i
s-l pornesc ca s dovedesc c funcioneaz, ns m
ateptasem la asta. Toate documentele Flavius erau
acum ntr-un fiier intitulat Jocuri.
Ne-am dus direct spre Poarta C, am trecut prin ea i
ne-am suit n autobuz. Am ateptat cinci minute, pn
cnd s-a umplut autobuzul, dup care s-au nchis uile,

s-au lsat pernele hidraulice i am fost transportai


aproximativ un kilometru de-a lungul pistei, ctre sala
de ateptare de la Plecri.
Zona era elegant i aglomerat. Am auzit o grmad
de accente britanice, amestecate cu frnturi de
german i de francez. Ne-am ndreptat spre sala de
ateptare a companiei United, cu un ocol pe la standul
cu mruniuri.
Ne-am aezat n tcere, avnd n fa un cappuccino
mare i o cola. Din pcate, timpul sta liber mi-a dat
posibilitatea s m gndesc dac fcusem cumva vreo
greeal.
Un tip de la securitatea aeroportului a intrat n zona
recepiei i a vorbit cu cei de la pupitru. Inima a
nceput s-mi bat mai tare. Eram att de aproape de
avioanele aflate de cealalt parte a geamului de sticl,
nct simeam c pot s m ntind i s le ating.
Aproape c-mi mirosea a combustibil de aviaie.
Mi-am impus s m calmez. Dac voiau s pun mna
pe noi, ne-ar fi gsit pn acum. Dar adevrul era c
att de multe lucruri puteau s mearg prost, nct
unul dintre ele aproape sigur avea s se ntmple.
Transpiram din belug. Pielea capului mi lucea. i nu
tiam dac transpiram din cauza capsulelor sau a
ngrijorrii, ns ncepeam s m simt slbit.
Nick? Sunt Louise toat ziua sau numai acum?
M-am prefcut c m gndesc la asta.
Toat ziua. Eti Louise Sandborn pentru ntreaga

zi.
De ce?
Pentru ca n-o s ne lase s plecm spre Anglia
dect dac folosim alte nume.
Mi-a zmbit, dnd din cap preocupat.
Am ntrebat-o:
i vrei s mai tii ceva?
Ce?
Dac eu te strig Louise, tu trebuie s m strigi tati.
Dar numai astzi.
Nu eram prea sigur la ce fel de reacie s m atept,
ns ea doar a dat din umeri i-a biguit:
Cum vrei tu.
Poate c asta era ceea ce-i dorea acum.
***
Urmtoarele trei ore au fost cumplite, dar cel puin
stteam deoparte, departe de lume. Dac a fi avut
probleme cu inima, probabil ca a fi murit, avnd n
vedere ct de repede i de tare-mi pompa sngele n
vene. Puteam s-o aud de parc-mi bubuia n urechi.
Am continuat s ncerc s m linitesc: Acum eti
aici i nu poi s faci nimic n privina asta; accept
situaia. Doar s ajungi n nenorocitul la de avion!
M-am uitat la Kelly.
Eti bine, Louise?
h, totul e n regul, tati.
Avea un zmbet mare pe fa. Nu speram dect s-l
pstreze.

M-am uitat la recepionera care s-a dus la microfon.


A anunat cursa noastr i ne-a spus c s-a bucurat s
ne aib alturi ct am stat n sala de ateptare.
S-au mai ridicat dousprezece persoane, care au
nceput s se aranjeze, mpturindu-i ziarele i
trgnd fermoarele genilor.
M-am ridicat n picioare i m-am ntins.
Louise?
Da?
S pornim spre Anglia.
Ne-am ndreptat spre poarta de mbarcare, tat i
fiic, mn n mn, vorbind tot felul de prostii. Teoria
mea a funcionat: dac vorbeam cu ea, ei n-aveau s
vorbeasc cu noi.
Patru sau cinci persoane stteau n faa noastr la
coad; ca i noi, familii cu copii mici.
Paapoartele au fost verificate de un tnr
latino-american; avea un card de identitate atrnat
de-un lan n jurul gtului, ns eram prea departe ca s
vd ce scrie. Oare era de la securitatea companiei
aeriene sau de la securitatea aeroportului?
Doi brbai n uniforme de securitate i-au fcut
apariia i s-au poziionat n spatele lui, vorbind ntre
ei. Era genul la de discuie care prea att de relaxat,
nct probabil c nu era. Mi-am ters transpiraia de pe
fa folosindu-m de mnec.
Tipii n uniforme erau narmai. Tipul negru a spus o
glum, n timp ce colegul su alb rdea i se uita n jur.

Noi ne-am trt picioarele i am continuat s naintm.


Am inut-o strns lng mine, printele protector,
ngrijorat ntr-o mare de oameni. Laptopul era agat
pe umr. Kelly inea cte un urs sub fiecare bra.
Am mai naintat trei pai n fa; am ateptat din nou,
dup care ne-a venit rndul s fim verificai de amicul
latino-american.
Voiam s-i uurez munca. Zmbind, i-am dat
tichetele de mbarcare i paaportul. Eram convins c
tipii n uniforme se uitau la mine. Am intrat automat pe
modul de aciune al unui boxer: totul se concentra i se
rezuma la latino-american; orice altceva era undeva la
distana, nbuit, distorsionat i periferic. Broboane
de sudoare au nceput s mi se scurg pe obraz i tiam
c i el observase asta. tiam c vede cum pieptul mi
tresalt nainte i napoi.
Kelly era chiar n spate, n dreapta mea. M-am uitat la
ea i i-am zmbit.
Domnule?
Am expirat ncet ca s m pregtesc i m-am ntors
din nou la el.
Numai paaportul, domnule.
Mi-a dat napoi tichetul de mbarcare, I-am rnjit,
jucnd rolul cltorului imbecil i neexperimentat.
A frunzrit paginile paaportului, oprindu-se la
fotografia lui Sandborn. S-a uitat rapid la mine, apoi la
paaport.
Sunt n rahat.

I-am dat de neles c i citeam gndurile.


Menopauza masculin, am zmbit eu forat,
trecndu-mi mna peste ce-mi mai rmsese din pr.
Scalpul capului era ud fleac.
Stilul Bruce Willis e la mod acum!
Tipul n-a rs. Probabil compila informaiile. n cele
din urm a nchis paaportul i l-a btut repetat n
palm.
V doresc cltorie plcut, domnule!
M-am micat ca s dau aprobator din cap, ns el era
deja atent la oamenii din spatele meu.
Am naintat doi pai pn la fetele de la Virgin i
le-am nmnat tichetele de mbarcare. Cei doi tipi de la
securitate nu s-au clintit din loc.
Am nceput s pim pe platforma de mbarcare i
m-am simit ca i cum ncercasem s alerg printr-o ap
nalta pn la piept i deodat ajunsesem la mal.
Latino-americanul continua s m ngrijoreze. M-am
gndit la el tot drumul pn n avion. Abia dup ce
ne-am gsit locurile, mi-am pus geanta i laptopul n
compartimentul de bagaje de deasupra, m-am aezat i
am luat revista oferit pasagerilor de compania
aerian, am tras aer adnc n piept i l-am lsat s ias
afar foarte ncet; nu era un semn de uurare, ci mi
mbunteam nivelul oxigenului din snge. Nu, era
clar, nenorocitul nu fusese mulumit. i trezisem
suspiciunile, dei nu pusese niciun fel de ntrebare, nici
mcar nu m ntrebase cum m cheam. Poate c

ajunsesem la mal, ns eram departe de a fi pe uscat,


mbarcarea n avion continua. Am tras de mai multe ori
aer adnc n piept pentru a-mi controla pulsul.
Oficialii intrau i ieeau din avion cu declaraiile
vamale. Ori de cte ori se ntmpla asta, m ateptam
s-i vd pe cei doi ageni de securitate n urma lor. Nu
exista dect o intrare i o singur ieire. N-aveai unde
s fugi. Pe msur ce derulam n minte diferite scenarii
a trebuit s accept faptul c zarurile fuseser aruncate.
Acum nu eram dect un pasager, iar pentru o fraciune
de secund am avut acelai sentiment pe care-l
avusesem ntotdeauna la bordul unui avion, fie militar,
fie civil - c eram n minile altora, lipsit de puterea de
a-mi decide propriul destin. Uram chestia asta.
nc mai erau oameni care urcau la bord. Aproape c
am izbucnit ntr-un rs nervos atunci cnd am auzit la
difuzoare hitul Gloriei Gaynor, I Will Survive. M-am
uitat la Kelly i i-am fcut cu ochiul. Ea credea c era
grozav, s stea acolo ncercnd s-i prind ursuleii cu
centura.
Unul dintre nsoitorii de zbor a venit pe culoarul
nostru, purtnd nc uniforma cu nsemnele Virgin,
dei trebuia s se fi schimbat n cma cu mnec
scurt. S-a apropiat ct a putut de mult de rndul
nostru i s-a oprit. Judecnd dup direcia n care se
uita, se prea c verifica dac eu i Kelly ne puseserm
corect centurile. Nu era prea devreme pentru asta? Ba
da, fr nicio ndoial. Am dat din cap i i-am zmbit.

Brbatul s-a ntors i a disprat n compartimentul


special de depozitare a alimentelor.
M-am uitat la intrare, ateptndu-m la ce era mai
ru.
Una dintre nsoitoarele de bord i-a scos capul i s-a
uitat direct la mine. Deodat ursuleii de plu ai lui
Kelly au devenit foarte interesani.
Puteam s-mi simt picioarele tremurnd. Mi se
strnsese stomacul. Am ridicat iari privirea. Femeia
plecase.
Brbatul de mai nainte a ieit din nou, crnd un sac
de gunoi. S-a apropiat de noi, s-a oprit i s-a aplecat pe
culoarul de lng Kelly. Tipul a spus:
Bun!
Bun ziua!
i-a bgat minile n sacul de gunoi i am ateptat
s-i scoat arma calibra .45 mm. Bun manevr, s m
lase s cred c este un membru al echipajului care
fcea ceva pentru copil!
A scos un mic rucsac de nailon. Pe spate avea
emblema companiei Virgin i sloganul: Copii cu
Altitudine.
Am uitat s v dm unul din sta, a spus el.
Aproape c l-am mbriat.
Mulumim foarte mult! I-am zmbit ca unul de la
casa de nebuni, cu ochii mrii de o sut de ori de
lentilele ochelarilor Fionei. Mulumim foarte mult!
A fcut tot posibilul ca s nu se uite la mine, ca i cum

a fi fost ntr-adevr vreun ciudat, dup care ne-a oferit


ceva de but nainte de decolare. Tnjeam dup o bere,
ns se prea putea s trebuiasc s intru n aciune
atunci cnd vom ajunge la Londra i, oricum, nu
doream dect s-mi pun puin capul jos.
Am luat cte un suc de portocale.
Uitndu-ne mpreun la ghidul din revist, am
ntrebat-o:
La ce film ai de gnd s te uii, Louise?
Clueless, mi-a zmbit ea artndu-mi dinii.
Cum vrei tu, i-am rspuns.
Douzeci de minute mai trziu, conform graficului
orar, avionul a decolat, desprinzndu-se de pist.
Deodat, nu mi-a mai psat c, la urma urmei, m aflam
n minile pilotului.

36
Am avut parte de toate prostiile obinuite n luarea
de cuvnt a cpitanului, despre ct de minunat era s
ne aib la bordul aeronavei sale i despre momentul n
care aveam s primim ceva de mncare. Cldura pe
care o emanam ncerca n zadar s-mi usuce cmaa
ud fleac. Pna i osetele erau ude. M-am uitat spre
Kelly. Afia o fa trist. Am mpuns-o cu degetul
arttor.
Eti bine?
Cred c da. Doar c o s-mi fie dor de Melissa, i
nici mcar nu i-am spus c plec n Anglia.
Acum tiam cum s ies din situaiile astea.
Ei bine, tot ceea ce trebuie s faci este s te
gndeti la toate lucrurile bune pe care le-ai mprtit
cu Melissa i asta o s te fac fericit.
Ateptam s-i vd reacia. tiam cam ce avea s
urmeze.
Da tu la ce te gndeti ca s te fac fericit n
legtur cu cel mai bun prieten al tu, David?
Era uor; eram pregtit.
Ei bine, cu aproape doisprezece ani n urm,
lucram mpreun, iar el i reconstruia casa i avea
nevoie de o podea nou de lemn.
i plcea foarte mult ce-i spuneam; suna a poveste.
Prea c avea s adoarm n curnd, cuibrit n

braele mele. Am continuat s-i povestesc cum tiasem


amndoi podeaua unui teren de squash dintr-una din
bazele Cartierului General al Forelor de Securitate, pe
vremea n care eram n Irlanda de Nord cu
detaamentul. Ne instalaserm acolo la ora trei
dimineaa cu lopei, cu ciocane i cu dli. Am ncrcat
scndurile ntr-un microbuz i le-am crat n Marea
Britanie. La urma urmei, guvernul Maiestii Sale
alocase o groaz de bani i de timp ca s ne antreneze
s intrm prin efracie i s furm diverse lucruri. De
ce s nu le folosim pe-astea pentru noi nine? Am
petrecut urmtoarele trei zile aeznd i montnd
noua i frumoasa pardoseal n holul i n buctria
casei de lng Brecon.
M-am uitat la ea ateptnd vreo reacie, ns
adormise.
Am nceput s m uit la video, dei tiam c o s
adorm din minut n minut - atta timp ct capsulele nu
mai aveau efect i reueam s nu m mai gndesc din
nou, la nesfrit, la aceeai chestie.
ntre PIRA i elementele corupte din DEA exista o
legtur veroas n privina creia nu ncpea nicio
umbr de ndoial - i se prea c eful lui Kev se afla
n centrul acesteia. Kev descoperise actul de corupie,
dar nu i cine era implicat.
Mai mult ca sigur dorise s discute cu cineva despre
asta. i, fr s-i dea seama, l sunase oare pe eful su
ca s-i cear prerea, n ziua n care eu sosisem la

