Sunteți pe pagina 1din 76

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry

I ncercnd s v istorisesc cele ce urmeaz, nu pot s nu reamintesc i urmtoarea ntmplare din copilria mea. i astzi aceasta mi struie att de limpede n minte, de parc s-ar !i petrecut a"ia ieri. #tteam, cinci sau ase "ie$i, n pia$ i p-iveam un cru$a. Caii lui nu erau n stare s urneasc din loc cru$a grea. i "tea !urios, dar n zadar. n cele din urm, omul ncepu s n%ure, "iciuind totodat att de tare animalele, nct, n cele din urm, caii reuir ntr-adevr s treac povara peste o"stacol. Da, dac nimic nu mai a%ut, atunci singura noastr speran$ rmne &

'arl (ay
ntr-o n%urtur cu )dumnezei*, rse cru$aul i plec mai departe. Cei a!la$i prin apropiere rdeau i ei, iar noi, "ie$ii, eram att de impresiona$i de n%urtur, nct imediat o preluarm i ncepurm s o !olosim ct mai des n %ocurile noastre. +n timp se, )dumnezeia* cu o adevrat ncntare, pn cnd tatl meu auzi aceast i mi !cu un semn "inecunoscut mie prin !ereastra desc,is. -cest semn avea darul de a m transpune ct se poate de repede ntr-o stare accentuat de m,nire. -a se ntmpla i de aceast dat, nu !r motiv, deoarece tre"ui s ispesc !olosirea acelui cuvnt tare prin lipsa mesei de prnz i, mai mult, tre"ui s privesc neputincios, cu sentimente !oarte tul"uri cum !ra$ii mei savurau cu po!t orezul cu lapte. -ceast renun$are involuntar m-a durut att de tare, nct am luat ,otrrea de neclintit de a nu mai !olosi niciodat cuvntul respectiv. -ceast ,otrre demn a !ost consolidat i mai mult de !aptul c, n urma mesei, iu"ita mea "unic, care pe atunci mplinise optzeci de ani, m-a luat deoparte i m-a splat pe gur cu o crp, !recndu-m att de tare, nct mi-au dat lacrimile. .tiu, ptiu/ #punea n acest timp. Cine n%ur, i murdrete gura i asta atrage dup sine o spltur "un/ # $ii minte i s n-o mai !aci niciodat, dac vrei ca s-mi !ii drag i n continuare/ Ca s !iu sincer, tre"uie s recunosc, aceast )spltur* m-a impresionat i mai mult dect renun$area la desert, ntruct ceea ce-mi spunea "unica era pentru mine mult mai s!nt dect orice alt cuvnt. (-am retras, deci, ntr-un col$ neo"servat pentru a continua cur$irea "uzelor cu mna proprie. 0otodat mi-am adus aminte c nu !usesem singurul care n%urase. Deci, m-am narmat pe !uri cu crpa de splat i m-am !uriat din cas cu gnd s-i adun pe to$i complicii. Dup ce am iz"utit acest lucru, leam e1plicat ce soart aveau de n!runtat i i-am ndemnat spre marea adptoare cu ap, din partea de sus a pie$ei. -colo a nceput )splarea*, cu atta silin$, nct apa ne curgea pn pe picioare i am !ost nevoi$i n cele din urm s stm la soare pentru a ne usca. 2

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


Ct de mult plcere ne !cuse aceast spltur/ 0re"uie s spun c din acea zi am o repulsie mpotriva oricrei n%urturi sau sudlmi. +n om poate s-mi !ie ct de simpatic, dar n momentul n care am auzit o singur n%urtur din partea sa, m simt respins, iar dac se dovedete n cele din urm c ar !i c,iar un om care n%ur cu plcere, atunci el nu mai e1ist pentru mine. Ct de departe poate a%unge un om care se las prad acestui viciu, am putut constata la "r"atul de care am s v povestesc astzi. .ilda lui constituie o dovad clar c nu-i de glumit cu r"darea i "unvoin$a lui Dumnezeu. n perioada cnd s-au ntmplat cele ce urmeaz, m gseam cu 3innetou, cpetenia apailor, la indienii nava%os, care l recunoteau ca suprem cpetenie, !cnd, n cele din urm, i ei parte din poporul apailor. .e atunci, ei !cuser ta"r n $inutul numit -gua Grande i aveau de gnd s co"oare de aici n Colorado. Dar, mai nti, ateptau ca un numr de vntori al"i, pe care i c,emasem s ni se alture, s soseasc n ta"ra lor. n timp ce ateptam sosirea acestor oameni, paznicii indieni aduser n ta"r doi indieni strini, pe care i prinseser n condi$ii !oarte ciudate, i interogar, dar re!uzau s rspund la ntre"ri. 4u putea !i scos nici un cuvnt de la ei. 5e$ele lor nu erau vopsite i, deoarece nu purtau nici un semn distinctiv, nu se putea sta"ili crui tri" i apar$ineau. tiam c pieile roii uta, erau, n ultimul timp, dumnoase tri"ului nava%os. Din acest motiv m-am adresat lui 3innetou6 Dup prerea mea, sunt indieni uta,, deoarece ei au co"ort tot mai mult spre sud i se pare c plnuiesc un atac mpotriva indienilor nava%os. .oate c acetia doi au !ost trimii de ei pentru a iscodi ta"ra. Credeam c spusesem un adevr, dar 3innetou cunotea mai "ine indienii care triau aici sus, n nord, i mi rspunse6 #unt indieni pa-utes, dar !ratele meu al" are dreptate cnd spune c sunt 7

'arl (ay
iscoade. Oare indienii pa-utes s-au aliat cu indienii uta,8 3innetou este convins de acest !apt. Dac ar !i alt!el, aceti doi rz"oinici nu s-ar opune s rspund la ntre"ri. -tunci tre"uie s !im !oarte aten$i/ ntr-un $inut ca acesta, tre"uie s presupui c iscoadele se ndeprteaz de oamenii lor la cel mult cale de trei zile. .utem, deci, "nui cam ct de aproape de noi sunt dumanii. +!!/ 0re"uie s-i cutm. Cine8 0u i cu mine. -ltcineva, nu8 .atru oc,i "uni vd mai mult dect o sut de oc,i sla"i i cu ct vom lua mai mul$i cu noi, cu att mai repede putem !i descoperi$i. -ceasta este adevrat, dar poate va tre"ui s trimitem o solie spre ta"r... -tunci vom mai lua un nava%os cu noi, dar pe nimeni altul. 9o:g,/ -cest ultim cuvnt, l !olosea mereu pentru a-i ntri spusele. 4u nsemna altceva dect6 am vor"it, aa va !i, amin. Din acest motiv, am renun$at s-i mai !ac propuneri. n a!ar de "trni, !emei i copii, ceata de indieni nava%os la care ne gseam, dispunea de nc trei sute de rz"oinici, condui de 4itsas-'ar;, o cpetenie !oarte destoinic, su!icien$i, deci, pentru a respinge un duman despre care presupuneam c nu-i va !ace apari$ia n cete mari. 0otui !urm precau$i i trimiserm un sol spre ceata cea mai apropiat, pentru a-i ntiin$a de pericolul e1istent. Dup o scurt cons!tuire cu 4itsas-'ar, apaul, eu i un rz"oinic tnr dar !oarte e1perimentat pornirm clare n cutarea ta"erei dumanilor notri. <ndienii nava%os rmaser pe loc, du"lnd paza, supraveg,indu-i !oarte strict pe cei doi prizonieri i ateptnd ntoarcerea solului trimis de noi.
;

(area #geat.

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


>ra nc diminea$a devreme i aveam, deci, la dispozi$ie o zi ntreag. n general, tiam c indienii uta, au !cut ta"r n partea sudic a aceluiai $inut, n timp ce indienii pa-utes tre"uiau cuta$i n col$urile n care se ntlnesc statele +ta,, Colorado, -rizona i 4e:-(e1ico. -sta, ns, nu era sigur, mai ales c era de presupus c pieile roii, avnd de gnd s atace, i prsiser de%a $inuturile. Deci, ncotro s-o lum8 -ceast ntre"are i-o putea pune numai un om neo"inuit cu ?estul #l"atic. 4oi, ns, aveam un semn pe care ne puteam "izui, i anume urma celor doi cercetai pe care o i gsirm, de alt!el, imediat ce prsirm ta"ra. 4e a!lam ntr-unui din cele mai !ertile $inuturi din -rizona. Dar asta nu nseamn prea mult. n $inutul acesta nu plou dect rar, iar pu$inele ruri i au al"iile n !undul unor prpstii !oarte adnci. .rincipalul ru, i anume Colorado, se scurge printre pere$ii de stnc de multe ori depind n vertical nl$imea de dou mii de metri. #us se a!l un platou lipsit de vegeta$ie, e1pus ari$ei, vnturilor i !urtunilor. 5oarte rar, deci, se poate gsi un curs de ap. Dac, totui, asta se ntmpla, atunci apare i o vegeta$ie !oarte "ogat n ier"uri, tu!e i copaci, care "ucur oc,iul cu att mai mult cu ct, n general, nu vezi dect stnca gola. -ici apar, uneori, c,iar i pduri, iar ntre acestea se ntind preerii cu iar" gras. -cesta era cazul $inutului n care ne a!lam noi. Din acest motiv, nu era nevoie de o agerime ieit din comun pentru a descoperi urma celor doi cercetai captura$i. Deoarece !useser prini imediat ce sosiser, totul era nc proaspt, iar"a clcat de copitele cailor lor nu apucase nc s se ridice, iar noi puteam clri n galop, !r s pierdem urma din oc,i. #e prea c iscoadele cltoriser toat noaptea, deoarece nu se vedea nici un semn de popas. (ai trziu, ns, terenul se sc,im", iar"a !cnd loc unui sol stncos. 0re"ui s ncetinim, nevoi$i, deodat, s !im mult mai aten$i. .e ntuneric, ns, cercetaii nu-i puteau lua msuri de precau$ie. C,iar dac terenul stncos nu mai lsa s se vad urmele de copite, e1istau su!iciente @

'arl (ay
semne care ne indicau drumul cel "un. -"ia spre sear a%unserm la un mic curs de ap, unde spionii poposiser cu o zi nainte. Gsirm acolo talismane i urme de vopseluri i ne puturm da seama c, ntr-adevr, acetia apar$ineau tri"ului pa-utes, care se a!la pe poteca rz"oiului. 4e-am odi,nit n acelai loc ntreaga noapte, pornind mai departe a"ia n zori. Din pcate, urmele nu se mai puteau distinge, dar aceasta nu era o pro"lem, cci noi tre"uia s mergem direct spre Aio #an Buan, unde, cu siguran$, aveam s-i gsim pe dumanii notri. Deci, clrirm spre estnord-est, traversnd mai nti o savan ale crei ier"uri devenir tot mai srace, pn ce ntlnirm din nou o supra!a$ stncoas, att de neted i gola, de parc ar !i !ost turnat din ciment. >ra spre amiaz, cnd desluirm la orizont trei puncte care se apropiau de noi. Deoarece nu e1ista nici o ascunztoare prin prea%m i nu tiam dac vom avea de-a !ace cu indieni sau al"i, desclecarm, puserm caii s se culce la pmnt i ne ntinserm i noi lng ei. n acest !el nu puteam !i zri$i prea curnd. .unctele deveneau tot mai mari, cu ct se apropiau de noi. n cele din urm, aprur trei clre$i. 3innetou i pusese palma streain la oc,i, i privi !oarte atent i e1clam6 +!!/ DicC 9ammerdull, .itt 9ol"ers i un al treilea al", pe care nu-l cunosc. 9ammerdull i 9ol"ers erau dintre vntorii pe care i ateptam. i eu i puteam recunoate acum, aa c m ridicai n picioare. 3innetou i indianul nava%os $nir i ei. n acea clip, cei trei clre$i ne zrir i ei i ncremenir. 4oi traserm de ,$uri, ridicnd caii n picioare, ne aruncarm pe spinrile lor i pornirm spre ei. 9ammerdull i 9ol"ers ne recunoscur i se ndreptar n goan spre noi cu strigte de "ucurie. 0re"uie spus c cei doi "r"a$i erau nite originali, cum numai n ?estul #l"atic po$i gsi. >rau porecli$i )!eliile ntoarse*. DicC i .itt, la luptele D

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


corp la corp, stteau, de o"icei, spate n spate pentru a se putea apra mai "ine, ca !eliile unui sand:ic, cu unt. Ca nite !elii aezate invers, cu partea uns n a!ar, de unde i numele de )!elii ntoarse*. 9ammerdull era un individ mic dar !oarte gras, !apt care n ?estul #l"atic constituie o e1cep$ie. 5a$a lui "rzdat de cicatrici i semne, era mereu i pe ct posi"il "ine ras. ?iclenia s se putea compara numai cu ndrzneala s, ceea ce l !cea simpatic oricui l avea de aliat. Cu toate acestea, de multe ori ai !i pre!erat s !ie mai mult c,i"zuit dect ndrzne$. #e o"inuise s !oloseasc !oarte des cuvintele )de... sau nu... rezultatul este acelai*. Datorit acestui tic, prietenii pu!neau n rs de cum l vedeau desc,iznd gura. #pre deose"ire de el, .itt 9ol"ers era deirat i usc$iv. 5a$a sa supt era... ct pe-aci s spun, din o"inuin$, )ncadrat de o "ar" stu!oas*, ceea ce nu ar !i corespuns adevrului, deoarece aceast "ar" nu avea mai mult de o sut de !ire, care se strduiau s-i acopere o"ra%ii, "r"ia i "uza superioar, ntr-o nvlmeal deplin care nu le mpiedica totui s-i atrne pn la "ru. -i !i zis c moliile i-au distrus mai "ine de nou zecimi din aceast podoa" "r"teasc. .itt era !oarte scump i c,i"zuit la vor", !iind totodat un tovar de ncredere. 4u desc,idea gura dect atunci cnd era ntre"at. .e al treilea clre$ nu-l cunoteam. >ra aproape mai deirat dect 9ol"ers, att de deirat nct aproape te speriai de el. Ea, mai c aveai senza$ia c i auzi oasele clmpnind. De la prima vedere mi-am dat seama c n-am s m pot mprieteni cu acest om6 !a$a lui era dominat da trsturi dure, iar privirea i era s!idtoare. Dac e1ist, ntr-adevr, un om !r scrupule, atunci cam aa ar tre"ui s arate, mi spuneam. -propiindu-ne n goan unii pe al$ii, DicC 9ammerdull ncepu s strige6 3innetou, Old #,atter,and/ i vezi, .itt 9ol"ers, "trne coon, i vezi8 Coon este o prescurtare a cuvntului racoon, care nseamn )urs spltor*. -st!el l alinta 9ammerdull pe .itt 9ol"ers al su. -cesta, n F

'arl (ay
ciuda "ucuriei, pe care sigur o resim$ea, rspunse !oarte sec6 Dac zici c-i vd, pro"a"il ai g,icit, DicC/ 4e-au prins minile i le-au scuturat cu putere. 9ammerdull e1clam n continuare6 n s!rit, n s!rit, am dat de voi/ n s!rit8 am ntre"at. Doar nu v atepta$i s ne ntlni$i aa de repede/ ?-am rugat doar s veni$i la -gua Grande, iar pn acolo este de mers cel pu$in o zi i %umtate. Dorul vostru a !ost att de mare8 Einen$eles/ 4es!rit de mare/ De ce8 i unde sunt ceilal$i8 0ocmai asta e/ De aceea ne-a !ost att de dor de voi i era aproape s ne omorm caii. 0re"uie s plecm imediat spre -gua Grande i s adunm o ceat de nava%os destoinici. .entru ce8 Ca s-i atacm pe indienii pa-utes care i-au !cut prizonieri pe tovarii notri. # pornim, domnilor/ 4u avem timp de pierdut/ Ddu s plece. >u, ns, apucai ,$urile calului su6 4u !i att de gr"it, DicC/ n primul rnd, vrem s tim ce s-a ntmplat. Descleca$i o clip i povesti$i-ne/ # descalec8 4ici gnd/ .ot s v povestesc i n timp ce... >u ns vreau s ascult totul n linite, l ntrerupsei. ti$i cum sunt n asemenea mpre%urri. Datorit gra"ei po$i da multe peste cap nainte de a ntreprinde ceva, este "ine s c,i"zuieti de dou ori. Dar dac nu mai e timp de c,i"zuit8 ? spun eu c este. n primul rnd, ns, tre"uie s ne spune$i cine este "r"atul care a venit cu voi. 3innetou desclecase de%a. >u l urmai, aezndu-m lng el. Celorlal$i nu le mai rmnea altceva dect s !ac la !el. >i, .itt 9ol"ers, "trne coon, ,ai s mai pierdem nite timp pre$ios, mormi suprat 9ammerdull. Ce prere ai8 G

