Sunteți pe pagina 1din 395

Henri Perruchot

vata
'
lui
,
cezanne
Editura Meridiane
Prezentarea grafic: Val Munteanu
Henri Perruchot
LA VIE DE CZANNE
O Librairi e Hachette, Parisg 1956
Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation reserves pour tous pays
Henri Perruchot
viata
'
lui
,
cezanne
in romnete de
SERGIU DAN
EDITURA MERI DI ANE
Bucureti, 1967
Pe coperta 1:
CtZANNE. Pont d
e
Moinecy (fragment)
jeu de Paume, Paris
(diapozitiv color Preiss &Co
Kunstverlag, lsmaning)
Pe coperta a IV a:
CtZANNE. Autoportret.
6
CUVNTUL AUTORULUI
V
oi repeta aici ceea ce scriam l a nceputul Viefii lui Van Gogh:
aceast carte nu.i o biograe romanat.
Am adunat tot ce se poate ti astzi despre Cezanne; am adunat i
am confruntat documentele pe care le avem despre el ; am vizitat
locurile unde a trit, am interogat peisajele i lucrurile. Pe scurt,
nam armat nimic ce nu sar putea justica.
Pe de alt parte, la fel ca i n Viafa lui Van Gogh i din acelai
motiv, pentu a nu distruge unitatea povestirii, am hotrt s reduc
ct mai mult cu putin referinele din subsolul paginii, limitndum
s menionez sursele la sfritul volumului, ntro bibliograe.
E dicil s te apropii de Cezanne. Era un om destul de ascuns. Cei
care !.au cunoscut au lsat portrete contradictorii. i aceasta nusi
cea mai nenemnat dicultate de care se izbete biograful. Mam
strduit s depesc aceste contradicii. Mam strduit s regsesc,
dincolo de accidentele superfciale, continuitatea profund a unei
viei. Am reuit oarel O doresc. Misiunea mea a fost deseori ingrat;
dar a fost o misiune care ma ealtat.
Trebuie s recunosc ct i snt de ndatorat domnului John Rewald,
ale crui lucrri erudite, att n ceea ce l privete pe Cezanne ct i
istoria impresionismului, ofer o documentare foarte bogat i amplu
vericat. De asemenea, mi.au fost deosebit de preioase studiile dom
nilor Lionello Venturi, Gertle Mack, Bernard Dorival, Jean de Beu
cken etc. Trebuie smi eprim de asemene mulumirile mele fa de
doana Emile Benard, care mia deschis cu generozitate arhiva de
familie i mia comunicat imporante i numeroase inedite, fa de
doamna E. Blondel,flory, de domnii R. Avezou, Michel,Ange Ber
nard, Jule Joet, Huber Juin, Emile Lombard, Henry de Madaillan,
Victor Nicollas, Lucien Noe!, care Ulau ajutat s precizez anumite
detalii, mau furnizat doumente sau llau ndrumat spre cele mai
utile surse de informare.
H. P.
PROLOG
UN PROVI NCI AL DE VAZ PE LA 1850
Tatl meu a fost un om de geniu; mi a lsat
un venit de l).OOO de franci.
CEAN
S
a scurs mai bine de o j umtate de secol de cnd
AixenProvence a adormit. A fost o capital; nu
mai este acum dect o reedin de plas. Al apttspre
zecelea i al optsprezecelea veac au vzut culmea str
lucirii sale. Era vremea cnd marii senioei de prin partea
locului, aparinnd unor familii ca Vauvernargues,
Estienne d'Ores, Raousset,Boulbon, Forbin, Saint- Mare
i atia alii i construiau minunatele lor palate pe
Strada Mare, denumit le Cours, i trasat exact cu
dou sute de ani n urm. S.au dus vremile acelea. Ai
e un Pompei , spune Louise Colet. Aix moie. n
IB)o, protipendada trgului numra nc apte sute de
familii, dar a renunat s mai mearg n pas cu timpul.
Aristocratia din Aix nu vrea s moar. Cei mai multi
dintre
m
embrii ei sau retras n vechile lor palat

,
alctuind o societate morocnoas, izmenit, invizibil,
tnj ind dup trecut, dup bogia pierdut, ducnd un
trai calic n mijlocul mobilelor de epoc pndite de anti
cari. O singur litier mai circul duminica, cea a
marchizei de la Garde. Ea trece ca o artare din alte
vremi, cum i este ntradevr : marchiza de la Garde
nu mai e dect o foarte btrn doamn carei amintete
de ziua cnd a fost prezentat Mariei<Antoinette la
Versailles. De altminteri, pentru c na gsit ali oameni
7
si poarte litiera, a recurs la cioclii trgului, mbrcndui
n livreaua casei sale. Anacronism surprinztor, dar la
urma urmei nu mai puin curios dect acea frontier
ideal care desparte i astzi cele dou alei care compun
strada Cours : cea meridional rezervat protipendadei
si cea nordic lsat oamenilor de rnd.
O
ricum ar f, viaa continu la Ai. Pn ieri aristocratic,
ea devine azi burghez. Oamenii io consacr negou
lui. Pe Strada Mare, aceast inim a trgului, - cei din
Aix i zic Curss- unde atta vreme nu sa pomenit
nici o dughean, unde, nainte de Revoluie, numai
cafenelele erau ngduite, prvliile sau nmulit. Chiar
i cafenelele, din ce n ce mai numeroase, iau adugat
birouri de pot i mesagerii . Da, orice sar spune, la
Ai. viaa continu. Sub domnia lui Louis,Philippe,
detronat cu doi ani n urm, sau infintat facultatea de
litere, coala de arte i meserii i colile
'
normale. Acum
snt pe cale de a f instalate primele lmpi cu gaz aerian,
pe Strada Mare, frete. A fost nghebat i un obor de
vite. De patru ani se lucreaz la un canal conceput de
un inginer, pe nume Francois Zola, pentru a se veni de
hac lipsei de ap, care se face simit n lunile secetoase
n oraul cu treizeci de fntini. Tot de patru ani se lucreaz
la linia de cale ferat care va face legtura ntre Ai.
i Rognac; poate c ntro zi se vor construi i alte drw
muri de fer care vor lega Aix de Marsilia, de o parte,
i Ai de Pertuis de alt parte. Asta ns cu siguran
c va cere timp. Viaa la Aix continu, dar ntrun ritm
potolit. El rmne un trg mrgina, departe de forfota
acestui veac industrial . Nu are dect cteva fabrici de
plrii, de bomboane sau de turte de migdale. E puin,
i totui pentru Ai e destul de mult. Ai prefer s
viseze la ceea ce a fost dect s se gndeasc la ceea ce ar
putea deveni. De altfel, Marsilia cea plin de lume i
de fabrici, clocotitoarea Marsilie, care ia rpit supre
maia, l strivete. Aix nici mcar nui d osteneal s
rivalizeze cu ea. Nici nar putea, dar ceare a face ?
Aix nu vrea dect ssi pstreze anumite prerogative ;
eleste oraul Facultii de Litere, al Curii de Apel,
reedina arhiepiscopiei. Sub castanii de pe Strada
Mare cesau luat de curnd locul ulmilor de dou ori
seculari care au trebuit s fe tiati <n zilele Revolutiei
civa nobili au fost spnzurai de

rengile lor>, profe


;
ori
i magistrai se ntlnesc cu protopopi i canonici. De
8
altfel, e un or foarte pios. Dac vduvele de neam sau
btrnii nobili caracterizeaz oarecum vechea capital
a Proventei, nici sutana nu are aici o important mai
mic. Ciugrii capuini i iezuiii roiesc peste tt. Ei
adaug o not deosebit monotoniei, farmecului niel
cam trist al acestui ora tcut in care susurul ginga al
fntinilor ngin un cntec de demult.
ln acest ora adormit, cu o populaie care nu mai spo
rete <vreo douzeci i apte de mii de locuitori), numele
unui om e pe buzele tuturor. Nobilimea nul bag n
seam, burghezia il dispreuiete i l ine la distan,
dar, n tain, l invidiaz. Ca i poporul de altfel, carel
admir.
Numele lui 7 LouisAuguste Cezanne. ln vrst de cinci
zeci i doi de ani, destul de bine legat, cu faa spn i
masiv, aproape chel, cu fruntea nalt brzdat de dou
cute voluntare ntre sprncenele puternic conturate,
LouisAuguste arat ca un burghez din vremea lui
Louis,Philiepe, plin de el i nu prea suspect de complicaii
metafzice. Tn privirea lui citeti duritate, dar i i r.nie.
E fr ndoial un piicher i j umtate , cum spun
cei de pe acolo. i asta a dovedit-o ndeajuns.
Prin I6)0, epoca de glorie a micului Ai, nite munteni
din cealalt parte a munilor, care de abia i duceau
zilele la Cezanne, un burg mititel din Alpii ligurici,
emigraser la Brianon. Nau avut de fcut cale prea
lung, pentru c numai douzeci i patru de kilometri
despart cele dou localiti aezate de o parte i de alta
a vestitului deleu Genevre, strbtut pe rnd,
dea lungul istoriei, de Hanibal, de Cezar i de Carol
al VIII. Iea ; i fr ndoial c ei nu sau simit mult
vreme nstrinati acolo, cci Cezanne, orsel de limb
i de tradiie francez, fcea parte de mult cin comitatul
Brianon. Schimbnd de reedin, ei i iau numele
trgului lor natal, zicndui Cezanne sau Cezane, ba
chiar Cesane; orografa numelui lor de familie rmne
mult vreme schimbtoare.
La Brianon, Cezannii nau fcut avere. Unul din ei,
Blaise, cizmar de meserie, era mai bogat n plozi <o
duzin de copii ) dect n bani suntori. Aa c
,
dac nu
tot neamul, cel puin civa dintre aceti Cezanne o
u pornesc iar la drum. Unul din neamul lor, Denis, a
crui familie se va nmuli, fr s se mbogeasc
ns, se aciuiase la Aix nainte de 1 700. Peruchieri i
croitori, iat ceau fost Cezannii din Aix i se prea c
niciodat nu vor evada din modestele lor ndeletniciri.
Unul din nepoii lui Denis, ThomasFrancoisXavier,
nscut n 1756, vru si ncerce iari norocul aiurea;
plecnd din Aix, se stabili ca croitor la douzeci de kilo
metri spre sudest, dincolo de munii Regaignais, n
trguorul SaintZacharie. Avea s moar acolo n 1 81 8,
fr s f izbutit s se ridice mai sus dect vreunul din
neamul su, lsnd n urm un fu de douzeci de ani,
pe LouisAuguste Cezanne, cel de care ne ocupm aici.
Nscut la SaintZacharie pe vremea Directoratului, n
anul VI, la 1 0 messidor <adic la 18 iunie 1 798>, Louis
Auguste fusese un copil plpnd. Pe msur ns ce
cretea, se fcea tot mai zdravn i cnd tatsu muri,
era un fcu voinic, clocotind de via.
l
nsufeit de o
ambiie nenduplecat, se gndi c trgul SaintZacharie
nui va oferi niciodat o ans ct de mic de a scpa
de mediocritatea n care zcuser ai si pn atunci.
Lu din nou drumul spre Aix, strbtut odinioar de
familia lui, i acolo intr n slujba unor negustori de
lin, pe nume Dethes. La Aix, n anii acestui nceput
de veac, una din micile industrii locale, veche ndelet
nicire a localnicilor, cunotea acum o oarecare nforire :
fabricarea plriilor. Fermierii de prin mprejurimi
creteau numeroi iepuri de cas al cror pr era trans
format n fetru de mai multe fabrici din ora. Se expor
tau cam peste tot plriile de fetru din Aix.
l
n 1 8u,
cnd avea douzeci i trei de ani, LouisAuguste se
hotr s nvee meteugul de plrier i pentru asta
plec la Paris.
Rmase n Capital vreo patru ani, muncind cu rvn
ca si fac ucenicia ct mai repede, spre a ajunge lucrtor
i apoi om de ncredere al patronului. Acesta l preuia;
patroana nc i mai mult, se pare, dar bineneles
pentru cu tot ul alte motive.

n ochii oricrui alt fcu


mai putin ndrznet, situatia sa ar f prut ideal. Nu
asta ns era i opiia lui.
'

n 1 815 se ntoarse la Aix,


foarte hotrt s nceap lupta. Avea douzeci i apte
de ani.

n timpul uceniciei sale la Paris, LouisAuguste trebuie


s f pus ceva bani de o parte. Fapt este c, o dat ajuns 10
la Aix, i lu un asoci at, un anume Martin, spre a des
chide o prvlie pentru vnzarea i exportul plriilor
-
i unde credei ci vor' instala negoul ? - chiar pe
Strada Mare, la numrul 55, col cu strada Grands
Carmes. Pe semne c cei doi asociai i ddur curnd
seama c nu dispun de fonduri sufciente, cci i vedem
adugndui un al treilea asociat, un oarecare Coupin,
tot aa de piicher ca i Louis,Auguste. Casa Martin,
Coupin i Cezanne a fondat.

n Aix, lumea ncepu s trncneasc. Pe Strada Mare,


pe terasele cafenelelor, umbla din gur n gur un calam
bur care nu era lipsit de haz rutcios : schimbnd n
joac nelesul cuvintelor <CezanneSeize nes) * , oamenii
s
p
uneau, fcnd cu ochiul : Martin, Coupin i Cezanne
fac 1 8 dobitoace .
Glum fr rost. Cele 18 dobitoace >> au izbutit s se
impun celor din Aix i negustoria lor se dezvolta repede.
LouisAuguste nu greise drumul. Putea, n sfrit, s
porneasc la cucerirea bogiei.

n ochii lui, la drept


vorbind, nimic altceva nu avea vreo nsemntate, afar
de bani, semnul nendoios al reuitei sociale. Cu o agerime
mereu treaz, dovedind o inteligen rapid i inven
tiv, prudent i totui ndrzne, pe ct de dibaci pe att
de aprig n afaceri i grozav de meticulos, fr s se crue
pe el nsui aa cum nui crua nici pe alii, tiranic
i iute la mnie, cumptat din fre dar zgrcit de nevoie
i strngtor, LouisAuguste era mnat n drumul su
spre avere de o singur pasiune, banii i iar banii. Drago
stea nu l prea tulbur n ciuda temperamentului su
nfocat. La patruzeci de ani, cnd afacerile sale de plrier
luaser un mare avnt, se ncurc n chipul cel mai banal
cu o fat de douzeci i patru de ani, AnneElisabeth
Honorine Aubert, fica unui scunar i sora unuia dintre
sluj baii si. Din aceast legtur se nscu un fu, Paul
o8 ianuarie 1 839>, iar cu doi ani mai trziu o fic, Maria
<4 iulie 184n, pe care LouisAuguste i recunoscu chiar
de la natere drept ai si. Ls totui s treac aproape
trei ani nainte de a se hotr s legalizeze aceast situaie,
la drept vorbind destul de rspndit pe atunci n clasele
de jos. Abia la 19 ianuarie 1 844, cnd mplinise patruzeci
i cinci de ani, se cstori cu Elisabeth Aubert.
11 * Adic: aprezece mgai. <N.T. >
Nu sar putea spune cam la ct ajunsese capitalul su
n vremea aceea. T rcbuie s f fost, fr ndoial, o sum
important. Cea mai bun dovad este c, n anul urm
tor, cei trei asociai ai prvliei de plrii de pe Strada
Mare se despart, iar LouisAuguste nu numai c rmne
singurul stpn, dar i lrgete activitatea ntrun dome
niu nou.
Cresctorii de iepuri care furnizau pieile necesare
industriei din Aix se afau uneori la ananghie. Ca s
nu sufere i negoul su de pe urma acestor crize fnan
dare carei bntuiau pe furnizori, LouisAuguste con
simea s le mprumute din cnd n cnd bani, bineneles
cu dobnd. i nu dup mult vreme, descoperi c ope
raia n sine este un izvor nsemnat de ctig. i nmuli
deci afacerile de acest soi i n curnd ajunse cmtarul
recunoscut al multor oameni, att din Ai ct i din
mprejurimi. Neglindui ncetul cu ncetul meseria
de plrier, sfri prin a nu se mai interesa dect de
afacerile sale fnanciare. Nu le putea da totui amploarea
dorit, cci n Ai eista o banc, banca Barges, pe
strada l' AncienneMadeleine. Ar f trebuit s infinteze
singur o alt ntreprindere de acest fel i s intre n

on
curen cu banca Barges, lucru pesemne prea ndrzne,
so f gndit Louis.Augute, cruia succesul nu i se urcase
la cap.
LouisAuguste navu nevoie si frmnte mintea mult
vreme ; n 1 848, banca Barges ddu faliment. Fr s
mai atepte, LouisAuguste se hotr si ia locul . Intr
n vorb cu fostul casier al bncii falite, unul cu nume
provensal, l chema Cabasol, care nu avea para chioar
dar avea n schimb o bogat experien, ii propuse s
se asocieze. Cei doi czur numaidect la nvoial i se
legar printrun contract pe cinci ani i trei luni, cu
dreptul de a f prelungit. Ctigurile vor f mprite
pe din dou. Cabasol urma s contribuie la reuita
ntreprinderii cu vasta i precisa lui cunoatere a tehnicii
operaiilor bancare, iar LouisAuguste aducea capitalul.
La 1 iunie, banca Cezanne i Cabassol era inaugurat.
LouisAugute aruncae n balan 10.00 de franciaur.
1 8 JO. Trecuser doi ani de cnd banca Cezanne i
Cabassol i ncepuse activitatea. Situaia ei era nfori
toare. La fel de irei i lacomi de bani i unul i altul,
12
cei doi asociai nui ngduiau nici un lux.

i acordau
anual, pentru cheltuielile lor de trai, doar cte 1. 00
de franci fecare.
Ce i drept, Louis<Auguste mai primea pe deasupra o
dobnd de 5 la sut asupra capitalului su, ceea ce n
semna un supliment de cinci mii de franci anual. Nare
a face! Nu obinuia s zvrle cu banii i avem motive
s credem c nici na cptat vreodat acest obicei.
Cnd ia desfcut stocurile de plrii, a avut grij s
pun deoparte cteva jobene pentru ocazii deosebite,
dar mai ales un numr impresionant de epci cu cozorocul
lung, pentru toate zilele, si aj ung cit o tri, aa c
nu mai avea nevoie s scoat un ban din pung n privina
asta. Vzutai hrleul din capul lui mo Cezanne?
se spunea, cci LouisAuguste ajunsese inta glumelor
ntregului ora din pricina epcii sale. El se face c
naude. Msoar cu un ochi batjocoritor vduvele de
neam mare n rochiile lor de mtase i pe btrnii mar
chizi plastronai. tie bine cit valoreaz acetia n bani
suntori, n ciuda ifoselor ce i le dau, a privirilor absente
i distante pe care le plimb asupra lucrurilor ; tie
de asemenea ct face el, n ciuda inutei sale neglijente, a
hrleului i a ghetelor mari rneti din toval alb
nevopsit, pe care le poart ntotdeauna, cci nu mai
trebuie s le dea cu cear.
Tu ce zici, Cabassol ? l ntreba pe asociatul su,
n provensal, cnd vreun client cerea bani cu mpru
mut fr s prezinte garanii sufciente. Cei doi asociai
se neleseser asupra acestei fraze care nsemna limpede :
Refuz. Nu avem bani pentru ruplatnicul sta .
LouisAugute cunotea aproape pn la o para puterea
de plat a tuturor locuitorilor din Ai.
Averea lui cretea vznd cu ochii. Zi de zi, tot mai
mult aur i intra pe mn. Urmaul emigranilor sraci
de dincolo de munti biruise. Ca mine avea s arate clar
oraului ct de
m
are i este izbnda, cumprnd cu
8o.oo de franci o frumoas cas de ar, conacul de la
Jas de Bouffan, construit de domnul Villars pe cnd
era guvernator al Provenei ; iar mai trziu, mult mai
tirziu, murind la 88 de ani, avea s lase o motenire de
1.10. 000 de franciaur.
Ajuns la bogie, cu viitorul familiei asigurat, ce mai
13 putea rvni acest LouisAuguste Cezanne ? Pe drept
cuvint mulumit ci mplinise ambiiile, mai dorea
totui un lucru, unul singur : ca i copiii lui s fac ceea
ce fcuse el, si continue opera, s devin mereu mai
puternici, cci pentru LouisAuguste Cezanne nu eista
dect o singur for, cea pe care io d hanul, un singur
adevr, hanul, un singur drum n via : s ctige bani, un
singur tel al activittii omului : s nmulteasc la infnit
banii.
'
9 9
LouisAuguste Cezanne i privete ful, pe Paul.
Paul va f ntro zi succesorul su. Banca Cezanne i
Cabasol va f ntro zi Banca Paul Cezanne, domeniul
unui mare mnuitor de bani.
PARTEA TNTTI
O V O C ATI E
1839-1862
1. CUTI UA CU ACUARELE
Vzui deunzi pe fetia unuia dintre prieteni
mei armat cu o cute de acuarele. S pui
asemenea unealt n mna unui copil!
DEGAS
I
n faa cldirii de pe Strada Mare, unde e instalat
magazinul de plrii Martin, Coupin i Ce
zanne , se j oac un copil : Paul, ful lui Louis,Auguste.
Casa e veche <dintro friz roas de vreme se scurge
molozub i parc izolat de celelalte de pe Strada Mare,
pentru c la apus d n strada Grands,Carmes, la rsrit
ntro ulicioar strmt, pasaj ul Agard, pe unde poi
aj unge mai repede n piaa palatului de j ustiie. Jum
tate ntuneric, j umtate lumin, acesta e domeniul
micului Paul. Sub bolt, la intrarea n pasaj , iat n
penumbr ua care trebuie mpins ca s urei la aparta
mentul unde umbl de colocolo, prins de treburi,
mama ; iar n faa magazinului te ntmpin din nou
forfota voioas a strzii, n btaia soarelui carei cerne
razele prin frunzele btrnilor ulmi despre a cror tiere
se auzea vorbinduse. Oiligene sosesc din Avignon,
din Marsilia sau din Var ; ele se opresc, frete, pe partea
dinspre nord, acolo unde locuiesc oamenii de rnd,
partea nsorit a strzii, ndrgit de soare i fremtnd
de via. Nu aici ns, n aceast cas de pe Strada
Mare, sa nscut Paul . Cnd mamsa simise c se apropie
ceasul s nasc, prsi locuina lui LouisAuguste, de
deasupra prvliei, i se mut vremelnic pe rue de l' Opera,
la numrul 28, o prelungire a strzii principale. Fcuse 16
asta, frete, pentru c nu vroia s dea loc la trncneli
pe socoteala ei i a tatlui copilului ei. Se pare c peste
doi ani i j umtate, cind avea s vin pe lume Maria,
sora lui Paul, tnra mam se va sinchisi mai puin de
gura lumii, cci de aceast dat nu se va mai grbi s
se mute.
Paul se j oac, rde urmrind cercurile de lumin pe care
soarele le face i le frnge sub adierea vntului, pe tro
tuarul din faa prvliei. Ce lumin! i ce de culori
pe strada asta!

n zilele de trg era un necontenit dute


vino de harabale mari rneti vopsite in galben, rou
sau verde. Negustori de vite, mbrcai n cmi albas
tre, mn naintea lor cirezi ntregi i turme de oi.
Pe terasele cafenelelor, j uctorii de cri, aezai naintea
unei sticle cu vin de Palette, i fac partida, pufind din
pipele lor de lut alb. Soarele pune umbre viorii sau
refexe de smarald pe vestele cafenii i pe cmile de
culoarea cerului. Voioas i surztoare, Provena toat
era acolo, Provena rustic i popular.
l
n zilele acestea,
mama lui Paul o femeie nalt i zvelt, foarte oache
i nc foarte tnr cci nu mplinise nici treizeci de ani,
are mult btaie de cap cu ncul ei. Proftnd de cea mai
mic neatenie, el se furieaz cu pai mruni printre
oameni i vite, alearg s soarb mireasma fructelor
proaspete aduse din mprej urimile Aixului, mirosul
de uturoi, de msline, de ardei, de ptlgele vinete i
roii care se amestec cu cel de usuc mprtiat de turmele
behitoare coborte de pe dealurile din T revaresse.
Mamsa poate s l strige mult i bine ; Paul nu face dect
cel taie capul . Trebuia s l aduc pe sus, mrind mbuf,
nat, dup ce i trgea i o scatoalc spre al sili s intre
iar n ca.
La patru ani, Paul Cezanne e ntradevr o zgtie de
copil ; i nu ntotdeauna prea simpatic. Nu are nimic din
acea drglenie de bebelu care umple mamele de
fericire. Aprins i ncpnat ca i taic<su, nu renun
la ceea ce vrea el i din cnd n cind url i d din picioare,
n nite rbufniri teribile a cror pricin numai cu greu
o poi ghici ; de altel, crizele acestea ncetau tot att
de brusc cum ncepuer. i totui, rareori copil mai
afectuos ca el. O ador pe sorsa, Maria, i ador
mama i, ei da! i ador i tatl, ae tat deja btrn
17
<avea patruzeci i cinci de ani>, care l intimideaz,
de care se teme, a crui voce autoritar era deaj uns s
rosteasc cuvintele ceva mai rspicat pentru ca Paul s
se nchid ntro tcere ndrtnic. Dar exista n casa
lor cineva care sar ncumeta s crcneasc atunci
cind vorbete LouisAuguste ?
Paul va prsi curnd casa aceasta de pe Strada Mare,
n care petrecuse attea clipe fericite. Prinii si snt
gata s se mute. Cum afacerile lui LouisAuguste erau
tot mai nforitoare, vroiau s triasc mai la largul lor
si gsir o locuint ntro strad linistit, dar strmt,
intortocheat, ntunecoas, strada Glaiere. Pentru Paul,
vremea preocuprilor serioase nu era departe. Curnd
va ncepe s mearg la coal.
Prinii lui luaser i ei o hotrre foarte important.
La 29 ianuarie 1 844, adic zece zile dup ce Paul mplinise
cinci ani, se cstoresc in faa legii. Destul se trncnise
pe socoteala lor!
Paul e ns prea mic pentru a nelege semnifcaia
acestei ceremonii care, de azi inainte, i ridica, pe el i
pe sorsa, la rangul de copii legitimi. El i vedea de
j oac. Descoperise chiar atunci un j oc nou care o ndnta
pe mamsa tocmai findc era un joc linitit : cu o
bucat de crbune, Paul mzglea desene pe ziduri.
Vznd ntruna din zile pe perete un desen al lui Paul,
domnul Perron, un prieten al lui LouisAuguste, exclam :
Dar sta e podul Mirabeau! i ceea ce desenase
Paul era ntradevr podul Mirabeau de peste Durance.
Doamna Cezanne se uma n pene. Faptul c Paul
tia att de bine, la vrsta lui, s redea lucrurile n chip
asemntor, no lsa nicidecum indiferent. Adevrul
este c, spre deosebire de soul ei, doamna Cezanne
punea n via mult capriciu i fantezie. Plin de intuiie
si feminitate, are inteligenta fintelor cu mult imaginatie,
are neleg orice din priml oment. Era romanios,
vistoare, niel himeric.
De altfel, avea cui s semene. Prin maicsa, soia scu
narului, ea aparinea unei familii marseieze de meteu
gari foarte umili, familia Girard, care iau nfrumuseat
obria cu mult imaginaie, pretinznd c unul din str
bunii lor fusese general n armatele napoleoniene. Acesta,
n tovria soului Paulinei Bonaparte, ar f participat
la expediia din insula SantoDomingo, unde sar f
cstorit cu o indigen de culoare. ln vinele lor, graie
18
acestui zurbagiu, ar curge aadar i ceva snge negru.
Simpl nscocire, ftete, dar pe care cei din familia
Girard o repetau cu plcere.
La coala primar de pe strada des Epinau, unde merge
acum, Paul se arat a f un elev cuminte i asculttor.
Dasclii lui snt mulumii de el. Lunile trec fr eveni
mente deosebite. Paul leag prietenii trainice cu civa
dintre colegii si, mai ales cu unul din ei, Philippe,
ful lui Solari, cioplitorul n piatr. Philippe e drgu,
ndatoritor, plin de haz, un camarad ideal. Cu el se j oac
Paul tot timpul, sau, spre marea emoie a mamei sale,
hoinrete pe strzile vechi ale trgului. ndrgea uliele
astea strmte i linitite, le guta umbra nvluit de
tcere, i plcea somnolena lor. Trebuie s spunem c
Paul, ca i mamsa, se las furat de visuri. Cnd tatl
su se ntoarce acas, n strada Glaciere, cu mii de proiecte
n cap, i cnd o cam repede pe doamna Cezanne, cnd
se rstete niel, Paul nu are dect o dorin : s treac
nebgat in seam. Paralizat de prezena strivitoare a
tatlui su, se izoleaz, se nchide n el, dispare. i
caut i un sprij in i, lucru curios, l af la sorsa,
Maria, care nu se teme de nimic i aj unge so asmui
puin, ca s l nfrunte chiar i pe LouisAuguste.
i nici LouisAuguste nar mai avea nimic de zis ; ar
rde. Bineineles c dintre cei doi copii, el ine mai mult
la ficsa dect la blegul acesta de Paul care se poticnete
si de cel mai nensemnat obstacol . Va trebui deci s
e dezmorteasc ntfetul sta, dac vrea s fe vrednic
de al moteni intro i pe tatl su.
Acum, merge i Maria la coala din strada Epinaux,
care e o coal mt. Cei doi copii fac drumul mpre
un. Lui Paul i revine grija de a veghea asupra surioarei.
Fetiei ins nu ia trebuit mult ca s priceap ct de
nendemnatic e fratele ei mai mare ; ea l ajut s ias
din cele mai mici diculti n care se mpotmolete.
Surioara trece pe nesimite de la protecie la tiranie.
Paul se minuneaz ct de chibzuit i de ager e Maria
si se las condus de dinsa, dar cteodat, cnd ea devine
prea poruncitoare, i pierde srita i schieaz o mpo
trivire : la mai taci, putoaico, i spune cu blndee,
dac te ating no si fe bine .
Paul are nou ani cnd revoluia din 1 848 l mtur pe
19
regele Louis,Philippe. A Doua Republic ncepe ntrun
vlmag de frmntri. O criz economic bntuie
ara. Recoltele proaste din 1 846 i 1 847 aduseser foa
metea. La Paris, poporul se agit. Dispreuind aceast
viitoare, LouisAuguste i continu ascensiunea. La
1 iunie i deschide banca in strada Cordeliers, la numrul
14; ceva mai tirziu se va muta in strada Boulegone, la
numrul 1;. Pentru el acesta e momentul hotrtor.
Urmndui cu nverunare drumul spre bogie, u
refuz soiei sale orice lu, ba chiar i plcerile cele
mai simple. S se f gndit oare so mai uureze pe doamna
Cezanne de grij ile gospodriei, cnd se hotr si bage
ful semiintern la coala SaintJoseph, de lng biserica
SainteMarieMadeleinel Se prea poate. Oricare ar f
fost motivul acestei hotrri, n 1 848 Paul intr la Saint
Joseph. ncepe o via nou pentru el, dar se obinu
iete repede. Se obinuiete cu orice. Cum o vrea Dumne
zeu, i repet n toate prilejurile. Dumnezeu i ceilali.
Pe msur ce tece timpul, trsturile frii sale se preei
zeaz. Nu e nicidecum un lupttor sau dac este, lupt
ntrun fel al su, cednd i refugiinduse in cine tie ce
trm inaccesibil.
Ar putea f oare ntradevr defnit cu atta exactitate
cum sar cuveni l Purtarea lui pare deseori stranie sau
cel puin neateptat. E prea mobil, cu o sensibilitate
prea vie, aproape bolnvicioas, ca s l poi inelege;
e glgios i timid in acelai timp, nepstor i ptima,
slbatic i prietenos, dup prilej i toane, dup impre
siile diverse i succesive pe care le fac asupra lui
oamenii i lucrurile.
Inuenele din afar par s l stpneasc pn ntratt
nct profesorii de la SaintJoseph ii reproeaz slbi,
ciunea sa de caracter, dar din cnd in cnd, iatl tot mai
des devenind pe neateptate ndrtnic, ridicnduse
cu neinduplecare, tulburat de o inexplicabil mnie.
Inexplicabil i surprinztoare, cci, in ciuda neastm
prului su, nu era elev mai studios ca el. De altminteri
rezultatele bune la care ajunge le datoreaz mai mult
rbdrii, muncii sale metodice, decit vreunor nsuiri
strlucite. Nu este, in nici un caz, ceea ce se cheam
un elev ecepional .
Ieind de la coal, dup ce hoinrea puin cu Philippe
Solari sau cu vreun nou coleg de internat, Henri Gas
quet bunoar, odrasla brutarului din strada Lacepede,
20
i dup cei pierdea afel vremea tn tovria lor pe
acele strzi cu nume adt de gritoare ca Rife,Rafe
sau EsquichoConde, care ! atrgeau mai mult ca oricind,
dup ce se apleca peste fntnile ce susurau pe la rs
cruci, se ntorcea acas la sora care, n ciuda asprimii
ei, i era totui un sprijin, la maicsa, ciudat, drgs
toas, gata s l alinte ntotdeauna, al crei copil preferat
rmnea bineinteles el <cum s nu se recunoasc ntrun
asemenea fu aeast mam de o timiditate bnuitoare,
tot aa de mare ca i imaginaia ?> i la tatl su, nen
duplecat, tcut venic, absorbit de alte afaceri.
La SaintJoseph, un clugr spaniol ajuns acolo nu se
tie cum, le d elevilor nite lecii de desen. Paul se arta
la aceste lecii tot aa de srguincios ca n toate. Con
tinu s deseneze i nu ncape ndoial c l atrage j oaca
descoperit pe cnd avea cinci ani. Maicsa, totdeauna
gata s se lase legnat de iluzii, l asigur c va aj unge
ntro zi un mare pictor. Ea nu intrase niciodat ntrun
muzeu, nu vzuse niciodat un tblou vestit, dar ce
importan are asta? ln ceea ce o privete, are motivele
ei, motive nendoielnice s cread n acest viitor : pe ful
ei, dragul de el, nu l cheam oare tot Paul, la fel ca i
pe Rembrandt *, ca i p Rubens ?
LouisAuguste nui pleac ns urechea la asemenea
mofturi ; cnd le aude ridic probabil din umeri, ele
interesndul tot att pe puin ca i genealogia carai
bic a familiei Girard. El are altceva de fcut, el face
bani, mereu mai muli bani. Toate i merg din plin.
Te.ai nela dac ai crede c odat ajuns bancher, Louis
Auguste dispreuiete micile profturi. Uneori nu se d
n lturi s cumpere tot felul de obiecte uzate, vechituri
pe care le triaz ca s le vnd cu ctig. lntruna din
zile, descoperi ntrun maldr de asemenea lucruri o
cutiut cu acuarele. Nu fcea ssi bat capul ca s
gseac un amator pentru un astfel de fecute. Se
gndi c mai bine ar duce acas cutia de acuarele i iar
dao lui Paul . Nare dect s se amuze, mzglind!
Familia Cezanne era abonat la Ma
g
azinul pitoresc,
un periodic foarte rspndit pe vremea aceea. ncntat
de darul primit, Paul Cezanne se apuc s coloreze ilustra
iile din paginile revistei.
21 Pe marele pictor olandez nul chema Paul . c
N
.
A
.l
Il. LI CEUL I PRI ETENI A
Salcmii plngeau pe deasupra zidurilor, luna
argint faada bisericii SaintJean, iar noi
aveam cincisprezece an . . .
CEAN (dup Joachim Gasquet>
U
n fu de bancher nu se poate mrgini la coala
Saint<Joseph; singurul aezmnt din Aix vrednic
de viitoarea lui soart este colegiul Bourbon, unde se
ntlnesc odraslele tuturor marilor familii. La treisprezece
ani, n octombrie 1 8_p, Paul e inscris ca intern in clasa
a asea.
Aceast nou schimbare nu l tulbur ctui de puin.
Dac atia biei se mpac greu cu internatul, el nu
se plnge de loc ; se uit linitit cum porile liceului
nchisoare se nchid n urma lui i mbrac indiferent
uniforma care nsemna sfritul libertii sale, acea uni
form de postav albastru, cu o vipuc roie de,a lungul
pantalonilor i frunze aurii brodate pe guler. Nu e
de loc vesel acest colegiu Bourbon. Se af pe strada
Cardinale. E o hardughie foarte mare, dar destul de
drpnat, cu faada din piatr cenuie, o veche mns
tire renovat. Sumbr cldire. Trist. i mai ales umed.
La parter, n slile de clas, apa picur mereu din perei.
n capela ntunecoas, - unii pretindeau s fusese
construit de Puget - o duhoare de mucegai se amestec
cu o vag mireasm de tmie. Mirosul de farfurii ne
splate i de untur ars te trznete de cum intri n
sufragerie. Desigur, toatt acestea nu au nimic atrgtor.
Paul ns nu le ia n seam. El msoar cu o privire prie
22
tencas cele dou curi umbrite de castani, marele bazin
nverzit de muchi, a crui ap cei drept nu era prea
limpede, -dar ce importan are asta ? -, clugriele
care vedeau de rufrie i de curenie, strecurinduse
cu pai tcui dea lungul coridoarelor. De la ferestrele
primului etaj , unde slile de clas erau mai luminoase,
privirea lunec spre grdinile vecine; citeodat, noaptea,
printre razele de lun, rzbtea cintecul de faut al vre
unui broscoi cintret.
Paul muncete.
'
Muncete, aa cum a fcut intotdeauna, cu o srguin
linitit i studioas, fr s arate o predilecie deosebit
pentru vreuna din materii. i d tot atta silin la o
problem de aritmetic sau la o lecie de istorie ca i la
vreo traducere din latinete. Dar poate c pentru latin,
pentru trecutul -atit de viu, atit de nrdcinat in Pro
vena - pe care aceast limb il intrupeaz, pentru
certitudinile pe care ea le reprezint, are o nclinaie
mai puternic. Poate. Dar i glasul singelui printesc
vorbete in el intro msur egal: notele sale la ma te
matic sint excelente. Ce mai ncolo, acest elev cu tragere
de inim, mereu in fruntea clasei, are s ajung cineva,
dac va strui, i de ce nar strui ?
Rvna pe care o pune la nvtur near putea face s
credem c sau mai netezit i contradiciile ce se vdeau
odinioar in caracterul su. Deoarece acas fusese de
atitea ori bruftuluit i repezit de tatl su, i era atit de
deprins s tac in prezena acestuia, fa de colegii de coal
iar f putut deschide inima, artinduse mai vorbre.
Nu se intimpl ins aa. Contradiciile ies mai mult la
iveal. E foarte stingaci in relaiile sale cu colegii. li
paralizeaz o timiditate de neinvins. Citeodat, rbuf,
nete zgomotos. Cum l atingi niel, sare in sus. ntr
adevr, are oroare - o oroare bolnvicioas-de a f
atins. ntno zi, un biea care lunecase pe parmalcul
unei scri, venind in urma lui, ii dduse pe neateptate
o puternic lovitur de picior. De atunci Paul are groaz
de cea mai mic atingere, se ferete cu fric de ceilali,
de tot ce fac ei. Un ghem de neri, nu altceva. Cit e
de departe de echilibrul robust, de dispreul jovial i
ironic al tatlui su!
Acesta tie bine c burghezia din Aix nu l nghite, c,
23 roas de invidie, se strduiete s arate c el nu conteaz
n ochii ei, dar LouisAuguste, clare pe averea lui, ti
bate joc de zvonurile cei ajung la ureche. Tocmai acea
t fericit nepsare fa de ceilali i lipsea cu totul
lui Paul, pe care personalitatea apstoare a tatlui
su il umbrise, stvilindu i adesea orice elan de inde
penden. Speriosul acesta e i orgolios, l dor cele mai
mici j igniri aduse mindriei sale i se nchide n sine ca
o senzitiv rnit. Fr s io mrturiseasc i probabil
fr si dea seama, sufer din pricina izolrii n care
e tinut familia lui. Aici, la liceu, deosebirile sociale
di lumea oraului se fac iari simite. Unul e ful
domnului primpreedinte, altul ful rectorului, el ns
e ful bancherului Cezanne, negustorul la de piei de
iepure, parenitul care sfrise prin a se cstori cu ibow
nica lui. La fel ca i n prezena tatlui su, Paul tace,
fugind din faa realitii aspre. E ngrozitoare viaa!
ln anul acela, o dat cu Paul, un alt elev intrase ca intern
la colegiul Bourbon, dar ntra opta, cu dou clase in
urma lui, dei era doar cu un an mai mic dect el. De
altfel, chiar a opta o urmeaz anevoie, afnduse printre
ultimii din clas. Este Emile, singurul copil al lui Fran
cois Zola, inginerul acela datorit cruia oraul Aix
nu va mai duce lips de ap. Chiar din primele zile cnd
venise in clasa a Yllla, Emile deveni inta unei ostiliti
fie din partea celorlali elevi ai colegiului. Toi,
mari i mici, unii prin acelai sentiment dumnos,
tl hruiesc i se nveruneaz mpotriva lui. Crimele
sale ? Snt mai multe. Era ntra Yllla la doisprezece ani
i, cu toate c mic de statur, i ntrece cu un cap pe
muli dintre dnii : un prostovan care habar nare de
nimic. Dac iar f rscumprat harem vina ntraltfel,
dac ar f fost un elev lene! i.ai gsit ! i pe deasupra
mai e i miop, ntfeul! Roete dintro nimica toat,
fstcinduse ca o feti, i _e semne c nu se dezlipise
niciodat de fusta maicsi. In fecare zi, la vorbitor, dou
femei - mama sa i bunicsa fr ndoial - vin si
vad odorul. Pe lng toate -alt grozvie! - nu e
nici din Aix; un strin, un parizian care vorbete
din vrful limii - ce accent caraghios! - i culmea,
mai e i peltic, n loc de salam zice talam . ln
sfrit, se fcea vinovat de crima crimelor - era srac.
Locuia la dracum praznic, ntro cas mizerabil, undeva
pe la Pontde.Beraud, ntrun cartier mrgina, printre
2
4
igani, vagabonzi i rnglitor. Nu, greim! Famlia
lui Emile nu mai ade acolo. De dnd a intrat el la colegiu,
sa mai mutat o dat, i acum locuiete pe strada Belle
garde. Nu e o locuin mai de soi ca cealalt, ba e chiar
mai pctoas. De fapt, nimeni nu tie pentru ce familia
Zola are nravul acesta de a i schimba mereu adresa;
de fecare dat se mai lipsesc de o camer, micornd
astfel chiria. Dac vor merge tot aa, din mutat n mutat,
au s sfreasc ntro pivni. Se tie c n casa lor
bntuie srcia, c de cinci ani, de cnd tatl murise,
creditorii nu mai nceteaz s le sune la u. Cci Emile
Parizianul, acest ntfe care roea la fa dintrun
nimic, mai avea i marea nenorocire, care i se ierta
ns, de a f orfan. Pe socoteala unuia ca el puteai cel
puin si bai joc fr team ; c doar nu erau s l
apere cele dou femei ncurcate n tot felul de procese,
care veneau sl vad.
Emile ncearc totui s in piept haitei carel ncol,
ise. Dar ce putea face singur mpotriva attor biei
dezlntuiti ? Trise pn atunci alintat de ai si, crescuse
ca un pti slbatic, hoinrind pe strzi sau de a lungul
ruleului T orse, care erpuia prin mahalaua Pont.de
Beraud; blnd, linitit, cam vistor, cu un sufet t'ndru
i generos, ndrgea animalele, plantele i tot ce era
vietate. i iat c amrciunea de a se vedea nchis n
acest mohort colegiu nu era de ajuns! Cu o dureroas
uimire, i privea pe trengarii care se npusteau asupra
lui. Primea loviturile, fr s crcneasc, neavnd alt
dorin dect so tearg de acolo, s se fac uitat, pentru
a se retrage singur ntrun ungher i s plng. Ba se soco
tea chiar fericit atunci cnd colegii se mulumeau doar
s l surghiuneasc n fundul uneia din cele dou curi,
interzicnd oricui s se apropie de aceast oaie rioas.
Exist totui acolo cineva care nu se poart cu el ca toi
ceilali. E Paul, frete. Dei Paul nu e ntro clas cu
dnsul, i adreseaz din cnd n cnd cteva cuvinte lui
Emile. Emile, acest nevolnic ngndurat , e un biat
drgu, un tip simpatic , iat prerea lui. Cine ar
f crezut c un timid poate s aib o asemenea Prere
ndrznea ? El ia artato ns printrun gest. lntro
zi, cnd Emile fusese din nou izgonit din mij locul celor
lali, Paul, mnat de simpatia sa i trecnd peste opreliti,
25 se duse s stea de vorb cu proscrisul. Tot colegiul
se npusti asupra lui Paul ; loviturile plouau din toate
prile. De acum ncolo, coala era ns mprit, nu
se mai putea rzboi mpotriva unuia singur.
Adnc micat, Emile Zola i aduce a doua zi lui Paul
Cezanne un mare co cu mere. Ofranda recunotinei,
darul care avea s pecetluiasc o prietenie.
Fr si dea bine seama, Cezanne i Zola ncep un nou
capitol din viaa lor. Aprat de Cezanne, Zola nu se
mai simte singur n acest colegiu pn atunci de nesu
ferit i care nceteaz de a mai f o temni pentru
dnsul. Prietenia cu Cezanne l face s mai prind inim;
datorit acestei prietenii, micul slbatic se mpac cu
situaia sa de intern. Ba, mai mult, ncurajat de succesul
la nvtur al prietenului su, Zola se d i el pe brazd.
Rectig timpul pierdut i peste puin vreme trece
printre cei dinti din clas. ncep s l frmnte ambiii.
Scrie. El, care la apte ani i j umtate nu putea nc
citi b a ba, se apuc s scrie un roman istoric, copiind
ct poate din Istoria Cruciadelor de Michaud. Legat
de Cezanne prin sentimentul unei prietenii afectuoase,
i regsete n prezena lui voioia i entuziasmul. i<i
comunic aceast nfcrare i prietenului su.
Dragostea plin de ncredere a lui Zola i dezvluie
acestuia un univers nebnuit. Cezanne poate, n sfrit,
s evadeze din climatul su de acas. Pn ieri se refugia
lng maicsa, cuta spriin la sorsa. Acum, Zola i
ofer mai mult dect un sprij in, mai mult dect un refugiu;
l poart spre un trm fermecat.
n timpul recreaiilor, cei doi prieteni aveau destule
si spun. i pentru c se puseser pe citit (tot ce le
cdea n mn, istorii trase de pr, lungi romane de
aventuri care te ineau sub vraja lor sptmni ntregi>
ncepur s amestece peripeiile din cri cu propriile
lor amintiri. Zola trise la Paris. Emoionat pn la
lacrimi, i amintete de tatl su, a crui existen hao
tc, adevrat roman de la un capt la cellalt, putea
s nerbnte imaginaiile tinere.
nainte de a veni s moar n Provena, la vrsta de cinci
zeci i doi de ani, acest fu al unui veneian i al unei
grecoaice din Corfu strbtuse Europa toat i ajunsese
pn n Mrica. Fusese plutonier la Pavia i Modano,
sulocotenent de arilerie n armat prinului Eugen. 26
Ca inginer de cadastru n Austria de sus, lucrase - asta
n 1 823! - la construirea uneia dintre cele dinti ci
ferate europene, ntre Linz i Biedweiss. n 1 8;o lua
parte la lupta mpotriva epidemiei de holer din Alger,
iar un an mai trziu, tot acolo, ajunsese locotenent n
Legiunea Strin.
Venind apoi n Frana, concepe la Marsilia planul unui
nou por, inventeaz la Paris o main pentru transportul
pmntului i se lupt aprig ani dea rndul ca s i se
accepte proiectul unui baraj i al unui canal la Aix,
unde reuete s intemeieze, n vederea acestor lucrri,
o societate cu un capital de 6o.ooo de franci. Se i cs
torise, dintro dragoste fulgertoare, cu o fat de nou
sprezece ani, pe care o zrise ieind din biseric, ntro
frumoas zi de dumin
i
c. Prin nfcrarea sa, prin pasi
unile sale rscolitoare, prin gustul su pentru tot ce era
ndrzne, Fran'ois Zola a fost ntr.adevr un om
al epocii sale, un romantic. Cezanne ascult. Alturi
de acest basm fantastic, viaa propriului su tat, a
crui ascensiune metodic, regulat, nu se traduce dect
prin cifre i semne abstracte, i apare deodat tears,
o existen oarecare. Pn atunci, romantismul abia se
fcuse simit la Aix, nu trezise dect un ecou foarte
slab -murmurul unui val care se stinge -n acest
ora adormit. i iat c romantismul, n tot ce avea el
mai colorat, cu excesele sale, cu vitalitatea sa atrgtoare,
i apare deodat lui Cezanne n aceast curte de liceu.
Pentru Zola ns, romantismul- e cotidian, aventura se
gsea la colul strzii. Zilele lui Zola nu aveau acel calm
ncremenit, oarecum moleitor, ca acelea ale lui Cezanne.
Zola nu era ocrotit mpotriva neajunsurilor vieii, ca
Cezanne, de averea unui tat. Avea doar apte ani cnd
i murise tatl . Ct va tri, Zola i va aduce aminte de
clipele acelea groaznice. Nevoit s se ntoarc la Marsilia
pentru dou zile, tocmai cnd lucrrile canalului abia
ncepuser de trei luni, Fran'ois Zola contractase acolo
o pleurezie virulent. Ct va tri, Zola i va aduce aminte
de camera aceea de hotel de pe rue de 1 'Ar bre din Marsilia,
unde tatl su dduse o ultim i zadarnic btlie;
pn la sfritul vieii i va aminti de faa aceea ngrozitor
de palid, cu nrile subiate, de masca de mort a tatlui
su. Moartea! i era deaj uns s rosteasc acest cuvnt
27
pentru ca s simt o apsare, i o adiere ngheat si
readuc spaima trit cu cinci ani n urm. Incepind
chiar din orele acelea tragice, mama i bunicii, angajai
n procese interminabile, mereu pierdute, ncolii de
o hait de hiene , lupt mpotriva srciei care i
cotropete. Dar la acest faliment tot viaa ia adus ;
aceast prbuire e urmarea freasc a aventurilor tat
lui su. n zilele cnd era nvoit s ias din internat,
Zola l aducea pe Cezanne spre locurile escapadelor sale
de odinioar. Uneori, n asemenea zile, pietrele uierau pe
lng urechile celor doi prieteni; asta era primirea pe
care copiii mahalalelor o rezerau celor din ora. Faptul
n sine nu prea are importan, dar cu treizeci de ani
mai trziu Cezanne i Zola i l vor mai aminti nc. ln
curnd, promite Zola, de ndat ce va veni vacana,
vor porni s cutreiere mprejurimile. Vor face noi des
coperiri; cu Zola descoperirile nu se sfreau niciodat.
ntre timp, un al treilea tovar li se altur : Baptistin
Baille. Elev intra asea ca i Qzanne, e cu doi ani mai
mic decit acesta i cu unul mai mic dect Zola. E o
fre minunat, un biat cu scaun la cap. Baille nu cunoate
acele impulsuri ale sensibilitii carei frmnt mereu
pe ceilali doi ; i snt strine complexitile lor ; acele
alternane de tcere i voioie prin care trece Cezanne,
sau entuziasmele lui Zola, roase pe dedesubt de o neli
nite !atent. Ce are a face! Urmndu,le pilda, niel cam
forat dar sincer, Baille i pune sentimentele la unison
cu Cezanne i Zola, mprtete entuziasmele lor, e
ndrgostit de aceleai cri, nutrete aceleai visuri.
Cei trei prieteni, pe care numaidect coala i numete
inseparabilii , si jur credint vesnic. Vor f uniti
n via cum snt
'
azi n liceu. pren vor cuceri vi,
itorul, mpreun se vor afrma n veacul lor. Zola mai ales.
Cci Zola cel srac e mai sigur de izbnda lor viitoare
dect Cezanne cel bogat.
Cei trei inseparabili iau parte la numeroasele otii puse
la cale de colegii lor pentru a rupe monotonia vieii de
internat; ca i dnii, i bat joc de dirigintele cu nasul
gros, poreclit Nsosul, de Rhadamante, pe care nu l
vzuse nimeni rznd vreodat, de mai nelat, Adela! ,
un ncornorat legendar, de Spontini, un repetitor cor
sican carei arta vendetta , ptat de sngele a trei
veri de.ai si, oricui vroia so vad, i de cei doi montri
care domneau la buctrie, rndaul Parabulomenos i 28
Paralleluca, aia de spla blidele. Dar, cu toate acestea,
inseparabilii se simt destul de izolai in mijlocul colegilor.
Bieii din jurul lor triau cu capul pe pmnt ; ei nu
aveau puterea de a visa a lui Cezanne, Zola sau Baille,
poeii tia! Prin aspiraiile lor, prin visurile lor, ei se
<eosebeau de ceilali ii uluiau niel . Oricum, prietenia
cei leag, departe de a i stinjeni in munca lor, pare,
dimpotriv, s le fe de folos, imbiindui la o intrecere
cam znatec. Astfel, la 10 august cind se imprir
premiile, se vzur tustrei rspltii din belug. Zola
mai cu seam capt premii peste premii, ba e chiar
in fruntea listei celor cu meniunea foarte bine ;
la renceperea cursurilor, leneul care le scosese peri
albi profesorilor, va putea s sar o clas, incriinduse
dea dreptul intra asea.
Vara inunda cu soare cimpiile din mprej urimile oraw
lui. lnseparabilii descoperir atunci i pasiunea pentru
ap.

nvaser s noate in bazinul noroios de la colegiu


i, proftnd de vacan, se grbeau acum s alerge pe
malul Arcului, ruleul care erpuia in partea de j os a
tirgului, printre livezile din vale.

i petreceau acolo
ceasuri intregi, blcinduse goi - nu aveau nici chiloi
de baie -, in bulboane repezi, capcane cum li se
zice prin partea locului, urmrind broatele, cutnd
ascunztorile de ipari, uscinduse pe nisipul cald doar
atit ca s se arunce din nou in ap, ba chiar culcindu,se
in ea, cu ceafa pe un muuroi acoperit de ierburi.

i incinta aceast revrsare de ap i lumin ; se bucurau


de ele cu o voioie pgin. Din cind in cind, prsind
malurile riului, porneau in recunoatere prin imprej u
rimi. Lui Zola ii plcuse intotdeauna acest inut.

i
plcuse intotdeauna irul neintrerupt de coline, indr
gise pinii care rsunau de ritul ascuit al greierilor,
mslinii i chiparoii care ddeau locurilor ceva din me
lancolia lor. El, parizianul , strinul, le insufa i
prietenilor dragostea lui pentru pmntul acesta ferbinte
i potolit, pentru aceste valuri de lav ncremenite,
in care iptul mineral al piscurilor se stingea, cufun
dinduse intrun mare talaz ingindurat.
Vacane pline de vraj ! i deodat, dup aceste priveliti
minunate, locuina din strada Matheron, numrul 1 4,
la doi pai de banc, unde prinii se instalaser in
:. >
cutarea unui confort mai mare, i se pare lui Cezanne rece.
La 1 septembrie, LouisAuguste rennoiete contractul
carel leag de Cabassol. Tot aa de ntreprinztori ca
n prima zi, de o nenduplecare ce nu se lsa mblnzit
dect foarte rar i numai dintro generozitate calculat
cu grij , cei doi asociai se neleg de minune. Afacerile
lor sporesc necontenit. i niciodat nu le iese vreuna n
pagub! Dar unde sar f pomenit cineva n stare si
trag pe sfoar ? Pentru asta ar f trebuit o iretenie prea
subtil. Un marseiez, - n Aix lumea i povestea,
minunnduse, aceast istorioar - un marseiez cruia
i mprumutaser o sum nsemat, era gata s dea
faliment din pricina traiului risipitor pe carel ducea.
i vor pierde oare banii cei doi asociai ? Nici gnd.
Plecnd numaidect la Marsilia, LouisAuguste se insta
leaz ca stpn n casa datornicului lor i ia conducerea
gospodriei, hotrnd pn i asupra celor mai mrunte
cheltuieli. Aceast dictatur n propria lui cas nu trebuie
si f prut vesel nenorocitului debitor, dar trase harem
folos de pe urma ei, reuind si ndrepte situaia cor
promis i, bineneles, si achite datoria fa de Banca
Cezanne i Cabassol , fr s omit dobnzile.
Cu suetul nc plin de soare, de razele luminii rsfrnte
pe vrfurile stncilor sau n vltorile rului, Paul Cezanne,
dentorul premiului nti la matematic, l ascult
fr sl aud pe LouisAuguste care vorbete de cifre,
mprumuturi, contracte, scont - ntrun cuvnt, de
b

La nceperea noului an colar, Cezanne i Baille snt n
fruntea clasei a cincea; Zola, dei srise o clas, obine
la rndul su multe succese. Cu toate acestea, findc
ncepuse s nu l poat suferi pe profesorul de latin i
greac, nu arat prea mare tragere de inim pentru lim
bile moarte, siminduse atras mai mult de tiinele
exacte. Dar afar de asta, inseparabilii se dovedesc a
f elevi minunai la toate materiile, chiar i la religie,
unde Zola, plin de rvn, l ntrece pe Cezanne. Acesta
e nsufeit de o credin sincer, dei cam naiv <prima
sa comuniune io fcuse la Saint<Joseph, nainte de a
intra la colegiu, ii lsase una din cele mai vii amintiri
ale copilriei). Ah! era s uit o materie n programul de
nvmnt la care Cezanne nu obine dect rezultate
mediocre ; incepind din clasa a cincea, . se predau i
cursuri de desen, imitaii i pictur, dar cel care mLgl 30
lea Magazinul pitoresc nu pare s le urmreasc cu
prea mult interes. Tatl su, bineneles, nwi va lua
asta n nume de ru.
Cezanne rmne acelai. Vrsta (mergea spre cincispre
zece ani> nui ndreapt frea nehotrt. E tot aa de
ncpnat, are aceleai clipe de dezndejde care! fac
si spun pe j umtate n glum, pe j umtate n serios :
pentru mine cerul viitorului e foarte ntunecat .
Di n cnd n cnd, datorit caracterului su ingrat,
prietenia treimii de nedesprit trece prin momente
grele, e gata s se destrame pentru feacuri i sar f
destrmat fr interveniile diplomatice ale lui Zola,
cruia aceast prietenie iar f lipsit ; el are pentru prie
tenie un cult adnc, total. E o necesitate.

n ciuda anumitor gusturi comune, cei trei inseparabili


snt totui fri foarte deosebite. Puteai s obseri asta
dup modul cum lucrau. Foarte srguincios, Baille e unul
din elevii aceia silitori, crora le poi prevedea lesne c
vor reui la toate examenele. Tot aa de harnic la nv
tur ca i Baille, Cezanne e ns mai risipit, dar i mai
profund. Zbovea cu un efort aproape dureros *
la leciile sale, i le nsuea, i cum era nzestrat cu o
memorie excepional, le reinea pentru totdeauna, pe
cnd Zola i ndeplinea cu regularitate i metod obli,
gaiile colare, fr s struie ns asupra lor mai mult
dect era nevoie. Pentru Zola ndatoririle sale de elev
reprezentau numai att ct spune cuvntul ; trebuia s
i le fac nainte de a putea trece linitit la altceva;
altminteri, nu se simea liber.

n luna martie a anului 1 8 5, tihnitul Aix e tulburat de


urmrile unui eveniment petrecut cu mult nainte.
Trecuser mai bine de doi ani de cnd LouisNapoleon
Bonaparte dduse lovitura de stat din noaptea de 1 spre 2
decembrie 1 8J; acum ncepuser primele btlii ale
rzboiului din Crimeea.

nainte de a se mbarca pentru


rsrit, regimentele franceze trec prin Aix; sptmni
ntregi sosesc necontenit mereu alte i alte trupe. Ce
zar a cuprins trgul ! La drept vorbind, Aix i ntmpin
cu o strngere de inim pe toi soldaii acetia.

i vezi
adesea plngnd de oboseal i de mnie, aezai pe trot
tuar, cu foaia de ncartiruire n mn. Autoritile trebuie
81 * Johi Gaquet.
s intervin pentru ca nobilii, negustorii, micii rentieri
s accepte in sil si gzduiasc pe ostai. Liceenii, in
schimb, ii aclam. Nau astmpr. Clasele sint in fer
bere. Bieii nu se mai gindesc decit la aceast lung,
interminabil deflare de cuirasieri, lncieri, dragoni
i husari, la scurgerea nesfrit de uniforme strlucitoare,
la fanfarele care dau oraului un aer de srbtoare. Elevii
externi se scoal la patru dimineaa pentru a merge,
cu ghiozdanul n spate, s escorteze kilometri ntregi
regimentele in drum spre Marsilia. Uneori, lsnd s
treac orele de clas, nici nu mai ddeau pe la coal.
E o perioad de mare harababur, n care toi i irosesc
timpul fr s nvee. Se apropie vacana.
Baille ia premiul intii cu cunun, Cezanne premiul al
doilea, iar Zola o meniune de onoare. Lui Zola i se
d i o burs. Aceast burs va f de mare ajutor pentru
maicsa, ale crei necazuri bneti sporesc neincetat,
<prsind strada Bellegarde, famlia Zola se mutase n
strada RouxAlpheran> iar el, Emile, va putea s se lase
in voia plcerilor verii, cu o bucurie pe care no mai
intuneca nimic, sau care l ajuta cel puin s mai uite
de grij i.
Cezanne le aduse celor de acas premiul su - nite
crticele legate in pnz albastr. De cteva sptmni,
mai precis de la 30 iunie, avea o surioar, Rose, care
umplea casa cu plnsetele i ipetele ei. Cezanne ns
nu prea zbovea pe acas. lnseparabilii snt mereu la
plimbare. Scldatul in Arc alterneaz cu cite o rait la
ar, i cum baraj ul proiectat de tatl lui Zola fusese
terminat chiar in acel an, el devine, frete, una din
intele favorite ale plirbrilor. Pentru Zola era i un
fel de pelerinaj .
Inseparabilii o porneau deci adeseori pe oseaua plin
de praf situat in partea de est a oraului, care duce la
Tholonet. Acest Tholonet nu era decit o aezare alc
tuit din cteva csue srccioase cu ziduri de piatr,
i o biseric, asemenea unei trle prsite , dar soarele
aurea cu strlucirea lui cocioabele, iar nite castani
btrni i falnici ddeau ctunului o uimitoare mreie.
Ceva mai ncolo, spre sud, se ntindeau pmnturi roii -
singerind nc, spune legenda, de leurile celor 1 0.00
de barbari care, acum dou milenii, cobornd de pe r
murile Balticei, isau gsit aici moartea n btlia cu 32
legiunile lui Marius. Spre nord, se deschide trectoarea
Infernets, unde se nal barajul, ntrun inut slbatic,
cu dealuri prjolite n mij locul unui deert pietros, cu
arbuti spinoi i ierburi mirositoare crora dogoarea
soarelui le stoarce mireasma puternic. Potecue er
puiesc prin aceast ntindere.
De multe ori, inseparabilii urc dealul pe partea acoperit
de pini, care prie sub arsit si rsun de tritul sutelor
de greieri, de unde vezi
'
r
i
di

nduse, la

arginea dru
mului, o cldire stranie, neisprvit, cu ferestre n stil
gotic, numit Castelul negru sau chiar Castelul Diavolu
lui, pentru c un ndrgostit de chimie, zicese, sar f
dedat acolo, odinioar, unor experiene suspecte. De
aici, cei trei o apuc n sus spre cariera Bibemus, care
domin barajul. Exploatat de veacuri, cariera Bibe,
mus a furnizat piatra - o piatr frumoas, galben i
parc ingndurat - cu care sau construit multe case
din Aix. Stnca este ciuruit de caverne ; arbori se stre
coar printre straturile minerale.
Formele structurale ale carierei, n care lumina si umbra
se ntretaie, iar
f
runziul i piatra ncins de
'
soare i
schimb ii mpreun refexele gingae, alctuiesc un
soi de monument neateptat. Planuri mbinate armonios
sau ajustate ca ntro viziune de basm, se suprapun i
se contopesc ntrun mare peisaj liric. De aici, de la
aceast nlime, inseparabilii descoper o vast privelite ;
podgoriile din mijlocul pmnturilor roii, livezile de
pe malurile rului Arc, zidria baraj ului care nchide n
trectoarea lnfernets o ntindere de ap de o sut cind,
zeci de hectare, marea cea mic , apoi colinele ncre
ite, iar colo departe, lanul dealurilor Saint,Baume
i Etoile, de un albastru cenuiu, apoi, drept n faa
lor, foarte aproape, nlinduse in vzduhul limpede,
ca un pisc de lumin, vrful siniliu al munilor Sainte
Yictoire, ntinsele i mreele faleze de calcar la picioarele
crora venise s piar valul hoardelor barbare. Exist
oare alte locuri unde inseparabilii ar f
p
utut gsi mai
uor motive de exaltare, dect n aceste imense singur
tti 7 Din zi n zi ei se ntorc tot mai des aici si nu se
sa
t
ur s cutreiere potecile de unde pietrele se
'
rosto
golesc sub paii lor, s asculte mui cntecul tcut al
acestui pmnt. Oraul li se pare deodat ters i banale
33
toate preocuprile celor care locuiesc acolo.

n pustie
tatea aceasta se simt singuratici, deosebii. Ar vrea . . .
la drept vorbind, ce ? nici ei nu tiu. Visuri confuze
i ambiii nedefnite le nferbnt mintea. Se mbat
cu poezie, recit versuri cu voce tare, unul reluind
versul de unde cellalt l lsa, ntrecndu.se care mai de
care i trezind ecouri pe cmpul din jur. Cnd se ntorc
n Aix, evit ntlnirile cu colegii lor care i ncepuser
si dea aere de brbai n toat frea i se plimb pe
Strada Mare, ntmpinnd cu rsete stridente trecerea
fetelor. Cei trei au oroare de aa ceva. Nu le plac dct
hoinrelile lor, cratul pe dealuri, scldatul n riu.
Uneori se nchid la Baille, ntro mansard de la al treilea
etaj , luminat de o fereastr larg, o ncpere mare
unde snt ngrmdite fel de fel de obiecte dintracelea
ce zac prin poduri : scaune desfundate, gazete vechi,
mobile chioape, gravuri hoite. Ei au transformat ns
camera asta ntrun trm rupt de lume. Ciugulind din
strugurii agai de tavan, i continu lecturile lor ne
sfrite, ncearc s rimeze versuri sau nclzesc n retorte
tot soiul de amestecuri chimice ciudate. Nu au nevoie
dect de imaginaia lor pentru a se bucura de orice.
Seara i vezi furi

nduse tcui pe strzile mai dosnice,


att de linitite, unde iarba crete printre bolovani.
Lmpile de gaz mngie cu lumina lor blnd faadele
vechilor cldiri. Totul n j ur tace. Doar susurul unei
fntni n ntuneric mai nsuaeete tcerea. Totul tace,
dar totul le vorbete. Albstrit de lun, portalul gotic
al bisericii SaintJean vibreaz tainic. Ah! bogat mai e
viaa, - viaa att de simpl, viaa att de plin !
Cezanne are aisprezece ani, Zola cincisprezece, Baille
paisprezece. lnseparabilii intr sau au i intrat in anii
care despart copilria de vrsta ingrat. i totui, n timp
ce n ei se petrece marea cotitur a pubertii, nimic nu
pare schimbat n viaa lor. Existena de liceeni continu,
dominat de alternana regulat a perioadelor de lucru
cu cele de libertate. Doar c izbucnirile lor devin uneori
mai zgomotoase. i zgomotoase e puin zis ! Nui vedem
oare acum pe Cezanne i pe Zola asociinduse cu unul
dintre camarazii lor, Marguery, pentru a ntemeia o
fanfar ? Marguery sta e un biat destul de ters, dar aa
de mulumit de el nsui ci rscumpr banalitatea
n ochii inseparabililor prin naivitatea sa dezarmant. 34
De altfel, i el scrie versuri, iar fanfara ce este la urma
urmei dect un prilej de a face niel trboi ? Aa se
explic de ce Cezanne a acceptat s cnte la trompeta
doua cu piston, alturi de Marguery, prima trompet,
i de Zola care fcea pe clarinetistul . Nu c muzica !.ar
plictisi pe Ceanne, dar nu simte nici o nclinaie pentru
a cnta la vreun instrument. Prinii si, n ochii crora
muzica trebuie s f fost ca o necesitate social <Maria
nva s cnte la pian>, l pun s ia lecii cu Poncet,
dirijorul corului i organistul de la catedrala Saint
Sauveur ; n timpul acestor lecii, Cezanne se alege mai
mult cu lovituri peste degete dect cu laude. Fanfara,
cel pui n, era o idee fericit, cu att mai mult cu ct,
datorit ei, cei trei frtai se bucurau de oarecare trecere.
Snt poftii la toate solemnitile . Cnd vreun funcio
nar se ntoarce de la Paris, cu Legiunea de Onoare, ei
snt nsrcinati s i fac o cntare. Cnd sfntii care aduc
ploaie i sfn
t
ele fecioare care vindec de
h
oler snt
plimbai prin ora, snt poftii s acompanieze cu cteva
sunete bine simite rugciunile publice. Pentru osteneala
lor snt cinstii cu prjituri. Dar parc poate f vorba
de osteneal ? Erau foarte mulumii c i pot sparge
astfel plmnii, sufnd n instrumentele lor.
Joia verde, mai ales, le rezerv nespuse bucurii. Timp
de opt zile tot oraul e n ferbere. Timp de opt zile
procesiunile se in lan pe strzile pavoazate, printre
rndurile de scaune scoase pe trotuare. La toate ferestrele
snt ntinse stofe multicolore. Escornd baldachinul de
catifea roie, irurile de clugri i clugrie, cortegiul
de fete n alb, deflarea frailor din tagma pociilor n
sutane de serj albastru, cu glugi uguiate i gurite
n dreptul ochilor ; timp de opt zile Cezanne, Zola i
Marguer su din rsputeri n tromboanele lor, clcnd
peste forile de grozam i peste petalele de trandafri
aruncate de copii n calea procesiunii. Lui Cezanne
ns, ca i lui Zola, aceast participare tumultuoas la
serbrile oraului nu li se pare deaj uns. Sngele clocotete
n ei. Se simt tulburai. Dar Cezanne i Zola nu seamn
cu camarazii lor care, de pe acum se ncumet s vor
beasc fetelor ntlnite pe Strada Mare. Nu ncape ndo
ial c pentru nimic n lume nu vor urma pilda lor.
Dac ar vrea so fac ns, ar putea oare ? Sfeli pe care
35 nu lear mrturisi fr s roeasc i paralizeaz.
l
n
larma fanfarei lor, uit ceea cei frmnt i srig unul
la altul, fr s se aud. V rnd s se grozveasc, se duc
uneori noaptea cu trompeta i clarinetul sub fereastra
vreunei fete drgue, strnind un trboi asurzitor.
Asta se chema a face o serenad. i findc fata avea un
papagal care, ingrozit de aceast cacofonie, ncepea s
scoat ipete ascuite, tot cartierul se trezea inurind de
mama focului. Cezanne i Zola rdeau. Dar rsul nu e
oare, cteodat, o ncercare de a fugi de tine nsui ?
S fugi de tine, - pentru ce ?
Cezanne si Zola continu s fe elevi excelenti. Dar
ndat ce
'
au un rgaz, pornesc n lungile lor

xcursii
prin mprej urimi. Se in de otii stranice, nu se mai
satur citind, scriu sute de versuri.

ntrun cuvnt,
ofer aparenele bucuriei i a lipsei de griji. i totui !
Aceast bucurie e uneori strbtut de melancolii aps
toare ; aceast nepsare e tulburat de tristei neatep
tate. Se simt stinj enii. Neliniti confuze i asalteaz.
E ngrozitoare viaa! repet Cezanne.
Amindoi, el i Zola, se uit cu mil la colegii lor care
intr n cafenele ii tocesc coatele Pe mesuele de mar
mur j ucnd cri peo consumaie.
i arat indignarea
izbucnind n proteste i, rscolii de un orgoliu nvalnic,
declar c nu vor cdea niciodat n toropeal i medio
critate. Lsnduse ameii de prietenia lor, de visurile
de viitor pe care i le furesc mpreun cu Baille, ngn
cu feroare cuvintele fermecate : poezie, frumusee i
glorie.

nva pe de rost acte ntregi din Hernani, din


Ruy.Blas, i le declanl n zilele de var, dindui replicile
pe malul rului. Aceste viziuni minunate i arunc
ntrun desm plin de inorare i extaz . Cind ncepe
s insereze, fericii se duc, gesticulnd, s vad cum
apune soarele n dosul ruinelor i cum viaa apare ntro
lumin amgitoare i superb ca n ultimul act al unei
piese .

n 1 8_, la I j august, o dat cu mprirea premiilor,


ntrun cadru mai solemn anul acesta, cci episcopii de
Aix i de Dijon prezideaz serbarea, pentru Cezanne
i Zola ia sfrit i perioada internatului. De acum
ncolo se vor ntoarce la colegiu numai ca externi. Cit
despre Baille, bietul de el va rmne n internat. Cezanne
terminase <ca i Baille> clasa a treia; Zola, a patra. Sau 36
acoperit de lauri, obinid amndoi, fecare n claa lui,
premiul cu cunun. Cezane, care compune cu o
uluitoare usurint versuri n latinete, ca si n frantu
zete <pentu doi gologani, la comand,
'
negusto;ul
sta i fcea ct ai clipi o sut de versuri latineti>, o
ia naintea tuturor la limbile moarte. Sufer ns un
eec total la desen; nu capt nici mcar o meniune,
n timp ce Baille capt premiul nti, iar Zola, al doilea.
Sfrind cu nchisoarea ntre zidurile internatului, o
bucurie fr margini i cuprinde deopotriv pe Cezanne
i pe Zola. De acum ncolo, lunile de vacan sau cele
de coal snt aproape tot una pentru dnii.

n fecare
zi din timpul verii, n fecare duminic din restul anului
ei
p
ornesc la drum, uitnd de tot ce nu e visul lor nemr
ginit, cu capul pierdut ntrun nor de purpur i aur.
Hoinresc fr ncetare, din ce n ce mai departe, c
rndusse pe coastele muntelui SainteVictoire, dnd tr
coaie prpastiei cu dou guri, garaga" i cum i se zice acolo,
o iau apoi spre Roquefavour pn la castelul Galice,
al crui parc e un adevrat rai -paradou n graiul
provensalilor - plin de fori, pn la Gardanne, pitoress
eul burg cei etaj eaz casele pe coama unui deal str
juit de o veche clopotni, ajung pn la Pilon du Roi,
coloana dolomit ce se nalt din lantul muntilor
E
toile
i mai departe nc, spre ;ud, pn
'
la Estaque i pn
ht ncolo la stncile slbatice, abrupte, cioprite, mci
nate de talazuri i de vnt, pn la falezele acelea roii
de care se aga pini pierdui n gol, intre azurul cerului
i albastru! mrii, cu epii lor de un verde intens, strlu
cind in lumin.
La ora patru dimineaa <primul care se scula i trezea
i pe ceilali aruncnd cteva pietricele n obloane) plecau,
vrnd de fecare dat s ajung mai departe, silinduse
s mrluiasc tot mai mult, mergnd doar n virtutea
ineriei , mprosptndusi forele cu vreun poem de
Hugo, potrivindusi pasul n cadena versurilor lui
sonore ca un glas de trmbi , i ameii de aceste
escapade, mereu mai lungi, se ntorceau seara n Ai,
istovii, dar n culmea fericirii.
Baille, bineneles, li se altur n zilele de var. El are
ns de pe acum picioare greoaie i trup moleit de elev
bucher i abia i trage sufetul inndusse dup prietenii
3
7 mai mari.
Cteodat, inseparabilii iau cu ei i ali colegi, ca Phil ippe
Solari, sau Marius Roux, pe care Zola l cunotea dinainte
de a intra la liceu (nvaser mpreun ntro mic
coal, pensionul NotreDame), sau chiar pe fratele mai
mic al lui Baille, lsidore, n vrst de zece ani, cruia i
fac marea cinste de ali da s le duc traista cu provizii.
Dar i mai mult le place s fe singuri. Prietenia lor i
deosebete de toi ceilali. S se caere pe dealuri nu este
pentru dnii doar un prilej de a,i mai cheltui vlaga
tinereasc, ci, n toat puterea cuvntului, o fug departe
de oameni, un mare i simbolic gest de renegare - ct
romantism a la Jean Jacques Rouseau n aceast atitu
dine! - a oraelor i a civilizaiei. Din ur pentru
orae , li se ntmpl s declame versuri sub o ploaie
de bici, fr s caute vreun adpost . Printre proiectele
lor se numr de altfel i acela de a se aeza undeva pe
malul rului Arc, spre a tri n slbticie, doar cu cinci
sau ase cri, nu mai mult, i zbenguinduse toat ziua
n ap .

ntro sear, cnd se ntunecase de.a binelea, sau hotrt


chiar s nu se mai ntoarc la Ai i si petreac
noaptea ntro peter.

i ncropir deci un culcu din


ierburi, amestec de cimbru i levnic. Din nefericire,
abia se ntinser j os cnd se porni un vnt npraznic.
uiera printre stnci, ptrunznd n grot cu rbufniri
slbatice. Liliecii nspimntai se roteau deasupra capete
lor celor trei inseparabili, n lumina lptoas a . lunii.
S doarm ? Nici pomeneal de aa ceva; i inseparabilii
nu ntrziar s regrete camerele lor de acas. Ctre ora
dou noaptea, nemaiputnd s ndure, i lsar culcuul
romantic i pornir spre ora, nu ns fr ai oferi mai
nti spectacolul unui mare incendiu nocturn, dnd foc
paturilor lor efemere ; ierburile pline de mireasm tros
neau i fcrile se nlau n noapte ntrun vrtej de
lilieci care zburau miorlind ca nite vrjitoare shakes
peariene " Venise toamna i vntoarea le servea celor
trei drept pretext pentru noi hoinreli. Locurile ns nu
erau prea bogate n vnat ; nici iepuri, nici potrnichi,
doar din cnd n cnd, rar de tot, cte un iepure de cas.
Vntorii se mulumeau cu vrbii, sturzi i cintezoi. La
drept vorbind, n ciuda putilor i tolbelor, cei trei
* P a u 1 A 1 e x i s : Emil Zl, nt1 J'un ami <N. A>. 88
erau oare ceea ce se cheam vntori ? Bteau drumul,
leghe dup leghe, fr s trag mcar un singur foc de
arm. Zola e prietenul animalelor , iar pe Cezanne
nu l lsa inima s trag n psrele cu gioarsa de puc
pe care io druise tatsu. Cnd inseparabilii i des
carc armele intesc doar ntrun stlp i numai pentru
plcerea de a face zgomot. Aa c, dendat ce dau
peste un izvor i patru slcii care fac o pat cenuie
pe pmntul rou , las n pace psrile, pentru a vorbi
de iubiri le lor.
lubirile lor ? Poeii ! Cci tinerii tia de optsprezece,
aptesprezece i aisprezece ani au izgonit pn i femeia
din cetatea lor ideal. Le este team de ea. Fac din timi
ditatea lor paralizant o austeritate de biei superiori
i, legnai de visuri, i las nchipuirea s zboare la
doamne ntlnite n cltorii, fete foarte frumoase care
le ies deodat nainte n pduri neptrunse i, dup ce se
arat ochilor ziua, pier ca nite umbre la cderea nopii .
Dac tolba lie goal de vnat, capul n schimb le este plin
de visuri -i tot plin e i tolba de cri care populeaz
cu apariii minunate singurtatea celor trei inseparabili.
f
ntro zi, unul din ei scoase dintre cartuierele i cutiile
cu praf de puc un volum de un autor necunoscut,
de un autor despre care nimeni nc nu le vorbise, cruia
profesorii se feriser si rosteasc pn i numele :
Alfred de Musset. Dintrodat, gloria lui Hugo se stinse
pentru dnii. Musset nui va mai prsi. Citesc i reci
tese cu voce tare poemele lui. Romantismul strbtut
de ironie al lui Musset, ndrzneala sa de trengar
de geniu , scepticismul su, izbucnirile sale sfdtoare,
toate acestea li se par gesturile unui frate de al lor, iar
suspinele poetului i tulbur i mai mult nc. Musset
devine crezul lor, Musset care aruncase - se putea
s nu fe i ei micai ? strigtul de dezndejde al
veacului . Cu glasul tremurnd de emoie i ochii n
lacrimi, nu se mai satur repetnd strofele dureroase,
strofele acelea care zburau cu un larg flfit de aripi .
Ah, lumi vrjite al e poeziei ! lnseparabilii compun din
ce n ce mai multe versuri. Ba Zola se gndete chiar s
scrie n trei cnturi, sub titlul Lantul Fiinelor, o vast
istorie a omului, care s cuprind trecutul, prezentul
i viitorul su. Va f poet Zola. Cezanne i Baille la fel.
39
T ustrei vor f poei. Vor tri departe de oameni, de
rutatea, de prostia i de ambiiile lor mrunte ; vor
scrie, vor cunoate gloria i dragostea.
T
ntro zi, vor
aj unge la Paris, il vor cuceri.
l
ntro zi, dragostea pur
i virginal va veni s potoleasc setea lor de ideal.
Culcat n iarb, pe malul rului , cu crile nchise alturi
si cu ochii pierduti n zare, Zola si deschide inima si

orbete. Femeia,

a cum o visa el,

rebuia s se nas


asemenea forilor slbatice, n btaia vntului, n roua
zorilor, ca o foare de ap i un uvoi venic si spele
inima i trupul ; el se leag cu jurmnt s nu iubeasc
dect o copil fecioar, mai alb ca zpada, mai limpede
ca apa de izvor, mai adnc i mai imens n puritatea
ei dect cerul i marea . Tcui, Cezanne i Baille ascult,
privind la fumul primelor lor pipe, ce se destram n
aerul serii.
lat c se mplinesc treizeci de ani de cnd - n x 82J, -
oraul Aix cumprase fosta streie a cavalerilor ordinu
lui Sfntullon de Malta. Aix i instal aici muzeul,
mutndui tot aici coala de desen care, datorit mri
nimiei ducelui de Villars, exist de la sfritul veacului
al optsprezecelea, adic din 176.
coala asta de desen e gratuit. Cursurile snt inute
de conseratorul muzeului, Joseph Gibert, un brbct de
vreo cincizeci de ani, pictor el nsui, crescut n cele mai
stricte tradiii academice, specializat n portrete d
e
fee bisericeti, de generali, de infani de Spania, i
onorat cu comenzi ministeriale. Numeroi tineri, i
- printre ei Philippe Solari, care vroia s devin sculptor,
i urmeaz leciile. Cezanne se nscrie i el la cursurile
serale. LouisAuguste nu trebuie s se f mpotrivit
dorinei exprimate de ful su de a urma coala de desen.
Desenul, pictura, ca i muzica snt arte de agrement cu
care copiii familiilor bogate se pot distra cnd nau
ceva mai bun de fcut. Marie Cezanne picteaz i ea
mici tablouri n acuarel. Daci place, Paul nare dect
s mearg acolo cind iese de la liceu, s se nchid n
fosta streie a Maltei, sub grbaciul lui Gibert ; mai bine
aa, de o mie de ori mai bine, dect s colinde cafenelele
sau s alerge dup fuse.
La coala de desen, Cezanne se pomeni ntro lume cu
totul nou pentru el. Cea mai mare parte a tinerilor
pe care i ntlnete acolo se pregtesc pentru cariera 40
artistic. Muli vor s fe pictori, ca Auguste, fratele
sculptorului Francois Trupheme, sau ca ful unui biet
cizmar, Numa Coste, cu trei ani i jumtate mai tnr
dect Cezanne, care, n timp ce urmeaz la coala gra
tuit inut . de clugrii ordinului zis al nvturii
cretine, ncearc cu toat rvna s se instruiasc singur.
Cezane se mprietenete foarte repede cu Coste, ca i
cu un altul, mai mare cu zece ani dect el, Joseph Viile
vieille, pictor srguincios i cuminte, cu gusturi burgheze,
care fusese n frageda sa tineree elevul lui Granet,
prietenul lui lngres. Cezanne cunoscu acolo i un biat
de aptesprezece ani, Joseph Huot, al crui tat, la
nceput gravor de cameie i scoici, devenise arhitectul
oraului Aix. Joseph Huot e nzestrat cu toate darurile ;
teatrul l atrage ca i arhitectura sau desenul ; toi i
prezic cea mai strlucit i, - cine tie? - poate i
cea mai glorioas carier.
Din cnd n cnd, Cezanne se duce s arunce o privire
la tablourile i sculpturile muzeului. Muzeul din Aix
fusese deschis la 1 838. Nu cuprindea pe atunci dect cteva
fragmente de antichiti i nite tablouri de Clerian,
care era si conseratorul muzeului. Putin cte putin,
sa mog
l
it cu noi achiziii. Astfel, la

oartea lui,

n
1 849, Granet i ls unele din operele i coleciile sale.
Apoi, alte danii testamentare i donaii venir si
umple catalogul . Cezanne privete tablourile expuse,
din care foarte multe, datind din secolul XVII, apar
ineau unor pictori francezi sau italieni de a doua mn,
aaziii tenebroi, artiti baroci de o factur chinuit,
amintind pe aceea a lui Caravaggio. Se oprete ndelung
pentru a cerceta Juctorii de cri, trei personaje ncre
menite n atitudini destul de bine echilibrate, oper pe
care catalogul muzeului o atribuia lui Louis Le Nain.
Ca i n faa gravurilor din Magazinul pitoresc, Cezanne
viseaz n faa acestor pnze . Acas, i se ntmpl
cteodat s pun mna pe pensul, ncercnd s repro
duc din memorie cutare tablou vzut la muzeu, sau
chiar o cromolitrografe prfuit pe care o zrise n
vitrina vreunui anticar.
n octombrie 1 85, cnd Baille i Cezanne treceau n
clasa ntia, adic n ultimul an de liceu, Zola trece
4
1
ntra doua. Terminase claa a treia cu un adevrat
trium, lund premiul nti la toate materiile, chiar i
la religie i desen. <Cezanne, care obinuse i el premiul
nti, nu avea ns la desen, ca i n anii trecui, nici
cea mai mic meniune. > . La compunerea francez, Zola
i ntrece net colegii. Profesorul dintra doua, izbit
de o compunere, pe care o fcuse din proprie iniiativ
n versuri, i spune : Zola, tu ai s fi scriitor - ceea
ce, ntro msur oarecare, poate ndrepti, se pare,
visurile sale de viitor.
Din nefericire, treburile familiei Zola se ncurc tot
mai ru. Cu fecare lun, srcia lor se face tot mai
crunt i snt siliti s se mute mereu dintro locuint
ntralta. Dup
c
e locuiser o vreme n oseaua d

s
Minimes, la bariera oraului, sau mutat ntro src
cioas, foarte srccioas locuin pe strada Mazarine,
n dou odi strmte care ddeau ntro ulicioar nchis
de vechile metereze ale trgului. Familia Zola nu mai
avea de nici unele, nici chiar mobil; nu avea dect
datorii. Mar de asta, bunica lui Emile muri n noiem
brie. De o hrnicie neobosit, pstrndui buna dispo
ziie n faa greutilor, aceast ranc din Beauce,
zdravn i vioaie <navea un fr de pr alb>, se pricepea
ca nimeni altcineva s mai aline srcia lucie a familiei
Zola i so scoat la capt, cu puinii lor bani . O dat
bunica disprut, familia ajunge la mare ananghie, ca s
nu zicem ntro situaie desperat. Doamna Zola se
hotr atunci s plece la Paris, pentru a cere ajutorul
vechilor cunotine ale soului ei .
Zola rmne singur la Ai cu bunicul su.

n ciuda
clipelor grele prin care trec ai si, el nui pierde ncrede,
rea. Le vorbete prietenilor de marele su curaj ;
srcia nul nspimnt i e hotrt si nchine toat
viaa muncii i luptei . lnseparabilii i vd de excursiile
lor, nfcrnduse doar la gndul c exist mansarde unde
oamenii se hrnesc cu gnduri mari . Pe dealurile
singuratice, departe de oraele nesuferite, ei continu
s recite versuri de Muset, visnd la iubitele lor viitoare,
nite fete oachee care rd . . . regine ale seceriului i
culesului de vii, sau o copil palid i blaie, pind
alene, cu o coroni de verbine pe cap i parc gata s
se nale n vzduh . Cezanne i aduce uneori un album
de desen pentru a schia vreun crmpei de peisaj pe care
ntmplarea il scoate n cale e . .
42
Apoi, n februarie I 8J8, Zola pnmt pe neateptate o
scrisoare de la mamsa : Nu mai putem tri aa, la
Aix. Vinde cele cteva mobile care neau mai rmas;
cu banii luai vei putea s cumperi bilete de clasa a m.a
pentru tine i pentru bunicul. Nu mai zbovi. Te atept .
Cu ct emoie citi Zola scrisoarea asta i o comunic
prietenilor si Cezane i Baille! Viaa lor minunat n
trei sa dus. Cu toate acestea, nimic nu e pierdut. Zola
urca la Paris. Ceilalti doi l vor urma ntro zi.

ntno zi, se vor regsi tu

rei acolo, la Paris, n capital,


i vor lupta alturi, unii frete, credincioi tinereii lor.
Dup o ultim excursie la Tholonet i la baraj , Zola
este primul dintre inseparabili care i prsete prie
tenii, mergnd s recunoasc, cum zice, locul btliei
cei ateapt - i s caute cununa i iubita pe care
dumnezeu o pstra pentru cei douzeci de ani <ai lor) .
I I I . I EU Si NT PI CTOR
P
ictura, viciu nepe
d
epsit.
UN CRITIC
C
ezanne nar f putut si nchipuie c plecarea lui
Zola i poate strni atta durere. Fr ndoial c
nici Baille nui ascunde o oarecare tristee. El vorbete
de absena lui Zola, o regret, dar att. Aceast absen
nu l abate de la trudnica pregtire pentru dublul su
bacalaureat, n tiine i n litere, pe care socoate s l
dea la sfritul anului colar.
Tristeea lui, mai mult exterioar dect adnc resimit,
face parte ntrun fel din obligaiile pe care le impune
prietenia. Nu tot aa stau lucrurile cnd e vorba de
Cezane.

n ciuda afectiunii familiei si cu toate cl


are pe Baille lng dns

l, Cezanne se
'
simte singur i
descumpnit.

n lungile sale scrisori ctre Zola, n care


versurile proaste, niruite aa cum i vin n minte, se
impletesc cu un soi de proz, nici aceea mai grozav,
adeseori hazlie <simple expansiuni de licean), veselia sa
cam silit las totui s se ntrevad amrciunea. Mr
turisete cu emfaz ironic, cutnd parc s fac haz
de necaz pe seama propriilor sale sentimente : De
cnd ai plecat din Aix, dragul meu, o tristee sumbr
m copleseste ; nu mint, zu asa. Nu m mai recunosc
eu nsumi,
'
parc m apas cea, snt stupid i greoi.
Adevrul este c Cezanne arat acum mult mai puin
rvn la nvtur; muncete fr tragere de inim i
nu mai obine dect rezultate destul de mediocre. Cu
sufetul mihnit, se gndete numai la viitoarea vacan 4-
ce o s mai petrecem atunci ! - carei va readuce
prietenul.
De altfel, o groaz de lucruri l frmnt acum. Dac
nva cu mai puin tragere de inim, no f oare i din
cauza desenului ? La lectiile de desen ale lui Gibert,
progresele sale snt n rice caz vizibile. Nu cumva
fcul acesta de nousprezece ani sa i ndrgostit ?
De cine ?
Deo nostim femeie,
Oache la fa, cu mersul graios,
Piciorul mic, iar mna, fr ndoial,
Fin i alb .
Pentru c poart mnui , adaug Cezanne ntro
not, lundui n rs dragostea. Biata lui dragoste!
Paralizat de ideea c trebuie s fac ceva spre a se apropia
de dnsa, Cezanne se usuc n tcere , mrginindu,se
si contemple iubita de la distan. Ct de nendemnatic,
ct de ovielnic se arat, i ct de puin sigur de el, cnd
e vorba s ia o hotrre! Se ndoiete mereu de el nsui.
I
n scrisorile sale ctre Zola se silete zadarnic prin glume
trase de pr s atenueze, s ascund aceast ndoial,
cci ea reapare la tot pasul . Dragostea lui ? Doar s
dea peste el un noroc neateptat , altminteri nu va
reui so cucereasc. Dar n ce privete bacalaureatul ?
Baille l va lua, el ns nu: un om pierdut, dobort,
strivit, pietrifcat, amorit, prpdit, iat ce voi f .
I
n ciuda acestor amrciuni, tineretea iese totusi, cu
destul uurin, nvingtoare. Ceanne rime n
scrisorile sale haotice ctre Zola zeci i zeci de versuri,
un pic obscene uneori, aproape ntotdeauna strbtute
de o fantezie sprinten.
T
i vorbete de toate i de nimic,
i propune ghicitori rimate, rebusuri, i povestete pe
un ton glume micile i marile evenimente din viaa
trgului, evocnd, bunoar, ntro descriere plin de
vioiciune ironic, timpul urt care domnete la Ai
n acea lun mai ; termometrul arat doar l, ploaia
cade n torente nprznice i, pentru a curma acest potop
de ghia se fac rugciuni i se cnt litanii pe strzi.
Mie capul nuc, spune Cezane; din toate prile
nu aud dect ora pro nobis . Dar, din cnd n cnd, cte
45 o mrturisire i scap pe neateptate, ca un suspin,
auncnd o not de neobinuit amaracmne in aceste
fraze amuzate i amuzante. M cuprinde aa, un fel
de tristete interioar , strecoar Cezanne ntre dou
giumbu
i
ucuri.
La Paris, cam aceleai sentimente il frmnt pe Zola.
Cu ajutorul unui vechi prieten al tatlui su, Labot,
avocat la Consiliul de stat, a putut obine o burs la
liceul SaintLouis, unde intrase de la 1 martie. Pentru
el, ca i pentru Cezanne, dar fr ndoial i mai mult
nc, deprtarea era de nesuportat, cumplit. Cezanne,
cel puin, rmsese la Ai, tria ntrun decor familial
care l ocrotea, pe cnd Zola nu avea nimic.
!
n Parisul
acesta plumburiu, mohorit , dumnos, se simte instr
inat. Singurtatea l apas. ii d seama c nui va face
prieteni sau camarazi in liceul sta, SaintLouis. Aici,
ca odinioar la Aix, e un strin. Printro ntorstur
absurd, el, cruia cei din Aix ii ziceau parizianul
devine aici marseiezul .
!
i bat j oc de accentul lui ;
i, din nou, mai mult ca oricnd, i simte srcia ca un
cusur de neiertat.
!
n ochii acestor odrasle de burghezi,
un bursier e, inainte de orice, un intrus. Liceenii de la
SaintLouis, n cea mai mare parte lefuii din anii cei
mai fragezi de mediul lor familial, de existena parizian,
sint mult mai ageri la minte dect cei de la colegiul
Bourbon. Informai de timpuriu despre cte toate, adoles
cenii tia au de pe acum cuvinte i apucturi de oameni
mari . Se uit cu o nesfrit mil la acest rnoi
pe care il intimideaz i care, la optsprezece ani e abia
intra doua, la provincialul sta, strinul picat din lun
- de unde o f venit acest Gorgonzola? - neavnd
habar de nimic, nici de literatura nou despre care se
vorbete, nici de art, nici de teatru, nici de scandalurile
din lumea cocotelor de lux.
Nu era de ajuns ci pierduse prietenii, Provena sa
nsorit; Zola mai trebuie s sufere vzindu.se n mij
locul acestor biei a cror superioritate l strivete.
Amrt, se nchide in el, nceteaz s mai munceasc,
nui mai face temele, nusi mai invat lectiile, d ind
rt, el, premiantul de ieri; i aj unge print
;
e ultimii din
clas, redevenind leneul de altdat, dinainte de al
f intilnit pe Cezanne. Nu arat interes dect pentru
literatur, pentru poezie, vechea sa pasiune, creia tot
i mai rmne credincios. Cteodat - slab revan ! - 46
profesorul de literatur francez d citire vreuneia
dintre naraiunile sale. Dar la celelalte materii - zero.
Pitit n spatele vreunui elev, Zola i petrece orele de
curs citind din Hugo sau Musset ; tocmai atunci i
descoper pe Rabelais i pe Montaigne. i scrie : buci
n versuri, o comedie : s.a curat belrul.
Scrie de asemenea lui Cezanne i lui Baille, artindui
amrciunea, cerndu,le mereu rspunsuri mai lungi
i mai dese, plingnduse mereu c snt - Baille mai cu
seam - aa de lenei la scris.
Cnd se ntoarce acas - familia Zola locuiete pe
strada MonsieurlePrince, la numrul 6 - n locuina
pe j umtate goal, e ntristat de srcia crunt alor si
care, mutndwse de la Aix la Paris, nu reuiser si
mai aline necazurile.
Ah! cnd oare va veni vacana ? Cnd va regsi oare
malurile Arcului, bulboanele n care era att de bine s
te afunzi ntro cascad de spum i lumin ?
!
ntno
sear de iunie, merge s se scalde la un bazin cu valuri
amenajat pe malul Senei. Se ntoarce de acolo deza
mgit de acest j gheab, n care apa avea culoarea
funinginii.
Vacana mare! lnseparabilii o ateapt tustrei nerb
dtori. Cezanne nutrete chiar ideea de a scrie cu Zola
o mare dram n cinci acte despre Henric al VIJ,lea
al Angliei. Dar nainte de a putea s realizeze acest
proiect uimitor, se lovete de cumplitul obstacol al
bacalaureatului - cumplit cel puin pentru Cezanne,
a crui spaim crete cu fecare zi. Prevede cderea
sa viitoare :
M trec fori d e groaz cnd vd cum geograa,
Istoria, latina i greaca, geometria,
Conspir mpotrivmi ; vd amenintori
Pe examinatorii cu ochi sfredelitori.

n inim strnindumi adnc tulburare.