Washington? Foarte puin probabil, deoarece Kev l-ar


fi inclus i pe el pe lista de suspeci. Era mult mai
probabil s fi vorbit cu cineva care s n-aib nicio
legtur cu DEA, cineva care ar fi tiut despre ce
discutau i a crui prere ar fi contat pentru el. S fi
fost aceast persoan Luther? El l cunotea pe Kev, dar
era de ncredere? Cine tie?
Indiferent pe cine sunase, fusese omort la mai puin
de-o or dup ce lsase receptorul n furc.
***
Lumina din cabina avionului s-a aprins cu vreo dou
ore nainte de aterizare i ni s-a servit micul dejun.
I-am dat lui Kelly un ghiont, ns ea a gemut i s-a
acoperit cu ptura. Eu nu m-am deranjat s mnnc.
Dup ce fusesem n culmea fericirii pentru c
reuisem s plecm, m-am trezit profund deprimat.
Starea mea de spirit era la fel de ntunecat ca i
cafeaua din fa. Fusesem un descreierat s m simt
uurat. Dei situaia se mai mbuntise, nu stteam
pe roze; dac tiau c suntem n avion, n mod sigur
n-aveau s ntreprind nimic pn aterizam. Totul avea
s se petreac la ieirea din avion, pe rampa de
coborre, de unde aveau s m ia pe sus. Chiar dac
n-avea s se ntmple asta, mai existau formalitile
vamale. Autoritile care ncearc s-i mpiedice pe
suspecii considerai periculoi s intre ntr-o ar sunt
mult mai dure i mai prompte dect cele care-i fac cu
mna la plecare. Acetia i verific documentele mult

mai atent, i examineaz limbajul trupului i-i citesc


totul n ochi. Iar noi aveam un paaport furat.
Trecusem de vam la americani, dar asta nu nsemna
neaprat c vom putea s o facem din nou.
Am mai luat patru capsule i mi-am terminat
cafeaua. Mi-am amintit c acum eram cetean
american.
Atunci cnd a trecut nsoitoarea de zbor am rugat-o
s-mi dea un immigration card40.
Kelly nca nu se trezise. Completnd formularul, am
hotrt c familia Sandborn tocmai se mutase i locuia
lng domnul i doamna Brown. Hunting Bear Path era
singura adres despre care puteam s vorbesc i s fiu
convingtor.
Dac m umflau la Vam, n-ar fi fost pentru prima
oar. Ajunsesem odat n aeroportul Gatwick dup o
misiune. I-am nmnat paaportul ofierului de la Vam
i, n timp ce el l inspecta, a aprut un tip care m-a
ncadrat, m-a prins cu putere de mini i a luat
paaportul de la funcionarul din aeroport.
Domnul Stamford? Serviciul Special. Venii cu noi!
N-aveam de gnd s m opun; acoperirea mea era
bun i ajunsesem n Marea Britanie deja, totul trebuia
s fie n regul.
M-au dezbrcat i m-au percheziionat ntr-o camer
Formular care se completeaz la sosirea ntr-o ar strin, n care se trec datele
personale, naionalitatea, scopul vizitei, durata ederii, adresa din ara vizitat etc.
(n.tr.)
40

de interogare, asaltndu-m cu ntrebri din toate


prile. Am parcurs ntreaga rutina a povetii mele
inventate, de acoperire: unde fusesem, ce fcusem i de
ce fcusem asta. Dup care l-au sunat pe cel care
trebuia s-mi sprijine acoperirea i James mi-a
confirmat povestea. Totul mergea strun.
Apoi m-au bgat n celulele de detenie ale
aeroportului, unde au intrat trei poliiti. N-au prea
pierdut timpul; au intrat ca nite atacani de rugby, doi
m-au inut de mini, iar cellalt mi-a crat pumni, dup
care au fcut schimb. M-au burduit destul de bine.
Fr nicio explicaie.
Dup asta, m-au dus la interogatoriu i am fost
acuzat c eram pedofil i c-mi procuram copii din
Thailanda - ceea ce era destul de ciudat, avnd n
vedere c fusesem ntr-o operaiune secret n Rusia.
Nu puteam s fac nimic, n afar de a nega i de a
atepta ca sistemul s m scoat din ncurctur.
Dup vreo patru ore de interogatorii eram la mine n
celul. Au venit nite tipi de la serviciul de informaii,
ca s-mi fac bilanul misiunii. Fusese un test
nenorocit. i testau pe toi cei care activau n calitate de
K imediat ce se ntorceau n Marea Britanie; singura
problema era c aleseser o acuzaie greita. n mod
evident, poliia nu folosea metode legale i nici nu
atepta ca vreo instan de judecat s se pronune
atunci cnd avea de-a face cu unii care molestau copii,
iar toi cei care fuseser luai pe sus fuseser pui

deoparte i pisai ca la carte. Unul dintre noi, care


zburase la Jersey, primise o corecie corporala att de
sever, nct ajunsese la spital.
***
Kelly era nc pe jumtate adormit i arta la fel de
ru pe ct m simeam eu. Parc ar fi dormit n
boschei. A cscat i a ncercat s se ntind. Cnd a
deschis ochii i s-a uitat n jur, complet uimit, i-am
zmbit i i-am oferit cutia cu suc de portocale.
Cum te simi azi, Louise?
Pre de vreo cteva secunde a prut buimac, dup
care a revenit la normal.
Sunt bine. A fcut o pauz, mi-a zmbit i a
adugat: Tati.
A nchis ochii i s-a ntors pe partea cealalt,
fcndu-i un culcu din pern i ptur. Nu m-am
ndurat s-i spun c aveam s aterizm n curnd.
Am but suc de portocale n timp ce pe ecrane a
aprut un spot publicitar de bun venit la Londra,
pompos, ceremonios i grandios, n care Cavaleria
Casei Regale era pe cai, Regimentul de Gard mrluia
n sus i-n jos, Regina trecea pe Mall41 n trsura ei.
Pentru mine, Londra nu artase niciodat att de bine.
Dup aceea avionul a aterizat, iar noi ne-am ntors la
rolurile noastre.
Roile au atins solul i ne-am oprit la ramp. Toat
Strad n Londra aflat ntre Palatul Buckingham i Trafalgar Square, folosit de
familia regal britanic n diferite ocazii cu caracter public (n.tr.)
41

lumea a srit din scaune ca i cum s-ar fi grbit s nu


piard ceva. M-am aplecat spre Kelly.
Ateapt aici, nu ne grbim deloc.
Voiam s ajung n mijlocul aglomeraiei.
n cele din urm am strns i am bgat toate
mruniurile napoi n rucsacul lui Kelly, am aranjat
ursuleii i am ieit pe culoar, aezndu-ne la coad.
ncercam s m uit n fa, ns n-am putut s vd prea
multe.
Am ajuns n zona n care erau depozitate alimentele,
am luat-o la stnga i am nceput s ne trim
picioarele spre u. Pe ramp erau trei brbai personalul de ntmpinare obinuit la Autoritatea
Aeroportuar Britanic, n haine fluorescente, care
deserveau scara avionului, ajutnd o femeie ntr-un
scaun cu rotile. Lucrurile se prezentau destul de bine,
iar libertatea prea c este foarte aproape.
Am mers pe ramp i am luat-o prin ramificaia care
ddea n terminalul principal. Kelly n-avea nicio grij,
ceea ce era bine. Nu voiam s neleag ce se ntmpla.
n ambele direcii era un trafic pietonal intens,
oamenii trecnd n grab cu bagaje de mn, intrnd i
ieind din magazine, bntuind n jurul porilor. ineam
rucsacul i laptopul pe umr i pe Kelly de mn, iar ea
i cra ursuleii. Am ajuns la pasarela de acces.
Heathrow este aeroportul cel mai monitorizat, cel
mai mpnzit cu camere video i cel mai sigur din lume.
Poate c nite perechi de ochi bine ascunse erau deja

aintite asupra noastr; nu era cazul s te furiezi sau


s pari vinovat.
Banda rulant orizontal se oprea la porile 43-47,
apoi ncepea alta, la zece metri mai ncolo. Pe msur
ce ne deplasam de-a lungul ei, am ateptat pn cnd
spaiul din jurul nostru s-a eliberat i m-am aplecat
spre Kelly.
S nu uii c astzi sunt tticul tu. OK, Louise
Sandborn?
Ca i cum a putea s uit! a rspuns ea cu un
zmbet imens.
Speram din tot sufletul s ne putem pstra
zmbetele i n urmtoarele 30 de minute.
Am ajuns la captul pasarelei i am cobort pe o
scar rulant, urmnd semnele care direcionau
cltorii spre controlul paapoartelor i spre zona de
recuperare a bagajelor. Pe la jumtatea scrii am putut
s vd holul de la Vam, chiar n fa. Acolo era locul n
care aveam s riscm totul.
La fiecare ghieu ateptau s treac patru sau cinci
persoane. Am nceput s glumesc cu fetia, ncercnd
s-mi fac de lucru n loc s par foarte nervos. Intrasem
de sute de ori ilegal n diferite ri, ns niciodat att
de nepregtit sau supus unei asemenea presiuni.
Eti gata, Louise?
Da, tati. Sunt gata.
I-am pasat rucsacul ca s pot scoate paaportul i
formularul de viz din buzunar. Ne-am ndreptat agale

spre ghieul unde se controlau paapoartele i ne-am


aezat la coad. mi aminteam de un prieten american
care cltorise de la Boston spre Canada, i din Canada
n Marea Britanie. Luase din greeal paaportul unui
prieten cu care mprise camera de hotel; nu se putea
ntoarce ca s-l schimbe i s-l recupereze pe al su,
aa c a trebuit s mearg la cacealma. Nici mcar nu
au clipit.
Ateptam la coad. Aveam laptopul atrnat pe
umrul drept i-o ineam pe Kelly de mn cu stnga.
Continuam s m uit la ea i s-i zmbesc, ns nu
exagerat; comportamentul nostru ar fi putut fi calificat
ca suspect i tiam c existau nite persoane care se
uitau pe monitoare i altele care priveau din spatele
oglinzilor ce mascau geamurile de supraveghere.
Brbatul din faa noastr, tipul omului de afaceri, a
trecut de control fcndu-i cu mna i zmbindu-i
funcionarei. Era rndul nostru. Ne-am apropiat de
ghieu.
I-am ntins femeii documentele. i-a aruncat privirea
pe datele de pe formular. S-a uitat n jos la Kelly de la
ghieul relativ nalt.
Bun, bine ai venit n Anglia!
Kelly i-a rspuns cu un Bun! foarte americnesc.
Am presupus c femeia avea n jur de treizeci i opt,
treizeci i nou de ani. Avea prul ondulat, ns
permanentul nu fusese prea reuit.
Ai avut parte de-un zbor plcut? a ntrebat ea.

Kelly l inea pe Jenny sau pe Ricky ntr-o mn,


agat de ureche, iar capul celuilalt ursule se ivea de
sub clapa rucsacului pe care-l inea n spate.
I-a rspuns:
Da, a fost bine, mulumesc.
Femeia a prelungit conversaia.
i cum te cheam? a ntrebat, verificnd
documentele.
Oare puteam s am ncredere n ea c o s rspund
ca lumea sau trebuia s vorbesc nentrebat?
Kelly a zmbit i i-a rspuns:
Kelly!
Ce btaie de joc! Ajunsesem att de departe,
trecusem prin attea, doar ca s fim prini din cauza
unei replici dintr-un film de mna a doua.
Imediat i-am zmbit lui Kelly. Nu, nu-i aa! Nu
voiam s m uit la femeie. Puteam s simt cum i
dispare zmbetul de pe fa, puteam s-i simt ochii
arztori scrutndu-ma, ncercnd s vad ce-aveam n
cap.
A urmat o pauz care mi s-a prut c a durat o or,
timp n care ncercam s m gndesc la ce s spun n
continuare. Mi-am imaginat cum degetul femeii aps
pe un buton ascuns.
Kelly mi-a luat-o nainte.
tiu. Glumesc, a chicotit ea, ridicnd un ursule.
sta-i Kelly! Eu m numesc Louise. Pe dumneavoastr
cum v cheam?

Margaret, i-a rspuns femeia tot cu un zmbet.


Dac ar fi tiut ct de aproape fusese s distrug
totul!
A deschis paaportul. Ochii i-au scnteiat n timp ce
s-a uitat n sus i-n jos, studiind mai nti fotografia i
apoi faa mea. A pus paaportul sub pupitru i am
vzut strlucirea unei lumini ultraviolete. M-a privit
iari n ochi i m-a ntrebat:
Cnd a fost fcut fotografia asta?
Cred c acum vreo patru ani.
I-am zmbit uor i i-am spus pe o voce sczuta care
nsemna c fetia nu trebuia s aud:
Am fcut chimioterapie. Prul abia ncepe s-mi
creasc la loc.
M-am frecat pe cap. Am simit pielea umed i rece.
Din fericire, artam ca dracu. Pastilele m fceau s
m simt aa.
Am adus-o pe Louise ca s-i vad pe prinii soiei
mele, deoarece a fost o perioada puin cam grea pentru
noi. Soia a rmas cu cellalt copil al nostru, care
momentan este bolnav. O nenorocire nu vine niciodat
singur!
Oh, a rspuns ea i mi s-a prut c m comptimea
sincer.
Dar nu mi-a dat paaportul napoi.
N-a mai spus nimic, ca i cum s-ar fi ateptat ca eu s
rup tcerea cu o mrturisire. Sau poate c nu fcea
dect s se gndeasc s spun ceva uman care s m

ajute n vreun fel.


n cele din urm mi-a rspuns:
edere plcut!
A pus documentele la loc pe pupitru, iar eu am avut
impulsul de a le nfca i de a o lua la fug.
Mulumesc foarte mult, i-am rspuns, lund
documentele i bgndu-le la loc n buzunar, dup
care, cu grij, am nchis buzunarul cu nasturele, cci
asta ar fi fcut n mod normal un tat. Abia atunci
m-am ntors spre Kelly. Haide, puiule, hai s mergem!
Am nceput s merg, ns Kelly nu s-a micat din loc.
Ce mama dracului mai era acum?
La revedere, Margaret, a zmbit ea larg, o zi bun!
i asta a fost. Aproape c reuisem. tiam c n-aveam
s ntmpinm probleme cu bagajele, deoarece
n-aveam de gnd s le recuperez.
Am verificat benzile rulante de la bagaje. Mai era o
cursa de la Bruxelles, ale crei bagaje tocmai se
descrcau, m-am ndreptat spre pasajul albastru. Chiar
dac se uita cineva la mine i m oprea deoarece Kelly
avea un rucsac de la Virgin Airlines, aveam s-o fac pe
prostul.
Dar n pasajul albastru nu se vedea picior de
personal de la Vam. Eram liberi.