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


Dac Old #,atter,and i 3innetou vor aa, atunci, pro"a"il, aa e "ine, rspunse acesta. #e aezar lng noi, pe pmnt. 4ecunoscutul mi ntinse mna n semn de salut, de parc ne-am !i cunoscut de-o via$. >u, ns, o ntinsei numai pu$in, deoarece nu o"inuiesc s strng mna cuiva de prima dat. Cnd omul repet gestul i cu 3innetou, acesta se !cu pur i simplu c nu o"serv. -paul avea, deci, n privin$a individului aceleai presentimente ca i mine. ?re$i s ti$i cine este acest domn, spuse DicC. #e numete 5letc,er i e de aproape trei decenii n ?estul #l"atic. mpreun cu al$i patru tovari, ni s-a alturat pentru a-i cunoate, n s!rit, pe 3innetou i Old #,atter,and. Da, domnilor, este adevrat ce v spune domnul 9ammerdull, interveni 5letc,er, cu o !igur grav i important. De aproape treizeci de ani m a!lu pe-aici i am "tut toate locurile n lung i-n lat. (i-am luat drept sarcin s le art acestor piei roii a!... c nu au ce cuta pe acest... pmnt al nostru i s se duc dracului. -st!el... de canalii, cum sunt ei, s-i omoare pe... i deoarece cred c sunte$i de aceeai prere cu mine, ar tre"ui s-i vre... i... aceti... tl,ari... n-ar tre"ui s-i duc oasele... acolo unde #atana va !ace !in... din ele/ 4e-am speriat n adevratul sens al cuvntului de modul de e1primare al acestui om. >rau cuvinte care nici nu se pot repeta, darmite s le mai i aterni pe ,rtie/ 5iecare din cele pe care le-am nlocuit cu puncte, era o n%urtur. Opt n%urturi ntr-un discurs att de scurt/ i, n plus, ne privea de parc ar !i tre"uit s !im entuziasma$i de acest lucru/ >u, ns, m sim$eam de parc tocmai a !i primit opt lovituri n cap. -cum, deci, tiam cu siguran$ cu cine aveam de-a !ace. i nc mult mai "ine dect mi-ar !i putut spune 9ammerdull. De multe ori mi se povestise despre acest persona% de necon!undat. >ra, ntr-adevr, un om al ?estului #l"atic, dar unul de spe$a cea mai %oas. 4u e1ista nici o !apt de care s nu !i !ost n ;H

'arl (ay
stare, aa c treangul atrnase de multe ori deasupra capului su. n ura lui mpotriva indienilor l depea c,iar i pe cel mai crud duman al rasei roii i se povesteau despre el lucruri care $i !ceau prul mciuc. n plus, cnd vor"ea, prea s !ac "aie n n%urturi, nct nici c,iar oamenii cei mai nesim$i$i nu mai doreau s ai" de-a !ace cu el. .n n prezent scpase, cu a%utorul unui noroc ine1plica"il, de poterele autorit$ilor i de rz"unarea indienilor, cu toate c to$i cei cere l cunoteau, sus$ineau c nu merit altceva dect s !ie ucis ca o !iar sl"atic. Datorit n!$irii lui deirate i usc$ive i o"iceiului de a scoate o n%urtur la !iecare vor" pe care o rostea, primise porecla de Old Cursing Dry. Dar, totodat se tia c i risc via$a cel ce are cura%ul s-l numeasc ast!el n !a$. >i, "ine, domnilor, a$i amu$it8 ntre" vznd c nu primete nici un rspuns. >u cred, totui, c nu v-a$i pierdut graiul aa dintr-odat. 3innetou sttea nemicat, cu pleoapele lsate i !a$a mpietrit. Dac ar !i !ost s vor"easc, ar !i !cut-o cu pumnalul, nu cu gura. Din acest motiv, am pre!erat s rspund eu6 #pune$i-mi dac greesc cumva a!irmnd c am de-a !ace cu Old Cursing-Dry/ Omul sri "rusc n picioare, scoase pumnalul i z"ier la mine6 Cum... ce... cine sunt eu... cum m-a$i numit8 # "ag cu$itul sta n dumneavoastr...8 -m s-o !ac dac nu-mi cere$i imediat iertare i... 0ce$i/ I-am ntrerupt, sco$nd i eu la rndul meu pistolul i ndreptndu-l spre el. Ia cea mai mic micare, un glon$ v str"ate sc!rlia/ Old #,atter,and nu e omul care s se lase n%ung,iat att de uor dup cum crede$i. .rivi$i, i 3innetou are de%a pistolul pregtit/ -$i dat astzi de oameni care nc,eie c,estiunile astea !oarte repede. Dup cum pute$i o"serva, degetul meu se a!l e1act pe trgaci. Deci, rspunde$i-mi rspicat dac sunte$i Old Cursing-Dry sau nu8 Oc,ii si scnteiar per!id, dar tre"ui s accepte c se a!la n dezavanta%. i puse pumnalul la loc, se aez i rspunse aparent calm6 ;;

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


( numesc 5letc,er / Cum sunt numit de al$ii... nemernici, mi-e indi!erent i nici pe voi nu v privete/ O,o/ >u, din contr, cred c ne privete !oarte mult cine ni se altur. DicC 9ammerdull, a$i tiut c acest om este Old Cursing-Dry8 4u, rspunse grsanul, ncurcat. De ct timp sunte$i mpreun cu el8 De apro1imativ o sptmn. 4u-i aa, .itt 9ol"ers, "trne coon8 Dac aa crezi, DicC, s-ar putea s ai dreptate. Dac am sau nu dreptate, mi e totuna, dar e e1act o sptmn, nici mai mult, nici mai pu$in/ n%urturile lui ar !i tre"uit s v atrag aten$ia/ Continuei eu. n%urturile lui8 9m, da/ Cteodat m-am gndit c ar !i cazul s se mai e1prime i alt!el, dar c ar !i Old Cursing-Dry, nici prin gnd nu-mi trecea. Dac a$i !i tiut i l-a$i !i adus, totui, la noi, atunci... ti$i, pro"a"il, ce vreau s spun. n prezen$a noastr, tre"uie s vor"eti omenete. 4u suportm n%urturile. <ar cui nu-i convine acest lucru, acela s-i vad ct mai repede de drum, dac nu vrea s-i !acem noi vint/ Dar, acum, s terminm cu !lecreala/ -vem lucruri mult mai importante de discutat. ?oi doi urma s !i$i nso$i$i de al$i patru "r"a$i. -u czut i ei n minile indienilor pa-utes8 Da. Cnd8 -sear. +nde8 Ia Aio #an Buan. Cum8 Dac aa sau invers, tot una/ >u nu tiu nici cum, nici n ce !el. Eine, dar tre"uie s ti$i ce s-a ntmplat8/ -a e, dac totul s-ar !i petrecut n prezen$a noastr, domnule #,atter,and. ;&

'arl (ay
-,, deci, nu a$i !ost de !a$8 4u. >ram pleca$i pentru a !ace rost de carne. Cnd ne-am ntors, era de%a ntuneric. - !ost ct pe-aci s ne aruncm, !r s tim, drept n "ra$ele indienilor pa-utes. #pre norocul nostru, domnul 5letc,er ne-a venit n ntmpinare i ne-a prevenit. (ai departe/ >ra$i clare8 Da, cci aveam de gnd s ne ncercm norocul la antilope. >ra i 5letc,er clare8 Einen$eles/ Cnd a dat de noi, am ascuns caii i ne-am !uriat spre ta"r, care, ntre timp, !usese ocupat de indienii pa-utes. -m reuit s ne apropiem att de mult nct i-am putut vedea pe cei opt tovari ai notri lega$i !edele. 4ici unul nu !usese ucis8 4u, nici mcar rnit. 9m/ 5oarte ciudat/ 4-a$i auzit, deci, nici mpucturi8 4u, ne ndeprtasem mult de ta"r. #e vedeau cumva urme de lupt8 Doi indieni zceau mor$i lng !oc. i mai ciudat/ -$i tras cu urec,ea la ce se vor"ea8 Dac am tras cu urec,ea sau nu, tot una. ndrznisem i aa !oarte mult i tre"uia s !im cu mare "gare de seam. Din acest motiv, ne-am ntors repede la caii notri i am ters-o. ncotro8 Einen$eles c ncoace. 4u ne-a rmas altceva de !cut, dect s v cutm i, apoi, cu a%utorul indienilor nava%os, s-i eli"erm pe tovarii notri. De aceea, propun s pornim imediat spre -gua Grande i... .u$in r"dare/ I-am ntrerupt. nc nu suntem nici pe departe pregti$i. 0re"uie s avem o imagine clar, nainte de a lua o ,otrre. n primul rnd, este vor"a de cele dou leuri. Cine i-a ucis pe indieni8 ti$i cumva dumneavoastr, domnule 5letc,er8 ;2

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


# m lsa$i n pace/ Aspunse acesta indispus. Ce m privesc pe mine tl,arii ia roii8 4u v privesc nici vntorii al"i, care au !ost !cu$i prizonieri8 Dac printre ei nu s-ar a!la un !iu i un nepot al meu, atunci i pe ei i-ar putea lua.../ -uzi$i8 ncerca$i s vor"i$i cum se cuvine/ n caz contrar, suntem sili$i s v izgonim. i atunci v privete cum v ve$i eli"era rudele/ #untem gata s v a%utm, dar pentru aceasta avem nevoie de adevrul gol-golu$. Deci, nu ti$i cum au murit acei indieni8 4u. -tunci, spune$i-ne cum s-a des!urat atacul. 4ici asta nu pot, !iindc nici eu nu am !ost de !at. Deci i dumneavoastr a$i prsit ta"ra8 ncotro v-a$i dus8 # !ac rost de carne.. -adar, i dumneavoastr era$i la rnd s merge$i la vntoare8 4u, dar m plictisisem. -m plecat pur i simplu. Cnd m-am ntors, la lsarea ntunericului, am auzit urletele de rz"oi ale pieilor roii. -tacaser ta"ra. 4-am mai putut !ace altceva dect s plec n ntmpinarea domnilor 9ammerdull i 9ol"ers pentru a-i preveni i pe ei. -sta-i tot ce tiu... n ce numr erau indienii pa-utes care v-au atacat8 #-ar putea, s !i !ost trei sute. Dac am avea norocul s ne nso$easc numai %umtate din nava%os, atunci mi iau anga%amentul s termin cu aceti nemernici... s le scot nravul pe nas... aa nct... 0aci/ #e rsti, n acel moment, apaul, care pn atunci nu scosese nici un cuvnt. 0u eti cel care i-a ucis pe cei doi pa-utes/ 4u, nu sunt eu acela/ >ste o minciun. 0u eti ucigaul/ Oc,ii celor doi scprar amenin$tor. 0rsturile de "ronz ale lui 3innetou erau reci i mndre ca ale unui rege, n timp ce pe !a$a lui 5letc,er se vedea vlvtaia urii nestvilite. Dar, cel din urm nu rezist mai ;7

'arl (ay
mult de cteva secunde. i plec privirea, ridicnd ns degetele ca pentru %urmnt, i strig6 #-mi crape oc,ii, s m trsneasc dac eu sunt ucigaul/ .rin asta am spus destul i s m lsa$i n pace cu dracii votri cu piele roie... / ( trecu un !ior rece ca g,ea$a. i eu eram convins c el era ucigaul, dar nu i-o aruncasem n !a$. <ar, acum, aceste cuvinte/ -ceasta nsemna s atragi pedeapsa asupra ta cu o incontien$ i o o"rznicie !r seamn/ mi pierise graiul. 3innetou, ns, se ridic i vor"i, cu o voce tul"urtoare, ca unu n oc,ii cruia se dezvluia viitorul6 -ceast !a$ palid ,ulitoare, mai nainte c,iar de salutul de "un venit, a insultat ntreaga ras roie, deci pe to$i !ra$ii mei, inclusiv pe mine. 3innetou a tcut, cci tie c "unul (anitou va trans!orma "lestemul celui ru n "unstare i "inecuvntare. ns, acum, acest ,ulitor l-a "lestemat pe nsui (anitou cel mre$ i drept i l-a provocat la rz"unare. - pus rmag cu -totputernicul pe lumina oc,ilor si i pe nevtmarea mem"relor sale. 3innetou vede cum pedeapsa l va a%unge din urm i nu dorete s la parte la asta. (arele (anitou tie, la !el de "ine ca i mine i ca Old #,atter,and, c el este ucigaul, i va ndeplini tot ceea ce acesta i-a cerut. 9o:g,/ Dup ce apaul se aez la loc, sim$irm cu to$ii o n!iorare surd. 5letc,er, ns, $ni n picioare i continu cu n%urturile i "lestemele, cu o mrvie la care nu mai putui rmne indi!erent. ntr-o secund, am a%uns lng el cu pumnul ridicat gata s iz"esc. i scrnii n !a$6 # ncetezi imediat, omule, alt!el te zdro"esc ca pe un gndac/ 4ici eu nu mai dau o ceap degerat pe dumneata/ 5ie ce-o !i, de la noi s nu atep$i nici o mn de a%utor/ Omul "tu n retragere, dar mai avu, totui, o"rznicia s spun cu %umtate de gur i plin de venin6 Isa$i-m-n.../ 4u am nevoie de voi/ Dar aici nu e vor"a de mine, ci de prizonieri. +nde e a%utorul pe care-l ateapt ei de la doi vesti$i oameni ai ;=

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


?estului #l"atic8 9alal/ n ceea ce privete prizonierii, vom !ace tot ce ne st n putin$. Dac e omenete posi"il, i vom salva. n acest caz, ns, tre"uie s ne gr"im/ #e rug DicC 9ammerdull. 4u mai putem pierde nici un singur minut, domnule #,atter,and/ 4u eti i tu de aceeai prere, .it 9ol"ers, "trne coon8 9m / mormi gnditor cel ntre"at. Dac stau i m gndesc "ine, aici altceva nu avem de !cut, dect s ne "izuim pe domnii #,atter,and i 3innetou. >i sunt mai iste$i dect tine, "trne DicC, ca s nu mai vor"im de mine/ -cum era cazul s taci/ -a un coon, cum eti tu, nici n-ar tre"ui s ai" voie s desc,id gura/ Eun, dac-i aa, te rog, pe viitor, s nici nu m mai ntre"i. i atunci, "trnul coon i va putea $ine pliscul n voie. Einen$eles, de !apt, totul era o glum. Cei doi nu se certau niciodat n adevratul n$eles al cuvntului. -sta ar !i !ost n total contradic$ie cu spiritul lor de )!elii*. 9ammerdull se strdui s ne descrie cu precizie locul n care se a!lase ta"ra. n nc,eiere, spuse6 .ro"a"il c pieile roii nu se mai a!l n acel loc. #unt aproape sigur c sunt de%a pe urmele noastre. De asta sunt aa de gr"it i insist s pornim ct mai repede/ Greeti, DicC, i-am rspuns. 4u sunte$i urmri$i. Dac indienii pa-utes ar ti c le-au scpat printre degete trei !e$e palide de mult i-ar !i !cut apari$ia. Dar urmele noastre8/ 0re"uie s-i !i dat seama, dup ele, c am !ost pleca$i la vntoare i c nu eram acolo cnd au atacat. -tacul a avut loc asear, dup ce s-a lsat ntunericul. -zi diminea$ urmele lsate de voi erau de%a att de neclare, nct nu se mai putea distinge cu siguran$ cnd au !ost !cute, nainte sau dup atac. <ar tovarii ;@

'arl (ay
votri se vor !eri s v trdeze, n caz c vor !i ntre"a$i, !iindc salvarea lor depinde de voi/ n plus, indienii pa-utes au pornit rz"oi i, deci, nu pot cra cu ei peste tot cele dou leuri. (or$ii vor !i ngropa$i n acel loc. Cu toate c sunt sili$i s scurteze ceremonia, totui, nu vor putea s termine pn mine, naintea amiezii. .e deasupra, nu se gr"esc, !iindc i ateapt pe cei doi cercetai trimii n recunoatere. >i nu tiu c acetia au czut n minile indienilor nava%os. Deci, recunoate$i i voi c dispunem de timp su!icient8 -vem sau nu timp, tot una. Oricum, tre"uie s m "izui pe ce %udeca$i dumneavoastr, !iindc, n orice caz, sunte$i mai iste$ dect .itt 9ol"ers, "trnul coon. C,iar el a recunoscut-o mai devreme. Ca s nu mai vor"im despre tine, drag DicC, interveni 9ol"ers, ct se poate de serios, dei, de !apt, n glum. 0u s taci cnd vor"eti cu mine/ 4-ai spus c nu mai vrei s desc,izi pliscul ca s nu mai piard lumea vremea cu tine8 Ce ave$i, deci, de gnd s !ace$i, domnule #,atter,and8 3innetou va ,otr n aceast privin$. Clari!icarea situa$iei a !ost pro"lema mea. De aici nainte i cedez lui orice ini$iativ. 3innetou i cu mine ne cunoteam cum rareori se pot cunoate doi oameni, n clipele n care tre"uia luat o ,otr re, de multe ori se ntmpla s !im ca un singur su!let, o singur minte. Ceea ce rostea unul, cellalt rostise de%a n gnd. -a se ntmpla i de aceast dat. -paul arunc o privire cercettoare spre mine i, cnd ncuviin$ai din cap, se adres indianului nava%os, care pn atunci sttuse alturi de noi !r s clipeasc, deoarece, ca rz"oinic o"inuit, nu putea ndrzni s la cuvntul la s!atul cpeteniilor6 5ratele meu rou cunoate "ine locul DeClil-4asla& al rului Buan8 Cel ntre"at ncuviin$ din cap, plin de respect. -paul continu6 Ia am"ele capete ale acestuia, co"oar poteci nguste ce pot !i gsite
2

Canionul ntunecat

;D

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


numai de rz"oinicii nava%os. 4itsas-'ar, viteaza lor cpetenie, s-i duc spre canion, %umtate din ei la un capt, %umtate la cellalt, dar pu$in mai sus, printre stnci, c nu cumva s !ie vzu$i. 4oi i vom atrage pe indienii pa-utes n canion. -"ia dup ce au ptruns ei acolo, ceata de sus s co"oare pn la ap. -st!el, indienii pa-utes vor !i prini ntre cele dou cete i vor !i sili$i s se predea. Dac nu, vor !i mpuca$i pn la ultimul. ntre pere$ii canionului nu se vor putea adposti nicieri. Az"oinicii nava%os nu vor putea !i lovi$i de nici un glon$, !iindc se vor adposti n spatele "locurilor de stnc. 5ratele meu rou m-a n$eles8.. +rm aceeai ncuviin$are, prin simpla micare a capului. -tunci s ncalece imediat i s porneasc spre ta"r/ Cteva clipe mai trziu, indianul nava%os se ndeprta n galop, !r s !i spus un singur cuvnt. nclecarm i noi i ne ndreptarm degra" spre Aio #an Buan, ale crui maluri ne erau "ine cunoscute, att mie, ct i lui 3innetou. C,iar dac n-ar !i !ost aa, n DicC 9ammerdull i .itt 9ol"ers am, !i avut cluze !oarte "une. 4imeni nu-i adres un singur cuvnt lui 5letc,er, nimeni nu-i arunc mcar o privire. 0o$i se purtau de parc nici nar !i e1istat pentru noi. 4imeni nu-l ndemn s ne urmeze. Dup ce ne ndeprtaserm de%a cteva mile, la un scurt popas l o"servarm cum vine n urma noastr. Einen$eles, ne-am !i "ucurat de zece ori mai tare, dac am !i constatat c ,otrse s ne lase n pace.