Cu fecare clip mie teama tot mai mare,
i zic n mine : Doamne, mprtie ast ceat
Menit s m piard, i pedepsetemdat
Peaceti vrjmai obraznici ce vor s m striveasc !
E drept c rugciunea nui tocmai cretineasc,

mi mplinete totui - temdur ! - aceast rug


47 Snt la altarwi, Doame, o prea pioas slug.
Anul colar, pentru Cezanne - i ata sar prea c
j ustic presimirile sale sumbre - se termin in
tradevr nu tocmai strlucit ; un foarte bine i un
bine la latin - iat toat rsplata lui.
l
n schimb
- lucrurile au ieit de a-ndoaselea anul acesta -la cursul
lui Gibert ia premiul doi la desen. Hotrt, amicul
nostru , cum spune Zola, e departe de a pi pe calea
dreapt a lui Baille, care merge fr poticniri spre inta
lui.
La sfritul lunii iulie, Baille ii ia bacalaureatul
in tiine i se prezint la al doilea, cel n litere, la 14
august, cu zece zile dup Cezanne, care din nefericire,
aa cum se temea, czu la examen. V a trebui s se
prezinte din nou la sesiunea din noiembrie. Asta i
strica vacana.
Nar f fost ea n orice caz niel umbrit de tristee ?
Ar f putut oare gsi n aceast vacan atta bucurie
ct atepta ? Zola sa ntors la Aix. Din nou mpreun,
inseparabilii rencep plimbrile lor vesele de odinioar.
Dar dup nvalnica fericire a rentlnirii, o umbr le
ntunec bucuria. Plecarea lui Zola, n februarie, nu
nseamn numai o desprire vremelnic a prietenilor.
Fr ca ei si dea seama, aceast plecare pune capt
i copilriei lor lipsit de grij i . lati n pragul anilor
maturitii i al vieii serioase. Fr ndoial, toate se
desfoar mai departe, ca i cum nimic nu sar f
schimbat. Scldatul n Arc, plimbrile lungi pe drumurile
de ar necate n praf i arse de soare, popasuri lirice
petrecute n recitri, rsete sau cntece pe sub mslini
i pini, excursiile la baraj ul Infernets, la muntele Sainte
Victoire sau la Pilon du Roi, nimic nu pare s fe altfel
ca nainte. Cezanne i Zola i bat j oc ca i odinioar
de lcomia lui Baille, mare mncu, iar Cezanne se arat
a f tot prietenul darnic de totdeauna ii rspunde
glumind lui Zola, care se mir vznd cum i cheltu
iete banii chiar n ziua cnd i primea : Dac mor n
noaptea asta, vrei s m moteneasc prinii ? Sar
f putut crede c inseparabilii i reluaser pur i simplu
obiceiurile. Cu toate astea, mine, vor f din nou despr
titi. Zola se va ntoarce la liceul SaintLouis, Baille va
p

eca la Marsilia, s se prepare acolo pentru examenul


de admitere la coala politehnic. Singur, la Aix, va
rmne Cezanne, pe care tatl su vrea s l dea la Facui 48
tatea de drept. Mine, inseparahilii vor f aruncai de
soart, fecare pe drumul lui ; vrsta hrhiei, viaa seri
oas i va lua n primire, rupnd pentru totdeauna
legtura lor. Asta e : orice ar zice i orice ar face -
trecutul lor e mort ; jocul, rsul, complicitatea afec
tuoas i ncreztoare nu mai snt dect rmiele
unui timp ce nu se va mai ntoarce niciodat; i,
din cnd n cnd, o team ascuns vine s le ntu
nece bucuria - mai ales bucuria lui Zola si a lui
Cezanne, mai adevrat dect a lui Baille i, de aceea,
mai vulnerabil.
Pentru nimic n lume, Cezanne i Zola nar vrea ssi
mrturiseasc aceast team; de cum o simt mi j ind n
ei se grbesc so nhue. Rsetele izbucnesc, cntecele
se nal mai rsuntoare. Degeaba ns, ea le rmne
ascuns n sufet, aceast team de via, mereu prezent,
mereu gata si nfg ghearele n gtul lor.
La 1 octombrie - a trecut ca un vis vacana asta prea
scurt - Zola pleac din nou la Paris.

n noiembrie,
Cezanne i ia n sfrit hacalaureatul ei nc cu meni
unea bine ) . Chiuie de bucuros ce este, dar asta nu
ine mult, cci acum trebuie s se supun voinei tatlui
su i s se nscrie la Facultatea de drept.
- Vai ! iau calea Dreptului, aa demtortocheat,
O iau, nu e cuvntul, cu sil merg pe ea.
Cumplitul Drept eo cale cotit imcurcat
Carem trei ani va face un iad din viaa mea !

n ciuda formei afectate, nu e nici o glum n aceste


versuri. Dreptul l plictisete grozav. Ceea ce ar vrea
Cezanne (coace de mult aceast dorin

n eb, ei hine,
ceea ce ar vrea, e s deseneze, s picteze. io f deschis
inima, mrturisind asta, prinilor si ? Vistoarei sale
mame, se prea poate. Dar dac, din ntmplare, se ncu
metase s ngne cteva cuvinte i n faa tatlui, acesta
trebuie s f ridicat din umeri, grhindwse s uite ce
auzise. Iar vreo toan a zpcitului su de biat ! Dac
ns ine si cinsteasc tatl, ar f timpul s nceap
a lua viaa n serios ; viaa nu e o j oac. Bineneles c
Cezanne nu arat pentru studiile sale de drept dect
49 atta rvn ct se cere ca s ias cu faa curat. De ciud
ncepe s pun codul n distihuri, se apuca sa scrie un
mare poem mitologic; i bombne n alexandrini :
O. Drept, din care minte sucit ai ieit ?
i tu, strimh Digest * vai, cin'te1a nscocit ?
Dac un iad exist sia mai rmas un loc,
Pe cel cea scris Digesta, arunc l, Doamnem foc.
Pe cnd Cezanne i plnge soarta, Zola zace la Paris
n prada frigurilor. De cum sa ntors sa mbolnvit ru
de tot. Timp de ase sptmni, un fel de febr tifoid
l intuiete n pat. Ameeli, spaime. Zola se lupt cu
vedenii care l asalteaz.
Spaima resimit n lunile vacanei - ea e, o recunoate
- sa ntors, l nvluie, l rpune, iluminnd cu o spu
zeal de stele tragice noaptea n care se afund. Nu
vd dect negru naintea ochilor. E straniu, sosesc
dintro lung cltorie. Dar nici nu mai tiu de unde
am plecat. Am avut febr, o febr care gonea n vinele
mele, ca o far. Asta e, miaduc aminte. Mereu acelai
comar m fcea s m trsc dea lungul unei subterane
interminabile. Cnd m ncoleau dureri mari, subterana
se nfunda brusc ; o grmad de pietre cdeau din tavan,
pereii se strngeau n j urul meu, iar eu rmneam gf,
ind, mistuit de voina npraznic de a trece dincolo i
intram n stvilarul de piatr, loveam cu picioarele,
cu pumnii, cu capul, fr cea mai mic speran de a
putea vreodat rzbate prin acest zid de moloz care
crestea ntnuna . . q
Cd i vine n fre dup aceast criz, Zola are dinii
ieii din gingii, gura ulcerat, nu mai poate s vorbeasc
i e nevoit s scrie pe o tbli pentru a se putea face
neles.
Prin fereastr privete aele de pe zidul din fa ii
d seama c nu mai poate deslui literele
Cezanne habar nu are de drama netiut ce se j oac la
Paris. A de boala lui Zola, indirect, printruna din
cunotinele lor comune. Nu tie despre ce e vorba,
nu aj ung la dnsul dect informaii vagi n privina
tratamentului medical, nume de doctorii i curbe de
*
C
u
l
egere
d
e
h
otr

ri j u
d
ectoreJli
d
e pe vremea
l
ui
I
ustinian
<N. T. > 5
0
temperatur - ntrun cuvnt n1m1c care si permit
s ghiceasc ce btlie crncen fusese aceast boal.
Pentru c teai fcut bine acum, te salut - ii scrie,
n decembrie, prietenului su.
Viaa lui continu, mprit, hruit, ntre cursurile de
drept care ! scrbesc pe zi ce trece tot mai mult, i
fa de care arat n fece zi tot mai mult sil, i cursu
riie la coala de desen, unde na intirziat s se ntoarc
i unde lucreaz dup modele vii.

i furete visuri
care, cu siguran, l ar scoate din srite pe tatl su,
dac lear cunoate; astfel l roag pe Zola s se intere
seze de concursurile organizate la Paris de Academia
de belle.arte.
La Gibert, Cezanne ia regsit colegii : Numa Coste,
Huot, T rupheme, Solari, Villevieille i ali civa : ful
lui Gibert, Honore i un oarecare Pontier, tnr plin de
pretenii. coala de desen numr de altfel anul acesta
un nou i foarte nostim recrut, n persoana lui Jean
BaptisteMathieu Chailln.
Acest Chaillan, ful unui ran din T rets, are douzeci
i apte de ani. Mersul su domol , gtul de taur
i pielea vinjoas pirlit de soare ii trdeaz obria
rneasc.

ntruna din zilele acelei toamne, i prsise


satul i mbrcat cu o j achet i un pantalon de nankin
galben, cu un baston in min, venise pe jos la Aix.
Ce voia? Nu cine stie ce mare lucru. S se fac artist .
Ajuns pe strada p

incipal, ntreb un vardist unde se


ntlnesc artitii din Aix. - Zu nu. i cunosc pe artiti,
rspunse poliistul, dar vezi colo, e Cafneaua la dvi
fci, n sala din fund snt nite tipi care fac ntotdeauna
trboi mare. Pesemne c stia snt . Informatia era
exact. Artitii >> lau pri
m
it cu o indulgen
l
niel
cam batjocoritoare pe acest ageamiu. Ai studiat
pictura la coala de bellearte din T rets ? l<a ntrebat
Numa Coste, lundu. ! peste picior. - Nu, nu am studiat,
a rspuns Chaillan cu fudulie. Nai nevoie s studiezi.
Cea fcut un om poate face i altul. De ce na putea
s fac i eu cea fcut Rmbrandt sau Van Dick? >>
Totui, doar ca si arate bunvoina, Chaillan cata
dicsi si nsoeasc pe artitii din Aix pn la coala lui
Gibert.
Cezanne l privete pe Chaillan cu prietenie ; un biat
5
1
bun, cuget el, care are un oarecare fond de poezie >>
i cruia ia lipsit numai drumarea . Ce nelege
Cezanne prin acest cuvnt ndrumare >> ? S fe inv
tura unui profesor ca Gibert ? Se prea poate. Dar el
nsui, n rbufnirile lui, nul critic uneori pe Gibert ?
Ct docilitate la el, cu toate astea, fa de prea acade,
micul profesor pe care i !,a hrzit soarta! Leciile de
umanism tradiional, ieri acelea de la colegiu, azi ale
lui Gibert, snt n ochii si tot attea certitudini. n ele
i caut un reazem, ele l ajut si nving teama, i
ofer o ordine, o stabilitate, o siguran. E ngro
zitoare viata!
ngrozitoar din toate punctele de vedere. Femeile snt
o lume stranie, misterioas, pe ct de fascinant pe att
de impur. Dragostea, aa cum Zola o idealizase de
attea ori n faa lui Cezanne i a lui Baille, no f
oare o himer ridicol, o aiureal ? Dragostea lui Miche,
let, i scrie pe neateptate Cezanne lui Zola, dragostea
pur i nobil eoate exista, dar, recunoate i tu c
e foarte rar . In cel privete, Cezanne e tot ndr
gostit, ba chiar na fost niciodat ca astzi, fr s f
fcut ns nici un pas nainte. De Crciun, cnd se ntoarce
la Aix spre ai petrece vacana, Baille ncearc s<l
atrag de partea realismului n dragoste >> . Cezanne
discut problema cu el ; prefer s discute, dect s treac
la fapte. De altfel, din Paris, iat! pe Zola chemndui
prietenii la ordine. Realismul n dragoste, le strig el,
ce proiect nedemn de tinereea noastr! >> Michelet
are dreptate i aciunea pe care a pornito, de a face
brbatul s se ntoarc la femeie , ar trebui continuat.
Idealismul poate mntui lumea ; este una din condiiile
progresului.
Nu ni se pare nensemnat meritul lui Zola cnd exprim
asemenea profesiuni de credin, cci nimeni nu era
atunci mai deprimat ca el. Copleit de un total dezgust,
incapabil de a nfrunta viitorul, se gndete -este fr
ndoial un mod de a se sinucide - s lase balt studiile
i s se refugieze n vreo instituie de stat, lundui
o slujb.
Presimind prpastia gata sl nghit, se trage ndrt
cuprins de panic n faa existenei sarbede cel ateapt,
si zgltit deodat de ambitia carel trezeste i l biciuie,

e leapd de hotrrea li dezndjduit i absurd .


Viaa e o lupt, miam zis - s acceptm lupta i s 5
2
nu ne dm btuti nici n fata oboselii, nici n fata neca
zurilor. Se va pregti pe

tru a i trece bacal

ureatul
n litere, apoi va urma dreptul spre a deveni avocat.
Asta i va f a doua meserie, cci mai nti si nainte de
orice e nscut s fe i va f scriitor.
'
Consideraii de ordin material, traiul penibil impus
familiei sale par s aib o inuen hotrtoare asupra
gndurilor lui Zola. Nici o grij de acest fel nwl tulbur
pe Cezane. Desigur, tutela printeasc l scoate din
fre i uneori se revolt mpotriva autoritii lui Louis
Auguste, totui, datorit tatlui su, a crui avere cretea
din ce n ce mai repede, Cezanne e la adpost de neca
zurile vieii. Nare de ce si fac grij i din pricina
banilor. Pe deasupra, cum nu e de loc cheltuitor i se
mulumete cu foarte puin, cum e lipsit de orice vani
tate i nu af interes i plcere adevrat dect n ai
depna gndurile, arat o nepsare total cnd e vorba
de bani.
I
n acest an, x 859, tatl su i fcu cheful, cumprnJ
pentru o nimica toat, optzeci de mii de franci, la un
kilometru i j umtate de Aix, pe drumul spre Roque
favour, Jas de Bouffan <casa vnturilor>, fostul conac
al guvernatorului Provenei, domnul de Villars. Jas de
Bouffan, spre care duce o mrea i venerabil alee de
castani, e o foarte frumoas construcie din veacul al
XVIII, Iea, cu faad larg, ferestre nalte, acoperi de
igl roie n felul celor genoveze.
Conacul se nal n mij locul unui parc mare, n care
lucete apa unui havuz mpodobit cu un delfn i nite
lei de piatr. De j ur mprej ur, se ntind cincisprezece
hectare de livad i de vie, ceva mai ncolo, sub nite
duzi, se ascund cldirile fermei.

nainte, LouisAuguste
inea pmntul acesta n arend, pentru ca, n zilele Je
trg, s l dea cu chirie negustorilor de vite n cutare de
puni pentru turmele lor. De acum ncolo, el va f
stpnul ; conacul i va servi drept reedin de var.
Toate familiile avute din Aix aveau o cas n ora, pentru
vreme de iarn, io cas la ar, pentru var, cnd oraul
e ncins de o ari grea, nbuitoare.
Aiul af, nu fr ciud, vestea acestei achiziii. Cump,
rarea conacului apru n ochii lumii ca o fanfaronad de
parvenit. Totui, orict de ncntat e de el nsui, Louis
53
Auguste, ca i ful su, nu e ros de vanitate. Obria sa
rneasc vorbete puternic n el. Ca pe orice ran,
l atrag doar realitile temeinice i nu are dect dispre
pentru aparenele neltoare, aceste nerozii copil
reti. Nu e de loc ispitit si strige n gura mare victoriile
i mai curnd le. ar ascunde; satisfaciile sale rmn
interioare, cu atit mai orgolioase i mai insolente cu ct
el le voia mai tainice; s fi bogat i s no ari, s
fi i si rizi de toat lumea - ce bucurie ! La drept
vorbind, domeniul Jas de Boufan, care a atta invidie
i strnete atta trncneal, nu e oare un fecute
pentru LouisAuguste ? Cei optzeci de mii de franci
cu care la pltit poate c nu reprezint nici a zecea ori a
dousprezecea parte din averea lui actual, sau, cine
tie ? - poate chiar i mai puin. Departe de Louis
Auguste gndul de a se fli cu Jas de Boufan. Fostul
proprietar ntreinuse foarte prost domeniul. Lsase
parcul n paragin, ba chiar i mai multe ncperi ale
casei sint intrun hal fr hal. Nare importan ! Louis
Auguste nu se va apuca, desigur, s vre prea muli
bani in reparaii costisitoare. Se mulumete s nchid
odile de nelocuit. Iar ct privete ntreinerea parcului,
natura va avea grij de asta.
Cezanne se sinchisete nc i mai puin de aceast
achiziie i nui d nici osteneala s io anune lui Zola.
Casa vnturilor nu avea, fr ndoial, in ochii lui alt
avantaj , dect ci oferea un adpost de o linite des
virit, unde va putea s lucreze n tihn i singurtate.
De aceea nu va ntrzia s se duc acolo. Din camerele
de la etaj , cmpia ce nconj ur oraul se nfieaz n
toat strlucirea ei, parc presrat cu diamante. Lumina
aterne mii de pete scnteietoare pe coastele dealurilor
ndeprtate. Pini i chiparoi, dafni i stejari verzi i
nalt in vzduhul strveziu staturile uriase. Natura
pro

ensal i revars aici, ntro luminoas


l
gravitate,
lirismul ei senin, un cntec pe care Cezanne l tie bine.
Dar, deocamdat, Cezanne se plictisete la Ai., Viseaz
Parisul i i mpletete visurile de dragoste cu visurile de
pictur. Se ndrgostise de o croitoreas foarte drgu,
J ustine. Dar vezi c J ustine i ntorcea intotdeauna capul,
s no vad . Cind mi indreptam privirea spre dinsa
i pleca ochii i roea. Acum, bgai de seam, cred, c
ori de cte ori ne gseam mpreun pe aceeai strad.
fcea cum sar zice la stngamprej ur i o lua din loc,
5
4
fr s priveasc ndrt. Ceea cei mai ru, aventura,
nici mcar nceput, se termin brusc.

ntro bun zi,


i povestete Cezanne lui Zola, m vd oprit de un tnr
student n primul an ca i mine, n sfrit e vorba de
Seymard, pe carel cunoti i tu. "Scumpule" - mi
zice lundu,mi mna, apoi, agnduse de braul meu,
continu s mearg spre rue d' ltalie - "stai cu mine, si
art o fetit drgut pe care o iubesc si m iubeste" .

i mrtur
i
sesc c
c
in clipa aceea chiar
'
mi se pr

c
vd un nor trecnd pe dinaintea ochilor. Presimeam,
ca s spu aa, c ghinionul se ine de mine i nu m
nelam, cci de ndat ce btu ora dousprezece, cnd
Justine iei din atelierul ei de croitorie, i zu aa, de,
ahia o zream de departe ce era, Seymard mi fcu
semn zicnd: "uiteo". Nu mai vzui nimic, m cuprinse
o ameeal, dar Seymard m trase spre dnsa i atinsei
n treact rochia fetei. i Cezanne ncepe s se lamenteze :
Ah! ce de visuri mi furisem i nc din cele mai smin
tite, dar vezi aici am ajuns : mi ziceam n sinea mea,
dac nu ia f nesuferit, am merge la Paris mpreun.
Acolo ma face pictor, am f mereu mpreun.

mi
ziceam, uite aa, c vom f fericii, visam tablouri, un
atelier la etaj ul patru, tu cu mine acolo, ceam mai li
rs atunci. Nu doream s fu bogat, m tii cum snt eu,
gndeam c cu cteva sute de franci am f trit mulumii,
dar, vezi bine, toate astea nau fost dect un mare vis
Un mare vis ntradevr ! i bate j oc Cezane de el
nsui. Dar istorioara lui e ptruns de amrciune. n
sfrit, vacana se apropie. Peste puin timp va veni
Zola i Bail le, ale crui scrisori devin din ce n ce mai
rare ; Baille muncete pe brnci i nu mai are timp s
le scrie prietenilor. Cnd Cezanne primi vestea c Zola
vine la sfritul lui iulie, sri n sus de bucurie. tii,
dac a f fost un sritor bun, a f atins tavanul, aa de
tare am srit , spune el cu haz.
Dei se pregtete pentru bacalaureat, Zola continu
s scrie versuri. La liceul SaintLouis, unde legase prie
tenie cu unul dintre colegii si, Georges Pajot, a crui
inteligen i imaginaie i se par superioare, sa domesticit
puin. Mnat de nevoia de a f preuit de alii, se ncw
met s citeasc n faa colegilor o poezie pe care o dedi,
case mprtesei. Nu obinu totui succesul ateptat.
[i
s.au auzit mai degrab critici destul de aspre.
Afnd de asta, Cezanne tun i fulger pe tonul baladelor
eroi<comice, mpotriva pigmeilor care nau fost n
stare s preuiasc geniul prietenului su.
La nceputul lui august, Zola trece proba scris la baca
laureat, clasndu.se al doilea. Numai examenele orale l
mai in o vreme departe de prietenii si. Din nefericire,
la acestea are mai puin noroc. Zola nu tie data morii
lui Charlemagne ; afar de asta, prerile pe care le exprim
despre La Fontaine snt socotite eretice de examinatorul
de francez ; e trntit. Atta pagub! i va petrece vacana
la Aix i se va prezenta din nou n noiembrie, la Man
silia. Ce bucurie pe inseparabili cnd se regsesc, n
sfrit !
Ce neastmpr plin de voioie ! Folosesc fecare clip
din timpul ct au de stat mpreun. Arta i poezia snt,
ca i dragostea, subiectele inepuizabile ale discuiilor
i tot n ele i gsesc imbold toate actele lor. Cezanne
deseneaz i picteaz. Zola, care i el suspina dup o
fat din Aix - o numise Aeriana - dar care, ca
i Cezanne, nar ndrzni si mrturiseasc pasiunea,
scrie un lung poem de dragose Rodol. Deseneaz i
el. La Villevieille schieaz dou femei care se scald,
dup Jean Goujon, iar la Jas de Bouffan, merge mai de,
parte i il ajut pe Cezanne s picteze un mare paravan
lung de patru metri i nalt de doi i j umtate, pentru
camera de lucru a lui LouisAuguste : pe o parte, scene
cmpeneti, pe cealalt, ghirlande, frunze. n plimbrile
lor, Cezanne nu uit acum niciodat s ia cu el carnetul
de schie sau vreo pnz. i cum vroia s fac un tablou
intitulat Briganzii, Zola, Baptistin i lsidore Baille,
toat banda vesel, mbrcai n zdrene multicolore,
i pozeaz de zeci de ori la Infernets. La rndul su,
Cezanne se transform n model pentru Chaillan, care
vrea si fac portretul . Portretul acesta ns, vai, nar
putea s fe socotit printre lucrrile izbutite ale genului ;
o tent splcit decoloreaz obrajii lui Cezanne, iar
fruntea e ntunecat de o past groas cenuie. Hotrt
lucru, acest biat de treab, Chaillan, are mai mult
ndrzneal dect talent. Ct despre Baille, viitorul
politehnician se gndete, spre a nu rmne n urm, s
ia lecii de literatur i s fe un poet i un flozof al
matematicii . Astfel, orice sar ntmpla, el va sta alturi
de prietenii si ntru poezie. Nu va f mai prejos, n 56
ciuda temerilor carel rod intrascuns. Aceas voint
ii face cinste fcului mthlos si oaches, cu fa
t
a
inexpresiv i puhav , care se ine
'
din ce
i
n ce m

i
greu dup Cezanne i Zola, absorbii in demonstraiile
i planurile lor, unele mai extravagante ca celelalte.
Zola, care in anul acesta a proftat mai mult de pe urma
ederii sale la Paris, venise cu sacul plin de istorioare
din capital. Deoarece Cezane vrea s se fac pictor,
struie Zola, el trebuie cu orice pre sl conving pe
tatl su de necesitatea de a merge s studieze la Paris.
Aici, la Aix, nu va nva nimic. Burghezii din Aix
sint nite groaznici flistini, Gibert este un belfer pislog,
iar Luvrul rmne de nenlocuit. Afar de asta, la Paris,
Cezanne i el, Zola, vor gsi in prietenia lor un imbold
i se vor ajuta unul pe altul in lupta lor pe drumul gloriei.
Zola ii d zor lui Cezanne; vorbituia intradevr, aa
cum trebuie, tatlui su despre vocaia i ambiia sa
de a aj unge pictor ?
Da, ia vorbit despre asta. Da, desigur c ia vorbit.
Dei se teme de tatl su, dei tie cit de mult il amrte
ori de cite ori il vede cu penelul in min, Cezanne ia
spus spre ce il trage inima. La inceput, LouisAuguste
parc nu vroia s cread in aceast pasiune a fului su
pentru pictur. Cum asta ? Vaszic nu e numai o trz
neal trectoare ! Fiul su vrea intradevr si consacre
viaa mizglelilor. Dar e o nebunie ! Aici nu e vorba dac
are talent sau nu. Pentru LouisAuguste, a voi s pictezi,
fe c esti Veronese (O f auzit mcar de acest nume ? >
sau Gib

rt, era o absurditate i n sine. Pictura nu putea f


o meserie pentru un om serios. Artitii ? Nite boemi
pduchioi, ale cror merite sint recunoscute numai dup
ce au fost ngropai.
Louis,Auguste ridic din umeri. Nui vine s cread
c Paul, ful su, motenitorul su, cel care in chip fresc
ar trebui s<i urmeze intro zi la conducerea bncii, se
gndete serios la o asemenea prostie. Dear pleca o dat
la Paris acest Zola ! Cci, in mare parte, el e capul ru
tilor, asta e sigur. El e cel carei bag n cap lui Paul
nzbtiile acestea ; el il mpinge so ia razna. Cine tie
dac biatul inginerului ruinat nu caut cumva s trag
foloase din asta? i rul vine, ntro privin, i de la
mama lui Paul, care nu mai poate de bucurie cind aude
5
7
cuvintul artist. Ideea c( ful ei Paul va deveni un artist
o mgulete. Oh! femeia asta cu cap u-n nori, ce sufet
romanios ! LouisAuguste l vede pe Paul i pe dnsa
cum uotesc, punnd la cale nu se tie ce i amuind
atunci cnd el se apropie. Ei, dar las, asta va trece !
Paul se va mai gndi. Nu se poate ca fcul acesta de
douzeci de ani s se ncpneze mult vreme ntrun
proiect att de nesbuit. Nu se poate ca eu, Louis
Auguste, s f adus un cretin pe lume .
Tncurajat de maicsa, subj ugat de Zola care se str
duiete si ndrjeasc voina, i cu toate c tatl su l
bruftuluise, trimindu l si vad de studiile de drept,
Cezanne nu renun la planul su de a aj unge la Paris,
ct de curnd, adic n luna martie.
Zilele de vacan se scurg una dup alta n aceast
exaltare, pn n noiembrie. ntre timp, Baille plecase iar
l a Marsilia, unde peste puin timp vine la rndul su
i Zola, pentru ai da bacalaureatul . De ast dat,
cade la proba scris. Se reintoarce la Paris destul de ab,
tut, n timp ce Cezanne, la 18 noiembrie, trece cu succes
primul su examen de drept.
Cezanne e din nou singur. Toropeala din Aix il apas
greu. Pn acum, i scrie lui Zola, linistea de toate
itele nvluie cu aripile sale mohorte raul nostru
monoton.
A reluat fr nici un chef drumul facultii de drept
i sa nscris din nou la coala de desen. Pictura l absoarbe
din ce n ce mai mult, fr a lsa loc altor preocupri.
Se duce de1 la muzeu s copieze vreo pnz academic,
cum ar f Prizonierul din Chilon de Dubufe, sau Srutul
mu:: ei de Frillie, pe care o interpreteaz ntro manier
cam dezordonat. Ca s fac pe placul mamei sale,
duioasa lui aliat n lupta mpotriva tatlui su, picteaz o
Feti cu un papagal. Tot astfel, uneori, ca i cum ar
f vrut s scape de obsesiile sale amoroase, picteaz femei
goale ca n Judecata lui Paris, n care i exprim poftele
violente i naive, dorurile aprinse care l mistuie. Doamna
Cezanne pusese la loc vizibil n camera ei Srutul muzei,
care mgulea gusturile sale ii plcea n chip deosebit.
LouisAuguste clatin din cap, nemulumit. M,
biea, i spunea fului su, gndetete la viitor. Cu geiul
mori, dar cu banii mnnci. Tn ciuda mutrei sale moro
cnoase, cci i simte tirbit autoritatea la care ine aa 5
8
de mult, LouisAuguste e adnc ntristat in sinea lui,
vzndui ful atit de nenorocit. Vai, dup cum ii scrie
atunci Zola lui Cezanne - Viaa e o minge care nu
se rostogolete ntotdeauna ntracolo unde mna ar
vrea so mping .
Zola, ca nimeni altul, e acum n msur si dea seama
de asta. Pierznd bursa n urma eecului su la bacalau
reat, e nevoit si ntrerup studiile. Va trebui si
caute o slujb oarecare. Dar nu se prea simte n stare si
ctige existena i, deprimat, cade ntrso toropeal
melancolic.
Mai continu harem s scrie ? Da, dar fr mare tragere
de inim.

i trece timpul citind i fumnd, regret


amarnic deprtarea carel desparte de prietenii si i
viseaz la iubite inaccesibile. Am foarte puine lucruri
s i spun, ii scrie lui Baille, pe la sfritul lunii decembrie.
Nu ies aproape de loc din cas i triesc la Paris ca i
cum a f la ar. Stau ntro camer retras, nu aud
huruitul trsurilor, i dac na vedea n deprtare turnul
bisericii Val,de,Grce, ma putea crede la Aix.
Tocmai atunci, Villevieille se instaleaz la Paris, dar
Zola nu prea are poft s se duc s l vad. Villevieille
nu e Cezanne.

n schimb, un mic eveniment l trezete


pe Zola din amoreala lui. Marguery, fostul primtrm
bia al fanfarei de la colegiul Bourbon, care are i el
veleiti literare, intrase de curnd ca redactor la o gazet
din Aix: Provena ; un roman al su aprea acolo n
foileton. Zola se grbete si ncerce norocul la aceast
gazet, creia i trimise cteva pagini de proz, o poveste :
Zna ndrgostit. El, care niciodat nu iubise dect
n vis i nu fusese iubit nici mcar n vis , ar f
vrut s scrie despre dragoste, despre dragostea mij ind,
cea dinainte de cstorie, trei sute de pagini virginale
n care s apar transfgurat frumosul su ideal .
Datorit lui Labot, care, nc o dat, pune o vorb pentru
dnsul, Zola sper s obin n curnd, la nceputul lui
1 86o, o slujb n administraia Docurilor. Nar mai
putea suferi mult vreme s triasc pe spinarea mamei
sale, care deabia se poate ntreine singur.

i va mpri
viata n dou. Astai hotrrea mea, i scrie lui Baille :
si ctig pinea oricum, iar dac n vreau s renu
la visurile mele, s m ocup noaptea de viitorul meu.
59
Btlia va f lung, dar nu m sperie; simt n mine ceva
i dac acest ceva exist ntradevr, mai devreme sau
mai tirziu, trebuie s ias la iveal. Deci, nu castele n
Spania; o logic strns, mai nti s mnnc i pe urm
s vd ce e in mine, poate mult, poate nimic, iar dac
mam nelat, s continui a minca trind din slujba mea
obscur i s trec netiut ca atia alii pe acest biet
pmnt, cu lacrimile i visurile mele . . . Asta e cel
puin ceea ce cuget Zola in momentele sale bune. Cci
de cele mai multe ori, pierzindui curaj ul, se las prad
dezndejdii. Mamsa a schimbat din nou locuina,
dar cea in care sa mutat de ast dat e aa de mic,
incit Zola e nevoit ia o odaie cu luna ntrun hotel
i s locuiasc singur acolo. Viaa lui se destram. Ajunge
s se ndoiasc cu totul de el nsui, socotind lucruri
copilroase i fr valoare tot ce scrisese
.
Parisul e mohort ca un tablou de Chaillan. Parisul nu
e decit un deert de pietre reci, unde nici un ecou nui
rspunde. Ah! dac Cezanne mcar ar putea veni la
Paris, dac ar putea si conving tatl, s fe exact la
intilnirea din martie. Zola nu mai triete decit cu
aceast speran. Sint abtut, incapabil de a scrie
dou cuvinte, incapabil chiar de a umbla. M gindesc
la viitor il vd aa de negru, aa de negru, c m trag
ndrt cu groaz. Nici avere, nici meserie, nimic decit
dezn:dejde. Ung mne, nici o fptur care smi fe
un reazem, nici soie, nici prieteni. Peste tot m intimpin
nepsarea sau dispreul. lat ceea ce se nf ieaz naintea
ochilor mei cind m uit in zare ! . . Ah, da, dac
Cezanne, dac Cezane . . Ei bine, dar Cezanne, in aceste
zile de februarie, e foarte aproape de a ctiga lupta.
l
n faa dorinei cu atta ncpnare afrmat de ful
su i n faa coaliiei alor si, bancherul sfrete prin
a se da btut. Totui, cci este un totui la mijloc, nainte
de a lua o hotrre denitiv, se va duce s se sftuiasc
cu Gibert, sl ntrebe dac gsete nimerit plecarea lui
Paul. Simpl msur de elementar cuminenie ? sau mai
degrab iretenia unui om care are geniul de a descoperi
numaidect punctul slab al adversarului ?

n orice caz,
Gibert, cu care Cezanne discut, aducnd vorba de
plecare, nu se arat prea incintat ; plecarea lui Cezanne
lar lipsi de un elev.
Aceste trgneli i se par lui Zola un sem ru, cu atit
mai mult cu ct Cezanne, gata ntotdeauna s treac de
GO
la entuziasm la nehotrre, i pune o ntrebare curioas :
se putea oare lucra la Paris ? Zola, care tia ct de repede
se las descurajat prietenul su i ct e de nepriceput
n problemele pra.tice ale existenei, se grbete si
aranjeze un program foarte precis, a crui austeritate
avea s l dezarmeze pe LouisAuguste. lat cum i
vei putea mpri timpul. De la ase dimineaa la unspre
zece, vei merge s pictezi ntrun atelier, dup modele
vii ; vei mnca i apoi de la amiaz pn pe la patru vei
copia, la Luvru sau la Luxembourg, capodopera care o
si plac. Asta nseam nou ore de lucru; cred c e
de ajuns i cu un asemenea regim o vei scoate bine la
capt. Dup cum vezi, ne va rmne liber toat seara
io vom petrece cum vom socoti mai bine, fr ca studiile
noastre s aib de suferit. Pe urm, duminica, o vom lua
din loc i ne vom duce la cteva leghe de Paris ; privelitile
snt ncnttoare i, dac inima io cere, vei aterne pe
o bucic de pnz arborii sub care vom f prnzit. >>
Zola nu uit de fel nici problema bneasc. Cu cei o
sut dou zeci i cinci de franci pe lun, ct gndete si
dea tatl su, Cezanne va putea face fa nevoilor, dar
trind pe sponci. Vreau s i fac socoteala cheltuielilor
pe care le vei avea. O camer de douzeci de franci pe
lun, un prnz de 90 de centime i o cin de un franc
i zece centime, adic doi franci pe zi, sau aizeci de
franci pe lun ; adugnd cei douzeci de franci pentru
camer, fac optzeci de franci pe lun. Mai ai de pltit
i atelierul ; cel al lui Suisse, unul din cele mai ieftine,
cost, aa cred, zece franci ; mai pune zece franci pentru
pnze, peneluri, culori ; total 10 franci.

i vor rmne
deci 2 5 franci pentru splatul rufelor, lumin, miile de
alte mici nevoi neateptate, tutun, plcerile mrunte;
vezi c vei avea taman ct i trebuie ca so scoi la capt
i te asigur c nam umfat nici o cheltuial, dimpotriv,
am pus mai puin. De altfel, asta va f o foarte bun
coal pentru tine; ai s nvei ce nseamn banul i
n ce fel un om detept trebuie s se descurce . Aceast
ultim fraz e scris n mod vizibil pentru LouisAuguste.
De altminteri, Zola mai adug : Te sftuiesc si
ari i tatlui tu socoteala de mai sus ; .oate c trista
realitate a cifrelor l va convinge s mai scoat ceva din
pung. Pe de alt parte, i vei putea face rost de ceva
61
bani pentru munca ta. Tablourile fcute n ateliere
mai ales reproducerile de la Luvru, se vnd foarte bine;
chiar dac nu vei face dect una pe lun, i vei spori
binior suma destinat plcerilor mrunte. Totul e s
gseti un negustor, i pentru asta nu trebuie dect s
caui. Cuteaz i vino ; o dat pinea i vinul asigurate,
poi s te dedici artei fr primejdie .
Di n nefericire, poate c ndoindu,se de talentul lui
Cezanne, Gibert rmne pe poziiile sale. E mpotriva
plecrii : nui mai greu s aj ungi pictor la Aix ca la Paris.
Asupra acestui lucru LouisAuguste nar ndrzni s
contrazic un om de meserie. Hotrrea e luat. Paul
s<i termine mai nti dreptul .

ntre timp va putea s


deseneze i s picteze. Are aici la Aix un profesor
excelent i un muzeu plin de comori artistice la dispoziia
lui ; totul e cum nu se poate mai bine. Afar de asta,
Rose, surioara lui, se mbolnvise. Nu e momentul s
prseasc casa printeasc. i cu asta, basta! Nu, o
treab ca asta nu se putea termina aa. Soarta lui Cezanne,
a lui Paul Cezanne e n joc - i Cezanne o tie. Dincolo
de dealurile din j urul Aix,ului se nal Parisul, oraul
tuturor izbnzilor artei, cci pentru el Parisul e Luvrul,
snt culorile princiare ale lui Tiian, carnaia bogat a
lui Rubens, splendoarea noctur a lui Rembrandt.
Cezanne spera s le vad ; cu att mai crunt i este decep
ia. Melancolia lui de ieri se preface n dezndejde
sfietoare. E ndurerat pn n adncul finei ; sufer,
tace, lipsete meru de acas, nu se ntoarce la ai si
dect pentru a mnca si dormi.

n locuinta familiei
Cezanne, traiul devine
'
din ce n ce mai
'
apstor.
Afurisita asta de pictur, i zice tatl su consternat,
e boal curat ! La mas, nchis n el nsui, posomort,
aproape amorit, Paul pst eaz o tcere ncpnat.
Mamsa ofteaz, vzndu l aa. Cezanne continu
totui s picteze, dar cu amrciune n sufet i copleit
de o tristee din care l smulge cteodat doar o rbuf,
nire de mnie npraznic; se npustete atunci cu furie
la pnza nceput. Cu gesturi violente, rzuiete vopseaua,
distruge tot ce picteaz.
l
ndoiala se strecurase n el.
Degetele i snt amorite, nendemnatice, incapabile
s redea ceea ce vroia s exprime, s stpneasc torentul
senzaiilor carel strbat cnd are o pensul n mn.
Din lehamite, i abandoneaz scrbit paleta. Nu cumva
o f avnd dreptate Gibert ? - Gibert ? Toat nvtura 6
2
lui Gibert se reduce doar la reete, care de cele mai
multe ori nus bune la nimic.
Ah, Parisul ! Acest Paris n care tatl su vede o amenin
are pentru Paul i se teme de legturile deocheate,
de pildele vtmtoare, de cafenele, de femeile uu
ratice, tot attea primej dii ce !.ar pndi acolo. Parisul !
Parisul ! -Dar la ce bun i Parisul sta!
Pictura caremi place, cu toate c nu reuesc . .
noteaz Cezanne n treact ntruna din scrisorile ctre
Zola <care se rriser : Cezanne, dup cum el nsui o
mrturisete, nu mai are nici curaj ul de ai scrie prietenului
su). Fraza l zdruncin dureros pe Zola. Tu! tu s
nu reueti ? - io ntoarce el. Cred c te neli asupra
ta nsui. Zola e i el ia mare ananghie.

ntlnirea ratat
din martie l lovise ru. La nceputul lui aprilie, intrase
la Docurile Naoleon din rue de la Douane, unde ctig
aizeci de franci pe lun. Se plictisete de moarte acolo.
De la ora nou dimineaa pn la patru dup amiaz,
nregistreaz, cscnd, declaraii de vam, transcrie
coresponden. Soarele care bate n ferestrele murdare
ale biroului e pentru dnsul ca o chemare nostalgic a
libertii pierdute.

n j urul lui nu snt dect dosare


prfuite, slujbai - cei mai muli stupizi .
l
n aceast
existen searbd, pe care nu mai tie cum so blesteme,
Zola ncearc totui s gseasc n adncul finei sale
un pic de poft de via, pentru a io mprti dragului
su Cezanne. Asta, pentru ca domnul viitor mare
pictor s nu se lase dobort. E drept c evenimentele
nu au corespuns dorinelor lor : Ar f totui absurd s
crezi btlia pierdut. Trebuie s fi abil . Zola i traseaz
lui Cezanne o linie de conduit : caut de. ! mulu
mete pe tatl tu urmnd studiile tale de drept cu cea
mai mare rvn.
l
n acelai timp, inete drz i neabtut
de desen unguibu et rosto * . De altminteri, dndui
seama c n scrisorile lor se ocup mereu de poezie
i aproape niciodat de pictur, acuznduse poate de
egoism, Zola hotr s aduc mai des vorba n aceste
scrisori de pasiunea lui Cezane i si dea sfaturi.
Cezanne, care o f avnd motive serioase de a nu discuta
cu Zola probleme de pictur, citete pesemne uluit
interminabilele disertaii ale prietenului su. Zola,
63 * Cu un
g
h
ii
l
e i cu
d
inii cN. T. l
dragul de el, intotdeauna atit de afectuos i de preveni
tor, atit de grij uliu in prietenie, dar att de ageamiu
in pktur i - ah! ce nenelegere! - atit de puin
sensibil ! De altfel, Zola o recunoate singur : in pictur
tie cel mult s deosebeasc albul de negru . Asta
ns nu l mpiedic s aib preri categorice. Judecind
pictura cu ochiul unui om de litere i nevzind intro
pnz decit inteniile anecdotice, il pune in gard pe
Cezanne impotriva realismului, in numele poeziei :
ii mrturisete sus i tare admiraia sa pentru Greuze
i pentru Ary Scheffer acest pictor de geniu , mort
cu un an in urm, care era un ndrgostit pasionat al
idealului .
Zola il roag din toat inima pe Cezane - la ce so
f gindit oare ? - s se fereasc de ispitele artei comerei
ale, s nu cad in fabricaiile picturale elaborate in prip.
Realistii mai fac art in felul lor - lucreaz constiincios.
Dar c

mercianii, cei care picteaz diminea



pentru
pinea de sear, aceia se trsc jalnic .

n sfrit, Zola
arat c a avut un vis : Se fcea c scrisesem o carte
frumoas, povestete el, o carte sublim, pe care tu ai
ilustrato cu gravuri frumoase, sublime. Numele noastre
n litere de aur strluceau alturi pe prima pagin i,
in aceast nfrire a geniilor, treceam mpreun in
posteritate. Dar, din nefericire nu e nc decit un vis.
La sfritul lui aprilie, LouisAuguste devine, sar zice,
mai omenos. Cezanne il informeaz pe Zola, carei
rspunde : inete bine, fr a f nerespectuos. Gin
detete c viitorul tu e in joc i c fericirea ta depinde
de asta . Dar cerul se nsenineaz oare cu adevrat ?
LouisAuguste pare intro zi s cedeze ; a doua zi ns,
impotrivirea lui se face mai ndrj it. Aceste alternane
macin voina lui Cezanne. Dup Villevieille, cruia
Zola, in lunea Patilor, se hotrse in sfrit si fac o
vizit, iat c i Chaillan, la rindul su, vine la Paris.
Chaillan o s lucreze in atelierul lui mo Suisse! Chaillan
face copii la Luvru! Ferice de Chaillan; ferice c se
af la Paris, ferice ci atit de sigur de el. T rupheme
va pleca i el la Paris. Cezanne miriie, furios.

n vacana
de Pati, Baille se dusese la Jas de Boufan. Absorbit i
hruit de necazurile lui, Cezanne il primi foarte moro
cnos. Abia daci fcu cinstea s i vorbeasc. Baille
plec de acolo foarte suprat. Cu puin inainte, chinuit 64
de o team nedenit, Baille isi lu inima n dinti ca
s l intrebe pe Zola : Cnd vei vedea incapabil
de a da expresie artei fe prin pictur, fe prin poezie,
nu m veti socoti nedemn de voi ? La care Zola i
rspunsese ; Cind tu ne vei vedea pe noi, srmani
hoemi, pictoraul i scriitoraul, incapabili de a ne gsi
un rost, nu ne vei crede nedemni de tine l iacum,
Cezanne, carel repede! Baille i se plinge lui Zola care,
temnduse c li se destram prietenia, se grbete de
indat s l potoleasc pe acesta i totodat si cear lui
Cezanne s se poarte mai drgu, menajndui i pe unul
i pe cellalt. Am crezut c vd slbind legtura ta cu
Baille, ii scrie el lui Cezanne, c o verig a lanului
nostru e gata s se rup. i, tremurind, te rog si amin
teti de petrecerile noastre de odinioar, de j urmntul
pe care lam fcut, cu paharul in min, de a merge toat
viaa cot la cot, pe acelai drum. Desigur, Baille nu e
tocmai ca dnii, desigur c nu are craniul fcut dup
acelai calapod; nu are ns mai puin dreptul la bun
voin i e vrednic de dragostea lor. Ct despre bietul
nostru prieten Cezanne - dar acum Zola i se adreseaz
lui Bcille - trebuie si trecem cu vederea, pentru c
nu prea tie ntotdeauna ce face, dup care o mrturi
sete el nsui glumind . Cnd te supr, s nu crezi
o face din inim, ci doar impins de duhul cel ru carei
ntunec mintea . Cumpnind el nsui cu cea mai mare
bgare de seam fecare cuvint n dojenile adresate lui
Cezanne, el i recomand si lui Baille o moderatie extrem.
Ti vei scrie regulat ctea scrisori, fr a te plnge prea
mult de ntrzierile cu care ar putea s i rspund; vezi ca
scrisorile acestea s fe ca i nainte, afectuoase, mai ales
fr nici o aluzie care ar putea si aminteac de cearta
voastr ; ntr un cuvnt, ca i cum nimic nu s.ar f petrecut
ntre voi . E un convalescent, pe care l tratm, i dac nu
vrem ca boala s se ntoarc, s evitm imprudenele .
Ct de mult inea Zola s fe convingtor ! Nu are in
viat dect aceast hogtie : prietenia lui Cezanne si a
lui
'
Baille. Slujba sa la D

curi l plictisete peste msr.


Pentru a se mai distra, iese uneori prin mprej urimi,
la SaintCloud, la Saint<Mande sau la Versailles. Cu
toate astea, n curnd nu mai poate indura ii d demisia.
Dect aceast lncezeal, mai hine mizeria. Ceea cei
65 aduce din partea lui Baille scrisori ptrunse de mhnire.
Baille, pe care pnm1rea lui Cezanne l rnise <Cezane
tot na reluat corespondena cu eb nelege din ce n ce
mai puin motivele purtrii prietenilor si. Purtarea
lor - asta este deci ceea ce nelegeau ei prin poezie ,
toate aceste incoerene, aceste veleitti dezordonate ? -
purtarea lor l scoate din srite.
f
n cuminenia sa
blaj in, n banalitatea sa de biat cu scaun la cap,
nelsndusse ademenit de feacuri, l dojenete pe Zola
c nu privete realitatea n fat, c nusi face o situatie
de care s nui fe ruine.
'
_ Sr

an prieten,
L
o
ntoarce Zola, vorbeti ca un copil. Realitatea nu este
dect o vorb goal pentru tine. Unde ai ntlnitso ?
Nu vreau o situaie dect pentru ami permite s visez
n voie. Mai curnd sau mai trziu, voi reveni la poezie.

mi vorbeti de amgitoarea glorie a poeilor ; i numeti


nebuni, strigi c nu vei f att de prost ca dnii, s mori
ntrun pod de dragul unor aplauze. Ce ocar !
Desi aceste fraze arat c ntre ei sa ivit o adnc nente
leg

re, Zola nu ine seama de asta.

mpotriva oric
;
ei
raiuni, agndu,se de aceast prietenie pe care cel
mai mic vrtej al vieii fecruia n parte o mai zguduie
niel, el declar : Bineneles, c felul nostru diferit
de a privi viaa nu va face s slbeasc prietenia noastr .
Cu toate acestea, scrisorile lor nu ntrzie s ating un
ton ridicat.

n iunie, Zola recunoate c i pierde srita


citind rvaele lui Baille. Cuvntul situie, i spune el,
revine de mai multe ori n scrisoarea ta i acest cuvnt
m ntrt la culme. Aceste opt litere au un aer de bcan
mbogit care m calc pe nervi . i adaug cu amr
ciune : Scrisoarea pe care misai trimisso nu este seri
soarea unui tnr de douzeci de ani, a lui Baille pe care
! . am cunoscut . . . Eti oare de bun credin ? E adev
rat c nu mai visezi libertatea ? c aspiraiile tale se mrgi
nesc la o fericire material ? Atunci, srman prieten,
te plng; atunci ceea cei scriu i va prea, aa cum misai
spusso : lipsit de j udecat, de snge rece i de bun sim.
Aceast ceart trebuie s f fcut pe Zola s mediteze
asupra relaiilor sale cu Cezane. Are el oare dreptul,
aa cum face, de a ncerca s trezeasc energia amorit
a lui Cezane, de a voi s l smulg din mij locul familiei,
din somnolena oraului su natal, de a ncerca ssl
mping spre destinul su de artist ?

n aceast lun a lui


iunie, Cezanne e prada unei dezndejdi cum nu cunos
GG
cuse niciodat. Lupta mpotriva tatlui su continu.
Lupta cu pictura la fel . Uneori, aj uns la captul puteri
lor, nu mai vorbete de nimic altceva dect c o s dea
cu pensulele de tavan. Pictura ! Parisul t

ntro rhufnire
de furie, Cezanne renun la toate. Exasperat, se
apuc iar de studiile sale de drept. Dar furtu
na trece, i
Cezane se ntoarce la evaletul su, pentru a se chinui
din nou, simtind c nu mai poate tri dect n fata unei
pnze, c nu
'
mai poate rupe cu aceast pasiune
'
dezn
djduit pentru pictur, nefind n stare nici so prseasc,
nici si afe n ea mulumirea.
S m fereasc dumezeu s fu geniul tu ru, i
spune Zola, si cunez
nenorocirea aducnd laud
artei i visului ! Numi vine totui s cred; diavolul nu
se poate ascunde sub prietenia noastr, pentru a ne duce
pe amndoi la pieire. Reiai curaj ul, apuc din nou
pensulele n mn i lasi imaginaia s rtceasc undei
place. Am ncredere n tine; de altfel, dac te mping
la ru, rul acesta s cad asupra mea.

n ciuda situaiei sale grele <solicit fr succes o slujb


oarecare, face demersuri peste demersuri), Zola ia
regsit drzenia. Totul sau nimic : asta i este deviza.
Va ctiga partida pe terenul unde vrea si joace viaa,
sau o va pierde, dar nu se va lepda de idealul su.
V a f scriitor : A vrea, i scrie lui Baille, s nu merg pe
urmele nimnui, nu pentru c a rvni la titlul de ef
de coal - un asemenea om acioneaz ntotdeauna
dup un plan - dar a vrea s gsesc un drum neexplorat
i s ies din gloata scriitorailor epocii noastre . Dar, vai !
zadarnic vei cuta la Cezanne asemenea gnduri, i Zola e
dezolat. Nici o ncredere n sine, certitudini mai puine
ca oricnd. Entuziasme furtunoase, apoi prhuiri fulger
toare. Dibuiri febrile, urmate de amarnice dezamgiri.
Snt un prunc la snul Iluziilor , spune Cezane.
La Jas de Boufan, pe pereii marelui salon, a pictat
patru panouri nfind anotimpurile : dup ce le ispr
vise, le semase ironic lngres . Ironie la adresa maestru
lui respectat al academismului ? lnsolena nu pare ndo,
ielnic. Dar ironie i pe seama propriilor sale slbiciuni.
Zola af, ba c Cezanne va veni
nentirziat la Paris,
ha c e pe punctul de a renuna defnitiv la pictur.
Voi vorbi de acum nainte pentru a nu spune nimic, cci
67
purtarea mea contrazice vorbele mele , i scrie Cezanne
lui Zola, ntro zi de iulie. Zola se supr, i acuz
prietenul de lips de caracter. Nehotrrea sa, mai mult
dect mpotrivirea tatlui, e rspunztoare de aceste
venice tergiversri. Ce apatie ! Cezane io mai f vor
bind harem tatlui su de proiectele sale ? O mai f
avnd proiecte ? Pictura nu e oare pentru tine o
toan care i sa nzrit ntro bun zi cnd te plictiseai ?
Nu e oare numai o joac pentru ai trece vremea, un
subiect de conversatie, un pretext ca s nuti vezi de
studiile de drept ?

tunci, dac aa stau lu

rurile, i
neleg purtarea : faci bine c nu mpingi lucrurile pn
la capt i c nui creezi noi ncurcturi familiale.
Dar dac pictura e chemarea ta, i aa am crezut ntot
deauna - dac te simti n stare s realizezi ceva cum
se cuvine dup ce vei
'
f muncit cum se cuvine, atunci
devii pentru mine o enigm, un sfn, un nu tiu ce
imposibil i tenebros .
Hotrt, totul le merge din ru mai ru inseparabililor.
Corabia lor trosnete din toate ncheieturile.
T
n ciuda
explicaiilor linititoare pe care Zola este grbit s i
le dea, Baille se socoate ofensat. Zola, pretinde el, la
fcut cretin . Dar nu, rspunde Zola. Cu toate astea,
e silit s constate c Baille, carei scrie scrisori de o
cuminenie i de un realism exasperant, nu mai e tovarul
lor vesel de odinioar. Ah! cnd oare va putea s mai
mearg la Aix, aa cum plnuise ! S vezi atunci ce repede
l va liniti pe Baille ; i l va mpca i pe Cezanne. Viaa
lui e departe de a f vesel. Caut n zadar o slujb, nu
are bani. Puin pine i brnz, sau pine nmuiat n
ulei, asta este toat hrana lui. Nu triete dect amane
tndwi la Muntele de Pietate puinele obiecte pe care
le are. Mizeria i zdrucin sntatea, l face febril,
agitat,
n
estatornic. Cltoria la Aix i se pare c ar f
cel mai bun leac. Dar vai, toat vara e nevoit si
amne mereu plecarea. O singur bucurie n vara asta :
Cezanne i Baille sau ntlnit la Aix, i par a f uitat
cu totul de cearta lor. Pe la mij locul lui octombrie,
Zola se vede silit si scoat din cap orice gnd de cl
torie. Anul acesta nui va mai vedea prietenii. Slbit
de lipsa de hran, se prbuete la rndul su, dezn
djduit, nemaigndinduse la nimic, cuprins de inerie.
Baille la ncredinat pe Zola c Cezanne va veni la
Paris n martie viitor. Dar Zola, de attea ori dezamgit
6
in ateptrile sale, nu mai crede nimic ; nu mai vrea nici
s pomeneasc n scrisorile sale ctre Cezane de proiec
tata lor intilnire. i cu toate astea, la Aix, mpotriva
presupunerilor lui Zola, Cezanne nu abdicase. Continu
pe cile ntortocheate, carel iritau att de mult pe Zola,
s mearg spre elul su. Tatl su na cedat. Dar nici
el nu sa dat btut. Autoritatea tatlui se lovete de
ncpnarea pasiv a fului. Cezanne
p
u mai ddea
aproape de loc pe la facultatea de drept. ln iarna aceasta
i va petrece tot timpul pictnd. Picteaz la coala de
desen. Picteaz la muzeu. Picteaz la Jas de Boufan.
Picteaz afar, aeznduse pe pmntul ngheat, fr
si pese de frig. Picteaz mereu i peste tot. Picteaz
dup gravuri, dup nite tablouri de Cuyp sau de Lan
cret, i se picteaz el nsui dup o fotografe, cu faa
posomort, ndrtnic, ncruntat i dramatizat, ba
l picteaz chiar i pe tatl su, eznd picior peste picior,
cu apca pe cap, citindu,i ziarul. LouisAuguste a accep
tat s pozeze. Nu e oare gatagata si recunoasc in
sfrit nfrngerea ?
Simind c ful su i scap, ntro izbucnire de furie,
Louis.Augute l acuz fi i violent pe Zola c ar f
cauza acestei destrblri, c dintnun calcul odios
a manevrat n aa fel nct s l ademeneasc pe ful su
la Paris, urmrind s trag foloase din asta. Dar era
ultima lui mpotrivire.

ntrtat de acest atac dumnos,


pe la sfritul lui aprilie, Zola se aaz s i scrie lui
Baille, ca s se j ustifce. Dar nu va mai apuca s trimit
scrisoarea. A doua zi, dis de diminea, pe cnd mai
moia, aude o larm de glasuri. O voce tuntoare i
strig numele pe scar. D fuga, deschide ua.

n prag
e Paul Cezanne. LouisAuguste capitulase. Cu dou zile
in urm nimi c nu era nc decis. Apoi, pe neateptate,
LouisAuguste a spus da. A hotrt si nsoeasc ful
la Paris i so ia i pe Marie cu dnii. Dac Paul vrea cu
tot dinadinsul s guste viaa de boem, nare dect, fac
cum i place. Cteva luni de foame vor reui poate mai
bine decit toate vorbele si vire acestui ncpnat
minile n cap. Aadar, LouisAuguste ia scos din
dulap pantofi de zile mari <cei lustruii > i jobenul.
V a profta de aceast cltorie pentru a merge si vad
i pe reprezentanii parizieni ai bncii. Nu se poate
6
9 ca eu, LouisAuguste, s f adus pe lume un cretin.
I V. MANSARDELE PARI SULUI
ntro sear a m aezat
F
rumueea pe genunc
h
ii
m i am gsit-o amar - i am

njurato.
RIBAUD C<< Un anotimp n Infr. J
L
ouisAuguste nu zbovete mult la Paris. Dup
ce a stat dou sau trei zile -tatl i ful trseser
la un hotel de pe strada Coquilliere, aproape de Hale -
se ntoarce la Aix, mpreun cu ficsa. Paul va primi
suma de o sut cincizeci de franci pe lun <deci cu 2 5
de franci mai mult dect era prevzut), pe care io vor
nmna domnii Lehideux, reprezentanii parizieni ai
bncii Cezanne si Cabassol .
lat i n sfrit p Cezane i pe Zola mpreun. Marele
lor vis se mplinise. Cezanne se instaleaz ntro cdmer
mobilat pe rue des Feuillautines, nu departe de carti
erul Pantheon, unde locuia prietenul su. Cu surpriz,
cu admiraie, cu un fel de team descoper Cezanne
Parisul anului 1 862 . Junele provincial de douzeci i
doi de ani, foarte necjit de accentul su meridional,
se pomenete deodat zvrlit ntro alt lume, unde toate l
fac s se simt strin. Al Doilea Imperiu e n toat
strlucirea lui.

n timp ce frumoasele demimondene


care i ruinau pe bieii de familie i etaleaz luxul
neruinat, n timp ce domniorii ferchei trncnesc la
T ortoni sau la Cafe Anglais, baronul Haussman
*
face
din Paris un antier de demolare. Pe malul stng, unde

P
rimaru
l P
ar
i
su
l
ui

n vremea aceea (N. T. l


70
locuiesc Cezanne i Zola se tiase noul bulevard Sevasto
pol ; se traseaz acum strzile de Rennes, des Ecoles,
Monge; se nal palatul Thermes.
E mult zgomot i mult forfot aici, pentru unul ca
Cezanne, iubitor de linite i singurtate. Hotrt,
Parisul e un ora foarte ciudat. Din locuin n locuin,
Zola sfrete prin a nimeri ntro odaie mobilat de pe
strada Soufot, un fel de hotel pctos frecventat de
prostituate, rscolit noaptea de raziile poliiei. lat nc
un aspect al Parisului. Bietul Zola! Cine ar f putut si
nchipuie din scrisorile sale mizeria n care tria? Ele
nu artau ceea ce era n realitate aceast mizerie, promis
cuitile infame, conversaiile i zgomotele foarte suges
tive care rzbteau prin pereii subiri ai odii. Cu toate
astea, cu toate c se simte prost dup cte lipsuri ndur,
n ciuda imposibilitii de ai gsi o sluj b oarecare,
n ciuda paltonului nverzit de atta amar de vreme de
cnd l tot poart, i care mpreun cu nite pantaloni
ponosii alctuiesc singura lui garderob, Zola nui
pierde ncrederea. Continu s fe ceea ce se voia ; un
poet ; chiar zilele acestea termin o poem de vreo
mie dou sute de versuri.
f
ntro zi, Parisul va f la picioa
rele lui !
Bineneles, Zola se grbete s l conduc pe Cezanne
la Luvru, la Luxemhourg i la Versailles. Cezanne gsete
c tablourile pe care le cuprind aceste admirabile
monumente snt epatante, uluitoare, copleitoare .
Salonul de toamn, mai ales - de necrezut ! - l umple
de admiraie.
Se opreste cu exclamatii entuziaste n fata pnzelor lui
Cabanei lui Gerome,
'
lui Meissonier, l

i Jean Louis
Hamon, lui Pils i ale altor maetri ofciali, care n
acest an 1 861 expun Btlia de la Al ma, 1 mpratul la
So!rino, Phryne in fa aeropagului sau Portretul domnu
lui Rouher, ministrul Agriculturii.
Fr a pierde timpul, Cezanne se pune pe lucru. Are
intenia s se prezinte la coala de belle.arte. Pentru a
prepara examenul de admitere, se nscrie la Academia
Suisse, unde merge n fecare diminea de la ora ase.
Academia Suisse e instalat la etaj ul doi al unei vechi
cldiri din Ile de la Cite, la rspntia bulevardului du
Palais si a cheiului des Orfevres. A nfintat<o un fost
71
model,
'
mo Suisse. Numeroi artiti - i d
i
ntre cei mai
mari : Delacroi, Courbet, Bonington - au urcat
scara de lemn, murdar, gata s se nruie, care duce
n sala mare i goal, afumat, mobilat numai cu cteva
bnci, unde este atelierul. Nu se predau cursuri la Suisse.
Nu se af nici profesori, nici supraveghetori.

n schimbul
unei taxe lunare, elevii au la dispoziia lor un model.

n timpul primelor trei sptmni ale lunii un brbat,


iar in ultima sptmn, o femeie.
Locul e totui destul de pitoresc.
l
n acelai imobil
lucreaz si un dentist cruia i sa dus vestea de ieftin ce
este <scoate o msea pentru un franc) i ct de expeditive
i de brutale i sint metodele. 1 se vede ht de departe,
de pe chei, frma uria : Sabra, dentistul poporului .
Deseori, clieni de.ai lui greesc ua, dnd buzna n atelier.
Cum zresc modelul gol o iau la fug,
scandalizai,
urmrii de glumele tinerilor ucenici intrale picturii.
Academia Suisse e un focar de nelinite. Aici se cir
tete mpotriva Imperiului, aici snt criticai pictorii
cei mai de vaz. Aici se pl mdete viitorul . Artiti
nceptori aduc necontenit noi motive de revolt sau
de credin. Cu cinci sau ase ani n urm, un tnr
burghez, Edouard Manet, a lucrat aici ; chiar in acest
an, pentru prima dat - are aproape treizeci de ani -
expune la Salon; j uriul ia primit dou tablouri, printre
care un Guitarrero <Brbat cu ghitar) foarte ludat
de Theophile Gautier.
Un anume Claude Monet a trecut i el abia cu cteva
luni nainte pe la Academia Suisse ; deocamdat nu mai
e la Paris, ci n Algeria, unde.i face serviciul militar.
La Academia Suisse, acest fcu de douzeci de ani
legase prietenie cu un oarecare Camille Pissarro. Nscut
n Antile, n insula danez SaintThomas, Pissarro se
stabilise prin I 85 in Frana, pentru a se consacra phturii .
Nu se nscrisese niciodat ca elev la Academia Suisse,
dar vine deseori si vad prietenii, cnd e n trecere prin
capital.
Fr ndoial c Cezanne se simte oarecum stnj enit n
acest mediu, att de nou pentru el, att de diferit de cel
al colii de desen din Aix. Din fericire ntlnete la Suisse
pe unul cruia cel puin accentul su nu i se pare ridicol ;
e un compatriot al su care rspunde la falnicul nume
de Achile Emperaire. Se mprietenete cu el numaidect.
Omul e ciudat. Ca nfiare, un pitic - un pitic mpo
72
triva cruia natura pare s se f nverunat. Un cap
uria cu fruntea nalt, de la care pornete o chic lung,
e aezat pe un trunchi gros, diform; pieptul e parc
strivit, iar spatele boboat de o gheb. La acest trunchi
snt articulate nite picioare lungi i subiri de cocostrc.
Dar n trupul pocit arde un suflet nfcrat. Caraghiosul
acesta e tot numai orgoliu. O voin tragic l nsufe,
ete il transfgureaz. Cu plria tras pe ochi i mna
n old, cu bastonul sau umbrela sub pardesiu, ca o
spad, i ndreapt cit poate mij locul ; i n dorina
nebun i ncp\nat de a mai crete, n fecare diminea
face o or de excerciii la trapez.
Umilit, nu are decit o dragoste, frumuseea, i mai
ales a femeii, carel chinuie, pe care nu se mai satur
so redea n desene violent colorate, n sanghin sau pe
pnze, toate cu un caracter, am zice, destul de obse
dant, mngind, rotunj ind, frmntnd formele feminine,
torsurile opulente ca un vis de fecunditate. Cu zece
ani mai n vrst dect Cezanne, fu al unui controlor
de msuri i greuti de la subprefectura din Aix, Empe
raire nu nutrete alt ambiie de cind e pe lume, dect
gloria. Ca i Cezanne, naintea acestuia, urmase la Ai
cursurile lui Gibert, apoi n 1 8) <Cezanne era atunci
la colegiul Bourbon In clasa a doua) a plecat la Paris.
O duce ca vai de lume, trind nu se tie din ce, nechel,
tuind mai mult de zece gologani pe zi, fr s renune
ns la idealul su, convins c are geniu i, de altfel,
incapabil de a tri n afara visului care i lumineaz
viata.
Eperaire are discuii interminabile cu Cezanne.
l
i
duce compatriotul la Luvru, n faa picturilor lui Rubens,
ale lui Tiian, Giorgione, V eronese. Aruncndui
coama pe spate, scuturndui ciocul de muchetar,
Emperaire i strig sus i tare adiraia nermurit
pentru aceti prini ai culorii, ai splendorilor carnale,
and i mai mult imaginaia romantic a lui Cezanne.
Simpatia pe care aceti doi oameni au simito din prima
clip unul fa de cellalt, nu e oare ndreptit ?
Ct de mult se aseamn, n ciuda a tot ce, pe de alt
parte, ar f putut s i despart ! Nus i nfcreaz oare
pe amndoi acelai romantism nvalnic ? i oare nud urile
lui Cezanne, n realitatea lor luntric, snt ele att
73 de diferite de nudurile lui Emperaire? A picta nuduri
nu e oare pentru unul, ca i pentru cellalt, un mij loc
de a se elibera ? Pentru tnrul rscolit de dorinte n
faa femeii, dar paralizat de o neputin de nevins
din cauza timiditii, ca i pentru omuleul respins i
luat n rs de femei, cruia din cind n cind ii lucesc
ochii aprini de pofte slbatice ? Numai n privina
lui Delacroi, Emperaire i Cezanne nu sint de acord.
Delacroix este n ochii lui Cezanne - i asta nu io
poi scoate din cap - un maestru printre maetri ;
dup Emperaire, este mai puin decit un nimic, un
cirpaci de culori pe lng Tintoretto. Ce are a face !
Emperaire - aa cum l vede Cezanne - e ntr<adevr
un tip grozav .

ncetul cu ncetul, Cezanne i creeaz


i alte legturi la Academia Suisse. Face cunotin
cu un biat drgu, Atoine Guillemet - mustcioar
blond, ochi vioi, chip atrgtor, inut frumoas
i cu un spaniol de fel din Porto,Rico, Francisco Oller
y Cestero, carel prezint prietenului su Pissarro.
Pissarro, un sufet minunat, buntatea ntruchipat, l
ndrgete numaidect pe Cezanne. Socoate c lucrrile
acestuia nus nicidecum lipsite de originalitate i< l
ncurajeaz s struie pe calea apucat ; va da negreit
opere frumoase n viitor. Cuvintele acestea prieteneti
i fac mult bine lui Cezanne. Dac ntradevr, Parisul
l nva ceva, e c, pentru a deveni un adevrat artist,
mai are totul de nvat. Nu tie nimic i sufer dindu,i
seama de asta; ce neghiobie a fcut plecind din Ai,
prsind calea bttorit ce se deschidea naintea lui !
Babacul avea dreptate. Trecuse abia ceva mai mult de
o lun de cind Cezanne se afa la Paris i n clipele sale
de restrite - erau numeroase - nu vorbea dect de
hotrrea lui de a se ntoarce la ai si i de a intra la o
intreprindere comercial. Na vrea s fac o elegie
din aceste cteva rnduri, i spune el lui Joseph Huot
la 4 iunie, ntro scrisoare, dar trebuie totui so recunosc,
inima nu mie prea vesel.

mi irosesc zilele fr nici un


rost. Credeam c prsind Aixul voi lsa departe n urm
plictiseala care m chinuie. Nam fcut dect s schimb
locul i plictiseala a venit dup mine.
Vznd cum prietenul su i pierde atit de repede cura
j ul, Zola se ncumet s< l doj eneasc. Fr rezultat. Vai !
se plinge Zola n scrisorile ctre Baille, nu mai e ca la
Aix, pe cnd aveam optsprezece ani, eram liberi i nu 74
ne sinchiseam de viitor . Situatia lui Zola nu e mct
ea plcut. Dar nimic, nici sr

cia crunt, nici slbi,


ciunea fzic tot mai grav, nici nesigurana zilei de mine
cdac no avea pe mamsa, se fcea soldat>, nimic nar
f putut si ntunece bucuria de a<l revedea pe Cezanne ..
Ah! Cum ar f vrut s l ajute, si sftuiasc prietenul !
Cum ar f vrut ca Cezanne s se sprij ine pe el ! Ah! ,
da, cum a r f vrut s<i fe cluz ! Din nefericire, Cezanne
nu pare de loc dispus s se lase ndrumat astfel. Amrt,
nemulumit de el nsui, chinuit i bnuitor, Cezanne
reactioneaz cu nerbdare la discursurile interminabile
ale
i
ui Zola. Toat fecreala asta l scoate din srite.
Se sborete fa de tonul oarecum protector al lui
Zola. Nu cumva Zola ar voi s pun aua pe el ?
Cezanne tace morocnos sau schimb vorba, tind
scurt polologhiile prietenului su, ba chiar se nfurie
i<i strig lui Zola c nu nelege absolut nimic.
Zola ar vrea s publice, adunnd ntr un volum trei
din poemele sale, i nu pentru c ar f fost mulumit de
ele, nicidecum, dar, dup cum o spune, e stul de
tcere . ine cu tot dinadinsul s reueasc ; s aj ung
cineva n nelesul cel mai material al cuvntului, iat
ce< l preocup. Nelinitea lui Cezanne e cu totul de alt
natur : l frmnt problemele interioare ale artei
sale, numrul i importana unor greuti, care i se dev
vluie deodat il fac att de febril, de iritabil, de argos.
Zola, pe care rbufnirile prietenului su l buimcesc, i
crora nu le poate gsi pricina, e dezamgit n afeci
unea lui. Se uit la Cezanne cu o uimire mhnit, l
acuz c e capricios, ncpnat, nesocotit. I se plnge
lui Bail le, n scrisori lungi, vrstndui nduful.
A voi si dovedeti ceva lui Cezanne, i scrie el,
nseamn a voi s covingi turnurile de la Notre,Dame
s execute un cadril . Sar putea s zic da, ns nar iei
din ale lui nici cu o iot. E croit dintr-o bucat, eapn
i dur fa de oricine ; nimic nul face mai mldios,
nimic nu<i poate smulge o concesie. Nu vrea nici mcar
s discute ceea ce gndete ; are oroare de discuii, mai
nti findc vorba l obosete i apoi findc ar trebui
si schimbe prerea dac adversarul ar avea dreptate . .
Altminteri, e cel mai bun biat din lume . i Zola
ncheie cu amrciune : Am sperat c vrsta l va mai
75 schimba. Dar l gsesc aa cum l
am lsat. Planul meu
de conduit fa de dnsul e simplu: niciodat s nu m
pun n calea lui, cel mult s i dau sfaturi ct mai pe ocolite,
s m bizui pe frea lui bun, ca s putem f prieteni
mai departe, s nui forez niciodat mna ca so strng
pe a mea; ntrun cuvnt, s m dau n lturi cu totul,
primindul ntotdeauna cu bucurie, cutndu. ! fr sl
deranjez, lsndu ! s hotrasc dup cum are chef
dac ntre noi trebuie s fe mai mult sau mai puin
intimitate. S nui nchipui c e vreun nor ntre noi,
sntem tot foarte legai unul de altul .
Desigur, prietenia dintre Cezane i Zola nu e nici
decum rupt. Totui ntlnirile lor sau rrit i, la drept
vorbind, se vd destul de puin. Zola visase lungi
plimbri prin mprej urimile Parisului, pe malurile
Senei, care s le reaminteasc de escapadele lor proven
sale; visase o existen freasc n doi ; proiecte frumoase
care sau risipit ca fumul n vnt. E adevrat c Cezanne
ncepuse un portret al lui Zola, dar lucreaz la el cu
ntrerupere, numai cnd Zola ndrznete s vi s
bat la ua lui dup prnz. E singurul moment din zi
n care prietenia lor pare si afe un locor. Dimineaa,
pn la ora unsprezece, Cezanne e la Suisse; ndat dup
edina de lucru, prnzete de unul singur cu aptezeci i
cinci de cetime, apoi dup amiaz se duce s trudeasc
la Villevieille, acum instalat confortabil la Paris, card
ajut cu sfaturile sale; pe urm cineaz i se culc.
Poftim! Asta sperasem eu? se tnguie Zola. Dar
Zola se zbate degeaba. Cezanne fuge, dispare zile desa
rndul . Nici prieteniile legate la Academia Suisse, nici
dragul su Zola, att de misctor n afectiunea sa indis
cret, nici Villevieille i
'
ncnttoarea
'
lui soie, cu
chipul trandafriu i zmbitor, numai gropie, i primins
du l cu atta cldur, a cror locuin burghez, mbel,
ugat <Villevieille lucreaz la socrul su, un decorator
de pe strada Sevres) e ca o oaz de linite, nici Chaillan,
caresl amuz pentru o clip, nimic i nimeni nar f
putut si potoleasc zbuciumul. Din sptmn n spt
mn, n aceste luni de iunie i iulie, se arat tot mai
descumpnit. La Suisse, la Villevieille, continu s picteze,
s deseneze, dar e ntrtat i cu un dezgust din ce n ce
mai mare de el nsui i de tot ceea ce face. Tata avea
dreptate! Tata avea dreptate ! Pensulele se frng singure
ntre degetele nfrigurate ale lui Cezanne.
76
Hruit, de o nervozitate bolnvicioas, Cezane sa
mutat din rue des Feuillantines pe rue d' Enfer. Fuge.

ntro bun zi, Zola af c e gata s prseasc Parisul,


c se duce undeva prin departamentul SeineetOise,
la Marcoussis. Ce s mai zic ? Nai ce s zici despre
una ca asta. S te lai dobort n aa hal e o nebunie.
Zola nal din umeri cu lehamite. Acum ns ar f
avut el sui mare nevoie de o mrbtare. Sn
tatea i se zduncinase ru; e bolnav de stomac, de piept ;
are emoragii .

ntre timp cptase ceva de lucru,


corecteaz lucrrile uui economist, care i fgduise
s l recomande unor scriitori i chiar si gseasc un
editor. Btlia va f lung i grea. V a putea oare so
duc pn la capt ? Cui, n aceste ceasuri de restrite,
si cear un ajutor, o vorb de ncuraj are ? Baille, i el
ca i Cezane, se vait; i blestem cariera pentru care
se pregtete. Se vor da deci btui tustrei, unul dup
altul ? Nici nu v putei nchipui, i scrie Zola lui
Baille, ct de mult m doare slbiciunea pe care o artai
n lupt . . . Cnd v vd ndoinduv de inteligena
voastr i socotindu.v incapabili, m ntreb dac nu
cumva orgoliul m ndeamn s am ncredere n propria
mea inteligent i s ncerc ceea ce voi ati renuntat
de a mai fac. Ce vnt ru suf asupra nastr ? Am
luptat oare deaj uns pentru a pierde ndejdea n victorie
i trebuie oare s ne retragem nainte de a f naintat ?
Y,o spun deschis, sntei lipsii de curaj i m descuraj ai
i pe mine ; nu mi. am renegat ca voi tinereea, nam
spus adio visurilor mele de glorie, snt tot aa de hotrt,
dei eu snt cel mai npstuit i mie mi stau n cale
cele mai mari piedici . . . >>

n august - surpriz ! - Cezanne, ntors de la Marcous


sis, cade n braele lui Zola. Petrece ase ore pe zi
n tovria lui. Zola se bucur, la drept vorbind nu
fr a simti o neliniste.

ntradevr, Cezanne e mai


nestatornic
'
ca niciodat. Ba cnt, repetnd toat dup
amiaza acelai refren stupid, ba, posomornduse deo
dat, spune c pleac chiar n clipa aceea la Aix.

n
ciuda aparenelor, aceast idee nwl prsete de loc ; l
roade i Zola i d seama de asta. E deajuns ca pe
cerul Parisului s apar un nor i iatl pe Cezanne c

ncepe, cuprins de nostalgia Provenei sale ndeprtate,


77 s vorbeasc de plecare.
!
i privete mhnit pnza sau
desenul i, covrit de tristee, simte cum crete n el,
tumultuoas, tentaia, pentru moment nbuit, de a
lsa pensula i paleta i de a se reintoarce n linitea
orelului su, de a se face acolo negustor, slujba,
orice - de a fugi, de a zmul
g
e din el aceast dorin
absurd i de a regsi pacea. Indurerat, Zola ncearc
s l conving c ntoarcerea sa la Aix ar f o prostie.
Daci scrii, l sftuiete el pe Baille, care e n ajunul
examenului de admitere la coala politehnic, caut dei
vorbete de ntlnirea noastr viitoare, n culorile cele
mai ispititoare; e singurul mijloc de al reine. Va
reui Zola s l rein, chiar i cu aj utorul lui Baille ?

n ceea ce l privete, are mari ndoieli. De dou ori,


Cezanne se i apucase si fac bagaj ele. Zola, cu
struinele lui, a reuit s l opreasc. s.a pus din nou pe
lucru. Dar ct va ine asta ?
Ultima oar, cutnd un iretlic spre a. ! reine, Zola
i propusese s se apuce iar de portretul su. Cezanne
sa nvoit bucuros. Bucuria asta, ns, vai, sa dus repede.

n faa pnzei, nimic nu e pe gustul lui Cezanne. Nimic !


Face i reface acest portret, mereu nemulumit i furios.
Cteodat, n timp ce Cezanne picteaz iar Zola, mut,
nemicat ca un sfnx egiptean consimte s pozeze
cu o rbdare nemrginit - vreo cunotin vine s
ciocneasc n u. Ursuz, Cezanne nui las pensulele
i lucreaz cu i mai mare ndrj ire. Nepoftitul pleac.
Ah! nu, hotrt, treaba nu merge ! i nare s mearg
niciodat, niciodat ! Haide, pentru a isprvi o dat
pentru totdeauna, Zola si mai acorde o ultim edin
de poz i s nu mai vorbim de blestematul sa de por
tret. Ducse dracului de pictur !
A doua zi, la ora stabilit pentru edin, Zola vine la
Cezanne. il gsete golind sertarele, nvrtinduse furios
n mij locul camerei, zvirlind totul pe j os, ndesndusi
lucrurile claie peste grmad n geamantanul deschis.
Plec mine, i arunc Cezanne lui Zola. - i portre
tul meu ! se mir Zola. - Portretul tu (,am rupt.
Azi diminea am vrut s l retuez, i cum ieea din ce
n ce mai prost, lam distrus ; i plec.
Zola nu spune nimic. La ce bun s mai discute ? Cei
doi prieteni se duc s prnzeasc mpreun. Cezanne se
potolete, promite s rmn. Dar Zola ia pierdut
orice ncredere. Dac Cezanne nu pleac sptmna 78
asta, va pleca sptmna viitoare. Zola e convins de
asta. Cred chiar c face bine i scrie lui Baille.
Pentru Zola totul s'a isprvit. Paul, ncheie dnsul
ntristat, poate s aib geniul unui mare pictor, el nu
va avea niciodat geniul de a i deveni unul. Cezanne
nu va f niciodat Cezanne.
Dup ctva timp de la aceast ntmplare, cu o lucire
rutcioas n ochi, Louis,Auguste i ntmpin la Ai
ful risipitor.
LouisAuguste a ctigat.
V. DORI NA NOASTR N-ARE LEAC
D
ac est, nu sint altl.
LAUTREAMONT: c Cntecele lui Malotor J
L
ou
is,Auguste a ctigat. Se felicit ci ingduise
fului su s incerce aceast experien parizian
care se termin intocmai cum prevzuse, sau mai degrab
cum
dorise el. N
imic alta, nui a ? dect o baie
bun de
reali
tate pentru a cura de himere minile prea a
prinse.
Acum e foarte improbabil ca Paul s mai cad iar in
copilriile lui ; e lecuit - i nc pentru totdeauna!
Leacul a fost minunat, e de ajuns s l vezi pe Paul,
pentru a te convinge.
De fapt, scrbit de Paris i de pictur, Paul nu
pare s
simt amrciunea nfrngerii. Sentimentul de uurare,
plcerea de a se vedea iar n Provena sa regsit, bucuria
mamei i a celor dou surori, fericite cl aveau din nou
printre ele, ba chiar i satisfacia niel cam prea fi
a tatlui su, i dau o nepsare i o senintate. n sfrit,
un tnr ca toi ceilali ! Cu un aer supus, Paul Cezanne
intr la banca printeasc, pentru ai ncepe aici ucenicia
de om de afaceri.
n birourile de pe strada Boulegon, Cezanne lucreaz cu
registrele mari de conturi deschise n faa lui. Dobnzi,
aciuni, dividende, imprumuturi pe termen scurt i
pe termen lung, sconturi - cifrele i joac n faa ochilor.
Zadarnic i d silina s se deprind cu ele; atenia
i se
mprtie mereu, se plictisete, voioia i
piere; 8
0
i cteodat, viclean, o amintire din Paris i trece prin
minte. Academia Suise, edinele de la Villeviei l le,
discursurile lui Zola i visurile sale de glorie. Ceo
f fcnd acum Zolal S.au desprit rece, i de atunci
nu iau mai scris. Baille, care reuise la Politehnic,
e acum la Paris. Tn zilele libere, se duce probabil s l
vad pe Zola,
ies amndoi s se plimbe . . . Ei, las !
nu trebie s te mai gndeti la asta. Nu trebuie s te
mai gndeti la nimic. Suspinnd, Cezanne se nfund iar
n registrele cu socoteli. Sub cel mai mic pretext, o
terge de la birou. Uml pe cmp, oprinduse n faa
peisajelor pe care le cunoate de totdeauna, dar pe care
le descoper din nou de fecare dat. Nemicat, cu
toate simurile rscolite, cerceteaz culorile i formele,
privete nfornduse pinii i mslinii zglii de vntul
de toam, siluetele negre ale chiparoilor ridicai n
lumin, pmntul rou de la Tholonet i colo, deprtat,
dominnd ntregul peisaj , aerian i uoar, piramida
de piatr - porelan albastru sau roz, dup timp
a muntelui SainteVictoire . . .
Cnd Cezane se ntoarce la banc, <fr s scoat o
vorb, tatl su obser aceste veniri i plecrb strmta
uli Boulegon i pare lugubr. Prin ferestre, o lumin
cenuie cade pe registrele cenuii. Numai tonuri de gri.
Monotonie i rutin. E ngrozitoare viaa . Scrbit,
Cezanne mpinge deo parte aceste hroage din care nu
pricepe nimic. Cifre moarte. Existen moart. Cu
ochii pierdui n gol, se gndete fr s vrea la strlu
cirea caral a femeilor lui Rubens. i vin n minte
cuvintele infcrate ale lui Emperaire n faa operelor
lui Tintoretto. Cel mai tare dintre venetieni. T ablou
riie de la Luvru, tablourile de la Luxemb

urg, tablourile
de la Salon. Ce ncntare pentru ochi ! Un creion tremur
ntre degetele lui Cezanne ; vrful ascuit trage linii,
schieaz un desen . . . Ah, nu, s nu cdem iar n
ispitele acestea absurde . . . Nu! Nu!
Dar creionul merge singur pe hrtie . . . Dorina noastr
nare leac spunea sfnta T ereza.
LouisAuguste d din cap mhnit. De data asta nu
mai e nimic de fcut, simea el bine de la o vreme c
ful su ii scap. Paul disprea mereu. Fusese vzut la
8
1
Jas de Bouffan, stnd pe vine n iarb i mzglind.
Isi cumprase din nou culori si pnze. Se nscrisese iarsi
l

coala de desen. Tatl i f

l se privesc n tcere.
C
a
i Zola ieri, LouisAuguste socoate c de acum nainte
cuvintele nu folosesc la nimic. Paul nu artase niciodat
un interes ct de mic n privina afacerilor, al cror meca
nism <LouisAuguste ridic din umeri cu mil> rmne
pentru el o tain de neptruns. La ce bun si piard
timpul n discuii zadarnice ? Pe registrul de contabili,
tate al bncii, Paul scrisese aceste stihuri :
Cezanne hancherul vede, nu fr un for
Cn banca lui se nate un pictor viitor.
LouisAuguste are acum aizeci i trei de ani. Dac
l ucrurile ar f mers dup dorinele lui, sar f putut gndi
n curnd s se retrag din afaceri, ncredintndusi
secretele i puterea unui motenitor. s.a isprvit: nu
;
a
avea succesor la banc. Pictura ia rpit iar ful . Patima
asta nesbuit a fost mai puternic. S,a isprvit ! Paul
nare dect s fac ce vrea. La urma urmei, aa cum spunea
mama, biatul are din ce tri datorit habacului.
Cezanne lucreaz la coala de desen, unde ia regsit
prietenii ; Solari, Numa Coste, ajuns acum conopist
n biroul unui notar i strlucitul Joseph Huot care,
nemulumit de succesele sale la Gibert, mai njghebase
n curtea familiei Gasquet, un teatru de amatori
Teatrul Imperial din Arc unde j oac piese scrise chiar
de el . Cezanne, care merge s picteze cu Numa Coste
la ar, lucreaz i la Jas de Bouffan, unde pune s i se
amenaj eze un atelier. LouisAuguste se resemnase defni
tiv n ceea ce privete vocaia fului su; cea mai bun
dovad e c nu se mpotrivete cnd vede tinduse n
peretele casei o fereastr mare, pentru ca atelierul s
fe hine luminat, fereastr care vzut din afar nu e
tocmai artoas.
Nui mai rmne lui Cezanne dect s reia legturile cu
Zola. Cei doi prieteni tot nui scriseser. Singur Baille, pe
la sfritul toamei, i trimise cteva rnduri lui Cezane.
Prin Baille, Cezanne af c Zola, mereu fr slujb, sper
s intre curnd ca funcionar la editura Hachette,
dar nui poate nchipui n ce mizerie crunt se zbate.
Tn Parisul geros al ierii din 1 861 , poetul idealist de
douzeci i unu de ani, care continu, pentru a veni
de hac formei , s rimeze sute de alexandrini, nu mai
82
are de nici unele. Nare nici bani, nici pine, nici lemne
s se nclzeasc. Adeseori, silit si amaneteze la
Muntele de Pietate ultimele boarfe, nu mai are nici
haine pe dnsul . Pentru a rezista frigului se nfoar n
cuverturile patului <numete asta a face pe arabul )
i rmne aa cte trei, patru zile dea rndul, nclzin
duse n propriai ndueal <fereastra e nepenit de
ururi>, n mij locul zgomotelor scrboase care vin din
celelalte odi ale infectului hotel. Nu triete dect din
frimituri. Se simte slbind ncetul cu ncetul ; e bolnav.
Totui e bolnav mai mult moralmente dect fzicete;
e mai ales bolnav vznd

cum i pierde nu numai
prezentul, ci i viitorul . Cu toate astea, sperana de a
cuceri Parisul, orict de npraznic biciuit de realitate,
nu murise n el. Mintea vegheaz i face minuni,
spune Zola. Cred chiar c ncep s cresc prin suferin.
Vd, neleg mai hine. Am cptat noi simuri, caremi
lipseau, pentru a judeca unele lucruri.
Un cunoscut al su de la Aix la pus n legtur cu un
mic grup de studeni care scot n Cartierul Latin o foaie
satiric, Le Travail, ducnd o lupt surd mpotriva
Imperiului. Studenii acetia cutau un poet. Zola lea
dat versuri deale lui ; au fost acceptate i publicate,
dei idealismul lor strbtut de o umbr de religio
zitate ia displcut foarte redactoruluief - un ven
dean * de douzeci de ani, autoritar, cu gesturi ti oase
i vocea repezit, care nu se las dus cu vorba : Georges
Clemenceau. Dac aceast gazet are zile, gndete
Zola, a putea smi fac n paginile ei un nceput de
faim. Dar poliia e cu ochii pe
.
ziarul Le Travail i nu
pndete dect un prilej ca s l trimit n faa unui tribunal.
Zola ateapt din zi n zi invitaia la ntreprinderea
Hachette. Un fost prieten al tatlui su, domnul Boudet,
membru al Academiei de medicin, il recomandase
acestei edituri. Din nefericire, scrisoarea ntrzie. La
1 ianuarie 1 862, de anul nou, domnul Boudet i cere
lui Zola si fac un sericiu de posta, ducnd prin
Paris crile sale de vizit cu urrile respective. O poman
deghizat ; Zola ctig din asta un ludovic.
Cu Baille, pe carel vede n fecare duminic i miercuri
( nu mai rdem de loc ) Zola vorbete de trecutul
83
*
Originar din departamentul Vendee. cN. T. >
lor, de viitor i, fr ndoial, adeseori, de Cezane.
Niciodat Zola nu iar f putut nchipui s Cezane i
va pierde curajul att de repede, c de la cei dnti
bolovani de care se va poticni, va da bir cu fugiii. Ct
bicisnicie ! Cezanne a ales calea uoar a mediocritii
n locul luptei i al gloriei, a preferat o nedem cumn
enie. Apoi, pe neateptate, n ianuarie, sosete o seri
soare de la Cezane; Cezanne are de gnd s se ntoarc
la Paris, n martie; se apucase iar cu rv de pictur.
Drag Paul, i rspunde numaidect Zola, a trecut
mult timp de cnd nu iam scris i nu prea tiu pentru
ce. Parisul nu ia priit prieteniei noastre; pe seme c
pentru a tri ea are nevoie de soarele Provenei. Fr
ndoial, vreo ncurctur nefericit a adus o rceal
n relaiile noastre. Oricum, tu eti tot prietenul meu;
in mult s nu m crezi n stare de o fapt josnic i s
m stimezi ca i n trecut. Dar nu vreau si scriu o
scrisoare de explicaii. Vreau si rspund prietenete
la scrisoare i s stau puin de vorb cu tine, ca i cum
cltoria la Paris nar f avut loc.
n primvara timpurie a Provenei, Cezane picteaz.
De cnd a pus iar mna pe pensule, simte c renate.
Ca i Zola, ar putea spune c a crescut in greaua ncer
care prin care trecuse, c vede i pricepe mai bine. i
nelege abia acum frea adevrat, i nelege neastmp
rul esenial, acea nevoie de schimare carel frmt
necontenit il arunc dintr- loc ntraltul.
Astzi la Aix, il atrage Parisul ; dar mine, Cezane tie
bine c abia venit la Paris se va mistui iari de dorul
Aix,ului. i vei schimba locul, spune Imitaia, * i
nu te vei simi mai bine. Cu rbdare, nerbdtorul
se obser singur. Are nevoie de Aix, are nevoie de Paris,
de aceast alternan pentru ai potoli nerii, ai ostoi
sufetul mcinat de dorine nemplinite. Din acest ritm
i va face o regul a vieii. Ajutat de experien, din
aceast slbiciune va face o for.
Totui, n pofda celor plnuite, Cezane nu se nti,
nete n martie cu Zola. Poate vroia s mai atepte ca
ssi mai mlnzeasc, si stpneasc demonii care nui
dau astmpr. De altfel, Zola nsui are de gnd s petreac
* lmitation de JesuChdst , care de nvturi cretne scris
n latinqte, al crei autor nu e cunoscut. cN.T. > 8
4
n vara asta cteva zile la Aix. Prin februarie, Zola itrase
n cele din urm la Hachette. ia nceput slujba ntrun
birou de materiale, unde fcea pachete, dar cei de acolo
nau ntrziat si recunoasc anumite nsuiri. Acum
lucreaz la sericiul de publicitate. Tn ciuda acestei
'