37
Uile glisante mari ddeau n holul de la Sosiri. Am
trecut printr-o nvlmeal de oferi care afiau
cartoane cu numele celor ateptai i de persoane
care-i ateptau pe cei dragi. Nimeni n-a catadicsit s se
uite la noi.
M-am dus direct la casa de schimb valutar. Am
descoperit c fcusem o treab bun asear cu Ron,
Melvin i familia Sandborn, pentru c la final
strnsesem peste trei sute de lire cash. Ca un dobitoc,
am uitat s cer o bancnot de valoare mic i a trebuit
s stm la coad o grmad de timp pentru biletele de
metrou. Nu mai conta; pn i cltoria de o or pn
la staia Bank a fost plcut. Eram un om liber, eram
din nou printre oameni obinuii. Niciunul dintre ei nu
tia cine suntem i nici n-avea s ndrepte o arm spre
noi.
Oraul este un amestec ciudat de stiluri
arhitecturale. Dup ce-am ieit din staie am trecut de
cldirile mari construite din coloane i din linii drepte
n stil puritan - vechiul Establishment. Dup col,
ne-am confruntat cu monstruozitile care fuseser
construite n anii 1960 i la nceputul anilor 1970 de
arhiteci care trebuie s se fi condus dup dictonul:
Haide s ne batem joc de ora. Una dintre aceste
cldiri era cea spre care m ndreptam, banca NatWest

din Lombard Street, o strad att de ngust, nct


numai o singur main se putea strecura pe acolo.
Am intrat n holul bncii prin uile batante din oel i
sticl, naintnd spre casierii care stteau n spatele
unor geamuri de protecie. Dar eu nu m aflam acolo
pentru bani.
La tejgheaua de la recepie stteau un brbat i o
femeie, amndoi n jur de douzeci i ceva de ani,
purtnd costume NatWest; buzunarele de la piept
aveau brodate emblema corporaiei, probabil pentru a
mpiedica personalul angajat s le poat purta n
timpul liber. Dup cum ar fi spus Kelly: De parc le-ar
fi purtat!
I-am vzut pe amndoi cum ne-au evaluat din priviri
i i-am simit cum au strmbat din nas.
I-am abordat cu un salut voios i plin de via:
Salut, ce mai facei?
Apoi i-am anunat c vreau s vorbesc cu Guy Bexley.
Femeia m-a ntrebat, n timp ce ridica receptorul:
Putei s-mi spunei numele dumneavoastr, v
rog?
Nick Stevenson.
Fata a format un numr de telefon. Brbatul s-a dus
n cealalt parte a recepiei, pentru a fi eficient.
M-am aplecat spre Kelly i i-am optit:
O s-i explic mai trziu.
O s apar ntr-un minut. Nu vrei s stai jos?
Am ateptat pe o canapea de plastic, foarte lung i

foarte adnc. Am simit cum lui Kelly i se nvrt


rotiele. Destul de sigur pe ea, m-a ntrebat:
Nick, acum sunt Louise Stevenson sau Louise
Sandborn?
M-am strmbat i m-am scrpinat n cap.
Mmm Kelly!
Guy Bexley i-a fcut apariia. Pentru mine, Guy era
Managerul Relaional, indiferent ce naiba mai
nsemna i asta. Singurul lucru pe care l tiam se
rezuma la faptul c el era cel de care ntrebam atunci
cnd voiam s scot la iveal dosarul secret.
Avea aproape treizeci de ani, i-i ddeai seama dup
frizur i barbion c nu se simea prea confortabil n
costumul primit i c ar fi fost mult mai fericit s
poarte pantaloni sintetici, innd n mn o sticl de
ap i bntuind prin toate barurile de noapte cu
dansatoare exotice.
Ne-am strns minile.
Bun ziua, domnule Stevenson, nu v-am mai vzut
de mult timp!
Am ridicat din umeri.
Munca-i de vin. Ea e Kelly.
S-a aplecat i i-a spus, extrem de mieros, aa cum
fusese nvat s se prezinte n faa copiilor:
Buuun, Kelly!
Am nevoie de cutia mea de valori pentru cinci
minute, amice.
Am mers dup el ctre irul de birouri cu perei

despritori dispus pe partea cealalt a holului.


Fusesem acolo de mai multe ori pn acum. Toate erau
identice; fiecare avea cte o mas rotund, patru
scaune i un telefon. Aici era locul n care oamenii
mergeau s-i numere banii sau s cear un mprumut.
Tipul ddea s plece.
Pot s obin i o evaluare bancar asupra rezervei
mele Diamond, v rog?
Guy a dat din cap afirmativ i s-a ndeprtat. Kelly
m-a ntrebat:
Ce faci aici?
Ar fi trebuit s tiu pn acum c micua ura s nu fie
bgat n seam. Exact ca taic-su.
Ateapt i o s vezi, i-am fcut eu cu ochiul.
Cteva minute mai trziu, Guy a reaprut, a pus cutia
pe mas i mi-a dat o hrtie ndoit cu situaia contului
meu.
Eram ngrijorat cnd am deschis foaia. Mi-am
concentrat privirea pe colul din dreapta jos. 426 570
de dolari, convertii la o rata de schimb de 1,58 dolari
pentru o lira sterlina.
Deci Big Al o fcuse, pn la urm! A trebuit s m
stpnesc, amintindu-mi c Bexley era nc acolo.
O s termin n cinci minute, i-am spus eu.
Anunai la recepie cnd terminai; o s duc ei
cutia n casa de bani.
Ne-am strns mna, iar dup ce-am auzit un: Pa,
Kelly! a nchis ua dup el i a plecat.

Cutia avea 45 pe 30 de centimetri, un container


metalic pentru dosare pe care-l cumprasem cu zece
lire de la Woolworths, cu o ncuietoare foarte ieftin pe
capac, care se deschidea dac apsai pe ea.
Planificasem s nchiriez o cutie de valori ca lumea, dar
mi amintisem de raidul de la Knightsbridge executat
cu civa ani n urm. n plus, asta ar fi nsemnat c,
atunci cnd apream la banc, ar fi trebuit s am la
mine o cheie i nu puteam s garantez c puteam s o
in asupra mea tot timpul. Aa era mai simplu; numai
c, dac ar fi trebuit s plec rapid din ar, nu o puteam
face dect n timpul programului de funcionare al
bncii.
Am apsat i am deschis ncuietoarea, scond dou
numere vechi din Private Eye42 pe care le pusesem
deasupra pentru cazul n care s-ar fi deschis n mod
accidental. I le-am dat lui Kelly.
Vezi dac poi s nelegi ceva de-acolo.
A luat una din ele i a nceput s o frunzreasc.
Primul lucru pe care l-am scos afar a fost telefonul
mobil i ncrctorul. L-am pornit. Bateria mai
funciona, dar oricum am pus telefonul la ncrcat n
priza din perete.
Dup aceea, am scos o pung transparent de plastic
care coninea teancuri de dolari americani i de lire
sterline, cinci krugerrand din Africa de Sud i zece
Revist umoristic din Marea Britanie care-i acuza adesea pe politicieni i alte
persoane publice de rea-credin i de comportament lipsit de onestitate. (n.tr.)
42

monede de aur Half Sovereign pe care le furasem dup


Rzboiul din Golf. Toi cei din trupele care fuseser n
spatele liniilor inamice din Irak primiser douzeci de
monede de aur pentru a-i mitui pe localnici n cazul n
care intrau n vreun rahat.
Eu i cei care patrulau cu mine reuiserm s
pstrm zece dintre ele; declaraserm c restul fusese
pierdut n timpul unei confruntri armate. Dac la
nceput le pstrasem ca pe nite suvenire, nu dup
mult timp s-a dovedit c le crescuse valoarea. Le-am
lsat n pung; nu m interesau dect lirele sterline.
Am scos un portmoneu european din piele cu o
curelu de siguran, n care aveam un set complet
format din carte de identitate, paaport, cri de credit,
permis de conducere i toate celelalte lucruri de care
aveam nevoie ca s devin Nicholas Duncan Stevenson.
mi luase civa ani ca s-mi pot asigura o acoperire
att de bun, totul plecnd de la un numr de asigurare
social pe care-l cumprasem ntr-un pub din Brixton
pentru cincizeci de lire.
Am scos i o agend electronic. Era minunat;
indiferent unde m-a fi aflat n lume, puteam s trimit
faxuri, memorandumuri, s scriu documente i s
menin o baz de date. Problema era c n-aveam nici
cea mai vag idee despre cum s-o folosesc. Nu foloseam
dect funcia de stocare a numerelor de telefon i a
adreselor, deoarece putea fi accesat numai prin
intermediul unei parole.

Am aruncat o privire rapida spre Kelly. Rsfoia


revista fr s neleag niciun cuvnt. Am vrt mna
i de pe fundul cutiei am scos un Browning
semiautomat de .9 mm, pe care-l luasem din Africa la
sfritul anilor 1980.
Am umplut ncrctoarele pistolului lund cartue
dintr-o caserol de mici dimensiuni de Tupperware,
l-am pregtit de tragere i am verificat camera
cartuului. Kelly s-a uitat o clip n sus, ns nu s-a mai
uitat i-a doua oar.
Am activat agenda, am tastat 2422 i am gsit
numrul pe care-l doream. Am luat telefonul de pe
mas. Kelly s-a uitat din nou.
Pe cine suni?
Pe Euan.
sta cine mai e?
Prea nedumirit.
Cel mai bun prieten al meu.
Am continuat s formez numrul de telefon.
Dar
Mi-am lipit degetul arttor de buze.
t.
Nu era acas. I-am lsat un mesaj pe robotul telefonic
n limbaj codificat.
Dup asta, am bgat laptopul n cutie, mpreun cu
toate lucrurile pe care nu voiam s le iau cu mine inclusiv extrasul de cont scos la imprimant.
Kelly se plictisise de revistele Private Eye, prin

urmare i le-am luat din fa i le-am pus napoi n cutia


metalic. tiam c avea s urmeze o ntrebare n stilul
ei.
Nick?
N-am ridicat privirea, prefernd s continui cu
mpachetatul.
Da?
Ai spus c David este cel mai bun prieten al tu.
Oh, da. Ei bine, Euan este cel mai bun prieten al
meu. Cteodat ns trebuie s-i spun David,
deoarece Am nceput s m gndesc la o minciun,
dar ce rost avea? i-am spus asta pentru c, dac eram
prini, tu n-aveai de unde s tii care e numele lui real.
n felul sta, nu puteai s l spui nimnui. Aa se
procedeaz. Se numete OPSEC - securitate
operaional.
Terminasem cu mpachetatul i am nchis cutia. Ea se
gndea la ce-i spusesem.
Oh, OK. Deci l cheam Euan.
Cnd o s-l vezi, poate c o s-i arate pardoseala
despre care i-am povestit.
M-am uitat dup col i i-am fcut semn tipei de la
recepie. A intrat, a luat cutia i a plecat.
M-am ntors spre Kelly.
Gata, e timpul s mergem la cumprturi. Stai s
m gndesc. Mai bine mergem s ne lum nite haine
noi, apoi o s mergem la un hotel i o s ateptm s ne
sune Euan. Cum i se pare?

S-a luminat la fa.


Ce bine!
Cnd aveam s termin cu asta trebuia s deschid un
nou cont, pe un alt nume, i s transfer banii. Trebuia
s-mi schimb din nou identitatea. Era destul de greu,
ns puteam s trec peste toate astea cu cei 426 570 de
dolari de care dispuneam.
***
Cltoria cu taxiul spre Trafalgar Square s-a
transformat ntr-un tur turistic pe care i l-am oferit lui
Kelly. Eram mult mai implicat dect ea, i puteam s-mi
dau seama, dup expresia taximetristului din oglinda
retrovizoare, c explicaiile mele erau n mare msur
incorecte.
Coboram pe Strand Street cnd am vzut pe ambele
pri ale strzii nite magazine de haine. Am pltit
taxiul i am nceput s cumprm blugi, tricouri i o
trus de igien personal. Dup ce am terminat, am
luat alt taxi i i-am cerut s ne duc la Browns Hotel.
I-am spus lui Kelly:
O s-i plac aici. Are dou intrri, i poi intra de
pe Dover Street i iei pe partea cealalt, pe Albermarle
Street. Asta-i foarte important pentru nite spioni ca
noi.
Am deschis telefonul, am sunat la informaii i apoi
la hotel ca s fac o rezervare. n mai puin de jumtate
de or eram la noi n camer, dar numai dup ce-i
artasem lui Kelly ce-i spusesem, ocazie cu care am

descoperit c ieirea din Dover Street era acum


blocat. Eram contient c asta schimba datele
problemei. Era bine s fii la curent cu ultimele
schimbri.
Camera era total diferit de cele n care mai
sttuserm. Era agreabil, confortabil i, mai presus
de orice, avea un minibar cu ciocolat Toblerone. A fi
putut s rad o bere, ns nu era momentul; mai aveam
ceva treab de fcut.
Oboseala i diferena de fus orar ncepeau s-i
spun cuvntul. Kelly prea extenuat. S-a ntins pe
pat, iar eu am dezbrcat-o i am bgat-o n aternuturi.
Poi s faci baie mine, i-am spus.
Dup aproape dou minute arta din nou ca o
stelu-de-mare.
Am verificat dac telefonul avea semnal i dac
ncrctorul funciona. Euan mi cunotea vocea, iar
mesajul: Sunt John, instalatorul. Cnd vrei s vin ca
s-i repar robinetul la? Sun-m cnd te hotrti
ar fi trebuit s-i fi atins scopul.
M-am hotrt s trag un pui de somn de zece minute,
poate s fac un du, s mnnc ceva, dup care s m
culc. La urma urmei, nu era dect ora 5 dup-amiaz.
Zece minute mai trziu, la 6.30 dimineaa, a sunat
telefonul. Am apsat butonul de acceptare apeluri. Am
auzit:
Alo?
Instantaneu am recunoscut vocea aceea joas i

controlat pe care o tiam att de bine.