II 3innetou i cu mine eram convini c indienii pa-utes se a!lau nc n locurile unde atacaser ta"ra al"ilor. Cu toate acestea, eram !oarte aten$i s nu o lum direct ntr-acolo, tiind c ei aveau de gnd s se ndrepte spre ta"ra nava%os, de unde noi tocmai veneam i, oricum, nu era e1clus ca ei ;F

'arl (ay
s !i pornit, totui, mai repede dect credeam noi. 0otodat e1ista i posi"ilitatea ca ei s !i trimis din nou cercetai. Din aceste motive, am ocolit mult spre dreapta, spre est, iar a doua zi diminea$a, a%uni apro1imativ n dreptul ta"erei, trecurm mai departe, pentru a coti apoi nc o dat spre stng i a ne apropia de locul cu pricina din est n loc de vest. >ra sigur c pieile roii nu ateptau adversari din aceast parte. 0re"uia, totui, s !im precau$i, !iindc aveau nevoie de carne i era !oarte posi"il ca vreo patrul s se nimereasc e1act prin zona unde ne a!lam noi. -m a%uns la ru i am poposit ntr-o mic poian ncercuit de tu!e dese. -cum tre"uia s a!lm care era situa$ia indienilor pa-utes i a prizonierilor. -sta nu era numai un lucru di!icil, ci i !oarte periculos. (-am o!erit s rezolv eu pro"lema. 3innetou, ns, era !oarte convins c e de datoria sa, deci tre"ui s m supun. Dup ce se ndeprtase, prima noastr gri% !u tergerea urmelor pe care le lsasem prin prea%m. 0re"uia, apoi, s-i dm un avertisment lui Old Cursing-Dry. >u nu mai vroiam, de !apt, s stau de vor" cu el, dar nu aveam ncotro, !iindc era n %oc siguran$a noastr. 4e urmrise pn n acest loc, i legase calul i se trntise apoi n iar", la o anumit distan$ de noi. De la plecarea noastr de ieri, nimeni nu-i adresase nici un singur cuvnt. #e vedea pe el c e !oarte suprat. .rea de la sine n$eles c ne coace el ceva. Dac printre prizonieri nu s-ar !i a!lat !iul i nepotul su, a !i nclinat s cred c era n stare s ne trdeze indienilor. n orice caz, nu puteam !i siguri pe el. Cine putea ti ce punea el la cale, de !apt8 Din acest motiv, tre"uia s stau eu nsumi de vor" cu e/. tiam c, n orice caz, prezen$a mea avea s-l impresioneze mai mult dect dac i-a !i transmis ce aveam s-i spun prin DicC 9ammerdull sau .itt 9ol"ers. Deci, m-am ndreptat spre el. 4e-a$i urmat pn aici, domnule 5letc,er, !r ca noi s v !i ndemnat la asta. #e pare c i n continuare ave$i de gnd s v $ine$i prin prea%m. Greesc cu ceva8 -sta nu v privete deloc, la dracu/ rspunse el. ;G

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


Ea, eu cred c ne privete !oarte mult i v rog, domnule, s alege$i alt ton cnd vor"i$i cu mine/ 4u sunt o"inuit s ascult o"rzniciile cu "ra$ele ncruciate/ -$i vzut i a$i auzit c nu vrem s avem de a !ace cu dumneavoastr. 4u ne privete persoana dumneavoastr. Dar, dac, totui, ne-a$i urmat i a$i poposit aici, putem !i de acord cu asta numai n cazul n care ne asigura$i i ne convinge$i c nu ave$i nimic dumnos n gnd. Dumnos8 rn%i el. >i, a/ Ce-a avea de dumnit la nite putori ca voi8 4ici nu terminase cu aceste cuvinte, cnd dintr-o tu! apropiat am rupt o nuia, am des!runzit-o dintr-o singur smucitur i i-am aplicat mai multe lovituri puternice peste !a$. -a/ Cine nu n$elege de vor" "un, s simt pe pielea lui/ ? voi nv$a eu s vor"i$i ama"il/ Cursing-Dry scoase un strigt dezarticulat de !urie, sri n picioare i trase pistolul ndreptndu-l asupra mea. Dar, nainte de a apsa pe trgaci, l lovii att de puternic peste "ra$, nct arma i z"ur din mn. -poi, i trimisei un pumn n tmpl, !cndu-l s se atearn ca un sac gol la pmnt. ntr-o clip, DicC 9ammerdull se i a!l lng mine, cu !a$a strlucind de "ucurie6 Ce zi/ n s!rit, n s!rit/ -m putut vedea din nou aceast lovitur vestit/ ? mul$umesc, domnule/ <ndividul a cptat ce a meritat. -cum, s-l legm ni$ei/ ti$i, nu cumva s-i treac prin cap vreo "lestem$ie cnd i-o veni n !ire... Da, drag DicC/ Iega$i-i cteva curele la mini i la picioare. Ce-i sigur, e sigur/ -tunci, po!tete-ncoa i tu, .itt 9ol"ers, "trne coon, s-l mpodo"im noi pe !lcu cu vreo %umtate de duzin de curelue din cea mai "un pielicic. #au tu nu eti de aceeai prere8 .itt se apropie agale, zm"ind satis!cut i rspunse ca de o"icei6 Dac tu crezi c e-n ordine, ,ai s-o !acem, "trne DicC/ &H

'arl (ay
O !acem sau nu, tot una, dar tre"uie s-o !acem n orice caz. 4u numai c l legar, ci / i priponir de un trunc,i gros, ast!el nct s nu se poat nici mcar rostogoli pe nevzute. Dup ce isprvir, DicC i !rec minile grase i spuse zm"ind6 Cu dumneavoastr, via$a capt alt gust, domnule/ 4oi suntem de-o lun-ntreag pe drum i n-am avut nici o aventur mai actrii. Dar, a"ia vam ntlnit i ne i a!lm n mi%locul vrte%ului. Dar a-tacul de alaltieri8 I-am ntre"at. Ce vrei mai aventur dect att8 .entru noi doi nu, !iindc n-am !ost de !a$. i c,iar dac am !i !ost, ntr-o sptmn cu dumneavoastr, po$i tri mai multe dect n zece ani o"inui$i. -sta e un !apt cunoscut. Dar, acum, ce-a$i spune de o mas cu pete8 Carnea noastr uscat este pe terminate. -ve$i undi$e8 Ce ntre"are/8 -sta-i "un, domnule/ DicC 9ammerdull s nu ai" undi$e/ ntre"area e6 are Aio #an Buan sta atta pete ct pot prinde eu. Dac nu, pescuim niscaiva lipitori, pe care le pr%im la !oc mic. Ce zici, .itt 9ol"ers, "trne coon8 9m/ Dac sunt aa de grase ca tine, "trne DicC, atunci, pro"a"il, c-ar merita. Dar, sincer s !iu, pre!er petele. .etele e cea mai grozav mncare. i, pe deasupra, azi nici nu prea am c,e! de lipitori. +n discurs att de lung nu $inuse .itt 9ol"ers niciodat. >1cep$ia se datora !aptului c venise vor"a de delicatesa lui pre!erat. Cei doi i trr undi$ele pn la ru i se puser pe trea", neuitnd s se ascund, mai nti, ntr-un tu!i. Oricnd ne puteam trezi cu o iscoad pa-utes pe cap. >u m-am ntins n iar" i am nc,is oc,ii, cu toate c nu eram o"osit. 4ici nu putea !i vor"a de somn n condi$iile acelei ateptri ncordate. Omul din ?est o"inuiete, cnd se ntinde, s nc,id oc,ii nu ca s doarm, ci ca s aud mai "ine. 0recu, ast!el, cam o or "un. -poi, cei doi pescari i !cur apari$ia, !lindu-se cu recolta lor Jntr-adevr, ndemnarea lor era att de mare, &;

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


nct aveam su!icient pete pentru prnz i c,iar pentru cinK. Din pcate, tre"uia s renun$m la aprinderea unui !oc, nainte de ntoarcerea lui 3innetou, !iindc nu tiam dac e1ist vreun pericol. 4asul unui indian, care simte de departe !umul unui !oc, adulmec i mai "ine mirosul crnii pr%ite, indi!erent da c este carne de pete sau de vnat. 0recur nc dou ore, iar cele dou )!elii* ncepur s se team pentru apa. .entru a-i liniti, am !ost nevoit s le amintesc de distan$a mare care tre"uia parcurs pentru a a%unge la ta"ra duman i de ncetineala cu care tre"uia s se !urieze. Old Cursing-Dry i revenise de mult, dar continua s $in oc,ii nc,ii i s stea nemicat. 4ou, asta ne convenea de minune. n s!rit, n s!rit/ se auzi o micare prin tu!e. 3innetou revenise. 5a$a sa era impenetra"il, ca de o"icei. >u, ns, l cunoteam i eram convins c ne adusese veti "une. ?znd petii, se e1prim n !elul su6 !r s scoat un cuvnt, ncepu s adune iar" i crengi uscate, le potrivi, scoase, apoi puncs-ul2 i aprinse !ocul. DicC 9ammerdull a!ia o min !oarte vesel. l mpungea cu cotul ntre coaste pe .itt 9ol"ers i c,icotea6 Eun trea"/ #e pare c totul e-n ordine i putem s ne !rigem lipitorile. Ce prere ai, .itt 9ol"ers, "trne coon8 Dac-$i nc,ipui c m "ucur, atunci pro"a"il c-ai nimerit-o, "trne DicC. .etii !ur mpr$i$i n dou por$ii6 pentru prnz i cin. -poi, !iecare primi partea sa, c,iar i 5letc,er. DicC 9ammerdull l n!rupt ca pe un copil, ceea ce i !cea mare plcere. 3innetou vzu c omul era legat, dar dup o"iceiul su, nu ntre" nimic. 4ici eu nu-l ntre"ai nimic despre ce a!lase din turul su de recunoatere. tiam c la momentul potrivit va ncepe singur s povesteasc. Ceilal$i doi ns avur mai pu$in r"dare. <mediat ce ng,i$i ultimul dumicat de pete i se terse cu mneca strlucind de unsoare, DicC 9ammerdull spuse6
2

Eric,et de preerie.

&&

'arl (ay
-a, acum suntem stui i ne putem gndi la indienii pa-utes. #per c nc n-au luat-o din loc/ 3innetou nu rspunse, aa c DicC insist6 #au m nel8 -u plecat cumva8 .este trsturile !rumoase, "r"teti ale apaului trecu un zm"et uor6 Aoua cade la vremea ei, soarele strlucete la timpul su, rosti el cu un glas ngduitor. De ce !ratele meu al" nu ateapt timpul cuvenit pentru a vor"i8 5oarte simplu, !iindc sunt curios, rspunse grsanul cu nduiotoare naivitate. Curioas are voie s !ie numai !emeia, nu i "r"atul, mai ales dac acesta este un rz"oinic ca DicC 9ammerdull. Dar !ratele, meu va a!la ceea ce dorete. <ndienii pautes sunt nc aici. +nde8 n ta"ra pe care au ocupat-o ieri. 3innetou i-a numrat. #unt n totul de dou ori o sut i de ase ori zece oameni. Conductorul lor este .ats-vat7. Dar prizonierii8 #unt lega$i, dar sntoi i nu sunt rni$i. i vom eli"era noaptea urmtoare. #-i eli"erm8 0resri grsanul. >u credeam c ar !i mai "ine s ateptm pn cnd indienii pa-utes vor cdea n minile indienilor nava%os, i a"ia apoi s-i eli"erm... 3innetou crede c !ratele su greete n aceast privin$. Dac i ncercuim pe indienii pa-utes n canion, iar acetia mai au prizonierii la ei, atunci ei pot pune condi$ii. Dar dac acetia vor !i li"eri, atunci dumanii tre"uie s accepte tot ce li se cere. 5oarte "ine, !oarte "ine/ i mie mi convine s-i eli"erm pe prietenii
4

)(arele (ocasinL

&2

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


notri ct mai repede. -st!el le putem %uca o !est indienilor, cum nici nu se putea nc,ipui mai "ine. Dar, n ce !el va avea loc eli"erarea8 5ratele meu va a!la aceasta la timpul potrivit. 3innetou a tras cu urec,ea i a surprins mai mul$i indieni pa-utes, care stteau de vor". -st!el a a!lat de ce n-au plecat nc i cum a avut loc atacul asupra "r"a$ilor al"i. .rintre cei doi mor$i se a!l i !iul cpeteniei, a crui ceremonie !unerar va dura pn mine diminea$, !iindc tre"uie ridicat un mormnt nalt, din pietre. (ai au de construit cel pu$in pn la miezul nop$ii. Cpetenia este !oarte !urioas pentru moartea !iului su i este deci !oarte posi"il c va ucide prizonierii, ast!el nct su!letele lor s-l serveasc pe al lui n $inuturile venice ale vntorii. .e to$i dracii, asta ar !i groaznic/ 4-ar !i altceva dect o rz"unare pe care "r"a$ii roii au nv$at-o de la al"i. <ar aceast pedeaps ar !i cu att mai dreapt cu ct !iul i nepotul ucigaului se a!l printre prizonieri. Deci, totui, a !ost Old Cursing-Dry8 Da, el a !ost. 5letc,erM se a!la destul de aproape pentru a auzi !iecare cuvnt. De cnd mncase, $inea oc,ii desc,ii, iar acum se amestec n vor"6 4u eu am !ost, nu eu am !ost, nu tiu nimic despre asta/ -ceti nemernici... sunt cei mai ticloi... pe care i poate ntlni cineva. Bur pe... c am spus adevrul/ -ceast aprare con$inea din nou trei n%urturi murdare, care nu pot !i reproduse su" nici un c,ip. 3innetou nu-l "g n seam i continu6 <ndienii pa-utes nu aveau de gnd s poposeasc acolo unde sunt acum, ci aveau de gnd s plece mei departe. 4ici nu i-ar !i descoperit pa al"i, dac nu s-ar !i comis cele dou crime. 5iul cpeteniei, nso$it de doi rz"oinici, se a!la n !runtea cetei. Din senin s-au auzit dou mpucturi, una dup alta, i el a !ost do"ort. In el a czut i unul dintre rz"oinici. -mndoi au !ost mpuca$i n cap. &7

'arl (ay
-sta dovedete cumva c eu am tras8 #trig !urios 5letc,er. 3innetou se adres lui 9ammerdull i 9ol"ers6 Dac acest individ mai ndrznete o singur dat s desc,id gura, atunci i rog pe !ra$ii mei s-i pun un clu i s-l lege ncovoiat, ca pe o pisic. -poi, l vom atrna deasupra rului, ast!el nct s se nece ncet i n c,inuri/ -poi, i continu discursul netul"urat6 Cel de-al doilea nso$itor i-a ndemnat repede calul n direc$ia din care se trsese i a vzut un clre$ ndeprtndu-se n gra". Deoarece nc nu se ntunecase, l-a putut vedea !oarte "ine pe uciga. Clre$ul purta o plrie de paie i, dedesu"t avea o n!ram, ca un co:"oy sau un vaNueros. 4u l-a mai putut a%unge din urm. Calul avea o culoare ntunecat, iar pe coam avea un petec desc,is. 5ra$ii mei tiu cine poart o ast!el de plrie cu n!ram i al cui cal are un ast!el de petec8 3innetou a auzit clar cnd un indian pa-utes a povestit acest lucru. Einen$eles c singurul cruia i se potrivea aceast descriere era 5letc,er. n ciuda acestui !apt, el continua s nege i uiera plin de !urie spre noi6 (inciun, totul este minciun/ Ce povestete o piele roie... nu are nici o valoare... Bur pe... c sunt la !el de nevinovat ca i.../ -cestea erau din nou patru e1presii pentru care l-a !i "tut mr/ -paul ns continu cu o voce rece, grav6 i mai amintesc !ra$ii mei de cuvintele pe care omul care zace acolo lea rostit ieri, cnd ne-am ntlnit, cu privire la indieni8 Ie-a rostit, cu toate c a putut vedea c i eu apar$in pieilor roii. Cte cuvinte a rostit, tot at$ia %udectori i martori e1ist mpotriva sa. >l i nu altul este ucigaul, n ciuda !aptului c a !cut un %urmnt cumplit, invocnd c nu el ar !i acela. n acea clip, Old Cursing-Dry se rsuci n legturile sale i strig6 <ar eu repet acest %urmnt al meu n !a$a tuturor... # or"esc sau s m trsneasc dac sunt un uciga/ Dac sunte$i att de proti, s... &=