\
1
\
avansri, Zola ofteaz toti dup libertatea pierdut.
Oricum, ncepuse si vin n fre. Scrie deci cu o voin
i mai ndrj it, petrecndwi serile, duminicile i zilele
de srbtoare la masa de lucru.
Sptmnile trec. Vine vara. Pentru dtva timp, cei
trei inseparabili snt mpreun la Aix. Cezanne picteaz
o privelite a baraj ului de la Infernets. Zola scrie primele
pagini ale unui roman, Confsiunea lui Claude, povestea
85 muctoare i violent a unor jalnice iubiri, ptruns
de amintirea mizeriei sale de ieri. Dar acesta e trecutul .
nainte ! Curaj ! Din nou viitorul surde cu mii de promi
siuni. Simt iar n mine crederea care m prsise;
cred i sper , strig Zola.
n septemrie, ntors la Paris, Zola ncepe s fureasc
planuri. lncuviineaz hotrrea lui Cezanne de ai
mpri timpul ntre Ai i Paris. Vede n asta, i spune
el, un mod de a te sustrage infuenelor vreunei coli
i de ai dezvolta originalitatea, dac o ai .
Dar ce zor l a apucat acum pe Cezanne ! Ne vom
orndui viaa petrecind dou seri pe sptmn mpreun
i lucrind n toate celelalte i adaug : Orele n care
ne vom vedea nu vor f ore pierdute .
Cezane nu vine ns la Paris dect pe la nceputul lui
noiembrie. nc o dat, trebuise si conving prinii
de necesitatea plecrii sale, argumentnd mpotriva
grijei afectuoase a mamei ca i mpotriva relei voine a
tatlui n care se simte i un pic de ranchiun. V roia,
le spusese el, si completeze studiile i s se prezinte
la examenul de admitere n coala de bellearte.
Cori olan implorat de mam sa Vituria este subiectul
propus de coal c stupid apreciaz Zola), pe care
candidaii trebuie sl pregteasc la concursul de pictur
din acest an.
PARTEA A DOUA
A N I I D E N E A S T i M P R
1 862-1872
1 . PRINZUL LA I ARB VERDE
Marele ppr al pinguinilor nu mai avea
nici tradiii, nici cultr intelectual, nici
are . . . Domnea acolo o imens urciune.
ANATOL
FACE
C
ezanne se ntoarce la Paris ntro stare de spirit
cu totul diferit de cea de la plecarea sa, acum mai
bine de un an. Parc i sa luat o povar de pe umeri.
Vocaia sa, o dat afrmat,
prinsese puteri.
Abia sosit, Cezanne i organizeaz existena. Rmnnd
credincios malului stng al Senei, i ia o locuin pe rue
de !' Est, o strad linitit, dea lungul pepinierei Luxem
bourgului, ai crei copaci aezai n careu se zresc de
la fereastra lui. Bineneles, nu ntrzie s se nscrie iar
la Academia Suisse, unde se pune pe lucru numaidect,
n fecare zi, de la ora opt dimineaa pn la unu dup
amiaz, iar seara de la apte la zece. ln sfrit, deoarece
Villevieille lipsete acum din capital, cere unui prieten
al acestuia, Chautard, si corijeze schiele.
Pentru prima dat, cei trei inseparabili snt mpreun
la Paris. Se vd foarte des i se ncurajeaz unul pe altul
n ambiiile lor. Zola scrie sear de sear nchis n camera
lui, pin ti apuc miezul nopii. Lsnd puin poezia
deo parte, aterne pe hrtie o povestire dup alta, cu
sperana c ntro zi va reui s le publice. Slujba sa la
Hachette nu poate f un el . De altminteri, se plictisete
acolo. Oricum ns, sarcinile sale la serviciul de pubJi,
citate i ngduie s intre n legtur cu numeroi seri
itori celebri : Taine, Sainte,Beuve, Michelet, Barbey
88
d'Aurevilly, Renan, Littre, Guizot, Lamartine precum
i cu muli ali autori mai puin ilutri, dar nu mai
puin atrgtori, ca Duranty, apostolul necunoscut al
realismului n literatur. E un om trist, plin de amr
ciune, vorbete rar, cu o voce j oas, aproape n oapt.
Zola l ascult cu un iteres pasionat.
Inseparabilii se ntlnesc i cu alii din Aix. Chaillan,
bunoar, care, deo uluitoare naivitate, ca ntotdeauna
continu netulburat s picteze ca vai de lume, fr si
treac prin minte s cear cuiva vreun sfat, apoi T rup
heme, care, laureat anul trecut al concursului de pictur
din Aix, lucreaz acum la coala de bellearte. Dar
Cezanne nul prea preuiete pe Trupheme. Un prieten
al lui T rupheme socoate c acesta l detroneaz pe Dela
croix ; i asta e de aj uns ca s l scoat din srite pe
Cezanne; nu trebuie s fi lipsit de respect fa de ido
lui su!
Delacroix are acum aizeci i trei de ani . Bolnav, i
triete ultimele zile. Totui, opera lui nu e nc acceptat
dect cu j umtate de gur. Adversarii lui Delacroix se
dau drept admratori ai lui lngres, ca sl combat,
dar lngres, la drept vorbind, e mai mult ludat n cuvinte
frumoase dect preuit cu adevrat. Pictura admis,
aplaudat, e cea a pastiorilor fr vlag, lucrnd pe teme
anecdotice, dulcind care mai de care realitatea. Pictura
asta searbd, nzorzonat, e cea care se nva la coala
de bellearte. Cezanne, dei primise cele dinti ndru
mri artistice d la conformistul Gibert, dei cere prerea
unui Villevieille sau a unui Chautard, pictori de un
talent cum nu se poate mai academic, se simte jenat,
plictisit de aceast pictur. Curios om! Nu admira el
acum un an i j umtate tablourile expuse la Salon ?
Azi, vrea s se prezinte la coala de bellearte, ii de pe
acum pornit, instinctiv, mpotriva nvturii ce se
pred acolo. Ce vrea? Nici el nu tie.
Deocamdat, pictura e pentru dnsul ca un prilej de
spovedanie, un mij loc de a se elibera de obsesiile lui.
F rmntnd cu furie culorile, ngrond pasta, i exteri
orizeaz n pictur universul intim i tenebros, aducnd
din srfundurile sale nocturne un vlmag de senti
rente, de dorine nemrturisite i nbuite, lsnd s
neasc din el imagini erbntate n care o seuali
8
9 tate bolnvicioas, chinuitoare, se mpletete cu nsco'
citile cele mai macabre. Cezanne face haz de necaz :
Mie unuia numi trebuie femei, asta mar deranj a
din cale afar. Nici nu stiu mcar la ce serete asa
ceva; mi<a fost ntotdeaua fric s ncerc . Dar fel!
acesta de a lua totul n rs dezvluie mai curnd nelinite
dect nepsare. Zguduit de forele care, nbuite n el,
l agit tumultuos, Cezanne construiete compoziii violen
te cu tente surde, ntunecate, palide, n care izbucnesc
pe alocuri stridenele unor culori iptoare. Cezanne se
enerveaz vzndu-si nendemnarea. Are mai mult
temperament dect pricepere i nu reuete si realizeze
viziunile. Chinuiete formele, cznete anatomia ntr-un
realism de o stngcie ncrncenat. Exasperat de mpo
trivirile materiei, de neputina s de a reda ceea ce simte
cu atta for i ceea ce se elibereaz din el, fcndu,!
s sufere i mai mult, Cezanne se ndrjete i cade
ntro factur greoaie. i trudete anevoie pnzele, ngro
ndu,Je cu cteva straturi de culoare, accentund con
trastele de umr i lumin, volumele brutal modelate,
pe care o micare de un dinamism nvalnic i nestpnit
le scoate din dezordinea lor. Curios om, fr ndoial,
acest meridional mistuit de o sensibilitate exacerbat,
care n pictura sa caut mai curnd si triasc sensibili
tatea dect so redea i, romantic din fre, realist dintro
adnc nclinaie intelectual, ncearc - i cu ce pate
tic stngcie - s depeasc tendinele de nempcat
care. ! hruiesc i l sfie. Acum ns, clipele de descura
j are snt trectoare. Dup dou luni de la sosirea sa, pe
la nceputul lui ianuarie x 86J, el i scrie lui Numa Coste
i lui Villevieille : Lucrez n linite, mnnc i dorm
bine . s,a mprietenit la toart cu colegii de la Academia
Suisse, cu Emperaire, cu Oller, n tovria cruia se
duce uneori s picteze prin mprejurimile de la Saint
Germain <Oller locuiete acolo) i, mai mult nc, cu
Pissarro i cu Guillemet. Cezanne af o mbrbtare
n vorba plin de nelepciune a lui Pissarro. Nu e om
mai la locul su ca el. Modestia sa, bunul sim, nobleea
sentimentelor sale, ncrederea sa linitit, poveele sale
chibzuite snt o odihn pentru Cezanne, care n prezena
lui se mai potolete. Cezanne se simte atras de Guille.
met, oarecum pentru alte motive. Guillemet are meritul
de al nveseli. Flcul acesta chipe, mai tnr cu patru
ani, voios i superfcial, care are, cum spun unii, 90
nfiare de spadasin i sufet sentimental e un petre
cre, care nu prea duce lips de bani <tatl su, angrosist
de vinuri la Bercy, i trimite n fecare lun o sum frumu
ic). Vera lui Guillemet, glumele sale rabeleziene, apuc
turile sale de chefiu simpatic fac din el unul din tovarii
preferai ai lui Cezanne, care iese adeseori cu el n ora.
Vine primvara. Proftnd de zilele frumoase, Cezanne
i Zola se duc aproape n fece duminic prin mprej w
rimi. Pleac cu primul tren, se dau jos la Fontenay
auxRoses, apoi, tind dea curmeziul pajitile cu fori
i cmpul cu cpuni, aj ung n pduricea Verrieres. Se
pierd cteodat prin hiuri. Fac descoperiri pe acolo,
bunoar o balt plin de papur i de muchi pe
care o boteaz balta verde , i care devine inta tuturor
acestor escapade solitare. n timp ce Cezanne ncearc
s picteze balta, Zola, ntins jos sub arbori, citete sau
viseaz privind cerul printre frunze; seara cnd se
ntorc, o iau pe la Robinson i, mpini de curiozitate,
se amestec i ei pentru o clip n glgioasa veselie
a celor care chefuiesc prin crciumile instalate ntre
ramurile btrnilor castani.
Vremea e plcut. Caterincile deapn valsuri inter
minabile. Sub lumina felinarelor nu e dect o futurare
de rochii albe. Rsete strbat noaptea ca nite fori .
Fr grij, tineretul parizian petrece.
Cezanne cade la examenul de admitere n coala de bel!e,
arte. Picteaz fcndui de cap , declar unul din
examinatori. Cezanne mrie. Nu se mpac fr ciud
cu acest eec, care i se pare o nedreptate. Dar Pissarro
l potolete. S fe linitit; nvtura ce se pred la bel!e,
arte e nepenit ntrun convenionalism sterp; pictura
vie, pictura de mine, nu va iei niciodat din aceast
coal. De ani de zile, pictura vie e n lupt cu ofciali
tile, n lupt i cu publicul, un public burghez, con
formist, preocupat numai de afaceri bneti i probleme
materiale i cruia i lipsete cu desvrire sensibilitatea
artistic. Acest public nu recunoate talentul lui Corot,
nici al lui Delacroix; sare n sus cnd aude de Millet,
ca i de Courbet. Orice vigoare i este suspect; orice
originalitate l supr. Juriul Salonului - a crui
prere e lege pentru amatori - refect i mai rspicat
91 opinia majoritii. Maetrii mult ludai care se af
n fruntea acestui juriu i impun cu intransigen crite
riile lor de prost gust n aprecierea operelor prezentate.
Asta strnete o seam de nemulumiri i proteste n
cercurile artistice, cci a f admis la Salon i a f expus
la loc bun e astzi singura ans oferit unui pictor
pentru ai putea vinde pnzele. Aa c, neprinirea i
senintatea nus tocmai nsuirile care prezideaz lucr
riie j uriului. Acolo fecare i ajut prietenii i elevii.
Unul i d votul pentru cutare pnz n schimbul votului
dat de un confrate pentru alta, carei place lui. Se accept,
se refuz lucrri, fr s fe mcar vzute. Mar de asta,
numrul operelor prezentate - mai multe mii - nu
fac dect s sporeasc zpceala ntreinut de aceste
intrigi. Mai ieri, juriul se pomenise respingd, din
nebgare de seam sau oboseal, chiar lucrri de,ale
membrilor si, nici nui dduse osteneala s descifreze
semnturile. Aa ceva nu se va mai ntmpla. O msur
de pruden cuinte face d: artitii aparinnd Acade,
miei sau care obinuser medalii la saloanele precedente,
nite hors concours ; de acum ncolo, operele lor snt
admise din ofciu, fr examen.
n acest an, I 86J - salonul urmeaz s se deschid la
1 mai -juriul, sub infuena unora dintre membrii
si, se arat mai sever ca oricnd. El se nveruneaz
mai ales ntro atitudine nenduplecat fa de tot
ceea ce nu reprezint academismul cel mai strmt i
mai convenional. Aproape trei mii de lucrri snt
refuzate. Pissarro care, la penultimul salon, n 1 859,
avusese cinstea si vad admis unul din peisajele sale,
fgureaz acum printre respini.
Este rndul lui Cezanne si consoleze prietenul. Dar
severitatea j uriului a fost att de mare n acest an, nct
a strnit un val de nemulumiri printre pictori. Zvonul
ajunge pn la Tuilleries. La 22 aprilie, mpratul
viziteaz Palatul Industriei, unde, ca de obicei, trebuie
s se deschid Salonul ; dup un examen rapid al operes
lor refuzate, el hotrte - extraordinar decizie ! - ca
i ele s fe prezentate publicului, dar ntro alt arip
a palatului. Astfel, fecare va putea s judece cu ochii
lui despre ce e vorba. Aceast expoziie a lucrrilor
refuzate , se va deschide cu doui sptmni dup
Salon, la 15 mai. Decretul imperial, carei d fin, apare
la 14 aprilie n Monitor. 92
El provoac o mare emoie pritre ariti i n rndurile
publicului, care primise cu sentimente foare dferite
msura luat. Unii l laud pe mprat pentru liberalis,
mul su. Alii i reproeaz c ar voi s conteste alegeea'
j uriului. Mai snt ns i cei care, nendoinduse nici o
clip c aceast alegere este excelent, se bucur dinainte
c li se va da astfel unor ariti mediocri o lecie sever
i binemeritat. Pictorii pot, dac vor, s se abin de
a participa la expziie i si retrag lucrrile. Unii
dintre ei se codesc. A expune, nu nseam oare a te
bga ntro aventur n care s te vezi batj ocorit i luat
n rs, nu nseamn a risca s dai dreptate, mpotriva
ta, cenorilor academiei ? Dar s nu expui, e de asemenea
un fel de a le da dreptate, de a legitima j udecata lor,
recunoscndui lipsurile. Totui, pentru pictorii n
conict cu aprtorii artei ofciale, o astel de dilem
nici nu se pune; n ochii lor, ocazia de a face un apel
dirct la public e prea frumoas ca s nu se foloseasc
de ea. Pissarro, bineneles, se numr printre acetia.
Trei dintre peisaj ele sale vor f expuse la Palatul Induriei.
Cteva sute de artiti, prezentnd o mie de pne, de
gravuri, de desene i de sculpturi, se regsesc la 15 mai
n slile rezerate refuzatilor. Lucrrile oferite curio
zitii publicului snt cu
m
nu se poate mai amestecate :
ce e mai bun alturi de ce e mai prost. Juriul Salonului,
pentru care orice sar spune, decretul mpratului
rmne un bobrnac usturtor, face astfel ca bucile
cele mai exerabile s fe expuse la loc de frunte. Abia
deschis, expoziia atrage o imens mulime; succesul
ei e imediat i destul de mare <apte mii de vizitatori
se mbulzesc din prima zi>, dovad c Salonul a fost
ignorat, iar umoritii declar c la viitorul Salon, mem
brii juriului vor face n aa fel ca i ei s se numere
printre refuzai. Dar acest succes uimitor e mai nti
de toate un imens succes de ilaritate. ncurajat de pres,
care socoate vrednice de rs toate aceste opere, muli
mea face haz. Lumea nu venea la expoziie dect pentru
a petrece. Expoziia e marea atracie a Parisului. Brbai
i femei, oameni de lume, burghezi, cocote de lux,
toi gonesc ntracolo, artndui dinainte plcerea de
a vedea un asemenea spectacol, gata de la intrare s
izbucneasc n rs i si strige cu glas tare indignarea.
93 n conversaii sau sub pana ziaritilor, aceast manifes'
tare artistic devine Salonul nvinilor, al Vagabonzilor,
al Blestemailor, Expoziia Mscricilor, Salonul Pros
criilor, Salonul Mzglitorilor, Salonul Refuzailor ;
ultima denumire le rmne ; nu i se va mai spune altfel
acestei manifestri , pe care unii academicieni o numesc
pe optite i cu venin : Salonul mpratului. Firete,
tinerii artiti dau buzna la Salonul Refuzailor ; i
Cezanne naintea tuturor. Snt acolo, negreit, numeroase
lucrri de o ntristtoare banalitate ; dar, n schimb,
niciodat nc nu fuseser adunate laolalt attea opere
de valoare, innd de cele mai ndrznee curente ale
epocii. Publicul rde la fel de unele ca i de celelalte,
sau mai degrab, sarcasmele lui se ndreapt spre tot
ce este acolo mai remarcabil i mai nou. Edouard Manet,
care cu doi ani n urm obtinuse o mentiune de onoare >>
pentru al su Guitarrero,
'
fgureaz azi printre proscrii.
Sub semntura lui snt expuse trei tablouri n ulei i
trei aquaforte. Unul din aceste tablouri, intitulat Baia,
e lucrarea care, din toat expoziia, strnete cele mai
usturtoare glume i comentariile cele mai scandali
zate. Pentru c reprezint doi brbai mbrcai, alturi
de o femeie goal, aezai pe malul unei girle, unde se
ntrezrete i silueta unei alte femei pe j umtate des
puiat, e nvinuit de imoralitate. E n aceast pnz
un modernism cum nu se poate mai necuviincios.
Afar de asta, ea este lucrat ntro tehnic din cele mai
provocatoare, vdind un dispre total pentru canoanele
academice. Nici semitonuri, nici forme delimitate precis,
nici umbre mestesugite constiincios cu negru de bitum.
O execuie sine;, de o siplitate insulttoare. Culori
clare, aezate n contraste vii, socotite de unii ca prea
iptoare. Ce vulgaritate ! Acestui tablou, pe care mp
ratul nsui l numise indecent , lumea nu ntrzie
si adauge, n batjocur, un nou titlu : Prnzul la
iarb verde.
Pierdut n mulimea care nu se mai dezlipete de tabloul
lui Manet, i tropie acolo cu glumele ei neroade,
bombnind i mrind, Cezanne privete opera batj o
corit a crei tem nu este dect o reluare, dup trei
veacuri i j umtate, a vestitului Concert n lunc de
Giorgione, din galeria Luvrului. latl deci deodat,
departe de neroziile ofciale, de alegorii, de marile
pnze istorice, de exotismul pitoresc, de scenele de gen 94
cu drglii ieftine, botezate Sormea nu ghicete, Frou1
Frou, sau Micul plintar. Desigur c pictura lui Manet
rmne foarte diferit de ceea ce caut el nsui acum.
Dar ndrzneala ei il incint, e cucerit de culoare, de
factura limpede, de viziunea linitit a realitii pe care
o exprim cu atta armonie i sensibilitate vibrant.
Manet e un maestru, cuget Cezanne, iar pnza lui,
ei bine, pnza lui e un frumos picior n spate dat
domnilor de la Academie i de la coala de bel!e.arte.
Cei de la Bozar >>
*
cum le spune Cezanne. Glgios,
vorbind pe leau, exagerndui inadins accentul meri
dional, el ia aprarea lui Manet mpotriva fl,istinilor.
Timidul nfrunt lumea. Minat de convingerile sale
i tiind cit de suprtoare sint ele pentru unii, le mai
i exagereaz peste msur, manifestnd o voin hot
rt de a contraria, biruindui astfel propria lui sfal
prin cinismul acestei atitudini triviale. Prerile lui circul
din gur in gur. Pictorii tineri l aplaud. mpingnd
pn la arj nfiarea persoanei sale, Cezanne, care,
i pn atunci nu arta dect indiferen n ceea ce privete
mbrcmintea, ncepe s afecteze, din spirit de bra
vad, o inut leampt. Zola nu ntrzie s io reproeze.
El nu nelege ca cineva s se poarte in asemenea hal.
Suferise ndeaj uns din cauza hainelor sale ponosite !
Ei, dar, la urma urmei, nare decit ! Zola l nsoete
totui pe Cezanne cu entuziasm la Salonul Refuzailor,
unde cei doi prieteni au lungi discuii. Se neleg de
minune n faa pnzelor. Zola, ca i Cezanne, trece de
partea lui Manet. Admir Prnzul la iarb verde. Ceea
ce admir el ns, e subiectul, modernismul, elanul
revoluionar, nu tehnica, virtuozitatea plastic, asupra
crora i atrage atenia Cezanne, nu fr diculti.
Tn faa Prnzului la iarb verde, cei doi complici nui
stpnesc admiraia pornit din inim ; dar fecare vor
bete despre altceva, unul vede tabloul cu ochii pictoru
lui, iar cellalt cu ochi de scriitor. Artnd n chip
att de rsuntor deosebirile ce despart pe vecie pictura,
carei caut drumul, de arta sclerozat a ofcialitilor,
Salonul Refuzailor a dat, ca s zicem aa, generaiei
tinerilor artiti contiina existenei sale. Prin ntlniri
i discuii se nasc ntre dnii simpatii, ncep s se adune,
95
*
Ad
ic
L
es
b
eau arts cN.T. >
se inrip prietenii. Fercheul Guillemet il prezint pe
Cezane unui tinr din Montpellier, Frederic Bazille,
care, aparinnd unei familii protestante de viticultori
bogai, venise la Paris s fac pictur, pasiunea lui,
urmind in acelai timp medicina, dup cum i cereau
ai si. Sosise n capital tocmai cnd se ntorcea i Cezanne,
n noiembrie trecut. E un uria de douzeci i unu de
ani, cu un cap mai inalt dect prietenii lui - un uria
blaj in, cu privirea blnd. Faa delicat, umbrit de un
colier de barb blond foarte deas i nite musti pe
oal, respir acea melancolie specifc finelor menite
s moar n primvara vieii.
Bazille se nscrisese la un atelier condus de un profesor
de la coala de bellearte, Gleyre. Dar n ciuda doci
littii sale, a dorintei de a se da pe brazd, i se uri
repde acolo, nvtura prndui plicticoas. lnclinrile
sale il duceau spre pictura lui Delacroi, a lui Courbtt ;
Manet, la Salonul Refuzailor, fuese o revelaie pentru
el. Legai de aceste admiraii comune, Cezanne i
Bazille se au numaidect ca fraii. Gentileea preveni
toare a lui Bazille, veselia lui linitit, pe care o nvio
reaz un fel de zburdlnicie meridional, il cuceresc
pe Cezanne. Bazille i imparte cu unul din colegii de
la Gleyre, un biat subire, cam de virsta lui, Auguste
Renoir, un atelier de pe strada La Condamine, n car
tierul Batignolles. i aduce ntro zi aici pe Cezanne i
pe Pissarro. i aduc doi recrui pe cinste , i spune el
lui Renoir.
Fiu de croitor nevoia, Renoir trebuise si ctige piinea
de la treisprezece ani ; pictase porelanuri, evantaie,
storuri i chiar pereii unor caenele, pltit destul de
prost; vrind s devin un adevrat pictor, se ddue
peste cap s pun de o parte ceva bani pentru a f liber
i a putea urma cursuri regulate i astfel si ating
elul. De un an ncoace i mplinise dorina. n aprilie
1 861, intrase la coala de belle.arte; lucreaz acum la
Gleyre. Dar nu se mpac cu profesorii si. Acetia
i reproeaz c nu nelege c degetul mare de la
piciorul lui Germanicus trebuie s arate mai mult
majestate dect cel al crbunarului din col . 1 se
reproeaz mai ales c are, n ceea ce privete culoarea
o nclinaie primejdioas. Bag de seam s nu devii
un alt Delacroi i aruncase odat unul din maetrii
9
6
si furioi. i Gleyre, cu alt prilej , l ntrebase foarte
nemulumit : Dumneata faci pictur pentru a te amuza,
nui aa? >> - la care Renoir rspunsese cu o desvrit
candoare : Dar bineneles, dac nu mar amuza, v
rog s credei c na faceo . La Gleyre, Renoir i
Bazille alctuiesc mpreun cu alii un mic grup nedisci
plinat, care lucreaz innduse de o parte de ceilali
elevi ai atelierului, Claude Monet, care la cunoscut pe
Pissarro la Academia Suisse i cruia boala ia ntrerupt
serviciul milita in Algeria <tot n noiembrie trecut sa
ntors i el la Paris> se afrm ca ef al acestui grup.
Silit de exigenele familiei s se supun canoanelor unui
nvmnt academic, aproape c nui ascunde ostilitatea
fa de Gleyre, i at la revolt pe Renoir, pe Bazille i pe
un al treilea coleg de atelier, u tnr englez, Alfred Sisley,
pe care tatl su, un bogat misit de mrfuri, incercase
zadarnic s l ndrumeze spre o carier comercial.
Pe msur ce toi aceti tineri, ieri nc mai mult sau mai
puin nite izolai, descoper c snt att de apropiai
unul de altul, ncep s se simt siguri de ei. Zola, pe
care Cezanne l poart prin ateliere, aduce acolo fermen
tul propriilor sale aspiraii. i place aceast atmosfer
de lupt, respir cu nrile larg deschise aceast puternic
adiere a viitorului, se ncing discuii. Tinerii se ner
bnt. Dau cu barda n tot sfnii. Nu cred dect n
Delacroix, Courbet sau Manet. li repet, pentru a le
lua n rs, spusele unor maetri ofciali, ale lui Gleyre,
bunoar, care corectnd o schi a lui Monet ia spus :
Nui ru, nui ru de loc, dar prea teai inut dup
model. Cnd ai un bondoc n faa dumitale, dumneata
pictezi un bondoc. Dac omul are picioare enorme, le
redai aa cum snt. Asta e foarte urit. Nu uita deci,
tinere, c atunci cnd execui un portret trebuie s te
gndeti mereu la antici. >> Cezanne, cruia aceast frie
btioas ia potolit sfala ndrtnic, tun i fulger
lungindu l pe r, mPotriva profesorilor , care nau
nimic n scfrrrlie. n semn de revolt, arboreaz -
romantism! - o vest roie i nu se teme - spre dis
perarea lui Zola - s doarm pe bncile bulevardelor,
vrndui pantofi sub cap n chip de pern. i cultiv
atitudinile provocatoare.
Cezanne merge deseori s mnnce ntro mic lptrie
97 frecventat de tineri pictori, a crei patroan e mritat
cu un curitor de latrine. Cezanne ii cere acestuia si
pozeze. Vidanjorul refuz din cauza muncii sale grele.
Dar tu lucrezi noaptea, io intoarce Cezanne, ziua
tot nu faci nimic. Vidanjorul rspunznd c ziua se
odihnete, Cezanne ii curm vorba : Ei bine, te voi
picta in pat. Curitorul de latrine se vr in aternut,
i pune o tichie de bumbac dar, dup o clip, gindin
duse c intre prieteni nui au rostul ifosele, i leapd
tichia, arunc cearafurile i pozeaz gol . Cezane pic
teaz un tablou de un realism crincen, in care o infti
eaz pe patroana lptriei aducnd soului ei o ulci


de vin fert. E o pnz frumoas, plin de sarcasm,
parc anume fcut ca s le dea singele in obraz de
furie i desperare celor de la Institut. Guillemet ii
gsete un titlu: O dup amiaz la Napoli sau Grogl.
Zola, pe care acest tumult nu nceteaz s l stimuleze, i
ia inima in dini ntro simt seara i depune pe biroul
lui Louis Hachette, directorul su, manuscrisul unui
volum de versuri. Luni, Hachette il chem la el. Hachet
te - om de aizeci i trei de ani - avusese sub Primul
Imperiu, o tineree zbuciumat, cnd tatl su srcind,
mama sa nu ovi s intre ca lenjereas la Liceul lmpe
rial, pentru ca ful ei s fe admis acolo ca intern. A fost
primit la coala Normal Superioar n 1 819, unde a
obtinut medalia de aur a celor mai buni elevi. Sub
i
m
oldul su energic, intreprinderea de pe strada
Pierre.Sarazin, ntemeiat de el in 1 816, i sporete
necontenit activitatea. Louis Hachete citise versurile
lui Zola. i vorbete de ele cu bunvoin ; nu poate s
le publice, dar il ncurajeaz s struie pe calea apucat,
imbiindul s scrie proz i,
_
entru ai arta c nu
snt vorbe goale, ii mrete leafa la 10 franci pe lun.
Micat, Zola se pune pe lucru cu i mai mare rvn.
Prsise de mult cocioaba din strada Soufot. De atunci,
mai schimase o dat sau de dou ori locuinta. n iulie,
nchiriaz un apartament de trei ncperi pe rue des
Feuillantines, la nurul 1 Din nevoia de prietenie,
de a simi cldura unui grup, de a avea in jur, ca un
printe pe copiii si, nite fine legate prin aceleai
gnduri, misuite de aceleai dorini, luase obiceiul s
strng n fecare joi seara la o cin, cunotinele sale
pariziene. Vine cine vrea; masa pus ii ateapt pe musa
fri. Cezanne, Baille, Chaillan, prieteni din Ai trecere
9
8
prin Paris, Guillemet, Pissarro se regsesc aici. Firete,
masa nu e prea copioas; din delicatee, fecare se mulu.
mete doar s soarb din vin. Dar veselia e 1n toi. Se
ncing discuii. De izb1nd, de glorie , cum striga
Zola, lie foame acestor comeseni, mai mult decit de
pm1ntetile bunti. Arta, literatura, teoriile estetice
s1nt singurele subiecte pe care le dezbat, zgndrindu<i
ambiiile, dezvluindui visurile, exaltnduse unii pe
alii ntrun freamt zgomotos, ntro emulaie fericit.
ln serile acestea, 1n nopile acestea - cci masa se pre
lungea pn foarte t1rziu - Zola se simte 1n al noulea
cer. Sindrofile astea glgioase snt ca forfota dinainte
de btlie, al crei tumult vestete izbmzile viitoare.
lntro zi, Baille i Cezanne vin la Zola nsoii de un
tnr din Aix, pe carel cunoscuser odinioar sub
castanii de pe Strada Mare. Se trage dintro familie
bogat i are nousprezece ani. Fcuse studii strlucite
la Aix, apoi la Paris, apoi din nou la Aix. Dar nu se
poate hotr1 ce meserie si aleag. Nul atrag i nul
intereseaz dect literatura i artele, analiza operelor i
a oamenilor, poezia -marea lui dragoste <scrisese
numeroase sonete, stane, o puzderie de versuri). Din
cnd n cnd, pentru a mai tri m climatul parizian, d
cte o rait prin capital. Fire contemplativ, oarecum
feminin, Antony Valabregue - aal cheam - la n
drgit numaidect pe Zola. Zola 11 roag s vin pe malu
riie Senei, s intre n lupt; s dea btlia alturi de
Cezanne, Guillemet i Pissarro, alturi de toi cei care
se af acolo 1n j urul lui Zola, toi mm n m1n, ca
fraii, i legnai de speran - toi ca unul , cum
spune el. Nu vor f niciodat prea muli pentru a cuceri
Parisul ; cci m1ine, Zola 1i asigur pe un ton solemn,
acest Paris uria, plin de vuiet, capricios, 1n care viaa
freamt fr 1ncetare, va f la cheremul lor. La sfritul
acestor petreceri, dup ce pleac ultimul musafr, Zola
deschide ferestrele ca s ias fumul pipelor ; de acolo,
de la etaj ul trei, trgnd 1n piept aerul rcoros al nopii,
cu faa luminat de un zmbet, arunc asupra oraului
adormit privirea lui Rastignac*.
Personaj creat de Balzac in Mot Goriot fi care reapare
n aproape toate romanele Comediei Umane . Tipul tnrului
99 arivist.
<
N
.
T
. >
Anul 1 86; e pe sfrite. Fr rgaz, Cezanne lucreaz.
Se duce des la Luvru; e coala lui. Snt muli acolo care
fac reproduceri ; marea galerie e ticsit de evaletele
lor. Cezanne i l aduce cteodat i pe al su, dar de cele
mai multe ori vine doar s mediteze n faa operelor dup
care face schie n carnetele sale. Sculpturile l atrag de
altfel tot att ct i picturile i mai ales puternicele con
strucii lirice ale unui Michelangelo sau ale unui Puget.
Puget sta tiu c miroase a usturoi ! * E un mistral
n Puget; el rscolete marmura. n timpul iernii,
Cezanne copiaz Barca lui Dante de Delacroix. Poate
c vrea astfel s aduc un omagiu btrnului maestru,
care, la aizeci i trei de ani, murise de curnd n singur
tatea geniului su. Omagiu tcut i ferbinte. Omul a
murit, dar opera triete. Delacroix va rmne un exemplu
de neuitat.
Neobosit, Cezanne lucreaz. Am barba i prul mai
mari dect talentul. Cu toate astea, pictura nu ma
descurajat , i scrie la nceputul anului 1 864 lui Numa
Coste. Numa Coste avusese ghinionul s trag la sori
un numr prost ; va trebui s fac apte ani de sericiu
militar. Cezanne (n ce privete militria lui, prinii iau
tocmit un nlocuitor> ii sftuiete prietenul s se prezinte
nainte de a primi ordinul de chemare, ca si poat
alege regimentul i s vin la Paris. Baille, care cunoate
acum muli oferi, i va da o mn de ajutor la faa
locului. Coste va avea astfel posibilitatea s se ocupe
niel de pictur i de acum nainte.
Cezanne are intenia de a se reintoarce la Aix nainte
de luna iulie. V rea de asemenea s prezinte o pnz la
viitorul Salon. Dup ct se spune, juriul din acest an
sar arta mai puin ndnduplecat, ba ar rezerva chiar
o anex pentru exp9zanii socotii prea slabi spre a
participa la concursul cu premii , dar care ar dori
totui s expun. n ateliere, artitii se pregtesc intens
pentru Salon. Pissarro i Renoir, ca i Cezanne vor
supune unele din lucrrile lor j uriului. n schimb,
Monet se va abine, la fel Bazille i Sisley. Tot aa va
face i un nou coleg al lui Cezanne de la Academia
Suisse, Armand Guillaumin, care, n ci uda srccioase
* Cu alte cuvinte : e de pe la noi, din sud, - usturoiul fiind nelipsit
n alimentaia celor de la Marsilia, locul de b3tin5 al lui Puget <N. T. > 10
lor sale mij loace de trai, i prsise la douzeci i trei
de ani slujba modest de la Compania cilor ferate din
Orleans, pentru a se dedica picturii . Ca s aib cu ce
tri, va picta storuri. Juriul Salonului se dovedete a
f ntradevr ceva mai mpciuitor. Accept dou
lucrri ale lui Manet, care strnesc un val de proteste
din partea publicului i a criticilor ; accept de asemenea
dou peisaje de Pissarro i o pnz de Renoir, cei drept
destul de bituminoas pentru ai f gsit un aprtor n
Cabane!, autorul tabloului Naterea Venerei, pnz care,
anul trecut, fusese cumprat chiar de mprat dndat
dup nchiderea Salonului, Renoir, cuprins de remucri
i va distruge lucrarea> ; dar juriul respinge pnza tri
mis de Cezanne.
Cezanne, dup ct se pare, nu d faptului prea mare
importan. E ndrgostit. Cu ce cumplit nendemnare,
e lesne de ghicit ! n raporturile sale cu femeile, orict
i ascunde sfala sub o fanfaronad brutal , rmne
de o stngcie ntristtoare ; devine aproape caraghios cu
gesturile lui largi, desperate, prin carei d n vileag,
deghizat, sensibilitatea bolnvicioas. n orice caz,
poate c domesticit, Cezanne i taie barba n cinstea
frumoasei sale ; cum i scrie Zola lui Valabregue : ia
sacrifcat barba stufoas pe altarul Venerei victorioase.
Tot atunci, Cezanne picteaz portretul unei tinere femei
- no f chiar iubita lui ? - al crei chip cam prea
plinu ia dat acea emoie puternic i inspirat, fr de
care nar f putut s se exprime, i pe care penelul su
l dramatizeaz sub masca unei ncordri dureroase.
Tnra femeie, de o frumusee planturoas - umeri
minunai, un piept ispititor i brae rcoroase ca nite
izvoare -, se numete Gabrielle, Eleonore Alexandrine
Meley. E de o vrst cu el. Orfan de mam, i ajut
o mtu n negustoria ei, vnznd fori n piaa Clichy.
Zola i d trcoale acestei fete din popor, acestui trup
superb care rscolea n el o furtun de_ dorine. Tot
aa de timid ca i Cezanne, Zola nui arat attea aspi
raii aprige dect pentru c se ndoiete cumplit de sine.
Orice destin obinuit ar f o confruntare dureroas cu
el nsui. Succesul, gloria nu i se par vrednice de a f
rivnite dect pentru c, fr si dea seama, simte nevoia
unor certitudini materiale, al unui sprij in, al tihnei pe
1
0
1
care aceste certitudini o aduc sau ar trebui so aduc.
Caut si potoleasc nelinitea. Dac vrea s nving
lumea e pentru ai nvinge mai nti propriile sale temeri.
Dac are atta nevoie de prietenie, de entuziasmul
ferbinte al unui grup, este pentru c singur iar simi
i mai mult slbiciunea.
Simte nevoia s duc nite trupe la btlie pentru a
se uita pe sine n trboiul acestui vlmag ambiios.
Ambiia, munca n care se avntase snt pentru dnsul
un mij loc de ai dovedi fora, de a nbui sentimentul
de slbiciune care l doboar. naintea Gabrielei, mai
cunoscuse oare Zola, n nelesul biblic al cuvntului,
i alte femei ? Poate. Sigur este ns c, asemeni ntru
totul lui Cezanne, are aceeai pasiune a neprihnitului
pentru trupul femeii, o dragoste nebun pentru goliciuni
dorite i niciodat posedate . ln j urul micuei forrese
din piaa Clichy, Zola d trcoale cu privirile aprinse.
Gabrielle va deveni iuita lui.
Dar, iat<ne n iulie. Aa cum i propusese, Cezanne,
nsoit de Baille, se ntoarce la Aix, lsnd la Paris
un Zola foarte fericit. Dup trei eecuri, Zola gsise
n sfrit un editor pentru un volum de nuvele ptruns
de amintirile Provenei, Povestiri pentru Ninon. Volumul
urmeaz s apar n octombrie la Hetzel i Lacroix.
1 1 . CUTRI
Nu ext dect fcr iniial id et
*
tempera
mentul, care pate duce pe cineva la dul rvnit.
CEzAN: cScrisoare ctre Charles Camoin ,
22 fbruarie tgo;. J
C
ezanne nu se gndete s zboveasc luni ntregi
la Ai. Doar atta ct i trebuie ca s mai rsue
niel, s asimileze ceea ce vzuse i nvase, apoi se va
intoarce. ln acest ora drag inimii sale, unde i place s
revin mereu, unde simea nevoia s revin, nu are
aceeai libertate ca la Paris; mediul familial il apas.
LouisAuguste, dei cedase, se arat destul de ciufut.
Vocatia de neinteles a fului su, nu numai c la deza
mgi
t
profund,
'
dndui impresia c fusese nelat,
dar pe deasupra l i ntrt prin trncnelile crora
le d natere i pe care nui greu s le ghiceasc. Bine
neles, oamenii se feresc si vorbeasc despre acest
fu al su de douzeci i cinci de ani, incapabil de a face
altceva n afar de mzglelile acelea caraghioase! Cum
s nu f desluit el comptimirea n ochii prietenilor si,
ironia n cei ai invidioilor ? El care fusese nsi exemplul
reuitei, a trebuit si vad nfrngerea n propriul su
fu! i cteodat, l apuc iar mnia, vorba i se face iar
tioas, amar. Cezanne mrie. Deprimant, insupor
tabil atmosfer! Se nbu aici, i se pare c e prins n
nu tie nici el ce capcan. Se simte supravegheat. tiu toi
103
*
l
n ltin: adiel.
unde se duce. Trebuie s dea socoteal de tot ce face. Din
rea voin, sau din simpl indiscreie, tot trgul e cu ochii
pe el, i pndete ii discut gesturile cele mai nensemnate.
Ciudteniile lui, tinuta, tcerile bnuitoare strnesc
mirar

a tuturor ; p

unii i amuz, alii se arat indig
nai. la te uit ! Putiul sta de Cezanne! Cine ar f
crezut aa ceva. Noroc cl are pe taicsu n spate !
Ah! Mare baft pe micul Cezanne, c sa nscut dup
tatsu! Dar lui Cezanne puin i pas de averea tatlui.
El nu e ca Zola, pentru care gloria nseamn bogie,
huzur burghez, mobilier luxos i mas mbelugat.
S aib IJ0-200 franci pe lun ca si in zilele, s
cumpere culori i pnze i s poat lucra n tihn la
pictura lui, asta e tot cei dorete. Dar aici nu are aceast
pace. Ai lui l scie, nul slbesc o clip, se ocup prea
mult de el. Cezanne se uit cu team n j ur, e scrbit
i bombne furios. Vor s pun aua pe el. Totul
i se pare o tiranie, ncepnd cu dragostea mamei, aps
toare tocmai prin duioia ei i mpotriva creia va tre
bui s se apere de ndat ce va voi s plece. Chiar i
sorsa, Marie, ncearc sl rein, s l imobilizeze n
strmtul univers al familiei, n toropeala acestui cmin
nchis. Cu puin timp nainte i fcuse curte un ofer
de marin, carei ceruse mna. Prinii ns nu ncuviin
aser aceast cstorie. Tnra fat se supuse. Nu tocmai
frumoas, cu trsturi greoaie, mbtrnea fat mare,
devenind al dracului de cucernic, nelipsind de la nici
o liturghie, acrinduse n agheazm i celibat. n lipsa unui
so, i exercit asupra fratelui su i a sorii sale Rose,
care nare decit zece ani, autoritatea nefolosit. Cezanne
ferbe. Familia sa ? Cele mai scrboase fine din lume
i pe deasupra i plicticoase. Nu.! neleg, nu neleg
pictura pe care, n dragostea lor acaparatoare, io trec
cu vederea, ca pe o fantezie, o toan de copil rsfat.
Cezanne fuge. Se duce la muzeu s mai revad o dat
pinzele pe care le admir, .Juctorii de crti atribuii
lui Louis le Nain, tablourile lui Granet sau autoportretul
lui Puget, dezamgit, cu ochii melancolici, fruntea nalt,
acoperit de cteva fre de pr i dou cute spate n
colurile buzelor. Sau bate drumurile de ar, cutreier
imprejurimile Aixului, ajungnd chiar pn la Esta
que, unde mamsa irhiriase mai de mult o csu
de pescari, n piaa Bisericii.
104
Piaa, umbrit de platani, formeaz o teras deasupra
mrii nvecinate ; cteva case, avnd un singur etaj , fe
nir de amndou prile bisericii cu faad de crmizi.
Locul are un caracter specic provensal, i mult farmec.
Cezanne i gust linitea. E singur acolo; i se simte bine.
Mai des ns, Cezanne merge s se nchid la J as de Bouf,
fan, din care a fcut domeniul su. Se instalase dea bine
lea n marele salon, pe care continu s l mpodobeasc
cu picturi murale, inspirnduse cteodat, pentru a o
reproduce la proporii monumentale, dup o gravur din
vreo carte de art. n atelierul su ns, nu ar ngdui
nimnui s vin nepoftit. ncperea e ntro dezordine
de nedescris, plin de tuburi goale, de pensule pline de
vopsea, de pnze neterminate sau rupte. Cezanne petrece
acolo ore ntregi, zile chiar, ncercnd s dea form
viziunilor cel chinuiesc. Lucreaz puin i dup natur,
dar asta nu l prea atrage ; ceea ce vrea e s se exprime
pe el nsui. Nu reuete de loc, se frmnt czninduse
s redea ceea ce simte, s exteriorizeze fortele clocoti
toare ce l spnesc, construindui furios tabioul a crui
materie o modeleaz pn i d un relief aproape sculp
tural. n faa picturii, e ca unul care descoper o lume
nou. Nimeni nu ia transmis nici un secret profesional.
n afar de Gibert, navusese nici un profesor ; trebuie
s nvee totul singur, trebuie s descopere totul singur.
Nici o deprindere mainal nui conduce mna. Nimic,
nici un ajutor de nicieri n aceast lupt nverunat.
Cumplit ucenicie ! Trebuie s inventeze pictura. Cte
odat, scrbit de eforturile aproape zadarnice, se npus
tete ca un apucat la pnza nceput, o sfie ii face
vnt, cu o lovitur de picior n colul atelierului ; - apoi
ns, o ia de la nceput. O ia de la nceput cu o ndr
jire i mai mare ca nainte.
Cezanne nu se ntlnete dect cu civa prieteni, Solari,
Marguery, care devenise avocat al Statului, Henri
Gasquet, acum brutar i Valabregue, cruia Zola i
tot ddea zor s vin la Paris. Mie team pentru dum
neata, i scrie el, cnd m gndesc la jalnica infuen a
mediului n care te afi. >> Cezanne ntlnete de asemenea
un tnr naturalist, Fortune Marion, carei ine deseori
tovrie n plimbrile sale.
Cu o inteligen vie, ndrgostit de tiinele naturale,
1 05 Marion se interesa nc din copilrie de fosile. Fcuse
unele descoperiri n mprejurimile Aixului, care atr
seser atenia lui Gaston de Saporta, savantul din Aix,
i a profesorilor de la Facultatea de tiine din Marsilia
care, impresionai de aptitudinile lui, l.au numit, snt
doi ani de atunci, n 1 862, preparator pe lng catedrele
lor de istorie natural. Asta cnd abia mplinise apte
sprezece ani. De atunci ncoace, Marion i trecuse
examenele de bacalaureat ; i pregtete licena i adun
material pentru cele dou comunicri asupra vechimii
omului n departamentul BouchesduRhone i asupra
faunei cuaternare n Proventa. Flcul acesta arat un
interes tot aa de viu i pe

tru muzic i pictur; el


nsui picteaz n momentele libere i are pentru Cezanne
- pentru om i strduinele sale - o mare admiraie.
Ghicete n Cezanne o for. E ncredinat c ziua cnd
Cezanne va f reuit s stpneasc aceast for, so
supun voinei sale, el va deveni unul ditre cei mai mari
pictori ai epocii. Cucerit de lupta patetic pe care prie
tenul su mai vrstnic o d cu el sui, Marion l nsoete
cnd poate n hoinrelile lui ; i aaz evaletul alturi de
al lui Cezanne, l ascult cu un respect fresc vorbind
despre pictur il nva la rndul su legile care au dus
la formarea solului provensal, determinndui structura.
Pe la sfritul lui octombrie, Cezanne a primit un exemplar
din Povestiri pentru Ninon, care apruser. La Paris,
Zola se zbate folosind din plin relaiile pe care i le
crease i pe care ncearc, aa cum i scrie lui Valabregue,
s le lrgeasc tot mai mult. !n paginile ziarului Memo
ral d' Ax, cel carei asum sarcina s trmbieze meritele
crii e Marius Rou, fostul su coleg de la pensionul
NotreDame, devenit ziarist. Critica, de altfel, se arat
n general destul de favorabil lucrrii, care aparine
genului graios i inofensiv. Tinerii din Aix, care l
cunosc pe Zola, sau auziser vorbinduse de el, toi cei
ncrai de dorina de ai ncerca i ei norocul n
capital, nu mai las volumul din mn. La colegiu,
un oarecare Paul Alexis, elev ntra aptea, l citete cu
entuziasm n orele de curs, pitit n dosul unui dicionar.
!n sfrit, unul din Aix rzbise, unul de.al lor e pe cale
si fac un nume; cucerirea Parisului ncepuse! La
Jas de Boufan, Cezanne, chinuit de problemele pe care
le pune arta picturii, se ndrjete rupndui pensulele
de pnza afat pe evalet.
106
Dup ase luni de edere n Provena, Cezane e din
nou la Paris, n primele zile ale anului x 86). De data
aceasta, prsind malul stmg al Senei, i ia o locui
pe strada Beautreillis, la numrul 22, ntrun vechi han
din secolul al XYU. le, hanul Charny. Imobilul, locuit
de oameni nevoiai, mruni slujbai i meseriai, mai
pstreaz o nfiare foarte frumoas. Faada arat
bine. O u destul de artoas, vopsit ntrun verde
inchis, se deschide sub o bolt din care se vd pereii
mbrcai in lemn. Cezanne i ia o camer sub acoperi,
intro mansard de la al patrulea cat, spre care ducea o
scar din fundul curii. Si f spus cineva c, cu vreo
apteopt ani n urm, Baudelaire locuise n aceast cas ?
Baudelaire, cruia pudoarea prefcut a contemporanilor
i intentase <in x 85> un absurd proces de moralitate, se
numra printre poeii preferai ai lui Cezane, care cite
te n original pe Virgiliu i Lucreiu; datorit memoriei
sale excepionale, el tie tot ce cuprind diferitele muzee
din Europa <dei nu le vizitase niciodat>, i ar putea s
recite fr gre intreaga culegere a Florilor Rului . *
Nu frumusei de.acelea cu forme drglae
Caremtrun veac netrebnic, pocite nasc mereu,
Cu sprintene picioare, cu degete gingae,
Vor potoli vreodat un suet cum eal meu
Cei trebuieacestui sufet adnc ca u abis
Eti tu, o, Lady Macbeh, al crimei crincen vis
i duh al lui Eschyle din vifor crunt ivit,
Sau tu mrea Noapte de Michei.Angel, care
i rsuceti alene, ciudat ntruchipare,
Un trup pentru srutul Titanilor croit.
Pe seme c prin mij locirea lui Oller gsise Cezanne
aceast mansard. lntradevr, Oller i luase i el o
camer acolo. Cei doi prieteni, apucnd dea lungul
cheiurilor, se duc fr ndoial destul de des mpreun
la Academia Suisse, unde Cezanne se pusese numaidecit
iar pe lucru. Reluase legturile cu prietenii si i, bine
neles, mai nti cu Zola. Acesta, neros i febril ca i
*
Dup un exemplar din Florl Rlui, adnotat de Cezanne, fi
pe care Il druie lui Leo Larguier, poemele sale preferate erau :
Farrl, Idall <de unde a extra citatul de mai su>, Sed non satiata,
107 Ufl, Piicil, Morl vsel, Gutul Neantului. <N. A. >
Cezanne, avnd i el mania de ai schimba ntruna
locuina, se mutase n iulie trecut de pe rue de Feuillan
tines. Locuiete de atunci pe strada Saint. Jacques,
la numrul 278, ntro camer cu teras de la etaj ul
ase. Ti continu acolo joile sale, dar acum e grozav
de surmenat. Pentru nimic n lume nar f vrut si
piard mica notorietate ctigat cu ale sale Povestirt
pentru Ninon. Nu las s i scape nici un prilej , trage
folos din fecare mprej urare.
La Hachette - Louis Hachette murise anul trecut, ceea
cel mhnise adnc pe Zola - la Hachette, Zola lucreaz
zece ore pe zi. Mai gsete totui timp s scrie n fecare
sptmn un articol de I O-I JO de linii
*
pentru Le
Petit }ournl, i la fecare cincisprezece zile, un alt articol
de 50-60 linii, pentru Le salut public de la Lyon;
afar de asta, ar f vrut s poat termina - ct mai
curnd! - romanul pe carel ncepuse de doi sau trei
ani i care zace deocamdat ntrun sertar, Confsiunea
lui Claude.
Zola suferise prea mult de pe urma srciei, ca s nu
aib acum o poft grozav de ctig. nelegi c nu
scriu toat aceast proz numai de dragul publicului,
i mrturisete el lui Valabregue . . . Problema banilor
a fost pentru mine oarecum hotrtoare n toat povestea
asta, dar consider totodat gazetria ca o prghie att
de puternic nct nu m supr de loc faptul c m
produc la o zi fxat, n faa unui numr mare de citi
tori. Prin colaborrile sale, Zola i dubleaz veniturile
<datorit lor aceste venituri trebuie s se ridice acum la
vreo cinci sute de franci pe lun> ; i e citit de un public
larg. La aceste avantaje se adaug un al treilea : scriind
articole de critic, poate s aduc laude scriitorilor pe
carei admi r i si fac din ei aliai. Acum trebuie
s merg, s merg nainte, fe ceo f. Bun sau rea, pagina
scris trebuie s apar . . . Cu fecare zi, poziia mea se
contureaz mai bine; cu fecare zi, mai fac un pas na
inte. >> Acest neastmpr btios se cam simte la toi
prietenii lui Cezanne. Gleyre, suferind de ochi, i
nchisese atelierul de un an de zile. Monet, Renoir,
Bazille, Sisley nu mai au profesor. Monet, care petrecuse
Linia e o msur tipograc i nu e echivalent cu un rnd.
<
N
.
T
. J 108
ctva timp n Normandia mpreun cu Bazille, a adus de
acolo dou marine pe care le va prezenta la Salon.
Acum, cea mai mare dorin a lui e s mearg s picteze
en plein air , n pdurea Fontainebleau, un Prnz
la iarb! verde. Deoc_amdat i mparte cu Bazille un
atelier din strada Furstemberg, la civa pai de cel pe
care l ocupa odinioar Delacroix. Cezanne i Pissarro
dau deseori pe acolo.
Ei gsesc un Bazille foarte fericit ; Bazille, care obinuse
n sfrsit de la ai si nvoirea de asi lsa studiile de
medici, se dedic de acum ncolo n intregime picturii.
Merge cteodat, cu Renoir, la concertele lui Pasdeloup *,
aplaudnd din rsputeri muzica lui Wagner - aceast
muzic care e la fel de hulit ca i pictura lui Manet.
Nu se spune de Wagner c i scrie partiturile <

strop in
dui la ntmplare portativele cu cerneal ? . ln 1 861 ,
Tanhuser czuse dup trei reprezentaii furtunoase.
Cezanne e, bineneles, de partea lui Wagner. E de partea
a tot ceea ce se ridic mpotriva artei ofciale. Dar rareori
are vreme s se ocupe de altceva n afar de pictur.
La Suisse, lundui ca subiect de tablou unul din mode,
lele obinuite ale academiei, un negru care rspunde
la numele de Scipion, picteaz o pnz remarcabil,
de o mare soliditate a materiei. Vizibil infuenat de
Delacroix, aceast oper de o frumoas densitate e
construit cu o rigoare arhitectural. E bucuros oare
Cezanne de ceea ce a fcut 7 Pentru prima oar reuise
si stpneasc elanul impetuos al minii. Dar ct
indiferen arat pentru propriile sale lucrri ! Spre
deosebire de Zola, pentru care orice pagin, bun sau
rea (cum zicea mai ieri > trebuie s apar, Cezanne,
nemulumit, nu prea se ocup de pnzele lui . Le
las cam peste tot, nu snt pentru dnsul dect nite
exerciii. Pe Negrul Scipion, Cezanne il d lui Monet,
aa cum i dduse lui Zola attea pnze, printre care,
se nelege de la sine, i portretul frumoasei Gabrielle.
Vremea Salonului se apropie. Unii spun c i n anul
acesta, j uriul va arta o oarecare indulgen. Lui Cezanne
puin i pas de asta. Pentru el nu exist dect dou
feluri de pictur : a lui, pictura ndrznea, cea pe
Jules Pasdeloup dirijor francez care a organizat, ncepnd din
109 1 861 , Concertele populre t muzic clasic. <N. T. >
care sper so realizeze ntro zi < eu unul snt un
intens , zice eh i pictura lorlli, oameni lipsii de
temperament. Socoate prin urmare, c originalitatea sa e
prea insulttoare pentru domnii aceia din juriu. Naveau
dect s l resping. Cezanne le repet ns tuturor c
trebuie totui s trimit ceva j uriului i asta numai
pentru al pune n ncurctur .
Tabloul trimis de Cezanne e respins ntradevr. Cu
toate astea, juriul d dovad de mult moderaie. Accept
lucrrile lui Renoir i Pissarro ca i pe cele ale lui Monet
i Guillemet, care vor fgura astfel la Salon pentru prima
oar; accept de asemenea cele dou pnze pe care i le
prezentase Manet, un Ecce Homo i un nud, Olmpia,
foarte preuit de Baudelaire.
Tablourile lui Manet, pictate n aceeai manier ca i
Prnzul la iarb verde, strnesc o nou furtun. Ceo
mai f i aceast odalisc cu burta galben, model desgus
ttor cules cine tie de unde, i care o nfieaz pe
Olympia, se ntreab mnios Jules Claretie. Mulimea
se ngrmdete ca la morg n faa respingtoarei
Olmpia a lui Manet i al oribilului su Ecce Homo ,
noteaz criticul ziarului La Presse, Paul de SaintVictor.
ln schimb, Monet are un rsuntor succes, i se aduc
laude mari pentru cele dou marine pe care le expune.
E cu att mai ludat cu ct unii prieteni ai lui Monet,
incui n eroare de asemnarea numelor celor doi
pictori, lau felicitat prostete pe autorul Olmpiei
pentru aceste marine; Manet a fost foarte suprat,
creznd c e o pcleal la mijloc ; al luda pe Monet,
nseamn ntraltfel, tot a l defima pe Manet. La Salon,
Cezanne nare ochi dect pentru aceast Olympia. O
admir mai mult dect admirase cu doi ani n urm
Prnzul la iarb verde.
Olympia, cuget el, e o nou etap n pictur, nceputul
unei Renateri. E n aceast pnz un adevr pictural
al lucrurilor. Acest roz i acest alb ne duc ntracolo
pe un drum de care sensibilitatea noastr habar nu avea
pn nu leam vzut . . .
Manet obser cu atenie realitatea i picteaz cu obiec
tivitate. Fr ndoial, nu are mult temperament
dar, datorit acestei supuneri fa de realitate, reuete
s prind culoarea care trebuie. Cezanne nelege lecia.
S se supun i el, s devin realis n chip mai riguros,
110
ntrun cuvnt si nfrneze pornirile romantice, pe
care prietenia de atia ani cu Zola na fcut dect s
i le ae i mai mult, iat la ce trebuie s se constrng.
Fr si dea bine seama a ajuns s priceap c drumul
mreiei trece prin umilin. Punnduse iar pe lucru,
picteaz cteva naturi moarte - simple naturi moarte.
Le meterete cu grij , folosind mai mult pensulele dect
cuitul de palet, evitnd o past prea groas, cumpnind
trecerile de la o culoare la alta, meninnd raporturile de
tonuri, renuntind deocamdat la antitezele brutale ale
facturei sale
'
ndrznee . Pictura lui Manet, stu
diat cu mare luare aminte, l nva pe deasupra i
unele secrete ale meseriei, c e deaj uns bunoar s
picteze un cuit aezat de.a curmeziul n raport cu planul
pnzei, pus n lumin de o draperie care se las, pentru
a sugera spaiul i a da adncime tabloului.
Cezanne continu totui s asculte de impulsurile sale
romantice. Dac picteaz O pine i nite ou, studiu
precis care omul Cezanne a izbutit s se uite pe sine,
picteaz ns i naturi moarte cu cranii, unde snt
amestecate, fr a se contopi, noua sa tehnic, voina
de obiectivitate i romantica nelinite care, nu ndea
j uns de stpnit, continu s l tulbure ntrascuns ;
pentru a lucra aceste funebre naturi moarte, Cezanne
a apucat, instinctiv, din nou cuitul de palet i cu
aceeai past groas picteaz Soba din atelier, reluind o
tem exploatat naintea lui de Delacroix i de Courbet,
aceti maestri a cror inHuent e mereu vie n inima sa.
Orict de
'
mare a fost geni

l plastic al lui Delacroi,


exist, fr nici o ndoial, mult literatur n micarea
pictural ieit din romantism. Exist i la Cezanne mult
literatur. Cum sar f putut s fe altfel ? Cel mai bun
prieten al su, din frageda adolescen, nu e oare Zola,
cel care scrie azi de zor Confsiunea lui ClaudeP i ct
de departe snt totui zilele de odinioar ! Puin cte
puin, anii lau lecuit pe Zola de idealismul su. V rnd
nevrnd, sub presiunea mprej urrilor, - dus de valul
necurmat al zilelor care modeleaz, pe nesimite, oamenii,
el se d btut n faa realismului pe care il predic
Cezanne i ceilali prieteni pictori. fncotro merge Zola?
fncotro merg ei ? Cine ar puteao spune ? Ieri, Hugo
i Musset le era hrana - azi ei nu vd lumea dect cu
1 11
ochii unor Manet i Baudelaire; sau pus n pas cu vremea
lor. lntorcnduse spre trecut, Zola noteaz la inceputul
romanului su, adresinduse lui Cezanne i lui Baille
dor le va dedica i cartea) : V mai aducei aminte,
frailor, scrie el, de zilele cnd viaa era un vis pentru
noi ? . . . V mai aducei aminte de serile molcome ale
Provenei, cnd, la ivirea stelelor, mergeam s ne aezm
pe brazda fumegind nc de aria soarelui ? Acestea
toate au murit pentru totdeauna. Nostalgie ? Oh, lsa
im smi amintesc ! M simt micat pin.n fundul
inimii, atunci cind compar tot ceea ce este cu tot ceea
ce nu mai este. Tot ce nu mai este, e Proventa . . .
sntei voi, e risul i plinsul meu de altdat ; tot

e nu
mai este sint speranele i visurile mele de odinioar,
e inocena i mindria mea de atunci. i vai ! tot ce este,
e Parisul cu noroiul su . . .
Dar trebuie s mergi inainte. Mereu inainte!
Septembrie. Cezanne e la Aix. S.a schimbat mult, i
prietenii sint uimii de aceast schimbare. Vorbete,
el care prea sclavul tu mut, ii scrie Valabregue lui
Zola. S l auzi cum nir la teorii, cum expune doctrine
i, grozvie nemaipomenit, admite s i vorbeti de.ale
politicii <teorii, frete> i rspunde injurindu l de mama
focului pe tiran. >> *
Cit ine toamna, Cezanne face portrete peste portrete.
Valabregue i pozeaz cind se ivete prilejul. Dar Cezanne
descoper aici cel mai rbdtor model n persoana
fratelui mamei sale, Dominique Aubert, un om cu faa
lat, aproape urit cu sprncenele lui groase, mustaa
mare care face una cu barba, pomeii ieii, orbitele
adnci. Cezanne il picteaz de numeroase ori, mulu
minduse, pentru a mai varia prezentarea, s l arate cind
cu capul descoperit, cind cu apc sau tichie de bumbac,
cind mbrcat intro hain de dimie sau n rob de
avocat. Factura acestor opere lucrate cu cuitul e greoaie
si violent. Prin ele, Cezanne se intoarce la romantismul

u subiectiv, la expresionism. n fond, mai mult se


picteaz pe el nsui in aceste portrete decit s ptrund
adevrul luntric al modelului. Pentru el, aceste portrete
rmn nainte de toate nite exerciii. Cu citeva modi
fcri de amnunt, reia mereu aceleai teme : in ochii
* Adic pe Napoleon al I lllea cN. T. l 112
lui, tabloul merit atenie, nu modelul . Cezanne nu va
ajunge oare s ghiceasc chiar fr ai da bine seama
c un tablou exist prin el nsui, c gsete in el rai
unea sa de a f, c are propriile sale legi - nu va ajunge
oare s presimt c nu are importan subiectul, moti
vul , acest pretext, i c inainte de toate ceea ce con
teaz, singurul lucru care conteaz e opera pictural in
liniile i culorile ei, in forma ei expresiv ? Un tablou
este o realitate autonom. Chiar dac sar apuca s l
picteze pe primul venit, pentru Cezanne nimic nu sar
schimba. De fapt, il picteaz intradevr pe primul
venit ; nu se sinchisete de model i nui bate capul s i
redea trsturile individuale. Modelul nu l intereseaz
decit in msura in care ii a sensibilitatea, ii stimu
leaz funciunea creatoare.
Apariia, in octombrie, a volumului Confsiunea lui
Claude capt intrucitva aspectul unui manifest pentru
grupul celor din Aix. Zola, nu mai puin grij uliu
de publicitatea prietenilor si ca i de a sa proprie,
ii cere lui Marius Roux, care va prezenta romanul in
ziarul Le memorial d' Aix, s foloseasc prilej ul pentru
a luda niel i meritele lui Cezanne i ale lui Baille,
crora le dedicase cartea : asta va face plcere familiilor
lor . Marius Roux nu se las mult rugat pentru a bate
toba. La ) decembrie proclam, scriind din Paris :
Sntem aici o grmad de tineri din Aix, toi fti camarazi
de liceu, legai printro prietenie trainic i sincer; nu
tiu la drept vorbind ce ne va rezerva viitorul, dar deocam
dat muncim, luptm .
Domnul Canne, noteaz el n chip deosebit, este unul
din elevii buni pe care coala noastr din Aix ia dat Parisw
lui. El nea lat amintirea unui artist destoinic i a unui
elev contiincios. Aici, datorit struinei sale, va deveni
un pictor excelent. Mare admirator al unor Rbera i Zur
baran, pictorul nostru nu purcede dect de (a el nui i
aduce n lucrrile sale o not proprie. Lam vzut la lucru
n atelierul su i dac nu pot nc si prezic succesul
strlucit al pictorilor pe care i admir, snt sigur n c
opera lui nu va f niciodt mediocr. Mediocritatea este
cel mai ru lucru n art. Fii mai curnd zidar, dc
asta ie meseria; dar dac eti pictor, fi pe deplin sau mori
113
la truda pe care iai ales-o. Domnul Canne nu va muri;
prea snt bune principiile cu care a venit de la coal din
Aix; prea frumoase exemplele pe care lea git aici, are
prea mult curaj i prea e struitor n munca l
u
i ca s
nwi atingd elul, Dac nu miar f team c svresc o
indiscreie, va da prerea mea asupra ctorva dintre pnzele
sale. Dar modestia l mpiedic s cread c ceea ce fce
este deajuns i nu vreau sl ating n suceptibilitatea sa
de artist. Atept si scoat opera la lumin zilei.
I
n ziua
aceea, nu voi f singurul care va vorbi despre ea. Canne
aparine unei coli care are privilegiul de a provoca critica .
Acelai cuvnt de ordine ia fost dat lui Marguery,
care, i el, se ocup de literatur ; continuind si vad
de treburile sale de avocat, scrie vodeviluri, comedii.
Con.siunea lui Claude, semnaleaz el cititorilor ziarului
L'Echo des Bouche.du.Rhne, este dedicat domnilor
Paul Cezanne i J. B. Baille, pe carei cunoatem ca unii
ce sint i ei pe cale si fac un nume in tii i n
art .
Di n nefericire, de data aceasta, cartea l ui Zola e departe
de a avea primirea ce se fcuse anul trecut Povestirilor
pentru lnon. Critica socoate hidos realismul Con.
.siunii lui Claude. i ce e mai ru, se denun imorali
tatea romanului, care e nfiat ca o oper primej
dioas. Autorittile se alarmeaz. Parchetul ordon o
percheziie la Z

la care, ntre timp, se mutase bule


vardul Montparnasse, la numrul 141 . I se scotocete
trecutul .Se face o anchet la Hachette. Totui, in raportul
su ctre ministrul de j ustiie, procurorul general al
departamentului Sena conchide c nu este cazul s se
fac proces romanului ca potrivnic moralei publice.
Afacerea e lichidat. Nu de tot ns. Situaia lui Zola
la Hachette devenise delicat. Curajos, Zola i d
demisia pe la sfritul lui ianuarie. Literatura i gazetria
vor f de acum ncolo singurele sale mij loace de trai.
Fr ndoial, la urechea lui Cezane nu aj ung decit
slabe ecouri din tot acest trboi. Fr ndoial c abia
i arunc o privire disrat pe articolele lui Rou i
Marguery. Graba ambiioas a lui Zola, n aspectul ei
material ngust, rmne pentru el de neneles. Datorit
tatlui su, frete c nu era nevoit, ca Zola, si citige
pinea. Poate deci, fr si pese de tot ceea ce se ntmpl
in afar, s se dedice, lsnd totul deoparte, aprigei sale 114
lupte interioare, nzuind din toate puterile spre un viitor
mai deprtat. V a veni ea ziua, afrma sus i tare Cezanne,
cnd o singur pnz va f de ajuns ca s dea natere
unei revolutii .
Prietenul s Marion fcuse cunotin cu un tinr
german de vreo douzeci de ani, ndrgostit de muzic
i admirator nfocat al lui Wagner, Heinrich Morstatt,
pe care tatl su il trimisese la Marsilia s se iniieze
n secretul afacerilor. Pe la sfritul lui decembrie,
Cezanne i Marion l invit s vin de Crciun la Aix,
pentru ai desfta cu cteva buci ale marelui muzician
neneles.
Ca un omagiu lui Wagner, Cezanne sper s realizeze
ntro zi, cd va simi n el puterea so fac, un tablou
intitulat Uvertra la Tannher.
I I I . BTLI I
tim acum ct de neppulare snt gindurile
noastre dragi.
ZOLA C<<Salotrul meu , dedicaie lui Cnne J
C
nd se ntoarce la Paris, n februarie, Cezanne se po
menete n toiul unei mari agitaii. Demisionnd de
la Hachette, Zola intrase la ziarul cel mai citit pe bule
vard, L' Evenement, editat de Hyppolyte de Villemessant.
nc de anul trecut, Zola fcuse unele demersuri
pe
lng Villemessant : Vreau . s reuesc ct mai
curnd posibil, i scrisese el fr nconjur unuia dintre
colaboratorii apropiai ai acestuia. In graba mea, mam
gndit la ziarul dumneavoastr, ca la foaia care poate
smi aduc o faim ct mai rapid. Viu deci fr ovial
la dumneavoastr. tiu c v place s ncercai oamenii,
s inventai redactori noi. ncercaim deci, inventai
m. Vei pune mna i de data asta pe ce e mai bun! >>
Scrisoarea va rmne fr rspuns. Dar Zola nu se las :
ia pus n micare relaiile pe care i le fcuse la Hachette,
ia cerut lui Ludovic Halevy s pun o vorb pentru
el. Surprins, amuzat, mirosind ci o afacere bun,
Villemessant sa lsat convins.
Extraordinar tip acest Hippolyte Villemessant ! Cu o
statur de uria, are o fa rumen i lacom de om de
petreceri i o limbuie nesecat de voiajor comercial.
Plin de el, exuberant, jovial, vulgar, plcndui reclama
i tinnd s uimeasc, e un biat de viat care rde cu
po
f
n hohote sonore. E fericit si che
i
tuiasc energia,
116
s se agite, s piard i s citige; nu mai poate dup
brfeli, i plac scandalurile i exclam la fecare clip :
Formidabil ! -vorb creia i sa dus faima pe bule
vard. Nscocind mereu altceva, a lansat ziar dup ziar.
L'Evtnement, cotidian de sear vndut cu zece centime,
e ultima sa creaie.
n gazetele sale, Villemessant cultiv indiscreia, pito
rescul, neprevzutul, silinduse s l atrag pe cititor, s l
retin, sl i atte n fecare zi curiozitatea. Toate mij
lo

cele i se p
;
potrivite. Cele mai iptoare ndeosebi .
Pe redactorii si i pltete regete cnd e mulumit de
dnii, dar i concediaz fr mil de ndat ce trecerea
de care se bucurau n ochii publicului ncepe s scad.
E tot att de bdran pe ct e de mrinimos. Zola i
plcuse. Zola i propusese ceva cu totul nou pe atunci - o
cronic a crilor. Villemessant J,a angajat i la 3 1 ianua
rie l prezint el nsui cititorilor ziarului, printrun
articol rsuntor, excesiv, aa cum scria el de obicei,
tinind seama ntotdeauna de nevoile reclamei, un articol
potrivit pentru a lansa un om sau a l zdrobi. Dac noul
meu tenor reuete, cu att mai bine. Dac d chix,
nimic mai simplu. El singur m anun c n acest caz
va renuna la angajament, iar eu l scot din repertoriul
meu. Am zis .
Zola ctiga dou sute de franci pe lun la Hachette ;
Yillemessant, mulumit, i d cinci sute. Formidabil ! .
Zola nu mai poate de bucurie. Atacurile a cror int
fusese cnd a aprut Confsiunea lui Claude, departe
de al deprima, dimpotriv, l nveselesc : Astzi sint
cunoscut, i scrie el lui Valabregue, snt temut i njurat.
Am ncredere n mine i merg voinicete nainte >> .
Idealistul elegiac de odinioar murise dea.binelea. Timpul
uceniciei se sfrise. ncepea cel al btliilor hotrtoare.
i va ncepe pentru toi ! Cezanne adusese de la Aix
mai multe pnze. Vroia s prezinte dou la Salon, printre
care, un portret al lui Valabregue. Dar nu ine nici
decum s fe primit. Dimpotriv, lar supra s fe pe
placul domnilor din j uriu. Dac pentru a le intra sub
piele unii pictori nu le supun dect cele mai banale din
lucrrile lor, el, Cezanne, alege nadins ceea cei de natur
s le ae mnia. Aplaudndu.i ndrzneala, prietenii
si pictori, siguri de insuccesul carel ateapt se pregtesc
1 17 sl ntmpine cu urale.
De altfel, se aude c pentru Salonul din 1 86 j uriul
se va arta cum nu se poate mai pretenios. Primirea
pe care critica i publicul o fcuser anul trecut 0/
piei, e o dovad c ingduina nu e numai inutil, dar
i primejdioas. Artinduse prea indulgent, j uriul va
sfri prin a se face de ris. ln ceea ce privete ins pictorii
tineri, ei nu ascund c le este lehamite s depind de
acest tribunal, cruia ii contest competena. Ei ar vrea
s vad reinintindu<se o expozitie a refuzatilor i vor
besc de o petitie in acest scop, pe care
'
ar urma s
string semnturi. Nu au toi, bineineles, curajul lui
Cezanne, a crui manifestare e, prin provocarea ei voit,
o operaie ofensiv impotriva juriului. Dup tempera
mentul fecruia, unii umbl cu iretlicuri, alii miriie,
ciiva amenin, cei mai muli sint nelinitii. Peste tot
domnete o atmosfer febril. Zola, cruia succesul
pe ling Villemessant ii dduse incredere in sine i un
spirit muctor, se infcreaz la gindul unei btlii
posibile. ln contact cu noul su patron, invase repede
c trebuie s te pricepi s ii publicul incordat, s l
uluieti, s l ameeti in fecare zi. Lecie bine invat !
Mai mult ca oricind, e grbit s se msoare cu
mulimea, s angajeze cu ea acel dialog aprig pentru
care se simte destinat. Are nevoie de vijelii i de
larm. lndirjindu.i convingerile inc ovitoare, lupta
inbue in om orice team, impinge cit mai la fund
indoiala de el insui. A te bate inseamn s nu ii
seam de nimic, s te afrmi, s fi in sfrit tu insui, cel
care ai vrea s fi.
Ne putem inchipui trboiul de la mesele de joi seara
ale lui Zola. Cezanne e printre cei mai intritai. Nici
nu l mai recunoti. Cu barba zbirlit, arborindui
vesta rosie, afseaz inadins o grosolnie si o neglijent
mai ma
;
e ca
i
nainte. Violena prerilor
'
sale, nrav

l
su meridional de a turna la gogoi, alturi de sfala
cei sttea in fre alctuiesc laolalt un amestc
uimitor. Cir, cir, cir ! croncne el cind ii iese inainte
un preot.
Unde mai e copilul pios de odinioar ? Cu chica stufoas
sub o plrie neagr, decolorat de soare, diform ; cu
un palton prea lung, altdat maro deschis , dar pe
care ploile il splciser, brzdindu,l cu nite dungi
mari, verzui , cu un pantalon prea scurt, lsind s i 118
se vad ciorapii albatri ,
*
Cezanne i vars nduful,
tunnd i fulgernd la tot pasul. Oare o legtur de
morcovi, ei da, o legtur de morcovi studiat de aproape,
pictat naiv, cu o not personal, aa cum o vezi, nu
face ct venicele peltle ale colii, acea pictur gtit
ruinos cu toate sosurile, dup reete ? ln atelierul su
de pe strada Beautreillis, triete ntro dezordine nspi
mnttoare. O mas de toalet, un divan, un dulap
vechi stricat, nite scaune desfundate, acesta e tot mobi,
lierul, mpreun cu o sob n faa creia st grmad
cenua din tot anul. Cezanne nu d voie s se mture n
odaie, ca nu cumva praful s i acopere pnele proaspete.
Pensule, tuburi de culori, farfurii murdare, crtiti cu
rmie de fdea zac mprtiate peste tot. Un
'
vraf
uria de schie coboar din perei i pn la duumea,
unde vraful se nruie ntro revrsare de pnze zvrlite
unele peste altele .
Ici-colo, pe locurile goale de pe perei, modele iau
lsat adresele, mzglite stngaci cu cret , unde vrei
i unde nu vrei . * *
Ct rbdare le trebuie bietelor modele cu pictorul acesta
de douzeci i apte de ani, care se poart cu ele fr
mofturi, vrnd s le ignore, ursuz, brutal, grosolan, dar
care le privete cuprins de ameeal cnd se dezbrac
i, cteodat, nemaiputndu,se stpni, le d pe u
afar, pe jumtate despuiate, apoi se ntoarce la evaletul
su, i cu sufetul nfcrat se culc n patul tablourilor
sale , frenetic, halucinat, bestial, blestemnd pictura,
meseria asta de cine , sau izbucnind ntro bucurie
smintit i mrturisind n beia lui : cnd pictez e ca
i cum ma gdila .
Cezanne e tot aa de schimbcios ca i nainte, vesel
dimineata, amrt seara . Acum ns, ceea cei d
brnci s
l
mearg nainte, aproape ca un bezmetic, e o
rvn ptima, o vitalitate ncrncenat. li trmbieaz
crezul. Ingres ? Nare pic de vlag . -Primitivii ?
Au un colorit de cri de rugciune . Ar trebui s
se dea foc colii de belle.arte, s se dea foc Salonului,
ba chiar i Luvrului, apoi s se renceap totul de la
zero. Ah! viaa! viaa! so simi i so redai n toat
* Zola : Le Vente t Pars <N.A. >
119 ** Zola : L'ore <N.A. >
realitatea ei, so ndrgeti pentru ea nsi, s vezt m
ea singura frumusee adevrat, venic i schimbtoare,
s nui vin ideea neroad de a o nnobila, scopindo,
s nelegi c pretinsele urenii nu snt dect trsturi
de caracter, i so faci s triasc, s creezi oameni,
singurul mod de a f Dumnezeu!
Ce trboi, ah, fr ar s fe ! la dineurile lui Zola ! Schim
bnd nc o dat locuina, Zola prsise bulevardul
Montparnasse <vecintatea unui teren de tir l mpie
dica s lucreze) pentru a se muta ntrun apartament de
cinci camere, cu teras, un adevrat palat, unde locuia
cu mamsa, pe strada Vaugirard, la numrul 1 0, chiar
lng Odeon, n faa grdinii Luxembourg. Musafrii
de joi seara se inmultesc cu alti ctiva din Aix. Vala
bregue, care nu se h

trse n

s
'
se stabileasc def,
nitiv n capital, locuia din martie ntrun hotel de pe
strada Vavin. La rndul su, Philippe Solari reuise anul
acesta s se ridice n ochii celor de la Paris ; obinuse
premiul Granet, pe care oraul Aix l decerne tinerilor
si artiti. Slab, uscat, ciolnos, cu fruntea ngust, gl
bejit i slut la fa, de pe acum brzdat de riduri, Solari
i atenueaz prin lumina, prin blndeea copilroas a
ochilor, ceea ce putea f neplcut n nfiarea lui .
Cu o nepstoare risip, se grbete s cheltuiasc cei o
mie dou sute de franci ai premiului. Trimisese Salonu
lui un bust al lui Zola, la turnarea cruia Zola nsui,
mpreun cu Cezanne dduser o mn de ajutor.
Salonul ! Deocamdat e singurul subiect de conversaie.
tirile ncep s rzbat. Peisagistul Daubigny, care n
acest an face parte din j uriu, ncercase s apere portretul
lui Valabregue executat de Cezanne. l sa rspuns pe
un ton aspru c asta e pictur cu pistolul . Discuii,
rcnete. nferbntnduse, Daubigny a spus c prefer
tablourile pline de ndrzneal, n locul nulitilor
acceptate la fecare Salon >> . Din nefericire, a hotrt
s se plece n faa majoritii. Tabloul lui Cezanne va
f refuzat !
Cezanne nici nu se sinchiseste. Cu att mai mult cu ct
avusese de curnd o mare m

lumire, pe lng care accep


tarea pnzelor sale de ctre j uriu i sar f prut o nimica
toat : ii fusese prezentat lui Manet ; Manet vzuse cteva
din naturile sale moarte in atelierul lui Guillemet i
gsise c snt tratate cu vigoare. Mare e bucuria lui 120
Cezanne. Dar Cezanne, n ciuda manifestrilor sale
glgioase, rmne mai curnd nchis n el cnd triete
o emoie adevrat. Bucuria io gust n tcere, fr s
io exteriorizeze prea mult.
De altfel, Manet - statur mij locie, pr blond, buze
subiri - la surprins ntructva, pentru c acest revolu
tionar e un bulevardier ferches care nu iese niciodat
f
r j oben, baston i mnui, u

dandy, client obinuit
al cafenelei T ortoni. Acest fu de burghezi bogai, acest
om de lume, om de spirit cu maniere distinse, rafnat,
parizian
y
nm mduva oaselor e revoluionar fr
voia lui. Il supr eecurile sale la Salon i vlva pe care
o iscase fr s vrea. Ar f dorit s fac o carier ofcial,
s urce treapt cu treapt scara onorurilor, ntro
ascensiune nentrerupt. Cezanne ridic din umeri.
!u cumva i lipsete niel temperament acestui Manet ?
ln primele zile ale lui aprilie, j uriul Salonului i fcuse
cunoscute hotrrile. Nu degeaba s au temut unii de
severitatea lui. Dac accept pnzele lui Monet i ale lui
Sisley, dac binevoiete s primeasc una din cele dou
pe care Bazille, lundui inima n dini pentru ntia
oar ca si solicite prerea, i le trimisese, dac, cu chiu
cu vai, admite un peisaj de Pissarro <Daubigny trebuise
s se bat ca s fe acceptat>, respinge n schimb fr mil
lucrrile unora ca Renoir, Guil lemet, Solari i binen
eles Cezanne, ca i ale lui Manet, carei prezentase al
su Cntre din fuier. Se aud glasuri mnioase. Expoziia
refuzailor ? Daubigny nsui l,a sftuit pe Renoir s
strng semnturi pe o petiie pentru a cere renin<
tarea ei. nc nainte de a se anunta rezultatele, ngri
jorat de soarta cei era rezervat,
R
enoir se dusese la
Palatul Industriei, ca s pndeasc ieirea j uriului, l,a
oprit pe Daubigny i, prea timid ca s<i dezvluie
numele, s<a dat drept unul dintre proprii si prieteni.
Tabloul fusese eliminat. Dar ce vrei s fac, i<a explicat
Daubigny, eram ase pentru el, contra tuturor celor
lali. Spune i prietenului dumitale s nui piard curajul,
cci tabloul su vdete mari caliti. i adug : Ar
trebui s fac o petiie i s cear a expoziie o refuzailor .
Tinerii pictori se agit. ntotdeauna partizan al solui
ilor radicale, Cezanne, cu ncuviinarea probabil a
prietenilor si i, parese, cu sprij inul lui Zola, ia iniiativa
121
de a redacta o scrisoare ctre contele de Nieuwerkerke,
directorul general al Arelor, pentru a cere renin
tarea Salonului Refuzatilor. Cezanne i prietenii si
per c o astfel de sc;isoare, att de neobinuit, nu
va ntrzia s strneasc un oarecare rsunet. Nu se
ntmpl ns nimic : linite total. Desigur, contele de
Nieuwerkerke nu ine de loc s se compromit, nici
mcar cu un rspuns negativ, alturi de mzglitorii pe
care j uriul prezidat de el i respinsese ; desigur ei apar
n ochii lui pe aceeai treapt cu MiHet, a crui art, -
nu se sfete so spun -, l dezgust ; nite demo
erai , nite oameni care nusi schimb cmaa de pe
dnii . Tcerea asta dispreuitoare e cel mai sigur
mij loc pentru asi scoate din srite pe nemulumii i
pentru a aa pornirea btioas a lui Zola. De ce nu
iar ncredina Villemessant cronica Salonului ?, se
ntreab Zola. l<ar ziceso el j uriului pe leau, ar da n
vileag viciile acestei instituii, iar apra prietenii, ar
iei un tmblu de pomin. Cezanne, Guil lemet,
Pissarro, toi iar aduce argumente pentru o campanie.
Guillemet, ndeosebi, puintel necjit de a se vedea
eliminat anul acesta, dar gndinduse c e rost de o
fars reuit, se angaj eaz s l documenteze cu precizie
asupra j uriului, felul n care este ales, procedeele sale
de lucm. Frumos scandal n perspectiv ! Formidabil !
Villemessant accept propunerea.
La 19 aprilie, Zola <ia luat ca pseudonim numele de
Claude, eroul Confsiunii sale> anun n cuvinte tioase
campania pe care o va ncepe curnd, procesul sever
pe care nelege s l fac j uriului. Nui ascunde urm
riie ; i va irita pe muli, find foarte hotrt s spun grele
i necrutoare adevruri , dar, mrturisete el, voi
ncerca o adnc bucurie, descrcndusmi inima de toate
mniile ce sau strns n ea . ln aceeasi zi - coincidenta
nu e desigur ntmpltoare - Ceznne i adresea
contelui de Nieuwerkerke o a doua epistol, al crei
stil amintete n chip straniu pe cel al pamfetarului de
la L' Evenement :
Domnule,
Acum ctm timp am avut onoarea s v scriu n legtur
cu dou pnze pe care juriul mi le a respins.
Deoarece nu miai rpuns nc, cred c trebuie s insist
aupra motivelor care mau fut s m adsez duna
122
voastr. De altl, findc ai primit cu siguran scrisoarea
mea, nu mai este nevoie s repet aici argumentele pe care
am socotit c trebuie s vi le supun. M mulumesc s v
declar din nou c nu pot accepta judecata nendreptit
a unor confai crora nu leam dat eu nsumi misiunea de
a m aprecia.
V scru deci, pentru a inista asupra cererii mele. Vreau
s apelez la prerea publicului i Lucrrile mele s fe n
orice caz expuse. Nu mi se pare c cer cine tie ce, iar
dac ai ntreba toi pictorii aai n aceeai situaie cu mine,
ei vor rspunde cu toii c tgduiesc autoritatea juriului,
i c vor s participe ntrun fl sau altul la o expoziie
care trebuie neaprat deschis oricrui artist serios.
S fe deci rerinat Salonul R. ezilor. Chiar dear
f s m vd singur acolo, doresc din toat inima ca mulimea
s tie c nu in deloc s fu confundat c domnii din juriu,
aa cum ei nu par s doreasc a f confundai cu mine.
Socot, domnule, c vei binevoi s nu pstrai tcerea. Mi
se pare c orice scrisoare cuviincioas merit un rpuns.
Oare de data asta, contele de Nieuwerkerke io f r;s,
puns lui Cezanne? Poate. n orice caz, pe marginea
scrisorii sale, o min notase : Ceea ce cere este imposibil.
s,a vzut ct de puin potrivit a fost expoziia refw
zailor pentru demnitatea artei, i ea nu se va reinina.
Zola trece la atac.
ntre 27 i .0 aprilie, cnd Salonul e in aj unul deschi
derii, Zola public, fr s crue pe nimeni, un copios
i violent articol despre juriu, acest areopag straniu
care prezideaz destinele artei franceze, alctuit in mare
parte din indifereni, din artiti sclerozai i invidioi
a cror manier ngust le aduce oarecare succes i
ei se in cu dinii de succesul acesta, intimpinind cu
miriieli i ameninri pe orice artist care se apropie .
Ei amputeaz arta, prezentind mulimii doar leul ei
mutilat . ii rog pe toi confraii mei, nheie Zola,
s mi se alture, vreau s ne ridicm glasul, s facem tot
ce ne st in puteri pentru a obine redeschiderea acelor
sli in care publicul venea s judece la rndul su i
pe j udectori i pe condamnai . La 4 mai, Zola pornete
iar la atac i ameste:nd propriile sale idei cu cele ale
prietenilor si, i mai ales cu ale lui Cezanne, i proclam
13 crezul artistic. i l expune pe larg, cu patos : Trim
ntro vreme de lupte i de cutri nfrigurate, avem
talentele i geniile noastre , dar ce le pas de asta pon
tillor Salonului ? Salonul rmne o aduntur de medi,
ocritti : Snt acolo dou mii de tablouri si nici mcar
zece

ameni adevrati .
'
Articolele lui Zola
'
tulbur, nelinitesc, pasioneaz.
Snt comentate n ateliere. Se isc n jurul lor discuii
pe bulevard. Spunnd lucrurilor pe nume, aa cum ii
este felul, Cezanne ii arat fi bucuria. Firar s
fe, repet el ntr una, dar binei mai freac pe toi
cccioii tia ! Manet, cu care Zola fcuse de curnd
cunotin, l primete pe scriitor la el acas ; i arat
unele din lucrrile sale, i expune prerile sale artistice.
Zola se entuziasmeaz ; darea de seam propriuzis
asupra Salonului io va ncepe - nui oare n asta o
magnifc ndrzneal ? - cu un articol tocmai despre
pictorul de care Salonul nu vrea s aud. i va spune
admiraia pentru autorul Olympiei, acest artist de carei
rde toat lumea i al crui loc, afrm Zola, e totui
de pe acum rezervat la Luvru, alturi de Courbet i de
orice artist cu temperament original i puternic .
Articolul despre Manet apare la 7 mai.
De data asta, era prea de tot. O ploaie de scrisori cu
proteste deale cititorilor se abate pe biroul lui Viile.
messant : nc cteva articole de acest fel, scrie un ano
nim, i nu m ndoiesc c un mare numr din cititorii
dumneavoastr inteligeni <i, orice ar crede domnul
Claude, mai sint civa de tia) vor renuna la un ziar
carei trateaz de imbecili si cretini. Domnul Claude
i numete politicos idioi pe cei care rd n faa tablouri
lor domnului Manet, observ alt cititor, care semneaz
un abonat burghez, dei artist. De ce oare nu se mulu
mete domnul Manet s fe mediocru? De ce este vulgar
i grotesc ? De ce fgurile sale mzglite par s ias dintr un
sac cu crbuni 7 Te uiti cu mil la uritenia involuntar ;
cum dar s nu rzi de
'
urenia preten
i
oas ?
Crete numrul celor care amenin s nui mai
rennoiasc abonamentul la ziar. Se exercit presiuni
asupra lui Villemessant, cerndu<ise s mai ridice
nivelul criticii, ncredinndo unor mini mai splate .
Villemessant, ale crui previziuni n ce privete scan
dalul snt cu mult depite, bate prudent n retragere.
Aj unge la o nvoial cu Zola. Acesta plnuise s scrie 124
1 2 articole; nu va mai face dect trei ; pe de alt parte,
un oarecare Theodore Pelloquet, ctigat cu totul de
partea j uriului i a arei ofciale, va scrie i el trei articole.
Astfel L' Evenement va mulumi pe toat lumea, cntnd
i n struna clienilor. pe care scandalul i bucur, i
n a celor pe care<i sperie, distribuind rnd pe rnd
focul i apa. Dar elanul lui Zola sa frnt. Ce face el ,
desface Pel loquet. La ce bun s continue ? Dup al
doilea articol, la 20 mai, Zola prsete lupta. Nu iese
din scen totui, fr tmblu. Trgnd concluziile
campaniei sale, scrie : Am svrit o blasfemie, afrmnd
c toat istoria artei st mrturie spre a dovedi c numai
temperamentele domin veacurile. Am svrit nfor
torul sacrilegiu de a m atinge fr nici un respect
de micile reputaii ale zilei. Am fost eretic, drmnd
micile bisericue i afrmnd cu hotrre marele crez
artistic, cel care spune fecrui pictor : "Deschide,i
ochii, iat natura; deschide.i inima, iat viaa". M.am
fcut vinovat de erezie i de sacrilegiu, pentru c, stul
de minciun i de mediocritate, am cutat brbai in
gloata asta de eunuci. i iat pentru ce am fost condam
nat ! Acum, Zola e silit si prseasc postul de lupt.
Fie, i l va prsi ; dar declarind rzboi : Lam aprat
pe domnul Manet, aa cum voi apra ct voi tri orice
individualitate sincer atunci cnd va f atacat. Voi f
ntotdeauna de partea nvinilor. Exist o lupt vdit
intre temperamentele care nu pot f ingenuncheate i
mulime. Sint de partea acestor temperamente i mpo
triva mulimii . . .
n articolele sale, Zola na vorbit numai de Manet. A
vorbit i de Pissarro : Sntei un artist care mie drag .
A vorbit i de Monet : lat un temperament, iat un
brbat n grmada acestor eunuci . Dar nicieri na
pomenit numele lui Cezanne. n schimb, reunindwi
articolele intro mic culegere, Salonul meu, i dedic
volumul prietenului su. tii c noi eram revoluio
nari fr s ne dm seama ? i scrie in dedicaie. Am aj uns
s pot spune sus i tare, ceea ce noi spusesem n oapt
vreme de zece ani. Pentru nimic n lume na vrea s
se piard aceste pagini ; prin ele nile nau cine tie
ce pre, dar au fost, ca s zic aa, un mijloc de a pune
publicul la incercare. Acum tim cit de nepopulare sint
L25 gndurile noastre dragi . . .
La urma urmei, dac lupta lui Zola, care a fost n egal
msur si cea a lui Cezanne <no recunoaste chiar Zola,
n lung

sa dedicaie ? >, dac lupta a

easta n<a fost


ncununat de succes, ea avusese cel puin meritul
de a da mai mult coeziune grupului lor. Nus dect
apte sau opt ani de cnd inseparabilii urcau nc potecile
stncoase ale dealurilor provensale. Timpul n<a stat pe
loc ; acum snt brbai n toat frea. Dar nimic nu sa
schimbat. Nimic nu sa schimbat, nui aa ? Ca i cum
ar f vrut s se conving de asta, se duc ntrun sat
ndeprtat de pe malul Senei, Bennecourt, mai sus de
Rouen, se duc si regseasc tinereea.
Cezanne, Zola, Baille, Solari, Valabregue, Chaillan,
Marius Roux, toat ceata lor din Aix, iau parte n lunile
acestea de iunie i iulie la excursia fr de griji, unii
rmnnd acolo mai mult, alfii mai puin, dup cum
ngduiau ocupaiile fecruia. Au invadat stucul Benne
court, au invadat hanulbcnie al mtuii Gigou.
Al lor e fuviul.
Bennecourt este o aezare de cteva case galbene care
se ntind pe vreo doi kilometri, dea lungul malurilor
Senei, n spatele unei perdele de plopi. Cmpii, livezi,
dealuri cu coama mpdurit. n mijlocul Senei, ici
colo, cte un ostrov cotropit de ierburi uriae. Un bac
vechi i scrie lanurile. Locul e singuratic, netiut
de parizieni. Ceata celor din Aix se zbenguiete pe acolo
strnind o glgie nemaipomenit, care pune pe fug
stoluri de ciori nspimntate. Nu mai ies din ap, noat,
vslesc, pescuiesc, fac haz de toate i de nimic, se in
de otii i de joac ntocmai ca nite liceeni.
Frumoasa Gabrielle, pe care Zola o socoate acum soia
sa, ia i ea parte la aceast petrecere cmpeneasc. Dar
Gabrielle nu e, frete, dect un camarad n plu .
Nimic nu sa schimbat. Nimic nu sa schimbat, nwi
aa ? Visurile de altdat snt tot att de vii. Seara, dup
cin, se duc toi n fundul curii hanului i se lungesc
pe dou maldre de paie. Stau de vorb acolo pn la
miezul nopii, fumndui pipele, discutnd despre art
si literatur. Teoriile se ciocnesc. si arunc unul altuia

cri prieteneti i furioase. Po

egresc celebritile
zilei ; se nerbnt la gndul viitorului care li se deschide,
se mbat cu sperana c n curnd vor da peste cap
tot ce exist .
126
Zola, care dduse la iveal Salonul meu i, fr si
ngduie o clip de rgaz, publicase indat dup aceea
o culegere de articole literare, Dmniile mele da
drept vorbind, cu un coninut mult mai potolit decit
il anun acest titlu tuntor>, Zola, care n afar de asta
se apucase de un nou roman, mai plnuiete pe deasupra
s scrie n sptmnile viitoare o carte despre Opera de
art n faa criticii. E neobosit, i face mereu alte proiecte.
Snt nerbdtor i a vrea s merg nc i mai repede ,
spune el, cu nchipuirea aprins. Ct despre Cezanne,
de care Zola uitase s vorbeasc n Salonul su, ei bine,
Cezanne lucreaz ! Zola il asigur de asta pe Numa
Coste ; Cezanne se afrm din ce n ce mai mult pe
calea original spre care la mpins frea lui. mi pun
sperane mari n el. De altfel, noi credem c va mai f
respins nc zece ani de azi ncolo. Acum ncearc s
fac opere mari, pinze de patru pn la cinci metri.
Nimic nu sa schimbat. Nimic nu sa schimat, nui
aa? Visurile de altdat sint tot atit de vii. Cezanne
lucreaz. i faptul c de cele mai multe ori e nemulumit
de el nsui nul va mpiedica s dea ntro zi opere
nsemate. !ntro zi. Mai trziu . . . mi pun mari
sperane n el , ntrete Zola. Zola care nu tie decit
s afrme sau s nege. Zola care se fcuse critic de art
fr s priceap nimic din pictur.
Zola care privete, fr a f micat, doar puin surprins,
puin nelinitit, pnzele la care trudea inj urind, cu ochi
mnioi, prietenul su Cezanne.
I V. VI SEAZ TABLOURI I MENSE
Te iubec, aa cum trebuie s iubti :
desperare.
Domnioara DE LESPINASSE
M
icul grup care alctuiete colonia de la Benne
court se mprtie. n timp ce Zola se ntoarce
in capital, Baille pleac la Aix, unde trebuie si
petreac vacana. Curind, pe la inceputul lui august,
l urmeaz acolo Cezanne i Valabregue.
nferbntai nc de btlia pe care o dduser n prim
var i de discuiile lor infocate de la Bennecourt,
Cezanne i prietenii si i fac, n vara lui 186, o rein
trare destul de zgomotoas n Ai. Cezanne, strlucitor
de sntate, i plimb pe Strada Mare o barb revolu
ionar i o chic imens de lung , pe care prinde
so rreasc un nceput de chelie. Prezena lui se bucur
de un oarecare prestigiu. Marion vede n el un triumftor.
n ochii lui Marion, Cezanne crete din ce in ce mai
mult. Un prieten al lui Yalabregue, Paul Alexis, chiar
cel care cu doi ani n urm, citea la scoal n orele de
curs Povtstiri pentru .Ninon, l admir
'
i el pe Cezanne.
Fiu al unui notar bogat de pe rue des QuatreDauphins,
el i ncepuse studiile de drept cu tot atta chef, ct
artase i Cezanne altdat. Are nousprezece ani i
nu viseaz dect s plece ct mai repede la Paris ca s
devin acolo scriitor. l privete pe Cezanne cu o invidie
aprins. Cind va reui oare sl conving pe ttnesu,
notarul, c poezia, numai ea, poate face viaa vrednic
de a f trit ?
128
Zarva aceasta de voioas rzvrtire, cam neobinuit
in ochii tirgului, atrage tuturor atenia. Cei de pe
aici au inceput s ne indrgeasc. Ne i salut , i scrie
Marion lui Morstatt. Un poet de prin partea locului
merge pn acolo incit i dedic i versuri lui Cezanne
in L'Echo des Bouches,Ju,Rone. Cezanne strnete
curiozitatea. Unii vor s i vad pictura .. Artase unele
din tablourile sale citorva persoane, dar cum acestea
se grbiser pe urm s< l vorbeasc de ru, adopt o
atitudine drz. Cind i se cere si arate pinzele, singurul
su rspuns de acum inainte e un : m c pe voi
sonor, care<i face pe plicticoi so ia la fug, cuprini
de o panic foarte amuzant. Cei din Aix il scot di n
srite . Dispreul su pentru ei sare n ochi . Cu toate
astea, sau poate din cauza asta , devenise un fel de per
sonaj al tirgului. Pictorii de pe acolo, carei vzuser
unele lucrri, ii imit maniera, i leapd pensulele i
picteaz cu cuitul de palet ingroind pasta care mai
de care. Cei ce se dau bine informai spun in oapt c
ar f foarte posibil, dup toate, s i se ofere n curnd
conducerea muzeului. Ce sleaht de ntri ! exclam
prietenul Marion.
'
Cezanne se simte in deplintatea puterilor sale.

ncepe
o Uvertur la Tannhiser, amintire a ntlnirilor cu l1or
statt i un omagiu lui Wagner, pnz pe care o schieaz
'ntro diminea. Marion socoate tabloul superb : E
o pictur a viitorului, tot aa cum este i muzica lui
Wagner , i scrie el lui Morstatt. Dar Cezanne e fr
ndoial mai puin mulumit de tablou ; va mai relua
tema asta. Din nou lucreaz la nite portrete. ti picteaz
in ntregime pe tat l su - bancherul intrase in al aizeci
i noulea an al su - eznd, cu picioarele ncruciate,
ntr un j il mbrcat 'n creton alb cu fori mov i citind
L' Evenement ( L' Evenement nu reprezint aici, bine
neles, decit un salut prietenesc adresat lui Zola) . Este
o mare compoziie de un metru i douzeci pe doi,
n care Cezanne se sileste, imobilizindwsi modelul ntro
atitudine aproape hier;tic, si lase de pare propriile
sentimente, ca s aj ung la obiectivitate ; nu uitase lecia
lui Manet.

n aceeai mrime, Cezanne il picteaz i pe


prietenul su Emperaire, dar piticul cu chip monstruos
e prin el nsui prea caricatura!, e prea jalnic infi
1 9 area sa caraghioas pentru ca Cezanne s nu revin
vrnd nevrnd in acest portret la o expresie romantic.
Zugrvete amnunit, cu o past groas, un halat
albastru, o fanel roie, nite izmene violete. Emperaire
!i inea picioarele ngrozitor de subiri pe o sobi;
deasupra capului su butucnos i rotund, Cezanne
scrisese cu litere mari, desenate ntrun tipar de lemn,
Achi/l Emperaire, Pictor.
Lucrrile acestea importante vdesc desigur mult incre
dere in sine. Ca de obicei ns, ndrznelile sint urmate de
dezgust. Familia l enerveaz pe Cezanne ; lumea din Aix
l enereaz ; dar exist oare ceva care s nu l enereze ?
Pentru c nu e nevoit si ctige pinea, Cezanne nici
nu se sinchisete s fac vreo concesie. Nimic nu poate
si imblnzeasc frea nenduplecat. De altfel, lipsa
de bani n care l las deseori tatl su, agravat de totala
sa incapacitate de ai organiza ct de ct un buget, e
departe de a. l inveseli. Snt i mai amrt cind nam
nici o lecaie , i scrie el lui Zola, mulumindui pentru
un mprumut. Are nc noroc de mamsa, a crei
dragoste complice nu se dezminte i care, din cnd n
cnd, i mai strecoar cte o bancnot.
Tn afar de cteva excursii pe dealuri, Cezanne i prie
tenii si i ntrebuineaz timpul dup un program
regulat i destul de monoton. Dup ce au lucrat, Cezanne
la pictura lui, Marion la geologie, V alabregue la poezie,
se regsesc seara la ]as de Bouffan. Cineaz, se plimb
puin i merg s se culce.
Pe la sfritul lui septembrie, muzeul din Aix mbog
induse cu colecia Bourguignon de F abregoules, Gibert
i invit pe Cezanne, Baille, Marion i Valabregue s
vin so vad.
Gsesc c toat colecia e proast, constat Cezanne
melancolic. Asta i mai d curaj . Ferice de Zola, care
se aruncase in btlia literar cu acea impetuozitate
aprig, cu acea poft cam grosolan de succes, numai de
dragul succesului, i care merge nainte, mereu inainte
ntro goan fr de rgaz. Tn ce aventur se bgase ns
el, Cezanne ? Ce e pictura ? Mereu apar probleme noi.
Vznd pnzele coleciei Bourguignon de Fabregoules,
cum s nu te gndeti la ncercrile de a picta in aer
liber ale lui Monet, bunoar ? Acestor pinze ale mae
trilor vechi le lipsete, nu incape ndoial, aspectul
adevrat, i mai ales original, pe carel ofer natura . 130
Da, asta e sigur, tablourile de atelier nu vor putea sta
niciodat alturi de acelea n aer liber. Reprezentnd
scene de exterior, gndete Cezanne, contrastele ntre
personaje snt uimitoare, iar peisaj ul e mre. Vd
lucruri superbe . . . _ar ceea ce domnete n natur
snt griurile, afrm Pissarro, i griurile snt ngrozitor
de greu de redat . Ferice de Zola!
Cezanne e destul de mulumit de ultimul su tablou,
careo reprezint pe sorsa, Rose - fetia de doisprezece
ani - citind ppuii sale.

ncurajat, Cezanne vrea s


ncerce o compoziie mai anevoioas, s picteze adic
n aer liber, avnd ca motiv pe Marion i pe Valabregue.
Dar proiectul l depete, iar modelele nus de data
asta prea entuziasmate, mai ales Valabregue. Avem
o nfiare hidoas , i scrie el lui Zola la 2 octombrie.
Vremea se stric. Plou. Cezanne simte u pic de lnce
zeal . Fr pricin. Asta m apuc n fecare sear
cnd apune soarele i pedeasupra mai i plou. Mie
sufetul ctrnit. Nici mcar nu mai citete. i ntre
noi fe vorba , i spune el lui Zola, arta pentru art e
o glum sinistr >> . Morocnos, i las pensulele vreo
patru sau cinci zile, npdit de lene. E ngrozitoare
viaa! >>
Din fericire, Guillemet, veselul tovar, sosete la Ai
cu nevastsa Alphonsine, n primele zile ale lui octom
brie. Mai petrecuse aici o lun, pe la nceputul anului.
inutul i plcuse. i acum venea iar. Firea futuratic
a lui Guillemet le vede pe toate sub cea mai luminoas
nfiare. Acolo unde Cezanne vede cenuiu, el vede
trandafriu; timpul e minunat, oamenii snt simpatici,
Cezanne i se pare pe drumul cel bun, pnzele sale snt
excelente i la fel de bune i de frumoase toate celelalte.
Bine dispus, Guil lemet nu se d n lturi nici s l zglie
niel pe LouisAuguste, artndui c ar trebui s fe
mai mrinimos cu ful su; nu cumva i chipuie c
taicsu, negustorul de vinuri din Bercy, se poart tot
aa de calicete cu dnsul ? Lng voioia lui Guillemet,
Cezanne mai prinde inim. Cei doi prieteni se duc
deseori s lucreze pe colinele din j urul oraului, aproape
de baraj , lundu, ( cu ei i pe Marion. Degeaba!

n ciuda
ncurajrilor pline de vioiciune ale lui Guillemet, Cezanne
se arat scrbit. Mie lehamite ! Mie lehamite!
131 La 2 noiemrie, i mrturisete lui Zola c a ratat
faimosul tablou pentru care pozaser Marion i Vala
bregue i c na putut duce la capt nici o Sear n fmilie.
Cu toate astea, nu m voi lsa i poate c voi reui
cu alt prilej . Furios, Cezanne se apuc iar de porrete,
punndu, [ s pozeze n fecare zi pe unchiul Dominique
care, asculttor, i d osteneala si intre n voie, n
timp ce Guil lemet, l necjea cu glume rutcioase .
n fecare dup amiaz, Cezanne mzglete un nou
portret al unchiului. Dar i Valabregue trebuie s se
supun caznei de a poza. i la ce bun 7 V alabregue e
colorat cu atta vigoare n pnza lui Cezanne, nct
ea i amintete de statuia parohului de la Champfeury,
cnd era mnj it cu dude strivite . Cum Guillemet
fusese elevul lui Corot, el i vorbete adeseori lui Cezanne
despre marele peisagist. Dar Cezanne nu l prea preuiete
pe Corot, cum nu l preuia nici pe lngres. Corot sta
al tu, nu crezi ci cam lipsit de temperament? i
spune el i, vorbind de portretul lui Valabregue, ia
deodat un ton hotrt ca s declare : Punctul luminos
pe nas, e vermion pur !
Ianuarie 1 867. Cezanne - probab

l n tovria lui
Guillemet - se ntoarce la Paris. Inainte de a prsi
Provena, i trimisese unui negustor de tablouri din
Marsilia, care organiza o expoziie, o pnz dea lui.
Yalabregue ccare locuia la Aix) i scrie lui Zola c
tabloul strnise o mare vlv ; se strnsese lumea n
strad ; mulimea era stupefat. Unii au ntrebat de
numele lui Paul ; n privina asta, a avut un oarecare
succes de curiozitate. De altminteri, adaug el, cred c
dac tabloul rmnea mai mult timp expus, lumea ar
f sfrit prin a sparge geamul i a sfia pnza .
n ciuda aerelor sale semee, Cezanne sufer de pe urma
acestor ocri. V alabregue nu pare s preuiasc prea
mult ceea ce face el ; Zola nsui, Cezanne o ghicete,
e dezamgit. Pn la urm toate acestea l rcie, dar nu
arat nimic ii ascunde amrciunea, fcnd haz de
necaz.

ndrznelile lui snt reacii ale instinctului de


aprare, ca i grosolniile i nemulumirile pe care le
afseaz cnd e vorba de lucrril e sale . Niciodat nam
te
;
minat ceva ca lumea, niciodat, niciodat. Se plnge
fr ncetare, frmntat de o nemulumire real, dar pe
care e pornit s o exagereze , so strige n gura mare,
132
nemulumirea de a nu putea duce la bun sfrit, aa cum
iar f dorit<o, lucrrile ncepute. Pentru mine, cerul
viitorului e foarte ntunecat. Adnc mhnit, Zola si
privete prietenul . Bietul Paul, nu cumva nud in put


riie s realizeze ceva ? n ultimele luni, Zola se apropiase
mult de Manet.

i plcea deopotriv omul i artistul.