Am nevoie de-o mn de ajutor, amice, i-am spus.
Am nevoie de ajutorul tu. Poi s vii la Londra?
Cnd vrei s vin?
Acum.
Sunt n ara Galilor. O s dureze ceva timp.
O s atept la numrul sta.
Nicio problem. O s iau un tren i o s ajung mai
repede.
Mulumesc, prietene. Sun-m cam cu o or
nainte s ajungi n gara Paddington.
Bine, OK.
Dup care a nchis telefonul.
Nu m simisem niciodat att de uurat. Era ca i
cum ai pune telefonul jos dup ce un medic tocmai ce
i-a spus c testul de cancer i-a ieit negativ.
Cltoria cu trenul trebuia s dureze mai mult de trei
ore, deci nu erau prea multe de fcut n afar de a m
bucura de linitea dinaintea furtunii. Cnd s-a trezit
Kelly, eram prins de articolul din The Times, legat de
btlia electoral, ziar care ne fusese bgat pe sub u cu ceva mruni, la Browns nu trebuia s te duci pn
la colul strzii s-i iei ziarele. Am sunat la
room-service i am fcut o trecere n revist a
canalelor TV. Nici urm de Power Rangers. Grozav!
ntr-un trziu, ne-am trezit de-a binelea, am fcut
cte un du, ne-am schimbat, iar la final artam chiar
bine. Am ieit la o plimbare uoar ctre gar prin

Piccadilly Circus, Leicester Square i Trafalgar Square.


I-am mprtit lui Kelly alte date n acest tur al
oraului la care nu era atent deloc. Ea voia neaprat
s hrneasc porumbeii. Am continuat s m uit la
ceas, ateptnd s sune Euan. n timp ce Kelly era
ocupat cu hrnirea porumbeilor din pia, a sunat
telefonul. Era 9.50 dimineaa. Mi-am bgat un deget n
cealalt ureche ca s blochez zgomotul traficului i
ipetele de plcere scoase de Kelly i de ceilali copii
cnd psrile ncercau s le scoat ochii.
Sunt la o or de Paddington.
Minunat! Ne ntlnim la peronul 3, la Charing
Cross, OK, amice?
Ne vedem acolo.
Hotelul Charing Cross fcea parte din complexul grii
i se afla la numai dou minute de mers pe jos fa de
Trafalgar Square. Alesesem locul sta deoarece tiam
c, din holul de la intrare, puteai s vezi cum taxiurile
opreau n gar i-i luau pasagerii.
Am ateptat i ne-am uitat n jur. Locul era plin de
turiti americani i italieni sosii n excursii aranjate
prin agenii de turism. Americanii stteau lng ghieul
care asigura turul oraului cu ghid, fcnd rezervri
pentru fiecare expoziie din ora, iar italienii tocmai
ieiser din lift i se duseser la ua de ieire ntr-o
mbulzeala glgioas, dnd din mini, strignd unii la
alii i ncercnd s ias prin uile de sticla toi n
acelai timp.

Peste aproape o jumtate de or am vzut un taxi, iar


pe bancheta din spate am recunoscut o figur
familiar. I l-am artat lui Kelly.
Nu mergem s ne ntlnim cu el?
Nu, o s stm aici i o s ne uitm, pentru c
trebuie s-l lum prin surprindere. Exact cum am fcut
n Daytona, i-aduci aminte?
Oh, da. Trebuie s stm deoparte.
L-am privit cum coboar. Era att de minunat s-l
vd, nct mi venea s m ridic n picioare i s-o iau la
fug, afar.
Era mbrcat n blugi i purta genul la de pantofi
crora li se face reclama n suplimentul de duminic.
Hush Puppies erau extrem de elegani n comparaie cu
ei. Avea i o geac neagr din nailon, strns pe talie, ca
s fie uor de recunoscut n gar. I-am spus lui Kelly:
Ei bine, o s-l lsm vreo dou minute, dup care
o s mergem i o s-l lum prin surprindere, ce zici?
h!
Prea extrem de entuziasmat. Avea pe spatele
hainei dou urme proaspete de gina. Ateptam s se
usuce nainte de a le ndeprta.
Am stat deoparte cinci minute ncercnd s-mi dau
seama dac nu cumva era cineva pe urmele lui Euan.
Dup aceea, ne-am ndreptat spre gar i am trecut pe
sub vreo dou arcade spre casele de bilete. Gara fusese
renovat n stil victorian, cu W.H. Smith i cu toate
celelalte magazinae pe care le gseai n mod normal

ntr-o gar englezeasc. Ne-am uitat dup peronul 3 i


acolo l-am vzut pe Euan, sprijinit de perete, citind un
ziar. Am avut acelai imbold: s-o rup la fug pn acolo
i s-l mbriez. Am continuat s mergem ncet.
i-a ridicat privirea i m-a vzut. Am zmbit amndoi
i am spus:
Salut! Ce mai faci?
S-a uitat la mine, apoi la Kelly, ns n-a zis nimic; tia
ce-i spusesem la un moment dat. Am luat-o din loc i
ne-am dus spre marginea grii, ctre nite trepte pe
care am cobort nspre ru. n timp ce mergeam, s-a
uitat la capul meu i a ncercat s-i suprime un
zmbet.
Reuit tunsoare!
n fa la Embankment ne-am suit ntr-un taxi.
Regulile sunt reguli, ele sunt fcute cu un scop
anume, acela de a te proteja; n momentul n care ai
nceput s-o dai n bar n timpul desfurrii
algoritmului, ncepi s ai probleme. L-am pus pe ofer
s mearg pe o rut ocolitoare, pentru a ne acoperi
spatele, fcnd douzeci de minute pn la Browns n
loc de zece, pe drumul drept.
Dup ce am ajuns napoi n camer, am deschis
televizorul pentru Kelly i am sunat la room-service.
Toi eram nfometai.
Euan vorbea cu fetia. Ea prea mulumit de faptul
ca putea s vorbeasc i cu altcineva, chiar dac era
vorba despre un alt adult i, din pcate, tot brbat. Asta

era bine, dac ncepeau s nchege o relaie, nsemna c


ea se simea bine n prezena lui.
A venit i mncarea; erau nite cartofi prjii i un
burger cu carne de vit pentru Kelly, i dou
sandviciuri groase pentru noi, din acelea cu trei felii de
pine cu brnza i carne ntre ele. I-am spus lui Kelly:
O s te lsm s mnnci n linite. Noi o s ne
ducem la baie, pentru c tu te uii la televizor, iar eu
vreau s vorbesc cu Euan despre nite chestii. Bine?
A aprobat din cap, mestecnd.
Euan i-a zmbit.
Ne vedem ntr-un minut, Kelly! Pstreaz-ne i
nou cte un cartof prjit.
Ne-am dus la baie cu cafelele i sandviciurile n
mn, iar zgomotul televizorului nu s-a mai auzit dup
ce am nchis ua.
***
Am nceput s-i spun toat povestea. Euan m
asculta concentrat. Era n mod vizibil afectat de soarta
lui Kev i a Marshei. Ajunsesem la momentul n care a
aprut Luther i compania, cnd m-a ntrerupt. Sttea
pe marginea czii.
Nenorociii dracului! Cine sunt? Crezi c era
acelai grup care l-a hcuit pe Kev?
Probabil c da. M-am aezat lng el. Kev i
cunotea pe cei trei care l-au ucis. Kelly mi-a confirmat
c Luther lucra cu Kev. Dup care a aprut problema
acelui telefon care a pus totul n micare.

Tu crezi c a fost Luther?


Am dat din cap afirmativ.
Dracu tie care-i rolul lui n toat povestea asta,
dar presupun c este membru DEA i, n plus, c e
corupt. Se pare c unii la DEA sunt mnjii, i atunci
lucreaz pe bani provenii din droguri.
I-am spus despre uciderea lui McGear i despre ce
descoperisem pe discheta copiat cnd de Sabatino
reuise s deschid fiierele cu fotografii.
Pn acum Euan nelesese totul.
Deci totul are de-a face cu faptul c PIRA se ocup
cu distribuirea de droguri n Europa? Pentru a-i
menine ruta deschis, au nevoie de lovituri pe la
spate, de antaj i de ameninri. Dar ce ziceai de
McGear - i-a spus ceva?
Nici mcar un cuvnt. tia c o s moar oricum.
Dar tipul sta, de Sabatino? Are vreo copie a
informaiilor?
M-a pufnit rsul.
tii c n-o s-i spun asta. OPSEC, prietene, OPSEC!
Ai dreptate, a ridicat el din umeri. M bgam i eu
n seam.
Am continuat i i-am explicat ce gsisem la Kev n
cas. Euan nu vorbea. Sttea acolo absorbind toate
informaiile. M-am simit deodat extenuat, ca i cum,
ntr-un fel sau altul, prin predarea tafetei lui Euan,
puteam n cele din urm s las tot ceea ce se
ntmplase n ultimele zece zile s m afecteze i s m

vlguiasc de tot.
M-am uitat la el. Prea la fel de obosit.
n tot raionamentul tu, o singur chestie mi se
pare greit.
i care-i asta, amice?
Crezi c nu anticipaser columbienii faptul c
detonarea unei bombe avea s duc la ntrirea
securitii n Gibraltar, fcnd n felul sta mult mai
dificil aducerea drogurilor acolo?
Era un avertisment. Le atrgea atenia celor care
s-ar mai fi opus mersului nainte al afacerii. Ascult la
mine, amice, afacerea asta-i mult prea mare i prea
periculoas ca s m pun cu ei. Nu vreau dect s ajung
la Simmonds i s m spl pe mini, s nu mai fiu
implicat n niciun fel.
O s te ajut cum o s pot.
A desfcut un pachet de igri Benson & Hedges; se
apucase iar de fumat. M-am ridicat i m-am ndeprtat
de el.
Nu vreau s fii implicat n mod direct. Eu, Kev i
Pat am fost nenorocii de afacerea asta; a vrea numai
s-mi asiguri spatele n cazul n care lucrurile o iau
razna.
Nu trebuie dect s-mi spui despre ce-i vorba.
Puteam s simt mirosul de sulf al chibritului. A
zmbit cnd am nceput s ndeprtez cu mna fumul
care-mi venea n fa. tia c uram asta. Chiar i sub
presiune extrem, unele lucruri nu se schimb

niciodat.
I-am spus:
Mine dup-amiaz ar trebui s primeti copiile
fiierelor prin FedEx. Dac mi se ntmpl ceva mie sau
lui Simmonds, o s rmi omul de baz n afacerea asta.
Eram deja nvluii ntr-un nor de fum. n orice
moment alarma se putea declana.
Nicio problem, prietene, a rspuns el, n felul lui,
foarte domol, foarte calm, foarte calculat.
Dac i-ai fi spus lui Euan c avea s ctige la Loteria
Naional, ar fi zis: Asta-i o chestie bun!, dup care
ar fi continuat s-i aranjeze monedele sau s-i
mpacheteze osetele.
Cte copii ale dischetei mai exist, n afara celei pe
care mi-o trimii mie?
N-o s-i spun nici lucrul sta, amice. tii prea bine
c n-o pot face.
A zmbit. tia c, procednd n acest mod, l
protejam.
nc ceva, i-am spus. Nu vreau s-o iau pe Kelly cu
mine la ntlnirea cu Simmonds. N-a fost prea
mulumit de mine ultima dat cnd am stat de vorb.
Dac ntlnirea se va transforma ntr-o lupt dur, pe
via i pe moarte, nu vreau s-o vd prins n schimbul
de focuri. Tu eti singura persoan de ncredere cu
care pot s o las. E vorba doar despre o noapte, poate
dou. Poi s faci asta pentru mine?
Ateptam un rspuns imediat i l-am i primit.

Nicio problem.
Un zmbet i-a luminat faa. nelesese acum c-l
lsasem s vorbeasc nestingherit cu micua pentru a
se putea cunoate.
O s-o iei cu tine cnd te ntorci n Brecon?
h. I-ai spus c locuiesc n ara Galilor?
I-am spus c trieti la o stn de oi.
A aruncat chitocul n WC, deoarece tia c uram i
mirosul acela.
Mi-am pus ambele mini pe umerii lui.
Sptmna asta a fost de tot rahatul, amice!
Nu-i mai bate capul. Hai s ne ntoarcem n
camer i s ne terminm cafeaua. Dup aceea, poi s
te duci linitit s-i rezolvi problema cu Simmonds, s
termini cu ea i cu asta, basta.
***
Cum a fost burgerul?
Bun. I-am oprit lui Euan nite cartofi.
M-am aezat pe pat lng ea.
Ascult-m puin, Kelly. Am stat de vorb cu Euan
i, fiindc eu am nite treab de fcut aici, n Londra,
am ajuns la concluzia c ar fi o idee bun ca tu s mergi
la ar i s stai la el acas. E vorba numai despre o
noapte, mine o s m ntorc. Ce zici? Poi s vezi chiar
i pardoseala pe care am pus-o cu el. i-aduci aminte
c-am vorbit despre asta?
A bnuit c nu i se oferea nicio alt opiune i i se
putea citi asta pe fa.