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


4u mai putu continua deoarece ngenunc,easem lng el. #trngndu-l puternic de "eregat, smulsei cu mna stng o crp din m"rcmintea sa i !cui un clu. O apsare mai puternic pe "eregat i tipul cu oc,ii ,ol"a$i i des!cu !lcile, ,orcind. i strecurai cluul, iar 9ammerdull, care venise repede dup mine, i leg o a doua crp peste gur, ast!el nct s nu-l poat scuipa. -cum aveam, n s!rit, linite. +n timp stturm laolalt !r s scoatem un cuvnt. 5iecare tia ce gndete i simte cellalt, dar nici unul nu scotea o vor". Dro%dia societ$ii umane/ 4emernicul era mai ru dect orice animal/ .oate, ntr-adevr, o !iin$ uman s a%ung pn la aceast treapt8 .n atunci cu siguran$ a !i negat. Ce puteam !ace cu acest individ8 #-i redm li"ertatea nsemna s dm drumul unui animal tur"at, sl"atic, care se va repezi la primul om care-i va iei n cale. 4u, n nici un caz/ #-l predm indienilor pa-utes8 Da, asta da/ -r !i meritat cu prisosin$. +n asemenea uciga putea !i !cut nepericulos doar prin moarte. 3innetou m prinse de "ra$, ca i cnd mi-ar !i citit gndurile, i spuse6 5ratele meu s nu-i mai !ac gri%i/ Dac i este greu s la parte la nimicirea unui om, !ie el i unul att de groaznic, atunci cpetenia apailor va !i singurul %udector. n orice caz, Old Cursing-Dry va !i predat indienilor pa-utes. -m spus. 9o:g,. Crezi c sunt sla" de nger8 4u, dar eti milos. Da, c,iar i acest individ mi inspir mil, dar nu pentru trupul, ci pentru su!letul su. >l urmeaz s nceap cltoria spre venica pieire. > drept ca el s nu ai" o ans, una singur, de a-i ndrepta privirea spre cer, implornd iertare8 De ce $i !aci gri%i degea"a8 Cine are puterea de a-i ndrepta privirea ncotro dorete8 >1ist unul singur care are aceast putere6 marele i "unul (anitou. 0u m-ai nv$at s am ncredere n el i acum tu eti cel care se ndoiete8 4u-$i !ace pro"leme/ ?ia$a pmnteasc a acestui ,ulitor i &@

'arl (ay
uciga depinde de legea nendurtoare a savanei. n ceea ce privete ns su!letul su, va decide (anitou. De acum nainte, nu mai este pentru noi un tovar tolerat, ci prizonierul nostru, pe care tre"uie s-l predm indienilor pa-utes, !iindc el e acela care a svrit crimele mpotriva lor. Din acest motiv, nu mai are voie s asculte ceea ce vom discuta i vom ,otr mpreun. Dup o pauz de gndire, continu cu o voce domolit6 3innetou v va spune acum n ce mod vom reui s eli"erm pe cei opt prizonieri. DicC 9ammerdull i .itt 9ol"ers cunosc locul unde au poposit i se a!l nc indienii pa-utes. >1ist acolo o mic peninsul, care este legat de mal printr-o ngust !ie de pmnt. .rizonierii au !ost dui pe aceast peninsul, !iindc ea poate !i pzit !oarte uor. Cunosc aceast peninsul, ncuviin$ 9ammerdull. -veam de gnd s !acem ta"ra acolo, dar n cele din urm am renun$at. >rau prea multe mute n$eptoare pe acolo. (arginile peninsulei steia sunt ncon%urate de tu!e. 5oarte corect/ i asta va nlesni !oarte mult eli"erarea prizonierilor. Cei opt "r"a$i sunt lega$i i nu au cum s evadeze not. Din acest motiv, este su!icient un singur paznic, pe puntea ngust care leag peninsula de uscat. C,iar n cazul c s-au luat msuri suplimentare, sigur nu au pus mai mult de doi-trei rz"oinici. ntr-un singur minut, noi i putem nltura. Eine, sunt de acord c putem nltura trei sau c,iar mai mul$i paznici, la !el de repede le putem tia prizonierilor legturile, dar ce vom !ace n continuare8 .e mal sunt peste dou sute cincizeci de rz"oinici indieni. 4u vom putea trece pe !uri pe lng ei/ 4ici nu va !i nevoie pentru c noi vom pleca pe ap. 9m/ -sta este mai uor de spus dect de !cut/ #unt convins c tovarii notri pot nota cu to$ii, dar datorit timpului ndelungat ct au !ost lega$i, nu vor !i n stare s-i mite minile i picioarele. 0re"uie s ne gndim c, inevita"il, unui va nota mai repede dect cellalt. -sta va !ace &D

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


s !im despr$i$i o vreme unul de altul i nevoi$i s ne ateptm reciproc. ntre timp indienii ne pot pescui pe rnd i ne pot stinge lumnarea vie$ii !r mult "taie de cap. 5ratele meu al" n-a !ost atent la vor"ele mele. >u am spus c vom evada pe ap i nu prin ap. 4u vom nota, ci vom construi o plut. Dac va !i nevoie ca doi dintre noi s intre totui n ap, atunci aceia vor !i Old #,atter,and i cu mine. -,, o plut/ Dar cu o plut pe care s ncap opt persoane nu e de glumit/ <ndienii o vor o"serva cu siguran$ c,iar dac n aceast noapte va !i !oarte ntuneric, !iind lun nou. 4u eti i tu de aceeai prere, .itt 9ol"ers, "trne coon8 Dac spui c va !i lun nou, atunci ai dreptate, "trne DicC O rsun rspunsul O dar 3innetou tie cu siguran$ ce vrea. Dac tie sau nu, tot una/ Dar i eu sunt pe deplin convins c-i o idee "un. Ce spune$i de acest lucru, domnule8 ntre"area mi era adresat mie. -m rspuns6 G,icesc inten$ia !ratelui nostru rou. .luta tre"uie s treac neo"servat. Dar dac indienii pa-utes vor rmne n ta"r, atunci o vor o"serva. Din acest motiv, presupun c 3innetou are de gnd s-i ademeneasc n alt parte. 5ratele meu al" a g,icit, ncuviin$ apaul. <ndienii pa-utes tre"uie ademeni$i s prseasc ta"ra. Dar cum vom !ace asta8 ntre" DicC 9ammerdull. .rin !oc. Eine. Dar ce vom aprinde8 Doar n-o s aprindem pdurea8 .rin pr$ile astea, unde i aa sunt pu$ine pduri, ar !i curat nelegiuire/ .durea e s!nt i pentru cpetenia apailor. >a nu va !i distrus. 4oi tre"uie s aprindem ceva ce le este s!nt indienilor pa-utes, ast!el nct acetia s uite de toate. Dac nu vor !i !oarte tul"ura$i, nu vor !i att de naivi nct s prseasc ta"ra. &F

'arl (ay
n acest caz sunt !oarte curios s a!lu care este o"iectul pe care vrea 3innetou s-i aprind. >ste noul mormnt. >1celent/ <deea merit zece mii de dolari/ Dar mormntul nu va arde, pentru c e din piatr/ 4ici nu este necesar s ard n ntregime. 4oi vom aeza iar" i vreascuri uscate peste el. Dac le aprindem pe acestea, atunci indienii se vor ngrozi i se vor repezi repede s sting !ocul. Dar s nu uitm c se lucreaz nc la mormnt. 0re"uie s ateptm pn cnd l vor termina. C,iar i atunci, apropierea va !i periculoas, !iindc e mai mult ca sigur c vor !ace de paz la el. 5ratele meu DicC 9ammerdull s-i aminteasc de o"iceiurile pieilor roii/ <mediat dup ce se va nl$a mormntul, leul !iului cpeteniei va !i dus acolo i nimeni altul dect tatl lui l va nso$i pentru a ncepe cntecele mor$ii pe care numai su!letul celui ucis tre"uie s le aud. Deci, vom avea de-a !ace cu un singur om. ?a !i i el ucis8 4u. Old #,atter,and i 3innetou nu ucid un om dect atunci cnd acesta i silete. ?a primi o lovitur de la !ratele meu #,atter,and doar ct s stea linitit pn terminm noi. n rest, nu-i vom !ace nici un ru. Dar nu putem !i n acelai timp pe plut i la mormnt/ .ieile roii vor stinge !ocul nainte ca noi s ne !i !cut trea"a. DicC 9ammerdull s nu-i !ac nici un !el de gri%i. 4e vom mpr$i i vom ac$iona n acelai timp. Dar, acum s trecem la trea" i s ne apucm s construim pluta. 0re"uie terminat nainte de a se lsa ntunericul. Dar nu vom !i o"serva$i8 3innetou este sigur c indienii pa-utes nu vor veni pe aici. Dac vor veni sau nu, tot una, dar n orice caz e mai "ine dac nu prind de veste. ntotdeauna i n orice caz e mai "ine s se ntmple ceea ce este mai "ine. 4u eti i tu de aceeai prere, .itt 9ol"ers, "trne coon8 &G

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


Dac crezi c "inele este mai "un, drag DicC, atunci nici prin gnd numi poate trece s am ceva mpotriv, rspunse .itt n !elul su sec. ncepurm s tiem trunc,iuri su"$iri de copac. -ceast munc era di!icil, deoarece nu dispuneam de nici un !el de topoare, dar n sc,im" era !oarte silen$ioas. 4uiele elastice i proaspete pentru legarea trunc,iurilor e1istau din "elug. -m terminat ast!el pluta nainte de a trece dou ore. .luta era ec,ipat cu dou crme, una n !a$ i una n spate. n a!ar de aceasta, am mai prevzut i patru lope$i pentru cazul n care tre"uia s atingem o vitez de deplasare mai mare dect o asigura de"itul rului. -poi, am !cut patru "aloturi mari de iar" i vreascuri uscate pe care le-am aezat pe plut. Dup ce terminarm aceast opera$ie, tre"uiau ndeprta$i caii. 4e a!lam, cum am mai spus, deasupra ta"erei indienilor pa-utes i, deci, tre"uia s co"orm cu plut pe ru, la vale. n cazul n care reueam s eli"erm prizonierii, tre"uia s-i transportm tot n %osul rului i s acostm pe malul opus. -st!el, indienii, dac aveau de gnd s ne urmreasc, ar !i !ost nevoi$i la rndul lor s treac rul. Din aceste motive era necesar s ducem caii ntr-un loc mai !erit. 0otodat, tre"uia s-l lum cu noi i pe Old Cursing-Dry. 0recurm, deci, caii cu pluta n partea cealalt i l priponirm pe 5letc,er de aua sa. .itt 9ol"ers tre"uia s rmn la plut. 4oi ceilal$i am mers clare n %osul rului, dar nu ne $ineam aproape de malul acestuia, pentru a !i siguri c nu vom !i vzu$i. .entru a !olosi nc lumin zilei, clream n galop i, ast!el, dup o %umtate de or, am a%uns la o distan$ de apro1imativ o %umtate de mil englez deprtare de ta"ra indian. -ici am gsit o mic prpastie ngust. 4e-am legat caii de copacii care creteau n adncul ei. .e Old CursingDry, odat co"ort din a, l-am legat ast!el c nu avea nici o posi"ilitatea de a se eli"era. >l i artase suprarea !a$ de noi prin !aptul c ne lovise cu picioarele nainte de a reui s i le imo"ilizm. Dac n-ar !i e1istat i cluul, cu siguran$ am mai !i auzit i o cascad de n%urturi. 2H

'arl (ay
>ram nevoi$i s-l lsm singur, nesupraveg,eat i s parcurgem distan$a pe care o parcursesem clare n %osul rului, dar, de data asta pe %os, n susul rului. -m urcat pe plut, am desprins-o de mal i am nceput cltoria care nu era c,iar lipsit de pericole. >u am luat crma din spate, iar 3innetou se a!la la cea din !a$, dndu-mi din cnd n cnd instruc$iuni cu voce optit. >ra att de ntuneric nct un om care nu era o"inuit s triasc n ?estul #l"atic a"ia de-i vedea palma n !a$a oc,ilor. >u, ns reueam s desluesc silueta !iecrui copac de pe mal, iar 3innetou vedea, n mod sigur, i mai "ine dect mine. DicC 9ammerdull i .itt 9ol"ers stteau n mi%locul plutei i se "izuiau n ntregime pe noi. <ndienii pa-utes poposiser pe malul stng al rului i din acest motiv noi tre"uia s $inem aproape de malul drept. naintam destul de repede, cci apa avea un !lu1 "un. Dup ce 3innetou consider c ne-am apropiat su!icient de ta"r, am acostat la malul sting, ntr-un loc n care s putem ascunde pluta su" crengile care atrnau deasupra apei. 0re"uia s de"arcm pe malul stng pentru a !ace cteva pregtiri. n primul rnd, 3innetou plec n recunoatere. #-a ntors dup apro1imativ dou ore i ne-a comunicat c totul ar !i !avora"il pentru noi6 mormntul va !i sigur terminat pn la miezul nop$ii, iar din acea clip acolo se va a!la numai cpetenia. (ormntul era la apro1imativ trei sute de pai deprtare de ta"r, n pdure. -paul se !uriase n recunoatere c,iar i n apropierea peninsulei pentru ca mai trziu s tie unde s conduc pluta. -poi, stturm ntini, aproape nemica$i, su" crengile "ogate i dese. Ia miezul nop$ii, 3innetou mi opti6 5ratele meu s scoat !itilul din "uzunarul "andulierei. +rm, deci, s trecem la trea". 5iecare om precaut al ?estului #l"atic poart asupra sa un g,emotoc de !itil su"$ire, !iindc, din cnd n cnd, are prile%ul s-l !oloseasc. -m tiat o "ucat su!icient de lung i am "gat-o 2;

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


n "uzunar, pentru a o avea la ndemn. -poi, am co"ort to$i pe mal, ducnd n "ra$e cele patru "aloturi de iar" i vreascuri uscate. 3innetou ne cluzea. (ergeam n diagonal spre stnga, ptrunznd n pdure. -paul re$inuse locurile n care copacii nu erau prea dei. .uteam um"la mai uor i curnd zrirm n dreapta noastr lumina !ocurilor de ta"r, iar, apoi, ceva mai departe, n stnga, lumina unui !oc mic. n apropierea mormntului, l-am putut recunoate pe .ats--vat, cpetenia indienilor pautes, care veg,ea singur lng leul !iului su. -propiindu-ne i mai mult l auzirm murmurnd "ocete. -m aezat "aloturile noastre pe %os. DicC i .itt rmaser pe loc. >u m !uriai mpreun cu 3innetou n spatele cpeteniei. Erusc, 3innetou intr n cercul de lumin. .ats--vat ridic privirea. Prindu-l pe apa, sri n picioare i e1clam speriat6 +!!/ 3innetou, cpetenia apailor/ Cel strigat ridic "ra$ul, art spre mine i spuse6 Da, eu sunt. <ar acolo se a!l prietenul meu i !ratele meu al", Old #,atter,and. <ndianul pa-utes se rsuci repede i m privi cu oc,i mari nspimnta$i. Desc,isese gura pentru a striga dup a%utor, cnd primi lovitura mea, la tmpl, dup care se pr"ui incontient la pmnt. -poi, 9ammerdull i 9ol"ers aduser "aloturile ct se poate de iute. Ie aezarm n %urul mormntului, !i1arm !itilul i dup ce l-am aprins ne-am ndeprtat n !uga mare. n mai pu$in de un minut ne a!lm din nou pe plut. -m desprins plut de la mal i am lsat-o s mearg n %osul rului, dar nu pe !irul apei, !iindc nu o puteam controla dup cum doream, ci n apropierea malului, c,iar vslind ncet cu lope$ile. n !a$a noastr, se vedeau !ocurile de ta"r i peninsula, care se a!la n raza lor de lumin. Erusc, iz"ucni i n partea stng, n pdure, un incendiu, care atrase imediat aten$ia indienilor pa-utes. I-am auzit strignd i pe mul$i i-am vzut alergnd n acea direc$ie. 2&

'arl (ay
.utem ncepe/ #puse 3innetou. # ave$i armele pregtite pentru o eventual rezisten$ i pumnalele pentru a tia repede legturile prizonierilor/ Deodat, dinspre pdure rsun un $ipt puternic de spaim6 4eav ecve, neav ecve O cpetenia a murit, cpetenia a murit/ n acea clip to$i cei care mai rmseser pe loc se repezir spre !ocul din pdure. -m vzut !oarte "ine cum dou piei roii, care veneau de pe peninsul spre mal, o luar la goan spre pdure. Aepede la cele patru lope$i i spre peninsul/ -m dat comanda. 9ol"ers rmne pe plut pentru a o $ine pe loc/ .luta se deplasa cu viteza unei "rci. Ia mal, 9ammerdull, 3innetou i cu mine vzurm c aici se a!la un al doilea paznic. >ra cu spatele la noi, privind i el spre pdure. -uzind un zgomot, pe care nu-l putusem evita, se rsuci i, n clipa n care ne zri, ndrept arma mpotriva lui 3innetou i strig dup a%utor. >u am srit repede asupra lui i i-am prins arma, !r sl pot, totui, mpiedica s trag un !oc. Din !ericire, glon$ul i grei $inta, iam smuls !ulgertor puca din mn, am rsucit-o i l-am lovit cu patul ei n cap. Omul se pr"ui. -poi, cu pumnalele n mini, ne-am repezit spre prizonieri. n mai pu$in de un minut, cei opt erau li"eri i urca$i de%a pe plut. -m srit i noi pe ea, am pus mna pe lope$i i am pornit spre cellalt mol. 0otul se des!urase mult mai repede i mult mai "ine dect ne-am nc,ipuit de la nceput. 0otui, tre"uia s-o tergem cu toat iu$eala, cci mpuctura i strigtul dup a%utor !useser auzite. .ieile roii se napoiau n !ug pentru a vedea ce se ntmplase. 4e-au putut zri, cnd tocmai treceam prin lumina !ocurilor. -uzeam urlete de !urie. Dar vocea puternic a lui 3innetou domina totul6 .ats--vat, cpetenia indienilor pa-utes, nu este mort, el se va trezi. Old #,atter,and doar l-a adormit. <ar aici se a!l 3innetou, cpetenia apailor. 4oi am eli"erat prizonierii al"i i nici o mie de indieni pa-utes nu-i vor 22