Pretuia la dnsul distinctia, mintea ager, verva, manie
rei

att de alese.

nc
'
de anul trecut, Manet i prie,
tenii si luaser obiceiul s se ntlneasc n fecare zi,
dar mai cu seam vinerea, la ora cnd se ntunec si
cnd munca n atelier devine imposibil, ntro cafen

a
de pe Grande Rue de Batignolles, la numrul 1 1 :
cafeneaua Guerbois, aproape de vestitul restaurant al
lui mo Lathuile. Dou mese le snt rezervate, de cum
intri, la stnga. Vin acolo s stea de vorb Guillemet, Bazil,
It, cteodat Pissarro i alti artisti ca FantinLatour sau
ca Degas, un brbat ursu
;
, cu vorbe de duh tioase,
apoi literai i critici, Duranty, Theodore Duret, roman
cierul Leon Cladel . . . Zola e nelipsit de la aceste nti
niri. Guillemet ncearc s l aduc acolo i pe Cezanne.
Dar Cezanne nu se prea simte la largul su n societatea
lor. Toi acetia l intimideaz pe provincialul stngaci
care mai e i acum Cezanne , n ciuda rbufniri lor sale
nesbuite. l intimideaz sil ntrt. Cezanne i privese
bnuitor pe clienii de 1 Guerbois a Toi tipii t
l
a
snt nite li cheie ; snt tot aa de ferchei ca nite notari !
i spune el lui Guillemet. Discuiile grupului de la
Batignol les cnume pe care unii nau ntrziat s l dea
n deridere prietenilor lui Manet) i par de altfel bizan
tine, superfciale.
Se in de glume, fac spirite , i arunc unul altuia
cu un aer nevinovat - Manet i Degas mai ales -
cuvenite nteptoare ascunse sub niste sursuri care le
fac i mai i

pertinente. Cezanne n
d
e n stare s parti
cipe n nici un fel la discuiile acestea prea scnteietoare.
Vorbele de duh m scrbesc , o spune el pe leau.
Manet, ndeosebi, l scoate din fre cu butadele sale
batj ocoritoare, elegana sa sclivisit, fasoanele de gentle
men subire, barba frumos despicat n dou, mnuile
din piele de Suedia, pantalonii n culori iptoare,
redingotele sale scurte, nfumurarea sa de domn din
lumea bun, felul su dispreuitor de ai lua n rs pe
1
3
3 ceilali. Manet sta de altfel, ei bine, de altminteri,
Manet sta n fata cruia behie plin de admiratie Zola
nu e prea origi

al, la urma urmei ! Nare i


d
aginaie
nici de doi bani, se inspir ntotdeauna de la cineva
cnd vrea s picteze un tablou. O ceat de scopii !
Cezanne nu se ncumet s intre la Guerbois dect
foarte rar. Atunci cnd d ntmpltor pe acolo, face
pe ranul de la Dunre
*
, cu apucturi i vorbe trase
de pr. De cum intr, i leapd vesta i cu o micare
din olduri, exagerat nadins, pentru a scandaliza ,
i salt pantalonii strngndui n mod ostentativ brul
rou. D mna cu toi. Dar cnd aj unge n faa lui Manet
i scoate plria i fornie pe nas : N ui dau mna,
domnule Manet, nu msam splat de opt zile . Cezanne
se aaz deoparte. Mai tot timpul, ct ine seara, nu
scoate o vorb. Cu faa ncruntat, pare pierdut ntrun
vis. O f ascultnd mcar spuele celorlali 7 Greu de cre
zut. Totui, e de ajuns ca vreunul s rosteasc un cuvnt
care s l supere, pentru ca, pe negndite, s ias din mu
enia lui i, nroindu,se deodat, fr a se mai stpni,
ss l contrazic pe eretic cu o violen npraznic; sau
chiar s se ridice brusc i s prseasc localul fr a mai
da bun ziua nimnui. Purtarea aceasta i surprinde
n chip neplcut pe clienii lui Guerbois. Cezanne !
Un oprlan, un moj ic, un tip imposibil, de nesuferit.
Un barbar !
Zola e dezolat de rbufnirile acestea. Cezanne nu merge
desigur pe calea cea bun, ar trebui s caute si stp
neasc pornirile, purtndu,se astfel i face i mai ane
voioas reuita >> . Pentru a reui , nu aj unge s
ai talent. Trebuie s stii s ti organizezi viata, s te tii
serios de meserie. Bo

ma
r
u duce la nim
'
c. Zola
'
o
tie att de bine, ncit tinde el nsui din toate puterile
spre un trai la adpost de lipsuri, o stabilitate burghez.
Dou femei vd acum de casa lui, mama sa i frumoasa
Gabriel le, cu care triete n ultima vreme ca i cum
ar f cstorii. Dei fr cununie, pentru Zola, aceast
legtur rspunde unei vocaii profunde. Vechiul ad
mirator al lui Michelet rmsese credincios cel puin
unui singur ideal al acestuia, concepiei sale mono
game despre dragoste. Prima femeie iubit trebuie s
Referire la o faul de La Fontaine: L Paysan du Danube
- persnificar a mitolnei. <N. Red. J 13
fe femeia iubit toat viaa. Gabrielle este i va f
aceast femeie.

n faa femeilor, Zola ncearc aceeai


tulburare, aceeai sfal ca i Cezanne. Sub idealismul
su amoros se ascund temeri latente : Zola e dintre
aceia care nu au curaj ul s rup o legtur . . . pentru
c lie sil de orice schimbare, au groaza necunoscutului .
Dar dac Zol a face di n temerile sale un ideal, el i
j ustifc acest ideal dndui o utilitate superioar, pentru
c este garania unei existene linitite. Zola vede n
monogamie condiia nsi a muncii bine fcute, a
lucrului temeinic i cu socoteal de care au nevoie
marii productori moderni . Poate c dragostea lui
Zola i a Gabriellei e mai puin aprins dect sar putea
presupune vznd trinicia legturii lor, poate ci
druiau nu att dragostea ct linitea rvnit, poate c
exist ntre ei amintiri suprtoare, n ori ce caz ei
trec sub tcere ceea ce ar putea - cine tie ? - si
dezbine, si despart, i se neleg nici nu se poate mai
bine asupra elurilor comune ale vieii lor . Gabrielle
are aceeai dorin de succes ca i Zola. Rece, auster,
ambiioas, va f alturi de el, Zola nu se ndoiete de
asta, n toate btliile lui. Gabrielle vrea s uite trecutul
ei de fat din popor. Nu vorbea niciodat de acest
trecut. Rupsese toate legturile cu ai si, cu tatl su
<care mai tria). Nu mai e dect tovara de via a
unui scriitor care se ndreapt spre notorietate i poate
spre glorie, spre un trai mbelugat i poate spre avere,
tovar atent, nscut parc anume pentru rolul care
devenise al ei : si fereasc soul de grij ile de toate zilele,
si asigure un cmin n care s se simt nconjurat
de iubire , un fel de schit n care s poat, la adpost
de scielile mrunte, si nchine viaa i puterile, toat
vlaga lui brbteasc, furirii unei opere, de vreme
ce se hotrse s scrie n loc s triasc ! Gabrielle e
acum aceea care pune la punct protocolul sindrofilor
din fecare joi, ea are grij de reuita lor. Ea se mpac,
fr ndoial, nc i mai puin dect Zola, cu apuc
turile de boem ale lui Cezanne.

i prefer lui Cezanne


p
e amabilul si seductorul Guillemet, bunoar.
I
n ciuda acestor dezaprobri, Cezanne continu s fe
ceea ce este.

n anul acela, Salonul capt o nsemntate


deosebit. O Expoziie universal se va deschide la
135 Paris o dat cu Salonul i se prevede c Expoziia, care
va grupa peste patruzeci de mii de participani, va
atrage o mulime considerabil. Articolele publicate de
Zola anul trecut vor nclina oare j uriul la oarecare induf,
gen ? E ntrebarea pe care io pun toi pictorii tineri,
n afar parese de Cezanne.
V rnd s se arate i mai sfdtor ca inainte, alege inadins,
pentru a le supune aprecierii j uriului, dou din cele
mai suprtoare pinze ale sale, printre care i Dup
amiaz la Napoli sau Grogul, pictat cu patru ani in
urm. Dar asta nu i se pare deajuns lui Cezanne. Pentru
a sublinia caracterul agresiv al operei trimise, ateapt
ultima or din ultima zi fxat pentru primirea lucrri
lor, i ncarc pinzele intrun crucior pe care l impinge
cu nc civa prieteni pn la Palatul Industriei. Ajuns
acolo, i scoate fr grab lucrrile din cru i le arat
triumftor, in mij locul ipetelor i risetelor, inconj urat
de pictorii ce se nghesuie n faa uilor.
Manifestaia lui Cezanne, care strni oarecare vlv,
s f avut oare vreo infuen asupra hotririlor j uriului ?
Nicidecum pe ct se pare.

n orice caz, mpotriva spe


ranelor pe care i le fceau prietenii lui Cezanne, j uriul
- Daubigny nu fgureaz printre membri - se arat
de data aceasta mai sever ca niciodat. Campania lui
Zola, in loc s< l fac mai mpciuitor, il ndrjete ntro
atitudine i mai nenduplecat. Cezanne e respins,
bineneles. Dar, Pissarro e de asemenea respins, i Renoir,
i Sisley, i Bazille, i Guillemet. Chiar i Monet e refuzat,
care prezentase totui o oper magistral, Femei n
grdin, pictat pe deantregul n aer liber. Cezanne
e furios c j uriul ndrznise s resping pnza lui Monet.
Dar furioi snt toi. Toi prietenii tineri ai grupului
snt coplesiti de amrciune vzndu,se astfel la chere<
mul capi

iilor administraiei . Pentru a f cu contiina


mpcat, dar fr ai face iluzii, semneaz o petiie
n care cer nc o dat renfi inarea Salonului Refuzailor.
Dar pentru ce, la urma urmei, pentru ce nar ncerca
s organizeze pe cheltuiala lor, o expoziie care s fe
numai a lor ? Unii pictori mai n vrst, Courbet, Dau
bigny, Corot, i aprob fgduindu, fe s sprijine expo
ztta participnd cu lucrri de,ale lor. Din lips de
bani ns pro:ectul nu s realizeaz. i iat c n leg
tur cu pinzele sale refuzate, Cezanne se vede deo
dat inta unor glume rutcioase din partea a doi 136
ziariti de la L' Europe i Le Figaro. Dac continu
s se deosebeasc de toi prin pictura stranie pe
care o face, risc s capete n curnd un soi de
celebritate desa

n doaselea, luat n rspr de oricine.


Zola se aprinde. Zola nu vorbise de Cezanne n Salonul
meu. Zola rmne tulburat n faa pnzelor lui Cezanne,
dar Zola sare n ajutorul celui j ignit - o face cu att
mai bucuros, frete, cu ct anul acesta tebuie s renune
la ideea unor noi articole nchinate Salonului. Ziarul
Le Figaro din 12 aprilie i public replica dat insult
torilor lui Cezanne :
E vorba, scrie Zola, de un prieten al meu din copilrie,
de un pictor tnr cruia i preuiesc n mod deosebit talentul
tiguros i personal.
Ai croit n L' Eur.pe un petic de proz n care pomenii
de un domn CeZnne, care ar f expu din t 86;, la Salonul
R. eZilor "dou picioare de porc ncruciate" i cruia
anul acesta i sar f reuZt o alt pnz intitulat Grogul .
V mrturisesc c mia fst oarecum greu s recunosc
sub masca ce i sa lipit pe obraz, pe unul din colegii mei de
liceu, domnul Paul CeZnne, care nu are nici un f! de
picior de porc n bagajul su artistic, cel puin pn acum.
Zic p acum, cci nu v de ce nu ssar picta i picioare de
porc aa cum se picteaz pepeni i morcovi. Domnul Paul
Cnne a avut ntr.adevr anul acesta, ca muli ali pictori,
dou pnze refuZte: Grogul i Beie. J,a plut domnului
Arnold Mortier s fc haz pe seama acestor dou tablouri
i s le descrie cu nite eorturi de imaginie carei fac mare
cinste. tiu bine c totul nwi dect o glum plut, de care
nu trebuie s ne sinchisim. Dar ce vrei? Nam putut
nelege niciodat aceast ciudat metod de critic, care
const n as i bate joc cu ndrzneal, a condamna i ridiculiZ
ceea ce nici nai vzut. in harem s spun c descrierile
domnului Arnol Morti,r snt inexacte.
O dat cu venirea frumoasei Gabrielle n casa lui, gre
utile crora trebuie s le fac fa Zola sporiser.
Prsind strada Vaugirard, se mut pe Batignolles, n
cartierul lui Manet. Tn ciuda nfirii sale chipee de
lupttor, i el ca i Cezanne, se simte cteodat descu
rajat : Nai crede, se pomenise mrturisind ntro zi
L37
lui Numa Coste, ce sil neateptat m apuc uneori n
amarnica meserie pe care o fac . Joia, cnd i primete
prietenii, i aude tot mai des plngndusse de vremurile
grele : Lucrurile merg greu >>. Drepturile de autor
pe care i le aduc crile snt neinsemnate. Din Confsi
unea lui Claude sau tras numai o mie cinci sute de volume.
Ca s triasc, trebuie s scrie tot mai multe articole
pentru gazete, s lucreze numai pentru bani.
l
n timp
cei scrie noul su roman, O ctorie din dragoste,
public pentru dou centime linia, ntr-o foaie provin
cial, Le Messager de Provence, un foileton, Misterele
Marsiliei. O face nu fr plictiseal i dezgust. Aa cel
puin reuete si mai rotunjeasc bugetul. Afar de
asta, cu colaborarea lui Marius Roux sper s adapteze
pentru scen Miterele . . Valab:gue l dojenete ci
prostitueaz talentul cu asemenea treburi, la care Zola
i rspunde : Acum am nevoie mai ales de dou lucruri :
de publicitate i de bani . Bineneles c puin mi pas
de Misterele Marsiliei. tiu ce fac.
l
n schimb, Valabregue nu uit sl felicite pe Zola
pentru interenia sa energic n favoarea lui Cezanne.
Paul e copilul netiutor ntrale vieii, cruia tu i
eti pzitor i cluz, i scrie el. Tu veghezi asupri,
el pete alturi de tine, e ntotdeauna sigur c va f
aprat . . . Ursita lui e s fac tablouri, aa cum a ta e
si ocroteti viaa !
Oare findc lucrurile stteau ntradevr astfel, chiar
i n ochii lui Cezanne, se duce pictorul din cnd n cnd
s picteze la prietenul su de pe Batignolles ? Picteaz
acolo mai ales o pnz mare, Rpirea, care reprezint
un brbat oache strngnd n brae o femeie alb i
extaziat. Pinza asta, de o senzualitate slbatic, Cezanne
io d lui Zola. A semnat-o, ia pus data, dovad, parese,
c nui displcea prea mult. Ajunge s vezi tabloul acesta
ca si dai seama c Cezanne e nc departe de a se f
liberat de romantismul su. Paul lucreaz mult, i
scrie Zola lui Valabregue, viseaz tablouri imense.
Cnd strbate strzile Parisului, Cezanne privete cu
o frenezie lacom zidurile bisericilor, grilor, halelor,
aceste ziduri goale pe care ar f vrut s le acopere cu
fresce gigantice. Ce loc m ateapt ! S cucereti
mulimea, s ncepi un secol, s creezi o art ! >> Dar
pictura, eu unul, cnd e vorba de afurisita asta
de pictur, fac moarte de om - pictura nu se las 13
stpnit. l face si piard minile, rscolit de entuzias
me, dezamgiri i furii in faa pnzelor care nu ies
cum ar vrea el. Cu nj urturi, pensule rupte, pinze
sfiate - aai trec zilele. Picteaz ca un apucat, cloco
titor, argos, istovinduse, muncind i istovindui
modelele prin interminabilele poze pe care le pretinde,
lsndu, le sleite, moarte de oboseal . Cnd el nsui
las pensulele din min, cade pe un scaun, cu picioarele
frnte, cu un gol in inim .

n rstimpuri totui, nete


din el o bucurie strident. Cnd imi aprob eu un tablou,
izbucnete el intro zvicnire de orgoliu, e mai important
dect dac lar f admis toate j uriile de pe pmnt . .
La sfritul lunii mai, mama lui Cezanne vine la Paris.
Cezanne se intoarce cu ea la Aix, in iunie, cind Vala
bregue, prsind Provena pentru totdeauna, sosete
in capital pentru a se stabili acolo; datorit unei cl,
duroase recomandatii a lui Zola, avea s intre la revista
L'Artiste, scoas d

Arsene Houssaye.
Aa cum ii scria Zola nu demult lui Valabregue,
Cezanne are mare nevoie de munc i de curaj ;
e l ii propune s petreac trei luni la Aix, in cea mai
mare singurtate .
Cei drept, abia aj uns la Aix, Cezanne se i retrage la
Jas de Bouffan.

n aceast var a anului 1 867, afar de


Marion, i uneori, mai rar, de Alexis, nu vede pe nimeni.
Toi prietenii si sint la Paris. Cezanne picteaz. Picteaz
fr rgaz. Reincepuse citeva portrete intradevr
frumoase, ii d prerea Marion; nu mai snt lucrate
cu cuitul, dar tot aa de viguroase, i vdind un meteug
mai iscuit i mai plcut. Admiraia lui Marion pentru
Cezanne crete. Cum Cezanne, cutindui mereu noi
mijloace de expresie, lucreaz la nite acuarele, Marion
se mir c prietenul su poate obine rezultate atit de
remarcabile printrun asemenea procedeu. Acuarelele
sale, i scrie lui Morstatt, sint de un colorit nemaivzut
i de un efect straniu, pe care nu credeam c l poate
realiza cineva in acuarel. Dar ceea ce<i cu siguran
mai straniu, e tocmai aceast admiraie a lui Marion
pentru Cezanne.
Cezanne i d oare seama de asta ? Afar de Pisarro,
carei urmrete cu acelai interes evoluia, singura
139
fin pe lume in stare s neleag semicaia profund
a eforturilor sale e acest geolog de douzeci i unu de
ani, acest tnr savant care publicase dou remarcabile
comunicri . Deseori, la Paris, i vai ! chiar n mij locul
prietenilor si, Cezanne se simte un izolat, un strin.
Uneori, n clipele sale de oboseal, i vine s lase totul
balt. La ce bun s se mai ncptneze n aceast viat
de lupte fr rost ? Aici, la Jas de
B
ouffan, n aria ve
;
ii
provensale, n tcerea amiezii nsorite, n ritul greieri
lor, se simte bine. Se simte bine aici, singur n faa
pnzei, cu visurile sale, departe de glgia zdarnic a
oamenilor. Nar f oare mai cuminte s renunte la tot
i s rmn aici, s se ngroape ntro dulce
'
lenevie 7
Cum zice mamsa are din ce tri . E liber. Va picta.
Pentru el nsui. Numai pentru el. Aa cum rie
greierii . . .
La j umtatea lui august, Zola nu primise nici o tire
de la Cezanne de o lun de zile. Marius Roux, afindwse
atunci la Marsilia, unde se hruiete cu direcia de la
Gymnase, teatrul local care trebuie si reprezinte drama
scoas din Misterele lui Zola, acesta l roag s mearg
s l vad pe Cezanne.

ntlnirea l decepioneaz pe
Roux. Cezanne l primete amical, se ntinde bucuros
la vorb, dar rmne nchis n el, ascunzndui gindurile
de nu mai stii ce s crezi. Nu spune dect banalitti
sau vorbe

doi peri, al cror neles ascuns, dac

r
f avut vreunul, Roux mrturisete c na fost n stare s l
ptrund. Paul e pentru mine un adevrat sfn >> ,
scrie el uluit.
Cezanne se arat, bineinteles, mult mai deschis fat
de Marion. Progresele lui
'
i se par acestuia din zi in

i
mai vdite. Pictorul lucreaz pentru moment la o a doua
versiune a pnzei sale Uvertur la Tannhiser, pe care
o trateaz de data aceasta n culori foarte luminoase.
Cucerit, i scrie lui M6rstatt c aj unge o asemenea pnz
ca s devii un pictor cu reputaie .
Zola trebuie s plece la Marsilia pentru a asista la primele
reprezentaii ale Misterelor lui. Cezanne se nelege cu
dnsul s se ntoarc mpreun la Paris. La 6 octombrie,
Cezanne i Marion l nsoesc pe Zola la premier. Zola
isi socoate drama infect . Publicul conrm aceast
prere. De indat ce se las cortina, izbucnesc fuier
turi . La 1 1 octombrie, Cezanne i Zola sint iar la Paris.
De data aceasta, Cezanne nu se mai instaleaz n locuina
140
de pe strada Beautreillis. lnstabilitatea sa pare s se agra
veze. Nemultumit, bombnind ntruna, si schimb
mereu casa, e mut din strada Chevreus n strada
Vaugirard i de acolo n strada NotreDamedesChamps.
Zola i observ prietenul. No f oare Cezanne pe cale
si rateze viaa ? Se plnge mereu de greutile pe care
le ntmpin n a se realiza , de neputina sa. Nepu
tin, vai, sta e ntradevr cuvntul potrivit. Zola i
simte zbuciumul ca i cum ar f fost al su. De altfel,
toi rataii l mic pn la lacrimi, cci n art, poi s
tii vreodat carei adevratul nebun? El nsui, e mcinat
de ndoeli, i nu e aa de sigur de forele lui cum ar putea
lsa s se cread glgioasa i nerbdare. Numai c el i
nbu nelinitile, i ine n fru teama i merge, merge,
merge nainte . . . Firete, cteodat se ncumet si mai
strecoare un sfat i lui Cezanne, dar iai gsit cu cine s
stai de vorb! Cezanne i nchipuie ntotdeauna c cei
lali vor si tirbeasc integritatea, s pun aua pe el .
Cu toate astea, Cezanne ar f putut s tie ct de anevo
ioas e lupta pe care ei doi trebuie so dea. Chiar acum,
nul iau gazetele n trbac pe Zola pentru noul su
roman Therese R. aquin <nou titlu al Cstoriei din dragoste )
aprut n decembrie ? O mocirl de noroi i de snge
scrie Le Figaro despre acest roman ; Domnul Zola . . .
vede femeia ntocmai cum o picteaz domnul Manet,
n culoarea noroiului, cu suliman trandafriu . Dar
Cezanne, parese, nu vrea s in seama de asemenea
preri . Nu ncearc s se stpneasc nici n compor
tarea sa social, nici n felul su de a lucra. Dac ar f
voit cu tot dinadinsul s nu fac o carier, s nu aib
succes, nu sar f purtat altfel.
Cezanne triete mai mult sau mai puin laolalt cu
Solari. Au rmas aceleai dou fine ciudate i neps
toare. Se potrivesc de minune, cu att mai mult cu ct
fermectorul Solari, carei deapn visurile treaz, ntot
deauna cu capul n nori, se supune tuturor toanelor
prietenului su. Nici c se poate fptur mai blnd !
Cezanne i Solari i mpart ntre ei banii primii de
acas, pe carei risipesc nebunete din primele zile ale
lunii. Cnd nu mai au o lecaie, triesc cum pot. De la
Aix, Cezanne a primit o damigean cu ulei de msline ;
ea e scparea lor cnd nu mai au de nici unele, n iarna
LH
anilor 1 867-1 868. lnmoaie n ulei cteva buci de pine
somptuoase , dup care i ling minile pn la cot.
Solari pregtete pentru viitorul Salon o statuie de mari
proporii, care! reprezint pe negrul Scipion de la Acade
mia Suisse, luptnduse cu nite cini. i botezase opera
Rzboiul Independenei.

ntro zi, Zola il aduce pe Manet


la Cezanne i Solari, ca s admire statuia acestuia din
urm.

n cas e destul de frig. Solari face puin foc n


sob. Din cauza cldurii, argila se nmoaie ; statuia, pe
care no sustine dect o armtur de mntuial, niste
cozi de mt

r i nite vergele scoase din speteaza u

ui
scaun, se nruie. A tita pagub ! ln loc s reprezinte un
negru n picioare, simboliznd rzboiul pentru indepen
den, statuia va reprezenta pur i simplu un negru
dormind. Nici realitii nu fac altfel de statui , izbuc
nete vesel Cezanne.

n ciuda avatarului prin care trecue, statuia lui Solari


este acceptat de j uriul Salonului. Juriul se arat anul
acesta mai mrinimos ca niciodat. Totui, dac Solari,
Manet, Pissarro, Bazille, Renoir, Monet, Sisley snt
toi acceptai, el, Cezanne e nc o dat respins.
Ei bine, spune el, vorbind despre membrii j uriului,
imi voi bate j oc de dnii tot aa, mereu, ba nc i mai
i. Iar pe prietenii si pictori care, cu sinceritate sau
numai dintrun sentiment de comptimire, l felicit
pentru tabloul trimis j uriului, probabil Utertura la
Tannhauser n a doua versiune, el i asigur c ultimele
sale pnze snt nc i mai bune.
Orict ncearc Zola s nu in seama de propriile sale
preri n materie de pictur, orict de puin i preuiete
pe membrii j uriului, nu.i poate ascunde gndul : nence
tatele eecuri ale lui Cezane au totui ceva ngrijortor.

n ciuda ostilitii j uriului, de pe urma creia pti


mese, toi inovatorii, unii mai puin alii mai mult,
au avut totui ntrun an sau ntraltul, opere acceptate.
Anul acesta toi, n bloc, vor putea s se prezinte n
faa publicului . Toi, n afar de Cezanne. i totui ,
dac un juriu se artase vreodat ngduitor, apoi
acela e - datorit generoasei infuene a lui Daubigny -
j uriul din acest an.
Salonul va numra cu o mie trei sute aptezeci i opt
de pnze mai mult ca n anul trecut. Proporia refuzailor
e nensemnat. Cum spune i criticul Castagnary, unul
din clienii lui Guerbois, porile au fost deschise
142
aproape tuturor celor care ssau prezentat. Nu incape
nici o ndoial de altfel, - nu<i aa ? -c primirile acestea
n mas nseamn un succes pentru tnra coal. Contele
de Nieuwerkerke nu se d btut i socoate Salonul din
1 868 drept un Salon al nechemailor .
E triumful l ui Manet i al noii picturi, triumful lui
Zola, care nu numai c se poate felicita de a f pus i el
um:rul la aceast victorie, dar va f prezent chiar la Salon,
in mij locul pictorilor pe care<i sprijinise, prin portretul ce
isi fcuse prea bunul su prieten Edouard Manet. Lucrul
e de altminteri att de clar, incit un ziar nou, L'Evenement
ilutre i cere s fac o dare de seam asupra Salonului.
Din nefericire, Salonul scris de Zola i cam dezamgete
pe pictori . Zola se ferete, din propria<i voin sau pentru
c i se pusese aceast condiie, s vorbeasc despre artis
tii ale cror opere il irit. Legnind cdelnia in dreapta
sim stnga, el nrePistreaz mai ales izbnda prietenilor

i. Succesul lui E
d
uard Manet este desvrit, constat
el ; nici nu l<a f visat att de rapid, att de demn . Arti
colele acestea snt ns lipsite att de invectiva utur
toare, cit i de cldura patltic a unei aprri pline de
avint. Ele nu strnesc nici interesul nici rsunetul celor
dinainte. Articolele lui Zola ncepuser s apar la 2 mai.
Cnd seria lor se ncheie la 16 iunie cu un elogiu adus
lui Solari, tocmai se mplinesc trei sptmni de cind
Cezanne, prsind Parisul, o tersese la Aix.

nconjurat de dealuri viorii, cmpia e aurit de lumin.


Aproape nici ipenie de om. Doar cnd i cd, cteva
siluete rare, minuscule i negre, care nainteaz alene dea
lungul potecilor, prin mij locul cmpurilor sau podgorii<
lor. Nici un zgomot, afar de ritul nentrerupt al greie<
rilor i, n rstimpuri, murmurul slab al vntului care
scutur frunziul argintat al mslinilor. Tcere, soare,
singurtate. La Jas de Bouffan, Cezanne lucreaz.
Lucreaz, ntr<o uitare desvrit a timpului. Cnd scrie
ntmpltor vreunui prieten, i dateaz scrisorile in
mod aproximativ, prin formule vagi ca : pe la inceputul
lui iulie sau luni seara . Tn j urul lui se fcuse un
mare gol. Mai vede oare pe cineva n afar de Marion
sau, i mai rar, de Alexis, ale crui ncurcturi familiale
<Alexis plnuia s se lipseasc de consimmntul prin
143
ilor i s fug la Paris) l nveselesc oarecum? Seara,
cteodat, se ncumet s ias pe Strada Mare, fr ns
a voi ntradevr s dea ochi acolo cu vreun cunoscut.

n ciuda eecurilor de la Salon, despre care nu e de crezut


ca lumea din Aix s nu f afat, Cezanne e tot atit de
neinduplecat cu pictorii proti i nu are decit dispre
pentru artitii locali cu Gibert mpreun. Toi tia nu
snt, spune el, decit nite bicisnici. Cnd nu e in atelierul
su de la Jas, Cezanne umbl singuratic pe drumurile de
ar, merge s viseze n faa baraj ului de la lnfernets, sau
la poalele muntelui Sainte.Victoire. Uneori, inserarea il
apuc destul de departe de Aix. Nare importan ! Va
cere gzduire pentru o noapte, cuiva de prin mpreju
rimi sau se va duce s doarm ntro cpi de fn.
Deseori acum, Cezanne picteaz in aer liber, fe n gr
dina conacului de la Jas de Boufan, fe pe malul Arcului
sau altundeva. Totodat ns, continu s lucreze la
compoziii mari n atelier. Ar f vrut s foloseasc diver
sele portrete pe care le fcuse n anii acetia, pentru ai
nfia prietenii n mij locul unui peisaj . Ba chiar are
de gnd, dac pinza asta i reuete cum vrea el, so
ofere, frumos nrmat, muzeului din Marsilia.
ndrzni
vor s io refuze ?
Tcere, soare, singurtate. Cezanne picteaz, inndu.se
de o parte de viaa de toate zilele, cznd ntrun fel
de somnolen fa de tot ceea ce nu e pictur. n
toamn, Marion, singurul martor al indrj irii i trudei
sale, i scrie lui Morstatt : Cezanne lucreaz cu aceeasi
nverunare, silinduse din toate puterile si str


neasc temperamentul, s i impun regulile unui me
teug mai potolit. Daci atinge elul, vom avea, dragul
meu, de admirat n curind opere mari i desvrite.
Anul e pe sfrite. Cezanne ncepe s fe frmntat de
gindul ntoarcerii sale la Paris. Dar problemele pe care
ncearc s le rezolve !.au absorbit pn ntratta, incit
nu mai tie prea bine cum s le dea de rost. Voi pune
pe hrtie tot ce am de fcut, toate persoanele pe care
trebuie s le vd, i le voi terge de acolo una cte una,
vznd i fcnd; aa nu voi uita nimic.
Cnd vine la Paris, pe la j umtatea lui decembrie,
Cezanne gsete un Zola foarte ocupat i foarte neho
trit. Zola tot nu reuete nc dect cu greu si asigure
mij loace sufciente de trai. Publicase un nou roman
144
Madeleine Ferat - ciudat lucrare pe tema impreg
nrii , altfel spus amprenta pe care o pstreaz pentru
totdeauna o femeie de la primul ei amant - ale crui
personaje - nu e cam curios ? - te fac, fe i indirect,
s te gndefti la Zola, la Cezanne i la Gabrielle. Romanul
stirnete indignarea cititorilor. Parchetul ordon ca
publicarea n foileton a romanului s fe ntrerupt.
In pofda scandalului, cartea nu se prea vinde. Dar la
urma urmei, ce e Madeleine Ferat, dect un roman n
plus ? Zola se ntreab dac va aj unge vreodat s reali
zeze ceva doar adugnd, an dup an, carte dup carte.
E neros, bntuit de griji . Amintirea lui Balzac i a
Ccmediei umane l obsedeaz. Azi cuget el, numai
prin numrul mare al volumelor, prin puterea creaiei
poi vorbi publicului . De dou luni de zile frmnt
in minte proiectul de a scrie o fresc vast in care s fe
povestit istoria natural i social a unei familii sub
cel de.al doilea Imperiu: Familia lougonMacqart. Va
rennoi, ducnd mai departe ceea ce incepuse Balzac.
Pentru a furi aceast oper, i va folosi la maximum
amintirile i obseraiile. V a descrie Aixul sub numele
de Plasans. V a imprumuta trsturile prietenilor i
cunoscuilor de ieri i de astzi pentru a zugrvi perso
najele principale sau siluetele celor care apar in al
doilea plan. Cezanne, se inelege de la sine, va f prezent
in opera asta. Cezanne va f acolo artistul, aa cum Louis
Auguste va f un burghez caraghios, republican . . .
rece, chiibuar, zgrcit . Zola viseaz : va trebui si
dedice o carte ntreag lui Cezanne, s construiasc,
pornind de la el, unul din personaj ele cele mai viguros
zugrvite ale acestei fresce, s descrie drama unui mare
pictor ratat , a unui geniu nemplinit , a unui
osta al artei nc nezmislite drama cumplit
a unei inteligene ce se autodevor.
Nu e oare acesta Cezanne ? La Salonul de primvar a
suferit iar un eec. De altfel, nai zice c Cezanne e
acum din ce in ce mai nemulumit de tentativele sale ?
Curios lucru mai e i pictura, suspin Guillemet,
vorbind despre Cezanne, nui de ajuns s fi detept
ca s faci pictur bun.

n sfrit, cu timpul, va izbuti,


nici nu m indoiesc de asta . . .
l
ntradevr, luptnd cu el nsui, in aceste zile ale lui
145
1 8, Cezanne i continu cutrile.

ncepe s se vindece,
ii d seama, de gangrena romantic . Strbtnd
prin proprie experien etapele recente din istoria picturii,
dac nu reuete ntotdeauna n portetele sale i mai
puin nc n compoziii si nfrneze romantismul
printro voin de obiectivitate realist, i atinge harem
elul n naturile moarte. Tot mai des, acest gen de
lucrri, izbutete fnc de pe atunci s se nale pn la
opere de o miestrie desvrit, n care claritatea obser
vaiei se tmpletete cu vioiciunea execuiei. Natura
moart se preteaz, cei drept, cum nu se poate mai bine
la ceea ce vrea el s fac. Spre deosebire de compo
ziii, pe care i le dicteaz imaginaia i din aceast pricin
snt n prea mare msur expresia frii sale intime pentru
ca elementul ei pasional s nu l stinghereasc n realizarea
lor, natura moart, dimpotriv, pentru c e prin fora
lucrurilor lipsit de aceast zguduitoare putere a emoiei,
i ngduie, elibernduse de obsesia subiectului, s se coru
sacre n ntregime numai problemelor de tehnic pictural.
Zola are la el acas o pendul de marmur neagr, dup
toate probabilitile o amintire de la tatl su. Cezanne
folosete aceast pendul mpreun cu alte cteva
obiecte, o scoic, o va, o ceac, o lmie, ca motiv
al unei pnze care, lucrat cu vigoare, e fr ndoial,
n simplitatea ei, in organizarea ei esenial plastic,
una dintre cele mai reuite, de cnd a nceput s picteze.
[,o ofer lui Zola. Dar pe Zola nu l mai intereseaz
pnzele lui Cezanne. Ceea ce vede n Cezanne e omul
ntr un conict tragic cu arta sa, omul care se cznete
i njur, ntrun lung efort desperat -personaj ul
uneia din viitoarele sale cri, asupra creia se concen
treaz de acum nainte toat miesria lui. De altfel,
pasiunea lui Zola pentru pictur se potolise o dat cu
lupta care, in mare msur, o motivase. Zola nu mai e
cu gndul decit la Familia R. ougon,Macqart, nul
mai intereseaz dect opera uria spre care i ndreapt
visurile . Tncepnd din mai, se apucase s scrie primul
volum, Izbnda fmiliei R. ougon, impunndui o munc
metodic, cu o regularitate de main.
Tn septembrie, hotrndu,se, n sfrit, s evadeze din
casa printeasc, Paul Alexis sosete la Paris. Valabregue
l duce la Zola n rue de la Condamine, din cartierul
Batignolles. Zola, care se plnge ci nconjurat numai de
pictori, l ntmpin cu o bucurie vdit. Cei doi se 146
neleg de minune. Cezanne folosete prilej ul pentru a
picta o scen de interior : l arat pe Aleis citindu i
lui Zola. Pnza e o replic, n felul ei, la portretul lui
Zola, fcut de Manet. Dar elevul i ntrece maestrul.
Delicateea tonurilor se mpletete n aceas pnz cu o
vigoare absolut personal ; Cezanne ncepe s devin un
mare pictor chiar n clipa . dnd Zola nu mai vede n el
dect un arist lovit de o neputin fr leac, un om pe
care creaia la dobortt* .
Rareori i se intimplase lui Cezanne sl lipseasc atta
vreme din Aix. La Inceputul lui 1 870, se mplinise mai
bine de un an de cind p3rsise Provena. Ce sa petrecut ?
Omul ursuz care se trage ndrt, bnuitor, din faa
femeii, sllbaticul pe care imboldurile trupului l rscolesc
pn la ai da ameeal se lsase prins - cum ajunsese
aici ? - de farmecele unuia dintre modelele sale ntm
pltoare, o fatl nalt i blond, frumuic, cu nite
ochi negri ngndurai, plcut! la vedere : Marie, Hor
tense Fiquet. El are treizeci i unu de ani, ea nouspre
zece. De fel de prin Jura, nscu ti ntro comun de pe
acolo, la Saligney, Horense venise de mic la Paris
cu prinii si. E orfani de mam, care murise cu
civa ani n urm, iar tatl ei, un mic slujba, lucreaz
la o banc. Fata i Cftig existena ca muncitoare ntro
legtorie de clri, dar mai scoate ceva din cteva edine
de poz pe la pictori. Ca model, are o mare nsuire,
mai ales n ochii lui Cezanne : rbdarea. O plictisete
c trebuie s pozeze, cci e vioaie, vesel, guraliv din
fre; dar ascultltoare, se supune exigenelor pictorului
pentru care pozeaz. Acea!t supunere s i f nlesnit
oare s pltrund n intimitatea lui Cezanne ?
l
n orice
caz, nu gustul ei pentru pictur a ajutato, nici cuno
tinele pe care lear f putut avea n legtur cu aceast
art ; pictura no intereseaz de loc.
Nu e mai luin adevrat c Hortense, n acest moment
hotrtor a vieii creatoare a lui Cezanne, joac, fr s
tie, un rol esenial.
Ea introduce n existena pictorului o stabilitate. Datorit
ei se potolete senzualitatea nvalnic a lui Cezanne.
Tabloul lui Czanne Paul Alexis citind lui Zola a fost
14
7 re
g
sit
d
in Intim
p
lare, In 1927, in
p
odul Clsei scriioru!ui. cll. )
Legtura cu Hortense ii permite lui Cezanne sat
biruie vedeniile. Cezanne ii atinge, e gata si ating
elul dorit cu atita rtvn : si stpneasc violenele
interioare, pentru a aj unge la acea art pe care o viseaz,
o ghicete - singura lui pasiune in lumea asta.
Cezanne tie c va aj unge acolo. Luindui in rts roman
tismul, picteaz o pinz intitulat Olimpia modern,
o caricatur a tabloului lui Manet, n care se reprezint
pe sine nsui contemplnd o odalisc de operet. Tabloul
nu e prea grozav; dar puin i pas de asta. Va f de
aj uns s persevereze. La Guerbois, Manet l ntreab pe
Cezanne ce pregtete pentru Salon. Un ucal cu ccat ,
rspunde Cezanne. Alegnd de data aceasta, pentru a
le supune j uriului, portretul lui Emperaire i un nud,
Cezanne rennoiete gluma de acum trei ani i nui
aduce pinzele la Palatul Industriei decit in ziua nchi
derii, la 10 martie. E intimpinat cu ovaii batjocori
toare. Ziaristul Stock, gsinduse din ntmplare pe acolo,
i pune citeva ntrebri, la care el rspunde pe un ton
ironic, cu o profesiune de credin : Da, iubite domnule
Stock, pictez aa cum vd, cum simt -i am simurile
foarte puternice. i ceilali simt i vd ca mine, dar ei
nu ndrznesc. Ei fac pictur de Salon. Eu am curajul
opiniilor mele i - adaug el zefemisitor i profetic -
va rde cu poft cine va rde la urm.
Tablourile i snt refuzate, cum era de ateptat. Dar
nu m simt mai prost din pricina asta , ii scrie Cezanne
unui prieten din Aix, cruia gsete chiar de cuviin
si anune, fr a da faptului prea mult importan,
c ful lui Gibert, Honore, a avut nite pnze accep
tate - ca i Solari, ca i Bazille, ca i Sisley, ca
i Renoir, ca i Pissarro, ca i Manet, ca atia i
atia alii.
La acest salon din 1 870, FantinLatour expune o vast
compoziie - Un atelier La Barignoles - unde, in j urul
lui Manet ia evaletului su, ia nfiat pe ciiva dintre
clienii cafenelei Guerbois, printre care Zola, Renoir,
Monet, Bazil le. Cezanne, bineineles, nu fgureaz
printre aceti alei.
La ; 1 mai, alarmat de zvonuri de rzboi, Zola se cs
tocete, la primria arondismentului al xvn,Jea, cu
Gabrielle Meley. Cezanne e i el unul din martori, al
turi de trei ali prieteni din Aix: Solari, Roux i Alexis.
148
Cu cteva zile mai inainte, Zola primise o scrisoare
de la Theodore Duret :
Aud vcrbinJwse de un pictor, pe nume, cred, Channe,
sau ceva asemntor, care ar f din Aix i ale crui tablouri
au fost rezate de juriu. Dac nu m nel, miai vorbit
o dat de un pictor din Ai; foarte excentric. Nu e cumva
cel rezat anul acesta? Dac da, fi aa de bun i daimi
adresa lui i un cuvnt de recomandaie ca s pot merge
sl cunosc pe pictor i pictura sa.
Tn aj unul cstoriei, la }O mai, Zola ii rspunde lui
Duret :
Nu pot s v dau adresa pictorului de care vorbii. Triete
farte retras: e ntro perioad de dibuiri i, dup prerea
mea, are dreptate cnd nu las pe nimeni s ptrund n
atelierul su. Ateptai s se geasc el nsui.
V. LI NI TEA MRI I
Lau intrebat pe Sieyes : Ce-ai fcut n
timpul Revoluiei l
- Am trit, a rspuns el.
A
nul 1 870, 19 iulie ! Guvernul imperial declar rzboi
Prusiei. Imperiul lui Napoleon al III. lea se clatin
Jn ziua nmormntrii ziaristului Victor Noir, asasinat
de Pierre Bonaparte, n ianuarie, se strigase pe bulevard
Triasc Republica . Mai mult sau mai puin ncurajat
de mprteas, Napoleon al lll lea a czut n capcana
ntins de Bismarck, la 1
)
iulie, cu faimoasa depe de
la Em*.
Chiar dac rzboiul ar ine un an, soldailor notri nu
le va lipsi nici mcar un nasture la ghete , declarase
marealul Leboeu( Jn realitate, numai cu greu ai putea
si imaginezi o lips de pregtire mai total. Nimic
nu fusese prevzut : n depozitele militare nu snt nici
alimente, nici muniii, nici uniforme; amulanele lipsesc
de asemenea ; sau distribuit statelor majore hri ale
Germaniei, dar nimnui nu ia dat prin gnd s le pun
la dispoziie hri ale frontierei. E o harababur de necre
zut. Mobilizarea se face cum d dumnezeu, de mntuial.
Muli soldai nu aj ung si gseasc unitile; generalii
Pentru a atrage Frana n rzboiul pe care! pregtise, cance
!arul Bismarck a ticluit o coresponden de pres din Ems, n care se
relata o audien a ambasadorului francez la regele Prusiei, in legtur
cu candidatura unui Hohenzollern la tronul Spaniei. Depea afrma
c regele (,a concediat in mod j ignitor pe ambaadorul francez, creind
astfel pretextul declaraiei de rzboi a Franei. cN.T.)
1 60
nu reuesc s afe pe unde le sint regimentele care,
uneori, fgureaz doar pe hirtie. Au fost chemai oameni
din garda mobil; nemaiavind de unde le da arme i
uniforme, ei sint pui s fac exerciii cu cozi de mtur;
e adevrat c, din lips de cadre, armata e deseori silit
s recurg la instructori il
;
provizai. n prima linie nu
sau putut aduna mai mult de dou sute cincizeci de mii
de ostai. Acceptat cu inim uoar >> de Emile Olli
vier, preedintele consiliului, rzboiul incepe, dar ncepe
cum nu se poate mai ru.
Evenimentele acestea care frmnt Frana, apar in
ochii l ui Cezanne ca i cum nici nar f fost.

i prsise
locuina de pe strada NotreDamede.Champs, in care
tria cu Hortense i fr zgomot, se fcuse nevzut.

ntorcinduse in Provena, o instaleaz pe Hortense la


Estaque, in casa din piaa bisericii. Fr ndoial ci
deschisese inima, mrturisind bunei sale mame legtura
lui ; dar LouisAuguste habar nare de nimic ; cear
mai f spumegat de minie argosul tat dac-ar f desco
perit taina fului su! iar f nchipuit ndat c Hortense
e o aventurier ispitit de averea lui. LouisAuguste,
care are acum aptezeci i doi de ani, se retrsese de curnd
din afaceri ; de comun acord cu Cabassol, asociatul
su, a nchis banca.
Cezanne triete la Estaque cu Hortense. Se duce totui
deseori s petreac o zi, dou sau trei la Aix. Nu pare s
f fost nscris pe listele de mobilizare. De altfel, n Pro
vena, mobilizarea continu cu o nespus ncetineal,
ceea ce face ca operaia s lincezeasc i mai mult. La
aceast harababur, la dicultile pe care trebuie s
le nving peste tot recrutarea, se mai adaug, aici, i nep
sarea. Rzboiul apare n ochii celor de aici ca ceva
ndeprtat, cea care nu prea tulbur populaia, in
ciuda tirilor catastrofale care sosesc necontenit din est,
unde, in luna august, armatele franceze sufer nfrngeri
peste nfrngeri.
Cezanne se sinchisete mai puin ca oricare altul de
toate acestea. El picteaz. Niciodat Estaque, golful
imens cu apa limpede ca oglinda, brul de coline din
j ur nu i sau prut att de frumoase. Departe, ntrun
cenuiu nvluit de o bur aurie, se ntinde Marsilia,
cu portul, falezele, catargele vapoarelor i colina scund
151 a bisericii NotreDamede,la.Garde, care se profleaz
pe fundalul forfecat al masivului Marsilleveyre. Mai
aproape, la poalele lanului de dealuri stncoase, courile
de la SaintHenry fumeg in mij locul pmnturilor
roietice. Porind de pe litoralul de la Estaque, casele
se nal dea lungul strzilor povirnite, pn la o invl
meal de roci albe, orbitoare de lumin, in care pinii
i incrusteaz smaraldul tremurtor. Tn spate, nu se
zresc decit piscuri, trectori spate n calcar, dealuri
increite i surpate, ici i colo cite o cas pierdut in
aceast singurtate de foc. Drept in fa se ntinde marea,
lac linitit, n care osroave mciate de ape plutesc
ca ntrsun vis n strlucirea solar! . . .
Linite.
Cezanne picteaz. Lucreaz in aer liber, silinduse s
ias din el nsui, pentru a incerca s redea numai ceea
ce descoper privirea lui, obser
nd diferenele de tonuri
i de planuri, stpnindui, ncercnd si stpneasc
zbuciumul luntric.
l
n mij locul stncilor, n linitea
nesfrit a mrii i a cerului, Cezanne picteaz.
Ca o larm nedesluit i aj ung la ureche vetile de pe
cimpurile de btlie. La Sedan, n ziua de 2 septembrie,
Napoleon al III. lea sa predat dumanului cu optzeci
i trei de mii de soldai. Dou zile mai trziu, la Paris,
Republica a fost proclamat.

n aceeai sear,cnd btu


ora zece, republicanii din Ai. au dat buzna la primrie,
au rupt n buci imaginile de pe perei ale fostului
regim, au anunat cderea municipalitii i au purces
s aleag prin aclamaii ali consilieri, printre care fgu
reaz nu numai LouisAuguste, ci i Baille i Valabregue,
care i ei prsiser Parisul, precum i un negustor
de ulei de msline, fost coleg de coal al lui Cezanne,
Victor Leydet.
i, surpriz ! lat l pe Zola sosind la Estaque cu mama sa
i cu Gabrielle. Vine s caute n Provena un refugiu
pentru cele dou femei. Armatele prusace nainteaz
spre Paris. Gabrielle nu mai putea de fric. Era att
de nspimntat, nct Zola, in ziua de 7, foarte nervos,
prsete n grab capitala. Toate treburile sau impot
molit. n iunie, lznda fmiliei Rougon ncepuse s
apar n foiletonul ziarului L Siecle; invazia i intre
rupse publicarea.
Tot din aceast pricin, Zola nceteaz s mai scrie la
al doilea volum din seria Rou
g
on.Macqrt : Goan
162
dup avere . Cci Zola nu mai are nici o tragere de inim
la lucru; evenimentele U tulbur adnc : Rzboiul sta
groaznic, zice el, a fcut smi cad pana din mn.
Cu o lun n urm, la 6 august, ntrun articol din La
Tribune, intitulat Triasc Frana ! i artase cu o
violen patetic, nfruntnd dispreuitor primejdia,
dezgustul su pentru Imperiu! Procuratura imperial
la trimis n j udecat; din fericire ns, Imperiul i
tria ultimele zile. Dar, ia stai, i zice Zola, prbuirea
Imperiului numi ofer oare ncheierea logic a ciclului
R.ugomMacqrt? Zola e sigur de asta i io repet
mereu lui Cezanne : se apropie vremea lor.
Pn atunci, se frmnt nerbdtor alturi de Cezanne
care, tot aa de nepstor la ceea ce se petrece, picteaz,
picteaz mereu, ca i cum nimic nu sar f ntmplat.
Miresmele dealului se amestec cu adierea srat a mrii.
Seara, dup aria amiezii, cnd umbra se las deasupra
golfului, o tcere ca la nceputul lumii nvluie aceste
locuri singuratice. Alunecnd uor pe valurile linitite,
brci de pescari se rentorc n port.
Fr bani, exasperat de inactivitatea sa forat, Zola
ar f vrut s se ntoarc la Paris, acum cnd mama sa
i Gabrielle se afau n siguran. Evenimentele ns
io iau nainte : la 17 septembrie, Parisul e mpresurat.
Lsndu ! pe Cezanne n tihna lui de la Estaque, Zola
se duce s se instaleze la Marsilia, pe strada Haxo la
numrul 1 ) Intrnd n vorb cu Arnaud, directorul
ziarului Le Messager de Provence, carei publicase
Misterele, Zola se apuc, n tovria lui Marius Roux,
refugiat i el n sudul F raei, s lanseze un cotidian de
cind centime, L Marseilaise, la care colabora i V ala
bregue.
Guvernul hotrte s continue lupta cu nverunare.
Parisul rezist, narmnd cinci sute de mii de oameni.
La 7 octombrie, Gambetta prsete ntrun balon
capitala, ducnduse s organizeze aprarea n provincie
,
s ridice noi armate i s le porneasc mpotriva pru
sacilor. In ciuda capitulrii lui Bazaine la Metz, la 27
septembrie, cnd o sut aptezeci i trei de mii de oameni
snt luai prizonieri, pretutindeni armata continu s
se bat. Pe Loara, n j urul Parisului, n nord, n est,
peste tot, francezii se bat. Pn i consiliul municipal
153 din Aix lanseaz o proclamaie rsuntoare : S ne
ridicm cu toii, ceteni, i s porim ca un singur
om!
Cu toate astea, Marius Roux nui ascunde lui Zola c
n aceste declaraii pompoase e mai mult fanfaronad
prosteasc decit voin adevrat de lupt. Din consiliul
de recensmnt numit pentru a mobiliza garda naio
oal, fac parte Baille i Valabregue. S iei n serios
aceast funcie ar f, cum zice Roux, cel mai mare cara
ghioslc. Auzi, s pornim ca un singur om. Nostimi
mai snt mecherii tia! LouisAuguste nu pare nici
el s se sinchiseasc prea mult de funcia lui de consilier
municipal . La aproape toate edinele consiliului e
notat absent fr motiv cunoscut . Soia sa, totui,
e printre doamnele care patroneaz Societatea inter
naional de ajutorarea rniilor.
La 18 noiembrie, o veste mare pentru Cezanne. Munici ,
palitatea din Aix, procednd la alegerea unor noi membri
n comisia colii de desen, la ales n chip triumfal,
cu 1 r voturi din 10 <e cea mai mare majoritate obinut>.
Veste mare ? Nicidecum; alegerea asta pare s l intere
seze pe Cezanne tot aa de puin ca i celelalte eveni
mente. Nui d osteneala s se arate la edinele comisiei,
dup cum nici tatl su nu catadixise s apar la acelea
ale consiliului municipal.
Neclintit, fr s se ocupe de nimic altceva, fe c se
af la Estaque sau la Aix, Cezanne i vede de lucru
l
su. Cnd vremea e urt, se apuc de portrete, sau
chiar picteaz scene cu mai multe personaje, ptrunse
de un modernism pe care il inspir ilustraiile din j ur
nalele de mod citite de Hortense sau de surorile lui.
Aceste biete ilustraii snt de ajuns ca s i aprind ima
ginaia. La drept vorbind, imaginaia lui nici nu prea
are nevoie s fe attatl. Numi trebuie nici un exci
tant, spune el, mi inerbnt eu nsumi. Cezanne i
trateaz acum portretele cu aceeai obiectivitate pe care
o pune n naturile moarte; de altminteri, n ochii si
de pictor, tocmai de asta snt bune modelele : un chip
omenesc e tot aa de interesant ca un mr ; un chip
omenesc ofer acelai prilej de a ptrunde tainele naturii.
Ziarul La Marseillise nu se prea vinde. Zola, carei
prevede dispariia a
e
ropiat, i pune n cap s ajung
subprefect la Aix. Incearc tot felul de demersuri n
!Cest scop. Din nenorocire1 administra

ia
p
refecoral l64
e tot aa de ncurcat ca i administraia militar. Nu se tie
prea bine cine l numise pe actualul subprefect din Aix.
Zorit de nevoi, Zola i pierde rbdarea. La 1 2 decem'
brie, lsndo pe mama sa cu Gabrielle la Marsilia, pleac
spre Bordeaux, unde se refugiase guvernul aprrii
naionale, pentru a obine numirea. Ti pierde timpul
acolo, btnd pe la toate uile. Tn sfrit, la 19 decembrie,
reute s devin secretarul unuia dintre minitri,
Glais Bizoin, pe carel cunoscuse odinioar n redacia
ziarului La Tribune. Linitit n ce privete viitorul apro
piat, Zola privete cu optimism spre zilele care vor
veni dup rzboi. Cu puin dibcie, i scrie la 22
decembrie lui Marius Roux, ne vom putea face o intrare
triumal.
Tn aces timp, rzboiul continu. Trupele generalului
Chanzy lupt cu o ndrjire dezndjduit pe malurile
rului Loire. La 27 decembrie, prusacii ncep s hor
bardeze Parisul nfometat, unde Hugo, ntors din exil,
i j oac olimpic rolul su de Poet i rimeaz versurile
sonore ale volumului Anul cumplit:
La j udecati veacul i martor i snt eu.
Plou. Ninge. E un frig de crap pietrele. Peste tot :
n sud ca i nord, la Aix ca i la Paris. La Estaque marea
e cenuie, agitat, cerul acoperit, pn i stncile au dis
prut sub un strat de zpad murdar, sumbr, glbuie.
i peste tot, mobilizarea continu. Un ordin de chemare
ia fost trimis i lui Cezanne.
Cezanne nici nu sa gndit s rspund.
T
n ultimele
sptmni, se artase mereu prin Ai. Unii trncnesc
pe socoteala lui. Snt i invidioi care se mir c ful
bancherului nui face datoria osteasc. Trimii dup
dnsul, jandarmii se prezint la Jas de Boufan pentru
al nrola : A plecat de doutrei zile, le rspunde
prudent mama. Cnd voi ti unde e, v voi ntiina .
Dar cum Cezanne, nepstor, na ascuns nimnui n
timpul trecerilor sle prin Aix c se af la Estaque,
autoritile l dibuiesc repede. Cu acelai prilej, turn
torii , netiind prea bine care e situaia militar a lui
Zola i nici c plecase din Estaque, l prsc i pe el.
La 2 ianuarie, tatl lui Marius Roux surprinde ntro
1
5
5 cafenea discuia unor soldai din garda mobil; snt
patru i mpreun cu caporalul primiser ordin s i caute
pe nesupui n mprej urimile Marsiliei ; printre alte
nume, ostaul pomenete de Cezanne i de Zola.
Ce se alege din aceast expediie mpotriva nesupuilor
la incorporare ? Poate c Baille i Valabregue fac i ei
ce pot n consiliul de recensmnt, pentru ai scpa
prietenii. Poate c, la urma urmei, nici soldaii grzii
mobile nu pun, ca s l prind pe Cezanne, mai mult
rvn dect Cezanne ca s se ascund. Cci, Cezanne nu
se ascunde de fel. Rzboiul, mobilizarea, toate acestea
snt n ochii lui nitte lucruri cu totul ireale. Pn i
iarna de care se pltnge toat lumea, nu e pentru el dect
pretextul unor noi studii. Picteaz cercetnd natura,
punndui probleme peste probleme, sfiat de tendin
ele contradictorii ale celor dou fine vrjmae ce se
nfrunt n el, una plin de foc i de imaginaie, exaspe
rat i liric, pe care instinctul su o poart ntro lume
rscolit de marile furtuni ale dorinei i cealalt fp
tur, numai raiune i rigoare, care tnelege s supun
la legea inteligenei sale haosul lucrurilor i exuberana
lor nestlvilit.
Cu voin nverunat, Cezanne ar f vrut s mpace
ceea ce nu se poate mpca, s uneasc instinctul cu
raiunea, s le topeasc tntro singur i unic realitate.

n aceste zile de sfrit de ianuarie i nceput de febru,


arie, cnd ncepe dezgheul, picteaz Zpad se topete
la Estaqu, o pnz n care, sub un cer de furtun, pinii
se ndrjesc, opintinduse ca nite animale ntdtate,
vrnd parc s in piept avalanei albe. De un realism
viguros, opera exprim n aceeai msur i universul
intim al creatorului ei, dezvluind deopotriv ardoarea
impetuoas a pictorului i realitatea nemicat pe care
voise so copieze. Dar aj unge oare attt l Vehemena
nu nseamn for. Cte mij loace i mai lipsesc nc lui
Cezanne! Ar f trebuit s cunoasc unele procedee, s
stpneasc n chip desvrit o tehnic de care, n mare
parte, habar navea; s &e supun unei discipline rigu
roase i, innd n fru puterea exploziv a temperamentu
lui su, so poat folosi la ndeplinirea unei opere pline
de pasiune n senintatea ei, calm i suveran ca o
victorie naripat.
nfrngere n jurul oraului Mans, nfrngere la Saint
Quentin, nfrngere pe rul Doubs. La 18 ianuarie,
1
5
Parisul capituleaz. Frana pierdus rzboiul . Cei din
garda mobil nu vor mai veni s l deranjeze pe Cezanne.
Splat de zpad, trgul Estaque renate. Strlucesc
iar acoperiurile de igl roie i stncile i pinii, i lacul
aidoma mrii ; o, tulburtoare frumusee a lucrurilor !
Cezanne picteaz.
Mai. De la 14 martie, Zola e din nou la Paris, n locuina
sa din Batignolles, care fusese ctva timp ocupat de
nite refugiai. La Bordeaux, dup ce se zbtuse zdarnic
s obin o alt subprefectur, n locul aceleia din Ai,
i reluase munca de ziarist, apoi sa ntors la Paris. La
18 martie Le Siecle rencepuse s publice n foileton
l fmiliei Rugon al crui manuscris unic Zola se
temuse la u moment dat s nu se f pierdut. n aceeai
15
7
zi de 18 martie, izbucnete, vai, insurecia Comunei.
Mai bine de dou luni, Zola trise la Paris o existent
tulburat, n bubuitul tunurilor; de dou ori fuse;e
arestat : Prima dat de rsculai, a doua oar de guverna
mentali. n primejdie de a f arestat a treia oar ca osta
tec, reuise s fug la Bonnieres, unde ateapt s ia
sfrit zilele acelea de groaz.
l
nbuind n snge insu
recia, trupele guvernamentale au biruit Comuna la
2 1 mai. Zola se ntoarce nerbdtor s lucreze, s publice,
cu o ambiie sporit. Noi sntem scriitorii de miine ,
afrm el. Dar Cezanne ? Unde e Cezanne ? Zola nu
mai are tiri de la el de luni de zile. Alexis, trebuind s
plece n Sud, e rugat de Zola s afe pe unde leo f
prietenul .
Alexis se duce la Estaque. Nici urm de Cezanne. Ar
f plecat la Lyon, dup spusele proprietarului, ca s
atepte acolo, pn ce Parisul va nceta s mai fumege .
Povesti ! Zola i d zor lui Alexis s ntrebe de Cezanne
la Ja de Bouffan. n sfrit, pe la nceputul lui iulie,
legtura dintre dnii e restabilit. La 4 iulie, Zola i
scrie lui Cezanne : Azi m vd iar stnd linitit la Bati
gnolles, trezit parc dintrun vis urt . . . Niciodat
nam avut mai multe sperane, nici mai mult poft
de lucru. Parisul renate. Aa cum iam spuso deseori,
domnia noastr se apropie. Romanul meu l
fmiliei Rougon se af sub tipar. Nici nu

i poi nchipui
plcerea pe care o simt fcndumi corecturile. Mie
oarecum necaz c nu toi imbecilii au murit, dar m
consolez cu gndul c nici unul dintre noi na disprut.
Putem continua btlia.
Domnia noastr care se apropie ! Cezanne d din umeri.
Oricum, va trebui s se ntoarc i el fn curtnd la Paris.
Doar s mai lucreze niel, n aceast prea frumoas
var a anului 1871 , la un peisaj care nui iese tocmai bine,
i i va face bagajele. Prea a trecut mult de cnd nu mai
vzuse Luvrul.
PARTEA A TREI A
P I C T O R U L B A TJ O C O R I T
1 872-1 882
1 MALURI LE RIULUI OI SE
Taina celor putrnici este de a s e constrn
g
e
meru.
BARRES
tntori la Paris, Cezanne i Horense se stabilesc
tntrun imobil de pe rue de Chevreuse, la numrul ),
unde locuiete i Solari.
Capitala i oblojete rnile lsate de cele dou asedii.
Solari, care n timpul Comunei paricipase alturi de
Courbet la dobortrea coloanei Vendme, lucreaz acum
la refacerea Luvrului. Cit inuse rzboiul, pictorii
grupului din Batignolles au cunoscut destine foarte
diferite.
!
mpotriva celor afrmate de Zola, n scrisoarea
sa ditre Cezanne, unul dintre ei, i nu dintre cei mai
puin talentai murise, Bazille, care, angajnduse n
regimentul 3 de zuavi, fusese ucis cu un an n urm,
la u noiembrie, n atacul de la BeuanelaRolande.
Guillemet serise n garda mobil. Renoir, mobilizat
la cuirasieri, ngrise caii - o sarcin cam nfrico
toare pentru el - mai ntti la Bordeaux, apoi la T arbes.
Manet, dup septembrie*, se angajase n artilerie :
ofer de stat-major, se pomenise - grozvie ! -sub
ordinele colonelului Meissonier, care nu uita, parese,
nici ca militar repulsiile sale de pictor, i nul crua,
spun unii, pe subordonatul su de misiunile cele mai
primejdioase. Patriotismul nui nfcrase ns la fel pe
* Adiel dupi prbUirea regimului imperial i proclamarea
Republicii <N.T. > 160
toi pictorii grupului din Batignolles. Ca i Cezanne la
Estaque, Monet se refugiase la Londra. Dduse acolo
peste Daubigny i Pissarro i l cunoscu pe negustorul de
tablouri Durand,Ruel, care arta mare interes pentru
noua pictur.
ncepuser s se ntlneasc iar la Guerbois, dar muli
pictori ai grupului lor plecaser din Paris. Absorbit de
romanul su Familia lougon.Maqurt, Zola apare din
ce n ce mai rar pe acolo. Cezanne nu vine, ca s zicem
aa, niciodat.
De altfel, pare c vrea s se in de o parte. E ciufut,
morocnos fi nu prea caut s ntlneasc lume. Abia
dacl vede pe Zola. Poate c tntorstura pe care o luase
viaa lui intim are o nrurire asupra strii sale sufe,
teti de atunci. De mai multe luni, Hortense e nsr
cinat; iatl legat. Legat ! Dorise oare cu adevrat
csnicia asta? Aproape fr ca el s i dea seama, lucrurile
se ncurcaser de la sine. E ngrozitoare viaa!
Cezanne ii seamn n aceast privin lui Zola : i
el e dintre aceia care nu au curaj ul s rup o leg
tur , i el e dintre aceia pentru care, cu sau rJr voie,
prima femeie iubit va f femeia iubit pentru totdeauna.
Dar, spre deosebir de Zola, care scoate de aici o ff.,
zofe ideal i un principiu de via, Cezanne nu,i
accept soarta dect pentru c nare ncotro; i bombne,
iritat, nemulumit de ceilali fi de el nsui.

ntro zi de decembrie, Solari aude un zgomot de mobile


rostogolite pe &ear. E Cezanne, care se muta fr de
veste, dudndu,se s caute aiurea o tihn iluzorie. Solari,
bi neneles, nu se arat de fric, i spune el glumind
lui Zola, s nwi tulbur pe i de se mutau .
Cezanne s instalase pe rue de Jusieu, la numrul 45
Locuiete ntrun mic apartament de la etaj ul doi, ale
crui ferestre dau spre hala de vinuri. Locul nu era
dintre cele tocmai linitite.
Decum se crap de ziu, ncepe o larm de butoaie
rostogolite. Lui Cezanne nwi pas. El lucreaz. Din
aparamentul su, picteaz o privelite spre hala de vinuri,
un studiu remarcabil, puternic construit, dar a crui
tonalitate aproape uniform de griuri i de brunuri,
precum i desenul de o expresivitate brutal arat
rspicat ct de ctrnit i de frmntat era Cezanne n
161
clipele acelea.
La nceputul noului an 1 872 la 4 ianuarie, Hortense
aduce pe lume un bieel, pe care tatl su l recunoate
i l declar la primria arondismentului V, sub numele
de Paul. Puin dup asta, n februarie, Achile Empe
raire vine s aduc o uoar schimbare n existena lui
Cezanne. V rnd si ncerce nc o dat norocul la
Paris, piticul i ceruse s l gzduiasc. Foarte ndatoritor,
Cezanne i ofer lui Emperaire s mpart mpreun
coliorul su.
La sosirea sa din Aix, pictorul de nuduri trage dea
dreptul n rue de Jussieu. O locuin strmt, un copil
care ip, i pe deasupra mai venise i el : Cezanne nu
ntrzie s se ciasc de mrinimia lui. Ct despre Empe
raire, nici el nu se arat prea ncntat. Socoate c Cezanne
st destul de prost ; afar de asta hrmlaia din hala
de vinuri - un trboi s scoale i morii i se pare
de nesuferit. Emperaire, cruia nici o ocar nui n stare
si clatine ncrederea n geniul su, vrea cu orice pre
si impun pictura, s dea gata mrimile lumii ,
s nving acest monstru : arta burghez; Salonul
e pentru el Pmntul Fgduinei. Se gndete ns, c
pentru a aj unge acolo, nu trebuie s se dea n lturi de
la nici un demers. Face vizite peste vizite, bate la toate
uile ministerelor, nu slbete de loc persoanele mai mult
sau mai puin suspuse, fe c le cunoate sau nu. Ideile
cele mai nstrunice i ncolesc n minte. Are de gnd
s mearg s l vad pe Hugo, Marele Victor , marele
poet al Revoluiei pentru ai arta schiele sale i ai
cere s aleag dou din ele pentru Salon . Nu se teme
de nimic i de nimeni. Vederea uriaului nu , m
nspimnt spune el, vorbind despre Hugo.

n orice alte mprej urri, aceast naiv ncredere tn


sine, exprimat n fraze umate, lar f amuzat poate pe
Cezanne. Acum ns, l scoate din srite i, foarte curnd,
inevitabilul se produce : traiul n comun se dovedete
a f imposibil. Emperaire sosise la Paris n ziua de 1 8
februarie ; o lun mai trziu, prsete locuina de pe
rue de Jussieu. Plec de la Cezanne, le scrie unor
prieteni. Nam ncotro, oricare altul ar f fcut la fel.
Lam gsit prsit de toi. Nu mai are nici un prieten
inteligent sau afectuos. Zola, Solari, ca s nu mai vor
besc de atia alii, toi lau prsit . Cezanne ? Cel
mai curios specimen, pe care il poi nchipui, un 162
adevrat monstru <n intelesul tiintic al cuvntului> .
Emperaire nu poate so

up ns d

fnitiv cu Czanne,
cci rspunsul n privina tablourilor trimise Salonului
trebuie si vin n rue de Jussieu. Cezanne pare s nu
se sinchiseasc de Salonul din acest an.

n conict cu
el nsui, frmntat de arta Jui n plin cretere, e prea
absorbit de gindurile care nui mai dau pace pentru a
se mai gndi s prezinte ceva j uriului.
De altfel, nu e singurul n aceast situaie. Monet,
Pissarro, Sisley, crora Durand,Ruel le cumpra pnzele,
i care din aceast cauz arat mai puin interes blt
liei de la Salon, sau inut i ei de o parte. Cu toate
astea, mai toi pictorii i pun mari sperane n acest
plim Salon al celei de a Treia Republici, gindind c
schimbarea regimului va aduce o schimbare i n obiceiu
rile j uriului.
Dac ar f cerut prerea lui Zola, acesta lear f spulberat
iluziile.

ntradevr, n toamna trecut, procurorul


Republicii la chemat pentru al ruga s ntrerup publi,
carea n foiletonul ziarului La Cloche a celui de.al doilea
volum din ciclul su de romane, Goana dup avere,
acuzat de imoralitate; n caz contrariu, gazeta urma s
fe trimis n j udecat. Regimurile trec, conformismul
rmne. La rndul lor, i pictorii aveau si dea seama de
asta. Juriul celei dea Treia Republici nu arat mai mult
nelegere dect j uriul celui deal Doilea Imperiu. Ba
i mai ru, socoate subversive noile ncercri ; tot ce
nu e pictur strict academic e n ochii lui i ai publi,
eului pictur a la Courbet, pictur de comunarzi,
o pictur suspect, primejdioas, ameninnd ordinea
social * . Nemulumiii cer un Salon al Refuzailor, dar
fr mai mult succes ca pe vremea cnd domnea domnul
de Nieuwerkerke.

nainte de rzboi, Pissarro locuia la Louveciennes,


aproape de apeductul Marly.

n timpul ostilitilor,
prusacii iau prdat casa, pe care o transformaser
n abator, servinduse de pnzele lsate acolo de pictor,
ca de oruri de mcelar.

ntors de la Londra, Pisarro


n timpul Comunei, Courbet, in calitate de preedinte al


Federaiei Artitilor, se grbise s suprime coala de bellearte i
163
Academia de bellearte cN. A. >
hotr s se stabileasc n alt localitate. De civa ani,
valea rului Oise, cu apele sale, cu iarba ei gras, cu
frunziul, cu livezile i cu cerul ei umed l atrgea.
inutul e bogat n teme de tot felul pentru un pictor
n aer liber. De altminteri, Daubigny e de mult vreme
stabilit aici. Pissarro sfrise prin a alege Pontoise
i se instalase n acest ortel pe rue de l
'
Hermitage, la
numrul 16.
Adept hotrit al lucrului n aer liber, eliminnd fr
ovire din paleta sa negrul, bitumul, tera de Siena
i ocrurile , Pissarro ncearc si conving prietenii
de foloasele pe care le vor avea negrefit dintrun contact
strns cu natura. Tot aa de convins ca n primele zile
de talentul lui Cezanne, i d zor s vin up dnsul
la Pontoise.
Cezanne are o mare stim pentru Pissarro. Mai presus
de toate, i apreciaz echilibrul, bunul sim, - aceste
virtui de care el nsui e lipsit n chip aa de straniu.
Dar nu preuiete mai puin bunvoina plin de tact
a lui Pisarro; vorba i purtarea sa cumptat l linitesc.
Acum, cu ful su abia nscut, copilul acesta de cteva
luni, nici gnd s se tntoarc la Aix. Pe de alt parte,
Pissarro nar f oare tocmai omul cel mai indicat sl
ajute cu sfaturile lui n anevoioasa evoluie a picturii sale
de azi ? Exist n Pissarro o supunere fa de natur,
care l ncnt pe Cezanne. Msurtnd calea strbtut
pn acum, Cezanne i d bine seama c trebuie s dep
easc stadiul la care a aj uns. Asta era i nu putea f
altceva dect o etap. Trebuie si mai nving por
nirile, s se constrng la mai mult obiectivitate. Pentru .
asta, i lipsette tehnica, metetugul ; le va nva de la
Pissarro.

mpreun cu Hortense i cu ful su, Cezanne sosete


n plin var la Pontoise ; trage n mahalaua Saint
Ouenl' Aum8ne de la marginea trgului, la hanul
Cerbul cel Mare de pe strada Basse, la numrul 5
9

Cezanne gsete la P ontoise o atmosfer dintre cele mai
prielnice. Pissarro, care trecuse de patruzeci de ani,
j oac pe lng el rolul prietenului mai mare <Cezanne
are acum treizeci i trei de ani) - dar e un prieten mai
mare, ndatoritor i grij uliu. Pissarro nelege admirabil
caracterul prietenului su i se pricepe de minune s
uureze raporurile dintre ei. Nu are de loc nevoie s 164
1 65
se sileasc la aceasa; modesia i buntatea sa natural
ii vor f de ajuns pentru a dezarma susceptibilitatea
bnuitoare a pictorului din Aix.
Cezanne se simte bine in csua simpl de pe rue de
l'Hermitage, unde ii vede de gospodrie, tcut fi la
fel de binevoitoare, doamna Pissarro.
Doi sau trei ali pictori care cutreier locurile acelea
alctuiesc mpreun cu Pissarro i Cezanne un mic
grup de prieteni. Se af acolo un anume Beliard, tnrul
Victor Vignon i, mai rar, Guillaumin care, nemai,
vrind s fac foame, intrase din nou slujba, ntro admi
nistraie, la sericiul de Poduri i osele al oraului Paris.
l
mprej urimile de la Pontoise, peisajele calme i str
lucitoare ale tinutului Vexin, atit de deosebite de fr
mintata natu
;
provensal, il linitesc i pe Cezanne.
Cu sufetul mpcat, ii pune evaletul alturi de cel al
lui Pissarro i lucreaz ascultind sfaturile pe care i le
d prietenul su.
Pentru gustul lui Pissarro, paleta lui Cezanne e prea
sumbr. Nu pictm niciodat in culori indeajuns de
luminoase , obserase cu mult inainte Daubigny.
Nu picta niciodat decit cu cele trei culori primare
i derivatele lor imediate ii spune Pissarro lui Cezanne. *
Pissarro ii lucreaz pinzele prin tue mici, ca s dea
culorii intreaga ei for i s comunice obiectelor repre
zentate vibraia aerului i a luminii . Cci obiectele fac
parte din atmosfera luminoas in care se scald; culoarea
lor proprie, altminteri spus tonul local e modifcat
de lumin. Mii de refexe j oac pe obiecte. Mii de refexe
coloreaz de asemenea umbrele, care nu sint niciodat
negre. Yn lumin, de altfel, formele apar diluate. Natura,
aa cum o vede ochiul, nu e decit o aparen, dar tocmai
aceast aparen! trebuie fxat. Numai aici e adevrul .
Pissarro il ndeamn pe Cezanne s se aeze in faa unui
* Mai e nevoie s amintim c se numesc culori primare culorile
care nu pod i descompuse, galbenul, roful i albastrul l Culorile numite
binare snt culorile obinute prin amestecul a dou culori primare,
cum ar . oranjul crou i galben>, verdele <galben i albastru>, violetul
crou fi albatru). Acordurile de ton cele mai puternice rezult din
j uxtapunerea unei culori primare i a culorii binare n compoziia
creia culoarea primar nu interine : albastru! i oranjul, rou!
i verdele, galbenul i violetul. Aceste culori se numesc complementare.
Amestecul n cantiti egale a culorilor complementare produce
griuri neutre; n cantitti inegale, produce tonuri rupte cN. A. >
peisaj i s redea pur i simplu, n chipul cel mai banal,
ceea ce vede, s traduc senzaiile retinei fr a cuta s
le interpreteze n vreo manier oarecare ; l ndeamn s
evadeze din eul su, pentru a nu mai f dect un
obserator atent, scrupulos, al realitii exterioare.
Cezanne ascult, si d silinta s fac aa, incredintat
c metoda e cum n

se poate
:
ai bun. E att de conv
i
ns
de asta, nct nu ezit s copieze o pnz de Pissarro
nfind un peisaj de la Louveciennes, pentru a ptrunde
mai bine tehnica la care il ndeamn prietenul su.
Nici o alt tehnic nu iar f convenit mai bine acum;
nici una nar f fost mai potrivit pentru ai permite
si ating elul rvnit : acela de ai stpni forele inte
doare. Dac ntradevr nu exist dect tempera
mentul id est* fora iniial, care poate s duc pe cineva
la inta dorit, Cezanne mai tia acum c orice for
nestlpnit e o for zadarnicl, o energie irosit ; o
forl real este o for disciplinat.
Totui, Cezanne nu se supune dect cu greu acestei
munci migloase de analiz pe care io recomand Pissa
rro. Fr s vrea, se las dus de temperament.

n timp
ce Pissarro, mai curnd un muncitor conttiincios dect
o personalitate artistic bogat, nu trebuie si dea
nici o osteneal pentru a rmne obiectiv n faa naturii,
n timp ce Pissarro i atinge uor pnza cu pensula,
el, Cezanne, se pomenete mereu aruncnd culorile
nervos, n tue grase. Se nveruneaz totui, silindu,se
s nlture din el pe acela ce fusese nainte. Pissarro
e sigur de asta; o i scrie de altinteri, lui Guillemet :
Cezanne va uimi pe muli artiti care sau cam grbit
s l condamne .
Pissarro nu e singurul de aceast plrere. Nu departe
de Pontoise, la Auverssur,Oise, se aezase, chiar n anul
acela, un om ciudat, un medic, doctorul Paul,ferdinand
Gachet. Cam de aceeai vrst cu Pissarro, doctorul
Gachet are patruzeci i patru de ani. Practic medicina
la Paris pe rue du FaubourgSaint<Denis unde, pn n
ultima vreme, i avea locuina. Dar motive familiale
lau silit si caute o cas la ar ; se cstorise cu puin
nainte de rzboi, n 1 868, i tnra lui soie, mam a
unei fetie de trei ani i care ateapt din nou un copil,
* adiel <N.T. l 166
e atins de ftizie. Aadar, n luna aprilie a anului trecut,
doctorul Gachet cumprase; n Auvers, pe rue des
V essenots, o cas mare cu dou etaje, un fost pension
de fete, cu o vast grdin terasat, i de atunci i
mparte timpul ntre capital i malurile rului Oise.
Personaj ul nu e lipsit de odginalitate.

mbrcmintea
lui pare stranie. TI vezi umblnd prin Auvers n mantaua
sa albastr de ofer sanitar de la 1 87o; vara poart o
apc alb, iarna o cciuli de blan.

i vopsete prul
n galben, iar n zilele cu soare se plimb sub o umbrel
alb, cptuit cu verde. De un nonconformism absolut,
doctorul Gachet - dornic de a f la curent cu toate -
manifest ideile cele mai eretice, cele mai puin admise.
E libercugettor i socialist ; practic n medicin
homeopatia <pe atunci la nceputurile ei>, se intereseaz
de asemenea de frenologie i chiromanie.

nc din tineree, l preocupase pictura. Picteaz i


face gravur, se vr pe ct poate printre ariti. De
altfel, pretinde c el nsui se trage din pictorul fa,
mand Jean de Mabuse. Legase prietenie cu Daubigny,
care i el locuiete la Auvers, ca i cu Daumier, retras,
pe j umtate orb, n localitatea vecin Valmondois.
Firete, n pictur, ca i n oricare alt domeniu, preferin
ele doctorului Gachet merg spre tot ce e nou i revo
luionar. tl admir pe Courbet ; frecventeaz cafenelele
unde se nae arta viitoare ; i cunoate ii preuiete
pe Manet, Monet, Renoir i Degas i, bineneles, pe
Pissarro. Omul e plin de rvn, de vioiciune, de entu
ziasm. Crede n viitorul mai bun al omenirii i, flan
trop, ngrijefte ntrascuns bolnavii sraci din comun.
La fel, adun de pe drumuri toate animalele de pripas
i triete n mij locul pisicilor i ciinilor. La Pissarro la
intilnit pe Cezanne i ia vzut pnzele. Pentru el, nu
ncape ndoial c Cezanne e un pictor din seminia
celor mari. De aceea, ca ntotdeauna dornic de a ptrunde
n intimitatea unui artist de talent, l ndeamn s se
instaleze la Auvers, unde va putea nchiria o csu
i se va simi mai bine ca la Pontoise, ntro odaie de
hotel.
Atras de propunere, n toamn, Cezanne se mut la
Auvers. Locuiete acolo, la civa pai de familia Gachet,
cu care se inelege cum nu se poate mai bine. Doctorul
1 67 Gachet e o fre foarte impulsiv, dar Pissarro !,a fcut
atent c, dac vrea s pstreze relaii bune cu pictorul,
trebuie sl menajeze, s evite discuiile, s se fereasc
de a rosti anumite cuvinte, s nu caute ai impune pre
zena sa, s nui dea, mai ales, nici un prilej care s tre
zeasc n Cezanne bnuiala c vrea cineva s pun
aua pe el , i totodat s in seama de groaza lui de
a simi o mn strin pe dnsul, deci, s nu l ating
nici mcar n treact ; i doctorul Gachet are ntradevr
grij s urmeze ntocmai sfaturile acestea.
Admiraia nendoielnic pe care doctorul io exprim
pentru pnzele lui, l face pn la urm pe Cezanne si
recapete ncrederea. Se simte bine. Pentru prima oar
se af ntrun mediu care vdete un interes pasionat
pentru lucrrile lui. La drept vorbind, cine, n afar
de Marion, l luase cu adevrat n seam pn atunci ?
Aici Pissarro i Gachet i arat o grij neobosit. Criticul
Duret, cruia Zola, cu doi sau trei ani n urm, refuzase
si comunice adresa lui Cezanne, i scrie n decembrie
lui Pissarro c, dac lucrul e posibil, ar f bucuros s
vad ceva de Cezanne, cci n pictur, el caut mai
mult ca oricnd "oile cu cinci picioare"; i Pisarro
i rspunde ndat : Din moment ce cutai oi cu cinci
picioare, Cezanne va putea s v satisfac, cci are nite
studii foarte ciudate i vzute ntro manier unic.
Pn i Daubigny, ntorcndu,se o dat de pe malurile
rului Oise, unde l surprinsese pe Cezanne pictnd,
exclam : Am vzut o schi extraordinar ; e de un
tnr, un necunoscut : un oarecare Cezanne ! . De altfel,
pentru toi vremurile se arat prielnice. La nceputul
lui 1873, unele pnze ale lui Pissarro ating la Paris, n
slile de licitaie, preuri destul de mari ; se ofer pn
la nou sute cincizeci de franci pe una din ele.

ncepem
s ne croim un drum ti srune Pissarro lui Duret.
Cezanne se simte bine. inutu Auvers i place. Locul -
astai nsuirea lui cea mai de seam - e foarte linitit.
Casele, multe acoperite cu paie, se nir n vale, la
marginea punilor printre care curge rul Oise, ascuns
n spatele unui plc de plopi, sau se nal pe coastele
dealului, in mij locul livezilor, dea lungul unor drumuri
strmte i pietroase. Cezanne li nfrneaz nerbdarea;
n faa pnzei nu mai e dect ochi. Cu uimire i ncn
tare, descoper bogia naturii, minunat pentru cel
ce tie so obsere cu migal, cu dragoste. Lirism, cone,
16
siuni grandilocvente, ce vorbe goale ! Cezanne nu mai
caut efectele acelea violente, puin cam naive, prin
care i exploata cu o strlucire facil senzaiile. Absor
bit in contemplarea motivului , ncearc si ptrund
nuantele nenumrate. Pentru aceast modest cercetare
a naturii, orice i se pare bun acuma, cel mai banal
obiect, cel mai simplu peisaJ. Dar, - miracol ! - tocmai
atunci cnd nu se mai vrea dect un interpret, un slujitor
al naturii, se defnete pe el nsui cu mai mult pleni
tudine ca oricnd. Dac, n faa pnzei, el devine peisaj ,
peisaj ul pe pnza lui devine Cezanne. Descoperind
bogia lumii, descoper propria sa bogie i amndou
se contopesc n acelai tot. Minunat unitate, al crei
limaj ese culoarea.
Rbdtor, Cezanne i nva alfabetul . Rbdtor, limpe
zindui acuitatea vizual, Cezanne ptrunde n edifciul
complex al culorilor, pe care il ofer lumea. Zile
senine, aceste zile din 1 873 petrecute la Auverssur
Oise. Cezanne i nge evaletul n faa caselor aco
perite cu paie, n faa cmpiilor, n faa drumurilor i
picteaz. Picteaz casa doctorului Gachet, casa lui mo
Lacroix, casa numit a Spnzuratului. El, care odinioar
i mzglea pnele furios, lucreaz acum pe ndelete,
ordonat, ndrjinduse s redea ct mai exact ceea ce
vede, punnd tu dup tu cu o srguin gndit miglos
dinainte. Sarcina nu i de loc uoar pentru el. Niciodat
mulumit, mai ndreapt ici, mai schimb colo, mpnnd
pnza cu tue suprapuse care o ngroa, o acoper cu o
spuzeal de o init varietate de nuane, dndui opu
lena cald a unui smal frumos. De fapt, nu socoate
niciodat pna terminat. Pe msur ce ptrunde n
untrul realitii, realitatea aceasta i se arat, pe neatep
tate, mai bogat dect o bnuise nainte i el i mpinge
mai departe cutrile. Zi de zi, sptmn de sptmn,
lun de lun, reia ntruna lucrul la aceleai pnze,
dornic s mearg ceva mai departe, mereu tot mai
departe. Las tabloul sta, Cezanne, e gata, nu te mai
atinge de el i spune uneori doctorul Gachet, convins
c tot retundui lucrarea, risc so strice. De altfel,
lumea se schimb mereu n j urul pictorului ; pomii,
cerul i pmntul iau alt nfiare cu fecare anotimp;
i, prea ndelung elaborate, pnzele lui Cezanne refect
16
9
aceast insensibil schimbare la fa a peisjului . . .
Relaiile lui Cezanne cu Gachet continu fr nici un
nor. Cezanne se duce deseori n rue des Vessenot,
ca s picteze o natur moart. Doctorul i pune la dispo
zitie fructe, urcioare si cni de vin, faiante italiene,
p

hare cu desen n p

trele i fel de fel


d
e obiecte.
Pentru dnsul, doama Gachet culege fori pe care pic
torul le pune n vaze olandeze.