I-am spus:
N-o s stau mult, iar Euan are oi n jurul casei.
S-a uitat n jos i i-a studiat degetele de la mini,
dup care a mormit:
Vreau s stau cu tine.
I-am rspuns ca i cum m-ar fi surprins ce auzeam:
Ce, nu vrei s mergi? O s-i vezi toate oiele!
S-a ruinat. Era prea politicoas i prea bine educat
ca s spun nu n faa lui Euan.
N-o s dureze mult, i-am zis eu. Apoi, ca un
nemernic, am prins-o n capcan: i place de Euan, nu-i
aa?
A aprobat dnd din cap, fr s-i desprind ochii de
la mine, ca nu cumva s fie nevoit s se uite la Euan.
N-o s fie dect o noapte. Oricum, o s te sun; aa
o s pot vorbi cu tine.
Prea foarte nefericit din cauza asta. La urma
urmei, i promisesem c n-o s-o mai prsesc niciodat.
Privirea mea a czut pe telefonul mobil i mi-a venit o
idee.
Dar dac-i dau telefonul meu? O s-i art cum se
folosete.
Dup care am nceput s m joc cu butoanele.
Uite, poi s-l ncerci. Dac-i art cum s-l
foloseti, o s poi s-l bagi disear sub pern, ce zici?
M-am uitat la Euan, ncercnd s-l determin s se
amestece n discuie.
O s aib propriul dormitor, nu-i aa?

Asta aa e, o s aib propriul dormitor, cel care d


spre arcul cu oi.
Am continuat s plusez:
i cred c e i-un televizor la ea n dormitor, nu-i
aa?
Da, e un televizor acolo, a dat el din cap, probabil
ntrebndu-se de unde avea s fac rost de unul.
A acceptat pn la urm; nu era tocmai extaziat,
ns era suficient. Am pornit telefonul, am introdus
codul PIN i i l-am dat.
Cnd o s ajungi acolo s-l bagi la ncrcat i asta o
s-l in n funciune. OK?
OK.
Iar dup asta s-l bagi sub pern, ca s fii sigur o
s-l auzi atunci cnd sun. E-n regul?
Cum zici tu.
nelesese c nu avea nicio ans s se opun.
Euan a adugat:
Hai s-i spun ceva, mai bine i-am aranja pe
ursulei, dac vrem s mergem la ar. Cum i cheam?
Au mai mers cu trenul pn acum?
ncepuse s-i plac de el. Am cobort la parter i
ne-am suit ntr-un taxi cu destinaia gara Paddington.

38
I-am cumprat amndoi ngheat, dulciuri, buturi,
i orice altceva care, s-i distrag atenia de la ceea ce
se ntmpla. Nu se hotrse ce revist voia, cnd Euan
s-a uitat la ceas i a spus:
Trenul o s plece n curnd, amice.
Am mers cu ei pe peron, iar la ua vagonului am
mbriat-o.
O s te sun disear, Kelly. i promit.
Cnd s-a urcat pe scar, Jenny i Ricky m priveau
din rucsacul companiei Virgin, pe care-l inea n spate.
OK.
Conductorul mergea de-a lungul trenului, nchiznd
uile. Euan a lsat geamul n jos, pentru ca fetia s-i
poat lua la revedere.
Nick?
S-a aplecat spre mine prin geamul deschis i mi-a
fcut semn cu capul ca i cum ar fi vrut s-mi opteasc
la ureche.
Ce-i?
Mi-am apropiat faa de a ei.
Asta.
i-a pus braele n jurul gtului meu, s-a lipit de mine
i m-a pupat pe obraz. Am fost att de surprins, nct
am rmas blocat. Trenul a nceput s se pun n
micare.

Ne vedem mine! a strigat Euan. S nu-i faci griji


n privina noastr. O s fim bine!
Atunci cnd trenul a disprut ncetul cu ncetul de pe
peron, am simit aceeai durere n piept ca atunci cnd
vzusem cum Pat fusese transportat i urcat ntr-o
ambulan, ns de data asta nu puteam s-mi explic de
ce. La urma urmei, alesesem varianta asta pentru
binele ei i se gsea pe mini bune. Strduindu-m s
m conving c rezolvasem nc o problem, m-am
ndreptat spre telefoanele cu plat i am primit un
rspuns foarte eficient din partea operatorului de la
Vauxhall:
Interiorul, v rog?
2612.
A urmat o pauz, apoi s-a auzit o voce pe care am
recunoscut-o ndat.
Alo, aici 2612.
Sunt Stone. Am ce v trebuia.
Nick! Unde eti?
Mi-am bgat un deget n cealalt ureche, pentru c se
anuna plecarea unui tren.
n Anglia.
Nu mai era nevoie s-i spun asta, ntruct putea s
aud c trenul de Exeter pleca n cinci minute.
Excelent!
Sunt foarte nerbdtor s v vd.
Ca i mine. Sunt ns prins aici cu nite treburi
pn mine-dimineat. A fcut o pauz ca s se

gndeasc. Poate reuim s facem o plimbare i s


stm puin de vorb. Ce zici de 4.30, mine-dimineat?
Unde?
O s m ndrept spre gar. Presupun c o s dai de
mine.
O s m descurc.
Am nchis telefonul cu sentimentul c ntr-un sfrit
sorii mi erau favorabili. Kelly era n siguran,
Simmonds pruse flexibil i dispus s m asculte. Cu
puin noroc, m mai despreau doar cteva ore de
rezolvarea acestei situaii de rahat.
Cnd m-am ntors la hotel, am comandat o main
nchiriat, ca s merg s-o iau pe Kelly de la Brecon
dup ntlnire, i ceva de mncare. M gndeam la ce
aveam de gnd s-i spun lui Simmonds i la modul n
care aveam s relatez totul.
Fr ndoial, m aflam n posesia genului de dovad
pe care-l ceruse Simmonds. Era pcat c n-aveam
caseta video n sprijinul afirmaiilor mele, dar, chiar i
aa, ceea ce deineam reprezenta probabil mai mult
dect ar fi putut el spera. n cel mai nefericit caz, ar fi
ters totul cu buretele i m-ar fi lsat n pace. Cel puin,
acum aveam civa bnui ca s ncep o via nou.
M-am gndit la Kelly. Ce avea s se ntmple cu ea?
Unde se putea duce? Avea s fie afectat toat viaa de
tot ce vzuse i de ce i se ntmplase familiei ei? Am
ncercat s-mi scot asta din minte, spunndu-mi c
totul avea s se rezolve, ntr-un fel sau altul. Simmonds

putea face ceva n sensul acesta. Probabil c putea s


aranjeze rentlnirea ei cu bunicii sau s m trimit la
un expert care s-i acorde ajutor de specialitate.
Am ncercat s dorm, dar n-am reuit. La 3 a.m.
Mi-am recuperat maina nchiriat dintr-o parcare cu
plat i m-am ndreptat spre Vauxhall Bridge.
Am fcut un drum lung i un ocol, mergnd de-a
lungul Kings Road spre Worids End, dup care m-am
ntors spre Tamisa i m-am ndreptat din nou spre est,
n primul rnd fiindc voiam s-mi fac ordine n
gnduri i s stabilesc pentru ultima dat ce aveam de
fcut, dar i pentru c ofatul de-a lungul unei faleze
pustii i faptul c treceam pe lng toate podurile
istorice, luminate cu proiectoare, mi ofereau una
dintre cele mai frumoase priveliti din lume. ndeosebi
n noaptea aceea, luminile preau c sunt i mai
strlucitoare, iar podurile se vedeau mai bine. Mi-am
dat seama c mi-a fi dorit ca i Kelly s fie acolo cu
mine, ca s vad toate astea.
Am ajuns devreme la Vauxhall Bridge. Am mers spre
est pe strada care continua de-a lungul Tamisei pn la
urmtorul pod, Lambeth. Nimic nu prea suspect la
punctul de ntlnire atunci cnd am trecut prin dreptul
su. n faa benzinriei de pe partea cealalt a strzii,
situat la jumtatea distanei dintre cele dou poduri,
se aflau vreo patru maini n fa, grupuri de tineri care
fceau plinul i-i cumprau batoane Mars, iar nite
microbuze de la firmele ce fceau curenia

dis-de-dimineat n birouri umpleau rezervoarele


nainte s intre n schimb.
n deprtare, lng Tamisa, pe malul opus, am vzut
Palatul Westminster. Mi-am zmbit n barb. Dac
membrii Parlamentului ar fi tiut cu-adevrat pn
unde ajunseser serviciile de informaii! Potrivit
tirilor de la radio, existau anse ca n curnd s avem
un nou guvern. Nu puteam s votez pentru niciunul. n
viaa real nu exista niciun Stone, Stamford, Stevenson,
de ani de zile.
M-am nvrtit ntr-un sens giratoriu i m-am ntors
pe acelai drum spre Vauxhall, ca s mai trec o dat pe
lng punctul de ntlnire. Mai aveam timp de pierdut,
aa c am oprit la benzinrie i mi-am cumprat ceva
de but i un sandvici.
Punctul de ntlnire prea n regul. Planul meu era
s-l iau pe Simmonds, s mresc distana i s schimb
de mai multe ori direcia pe drumul spre main, i
apoi s plecm. n felul sta puteam s am sub control
ce era n jur. Puteam s m protejez att pe mine, ct i
pe el.
Am parcat la aproape 400 de metri vest de punctul
de ntlnire. n timp ce-mi mneam sandviciul, am
verificat ruta pe care aveam s m ntorc la main. Am
ieit i am mers de-a lungul strzii, ajungnd acolo la
patru fr cinci. N-aveam nimic de fcut, doar s atept,
aa c m-am uitat n vitrina magazinului de
motociclete, ajungnd la concluzia c, la urma urmei,

chiar trebuia s-mi fac cadou una. De fapt, nu, mai mult
dect un cadou: un premiu.
La 4.20 m-am adpostit la umbra arcadelor de pe
calea ferat, n cealalt parte a punctului de ieire, pe
care tiam c Simmonds l va folosi. n zon se aflau
una sau dou persoane care se nvrteau pe-acolo, cei
care frecventau cluburile i se ntorceau acas sau se
ndreptau spre alt club. Rsetele lor stridente, de
beivi, au zguduit linitea dimineii, dup care s-a lsat
din nou tcerea.
L-am recunoscut imediat, uor aplecat n fa n timp
ce se deplasa cu mersul lui sltat. L-am urmrit cum a
ieit, a luat-o la dreapta i a ateptat la trecerea de
pietoni, intenionnd s se ndrepte ctre pasarela
metalic de deasupra bifurcaiei rutiere unde se
intersectau cinci drumuri ce facilitau accesul n gar.
Am ateptat. Nu era nicio grab; aveam s-l las s se
apropie de mine.
Cnd a traversat strada, am ieit de sub scrile
pasarelei pietonale unde sttusem pn atunci.
A zmbit.
Nick, ce mai faci?
Continua s mearg, fcndu-mi semn cu capul la
stnga, spre Lambeth Bridge.
Ce-ar fi s facem civa pai?
Nu era o ntrebare.
I-am artat partea opus, nspre main.
Am pus la cale o plimbare cu maina.

Simmonds s-a oprit i s-a uitat la mine cu expresia


unui profesor dezamgit.
Nu, cred c o s mergem pe jos.
Eu eram cel care asigura punctul de ntlnire, aa ca
ar fi trebuit s tie c fcusem planul astfel nct s fim
n deplin siguran. S-a holbat la mine cteva clipe,
dup care, ca i cum ar fi tiut c o s-l urmez, a
continuat s mearg. Am pit alturi de el.
n faa noastr, pe malul cellalt al Tamisei, Palatul
Parlamentului strlucea n ntuneric asemenea unei
cri potale. Eram pe un trotuar larg, mrginit de un
spaiu verde, dincolo de care se gsea un alt trotuar, ce
deservea magazinele de sub arcade.
Simmonds arta ca ntotdeauna, cu cravata lui lejer
i nu strns pe gt, cmaa i costumul lui artnd de
parc i inea garderoba ntr-o pung de cumpraturi.
Aadar, Nick, ce-ai aflat?
Zmbea, dar nu se uita la mine. Pe msur ce i-am
spus toat povestea, nu m-a ntrerupt, n-a fcut dect
s priveasc n pmnt, dnd din cap. M simeam ca
un fiu care-i mprtea problemele tatlui su, i era
un sentiment plcut.
Ne plimbaserm un sfert de or iar eu ajunsesem la
sfritul prezentrii. Era rndul lui s vorbeasc. M
ateptam s se opreasc sau s cutm o banc pe care
s putem sta, dar a continuat s mearg.
A ntors capul spre mine i a zmbit din nou.
Nick, nu tiam c poi fi att de meticulos. Cu cine

ai mai vorbit despre asta?


Cu nimeni, n afar de Euan i de Sabatino.
Euan i acest de Sabatino au cte o copie a
dischetelor?
Am minit.
Nu. Doar eu.
Chiar i atunci cnd te duci la cineva ca s te ajute,
nu-i pui niciodat la btaie toate atuurile. Nu se tie
niciodat cnd s-ar putea s ai nevoie de un avantaj.
Era incredibil de calm.
Trebuie s ne asigurm c nimeni altcineva nu va
mai afla - n orice caz, nu acum. Toate astea nu
nseamn doar corupie la un nivel mediu. Legturile
cu PIRA, cu Gibraltarul i, dup cte se pare, cu DEA
arat c totul este ntr-adevr foarte grav. E evident c
pn acum ai avut succes n ncercarea ta de a afla
dedesubturile afacerii, aa c vreau s te ntreb ceva.
A fcut o pauza, ca i cum ar fi fost un judector gata
s delibereze.
Crezi c merge mai departe de att?
Dracu tie, i-am rspuns. ns e important s nu
risc. sta-i motivul pentru care am vrut s discut cu
dumneavoastr personal.
i unde-i micua Brown acum?
Am minit din nou.
ntr-un hotel, doarme dus. O s am nevoie de
ajutor ca s o ncredinez bunicilor.
Desigur, Nick. Toate la vremea lor.