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


putea lua de la noi. 9o:g,/ n urma acestor cuvinte, urletul se multiplic i auzirm c,iar mai multe mpucturi. Dar nimeni dintre noi nu !usese atins. <eisem ntre timp din lumin i pluteam n ntuneric, unde nu mai puteam o!eri nici o $int. (ult timp i-am putut auzi pe dumanii notri, care alergau ca nite "ie$andri !r minte de-a lungul malului n urma noastr, !r ns a ne putea ntrece. Er"a$ii eli"era$i i, sigur, salva$i de la o moarte posi"il, reuiser s-i dea seama din cuvintele apaului cu cine aveau de-a !ace. >i aveau de gnd s iz"ucneasc n strigte de "ucurie i de mul$umire, ns 3innetou i liniti !oarte repede, spunndu-le urmtoarele cuvinte6 Iinite/ nc nu suntem n siguran$/ i cine tie dac to$i dintre voi se vor "ucura c au scpat din minile indienilor pa-utes. .este pu$in timp ne vom a!la n !a$a unei %udec$i. 9o:g,/

III. 3innetou era, ca i mai nainte, la crma din !a$ i orienta pluta spre malul drept. -%unsesem n apropierea locului n care ascunsesem caii i pe 5letc,er. Cei opt "r"a$i a"ia eli"era$i credeau c aici pot de"arca, ns 3innetou le spuse6 Amne$i pe locuri/ .lecm mai departe. De ce mai acosta$i aici dac noi nu avem voie s de"arcm8 ntre", cu o voce impertinent, unul dintre ei. Deoarece caii notri sunt aici. <ar noi nu avem/ Ia nai"a/ 4u a$i avut c,e! su timp s ne eli"era$i i nou caii8 4e lipsesc i armele. Cum s supravie$uim n acest ?est #l"atic !r cai i arme8 0re"uia s v gndi$i i la acest lucru, ce dracu8/ +rm o scurt tcere, iar apoi apaul l ntre"6 27

'arl (ay
0nrul "r"at al", care tocmai a vor"it, se numete cumva 5letc,er8 Cunoteam !oarte "ine nuan$a cu care rostise aceast ntre"are. Distingeam aceast nuan$ ntotdeauna cnd avea de-a !ace cu un om pe care-l dispre$uia, dar i d, totui, silin$a s-i n"ue !uria.. Da, rspunse cel ntre"at. Deci, eti !iul "trnei !e$e palide, care este denumit Old Cursing-Dry8 (ii de draci/ Cine $i-a permis s rosteti acest nume8 3innetou i-a luat singur acest drept i ar vrea s-l vad pe cel care ar ndrzni s-l trag la rspundere pentru acest !apt8/ >u ndrznesc/ -cest nume este un nume de ocar i nu permit nimnui acest lucru/ +nde se a!l, de alt!el, tatl meu8 -tunci cnd am !ost ataca$i, el era plecat i nu putea !i prins. #per, domnilor, c nu ne rpi$i pe noi i n sc,im" l lsa$i pe tatl meu n acest loc ntr-o situa$ie di!icil, ntr-un asemenea caz, n oasele voastre ar ptrunde... i v %ur pe... #tai/ l ntrerupse 3innetou. 4ici un %urmnt i nici o n%urtur/ 4u ngduim aa ceva/ Etrnul 5letc,er este n siguran$ i se va ntlni mine cu voi. Dac v-am !i !cut rost imediat de cai i arme, dac numai la asta ne-ar !i stat gndul, ar !i nsemnat c nu mai avem nici un pic de minte. 3innetou, ns, v va spune ce se va ntmpla mine6 indienii pautes ne vor urmri i i vom atrage ntr-o capcan din care nu va e1ista scpare pentru ei. -tunci, vor !i sili$i s v napoieze tot ce v-au rpit. Az"oinicii indienilor nava%os i ateapt de%a pentru a-i !ace prizonieri. Cine nu are cal, tre"uie s rmn pe plut pn cnd vom a%unge la locul sta"ilit. De aici, rul !ace un ocol mare, a%ungnd n cele din urm la locul pe care pieile roii l numesc #itsu-to =. 5ratele meu, Old #,atter,and, i mai amintete e1act de acel loc8 Da, rspunsesem. Dac plecm de aici clare, acum, mine n zori a%ungem la acel loc. >ste corect. 4oi, care vom cltori cu pluta, vom a%unge ceva mai trziu
=

-pa Gal"en.

2=

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


acolo. Old #,atter,and, !ratele meu, dispune de patru cai. # de"arce, cu DicC 9ammerdull, .itt 9ol"ers i unul din tovarii lor, i s plece clare spre acel loc numit #itsu-to. 4e vor atepta acolo. Ce vom !ace dup aceea, vom vedea la timpul potrivit. >li"erasem opt prizonieri, patru tovari ai lui 9ammerdull i 9ol"ers i patru ai "trnului 5letc,er. 3innetou mi indicase inten$ionat unul din primii patru i nu dintre ceilal$i. 5letc,er era prizonierul nostru. 9ammerdull l alese pe unul din prietenii si i pirm pe mal. .luta plec, imediat, mai departe. >ra un act de cura% din partea lui 3innetou s cltoreasc mpreun cu patru indivizi de tipul tnrului 5letc,er. Budecnd dup modul de e1primare i preten$iile o"raznice pe care le !ormulase, se putea constata c, nici n acest caz, mrul nu czuse departe de trunc,i. 4oi am prsit malul i, n ciuda ntunericului, am gsit prpastia n care ne lsasem caii. 4imic tul"urtor nu se ntmplase ntre timp. Old CursingDry, dup ct mi-am dat seama, depusese e!orturi mari pentru a scpa din strnsoare, ns !r nici un e!ect. I-am aezat din nou pe calul su, iar apoi l-am legat de a. 4u mic i-a !ost mirarea tovarului lui 9ammerdull cnd l-a vzut pe 5letc,er n aceast situa$ie, n cteva cuvinte i-am e1plicat totul, iar apoi am nclecat cu to$ii i ne-am ndeprtat. -m prsit rul i am trecut n cmpia desc,is. -colo am tiat n linie dreapt arcul pe care l descrie Aio #an Buan. Deasupra noastr nu mai aveam acoperiul de !runzi i vedeam stelele strlucind. Ia lumina lor nu puteam grei direc$ia. Clream n !runte, $innd n mna ,$urile calului lui 5letc,er, i nu m interesa discu$ia pe care o purtau n spatele meu ceilal$i trei. Dispuneau de su!iciente su"iecte, avnd n vedere mai ales ntmplrile din ultima sear. Ia mi%itul zorilor, am vzut de departe !ia verde care cretea pe malurile rului. Curnd am sosit i n dreptul apei i desclecarm pentru a-l atepta pe 3innetou. 5letc,er !usese, "inen$eles, legat din nou. n 2@

'arl (ay
timpul ntregii cltorii avusese cluul n gur. Din mil i l-am scos. ns, a"ia ce se vzu cu gura li"er, c ncepu o asemenea revrsare de n%urturi i "lesteme la adresa noastr nct am !ost nevoit s-l amenin$ c i voi pune din nou cluul i, n plus, am s-l i "iciuiesc. n cele din urm, am reuit s-l aduc la tcere. Din lips de timp, ieri nu apucasem s pr%im i a doua parte din peti. -m aprins, acum, un !oc i am nceput s recuperm cina pierdut n sc,im"ul unui mic de%un. C,iar i 5letc,er i-a primit por$ia. n timpul mesei, 9ammerdull avea de gnd s-i !ac auzite ntre"rile pe care le purtase pe su!let pn atunci, l-am !cut semn s tac. 5letc,er nu tre"uia s a!le nimic. Dup ce acesta a mncat, i-am pus iar cluul i l-am ndeprtat la o anumit distan$. Aoto!eiul nu mai putea s tac, iar curiozitatea sa n-avea limite6 De ce nu tre"uia s rmn "trnul aici, domnule #,atter,and8 De ce la$i ascuns acolo, printre tu!iuri8 .entru c !iul su, n cazul n care va de"arca aici, dac l vede legat, va ncerca s ni se opun. n sc,im", dac nu tie ce avem de gnd cu tatl su, va rmne, pro"a"il, linitit. >i, "ine, sta-i un lucru !oarte iste$. .ricep. Dar, mai am o sut de ntre"ri pe care... .e care ar !i "ine s le pstra$i pentru dumneavoastr, l-am ntrerupt. Iua$i-v undi$ele i vede$i dac i n aceast zon a rului se poate pescui ceva. 3innetou i nso$itorii si vor !i !oarte !lmnzi cnd vor a%unge aici. ntre timp, am s v comunic urmtoarele6 indienii pa-utes ne vor urmri, "inen$eles, att pe uscat ct i pe ap. 5iindc pe ntuneric nu au putut vedea urmele noastre, a tre"uit s atepte zorile. 4oaptea au !olosit-o pentru a construi plute. 0otodat, i-au nmormntat i pe cei doi oameni ucii, ast!el c n zori s poat porni, s nu le mai stea nimic n cale. Deci, pute$i calcula !oarte uor ce avans avem !a$ de ei. 4u-l vor putea recupera8 2D

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


4u, dar i vom lsa, totui, s se apropie de noi, pentru a-i ntrit s comit, n cele din urm, impruden$a de a ptrunde n canion. <ndienii nava%os sunt de%a acolo8 -cum, nc nu. C,iar i noi vom a%unge a"ia spre sear. .n atunci, 4itsas-'ar va a%unge cu siguran$ cu rz"oinicii lui n acel loc. -sta-i tot ce mai tre"uie s ti$i pentru moment. Dar nc n-a$i apucat s vor"i$i cu 3innetou despre aceste lucruri. .oate c, n aceast privin$, are cu totul alt plan dect dumneavoastr. 4u. Dar eu l cunosc i m cunoate i el pe mine... -cum, ns, tre"uie s !acem rost de mncare/ 9ammerdull i 9ol"ers au !ost i astzi norocoi, !cnd repede prad "ogat. Cnd tocmai terminaser pescuitul, s-a auzit apropiindu-se pluta. 3innetou era n picioare la crma din !a$ i privea spre noi plin de interes. 4evzndu-l pe 5letc,er, ncuviin$ din cap i aduse pluta la mal. (irosul crnii pr%ite i atrase pe cei opt "r"a$i, care se aezar !oarte repede n %urul !ocului. -cum, n plin zi, puteam s vd i eu mutrele celor patru indivizi, tovarii lui Old Cursing-Dry. 4u inspirau deloc ncredere, iar modul n care vor"eau i se purtau nu le era !avora"il. 3innetou m trase deoparte pentru a discuta cu mine cele necesare. Discu$ia a !ost !oarte scurt i tocmai terminasem cnd tnrul 5letc,er ni se adres6 Ce secrete ave$i acolo8 -ve$i ceva pe contiin$ i crede$i, cumva, c navem dreptul s auzim i noi ce discuta$i8 DicC 9ammerdull i rspunse n aceeai clip6 #e pare c nu ti$i cu cine sta$i de vor", domnule 5letc,er. Old #,atter,and i 3innetou nu sunt o"inui$i s li se vor"easc pe un asemenea ton/ -a, deci/ Crezi c tre"uie s le mul$umesc i s le !ac plecciuni pentru !aptul c nu-mi nc,id gura8 Dac ave$i gur sau nu, e tot una, dar risca$i, n orice caz, !oarte tare s 2F

'arl (ay
ncasa$i una peste ea/ - vrea s-l vd i eu pe acela care ar avea acest cura%/ 5aptul c ne-a$i eli"erat este un lucru secundar, deoarece a !ost o"liga$ia voastr cea... iar noi nu suntem datori s v mul$umim pentru asta. -cum, vreau s tiu, cu orice pre$, unde se a!l al meu.../ >ra revolttor s auzi ce cuvnt ntre"uin$a n loc de )tat*. DicC i rspunse6 Dac v re!eri$i, cu aceast !rumoas e1presie, cumva la tatl dumneavoastr, atunci pot s v spun c el se a!l de%a n drum spre indienii nava%os i, deci, este n !a$a noastr. 4u-i aa, .itt 9ol"ers, "trne coon8 Da, drag DicC, ncuviin$ acesta. Dac este n !a$a noastr, atunci nu poate !i n spatele nostru. >i, "ine, dac aa stau lucrurile, atunci, deocamdat, pot s !iu linitit, declar 5letc,er. #per c... de pa-utes vor intra n capcan, iar apoi vor... Din nou vrs un val de "lesteme, care nu pot !i relatate, i legat de acestea, ncepu s povesteasc nite ntmplri din care reieea c cei doi 5letc,er erau o"inui$i s considere !iecare indian drept o !iin$ care tre"uia )lic,idat*. Oare cte piei roii vor !i avut pe contiin$8 Deoarece aveam de gnd s micorm ct mai mult avansul nostru !a$ de urmritori, am rmas patru ore nc,eiate n locul numit #itsu-to. -"ia dup aceea, 3innetou plec mpreun cu cei apte pasageri ai si. 4oi ceilal$i, ns, tre"uia s avem gri% ca indienii pa-utes s constate de departe, la sosirea lor, c pluta ancorase n locul respectiv i tot aici am poposit i noi clre$ii. -poi, am prsit i noi locul, lundu-l, "inen$eles, i pe Old Cursing-Dry din ascunztoare. .e drum, i-am scos cluul din gur. C,iar dac acum n-avea cura%ul de a ne ocr, totui a tre"uit s ascultm aproape !r ntrerupere e1presii pe care nu avusesem nc prile%ul s le auzim din alt gur. <nsista, n special, i se %ura c nu este el ucigaul celor doi indieni pa-utes. 2G

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


Drumul pe care mergeam ne aducea deseori n apropierea rului, iar apoi ne ndeprta de acesta, pn cnd, dup-amiaza trziu, tre"ui s um"lm pe mal. n spatele nostru era o cmpie ntins, stncoas, n stnga rul, iar n !a$ terenul ncepea treptat s se nal$e. n zare se puteau vedea c,iar pere$ii verticali printre care Aio #an Buan disprea. -colo era canionul n care aveam de gnd s-i prindem pe indienii pa-utes. Dar, ntre"area era dac vom reui s-i determinm s ptrund acolo. .entru a-i ademeni, convenisem cu apaul ca eu s m opresc pn cnd ei vor putea s ne vad. >l avea de gnd s procedeze la !el cu pluta. Deci, desclecarm. 4u trecuse ns nici un s!ert de or de ateptare, cnd am zrit un clre$ oare venea n susul rului. >ra un indian nava%os care ne spuse c rz"oinicii lui au a%uns i s-au postat n modul indicat de 3innetou. -poi, se ndeprt pentru a-i da de veste lui 4itsas-'ar c ne-a ntlnit. #curt timp dup aceea, am vzut sosind i pluta noastr. -m dat semnalul convenit cu 3innetou, iar el acost la mal. Aul, mai sus, se des!ura n linie dreapt, ast!el nct 3innetou putea s vad ca i noi sosirea urmritorilor si. DicC 9ammerdull ntre" dac indienii pa-utes vor !i pornit, ntr-adevr, n urmrirea noastr, cnd .itt 9ol"ers art n zare, spunnd6 .rivete n urma ta, "trne DicC, i vei constata c domnul #,atter,and are dreptate ca de o"icei. Da, ntr-adevr, veneau. >ra o ceat mare de clre$i, apro1imativ dou sute la numr/ 4oi mai ateptam, totui. Cnd ne-au zrit, s-au oprit i ei. n aceeai clip, privirea noastr !usese atras spre ru, n susul su, unde i !cur apari$ia patru, c,iar cinci plute. i 3innetou le zri i se desprinse de mal pentru a !i vzut. l descoperir i imediat i mrir viteza de deplasare. n acelai timp, se pusese din nou n micare i cea$a de clre$i. #e prea c planul nostru avea s reueasc. -m plecat i noi clare n aa !el nct s rmnem mereu cam la 7H