ntruna din zile, doctorul


Gachet discut cu Cezanne ` despre Manet i despre
Olmpia lui. Doctorul are pentru aceast pnz cea mai
mare admiraie. Oarecum necjit de spusele doctorului,
Cezanne i ia paleta i, pe loc, cu o uluitoare repeziciune
aterne o replic la acea Olympia moder pe care o
mai pictase i cu trei ani n urm. Atunci ratase ntro
oarecare msur tabloul, dar astzi, ntrit de str
duinele rbdtoare la care se supusese, duce la capt,
sub ochii uimii ai doctorului, o oper n culori strlu
citoare, din tue uoare, fn i delicat n senzualitatea
ei vaporoas i strbtut de cea mai subtil ironie.
Medicul l felicit, ncntat de acest exerciiu de nalt
virtuozitate.
Doctorul Gachet, care semeaz lucrrile sale artistice
Van Ryssel (n famand din Lille ), are pentru gra
vura n acvaforte, pe care o prefer picturii, o adevrat
pasiune. O dat cu cumprarea casei din Auvers, a putut
si pun n execuie un proiect la care visa de mult
vreme : de cum sosise acolo, i amenajase ntro ur
un atelier de gravor, prevzut cu tot materialul necesar.
Doctorul Gachet ns nu se mulumete s lucreze doar
el n acvaforte. Nu las s i scape nici un prilej pentru
a face acestei arte o propagand entuziast. Cu el mai
graveaz cteodat Guilluamin i mai ales Pissarro.
Bineneles, ar f vrut s l aduc i pe Cezanne la acest
mod de expresie.

l mbie i nwl mai slbete cu invi


taiile i argumentele. Cezanne cedeaz n cele din urm ;
reproduce mai nti n cupru o Privelite a Seni de Guil
laumin, pe care o avea Gachet, apoi graveaz un portret
al lui Guillaumin nsui cGuilaumin i spnzratul J.
Dar dup alte trei ncercri, Cezanne prsete acest
procedeu care, fr ndoial, nui convine de loc.
Doctorul Gachet nu l ncurajeaz pe Cezanne doar cu
prietenia lui. Din cnd n cnd, l mai ajut i bnete,
cumprndui cte o pnz. Desigur, nui d pe ea un
pre prea mare ; banii acetia i prind ns bine lui
170
Cezanne, a crui situaie fnanciar nu este de loc strlu
cit. Nu are nici acum pentru a tri - i a o ntreine
pe Hortense i copilul - dect modesta pensie de holtei
p
e care io trimite tatl su.
Vzndu, ! , cu pantofi si mari, cu sarica de crua,
cu apca veche sau cu plria de pai nglbenit, nici
nu iar f trecut prin minte c ai n fa pe ful unui
bancher bogat. Ce<i drept, Cezanne nu se prea sinchi
sete de inuta lui.

n ciuda vemintelor ponosite, sau


aruncate pe dnsul alandala, nu e lipsit totui de o
anumit prestan. E nalt, bine nfpt pe picioarele
subiri, calc sprinten ii ine capul drept. O barb
mare, nepieptnat i cotropete faa, dar n aceast
fa, ochii foarte vioi lucesc puternic.
Certitudinea pe care o are, n pofda venicelor nemulw
miri, dea f aj uns la adevrul artei sale, l face s suporte
fr ai pierde rbdarea neajunsurile existenei materi
ale i chiar obligaia, la carel constrnge deseori modestia
mijloacelor de trai, dea economisi pnza i culorile;
de cele mai multe ori nici nu picteaz pe pnz, ci pe
carton obinuit.
Preuirea ce io arat Pissarro i Gachet continu s
fe pentru Cezanne o puternic mbrbtare. Cei doi
nu nceteaz s i dovedeasc stima lor. Lsndui o
not nepltit la bcanul Rondes de pe rue de la Roche
din Pontoise, Cezanne, strmtorat, i propune negustoru
lui si plteasc datoria cu cteva pnze. Nelinitit,
Rondes, d fuga s l ntrebe pe Gachet de valoarea
acestei oferte neobinuite. lai picturile, rspunse doc
torul, astea vor aj unge la mare pre ntro zi. Unul
dintre institutorii colii de la Pontoise, unde nva
fii lui Pissarro, pe nume Rouleau, cumpr de asemenea
la recomandarea lui Pissarro cteva pnze de ale lui
Cezanne. Mai mult nc dect Gachet, Pissarro e pentru
dnsul - i i d foarte bine seama de asta - un
adevrat tat : Parci bunul Dumnezeu , spune Ce
zanne cu recunotin.
Nutrind idei socializante, Pissarro ntreinuse nainte
de rzboi raporturi strnse cu un mrunt negustor de
culori, J ulien T anguy, ale crui opinii politice se nru
deau cu ale lui. Julien Tanguy, cruia cunoscuii ii
spun familiar mo Tanguy, e un breton de vreo 50 de
171
ani. Fcnd parte dintro familie de estori foarte sraci
de prin mprej urimile oraului SaintBrieuc, fusese
mai nti ghipsar; apoi se cstorise cu o drnreas
i o bucat de vreme vndu crnciori de porc.
Cu zece ani nainte de rzboi, venise la Paris unde,
dup ce fusese slujba la Compania de Vest, intrase in
1 85 ca preparator de culori ntro ntreprindere foarte
renumit, casa Edouard de pe strada Clauzel. Mai
trziu, i ncropise un atelier pe socoteala lui i, preg
tind singur culorile, se ducea s le vnd ca ambulant,
prin diversele locuri pe care ncepuser s le frecventeze
artitii partizani ai picturii n aer liber, ca Monet sau
Pissarro.
Aa l cunoscu pe acesta din urml. Evenimentele Co,
munei au luat, din nefericire, o ntorstur foare rea
pentru Tanguy. Nu se tie precis cum sau petrecut
lucrurile i nici el, fr ndoial, nu o tia. Sigur este c
a fost fcut prizonier pe cnd lupta n rndurile federa
ilor*, c a fost expediat la Sator, adus n faa consiliului
de rzboi i osndit. Deportat la Brest (scpat ca prin
urechile acului de plutonul de execuie) a mucezit
acolo pn mai lunile trecute cnd, graie unuia dintre
compatrioii si, un pictor academic JobbeDuval, care
fcea parte din Consiliul Municipal al Parisului, putuse
s obin liberarea i s se ntoarc n capital, unde s
apuc de vechea sa meserie. Deoarece casa Edouard se
mutase tocmai atunci din strada Clauzel, T anguy proft
de ocazie i deschide o prvlie pe aceeai strad, la num
rul 14. Pissarro l ajut si refac clientela i l pune
n legtur cu Cezanne.
Pictorul i negustorul se au numaidect ca fraii. Operele
lui Cezanne l cuceresc pe mo Tanguy; l emoioneaz
originalitatea, noutatea lor, factura att de diferit de
a lucrrilor admise n mod obinuit de cercurile ofciale -
pe scurt, ele i trezesc pe dat simpatia prin caracterul
lor revoluionar. Mo Tanguy e cel mai cumecade
om de pe pmnt. Sub nftisarea lui stears si cam necio
plit, - trup ndesat i gr

i, faa l

t, m
i
nile mari -
ascunde un sufet blaj in i sritor, care se refect n
ochii lui albatri i naivi. E oricnd gata si ajute un
prieten, oridnd gata s dea pe datorie unui pictor
fr bani, i apoi s prelungeasc la infinit aceast datorie.
172

n felul su, mo T anguy e un stoic. Un om care tr


iete cu mai mult de cincizeci de centime pe zi, este o
canalie i place s spun, fraz care l exprim pe el
nsui, cu buntatea, dar i cu revolta lui. Cci, de cind
luptase printre comunarzi, de cind dusese trai de ocna,
mo Tanguy trecuse de partea revoluionarilor. Negustor
de culori, el ajut pictorii pe care ofcialitatea nui
accept. Pictorii acetia snt pictorii si. Ei fac o pictur
clar; i el apr pictura clar.

n revolta sa plin de
naivitate i de duioie, aceast pictur clar el o asociaz
revoluiei. A ajuta la triumful ei nseamn a grbi
venirea zilelor luminoase de mine. De altfel, lui T anguy
ii place pictura aceasta clar ; nu poate suferi pictura
posomort , ndrgit de burghezi.
Lui Cezanne, - domnul Ceznne, cum ii spune cu
respect -T anguy i va furniza de acum ncolo pinze
i culori. Numai c, pictorul find venic strmtorat,
Tanguy va accepta de la el, n schimbul furniturilor,
citeva opere, pe care va incerca s le vnd n dugheana
lui din strada Clauze!. Cezanne e incintat de aranja
ment. Bine ar f dac i ceilali negustori ar ovedi
acelai interes pentru pinzele sale ! Ah! bine ar f ca sem
nele prielnice care sau artat n acest an 1 87) s nu f
fost zadarnice!

n cercurile pictorilor e ferbere mare. La Salonul din


primvara trecut, refuzaii au fost cu duiumul. Printre
ei ns, nu se prea afau cei din grupul Batignolles. De
fapt, Manet a fost aproape singurul care prezentase
unele lucrri. Ceilali, nelegnd c j uriul nui va
schimba niciodat atitudinea, sau abinut s trimit
ceva. Succesul repurtat de Manet la Salon nu face de
altminteri decit si ntreasc n aceast convingere.
Cci dac Manet triumf, triumf cu o pnz intitulat
apul cu bere, care nu pare s vdeasc - departe de
aa ceva - vreun progres fa de pinzele sale anterioare.
Infuenat de Frans. Hals, apul cu bere te face s xclami
parc am mai vzut asta . Manet triumf; dar e .un
triumf de proast calitate care dovedete indeajuns c
nu poi obine succese ofciale decit n schimbul unor
concesii obligatorii, turnind ap n apul tu cu bere .
Trebuie s ncerci s te impui publicului ntralt loc
decit la Salon. Azi, tinerii pictori ncep s rein atenia
173
ctora amatori ; unele din pnzele lor, vndute la licitaie,
ating preuri destul de ridicate. De ce nar organiza
propria lor expoziie ?
Astfel, ar ajunge dea dreptul sub ochii publicului care
ar putea si dea seama de ceea ce urmresc ei mult
mai bine decit la Salon, unde pnzele lor, cind au ntmpl
tor norocul dea f primite, snt mprtiate n mij locul
attor tablouri care se bat cap n cap. Mai avuseser
aceast idee nainte de rzboi, dar nau putut so reali,
zeze, lipsindu,le banii. Astzi, mprej urrile snt altele.
Trecuse timp de atunci. Cu orice pre, tinerii pictori
trebuie s ncerce s ias din aceast izolare n care
dictatura j uriului amenin si in la innit. Se simt
cu att mai zorii si ncerce norocul, cu ct la nce
putul anului 1 874, DurandRuel se vede silit s nce
teze el nsui de a le mai cumpra pnzele ; nu poate s
le plaseze decit cu greu, i ceea cei mai grav, muli
dintre colecionarii care i erau clieni nu mai aveau
ncredere n el de cind se interesa de unii ca Pissarro,
Monet sau Sisley, convini c ia pierdut orice sim
critic, dac nu chiar i minile. Pe deasupra, criza eco
nomic de care suferea Frana, dup scurta perioad de
prosperitate de dup rzboi, vine s sporeasc dicul
tile fnanciare, ca i grij ile pictorilor privind ziua de
mine.
Alturi de Monet i Degas, Pissarro era unul dintre
artitii care se zbteau cel mai mult pentru ca proiectul
acesta al expoziiei s se nfptuiasc. Bineneles, e
ncredinat c Cezanne va participa - i c, cu acest
prilej , talentul vdit al prietenului su se va impune
n sfrit publicului care, pn atunci nu putuse nc
si dea seama de eforturile lui.
La Paris, Zola, pe care Cezanne nu l ntlnise probabil
dect ntmpltor n ultimele luni, i continu cu tena
citate redactarea volumelor din ciclul Familia Rougom
Macquart. Tenacitate meritorie, cci succesul nu prea
pare s rsplteasc, cel puin deocamdat, drzenia lui
de scriitor. Primele dou volume ale seriei, Izbnda
fmiliei Rougon i Goana dup avere nu obinuser nici
mcar un succes de stim ; puine articole n pres,
sau chiar de loc, iar vnzarea mai ru dect mediocr.
i, culmea ghinionului, editorul lui Zola dduse fali
ment. Noul su editor, Charpentier, i lansase cu cteva
174
luni n urm cel de,al treilea volum, Pntecul Parisului,
dar nici acesta nu e primit dect cu indiferen. Atta
pagub ! Zola continu ncpnat, metodic, fr ai
prsi masa de lucru, mnat de o voin pe care nimic
nar f putut so mai slbeasc.
n creuzetul uriaei sale creaii, pe care o va duce al
capt oricare ar f piedicile, arunc tot ceea ce vzuse,
trise i nvase.
l zugrvise pe Solari n Izbnda familiei
R.ugon. n Pntecul Patisului creionase, sub numele
Claude Lantier, un portret sumar a lui Cezanne ;
simpl schi a personaj ului pe care i propune s l
adnceasc ntro zi , mai trziu, pentru ca, gndind cu
o amar i sngernd mil l a vechiul su prieten,
la falimentul geniului , s nfieze zbuciumul
groaznic al neputinei .
1 1 . PUBLI CUL
Succeul este totul, mnsenore i totui ce
dovedete succesul l Nimic. . . El depinde de
loc, de tmp, de mprejurri. . .
EL
E
IR BOURGES
: Prile zboar :i
Forile ca.
"
I
n ateptarea expoziiei pe care au plnuito prietenii
si, Cezanne vine din nou la Paris i se instaleaz
ntr'o csu1 cu dou etaje, pe strada Vaugirard, la
numrul 1 20. Curnd va trebui s se ntoarc la Aix,
unde prinii si l cheam.
l
n primvara asta a anului
1 874, se mplinesc trei ani de cnd prsise Provena,
i aceast absen care se prelungete la nesfrit, trebuie
pn la urm ssi par suspect bancherului. < Vsam
mai spus n privina asta, ncearc , s explice Cezanne
prinilor si, c mi place s stau lng voi mai mult
dect v nchipuii, dar c o dat ajuns la Aix, nu mai snt
l iber, c atunci cnd doresc s m intorc la Paris trebuie
totdeauna s m lupt ca s pot pleca; i chiar dac nu v
mpotrivii hotrt cnd vreau s plec, snt totui foarte
mhnit de rezistena pe care o ntmpin din partea voastr.
A dori mult s nu mi se mai ngrdeasc libertatea de a
aciona i atunci cu drag inim ma grbi s m
ntorc.
Oricare ar f partea de adevr cuprins n aceste afr,
maii, Cezanne ascunde, bineneles, motivul principal
cares l ine departe de Aix. Nwi surde nicidecum ssi
lase singuri la Paris pe Hortense i pe micul Paul, pentu
care sentimentele sale paterne snt din ce n ce mai 1
76
puternice. Pe de alt parte, si aduc n Provena,
ar f prea riscant. i aa, amn mereu pentru mai trziu
plecarea, temnduse c la Aix

ai lui l vor reine prea


mult ; de aceea se plnge, de aceea pledeaz ; va merge
bucuros la Aix, dar va pleca de acolo cnd va vroi. Pn
una alta, ar f dorit mult ca tatl su si desfac mai
larg bierile pungii i s i sporeasc pensia la dou sute
de franci pe lun, cci numai cu chiu cu vai poate face
fa nevoilor alor si i ale lui nsui. Asta mi va per
mite, scria el cu siretenie cam cusut cu at alb, s m
stabilesc pentru bucat de vreme la Ai

i miar face
mare plcere s lucrez n sudul Franei, ale crui pri
veliti ofer attea posibiliti pentru pictura mea.
Credeim, struie el, l rog pe tata s fe att de bun
i smi mplineasc aceast cerere

: astfel voi putea,


aa gndesc, s fac acolo studiile pe care in s le urmez.
Muli prieteni ai lui Cezanne snt i mai sraci ca dnsul .
Fr fondurile avansate de Degas, care are avere, i
de Henri Rouart, un inginer care se ocup cu pictura,
cine tie, poate c expoziia nar mai f avut loc. Ar f
fost greu, ce< i drept, s le ceri participanilor o contri
butie prea mare. Ah! expozitia asta, la cte discutii nu d
natere ! Mai nti, capul gr

pului, Manet, pen


t
ru care
conteaz numai calea ofcial a Salonului, refuz hotrt
s participe. Nu m voi compromite niciodat expw
nnd alturi de domnul Cezanne ! spune el ca s curme
orice discuie; n ochii lui, Cezanne nu e dect un
zidar care picteaz cu mistria .
De altminteri, Manet nu l prea are la inim nici pe
Renoir, socotindu.l un om de treab rtcit n pictur .
Pissarro, trebuie s recunoatem, n a reuit prea uor
si conving confraii s l admit pe Cezanne, n care
unii din ei vd un talent prea ndrzne, iar alii nu l
gsesc destul de nzestrat. De fapt, unii membri ai
grupului, Degas mai ales, se tem ca publicul s nu fe
prea ocat de operele prezentate.
Nu snt ntru totul de acord cu ceilali participani i,
pentru a atenua efectul pe care acetia din urm l vor
provoca, ar vrea s apelez la un numr ct mai mare
de artiti - ndeosebi artiti de o factur mai obinuit,
dintre aceia care expuneau la Salon. Deoarece astfel va
f redus contributia bneasc a fecruia, ei sfirsesc prin
1 77 a obine adeziun

a camarazilor.
'
Totui, msura aceasta nu trebuie s f potolit ndeajuns
temerile unora dintre pictori, cum e Guillemet, bun
oar, care ncepe s dea napoi, renegnd ca pe nite
pcate ale tinereelor vechile sale entuziasme i artn
duse din ce n ce mai hotrt s aleag onorurile i
ctigul n locul ndrznelii i al libertii ; de altfel, la
Salonul din 1 872, obinuse ca rsplat a supunerii sale,
o mentiune de onoare. Ciorovielile acestea dovedesc
ndeaj
u
ns c grupul e lipsit de omogenitate. Att de mare
lie teama ca nu cumva s par c vor s intemeieze o
nou coal, nct Renoir aj unge chiar s resping i
banalul titlu La Capucine pe care Degas l propune
grupului lor. Expozanii se vor prezenta pur i simplu
publicului sub denumirea foarte neutr de Societatea
anonim cooperativ a artitilor pictori, sculptori, gra
vori etc.
Tn sfrit, puin cte puin, lucrurile se limpezesc. Numele
de La Capucine i venise n minte lui Degas, datorit
faptului c Nadar, fotograful, prsind vastele ncperi
pe care le ocupa n Boulevard des Capucines, la numrul
J 5, col cu strada Daunou, consimise s le cedeze grupu
lui. Expoziia se va deschide cu dou 'sptmni nainte
de Salon, adic la 1 5 aprilie i va ine o lun ; publicul
va f admis nu numai de la orele 10 la orele 1 8, ci i
de la orele 20 la 22 ; preul de intrare va f de un franc.
La sugestia lui Pissarro, grij uliu ca ntotdeauna s nu
fe nimeni nedreptit, regulamentul prevede c : o
dat lucrrile rnduite dup mrime, locul lor n expo
ziie se va hotr prin tragere la sori . Aceste lucrri,
n numr de o sut saizeci si cinci, snt semnate de dou
zeci i nou de pa
r
ticipa

i. Alturi de Cezanne, care


prezint Casa spnzuratului, un peisaj din Auvers i
Olympia modern, alturi de Monet, Renoir, Pissarro,
Sisley, Guil laumin, Degas, Berthe Morisot, exist i
artiti ale cror lucrri strnesc mai puin nedumerirea
publicului. Probabil c Degas nu se nal cnd i arat
nelinitea n privina felului n care va f apreciat
expoziia. O asemenea manifestare capt prin ea nsi
un caracter excepional. E o dovad de independen
fa de j uriul Salonului, singura autoritate recunoscut
n materie de art ; ea afrm o voin de a rupe cu
tradiia, se nfieaz ca o sfdare ; ideea unei astfel de
expoziii nu se poate s f ncolit dect n mintea unor
178
179
rtcii de ale cror manifestri eti ndreptit s te
temi, ca unii ce snt frai de cuget cu ucigaii ostaticilor
i cu femeile acelea care turnau gaz peste foc la incen
diile din zilele Comunei.

ntradevr, abia inaugurat, expoziia strnete osti


litatea cea mai violent, o explozie de rsete i sarcasme.
O mulime de vizitatori d buzna n slile lui Nadar,
cnd ameninttoare, cnd hlizinduse, n fata lucrrilor
prezentate.
C
ontrariu celor prevzute de Degas, publicul
trece nepstor pe lng operele de o factur oarecum
obinuit, oprinduse numai n faa lucrrilor expuse
de intransigeni .
Pe ei i numai pe ei, pe intransigeni, vrea sd vad
lumea. Dumnezeule, ct de ngrozitoare , de proas
te i ct de murdare snt pnzele lor ! Pictura asta
e lipsit de bun sim * . Toi aceti pre
tini artiti au
mintea sucit *
*
. Oameni cu retinele bolnave, cum poi
ntlni printre istericii internai la Salpetriere ; unul vede
totul n violet, altul distinge n toat natura un albastru
vnt * * * . S le plngi de mil! Unii rd n hohote. Alii
rinjesc. tii cum fac pictorii acetia un tablou 7

ncarc
pur i simplu cu vopsele un pistol i trag n pnz de
la un pas ; nu le mai rmne dup aceea dect s isc
leasc. Nite panglicari i Criticii serioi, frete, se feresc
s scrie despre acest blci al mzglelilor, tocmai bun
pentru a strni glumele fuicilor satirice. Puinii critici
care catadixesc s vorbeasc de expoziie o fac n termeni
veninoi. Ba unii dintre ei i dau chiar o ludabil
osteneal de a nelege ; i cteodat, reuesc s desco
pere anumite merite unor opere de Renoir sau Monet,
de Pissarro sau Degas. Dar nar putea merge mai departe.
Nar putea merge pn la Cezanne, cruia nici un j uriu,
dup cum remarc Jean Prouvaire, criticul ziarului
Le Rappel, nwi ntrezrise nici mcar n vis posibili
tatea de a i se accepta vreo pnz. Cezanne! Oh! Nu,
pentru numele lui Dumnezeu, s numi vorbii de
Cezanne ! Fcnduse ecoul opiniei generale, Mare de
* Prere exprimat de O'Squarr in Courier de France >> din 6
aprilie 1 877. <N. A. >
* * Prerea unui oarecare Guichard, ntro scrisoare ctre mama
pictoriei Berthe Morisot <N.A. >
* * * Prerea lui Huysmans, exprimat n cartea sa L' art Modre
<N. A. >
Montifaud nu ezit s scrie fr nconjur n /' Artiste:

Cezanne pare doar un soi de nebun care picteaz
agitat de delirium tremen.
Un asemenea succes de scandal atrage atenia revistei
Charivari. Unul dintre redactorii ei, Louis Leroy
gsete n slile din Boulevard des Capucines subiectul
unui articol hazliu, pe carel intituleaz, botezndu i
n felul su pe intransigeni: Expoziia lmpresio
nitilor .

n acest articol, Louis Leroy povestete vizita sa acolo,


nsoit de un personaj imaginar, Joseph Vincent, pei
sagist medaliat, elev al lui Bertin.
lmprudentul venie fr s se gndeasc l ceva ru; credea
c o s vad pictur cum se vede peste tot, i bun i rea,
mai degrab rea dect bun, dar nu una care s atenteze
la bunele morat>Uri artistice, la cultul formei i la respectul
maetrilor. - Ah ! forma ! Ah ! maetrii ! Nu ne mai
trebuie dealde astea, srmane prietene ! Am schimbat
placa. lnt1nd n prima sal, }oseph Vincent simi o prim
lovitur dnd cu ochii de Dansatoarea domnului lenoir.
- Ce pat, mi spue el, c pictorul ta, cu o oarecare
pricepere a culorii, nu deseneaz mai bine; picioarele
danatoarei sale snt tot aa de scoate ca i mtasea
strvezie a jupoanelor.
- Sntei aspru cu el, i rpunei, desenul acesta e, dim
potriv, foarte ngriit.
Elevul lui Bertin, creznd c iau lucrurile n rf, se mulumi
s ridice din umeri fr ai da osteneala smi rpund.
Apoi, pe nesimite, cu aerul meu cel mai naiv, l duei in
fa tabloului Cmp arat de domnul Pissarro. La vederea
acestui peisa fridabil, omul crezu c sticlele ochelrilor
si se aburiser. Le terse cu gri, apoi ii pue din nou
pe nas.
- Pe toi dt"acii ! izbucni el, asta ce-o mai jP
- Vedei . . . e o brum alb pe nite brazde adnc arate.
- Asteas brazde, astai brum? Dar snt nite rzuituri
de palet aruncate uniorm pe o pnz murdar. Asta mare
nici cap, nici coad, nici lungime, nici lim, nici nceput,
nici sfrit.
- O f . . . dar izbutete s fxez impresia.
-Nostim impresie, mam ce zice ! Aoleu ! i asta ce
mai e? 180
- O Livad a domnului Sisley.
l
i recomand copcelul
din dreapta; e vesel; dar impresia . . .
- la mai slbetem cu impresiil dumitale ! . . . Nu
v
nimic aici i nici nud nimic de vzut.
Vizita continu tot aa.
l
n faa tabloului Boulevard
des Capucines al lui Monet, Joseph Vincent ncepe s

i
bat joc :
-Ah ! A!

sta zic i eu ci reuit ! Ori e impresie,


ori nam e habar . . . Numai c, fi bun demi spune ce
reprezint puzderia aia de pete negre din josul tabloului?
- Dar, rpumei, snt oamenii care se plimb.
- Care va s zic i eu art aa cnd m plimb pe Boule
vard des Capucines? Fir-ar s fe !
l
i rzi de mine, nu?
- Vai, credem, domnule Vincent . . .
- Dar petele astea au fst obinute prin procedul flosit
la spoitul pietrelor de fntni: feac ! feac !. Di ninte
cum i vine ! E nemaipomenit, ngrozitor ! Simt c m
lovete damblaua !
Sub inuena acestei picturi, Joseph Vincent ncepe
ntradevr s bat cmpii, s devin impresionist .
Ajuns n faa unei marine de Monet, intitulat Impresie,
Rrit de soare, exclam : Ah! la te uit, ia te uit !

l recunosc, sta e favoritul lui papa Vincent ! "lmpre


sie", eram sigur - tocmai mi i ziceam, pentru c
snt impresionat, trebuie s existe aici o impresie . . .
i ct libertate, ct uurin n execuie ! hrtia de ta pe
tat n stadiul embrionar e mai reuit dect marina
asta ! . , Vederea pnzei lui Cezanne Olympia moder
sfrete prin al face si piard minile :
Creierul clsic al lui papa Vincent, atacat din prea multe
pri deodat, se sminti cu totul.
Oprindwse n fa unui vardist care pzea toate aceste
comori i, lundwl drept un portret, se apuc smi fc
asupra lui o critic foarte tare.
-la te uit i la ta ! spue el ridicnd din umeri. Ditl
f are doi ochi . . . i un n . . . i o gr ! lmpresionitii
nu iar f btut capul cu asemenea detalii. Cu trda pe
care pictorul a cheltuito n aceste mruniuri inutile,
1
81
domnul Monet ar f fut douzeci de varditi parizieni !
- la mi circul niel, tu l de colo ! i spune portretul .
-
l
l auzi ! Nici graiul nud lipsete ! Trebuie s f lucrat
mult vreme pedantul care f,a zmnglit pn sl scoat
aa !
i pentru a da esteticii sale seriozitatea cuvenit, papa
Vincent ncepu s opie btndu-i capul n fa gardianului
ncremenit, ipnd cu o voce gtuit: - Ura ! Snt impresia
care merge ninte, cutitul de palet rzbuntor, Boulevard
des Capucines al domnului Monet, Casa Spnzura
t
ului
i Olympia Modern ale domnului Cezanne. Ura ! Ura !
Ura !
Cezanne, mai mult chiar dect prietenii si, e rspltit
pentru strduinele sale. E pentru ntia dat cnd publicul
parizian poate s i vad lucrrile, iar primiref ce i se
face e, netgduit, dintre cele mai incurajatoare !
Totui, Cezanne nu pare s se sinchiseasc din cale
afar, de aceast primire, de glumele proaste cu care
snt batjocorite n fecare zi cele trei tablouri ale sale,
sa
u cel puin nu arat. E drept c se numr printre
p
uinii expozani care reuesc s vnd o pnz.
Tntruna din zile, un om de vreo cincizeci de ani,
chipe la fa, cu o privire luminoas, intr n expoziia
acestor pictori care, de cind apruse articolul lui Louis
Leroy, sint numii n derdere impresioniti ".
Privind Casa Spnzuratului, ncepe, cam nedumerit, s
dea din cap . . . Se vede bine c pnza asta nud place, l
supr.
l
ncearc si argumenteze prerea in faa
fului su care l nsoea. Dar pinza, pe msur ce vor
bete despre ea i o analizeaz cu de.a mnuntul, i se
impune. Tabloul se afrm prin arhitectura lui, prin
culoare, prin fora expresiv. Hotrt, nu pricepem
*
Cuvntul impresie, dac nu impresionism, aplicat picturii noi, era
totufi folosit de mult vreme. E ntradevr pcat, scrisese Theop
hile Gautier despre Daubigny, c acest peisagist se mulumete cu
o impresie fi nesocotete n a,a mur detaliile. Despre acela,i
pictor, Odilon Redon spuese ntr.un fel asemntor n 1 868, c era
pictorul unui moment, al unei impresii. Careva i ddue chiar
lui Daubigny titlu de fef al fCOalei impresiei . Pe de alt parte,
Castagnary scrisese n 1863 despre Jongkind c la acest pictor << totul
se bizue pe impresie . Cuvntul impresie era de altfel folosit n
mod curent de ctre Manet n legtur cu propriile sale lucrri.
<Citatele se gsesc n Istoria lmpresionismului de John
Rewald> . cN. A. > 182
mmtc din ce<t m pnza asta, exclam el brusc. Snt
lucruri excepionale n ea. Trebuie s am ceva din pic
torul acesta! i contele Armand Doria, marele coleci<
onar care, cu douzeci de ani n urm, l aprase pe Corot,
se grbete s cumpere Caa spnwratului.
Cineva ar f putut s rspund atacurilor a cror int
erau impresionitii : Zola. Dar Zola nu se mai inte
reseaz de pictur, nici de cei pentru care se rzboise
odinioar. Dac vine prin slile din Boulevard des
Capucines, o face numai pentru ai lua note, care ntro
zi i vor servi la romanul al crui erou va f Cezanne,
vine numai pentru a observa acolo mulimea batjo
coritoare i neroad ale crei reactii le schiteaz, cum sar
zice, pe viu . Ti fac cu cotu' se str

b de rs . . .
Fiecare pnz avea succesul ei, oamenii se strigau de
la distan pentru ai arta "una bun", vorbele de haz
treceau necontenit din gur n gur . . . Feele se con
gestionau n zpueala tot mai mare, fecare cu gura
cscat i tmpit a ignoranilor care j udec pictura
exprimnd toate mgriile, toate refeciile absurde, toate
glumele stupide i rutcioase de care e n stare imbecili,
tatea burghez la vederea unei opere originale .
Zola nu mai are n cap dect ciclul su Familia Rougon
Macqurt, din care patru volume apruser <ultimul,
Cucerirea oraului Plassan, tocmai ieea de sub tipar)
i nu se vind de loc.
Zola se gndete oare si vorbeasc lui Cezanne de pnzele
lui ? Foarte puin probabil.

n ceea ce privete lucrrile


pictorului, Zola se nchide de acum ncolo ntr<o tcere
prudent.

n ciuda acestei divergene fundamentale,


Cezanne i Zola rmn credincioi vechii lor prietenii.
Aceast prietenie a lor, Zola o evoc, chiar n anul acela
n ale sale Noi porestiri pentru Ninon, unde i deapn
cteva din amintirile de la Aix. Putin cte putin ns
viaa ii desparte, cum i desprise
'
i de Bai!

e. < ln,
tradevr, ceo f devenit Ba ptistin Baille ? ) Acum, Cezanne
nu mai ntlnete dect pictori ; i Zola numai literai.
La joile scriitorului, Cezanne se arat rareori. Cu att
mai rar cu ct doamna Zola nu pare s simt o prea
mare simpatie pentru el, biet artist ratat, cu hainele
nengrijite i cu un limbaj nu tocmai cioplit. Fosta
183
*
E
mi
t
e Zola - L'Oeute cN.A. l
forreas din piaa Clichy are inc i mai puin stim
pentru Hortense . . . Mai bine s nu ai dea face cu ase
menea oameni !
Cezanne, care se hotrise n sfrit s plece la Aix,
ndat dup expoziie, ia promis lui Pissarro c vine
la Pontoise si ia rmas bun de la el. Dar, fr indoial
,
trebuie s presupunem c Cezanne nu primise glumele
neroade ce se fcuser pe socoteala lui cu adta senin
tate, cum las s se vad. Pesemne c nu l trage inima s
se intilneasc cu nimeni, fe chiar i cu omul cel mai
apropiat de dinsul .

ntro zi, la sfritul lui mai, prsete Parisul fr s mai


vad pe nimeni.
I I I . HUI DUI ELI LE I TCEREA
Vrem & ne dm trmuri ntile fi ciudate
unde mi&terul Bare mbie p cel care
vrea & 1 culeag.
Snt acolo jocuri noi, culori nc nemavzute.
Mi de fanta&me lunednd Uare.
Crora noi trebuie & le dm o realitate.
GUILLAUM APPOLLINAIR
A
nii nu muiaser de loc frea drz a lui Louis.Auguste.
Moneagul acesta de aptezeci i ase de ani, din
autoritar devine tiranic. Se nepenete intro intransi
gen care, nemaiavind s se exercite in afacerile bncii,
se abate asupra celor mai neinsemnate lucruri. De o
zgircenie bolnvicioas, btrnul bancher e cu ochii
la toate, scotocete peste tot, bnuitor fa de oricine.
La treizeci si cinci de ani, Cezanne rmne n fa

a
lui tot aa de neajutorat ca pe vremea cnd era un
copil.
.
LouisAuguste ii poart de altfel oarecare pic acestui
fu care nu numai ci trdase speranele, dar, pe dea
supra, se mai pune astzi i n postura caraghioas de a
strni cu rzglelile lui batjocura gazetelor din Pari-.

l trateaz cu un fel de mil ursuz, certndu.l, coipl


cnduse n ai refuza ceea ce cere <i n primul dnd,
bineneles, de a i spori aj utorul lunar>, discutnd la
infnit dac se va nvoi sau nu s l lase s plece din nou.
firete, i deschide toate scrisorile nainte de a i le da,
aa c Cezanne nu poate s primeasc veti de la Hor
1
8 tense i de la mcul Paul.
l
n ciuda acestor scieli, Cezanne se mpac cu ederea
la Aix. A regsito cu mare bucurie pe mama sa, creia
ia destinuit, parese, c are un copil . Nu mai mic
i este mulumirea de ai vedea iar Provena natal,
ale crei peisaje l conving, nc o dat, c nu se nelase,
c ntnadevr culoarea e locul n care creierul nostru
si universul se ntlnesc . Cezanne uit astfel numai
dect necazurile sale pariziene i, cu sufetul senin, ncepe
s picteze. E sigur de el nsui, de drumul pe care pornise.
Cnd af din ziare c Guillemet, alunecnd defnitiv
pe fgaul concesiilor academice, obinuse la Salonul din
anul acela o medalie clasa a doua, si zice : iat dovada
c apucnd pe calea Virtuii eti
'
ntotdeauna rspltit
de oameni, dar nu i de pictur.

ntruna din zile, Honore Gibert, care de la 1 870 l


nlocuise pe tatl su la direcia muzeului i a colii de
desen din Aix, i cere lui Cezanne permisiunea de ai
vizita atelierul ; n urma articolelor pe care le citise despre
impresioniti , ar vrea s vad cu ochii lui ct de mare
e primejdia picturii acesteia. Cezanne e aa de bine
dispus, c se nvoiete de ndat, nu ns fr s l previn
ironic pe Gibert c, examinnd produsele sale nar
putea si fac o idee exact despre progresul rului ,
c pentru asta ar trebui s vad lucrrile marilor eri
minali de la Paris . Dup care Gibert a venit, i poves
tete Cezanne lui Pissarro, i cnd iam spus, bunoar,
c dumneata nlocuieti modelaj ul prin studiul tonurilor
i cnd am ncercat s l fac s neleag asta, artndui
unele obiecte ce pot f motivul unei naturi moarte, a
nchis ochii i mia ntors spatele. Dar a spus c nelege
si neam desprtit multumii unul de cellalt . . . E
n om cumsecade, care
'
ma ndemnat s nu m las,
cci rbdarea e msura geniului etc .
Vara e torid <n ziua de 9 iulie, l a Paris se ntregis
treaz H de grade la umbr) . Cezanne lucreaz. Pe la
sfritul lunii iunie, sosind de la Paris, Valabregue i
aduce o scrisoare de la Hortense ; toates cum nu se
poate mai bine n strada Vaugirard i micuul e
sntos. Cezanne lucreaz linitit. Face peisaje. Aceste
peisaje ale Provenei, el le trateaz ca i cum ar f fost
de pe la Pontoise sau Auvers : ceruri ploioase, nmu
guriri pline de sev, forme care se dilueaz ntrun
nimb de cea, belug de verde i albastru. Elevul lui 186
Pissarro e ntradevr acum un pictor impresionist .
Totui, spre deosebire de colegii si, dintro pornire
a frii sale, o exigen a latinului din el, Cezanne nu se
mulumete doar s tlmceasc nite impresii ;
simte o nevoie nnscut de ai organiza pnza, de ai
da o ordine, un ritm, o unitate - de a o intelectualiza.
Desigur, impresionismul 1,a nvat pe Cezanne totul,
sau cel puin esenialul i mai cu seam preponderena
culorii ; dar exist n impresionism o anumit ten
din spre superfcial care, fr ca Cezanne si dea
bine seama, l stnjenete, i pe care, mai mult sau mai puin
intenionat, el caut so remedieze. Cezanne lucreaz.

n ciuda difcultilor pe care i le creeaz tatl su i


a plcerii ce ar f avuto poate, n alte mprej urri, de
ai prelungi ederea care attea probleme de rezolvat
n legtur cu pictura), n septembrie, Cezanne e din
nou alturi de Hortense. Cele cteva luni de singurtate
i de meditaie la Aix i fcuser mult bine.

n faa lui,
viitorul se arat plin de promisiuni. Ce importan
mai are chellitul ctorva javre stupide! Cezanne i
spune c, nendoios, va veni o zi cnd lumea va recunoate
meritele picturii sale. E att de convins de asta, nct
el, care de obicei e aa de rezervat cnd e vorba de arta
lui, nu ezit si mrturiseasc mamei sale :

ncep s m simt mai tare dect toi cei care m ncon


j ur i tu tii c buna prere pe care o am despre mine
nu mia venit dect dup ce mam gndit bine. Mai
am nc de lucru, precizeaz el, dar nu pentru a atinge
acea "perfeciune" care strnete admiraia imbecililor
i care, n mod obinuit att de preuit, nu e dect o
treab de meseria, fcnd ca orice oper ieit din ea,
s fe neartistic i comun. Nu trebuie s m strduiesc
n a desvri o pnz dect din plcerea de a face ceva
mai adevrat si mai stiintifc. i credem, vine ntot
deauna i clip

cnd
'
te i

pui, cnd capei admiratori


mai entuziati, mai convini dect cei care nu se las
cucerii dect de o amgitoare aparen. Nici chiar
realitatea material a succesului - a viitorului succes -
nu lipsete din speranele lui Cezanne. Momentul e foarte
ru pentru vnzare; toi burghezii se zgrcesc s i dea
gologanii, dar asta se va sfri , declar el cu convingere.
L87
Niciodat Cezanne nu fusese att de sigur pe el. De
altminteri, cu fruntea nalt care'i descopere o chelie
precoce, cu prul lung ce'i cade pe ceaf, cu barba
deas, cu ochii negri i ngndurai, d o impresie de
for i maturitate. Se apropie de elul visat. Cum ii
spune mamei sale, de acum ncolo va f de ajuns s
aprofundeze tot mai atent, mai scrupulos, mai pasionat
studiul naturii, pentru ai realiza ntro zi dorina
ncolit tainic n sufetul su, de a deveni acel pictor
unic, la care rvnete.
ia regsit ns prietenii ntro situaie foarte puin
ncurajatoare. Huiduielile cu cace a fost intmpinat
expoziia lor din primvar erau singurul rezultat Iim
pede al acestei manifestri. Nu vnduser nimic, i,
pentru a avea din ce tri, snt nevoii si dea pnzele,
cnd se ivete prilejul, la preuri derizorii : patruzeci de
franci una, ba chiar i mai puin. Cei mai urgisii se
af ntro mizerie crunt. Aceste greuti, consecin
a ostracizrii creia ii snt victime impresionitii ,
strng i mai mult legturile dintre dnii. Se ajut cum
pot unul pe altul, prietenia lor i mbrbteaz. Dar
ct de negre le snt zilele ! O singur raz de soare n clipele
acestea grele : n cursul verii, fcuser cunotin cu un
tnr de vreo douzeci i ase de ani, care se devoteaz
cauzei lor, Gustave Caillebotte.
Aparinnd unei familii din marea burghezie, mbogit
prin comer, Caillebotte are o avere destul de frumuic
n urma decesului tatlui su, mort de timpuriu cu un an
nainte. Scutit de grij a de ai ctiga traiul, poate s se
lase n voia pasiunilor i are multe : vapoarele, construe<
tiile navale l entuziasmeaz. Dar holteiul acesta se simte

tras i de altele : horticultura, flatelia - i de aseme

ea
pictura. Cu un an n urm se prezentase la concursul
de la coala de bellearte, unde fusese admis ; intrase n
atelierul lui Bonnat, dar dezamgit repede de nv_;
mntui ofcial, se las aproape ndat pgula. _ _ _

n vara aceea . i'a cunoscut :unul dup altul pe Mont


i Renoir, apoi tot grupul impresionitilor . Cucerit
numaidect de talentul lor, se strduiete pe ct i st
n putere s le uureze existena. Subire, cu prul castaniu
i ochii verzi, puin melancolici, cu faa
p
alid i trs
turi delicate, Caillebotte are maniere foarte distinse,
crora. l. corespund cele mai nalte nsuiri morale :
nzestrat cu o j udecat dreapt i o minte ptrunz
18
toare, e sincer i cumpnit, pe dt de modest pe att
de ndatoritor. Pentru noii si prieteni e un adevrat
Mecena, oferindu le de multe ori cas i mas, mpru
mutndu,le su dndu le bani i, mai cu seam, cumprnd
adesea pnze de ale lor.

n cumprturile sale se las condus de anumite criterii.


Prin ele, Caillebotte dorete mai presus de toate s fac
un bine : ceea ce cumpr el de preferin snt deci
tablourile rmase nevndute. Nimeni nu l vrea. Bun!
l iau eu , iat una din vorbele sale favorite. Dar, bine
neles, mrinimia lui Caillebotte nu ajunge pentru a face
fa tuturor nevoilor.
Nici la Zola, Cezanne nu gsete o atmosfer mai poto
lit. Cu o nerbdare furioas, autorul ciclului Les
R.ugomMac
q
uart se zbate, ateptnd succesul . Din
volumul Cuerirea oraului Plssans, aprut n mai, nu
se vnduser n ase luni dect o mie apte sute de exem
plare. i ceea cei mai ru, nici un critic na binevoit s
scrie despre el nici un articol. Zola tun i fulger.

n
toiul cldurii din vara aceea, evocase, sub denumirea
de Paradou, localitatea Galice, din apropiere de Aix,
care fusese deseori, odinioar, pentru Cezanne i Baille,
ca i pentru el nsui, una din intele excursiilor, plasnd
acolo decorul celui de.al cincilea roman al ciclului :
Patul ahatelui Mouret.
T rezi,ya oare de data aceasta atentia cititorilor ? Animat
de dorina aprig de ai ctiga

n public, druinduse
cu trup i sufet operei sale, nferbntnduse pe msur
ce scria, drz i halucinat, umpluse aceast carte cu ima
gini lirice, cu descrieri luuriante, cu pagini nfrigurate,
carnale, furtunoase. Zola spune c acum e stpnit n
ntregime de pasiunea analizei exacte . Dar, vai,
nui aa! Dac Cezanne se lecuise de romantism, Zola,
dimpotriv, i n ciuda voinei sale, pare s se afunde
i mai mult n al su.
Fr s piard vremea, Cezanne se apucase iar de pictat.
Studiaz operele maetrilor, inspirnduse din ele pentru
a schia cteva pnze, care n ochii lui snt mai mult
dect nite exerciii : prilejul unei cutri lucide a con
diiilor picturii. Ceea ce este inconsistent n impre
sionism , acea goan dup jocurile trectoare ale luminii,
acea ntietate a senzatiei retiniene si efemere, l satisfac
189
din ce n ce mai puin.
'
Rmne obsedat de nevoia de a exprima sub evanescen
ele irizate ale luminii, soliditatea i permanena realului ;
tot eul lui refuz si accepte senzaiile aa cum snt ;
i se impune necesitatea imperioas de a le analiza, de a
le supune examenului inteligenei, pentru ca, astfel,
pornind de la ele, s poat construi o ordine. Ajuns
n urma unei lente i anevoioase evoluii la ceea ce e
mai nou n materie de art, aproape fr si dea seama,
Cezanne se simte mnat de puterile ce se af n el ctre
trmuri necunoscute. lmpresionismul ;> e o revolt
i o cucerire. Dar el ghicete c aceast revolt i aceast
cucerire nui vor dobndi semnifcaia deplin dect
n ziua cnd vor f cuprinse n continuitatea tradiiei,
cnd vor f ntinerit si nsufetit aceast traditie. Tcut,
cu paleta n mn, cezanne cuget.
'
Pentru el, tocmai cutrile acestea conteaz nainte de
toate. La drept vorbind, dei, ca orice artist, e dornic
de a obine aprobarea publicului, el rmne destul de
nepstor la succesul n sine, la un succes care nar f
dect succes.
l
n ochii lui, succesul nu e un el ; el nu
poate f dect o consecin. De aceea privete cu un surs
rbufnirile de nemulumire ale lui Zola; i tot de aceea,
nu se intereseaz dect ntro doar de proiectele amicilor
si pictori .
Ei ar dori s organizeze din nou, n acest an 1 875, care
tocmai ncepuse, o expoziie a grupului. Totodat, vor
s pun la cale o vnzare de tablouri n colectiv la sala
de licitaii Drouot, spernd s trag niscaiva foloase
din asta. Cezanne nu particip i, ntradevr, nu are
de ce si par ru c se inuse deo parte. Licitaia,
care se ine la 1; martie, provoac o harababur de nen
chipuit. De cte ori cineva din sal ridic preul, mul,
imea dezlnuit url de indignare. Oamenii se mbrn
cesc, se ceart, gatagata s se ncaiere.
Pentru ca edina s poat continua, funcionarul care
strig tablourile scoase la mezat se vede silit s cheme
poliia. Mai grav este c, n ciuda eforturilor ctorva
amatori - un Caillebotte, un Theodore Duret - ap
rndui pe impresioniti >> i cznindus s salte preu
rile, licitaia se soldeaz cu un fasco rsuntor. Cele
aptezeci i trei de pnze trimise de Renoir,
'
Monet,
Sisley i Berthe Morisot snt vndute mai pe nimic,
la
p
reuri de rs. Albert Wolf criticul de la Figaro,
190
se folosete de licitaia asta ca de o pleac czut din cer,
pentru a le spune pe leau noilor pictori ce crede despre
dnii : Impresia pe care io dau impresionitii, scrie el,
es
te aceea a unei pisici care se plimb pe clapele unui
pian, sau a unei maimue care a apucat o cutie cu vopsele .
In faa acestui trboi dumnos care ntrecea tot ceea
ce ei iar f putut nchipui, prietenii lui Cezanne i
pierd curajul i renun la expoziia plnuit. Vnzarea
de la sala de licitaii Drouot le aducea totui compensaia
unei noi- prietenii, aceea a unui mic colecionar, ndr
gostit de Delacroix, un anume Victor Chocquet, refe,
rent la Direcia General a Vmilor.

n sal, printre puinele persoane care, inndule partea,


nfruntau mulimea furioas, zriser ntradevr un
brbat de vrst mij locie, nalt, cu prul argintiu i
chipul supt, ciolnos, aproape ascetic <facra unei priviri
febrile ardea n orbitele sale adinci > i care, cu brbua
n vint, umbla de colo,colo aprndui cu drzenie fr
ai prsi nici o clip tonul cuviincios.
Cine era ? Renoir af chiar a doua zi dintro scrisoare,
in care funcionarul de la vam, prezentinduise, i
laud pnzele i l ntreab dac e dispus si fac un por
tret doamnei Chocquet.
l
n primvara trecut, vrnd s
viziteze expoziia de pe Boulevard des Capucines, Choc
quet fusese ntors din drum de nite prieteni. Dar
intrase la sala Drouot. Din ntmplare. i nu se ciete.
Pnzele lui Renoir ii reamintesc niel operele scumpului
su Delacroix, din care are o colecie important. Se
nate numaidect o simpatie ntre Renoir i Chocquet.
Chocquet e tipul nsui al adevratului amator, al ama
torului cruia nui pas nici de mod, nici de valoarea
comercial a lucrrilor i mai puin nc de speculaiile
posibile ce sar putea face cu ele.
Chocquet nu are bani muli ; pentru a cumpra tablouri
ndur lipsuri i i rupe de la gur, de la mbrcminte ;
iarna nu are nici mcar un palton pe dnsul, dar posed,
n cel mai nalt grad, ceea ce nu poi cpta pe bani,
gustul . Nu cumpr dect cei place, cei recomand
sensibilitatea, nu cumpr dect pentru bucuria lui ;
i face o plcere dintro nevoie profund : arta e pentru el
o necesitate - e nsi viaa lui.
Chocquet ar f putut s urce mai sus n ierarhia admi
L
9
1
nistrativ; dar nu voise s se exileze ntrun departament
de frontier.

n locul avansrii, el a ales posibilitatea de


a rmne la Paris i de a scotoci dup plac prin magazinele
de vechituri, prin magherniele anticarilor, pe la negu
storii de stampe.

nelegerea sa ptrunztoare n materie


de art, discernmntul su fr gre, rbdarea sa i
nerozia unei epoci n care pn i un Delacroix era
dispreuit, iau permis s strng comori n apartamentul
pe carel ocupa pe strada Rivoli, n faa grdinii Tuille
ries. Renoir se minuneaz cnd descoper n acest aparta
ment un asemenea muzeu. Snt acolo douzeci de pnze
ale lui Delacroix, fr a mai vorbi de o mulime de acua
rele i de desene. Apoi lucrri de Courbet, de Manet,
un admirabil Corot, mobile din secolul al XVI, lea, din
timpul lui Ludovic al XII. lea, al Regenei, mobile stil
Ludovic al XY,lea i al XYIlea, o ntreag colecie de
pendule vechi, faiane de Nevers i de Lorena, pore
lan uri de Sevres, de T ournai, de Chantilly, de Saint
Cloud i deale Companiei lndiilor.
De la prima ntlnire cu Chocquet, dintro pornire
freasc, Renoir sa gndit la Cezanne ; dac exist un
om care s poat gusta cum se cuvine arta lui Cezanne,
acest om trebuie s fe Chocquet. Astfel c ntro zi,
l duce n strada Clauzel, ca s vad pnzele pictorului
din Aix, afate n prvlia lui mo T anguy. Renoir nu
se nela. Reacia lui Chocquet e fulgertoare. Alegnd
o pnz care reprezenta Femei la sclat, o cumpr
numaidect. Ce bine o si stea ntre Delacroix si
Courbet! , exclam el.

ncntat de achiziia lui,


;
e
ntoarce cu Renoir acas. Totui, cnd s intre pe u,
o team l apuc : nevastsa va preui oare ceea ce cum
prase ? Ascult Renoir, fmi un serviciu. Spunei
nevestimi c acest Cezanne ti apartine i fte c uiti s l
iei cnd pleci. Marie va avea

stfel
t
imp s se obin

iasc
cu pnza aceasta, nainte de ai mrturisi c e a mea .
Mrturisirea nu ntrzie, cci Chocquet ine grozav de
mult s fac cunostint ct mai curnd cu Cezanne nsui.
O dat iretlicu
i m
rturisit, l roag pe Renoir s l
pofteasc pe pictorul acelor Femei la scldt l a rnsul,
n strada Rivoli. E o ntlnire ntre doi pasionai. Renoir
mia spus c dumitale iar place Delacroix, i arunc
Cezanne de cum intr. -

l ador pe Delacroix, rspunde


Chocquet. Vom privi mpreun ceea ce am de el.
i numaidect, amatorul i pictorul pornesc s treac
192
in revist pinzele de pe perei, s scoat de prin sertare
i mape acuarelele i desenele. Lucrri de ale lui Dela,
croix zac in curind mprtiate cam peste tot, pe mobile,
pe rtasea trandafrie a fotoliilor stil Ludovic al XVI , lea
i chiar pe covoare.

n genunchi, Chocquet i Cezanne


privesc, se minuneaz, scot ipete de admiraie. Deodat,
zguduii de emoie, nu se mai pot ine i izbucnesc in
plns.
O mare prietenie ncepe.
Un sprij i n moral , iat ce gsi Cezanne la Chocquet.
Chocquet nelege de minune toate inteniil e artei sale.
Pentru el, Cezanne e maestrul cel mare al epocii. Acum,
de ndat ce aude vorbinduse in prezena sa despre
pictur, se grbete s arunce in conversaie cele
dou cuvinte in care se rezum pasiunea sa : Dar
Cezanne ? Cezanne devine pictorul su . Destul de
des, citeodat mpreun cu Renoir, Cezanne ia masa
de sear la Chocquet. Cei doi proaspei prieteni ntrein
raporturi nentrerupte, crora admiraia lor comun
pentru Delacroix le d o fervoare aproape religioas.
Chocquet e de altfel atit de modest, atit de binevoitor,
atit de discret n generozitatea sa, nct Cezanne uit
n tovria lui de teama ca nu cumva s pun cineva
aua pe dnsul . Nici vorb ci va face portretul lui
Chocquet. Oare nu tot sub inuena acestuia picteaz
i Apoteoza lui Delacroix?

n ori ce caz, l nfieaz


pe Chocquet n aceast pnz alturi de Pissarro, de
Manet i de el nsui.
Din ianuarie, prsind strada Vaugirard, Cezanne se
mutase n insula Saint-Louis, unde, n vechiul atelier
al lui Daubigny, la numrul I ) , pe quai d'Anjou, locu
iete i Guillaumin. Cu Guillaumin, Cezanne lucreaz
pe cheiurile Senei. De cele mai multe ori ns, i continu
cutrile n singurtate.
Astzi, de la cine ar putea el s primeasc un ajutor ?
Cum nu are ntotdeauna la ndemn modele <o pune,
bineineles, adeseori pe nevastsa si pozeze) se picteaz
mereu pe el nsui. Nici un egocentrism n aceste auto
portrete. Cezanne nu se mrturisete de loc, nu ncearc
de loc si surprind pe pn propriul mister : reali
tatea sa personal ii este indiferent; se picteaz cum ar
picta o farfurie cu prjituri sau o vaz cu fori : pentru
193
a preciza unele amnunte tehnice, pentru a le experi
menta. La fel ca i n Brbai la scldat sau n Femei la
scldat <mai ncape ndoial c ntradevr amintirea
plimbrilor de odinioar de pe malul Arcului i impune
aceast tem ?>, n care lupt cu problemele anevoioase
ale compoziiei.
Studii, simple studii, iat ce snt pnzele sale pentru
Cezanne, nite exerciii in vederea unei opere visate.

n ochii lui nu au mare importan. Micul Paul, care


are acum trei ani i j umtate, e slobod s rup din ele
cte poftete ; n faa prpdului fcut de copil, Cezanhe
nu are alt reacie dect o ncntare amuzat : Fiul
a deschis ferestrele i sobele ; vede bine, mica pulama,
c asta e o cas ! exclam el. i nc incul, n joaca lui,
distruge mult mai puine pnze dect pictorul cnd l
apuc furiile.
Obsedat de sarcina sa - sarcin care se complic pe zi
ce trece, strnind necontenit n el noi ntrebri -
Cezanne duce o via retras. Singurele plimbri pe care
le face l poart pe strada Clauze!, unde merge din cnd
n cnd si dea bun ziua lui mo Tanguy, s se apro
vizioneze cu vopsele i s depun cteva tablouri care nu
i se par prea proaste ; i uneori, ntlnind n prvlie
vreun camarad, se las convins s mearg la cafeneaua
Nouvel le.Athenes din piaa Pigalle, unde se adun
acum fostii clienti ai lui Guerbois. Dar nu zbovete
mult pe

colo.
M
ai mult ca oricnd, cafenelele, adun
riie, vorbria goal ce se vntur n asemenea locuri i
inspir groaz ! Afar de cteva rare excepii, Cezanne
prefer legturilor cu artitii pe acelea cu oamenii simpli
care, cel puin, nu vorbesc despre pictur i de aceea nu
au prilejul s rosteasc n gura mare tot felul de baza
conii. Tonul pretenios l scoate din srite. De altfel,
dac la cafeneaua Nouvelle.Athenes, unii artiti sau
critici, cunoscndui eforturile, preuiesc nsemntatea
lor, alii - cum e invidiosul Duranty - nui ascund
deloc batjocura, mila ce Ie.o inspir acest pictor moro
cnos, cu hainele ptate de vopsele. Cezanne pune
atta verde in pnza lui, bombne Duranty, sarcastic,
pentru c i nchipuie pe semne c un kilogram de verde
este mai verde dect un gram*.
*
G
auguin va scrie mai t

rziu:
U
n
k
i
l
ogram
d
e ver
d
e e mai
ver
d
e
d
ec

t o j umtate
d
e
k
i
l
o
g
ram.
T
re
b
uie s cu

ei, tinere pictor,


l
a aceast vor
b
pac ieit
d
in gura
d
omnu
l
ui la
P
a
l
isse <N.A.> 194
innduse astfel deoparte, Cezanne pierde, ncetul cu
ncetul, orice contact cu realitile. De ndat cei
las paleta, se trezete speriat n mijlocul unei lumi
strine de preocuprile sale clocotitoare. Apare deseori
n ochii altora ca un zurliu. Sfala lui, departe de a se
atenua, se agraveaz cu fecare zi. Degeaba se silete
si stpneasc stngcia ; cu ct ncearc s lupte mpo
triva ei, cu att sio trdeaz mai mult.
La cea mai mic

piedic se oprete nehotrit, netiind
ce s fac. Toate i se pun dea curmeziul, paralizndu, I .

ntro zi, e invitat de Nina de Villard s cineze l a dnsa.


Tnr, drgu, pianist excelent, adevrat prines
a boemei , Nina de Villard caut societatea pictorilor
i artitilor. Nici un fel de ceremonie la sindrofile ei.
Vii s cinezi acolo fr mofturi. Invitaii se aaz la
mas, fecare undei place, iar cnd sosesc pe neateptate
unii ntrziai, felurile snt puse din nou la nclzit.
Multi clienti ai cafenelei Nouvelle,Athenes frecven
teaz
l
aceast
'
cas primitoare. Pesemne c unul dintre
ei i dduse amftrioanei adresa lui Cezanne.
Invitaia l pune pe pictor n mare ncurctur. ln
cele din urm, dup multe frmntri, cnd vine ziua
indicat, se hotrte s se duc la Nina de Villard,
care locuia ntro vil de pe rue des Moines, n cartierul
Batignolles. Iat l pe Cezanne n faa uii. Sun. Nu
rspunde nimeni. Mai sun o dat. Tot nici un rspuns.
Descumpnit, nu mai tie ce s fac, cnd, deodat,
ua se casc. O sluj nic mbrcat doar pe j umtate,
cu corsajul descheiat i cu un minunat pr blond, des
pletit, carei cade pn la genunchi, l ntreab ce dorete.
Fstcit, tulburat de apariia fetei, bigue nite scuze i
bate n retragere, ocrnduse singur : Nu tiu s
m port, nam tiut niciodat s m port. E ngrozi
toare viaa!
Cezanne se ntoarce totui la vila de pe rue des Moines.
Ca i atia ali artiti, ncepe dup puin vreme s se
simt bine n atmosfera cald de acolo, unde ntlnete
mai multe chipuri cunoscute. Se aeaz lng Paul
Alexis sau doctorul Gachet, i mai adesea nc lng un
tnr muzician , Cabaner , care de la ntia privire ndr
gise pictur a lui .
Acest Cabaner, ca i Chocquet, ca i Gachet, ca i
195 Tanguy, se va numra de acum ncolo printre cei mai
nfocai aprtori ai lui Cezanne. Faptul pare mai curnd
lipsit de seriozitate n ochii persoanelor simandicoase,
cci Cabaner e mult mai puin cunoscut pentru muzica
lui dect pentru replicile sale, al cror umor voit, cei
mai muli, nul pot prinde, crezndu l expresia unei
naivitti. Straniu om acest Cabaner ! Meritul su de
al ad

ira pe Cezanne i face cinste : n ceea ce l privete,


tie prea bine c el , Cabaner, nu e dect un ratat .
Inzestrat cu o imaginaie bogat, cu un talent original,
nu reuete, spre deosebire de Cezanne, si exploateze
nsuirile nscute, incapabil cum e de a se pune curajos
pe treab, incapabil de acele mrunte, migloase efon
turi de fecare zi, din care se nasc toate marile creatii.
Straniu om ntradevr ; un catalan din Perpign

n,
scund, slab, cu o fgur palid, plpnd i chinuit,
cu vorba anevoioas, i care tiind s te ia peste picior
fr s simi, i zzie glumele pentru ai bate joc de
ceilali i, probabil, mai vrtos nc, de el nsui. Cnd
cineva i laud nsuirile de muzician, rspunde :
O, tii, eu voi rmne mai cu seam ca flozof. ti
auzi spunnd : Tatl meu a fost un tip n genul lui
Napoleon, dar mai puin prost. Acest pclici care
reuete cu foarte mare uurin s fe luat drept ceea
ce nu este, are despre prietenie cea mai nalt concepie.
Cezanne poate f sigur c, i n el, va gsi un mare
sprij in moral .
1 876. Au trecut cincisprezece luni de cnd Cezane a
plecat din Aix. E vremea s se gndeasc de a mai da
pe acolo, de a petrece cteva luni pentru a adormi
bnuielile tatlui su. Dac cumva tatl su i taie aj w
torul lunar, ce se va face ? Numai gndinduse la asta
i spaima l nghea pe Cezanne. lar f cu neputin,
o tie de altminteri, si ctige traiul n vreun fel oare
care. Nu se pricepe la nici o meserie, nui n stare de
nici o treab, afar doar s picteze, si picteze bietele
lui tablouri, att de nereuite nc, i care strnesc rsul
nerozilor. Nar f dect o epav dac tatl su, ntro
clip de suprare, sar hotr s nui mai poarte de grij.

n anul acesta, prietenii l ui Cezanne vor ncerca, printro


nou expoziie, s trezeasc interesul publicului. Cezanne
se va abine s participe. Din ce pricin 7 Legturile
care.! unesc de camarazii si nau slbit de fel . Pe la
inceputul anului 1 87, fcndui lui Monet un sericiu 196
asemntor celui pentru care el nsui e ndatorat fa
de Renoir, l prezint lui Chocquet.

n schimb, aa cum
fcuse i cu un an urm, trimite o pnz la Salon,
pnz pe care j uriul, bineneles, o refuz. De ce nu
particip Cezanne la expoziia grupului ? Nu se tie.
Oricum, n aprilie, cnd se deschide expoziia, Cezanne
nu mai era la Paris. Plecase n Provena.
Vreme mohort n Provena. Primvar umed. Plou,
e frig. La Jas de Bouffan, toate recoltele de fructe sau
prpdit. Via sa dus. LouisAuguste nu prea are de ce
s fe ncntat; un gologan e un gologan i un mr e un
mr. Vezi unde i norocul artei, pictura rmne ,
rde n sinea lui Cezanne.
Datorit lui Chocquet, care i trimite cataloage i ziare,
poate lua cunotin de ceea ce se scrie despre expoziia
prietenilor si <ea are loc pe strada Le Peletier, n slile
lui DurandRueb. Presa e cum nu se poate mai rea.
Cezanne trebuie s se fereasc dea pune sub ochii
tatlui su articolele primite, bunoar polologhia din
Le Figaro, prin care numitul W olf i ia n trbac
pe pictori : Nenorocirea se ine scai de strada Le
Peletier, scrie batj ocoritor acest critic foarte citit. Dup
incendiul de la Oper* , iat c un nou prpd se abate
asupra acestui cartier . . . Cinci sau ase smintii, printre
care i o femeie, o ceat de nenorocii atini de nebunia
ambiiei, iau dat acolo ntlnire spre ai expune lucr
riie. Sint unii care pufnesc de ris n faa acestor lucrri.
Eu, unul, cind le vd, simt o strngere de inim . . .

nfricotor spectacol al vanitii omeneti mpins pn


la demen. i di, i di pe acest ton cit e de lung
coloana, nvinuind pe membrii acestui cenaclu de
vanitoas i glgioas mediocritate , c au ridicat
negaia tuturor elementelor care constituie arta la nl
imea unui principiu. Au agat o bidinea de coada
unui mturoi i iau fcut din asta un stindard . . .
Cunosc pe civa dintre aceti penibili impresioniti ;
snt nite tineri fermectori, foarte convini, carei
nchipuie n mod serios c iau gsit drumul. Spectacolul
e ntristtor.
*
D
in 1 81 1 ,
O
pera era insta
l
at

n stra
d
a
L
e
P
e
l
etier.
U
n incen
d
iu
nimici

ntregime teatru
l
n noaptea
d
e 18 spre 19 octom
b
rie
197 1 873 <N.A. >
In ciuda vremii urite, Cezanne ia renceput plimbrile
sale cmpeneti.

nc o dat, confrunt ceea ce a nvat


cu aceste peisaje crora, din an n an, le ptrunde tot
mai mult frumuseea ascuns. Ce deosebire fa de locu
riie pe unde lucreaz prietenii si, stucele alea din lles
d
e,france, malurile rurilor, livezile npdite de iarb,
colinele unduioase, meleaguri unde toate snt molcome,
ape lenee, refexe, sub colbul de aur al luminii ! Aici
pmntul e pietros ; unde i ntorci ochii, mineralul
triumf ; formele se inscriu limpede, se aaz ca nite
crmizi unele lng altele ntro ordine logic ; totul
aici e vigoare, precizie, permanen. Hotrt lucru,
pentru a reda realitile concrete ale acestui pmnt,
impresia >> nu e deajuns. Trebuie s regseti ceea
cei durabil n toate acestea. Trebuie s co1struieti,
s reconstruieti - s nu te declari mulumit cu aparen
ele frave. Cezanne i impune mereu disciplinele cele
mai austere.
Pe la nceputul lui iunie, se duce la Estaque. Locuitorii
trgului se uit chior la el ; dac privirile lor ar f
fost ucigtoare, de mult a f fost curat zice Cezanne,
nu fr ironie. Dar cei pas de asta 7 E acolo, n singur
tatea dealurilor i a mrii, bucurinduse de o tihn
desvrit, avnd tot rgazul de a chibzui la problemele
pe care i le pune pictura.
Privelitea seamn cu o carte de j oc, i explic lui
Pissarro. Acoperiuri roii pe marea albastr . . . Soarele
e att de nfricotor nct mi se pare c obiectele se
profleaz ca nite siluete, nu numai n alb i negru, ci
n albastru, n rou, n brun, n violet. Se poate s m
nel, dar mi se pare c e antipodul modelaj ului. >> Choc
quet, cruia i fcuse la Paris un portret ntno past
bogat, cu un penel ferm, i comandase dou mici
motive >>. Lucreaz la ele cu rvn, dar aproape regre
tnd c peste puin vreme <sfritul lui iulie> va trebui
s se ntoarc la Paris. Pentru c aici copacii - pinul,
mslinul, chiparosul, stejarul, dafnul - i pstreaz
frunziul pn trziu, natura provensal nu se schimb
de fel. Ea i permite eforturile ndelungate, acele analize
lente de care Cezane simte nevoie din ce n ce mai mult.
Snt pe aici motive care iar cere trei sau patru ani
de lucru , constat pictorul. De aceea i propune s
se ntoarc pentru mai mult timp la Estaque, de ndat
198
ce va putea. Niciodat nu a neles aa de bine ca astzi
c Provena este pentru arta lui - att de personal, i
de pe acum att de diferit de arta prietenilor si - o
necesitate absolut.
Cezanne tie oare c se deprteaz pentru totdeauna de
camarazii si impresioniti ? Ar f ntradevr curios ca
el s nui dea seama de asta. Dar prea e mare recuno
tina lui fa de dnii, pentru a se gindi si renege
i si prseasc. Fr ei, fr Pissarro, nar f ajuns
artistul de astzi. Rmne fratele lor de lupt ; va con
tinua s expun mpreun cu ei. Totui, spre deosebire
de prietenii si, pentru el Salonul rmne un Pmnt
al Fgduinii. Cezanne nu va renuna la sperana dea
ptrunde acolo. E oare cu putin s i se interzic venic
intrarea la Salon? E oare cu putin s nu vin ceasul
cnd, - in sfrit ! - chiar cei de la Salon vor preui
calitatea pnzelor sale ? Anii au trecut, sa dus vremea
violenelor agresive ia atitudinilor sfdtoare ; ceea ce
are de gnd, chibzuind bine - cum zice el nsui -
s supun j uriilor viitoare, snt lucrrile sale cele mai
neutre .

n Parisul acesta al lunii august, n care debarc Cezanne,


nu se vrbete dect despre un om i despre o carte.
Omul e Zola, cartea, romanul su Crciuma. Din
tro dat -trei luni au fost sufciente pentru asta -numele
lui Zola ajunsese pe toate buzele.

n martie, scriitorul
publicase al aselea volum al ciclului su de romane,
Excelena Sa Eugene R_ ougon, care na obinut, ca i
cele cinci dinainte, dect un succes destul de mediocru.
Dar la 1 j aprilie, ziarul Le Bien Public a nceput s dea
n foileton al aptelea volum al seriei, Crciuma i,
numaidecit, aceast oper a devenit obiectul unor aprige
dezbateri. Scenele de moravuri pe care le conine roma
nul, zugrvite cu cruzime, au strnit scandal, indignare,
ameninri, un val de scrisori ale cititorilor care cer
s nu li se mai trimit gazeta. Ce mai trboi ! Numrul
acestora era aa de mare, nct la 6 iunie Le Bien Public
a ntrerupt foiletonul. La 9 iulie ns, Catulle Mendes,
care conduce La R_ epublique des Lettres, a reluat publi,
carea romanului.

n gazete, caricaturitii iau gsit de


treab berechet cu noul om al zilei . Caricatura care
199 a cucerit celebritatea ne nfieaz un Zola cu capul
mare pe un trup minuscul, cu ochelarii nfpi pe
nasul n vnt i cu barba zburlit, salutndu l pe
Balzac.
lmpresionitii snt departe dea f fcut tot atia pai
nainte n timpul lipsei lui Cezanne. Cine mai crede
n viitorul lor, n afar de civa originali ? Zola e nvinuit
csi face din vicii delicii, e nvinuit de imoralitate si
po
;
nografe, dar i se recunoate totui talentul i un
i
i
l dojenesc c i l folosete aa de ru. Chiar n ziua
cnd i nfieaz pe impresioniti ca pe nite alienai ,
Albert W olff declara - semnifcativ coincident - c
Excelena Sa Eugene R. ougon este opera unui scr
i
itor de
ras. Scriitorul e lipsit de tact, o recunosc, adaug
el, dar cartea lui e de un foarte mare interes i de o
valoare incontestabil . Talentul acesta e tgduit
impresionitilor. Chiar aceia de la care ar f ndreptii
s atepte mai mult nelegere nui exprim dect
o aprobare cu j umtate de gur. Duranty, clientul
cafenelei la Nouvelle,Athenes, martorul atent al str
duinelor lor, a publicat de curnd o mic brour
despre dnii : Noua pictur. Ce vede el ns n grupul
lor ? Originaliti i ingenuiti, vizionari alturi de
observatori profunzi, ageamii naivi alturi de nite
savani care vor s regseasc naivitatea ageamiilor ;
adevrate volupti ale picturii, pentru cei care o cunosc
i o ndrgesc, alturi de nite ncercri nenorocite care
te scot din srite; ideea dospind n cutare creier, ndrz
neala aproape incontient nind de sub cutare penel.
Iat, socoate Duranty, acesta e grupul. La urma urmei,
Albert W olff poate f scuzat.
Dac prietenii lui Cezanne nu !,ar f ntlnit pe Caille
botte, care se devoteaz cauzei lor fr si crue nici
banii, nici ostenelile, e cum nu se poate mai probabil
c ei nar f avut att de curnd prilej ul de ai prezenta
operele publicului.

ntradevr, el, Caillebotte, vrea cu


orice pre ca organizarea unei expoziii s devin posibil
cel mai trziu n doi ani, adic pe la 1 878. Curios om,
acest Caillebotte! N are dect douzeci i opt de ani
i se i gndete la moarte.

n familia mea, murim de


tineri , spune el adeseori. Caillebotte e aa de obsedat
de aceast idee, aa de convins de dispariia sa apropiat,
c n toamn i face testamentul . Pentru c nu vrea ca
moartea lui si pgubeasc pe prieteni de ajutorul su,
200
stipuleaz in testament c va trebui s se ia din averea
lui suma necesar - treizeci, patruzeci de mii de franci,
sau mai mult, dac e cazul - spre a se asigura n cele
mai bune condiii posibile aceast expoziie din 1 878.
Pentru dinsul, nu incape nici o ndoial : locul impresio
nitilor e la Luvru. De cnd i cunoate, a cumprat multe
din pinzele lor. Acestor pnze, nelege de asemenea s
le pregteasc o soart vrednic de ele. Prin acest testa
ment le druiete statului.

ns, precizeaz el, deoarece


vreau ca darul acesta s fe acceptat, i in aa chip nct
tablourile acestea s nu ajung nici in vreun pod nici
in vreun muzeu de provincie, ci chiar la Luxembourg
i mai tirziu la Luvru, e nevoie s mai treac oarecare
timp nainte de executarea acestei clauze, pn ce publicul
va ajunge, nu zic s ineleag, dar s admit aceast
pictur. Pn atunci, fratele meu Martial, iar in lipsa lui
vreun altul dintre motenitorii mei, le va pstra .
Gindurile funebre pe care l e nutrete Caillebotte nul
mpiedic s se preocupe deocamdat, in modul cel mai
activ, de expoziia plnuit. Ct ine toamna i iarna
toat, se zbate cu ncpnare pentru a realiza proiectul.
Expoziia se va face ; trebuie s se fac , ii scrie in
ianuarie lui Pissarro. Cutarea unui local potrivit se
arat a f o treab deosebit de anevoioas, cci Durand,
Ruei ia nchiriat galeria pentru un an. Totui, dup
mult btaie de cap, Caillebotte sfrete prin a birui
toate piedicile, i aa de mare e rivna pe care o pune n
aceast afacere nct expoziia se va putea deschide nu
la anul, nu peste ase luni, ci chiar in primvar.
Publicul i critica i vor da oare seama de data asta
de imporana picturii noi ? Prin numrul pnzelor, prin
calitatea lor, manifestarea trebuie s dezarmeze pe muli
dintre cei mai pornii mpotriva ncercrilor grupului.
De altminteri, grupul se va prezenta de ast dat publicu
lui ntro manier mult mai omogen. Nu vor mai expune
nite cooperatori , ci impresionitii. Lucrul e
atit de vdit nct prietenii lui Cezanne, reluind aceast
denumire, pe care Louis Leroy leo aruncase in deridere
cu trei ani inainte, hotrsc, dup sugestia lui Renoir,
s dea manifestrii lor titlul fr echivoc de Expoziia
lmpresionitilor . Fr echivoc, cci, aa cum explicase
Renoir, asta ar insemna s le zici trectorilor : Vei
201
gsi aici genul de pictur care nu v place. Dac
venii, cu att mai ru pentru dumneavoastr, nu vi
se vor napoia cei zece gologani pe care iai dat la
intrare !
Fiecare din ei, plini de ncredere, se pregtete s tri
mit la expoziie cele mai bune lucrri.
l
n ceea ce l
privete, Cezanne va expune vreo cincisprezece pnze
dintre cele pe care le socoate mai izbutite : naturi moarte,
studii de fori, peisaje, portretul lui Chocquet, o fgur
de femeie, un studiu de brbati la scldat, niste acuarele.
Vizitatorii vor putea astfel,
'
n deplin cdnotin de
cauz, si formeze o idee de ansamblu asupra cutrilor
sale, si dea seama de priceperea i de resursele mete
ugului su.
Are acum treizeci i opt de ani, i fr ndoial c ar
f timpul ca lumea s nceap a l privi altfel dect ca pe
un mzglitor ridicol, recunoscnd artistul prodigios
care e pe cale s se nasc n el. Ferice de Zola ! El harem,
ia vzut visul cu ochii. Rvnea la celebritate; dorea
bogia; vroia s ajung la marele public, s zguduie
multimea. Toate iau venit dintro dat. Romanul su
Ctrdiuma, aprut n februarie, obine un succes rsun
tor. Toat presa e plin de vlva strnit de cartea lui.
Apar ediii dup ediii. Citit peste tot i de toat lumea,
Zola e scriitorul despre care se vorbete cel mai mult
n Frana cnd, la 4 aprilie, se deschide pe strada Le
Peletier, la numrul 5, ntrun vast apartament de la al
doilea etaj, a treia expoziie a impresionitilor.
Ct strlucire !
l
n ncperile acelea mari, cu tavanul
nalt, ni se nfieaz o minunat colecie de pnze n
culori vii, opere tinereti, frumoase, nsorite. Primvar
a picturii ! Din prima sal l ntmpin pe vizitator
tablouri de Monet, de Renoir. lat aspecte ale grii
SaintLazare de Monet i ceva mai ncolo, pnza lui,
Curcanii albi; iat Scrnciobul de Renoir i tot de el ,
iat, n salonul cel mare, compoziia sa Bal la Moulin
de la Galette. Salonul cel mare - loc de frunte, loc de
cinste - e ocupat de pnzele lui Cezanne, la care se
adaug acelea ale Berthei Morisot. Aici tablouri de Guilla
umin, peisaje de Sisley, ca Podul de la Argenteuil sau
Inundiile de l Marly, aolo priveliti din Pontoise sau
din Auvers, datorate penelului lui Pissarro, apoi nite
pnze de Caillebotte, alte cteva de Monet. Degas triumf
ntro galerie. Vreo dou sute patruzeci de lucrri n
202
total rezum, ntro alegere bine conceput, ceea ce
impresionismul - cci exist impresionism aici - ofer
mai nou i mai autentic.
Cei drept, primii vizitatori - afuena e considerabil,
iar publicul, n general, foarte elegant - arat mai
mult discreie dect la manifestrile trecute. Chiar
aceia, noteaz un gazetar de la Le Siecle, care veniser
cu intenia de a critica totul, sau oprit n faa multor
tablouri i au trebuit s admire . Unii nu se dau n
lturi s declare c, adresnduse astfel publicului,
impresionitii nus lipsii de oarecare ndrzneal
si c aceast atitudine face dovada unei mari bune
redinc. Pe scurt, totul pare s mearg ct se poate
de bine, i, aa cum scrie Courrier de France sar
putea crede c ostilitatea pe care o ntmpinaser impre
sionitii la debutul lor nu era dect expresia stngace,
niel cam slbatic, a unei profunde stupefacii. Dar,
vai ! lmpresionitii ar face o mare greeal bucurnduse.
l
n ciuda celor cteva articole la locul lor, nu trece mult
i gazetele se npustesc asupra expoziiei. Pentru ai
face un pic de reclam, un tnr, Georges Riviere,
sftuit de Renoir, lanseaz, pentru ct va dura expoziia,
o foaie minuscul, L' Impressionniste.
De la primul numr, aprut la 6 aprilie, ntro scrisoare
deschis adresat ziarului Le Figaro, Riviere i arat
mhnirea de a constata c, afar de prea puine excepii,
ziarele snt unanime n ai ocr pe expozani. De
aici ncolo se produce o schimbare total n atitudinea
publicului. Sprijinite, ncurajate de un nentrerupt foc
de articole pline de fere, aceleai mulimi furioase i
batjocoritoare defleaz i se mbrncesc iar prin aparta
mentul de pe strada Le Peletier. Este imposibil, scrie
n Le Sportsman un anume Barbouillot, tes zbovet
mai mult de zece minute n faa ctorva din pnzele cele
mai vestite ale acestei galerii, fr s te gndeti la rul
de mare . . . Pe semne c asta i face pe unii amatori
s zic : Nu sar putea tgdui c snt aici nite "lucrri
bine redate. "

n toiul acestei revrsri de insulte, n mij locul gloatei


glgioase care umple necontenit apartamentul din
strada Le Peletier, Chocquet, rnit n admiraiile sale
cele mai dragi, se strduiete s in piept. !n fecare zi,
203 de la deschidere pn la nchidere, e acolo, prezent,
neobosit, folosind toate resursele sale de elocvent
pentru a ncerca, politicos, amabil dar struitor i uneoi
ironic, ba chiar vehement, si conving pe cei care rd
sau pe cei care se supr, pe zefemiti sau pe furioi,
s le demonstreze, argumentnd n faa pnzelor, ct
de ru fac legnduse de aceste opere magistrale. Dar
degeaba, de cele mai multe ori i pierde vremea de po
man ; e privit ca un zurliu inofensiv.

n strada Le Peletier, pe Boulevard des ltaliens, vnz


torii de ziare strig L' lmpressionniste; foaia nu se prea
vinde ; lumea nu vede n aceast publicaie dect nc
o sfdare, un terip glgios al unor oameni ahtiai dup
reclam i dorind si atrag muterii cu orice pre.
Din cnd n cnd, pe nserat, dup ce mulimea prsea
slile - expoziia se nchide la ora cinci - Cezanne d
o rait pe acolo.

i regsete n strada Le Peletier pe unii


sau alii dintre prietenii si, Chocquet, sau Renoir,
sau Caillebotte, sau Pissarro, sau Riviere. Fr o vorb,
se aaz lng dnii.
i pleac fruntea i, cu privirea
pironit n gol, i ascult. Degeaba i bate gura Choe<
quet, nc aat de discuia din timpul zilei, pentru
.
ai
dovedi c atitudinea nenelegtoare a publicului va
nceta curnd, c ochii i se vor deschide, Cezanne d
din cap ngndurat.
Prietenii au inut si rezerve n anul acesta, ca un omagiu,
locul de frunte, peretele cel mai bine luminat al marelui
salon. Dar dintre toi expozanii, tot el e acela pe care,
ntocmai cum sa petrecut cu trei ani n urm, mulimea
l batjocorete mai tare cnd trece, furioas sau chicotind,
prin faa tablourilor. Pnzele sale, i mai cu seam por
tretul lui Chocquet, alctuiesc numrul de atracie
al expoziiei. Ele dezlnuie, de cum snt zrite, rsete
i glume rutcioase. Cezane e un nebun, un mon
stru , un comunard, subversiunea ntrupat. Chiar
vizitatorii pe care Chocquet, tot pisndui cu imnurile
sale de admiraie pentru pictura expus, reuete mai
mult sau mai puin si nmoaie, rmn nchii n ei,
mui, pstrnd o dezaprobare de neclintit n faa tablou
rilor lui Cezanne. Pn i criticii care ncearc si
nuaneze aprecierile, pn i cei crora li se ntmpl
s rosteasc judeci ptrunse de oarecare indulgen
asupra lui Monet, Renoir, sau Pissarro, se arat nen
duplecai pentru pictorul din Ai.
204
Cezanne ? Un adevrat intransigent, aprig, straniu,
scrie Le Petit Parisien. Privind oamenii si la scldat,
capul brbatului, fgura femeii, mrturisim c impresia
pe care neo d natura nu este aceea simit de autor
.
Dac vizitati expozitia cu o femeie nsrcinat, treceti
repede prin
f
aa tablo

lui Portret de brbat al domnul

i
Cezanne, spune faimosul Leroy de la revista Charivari.
Acest cap de culoarea unei cpute de cizm, cu o nfi
are att de ciudat, ar putea S<O impresioneze prea tare
i si mbolnveasc de friguri plodul nc nainte de
a veni pe lume. Cnd copiii se joac cu hrtie i vop
sele, fac lucruri mai bune , ncheie Roger Ballu n
La Cronique des Arts et de la Curiosite.
Cezanne tace, ndurerat. Si f dobndit cu atta tenaci
tate mijloacele de expresie, s se f silit - cu ct st
pnire de sine ! - s aj ung la o miestrie tot mai afr,
mat i mai contient, s se f ridicat dup un urcu
lent, cu rbdare, dar i cu ct ndrj ire, din treapt
n treapt, pn la culmi - i s nu obin n schimb
dect aceste ocri ! Ce batjocur, ce amrciune !

n L' Impressioniste, cutnd s rspund la violenele


a cror int e Cezanne, Georges Riviere public o
vibrant aprare a pictorului :
Artistul cel mai atacat, cel mai ma/tratat de pres i de
public de cincisprezece ani ncoace este domnul Ceanne.
Nu exist porecl inulttoare care s nu f fst agat
de numele su, iar operele sale au obinut un succes de ilari
tate, strnind hohote de rs care mai dureaz i acum. Un
ziar numea portretul de brbat expu anul acesta, Billoir
de ciocolat *. Retele i ipetele astea izvorsc dintr-o
rea credin pe care deimtorii nici nwi dau mar
osteneala so ascund. Unii vin s vad tablourile domnului
Cezanne ca s se amuze.
l
n ce m privete, mrturisesc
c nu cunosc nici o pictur care s se preteze mai puin
la rs dect aceasta . . . Domnul C eanne e un pictor -
i un mare pictor. Cei care nau inut niciodat n mn
un creion sau un penel au spu c nu tie s deseneze, i
iau reproat imperciunile care nu.s dect un r'nament
E vor
b
a
d
e portretu
l l
ui
Ch
ocquet.
B
i
ll
oir era un aain care
ciop

rise o
f
emeie

n cartieru
l M
ontmartre fi a fot g
h
i
l
otinat
l
a z6
205 apri
l
ie. <N.A. >.
obinut printrso mare miestrie . . . Naturile sale moarte,
att de frumoase, att de exacte n raporturile de tonuri,
au ceva solemn n realitatea lor.
l
n toate tablourile sale,
artistul emoioneaz pentru c el nsui simte n fa naturii
o emoie puternic pe care miestria sa o tranmite pnzei .
i Rivier< ctteaz prerea unuia dintre prietenii si :
Pictorul acestor Brbai la scldat aparine unei seminii de
uriai. Deoarece scap oricrei comparaii, unii gsesc
comod sl tgduiasc, el are totui semeni respectai
n art, iar dac prezentul nwi fce dreptate, viitorul va
ti ssl aeze printre cei de. o seam cu el, alturi de semi
zeii artei.
Cezanne nalt din umeri. Cnd se ntoarce acas, spre
cartierul deprtat unde locuiete acum, Plaiseance,
pasul su rsun greu n tcerea nopii.
E ngrozitoare viaa!
Nefind nicidecum o fre combativ, Cezanne aparine
acelui fel de oameni care, de ndat ce snt atacati, se
dau btui i nu au dect un gnd: s dispar. Cee cei
inspir lui Cezanne zarva strnit de pnzele sale, afar
de o covritoare tristee, e o imens dorin de tcere.
Destul ! Destul ! S fe lsat n singurtatea lui ! S fe
lsat n pace !
La drept vorbind, primirea ce i sa fcut nu ia slbit
ncrederea n sine ; i interesul pe care<l arat pentru
cutrile sale pare tot aa de mare. Dar, n ochii lui,
ceea ce realizeaz acum e aa de departe de idealul visat
c se ntreab dac nu se af cumva, totui, n
mpunsturile criticii, o parte de adevr, dac nu cumva
rezultatele pe care lea obinut pn azi nu snt nc,
orice ar zice prietenii si, prea slabe. Arta e pentru dnsul
un lucru att de grav nct nu poi s te apropii de ea
dect cu cea mai mare umilin. Nso f oare vinovat c
se artase prea ncrezut ? Scrbit de larma indecent
pe care a strnitso, Cezanne i spune, morocnos i
amrit, c trebuie s se dea la fund, s lucreze n tcere
pn n ziua cnd va putea, n sfrit, s afrme : Snt
Cezanne .
206
Naturi moarte, autoportrete, portrete : mereu i mereu,
Cezanne reia temele sale obinuite. Mereu i mereu,
o picteaz pe Hortense, aezat ntrun j il rou, cu acul
n mn sau fr s fac nimic, i detandu.se pe fondul
de hrtie verzuie cu fori albastre n cares mbrcai
pereii apartamentului lor din carierul Plaiseance.
Familia locuiete pe rue de l' Oust, la numrul 67, n
spatele grii Montparnasse. Cezanne duce acolo un trai
destul de reras. Prietenii si au riscat aventura unei
noi licitaii la sala Drouot, dar el a refuzat s paricipe.
Destul sa fcut de rs la expoziia din strada Le Peletier !
i, cu siguran, prezena lui acolo, n loc si ajute pe
prietenii si, mai mult iar stnjeni. Nu pentru c Cezanne
nar avea i el nevoie de bani ! Fiusu crete <Paul a i
implinit cinci ani > i, prin urmare, greutile sporesc.
Hortense, cei drept, face din cind n cnd puin croi
torie spre a mai aduga ceva la veniturile lor ; cu toate
acestea de multe ori nu au un ban in cas.
!ntrun asemenea moment de ananghie, Cezanne i
ia la subsuoar o pnz de care e destul de mulumit
Odihn dup baie - i pleac n cutarea vreunui
amator dispus s o cumpere.

ntmplarea il scoate in
cale pe Cabaner. Compozitorul l roag s i arate tabloul.
Fr s se lase rugat a doua oar, n plin strad, Cezanne
i proptete pinza de un perete. Un studiu destul de
reuit, nu? Cabaner nui poate stpni un strigt
de admiraie ; pin:a e pentru dnsul ceea ce este i pentru
Renoir : un diamant ! Atunci, micat pn la lacrimi,
uitnd c plecase s vnd pnza i c are nevoie de bani,
o druiete prietenului ; e foarte bucuros , cum zice,
s tie c tabloul aj unge la cineva cruia ii place .
De foarte multe ori, Cezanne lucreaz l a Pontoise alturi
de Pissarro, sau se duce cu Guillaumin s picteze n parcul
de la Issy leMoulineaux. Dar cit de deosebite snt acum
lucrrile lui de acelea ale prietenilor si impresioniti !
Din ce n ce mai mult, pe msur ce anii i lunile trec,
impresionitii se mulumesc s redea feeria luminii.
Pe pnzele lor, lucrurile se descompun ntrun soi de
miraj colorat, n care aburii, fumul, refexele, toate
danseaz ntrun balet sclipitor.

ncetul cu ncetul, ei
au sacricat totul luminii. Au renunat mai mult sau
mai puin la exprimarea spaiului - preocupare esen
207
ial a intregii picturi anterioare, de la Renatere ncoace,
i creia perspectiva i arta clarobscurului iau fost
mijloacele caracteristice ; au renunat de asemenea, mai
mult sau mai puin, s exprime volumul obiectelor
i realitatea nsi a materiei. Asta ns, Cezanne nu poate
so admit. Nu poate admite s fe dispreuite unele sau
altele din diversele elemente ale naturii, n folosul unuia
singur. De altfel, atavismul su rnesc nu poate s
nwi inspire o nencredere instinctiv fa de tot ce nu e
dect aparen i strlucire. Ca ranii, Czanne are un
sim nnscut pentru realitate. Pictorul vrea s redea reali,
tatea - i so redea n totalitatea ei - fr s lase nimic
de o parte. Dincolo de analiza impresionist a luminii,
de la care a nvat atta, el intete la o sintez n care
sar contopi n acelai tot elementele diverse ale realului,
sintez ce ar ine seam tot aa de mult de schimbrile
trectoare ale luminii ca i de orinduirea spaial a pla,
nurilor, de forma lucrurilor i de materialitatea lor.
Afar de asta, inteligena are i ea un cuvnt de spus.
Cu o bucurie de poei, impresionitii se mrginesc s
nregistreze spontan, n toat prospeimea lor, senzaiile
pe care natura le inspir. Dar nu se poate mpca nici
cu ideea dup care artistul Cezanne ar trebui s se mulu
measc s transcrie, fr al efort, datele senzaiilor. Ar
tistul, spune el, nui noteaz emoiile aa cum pasrea
i moduleaz sunetele ; el compune. Unitatea pe care
o dorete Cezanne nu poate f realizat dect prin trud
aspr i voin, printro ascez intelectual. Senzaiile
trebuie s fe elaborate i prefcute n stil. O pnz nu
poate s aib ca obiect numai refectarea lumii n aspeo
tele ei superfciale i trectoare, ea trebuie si dea la
iveal structura luntric, s scoat din vlmagul
aparent al lucrurilor ordinea lor ascuns.
Cezanne i alege ca subiecte pentru tablourile sale
aceleai motive ca i Pissarro, poteca de la Ravine,
mgura Boilor, vzut de la Pontoise, sau de lng Pon
toise, halta Surorilor de la Osny, dar degeaba : el produce
opere care, pn la urm, nu mai au alt asemnare cu
acelea ale prietenilor si dect vioiciunea coloritului.

n timp ce pentru dnii, culoarea este o fnalitate, ea


nu e pentru Cezanne dect un punct de plecare - ele.
mentul pe care ! va folosi spre a ajunge s descopere
adevrul atotcuprinztor al picturii. Adevrul acesta,
Cezanne o tie hine, numai Provena e n stare s il
208
dezvluie. De aceea plnuiete s se ntoarc acolo la
nceputul iernii viitoare pentru o edere mai ndelun
gat - dar, de data asta, oricare ar f riscurile, i va lua
cu el pe Hortense i pe ful su.
Zola, cruia succesul ia luat de pe cap grij ile bneti,
- editorul nui numrase oare de curnd optsprezece
mii cinci sute de franci, drepturi de autor pentru primele
treizeci si cinci de editii ale volumului Crciuma?
i petree vara la Est

que, unde se odihnete, scrie


viitorul su roman O pagin de dragoste, i mnnc
peste msur >> ciorbe de pete, stridii, feluri ardeiate
i piperate, o grmad de porcrii delicioase .
Cezanne l nsrcineaz s o previn pe mamsa de proiec
tele lui, fr ca bancherul s prind de veste. Dac
o dat cu venirea lui decembrie, i scrie el, mama vrea
s se ngrijeasc de ami gsi o locuin micu de dou
ncperi, i nu scump, la Marsilia, ntrun cartier n
care totui nu se comit asasinate prea multe, miar
face mare plcere. Ar putea porunci s se transporte
acolo un pat i ce mai e nevoie pentru dormit, dou
scaune . . . >> Puin timp dup asta ns, Cezanne i
schimb inteniile; combinaia i se pare oarecum
prea difcil pentru a f pus n practic i renun
la ea.
Cezanne se adncete n cutrile lui. Triete tot la
Paris, dar lucrurile se petrec ca i cum nar tri acolo.
Se ntmpl ca, sptmni de.a rndul, nimeni s nu l nti
neasc. La cafeneaua NouvelleAthenes, unde aproape
c nu se mai arat de loc, unii dintre clientii obinuiti nu
!.au zrit niciodat. De pe acum se ese
'
n j urul ;u o
legend. Umbl din gur n gur anecdote n care fgu
reaz, ca un personaj grotesc, un pictor delirant i maniac.