Am mers o bucat de vreme n tcere. Am luat-o spre


un bar din colul unui tunel auto, sub linia de cale
ferat. Simmonds a luat-o la dreapta, ceea ce ne-a scos
direct sub arcade. Dup care a vorbit din nou, pe un ton
care mi ddea de neles c nici nu se punea problema
ca eu s nu m conformez cererii sale:
nainte de a face ceva ca s te ajut, ceea ce vreau
de la tine este, desigur, dovada.
Continua s nu se uite la mine, asigurndu-se n
schimb c evita bltoacele de ap, ptate cu ulei de
motor.
N-am adus dischetele, dac la asta v referii.
Nick, o s fac tot ce-mi st n putin ca s m
asigur ca amndoi o s fii protejai. Dar am nevoie de
dovad - i de toate copiile sale. Poi s-mi faci rost de
ele acum?
Imposibil. Pot s le aduc peste cteva ore.
Nick, nu pot s fac nimic fr ele. Am nevoie de
toate copiile. Pn i de cea pe care ai lsat-o n dosarul
tu secret.
Am dat din umeri.
Trebuie s nelegei c asta este pentru protecia
mea.
Am fcut iar dreapta i am luat-o napoi spre gar,
paralel cu calea ferat.
Am mers dou minute, n tcere, de-a lungul unor
strdue nguste pline de depozite. Simmonds era
ngndurat. Un tren de marf huruia pe deasupra

noastr, trezindu-i pe locuitorii din sud-vestul Londrei.


De ce mama dracului era att de important pentru el s
tie cte copii existau i s pun mna pe ele?
Credei-m, am strigat eu ca s acopr zgomotul,
am sub control acest aspect al situaiei. Am ncasat
destule lovituri. tii la fel de bine ca mine c am
procedat aa pentru a proteja pe toat lumea, inclusiv
pe dumneavoastr.
Da, desigur, ns eu sunt cel care trebuie s in
sub control toate informaiile. Nici mcar tu n-ar trebui
s ai o copie. Implic mult prea multe riscuri.
Discuia ncepea s se transforme ntr-o mare
tmpenie.
Am neles asta. Dar dac ei v vin de hac i
dumneavoastr? N-ar mai exista nimic n sprijinul a
ceea ce spun. Nu e vorba numai despre corupia
americanilor, nu vedei? Gibraltarul a fost o nscenare.
Ne include i pe noi.
Simmonds a dat din cap aprobator spre o bltoac
din canalul de scurgere.
Cteva chestii mi se par de neneles, am spus eu.
De ce ni s-a zis la instructaj c bomba va fi iniiat de la
distan, printr-o telecomand? Cum se face c
informaia legat de ASU a fost att de exact, ns att
de greit - avnd n vedere c n-a existat nicio bomb?
Nici de data asta nu mi-a rspuns. Ceva nu se
potrivea. La dracu!
M simeam ca i cum a fi fost lovit din nou n ceaf

cu un extinctor. De ce nu m gndisem la asta?


Huruitul trenului de marfa se auzea acum la distan.
Linitea dimineii revenise.
Dar tii deja toate astea, nu-i aa?
Niciun rspuns. Nici mcar nu i-a schimbat ritmul
pailor.
Cine ne spusese c bomba din Gibraltar avea s fie
iniiat printr-o telecomanda?
Simmonds, care era acolo cu Alpha, ca s-l
supravegheze.
De ce mama dracului nu m gndisem la asta
nainte?
M-am oprit din mers. Simmonds a continuat s
mearg.
Aici nu-i vorba numai despre americani i despre
PIRA, nu-i aa? E vorba de mai mult. Iar
dumneavoastr suntei prta la asta, nu-i aa?
Arcadele din spate adposteau magazine care
vindeau n stil industrial i nu cu amnuntul:
service-uri auto, ateliere cu tabl ondulat i depozite,
majoritatea avnd microbuzele companiei parcate
afar pe timpul nopii. n stnga noastr, la
aproximativ 20 de metri, era un spaiu verde care
aparinea unui complex de locuine construit de
primrie, iar pe cealalt parte se vedeau nite blocuri.
n jurul nostru se gseau doar nite containere de
gunoi i nite maini roii cu platforme pe care se
transportau autovehiculele avariate, cu girofaruri

galbene deasupra cabinei oferului.


S-a ntors ca s se uite la mine i a fcut ase pai
napoi, pn acolo unde m oprisem. Pentru prima
dat ne uitam unul n ochii celuilalt.
Nick, cred c trebuie s nelegi o chestie. O s-mi
dai toate informaiile - i cnd spun asta m refer la
toate informaiile existente. Nu putem s ne asumm
riscul ca alte copii s mai fie n circulaie.
Expresia de pe faa lui era cea a unui mare maestru
de ah pe cale de a face mutarea decisiv. ocul i
oroarea mi se citeau probabil pe chip.
Noi n-am fost neaprat de acord cu hotrrea
americanilor de a te ucide, ns n-ar trebui s te
ndoieti c te vom omor, dac este cazul.
Noi?
Situaia e mult mai complex dect crezi tu, Nick.
Eti inteligent, trebuie s-i dai seama de implicaiile
politice i comerciale pe care le atrage ncetarea
focului ntr-o asemenea conjunctur. Dezvluirea
informaiilor de pe dischete ar complica lucrurile i
mai mult. E regretabil ce s-a ntmplat cu amicul tu
Kevin i cu familia sa, recunosc. Cnd mi-a spus ce
descoperise, am ncercat s discut cu americanii
despre o modalitate mai puin complicat de a rezolva
situaia.
Deci sta fusese motivul pentru care mi se ordonase
att de brusc s m ntorc n Marea Britanie. Dup ce
Simmonds vorbise cu Kev, voise s prsesc teritoriul

SUA - i asta, ct mai rapid. Nu dorea s fiu pus la


curent de Kev - sau s mpiedic uciderea lui.
M-am gndit la Kelly. Cel puin, ea era n siguran.
Parc mi citea gndurile.
Dac hotrti s nu-mi dai toate informaiile, o s
recurgem la uciderea copilei. Iar apoi o s te omorm i
pe tine, desigur, dup ce o s obinem ce ne trebuie. Nu
fi naiv, Nick! Noi doi suntem la fel. Aici nu-i vorba
despre emoii, ci despre afaceri, Nick, despre afaceri.
S-a uitat la mine asemenea unui tat care-i
dojenete fiul neasculttor.
Nu ai de ales.
Am ncercat s m opun. Nu fcea dect s mearg la
cacealma.
Apropo, Euan i transmite cele mai bune urri i
spune c a reuit s fac rost de un televizor pentru
dormitorul micuei.
Crede-m, Nick, Euan o s-o omoare. i plac mai mult
beneficiile de ordin financiar.
Am cltinat uor din cap, a nencredere.
Ia gndete-te. Cine a iniiat contactul?
Avea dreptate, Euan o fcuse. Simmonds l
direciona, iar Euan apsa pe trgaci. Am continuat s
m opun acestei idei.
i-a desfcut haina i a scos un telefon mobil din
buzunarul interior.
Hai s-l lsm pe Euan s-i explice cum st
treaba; oricum, rmsese c-l sun mai trziu.

A pornit telefonul i a ateptat pn cnd i se cerea


codul PIN. Zmbea n timp ce se uita la ecranul
telefonului.
tii, aa te-au gsit americanii. n general se crede
c detectarea poate s aib loc numai cnd telefonul
este folosit. Nu-i aa. Atta timp ct au fost pornite o
dat, se transform n nite dispozitive de urmrire n
miniatur, chiar dac nu se iniiaz sau nu se primete
niciun apel. De fapt, sunt un fel de detectoare
electronice. Din punctul sta de vedere, ni se par
deosebit de folositoare.
A tastat codul PIN i s-a auzit melodia de
ntmpinare.
Oricum, odat ce te-au scpat printre degete la
Lorton, singura noastr opiune a fost s te lsm s te
ntorci n Marea Britanie. Aveam nevoie s tiu ce ai
descoperit. Trebuie s-i spun c m bucur c ai avut
atta succes n tratamentul cancerului.
La naiba! Nu fcuse nicio remarc despre tunsoarea
mea. i asta fiindc deja tia. ns Euan, nu. Fusese
suficient de inteligent ca s menioneze asta. Mi se
fcea ru tiind c-i folosea miestria mpotriva mea.
Simmonds zmbea. tia c m lovise unde m durea
cel mai ru.
Nick, i mai spun o dat. Am nevoie de toate
dischetele. tii c micua ar suferi foarte mult; nu c
ne-ar face plcere, ns sunt n joc nite chestiuni
foarte importante.

Voiam att de mult s-mi rspund Euan la telefon!


Voiam s vorbesc cu el, voiam s-mi confirme c nu era
dect o cacealma. n adncul sufletului ns tiam cum
stteau lucrurile.
Simmonds aproape c terminase de format numrul.
N-aveam de ales. Nu puteam s risc viaa lui Kelly.
N-avea s dea acest telefon.
Cu mna dreapt ndoit, m-am nvrtit, i
balansndu-m cu putere, l-am lovit direct n nas. S-a
auzit un prit nfundat de oase fracturate, iar el s-a
prbuit cu un geamt nbuit. n timp ce se zvrcolea
de durere, l-am lovit cu capul de una dintre
mainile-platform. Am apucat telefonul cu mna
stng, m-am aezat n spatele lui i i l-am pus n
dreptul gtului.
I-am tras capul pe spate cu mna dreapt i i-am
vrt telefonul sub mrul lui Adam.
M-am uitat n stnga i-n dreapta. Eram prea expui
acolo, iar ceea ce intenionam s fac avea s dureze
cteva minute. M-am dat napoi, trndu-l ntre dou
camioane. M-am lsat n genunchi, sprijinindu-m bine
n telefon. Se chinuia s m mping, dnd haotic din
mini, ncercnd s-mi fac faa praf.
Gemetele i horciturile lui se auzeau din ce n ce
mai tare. Am rspuns lsndu-m cu toat greutatea
pentru a-i ndoi capul, astfel nct brbia i sttea
aproape lipit de piept. Am apsat i mai mult. nc
dou minute i aveam s termin.

Dup 30 de secunde a nceput s se zbat plin de


furie, cu toat fora i frenezia de care un individ e
capabil atunci cnd tie c e pe moarte. ns, orice ar fi
ncercat, n-avea s se mai ridice.
Minile sale nc mai ncercau s-mi zgrie faa.
M-am ridicat i m-am lsat n jos ca s m feresc,
meninnd ns presiunea asupra gtului su. Reuise
s-mi smulg cojile rnilor cu care m procopsisem n
urma luptei cu McGear, ns nu simeam c sngerez
serios. n cele din urm, i-a bgat unghiile n rana de
sub ochi. Am urlat atunci cnd cele trei unghii au
nceput s-mi ptrund n pielea sensibil, afectat
deja. Am agravat situaia, trgndu-m napoi; cnd am
fcut-o, pielea feei mi-a rmas sub unghiile lui
Simmonds.
Nu m-am mai deranjat s verific dac se uita cineva
la noi. Nu-mi mai psa. Aproape c rmsesem fr aer
din cauza efortului depus, iar rnile de pe fa m
usturau din cauza transpiraiei.
Treptat-treptat, micrile sale s-au redus la nite
zbateri spasmodice ale picioarelor. Minile sale nu mai
ncercau s se agae de ceva. Cteva secunde mai trziu
era incontient. Primul gnd a fost s m ridic i s
plec, lsndu-l s sufere de pe urma efectelor
hipoxiei43; creierul i-ar fi fost afectat pentru tot restul
vieii. M-am hotrt s duc lucrurile pn la capt. l
voiam mort pe nenorocitul sta.
43

Oxigenarea insuficient a esuturilor (n.tr.)

L-am mai lsat 30 de secunde. Pieptul a ncetat s i se


mai mite. I-am pus degetele pe carotida s-i iau pulsul
i n-am mai simit nimic.
L-am trt pn la perete i l-am sprijinit de uile
unui depozit. Dup asta, m-am ridicat n picioare i-am
nceput s scutur praful de pe mine. M-am dus la
umbr, mi-am bgat cmaa n pantaloni i mi-am ters
transpiraia i sngele de pe fa cu mneca. Am
verificat telefonul. Se nchisese n timpul luptei. Am
ters amprentele, dup care am lsat totul aa cum era
i am plecat degajat. Nu-mi psa dac m vzuse
cineva. Nu mai conta. Aveam griji mult mai mari.
***
Am plecat cu maina spre vest, presndu-mi rana de
sub ochi cu maneta, ca s opresc sngerarea.
Totul mi se nvrtea n cap, dar ncepea, uor, uor,
s capete sens.
tiam n sfrit cum m gsiser Luther i compania trebuie s fi obinut cu fora numrul de telefon de la
Pat, dup care au urmrit semnalul, cnd eu am pus n
funciune mobilul, ateptnd s m sune.
Dac i-a fi spus lui Euan sau lui Simmonds c mai
aveam nc un set de copii ale fiierelor n laptop i l-a
fi dat unuia din ei? A fi fost un om mort. Prin
recuperarea informaiilor i aprau spatele.
Stabilise Simmonds cu Euan s-l sune dup
ntlnirea noastr? Euan se afla la trei ore distan, iar
cadavrul lui Simmonds avea s fie descoperit n

curnd. Dac Euan afla asta, n-ar mai fi riscat nimic.