'arl (ay
aceeai nl$ime cu 3innetou. .rivind, din cnd n cnd, n urma noastr, am putut constata cum clre$ii a%unseser n locul n care poposiserm i noi. Din acel loc vedeau att plutele lor ct i pluta n care se a!la 3innetou. 4u auzeam, dar datorit "ra$elor ridicate "nuiam c iz"ucniser n strigte de victorie. -poi, ndemnar caii la galop. 4oi procedarm la !el. Aul se ngusta i de"itul su se mrea. -cest !apt i permitea lui 3innetou s mreasc i el viteza de deplasare a plutei i s rmn pe aceeai linie cu noi. #tncile deveneau tot mai nalte i mai apropiate nct ntre ap i pere$i rmnea un drum de cel mult cinci metri. -cesta se ngusta i el tot mai tare. n cele din urm, am a%uns la intrarea n canion. -runcnd o privire lateral, am constatat c indienii nava%os, o parte din ei, i ocupaser locurile pe nl$imi. Continum goan n galop, de-a lungul apei, printre pere$ii de stnc, att de nal$i nct preau s a%ung acum pn la cer. 0receam printre crpturi i "olovani ntr-un !el de semintuneric, pn cnd, "rusc, se lumin din nou n !a$a noastr. .ere$ii naturali dispruser. n !a$a noastr apru un morman imens de "locuri de stnc, iar n spatele acestora se i$ir siluetele altor indieni nava%os. 4e-am oprit pentru a descleca i a ne conduce caii prin spa$iile !oarte nguste. Cpetenia nsi ne primi, iar eu i l-am predat pe "trnul 5letc,er, dispunnd ca acesta s !ie "ine pzit. #curt timp dup aceea, 3innetou i orienta pluta spre o supra!a$ nclinat a malului, unde acost, i ni se altur cu pasagerii si. Einen$eles c toate se ntmplaser mult mai repede dect povestesc eu. Ia captul superior al canionului am zrit i clre$ii i plutele indienilor pa-utes. <ntraser n capcan. -m dus puca de vntoare de uri la oc,i i am mpucat doi cai. 5ocurile rsunar ntre pere$ii de stnc de parc ar !i !ost trase de un tun. <ndienii nava%os ieir din ascunztorile lor, pe toate muc,iile, vr!urile i proeminen$ele, avnd n mini armele pregtite. Cnd clre$ii pa-utes i-au o"servat, i-au oprit imediat caii i le-au !cut semne oamenilor lor de pe 7;

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


plute. -cetia acostar !oarte repede, cu toate c nu era o opera$iuneuoar. De am"ele pr$i ncepur s se aud mpucturi, dar de partea noastr nu se nregistrase nici o pierdere. Dumanii i-au dat seama, n cele din urm, c nu puteau trece pe la noi i se ntoarser. Dup ce disprur, am vzut, n dreptul nostru, plutele lor goale. -teptam, i nu peste mult timp, indienii pa-utes aprur din nou. 4u aveau, ns, cura%ul s se apropie la "taia armelor. 5useser respini de ceata noastr care se a!la n partea superioar a canionului i le venea greu s accepte c se a!lau n minile noastre. n timp ce noi dispuneam de spa$iu i ne puteam rspndi pentru a avea posi"ilit$i mai "une de !olosire a armelor, ei erau ng,esui$i pe un spa$iu mic. 4umai cei din prima linie puteau !olosi armele, !r s-i rneasc tovarii. +nde mai pui c se prea c vor rmne nc,ii n spa$iul acela ngust i periculos, poate c,iar i peste noapte8 # !aci aa ceva, era o prostie. >ram, deci, convini c nu vom atepta mult pentru succesul nostru. #e dovedi curnd c aveam dreptate, cci trimiseser spre noi un sol. Drept semn al inten$iei panice, !lutura o crp sau ceva asemntor i l-am lsat s se apropie. Cpetenia sa dorea s discute cu noi. I-am comunicat c .ats--vat putea veni la noi, !iind n deplin siguran$. Ceea ce speram, se mplini6 cpetenia indienilor pa-utes avea ncredere n cuvntul nostru i veni. 0ratativele mergeau cu o ncetineal tipic indian. #e !cuse ntre timp sear i tre"uia aprins un !oc. Cpetenia indienilor nava%os pretindea pace i cincizeci de puti. Conductorul indienilor pa-utes dorea pace, dar nu dorea s dea putile, !iindc !useser mpuca$i !iul su i un rz"oinic. n cele din urm, interveni i 3innetou. +rmarea a !ost c .ats--vat a dat putile i l-a primit n sc,im" pe ucigaul !iului su. n$elegerea se pecetlui de am"ele pr$i cu pipa pcii. <ndianul pa-utes se ntoarse la oamenii si cu rezultatul tratativelor. 5aptul c el, care atacase, reuise s scape att de ie!tin se datora numai "unt$ii lui 3innetou. 7&

'arl (ay
-poi !usese trimis un sol spre grupul din partea superioar a canionului. <ndienii nava%os ncepur s se retrag, urma$i de indienii pa-utes. n primul rnd, m interesa ca, din clipa n$elegerii, s nu mai e1iste moi o nencredere la nici una din cele dou pr$i. Cele dou ta"ere poposeau !a$ n !a$. .entru .ats--vat era deose"it de di!icil s-i conving pe rz"oinicii care tre"uiau s-i predea putile. >ra aproape miezul nop$ii cnd acestea au !ost, n cele din urm, aduse. Cpetenia nsi se n!$i pentru a-l lua n primire pe uciga. #e n$elege de la sine c toate "unurile rpite de la cei opt al"i !useser napoiate. -dusese aceste lucruri, c,iar i caii, odat cu putile. 4u lipsea a"solut nimic. mpreun cu el venise i acel indian pa-utes care apucase s-l vad pe uciga n timp ce o tergea de la locul !aptei. Einen$eles c nainte de a-l preda pe Old Cursing-Dry tre"uia dovedit c este vinovat de crim. Din acest motiv, se constituise un %uriu, din cere !ceau parte cele dou cpetenii, 3innetou, DicC 9ammerdull i eu. 5letc,er !usese $inut att de izolat nct !iul su nu avusese cum s-l vad. Cnd i vzu, acum, tatl, n !a$a noastr, adus legat lng !oc, !iul sa repezit plin de !urie asupr-ne, cernd eli"erarea, n cuvinte pline de n%urturi i "lesteme. #e produse un spectacol pe care nu-l pot descrie. #ingura solu$ie pentru a putea ncepe %udecat era ca tnrul 5letc,er s !ie legat i ncredin$at unui paznic. n %urul nostru se !ormase un cerc mare de oameni. .n s porneasc interogatoriul, pe care l conducea 3innetou, celui nvinuit, dup un vec,i o"icei al preeriei, i s-au scos curelele cu care !usese legat. Degea"a s-ar !i gndit s evadeze. (artorul l recunoscu imediat pe cel care o luase la goan, iar atunci cnd a !ost adus i calul lui 5letc,er, indianul declar cu toat ,otrrea c acela este animalul pe care ucigaul l clrise n acel moment. Dovad era !cut. Cum nu avea ce s spun pentru a se apra, 5letc,er ncepu s n%ure i s "lesteme !r contenire. Aepeta mereu c pre!er s or"easc i s !ie zdro"it, dar nu recunoate c el este ucigaul. 72

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


ntruct %uriul i acordase cuvntul de aprare, tre"uia s-l lsm s vor"easc. Dar cine mai rezista s-i asculte ocrile8 Dar s-i vad !igura sc,imonosit8 5a$a lui prea mai degra" a unul animal sl"atic !urios dect a unui om/ .ats--vat, tatl indianului ucis, era aezat c,iar n !a$a mea, cu puca lng el. Ia "ru avea un pumnal, securea de rz"oi i scule$ul cu pul"ere. .ro"a"il, numai pentru a-i ascunde !uria i nervozitatea, i scosese pistolul i ncepuse s-l ncarce. >u nu-i ddeam nici o aten$ie. .rivirea mea era a$intit asupra lui Old Cursing-Dry, care-i striga ultima ocar. 3innetou tocmai repeta ultimele puncte ale acuzrii. -prarea nu putuse consemna nici un punct. +rma s ,otrm soarta. Decizia a !ost unanim i sun6 vinovat. -paul se ridic i spuse6 Deci, acest %uriu drept al preeriei a recunoscut c Old Cursing-Dry i-a ucis pe cei doi rz"oinici pa-utes. .entru c am promis c ucigaul va !i predat, cpetenia pa-utes poate s-l ia. Ia aceste cuvinte, .ats--vat se ridic i el n picioare. -vnd pistolul n mna stng, ntinse mna dreapt dup uciga i strig6 -cest !eroce animal al", de acum ncolo mi apar$ine. >l va !i legat imediat la stlpul 0orturilor i va !i c,inuit nct trei zile i trei nop$i va urla de durere. Dar nu va muri, cci a comis dou crime, n plus, este ucigaul i sc,ingiuitorul multor alte piei roii. 9o:g,/ .entru scurt timp, 5letc,er rmase nemicat, ca lovit de paralizie, apoi, "rusc, i uier cpeteniei6 >u s mor8 Ia stlpul torturilor8 Cu toate c pre!er s or"esc dac eu sunt vinovatul/ Cine... cu piele roie/ Dac pentru mine nu mai e1ist nici o salvare, atunci s te duci i tu dracului/ Qi-art eu $ie/ i-i smulse cpeteniei pistolul, l ndrept spre acesta i trase. -poi, duse iute arma la tmpl i aps trgaciul. Cele dou !ocuri rsunar att de repede unul dup altul, de parc ar !i !ost unul singur. -proape n-am o"servat c, la prima mpuctur, cpetenia srise !ulgertor ntr-o parte, 77

'arl (ay
iar la cea de-a doua ntinsese mna dup arm. -m srit cu to$ii n picioare, creznd c amndoi se vor pr"ui mor$i la pmnt. ns, cpetenia, nevtmat spuse cu o voce dispre$uitoare6 4u m-a nimerit, deoarece l-am lovit peste mna i, apoi, pistolul era ncrcat doar cu pul"ere, nu i cu gloan$e. Dar, privi$i-l pe acest cine decolorat/ Ce s-a ntmplat cu el8 Da, ce se ntmplase, de !apt, cu 5letc,er8 .istolul i czuse din mn i acum st nemicat, acoperindu-i oc,ii cu palmele. Deodat i ls minile n %os i i nl$ capul de parc ar !i vrut s priveasc spre cerul nstelat. n acelai timp, scoase un urlet strident i sl"atic i, gemnd, se trnti la pmnt, scurmndu-l cu degetele. +!!, u!!, u!! / strig 3innetou. - vrut s or"easc dac este vinovat, singur s-a mpucat cu pul"ere n oc,i. Iegea preeriei l-a %udecat. Dar marele (anitou l-a %udecat i mai drept. -cestui ,ulitor i s-a mplinit ntocmai ce a vrut de la (arele #pirit. 3innetou, cpetenia apailor, a vzut i a trecut multe, cte poate al$ii nici nu-i pot imagina, dar !a$ de aceast %udecat are un respect deose"it. 9o:g,/ #e scutur de parc i-ar !i !ost !rig i se ntoarse pentru plecare. #e ntmplase aa cum a spus6 5letc,er avea de gnd s-i pun capt zilelor, mpucndu-se n tmpl, dar pentru c n aceeai clip cu el prinsese i .ats--vat pistolul, $eava acestuia i aruncase ncrctura n oc,i. i mie, la !el ca lui 3innetou, mi se !cuse groaz i m-am ndeprtat att de mult de ta"r nct nu mai auzeam gemetele celui %udecat de Dumnezeu. Cnd, dup un timp, am revenit, !usese dus, de%a, dincolo, ntre indienii pa-utes. Cpetenia acestora nici nu se mai gndea s-l lege n cursul zilei respective la stlpul torturilor. Orict de necesar ne era tuturor somnul, n-am putut adormi, totui. >u m rsuceam degea"a de pe o parte pe alta, !r s-mi gsesc locul. n urec,i mi sunau ntr-una cuvintele pe care le rostise apaul6 Dar marele (anitou l-a %udecat i mai drept/ Cnd am reuit, totui, s 7=

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


adorm, mi se prea c aud, n vis, mereu cele dou !ocuri de pistol. Dar, ntr-adevr, era n vis8 #au eram treaz8 #e auzir, ntr-adevr, !ocuri i toat lumea alerga i strig. Cnd am srit n picioare, ntreaga ta"r se a!la, de%a, n micare. Ia ntre"area mea mi se rspunse c Old Cursing-Dry evadase. >ra, oare, cu putin$8 >l, or" i legat, s reueasc s-o tearg8 4u-mi venea s cred/ #au, poate, nu era adevrat i nu or"ise de tot8 DicC 9ammerdull i .itt 9ol"ers veneau n !ug i mi strigar de departe6 ti$i, domnule, c "trnul 5letc,er a ters-o8 -m auzit, dar nu-mi vine s cred. Dac crede$i, sau nu, e tot una, !apt este c a disprut, domnule #,atter,and/ Dar n-a !ost legat8 Ea da/ -tunci indienii pa-utes nu l-au pzit destul de "ine8 .oate c asta e cauze/ Dar, or" i legat, tre"uie s !ie !oarte sigur pe el... Cum a reuit, totui, s-o tearg8 I-o !i a%utat cineva8 Einen$eles c l-a a%utat cineva i anume !iul su, cci i el a disprut. +nul dintre paznicii ta"erei a zrit doi "r"a$i clare pe un singur cal. nseamn c erau cei doi 5letc,er care n-au avut timp s !ure un al doilea cal. ns tnrul 5letc,er nu era legat i el8 Dac era legat sau nu, e totuna. .aznicii i-au des!cut legturile !iindc i-a rugat, promi$nd c va sta linitit. 4imeni nu s-o gndit s-i pun la ndoial sinceritatea, deoarece tatl su !usese, de%a, predat indienilor pautes i, deci, se gsea n mini sigure. Ce impruden$/ n ce direc$ie au ters-o8 .aznicul ta"erei, care i-a vzut, se a!l , partea sudic. >i au ncercat s se !urieze pe lng el, dar au !ost vzu$i i soma$i. Dar n-au rspuns la soma$ie i paznicul a tras dou !ocuri. -vea o arm cu $evi du"le i era unul din tovarii mei. 7@

'arl (ay
-tunci, veni$i/ ?reau s merg n locul unde se a!la paznicul. .oate c, n ciuda ntunericului, putem gsi vreo urm. -m plecat. (ul$i al$ii ne urmar n aceeai direc$ie. Curnd, ns, auzirm vocea puternic a <ui 3innetou, care le interzicea celorlal$i s mai nainteze, cci puteau distruge urmele !ugarilor. 0o$i ddur ascultare cuvintelor apaului. >u, ns, continuam s naintez, Dup ce am a%uns n dreptul lui, spuse6 O 5ratele meu va !i auzit ce s-a ntmplat. 0re"uie... #e opri i ascult n noapte. -uzeam tropotul !cut de un cal, care se apropia de noi. -m pornit n ntmpinarea acestuia, cu pistoalele pregtite n mini. .ruden$a aceasta nu se dovedi necesar. Calul nu era clrit de nimeni. >ra calul tnrului 5letc,er. Cnd l-am adus din nou n lumina !ocurilor de ta"r, am putut constata c era plin de snge pe spate, ns era nevtmat. .ro"a"il c unul dintre clre$i !usese lovit de gloan$ele paznicului. Calul i aruncase din a pe amndoi i, apoi, se ntoarse n ta"r. -cum eram siguri c vom prinde !ugarii. Deci, puteam atepta zorii zilei. Cnd ziua ncepuse s mi%easc, am pornit cutarea lor. 4-a !ost nevoie s ne ndeprtm prea mult. Din locul n care !useser zri$i cei doi 5letc,er, urma se ndeprta cel mult o mie de pai. -colo zcea !iul. >ra mort i, de%a, rece. Glon$ul ptrunsese din spate n pieptul su i, deci, nu a avut putere s se $in pe cal dect cteva secunde. Calul plecase mai departe cu "trnul. -cesta !iind or", a condus calul ntr-o direc$ie greit i anume spre un perete stncos, care avea o cdere de cel pu$in treizeci de metri pn la ru. -colo, ns, calul oprindu-se "rusc l-a aruncat din a. .rivind peste marginea peretelui, l-am zrit pe "trn. Pcea acolo %os. >ra nc n via$. De sus, vedeam c se mai mica i auzeam i un geamt uor. 4-am su!erit niciodat de ame$eal, dar, acum, m-a apucat, totui, ame$eala cnd m-am gndit c s-a adeverit i cea de-a doua parte a "lestemului6 S orbesc i s fiu zdrobit! spusese 5letc,er, iar acum zcea acolo %os, zdro"it. 7D

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


-m c,emat a%utoarele necesare i am co"ort pe latura unde nu era att de periculos. Cnd am a%uns lng el, "trnul gemea n continuare $innd pe %umtate desc,ii oc,ii um!la$i. -m ngenunc,eat lng el i l-am ntre"at6 Domnule 5letc,er, m auzi$i8 ( n$elege$i8 Desc,ise ncet oc,ii i glo"ii mpnzi$i de granulele pra!ului de puc m privir !i1. 4-am primit ns nici un rspuns. -m repetat ntre"area, dar cu acelai rezultat. -m nceput s-l cercetm. Ia cap nu avea nici o alt ran, n sc,im" am"ele "ra$e i picioare erau rupte. Pdro"it, cum dorea/8 mi opti 3innetou. n orice caz era grav vtmat. Cnd am ncercat s-l ridicm, a scos un $ipt care semna cu urletul nentrerupt al unui tigru. .rea c nu se mai oprete. #u!erind dureri groaznice, devenise din nou contient. Cnd l-am ntre"at din nou dac m aude i n$elege, se opri din urlet i mi rspunse6 Cine este8 Cine e aici8 Old #,atter,and i 3innetou. +nde este !iul meu8 > mort. mpucat8 Da m... pu... ct, sila"isi, m... pu... ct/ De... acest... !apt... numai... eu... sunt... de... vin/ Da, dumneavoastr singur purta$i toat vina, att a mor$ii dumneavoastr groaznice ct i a s!ritului tragic al !iului dumneavoastr/ O!t adnc, adnc de tot i nc,ise oc,ii distrui. Pcu, ast!el, o "ucat de timp, !r s mite i !r s scoat un sunet. n cele din urm, l-am ntre"at6 #unte$i contient8 ( mai pute$i auzi8 Da, opti. 7F