ntro sear, cnd paii singuratici lau dus in piaa


Pigalle, impinge ua cafenelei i intr. Bluza lui albastr,
vesta mnj it de vopsele, plria pleotit i jegoas fac
senzaie. A avut succes ! >> spune batj ocoritor Duranty
ntro scrisoare ctre Zola.
Dar dac Cezanne strnete un asemenea efect asupra
celor de la NouvelleAthenes, nu tocmai aa se ntmpl
cnd e vorba de un tnr agent de burs foarte descurcre
n afacerile lui, pe care i la prezentat Pissarro. Acest
tnr tracant de burs lucreaz la banca Bertini de pe
209 strada Lafftte. Are douzeci i nou de ani. Pictura
il obsedeaz. A frecventat Academia Colarossi, a trus
o pnz, care a fost acceptat, la Salonul de anul trecut.
Totui, arta academic nu la satisfcut mult vreme.
S.a simit atras de noua pictur. La ntlit pe Pissarro
de la care nva acum teoriile impresioniste. i Pissarro
la pus n legtur cu Cezanne.
De altminteri, Cezanne nui displace. E drept c inf,
iarea lui leampt, vorba grosolan, nemulumirea
de sine care ascunde, n fond, atta orgoliu, il irit la
culme. Dar ce artist ! Ce prin al artei e acest pictor
batjocorit ! Din cnd n cnd, tnrul om de burs, pe
care Cezanne il gsete fr ndoial prea elegant <Cezanne
nu poate s sufere brbaii bine mbrcai), cumpr
pnze de Pissarro, de Cezanne i de ale prietenilor aces
tora ; n ochii lor, aici st, parese, meritul cel mai de
seam al acestui amator care picteaz cnd nu are ce face,
i care rspunde la numele de Paul Gauguin . . .
Ah! Provena ! Bine ar f s poi lucra in tihna zilelor,
departe de zarva Parisului, la opera visat ! Pe la nce
putul lui martie, nsoit de Hortense i de micuul Paul,
Cezanne pornete la drum, indreptnduse spre Sud.
I V. VIJ ELI I
<<
B
una mea
f
ami
li
e,
d
e a
l
tminteri prea
b
un
pentru un nenorocit
d
e pictor care nicio
d
at
na tiut s
f
ac nimc . . .
CEZAN <
S
crisoare ctre
Z
o
l
a, 1 iunie 1 878 >
T
ihna zilelor ! Cezanne se neal ru dac i nchipuie
c va avea parte de aceast tihn. De cum sosete
n sud, prezena Hortensei i a micuului Paul nu ntrzie
si complice foarte mult viaa.

n principiu, . Cezanne triete la Ai, dar de lucrat


vrea s lucreze la Estaque. Pentru a nu da ns loc la
trncneli al cror ecou ar putea ajunge la urechea tat
lui su, Cezanne prefer, cumpnind bine lucrurile, s
rmn singur la Estaque ; a instalat o deci pe Hortense
cu copilul la Marsilia, n strada Roma, la numrul I 8).

i irosete vremea ntrun dutevino nentrerupt ntre


aceste trei localiti, destul de deprtate totui ntre ele
<zece kilometri despart Marsilia de Estaque ; vreo trei
zeci snt ntre Aix i Marsilia, pe care le leag de trei
ani ncoace o linie ferat>.
Cezanne i pierde cu att mai mult timpul cu cit e nevoit
s fe foarte prudent din cauza atitudinii lui Louis
Auguste. Btrnul vulpoi, poate c aat mai mult sau
mai putin de vreo vorb auzit ici sau colo, bnuieste
legtur fului su. E cu ochii pe el, ncercnd s surprind
cel mai mic semn care si ntreasc bnuielile ; de indat
ce vine o scrisoare la J a de Bouffan pentru artistul
211
su, se grbete so deschid.
Necjit, Cezanne se supune fr a crcni ; se arat la
Aix ct mai des cu putin i nu lipsete de la nici un
prnz, aa cum o cere, de altminteri, tatl su. Louis
Auguste are optzeci de ani, Cezanne treizeci i nou
(ca
p
ul mare cu prul rrit de,a binelea i silueta ngroat
l fac s par mai btrn>, dar i unul i cellalt se poart
ca i cum pictorul ar f un colar. Bietul Cezanne ! Nu<i
de ajuns c trebuie s joace acest rol jalnic. Fostul su
camarad Vil levieille, care prsise defnitiv Parisul, se
stabilise la Aix, unde, mpreun cu civa ucenici de.ai
lui, confecioneaz tablouri religioase destinate semina
riilor din colonii ale companiei Saint<Sulpice. Cnd uce
nicii lui Villevieille l zresc pe Cezanne, i arunc n
obraz insulte, btndui joc de prul su prea lung i,
fr ndoial mai mult nc, de uricioasai faim de im
presionist . Villevieille na uitat, frete, s li l nfi
eze pe Cezanne ca pe tipul nsui al artistului care bate
cmpii.
Suferin !
i tcere !
Pe deasupra, iat c la j umtatea lui martie micul Paul
cade bolnav de febr tifoid. i nu e nc totul ! Chiar
atunci, tocmai cind Cezanne e muncit de temeri, Louis
Auguste, deschiznd o scrisoare a lui Chocquet, adresat
pictorului, af n ea deodat dovada pcatului fului
su; Chocquet se apucase s vorbeasc n scrisoarea lui
de doamna Cezanne i de micul Paul !

ntrtat i
triumftor, LouisAuguste zbiar, tun i fulger ; l
scarmn pe pctos i l asigur c va pune el rnduial
numaidect n viaa lui de boem.

ncolit, Cezanne minte


cu ncpnare dezndjduit i, mpotriva oricrei
evidene, neag realitatea faptelor. Bancherul ip ci
va mai tia din banii de trai. Cu o sut de franci pe lun
poate so scoat bine la capt, de vreme ce nare guri de
hrnit, de vreme ce triete singur. O sut de franci,
nui va da dect o sut de franci, poate nici att i poate
chiar nici o para!
Cezanne ascult ncremenit. i pn acum o ducea aa
de greu cu banii ! Datoria lui la Tanguy na ncetat s
creasc zi dup zi.

nainte de a prsi Parisul , Cezanne


i semnase o chitan negustorului de vopsele, recunos
cnd o datorie de 2 174 de franci i 8o de centime. Ceo
s se fac dac bancherul i execut ameninrile ? La 212
Marsilia, incul are nevoie de medicamente. i ce poate
face el, dumnezeule, ce poate face ca si ctige existena ?
Nici o clip nu i trece prin minte cit de paradoxal e
poziia lui, cci in principiu, potrivit legii, el e de pe
acum in posesia prii sale de motenire ; dup ce se
retrsese din afaceri, LouisAuguste le<a transmis copii
lor averea sa pentru ai scuti de plata taxelor de succesi
une. Bineneles, asta nu e in ochii lui decit o simpl
glum pe hrtie. la s pofeasc numai cineva s pun
la ndoial c nu e tot el stpn pe averea lui !
Oricum ar f, Cezanne nu sar ncumeta s pomeneasc
de aceast donaie pentru a<i ine piept tatlui su.
Nici gnd de aa ceva. Dumnezeule, cei de fcut ?
Buimcit, se ntoarce spre singura fptur din lumea
asta care e n stare s l ajute ntro asemenea grea anan
ghie : Zola. Solicit de la bunvoina ta fa de mine,
i scrie el cu umilin, s caui printre cunotinele
tale i prin infuena ta s m bagi n vreo slujb, dac
crezi c e posibil. Cu prima pot, Zola - fr indo,
ial tot aa de sceptic n privina capacitilor lui Cezanne
ca i Cezanne nsui - rspunde, sftuindui prietenul,
pe de o parte s se dea peste cap pentru ai pstra pensia
de acas i, pe de alt parte, artnduse gata <nu te
adresezi niciodat n zadar generozitii lui Zola>
s< l ajute bnete, dac are nevoie, ca s ias din
ncurctur.
Siminduse oarecum uurat de aceast scrisoare, Cezanne
i triete totui zilele ntro continu nelinite.

ntre
tat si fu situatia rmne foarte ncordat. Bancherul ,
pe ca

e tgduie
i
ile fului su l scot din srite, nmulete
capcanele, scormonete peste tot, i trage de limb pe
cunoscuti, se nversuneaz s capete de la altii dovezile
cu care
i
,ar nfund

pe vinovat.
'
Nau lipsit, frete, oameni buni la sufet care si con
frme existena nepotului su. V rea s m scape de copil,
aa zice , i scrie Cezanne lui Zola. i devine mai pre
dt, ca nu cumva s se trdeze. lntruna din zile,
totui, nu mai poate s reziste ; ngrijorat de sntatea
micuului, se duce la Marsilia, unde constat, cu mare
bucurie, c ncul se simte mai bine. Din nenorocire,
la ntoarcere, indicatorul su cu mersul trenurilor l
induce n eroare ; scap trenul i nu are alt mijloc
213
de a aj unge, fe ceo f, la masa de sear, decit strbtnd
p
e j os cei treizeci de kilometri dintre Marsilia i Ai.
li iuete pasul n aa msur c aj unge la cin numai cu
o ntrziere de un ceas.
Pe la sfritul lui martie, Cezanne nu tie nc ce soart
i rezerv tatl su. Dac LouisAuguste ar f vrut s se
amuze, btndui joc de ful su, nar f procedat desigur
altfel.
l
n vremea asta, Cezanne primete o convocare
de la prietenii si impresioniti care plnuiesc s organi
zeze o nou expoziie. Deocamdat, Cezanne are alte
necazuri. Dar, oricum, aa i era de dureroas amintirea
expoziiei de anul trecut, c nu mai simte dect un foarte
slab entuziasm pentru asemenea manifestare. Dumniile,
comentariile pe care lear isca, nar putea dect sl
discrediteze, s l stnjeneasc n ambiia sa de a f recunos
cut ntro zi ca un bun pictor - de a f admis la Salon
<unde trimisese i anul acesta nite pnze) . i apoi,
realizrile lui snt nc att de puin satisfctoare !
i la urma urmei, ce mai are de acum nainte comun
pictura lui cu aceea a prietenilor si ? Cezanne se sus
trage. Totui, nu vrea s aib aerul c iar condamna
prietenii, i l roag pe Zola s duc la expoziie pnza
ce io druise odinioar, nainte de rzboi, n care nf,
ia pendula sa de marmur neagr. Af curnd, de altmin
teri, c expoziia nu va avea loc. La nceputul lui aprilie,
dndui banii pe luna aceea, LouisAuguste nui numr
dect o sut de franci. Cezanne care, la drept vorbind,
se temea c nare s primeasc nimic, i bate gura de
poman : nu capt nici un gologan mai mult. latl
prin urmare nevoit ai cere lui Zola si trimit Hor
tensei aizeci de franci.
Din cnd n cnd, pictorul se ncumet s se repead l a
Marsilia. O dat, face drumul mpreun cu Gibert. La
un moment dat, privind cmpia, muntele Sainte
Victoire i stncile care se nal peste Beaurecueil,
exclam : Frumos motiv! La care, Gibert rspunde :
Prea i se leagn' liniile !

tia, bombne Cezanne,


au ochi de profesori . Dar nu are curaj si dea peste
nas. Sarcasmele de acum un an ale publicului i gazetelor,
njurturile ucenicilor lui Vil levieille, dispreul ironic
pe care il arat locuitorii din Aix i de asemenea - sar
putea s fe altfel ? - atitudinea tatlui su, toate acestea
rsun dureros n el, l aduc ntro stare de umilin
plin de amrciune. Lucrez ; puine rezultate i prea
214
deprtate de nelegerea tuturor celorlali , i scrie
pe scurt lui Zola.
Hotrt lucru, lui Cezanne toate i stau mpotriv.
Maicsa, care este singurul su sprijin real n lupta cu
LouisAuguste i cu el nsui, cade la rndui bolnav.
Aceasta nul face nicidecum pe LouisAuguste mai
blnd: la nti mai, rmnnd la ceea ce hotrse luna
trecut, nu i d dect o sut de franci fului su, care e
nevoit din aceast pricin s recurg din nou la Zola
pentru un mprumut de aizeci de franci. Cu cteva zile
mai trziu, Cezanne af de la prietenul su c j uriul
Salonului ia refuzat pnza trimis.

neleg foarte bine,


i spune cu tristee lui Zola, c nu putea f primit, din
cauza punctului meu de plecare, foarte deprtat de
elul pe care trebuie s l ating, adic reprezentarea
naturii. ;;
Curnd ns, lucrurile par s se ndrepte.

n afar de
pericol, mama lui Cezanne nu ntrzie s se dea jos
din pat. Pe de alt parte, n ciuda ncpnrii sale,
LouisAuguste na mai fcut nici un pas nainte n an
cheta lui ; Cezanne poate s spere c btrnul va sfri
prin a se lsa pguba. Singura suprare vine de acolo c,
cu toate protestele fului su, bancherul refuz hotrt
si dea mai mult de o sut de franci pe lun. Cezanne
trebuie deci s cear iar ajutorul lui Zola.

n iunie,
fr ndoial din motive de economie, o instaleaz pe
Hortense cu copilul ntrun alt apartament, la numrul
12 de pe strada Vieuxchemin de Rome. El nsui o
terge din Aix, n prima j umtate a lui iulie, pentru a o
nsoi pe maicsa la Estaque, unde urmeaz si petreac
convalescena.

n felul acesta va nceta pentru o vreme


s mai fe hruit de tatl su i, al doilea avantaj , va
putea s comploteze n toat voia cu maicsa mpotriva
btrnului autocrat de la Jas de Bouffan.
Mama lui Cezanne nu se prpdete cu dragostea pentru
Hortense. Hortense nu poate f n ochii ei dect o intrus
care ia furat copilul . Dar, ngduitoare, i amintindui
de propriile sale inceputuri n via, se mpac cu starea
de fapt, i mai ales simte o bucurie foarte mare, tiinduse
bunic ; nu mai poate dup micul Paul pe care (,a vzut
de cteva ori. Cezanne se potolete. Ba chiar ncepe din
nou si fac proiecte de viitor. Dac nimic suprtor
215
nu interine, va merge s locuiasc n iarna asta la Mar
silia i se va ntoarce la Paris spre primvar, cnd atm
o
,
sfera se tulbur . Apoi, dac Zola io va permite, se
va duce s lucreze prin mprej urimile Medanului, unde
romancierul si cumprase tocmai atunci o csut.
Bomb neateptat ! La Jas de Bouffan, LouisAguste
deschide o scrisoare trimis lui Cezanne de ctre proprie
tarul su de pe rue de I'Ouest. Cnd a prsit Parisul,
Cezanne a lsat cheia apartamentului su unui cizmar
din strada Vaugirard, Antoine Guil laume, cu carei
prieten. Or, aum are loc n capital o Expoziie univer
sal. Cu acest prilej , Guillaume a primit vizita unor
rude i cunotine din provincie, i lea instalat n locuina
lui Cezanne. Nenelegnd cum stau lucrurile, pro
prietarul i semnaleaz aceasta pictorului, reprondui
c gzduiete, fr sl f anunat dinainte, persoane
strine . LouisAuguste trage de aici concluzia c ful
su ine femei n casa lui la Paris. Asta ncepe s
semene a vodevil constat Cezanne.
Dar Cezanne e tot aa de ncpnat ca i tatl su.
Lupt ca s obin de la dnsul posibilitatea de a se stabili
la Marsilia n iarna viitoare. Voi putea astfel s continui
cteva studii pe care leam nceput la Estaque, de unde
voi pleca ct mai trziu cu putin. Nu<i nimic de fcut !
Bancherul nu se las nduplecat. Nu se las cu att mai
mult cu ct, pe la nceputul lui septembrie, postaul
aduce la Jas de Boufan o a treia scrisoare compromi
toare, o epistol pe care tatl Hortensei o trimite ficei
sale i pota io expediase la Aix. i nchipui cea
ieit din asta, i scrie Cezanne lui Zola. Strig sus i tare
c nu tiu nimic, i cum, spre norocul meu, numele
Hortensei nu se af n scrisoare, afrm c e adresat
vreunei femei oarecare.
Apoi, deodat, cer senin! Babacul, zice Cezanne, face
cu ochiul unei slujnicue fermectoare pe care o avem
la Aix. Dragostea descreete fruntea moneagului :
nu se mai ocup de feciorusu i, pe neateptate,
i numr trei sute de franci. Nemapomenit ! , mrtu
risete Cezanne, oftnd de bucurie. In sfrit, va putea
s picteze ntro relativ linite sufeteasc.
La j umtatea lui septembrie, maicsa l las pe Cezanne
la Estaque, ducndu,se s petreac zilele culesului la
Ai. Pictorul merge n fecare sear s doarm la Marsilia,
216
unde se aciuiase, nu departe de piaa mare, ntro cas
de pe strada Ferrari, la numrul p, i n fecare dimi
nea se ntoarce s lucreze la Estaque. Marsilia, de altfel,
nui place de loc. Oraul acesta este, i spune el nu fr
umor lui Zola, capitala untdelemnului f ranei, aa
cum Parisul este capitala untului : nici nu P"l i si nchi<
pui obrznicia acestei populaii crncene care nu are
dect un instinct, al banului ; se spune c cei de aici
ctig mult, dar sint tare uri la nfiare, iar n ameste
eul de oameni venii de pretutindeni, datorit numeroase
lor ci de comunicaie, dispar trsturile izbitoare ale
tipurilor. Peste citeva sute de ani nu vei mai avea de ce
s trieti, totul va f o ap i un pmnt. Dar puina
frumusee care mai rmne nc, i merge la inim
siti incint ochii >> .
lntruna din zile, la Marsilia, Cezanne il intilneste
ntmpltor pe Huot, fostul su camarad de la cola
de desen. A ajuns departe Huot ! Devenit arhitect,
a obinut la Salon de dou ori, una dup alta, in 1 865
i 1 86, marea medalie de aur. De atunci, e ceea ce se
cheam un hors concours *. El detine la Marsilia
importanta funciune de arhitectinspector princip.al
al Companiei Imobiliare. Firete, se arat fa de pictor
oarecum distant. Dintruna intralta, il ntreab n
treact dac i se mai ntmpl s l ntlneasc pe Zola.
Uneori , rspunde Cezanne, amuzat. Dac i se intim
pl s primeasc scrisori de la dnsul . Mai ieri, primii
una >> - rspunde Cezane zmbind rutcios. Huot
rmne ncremenit. Drace, ia te uit, nu iar f nchipuit
c celebrul romancier ar putea s mai aib vreo legtur
oarecare cu acest pictor luat n rs i mbrcat ca vai de
lume. Numaidect, ntinzndu<i cartea sa de vizit, il
poftete p Cezanne s treac ct mai curnd pe la dnsul .
Aa c, vezi i tu, tot snt buni la ceva prietenii i
spune Cezanne lui Zola, descriindu<i pe un ton ironic
ntlnirea.
ntralt zi, il zrete de departe pe Marion, n ua
F acultrii de tiine, unde j unele su admirator de alt
dat <Marion nu are dect treizeci i doi de ani> e pro
fesor de zoologie. Dar Cezanne nu se apropie. Devine
*
C
e
l
care nu mai tre
b
uie s se prezinte
l
a concurs, sup
erioritatea
217 sa
f
iin
d d
inainte recunoscut. cN.T. >
mizantrop; a primit prea multe lovituri ca s nu se fereas
c, s nu se team de mutrele acre ce i se fac sau de
glumele batjocoritoare. Totui, Marion sta i artase
odinioar cea mai cald prietenie. S trec pe la el,
ntro zi, sau nu? , se ntreab Cezanne. M voi mai gndi
la asta . i adaug, ngndurat : Cred c nu e sincer
n art. poate c fr s vrea .
n fond, Cezanne se teme acum de oamenii care au reu it .
Se simte mult mai la largul su cu cei care, ca i dnsul,
snt victime - ale oamenilor, ale destinului, ale proprii
lor lor himere. Uneori l mai vede pe Em
.
eraire care
putrezete la Aix n cea mai jalnic srcie. li scrie chiar
lui Zola, vrnd s tie dac nu ar f posibil s l reco
mande pe Emperaire pentru o slujb orict de mic .
Dar iat c iari - ah, Cezanne i va aminti ntotdea
una de acest an 1 878 ! - toamna se anunt ru. Pe la
nceputul lui noiembrie, Hortense e nev

it s plece
n mare prip la Paris *. Vreme de mai bine de o lun,
Cezanne - care din pricina asta, se vzuse din nou
si lit s mprumute o sut de franci de la Zola-l ine
lng dinsul pe micul Paul, la Estaque. Triete mereu
cu teama c dintro clip ntralta tatl su sar putea ivi
fr veste. Cci LouisAuguste, pe care zmbetul unei
fete l abtuse pentru moment de la ideea lui fx, se
apucase iar s iscodeasc. Pe deasupra, deoarece vremea
e groaznic - vnt, cer plumburiu, mare furtunoas -
Cezanne nu poate lucra de fel . Trebuie s rmn n
cas, citind, cu atenia scrupuloas pe care o pune n
orice treab, Istoria Picturii n Italia de Stendhal . Cit
despre micul Paul, el este, cum observ cu dragoste
tatl su, teribil n toate privinele. Hortense se n
toarce n sfrit de la Paris. Vremea se potolete. i fur
tuna familial de asemenea. Cezanne se apuc iar de lucru.
Sint pe aici, cum spui tu, cteva aspecte foare frumoase,
i scrie el lui Zola. Ar trebui s le redau, dar nus prea
tare n asta, am nceput s vd natura cam trziu, ceea
ce nu m mpiedic totui so privesc cu mare interes.
Umilin. Melancolie. Peste cteva zile, la 19 ianuarie,
Cezanne va mplini patruzeci de ani.
*
M
otivu
l
acestei c
l
torii precipitate nu se cuno<te.
H
ortense,
i
i scrie
C
ezanne
l
ui
Z
o
l
a, a avut o mic

ncurctur
l
a
P
aris.
N
u
vreau s pun ata pe
h
rtie, io voi povesti c

n
d
moi

ntoarce,
d
e a
l
t
minteri nui cine tie ce . <N.A. > 218
V. RESEMNARE
C
inemi va
d
a aripi, asemenea porum
b
e
l
u
l
ui,
ca s zbr
f
i s m o
d
i
h
nec
? D
ar c mam
d
eprat
f
ugin
d
f
i am rma
I
n singurtate.
PSALMII
c
LIX
, 7-8>
n martie, cnd Cezanne se ntoarce la Paris, gsete
grupul prietenilor si foarte mprit. Yntradevr,
Renoir i Sisley au hotrt si incerce norocul la Salon.
Ei se pun astfel singuri n afara viitoarei expoziii impre
sioniste - a patra - care se va deschide n curnd pe
avenue de !' Opera, cci unii membri ai grupului se arat
intransigeni asupra acestui punct : participarea la amn
dou expoziiile e imposibil ; a trimite pnze j uriului
nseamn a trda.
Pe Cezanne, aceast msur nu l ntristeaz de fel . Dac
e hotrt s cear din nou admiterea sa la Salon, n schimb
nici nu<i trece prin minte s se prezinte nc o dat
alturi de impresioniti. Pentru dnsul e un lucru pe
deplin lmurit ; nu vrea s rite, nici mcar participnd
cu o singur pnz la expoziia impresionist, ansele
sale pe lng j uriul Salonului. Aa c atunci cnd Pissa
rro l ia pe departe ca s afe ce are de gnd, Cezanne
se grbete s se agae de pretextul unor diculti
iscate din pricina tablourilor pe care lea trimis la Salon
p
entru a refuza fr mult vorb invitaia de a participa.
In acelai timp se duce la Guillemet scurt vizit
spre a l ctiga pe acesta, ajuns n urma concesiilor
sale un personaj n lumea ofcial a artelor ; Guil lemet e
219 acum membru al j uriului. Lsnd orice ruine de o parte,
Cezanne i cere sprijinul pe lng colegii si, j udec
torii cu inima de piatr .
Straniu demers, mai cu seam c Cezane nu are absolut
nici o stim pentru lucrrile facile ale lui Guillemet i
c, foarte probabil, nu i ascunde ctui de puin aceasta
car f ntradevr incapabil de aa ceva). Straniu demers,
ba chiar umilitor. Cezanne e ns acum gata de orice
pentru a se vedea in sfrit admis la Salon, cruia ii spune
totui in deridere Salonul lui Bouguereau *.
Sper, fr ndoial, c intrarea sa l a Palatul Industriei,
frumos bobrnac la adresa Institutului, ar putea s
par o consacrare, i c, astfel, criticii i vor revizui
prerile n privina lui ; e gata de orice, desigur, afar
tocmai de actele de supunere i de compromisurile care
snt in ochii juriului cele mai bune bilete de liber tre
cere. Excelentul i veselul Guillemet, rmas tot bunul
camarad de odinioar, promite ci va pleda cauza cu
cldur.
O dat fcut treaba asta, Cezanne prsete Parisul in
primele zile ale lui aprilie, i merge s se instaleze la
Melun. Cheile apartamentului de pe rue de l'Ouest i le
las lui Tanguy, care va putea astfel s arate pnzele
sale amatorilor - dac din ntmplare sar ivi vreunul.
La Melun, Cezanne duce traiul cel mai retras cu putin.
Picteaz, astai tot. Picteaz ca i cum ar f rupt de lume.
Se adincete n truda pe care o tie de acum inainte a
lui, trud ciudat de anevoioas i de complex : s reali
zeze, dac e posibil, fuziunea luminii, care descompune
obiectele, i construcia, care le red realitii lor spaiale ;
s caute a uni culoarea, cucerire a impresionitilor, cu
forma, motenire a marilor clasici ; s se sileasc a imbina,
n exigenele lor contradictorii, structurile gndite ale
clasicismului i strlucirile sensibile ale impresionismului,
s incerce de a se ridica la o unitate n care senzaia i
refexia sar nsufei simultan; s tind a mpca revoluia
cu tradiia, depindu<le pe amndou - intrun cuvint
s caute, cum o spune Cezanne nsui, a face din impre
sionism ceva solid i trainic cum e arta pe care o vedem
n muzee.
* E vor
b
a
d
e pictoru
l W
i
ll
iam
B
ouguereau o8z.- 9.P care era
I
n oc
h
ii
l
ui
C
e
zanne o

ntrupare a aca
d
emismu
l
ui

i a artei o
f
cia
l
e .
cN. T. > 220
Cezanne e atit de absorbit incit zilele lui se aseamn
toate intre ele. Din cind in cind primete o scrisoare (cu
tot sprijinul lui Guillemet, a suferit nc o dat ceea ce
el numete in glum o execuie fr vrsare de singe >> :
j uriul Salonului ia refuzat pinzele trimise) sau face
o foarte scurt cltorie la Paris. Pentru el, sint singurele
ntmplri care vin s ntrerup curgerea egal a timpu
lui.

n luna iunie, invitat de Zola, va petrece aproape


dou sptmni la Medan.
Anul trecut, anunindu,l pe btrinul Flaubert * ci
cumprase o cas, Zola ia precizat c era vorba de un
cote de iepuri ; Nou mii de franci, atit am dat
pe el, v spun preul ca s nui acordai cine tie ce
respect. Literatura a pltit acest modest adpost la ar,
care are meritul de a f departe de orice staie de cale
ferat i de a nu avea nici un burghez in vecintate. Dar
coteul de iepuri construit mai mult pentru un matre
d' hotel de la Cafe,American se transform repede. Zola,
care st acum la ar opt luni pe an, il mrete intruna.
Medan, stucul cu dou sute de locuitori, pitit intrun
colior de verdea pe malul Senei, a devenit cartierul
su general. Zola primete acolo o mulime de persoane,
prieteni, admiratori, oameni de litere i de teatru,
artiti, editori, directori de ziare. Scos din existena
lui de pustnic, Cezanne trebuie s simt un fel de spaim
in mij locul acestei zarve, acestei forfote necontenite
carel face fericit pe Zola.
Succesul, banii iau permis scriitorului si satisfac
dorintele ascunse. Nimic nu le mai st in cale. Poate
in sfit s fe el nsui, pe deplin. Cezanne, cruia o
mas chioap, un pat oarecare, un scaun desfundat
iau fost ntotdeauna de ajuns, privete nmrmurit
cabinetul imens - lung de zece metri, larg de zece i
inalt de cinci i jumtate - unde Maestrul lucreaz,
aezat ntrun j il stil Ludovic al Xlll,lea, la o mas
uria, n faa cminului monumental pe al crui co
sprijinit de doi gigani de piatr e scris cu litere mari de
aur : << Nulla dies sine linea . ** Scrinuri suprancrcate
*

B
tr

n
f
a
d
e
Z
o
l
a, cci autoru
l

D
oamnei
B
ovary
nu avea
d
ec

t 58
d
e ani. <
N
.
T
. J
**

N
ici o zi
f
r o
l
inie - cuvinte atri
b
uite
d
e
Pl
iniu pic
toru
l
ui grec
A
pe
ll
es, care nu
l
sa s treac o zi
f
r s picteze.
Z
o
l
a
221
i
fi

nsuise
d
eviza cu

ne
l
esu
l
: nici o zi
f
r un r

n
d
scris. <
N
.
T
. >
cu fel de fel de obiecte de faian, de cositor, de
aram, de flde, de lemn sculptat, o puzderie de lucruri
strunjite zac alturi de armuri medievale, n faa perei
lor acoperii cu mari tapiserii. Oriunde i ntorci ochii
n casa lui Zola, te ntmpin acelai lux cu toptanul,
de o pretenioas naivitate i, n excesui romantic, de
un gust ndoielnic, care amestec anapoda stilurile,
mbin pe cel turcesc cu cel gotic, pe cel j aponez cu cel
veneian, amestec autenticul i falsul, mpodobete un
alcov ca o veche stran de biseric, face s pluteasc
n tavan un nger de flde cu aripile desfcute, pune o
minunat statuet din veacul al xvm. tea alturi de
niste olrie fr de valoare, niste kimonouri de bazar
allturi de vechi odjdii. Dac
'
n Medan nu se gsea
un singur burghez nainte de venirea lui Zola, lucru
riie nu mai stau aa astzi : Cezanne are impresia c se
af n vizit la un ministru.
Cu toate acestea, Zola rmne fa de dnsul tot aa de
prietenos, tot aa de cald, tot aa de prevenitor ca pe
vremuri. Poate c se arat chiar niel cam prea preveni
tor cu fostul su camarad cruia norocul nu ia surs.
Bietul Cezanne!

i esuser totui mpreun visurile,


odinioar, la Aix, n tovria lui Baille. Dar astai
viata : i ucide pe unii, i nalt n slava cerului pe altii.

n
'
toc s aib n j urul su pe prietenii de odinioa,
nite strini snt cei carei alctuiesc escorta triumfal.
Afar de credinciosul Alexis, de altminteri mai mult
cu gndul la femei dect la literatur, nici unul dinte
discipolii si, nici unul dintre cei crora invidioii le zic
domnii Zola , nu e din Aix, nici Ceard, nici Henni
que, nici Huysmans, nici fcul acela voinic, pasionat
de canotaj, butor zdravn, mncu fr pereche i
mare curvar, care se numete Guy de Maupassant.
Bietul Cezanne ! Biet geniu avortat ! Bunvoina lui
Zola e plin de comptimire.

n ciuda atmosferei din casa lui Zola, att de buimci


toare pentru el, n ciuda acestui necontenit dute.vino
de oameni mai mult sau mai puin importani care!
tulbur i pe care i evit, Cezanne nu se simte chiar
aa de prost la Medan.

mprej urimile sint minunate,


cu punile lor, cu livezile, cu irurile de slcii i de
plopi de,a lungul Senei. Cezanne se duce s picteze pe
malul fuviului, n tcerea cmpiei, pe care o sparge 222
din cnd n cnd doar uieratul unui tren sau iptul
prelung al vreunei alupe.
Ctre 20 iu

ie, Cezanne se ntoarce la Melun.

i
reia viata auster de mai inainte.
Sculat devreme, cci se culc seara ndat dup ora
opt, nu nceteaz s picteze, absorbit sptmni ntregi
de acelai motiv. Nimic nu mai e simplu pentru dnsul.
Cu ct trec anii, exigena lui crete, dnd natere mereu
altor difculti din ce n ce mai mari. Cea mai nensem
nat tu de culoare pe care trebuie so pun ridic n
el o mulime de probleme. Oprinduse la fecare trs
tur de penel, trudete din greu asupra pnzelor sale
i, uneori, fcnduise lehamite de atta cazn ndrjit,
pierzndui ndejdea de a putea obine efectele pe care
le caut, las pinzele aa, sau, intro rbufnire de decepie
mnioas, le distruge. Pentru el, n pictur nu mai exist
alt posibilitate dect aceea de a duce pn la o des
vrire absolut lucrrile ncepute - sau de a le
lsa neterminate; operele nici prea bune nici prea
proaste ii snt interzise. Cezanne suspin, ducndui
p
ovara.
In octomrie, truditorul harnic i ofer din nou o
distracie.

i cere lui Zola nite locuri pentru piesa


adoptat dup romanul Crciu, care se joac de prin
ianuarie la teatrul Ambigu. Se ntoarce, ncntat de la
spectacol. Am avut un loc cum nici nu se poate mai
bun, i scrie lui Zola, mulumindui, i nam dormit
nici o clip.
Toamn. Iarn. Iarna din acest an 1 87 e grozav de
aspr, i lumea o duce cu att mai greu cu ct muli
nu au cu ce face foc.

n decembrie, termometrul coboar


la minus 25 de grade. Gerul ntrete nmeii. Cezanne,
de obicei, evit s picteze peisaje cu zpad. Zpada
se topete prea repede. Nu are timp si duc la capt
tabloul. De data asta ns, frigul pare s s f aezat
dea binelea, i Cezanne merge si instaleze evaletul
in pdurea apropiat de la Fontainebleau. Are tot rgazul
necesar pentru a interpreta cu rbdare refexele nenum
rate pe care pdurea nzpezit le ofer ochiului su
ptrunztor. Fiecare trstur de penel sporete prodi
gioasa bogie de nuane cu carei umple pinza, fr
223 a nceta o clip s le subordoneze armoniei de ansamlu:
n ciuda belugului de culori, opera rmne, n viguroasa
ei construcie, de o admirabil simplitate. *
Pentru Cezanne, lumea se reduce la dimensiunile pnzei
sale. Nu vede nimic altceva
.
Viata lui e nchis. Ermetic.
Zola i trimite, de ndat ce apar, toate crile lui, i
pictorul le confrm primirea prin nite scrisori cam
stingace n care ncearc s fac un fel de critic literar.
Astfel, n februarie primete Nana, noul roman al priete
nului su. E o carte minunat, i scrie lui Zola, dar
team mie c ziarele sau inteles dinainte s nu vorbeasc
de ea. ntradevr, nam vzut nici un articol i nici o
informatie n nici una din cele trei ftuici pe care le
cumpr.
'
Aceast constatare ma necjit arecum, pentru
c ar f indiciul unei prea mari lipse de interes fa de
art sau semnul unei pudice i voite nepsri pe care
ziarele no arat cnd e vorba de alte subiecte. Ce
trebuie s mai f rs Zola citind aceast scrisoare ! n
fundul crui pustiu triete oare Cezanne ca s nui
f aj uns la ureche mcar un ecou ct de slab al nemaipo
menitului trboi iscat de apariia romanului Nana?
Snt patru luni de cnd nu se vorbete dect de aceast
carte i de eroina ei, curtezana care a dat i titlul volumu
lui. Din octombrie, de la publicarea primelor foiletoane
n revista Le Voltaire, nu nceteaz btlia ce se d n
j urul crii, care strnete entuziasmul unora i indig
narea altora. Aat de o reclam uria, cu afe mari,
prospecte, mici afe lipite peste tot, anunuri n ziare,
oamenisanvi dea lungul bulevardelor, o reclam care
a nscris numele de Nana pn i n captul maului
de cauciuc la caresi aprind oamenii igara prin tutun<
gerii , scandalul zguduie Frana toat. Naturalismul,
sub stindardul cruia se prezint Zola, e ludat i njurat
deopotriv. Dumanii scriitorului denun n el o
pornire desfrnat spre mrav i obscen. Gazetele
snt pline de caricaturi. Pe la colul strzilor, se aud
romane care se numesc : Belle Nana, Jis pas ta tata,
Nana, la Vestale de la place Pigalle: La femme a papa,
c'est Nana . . Nana, Nana, Nana. Numele e pe toate
buzele. Peste tot te loveti de Nana. Cum zice Ceard,
asta ncepe s aduc a obsesie i a comar . La 15
Jean de Beucken susine c acest tablou iar f fost inspirat lui
Cezanne de o fotograe. <N.A.J
224
februarie, cnd Nana apare n librrii, cincizeci de mii
de exemplare snt vndute n primele douzeci i patru
de ore.
Dar de succesul acesta rsuntor (care l buimceste
niel i pe Zola nsui> el, Cezanne, habar nu are.
'

n
cel privete, na auzit niciodat - absolut niciodat -
vorbinduse de Nana. Se teme chiar, n dragostea ce io
poart lui Zola, ca nu cumva unii s urzeasc dinadins
tcerea n j urul noului roman al prietenului su.

n pdurea de la Fontainebleau, copacii tcui i rs


fring n zpada care se topete umbrele lor de un albastru
delicat.
Cezanne se ntoarce la Paris n martie. Se instaleaz
din nou n rue de I' Ouest, dar de data asta la numrul
p, ntrun apartament de la al cincilea etaj .
Viata lui la Paris nui nicidecum mai nsufetit dect
cea
'
de la Melun. O nvioreaz doar cteva in
t
ilniri cu
Tanguy, cu Zola, cu Guillaumin, sau cu nefericitul
Cabaner, pe care nenorocul il urmrete, cci ros de
oftic, a ajuns s cnte la pian ntr-o cafenea din avenue
de La MottePicquet. Cezanne se duce bineneles
deseori la Luvru, unde se oprete ndelung n faa
pnzelor lui Poussin. lat ce ar trebui s realizeze ; ar
trebui s poat reface un Poussin n ntregime dup
natur .

n atelierul su schieaz naturi moarte i autoportrete,


dar, pictind brbai i femei la scldat, i ncearc
penelul n scene de compoziie - aceast culme a artei
clasice. Lucreaz fr model, ajutnduse cu nite vechi
crochiuri pentru a regsi formele corpului omenesc.
Cci de modele nu poate f vorba - nar putea s recurg
la bunele lor servicii .

ntro zi a cerut unei femei caresi


ctiga existena fcnd pe modelul, si pozeze. D

r
cind a vzuto dezbrcindwse i stnd, goal, in faa
lui, ia pierdut cumptul. Domnule, pari tulburat . . .
ia spus peun ton blnd modelul . Fraza nu prea era
fcut ca s l potoleasc. Incapabil de a mai lucra,
Cezanne a fost silit so concedieze. E ngrozitoare
viata !
Ce
;
i drept, Zola a ncercat si scoat n lume pri
etenul, s<l pun n contact cu oamenii, s<l familiarizeze
225 cu societatea. Fr succes. Paralizat de sfala lui, Cezanne
se teme de adunrile numeroase; feele necunoscute
l nspimnt. Luat de Zola, sa artat o dat n salonul
editorului Charpentier, pe rue de Grenelle, unde vin
toate celebritile Parisului, de la Rochefort la Sarah
Bernardt, de la MounetSully la Gambetta, de la Masse
net la Jules Ferry, ca s nu mai pomenim de scriitori
ca Edmond de Goncourt, Octave Mirbeau, Alphonse
Daudet. Dar Cezanne nu sar nvoi pentru nimic n
lume s mai calce n casa soilor Charpentier, aa de
primitori totui cu pictorii, i care il ajut pe prietenul
Renoir comandndu i portrete.

n mij locul acestor oameni strlucitori, plini de spirit,


la curent cu toate, n mijlocul acestor personaliti
aplaudate, privite cteodat cu ur, dar ntotdeauna
temute, i simte i mai mult slbiciunile proprii. Nu
tie n ce fel trebuie s se poarte, nu tie ce s spun,
i, parci un fcut, nu se poate opri s rosteasc cuvinte
nelalocul lor i s calce n strchini.
Nici Zola nu struie mult vreme n tentativa lui.
s.au mplinit trei ani de cnd locuiete n simandicoasa
rue de Boulogne, ntrun vast apartament mobilat la
fel ca i casa de la Medan. Deoarece d acolo sindrofi,
la una din ele l invit pe Cezanne. Din nenor.cire,
Cezanne na socotit c e bine si schimbe hainele
<mai probabil c nici nui trecuse a prin minte> ;
pe deasupra, nu scoate o vorb ; de altminteri, e limpede
c musafrii lui Zola, niel cam prea scoroi i ferchei dup
prerea pictorului, cei mai muli n hain de sear, l
plictisesc, l irit cu aerele lor ; i n sfrit, punndu, le vrf
la toate, cnd se hotrte s vorbeasc, i strig lui Zola
cu o tainic nuan de batjocur : Ascult, Emile,
nu gseti c e cald aici ? Dmi voie s scot vesta.
Deosebirile adnci care de acum nainte ies la iveal
n chip aa de vdit ntre Cezanne i Zola nu tulbur,
aparent, raporturile lor. Cezanne, de altfel, evit pe
ct se poate si supere prietenul. Na cutat niciodat
so impun pe Hortense soilor Zola care, se vede ct
de colo, vor so ignoreze. Nu caut s se impun nici el
nsui. Mai curnd sar da n lturi. E nendoios c gloria
lui Zola l cam stnjenete. Ba l i intimideaz. Adeseori,
cnd i scrie lui Zola, i vin sub peni formule curioase :
Snt cu recunostint fostul tu camarad de liceu din
1 85 , i spune
i
a 1
'
aprilie.
226
La Salon, cu tot sprij inul lui Guillemet, Cezanne a sufe,
rit iar un eec.

n schimb, nite pnze de Renoir i de


Monet (care, la rndul su, luase hotrrea de a prsi
expoziiile impresionitilor) au fost acceptate de j uriu.
Ele snt ns aa de prost expuse, i reaua voin a comi
tetului de organizare e aa de vdit, c cei doi pictori
se hotrsc s trimit o plngere Ministrului Artelor.

n acest scop, i cer lui Cezanne s pun o vorb pe lng


Zola, pentru ca romancierul s le publice scrisoarea n
revista Le Voltaire,
p
rezentndo cu cteva cuvinte.
Cu cteva cuvinte, i precizeaz Cezanne lui Zola, ar
trebui s demonstreze importana impresionitilor i
micarea real de curiozitate pe care au strnito.
Dar Cezanne se grbete s adauge c nu vrea s infu
enteze cu nimic hotrrea lui Zola. M vd silit de
m

lte ori si adresez cereri care te pot plictisi . Nus


dect o plnie pentru glasul altora, nimic mai mult.
Zola se folosete ndat de prilejul ce i se ofer pentru
a da o ncheiere campaniei pe care o dusese n l' Even
ment au i trecut paisprezece ani de atunci ! La 18,
19, 11 i u iunie public n Le Voltaire o serie de arti
cole, destul de tari, n care protesteaz mpotriva trata
mentului aplicat lui Renoir i Monet, i expune cu toat
autoritatea dobndit, prerile sale despre pictura impre
sionitilor. Snt nfiai ca nite farsori ce se in de
nzbtii, arlatani cei rd de public i bat toba mare n
j urul operelor lor, cnd ei snt, dimpotriv, nite obser
vatori severi i convini. Ceea ce unii par s uite, e c
cei mai muli dintre aceti lupttori snt oameni sraci
care mor muncind, de mizerie i de dezgust. Ciudai
farsori aceti martiri ai crezului lor.
Zola constat, de altminteri, c snt destui cei care i
fur pe impresioniti, c mecherii se grbesc s picteze
n maniera lor - tia zboar cu propriile noastre
aripi , spune Degas, ironic, - ndulcind aceast mani
er, confecionind pnze de un impresionism corijat,
mai potolit, pus la ndemna mulimii : Un val de
modernism se ridic, irezistibil, scrie Zola, trnd dup
el, incetul cu ncetul, coala de belle.arte, Institutul,
toate vechile reete i toate convenionalismele . . .
Pare chiar surprinztor, cnd stai s te gndeti, cum
de nau reuit impresionitii pn la urm s se impun.
227
Marii creatori, - nui aa? - i vd intro zi, orice
sar intimpla, strduinele rspltite. El, bunoar,
Zola, na sfrit prin a birui, in pofda piedicilor, in
pofda tuturor defimrilor ? Ei da, dar chiar cei care
sint silii si recunoasc talentul, nui admit pe impre
sioniti. Atunci, ce s mai zici ? Orice ai gindi in privina
asta, nu poi crede c publicul, care a primit att de bine
romanele Crciuma i Nana, a orbit deodat, nici c
aici se dovedete un j udector excelent i colo un j ude,
c tor foarte prost. Trebuie deci s recunoti, vai, un
adevr dureros. Dac impresionitii sufer de pe urma
unui ghinion ndrtnic, asta se explic prin faptul c,
la urma urmei, realizrile lor nus la inltimea intentiilor,
c nici un artist din acest grup na re

lizat cu vigoare
i n chip defnitiv formula nou pe care o aduc toi,
mprtiat in operele lor . . . Toi snt nite precursori.
Omul de geniu nu sa nscut nc. Vezi ceea ce vor
i le dai dreptate, dar caui n zadar capodopera care
trebuie s impun formula i s ne fac pe toi s ne
plecm capul .
Bineneles aceste declaraii nu sint primite de impre
sioniti fr suprare.
l
n ceea ce l privete, Cezanne se
mpac lesne cu ele. La drept vorbind, prerea lui asupra
impresionismului propriuzis nu se dosebete prea
mult de cea a prietenului su. Pe de alt parte, el nar
putea si reproeze ntradevr lui Zola c scrisese
despre dinsul <e pentru ntia oar cind Zola se pronun
in mod public asupra picturii sale) : Domnul Paul
Cezanne, un temperament de mare pictor care se mai
zbate nc n preocupri de factur, rmne mai aproape
de Courbet i de Delacroix. E adevrat, cuget Cezanne,
mai are nc atta drum de parcurs ! i Zola, nu<ncape
ndoial, ia ndulcit mult, din prietenie, j udecata
critic in privina lui.
Ah! Straniu lucru e viaa ! Cezanne ofteaz. Cum tie
ea s macine finele, i cum tie si rd de ele. Pleci
s cucereti lumea, crezi, findc ai douzeci de ani, c
lumea se va schimba dup toanele unui copil care viseaz;
apoi, trec anii, imbtrneti, i deodat - cumplit
batjocur ! -te regseti despuiat de visuri, cu sufetul
strivit. Prea tirziu! Cezanne [,a ntlnit pe Solari care,
i el, ca i Cabaner, ca i Emperaire, se prbuete in
ghearele srciei . Dintre toi fotii colegi de liceu,
dintre toi prietenii de la Aix, singur Zola ia vzut 228
visul cu ochii. Fericit, de trei ori fericit Zola ! i to
tui . . . Da, i totui ! tr casa asta mare de la Medan,
unde Cezanne vine n iulie si vad prietenul, Zola
domnete mai mre ca oricind. Un rege Voltaire
pe moia sa. Dar Zola, n sinea lui, este oare ntradevr
cel pe care i l nchipuie imensa mulime ? Omul, iatl
aici, muncit de spaime, mcinat nici el nu tie de ce
dorin, ros de temeri nedesluite, trind cu frica morii,
cu frica zilei de mine, descifrnd peste tot prevestiri
negre, cutnd zgomotul pentru c are groaz de propria
lui tcere. Arm, dogmatizeaz, atac, combate, lan
seaz formule categorice <pe care le iau n primire cari
caturitii gazetelor). Bunoar : Republica va f natu
ralist sau nu va f de loc. Megalomanie i ndoial de
sine. Acest Medan, pe care Zola nu nceteaz sl tot
mreasc, pe msura succeselor sale, no f oare n ochii
lui, nainte de orice, dovada concret a biruinei, confr,
marea de care are nevoie pentru a se liniti, pentru a
se convinge c exist, c st cu toat greutatea lui pe
pmntul acesta ? Din ce doruri nemplinite i hrnete
crile, din ce abisuri nasc aceste vrtej uri de senzuali,
tate care le ncreaz, din ce huri izbucnesc aceste
porniri spre dezastre ? Cazn a trupului parc vrj it.
Fascinatie a mortii. Toat viata e nfrngere. Lui Zola,
succesu

nu ia a
d
us linistea.
S
crie asa cum altul se dro
gheaz, pentru a uita
c
e el nsui,
'
dar i pentru ai
elibera mintea de montrii si, pentru a tri, pentru a se
arunca cu ochii nchii, fr s tie, n adncul apelor
sale obscure. Nu rde niciodat. O neputin fr leac
de a se bucura de orice ar f, de a se lsa n voia unei
viei uoare. O melancolie care se preface n agresivitte.
Iar n ochi, cteodat, o privire aspr, aproape rut
cioas. i uneori, cnd se las ntunericul, l copleete
nevoia unei spovedanii pe care nar f vrut sO fac
nimnui i pe care acum o strig, fr si dea seama, n
faa a o sut de mii de cititori , creznd c nu vorbete
dect cu sine nsui.
Ascult ! Eu, acela pe care tu, prietene, l invidiezi poate,
da, eu, care ncep, cum spun burghezii, ssmi fc binior
treburile, care public tomuri i ctig ceva gologani
,
ei bine,
eu, m prpesc de pe urma asta . . . iam spuso adeseori,
229
dar tu nu m crezi, .inc pentru tine, care produci cu
atta trud, care nu poi ajunge l public, fricirea ar f
desigur s produci mult, s fi vzut, luat sau njurat . . .
Ah 1 Caut s fi primit la Salon, intr i tu n hor, f
alte tablouri, i ai smi spui pe urm dac asta i ajunge,
dac eti fricit . . . Ascult, mie truda mia luat viaa.
I
ncetul cu ncetul mia frat mama, soia, tot ce mie
drag. E smna ncolit n cap, carei mnnc creirul,
carei cotropete trunchiul i membrele, carei roade tot
trupul . . . Aoi, o ia de la capt; i o va lua mereu de la
capt; apoi am s crp, frios mpotrivmi, exasperat
c nu am avut mai mult talent, spumegnd de mnie c nu
las n urma mea o oper mai mplinit, mai nalt, cri peste
cri, vrari ct un munte; i murind voi avea crncen
ndoial dac miam fcut treaba cum se cuvine, ntre
bndwm dac era bine aa, dac nu trebuia s merg l
stnga atunci cnd am apucat la dreapta; i ultimul meu
cuvnt, ultimul meu supin va f pentru a spune c vreau s
iau totul de la capt . . . Ah 1 o via, cinemi va da o a doua
via, pentru ca truda s mio Jute i pentru ca s mai mor
o dat din pricina ei 1 *
E ngrozitoare viaa ! Dac lui Cezanne i place, cu
toate acestea, s mai dea pe la Medan, e oare numai din
prietenie pentru Zola, e oare numai pentru c l fr
mnt venic aceast instabilitate carel mpinge mereu
de icicolo, fr si gseasc locul ? N,o f i din pricin
c Medan e un prilej s fug de Hortense 7 Dragostea
lui a murit. Nevastsa i el nu mai snt dect doi strini ;
se privesc dar nu se mai recunosc. Cumplit neltorie
a vieii, neantul tuturor visurilor.
Casa lui Zola nare totui de ce si plac. Covoarele,
slugile, i la care lucreaz la biroul monumental !
i mesele prea copioase, cu bucate prea alese ! i toi
literaii tia care, seara, i arunc unul altuia n
cap cu cifrele tirajelor ! Cnd am vzut c se apropie a
cincisprezecea mie, miam spus : voi merge sigur pn la
aizeci. Tu ce zici Charpentier ? Cteodat, Cezanne o
ia din loc, nemaiputnd s suporte comedia ce se joac
la Medan, sau recunoscnduse incapabil dea se arta
zmbret fat de unii dintre cunoscutii lui Zola, ca
Busnach
'
, bu

oar, cel ce adaptase pent

u teatru roman
* Din romanu
l L
'
O
euure <N.A. > 230
nele Crciuma i Nana, un pehlivan vulgar, cinic, gros de
obraz i de sufet, - pe hrtia lui de scrisori se lfiete
deviza D treaba peste cap, i las lumea s zic ceo
vrea >> - negustor de operete i melodrame, i pe care
Zola l primete cu braele deschise. Venise un maare
personaj pe cnd eram acolo! mormie Cezanne, exage
rndui accentul meridional. Venise domnul Busnach!
Nu mai eti nimig, nui aa? n faa unui om aa de
maarre ! >>
Cezanne e nervos. Dar lui Cezanne nui trebuie mult ca
si ias din srite! Doamna Zola binevoiete ntro
zi si pozeze n grdin, serind ceaiul. Pnza nu iese,
din nenorocire, aa cum ar f dorit Cezanne. Doamna
Zola l aude bombnind njurturi printre dini. De
odat, iat c se ivete Guillemet cu o glum pe buze.
Atunci, Cezanne nu se mai poate stpni.
T
n culmea
furiei, i frnge penelurile, rupe pnza i, fr s o
asculte pe doamna Zola i pe Guillemet, care ncearc
sl opreasc, pleac gesticulnd.
Ctre sfritul lui august, Cezanne se ntoarce la Paris.
Se ntoarce la tcerea lui.
Cci, chiar de tcere e vorba.
T
n afar de civ rari
prieteni credincioi, cine, printre pictori, l tie azi pe
Cezanne ? Cinei amintete s f vzut pnze de.ale lui ?
Cinei poate da seama de strduinele lui ? Cezanne ?
A, da! Zurliul la pe care Duranty J,a descris su
numele de Maillobert !
Duranty murise anul trecut, n aprilie. A lsat un volum
postum, Trmul Artelor, pe care Charpentier tocmai
l publicase.
T
n cartea asta, un tnr pictor imaginar
merge s viziteze cteva ateliere. Se duce la Cezanne,
cu alte cuvinte la trznitul de Maillobert, de care se
vorbea n unele ateliere printre pictorii tineri >> :
Cnd s bat n u, auzii dinuntru vocea unui papagal.
Bitui. Intr mi se strig cu un accent meridional
aproape straniu. Abia intrat, un ipt izbucni n mine,
nbuit: Aoleu, m afu n casa unui nebun !
M zpise locul i personajul. Peste tot praf gunoaie,
capace de borcane, zdrene, rmie de ghips, lut uscat,
zceau n mormane, ca la un peticar. Un miros de muc
egai
231
i ntorcea maele pe dos. Pictorul, chel, cu o imens barb
i doi dini de o lungime nemaipomenit care-i ineau
buzele ntredeschise, prnd totodat tnr i btrn, era el
nsui ca o zeitate simbolic a atelierului su, murdar i
ntrun hal fr de hal.
I
mi fcu un salut larg c
u
mna,
noindu,l de un zmbet de care nu putui smi dau seama
dac era ironic sau idiot.
l
n acelai timp, ochii mi Jur atrai de attea pnze enorme
supendate peste tot i att de groaznic colorate, nct rmei
mpietrit.
Aha ! aha ! fcu Maillobert cu un accent frnit, tr
gnt i din cale afr de marseiez, domnul e amator de
pictur cpiictturr J ? lat micile tablouri ieite din paleta
mea , adug, artndwmi cele mai uriae dintre pnzele
sale . . .
l
n clipa aceea, papagalul strig: Mailobert e un pictor
mare . . .
E criticul meu de art mi spune pictorul cu un sur
tulburtor . .
Apoi, vznd c priveam curios la o grmad de borcane
mari de frmacie nirate pe jos, cu inscripii latineti pre
scurrate: }uqui. - Aqu. - Stil/. - Ferrug. - R. hub
.
-
Sul Cup - Maillobert mi spue: Cu astea pictez eu.
Le art lorlali c reuesc s ajung la adevrata pictur,
flosind simple droguri, n timp ce ei, cu fumoasele lor
culori nu fac dect tablouri de spier ! e . a Pictura, vezi
dumneata, se face cu temperament cel ziea temmpera
mmennt ) . .
/
i vr lingura ntnunul din borcanele de frmacie io
scoase de acolo plin vr cu verde, ca o adevrat mistrie
ncrcat, io aplic pe o pnz n care cteva linii indicau
un peisaj: roti lingra i, la o adic, puteai s vezi n ceea
ce mzglise acolo, o pajite.
,
Umplu n dou ceasuri, mi zise, o pnz de patru metri
i criticii spun c fc pictur cu cuitul ! Eu ns nu m
flosesc de cuitul de palet dect ca smi tai brnza, iar
pensulele leam da
t putilor spltoresei s bat toba cu
ele.
Cezanne i pleac fruntea, umilit. Ah, harem dac ar
putea si ia revana, expunnd la Salon! Paul se bizuie
pe dumneata, n legtur cu ceea ce tea rugat , i
scrie de curnd Zola lui Guillemet. Dar an dup an,
fecare primvar i aduce aceeai dezamgire. N,o f
23
2
oare dect un ratat ? Ca i expoziiile dinainte, Salonul
din x 88x nu va cuprinde, vai, pnze de Cezanne. Guille
met nu reuete s nduplece j uriul.
Dup aceast nou nfrngere, Cezanne prsete Parisul
la nceputul lui mai, pentru a se aeza la Pontoise, pe
strada Pothuis, n casa cu numrul 3 1 .

nainte de a pleca, l rugase pe Zola s binevoiasc a


scrie prefaa la catalogul unei licitaii de tablouri, organi
zat de civa pictori spre ai veni n ajutor lui Cabaner.
Bietul Cabaner e pe moarte.

nc unul fa de care viaa


se artase nemiloas pn la capt !
Pontoise e pentru Cezanne un alt Melun, cu singura
deosebire c singurtatea lui nu<i aa de deplin : l
regsete acolo pe Pissarro, rmas credincios malurilor
Oazei.

n ciuda abtinerii lui Cezanne de la expozitiile


impresionitilor, pritenia celor doi pictori e netirbit.
Necazurile pe care i unul i cellalt au avut s le n
dure le creeaz n chip fresc o comunitate de sentimente.
Pissarro ntmpin cele mai mari greuti pentru a putea
vinde cteva pnze cu care si in, cu chiu cu vai,
familia. De cele mai multe ori, n casa lui e srcie
lucie.
Trecut de cincizeci de ani, nu obinuse nc ntct o
umbr de succes. Ca i Cezanne, a mbtrnit de tim
puriu; barba i prul alb l fac s semene cu un patriarh
melancolic. Nu vezi totui la el nici o amrciune.
Suferinele nu iau tulburat puritatea inimii, buntatea,
frea ndatoritoare. Adeseori, Cezanne se duce s picteze
cu el. Cezanne aterne pe pnz privelitea morii de la
Couleuve, a povmiului de la Galet, a satului Cergy.
Lucreaz mai pe ndelete ca oricnd, cu tue subiri
i scurte, simplicnd spre a putea construi mai bine,
spre a da pnzelor sale o organizare viguroas i puternic
ritmat.
Cei doi pictori merg uneori pn la Auvers i poposesc
in casa lui Gachet. Dar casa doctorului nu mai e aa de
zmbitoare ca pe vremuri. Snt ase ani de cnd doamna
Gachet murise, rpus de tuberculoz. Doctorul nu se
consolase de aceast pierdere. Pe faa lui ngndurat,
cu ochii triti, se citete durerea. De altfel, n urma
unei ntmplri, viaa lui luase o ntorstur neprevzut.
233

ntruna din zile, cu doi ani n urm, prin 1 879, pe cnd


se ntorcea la Paris, a fost victima unui accident de tren
la Chapelle.
Fr si pese de propriile sale contuziuni, se grbise
s dea ngrijiri celorlali rnii . Compania cilor ferate
din Nord l rspltise pentru asta, angajndu,l ca medic
al sectorului HerblayAuvers. Petrecindui trei zile pe
sptmn la Auvers, unde o bon i crete cei doi copii
i vede de cas, doctorul se ocup acolo, ca i nainte,
de ceea cei place.

n ciuda suferinei, rmsese acelai,


tot aa de dornic de a ti de toate, i nsufeindu<se de
ndat ce se vorbea de pictur. Fr ndoial, nimeni
mai mult ca dinsul nu poate inelege amrciunile lui
Cezanne. Picteaz i el n clipele de rgaz; ca i Cezanne,
na reuit niciodat si vad vreo pnz admis la Salon.
ntre Pontoise i Medan nus mai mult de cincisprezece
kilometri. Cezanne comploteaz s se duc acolo,
luindo pe uscat i pe cheltuiala picioarelor <sale> .
Cred, i scrie lui Zola, c nu voi f mai prejos de aceast
treab. lat ns c cea mai mic dintre surorile lui,
Rose - are douzeci i apte de ani - se mritase cu
un tnr burghez din Aix, Maxime Conil ; i perechea
la informat de intenia ei de a vizita n curnd capitala.
M i vezi ducindu< i la Luvru i prin alte locuri cu
tablouri scrie Cezanne ironic. Ce era s fac totui ?
V rndmevrnd, n luna iunie, Cezanne se transform
in cluz. Spre norocul lui, coroada nu ine mult.
Un afurisit de reumatism de care sufer Rose, ntrerupe
plimbrile i Cezanne, cum zice el, rembarc

numaidect pentru Aix pe sorsa i cumnatul su.
Pictorul are n antier mai multe studii, pictnd unele
pe vreme mohort, altele pe vreme nsorit. Lucrez
cte ceva, dar cu mare ncetineal , spune el, pornit
ntotdeauna si bagatelizeze eforturile. Exist ns
cineva care urmrete acum eforturile acestea cu cea
mai vie atenie.

ntradevr, agentul de burs Gauguin


venise si petreac vacana la Auvers, pe lng Pissarro
i Cezanne. Amatorul continu s picteze. Continu s
picteze cu pasiune, cu rvn, furios c nu se poate con
sacra pe dea intregul artei, njurindui de mama focului
meseria carei ia tot timpul i< l sleiete de toat vlaga.
Din veniturile sale, adeseori destul de nsemnate, - i
se ntmplase s ctige i patruzeci de mii de franci
ntrun singur an -a scos cincisprezece mii de franci
234
pentru a cumpra tablouri. Colecia lui, alctuit
mai ales din lucrri de,ale impresionitilor, cuprinde i
dousprezece pnze de Cezanne.
Cezanne nu poate f dect ncntat de interesul ce i l
arat acest fcu de treizeci si trei de ani. Interesul i
se pare totui cam prea struitor. Nu cumva acest Gau
guin prea bine mbrcat vrea s pun aua pe el ?
Nu cumva se gndete si terpeleasc procedeele, felul
su de a lucra ? Nencrederea lui Cezanne sporete i
mai mult cnd, dup plecarea lui Gauguin, Pissarro
primete o scrisoare din partea agentului de burs n
care acesta l ntreab, cu un umor fresc de om cruia
viaa ia surs pn atunci : Domnul Cezanne a gsit
Frmula exact a unei opere admise de toat lumea ?
Dac af reeta pentru a comprima expresia exagerat
a tuturor senzaiilor sale ntrun singur i unic procedeu,
ncercai, v rog, s l facei s vorbeasc n somn, admi
nistrndui una din doctoriile alea misterioase i homeo
patice, apoi venii ct mai degrab la Paris, s ne spunei
i nou despre ce e vorba .
Vara e pe sOrite. Cezanne, cruia i sa urit l a Pontoise,
pleac iar n octomrie spre sud.
T
n treact, se oprete
o sptmn la Medan, unde Zola l informeaz c Baille
- ah, da, Baille ! - e pe drumul izbnzii - ma
teriale semelege ; datorit unei cstorii rentabile are
s aj ung un mare fabricant de binocluri i lorniete
de pe strada Oberkampf, unul din furnizorii Minis
terului de rzboi.

i f'ce ntotdeauna plcere s


vezi cum triumf generaia ta , spune Zola. Dar cear
zice ei, Zola i Baille, dac ar reciti scrisorile lor din
tineree ? Dac sar mai ntlni acum, Zola ar vorbi
de tirajele lui, iar Baille de comenzile lui.
Din Aix, Cezanne pleac de ndat spre adpostul su
de la Estaque. LouisAuguste, care tot na izbutit s
ptrund taina, l las acum s triasc dup plac. Dac
privete problema cu mai mult bunvoin, ea continu
totui s l scie. Sar prea c am nite nepoi la Paris,
i spunea mai ieri LouisAuguste unui cunoscut ; n
truna din zilele astea va trebui s m duc si vd!
LouisAuguste nu renun ns - trznaie nevinovat -
s dezlipeasc scrisorile adresate fului su. Aa c, el
235
cel dnti, citete, i cu mare luare aminte, volumaul
publicat recent de Paul Alexis asupra lui Zola cErite
Zol, 1 nsemnrile unui prieten J n care acesta povestete
cea fost tinereea inseparabililor >> . Exemplarul pe
care ai avut buntatea s mil trimii, i scrie Cezanne
lui Paul Alexis, scuznduse c a ntrziat si multu
measc, a ncput la Aix pe minile spurcatelor nt

le
de rude. Ele sau ferit smi spun ce gndesc despre
carte. Au scoso din plic, i.au tiat paginile, au frunz
rito din scoar n scoar, iar eu ateptam sub pinul
armonios. Dar, n sfrit, am tiut c e acolo. Am ceruto
i iatm cu ea n mn, citindo. >> Cezanne i mrtu
risete emoia - desigur foarte puternic - dea vedea
reamintite n acest volum ntmplrile trecutului ,
i citate pe larg multe din versurile de tineree ale lui
Zola, ale aceluia care binevoiete a f mai departe
p
rietenul nostru.
In aceast carte, totui, un anumit pasaj trebuie s f
reinut atenia lui Cezanne, pasaj ul n care Alexis,
nirnd proiectele lui Zola, citeaz romanul acela din
viaa artistic la care Zola se gndete de atta amar de
vreme :
Personajul su principal e gata, spme Alexis, e acel ptctor
ndrgostit de frumosul modern care poate f ntrezrit n
Pntecul Parisului ; e . . . Claude Lantier . . . tiu c Zola
intenioneaz s studiez n Clude Lantier psihologia
groaznic a neputinei artistice.
l
n jurul omului de geniu,
personaj central, vistor sublim paralizat de o cntal
care! mpiedic s produc, vor gravita ali artiti, pictori,
sculptori, muzicieni, scriitori, o ceat ntreag de tineri
ambiioi venii deopotriv s cucereasc Parisul, unii
ratndwi cariera, alii reuind mai mult sau mai puin;
toi, nite oameni atint de boala artei, specimene ale mrii
nevroze actuale. Firete, n aceast oper, Zola se va vedea
silit
s
i nfieze n parte prietenii, s culag trturile
lor cele mai tipice.
l
n ce m privete, dc m af
u
i eu
printre ei, chiar dac nu snt prezentat n culori fumoase,
m angz s nud cer socoteal.
Claude Lantier din Pntecul Parisului ! Cezanne tie
bine c e vorba de el nsui. Dar puin i pas !

n acest
nceput al anului 1 882, nu poate si. piard vremea
stnd s se ntrebe ce gndete Zola de pictura lui, nici
236
s incerce s prevad ce va scrie despre destinul su de
artist. Cci in anul acesta, da, in anul acesta, - in sfr,
it ! - Guillemet va obine s fe admis la Salon.
Ca fecare membru al j uriului, Guillemet dispune de
dreptul de a acorda unei lucrri refuzate, posibilitatea
de ai incerca norocul, deschizndu.i porile expoziiei.
E ceea ce se numete a accepta o pnz pentru ai
face poman .

n general, maetrii care alctuiesc juriul


au grij ca vreunul dintre elevii lor s profte de acest
hatr. De comun acord, Guillemet i Cezanne sau
neles s se foloseasc de aceast ultim posibilitate.
Nu e prea onorabil. E oarecum caraghios pentru
Cezanne s se prezinte ca elev al lui Guillemet.
Atta pagub ! Cezanne va fgura la Salon !
Bucurie, bucurie, bucurie.

n timp ce se pregtete marele eveniment, la Estaque,


Cezanne lucreaz in tovria lui Renoir pe care la
ntlnit la Marsilia, dup ntoarcerea acesuia din Italia.
Din nenorocire, n ciuda temperaturii blnde, a soare
lui plcut , Renoir cade bolnav de pneumonie. Stpnit
de bucuria lui, Cezanne il ngrijete cu un devotament
nemrginit. Nu v pot spune ct de drgu a fost
237 Cezanne fa de mine, i scrie Renoir lui Chocquet,
puin timp dup aceea. V roia si aduc pe toi ai sa1
lng mine. Pregtim acum la el acas, mpreun cu mama
sa, un mare osp de desprire, cci se ntoarce la Paris,
iar eu snt nevoit s rmn pe undeva prin sud; aa mi a
poruncit doctorul . Toat casa e n picioare. Mama lui
Cezanne gtete feluri gustoase. Mia dat s mnnc
la prnz, zice Renoir, o iahnie de pete ; cred c e mn
c

rea

z
:
ilo
.
r,

sit.
_
Du
p
asta nui mai trebuie nimic :
sa manmc1 s1 sa mort .
l
n zilele ac

stea, la Paris, impresionitii ncearc s se


regrupeze. Ei nu uit s fac apel la Cezanne pentru
viitoarea lor manifestare. Cezanne se grbete s rs
pund c nu are nimic pregtit. Nu acum, tocmai cnd
n faa lui stau gata s se deschid porile Salonului va
nfrunta el riscul de a se vedea ntmpinat cu ocri i
glume ntro expoziie a impresionitilor.
Din martie, aa cum Renoir l anuna pe Chocquet,
Cezanne e la Paris, ateptnd nfrigurat deschiderea
Salonului. inndui cuvntul, Guil lemet i face cu el
pomana fgduit. Pnza lui Cezanne - un portret**
e ntradevr acolo, atrnat ntruna din slile Palatului
Industriei, dar, vai, totul se petrece ca i cum nar f
fost. Nici un critic, nici un vizitator no bag n seam.
Nu atrage nici o privire. Numai un gazetar de la Dicti
onnire Veron noteaz n treact, ntro doar, c n
acest portret umbra din jurul orbitei i cea de pe falca
dreapt promit, pentru viitor, un colorist.
,
E prea de tot ! Bucuria lui Cezanne se stinge. De data
asta nfrngerea e fr leac. La ce bun s mai urmreasc
aceste himere ?
Singurtatea, murmur Cezanne, zdrobit, iat de ce
snt vrednic.
* Din aceat cltorie la Estaque, povestete Renoir, am adus
o magnifc acuarel de Cezanne, Femei la scldat a . . M afam n
ziua aceea mpreun cu prietenul meu Lauth, cnd !s au apucat nite
crampe grozave; mi spune : Nu vezi i alte frunze dect ale pinilor l
Ba da! O hrtie! strig eu. Era cea mai frumoas dintre acua
rele, pe care Cezanne o lepdase acolo printre stnci, dup ce trudise
la ea douzeci de edine. cN. A. >
*
* Nu tim exact ce portret era. Portretul domnului L. A. , atta
se spune n catalog. Ssa presupus c era vorba de un portret al lui
Louis Aubert, unchiul i naul lui Cfanne. cN.A. > 238
PARTEA A PATRA
M U N T E L E S A I N T E - V I C T O I R E
1 8 8 2 -1 8 9 5
1 . SI NGURTATEA, I AT DE CE SNT VREDNI C
Lumea asta nu e fcut pntru mine, nici
eu pentru ea.
DIDEROT
D
e data asta, totul sa sfrit : Cezanne se d btut.

n octombrie pleac iar la Aix, fr gnd de ntoar


cere.

nainte de a prsi regiunea parizian, petrece


ctva timp lng Zola. Chiar i prietenia aceasta i se
pare de acum zadarnic. Groaznic lucru succesul ! Ce
putere are de a lua minile !

i arat pe oameni n toat


goliciunea lor. Un burghez scirbos , cuget Cezanne,
iat ce a ajuns acum Zola.

ntro zi, cnd Cezanne sosea


cu ntrziere, a surprins uittura ironic pe care priete
nul su o schimbase cu o sluj nic, vzndu.! ivindu<se
n josul scrii, gfind, ncrcat cu pachete, cu plria
pleotit. i n sinea sa, Cezanne i spuse c nu va mai
pune piciorul la Medan.

nfrngerile i<au ndrjit frea.


Dintrun nimic i sare tandra. Mai bine s se dea deo
parte. Nu pentru c nr mai ine la Zola.

n ceasurile
sale de visare, e destul si ntoarc mintea spre trecut
pentru ca numaidect s renasc n el, tot aa de cald
ca altdat, aceast prietenie de treizeci de ani. Dar
sufer. Sufer dndui seama c prietenul lui sa prostit
n aa hal . Sufer n salonul de la Medan, unde doamna
Zola i d adesea de neles c, cu apucturile lui groso
lane, cu hainele mnjite de vopsea, cu tcerile i cu
rbufnirile lui nesocotite, cu mutra lui ciufut, nu e
mai dorit acolo dect diverii veri i verii verilor care,
240
din cnd n cnd, apar pe neateptate la Medan, cu mina
ntins, atrai de gloria aurit a romancierului. Nu se
va mai duce la prietenul su. Mai bine s stea departe
n singurtatea lui. Mai bine s dispar.
Cezanne se nchide la Jas de Bouffan. Nu mai ve
d
e pe
nimeni. Cind, dintro doar, se incumet s ias pe str
zile din Aix, i se ntmpl s ntlneasc cunoscui deai
si, Gibert sau vreun fost coleg de la liceul Bourbon.
Dar pentru el ntlnirile acestea sint lipsite de orice inte
res. De altminteri, mizantropia i se accentueaz. Dup
ce st de vorb cu fratele lui Baille, lsidore, care acum e
avocat al statului, Cezanne bombne c are mutra
unei mici secturi j udiciare. Nu se arat mai impciui
tor nici fa de ai si ; cum sorsa Rose venise s nasc
la Jas, unde se instalase cu soul ei, Cezanne umple casa
cu zbieretele lui, susinut, cei drept, mai mult sau
mai puin de sorsa Marie, creia celibatul nwi infrinase
pornirile autoritare, i care nu se inelege prea bine cu
tnra pereche.
Cezanne sufer. Cind se privete in oglind, cnd i
vede capul pleuv, pielea pmntie, pleoapele umfate,
faa brzdat de prea multe nfrngeri, i zice c, la
patruzeci i trei de ani, e un om sfrit. Toate iau n
ochii lui culori crepusculare. Se gndete la Marguery,
veselul camarad de odinioar, zburdalnicul trompetist
al fanfarei liceului, un om atit de nepstor, att de mulu
mit de el nsui, i care se omorse anul trecut, aruncn
duse <i el era avocat> de la primul etaj al Palatului de
Justiie. Presimiri negre il npdesc pe Cezanne. Renun
area lui nui oare de pe acum, un fel de moarte ? n
noiembrie, Cezanne i scrie lui Zola : Am hotrt
smi fac testamentul . e e
Dac sar intimpla s moar pe neateptate, i zice,
surorile sale ar f acelea care lar mosteni. Asta no vrea
cu nici un pre. Motenitorii pe c

re ii dorete snt
maicsa i micul Paul . Dar cum s fac pentru ca lucru
riie s ias aa, ce formul s ntrebuineze ca s fe
inatacabil n j ustiie ? cezanne se intoarce iari spre
Zola spre ai cere un model de testament i a l ntreba
totodat dac ar primi s pstreze la dinsul testamentul -
pentru c, adaug el, suszisul act ar putea f sustras aici .
Aceste ginduri ntunecate nul mpiedic pe Cezanne s
241 lucreze. Lucrez mereu cte puin, dei nu fac nimic
altceva , i scrie lui Zola. E pictor ; rostul su e s
picteze. Pentru el ; pentru pictur ; findc asta i es
chemarea ; findc e fcut ca s dea o ordine formelor
i culorilor ; findc nar putea s nu prefac ceea ce vede
n opere picturale.

ntors pe aceste meleaguri ale Provenei care snt, la


urma urmei, singurul loc unde se tie acas, singurul de
care e cu adevrat i pe deplin legat, Cezanne va continua
n singurtate s caute secrete picturii, ale picturii
sale. Aici, i numai aici, e el nsui. Dac trebuie ntro
zi s se descopere, s se realizeze , atunci aici e locul,
n fata acestui munte SainteVictoire, acestui lant de
dealu

i de la Etoile ale crui volume i profleaz n


vzduhul uscat contururile clare. A strbtut de attea
ori meleagurile acestea nct pentru dnsul ele nu mai
snt la cheremul unor toane ale zilelor sau anotimpuri
lor. Ceea ce Cezanne vede dincolo de aceste ntmplri,
sub jocurile luminii, e natura neclintit, adevrul nestr
mutat al pmntului acestuia n densitatea sa stncoas,
n istoria sa venic. Acest pmnt l tmie, U ndeamn
si mplineasc i mai mult nc nevoia sa de a construi,
de a reduce la forme dezbrcate de tot ce e ntmpltor,
de o rigoare aproape geometric, toat bogia dezordo
nat a lucrurilor. Deprat de acum incolo de lumea
parizian a artelor, n colocviul mut pe carel ntreine
cu provincia sa natal, Cezanne pricepe c acestea sint
ntradevr exigenele impuse de arta lui. El nu e un
pictor al nordului, nu e un pictor al regiunii Parisului ;
e pictorul acestui pmnt cu aspre sraturi geologice.
Clasicismul aparine latinitii. Numai aici, n sud, l
poi reface pe Poussin dup natur.
Aa cum i scrie Cezanne lui Zola, viaa nu e prea
vesel la Jas de Boufan. Sorsa Rose i cumnatusu
nu sau hotrt nc s plece; plodul lor miorlie. Louis
Auguste i d trcoale, bnuitor, n timp ce sorsa
Marie, din ce n ce mai bisericoas, l hruiete cerindusi
si pun n ordine situaia familial. lao de nevast,
haide, iao odat ! nu mai nceteaz si strige, vorbind
de Hortense. Cezanne njur, pleac de acas, . lipsind
uneori zile i zile dea rndul. De altfel, nu se simte bine
nicieri. Nu exist pnze mai calme, mai disciplinate,
de un echilibru mai desvrit ca ale lui ; dar nici mai
nestatornic fptur ca omul care creeaz aceste pnze.
242
Adesea, paii rtcitori l poart
pe Cezanne spre Marsilia.
Suie panta anevoie de urcat a cii Devilliers, din dosul
Bisericii Reformailor, se oprete n faa unei case vechi,
urc scara, mpinge o u i, strbtnd cu braele deschise
un soi de pod, j umtate odaie de dormit, j umtate
atelier, unde toate zac alandala, vine sl mbrieze
pe pictorul care, instalat n faa evaletului, st gata s
lucreze. Pictorul acesta cu care Cezanne legase mare
prieteug, e un frate de nfrngeri, i el un om dispreuit
i batjocorit, e Adolphe Monticelli. Mai n vrst dect
Cezanne cu cincisprezece ani, se apropie de aizeci, dar
se ine nc bine dei se ngrase : desul de nalt n ciuda
picioarelor scurte, are o privire limpede, o frunte monu
mental, ceafa puternic, o barb frum.as de un brun
rocat, iar micrile sale lenee nus lipsite de mreie,
n gravitatea lor. Pn n 1 870, Monticelli a trit la Paris,
apoi sa tntors la Marsilia i nu ia mai prsit oraul
natal. A fost o vreme cnd se grozvea, purtnduse ca
un dandy. Vztndu. l cu gulerul i manetele albe, cu
mantaua de catifea, cu mnuile gisperle i bastonul
cu mciulie de aur, ai f zis ci un personaj de Tizian
cobort din cadra lui. Monticelli dispreuiete astzi
aceste mofturi ; puin i pas de mbrcminte. Dar tot
mai caut s uimeasc i, exagerndui apucturile
ciudate cei stteau n fre, ia tot mai des atitudini neobis
nuite, face pe proorocul rostind cuvinte n doi pe
;
i
si de o incoerent calculat . Rmne ce a fost ntot<
d
eauna : un mare
'
senior, ndrgind voluptatea, bogia,
strlucirea. Nu ctig mai nimic i triete pe sponci.
Dar i ajunge imaginaia. Acest nevoia a fcut din via
un vis magnifc. Sub penelul su tnvie serbrile vene
iene, scenele galante ale lui Watteau. Se culc cu femeile
cele mai frumoase, le zugrvete pe pnzele sale, n fundul
unor parcuri nvluite de tainice ntunecimi, acoperin
du le cu diamante i mrgritare, cu aur, cu pene i
brocarte. Seara, dup ce sa dus s asculte muzic <ador
opera i taraful de igani>, se ntoarce grbit n mansarda
lui i tulburat, aproape nnebunit de muzica auzit,
aprinde toate lumnrile pe care le gsete n cas
i picteaz pn la istovire .
Cu culorile sale somptuoase i strlucitoare i ncarc
de vraj peisajele, buchetele de fori, portretele i scenele
243
de bal mascat. mi ofer luxul - spune el - s atern
tonuri frumoase : un galben bogat i un negru de ca ti
fea imi dau bucurii nespuse. Pentru a tri i vinde
l ucrrile, dar nar f in stare s se njoseasc tocminduse.
Succesul nu l intereseaz nicidecum. Spre deosebire
de Cezanne, lipsa de nelegere, sarcasmele nu l ating.
Sau, cel puin, nchiznduse in demnitatea lui, se face
c nui pas : Pictez, spune el mindru, pentru cei care
vor tri peste cincizeci de ani . Cineva l sftuiete intro
zi s trimit la Salon citeva din pinzele sale. La Salon?
- Ei cum, i se rspunde, doar tii c in fecare an Parisul
ii cheam pe artitii din lumea ntreag la aceast mare
srbtoare artistic. Monticelli rmne o clip pe
gnduri, apoi se mir : Se expun tablouri ! Na f
crezut. Astai foarte nostim! Auzisem de concursuri
pentru cele mai frumoase vite . . . Am vzut acolo nite
boi grai de toat frumuseea! Mi, mi, grozav! i
rsul ii scutur frele rocate ale brbii. Un mare senior.
Cezanne i leapd desaga de pe umr, uneltele lui, i
se aaz intrunul din cele dou scaune ale atelierului.
O perdea roie, ntins in faa singurei ferestre, cerne
prin ncpere o lumin purpurie. Na! face Monticelli,
artnd tabloul la care lucreaz, nc o zngleal
ca s mi ias prnzul de mine !

ncotro ai pornit,
Cezanne l Cezanne ii spune lui Monticelli ce are de
gind. Adeseori, cei doi artiti se duc mpreun s stu,.
dieze vreun peisaj . Ba, intrun rnd li se ntmpl chiar
s cutreiere, cu desaga in s
p
inare, dealurile dintre Mar
silia i Aix, vreme de o lun ntreag. Pe cind Monticelli
aterne in prip o schi, Cezanne, devenit liric dup
atta hoinreal, recit in gura mare crimpeie din
Apuleu sau din Virgiliu.
!
n cel privete, Cezanne e
convins c Monticelli, acest alchimist al culorii, care
produce tablou dup tablou cu o uurin, o dibcie
uluitoare, i ale crui pinze, fastuos executate, ntro
past groas aproape sculptural, sint adevrate smaluri
scnteietoare, posed reetele lui tainice de a pisa i
amesteca vopselele . De aceea nu se mai satur privind
cum lucreaz.
Monticelli - ce temperament ! - e un urma al lui
Delacroix, un romantic, un baroc, care se las cu volup
tate n voia imaginaiei sale avintate. Cezanne se recu
noate in el. Firea lor adevrat e aceeai ; aceast fre
pe care Cezanne ia nfrinto, a supuso poruncilor 2
4
4
unei arte pe care o vrea clasic, dar care clocotete i
vuiete n el, nind uneori i aducnd n pnzele lui
elaborate miglos un accent neateptat; o art elocvent
n ascetismul ei, i cu stngciile acelea care l mhnesc
si rmn drama crncen a vietii sale creatoare. Vd
planurile suprapunnduse, i m
i
se pare uneori c liniile
drepte se frng. Lupta dintre inteligen i instinct
nu se desfoar niciodat fr durere. Cezanne admir
uurina lui Monticelli ; i pizmuiete felul su de a se
mulumi cu ceea ce este - de a nu voi imposibilul .
l
n martie, Rose i cu brbatu.su pleac de la Jas de
Bouffan. Cred, i scrie Cezanne lui Zola, c zbieretele
mele vor avea drept rezultat, ca ei s nu mai calce n
vara asta pe la ar. - lat bucuria mamei ncheie
el melancolic.
Dup ctva timp, se duce i el s se instaleze la Estaque,
lng Hortense.

nchiriaz o csu cu grdin . . .


chiar deasupra grii n ceea ce se numete cartierul
Castelului ; e vorba de castelul Bovis, o construcie
destul de ciudat, o cldire mare, plin de chiriai, mai
mult lungrea, i nconjurat de o galerie de lemn.
Cezanne locuiete la poalele dealului .
l
n spatele
casei lui, printre pini, stncile se nal drepte, iar n
fa se ntinde uri aul golf presrat de insule, pe care l
nchide, ht departe, lanul colinelor Marseilleveyre.
Cezanne af n mai c, dup o amputaie nenorocit,
Manet murise; avea cincizeci i unu de ani. Fr ndoial
nenorocirea lui Manet trebuie s i f rscolit lui
Cezanne propriile sale temeri.

nsoit de mamsa,
pleac la Marsilia spre a se sftui cu un notar i, urmnd
povaa acestuia, i face un testament olograf, pe care l
trimite l ui Zola, maicsa pstrnd o copie asupra ei.
Linitit n privina acesor grij i postume, Cezanne se
pune iar pe lucru.
M in mereu de pictur, i spune lui Zola. Sint aici
locuri de unde am priveliti frumoase, dar asta numi
poate servi, n nelesul deplin al cuvntului, drept
motiv. Totui, n asfnit, dac te uii din creasta dealuri
lor, i se nfieaz o frumoas panoram cu cartierele
mrginae ale Marsiliei i insulele, totul nvluit pe nserat
ntro lumin foarte decorativ . Cum Cezanne se fereste
245 pe cit poate s nscoeasc ceva, i d silina s descope

e,
cu preul unor cercetri amnunite, locuri de unde,
privite, peisajele alese s fe, nainte de a f picate, nite
tablouri prin ele nile. Regiunea de la Estaque l obse
deaz, e una din preocuprile lui cele mai vii. Ezit,
bjbie, apucnduse de nite pnze la care renun curnd,
nemulumit de ele.
O cas singuratic n pustiul stncos i nsorit al colinei,
nite priveliti ale trgului, vzute de sus n jos, cteva
stnci nlndu.se deasupra mrii i solicit rnd pe rnd
penelul. Dar ceea ce ar vrea cu adevrat, e s poat
mbina ntro imagine unic i minunat diversele ele
mente cei stau naintea ochilor; albastru! intens al
mrii, masivul armonios i puternic ritmat al munilor
Marseilleveyre, casele apropiate cu acoperiurile lor
de igl, pajitile verzi, arcul pnilor. Sptmni i luni
dea rndul, Cezanne se strduiete, de la o pnz la alta,
s orchestreze aceste elemente, s le aprecieze impor
tana relativ, s le uneasc ntrun tot organic n aceast
realitate vie care trebuie s fe un tablou desvrit.
Ce departe e acum de impresionism! Rigoare; renunarea
la orice ornamente; muzica fuid a volumelor, a formelor
colorate i a planurilor care se succed n adncime.
Cezanne smulge lucrurile din strnsoarea clipei spre a
le restitui veniciei lor. Lumea se imobilizeaz. Nici
o sufare. Apele i frunziul par s triasc un vis mineral.
i nici o prezen uman. Tcerea. Ceea ce nu se poate '
exprima. Cerul, lucrurile fr margini ale naturii m
atrag mereu . . . spune Cezanne.
Nici nui d seama de fuga necurmat a zilelor. Anul
1 88 trece ca un vis.

n vara asta, Cezanne a petrecut


cteva sptmni la Jas de Bouffan, iar n noiembrie se
instaleaz pentru iarn la Estaque, unde ceva mai
trziu sosete i maicsa. Acolo, nimic nu vine s ntre
rup curgerea nesimit a timpului. Din cnd n cnd
l mai vede, ce i drept, pe Monticelli, dar pictorul mar<
seiez ia pierdut deodat voioia i pofta de via;
murise mamsa, i asta la ntristat adnc; .sntatea lui
sa ubrezit. S.a zis cu hoinrelile fr de grij i . Ctre
sfritul lui decemrie, Monet i Renoir, care se ntorc
la Paris, dup o scurt cltorie pe coasa italian, vin
s l vad.
Ceva mai trziu, n februarie, Valahregue i d ntlnire
la Aix. Am fcut mpreun o plimbare prin ora, 246
povestete Cezanne, reamintindume de civa din cei
pe care iam cunoscut ; apoi exclam : dar ct de strini
unul de altul ne simim acum! E singur. Prieteniile
de odinioar se pierd tn trecut. Villevieille, care are
oroare de pictura colegului su mai tnr, nu se uit
la el dect de sus. Alii, frete, se poart drgu cu dnsul,
- nu fr ai arunca totui priviri pline de mil care l
scot din fre. De altminteri, . cear avea el s le spun,
astzi l Despre ce, bunoar, ar putea vorbi cu un Victor
Leydet l Acesta, de trei ani tncoace deputat de Aix,
nu se mai ocup dect de politic. Singurul cu care rapor
turile ar putea f - cine tie ? - posibile, e Numa Coste.
Dar Numa Coste se intereseaz foarte puin de el.

n urma unei moteniri neateptate - un prieten ia


lsat o sut de mii de franci n semn de aducere aminte
i ca o dovad de preuire - Numa Coste a demisionat
din armat, apoi a venit s se aeze la Aix, unde ia
cumprat un conac
pe oseaua dinspre Lambesc i o
vil destul de artoas n faa catedralei SaintSauveur.

i petrece vremea cu lucrri de erudiie i scriind


articole politice sau savante pentru gazetele locale.
Admirator entuziast al lui Zola, Numa Coste intretine
cu romancierul o coresponden nentrerupt ; redactaz
dri de seam despre fecare din crile lui, l aprovizi
oneaz cu ulei de msline, scotocete pentru dnsul pe
la anticari i prin magazine de vechituri * . Dar
Cezanne ! . . .
Cezanne e singur. Crile lui Zola rmn singurul mesaj
carei vine din afar.

i mulumesc pentru cartea


trimis, i scrie ntro zi lui Zola, i pentru c nu mai
uitat n deprtarea n care m afu. Singurtatea l
apas. Picteaz tn putiu. Nimeni. Nici un confdent.
Nici o fin creia si deschid inima n ceasurile de
restrite. Nici tatl su, nici maicsa nui neleg
pictura, nici ncpnarea absurd carel oblig s
continue o oper dispreuit. E singur. Cezanne ofteaz
uneori, gndinduse la Goya i la ducesa de Alba. Lui
i lipsete totul, chiar i dragostea unei femei care te
ajut cu blndeea, cu mngietoarea ei complicitate, s
*
Zola va merge pn as i cere lui Coste s i procure o litier stil
Ludovic al Xlea sau al XVI.lea. A dorio foarte frumoas, lcuit,
247 aurit sau cu picturi pe ea <N.A. >
birui o soart vrma, care<i alin durerea nfrngeri
lor, i ridic n slvi izbnzile, te ntrete i te entuzias
meaz, ncurajndute necontenit i cndui ncredere
n ziua de mine.
Hortense, care strmb din nas c e silit s triasc
n Provena, i pozeaz doar pentru a evita certurile.
N,o amuz de loc s stea ceasuri ntregi nepenit.
Cu att mai puin cu ct Cezanne - i la ce bun, dumne
zeule, la ce bun chinurile acestea ? - i interzice s
mite, s fac cel mai mic gest care so dezmoreasc.
Trebuie s stea ca un mr . Dar ce, un mr mic ?
i zbiar e 1.
Apstoare singurtate ! Cezanne a ncercat iari s
rup tcerea n j urul su. s.a hotrt nc o dat s recurg
la Guillemet, rugndu! s pun o vorb pentru un por
tret pe care l trimisese j uriului . Din nefericire, privile,
giul pomenilor , care funcionase acum doi ani n
favoarea lui, a fost desfinat ; Guillemet na putut face
mm1c : j uriul Salonului ia eliminat pnza.
Orict de mhnit ar f n sinea lui, Cezanne nwi nce
teaz totui truda neostenit. Picteaz peisaje din Esta
que, femei la scldat, portrete - al Hortensei, al fului
lor, al lui nsui. Poate c se nal. Poate c nu va
putea niciodat si apere n teorie rezultatul acestor
ncercri . Poate c din opera lui nu se va alege nimic
Poate . . . Da, poate c viaa lui, nchinat pe dean
tregul picturii, nu se va ncheia dect cu un ngrozitor
fasco. Cununa i iubita pe care dumnezeu le pstreaz
pentru cei douzeci de ani ai notri , zicea odinioar
Zola. El nu va f avut nimic.
!
i va f irosit viaa de po
man. Atta pagub ! Trebuie s picteze, s struie fe
ceo f, s mearg pn la captul aventurii, pn la captul
picturii.
Pe ndelete, cu rbdare, cu dragoste, i aaz diferitele
obiecte care trebuie s intre n naturile sale moarte.
Aceste naturi moarte snt pentru dnsul nite exerciii,
nite experimente. Cu o migal de savant echilibreaz
fructe, ulcioare, cuite, erveele, pahare de vin, ceti,
sticle, mbinnd sau contrastnd tonurile, drmuind
luminile i umbrele, vrnd una cte una monezi sub
piersici sau sub mere, pn ce totul pe mas devine
motiv i se prezint ntro ordine care si satisfac
ochiul i mintea. Compoziia culorii, i zice el, compo
248
ziia culorii ! . . . ln asta e totul. Ata picteaz Verones.
i totui, dac se nal, dac aranjamntele acestea nu
snt sublime dect n ochii lui, dac nu e aici de ct o
nlucire? No f cumva n prada vreunui vis absurd?
Nu cumva merge pe un drum greit ca Frenhofer din
Capodopera necunoscut?
Cezanne a citit i recitit acea scurt povestire a lui
Balzac : Frenhofer, pictor genial, lucreaz de zece ani la
o pnz, Frumoasa vnztoare de alu, capodopera lui,
pe care o ascunde cu grij de ochii oricui. Dar n ziua
cnd, beat de victorie, se nvoiete so arate, nu se vede
acolo dect u vlmag de culori, o mulime de linii
bizare, din care se ivete nu se tie prin ce minune, un
picior gol, minunat, scpat dintro nenchipuit,
dintro lent i progresiv distrugere .
Cezanne i privete propriile sale pnze. Snt ele n
tradevr nite tablouri de Cezanne, sau, ca i Frumoasa
vnztoare de alune a lui F renhofer, nus dect un fel
de cea fr form - nite amgiri ? Ciudat coin
ciden, fr ndoial, n aceast ntmplare cu F renhofer
imaginat de Balzac ! Prin ce stranie prevestire a putut
romancierul Comediei Umane s pun n gura eroului
su Frenhofer nite fraze pe care Cezanne ar putea s
le rosteasc azi, aproape fr s schimbe un cuvnt ? *
* Natura, spune Frenhofer, comporti un tir de rotunjimi care
intr unele ntr.altele. Riguros vorbind, desenul nu exist! . . . Linia
este mijlocul prin care omul i d seama de efectul luminii asupra
obiectelor ; dar nu exist linii n natur, unde totul e plin ; numai
modelnd poi desena, adic detand lucrurile din mediul n care
se a ; numai distribuirea luminii d aparen corpurilor ! . . . Poate
c nar trebui s desenezi nici o singur trstur ti poate c ar f
mai bine s ncepi o fgur dea dreptul din mijloc, pornind de la relie
furile cele mai luminate pentru a ajunge apoi la prile mai ntunecate.
Nu procedeaz oare aa soarele, acest dumnezeiesc pictor al univer
suluH ,
Comparai spusele lui Frenhofer cu aceste cuvinte ale lui Cezanne :
Lumina i umbra snt un raport de culori, amndou aceste
accidente principale deosebinduse, nu prin intensitatea lor general
ci, prin sonoritatea proprie.
Desenul pur este o abstracie. Desenul i culoarea nu sint distincte,
totul in natur find colorat.
Forma i conturul obiectelor ne snt date de opoziiile i contrastele
care rezult din coloraturile lor deosebite.
Pe mlsur ce pictezi, desenezi. Justeea tonului, io d deopotriv
lumina i relieful obiectului. Pe msur ce culoarea se armonizeazl,
249 desenul devine mai precis.
Frenhofer, spune unul dintre prietenii sat, e un om
ndrgostit de arta noast, care vede mai sus i mai
departe decit ceilali pictori. El ia frmntat mult
mintea in privina culorilor, n privina adevrului
absolut al liniei ; tot cutnd a ajuns s se ndoiasc de
insusi obiectul cutrilor sale .
Fre

hofer!
Eu snt Frenhofer , murmur Cezanne.
Pn i ca nfiare fzic seamn cu Frenhofer. Ca
Frenhofer, Cezanne are faa vestej it de oboselile
anilor, i mai mult nc de gndurile acelea care sap
deopotriv sufetul i trupul . Are patruzeci i ase de
ani dar pare cu zece ani mai btrn. Sufer de pe urma
unor nevralgii grozave, care l lipsesc uneori, cum zice,
de limpezimea j udecii.
Eu snt Frenhofer , murmur Cezanne. Sufer, are
ndoieli, l rod nelinitile, i merge nainte orbete pe
drumul su singuratic, ntrebnduse cu spaima n sufet,
dac lucreaz la nite nluciri sau la nite opere eterne,
dac nu cumva ia dat viaa zadarnic picturii - trfa
asta de pictur !
Linia i relieful nu exist. Desenul e un raport de contraste sau,
mai simplu, raportul dintre dou tonuri, albul i negrul . cCuvinte
citate de Lo Larguler>.
fntro portocal, un mr, o minge, un cap, exist un punct culmi
nant ; i acest punct e intotdeauna - in ciuda terililului efect :
lumin i umbr, senzaii colorante - cel mai apropiat de ochiul
nostru; marginile unui obiect fug spre un centru afat la orizontul
nostru >>. cDintr'o scrisoare ctre Emile Bernard) . c N. A. )
250
1 1 CLOPOTNITA DI N GARDANNE
Cci am, ca si n

uplec pe acet amani
blajin,
Oglinzi n care ttul mult mai frumos
S<terne:
Adncii mei ochi limpezi, plini de lumin
eterne.
CR BAUDELAIR (FrumuseJea J
P
rimvara anului J 88J. La Jas de Bouffan exist o
sluj nic pe numele su Fanny.
E o fat sntoas i voinic, trupe, o muiere zdravn
pe care nici o treab, oricit de grea, no sperie. Vei
vedea ct de frumoas e sluj nica de la Jas, ia spus cuiva
Cezanne, parcar f un brbat !
Cezanne i plim ochii aprini pe aceast frumoas
fic a Provenei. S uii de toate n dragostea unei
femei ! S stringi n brae, nainte de a f prea trziu,
ceva real, nite sni, un trup, s te pierzi n aceast frge
zime, n aceast gingie, s cunoti ameeala dulce a
dragostei, s cunoti ceea ce cunosc atia alii . Nu.i
oare o nebunie viaa pe care o duce ? Mine, va avea
cincizeci de ani ! Mine, va muri ! Viaa i va f scpat,
viaa caresi aici, chiar lng dnsul, la ndemna lui.
Teama i dorina i pun un nod n gnd. Fanny! Ce
chemare magnetic e n acest trup minunat ! Cezanne
se apropie, prinde n mini trupul tnr, strivete sub
buzele sale gura cu dinii strlucitori . . .
251
*
Traducere de Al. Philippide. <N. R. l
Cezanne nu mai tie ce face.