Avea s schimbe locaia sau putea s-o omoare imediat
pe Kelly. Ambele variante erau la fel de ngrozitoare. A
fi pierdut-o definitiv.
De data asta, nici nu se punea problema s-o prsesc.
Puteam s-o sun pe mobil i s-i spun s fug, dar ce-a
fi rezolvat cu asta? Era n mijlocul pustietii; chiar
dac fugea timp de jumtate de or, n-ar fi ntlnit pe
nimeni i nimic. Casa lui Euan se afla n mijlocul unei
zone muntoase, nconjurat de iarb, de pietre i de
rahat de oaie. Ar fi gsit-o imediat.
Puteam s sun la poliie, ns ce garanie aveam c-o
s m cread? Puteam s pierd cteva ore ncercnd
s-i conving, ns, dac a fi reuit, ar fi fost prea trziu.
Sau ar fi putut face un raid la casa lui Euan, iar
rezultatul ar fi fost acelai.
Pentru o fraciune de secunda m-am gndit la Big Al.
Speram ca deja s fi ieit cu faa curat din toate astea.
Nu degeaba avea conturi de rezerv pentru situaii de
extrem urgen. Dac-mi transferase mie 400 000, n
mod sigur luase 800 000 pentru sine. Btrnul
Trtcu avea s fie OK. Mi l-am scos din minte.
Pe panourile de pe margine, chiar nainte de
Heathrow, erau afiate toate instalaiile de servicii de
pe autostrad. M-am gndit la singura micare posibil.
Apoi am ieit pe oseaua lateral i am intrat n
parcare. Tot ceea ce trebuia s fac acum era s ajung la
un telefon i s sun.

39
Service-ul era plin. A trebuit s parchez la o sut de
metri de intrarea principal. Am cobort din main n
momentul n care a nceput s plou. Pn cnd am
ajuns la cele patru telefoane de afar, de la Burger
King, eram ud fleac. Primele dou acceptau numai
cartele telefonice. n buzunar aveam vreo trei lire
mruni; nu erau de-ajuns. Am intrat n magazin,
tergndu-mi faa ca s ndeprtez o parte din snge.
Am cumprat un ziar cu o bancnot de cinci lire i am
ieit. Femeia dinuntru a prut ngrijorat de felul n
care-mi arta faa. Am intrat din nou i am cumprat o
pung de caramele cu o bancnot de zece lire. Femeia
prea i mai nfricoat. Poate c se gndea c-o
vzusem holbndu-se la mine. A fost fericit s-mi dea
restul i s m vad plecnd.
n timp ce formam numrul am simit un nod n
stomac, ca i cum a fi fost un adolescent imberb
sunnd ca s-i aranjeze prima lui ntlnire. L-o fi pus
la ncrcat i l-o fi lsat deschis? De ce n-ar fi fcut-o?
Nu m dezamgise pn atunci.
Telefonul a nceput s sune.
Pentru o clip m-am simit ca un copil aflat cu tticul
su ntr-un magazin de dulciuri, reuind cu greu s-mi
controlez starea de agitaie care pusese stpnire pe
mine. n plus, aveam alte griji. Dac telefonul era acum

la Euan? Trebuia s nchid sau s ncerc s-l pclesc i


s aflu unde este fetia? Era prea trziu ca s m mai
gndesc la toate astea. ritul s-a oprit; a urmat o
scurt pauz, dup care am auzit o voce cunoscut,
timid i ezitant:
Alo, cine e la telefon?
Bun, Kelly, sunt eu, Nick, i-am rspuns, ncercnd
s par relaxat. Eti singur?
Da, m-ai trezit. Te ntorci acum?
Prea obosit i confuz. ncercam din rsputeri s
m gndesc la un rspuns; slav Domnului, ea a
continuat:
Euan mi-a spus c s-ar putea s stau cu el o
perioad pentru c tu a trebuit s pleci undeva. Nu-i
adevrat, Nick, nu-i aa? Mi-ai spus c n-o s m
prseti.
Legtura era destul de proast. Din cauza ploii care
cdea pe geamurile de sticl ale cabinei telefonice, a
trebuit s-mi bag un deget n cealalt ureche ca s-o
aud. n cabina vecin, un ofer de camion urla suprat
foc, avnd o disput cu eful lui din cauza unui
vitezometru care-l mpiedica s mearg mai departe,
iar el n-avea chef s-i piard permisul doar pentru a
cra cteva cutii cu hanorace pn la Carlisle. n afar
de tmblul sta mai era i zumzetul constant al
traficului de pe autostrad i zgomotele pe care le
fceau oamenii care intrau i ieeau din service.
Trebuia s ignor toate astea i s m concentrez

asupra convorbirii, pentru c nu puteam s-i cer lui


Kelly s vorbeasc mai tare.
I-am spus:
N-o s te prsesc niciodat. Euan te minte. Am
aflat cteva lucruri rele despre el, Kelly. Eti n cas?
Da. Sunt n pat.
Euan e la el n pat?
Da. Vrei s vorbeti cu el?
Nu, nu. Las-m s m gndesc puin.
Mintea mea lucra contra cronometru, ncercnd s
gseasc modalitatea cea mai bun de a-i spune ce
doream.
Vin s te iau. De fapt, o s ajung acolo curnd.
Acum, ascult-m cu atenie. Vreau s faci ceva foarte
dificil i foarte periculos. Nu trebuie dect s faci asta
pentru mine i totul se va termina.
n momentul n care am rostit cuvintele m-am simit
un mincinos de cea mai joas spea.
Trebuie s fug iar de nite oameni?
Nu, nu, nu De data asta e vorba despre altceva. E
cea mai special misiune pe care a avut-o vreodat un
spion. Nu voiam s-i dau timp s se gndeasc, astfel ca
am continuat: Mai nti vreau s verifici ceva, bine? Eti
n pat, nu-i aa? Bag-te sub plapum i s nu vorbeti
dect n oapta, OK?
Puteam s aud fonetele n timp ce se bga sub
plapum.
i ce-o s facem, Nick?

Vreau s te uii la ecranul telefonului i s apei pe


o tast. O s se lumineze ecranul. Spune-mi dac vezi
semnul pentru baterie. Cte linii mai sunt? Ai vzut-o?
Am auzit-o cum aps pe taste.
Da, o vd.
Cte linii sunt n dreptul bateriei?
Trei. Sunt trei linii. Una dintre ele plpie.
Asta-i bine.
Nu prea era: trei linii nsemna c nu pusese telefonul
la rencrcat, bateria era ncrcat mai puin de
jumtate, i avea s-mi ia o groaz de timp ca s
vorbesc cu ea de-a lungul ntregului proces.
Ce-i cu zgomotul la? m-a ntrebat.
oferul de camion era extrem de nervos i rcnea n
telefon, iar igara pe care o inea n mn fcea cabina
telefonic s arate ca o camer cu aburi.
Nu-i nimic important. Kelly, o s-i spun ce ai de
fcut, ns trebuie s continui s m asculi la telefon.
Poi s faci acest lucru?
De ce e Euan ru, Nick? Ce
Kelly, ascult-m, Euan vrea s-mi fac ru. Dac o
s descopere c faci asta pentru mine, o s-i fac i ie
ru. nelegi asta?
Am auzit nenumratele fonete ale aternutului; n
mod clar era bgata sub plapum. Dup care mi-a
rspuns pe un ton sczut:
Da.
Nu prea prea ncntat de situaia asta. Eram sigur

c exista i o cale mult mai bun prin care puteam s


rezolv problema, dar n-aveam timp s m gndesc care
ar fi putut fi asta.
Dac Euan se trezete, i-am spus, sau dac
telefonul se oprete i nu mai merge, vreau s iei din
cas foarte, foarte ncet, fr s faci vreun zgomot.
Vreau s cobori pe alee pn la osea i s te ascunzi n
spatele copacilor, chiar lng poarta aia mare prin care
a intrat Euan cu maina ca s ajung la el acas. tii la
ce m refer?
h.
Trebuie s te ascunzi acolo pn cnd o s auzi c
vine o main i se oprete, dar s nu iei din
ascunztoare pn cnd n-auzi claxonnd de dou ori.
Numai atunci iei. Ai neles? O s fiu n main. E un
Astra de culoare albastra, OK?
A urmat o pauz.
Ce-i aia un As Astra, Nick?
Rahat, n-avea dect apte ani i mai era i
americanc. La ce dracu m ateptam?
OK. O s fiu n maina albastr care o s opreasc
i o s vin s te iau. Am pus-o s repete i, ca msur de
siguran, i-am spus: Dac Euan se trezete i te vede,
vreau s fugi spre copaci ct poi de repede i s te
ascunzi. N-o s ne mai vedem niciodat dac Euan te
prinde fcnd ce i-am spus. Nu m lsa balt, bine? i
nu uita, chiar dac Euan strig dup tine, s nu iei din
ascunztoare, bine?

Bine. O s vii i o s m iei, nu-i aa?


Avea o doz de ndoiala n creieraul la, al ei.
Normal c o s vin. Acum, nainte de toate, ce
vreau de la tine e s te dai jos, dup care s pui
telefonul pe pat i s te mbraci, foarte ncet i fr
zgomot. S-i pui o hain groas pe tine. Mai ii minte
adidaii ia pe care i i-am luat? Ai grij s-i iei, dar s
nu te ncali deocamdat.
Am auzit-o cum pune telefonul pe pat i ncepe s-i
caute lucrurile prin camer.
Grbete-te, fir-ar al dracului!
Mi-am impus s m calmez.
Trecuser aproape dou minute cnd am auzit-o:
Sunt gata, Nick.
Acum, ascult-m cu atenie. Euan nu mai e
prietenul nostru; a ncercat s m omoare. M nelegi,
Kelly? A ncercat s m omoare.
Iar a urmat o pauz.
De ce? Nu nu neleg, Nick mi-ai spus c este
prietenul tu.
tiu, tiu, ns lucrurile se mai schimb. Vrei s m
ajui?
Da.
Bine, atunci trebuie s faci exact ce-i spun. Vreau
s-i bagi adidaii n buzunarele de la hain. OK, acum e
timpul s cobori pe scri. Vreau s ii telefonul la
ureche. n regul?
h.

Timpul trecea repede i la fel de repede se duceau i


fisele mele.
Nu uita, trebuie s nu faci niciun fel de zgomot, ca
s nu-l trezeti pe Euan. Iar dac se ntmpl asta, o iei
la fug spre ascunztoare - promii?
Pe cuvnt de onoare.
OK, vreau s cobori scrile cu foarte, foarte mare
grij. Nu mai vorbi cu mine pn cnd n-ajungi n
buctrie; ncepnd din momentul sta, nu trebuie s
vorbim dect n oapt. OK?
OK.
Am auzit-o cum deschide ua. n timp ce ieea din
camer, mi-am imaginat-o trecnd pe lng baie,
undeva n stnga. n fa, la jumtatea palierului i la
aproape trei metri distan avea s fie ua camerei lui
Euan. Era deschis sau nchis? Prea trziu ca s-o mai
ntreb. Dup civa pai, trebuia s fi ajuns la scara
principal, lng vechiul ceas cu pendul. I-am auzit
ticitul rar i greoi; mi aducea aminte de ceva din
atmosfera filmelor lui Hitchcock.
Sunetul straniu al ceasului s-a estompat destul de
greu; bravo ei, probabil cobora pe scri cu foarte mare
atenie. O singura dat am auzit scritul unei
scnduri i m-am ntrebat din nou dac ua lui Euan
era deschis. Oare dormea cu ea deschis? Nu reueam
s-mi amintesc.
La captul scrilor avea s se ntoarc i s-o ia la
dreapta, ndreptndu-se spre buctrie.

Am ncercat s-mi imaginez unde era, ns am


pierdut-o n tcerea casei. ntr-un final, am auzit un
scrit abia perceptibil de balamale; ajunsese la ua
buctriei. M-am simit extrem de vinovat folosind-o n
felul sta; ns ea tia cum merge treaba ei bine,
mcar o parte din ea. La dracu, decizia fusese luat; nu
trebuia dect s-o pun n aplicare. Dac mergea, bine;
dac nu, ea avea s moar. Dac nu ncercam, murea,
aa c era mai bine s-o las s continue, s vedem ce-o
s ias.
Mi-a optit:
Sunt n buctrie, dar nu prea vd nimic. Am voie
s aprind lumina?
Fusese cea mai puternic oapt pe care o auzisem
vreodat.
Nu, nu, nu, Kelly, trebuie s vorbeti foarte rar i
foarte ncet aa ca mine. i i-am artat cum. i nu
aprinde lumina, asta o s-l trezeasc pe Euan. Trebuie
s mergi ncet i cu grij, i s m asculi tot timpul.
Dac nu nelegi ceva, ntreab-m, i nu uita, dac se
ntmpl ceva sau auzi vreun zgomot, oprete-te i o s
ascultm amndoi. OK?
OK.
De cnd i spusesem s vorbeasc mai ncet,
problema era c o auzeam foarte greu. oferul de
camion i terminase convorbirea, trntind telefonul n
furc i npustindu-se valvrtej n Burger King. O
femeie intrase n cabin dup el i sporovia cu o

prieten.
Buctria era compus din dou zone reunite:
vechea camer din spatele casei i ceea ce fusese odat
o potec ntre cas i peretele vechiului arc pentru oi.
Peste potec fusese construit un fel de ncpere de
sticl, pe post de buctrie, avnd toat aparatura
aranjat ntr-un ir lung, aezat sub acoperiul de
sticl. n buctrie se aflau ghivece cu plante pe
suporturi, iar n mijloc, o mas rotund de lemn;
speram s nu se loveasc de nimic att timp ct avea s
mearg pe pardoseala de care fusese lipsit terenul de
squash. Amintindu-mi noaptea pe care ne-o
petrecusem salvnd lemnul de pe jos, m-am
cutremurat la gndul acelor ani de prietenie, de
ncredere i chiar de iubire. M-am simit dezamgit,
folosit i trdat.
Bateria n-avea cum s mai in mult.
Totul e n regul? am ntrebat-o.
Am ncercat din rsputeri s nu transmit vreun semn
de panic, dar tiam c n curnd avea s aib
probleme. Dac-i murea telefonul, i putea aminti oare
ce-i spusesem s fac?
Nu vd nimic, Nick.
M-am gndit cteva secunde, ncercnd s-mi
amintesc mai multe despre aranjamentul buctriei.
OK, Kelly, du-te foarte ncet la chiuvet. Du-te i
rmi acolo, lng plit.
Ce-i aia?