'arl (ay
(ai ave$i !oarte pu$in de trit, gndi$i-v la moarte, gndi$i-v la pcatele dumneavoastr i la Budecata de apoi/ Gndi$i-v, ns, i la mila !r de s!rit a lui Dumnezeu/ (i... la... lui.. Dum... ne... zeu/ Aostir "uzele sale nvine$ite. #pune$i odat adevrul8 I-a$i ucis sau nu pe cei doi indieni pa-utes8 Da, recunoscu. ? ci$i de acest pcat i de toate pcatele svrite8 Cin$... cin$... o,... cin$/ Auga$i-v... pentru... mine/ (ai nti, asculta$i ce am s v spun/ Dac v ci$i de !aptele dumneavoastr, atunci ve$i putea muri mpcat. -totputernicul v va !i %udector drept i milos. .ute$i pleca linitit cu aceast speran$ n su!let spre via$a venic/ -cum, s ne rugm/ 5cu o micare ca i cum ar !i dorit s-i mpreuneze minile rupte i !r vlag. 4u reui, ns. -tunci, eu i-am mpreunat minile i m-am rugat cu voce tare. (ai nti, am spus rugciunea, iar, apoi, tot ce mai credeam de cuviin$. .e !a$ i se aternu un zm"et aproape uurat... apoi !cu o micare nceat, o"osit, din cap, ca un om care dorete s adoarm. n cele din urm, dorin$a i se mplini. Old Cursing-Dry era mort. #per c nimic din n%urturile sau "lestemele sale nu l-a nso$it pe trmul cellalt/ 3innetou m a%ut s m ridic i spuse6 -cum !ratele meu C,arley i-a impus, totui, voin$a6 su!letul acestui om a gsit calea spre marele i "unul (anitou. Corpul su, ns, mpreun cu cel al !iului su, se va odi,ni n $arin, pn n ziua venic, luminoas, cnd su!letul se va rentoarce la el. 9o:g,/

7G

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry

Luminile Sfntului Elm

Dup ntmplarea anterioar doresc s v mai mai istorisesc una, care dovedete nc o dat c omul care, n tru!ia lui, pune la ncercare ngduin$a lui Dumnezeu este supus pe neateptate unor pedepse tot att de grele pe ct este pcatul svrit. Cu 3innetou, admira"ila cpetenie a apailor, pe care ntre timp o cunosc de%a to$i cititorii, am participat, toamna, la o vntoare de "izoni, la un tri" de indieni dincolo de (un$ii #tncoi. 4e-am ntors traversnd mun$ii n ciuda anotimpului destul de aspruR am trecut clare prin 3yoming, a%ungnd, n cele din urm, la 5ortul 4io"ara din 4e"rasCa. -ici, i-a surprins iarna. .entru c, deseori, la acest !ort poposeau i indieni =H

'arl (ay
siouci, care ne considerau, !r nici un temei, drept dumanii lor de moarte, ne-am !erit s !acem cunoscute numele noastre adevrate. n orice caz, era de pre!erat ca nimeni s nu a!le de prezen$a lui 3innetou i a lui Old #,atter,and. ntruct costumele noastre de vntoare a%unseser ntr-o stare %alnic, !iind necesar repararea lor, i pentru c aveam de gnd s ne ndreptm spre estul civilizat, la !ort ne-am cumprat costume din sto!e groase, clduroase, i pturi groase pentru clrie. n m"rcmintea aceasta nu artam, !irete, ca un adevrat om al ?estului #l"atic, numindu-m i )domnul Eeyer*. 3innetou, care nu m prsea nici o clip, a%unsese cunoscut, pn la urm, drept )indianul domnului Eeyer*. Din pcate, !ortul 4io"ara !usese complet nzpezit. 4u te puteai avnta nicieri prin mpre%urimi i, ast!el, am !ost sili$i s petrecem lunile decem"rie i ianuarie n aceast pustietate. 4u ne gseam tovari de discu$ie dect printre pu$inii o!i$eri ai garnizoanei, ns nu pot a!irma c acetia mi erau deose"it de simpatici. Aestul de solda$i nu ne interesa deloc, n rela$iile cu acetia mrginindu-ne doar la strictul necesar. .rintre ceilal$i locuitori ai !ortului e1istau doar dou persoane cu care vor"eam mai mult. -cetia erau !ra$ii Eurning, din (o"erly, n (issouri, care au avut noroc n ElacC 9ills, unde au gsit aur, iar acum se a!lau pe drumul spre cas, cu roadele muncii lor grele asupra lor. -mndoi erau cstori$i i duceau dorul celor dragi. Datorit zpezii i ntrzierii mari, acest lucru era i mai greu de suportat. n a!ar de ei, la !ort, au mai sosit un mare numr de indivizi de toate soiurile, ini du"ii, cu care !ra$ii Eurning, ns, nu sta"ileau legturi. ntre ei se a!la o serie de indivizi !oarte "rutali. ?urolo s-a consumat o mare cantitate de pra! de puc, %ocul de cr$i nu mai s!rea, se !ceau multe pariuri, iar de "ut se "ea i mai mult. 0oate acestea alctuiau o atmos!er care mi repugn. <ntrm n spa$iul destinat restaurantului numai dac naveam alt cale. Cel mai "rutal se comportau doi indivizi, pe nume Grinder i #lacC. >rau triori, "e$ivi notorii i "tui nemiloi, !r ns a dovedi =;

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


vreodat i un cura% adevrat. 4u se putea sr"tori nimic !r s s!reasc ntr-o "taie. .reau s ai" o predilec$ie cu totul ieit din comun pentru duelurile de tip american. i, totdeauna, reueau s le organizeze n aa !el nct ei nu luau niciodat parte la ele, ci mereu al$ii. Iudroii erau, n realitate, nite lai. Ceea ce m scr"ea nespus de mult, era !aptul c aveau o"iceiul s $in, stnd n picioare, discursuri intermina"ile. -ceste discursuri, pe care le puteai auzi de sute de ori pe zi, includeau %urminte, a!irma$ii solemne i alte asemenea vor"e de clac. +na din e1presiile cel mai des !olosite de Grinder era )s or"esc pe loc*, n timp ce a tovarului su era )Dumnezeu s m nne"uneasc*. Cu aceti doi indivizi am avut o singur dat un con!lict. -!laser c sunt german i re!uznd, printr-o simpl micare a minii, invita$ia lor la un %oc de cr$i, mi-au aruncat n !a$ e1presia )damned dutc,man*. .entru aceasta, !iecare primise din partea mea cte o palm att de puternic nct s-au rsturnat cu scaune cu tot. Cei de !a$ se ateptau, !irete, la o "taie grozav sau la un sc,im" violent de !ocuri, dar s-au nelat, cci secturile nu aveau cura%ul s se ia de )domnul Eeyer* sau de )indianul* su. 0re"uie s mai amintesc aici i doi indieni, care se retrseser la !ort din pricina viscolului. #us$ineau c apar$in tri"ului caddo, care este de !apt ndoielnic. n realitate, cred c erau alunga$i din vreun alt tri". #raci lipi$i pmntului, a"ia aveau cu ce s i acopere goliciunile trupurilor i nu posedau nici un !el de arme, cci !useser complet prda$i de indienii siouci. -veau de gnd s co"oare la 'ar!as i con!ec$ionau sge$i i arcuri, pentru a nu !i sili$i s !lmnzeasc. I-am a%utat dup cum am putut, ns nu am avut posi"ilitatea s le !acem rost de cai i puti, !iindc aceste e!ecte att de necesare nu puteau !i procurate de aici. .e la nceputul lui !e"ruarie, timpul s-a sc,im"at "rusc, zpezile s-au topit i a nceput ploaia. n scurt timp, zpada disprnd, noi ne puteam pregti pentru cltoria clare. .rimii au plecat, "inen$eles, cei doi indieni, pe %os. <-am nzestrat cu alimente care, n mod sigur, le a%ungeau pn cnd =&

'arl (ay
ar !i sosit la 5ort 9illocC, unde se puteau odi,ni din nou. -cest !ort, construit atunci n mod provizoriu, a !ost prsit n anul urmtor. Dou zile mai trziu, au plecat clare !ra$ii Eurning, !iind urma$i, dup o zi, de Grinder i #lacC. ( a!lam mpreun cu 3innetou la poart. 0recnd pe lng noi, #lacC mi s-a adresat cu urmtoarele cuvinte6 5eri$i-v s ne ntlni$i/ Dac vom da vreodat cu oc,ii de voi, atunci Dumnezeu s m nne"uneasc de nu v cur$ la !el de repede cum stingi o lumnare de seu/ <ar Grinder adug !urios6 Da, asta s-o $ine$i "ine minte, nemernicilor/ De vom pune cumva mna pe voi, s or"esc dac nu ve$i pieri de palmele pe care vi le datorm/ Einen$eles, priveam n sus, ca i cum nici n-am !i auzit. 4u eram noi oamenii care s se nspimnte de ast!el de potlogari, c,iar dac nu tiam ncotro se ndreapt. Ca oameni pricepu$i ai ?estului #l"atic, am mai ateptat o zi s vedem dac ameliorarea vremii este de durat. -"ia dup aceea am pornit la drum. #e poate lesne imagina c mersul pe pmntul des!undat nu era prea uor. ns armsarii notri negri se odi,niser sptmni de-a rndul i acum treceau cu uurin$ de orice o"stacol. 4e"rasCa are aproape numai $inuturi ntinse de preerie. 0erenul prin care treceam noi era desc,is i puteam deslui n solul moale urmele celor care prsiser 5ort 4io"ara naintea noastr. 0o$i, !r e1cep$ie, cei doi indieni, !ra$ii Eurning, Grinder i #lacC, preau s ai" inten$ia de a a%unge la 5ort 9illocC. -cest !apt m puse pe gnduri, dar mai ales ngri%orarea !a$ de !ra$ii Eurning. Dup cum a!lasem, Grinder i #lacC avuseser g,inion la %ocurile de cr$i i pierduser aproape tot. n ast!el de cazuri, nite otrepe ca ei erau n stare de orice. 4u puteai avea nici o ncredere. tiau la !el de "ine ca noi c !ra$ii Eurning aveau asupra lor pra! auri!er i pepite. C,iar dac erau mult prea lai s se arate ntr-o lupt desc,is, i credeam n stare, lipsi$i de caracter cum erau, s organizeze un atac per!id de dragul aurului. (rturisindu-i lui 3innetou =2

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


gndurile mele, el nu spuse nimic, ns ddu pinteni calului. Gestul mi era la !el de clar ca i cum mi-ar !i rspuns6 -i dreptate, s ne gr"im s-i a%ungem din urm/ 4u am nici un motiv s strui mai mult asupra particularit$ilor acestei cltorii, care a durat mai multe zile. +rmele rmneau n continuare la !el, iar noi am mers dup ele, trecnd de Iou1 5orC. G,ea$a era, pe alocuri, nc att de groas nct suporta greutatea unor clre$i. De aici, clare, se putea a%unge le%er, ntr-o zi, la 5ort 9illocC. Dar era, de%a, amiaz, i noi nu puteam a%unge acolo naintea amiezii de mine. +rmele adnci din solul moale se puteau recunoate att de uor de parc ai !i citit ntr-o carte desc,is. n ceea ce privete prospe$imea lor, mai ales pentru oc,ii ageri i e1ersa$i ai lui 3innetou, puteau !i desluite c,iar i pn la or n care au !ost !cute. Cei doi indieni, cu toate c plecaser cu dou zile naintea !ra$ilor Eurning, aveau un avans, dar erau pe cale de a !i a%uni din urm. n orice caz, n seara zilei respective sau cel mai trziu a doua zi diminea$a, tre"uia s !ie ntrecu$i de acetia. Grinder i #lacC prsiser 5ort 4io"ara cu o zi dup !ra$ii Eurning. Dar, dup cum n$elegeam din urme, i !or$aser caii n aa msur nct se a!lau acum !oarte aproape de ei. -sta mi spori i mai mult gri%ile. Ce scop aveau aceste secturi de clreau att de repede8 #-i a%ung i s-i atace pe !ra$ii Eurning sau s a%ung mai repede la 5ort 9illocC8 i rspunsul din urm era !oarte posi"il, dar, totui, asta nu m putea liniti. n urmtoarele ore tre"uia s gsim certitudinea. n cazul n care urmele ar !i artat c Grinder i #lacC i-au depit pe !ra$ii Eurning, gri%ile mele ar !i rmas nentemeiate. Deci, parcurgeam cmpia n galop, avnd mereu n vedere cele trei urme.. 0recu o or, i nc una, apoi, deodat, 3innetou i opri calul, spunndu-mi, dup ce m oprisem i eu6 Cei doi "r"a$i al"i care se numesc Eurning sunt pierdu$i. ?or !i ucii n aceast noapte. -m ncuviin$at doar din cap, tcut, !iindc eram i eu de aceeai prere. =7

'arl (ay
>l continu, dup o tcere scurt6 Di!eren$a dintre aceste dou urme este doar de o or. .e o distan$ de peste opt zile aceasta nu s-a sc,im"at. Deci, Grinder i #lacC nu au de gnd s-i ntreac pe !ra$ii Eurning, ci s-i a%ung a"ia dup ce s-a lsat ntunericul i s-i ucid. Dumnezeule/ -m e1clamat. <ar noi nu avem nici o posi"ilitate de a interveni/ 9o:g,/ ncuviin$ 3innetou. 4u putem s-i a%ungem att de repede, cci peste dou ore se ntunec i atunci nu vom mai vedea urmele. # mergem, totui, ct mai repede cu putin$ i s-l implorm pe marele (anitou s-i apere pe !ra$ii Eurning/ #timate cititor, ai trecut vreodat printr-o spaim de moarte, m re!er dac ai sim$it vreodat o adevrat spaim de moarte8 .ro"a"il c nu. n ceea ce privete persoana mea, nici eu, cu toate c deseori am !ost n pericol s-mi pierd via$a. 4iciodat nu mi-a !ost !ric de moarte i nici astzi nu-mi este, !iindc ea nu este altceva dect ngerii dragi care i conduc pe copiii lui Dumnezeu la tatl lor ceresc. Dar, pentru al$ii, nu am trit aceste spaime doar o dat sau de zece ori. -a s-a ntmplat i atunci, n acea dup-amiaz, n timpul serii i al nop$ii urmtoare. # !ii ncredin$at de posi"ilitatea unei crime i, totui, s nu po$i !ace nimic pentru salvarea celui amenin$at/ -cea noapte, pe care am petrecut-o lng o tu!, pe malurile unui mic a!luent al rului Iou1 5orC, n-am s-o pot uita niciodat/ Dac ar !i !ost zpad, acestea ar !i strlucit i ne-ar !i indicat calea, urmele pu$ind !i recunoscute cu uurin$, i poate c am !i reuit s mpiedicm nelegiuirea. Dar pentru c zpada se topise, n timpul nop$ii era imposi"il s vedem vreun semn i, n ciuda ner"drii, care nu ne lsa s dormim, tre"uia s ateptm pn la ivirea zorilor. Datorit anotimpului se !cea ziu destul de trziu. ndat ce am zrit o gean de lumin la rsrit, am nclecat i am pornit mai departe. >1ista o speran$ i anume aceea c !ra$ii Eurning n-au aprins !ocul de popas i, deci, nu au putut !i ==

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


vzu$i i nici gsi$i. Dar speran$a devenea tot mai sla", cci constatam cum cele dou urme se apropiau tot mai mult n timp. Grinder i #lacC se apropiaser, ieri, imediat dup ce se ntunecase, ct mai mult cu putin$ de cei doi !ra$i. n orice clip ne puteam convinge cu triste$e c dou vie$i omeneti au !ost curmate. 4e apropiam clare de un tu!i, pe care urmele l ocoleau. Ocolindu-l i noi, caii ni se oprir "rusc, !r s-i !i ndemnat. 5ra$ii Eurning zceau ntro "ltoac mare de snge, lng cenua unui !oc stins. -m desclecat pentru a e1amina corpurile. (uriser, de%a, de ieri sear. #pre mirarea noastr, nu !useser mpuca$i, ci n%ung,ia$i. # n%ung,ii un om este nevoie de un cura% mai mare dect pentru a-l mpuca de la o distan$ sigur. +cigaii nu erau, oare, att de lai pe ct i credeam8 #au vor !i avut un motiv "ine ntemeiat s pre!ere glon$ului cu$itul8 Ceea ce ne rmsese de !cut, e !oarte uor de imaginat. 4u puteam s ne oprim la cele dou leuri, ci tre"uia s-i urmrim pe ucigai, care, dup semne, nu i prdaser complet victimele, ci luaser doar aurul i armele, plecnd n cele din urm i cu cei doi cai. -m continuat s clrim n galop pe urmele lor, care, spre marea noastr uimire, duceau direct, spre 5ort 9illocC. Oare nu e1ist tocmai n nelegiuirea svrit un motiv temeinic pentru a ocoli un ast!el de loc8 Dup apro1imativ o %umtate de or, am constatat c cei doi clre$i sau oprit. n acel loc nu erau doar urme de copite de cai, ci i de picioare de om. 0otodat, de acolo, cele dou urme amestecate se despr$eau n dou urme lsate de cte doi cai. Ce putea s nsemne asta8 4e-am oprit, iar 3innetou e1clam6 +!! / .e aici au trecut pieile roii caddo i au primit n dar caii celor ucii/ Cu ce agerime nimerise 3innetou adevrul n plin/ +cigaii i a%unseser din urm n acel loc pe indieni i le !cuser cadou caii, pentru a distrage aten$ia i a ndrepta "nuiala asupra celor doi srmani. -cesta a =@