n atelier, ia unul din dese


nele sale i, pe dos, ncepe s at,'arn ciorna unei seri
sori ctre F anny :
T eam vzut, i mi ai dat voie s te t. briez; ncepnd
din acea clip o adnc tulburare ma cuprins i nu
mai mi d pace. Ai s ieri ndrzneala de ai scrie pe
care io ia fa de dumneata un sufet mcinat de o
nelinite chinuitoare. Nu tiu cum vei privi aceast
ndrzneal care poate s i se par cam prea mare,
dar puteam oare s rmn sub povara zbuciumului ce
tl lapas l Nu e oare mai bine si dai pe fa un senti
ment dect sl ii ascuns ? Pentru ce, mam ntrebat,
s ascunzi ceea ce te chinuiete ? Suferina nui af
o uurare cnd poate s se exprime ? Iar dac durerea
fzic pare s gseasc oarecare alinare n ipetele nenoro
citului, nu e oare fresc, doamn, ca tristeile morale s
caute o alinare n mrturisirea fcut unei fpturi
adoratel
tiu bine c aceast scrisoare, a crei trimitere ndrv
nea i prea grbit poate s par indiscret, nu are
pentru a m recomanda dumitale, dect buntatea de
a .
Sfritul acestei ciorne de scrisoare lipsete.
Cezanne e intradevr prea stngaci pentru ca aventura
lui s rmn mult vreme netiut de ai si. Numai
decit, toi se ntorc impotrivi.
Hortense, care tie mai bine ca oricine c ntre Cezanne
i dinsa nu mai exist al legtur dect copilul i j alni
cele deprinderi ale celor aisprezece ani de via comun,
i apr cu indirj ire linitea ameninat. Fr s tie,
ii af un aliat in Marie, care o dispreuiete totui.
Un concubinaj , un copil nelegitim, pictura : Cezanne
a comis i pn acum destule nzbtii. S nu adauge,
- ah, asta ar mai lipsi ! - un nou scandal, fcnduse
de rsul lumii cu aceast dragoste ruinoas pentru o
sluj nic. O va lua de soie pe Hortense; i cu ct mai
repede cu att va f mai bine.
Ct despre consimmntul btrnului LouisAuguste,
Marie se nsrcineaz s l obin. Pe la sfritul lui iunie,
LouisAuguste va avea optzeci i apte de ani. Mintea
incepe s i se nceoeze. Adeseori, l vezi c se duce, cu
un sur viclean i rutcios, dndu,i un aer nepstor,
262
s ngroape n vreun colior de la Jas de Bouffan un
pumn de monezi de aur. Ea, Marie, e aceea care acum,
din ce in ce mai mult, poruncete la Jas. Nwi las lui
LouisAuguste decit aparena amgitoare a puterii.
Cezanne ncearc s lupte, si apere aceast fericire
care aruncndu,! n vltorile chinuitoare ale dragostei,
vine deodat si ilumineze zilele, si druiasc un
pic de tineree, de ncredere n via. Se pare c Marie
se grbise so concedieze numaidecit pe frumoasa slujnic.
Cezanne, pentru care cel mai mic obstacol e un munte
de netrecut, se nfund n niste combinatii nclcite. La
14 mai, cere ajutorul lui Z

la :
l
i sc
;
iu, rugndute
s ai buntatea de ami rspunde. A dori smi faci un
serviciu, pentru tine un feac, dar imens pentru mine.
S primeti nite scrisori pentru mine, i s mi le trimii
apoi prin pot la adresa pe care io voi da dup aceea.
Ori snt smintit, ori snt detept. Trahit sua qumqu
voluptas * ! M n
t
torc spre tine ii implor iertarea pcate
lor ; fericii cei melepi ! Numi refuza acest serviciu,
nu tiu cui s m adresez. Dac stai s te gndeti,
Cezanne trebuie s se simt oarecum ncurcat, vznduse
astfel silit s l deranjeze ntruna pe Zola, de cite ori
ntmpin greuti, cci adaug la scrisoarea lui acest
ciudat post scriptum: Snt prea nensemnat i nu pot
si fac nici un serviciu; deoarece voi pleca ns din
lumea asta naintea ta, voi pune o vorb pe lng cel de
sus, ca si opreasc un loc bun.
Dar Cezanne se nal dac crede c scap de sorsa.
l
n btliile cu tatl su, a ieit, la drept vorbind, tntot
deauna biruitor. Zicea da, da . . , fgduia, minea,
dar cu ct prea s cedeze, cu att mai puin l lsa pe
tatl su s triumfe ; btrnul nu gsea n faa lui dect
vidul, iar victoriile sale aparente sfreau prin a se preface
n nfrngeri ; tot izbindu,se de aceast nonrezisten
i se fcea lehamite i se ddea btut.
Nu tot aa stau lucrurile cu Marie. Marie i cunoate
fratele mai bine decit l nelesese vreodat Louis
Auguste; ea nu se poate lsa nelat de tertipurile lui.
Se ine scai de el, l hruiete necontenit, fr ai da
rgaz s rsufe. Viaa lui Cezanne aj unge repede de
nesuferit. Agnduse dezndjduit de dragostea lui
253
Dintro Eglog a lui Virgiliu : Ficare cu sliciuna lui.
pentru Fanny, nevrnd nici n ruptul capului s renune
la ea, se zbate intre Marie i Hortense, i simindu.se
ncolit, i iese din mini. Cuprins de panic, se hqt
rte s recurg la ultimul su mijloc de scpare : curmtnd
ciorovielile, fuge, ctre j umtatea lui iunie, pornete
spre La Roche.Guyon, n mprej urimile Parisului, unde.i
caut adpost la soii Renoir.
Totui, dac a pus deprtarea ntre el i sorsa, na
putut so impiedice ns pe Hortense s vin dup dnsul
cu micul Paul. Foarte independent de felul ei, Hortense
l las de obicei s plece undei place. Se mpac foarte
bine cu absenele ndelungate ale lui Cezanne, cu un
trai conjugal cam destrmat. Dar acum, nici nu poate
f vorba s se deprteze cu un pas de tatl copilului ei.
De altfel, copilul acesta pe care Cezanne l ador, nu
e oare ansa ei cea mai sigur ? Soii Renoir, fr tndoial
cam surpini de perechea asta nvrjbit care d buzna
pe neateptate, o primesc cit mai bine.
Hortense ii ia martori ai rtcirilor lui Cezanne. Pref,
cnduse nepstor, Cezanne ncearc s picteze, ncepe
s pun pe pnz o privelite a satului La Roche.Guyon.
Sbuciumul su luntric e ns aa de mare c reuete
cu greu si concentreze atenia. Ateapt scrisori de la
Fanny, pe care Zola <l rugase asta de cum venise aici>
trebuia s i le reexpedieze la postrestant. Nu sosete
nimic. Fanny, fr ndoial, nu se ncpneaz n aceast '
dragoste anevoioas. Cezanne st ca pe jratic, npdit
de griji. Nu mai poate tri la La Roche,Guyon. Trebuie
s plece, s schime locul. Toate il plictisesc, pn i
nevoia asta de schimbare carel mpinge pe drumuri, ca
o far hituit. Zola, deocamdat la Paris, va pleca n
curnd spre Medan. Cezanne se va duce si ntlneasc
prietenul acolo; la 17 iunie l roag si dea de veste
indat ce se va f instalat la Medan.
Zilele trec. La J iulie, Zola nu rspunsese nc. St
ruitor, Cezanne i trimite o nou scrisoare. Trece ziua
de 4, de ), i tot nimic de la Zola. Cezanne turbeaz.

n ziua de 6 i amintete - unde naiba ii era capul ?


fr ar s fe ! - c uitase si scoat se isorile de la ghieul
postrestant. Un bileel al lui Zola il atepta acolo.
Romancierul se mir de neastmprul lui Cezanne. Ce
se petrece cu el ? Zola se af la Medan, dar nevastsa
e bolnav. Nu poi s mai atepi cteva zile ? , l 25
ntreab pe Cezanne. Nu, tocmai c nu poate s atepte.
Fanny tot na scris nimic.

i ese imposibil s mai zbo


veasdi mult la La Roche,Guyon. Deodat, pe la 1 1
iunie, nemaipudnd sta locului, Cezanne pleac la
Villennes, tn imediat apropiere de Medan. Astfel, la
intiiul semn al lui Zola, va putea da fuga. De altfel, de
cum sosete acolo, se duce la Zola, mprumut barca lui
pentru a merge s picteze. Dar sntem n ajunul srbtorii
naionale i tot trgul ti scoate steagurile. Cezanne nu
gsete nicieri o camer, nici la Sophora, nici la Berceau,
nici la hotel,Nord. E nevoit sl coboare dea lungul
Senei pn la Vernon, unde poate gsi in sfrit un adpos
la hotel Paris.
!
n ziua de 1
J
, ti d de ttire lui Zola c se
af acolo. Nu trec ns nici patruzeci i opt de ore
i toate proiectele lui snt iari date pese cap. Sub un
imbold de nestpfnit, sa hotlrt sl se fntoarc la Aix.
Capituleaz. Marie a dtigat blU.lia.

nainte de a porni spre sud, Cezanne va face totui


un popas la Medn. Dar ce lungl i se pare ateptarea
pe care ia impuso Zola! Acum, dup ce sa hotlrt,
arde de nerlbdare s plece la Vernon. S mai atepte,
s se apuce iar de pictat ? De vreme ce sa hotlrtt s se
ntoarcl cit mai curnd cu putin la Aix, atunci s se
ntoarc.
!
n sfrfit, primete un bilet de la Zola, poftin
dul sl vin n ziua de 11 .
s.au fcut trei ani de cind Cezanne i Zola nu S<au mai
vzut.
Trei ani ! Ciclul Familia RougonMacquart numlr
acum treisprezece volume. Romanul La fricirea doamne
lor a aplrut tn 1 88}, Bucuria de a tri n 1 884, iar Germina/
n luna martie a aceluiai an. Tipografile mprtie
crile lui Zola intro caden accelerat!. Pn i lucrrile
sale mai vechi, acelea care nu au avut nici un rsunet
la vremea lor, i af astzi numeroi cititori. Pentru
romanul TMrese R. aquin, din 1 868, Zola a tncasat in
mai treisprezece mii de franci asupra drepturilor de
autor. E un om bogat.
!
n curnd va f tot aa de bogat
ca i LouisAuguste Cezanne. Mincind mult, se ngra.
A ajuns la nouzeci i cinci de kilograme, cu o talie de
un metru i zece ; i dup cifrele astea i poi msura
succesul care se vede totodat i n adugirile i nfu
255 muserile aduse an de an proprietii sale de la Medan,
La fecare nou succes, se mai consriete o arip, i se
nmulesc acareturile, sau i se adaug noi intinderi de
pmnt ; grdina a devenit parc ; a fost plantat acolo o
alee de tei ; au fost insalate sere i colivii, o ograd de
psri cum nui alta.
Prin lornionul su, Zola l cerceteaz pe Cezanne. Au
trecut trei ani !
I
nfringerile; neputina de a se realiza;
i acum, povestea asta absurd cu o femeie. Hotrt
lucru, nenorocitul sta de Cezanne na tiut si cirmu
iasc nici viaa, nici geniul . Eu sint un cast, proclam
uneori Zola. O alt femeie, decit a mea mar face s mi
pierd timpul ! Hortense, bineineles, are partea ei de
vin. El, Zola, nu aprobas niciodat aceast legtur
cu o femeie de nimic.
Ceea ce vrea el s nfieze in aceast care al crui
erou va f Cezanne.Lantier, nu e numai lupta artistu
lui cu natura , ci i lupta femeii impotriva operei.
Orice sar intimpla, chas
q
ue toupin trovo sa cahuclo, "
cum se zice n Provena; Dumnezeu face oamenii i
tot el i imperecheaz. Vai, bietul Paul ! cinear f crezut
asta la liceu, apoi mai trziu, la Paris, pe vremea acelui
faimos Salon al Refuzailor ! Ce faliment tragic ! i, pe
deasupra, astzi, aceast scrb, acest dezgut, aceas
pat de noroi n fundul sufetului din pricina unei slujnie
de ferm. Srmanul, srmanul Cezanne! Biet geniu
avorat. O lupt necontenit, o munc de zece ore
pe zi, o druire total a intregii fine. i pentru ce ?
Ca s ajung dup douzeci de ani de zbucium aici, la
situaia asta jalnic . . . Attea sperane, atitea chinuri,
o via irosit n truda aspr a creaiei, i s ajung
aici, aici, Dumnezeule! Trei ani ! Cu toat prietenia
lui pentru Cezanne, Zola a sfrit prin ai da dreptate
soiei sale : devenea indecent s mai ii n ochii musa
frilor pnzele acesui ratat; !e,au zvrlit n pod. " Zola
e tulburat, niel stinjenit. Pe imensa lui mas de lucru,
zace un manuscris care se umf n fecare zi cu citeva
pagini : nula dies sine linea. E manuscrisul viitorului
su roman, al paisprezecelea volum al seriei Ls Rou
g
on
Orice oal i gsete capacul. cN. A. > Zical echivalent cu
cea romneasc : orice sac i gsete peticul. cN.T. >
Zola avea zece tablouri de Cezanne, printre care : Soba tn
atelitr, R. pirta, Pendula de maror neagr, O lectur la Zola, Pri,
veli1ti din Estut, dou portrete. cN.A. >
2
66
Maqurt; e Opera, romanul lui Claude Lantier, romanul
lui Cezanne, la care a inceput s scrie de dou luni i
j umtate. Prin lornionul su, Zola i cerceteaz perso
najul.
cezanne nu st mult acolo.

n starea de febril des


curajare in care se af, suport mai puin ca oricnd
fastul de la Medan. i vine deodat in minte scrisoarea
n care, pe la sfritul rzboiului din 1 870, Zola ii spunea :
E drept c snt niel amrt vznd c nu toi imbecilii
au murit, dar m consolez gindind c nici unul din noi
na pierit. Putem ncepe iar lupta. Cum Zola se flete
cu relaiile lui, povestindui c nu demult a cinat la
un nalt personaj Cezanne nu se poate opri s nui
aminteasc de scrisoarea aceea : Oricum, i zice, dac
toi imbecilii ar f disprut, ai f nevoit acum si mnnci
toc ana acas, singur cu muierea ta !
Zola se strmb, jignit.
Cei doi prieteni se despart. Zola, venic muncit de
temeri, tremur la gndul c ar putea f bolnav de diabet.
Peste cteva zile va pleca cu nevastsa la Mont.Dore,
pentru a urma acolo o cur. La sfritul curei, va trece
prin Ai i l va ntlni iar pe Cezanne.
Conacul de la Jas de Bouffan, peste care domnete
Marie, ia nchis porile n urma pictorului. Bombnind
inciudat, Cezanne sa dat btut. Dac aveam harem
o familie indiferent, totul ar f fost ct se poate de bine .
nc zdruncinat de ceea ce trise n ultima vreme, sa
pus iar pe lucru.
Fiindc nu simte nici o plcere s stea la Jas, pleac n
fecare zi la Gardanne, un trguor de patru mii de sufete,
la zece kilometri de Aix, unde se instalase Hortense.
S.a isprvit ! Cu moartea n sufet, i accept soarta.
Pentru dinsul, totul nu mai e dect scrum. Bordelul
in ora, sau ceva la fel, dar nimic mai mult. Pltesc,
vorba e murdar, dar am nevoie de linite, i la preul
acesta trebuie so am , mrturisete el, scrinind, ntro
scrisoare cam obscur ctre Zola. Acesta nu se va mai
opri la Aix. Cum o epidemie de holer a izbucnit la
Marsilia, Zola ia amnat ntlnirea cu Cezanne de teama
molipsirii.
Cezanne picteaz. ia ale ca motiv vechiul Gardanne.
267
Vechiul Gardanne i etjeaz casle, nghesuite dea
lungul ulielor nguste, pe un povrni abrupt, n j !rul
unei coline peste care se nal o clopotni ptrat.
Cezanne i analizeaz structurile, i combin volumele.
Pictura e o tortur pentru el ! Se frmnt ca scuturat de
friguri, i simte inima bolnav i scirbitl de toate, dar
niciodat nc pn atunci nu mai gndise un peisaj
cu atta ptrundere. Niciodat nu atinsese un asemenea
grad de exactitate tn construcia unui tablou. Pe pnzele
sale, piramida aerian a vechiului Gardanne se nal
n lumina cea mai senin1, ca un vis abstract - un fel
de entitate plastic.
I I I . CLAUDE LANTI ER
Ultimul ssit e ntotdeuna monstrul, oaia
rioas a turmei. Istora artstic din ultimi
an st murie pentru a dove acet adevr
i logica singur ajunge ca a
.
p prevedea
c faptul se va repeta n mod tatal, atita
vreme ct mulmea nu va voi slfi inaueasc
singurul punct d veder care-i permte s
judei cu mntea limp o oper de art.
EMILE ZOL (Etouart Mant, 1867 J
A
cest dutesvino zilnic ntre Aix i Gardanne sfrete
prin al plictisi pe Cezanne. Se hotrte n cele
din urm s se stabileasc la Gardanne, lng Hortense,
care va f n curnd soia sa legitim ; n primvar,
perechea se va cstori.
Cezanne locuiete ntro cas de pe bulevardul Forbin,
o alee destul de plcut, strj uit de patru iruri de platani
frumoi, la poalele trgului vechi. Sntatea lui se re
, simte de pe urma moralului zdruncinat. O grea oboseal
l apas ; se simte slbit fzicete.

A f dorit s am i
eu acel echilibru intelectual care te caracterizeaz, i
scrie lui Chocquet . . . Norocul nu ma nzestrat cu o
asemenea nsuire, i din cite snt n lumea asta e singurul
lucru pe care l regret. S duc o existen obscur,
aezat, mediocr i, ghemuit n colul su, s atepte
sfritul i moartea, iat ce<i rmne de fcut. 1 se ntmpl,
seara, s mearg. la cafenea ca s mai schimbe o vorb
despre una i alta cu unii clieni, cum ar f doctorul trgu
259
lui, sau Jules Peyron, un slujba care binevoiete din cnd
n cnd si pozeze. Ca s nu aib de transportat mate
rialul cnd se duce s picteze, i cumpr un mgar.
Mgarul i cuneaz destule necazuri. De cum aude
tlngile vreunui car, o ia la fug, sau apucat de o
toan neateptat, refuz hotrt s mearg mai departe.
La nceput, Cezanne a ncercat, cu vorba i cu ciomagul,
si cumineasc mgarul . Vznd c osteneala e zadar
nic, sa resemnat s se supun capriciilor lui.
Hoinreli le acestea l in uneori pe Cezanne zile dea
rindul departe de cas. Mnnc prin ferme cu ranii,
cere adpost pentru o noapte ici sau colo, mulumin
duse cnd nu se gsete nici un pat, cu un cearceaf
ntins pe paie n vreo ur. Picteaz tirgul Gardanne i
clopotnia lui, morile sale vechi, dar i lanul muntos
Sainte.Victoire, care se profleaz n zare, ascuns pe j um
tate de muntele Cengle.
Din ce n ce mai mult gndul i zboar inspre aceste
meleaguri pustii de o tcut mreie. Fr rgaz, Cezanne
ncearc s exprime n pinzele lui frumuseea grav
i ngndurat a acestui munte de lumin, a acestui
avint liric spre nlimi al pmntului i al stncilor. Sar
putea scoate comori din inutul acesta care nu ia 'gsit
nc un interpret pe msura bogiilor pe care ni le
pune sub ochi , i scrie lui Chocquet. Muntele Sainte
Victoire e pentru dnsul o odihn, o plcere, o certi
tudine. E piatr i trie, greutate i durat, e ceea ce
rezist i nu se schimb ; un vis de venicie i de absolut.
Ieri, la Estaque, urmndui calea, Cezanne era silit s
imobilizeze marea, s< i surprind suprafaa nemicat,
so smulg naturii sale lichide, zbuciumului ei venic ;
so ncleteze n briul ei de dealuri, ca pe un diamant,
dndui consisten i strlucire mineral. Astzi, n faa
acestor perei abrupi e de ajuns s asculte lecia pe care
io dau, s se lase ptruns de adevrul lor, si nsueasc
acest munte n mintea i carnea lui, pentru a realiza n
sfrit mreul vis de puritate i clasicism a crui sfie
toare ambiie o poart in el. Din cnd n cnd, duminica,
Cezanne primete vizita unui prieten : e Marion, pe care
la regsit. Marion, care a strbtut o fulgertoare carier
universitar, e de ase ani directorul muzeului de istorie
natural al oraului Marsilia. Lucrrile sale - publicae
in anii din urm n colaborare cu Gaton de Sapora
Evoluia regnului vgetal, n nousprezece volume

260
diversele sale indeletniciri, nu au stins in el, la aproape
patruzeci de ani, entuziasmul artistic. Mai face nc
pictur, ca amator. Ca pe vremuri, Cezanne i Marion
i aaz alturi evaletele. Picteaz. Vorbesc despre
art. i despre tiin vorbesc.
Ardnd peisaj ul, Marion evoc istoria acestui sol n
veacurile geologice, descrie ivirea pmnturilor, transfor
mrile lor lente sau cataclismele groaznice care leau
rscolit structura. Cezanne ascult, privete urmele
artate de Marion, n care e inscris acest lung trecut.
esurile, colinele, malurile stncoase, piramida muntelui
Sainte.Victoire, cum toate acestea se nsufeesc dintro
dat, cum capt pe neateptate o via adnc ! Mister
al lumii aceseia, cum s te string, cum s te cuprind
pe de.a<ntregul ? Aceste puternice aezri geologice,
acest echilibru esenial, aceast densitate, aceast trie,
iat ce trebuie s tlmceasc ; e mreia linitit, aerian,
a lumii, toate acestea trebuie tlmcite cu un pic de
culoare - i cu mult simplitate.
T
n dimineaa de 1) februarie, Zola scrie ultimele pagini
ale romanului Opera:
Claude Lantier, dezndjduit de neputina lui, sa
spinzurat. E nmormntat la cimitirul de la Saint<Ouen.
Prietenul su, romancierul Sandoz < Zola> st in fata
gropii, alturi de un btrn pictor, Bongrand.
'
Aplecat pe marea sa mas de lucru, Zola scrie :
. . . i acum, i se pea c va f ngropat tinereea lui;
era o parte din el nsui, cea mai bun, aceea a iluziilor
i a entuziasmelor, pe care groparii o ridicau spre asi da
drumul s lunece n fndul gtopii. Dup ce au scos pmntul,
att cobort sicriu!, apoi stocul ctt aghiazm trecu din
mn n mn. Totul se srise . . .
Pana lui Zola alearg pe hirtie.
. . . Plecau toi, stiharele preotului i ale copilului cu
cdelnia dispreau printre copacii nverzii, vecinii se
mprtiat prin cimitir, citind incripiile de pe morinte.
Iar Sandoz, hotrndusse s prseasc groapa pe jumtate
261 acoperit, continu:
- Doar noi ne vom aduce aminte de el . . . Nu rmne
nimic altceva, nici mar un nume !
- Ferice de el, zise Bongrand, nu mai are tablouri n
lucru, acolo, n pmntul n care doare . . . Mai bine s
pleci aa dect s te ncpnezi ca noi tia, fnd 11ite
copii irrmi, cdrora le lipsete ntotdeauna ceta, ba picioarele,
ba capul, i care nu triesc.
- Da, trebuie ntradevr s fi lipsit de mndrie, ca s te
resemnezi cu realizri aproximative i s triezi cu viaa . . .
Eu caremi duc crile pn la capt, m dispreuiesc sim
indule neisprvite i mincinoase, n c straniei mele.
Palizi la f, se deprtau ncet, unul lng altul, pe lng
un ir de morinte albe de copii, romancierul n toat
puterea creaiei i a fimei sale, pictorul cu cariera pe sr
ite i acoperit de glorie.
lat barem unul care a fst logic i cinstit, mai spune
Sandoz. ia recunoscut neputina i ia curmat zilele . . >>
O ultiml fl
Aoleu ! E unsprezece ! zise Bongrand pritindwi ceasul.
Trebuie s m ntorc acas.
Sandoz avu o exclamatie de mirare.
Cum! s,a i fcu
/
unprezece !
Plimb o privire lung plin de tristee, nceoat nc
de lacrimi, peste mormintele joase, peste ntinsul cmp
presrat de mrgritrele. Apoi, spune:
Haidem la lucru.
Zola scoate un suspin de uurare i de satisfacie.
Trebue s dea zor. De pe la sfritul lui decembrie, ziarul
Le Gil,Blas i public n foileton noul su roman. Ct
despre editor, i el ateapt. Dar iat l acum pe Zola
scpat de grija asta, i snt de altminteri foarte bucuros,
foarte mulumit de sfritul romanului , i scrie el lui
Henry Ceard, unul din domnii Zola .
Apariia primelor foiletoane a srnit vlv mare n cercu
riie artistice. Zola scrie un roman cu cheie. Asta o spun
toi ; asta o tiu toi.

n tabra impresionitilor, se observ


curnd cu amrciune c Zola, mergnd mai departe
de cum o fcuse n articolele sale de acum cinci ani din
Voltaire, se leapd cu totul de fotii si prieteni.
Rm
n toi la nitt schie, la impresii pripite, nici unul
262
nu pare s aib n el fora de a f maestrul ateptat. >>
Bineneles, n acest roman, Zola dovedete ndeaj uns
<nici nu mai era nevoie) c habar nu are de pictur ;
artitii pe carei pune n scen snt nite impresioniti,
dar cnd i se ntmpl s descrie vreo pnz dea lor, o
face n termeni ce sar potrivi mult mai bine celor mai
proaste compoziii academiste. Publicul ns, io f
dnd seama de asta ? Nu cumva, dimpotriv, trage spuza
pe turta lui, pentru a mai da un bobrnac impresio
nitilor ?
l
n ochii acestora, romanul lui Zola e aproape o fapt
ult. Oricum ar f, Opera marcheaz o ruptur. Zola
trece de partea adversarilor.
l
n clipa cnd ei ncep
s ctige oarecare public, Zola le arunc aceast piatr,
nfindui ca
p
e nite neputincioi, nite ratai. Monet
io scrie lui Zola fr ocol : Lupt cam de mult
vre!l e, i m tem c n clipa izbnzii, vrjmaii s nu
se foloseasc de cartea dumitale spre a ne da la cap .
Dar cine-i oare Claude Lantier ? E ntradevr Manet,
aa cum o cred muli ?
l
ntrebarea e pe toate buzele. La
Paris, nimeni, bineneles, nu pomenete numele lui
Cezanne. Cui naiba ar putea s i spun ceva numele lui
Cezanne, astzi ? Cine e oare acest Claude Lantier, cinei
snt tovarii ? Unui elev de liceu care se ncumetase
si cear cheile romanului su, Zola i rspunde,
ocolind ntrebarea : La ce bun si citez nite nume ?
Snt acelea ale unor nvini pe care dumneata, fr ndo
ial, nu'i cunoti.
La Gardanne, Cezanne a primit Opera. Dac problema
identitii eroului poate strni curiozitatea publicului,
dac unele izvoare ale roJancierului pot rmne
misterioase chiar pentru cei carel frecventeaz pe Zola,
nu acesta e i cazul lui Cezanne. El a citit cu emoie
paginile n care romancierul evoc tinereea lor comun,
amintirile de la colegiul Bourbon, plimbrile prin tmpre
j urimile Aixului, rul Arc n care se scldau, vi.urile
lor de glorie . .
Toi fotii lor prieteni snt acolo, mai uor sau mai
greu de recunoscut, mai mult sau mai puin nfrumuseai,
mai mult sau mai puin asemntori cu ceea ce au fost
n realitate. Baille care devine rn roman un arhitect
numit Dubuche, Solari care rmne n fciune <sub
263
numele de Mahoudeau) tot sculptor cum i este, Alexis
<Jorj >, Guillemet <fagerolles>, Chaillan <Chane> . . .
Adunrile lor din fecare joi la Sandoz,Zola, reuniunile
de la cafeneaua Guerbois (cafeneaua Beaudiquin>,
povestea cu statuia lui Solari care sa nruit din cauza
frigului, vacanele la Bennecourt in 1 86, i cite alte
episoade ale vieii lor de odinioar iau folosit lui Zola
pentru ai elabora romanul . Sub pana scriitorului,
Cezanne i regsete atitudinile, gesturile familiare,
cuvintele. E ntradevr el acest Lantier, strigind c
va veni o zi cind un singur morcov original va da natere
unei revoluii. E ntradevr el, pictorul acesta lup
tind fr rgaz , nebunit de munc , de indoieli
i neliniti, batjocorit de mulime; e intradevr el,
pictorul acesta care se plnge c nu se poate realiza,
carei sfie pinzele i se plimb exasperat dind cu
piciorul n mobil cnd treaba nu merge cum vrea.
Ah, desigur, el e l
Cezanne se noar. Pe msur ce citete, simte o strin
gere de inim din ce n ce mai de neindurat. Cci el
este de asemenea, nui aa ? tot el, i pictorul asupra cruia
romancierul se apleac cu o duioie ndurerat, pictorul
in care nu vede dect infringere, un artist incapabil de
a realiza ceva, un ratat, o j alnic fanto. Cu ochii
nceoai de lacrimi, Cezanne citete, adinc mihnit,
aceast condamnare n cinci sute de pagini a ntregii sale
viei. Aadar, iat ce gndete despre el, prietenul su
Zola; el reprezint in ochii lui icoana nsi a dezastre
lor neputinii.
Cezanne nu se atepta, desigur, nu se mai atepta la
o prea mare nelegere din partea lui Zola. Dar nu ar
f crezut c j udecata pr\tenului su ar putea f atit de
lipsit de nuane, atit de j ignitoare n brutalitatea ei,
c Zola ar putea s l identice cu acest personaj bicisnic,
umblind dup nluci, pe j umtate isteric. Cezanne st
incremenit, doborit de o nemrginit tristee. A, tie
el bine cum a fcut Zola acest roman. Aa cum face
de obicei, a strns vrafuri de notie, ia adunat amin
tiriie, a cerut unora i altora lmuriri despre cutare sau
cutare lucru, despre negustorii de tablouri, amatorii
de art <nu e unul, nici mcar Chocquet - ii zice domnul
Hue - care s nu apar n roman>, despre uneltele de
pictur, despre problema modelelor, intrigile Salonu
lui . . . ia luat toate precauiile. Apoi a nscocit toat 264
povestea i, fr a se gndi la ru, cu sinceritate, fr
vreo intentie rutcioas, sia scris cartea. Na vrut
s j igneasc. Nu ia nchipit c j ignete. A vrut pur
i simplu s fac literatur.
Claude Lantier al su nu e Cezanne, e un personaj
fcut din mai multe i este, mai nti i nainte de orice,
unul din acei Rougon.Macquart mpovrai de ereditatea
lor. Aceasta, Cezanne o tie, o nelege. i e to<mi
ceea cei cumplit pentru el n aceast carte. Cci, dei
lucrnd cu imaginaia, Zola nu sa putut totui opri s
spun ce gndete despre eforturile lui Cezanne. Nici
o ndoial n privina asta; numai la dnsul, cezanne,
i nu la vreo fin nchipuit, se gndea Zofa scriind
cutare sau cutare fraz, strbtut de o mil ndurerat.
Mil! O mil mai j ignitoare dect insultele i ironiile.
Ei bine, nu, el
, Cezanne, nare nevoie de comptimirea
castelanului de la Medan. Ah, unde lie prietenia, att
de frumoas, att de vie, att de cald, prietenia lor de
odinioar ? Cu o tragic evident ies la iveal nentele
gerile care, din an n an, au rcinato. Prietenia lo; nu
supravieuiete dect prin compromisuri, prin hotrrea
tacit de a nu vorbi niciodat despre ceea ce constituie
pentru Cezanne nsi raiunea de a f. La urma urmei,
Cezanne se mpca cu tcerea lui Zola. Putea s se legene
in iluzia c in aceast tcere e un fel de pudoare. i
cind colo, iat c nu era dect o amgire, o minciun !
Zola nu simte pentru dnsul nimic altceva dect o groaz
nic mil ! Mndria lui Cezanne se revolt, acea mindrie
mut fr de care nar f putut si duc mai depare,
lipsit de orice speran, truda de pictor. Durerea i
rscolete tot amarui, fcnd s rbufneasc cu violen
n contiina sa o pic veche pe care io poar lui Zola.
Emile vroia ca eu s bag femei in peisajele mele, nite
nimfe, desigur, ca mo Corot n pdurea de la Viile
d'Avray . . . Al dracului tmpit ! i la pus pe Claude
Lantier s se sin ucid !
Cum! Pe el, Cezanne, la strivit dintro trstur de
condei frazeologul sta ! A tras n el - i, gata !
s.a isprvit, e mort, bun de aruncat la cini ! R. (qi
escat in pace !
*
zicea preotul. - Amin, rspundea copilul
cu cdelnia. Orbit de mnie, Cezanne uml ncolo
265 ln latin : Odihneasc n pacei <N.T. >
i ncoace, strngnd pumnii. Deodat, ncepe s izbeasc
n mas cu furie : Nu poi cere unui om care nu se
pricepe, url el, s spun lucruri inteligente despre ara
picturii, dar, fr,ar s fe, cum de ndrznete s are
c un pictor se omoar pentru c a fcut un tablou
pros? Cnd un tablou nu e reuit, l arunci n foc,
i ncepi altul ! Zrind una din pnzele sale,Cezanne,
care nu se mai poate stpni, o apuc i, ntrtat, cu
degetele tremurtoare, ncearc so sfie. Cum pnza
rezist, o face sul, o rupe n dou pe genunchi, io
zvrle ntrmn col al odii. *
Zola ! Zola! Cezanne se potolete. A, ct de absurd
e totul ! Dac sai s te gndeti, chiar dac Zola la
zugrvit aa cum l vede, poate c a pu totui n portretul
lui Claude Lantier mai mult din el nsui dect din trs
turile adevrate ale lui Cezanne. Poate c Zola, ca i
Lantier, sar f omort dac ar f avut s ndure nepsarea
dispreuitoare a publicului. ln cartea asta, totul se reduce
la epresia unor ambiii pur sociale : eroii rivnesc la
succese de public, succese de bani, fecare vrea s fe
socotit un maestru, s apar ntrmn ropot de aplauze
i un clinchet de aur vnturat cu lopata. i n aa l
recunoti ntrader pe Zola, Zola care are nevoie de
succes pentru ai dovedi lui nsui c e ntradevr ceea
ce crede lumea c ese, dar pe care l roade indoiala i
nu poate scpa de aceas ndoial dect prin truda sa
de ocna.
Din Cezanne, la urma urmelor, na luat dect nfia
rea, situaia lui de pictor neneles. A fcut din el un
ratat. i poate c e tocmai ceea ce Zola se teme c ar f
el nsui n sinea lui. Zola a crezut cl zugrvete pe
Cezanne, cnd nu se zugrvea dect pe el nsui. Nu te
zugrvetti niciodat decit pe tine nsui.
Dar la ce bun s mai lungeasc un asemenea dialog ?
S continue comedia prieteniei i a nelegerii ; nu, nu,
aa ceva e nedem de ceea ce au fos unul pentru cellalt
vreme de atiia i adia ani. lmpcri, sentimente
schimonosite, o parodie, un simulacru, asa nu! Nu!
Dezamgirea lui Cezanne e adnc, fr leac. Totul
Vollad a fost cu civa ani mai triu matorul unei aemenea
scene, provocat de amintirea romanului Opa. ln lipsa altor docu
mente, miam ingduit si transpun aici elementele. <N. A. > 266
sa sfrit ntre el i Zola. Prietenia cldu pe care se
bizuia i se pare deodat mai rece ca un mormnt. Nu
era dect o nluc, o aparen Nare a face!
l
i va rs
punde lui Zola. Nar vrea s recunoasc pentru nimic
n lume c e rnit, rnit de moarte. Totul trebuie s
se intimple ca i cum nimic nu sar f schimbat, ca i
cum Opera nu iar f pricinuit o suferin de nen
durat, ca i cum Claude Lantier nar f fos Paul Cezanne.
Silinduse si dea un aer nepstor, i scrie lui Zola
cteva cuvinte, confrmndui c primise cartea :
Gardann, 4 aprilie 1886
Drag Emile,
Am primi Opera pe care ai avt hunvoinfa s mio tri
mii. li multmesc autorului Famihei Rougon Macquart
pentru aceast dovad de aducere aminte, 1ii cer smi
perit ai strnge mna, cu gnul la anii de deult.
Rscolt de amintirea vremilor apue, al tu
Paul Canne.
Bileelul e stngaci, banal. Dar nu poate face mai mult.
i cel puin nu se trdase; cel puin nui trdase emoia
care l zguduie gindinduse c asta e ultima scrisoare pe
care o va trimite vreodat lui Zola, prietenul su.
Trei sptmni mai trziu, la 28 aprilie, Cezanne se
cstorete cu Hortense la primria din Aix. Cununia
nu e dect o formalitate. Cezanne se mulumete s
ofere un prnz martorilor, printre care fgureaz cumnatul
su Conil, alturi de prietenul din Gardanne i modelul
su benevol, Jules Peyron, n timp ce Horense pleac
la Jas de Boufan cu micul Paul <a i mplinit paisprezece
ani), nsoit de socri. A dpua zi diminea are loc cunu
nia religioas la biserica SaintJeanBaptiste din strada
Sextius, de fa find numai Maxime Conil i Marie.
i viaa continu ntocmai ca nainte.
l
n scurta ei
edere la J as, Horense ia putut da seama c nu va f
niciodat n ochii socrilor, i mai ales ai Mariei, altceva
dect o intrus; sau, bine zis, un ru necesar. Familia
no adopt; o tolereaz.
l
mprej urrile au fost de partea
ei, i nimic mai mult. Nici nu poate f vorba ca ea s ocupe
267 un loc, orict de mic, n familia Cezanne.
Tn familia Cezanne, unde din ce in ce mai mult Louis
Auguste nu are dedt o existen oarecum ears,
Marie domnee singur de acum ncolo. Marie adminis
treaz, conduce, dojenete, i nelege s pun n toate
ordine - ordinea ei - in csnicia surorii sale Rose, in
aceea a lui Cezanne, ca i in treburile de la Jas de Bouffan.
Poruncitoare, argoas, virindui nasul peste tot, nu
ntrzie s inspire team Hortensei, care are grij s
nu se mite din Gardanne. Marie vede cu ochi buni
aceast retragere in umbr a cumatei sale. i mama lui
Cezanne la fel . Fiul ei e tot copilul ndrgit, cel la care
tine mai mult, <cci Marie, cu frea ei autoritar, e cu
t
otul altceva> i ar vrea s l aib dt mai mult lng
dinsa.
Fa de Horense simte bineneles i puin gelozie.
Iubirea pe care io arat Cezanne o ncurajeaz de altmin
teri in acest sentiment.
T
ntradevr, pictorului nwi displace
s fe singur cnd vine la Jas de Bouffan. Jas rmne
adevratul su cmin; d tot mai des pe acolo, lsind
o
pe Horense la Gardanne. Prietenia lui
pentru Zola
a murit i nar mai putea gsi, impotriva singurtii,
nimic altceva dect aceast iubire a mamei, in care af
o blnd mngiere. Ea i este adpostul in care, lsnduse
legnat de duioie; poate s uite lumea dumnoas,
lumea amgitoare a artei, a dragostei i a prieteniei. E
iari copilul de odinioar care, cnd voia s scape de
furiile lui LouisAuguste, alerga nfricoat s se ghemu
iasc n fustele mamei sale -sau i cuta un refugiu
pe lng Marie, sorsa mai mic. i ea, Marie, apare
i acum n ochii lui nvluit d.e prestigiul de altdat.
Ea e cea mare, cum zice Cezanne. Se minuneaz c
ea tie ntotdeauna ce vrea i c poate pune atta drzenie
i dibcie n a descurca treburile familiei, treburi pe
care el le socoate de nedescurcat i de care nu vrea s
se ocupe cu nici un pre.
Cezanne nu se va mai duce la Marsilia spre a ncerca s
descopere secretele artei prietenului Monticelli ; pe la
sfritul lunii iunie, n ziua de 29, Monticelli murise.

n noiembrie trecut fusese lovit de hemiplegie. Slab,


palid, tremurnd de frig, continuase, aa culcat cum era,
s picteze. Cu mna ovitoare, i continuase visul, jum
tate treaz, jumtate n delir, oferindu<i ultimele bucurii
26
8
ale culorilor. Pictm oare pentru a ctiga bani l .
A pictat pn la ultima sufare. Numai moartea ! , a fcut
s lase din min penelul pe care, la drept vorbind, nu
mai era, vai, stpn; dar, cu mintea ntunecat, nui
ddea seama de asa. Se credea tot marele Monticelli,
i moartea la adormit legnndu! n aceast iluzie, cu
un zimbet de fericire pe buze, un zmbe plin de ne
lepciune.
Cm n aceeai epoc, prsind pentru o vreme Provena,
_
C
ezanne se duce la Paris. O ia spre dugheana lui mo
Tanguy, singurul loc din capital unde se pot vedea
acum lucrri de.ale sale.
Mo Tanguy nu sa mbogit cu negoul de opere de
art. Pnzele pe care pictorii i le<au lsat amanet pentru
cteva tuburi de vopsea snt foarte rar cerute de amatori.
l
n dugheana strmt i ticsit, se ngrmdesc, alturi de
pnzele lui Cezanne, lucrri de Gauguin, de Guillau
min, de Pisarro, precum i ale unui pictor olandez,
venit de curnd la Paris, pentru care Tanguy prinsese
mare dragose : Vincent V an Gogh.
Cu toate acestea, preurile pe care le cere T anguy nus
prea ridicate.
l
n ceea ce l privete pe domnul Cezanne,
pictorul su preferat, el ia mprit pnzele n dou
categorii : cele mari i cele mici. Pe acestea din urm le
vinde cu patruzeci de franci bucata; cele mari o sut.
E adevrat c, uneori, atunci cnd ine la o pnz i
vrea si taie pofta unui eventual cumprtor <simte
ntotdeauna o strngere de inim cnd trebuie s se des
part de o oper ndrgit> i ridic preteniile pn
la preuri de speriat, pn la patru, cinci sau ase sute
de franci ; i, bineneles, auzind de aa preuri, muteriul
se las pguba. E adevrat ns c T anguy nu face
parte din tagma negustorilor care, tot dnd din gur,
izbutesc s vnd orice. De pe urma necazurilor ndurate
ca lupttor al Comunei, pstrase o mare pic, dar i o
bnuitoare nencredere fa de stpnire. Nu sar ncus
meta s destinuiasc unor necunoscuti ce gindeste
despre Cezanne sau despre cutare altul
'
dintre pictorii
si. Dac cumva necunoscuii tia snt nite iscoade
ale poliiei ? i dac guvernul sar apuca, sub pretextul
c e vorba de nite revoluionari, si arunce n nchisoare
pe ariftii coalei noi, cum le zice Tanguy? Fr o vorb,
269
n
cruntat la fa, se duce clcnd uor i caut pnzele,
cind i le cere cineva, n camera din dosul prvliei ;
aduce de acolo un pachet legat cu sfoar, pe carel
desface nce, ngndurat i misterios; apoi, cu ochii
umezi de emoie, le aaz pe scaune, i ateapt n tcere.
Nui dezleag limba decit tn faa clienilor si obinuii,
cei mai muli artiti nceptori ; rotindui atunci prin
aer degetul gros, l auzi : la te uit, ce frumuee de
cer ! Dar copacul de colo? Nui aa c e reUfit l i
asta, hai ? i asta ! Dar debutanii nu prea cumpr,
i chiar dac ncetul cu ncetul le comunic entuziasmul
su pentru opera lui Cezanne, Tanguy rmne tot aa
de srac ca nainte; ce
e
a ce nul mpiedic de loc s
mpar cu alii puinul pe care l are; lai insulta refu,
znd s te aezi la masa lui frugal. Aa c mai ntot
deauna e la mare strmtoare. Chiar anul trecut porreii
erau ct pe ce si sechestreze prvlia n temeiul hot
rrii eecutorii obinut de proprietarul su, ceea ce la
silit s fac un apel urgent la Cezanne care, cu vremea,
ajunsese si datoreze o sum nsemnat, ceva mai mult
de patru mii de franci.

n izolarea sa provensal, Cezanne habar nare, bine


neles, c pnzele pe care le lsase lui T anguy trezesc
tot mai mult atenia clienilor prvliei ; c lumea vine
acolo ca la un muzeu, pentru a studia i discuta lucrrile
sale. E de netgduit : lumea se intereseaz de Cezanne.
Un Pissarro care, de altminteri, cumpr din tablourile
lui cnd are pr{ej ul, arat pentru dnsul o admiraie
nemrginit. Nu le spune oare filor si : Dac vrei
s nvai a picta, uitaiv la Cezanne l Cu trei ani
n urm, i reproase lui Huysmans care tocmai i
publicase cartea sa despre Arta modern, c se mrginise,
n privina lui Cezanne, la o simpl aluzie.

mi dai
voie si spun, drag Huysmans, c teai lsat atras de
nite teorii literare care nu pot f aplicate dect coalei
unui Gerome . . . modernizat ? *
Peronalitata lui azanne mie profut>d simpatic, a rspuns
Huyman, cci a aat de la Zola de strdaniile, amrciunile ti
nfrngerile sale cnd ncearcl s duc la capt o oper! Da, e un
temperament, un art, dar n denitiv, dac la de o pae ctva
naturi moare care reist, retul, dup prerea mea, nu e de loc viabil. . .
E
interesant, curioas, sugestiv ideea din care sau ncut tablourile
lui, dar ele vde n chip nendoielnic o meten a ochilor, de care,
dup cum mi ae spune, el nuti ii dl seama . . . Dup umila mea
prere, pnzele lui Czanne snt exemple de impresionism nereUit. 270
271
Ct despre Gauguin <rupnd cu viaa de huzur, a prsit
acum trei ani bursa i banca, apucnduse curajos de
meseria aa de nesigur de pictor), el e din ce n ce mai
convins c opera lui Cezanne va cpta mai devreme sau
mai trziu o importan deosebit.

n ciuda srciei sale, Gauguin se mpotrivete cnd


neastsa vrea s prefac n bani, vnzndu,le, nite
pne de Cezanne pe care le au.

n noiembrie, anul
trecut, ia scris n legtur cu dou dintre ele : in
mult la cei doi Cezanni ai mei, care snt rari n felul
lor, cci a fcut puine aa de desvrite, i, profeti<
zeaz el*, ntro zi vor ajunge la foarte mare pre.
Pissarro i Gauguin au adus n dugheana lui T anguy
pe un tnr pictor, adept nfocat al divizionismului,
Paul Signac care, mai mult sau mai puin cucerit, a
cumprat chiar un peisaj de Cezanne, pictat n valea
rului Oise. Muli ali debutani vin s vad Cezannii
lu Tanguy, i printre dnii, un fcu de optsprezece
ani, Emile Bernard, care nu e cel mai puin entuziast
dintre admiratorii acestor pnze, ca i camaradul su
Louis Anquetin.
E foare probabil c T anguy se grbete s aduc la
cunoina domnului Cezanne aceste mrturii ale interesu
lui ce i s arat, i care snt semne bune pentru viitor.
Ochii trebuiau pn la urm s se deschid. i se vor
deschide; coala nou va birui. Pcat ns c Zola a
crezut de cuviin s scrie Opea. Nu e bine ce a
fcut ! Nu e bine ! se lamenteaz Tanguy. Nu ma f
ateptat niciodat la aa ceva din partea domnului Zola,
care e un om aa de cumsecade i care era prietenul acestor
Gindetete numai c dup atia ani de lupt, nu mai e vorba de intenii
mai mult sau mai puin eprimate, mai mult sau mai puin vizibile,
ci de lucrri mplinite, de realiri serioase, de opere care nu snt
nite monstuoziti, ni te cauri curioase vrednice de a J citate ntrun
muzeu._ Dupuyen al picturii . . . . E limpede c aceste cuvinte
` snt un ecou al preilor pe care cei de la Medan le au despre cezanne;
Huyman nu e oare i el unul din domnii Zola l <N. A. >
*

ntro scrisoare ctre Emile Schufenecker, din 1 4 ianuarie


188), Gauguin nota : Vezi la neneleul Cezanne, natura esenial
mitic a Orientului <chipul su se asemn cu al unui btdn din
Levat> ; i place s dea formei un mister i o linite greoaie de om
culcat spre a via, iar culoarea la dnsul e grav ca frea orientalilor.
Om din sud, petrece zile ntregi n vrful munilor, citindu.l pe Vir
giliu Ji privind cerul. De aceea orizonturile sale snt nalte, albastru!
foarte inten, iar rOJUI are o vibraie uimitoare. <N. A. >
domni ! Nu ia neles ! i asta i o mare nenorocire !
Poate c Cezanne se bucur puintel de ceea ce af
de la Tanguy. Lucrrile lui nor f - mai tii 7 - a
de dispreuite cum bnuia el. Stima aceasta, la urma urme
lor, orict de plcut ar f, nare cine tie ce importan.
C se gsesc civa artiti - ca i dnsul - mai mult
sau mai puin necunoscui sau dispreuii, carei arat
simpatia pentru lucrrile lui, asta nu schimb nimic din
fondul problemei. E prea mhnit ca s se gndeasc mult
la a ceva.
i apoi, el nu prea aprob inteniile, iniiativele unora
dintre aceti artiti. Cum se ntmpl adesea cu marii
creatori, halucinani ai unui vis care poart pecetea
puternic a personalitii lor, Cezanne, ngrdit n pro
priul su univers, chinuit de propriile sale cutri,
rmne aproape strin fa de ncercrile care se bat
cap n cap cu ale lui.

ntro zi din vara asta, T anguy l invit la un prinz


mpreun cu Van Gogh. Olandezul acesta pasionat,
frenetic n vorbele ca i n faptele lui, i care exterioei
zeaz n pictur sentimentele aprige de care e venic
frmntat, nar putea dect s strneasc n Cezanne o
mirare fr margini. i totui cte admiraii entuziaste
au n comun, i mai nti aceea pe care io poar lui
Delacroix! Dar cei doi oameni snt att de deosebii,
V an Gogh triete o aventur att de strin de truda
pe ndelete gndit a lui Cezanne, nct iar veni foarte
greu acestuia din urm s l neleag pe olandez, s nu
fie izbit de felul su de a se purta, de arta sa, de exal
tarea patetic pe care o pune n orice face.

n faa pnze
lor de o violent expresivitate pe care i le arat Van
Gogh, Cezanne nu se poate stpni ; dezaprobarea lui
rbufnete : Tio spun sincer, i zvrle el n obraz,
faci o pictur de nebun!

nainte de a porni iar spre sud, Cezanne merge s se


aeze pentru ctva vreme la Hattenville, n Normandia,
pe lng prietenul su Chocquet.
O motenire ia adus pe neateptate lui Chocquet o
avere frumuic. Ea nu [,a fcut ns fericit. Pierderea
unicei sale fice i amrte btrneele. Bucuriile lui
plesc. Se plictisete, devine melancolic. La Paris ia
prsit apartamentul de pe strada Rivoli, mutnduse 272
in strada Monsigny, intrun mic palat cldit in veacul al
XVIII.Iea. Crezuse c schimarea asta ii va prinde bine.
Se inelase. Palatul e mai sumbru ca fostul su apartament,
iar coleciile lui, dei se bucur de mai mult spaiu, nu
au destul lumn.
Chocquet se simte de altfel pierdut in cele trei etaje
ale casei. Regret totodat vederea minunat spre grdina
Tuilleries, care isa incintat ochii atita vreme. i apoi,
- nu e caraghios ? - faptul c are acum atita bnet
la dispoziie il lipsete de plcerea, pe care o simea
odinioar, de a scotoci, de a descoperi, de a cumpra.
Firete, entuziasmul su pentru Cezanne, pentru Monet,
pentru Renoir na sczut. O, nu! Cind se duce la Lille,
urbea sa natal, i careva dintre
p
rieteni se apuc ssi
vorbeasc de marea glorie a oraului, pictorul Carolusse
Duran, el exclam mirat : Carolusse Duran! Carolusse
Duran? Zu, nu, nam auzit niciodat de numele acesta
la Paris. Eti sigur c nu te ineli ? Cezanne, Renoir,
Monet, iat nume de pictori de care vorbete toat
lumea la Paris ! Dar de Caroluss sta al vostru nici pome
neal, sint sigur c te ineli !
Cezanne picteaz la Hattenville un nou portret al
prietenului su Chocquet - un portret in genul celor
pe care le face acum, unde modelul nu mai prezint
alt interes in afar de acela - major - c furnizeaz
un pretext pentru o analiz a formelor reduse la esenial,
la o puritate aproape geometric, i arhitecturate dup
ordinea cea mai riguroas. Dar Cezanne nu st mult
acolo. Curind se va intoarce la Aix, so regseasc pe
Hortense, pe Marie, pe maicsa, s se vad iar la Jas
de Bouffan, in singurtatea dealurilor sale, in tihnita,
linistitoare mretie a Proventei sale. Nusi mai face
nic
i
o iluzie. Ar t

ebui s ai m
u
lt incredere i

tine insuti
i mult naivitate pentru ca, la patruzeci i apte de an

,
cum e cazul su, s mai poi crede intrsun viitor care s
te rzbune pentru atitea infringeri .
Dac mai continu s picteze o face doar din simpl
obinuin, din inclinaia nenorocit pentru jocurile
culorii. Nu mai sper. Pinzele lui snt destinate s
rmin netiute. S aib soarta tragic a operelor neim
plinite, s piar incetul cu incetul ca toate lucrurile pe
Ung care oamenii au trecut nepstori. Ce alta mai
273
poate s i aduc viitorul ? Nu cuvintele bunului Tanguy
sau ale lui Pissarro, nici acelea ale unui nefericit ca
Gauguin, ale unui nebun ca Van Gogh, sau ale acestui
minunat Chocquet ar putea s schimbe ceva.
l
n citeva
fraze din Opera, Zola a artat zdrnicia acestor cuvinte
de admiraii, btndui joc de extazele lui Chocquet,
de ateniile religioase cu care ducea acas un cezanne - o
pnz delirant pe care o atrna alturi de tablourile
sale datorite unor maestri .
Cezanne nui mai face
i
luzii.

n inima lui nu mai e


dect dezamgire.
Dezamgire i resemnare.
La Aix, n ziua de 13 octombrie, a murit LouisAuguste.
Avea optzeci i opt de ani.

n faa rmielor pmnteti ale acestui printe pe care


nul iubise, Cezanne se simte cuprins de o emoie puter
nic. Uit nenumratele sicieli cu care Louislmguste
na ncetat s l chinuiasc, uit nenelegerea ce ia
artato, j ignirile suerit, uit cei desprea, uit tot.
Moartea i d tatlui su nfiarea defnitiv. T,
ticul , murmur Cezanne. Fr aces tat care ct a
trit na ncetat sl certe, s l cicleasc, s vad n el
un om de nimica, unde ar f ajuns astzi ?

n ce prpastie
de srcie sar f prbuit pn la urm fr acest tat
care, cu geniul su de mare mnuitor de bani, la pus
pentru totdeauna la adpost de nevoi, pe dnsul care nu
e bun de nici o meserie, de nici o treab, care nu sa
dovedit mcar n stare s devin un pictora respectat,
unul din acei mii i mii de artiti ai Salonului lui
Bouguereau? El, Louis.Auguste, nu sa artat nevrednic
de vocaia sa. ia ctigat partida. Na fcut ca fu,su :
el a realizat >> .
Tticul, tticul ! , murmur Cezanne.
I V. PI NUL CEL MARE
Exti un mut al lumi care trece.
Sl p pcta retatea lu 1
i si u ttl ptr acea.
cAN
L
ouis,Auguste a lsat fecruia din cei trei copii ai
si cte patru sute de mii de franci, bine plasai
n valori mobile i imobile. Cezanne va avea de acum
ncolo un venit anual de douzeci i cinci de mii de franci.
Aceast avere nui schimb cu nimic deprinderile.

n
afar de faptul c i asigur traiul ii acopere cheltuie
lile pe care le face cu pictura, banii nu prezint pentru
el nici un interes. Luxul nui place, iar s se pun pe
petreceri, dac prin imposibil iar veni n minte una ca
a, i sar prea o absurditate.
Cit despre Horense, ea nu j udec lucrurile chiar aa.
Pn acum fusese nevoit s duc un trai pe sponci,
o existen agravat de venicele mutri din loc n loc
ale soului ei. La drept vorbind, aceste mutri de mn
tuial n locuine de ocazie, prsite apoi pe neateptate,
nau suprato prea mult niciodat ; i place grozav
s schime locul, s cltoreasc, s stea la hotel.

n
schimb, s tiasc mai departe n calicie, ca i cum
menaj ul lor nar dis
p
une dect tot de o sut cincizeci de
franci pe lun, a i se pare nebunie curat. Cind ai
bani, trebuie s simi c trieti. Mai mult sau mai puin
dojenit de Marie, care o acuz pe Hortense de risip,
Cezanne i acord nevestisi ceea ce1i cere. Hortense,
27& n ochii creia, spre deosebire de soul ei, plcerile
mrunte nus de dispreuit, socoate, pe de alt parte,
cam prea mohort viaa pe care o duce n Provena.
Ar dori s se mai aeriseasc, s se mai mite niel ; n
trun cuvnt, ar vrea s se ntoarc la Paris. 1 sa urt n
sud. Clima, zice ea, i provoac emfzem.
Dar, n ce privete aceast dorin, Cezanne face pe
surdul. Cel puin pentru moment, Parisul nui poate
oferi nimic mai bun ca Provena. Muntele Sainte
Victoire l obsedeaz !

l picteaz vzut din locuri diferite.


Deoarece cumnatul su Conil cumprase cu doi ani n
urm moia Montbriant, de lng Jas de Boufan, se
duce deseori si aeze evaletul prin prile acelea.
Acolo, a dat de un motiv ideal.

n faa lui se ntinde,


pn la lanul munilor, valea Arcului, pe care n drea
p
ta
o taie orizontala unui viaduct.

n j urul unui pin ale


crui ramuri mrieaz curbele deprtate ale piscului
SainteVictoire, Cezanne ncadreaz toat privelitea :
imagine desvrit, de o armonie virgilian. Se duce
de asemenea, foarte des, printre dealurile care se nal
deasupra oselei dinspre Tholonet. A nchiriat chiar
o odaie n acel Castel Negru, de lng cariera de piatr
Bibemus, unde odinioar, cu treizeci de ani n urm,
parc< i un veac de atunci, Zola, Baille i el nsui fcuer
attea plimbri n mijlocul pduricii de pini, recitnd
n gura mare versurile care i entuziasmau.
Straniu mister al picturii ! Tot observnd lucrurile,
Cezanne constat c simetria pe care noi o introducem
n reprezentarea lor nui nimic altceva dect o minciun.

n realitate, dac cercetezi formele cu luare aminte i


migal, bagi de seam c partea luminat lateral se um;
se ntinde mboginduse cu mii de nuane, n timp
ce umbra reduce i subiaz partea obscur, unicndo.
La fel se ntmpl i n ce privete verticalitatea, stabi,
litatea lucrurilor. Ele nu se nfieaz astfel privirii
noastre, ci mintea noastr le ridic n picioare. Simetria,
verticalitatea nus dect noiuni convenionale, deprin
deri ale inteligenei.

mpingnd pn la ultimele ei con


secine fdelitatea fa de viziunea sa, voind, printro
exigen nenduplecat, s picteze ceea ce vede, si
tlmceasc exact mica senzaie , Cezanne s ntreab
dac nu trebuie s resping acest arbitrar al simetriei
i al verticalit:ii care nu se ntemeiaz dect pe faptul c
e unanim admis ca adevr. 276
Se ntreab, cu penelul n mn. Adic, vede c sub
aruncturile sale de penel, rotunj imile unei vaze
-Vaz albastr se disproporioneaz, i pierd simetria,
p
ereii unei case se apleac, universul pare s se clatine.
Incotro merge ? se ntreab Cezanne. La ce ciudenie
va aj unge ? Nu cumva, impins de nevoia lui smintit de
adevr, e pe cale s se piard ntro absurditate ? Eppur,
si muove !
*
. Totui exist convenii prea adnc nrdci
nate in mintea omului pentru a putea, fr primejdie,
s nu ii seam de ordinea pe care ele o impun
*
*.

n pictur, Cezanne a incetat de mult vreme s mai apar


in epocii sale.

nainteaz spre viitor. Singuratic,


ovitor, indoindu-se de el nsui, se ntreab ros de neli
nite :

ncotro merge ? Nu cumva se neal ? Nu cumva


e acel Frenhofer din Capodopera necunoscut? E ngro
zitoare viaa! Slbit trupete, se simte ameninat,
nenorocit. Viaa l strivete.
l
i e fric. Fric de orice;
de cotidianul existenei, de oameni i de aua pe
care ar vrea so pun pe el, de forele tcute a cror
putere nspimnttoare ia dezvluito Marion, ar
tndu<i rnile pmntului. le fric de moare i de ceea
ce o f dincolo. E ngrozitoare viaa !
Speriat, din ce in ce mai mult, se las pe minile mamei
i ale surorii sale. Ah, de.ar putea s scape de el nsui,
s se uite pe sine, s nu mai fe insul acesta nevolnic
lsat n prada toanelor unui destin neobinuit ! Convins
de struinele Mariei, Cezanne a sfrit chiar prin a se
duce la biseric. O biseric e un refugiu. Simt c pot
s mor de pe o zi pe alta; i dup aceea ? Cred c voi
supravieui, i nu vreau s risc fcrile iadului, s m
i tOtli se lnvirtte 1 cuvinte atribuite lui Galileu, silit
sti recunoMc geala de a f afirmat, Impotriva nvturii
Evangheliei, c
p
mntul se nvirtte. <N. T. >
Rene Huyghe ti Bernard Dorival au analizat foarte bine carac
teristicile din vremea aceea ale artei lui Cezanne.
l
n noi, scrie
Huyghe, viaa a fcut indisolubile senzaia fi ideea pe care neo
facem despre ea, n aa msur Incit desvlqita exactitudine sen
zorial devine, n realitate, o inexactitudine uman.

n obsesia lui
de a ajun
g
e la un absolut al senzaiei, Cezanne a ieit din zona recu
noscut, familiar, pn ntratt nct mulimea d vina pe ochiul
su c vede strmb, ochiul al crui singur cuur ete de a se supune
unei luciditi prea riguroMe . . . Latnul, ma spune Rene Huyghe,
nu cunoatte dect o nverunare : aceea a logicii . . . Exist o nebunie
a adevrului ata cum eit o "nebunie a crucii" Cezanne a cuno
277 scuto, a tito ti ea face pasiunea i drama operei sale. <N.A. >
perpelesc in aternum * .

njur ca un afurisit, se ferete


de popi, nare pentru religie dect un respect amestecat
cu neincredere i ironie, dar merge s se spovedeasc,
se mprete, af in slujba de la biseric alinare i pace.
Artist batjocorit, i care nu tie dac ndrznelile lui
sint semnul mreiei sau al nebuniei, trebuie s lupte
mpotriva propriilor sale ndoieli ca s poat continua,
ca s poat face inc un pas inainte. Toat viaa lui
na fost decit o necurmat prbuire. La el, acest j ind
dup o existen aezat, cea mai banal cu putin,
nu e dect o viclenie a eroismului.
De cealalt parte a Seni, cheiul des Ormes i nira
cuele sale cenUii, mpestriate la parter de cptueala
de len care mbra fadele prvliilor, rfngnui
pe cer acoperirile lor ingale, n timp ce orizontul . . .
se nenina, n stnga, pn l plil alastre de ardezie
ale tururilor Primriei, n dreapta pn la cupol plumburie
a bisericii SaintPaul . . . Ciudte grmezi negre se vedeau
p luviu, o lotil adorit de bci, i de yole, un vas
spltorie, o drag, legate cu otgonul de chei; apoi, colo,
lipite de cellalt mal, nite Iepuri plin cu crbuni, alpe
ncrcate cu pietre de moar, i deasupra lor, braul uria
al uni macarale de oel.
Aa descrie Zola in Opera peisaj ul urban ce i se inf,
ieaz ochilor de pe malul nordic al insulei Saint
Louis, unde eroul su, Claude Lantier, i avea atelierul.
Chiar aici, pe quai d' Anjou, la numrul 15, se instaleaz
Cezanne n 1 888, cnd se ntoarce la Paris ; dorina Hor
tensei e in sfrit mplinit. Pe semne c Guillaumin,
vecinul su de la numrul 1 ), i indicase aceast locuin
liber. Cldirea cu numrul 15 de pe quai d' Anjou e
un mic palat din secolul al XVII. lea, construit, spun unii,
de Louis Le Vau ctre 1645 pentru Nicolas Lamert
de Thorigny, preedintele Curii de Conturi. Chiar
alturi, la numrul 17, se nal vestitul palat Lauzun,
unde Baudelaire a locuit ctva vreme in tineree.
Aparamentul lui Cezanne, afat la al doilea etaj , d

nspre Sena i cheiuri. E un loc linitit pe care pictorii


l
au indrgit intotdeauna.
ln vecii vecilor. <N.T. > 278
Dar nu e liniste si n inima lui Cezanne. Sntatea din
ce n ce mi
'
ubed i sporete incapacitatea de a sta
mult vreme n acelai loc. Acum cnd are bani, nici o
grij material nu mai poate s l rein n nevoia sa de
schimbare. Lucreaz ba tn locuina lui de pe quai d' An
jou, ba ntrun atelier pe care la nchiriat n strada Val
de,Grce, sau, prsind Parisul, fuge pe mlurile Marnei.
Chocquet, cerndu.i si decoreze cu dou compoziii
palatul su din strada Monsigny, Cezanne schieaz
acolo dou scene, dar foarte curind renun la proiect.
l
n schimb, se nveruneaz s realizeze n atelierul
su din strada Val de,Grce un tablou de gen cu dou
personaje, o scen de Lata secului, pentru care ful
su, costumat n Arlechin i ful cizmarului Guillaume,
costumat n Pierrot, i servesc drept modele. Ceasuri
n ir, cei doi biei snt obligai s stea tn poza fat,
fr s mite. Cezanne nu ngduie nici cea mai mic
abatere. E aa de nenduplecat n privina asta, c
ntruna din zile, aj uns
.
la captul puterilor, ful lui
Guillaume, ncremenit ntro atitudine deosebit de isto
vitoare, cade leinat.
Singurul loc unde Cezanne revine struitor e Luvrul.
Aproape n toate dupamiezile se duce acolo s lucreze,
s se gndeasc i iari s se gndeasc la arta sa n faa
pnzelor lui Poussin, lui Rubens, lui Veronese. Luvrul,
zice el, este cartea n care nvm a citi.
Totui, peste puin timp, Cezanne pleac la Chantilly,
unde trage la hotelul Delacourt. Rmne acolo cinci
luni, schind nite tablouri pe care i lear f putut inspira,
tot aa de bine, i locurile din sud: el red acum nfrunzi
rile vaporoase din Ilede,france aproape n aceeai
manier, aproape cu aceeai simplitate, aceeai stilizare
ca i peisajele ptrunse de lumin ale Provenei. Oriunde
sar afa, n nord sau n sud, nu mai picteaz de aci ncolo
dect Cezanni . De altfel, arta lui nu nceteaz s
evolueze. Reuind s mbine n pnzele sale apor
turile
contradictorii ale mintii si ale simturilor, si mai domo
lete ceea ce ar putea f pea sever,
'
prea abstract n clasi
cismul su.

ndelung gndit i riguros construit, fecare


din pnzele sale devine un cnt ptruns de cea mai tulbu,
rtoare poezie, izvort dintro sensibilitate fremt
toare. Fr a ine seama de dezamgirile sale, cezanne
2
79 i continu cutrile cu aceeai rvn, cu acelai avnt
nfocat ca i cum lucrril e iar f fost nelese, ndrgite,
ateptate.
Aa ceva nu se ndmpl ns ; mai cu seam din cte
tie el. Tnchis n singurtatea sa, abia dac a afat c pr
vlia lui T anguy primete, din ce n ce mai numeroase
vizite de artiti, de amatori, de critici, c pnzele sale,
prin accentul lor neobinuit, atrag sau strnesc discuii .
Pentru unii acesta e muzeul ororilor ; pentru alii
muzeul viitorului . Cei care se aventureaz n prvlia
de pe strada Clauze! snt izbii de devotamentul, de rvna
neobosit a lui Tanguy pentru aceste pnze, de felul
su de ai pleca mai nti ochii pe un tablou, cu
duioia unei mame, apoi de ai privi vizitatorul pe
deasupra ochelarilor, ca pentru al implora si admire
copiii prea iubii. Nite orori ? Sau pnze pe care viitorul
le va reine ? Ssar cuveni totui s desluim ce repre
zint acest fenomen Cezanne, sau cel puin s ncercm
acest lucru. Revista La Cravache, din 4 august, public
un articol n care Huysmans, n stilul su att de contor
sionat, se silete s analizeze arta lui Cezanne ca i pe
aceea a foarte mediocrului Tisson i a unui pictor amator,
clovnul Wagner :
l
n plin lumin, n compotiere de crstal sau pe albe fte
de mas, pere i mere grosolane, ncioplite, lucrate cu
mistria, drese cu o nvrtitr a degetului gros. De aproape,
vezi o rasoleal frioas n rou, n verde, n galben i
albastru; mai de departe, prgite, nite pometri anume
fute pentru vitrinele magazinelor de specialitate, fucte
zemoase i gtoase dei las gura ap.
i adevrri pn acum omise fnep s se ntrezreasc,
tonuri ciuate i reale, pete de o stranie autenticitate, parc
nite culori de fe de mas, vaale umbrelor rspndite
pe rotunjimea frctelor i mprtiate n albstrimi p
os
ibile
i frmectoare care fc din pnzele acestea nite opere
deschiztoare de drum, dac te reri la obinuitele naturi
moarte executate n relieri de bitum, pe fnduri de neneles.
Aoi schie de peisaje n aer liber, tentatit'e rmase neis
prvite, ncercri a cror prospeime e stricat de retuuri,
eboe copilroase i barbare, n srit, un dezechilibru al
frmei, carei ia piuitl: case aplecate ntro rn, parc
bete, fructe pocite n vaze sttmbe; femei goale l sclat,
ncercuite cu linii aiurea, dar concepute nvalnic pentru 280
bucuria ochilor cu vigoarea aprig a unui Delacroi, fr
o viziune ranat i fr fnee de execuie, hiciuite de o
fbr de culori aruncate cu ghiotura, urlnd, n relie pe
p}nza mpovrat care se ndoaie !
!
n dtnitiv, un colorist nnoitor care a contribuit mai mult
ca rposatul Manet la micarea impresionit, un artist
cu retin bolrv, care, n perceperea exasperat a lucrurilor
aa cum i se arat, a dscoperit semnele prevestitoare ale
unei noi arte, iat, paresse, c poate f nfiat n puine
cuvinte, aest pictor prea multd vree uitat, domnul Cezanne.
Ca oaspete obinuit al casei din Medan, Huysmans tie
desigur c Cezanne ia serit ca model lui Zola. Asemuind
pe pictor eroului din Opera, el i atribuie acea leziune
a ochiului care, consecin a unei erediti ncrcate,
era cusurul din nscare al lui Claude Lantier. Pentru
critic, pictura lui Cezanne e aa de nucitoare c trebuie
neaprat so explice prin vreo trstur patologic,
i atfel s j ustifce i dispreul ndrtnic ce i se arat.
Cezanne o f avut prilejul s ia cunotin de acest articol,
primul pe care un critic sa gndit s il consacre, de la
expoziiile impresionitilor ncoace ? Nu se tie. Urmele
i se cam pierd n lunile acestea cnd, ncordat, ros de
nelinite, cedeaz imboldurilor nechibzuite care l arunc
fr rgaz dintrun loc ntraltul.

n iarn, cnd Renoir


vine n Provena, Cezanne se af la Jas de Boufan.

n faa pnzelor lui Cezanne, Renoir se minuneaz.


Ce surpriz! Nu iar f nchipuit vreodat ca Cezanne
s f realizat attea capodopere, s f aj uns la o asemenea
putere de expresie. Cum face ? se ntreab Renoir.
Nu poate pune dou tue de culoare pe o
p
nz, fr
s scoat ceva foarte frumos. >> Ce spectacol de neuitat ,
ss l vezi pe Cezanne, instalat la evaletul su, privind
cmpia cu ochii si Ptrunztori, aprins, concentrat,
atent, respectuos. .

n j urul su universul e abolit.


Nu mai exist dect motivul pe care i l,a ales. i, n
fecare zi, se ntoarce n acelai loc, se apuc iari i
iari de pnza lui, adugndui tu dup tu cu o
grij nesfrit, cumpnind ndelung, cu o rbdare de
necrezut.
Nu ncape ndoial, unul din cei mai mari artiti ai lumii
e aici, netiut - nui oare de plns ? - n obscuritatea
281
lui. Dar i ce om ciudat ! latl c, nu se tie din ce pricin,
pierzndui dintro dat ndejdea c-ar putea aj unge la
realiarea dorit, cuprins de furie, se apuc si
rup n buci lucrarea cu gesturi de nebun. Sau, parc
vlguit, iat l c se ntoarce la Jas de Bouffan, abtut,
descurajat, dup cei lsase pnza undeva pe dealuri,
lepdat n btaia vintului, a ploii, a soarelui, lsat acolo
n rna care o va nghii cu totul. i ce feac e deaj uns
pentru a l scoate din srite ! Ajunge s se apropie, ca de
obicei, de locul unde picteaz el, o btrnic venit
acolo s tricoteze, pentru ca Cezanne si strng numai
dect materialul, mirind: - uite i hoaca asta
btrn ! , apoi, in ciuda rugminilor lui Renoir care
ncearc s l rein, so tearg n prip, de parc lar
f vzut pe dracul.
Stranie purare ! De altfel, nu trece mult i Renoir
are de suferit el nsui de pe urma rbufnitilor supr
cioase ale camaradului su. La Jas de Bouffan, Renoir
e rzgiat. Se delecteaz acolo cu gustoasele supe de
mrar gtite de mama lui Cezanne care, cu satisfacia
buctreselor iscuite, i descrie amnunit reetele sale :
lei o rmuric de mrar, o linguri de ulei de
m
sline . Dar, ntruna din zile, lundu, l gura pe
dinainte, fr nici un gind ru, Renoir se apucase s
fac haz pe socoteala bancherilor, i atunci, Cezanne, -
ca i mamsa de altminteri : - Cum, Paul, n casa
tatlui tu! . . . i schimb brusc atitudinea fa de el.
Descumpnit, Renoir pleac de la Jas de Boufan.
Cezanne sa ntors n locuina lui de pe quai d' Anjou.
Anul acesta, sntem n 1 889, va avea loc la Paris -e
anul inaugurrii turnului Eiffel - o Expoziie universal,
care va cuprinde o important secie de pictur i sculp
tur. Chocquet a fost rugat s arate publicului una din
preioasele sale mobile. Chocquet a acceptat, dar devota
mentul su neobosit pentru Cezanne la fcut s cear
n schimb ca una din pnzele protejatului su s fe
de asemenea expus ; organizatorii au primit aceast con
diie. Casa Spnzuratului <pe care Chocquet a obinuto
de la contele Daria n schimbul tabloului Zpada se
topete n purea de la Fontainebleau) va fgura deci
la Expoziia universal.
Cezanne nu se prea grbete si arte bucuria pentru
pleaca cea dat peste el . Dac organizatorii acceptaser 282
si agae n Expoziie Casa Spnzuratului, ei nau precizat
ins n ce fel o vor face. lau cocoat tabloul pe un perete
sus de tot, sub tavan, astfel c nimeni nu poate deslui
ce anume reprezint; Chocquet i Cezanne nu pot dect
s constate c organizatorii au indeplinit intocmai
condiia ce lea fost impus.
Cezanne ofteaz. Va f ntotdeauna un proscris. Cesi
pas, la urma urmei, c operele sale sint discutate n
dugheana lui mo Tanguy! Ces i pas c un Renoir, un
Pissarro, un Monet i arat oarecare stim ! Dac nsar
f avut un tat ca temutul LouisAugute, - ei, da !
se gndete mereu la asta, - ar f azi un boem amrt
ca Emperaire care, nemaitiind cum si scoat pinea,
d tircoale facultilor, la Aix, incercind s vnd
studenilor gravuri pornografce.
O fericit surpriz totui, dup cteva luni, in toamn !
Cezanne primete o curioas, o uluitoare scrisoare prin
care Octave Mau, secretarul Societii de art din
Bruelles, numit Societatea celor X , il invit
s participe la viitoarea expoziie a acestei grupri,
mpreun cu Van Gogh i Sisley.
Cezanne se grbete s rspund la mgulitoarea
invitaie. Trimite la Bruxelles dou peisaje i o compo
ziie cu Femei la sclat. Expoziia se deschide in ziua
de 18 ianuarie la Muzeul regal de Art modern. Vai !
e nc o nfrngere i o nou decepie. Nimeni nu remarc
cele dou pnze ale lui Cezanne. Nici mcar onoarea
unei discuii ! cEmile Bernard> Ba da! Se gsete un
gazetar care descoper existena pnzelor; dar dup o
arunctur de ochi, las s cad aceast j udecat dispre
uitoale : Art certat cu sinceritatea.
Frenofer ! Frenhofer ! Acum cei mai muli dintre pictorii
grupului impresionist au ctigat btlia. Lucrrile lor
sint cutate de colecionari. Unii pltesc pn la dou
mii de franci un Pissarro. Anul trecut, Theo Van Gogh,
fratele lui Vincent, a vindut un Monet cu nou mii de
franci unui american. Numai el, Cezanne, nu e luat n
seam3, e socotit un zero. Are astzi cincizeci i unu de
ani. E drmat. Cu tichiua pe cap, pare un moneag.
Barba, mustaa i cununa de pr carei cade pe ceaf
au albit. Sntatea i se ubrezete.
Cunoate acum numele bolii care, intrsascuns, il sap :
28
3 sufer de diabet, trebuie s se supun unui regim pe care<l
ine i nu prea. Durerile l silesc uneori si ntrerup
lucrul . Are clipe de aprig nfrigurare i altele cnd e
deprimat, cuprins de o lehamite. Caracterul su difcil
iese i mai mult la iveal. Boala i zgndrete nerii.
Devine intolerant, repezit, gata si verse nduful n
izbucniri argoase. E de aj uns s se rosteasc n faa lui
o prere ct de ct favorabil asupra vreunui membru al
Institutului sau vreunui profesor de la coala de belle.
arte i sare n sus rscolit de furie. Nu mai suport nimic.
Cel mai mic zgomot e o tortur pentru dnsul. O cru
care scrie, un negustor ambulant care<i strig marfa
i strnesc crize convulsive de mnie i snt de ajuns ca
s<l fac s se mute, si duc undeva, mai depare, cele
cteva boarfe ale sale. Pn i linitita insul SaintLouis
n<a putut s. ! rein; locuiete acum pe avenue d'Orleans.
s,ar zice ci un fcut, c toate trebuie s mearg ru.
Chocquet murise; Cezanne a resimit aceast moarte
ca un doliu personal : pierdea n Chocquet un prieten,
dar o dat cu el disprea i singurul su amator serios.
Ct despre Hortense, ea nu vrea s se ntoarc la Aix.
Cum tatl ei murise de curnd, trebuie s plece n Jura
natal unde o cheam unele treburi ; ar dori s profte de
ocazie spre a trece prin Elveia i a cutreiera hotelurile
de pe acolo. Neavnd ncotro, Cezanne accept. Din
nenorocire, Marie nu se af la Paris pentru a o nva
minte pe numita Hortense. Nu se af acolo nici pentru
a<i da fratelui ei sfaturi despre felul cum trebuie ntocmit
bugetul unei cas.

n dorina de a scpa de orice belele de acest soi, Cezanne


recurge la o soluie foarte simpl.

i mparte veniturile
n dousprezece trane lunare, apoi face din aceste trane
trei pri egale, una pentru nevast<sa, una pentru ful
su <care mplinise n ianuarie optsprezece ani ) i una
pentru dnsul. Numai c se ntmpl destul de des ca
Hortense s distrug acest echilibru aronios; propria
ei parte nui prea ajunge i mai ciupete ct poate din
aceea a pictorului . Ct despre tnrul Paul, el se pricepe
mult mai hine cum si pun banii la adpost. Cu
desvrire strin de preocuprile tatlui su, e foarte
cumpnit din fre i nzestrat cu mult sim practic.
Ceea ce nu poate dect s provoace admiraia ncntat
a lui Cezanne. Orice prostii ai face, nu voi uita nici
odat c snt tatl tu i spune el cu duioie.
284
Condus de Hortense, mica familie pornete la drum in
timpul verii, oprinduse pentru o bucat de vreme n
regiunea Besancon. Cezanne picteaz citeva peisaje pe
malurile rului Ognon, afuent al Sa8nei. Apoi, dup ce
Horense i pune n ordine treburile, familia Cezanne
trece frontiera i merge s se instaleze n hotelul Soleil,
din Neuchtel.
Hortense gsete acest ora agreabil, pe gustul ei ; ii
place traiul fr de grij i pe carel duce acolo. Aa c
nu arat nici o grab si schimbe reedina. Nu tot aa
de mulumit e ns Cezanne. Se simte nstrinat n Elve
ia. La masa de hotel, n mij locul unor oameni necunos
cui, crora nare a le spune,
p
ur i simplu, nimic, se
simte pierdut; ursuz, nu se mprietenete cu nimeni,
afar de un german carei arat niic simpatie .
Desigur, ncearc s picteze.
T
n pictur i af el marea
alinare.

i aaz evaletul pe malul lacului Neuchtel


sau undeva pe valea rului Areuse. Dar
p
eisaj ul elveian,
att de deosebit de acela al Provenei, nui spune nimic.
Natura aceasta e att de departe de el, nct nu reuete
s i ptund caracterul. Ea l descurajeaz n tentativele
lui. Dup mai multe sptmni, cnd Hortense se hot
rte n sfrit si mute cortul aiurea, Cezanne leapd
la hotel cele dou tablouri pe care le ncepuse, fr a
reui s le duc la capt.
Turist fr voie, Cezanne o urmeaz bombnind pe
Hortense, la Berna, apoi la Friburg.
T
n acest ora,
intruna din zile, pe cind Cezannii bat strzile, umblnd
de colocolo, se pomenesc pe neateptate n prezena
unei manifestaii antireligioase. Jignit n credina sa
- nu exist nimic afar de asta - spune cteodat
Cezanne artnd cerul - tulburat de ceea ce vede si
ceea ce aude, se pierde n mulime. Soia i ful si

t
prea obinuii cu trznelile lui pentru ai face grij i din
asta. Seara, totui, cnd vd c nu se ntoarce la hotel,
ncep s se neliniteasc i pornesc s l caute. Oboseal
zadarnic. Degeaba scotocesc peste tot. Cezanne rmne
de negsit. Nici urm de el. Abia dup patru zile le
sosete o scrisoare trimis din Geneva : Cezanne a nimerit
in acest ora, unde, acum c sa linitit, i roag i pe ei
s vin.
Incidentul dovedete ndeaj uns bolnvicioasa impresio
285 nabilitate a lui Cezanne, pe care prea multe suferine
au sfrit prin a.! zdruncina adinc. Dar ntmplarea mai
arat i ct de mult l irit pe pictor aceast nenorocit
cltorie n Elvetia. Hortense nu tine seama de asta.
l
l
mai trte pe
h
rhatusu la V

vey i la Lausanne.
Rbdarea lui Cezanne a ajuns ns la capt. s.au fcut
cinci luni de cnd au prsit Parisul. Acum vor porni
spre cas. Horense - alte ciorovieli s mpetri
vete s mearg la Aix; vrea s se ntoarc n scumpul
ei Paris. i chiar aa face.
l
nsoit de ful ei, ia trenul spre
capital, n timp ce Cezanne, furios, pleac la Jas de
Boufan.
l
nc
-
de pe cnd era tnr, Cezanne se oprea adeseori la
muzeul din Aix n faa tabloului Juctorii de cri, atri
huit lui Louis Le Nain. Pnza nu e cine tie ce, dar
Cezanne o privee cu invidie : Iat cum a vrea s
pictezi exclam el.
De cum se ntoarce la Jas, bucuros c se vede iar la Aix,
se apuc si mplineasc visul mngiat adta vreme,
acela de a duce la capt un asemenea tablou de gen.
tie cte greuti l ateapt. tie hine c nu poate f
vorba s pstreze aa cum este compoziia - cei drept,
destul de banal i att de puin expresiv - a tabloului
din Aix. De aceea nu se pune pe lucru dect dup ce
i
ia mai multe precauii.
l
i va alege ca modele nite
rani.
l
i place, la rani, simul tainei, gravitatea,
incetineala meditativ. El e mai aproape ca oricare
pictor de finele acestea aparent simple i totui att de
complexe, pe care orenii, de obicei, nu le neleg
dect n chip superfcial .
Cu dragoste, Cezanne ncepe, ca un exerciiu pregtitor,
prin a schia citeva porrete ale viitorilor si j uctori.
Nu trebuie si caute prea departe modelele ; n general
snt ranii de la ferma din Jas, mai cu seam unul din ei,
grdinarul Paulet, cruia toi i zic taica Alexandru.
Rbdarea cu care ei ndur, nemicai i tcui, ceasurile
lungi de poz, l umple de bucurie pe pictor. Cezanne
se nsufeete. Vibreaz , devine expansiv i vioi ,
cum l arat Alexis ntro scrisoare.
Cuprins de aceast neobinuit euforie, Cezanne pare,
n acest moment al vieii lui, plin de rvn i de hotrre.
Sftuit pe semne de sora sa, care nu mai nceteaz s
critice purtarea Hortensei, descoper un minunat mijloc
286
pentru a o readuce, cu sau fr voie, pe Hortense, n
sud: i reduce la j umtate sumele pe care i le d lunar.
Aa c, n februarie, Hortense debarc la Aix mpreun
cu ful lor. Cezanne i instaleaz ntro locuin pe rue
de la Monnaie, dar el nsui nu se mic din Jas de Bou.
ffan: adevratul su cmin e mai mult ca oricnd acolo,
lng maicsa i sorsa pe care le prefer hotrt
nevestisi . Aa se exprim Paul Alexis ntro scrisoare
ctre Zola. Alexis se af pentru ctva vreme la Aix.
li amuz grozav certurile conjugale ale soilor Cezanne.
Pe Hortense, Alexis o numete Cocoloaa <porecla asta
lipsit de respect e fr ndoial folosit n mod obinuit
de ctre cei de la Medan> ; iar broscoiului de f,su,
i zice Cocolo. Acum, dac aa cum sper el <Cezanne>
- continu Alexis - Cocoloaa i putiul prind rd
cini aici, nimic nwl va mai impiedica s mearg din cnd
n cnd s triasc ase luni la Paris. Triasc frumosul
soare i libertatea , exclam Alexis.
Aceste sentimente optimiste, crora Alexis le datoreaz
primirea de o extrem bunvoin pe care io face
Cezanne <pictorul merge pn la ai drui patru tablouri>
contrasteaz totui cu ncordarea destul de mare ce
domnete n raporturile dintre membrii familiei Cezanne.
Nimeni acolo nu se mai nelege cu nimeni. Marie nu
nceteaz s se cioroviasc cu maicsa. Marie e de ase
menea mai mult sau mai puin certat cu Rose, creia i
reproeaz c se arat prea moale fa de soul ei ; Maxime
are patima j ocului de cri, se ine de femei, ntrmn
cuvnt, dac va merge nainte pe calea asta, curnd vor
f ruinai. Ct despre Hortense, ea nu mai d nici pe la
mama, nici pe la sora lui Cezanne, care - spune
Alexis - no nghit deloc pe individ, i nu se duce
nici la Rose.
Ca i cum nimic din toate astea nu sar ntmpla, Cezanne
continu s lucreze la pnza lui Juctorii de ci. La
drept vorbind, e mulumit c se rzbunase pentru pere
grinrile elveiene pe care i le impusese Hortense anul
trecut. Nevestii mele, glumete el, nui place dect
Elveia i limonada. Afar de asta, Hortense va trebui
acum s se mulumeasc numai cu partea ei din veni
turile lui Cezanne. Susinut de mama i de sora sa, el
se simte azi n stare s in piept nclcrilor fnanciare
287
ale soiei sale.
Pentru ai schia tabloul Juctorii de cri, Cezanne
alege o pnz de mari proporii, care are o lungime de
aproape doi metri. Picteaz acolo cinci personaj e; trei
snt n toiul jocului ; ceilali doi se uit. Pnz monumen
tal, de un ritm viguros. Dar este ea n msur s
corespund dorinelor pictorului ? Nu e oare n
organizarea acestei pnze ceva greoi ? Nu e oare
prea ticsit de elemente accesorii ? Contrastele si
acordurile de culori nu snt oare prea brutal

,
nu ndeajuns de nuanate ?

ntrun cuvnt, pnza


nui oare lipsit de acea minunat simplitate, expresia
unei bogii ascunse, care confer marilor opere magisi
trala lor evident ?
Cezanne o ia d

la capt. Lucreaz pe pnze mai mici.
Reduce numrul personajelor mai nti la patru, apoi la
dou. Suprim ceea ce nu este esenial.

n linie, n culoare,
n arhitectura ansamblului, tinde spre o sobrietate, spre
o subtilitate care, o dat dobindite, par de o dumnezeiasc
uurin, dar care nu snt obinute dect cu preul unei
trude pline de rbdare i al voinei ncpnate dea o
lua mereu de la nceput.
i Cezanne o ia de la nceput, iari i iari, voind s
mearg tot mai departe i tot mai sus n nepotolitai
sete de perfeciune
*
.
l
n prvlia lui mo T anguy - negustorul de culori se
mutase ntre timp de la numrul 14 la numrul
9
al
strzii Clauzel - tablourile lui Cezanne snt obiectul
unor discuii din ce n ce mai pasionate.
Fotii elevi ai Academiei Julian care, cu doi sau trei
ani n urm, prin 1 889, se adunaser spre a njgheba
gruparea de tendin simbolist les nabis * *, dau tot mai
des pe acolo. Se af printre dnii Maurice Denis,
Edouard Vuillard, Paul Serusier, cel mai vrstnic din
grupare i iniiatorul ei <are treizeci de ani). Aceti
nabis se dau drept urmaii artei lui Gauguin. Prin
Gauguin, fliaia lor ajunge la Cezanne. Desigur, n
faa pnzelor lui Cezanne, nu tot grupul sa simit cuprins
Au rmas cinci versiuni din Juctori d cti. Dou se a n
Frana, una n Anglia, celelalte dou n Statele Uni te ale Americii.
<N.A. >
Dup numele proorocului evreu Nabi. <
N
.
T
. > 288
de entuziasmul imediat al unui Emil Bernard sau un
Gauguin - acesta, cnd mai era nc n Frana (n
1 891 a prsit Europa plecnd la Tahiti> spunea o dat,
ducnduse s
e
icteze : Hai s facem un Cezanne .
Un exemplu? lntro zi, prin x8, Seruier J,a sftuit
pe Maurice Denis s introduc numele lui Cezanne ntr
unul din articolele sale de critic. Maurice Denis nu
vzuse pn atunci nici mcar o singur pnz de Cezanne,
aa c sttu oarecum la ndoial dac poate vorbi despre
un pictor de care nu tia absolut nimic. Din ntmplare
ns, n aceeai zi, l ntlni pe Signac, care! duse s i
arate Cezannii si .
Ce decepie ! O natur moart, mai ales, i pru lui Mau
rice Denis o asemenea oroare, nct, prudent, se hotr
s nici nu pomeneasc de autorul ei. De atunci ncoace,
Denis ia mai schimbat prerea.

ncetul cu ncetul,
a inteles nobletea i mretia lui Cezanne, i acum nu e
pritre cei mai puini zeloi s l apere.
Dar, la drept vorbind, cine e acest Cezanne ? Tcerea
sau puinele cuvinte ale lui Tanguy, care nconjur
cu un anumit mister pictura i aa destul de neobinuit
a lui Cezanne, dau loc la fel de fel de presupuneri. Cci
pe acest Cezanne, toi snt silii so constate, nimeni
navusese nici o singur dat prilej ul s. ! vad. Ar locui,
se zice, la Aix. Cine ns ar puteao dovedi ? Gauguin
susine c fusese pe la dnsul ; dar Gauguin se af acum
la captul pmntului : Emile Bernard, care aduce la
prvlia lui T anguy ct mai muli oameni, e nevoit s
recunoasc el nsui c nu l ntlnise niciodat pe domnul
Cezanne.
Ce s mai crezi atunci ? Unii presupun c Cezanne ar f
existat cndva, dar c ar f murit de mult, c abia acum
snt descoperite operele postume ale unui geniu necunos
cut. Alii ar nclina mai curnd s cread c e vorba pur
i simplu de un mit
*
; Cezanne trebuie s fe un fel
de Homer sau Shakespeare al picturii ; sub acest pseu
donim se ascunde pe semne vreun artist aplaudat pentru
cutri mai putin ciudate, si care nu vrea s<si riste
faima ntro avntur. E drept c snt persoane,
'
pretin,
znduse bine informate, care spun c Cezanne ar f acel
Claude Lantier al lui Zola. Atunci ?
289 Mauice Deni. <N.A. >

n orice caz, dou studii despre Cezanne apar unul dup


altul. Pe de o parte, Emile Bernard i consacr lui
Cezanne, n mai I fI , cea de a trei sute optzeci i aptea
brour a coleciei Oameni de azi, pe care o publ_ic
librria Vanier. Pe de alt parte, n I fl, George Lecomte,
n cartea sa despre Arta impresionist, face un loc artei
foarte viguroase i integrale la care adeseori a reuit
s aj ung - de ce la timpul trecut ? - acest minunat
pictor instinctiv.