E chestia aia pe care gteti, cu oale i cu cratie


pe ea. O vezi?
h.
Bine, n partea dreapta o s gseti un
ntreruptor. l vezi?
O s m uit.
Peste o clip mi-a spus:
Nick, l vd.
Probabil c aprinsese lumina fluorescenta, slab de
deasupra corpurilor suspendate; prea uurat.
Bravo ie. Acum vreau s te ntorci i s nchizi
ua buctriei foarte uor. Bine?
OK. O s vii dup mine, Nick?
Nu eram deloc convins de asta. Ar fi trebuit s m
opresc n momentul la i s-o pun s deschid ua de la
intrare pentru mine i s atepte? Nu, la dracu! Euan
putea s primeasc n orice moment un telefon i s fie
informat de moartea lui Simmonds.
Fii sigur c o s vin, ns nu pot dect dac o s
faci tot ce spun, OK? ine telefonul la ureche i nchide
ua foarte uor.
Am auzit scritul care mi-a confirmat c o
nchisese.
Ceea ce vreau acum s faci este s te duci i s
arunci o privire sub chiuvet, s scoi toate sticlele i
toate celelalte lucruri i s le pui pe mas. Bine?
OK.
S-a fcut linite, dup care s-a auzit un zdrngnit

uor n timp ce scotea sticlele i bidoanele de-acolo.


Gata, am scos totul afar.
Bun treab! Acum, foarte ncet, citete-mi ce
scrie pe etichete. Ce zici, poi?
Nu, nu pot.
De ce?
Sunt mult prea multe lucruri i e prea ntuneric,
nu pot s-o fac.
Acum era agitat; simeam nesigurana din vocea ei.
La dracu, dureaz prea mult.
E OK, Kelly, mergi pn la ntreruptorul de lng
u i aprinde lumina. Nu te grbi. Bine?
Bine.
Se auzea de parc i se nfundase nasul. Cunoteam
destul de bine sunetul sta. n urmtorul moment, dac
nu eram atent, aveau s apar lacrimile - i gata, totul
se ducea de rp.
Am auzit-o cum i tria picioarele spre
ntreruptor.
Gata, acum pot s vd, Nick.
OK, acum du-te napoi i citete-mi ce scrie pe
etichete, bine?
OK.
S-a dus napoi la mas i puteam s o aud cum ridic
produsele de curat.
Ajax.
OK, Kelly, care-i urmtorul?
Ce mama naibii, era prea de tot! ineam telefonul la

ureche, aproape inndu-mi respiraia, rugndu-m n


tcere s reueasc i totul s ias cum trebuie. Eram
extrem de surescitat i puteam s-mi simt inima
btnd nebunete. M zvrcoleam ca un nebun n
cma de for, ndoindu-m i nvrtindu-m n
cabina telefonic, mimnd eu nsumi aciunile lui Kelly.
M-am uitat la cabina alturat; femeia care vorbea cu
prietena ei tersese condensul de pe geamul de sticl
ca s m vad mai bine, i prea c face nite
comentarii. Probabil c artam ca un criminal n serie,
cu tieturile i cu cicatricile de pe fa, cu prul i cu
hainele ude fleac. Zgomotul puternic de metal scpat
pe lemn m-a fcut s sar n sus.
Kelly? Kelly?
Linite, dup care telefonul a fost ridicat.
mi pare ru, Nick. Am scpat o lingura pe jos.
N-am vzut-o. Nu vreau s mai fac chestia asta! Te rog,
vino i ia-m odat!
Nu mai era mult pn cnd avea s izbucneasc n
plns.
Kelly, nu-i face griji. E OK, e OK.
Am auzit-o cum i trage nasul.
Nu, nu acum, ce mama dracului!
E OK, Kelly, e OK. Nu pot s te iau dect dac m
ajui. Trebuie s fii curajoas. Euan ncearc s m
omoare. Numai tu m poi ajuta. Poi s faci asta
pentru mine?
Te rog, grbete-te, Nick. Vreau s fiu cu tine.

E-n regul, totul e n regul.


Nu era chiar aa, Nick, cci banii pe care-i bgm n
telefon dispreau cu repeziciune. Eram deja la ultimele
monede. N-aveau s m in prea mult. Am bgat alt
moned i a zngnit. Cnd a czut n caseta de
retumare a monedelor a trebuit s caut alta.
ncepuse s citeasc mai multe etichete. Nu putea s
descifreze majoritatea cuvintelor. I-am cerut s mi le
spun pe litere. Dup ce desluea i a treia liter, eu
ghiceam restul.
Nu, asta nu-i bun. Treci la urmtoarea.
Mintea mi-o luase razna, ncercnd s-mi amintesc
ingredientele i formulele. n cele din urm a citit ceva
pe care-l puteam folosi.
Kelly, trebuie s m asculi cu atenie. Asta-i o
cutie verde, nu-i aa? Pune-o undeva la ndemn.
Dup care vreau s te strecori pn n urmtoarea
ncpere, acolo unde este maina de splat. tii unde e?
Da.
Euan avea cte un loc pentru toate lucrurile din
lume, i toate acestea erau la locul lor. tiam c-i inea
furculiele aliniate, una lng alta, n sertar.
Chiar lng u e un dulap, iar nuntru este o
sticl albastr. Pe etichet scrie antigel.
Ce?
Antigel. A-N-T-I Vreau s-o iei i s-o aduci lng
mas, OK?
Telefonul a pcnit cnd l-a lsat pe blatul de

buctrie. Am nceput s m agit i mai mult.


Dup un timp, care mi s-a prut o eternitate, s-a
ntors la telefon.
L-am luat.
Pune-l pe mas i deschide-l.
Am auzit-o cum a pus din nou telefonul jos, apoi am
auzit o grmad de gfieli i de pufnituri n timp ce se
chinuia s deschid capacul sticlei.
Nu tiu cum s-l desfac.
Invrtete-l. tii cum s deschizi o sticl.
Nu tiu. N-o s mearg. ncerc, Nick, dar mi
tremur minile.
Am auzit un geamt uor, prelungit. Eram sigur c o
s izbucneasc n plns.
Rahat, n-am nevoie de asta. N-o s mearg.
Kelly? Kelly? Eti OK? Vorbete cu mine, haide,
vorbete cu mine.
N-am primit niciun rspuns.
Haide, Kelly, haide odat.
Nimic. Tot ce se auzea era cum i trgea nasul,
ncercnd s-i rein lacrimile.
Nick vreau s vii s m iei de-aici. Te rog, Nick,
te rog!
Acum deja plngea n hohote.
Nu te grbi, Kelly, nu trebuie s te grbeti. E OK,
totul e OK. Sunt aici, nu-i face griji. OK, stai o clip i
ascult-m. Dac auzi ceva, spune-mi la telefon i o s
ncerc s ascult i eu n acelai timp.

Am ascultat. Voiam s fiu sigur c nu-l trezise pe


Euan. Voiam n acelai timp i s n-o mai lungim atta:
trebuie s existe o modalitate prin care s scurtezi o
aciune de genul sta, n caz contrar erorile ncep s
curg, iar oamenii cad singuri n curs; hai s ne
tragem sufletul, dar, n acelai timp, s fim rapizi, pe
ct posibil. tiam exact ce trebuia s fac, ns frustrarea
era c ncercam s-i explic toate astea copilului, sub
presiune, i c trebuia s-o fac s continue pe tcute - n
condiiile n care eu rmneam fr monede, iar
mobilul rmnea fr baterie.
Femeia a ieit din cabina ei i mi-a zmbit
mpciuitor, probabil ca nu cumva s m iau dup ea cu
un satr n mn.
Te simi bine, Kelly?
Da. Mai vrei s desfac sticla aia?
Nu reueam s neleg de ce nu putea s fac chestia
asta. Am nceput s-i dau i mai multe instruciuni.
Dup care mi-am amintit: sticla avea un capac special,
cu protecie pentru copii. Cnd am nceput s-i spun
cum s-o deschid, am auzit un sunet.
Bateria. La naiba!
Da, nu uita s apei capacul cu putere n jos
nainte s-l rsuceti. Trebuie s ne grbim puin, altfel
telefonul o s se opreasc nainte de a termina.
Acum ce fac, Nick?
Ai sticla pe mas cu dopul desfcut?
Nimic.

Kelly? Kelly? Mai eti acolo?


Gata, i murise bateria?
Dup care am auzit-o:
Acum ce s fac?
Slav Domnului. Crezusem c murise bateria.
E ceva pe-acolo cu care s deschizi cutia aia
verde? Gata tiu, cu lingura, Kelly. Ia lingura, pune
telefonul pe mas cu mult grij i deschide cutia. OK?
Am ascultat, trecnd n revist diferitele opiuni
care-mi rmneau dac planul sta ddea gre. Am
ajuns la concluzia c n-aveam alternative.
Acum, urmeaz partea cea mai grea. Crezi c poi
face fa? Trebuie s fii foarte hotrt ca s reueti
asta.
Da, acum sunt OK. mi pare ru c am plns, ns
nu
tiu, tiu asta, Kelly. i mie mi pare ru, ns o s
facem asta mpreun. Vreau s pui telefonul n
buzunar, lng adidai. Dup asta, iei una din sticlele
alea mari de pe mas, te duci pn la ua de la intrare
i o deschizi puin. Nu trebuie s fie larg deschis, ci
numai un pic. Dup care pui sticla n spatele uii, ca s
nu-i dai voie s se nchid la loc. Nu uita, e o u mare
i grea, aa c vreau s-o faci pe ndelete, cu mare grija,
ca s nu fac niciun zgomot. Crezi c poi?
h, pot. Ce fac dup aia?
O s-i spun imediat. Nu uita, dac telefonul se
oprete, n-o s m mai poi auzi. Cnd se ntmpl asta,

trebuie s o iei la fug spre copaci i s te ascunzi.


Existau anse ca Euan s-o gseasc, ns ce altceva
mai era de fcut?
OK.
Avea s fie puin mai complicat. Chiar dac dormea,
era posibil ca, la deschiderea uii de la intrare,
subcontientul lui Euan s sesizeze modificarea
presiunii aerului i zgomotul ambiental de afar i s
acioneze n vreun fel, transpunnd aceast schimbare
ntr-un vis, semnalndu-i ntr-un fel c era ceva n
neregul.
Dac se ntmpla asta, cel puin, Kelly avea s aib un
avantaj - att timp ct i amintea ce-i spusesem.
M-am ntors n buctrie. Acum ce fac?
Ascult-m. Partea asta e foarte important. Pn
la ct poi s numeri?
Pot s numr pn la zece mii.
Acum prea puin mai linitit, simind c se apropia
sfritul.
Nu vreau s numeri dect pn la trei sute. Poi s
faci asta?
Da, pot s-o fac.
Nu trebuie s numeri cu voce tare.
OK.
Mai nti, vreau s te duci din nou la plit. tii cum
se pornete gazul?
Bineneles! Cteodat o ajut pe mami la
buctrie.

Nu m simisem niciodat att de trist. M-am forat


s m concentrez din nou. Nu era loc de chestii care
s-mi distrag atenia. Putea s moar n orice clipa.
M simeam ca un nemernic, destul de vinovat pentru
c o puneam s fac treaba asta n locul meu; n timp ce
eu ncercam s m asigur c-o fcea cum trebuie.
Bun. Deci tii cum se pornete gazul la cuptor i la
ochiurile de sus?
i-am mai spus, tiu cum se gtete.
Un autocar plin de tineri care se ntorceau dintr-o
excursie cu coala se oprise, iar pasagerii coborser i
se ndreptau spre zona de servire a burgerilor. ase
sau apte adolesceni rmseser n urm i veneau
spre telefoane, rznd i strignd cu vocile lor de
puberi, ncercnd s se nghesuie ntr-o cabin liber
cu toii. Zgomotul era insuportabil; nu puteam s mai
aud ce-mi spunea Kelly. Trebuia s fac ceva.
Kelly, ateapt un moment.
Mi-am pus mna peste receptor, m-am aplecat afar
i am urlat:
Hei, tcei dracului din gur! Vorbesc cu mtua
mea la telefon, brbatul ei tocmai a murit i ncerc so
incurajrajez. OK? Lsai-m s m neleg i eu cu
femeia!
Copiii au tcut, cu obrajii roii. Au plecat fr s
spun nimic i s-au alturat prietenilor, rznd forat
ca s arate ce brbai au fost, pentru a masca situaia
jenant n care se aflaser mai nainte.

Am revenit la telefon.
Kelly, e foarte important. Telefonul s-ar putea s
se opreasc n curnd, pentru c bateria e pe sfrite.
Vreau s porneti toate ochiurile de la aragaz. Ia
telefonul cu tine, ca s pot auzi gazul. Du-te acolo, n
timp ce vorbesc cu tine.
Am auzit fsitul buteliei pe care Euan o folosea la
buctrie.
Miroase foarte tare, Nick.
sta-i un lucru bun. Acum, vreau s iei din
buctrie i s nchizi ua. Trebuie ns s fii foarte
atent cnd iei din camer. Nu uita, nu vrem s-l
trezim pe Euan. Nu mai vorbi cu mine, gndete-te la
ce i-am spus. Iei din buctrie i nchide