ntro cuprinztoare formul, Bernard afrm c Cezanne


deschide artei o poart uimitoare : pictura pentru ea
nsi. Analiznd una din pinzele pictorului din Aix
- Ispitirea Sfntului Anton - el descoper n ea acea
putere a originalitii i tehnicii cutat mereu i ntlnit
aa de rar n lucrrile pe care ni le prezint generaia
cunoscut astzi publicului. i asta mi aduce aminte,
adaug Bernard, de prerea pe care o rostea ntro zi
Paul Gauguin n faa mea, cnd venise vorba de Paul
Cezanne : "Nimic nu seamn mai mult a mzglitur
ca o capodoper. " Prere care exprim, cred eu, un
cumplit adevr.
Nimic nu seamn mai mult a mzglitur ca o capodo
per. Ei, da, iat o vorb care nui tocmai ru gndit.
Dac o f citito, aceast afrmaie trebuie s l f izbit
pe un brbat tnr, de vreo treizeci de ani, care se aven
tureaz uneori pn la dugheana lui mo Tanguy.
Nepstor, cu privirea felin, cerceteaz tablourile lui
Cezanne.
Snt doi ani de cnd acest brbat tnr cu nftisare
somnolent <e de obrie creol i se numete Am
b
r

ise
Vol lard> se instalase ca negustor de obiecte de art la
el acas. Nu are bani muli, car nwi pierde ndejdea
ci va ctiga n puin vreme.

nvrtete deocamdat
nite afaceri pe picior. Nimic prea deosebit. Doar un
debut n negustoria cu obiecte de ocazie. Ca o msur
de prevedere pentru zilele grele cear putea s vin,
ia tirguit o lad cu pesmei marinreti. Iat! narmat
pentru o cltorie care va f poate lung i fr ndoial
nesigur. NEpstor, Ambroise Vollard i plimb pri
virea pe Cezannii lui Tanguy. Acesta, fermecat de cuvin
tele convingtoare ale lui Emile Bernard, a luat hotrrea
de a nu mai vinde nici una din pnzele pictorului su.
Ca mine, fecare din ele va face mai mult de cinci sute 290
de franci; le socoate de acum incolo o comoar nepre
uit. Cu pleoapele pe jumtate inchise i cu un aer
indiferent, Ambroise Vollard privete atent n j urul
su; se uit la acest cumsecade T anguy, la curioasa
lui clientel; ascult ce se spune n prvlie. La urma
urmei, cumpnind bine lucrurile, trebuie s recunoti
c din toi impresionitii de ieri, nu mai e astzi dect
acest Cezanne, acest mit, care s f rmas fr cumprtor.
Fr un adevrat cumprtor, bineineles . . .
Bucuria lui Cezanne rva tinut mult. Dup ce sia terminat
Juctorii de cri - terminat ? nimic nu poat f terminat
in lumea asta ; perfecia nui este dat omului - pictorul
i rencepe hoinrelile. Regiunea parizian i Provena
l atrag rnd pe rnd. Uml ncoace i ncolo, cutnd
zadarnic linitea. Cind se af la Aix, schieaz peiaj e;
i peisajele acestea arat ndeaj uns frmntarea, zbuciu
mul sufetului su fr odihn.
Ai zice c dup ce i a isprvit Juctorii de cri, Cezanne
a tcetat s se mai constring la acea ascetic obiecti
vitate creia ia supus, vreme de atia ani, arta lui,
pentru a lsa s neasc mai aprig in el un cnt personal,
o spovedanie patetic. Toat viaa i a nfrnat aceast
for liric ce mijise att de stngaci n primele sale lucrri.
Astzi, o las s se desfoare. Ea izbucnete n stridene
de culoare, n forme strbtute deodat de freamtul
unui dinamism neobinuit.
Pe la nceputul anului I l4, pictorul e la Paris, instalat
n cartierul Bastiliei, in rue des LionsSaint<Paul, numrul
2, la civa pai de acea strad Beautreillis, unde locuise
odinioar, cu vreo treizeci de ani n urm, pe cnd freo
venta Academia Suisse. Adeseori ns lipsete din capi
tal. Pe cine mai cunoate acum acolo ? Nici Tanguy
nu mai e. A murit de curind - i n chi p jalnic : neno
rocitul avea un cancer la stomac.

n ultimele sale sptmini de via, Tanguy a suferit


groaznic. li duseser la spital, dar cnd a simit c i se
apropie sfritul, a cerut s fe readus la locuina lui din
strada Clauzel. Vreau s mor la mine acas, ling
soia mea, n mij locul tablourilor mele.

ntro sear,
ia dat sotiei ultimele sale sfaturi : Cind nu voi mai f
aici, via; nu va f uoar pentru tine. Nu avem nici
291 0 avere afar de pinzele acestea. Va trebui s le vinzi . . .
Era un adio. A doua zi dimineaa, 6 februarie, mo
T anguy i ddea sufetul .
Cezanne umbl de colocolo, absent l a tot ce se ntmpl.
Totui, dumnezeu tie ct de numeroase snt evenimentele
care ar f trebuit si rein atenia. Dou sptmni
dup Tanguy, la 2 1 februarie, moare i Caillebotte.
l
n ciuda presimirilor negre ce l munceau, a mai trit
totui optsprezece ani dup testamentul pe care!
fcuse in aj unul celei dea treia dintre expoziiile impre
sionitilor. Retras de mult vreme la Gennevillers, a
rcit pe cind tia trandarii din grdina lui ; o congestie
pulmonar la rpus n cteva zile. Ce vor face ofciali
tile cind vor afa c prin testamentul din 1 876, Caille
botte las statului colecia sa care, n afar de dou
pnze de Millet, cuprinde trei de Manet, aisprezece de
Monet, opt de Renoir, optsprezece de Pissarro, apte
de Degas, nou de Sisley i patru de Cezanne. Lsndu.!
pe Cezanne de o parte, poziia impresionitilor nu mai
e, frete, cea de la nceputurile lor. Pnzele lor snt
cumprate, i adesea pe preuri destul de mari. Asta nu
va mpiedeca probabil ca furiile vechi s izbucneasc
iar. E lesne de prevzut ce greu le va f pictorilor tradi
ionaliti s se stpneasc numai la gndul c un numr
aa de mare de pnze nelegiuite ar putea ntro zi s
intre la muzeul Luxembourg. Din primele zile ale lui
martie, direcia Artelorfrumoase e sesizat de aceast
problem. i, numaidect, vestea motenirii lsate statu
lui ncepe s se mprtie.
l
n vremea asa, Theodore
Duret se hotrte, din motive personale, si vnd
propria sa colecie. E admirabil colecia dumitale, i
spunea o dat Theodore Duret unui mare amator
parizian. E admirabil ! Nu cunosc dect una mai fru
moas, a mea : nu am dect impresioniti. Colecia
Duret e scoas la licitaie n ziua de 1
9
martie, la galeria
Georges Petit din rue de Seze. Cele trei tablouri de
Cezanne pe care le cuprinde ating fecare cte 6.o, 66o
i 8o de franci. Dei nu poate f vorba de o comparaie
posibil cu preurile obinute de pictorii aj uni ,
un Monet bunoar, a crui pnz Curcanii albi e adj u,
decat pentru uoo de franci, preurile celor trei tablouri
uluiesc persoanele bine informate , ca.rel sftuiser
prietenete pe Duret s le retrag din licitaie ca s nu
io discrediteze.
29
2
Preurile acestea snt chiar att de surprinztoare nct
criticul Gustave Geffroy - o autoritate n materie de
art - crede nimerit s foloseasc prilejul pentru a
vorbi de Cezanne.
La lJ martie, o sptmn dup licitaie, i consacr
una din cronicile sale n Le Journal.
Canne, spune el, a devenit un soi de precursor cu care se
mndresc simbolitii i, dc cercetm fptele, e nendoios
c exit o legtur direct, o continuitate farte clar
ntre pictura lui Canne i aceea a lui Gauguin, Emile
Bernrd etc. De asemenea i cu arta lui Vincent Van
Gogh.
Fie i numai din acest punct de vedere, Paul Canne merit
ca numele s<i s fe pu la locul ce i se cuvin.
Altceva ar f dac am zie c exist o legtur spiritual
izbitore ntre Ceznne i urmii si i c Ceznne a
avut aceleai preocupri teoretice i de sintez ca i artitii
simboliti. Astzi, e de ajun s vrei pentru ai putea face
o ide asupra ncuratelor erturi i a ansamblului operei
lui Ceznn . . . Or, impresia pe care o simi cu o fr
crescnd, i pn la urm dominant, n fa acestei opere,
e c Ceanne nu se apropie de ntur cu un program de
art, cu intenia despotic de a supun aceast natur unei
organizri concepute de el, de a o robi unei frmule de art
care se a n el. Asta nu neamn c e lipsit de program,
de ordine i de ideal, dar acestea nu izvorc din arta lui,
ci din apriga sa curiozitate, din dorina de a stpni lucrrile
pe care le vede i l admir.
E un om care privete n jurul su, n pream sa i simin
o buurie ameitoare de pe ura spectacolului ce se des
oar sub ochii lui, ar vea s strmute senzaia acestei
buurii ameitoare n spaiul restrn al unei pnze. Se pune
pe lucru i caut modalitatea de a realiz aceast transpunere
ntrun chip ct mai veriic cu putin.
Cezanne se af la Alfort cnd citete acest articol.
Surpriza e, negreit, mare pentru dnsul .

ntrun bilet
clduros, i exprim numaidect criticului recuno
tina sa pentru simpatia pe care a binevoit s io
arate. E drept, so f gndit el, Geffroy e prieten cu
Monet, iar Monet, ntotdeauna aa de ndatoritor, io
2
93
f optit probabil o vorb criticului.

n vremea asta, mo,tenirea Caillebotte frmnt serios


opinia public. Reprezentanii statului, adic Henri
Roujon, directorul Artelorfrumoase i Leonce Bene
dite, conseratorul muzeului Luxemourg, au aceptat
in principiu motenirea; mai precis, ei caut mpreun
cu fratele lui Caillebotte, Martial, i cu Renoir, carei
executorul testamentar, o soluie de compromis. Lear
f intradevr destul de greu s refuze pur i simplu
motenirea.
Se nvoiesc s accepte ce se poate accepta din tablourile
druite de rposat. Dar dt despre primirea donaiei n
totalitatea ei, aa cum ii oblig testamentul, la asta nu
se pot hotr.

n ceea cei privete, Martial, Caillebotte


i Renoir iau dat seama de la nceput c le va f impo
sibil s impun respectarea integral a voinei exprimate
de Caillebotte, c vor trebui s se resemneze dac vor ca
mcar o parte a coleciei s fe acceptat, fe i trunchiat.

n timp ce prile interesate ncearc astfel s cad


la nvoial, pasiunile se dezlnuie.

n aprilie, publicaia Journal des Artistes deschide o


anchet n legtur cu motenirea. Gerome rspunde la
ntrebarea ce i se pune prin fraze incendiare : Trim
ntrun veac de decdere i imbecilitate . . . E vorba de
ntreaga noastr societate al crei nivel scade vznd
cu ochii . . .

n colecia asta se af pictur de a domnului


Manet, de a domnului Pissarro i de a altora, nui aa ?
Repet, pentru ca statul s accepte asemenea porcrii,
el trebuie s fe atins de o foarte mare putreziciune
moral . . . Nite anarhiti ! i nite scrntii. Ascultai ce
v spun, oamenii acetia picteaz la balamucul doctorului
Blanche, ei fac pictur cu fundul . . . Unii iau lucrul
n glum, zicnd Nu.i nimic, ateptai . . . Ei bine,
nu, e sfritul naiunii, sfritul Franei. Pictorul de
tablouri istorice Benjamin Constant struie n acelai
sens : Protestai din toate puterile, trmbieaz el.
Oamenii tia nus nici mcar nite farsori . Pictura
lor nu exist, e anarhie . . A expune la Luem
bourg tablourile de care vorbii, i d prerea Lecomte
de Nouy, ar f un exemplu regretabil, cci ele ar putea
si abat pe cei tineri de la munca serioas . . . Nu e
pictur, e nebunie curat. Iar portretistul Gabriel
Ferrier nu ezit s afrme : Nu vreau s v vorbesc
prea mult despre aceti indivizi, pentru c nui cunosc 294
si nu vreau si cunosc. Cnd dau cu ochii de vreo lucrare
de a lor, m deprtez n grab . . . Prerea mea vo
spun pe leau : tia trebuie tratai cu picioare n spate .
Nu toate rspunsurile sun ns la fel. Aa, de pild,
T ony Robert Fleury emite aceast apreciere mai nuan
at : Trebuie s fm prudeni i s nu ne pripim cu
preri defnitive. S ateptm pentru a vedea ce va mai
iei din asta. Poate c, ceea ce astzi ne surprinde, este
pictura viitorului. S respectm ca interesant orice
tentativ de nnoire. Impresionismul, adaug el, <ai
crede cl citeti pe Zola> se af de.abia la primele sale
ncercri ; dar n ziua cnd un om cu temperament
puternic i cu o temeinic educaie artistic l va f
impuns, vom avea poate o art nou.
Ct .despre Gyp, ntrebat i ea, poznaa autoare a ro
man
"
lui Ctoria Fetitei e sincer ncntat : Dar eu
gsesc c i foarte bine
'
ca tablourile acestea s intre n
muzeul Luxembourg; eu, una, nu mai fot dup ele.
Aparin i eu niel acestei coli, snt teribi de modern.

mi place pictura care triete i care respir aerul


curat i nsorit ; numi plac pnzele pictate la ntuneric. >>
Polemica, totui, continu pe un ton aprins.

ndrj irea
nu e de altfel numai de partea pictorilor tradiionaliti.

n ziarul Le Moniteur, Gaston Leseaux ia aprarea


impresionitilor cu o pasiune tot aa de mare : Expune
rea ntrun muzeu a acestor pnze pline de art i de
gndire, scrie el, va face s ias mai bine la iveal vidul
anumitor tablouri, somptuoasa banalitate a unora ca
Bouguereau, Detaille i a celor de teapa lor. Strm
toarea locului, dac nu i bunul gust al organizatorilor,
i va sili pe aceti pictori si mut operele la Carpentras
sau Landerneau . .

n vreme ce continu acest schimb de amabiliti - ele


nus de natur s nlesneasc o nelegere n privina
motenirii Caillebotte - vnzarea la licitaie a coleciei
Tanguy are loc smbt, 2 iunie, n sala Drouot. Urmnd
sfaturile soului ei, vduva Tanguy se hotrse se prefac
in bani stocul lor de pinze. Dei vinzarea e organizat
de scriitorul Octave Mirbeau, ea nu aduce, vai, rezul
tatele ateptate.
Singurul pre onorabil e obinut pe un Monet, care gsete
un cumprtor la 300de franci. ase tablouri de Ceznne
2
95
ating, laolalt, mediocra sum de 92 franci, preul
fecrui tablou stabilinduse ntre 95 i 1 15 franci. Dar
multe alte pnze nu snt mai preuite ca cele ale lui
Cezanne. Dac pnzele l ui Pissarro trec peste 40 de
franci, cele ase de Gauguin nu aj ung dect la 10 de franci
fecare, ale lui Guillaumn obin cam intre 8o i 160 de
franci, un Seurat e adjudecat pentru JO de franci, iar
un Van Gogh pentru 30. Licitaia se ridic in total
la 1 4.61 1 de franci, ceea ce, oricum, e o sum destul de
frumuic, mai ales pentru nite nevoiai cum au fost
toat viaa soii T anguy.

n ciuda preurilor nu prea mari, funcionarul care


fcea strigrile, l felicit totui pentru ndrzneala
lui pe unul dintre cumprtori. Acest cumprtor nu
e altul dect tnrul Ambroise Vollard care ia adjudecat
cinci din cele ase tablouri de Cezanne. De altfel, felici
trile astea l cam pun n ncurctur, cci nu are destui
bani pentru ai achita cumprturile : e silit s cear,
cu vorbirea lui zzit de creol, o mic psuire.
Ceea ce funcionarul care face strigrile s grbete
si acorde.
Cu opt ani n urm, Claude Monet se aezase n satul
Giverny, lng Vernon, unde rul Epte se vars n Sena.
l
n toamn, Cezanne vine acolo dup dnsul . Buntatea
lui Monet, prietenia lui ntotdeauna att de ndatori
toare l mic. De altminteri, l preuiete foarte mult
pe artist. Cerul e albastru, nui aa ? i Monet e cel
care a descoperit asta. Monet nu e dect un ochi, dar,
dumnezeule ! ce ochi !
Instalat la han, Cezanne merge foarte des si vad
prietenul. Af in Monet ceea cei este mai necesar ca
oricnd: un sprij in moral . Firete, mai necesar ca
oricnd. Ce emotivitate ! Cezanne trece de la entuziasm
la dezndejde, de la ris la lacrimi, cu o tulburtoare
uurin.
l
n necontenit micare, nu e dect un ghem de
nervi crispat, rscolit de nelinite. Ochii lui ptrunztori,
de o nespus mobilitate, vorbirea sa exaltat, nfiarea
adeseori slbatic uimesc ii alarmeaz pe cei care nu l
cunosc. Cnd la vzut ntia oar pe Cezanne, pictoria
american Mary Cassatt, prietena lui Monet, la luat
cu siguran drept un asasin gata s spintece (a cut
throat ). Dar ia schimbat repede aceast impresie.
A neles c tilharul acesta e un timid, un om sperios 2
6
i blnd ca un copil . Snt ca un copil spune Cezanne
despre el nsui.
Pe la sfritul lui noiembrie, Monet i invit la Giverny
pe Gefroy, Mirbeau, Rodin i Clemenceau. Sper c
Cezanne va mai f nc aici i c va f printre noi, i
scrie el lui Geffroy, dar e aa de ciudat, aa de nfricoat
de a vedea fee noi, nct mie team c va lipsi, cu toat
dorina ceo are de a te cunoate. Ce nenorocire c omul
acesta nu a gsit mai mult sprij in n viaa lui ! E un
adevrat artist i a aj uns s se ndoiasc din cale afar de
el nsui. Are nevoie s fe mrbtat : de aceea a fost
foarte micat de articolul dumitale!
Reuniunea prieteneasc are loc la 18 noiembrie.

mpo
triva temerilor lui Monet, Cezanne nu evit ntlnirea.
Ba ch
i
r se arat n ziua aceea deo sociabilitate cu totul
deosebit. Se vede c e cum nu se poate mai mulumit
de a face cunotina acestor personaliti celebre, a lui
Geffroy, fa de care e att de recunosctor, a lui Mir
beau pe carel socoate primul scriitor al vremii sale ,
a lui Rodin, acest minunat cioplitor de pietre >> acest
om din evulmediu , sau a lui Clemenceau, temutul
om politic.
lzbucnirile i snt aa de incrate c strnesc numaidect
mirarea prietenilor lui Monet. Rde cu hohote la glu
mele lui Clemenceau. Lundui deo parte pe Mirbeau
i pe Geffroy, le optete cu ochii nlcrmai aceast
remarc surprinztoare : Nui de loc fudul domnul
Rodin, mia strns mna ! Un om decorat ! >> Prnzul i
a i mai mult liruia. Lepdnduse de pictorii
care se dau drept nvceii si, i nvinuiete c lau
prdat ; printre suspine i gemete i spune lui Mir beau :
Domnul sta Gauguin, ah, domnul sta Gauguin . . .
Ascult niel aici . . . Aveam o mic senzaie, o foarte,
foarte mic senzaie . . . O nimica toat . . . Nu era cine
stie ce . . . Dar, oricum, era a mea, senzatia asta mic.
E
i bine, ntro zi domnul Gauguin mia
'
luato. i a
plecat cu ea. A trto pe vapoare, srcua! prin America,
prin Bretanii, prin Oceanii, prin lanurile de trestie de
zahr i plantaiile de grep, pe la negri, mai tiu eu pe
unde ? tiu eu ceo f fcut cu ea ? i eu, acuma, ce s
m fad Mica mea senzaie, srcua! >> Iar dup mas,
pe cnd grupul de oaspei se plimba prin grdin, ce
297 s vezi, pe o alee Cezanne cade n genunchi naintea
lui Rodin pentru ai mulumi nc o dat c ia strins
mina. *
Cta timp mai tirziu, ncntat fr ndoial c reuise
si fac lui Cezanne atta plcere, Monet pune la cale
o nou ntlnire. Invit pe Renoir, pe Sisley i ali civa
intimi s l srbtoreasc la un prinz prietenesc pe
Cezanne. Cnd acesta sosete, oaspeii se i af in j urul
mesei. De indat ce vechiul su camarad sa aezat,
Monet, fericit ci poate face o bucurie, il ncredineaz
de dragostea ce io poart toi, de preuirea, de admiraia
sincer i profund ce o au pentru arta lui. Catastrof !
De data asta Cezanne e ctrnit ru, n prada unei mari
tristei. De la cele dinti cuvinte ale lui Monet, ia
aplecat capul ; plinge. Cnd Monet i termin cuvin
tarea, i arunc o privire mhnit, plin de reprouri.
i dumneata, Monet, izbucnete el, cu vocea sugru
mat, i dumneata i rzi de mine ! Apoi se ridic de la
mas i, fr s in seama de protestele prietenilor
si, uluii de aceast reacie neateptat, iese n fug
pe u, cu faa rvit.
Dup o vreme de la asta, findc nul mai vzuse pe
Cezanne citeva zile, Monet il caut, ngrijorat. cezanne
plecase din Giverny; i fr ndoial c plecase fr
veste, cci nu numai c nu sia luat rmas bun de la
Monet, dar a lsat la han mai
'
multe pinze la care lucra.
Primvara lui 1 895 Cezanne se gndete la Gustave
Gefroy. Dac iar face portretul ? Geffroy ocup n
critica de art un loc important. Dac el, Cezanne, ar
aj unge s realizeze acest portret, atunci, - ei da -
atunci, j udectorii Salonului Bouguereau nar accepta
oare s l primeasc, n sfrit ? Nu; e o idee absurd .
i apoi, s indrzneasc al deranja astfel pe Geffroy -
nu, nu, hotrt, trebuie si mute gndul de la aa ceva.
Totui, e de aj uns ca portretul s fe ct de ct reuit,
pentru ca membrii j uriului, din consideraie fa de
personalitatea modelului, s fe nevoii a. l primi. Poate
vor merge chiar pn acolo nct si acorde tabloului o
medalie. O medalie ! . . .

ntro diminea de la nceputul


lui aprilie, Cezanne se hotrte s i scrie criticului :
* Gustave Geffroy: ClutMont, Sa Vie et Son Oeuvre. < N. A. > 298
Drag domnule Gefoy,
Ziua sa mrit, temperatura sa fcut mi blnd. Nam nici
o treab n toate dimineile pn la ceaul cn omul civilizat
se aaz la mas. Am de gnd s vin pn la Belleville
spre a i strnge mn i a i supune un proiect pe care ba
l mngi, ba l las balt i pe care l reiau, uneori
Cu drag inim, al dumitale
PAUL C
E
ZANNE, pictor din vocaie
Geffroy care, n sinea lui, e probabil foarte curios s
vad cum lucreaz Cezanne, accept numaidect propune
rea. Pictorul se pune pe treab cu entuziasm. tie c va
f o trud de lung durat.

l va nfia pe Gefroy,
aezat ntrun j il, la masa lui de lucru, cu spatele spre
bibliotec. Pe mas, cteva foi de hrtie, o carte deschis,
o statuet de Rodin, o foare intro vaz . Pn ce Cezanne
nui va f terminat pnza, nici unul din obiectele acestea
nu trebuie micat din loc. Afar de asta, pentru ca
Geffroy s,i poat regsi uor poza obinuit, pictorul
nseamn cu cret pe pardoseal locul picioarelor j ilului.
n ce privete trandafrul, e o foare de hrtie ; incetineala
cu care lucreaz nui permite lui Cezanne s picteze fori
adevrate : afurisitele astea : se vetejesc prea repede.
Aproape n fecare zi, Cezanne vine la Belleville. E
cum nu se poate mai bine dispus, picteaz cu o pasiune,
o rvn care. ! minuneaz pe critic. Pnza care prinde
via sub ochii lui, de o construcie uimitoare prin fora
i sensibilitatea ei, i se pare de altfel lui Geffroy o lucrare
de mina nti . Cezanne ia schitat doar fata. Asta
o las la urm, zice el.

n timp ce
'
picteaz
i
dezleag
limba, fcnd observaii, mrturisiri.
Geffroy i vorbete despre Monet. E cel mai tare dintre
noi toi, rspunde Cezanne. Pe Monet, eu il pun alturi
de cei mari la Luvru! Noile curente, divizionismul
bunoar, l fac s pufneasc de rs : Mie mi place
pictura baronului Gros, cum vrei dar s iau n serios
glumele astea ? . Sint totui subiecte de care nu te poi
atinge. Cezanne mirie suprat cnd Geffroy pretinde
s explice pictura impresionist, aceea a lui Monet mai
ales, raportndo la Renan, la ultimele ipoteze atomice,
la evoluia biologic, la micarea permanent a tuturor
lucrurilor . Ce tot ndrug acolo taica Geffroy ?
299
Radicalismul criticului, legturile sale politice c u Cle,
menceau snt i ele tot attea motive pentru al irita pe
pictor. Recunoate c Clemenceau are temperament .
Dar s adere l a politica lui, asta nu! Pentru c snt
prea slab! explic el. i pentru c Clemenceau nar
putea s m ocroteasc! i curm discuia : Numai
biserica m poate ocroti.
Fr ndoial, lng Geffroy, Cezanne se simte 'n largul
su. De multe ori, ia masa mpreun cu criticul, cu
mama i sora acestuia. Ba uneori, se nvoiete s mearg
cu modelul su pn la o crciumioar de pe malul
lacului SaintFargeau.

i deschide inima n faa lui


Geffroy, uit de speranele sale nemplinite ; ntruna
din zile i scap o mrturisire : Cu un mr, proclam
el, vreau s dau gata Parisul !

n timp ce lucreaz astfel, Cezanne i regsete vechiul


su camarad de la Academia Suisse, Francisco Oller
care, dup o ndelungat edere n strintate, se ntor<
sese n Frana. Vine din Porto Rico. Dar a lucrat i n
Spania, unde a avut chiar cinstea unei comenzi regale :
a pictat acolo un portret al lui Alfons al XII,Iea clare.
Oller sa schimbat mult ; azi, la aizeci i doi de ani e
un moneag sfrij it.

l mir pictura care se face acum


n Frana; e nmrurit de tonurile vii din pnzele
impresionitilor. Pe acest vechi camarad, care mai mult
a umblat dect a progresat, i care nu sa mbogit
de loc n hoinrelile sale, Cezanne l primete, dup
toana de moment, cu o nespus bucurie.

i pune la
dispoziie atelierul pe care la nchiriat n strada Bona
parte; mai mult, mboldit de bucuria sa trectoare,
se arat de o mrinimie neobinuit, pltete unele
datorii ale lui Oller i l ajut cu o mic sum de bani.
Bineneles, Oller pstreaz cele mai strnse legturi
cu Cezanne.

n vremea asta, edinele de poz la locuina lui Geffroy


urmeaz una dup alta. Vreo optzeci avuseser loc pn
n iunie. Dar Cezanne e posomort. Nu va isprvi
niciodat acest portret. Nu, niciodat nu va reui s l
realizeze aa cum l vrea. A vea dreptate Zola :
nu e dect un ratat, un biet mzglitor de pnz.
Salonul ! Medalia ! Mare neobrzare trebuie s f avut
spre a ndrzni s l deranjeze pe Geffroy! Ah! trfa
asta de pictur ! Cezanne e din ce n ce mai argos.

ntro diminea, nemaiputndu,se stpni, trimite


pe 300
cineva la Belleville si aduc materialul i evaletul,
cu un bileel de scuze ctre Geffroy: se nelase ru de
tot, i mrturisete el, apucndu.se de o asemenea treab ;
s l ierte Geffroy, portretul acesta e mai presus de puterile
lui ; renun s l mai fac.
Uluit de aceast ntorstur cu att mai inexplicabil
cu ct porretul e aproaPe gata, Geffroy struie ca pictorul
s revin la Belleville.
l
i asigur c a nceput o oper
foarte frumoas ; e dator fa de sine nsui so duc
la capt. Parc ceva mai nviorat, pictorul se ntoarce
la Gefroy, i edinele rencep. Dar nu mai are tragere
de inim. Sa isprvit cu izbucnirile entuziaste, cu certi
tudinile fericite, nul mai auzi spunnd cu un mr
voi da gata Parisul ! . Cezanne rmne ncruntat, chinuit,
muncit de ndoieli.
l
ntro diminea, l ntlnete n strada Amsterdam pe
Monet ; cum d ochii cu el, se ntoarce din drum i
plecndui capul, o ia razna prin mulime .

ntralt
zi, pe cheiurile Senei, iati pe Signac i pe Guillaumin
care, vzndu,!, se pregtesc s se apropie de dnsul,
dar Cezanne le face semn cu amndou minile s nu se
opreasc, s se deprteze . . . S fe lsat n pace ! S nui
poarte de grij ! Vreme de opt zile, lucreaz la Gefroy.
Apoi, se ntmpl inevitabilul : Cezanne dispare, de
data asta fr veste, i prsete Parisul.
Ol ler, care se ine scai de Cezanne, tia c are de gnd
s plece la Aix; l va urma acolo. Plictisit, Cezanne i d
ntlnire pentru ora cutare n gara Lyon, precizndui
m gseti ntrun compartiment de clasa a treia.
Ca s scape de amicul suprtor, sa gndit s cl
toceasc cu clasa nti. Dar Oller nu se d btut cu una,
cu dou ! Dup ce l cutase zdarnic n gara Lyon, e
ncredinat c Cezanne se i af n drum spre Provena.
Nu st pe gnduri i ia la rndul su primul tren care
merge ntracolo. Se oprete totui la Lyon, de unde i
trimite o telegram lui Cezanne,ful, pentru al ntreba
unde se af tatl su. Rspunsul i confrm lui Oller
c nu se nelase n socotelile sale : Cezanne e la Jas de
Bouffan. Oller cruia, culme a ghinionului, i se fura
ser la hotel cinci sute de franci pe carei avea asupri,
pleac numaidect spre Aix unde, de cum aj unge, se
grbete s l anune pe Cezanne de sosirea lui. Daci
301
aa, i rspunde scurt pictorul, vino ndat. Te atept.
Oboseala, mmta, dezgustul il aduc pe Cezanne aproape
de nebunie.

n faa unui Oller impietrit, izbucnete


cu o violen npraznic, dind glas unor pretenii
strbtute de o true batjocoritoare : Nu exist altul
afar de mine care s aib temperament, zbiar el.
Numai eu tiu s scot un rou . . . Pissarro ? Un dobitoc
btrn. Monet ? Un mecher. N.au pic de talent . S.o
f incumetat Oller si fac vreo observaie ? Nu se tie.

n orice caz, la 5 iulie, primete din partea lui Channe


aceast scrisoare tioas :
Domnule, <cu o trstur minioas de condei, Cezanne
a ters cuvintul drag pe carel pusese la inceput
inaintea lui domnule ) tonul autoritar ce /,ai lut
de ctva vreme }a de mine i purtarea cam prea ndrznea
pe care iai permiso cnd ai plecat de aici, nu snt fcute
ca smi plac. Mam hotrt s nu te mai primesc n casa
tatlui meu.
L
eciile, pe care iai ngduit s mi le serveti, dau, dup
cum vezi, toate roadele . .adar, adio.
Oller incepe s ipe, il face pe Cezanne canalie i
nebun . Cind se intoarce la Paris, repet oricui
vrea s l asculte spusele lui Cezanne despre prietenii
si. Pissarro e mihnit de cele auzite ; crede c purtarea
lui Cezanne arat o icneal evident . De altminteri,
un medic dintre cunotinele lor, doctorul Aguiard,
il socoate pe Cezanne iresponsabil . Nu e oare
intristtor i nui oare pcat, ii scrie Pissarro fului su
Lucien, ca un om inzestrat cu un temperament atit de
frumos, s fe aa de puin echilibrat ?
De acum incolo, la Jas de Bouffan, Cezanne triete
singur cu matcasa, aproape infrm (are optzeci i unu
de ani> cci Marie sa mutat in oras, cele dou femei
nemaiputind s se ineleag. Pe ne

teptate, amintin
dui de primirea amabil ce io fcuse Monet, ii trimite
o scrisoare foarte cordial, pentru ai arta regretul
c plecase fr si f luat rmas bun.
Am fost nevoit s abandonez pentru moment studiul
inceput la Geffroy, care sa pus aa de mrinimos la
dispoziia mea, i sint niel ruinat de rezultatul slab
obinut, mai ales dup atitea edine i entuziasme i
descurajri succesive. latr aadar, incheie el, iar 302
in sud, de unde nar f trebuit poate s plec niciodat
spre a porni in cutarea himeric a artei.
Degeaba vorbete Cezanne de cutarea himeric a artei ;
el tie bine c trebuie s picteze - c va picta pin la
ultima lui sufare. De la cinci dimineaa se aaz in faa
evaletului i lucreaz pin seara, fr rgaz, fr a se
gndi la nimic altceva, nici la boala lui, nici la Horense,
nici la cei cincizeci i ase de ani ai vieii sale irosite.
Exist un minut al lumii care trece, exclam el . Sl
poi picta n realitatea lui ! i pentru asta s uii totul .
Picteaz. Lirismul su capt amploare, izbucnete nval
nic rscolit de o pasiune cosmic. Vreau s m pierd n
natur, s cresc din nou cu ea, ca ea. Natura e locul
unei drame fr de sfrit. Totul moare, totul e menit
pieirii. Orice izbnd poart n ea o viitoare nfrngere.
Lumea nu e permanen, stabilitate, ci venic ferbere,
dezlnuire de fore tenebroase, mister i tragedie, viei care
renasc necontenit, mori mereu triumftoare, elan dezn'
303
djduit, ameitor, n snul universului neptruns.
Sub penelul lui Cezanne, pereii caselor se crap; copacii
capt via ii impletesc ramurile intrun freamt
de verdea cotropitoare; i stincile se nal; i muntele
SainteYictoire nete in zare, strivitor in imensitatea
lui, ca un con vulcanic rscolit de zguduiri inbuite.
Vreme de sptmni, zi de zi, Cezanne vine mereu la
proprietatea de la Montbriant s picteze un pin inalt
care crete acolo. Face din el o fptur aproape uman,
care se rsucete sub cer de parc ar f sufetul impovrat
de ginduri i suferine al universului.
Fr rgaz, Cezanne picteaz.
Peisaje, naturi moarte, portrete.
Pe una din pinze, in faa unui brbat tnr aezat la o
mas, picteaz un craniu. Goale i ludoase, capetele de
mort il obsedeaz. Mereu i mereu se ntoarce s contem
pleze aceste sfere de neant in care gaura ochilor pune
un gind albstriu , recitindu,i cu j umtate de glas
catrenul lui Verlaine :
l
n lumea de cinti amare
Czut' n somn i
'
amorire
Doar risul hircilor mai are
Un neles io ndreptire.
PARTEA A CI NCEA
L I R I S M U L S E R I I
1 895 -1 906
1 . AMBROI SE VOLLARD
Domule,

n crnca dumeavear literar <ziarul Excel


sior din 6 februare 1938> ati scr: Dac
domnul Mllol a putut tri vreme de multi
ani, aceata s a datorat m ales generzittii
i inteligente domului Ambroise Vollard.
Am fost, frqte, foare mgulit dea vdea
sub pana dumneavastr cuvntul inteligent,
folosit in legtur cu mne. Dimptriv, sint
stinjenit de cerifcatul de generzitate in
raprturile dintre un comerciant i un arst ;
e puntl, mi se par, ca i cum sar spune c
atunci dnd cumpr un tern n care crede c
va gsi aur, cumprtorl d dovad de gene
,
rzitat fat de vnztrul terenului.
AMROlSE VOLLARD
cSoare ctr Edmon }aloux).
C
u doi ani in urm, n 1 89), Ambroise Vollard
nchiriase o prvlioar pe strada Lafftte, la
numrul )9 Strada Laftte era pe atunci centrul parizian
al negoului de obiecte de art. Toi marii comerciani
de tablouri ca Durand,Ruel, BernheimJunior, Tempe
laere si multi altii i au prvlia acolo.
l
n localul su
foarte
'
mic,
V
oll

rd prezentase mai inainte o expoziie


a schielor lui Manet i o expoziie a lui Forain; vrea s
fac ns mai mult - mult mai mult.
Vollard nu este - de altfel, o tie el nsui - dintre
acei oameni, cultivai sau nu, care, printnun talent
nnscut, tiu de la prima arunctur de ochi i fr s
se nele, printro intuiie imediat, s aprecieze o oper
86
de art. El nu cunoate norarea pe care acetia o simt
numaidect n intreaga lor fin cnd se af in faa unui
tablou care le place.

n ochii lui, pnzele apar inainte


de orice ca nite valori mai mult sau mai puin comer
dale, nite ocazii, bune sau rele, de a cumpra i vinde.
E bine oare s cumpere nite pnze de Roybet, de Ziem,
sau e mai bine s mizeze hotrt, o dat pentru totdea
una, pe acest faimos Cezanne din pnzele cruia are de
pe acum cteva in prvlie ? Esenialul este s nu se
nele, s poat prevedea viitorul. Spuneimi, v
rog . . . ntreab in oapt Vollard.

ntreab mereu
despre cutare sau cutare pictor, cere prerea persoanelor
pe care le frecventeaz, ale acelor a cror j udecat
i se
pare mai sigur. i ascult. tie s asculte ca nimeni altul.
Grozav de iret, face pe naivul ; de o activitate neobo
sit, i ia mutra de lene nepsare a omului venic
somnolent pe care lai trezit dintrun vis frumos i care
nu dorete dect s se afunde iar n el.

i exagereaz
vorbirea zzit de creol, fr ndoial pentru a reaminti
ct de atavic e tembelismul su i ct de explicabil
pofa lui de somn. Dar aerul adormit al lui Vollard,
de o naivitate att de linititoare, aduce cu al jagu
arului la pnd ; din cnd n cnd, sub pleoape, o lumin
ascuns i lucete n ochi.
Spuneimi, v rog . . .

n faa lui Vollard, Pissarro


deplnge de mult vreme faptul e nici o expoziie
particular na prezentat vreodat publicului opera lui
Cezanne; l ndeamn struitor s organizeze una. Renoir
regret i el c nimeni nu sa gndit nc sl scoat la
lumin pe vechiul su camarad. La fel gndete Degas ;
Seurat, cnd mai tria nc <Seurat a murit nainte dea
mp
i
ini treizeci de ani, n I II >, exprima sentimente
asemntoare.
Vollard ascult, chibzuiete. Afacerea motenirii Caille
botte abia se terminase.

n ultimele zile ale lunii aprilie,


dup tratative care au durat mai bine de un an,
prile
interesate au aj uns totui la o nvoial : cu moartea in
sufet, ofcialii au sfrit prin a accepta treizeci i opt din
cele aizeci i cinci de pnze ale motenirii. Nu se tie
exact cum anume au procedat spre a alege din operele
acestea detestate. Nu fr ironie, Renoir povestete
cteva scene la care a fost de fa in calitatea lui de
307
executor testamentar. Propria sa pictur, ne spune el,
era pentru Roujon, directorul Artelorfrumoase, un
subiect de ngrijorare : Singura dintre pnzele mele,
pe care o admise fr s ovie, era Moara de l Galette,
pentru c Gerex <un pictor academist> fgura acolo.
Socotea prezena acestuia printre modelele mele ca un
soi de garanie moral. Pe de alt parte, era oarecum
dispus si accepte, fr mare entuziasm ns, pe Monet,
Sisley i Pissarro . . . Dar cnd ajunse n faa Cezannilor !
Peisajele acestea care se echilibreaz ca ale lui Poussin,
tablourile acestea de brbai la scldat ale cror culori
par luate de pe. vechile oale de faian, ntrun cuvnt,
toat aceast art de o suprem nelepciune . . . ti aud
i acum pe Roujon :

sta, zu dac tie mcar cei


aceea pictur!
Oricum, Cezanne va intra n muzeul Luxembourg.
Mulumindu,se s resping din tablourile lui un Buchet
de tranfri i Odihn la sclat, ofcialii au reinut
totui dou pnze : Estaque i Curtea unei frme la Auvers
sur. Oise. *
Se isc vlv mare : scandalul de la muzeul Luxem
bourg. Gerome i civa profesori ai coalei de belle
arte nau ameninat oare ci vor da demisia din funciile
lor, declarnd c nu mai pot si nvee pe elevi o art
ale crei legi snt violate de picturile admise la muzeu?
Scandalul de la muzeul Luembourg l face pe Vollard
si plece urechea cu i mai mare atenie la cei carel
sftuiesc att de struitor s ncerce o expoziie Cezanne.
No f sosit ceasul dea risca o btlie hotrtoare ?
Fr grab, cum i este obiceiul, Vollard pornete n
cutarea pictorului din Aix. Habar nu are unde se af
acum Cezanne; Pissarro, care sa oferit s mprumute
* Dega a fost singurul artist cruia ocialitile iau reinut
toate lucrrile, adic apte pasteluri, .ecare din aceste pasteluri
find evaluat de administraie la o medie de 40 de franci. Monet
avu opt pinze acceptate din aisprezece cevaluate n medie la 550
de franci .ecare> ; Pissarro apte din optsprezece cmedia evalueaz
1 85 de franci>, Sisley ase din nou cmedia I JH franci bucata> ;
Renoir ae din opt cmedia de evaluare JOO de franci>. Din lucrrile
lui Manet au fost reinute Balconul i Angelina (evaluate la I J . OOde
franci andou), dar i sa refuzat Parid d Crchet. Pinzele lui
Qzanne fur evaluate - e preul cel mai sczut din ntregul lot -
la 7JO de franci fecare. Tabloul Odihn la scldat era chiar acela
pe care Cezanne l druise lui Cabaner cvezi cap. III din partea a
treia> ; el se a ati n America, la Fundaia Barnes. cN. A. >
308
cteva pnze pentru expoziie, nu tie nici el mai mult.

ntmplarea asta nul prea supr pe Vollard.

i plac
nostimadele din viaa artitilor, anecdotele pitoreti.
Afnd c Cezanne pictase nu de mult n pdurea de la
Fontainebleau, se duce acolo, d de urmele lui la Avon,
apoi chiar la Fontainebleau.
Acolo, unii i spun c Cezanne sa ntors la Paris, dar
au uitat si nsemne adresa lui. Tot cei amintesc e
c numele strzii e alctuit dintrun nume de sfnt
lipit de un nume de animal .
N o f rue des LionsSaintPaul ? Hotrt s scotoceasc
una cte una toate casele de pe aceast strad, Vollard
are norocul s descopere, chiar la numrul 2, locuina
artistului. Dar Cezanne a plecat nc din iunie la Ai.
E bine c mcar ful su locuiete acolo mpreun cu
maicsa ; el promite s scrie de ndat pictorului pentru
ai comunica inteniile negustorului de tablouri. Dup
cteva zile, i aduce lui Vollard consimmntul tatlui
su. Urmeaz curnd un lot de aproape o sut cincizeci
de pnze, una peste alta, nenrmate, doar fcute sul . . .
Cererea lui Vollard nu l,a tulburat de loc pe Cezanne.
Continu s duc la Aix existena sa singuratic, ntre
rupt doar de cteva ntlniri cu vechi prieteni ca Empe
raire i Solari.
Ca si Emperaire, nici Solari nu sia realizat amitiile.
Boe ndrtnic, a lucrat pe ici,
'
pe colo, la Lyo, la
Blois, la Reims, la T arascon. Proiecte, unele mai mree
ca altele, iau nerbntat imaginaia; dar ia irosit
vremea muluminduse s viseze la ele. Cteva schie,
cteva machete - apoi Solari trecea la altceva. Am
fcut ce a fcut Rodin, naintea lui spune cteodat.
O f! Dar a sculptat mai ales valuri de nori crora lea
dat forma visurilor sale. Nu are nimic din artitii aceia
care, zi de zi, fr rgaz, cu ncpnare, adaug piatr
cu piatr la catedralele pe care sau hotrt s le fac s
neasc din pmnt. Retras la Aix, Solari triete acolo
ntr. un fel de ur de pe strada Luvrului, un fost acaret
al palatului familiei Lubieres, pe care la transformat pe
ct sa putut n atelier.
Emperaire i cu Solari duc amndoi o via destul de
amrt. Din cnd n cnd, Cezanne le ofer plcerea
309
unei mese bune.

ntro zi din noiembrie, treimea, nso


it de ful lui Solari, Emile, pornete n excursie pe coli
nele din vecintatea barajului Zola. Tnrul Solari -
are douzeci de ani i, fn al lui Zola, ar vrea s se apuce
de literatur - privete cu oarecare curiozitate la strania
pereche alctuit de Cezanne i Emperaire. Ai crede,
zice, c vezi un Mefsto pitic cluzindul pe btrnul
Faust.
Cezanne i prietenii si urc deasupra Castelului Negru,
pn la cariera Bibemus, apoi coboar spre SaintMarc,
unde prnzesc sub un smochin cu cteva merinde
cumprate la o cantin de muncitori terasieri. Dup
amiaz, croindu<i drum prin mrcini, peste dealurile
pietroase, aj ung la Tholonet, unde fac popas pentru
cin. Bietul Emperaire, cum nu e prea deprins cu vinul,
se cherchelete niel ; la ntoarcere cade i se rnete
destul de serios.
Prinznd curaj dup aceast prim escapad, Cezanne
i cei doi Solari pornesc peste cteva zile chiar spre vrful
muntelui SainteVictoire, nalt de o mie de metri.
De data asta excursia e prea anevoioas pentru ca Empe
raire s poat merge i el. Ct despre Cezanne, n ciuda
diabetului su, rmne mrluitorul zdravn de tot
deauna.
l
n zori, cei trei ncep urcuul <au dormit noaptea
trecut la Vauvenargues, pentru a se gsi disde,diminea
la poalele muntelui>. Cezanne e plin de voie bun.

i amintete cu Solari de tinereea lor.


Cum ful sculptorului, artnd nite plante la marginea
potecii, observ c ele par albastre dei snt verzi, Cezanne
se mir : la te uit tlharul, descoper la douzeci de
ani, dintro singur arunctur de ochi, ceea ce mie
miau trebuit treizeci de ani ca s vd! Dup ce au
prnzit n btaia vntului, aproape de pisc, nu departe de
prpastia garagai, cei trei prieteni coboar n vale. Zrind
un pin, Cezanne, aat de amintiri, ncearc s se caere
sus. Dar e obosit; i apoi, se vede ct colo, a pierdut
mult din sprinteneala lui de altdat. Se rostogolete
la pmnt, abia trgndwi sufetul : i totui, Philippe,
i aduci aminte ce uor fceam noi asta !

n timp ce Cezanne se ded acestor exerciii gimnastice,


la Paris se deschide expoziia de la galeria Vollard.
Vollard nu dispune nc de mari mij loace. Aa c,
pentru a prezenta pnzele, se mulumise s ncadreze
810
tablourile cu o ram subi re din lemn alb, pltit dou
centime metrul. Mai somnolent ca oricind, ateapt
reactiile publicului, ale amatorilor, ale criticii. A asezat
in itrin la loc vizibil Odihn la scldat, pinza
'
din
motenirea Caillebotte pe care ofcialii au respinso.
Nu e o sfdare ? Trectorii se opresc, fac haz sau se
indigneaz.
Sluj nica lui Vollard e foarte alarmat. Tare m tem
ca domnul s nu i supere pe domnii amatori cu acest
tablou cu domni goigolui in vitrin ! Dar un gur
casc i spune negustorului : Ai s vezi c se vor gsi
unii s cumpere tablouri orict de urite, pn n ziua
cind ele vor f cutate pentru urciunea lor, cu gindul
ascuns c tocmai din pricina acestei urciuni vor ajunge
n viitor la pret mare. Vol lard motie.
Din prima zi, pietenii lui Cezanne st prezeni in pr
vlie. Pinzele expuse aparin tuturor epocilor din viaa
creatoare a pictorului i ele dau o idee intradevr
complet, foarte semnifcativ, asupra evoluiei sale.
*
Chiar cei care ! cunosc mai bine pe Cezanne, care au
putut urmri de a lungul anilor eforturile sale, snt
uimiti de ceea ce vd.
Ce oper, minunat in continuitatea, in mretia, in forta
ei convingtoare, se nfieaz astzi ochilo; n strma
i ntunecoasa prvlie a lui Vollard! Entuziasmul meu
e puin lucru pe lng cel al lui Renoir, ii scrie Pissarro
fului su Lucien. Degas nsui, care se af sub vraja
acestui temperament de slbatic rafnat, Monet, toi . . .
Ne nselm oare ? N:o cred. Singurii care nuss cuceriti
de acest vraj snt tocmai artitii sau amatorii care pri

roril e lor ne dovedesc ndeaj uns c un sim le lipsete.


In dorina de a aduce un omagiu vechiului su camarad
Dup amintirile lui Vol lard, ndeosebi urmtoarele pnze ar
f fgurat n expoziie : Leda cu lebda, 1 868 ; Ospul, 1 868 ; Portretul
Artistului de el mui, 188o; Casa prit, 1 887 ; O Femei la scldat,
1 887 ; Pduta de la Chantilly, 1 888 ; Pinul cel mare, 1 887 ; Portretul
Doamnei Canne n ser, 1 891 ; Malurile Marei, 1 888 ; Portetul
Artistului de el nsui, 1 890; Tnr ft cu ppua, 1 894;
J
n dsi;
Pdurea d la Fontainebleau, 1 894; Doamna C!znne cu plia vere,
1 888 ; Femei la sclat n faa cortului, 1 878 ; Portretul domnului Louis
Guillaume, 1 88o; Prnzul p iarb verde, 1 878 ; Coul cu mere, 1 885 ;
Estaque, 1 883 ; ]as de Bou.fn, 1 885; Auvets, 1 88o ; Gardanne, 1 886;
Lupta, 1 885; Portrtul Doamnei Cianne, 1 887. <Vom observa c unele
311
din datele indicate de Vollard nu par a l ntemeiate>.
urmrit de nenoroc, Monet se arat gata s cumpere
trei pnze. Degas cumpr i el una sau dou. Pissarro i
propune un schimb de tablouri ; nu mai poate de bucurie :
Ei, vzutam limpede ori ba n 1 861 , cnd eu i cu
Oller neam dus s l vedem pe acest provensal ciudat la
atelierul lui Suisse, unde Cezanne fcea nuduri care
strneau rsul tuturor nevolnicilor coalei ? Printre acetia
era i faimosul Jacquet, aj uns de mult vreme in mizerie,
alte crui pnze se plteau pe atunci cu preuri nemai
pomenite.
Nu trece mult i expoziia rscolete toat sufarea
artistic a Parisului. Vollard se lsase in voia norocului
i norocul ba ajutat grozav. Manifestarea vine tocmai
la timp, chiar n clipa cnd are toate ansele de a strni
vlv. Publicul cultivat se obinuise cu pictura impresio
nitilor ; acum e n stare s neleag sau cel puin s
priveasc cu oarecare senintate o art care depete
impresionismul. Cezanne poate s te surprind, poate
s te supere, dar s nu tii seama de el, s l nesocotesti ?
Imposibil de acum ina
i
nte.
'
Grija plin de rvn a lui mo Tanguy, admiraia tinerilor
discipoli, a celor care, pentru c simeau ei nii nevoia
de a depi impresionismul, se ddeau drept elevii lui
Cezanne, cutnd n pinzele sale o nvtur i un
exemplu, strdania lent i netiut ce sa cheltuit in
dugheana de pe strada Clauzel, toate acestea au pregtit
neateptata minune din 1 8
95
Tot ce era pn atunci
mprtiat i vag se cristalizeaz.

nc la 16 noiembrie,
ntrun articol din Le Journl, Gefroy arat nv
mintele expoziiei : E un mare artist al adevrului,
nfcrat i naiv, aspru i nuanat, spune el despre
Cezanne. Va intra la Luvru, i sint aici multe pnzt
pentru muzeele viitorului.
Importana expoziiei e atit de evident, ea pare att
de hotrtoare, nct nu ntrzie s provoace explozii
de mnie. Pn ieri cu totul neluat n seam, Cezanne
aj unge deodat inta celor mai aprige vrjmii. Stir
neste invidia si ura. Imginatiile ntritate de necaz i
m

i i exagere

z succesul . P

zele lui Cezanne se vind,


se iau cu asalt, lumea se bate
p
e ele ! Dar ale mele de
ce nu le cumpr nimeni ? .

ntro zi pictorul Quost


d buzna furios in localul lui Vollard i, artnd cu degetul
un tablou, il ntreab pe negustor ce reprezint drcia 312
asta >> . Ieind din moiala lui, Vollard deschide ochiul
pe j umtate i i rspunde linitit, cu umorul, cu cinismul
blajin carei st in fre, c nefind nici pictor, nici critic
de art, nici colecionar , nui poate da in privina
asta nici o prere autorizat >> ; tot ce poate face, e s<i
arate c n catalog tabloul de colo poart denumirea :
Flori.
Flori ! izbucnete Quost. Dar pictorul dumitale pri
vita mcar vreodat o foare ? De,ai sti, domnule, eu
careti vorbesc, citi ani am trit n in
t
imitatea forilor !
tii

um mau por

clit semenii mei ? un Corot al Florilor,


domnule, aami zic toi ! >>
i cu ochii in tavan : corole, stamine, potire, tulpine,
pistile, stigmate, polenuri, de cte ori vam desenat i
pictat ! Am fcut peste trei mii de studii de detaliu,
domnule, nainte de a m ncumeta s pictez cea mai
mic foare de cimp ! i nu pot vinde un tablou! >>
Msura acestei invidii argoase o d la 1 decembrie
publicaia Joural des Artistes, intr<un articol al unui
oarecare Georges Denoinville, intitulat : Astasi prea de
tot. Acest Denoinville observ mai intii c pinzele lui
Cezanne nu snt semnate :
Nesemnate ! E de necrezut, nud aa? pe vremurile astea
de reclam denat . . .
J
n cazul de f, credem c
artistul sa supus unui ultim sentiment de modestie i de
pudoare, dac nu cumva l nbu trufa !
S,[ dm n vileag! Canne (sic J deschide,te ! E drgu
numele acesta muzical; va i cucerit, doamnelor, dar vai !
de trei ori vai ! pictura lui nu e de fl cuceritoare !
Nu am deci nici o ndoial c ochii votri frumoi rez
s admire asemenea scrnteli i v v exprimnd o snt
groaz, iar buzele voastre purpurii fnd o strmbtur
dispreuit oare; vd cum o luai la goan cu scrb ca s
scpai de viziunea de comar a acestor grozvii n ulei,
depind mura unei glume de prost gust autorizat de
lege.
/
i poi bate joc de lume, dr pn ntratt, nu ! . . .
Ceea cei mai uluitor, continu ziaristul, e c se gsesc
critici de art cunoscui, crora nu le dm numele din respect
uman, pentru a ridica n slvi asemenea scrnteli ! C
uneori camaraderia se fce complicea mruntelor laiti,
asta se poate trece cu vederea pn n clipa cnd unii vor s
313
impun nite nume publicului, vrndu.i gogoi pe gt ! . . .
Urt meserie e cea pe care o fc civa dintre confatii
notri, ci naivitatea i ncrederea au i ele o margine 1
Asemenea pamfete, care amintesc tonul presei de pe
vremea primelor expoziii impresioniste i au prin aceasta
ceva anacronic, sint, ce i drept, foarte rare. Articolele
cumptate, cnd favorabile, cnd marcate de cteva
rezere, reprezint marea majoritate. Thadee Natanson
in La R. evue Blanche constat dt e de vdit i de profund
infuena lui Cezanne : Pe Hng puritatea artei sale,
care nu are in ea nici o atracie de prost gust, scrie Natan
son, o alt nsuire a precursorilor, att de esenial,
ne arat miestria lui : ndrznete s fe coluros i parc
slbatic i nu se las trt pn la capt dect de grija
carei indeamn pe deschiztorii de drum s creeze
ceva nou, fr s le pese de nimic.

n ceea ce l privete, Arsene Alexandre, ntro cronic


din Figaro publicat sub titlul cu tlc Claude Lantier,
amintete de Opera lui Zola i de legenda care sa esut
in legtur cu Cezanne :
Acum ni se prezint prileul de a constata c el a existat
ntradevr, ba chiar c existena lui na fst inutil pentru
unii . . . Acetia au descoperit pe neateptate c prietenul
lui Zola, misteriosul provensal, pictorul totodat nemplinit
i inventiv, viclean i slbatic, e un om mare.
Om mare? Nu tocmai, dac nu te lai prins de entuziasmul
modei. Dar un temperament dintre cele mai stranii, i
de l care muli din coala nou, cu bun tiin sau nu,
au mprumutat.

n treact, Arsene Alexandre l scarmn niel pe Zola,


nvinuindu,l c n Opera, acest poem romantic al pic
turii, a exagerat tipurile, denaturind faptele aa cum
ia plcut i introducnd un ton liric n lucrurile cele
mai simple. Rspunsul de la Medan nu intirzie. Un
prieten al lui Zola, Thiebault<Sisson, criticul ziarului
Le Temps, se rostete asupra lui Cezanne aproape n
aceiasi termeni de care sa folosit Zola cu zece ani n
urm pentru a vorbi de Claude Lantier.
Astl era Canne prin 1857, cnd a venit din Aixen<
Provence la Paris, spre a cuta o frmul de art, aa cum
314
315
prietenul su Emile Zola cuta o frmul literar, astl
l re gim astzi, nchis n el nsui, fgind de lume, evitnd
nu numai de a se arta, dar chiar de ai arta lucrrile,
pentru c astzi ca i altat nu e n stare s se juece, s
trag dintro concepie nou ntreg flosul pe care lar f
tras altul mai ndmnatic, ntr-un cuvnt, nu e n stare
s realizeze ceea ce el cel dinti a ntrevzut i s dea n
tablouri desvrite, toat mura lui . . .
Publicul, se nelege de la sine, nu ptrunde ntotdeauna
inteniile lui Cezanne.
l
n faa pnzelor, aa cum observ
Pissarro, muli amatori rmn uluii . Trgnd cu
coada ochiului la vizitatorii galeriei sale sau la trectorii
care doar se opresc n faa vitrinei, Vollard surprinde o
seam de scene amuzante. Un tnr distribuitor de tele
grame i spune unui ucenic plcintar :

Ei bine, tii,
pictorii nu mai au nevoie si bat capul dac lumea
cumpr de,al,de,astea! La care ucenicul plcintar
rspunde : Da, dar vezi c, lucrnd aa, ajungi foarte
repede si uii meseria. Alt dat, o femeie oprit
pe trotuar, i strig nsoitorului ei : S m duci s vd
asta, pe mine care am luat un premiu de desen la pen
sion! - Micuo, asta o s te nvee de acum nainte s
fi mai drgu cu mine!

n orice caz, cumprtorii se ivesc, cum e Auguste


Pellerin, rege al margarinei i mare colecionar, sau
fostul suveran al Serbiei, Milan Obrenovici al IV, lea,
care scap totui acest strigt din inim : De ce nu. I
sftuieti pe Cezanne al dumitale s picteze mai curnd
nite femei nostime l Unul dintre aceti cumprtori
e un orb din natere care cere nsoitorului su si
explice tablourile; ajutat de acesta, i plimb degetele
pe pnze pentru a le cunoate detaliile.

n cele din urm


alege un tablou destul de mare : Mi se pare, zice el,
c apa are astfel unde s se ntind.
Vollard e ncntat c expoziia lui atrage o asemenea
clientel. Vede n asta, cum spune zzind de plcere,
cea mai tipic dintre ncurajri.
Dup amintirile negutorului, preul pnzelor pe care lea
vndut cu prilejul acestei expoziii mergea de la 10 pn la 70 de
franci, adic ntre 15 i 1 750 de franci noi. Cu douzeci i cinci de
ani mai trziu, Auguste Pellerin i spunea lui Vollard, n legtur
cu tabloul pe care! cumprase la expoziia aceea : << Un confrate deal
Tn ultima zi a expoziiei, un domn ngndurat trece
pragul galeriei.
Atent, cerceteaz cu dea mnuntul fecare pnz, una
dup alta. Cnd s ias, se ntoarce spre Vollard ii
arunc, artnd pnzele de pe perei : Nenorocitul
nu tie c marele Lucreiu a spus : Ex nihilo nihil,
in nihilum nil posse reverti ! *
Mirosind c are n faa lui vreun invidios pe care l
rcie la inim faima nsdnd a lui Cezanne, Vollard
se incumet s l ntrebe dacl cunoate pe pictor. Atunci,
cu o strmbtur de dispre, vizitatorul rspunde : Noi
tia, la Aix, nu ntreinem legturi dect ntre noi,
profesorii !
dumitale a Incercat s m trag pe sfoar. Ai s crezi cind ioi spune
c a avut ndrzneala smi ofere linitit trei sute de mii de franci pe
acest Cezanne! <N.A. >
* Din nimic nu poi scoate nimic . . . <N.T. >
1 1 . PRI MVERI LE PMlNTULUI
Rpir virginitatea lumii. Un sim ascuit al
nuanelor m frm!nt. M simt colorat cu toate
nuanele infnitului. Nu sintem deci una, eu ti
tabloul meu. Sntem in haos irizat. Ssec n
faa motivlui p care vreau sl pictez, m
pierd n el. Viez nu tiu la ce. Sarele m
ptrunde pe nesimite, ca un prieten de departe,
carmi invioreaz lenea, o face s rodeasc.
nmu
g
rim.
CEANE
D
e ctva vreme sa ntemeiat la Aix, pe seaua
Victor Hugo, n cldirea de la numrul 2, o socie1
tate de pictori amatori, Amicii Artelor , care iau
dat lui Villevieille preedinia de onoare. Fa de vilva
strnit la Paris de expoziia lui Cezanne, cei de la
Amicii Artelor se ntreab dac, oricum, se cade s l
in de o parte pe acest pictor pctos, ru vzut,
dar fu al Aixului.

n cele din urm se hotrsc s


fac apel la dnsul, ca la muli alii, la Emperaire mai ales,
pentru apropiata manifestare a grupului. Doi emisari
snt deci trimii n grab s stea de vorb cu pictorul .
Surprins, ncntat, Cezanne i primete cu bunvoin.
E fericit c se vede solicitat de concetenii si i, n
bucuria lui, ofer ca o amintire, fecruia din cei doi
vizitatori, cte o pnz. Primul, prea stnjenit ca s refuze,
accept darul, nu ns i al doilea, pentru care politeea
are totui o margine : Soia mea, pretexteaz el, nu poate
3
1
7
suferi pictura modern .
Cele dou pnze pe care Cezanne lea rezerat expozi
iei Lan de gu i Muntele Sainte Victoire i pun
n mare ncurctur pe Amicii Artelor. Unde s agae
monstruozitile astea ca s nu bat prea mult la ochi ?
Se. gndesc s le cocoae deasupra uii de la intrare.
Aceast expunere discret nu l cru, din nenorocire,
nici de rsete, nici de glume grosolane. Astai care va s
zic pictura care place la Paris ! Nemaipomenit ! Un
critic de prin parea locului, care i ngduie luxul de
ai rima cronicile, neap pnza Sainte Victoire cu
un catren batjocoritor :
Prin ramurile acestea de pini mrei, se vede
Cum, proflat pe albastru, semal SainteVictoire,
Dear f aa natura cum pictorul o crede,
Nemuritor lar face tabloul sta doar.
T
n ciuda j ignirilor suferite la Amicii Artelor, Cezanne
ia parte la banchetul cu care se ncheie expoziia. Se
simte stnjenit n mij locul acestor oameni. Cnd unul
din vorbitori arunc n discursul su aceast afrmatie
solemn : Domnilor, epoca noastr va rmne ep
o
ca
lui Cabane! i a lui Bouguereau , nu se mai poate
stpni : Bouguereau al vostru, izbucnete el, e cel mai
mare caraghios . Hotrt lucru, Cezanne sta, fr
doar i poate, nui dect un smintit ; cine tie chiar,
dac nu cumva parizienii, cnd l ridic n slvi, nu vor,
prin el , si rd de locuitorii Aixului ? Cu siguran,
pe Cezanne comentariile acestea l mihnesc mai mult
dect l bucur ecourile expoziiei sale de la galeriile
Vollard. Numa Coste, care l ntlnete destul de des,
e izbit de nfiarea lui posomort : foarte abtut,
Cezanne e frmntat tot timpul de gnduri negre. Nu
se vorbete dect despre el n atelierele pariziene, lucr
riie lui ncep s se vnd <poate c se bizuie pe Vollard
care tie ssi urce preub, succesul su, n ciuda unor
vrjmii, se afrm nendoielnic, dar acest succes care
asmute mpotrivi atia invidioi, el, Cezanne nu l
vede. Succesul l las nepstor ; la drept vorbind, nu
crede nicidecum n el. Nu crede n elogiile ce i se aduc.
Aproape c ar bnui n ele vreo lovitur pus la cale
mpotriva sa. n schimb, atacurile, i mai ales cele rut1
318
cioase, pline de venin, l ating pn n fundul sufetului,
redeschizndui rnile vechi.
l
ntro duminic din primvara aceea, Numa Coste,
Solari i fostul su camarad de la liceul SaintJoseph,
brutarul Henri Gasquet, retras acum din afaceri, lau
convins s mearg cu dnii la Cafeneaua Oriental din
bulevardul Mirabeau. E pe nserat, soarele cerne o
pulbere de aur peste ora. Aezat pe teras, cu braele
ncruciate, Cezanne privete mulimea duminical care
se fie ncolo i ncoace dea lungul bulevardului.
A venit la cafenea dea dreptul de la sorsa Marie, cu
care a stat niel de vorb, pe nserat. De data aceasta,
n cinstea duminicii, a sorsi, a prietenilor, sa mbrcat
cuviincios : jachet fr pete de vopsea, cravat neagr
frumos nnodat. Privete oamenii care vin i s duc. La
ce s o f gndind? Dar iat c, fr veste, desprinznduse
din mulime, un tnr se apropie de dnsul i, peun
ton sfos, i spune ct de mult a admirat cele dou pinze
expuse la Amicii Artelor. Sosirea lui neateptat e prea
brusc. Cezanne s face rou la fa, gingvete ceva,
se ridic, i arunc tnrului o uittur crncen
i, lovind cu pumnul in mas de se clatin sticlele i
paharele, ii strig : Nu cumva i rizi de mine, biea l
Cade la loc pe scaun. li vin lacrimi in ochi. La recunoscut
pe Joachim, ful brutarului.
Henri, dragul meu Henri, te implor, las gluma, e
adevrat c fului tu ii place pictura mea l - s.ar f
mbolnvit de inim rea dac nu tear f cunoscut,
rspunde brutarul. Atunci, ntorcnduse spre Joachim,
Cezanne ii spune cu glas tremurtor : Aazte aici.
Eti tnr. Nu tii, dumneata nu tii . . . Nu mai vreau
s pictez . . . Mam lsat de asta . . . Ascult cei spun,
snt un nenorocit. Nu trebuie smi pori pic. Cum
pot crede c nelegi pictura mea cnd nai vzut dect
dou pinze, in timp ce toi tia . . . care clocesc articole
despre mine nau priceput niciodat nimic din ea. Ah,
ce ru miau fcut tia! Zici c mai ales aceast Sainte
Victoire ia luat ochii ?

i place?

i place pinza asta . . .


Miine o vei avea acas. i o voi sema! . . .
I se ntmpl brutarului Gasquet o aventur asemn
toare aceleia care, odinioar, ii fcue atta singe ru lui
LouisAuguste : a adus pe lume un artist - un poet.
319
Joachim, singurul su biat, foarte precoce, inzestrat
cu un fel de geniu verbal, admirat de profesori i colegi
de la primele sale ncercri, nu are alt pasiune dect
versurile, dar o pasiune aprins, rscolitoare. Abia i
luase bacalaureatul i a nceput s intemeieze reviste
pe care le copia n mai multe exemplare, ajutat de uceni
eul de la brutria tatlui su. Ca Zola, Cezanne i
Baille pe vremuri, Gasquet i prietenii si -Joseph i
Charles Maurras, Xavier de Magallon, Emmanuel
Signoret, Paul Souchon, Jean Royere, Jose d'Arbaud
si altii - i arm crezul lor de poezie si frumusete.
St

dentul cu ochi albatri , cum i s



spune
i
ui
Gasquet, are nfiarea unui tnr zeu. Abia a mplinit
douzeci i trei de ani . Chiar anul acesta, n ianuarie,
sa cstorit cu cea mai frumoas fat din Proventa,
regina felibrij ului *, Marie Girard.
'
Poet liric, el cnt splendoarea lumii i preamrete
viaa. Pnzele lui Cezanne lau cucerit de la prima arunc
tur de ochi. De o sptmn vorbete ntruna de ele,
vrjit . A fcuto i pe tnra lui soie s< i mprt
easc admiraia. A mrturisit-o i tatlui su. i n seara
asta, o repet lui Cezanne nsui. Maestre . . . - Nu
mai spune nimic, tinere, nu mai spune nimic . . . Nus
dect un hodorog btrn imi vine s plng, auzin
du,te.
O sptmn ntreag, Cezanne i Joachim Gasquet se
vd n fecare zi. Fac mpreun lungi plimbri prin
mprej urimile oraului.

n contact cu tnrul poet,


simind aceast admiraie att de cald i de sincer,
aceast nvalnic vitalitate care se schimb ntro nHc
rat adoraie panteist, Cezanne se regsete pe sine.
Vorbete cum na vorbit niciodat. Se aprinde. Explic
ce anume ncearc s fac n pictur, arat plin de entu
ziasm ara a crei imagine dorete so lase n urma lui :
Marile ri clasice, spune el, Provena noastr, Grecia
i Italia aa cum mi le nchipui, snt acelea unde lumina
se spiritualizeaz, unde un peisaj e un surs tremurtor
de inteligen ascuit . . . Privete muntele acesta
Sainte,Victoire. Ce elan, ce sete aprig de soare, i ce
melancolie, seara, cnd toat greutatea asta cade la
* Ftlbrge, societate literar ntemeiat n 1 854 de un grup de
scriitori n frunte cu Frederic Mistral, urmrind renaJterea graiului
provensal. <N. T. > !20
loc ! . . . Stncile acestea erau nainte fcri. Mai e i
acum foc n ele. Ziua, umbra pare c se trage ndrt
nornduse, parc findui fric de ele; exist colo
sus petera lui Platon; s vezi cnd trec nori mari, cum
umbra pe care o las tremur pe stnci, ca ars, sorbit
numaidect de o gur de foc. Am stat mult vreme fr
s pot, fr s fu n stare s pictez muntele Sainte
Victoire, pentru c mi nchipuiam c umbra lui e
concav, aa cum io nchipuie i alii, care nu tiu s
priveasc, pe cnd ea, vezio, e convex, fuge de centrul
ei.
T
n loc s se aeze, aceast umbr se evaporeaz, devine
fuid. Foarte albastr, ea particip la respiraia ncon
j urtoare a aerului. Colo jos, bunoar, n dreapta, spre
Piscul Regelui, vezi c dimpotriv, lumina se leagn,
umed, lucind ca o oglind. E marea . . . lat ce trebuie
s atern pe pnz.
Cezanne nforete o dat cu migdalii. E numai emoie,
sensibilitate vibrant. Un nimic l nduioeaz. St cu
ochii spre cer, nemicat, ca s contemple un nor. Uneori,
ia de jos un pumn de rn i l frmnt cu dragoste.
Acum, exclam el, vd pentru ntia oar primvara.
V a face portretul lui Gasquet, al soiei sale, al tatlui
su. E fericit. Cu imaginatia attat, vorbeste despre
dnsul, i deschide inima.
T
n
i
ro s

a
'
r, pe cnd

e ntorcea
cu poetul dup una din lungile lor plimbri, i scap
o vorb cum nu spusese vreodat i nici nu ndrznise so
gndeasc : Nu exist dect un singur pictor in via, eu!
Ce mrturisire! Deodat, Cezanne stringe pumnii. Tace,
se crispeaz ca i cum o mare nenorocire sar f abtut
asupra lui .

l prsete pe Gasquet in grab, o ia la


fug. A doua zi rmne ascuns la Jas de Bouffan, refuz
s l primeasc pe poet. Dup cteva zile, la 15 aprilie -
Gasquet se prezentase zadarnic in fecare zi la poarta
conacului - poetul gsete in cutia de scrisori un bileel
din partea lui Cezanne :
Drag domnule, plec mne la Paris. Primete, te rog, expresia
sentimentelor mele cele mai bune i salutrile mele cele mai
sincere.
Cincisprezece zile mai tirziu, nu mtca e surpriza lui
Gasquet, zrindu,l n josul bulevardului Mirabeau pe
321 Cezanne, care se intoarce de la pictat ! Gasquet d s
s repead la el, dar se oprete ncremenit de nfi
area lui Cezanne. Pictorul calc copleit de tristee,
rscolit pe dinuntru i parc dobort. Adnc ndu,
rerat, Gasquet se mulumete sl salute, dar pictorul
trece pe lng _dnsul parc fr s l vad. A doua zi
ns, Gasquet primete aceast scrisoare :
Drag domnule Gasquet,
Team vzt ast sear n josul bulevardului. Erai cu doamna
Gasquet. Dac nu m nel, mi sa prut c eti farte suprat
pe mine.
Dac ai putea s vezi nuntrul meu, omul dinuntru,
nai f. Nu vezi oare n ce hal am ajun? Nu snt stpn
pe mine, nu mai exist, i tocmai dumneata care vrei s fi
flozof vrei s m di gata. Dar eu i blestem pe alde
X . . . i pe cei civa caraghioi care pentru a face un articol
de cincizeci de fanci au atras atenia asupra mea. Toat
viaa am muncit pentru a reui smi ctig existena, dar
credeam c poi fce pictur bun fr s atragi atenia
asupra vieii tale particulare. Desigur, un artist nzuiete
s se ridice pe plan intelectul ct mai su cu putin, dar
omul trebuie s rmn netiut. Bucuria trebuie s io
ae n studiu. Dac miar f fst dat s realizez ceva,
a f rmas n coliorul meu, cu civa camarazi de atelier
cu care m duceam s beau o bere. Mai am un bun prieten
de pe vremuri, - ei d, na fut carier, dei era de mii
de ori mai pictor dect toi netrebnicii cu medalii i decoraii,
dei vine si iei lumea n cap vzndu.i; - i dumneata
vrei, ca la vrsta mea, s mai cred n ceva? De altminteri,
snt ca i mort. Dumneata eti tnr, i neleg c ai vrea
s reueti. Dar mie, cemi rmne de fcut n situia
mea, dect so terg pe nesimite, i s nu f fst fptul c
ndrgesc nespu de mult nfiarea acestor meleaguri
ale mele, na mai f aici. Dar de ajun team plictisit
cu toate astea, i acum, dup ce iam explicat situaia mea,
sper c nu m mai priveti ca i cum a f svrit vreun
atentat mpotriva vieii dumitale. Fii bun, drag domnule,
i accept, innd seama de btrneele mele, expresia celor
mai bune sentimente i urri pe care i le pot face.
Zguduit de aceast scrisoare, Gasquet d fuga la Jas
de Bouffan. Cezanne i ntinde bratele : S nu mai
vorbim de asta, i spune, snt un dobit

c btrn. Aazte
colo. Am si fac portretul . 322
De atia ani de cnd lucrea acolo, Cezanne a epuizat
dea binelea temele pe care i le ofer Jas de Bouffan i
mprej urimle sale.

l atrag din ce n ce mai mult coli


nele de la Tholonet. Nu se mulumete cu o odaie la
Castelul Negru i nchiriaz o csu de ar lng cariera
Bibemus. Astfel, oriunde sar duce prin locurile acestea
deluroase, are unde si in materialul, unde se odihni
mncnd un codru de pine cu o bucat de brnz <vine
rareori s prnzeasc la Jas> i citind vreun crmpei din
Lucreiu sau Virgiliu.
O pdure de pini btrni, care fuseser cruai pn
acum, acoper colina. Copacii acetia venerabili,
blocurile desprinse din cariera de piatr i nfieaz
lui Cezanne motivele cele mai potrivite spre ai hrni
imaginaia n toamna vieii. Simind, - dei nu are
dect cincizeci i apte de ani - seara care vine, moartea
apropiat, pictorul se contopete n fecare zi tot mai mult
cu pmntul n care se va duce n curnd si amestece
oasele.

ndrgete pmntul acesta cum nu la ndrgit


vreodat. E carne din carnea lui. Prin el se afund n
inima lucrurilor. Odinioar, n pictura lui, tindea spre
o rectitudine, ndrgostit de linii orizontale, de pira
mide, de tot felul de fguri geometrice. Universul era
ordine i msur, nelepciune i voin. Astzi, Cezanne
caut s exprime, cu un penel impetuos, viaa bogat
care nete dea pururi din pmnt, exprimnduse pe
sine nsui. Toat fina lui se contopete cu cosmosul.

i nelege dinamismul care, prin necontenite ntoar


ceri, trezete mereu la via nou vlaga roditoare . . Pe
pnza lui, ntrun vlmag de verdea i stnci, cariera
Bibemus i pdurea de pini se ivesc deodat parc
dintr-un prpd de apocalips. Cezanne proiecteaz n
realitatea nconjurtoare zbuciumul su luntric, nsu
feete orice peisaj, dndu i o nforare tragic.
Ritmul pe care< l imprim lucrri le sale devine mai impe
tuos ; culorile capt strlucire, ating o intensitate de
necrezut. Pnzele lui Cezanne nu mai snt dect nite
cntri patetice.

ntro zi, pe cnd lucreaz n faa motivului, af c


Zola a sosit la Aix i a tras la Numa Coste. Zola ! Zola
cu care a contemplat de attea ori peisajele acestea din
Tholonet ! Zola, prietenul su! Cezanne uit totul .
3
2 Uit Opera. Uit primirile batjocoritoare ce i sau
fcut la Medan. Uit dispreul romancierului, lipsa lui
de nelegere, mila ofensatoare i nc multe altele,
bunoar, putoarea aia de sluj nic afurisit care m
privea chior cnd mi tergeam picioarele de rogojina
de la u, nainte de a intra n salon. Desigur, Zola
nu ndrznete s vin la dnsul . Ei bine, el, Cezanne,
se va duce la Zola, i va ntinde o mn freasc. Fr
s mai piard vremea, i strnge n grab uneltele i d
fuga la Aix. Dar n drum careva l oprete.

ncotro a
pornit aa de repede ? A, spre Zola ! Cezanne bine
neles, nu tie cea spus Zola ieri.

ntrebndul cineva
dac va merge s ia masa la Cezanne, Zola a rspuns
o f adevrat ? sau nu e dect o minciun scornit de
ruvoitori ? - Zola a rspuns : La ce bun s< l mai vd
pe ratatul sta ?
Adnc mhnit de vorba auzit, Cezanne face numaidect
cale ntoars i pornete iar spre Tholonet.
Culorile pnzelor sale snt un cntec de bucurie, pentru
c se nasc n durere. Vorbind odat cu Gasquet despre
un tablou al lui Tintoreto, Cezanne i<a spus : Ascul,
tm pe mine, ca s pictezi trandarul sta nvolburat
de bucurie, trebuie s f suferit mult . . . mult, asta io
dau n scris. *
Ambroise Vollard se arat foarte multumit de rezul
tatele obtinute cu expozitia din iarna

sta. Ar trebui,
dac nu umva se neal,
'
s ctige btlia dat pentru
Cam pe vremea aceea, Zola publica un nou - i ultim - articol
despre pictur. Vizitind Salonul din acelai an, el constat cu
uimire (Le Figar, l mai 1 89> c tonurile luminoase ale impre
sionitilor sint acum dominante. Melancolic, Zola li amintete
de campania pe care o duese cu treizeci de ani Inainte In ziarul
l'Evenemnt, aprlnd aceast pictur. M trezesc i m lnor.
Cuml lntr.adevr pentru asta mam btut l Pentru pictura asta lumi
noas, pentru petele acestea, pentru refexele acestea, pentru aceast
descompunere a luminii l Dumnezeule ! Nu eram oare In toate minile l
Dar pictura asta e foarte urlt, mie sclrb de ea ! Ah, zdrnicie a
discuiilor, inutilitate a formulelor i curentelor ! Am prsit cele
dou Saloane din acest an, lntrebndu.m cu spaim dac nu cumva
lupta mea de demult nu a fost o treab urt. Nu, miam fcut
datoria, am luptat pentru cauza cea bun. Aveam douzeci i ase
de ani, eram de partea celor tineri, a celor cuteztori. Ceea ce am
aprat, a apra i astzi, cci era ndrzneala de moment, drapelul
care trebuia npt pe pmlnturi vrjmae. Noi aveam dreptate numai
findc de partea noastr era entuziasmul i credina. Orict de mrunt 324
pictorul din Aix, ca i pentru alt descoperire a
lui, de la care ateapt mult. Spaniolul lturino * . Dar
are nevoie de marf. Vollard, care se af n strnse
legturi cu ful lui Cezanne, foarte priceput n afaceri,
cum ia dat seama numaidect, se gndete s plece la
Aix.
Dup ct i sa spus, Cezanne i druiete pnzele oricui,
le leapd cam peste tot - Renoir nsui nu descoperise
o acuarel a Femeilor la scldat pe dealurile de la Esta
que ? - ntrun cuvnt, Vollard crede c la Aix nu va
avea dect s se aplece pentru a aduna de jos tablouri
de Cezanne cu care si umple prvlia. Pornete
deci ntracolo. Cu cteva zile n urm, soia i ful picto
rului iau luat<o nainte, plecnd n Provena.
Vollard
p
etrece de minune n timpul scurtei sale ederi
la Aix. Intilnirea cu pictorul l amuz grozav. Intrnd
n atelierul de la Jas de Bouffan, vede - aadar nu era o
nscocire! - pnzele strpunse cu cuitul de palet.

n faa
atelierului, se leagn pe o creang de cire o natur moar
t, creia pictorul, ntro clip de descurajare, i fcuse
vnt pe fereastr. Cezanne, foarte prietenos i ncntat
de a primi pe negustorul de tablouri carei preuiete
opera, apare n ochii lui Vollard ntocmai cum il
nchipuise. E ntr.adevr fptura stranie cu izbucniri
neateptate, aa cum i fusese nfiat. Vollard face mare
haz de expresiile favorite ale pictorului, ca Scuzai
m puintel , sau E ngrozitoare viaa! , sau Nimeni
no s pun aua pe mine , ca i de uluitoarea lui
umilin : Pricepe i dumneata, domnule Vollard,
i explic Cezanne, am o mic senzaie, dar nu reuesc
so exprim; snt ca unul ce ar vrea un ban de aur de
care nu se poate folosi .
Vollard, mai e vorb, fusese prevenit cum se cuvine c
pictorul e foarte irascibil. De aceea, avnd grij ca nu
ar f adevrul pe care lam adus, el e acum recunoscut. i, dac azi
calea deschis a devenit banal, e pentru c noi am lrgito ca s poat
trece arta unei epoci. Curios acest articol, cam n doi peri, n care
Zola se bucur i totodat se ntristeaz.

n treact, pomenea de
Cezanne, de acest mare pictor avortat . . . ale crui pri geniale,
scria el, unii abia acum ajung s le descopere. Aa cum a spuso
cu tlc Gustave Geffroy, articolul acesta era un fel de trmbi
cntnd victoria n ritm de mar funebru. cN. A. >
* Ai cuta zadarnic numele acestui lturino n amintirile lui
325 Vollard. El nu pomenete, ii fresc, dect de izbnzile sale cN. A. )
cumva s l zgndreasc cu vreo vorb nelalocul ei,
negustorul i msoar prudent spusele : spre a nu i
srni vreo ibucnire de mnie, se silete s nu exprime
dect prerile cele mai banale. Cu toate acestea, nu evit
izbucnirea temut. La un prnz, venind ntmpltor
vorba de Gustave Moreau, Vollard amintete, fr gnd
ru, c se spune despre acest artist car f un excelent
profesor .
Nenorocire! Cezanne era tocmai cu paharul la gur.
Profesorii, strig el, ntrtat la culme, punnd paharul
pe mas cu atta violen nct l sparge, profesorii snt
toi nite secturi, nite scopii, nite ticloi care nws
buni de nimic ! . Vollard nici nu mai suf.
l
n fata
vinului care se mprtie pe mas i a mutrei ncremeni
t
e
a lui Vollard, Cezanne se mir el nsui de boroboaa
fcut.
l
l apuc un rs nervos : Vezi dumneata, domnule
Vollard, chestia cea mare e s iei din coal i din toate
colile .
l
n orice caz, e limpede c vizita negustorului
l nvioreaz pe Cezanne. Plimbndu,se cu Vollard i cu
ful su prin parcul conacului, zrete pnza care vntur
de creanga cireului. Fiule, ar trebui s dai jos Merele
de acolo. Voi ncerca s termin tabloul sta.

mpotriva
ateptrilor sale, Vollard nu gsete la Ai, att de uor
cum i nchipuise, lucrri de ale pictorului. Oamenii
se uit chiondor la el. Individul sta e un pclici sau
un zurliu ? Deoarece, n afar de Gasquet i de prietenii
si, nu exist n ora nimeni care s ia n serios strduin
ele lui Cezanne, cine naiba ar putea sl j udece altfel
pe Vollard? Muli dintre cei care au pnze de Cezanne,
nu vor n ruptul capului s i le cedeze - ba nici chiar
s i le arate. O oarecare contes care ia pus Cezannii
ei n pod, respinge cu hotrre propunerile lui Vollard
de a i le cumpra : Vam mai spus doar c asta nui
pictur ! - Dar pnzele astea fac parale,
p
ledeaz Vol
lard, i dac oarecii . . . - Ei bine, oarecii nau dect
s:mi road Cezannii, tot nui dau!
Prezena negustorului de tablouri e repede cunoscut
n ora, toi pictorii profesioniti sau nu snt n ferbere.
Nu zu, acest Vollard ar vrea s cumpere pictur ! Ei
bine, ia s i artm noi pictur, de cea mai bun nu de
aia pe care o mzglete zurliul la de Cezanne ! Vollard
ncearc cum poate s le mai taie din curaj celor care l
mbie cu tablourile lor. Snt prea bine fcute, le spune
826
el, pentru a putea gsi amatori la Paris, unde preferinele
nu se ndreapt spre pictura cea bun. Naivii nu se
dau btui. Lear f foarte uor s picteze totul Je,am
Joase/ea argumenteaz ei, dar atunci ar trebui s lucreze
dup comenzi, cci, dac moda se schim la Paris,
ce vor face cu tablourile la Aix unde lumea vrea pictur
bine fut? Unuia dintre pictorii acetia, care primise
mai de mult de la Cezanne dou sau trei pnze, Vollard i
cere favoarea de a le vedea. Cezanne mie prieten, rs
punde cellalt. Or, vezi dumneata, eu nu sufr si bat joc
cineva de prietenii mei . Atunci, pentru ca nimeni s nui
rd de tablourile lui n faa mea, i cum ar f fost pcat
s se piard buntate de pnz, am pictat eu pe deasupra.
Nu toate demersurile lui Vollard se irosesc de poman.

ntro zi se prezint n faa negustorului un individ cu


mutra unui om hotrt. Am i eu un Cezanne, i
spune dea dreptul, i deoarece parizienii vor aa ceva,
i unii fac afaceri cu de.al deastea, vreau s fac i eu
una ! Desfcnd un pachet, i arat un Cezanne : O
sut cincizeci de franci, nici un gologan mai puin!
anun el pe un ton categoric. Vollard se grbete s
ncheie trgul .

ncntat de afacerea fcut, omul i spune


lui Vollard: Venii cu mine ! .

l poart pe nite
strzi, apoi ptrunde ntro cas. Pe palier, Yollard d
cu ochii de civa Cezanni, zvrlii acolo n mij locul unui
talmebalme de vechituri, un ucal spart, nite pantof
rupi, o colivie, nite clistire ruginite . . .

nsoitorul lui Vollard parlamenteaz cu o pereche.


Negustorul are impresia c tratativele nu merg uor.
Gazdele l msoar cu priviri bnuitoare.

n cele din
urm, se hotrsc : pentru lotul de tablouri care mucezesc
pe palier, vor o mie de franci. Fr s mai stea la toc
meal, Vollard le ntinde o bancnot. Hrtia e luat n
mn, cercetat pe amndou feele. E n regul; dar
vor merge mai nti la banc s verifce autenticitatea
bancnotei. O dat fcut aceast operaie, Vollard poate
si ia tablourile. Abia trecuse ns pragul casei i se
aude chemat din urm. Ce mai e ? Ei, artistule, i se
strig de la o fereastr, ai uitat unul ! i i se mai arunc
un feisaj de Cezanne.

n ciuda vetilor bune pe care Vol lard se grbete s


327
i le aduc, Cezanne se simte curnd copleit iar de am
racmne. Prea a fost lovit n viaa lui ca s se bucure de
cteva dovezi de interes. De altminteri, n toi anii acetia
se inuse aa de departe de lumea artistic parizian,
c nici nu i mai d cu adevrat vreo importan, aceast
lume p
ierznduse pentru dnsul ntrun fel de p
cl.

n fond, pictorul a devenit mai sensibil la opinia vecinilor


si dect la aceea a criticilor i amatorilor din capital.
Ros de diabet, se hotrte n iunie, mpins deopotriv
de nerbdarea de a sta locului, de nevoia de micare,
ca i de dorina de a se ngrii, s plece la Vichy pentru
a face o cur. Dup cei termin cura, se ntoarce la
Ai, dar nu se oprete acolo. Pleac aproape numaidect ;
de data asta, spre regiunea Annecy. De la T alloires unde
sa instalat pe malul lacului, i scrie lui Solari : Cnd
eram la Ai mi se prea c m voi simi mai bine n alt
parte; acum, cnd snt aici, regret Aiul. Viaa ncepe
s fe pentru mine de o monotonie mormntal.
Dup ce lucrase aproape dou luni la T alloires - a
pictat acolo o vedere a lacului care, n senintatea lui
tcut i n elocvenai sobr, e unul dintre tablourile
sale cele mai realizate - pe la sfritul lunii august,
Cezanne pleac la Paris. Spumeg de necaz c nu gsete
un atelier potrivit. Casa n care locuiete la Batignolles,
pe rue des Dames, nui prea place.

n ultimele zile ale


lui decembrie se mut ntr.un nou apartament, pe strada
SaintLazare, la numrul 7; . Dar napuc s se aeze
aici, cnd o grip afurisit l trntete
l
a pat pentru trei
sau patru sptmni.
Primvara anului 1 89 i aduce totui o bucurie : la muzeul
Luxembourg se inaugureaz sala rezervat pnzelor
provenite din motenirea Cail lebotte. Bucurie ntune
cat de oarecare amrciune, cci, din nou, ocrile curg
cu nemiluita pe capul pictorilor reprezentai n colecia
druit statului - aceast aduntur de porcrii a
crei expunere ntrun muzeu naional necinstete n
ochii tuturor arta francez . *
Optsprezece membri ai Institutului pornesc la lupt
sub conducerea lui Gerome, adresnd o scrisoare de
protest ministrului Instruciunii publice, ba se produce
i o interpelare la Senat. Nui nimic, Cezanne are mulu
*
Prerea unui pictor ocial <anonim> citat de ThiebaultSisson
ntrun articol din ziarul Le Temps, 9 martie 1 897. <N.A. l 328
329
mirea de a vedea c dou din lucrrile sale vor fgura
de acum inainte in muzeu. Oricum, spune el, pinzele
mele sint acum date la nrmat. *
Eistena
e
arizian nu ntrzie totui s l oboseasc pe
Cezanne. In luna mai, merge si caute un refugiu in
pdurea de la Fontainebleau, face un popas la Marlotte,
apoi se intoarce iar la Mennecy; ctre sfritul lunii ns
e iari la Aix. Am ajuns la captul puterilor, ii scrie
de curind lui Gasquet. Ar f trebuit s am mai mult minte
i s pricep c la virsta mea iluziile nu mai sint nicidecum
permise i c ele m vor duce mereu la pierzanie. Nu
vreau s spun ci invidiez tinereea, asta nu, dar
mia dori vlaga i vitalitatea dumitale inepuizabil.
Cu ce bucurie ia regsit Cezanne pe soii Gasquet !

i place s mearg la dnii. Casa lor din rue des Arts


etMetiers e pentru el un refugiu linitit.

n ora, oriunde
aiurea, e privit ca un maniac. De cnd cu expoziia sa
de la Vollard, e inta birfelor i invidiilor. Nu i se iart
succesul parizian, atunci cnd stau degeaba atia buni
pictori din Aix, care au fost totui primii la Salon i
picteaz dup toate regulile. Nu i se iart nici c e ful
tatlui su.
* Reaciile lui Gerome fi ale amicilor si au fost privite destul
de fel urit. ThiebaultSisson, n articolul citat mai sus, scria : Fie
c ea <Academia> vrea sau nu, arta impresionist e o art care a avut
raiunea ei de a f fi care a produs, orice sar spune, capodopere. Dac
poi face rezere asupra cutrei sau cutrei pnze, a cutrui sau
cutrui pictor, oportunitatea ncercrii impresioniste nu poate f
ns pus la ndoial. Ba se poate spune c a fot chiar o binefacere
mai mult pentu cei care nu iau adoptat formulele, dect pentru
adepii ei. Ci artifti crora ncercarea impreionist lea curat
paleta; lea luminat culoarea, lea ascuit viziunea sau Je,a fcut-o
mai subtil! Art de tranziie, poate ; art neglijabil, nicidecum, iar
statul, ca atare, era dator, o dat ce aceast art exist, so prezinte
cu acelea,i drepturi ca fi arta ofcial ocrotit de Academie. Demersul
<celor optprezece membri ai Institutului> va f deci zadarnic. El i
va amuza pe indifereni, va strni sursul liniftit al scepticilor, iar
ruvoitorii nu vor lipsi s observe c acest protest ar putea s porneasc,
nu de la nifte artifti al cror ideal a fost jignit, ci de la nifte comer
ciani pe care progresul firmei rivale i scoate din srite. tiu c ru
voitorii nu vor avea dreptate, vorbind astfel, dar cei care caut
prilej s rd vor f de partea lor, iar protestatarii nu se vor alege cu
nimic .

n ceea cel privette, Martial Caillebotte nu socotea def,


nitiv nvoiala din 1 895 Trgea ndejde c, cu timpul, statul fi va
revizui hotrrea fi va accepta pnzele pe care le refuzase. Vreme
de doisprezece ani, pn n 1 98, el a ncercat s nfrng
dumnia ocial. N,a reuit. <N.A. >
Vechile uri ce sau strns dea lungul anilor mpotriva
bancherului LouisAuguste se ntorc asupra lui. Cezanne
are impresia c e hituit. Ocolete lumea, btnd strzile
pustii, strecurnduse pe lng ziduri. Nauzise oare
ntro zi, la trecerea lui, aceast vorb : La zid cu el !
Asemenea pictori trebuie mpucai ?
La soii Gasquet se simte harem n siguran. Acolo i
af linitea. Admiraia lor nfcrat l face s mai prind
inim. Prietenii lui Gasquet l ascult cu o atenie res
pectuoas. Snt un om simplu. Nu trebuie smi
faceti complimnte si s m mintiti din politet.
Cez

nne e luat n r de atta vre


m
e
'
nct i vine greu
acuma s cread c vorbele bune nu snt nite linguiri
care ascund - mai tii ? vreo mecherie intere
sat . * Dar sint sinceri aceti tineri scriitori, aceti
tineri poei, Jean Royere, Xavier de Magallon, Edmond
Jaloux, Jose d'Arbaud. Spun ce gndesc ; atta pagub
dac o spun ru.
Micat, Cezanne clatin din cap i ncepe s plng.
Dup o clip, rde n hohote. Sau, cu o voce nceat,
punnd n fecare cuvnt parc o grij deosebit, ceva
mngietor rostete vreo observaie n legtur cu arta
lui. Uitaiv cum ndrgete lumina zarzrele, cum
le cuprinde n ntregime, cum ptrunde n carnea lor,
cum le lumineaz din toate prile! Dar e zgrcit cu
piersicile, nu le lumineaz dect pe jumtate. Pictura
il absoarbe cu totul . Citeodat, tiind ct dragoste
are Marie Gasquet pentru muzic, i cere, recunosctor,
s se aeze la pian i si cnte din Weber, ceva din
Oberon sau Freischitz. De cele mai multe ori ns, dup
cteva clipe ncepe s moie. Atunci, pltindu i cu
aceeai politee afectuoas, Marie Gasquet d un fr
tissimo ultimelor msuri pentru ca s se trezeasc la
timp i s nu fe silit s recunoasc, stnjenit, c dormea.
Cezanne se ntoarce numaidect la singura sa preocu'
pare. Vobete, se aprinde : - Vedei dumneavoastr,
un artist trebuie si fac opera aa cum un migdal
i face forile, aa cum un melc i las balele . . .
apoi, pe neateptate, cade ntro visare, urmrete pe
pumnul su trecerile de la lumin la umr . . .
In casa soilor Gasquet, Cezanne ncepe iar s triasc.
* Emond Jaloux : us Sison littrairs <N.A. >
330
Privete - cu sfal -spre viitor. Am venit pe semne
prea devreme, spune n oapt. Eram mai curnd
pictorul generaiei voastre dect al generaiei mele.
Rostete cu