'arl (ay
!ost i motivul pentru care nu-i mpucaser victimele, ci le n%ung,iaser. <ndienii caddo nu aveau arme de !oc, ci doar arcuri, sge$i i pumnale. .ieile roii au !ost, deci, destinate nc de ieri s plteasc pentru vina altora. #enintatea cu care au czut n capcan i o"rznicia !r margini dovedit de ucigai se puteau constata i numai dup urmele lsate. 0icloii !cuser un ocol pentru a ascunde mai nti prada i apoi, a%ungnd dup indieni la 5ort 9illocC, pentru a-i acuza de ucidere. n timp pe galopam, 3innetou i scutur capul i pletele sale lungi, de un al"astru nc,is, !luturau n vnt ca o coam. n cele din urm, el rosti !urios printre "uzele ntredesc,ise6 5ratele meu #,arly poate s vad iar cine este mai "un, al"ii sau pieile roii. n ciuda acestui !apt, soarta este de partea !e$elor palide. 4oi, ns, tre"uie s pierim i s disprem/ +!!/ +!!/ +!!/ Ce puteam spune, ce puteam s-i rspund8 4imic/ (ai mult, nici nu mai aveam timp pentru o discu$ie, cci la orizont i !cuse6 apari$ia o ceat de clre$i la !el de gr"i$i ca i noi. 4e-am ntlnit cu ei !oarte curnd. >ra o parte din paza !ortului 9illocC, condus de un locotenent. ntre aceti solda$i de cavalerie se a!lau cei doi indieni caddo, lega$i i !i1a$i c,iar i de cai. Dup ce o!i$erul ddu ordin pentru oprire, ni se adres cu urmtoarea ntre"are6 De unde veni$i, domnilor8 De la 5ortul 4io"ara. -$i venit pe aceste urme8 Da. -$i vzut cumva, astzi, ceva neo"inuit8 ntr-adevr, domnule, am dat peste cadavrele a doi "r"a$i care au !ost ucii i prda$i. >i "ine, este corect/ Ct de departe de aici se a!l locul respectiv8 0rei s!erturi de or. Dar vd doi indieni care sunt lega$i. Din ce motive au !ost lega$i8 =D

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


5iindc sunt ucigaii celor doi "r"a$i ale cror cadavre le-a$i gsit, i ducem la locul !aptei pentru a-i ngropa victimele i, apoi, i spnzuram deasupra mormintelor. Dup cum, pro"a"il ti$i, n ?estul #l"atic %usti$ia ac$ioneaz !oarte rapid. -sta tim, domnule, dar dumneavoastr sunte$i convins c indienii sunt vinova$ii8 Einen$eles/ -u !ost ntlni$i avnd asupra lor caii i armele victimelor. De unde ti$i, ns, c armele i caii au apar$inut celor ucii8 Domnule, cine v d dreptul s m interpela$i n acest !el8 #unte$i un necunoscut care, se pare, nici nu-i gsete locul n acest ?est #l"atic. >u sunt, ns, o!i$er i, deci, nu pot !i tras la rspundere de ctre dumneavoastr/ Dup aceast mustrare, mi-a ntors spatele. >u, ns, l-am mpiedicat din nou s ordone )plecarea*6 #ta$i, domnule/ nc o clip / n !ort se gsesc dou persoane la al cror denun$ vi s-a dat ordinul s-i spnzura$i pe aceti doi indieni8 Da/ <ar acum $ine$i-v pliscul, domnule/ >u nu am timp s ascult ntre"ri de prisos i... De prisos8/ l-am ntrerupt. 4u am numai toate motivele, ci i o"liga$ia s!nta s pun aceste ntre"ri. <ndienii aici de !a$ sunt nevinova$i, iar denun$torii lor sunt adevra$ii ucigai. -a8/ Cum a$i a%uns la aceast concluzie8/ tiam, de%a, de ieri sear de crim care se punea la cale, ns, din pcate, nu am reuit s-o mpiedicm. Duce$i-ne la comandantul !ortului/ ?om dovedi n ntregime ceea ce sus$inem/ -sta nu merge c,iar att de repede cum crede$i. -m primit ordin strict s-i ngrop pe cei doi mor$i, iar pe ucigai s-i spnzur att de sus nct s nu ating pmntul cu picioarele. 4imeni nu va avea nimic mpotriv, dac se dovedete c sunt spnzura$i, ntr-adevr, adevra$ii ucigai. Dar, permite$i-ne s v spunem =F

'arl (ay
i noi ceea ce tim/ n ciuda ordinului primit, mi-a !cut !avoarea s m asculte. (-a privit, dup ce am terminat, cu o e1presie de uimire6 9m/ Dup aparen$e, sunte$i nite domni, care, n ceea ce privete ?estul #l"atic, sunt att de necop$i nct i un "rotac este mai verde dect ei. Dar, din cuvintele dumneavoastr reiese c ave$i un spirit de o"serva$ie pe care tre"uie s-l recunosc cu tot respectul. Oare acel Grinder i acel #lacC s ne !i min$it8 De !apt, nici nu artau ca nite domni. n orice caz, o parte din ordin tre"uie s-o e1ecut neaprat, i anume s ngrop cadavrele. Aenun$ la e1ecutarea celei de a dou pr$i, "azndu-m pe spusele dumneavoastr. ns va !i vai i amar de dumneavoastr, domnule, dac ne-a$i nelat/ >u nu permit s se !ac glume cu mine/ -lese opt oameni care tre"uiau s sape cu lope$ile dou morminte i le ddu ordin s plece n cutarea celor dou cadavre. -poi, ne lu, pe mine i pe 3innetou, n mi%loc, lng cei doi indieni lega$i, i ne ndreptarm spre !ort. n ciuda depozi$iei mele importante, nici nu ntre"ase de numele noastre. <ndienii caddo nu aveau voie s vor"easc cu noi, ns privirile pe care ni le aruncau spuneau, la !el de clar cum ar !i spus-o cuvintele, ce mul$umiri ne aduceau. 0recuser doar cteva minute de cnd ne pusesem din nou n micare. ncepuse, ntre timp, ncet, iar, apoi, tot mai tare, s ning. Ppada, ns, nu se topea, cci temperatura sczuse "rusc cteva grade. 3innetou cercet cerul cu o privire care mi atrase aten$ia. Cnd am a%uns la !ort, se aternuse un strat de c$iva $oli, i de %ur mpre%ur totul era al". -ceasta constituia un lucru !oarte neplcut pentru noi, deoarece acoperise urmele cu care am !i putut dovedi totul. 5ort 9illocC, n a!ar de nume, nu avea nici pe departe aspectul unui adevrat !ort. Ca"anele de "rne !ormau un ptrat mpre%muit de un gard nalt de pari. Cldiri lungi, con!ec$ionate din lemn, su" !orma unor magazii, ddeau aezmntului mai curnd n!$iarea unui trg dect a =G

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


unei !ortre$e. +nele resturi al"-cenuii artau c, Mn acel loc, se a!lase i un troian de zpad, care se topise ns. #e prea c aici nu e1ist team de indieni, deoarece poarta prin care intrasem era larg desc,is. Dup cum neam dat seama, cldirile lungi, n !orma unor magazii, erau gra%duri i depozite pentru ,ran animalelor. -trai de tropotul cailor notri, dintr-una din ca"anele de "rne, ieir doi o!i$eri, un locotenent i un cpitan, ultimul !cnd o !a$ !oarte sever cnd ne vzu. Conductorul cetei noastre descleca i se apropie de acesta pentru a-i da raportul. Desclecarm i noi. Cpitanul ascult raportul !r un interes deose"it, iar, n momentul n caro se apropie de noi, aten$ia lui se ndrept mai mult spre cai dect spre persoanele noastre. Cerceta animalele cu priviri de cunosctor i. Deodat, e1clam6 (ii de trsnete, ce !iin$e super"e / ?i le cumpr, domnilor/ Ct cere$i8 -"ia dup ce rostise ntre"area ne privi. n!$iarea lui 3innetou nu !cu nici un !el de e!ect asupra sa. ntorcndu-i, ns, privirea i asupra mea, am vzut pe !a$a lui e1presia uimirii6 .e to$i dracii/ .e cine vd aici8/ .oate !i adevrat8 Cine sunte$i, domnule8 ( numesc Eeyer. Cltin din cap, se apropie de mine i m prinse de "r"ie, ntorcndumi capul spre dreapta pentru a putea privi partea stng a gtului, i rosti, n cele din urm, trium!tor6 (i-am nc,ipuit imediat/ -ceast cicatrice, aici, la "aza gtului, se datoreaz unei n%ung,ieri, care este cunoscut. ?-am vzut la mama 0,icC, n Be!!erson-City, i tiu c aceti doi armsari nu sunt de vnzare, deoarece pe ntreg teritoriul #tatelor +nite nu e1ist alte animale care s se poat compara cu acestea. Dac al$ii sunt convini c sunte$i "rotaci, pe mine nu m pute$i duce de nas, n ciuda m"rcmintei pe care o purta$i, domnilor/ #unte$i... @H

'arl (ay
? rog, nu rosti$i nici un nume, domnule cpitan/ l-am ntrerupt repede. De ce nu8 Din cauza indienilor siouci. #untem nevoi$i s trecem i prin $inuturile lor. Dac ne-a$i recunoscut cu adevrat, atunci tre"uie s ti$i6 cei care apar$in acestui popor nu tre"uie s a!le c suntem de%a pe teritoriul lor. >i, "ine, cum dori$i, domnule/ 0ocmai aveam de gnd s-l mutruluiesc cum se cuvine pe locotenentul meu pentru c s-a lsat in!luen$at de dumneavoastr i -a ntors !r s-mi e1ecute ordinul n ntregime. -cum, sunt, ns, de prere c a procedat cum tre"uia. Dar, po!ti$i, intra$i n ca"an/ ?oi dispune ca s !ie !oarte "ine ngri%i$i i caii dumneavoastr. Dumneavoastr, ns, ve$i primi un grog@ ca lumea i o s-mi povesti$i, ntre timp, ce ave$i de spus mpotriva lui Grinder i a lui #lacC. +nde se a!l ei, domnule cpitan8 4u-i vd nicieri. #per c n-au luat-o, de%a, din loc/ O, nu/ Caii lor se mai a!l, acolo, n magazie. >i, ns, au plecat la vntoare pentru a-i !ace rost de o "ucat de carne pentru mncare. i, pro"a"il, s caute i aurul pe care l-au o"$inut prin %a! i pe care l-au ascuns. .cat c ninge att de puternic/ ?a !i, ast!el, imposi"il s-i urmrim i s-i iscodim. -ceast zpad distruge i dovezile noastre care sunt att de necesare pentru a demonstra crima pe care au !cut-o. (ie nu-mi pas de asta, domnule/ >u sunt convins c sunte$i oamenii potrivi$i s gseasc dovezi i su" zpada cea mai mare. Ca"ana de "rne n care intrasem n timpul discu$iei servea cpitanului i celor doi locotenen$i drept spa$iu de locuit. n timp ce locotenentul cel mai tnr se ocupa de prepararea grogului, cpitanul art spre dou scaune construite ntr-un mod !oarte primitiv i spuse6 Iua$i loc, domnilor/ ? rog s-mi rspunde$i cinstit6 aa-i c sunte$i domnul Old #,atter,and i demnul 3innetou8 <-am rspuns artndu-i armele noastre pe care le adusesem n ca"an6
6

Eutur preparat din rom, za,r i ap !ier"inte.

@;

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


-ici se a!l vestica puc cu $inte de argint a cpeteniei apailor, iar aici pute$i vedea cara"ina mea, construit de 9enry, i puca mea pentru vntoare de uri. #per c acum sunte$i deplin convins pe cine ave$i n !a$a dumneavoastr. n orice caz, e o mare onoare pentru noi. ? spunem un sincer "un sosit. 5iecare cuvnt pe care l ve$i rosti n legtur cu crima, l vom considere ca un %urmnt. ? mul$umesc, domnule/ Dar o ast!el de !apt tre"uie, pedepsit con!orm legilor preeriei, iar aceste legi cer dovezi sigure, de necontestat. 4u pute$i lua nici o ,otrre "azndu-v numai pe !aptul c ne crede$i pe cuvnt i ave$i ncredere n noi. 3innetou, care nu consuma niciodat "uturi spirtoase, renun$ase la grog. >u, n sc,im", "eam cte o ng,i$itur din lic,idul !ier"inte i povesteam mai pe ndelete dect pn acum ce tiam despre Grinder i #lacC i care erau prerile noastre despre aceti indivizi du"ioi. 4u terminasem, nc, i i !cur apari$ia cei doi despre care vor"eam. .e to$i dracii/ >1clam Grinder vzndu-ne, s or"esc pe loc dac ia nu sunt domnul Eeyer i indianul su/ >i sunt, ntr-adevr, rspunse cpitanul, !cndu-i semn locotenentului. -cesta iei din ncpere. Dup cum "nuiam, semnul !usese !cut pentru ai aresta pe ucigai. Comandantul, ns, continu6 .ro"a"il c nu v "ucura$i vzndu-i aici pe aceti doi domni... 4u ne "ucurm8 # m ia dracul dac-mi !ace sau nu plcere ceva ce i privete pe aceti doi "r"a$i. 4u m intereseaz, mi sunt indi!eren$i, pentru mine sunt total ine1isten$i/ -sta nu mai cred/ Dac a$i ti de ce au venit spre 5ort 9illocC, nu a$i mai !i att de indi!eren$i !a$ de ei. >i, a/ Ce mai vor8 4oi doi nu avem nimic, dar a"solut nimic de a !ace cu ei/ 4oi am venit doar s v ntre"m dac oamenii dumneavoastr s-au ntors. #per c, ntre timp, cei doi indieni nemernici atrn de cte o !unie @&

'arl (ay
zdravn/ 4u, nc nu atrn/ Domnul Eeyer i-a adus napoi. Cum8/ Ce8 Domnul Eeyer8 Dar ce au de-a !ace acest domn Eeyer i indianul su cu aceast trea"8 C,iar !oarte mult/ i cunosc pe adevra$ii ucigai i i-au urmrit pn aici/ -devra$ii ucigai8 Dar acetia sunt cei doi indieni caddo... 4u/ Domnul Eeyer sus$ine, dimpotriv, c ucigaii se numesc Grinder i #lacC. #lacC i Grin..., pe to$i dracii/ 4oi8 >1clam Grinder speriat. Da, voi/ Dac el sus$ine acest lucru, atunci s or"esc pe loc dac nu i-a pierdut min$ile/ #lacC, spune i tu, care este prerea ta8 Cel ntre"at mi art pumnul i strig6 #-l ia dracuM/ Ce vrea acest individ de la noi8 >l este un dutc,man, al crui cuvnt nu valoreaz nimic. #-mi ia Dumnezeu min$ile dac n-am si astup gura, nct toat via$a nu va mai scoate un cuvnt/ 9ai, Grinder, .entru un ast!el de specimen prezen$a noastr este mult prea onora"il/ ?e$i rmne aici/ #e rsti cpitanul. n ciuda ordinului, aveau de gnd s ias din ncpere. Dar, desc,iznd ua, se pomenir !a$ n !a$ cu locotenentul nso$it de o %umtate de duzin de solda$i, care tocmai erau gata s intre. -cetia i ncon%urar i i re$inur. Ce nseamn asta8... Ce ave$i de gnd8 +rl Grinder, ncercnd zadarnic s se eli"ereze. -sta nseamn c sunte$i aresta$i pentru crim i tl,rie, rspunse cpitanul. +rm o scen n care nu mai era vor"a de rezisten$a opus de cei doi, mult prea lai pentru aa ceva, ci numai de cuvinte rostite ca aprare. Dar ce cuvinte i e1presii/8 n%urturi, "lesteme, %urminte, ocri, a!irma$ii @2

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


solemne, nct auzindu-le $i se !cea prul mciuc. )Or"irea* i )nne"unirea* urmar curnd una dup alta. n toat via$a mea nu auzisem nc ast!el de "lesteme. (i se prea c m su!oc n valurile de e1presii pctoase. Cnd cei doi au !ost scoi a!ar pentru a !i nc,ii n alt parte, su" paz, pn la interogatoriu, am respirat adnc uurat. .n i 3innetou, pe care nimic nu-l descumpnea curnd, m strnse de "ra$ ntrun mod care e1prima durerea i compasiunea6 #,arly, o piele roie s-ar purta vreodat n acest !el, ocrndu-l n aa ,al pe (anitou, stpnul cerului8 Cine mai poate sus$ine c !e$ele palide sunt mai "une i mai cultivate dect copiii nscu$i li"er n preerie8 Dac e1ist, ntr-adevr, un ?est #l"atic, acesta a luat natere numai datorit invadatorilor al"i, pe care noi i-am tratat cndva ca pe nite zei, iar aceste $inuturi au devenit ntr-adevr sl"atice/ 9o:g,/ 9o:g, era la el cuvntul unei a!irma$ii solemne, care la noi, s-ar putea compara cu )amin*. #,arly O ast!el mi rostea el prenumele, 'arl. Dup un timp, cei opt cavaleriti se ntoarser. -duceau tot ce gsiser n "uzunarele celor doi oameni ucii. .rintre altele, i noti$e, din care am a!lat adresele e1acte ale rudelor lor. -poi, se ddu semnalul pentru prnz. >u i 3innetou, am !ost invita$i s lum loc la masa o!i$erilor. >1istau att de multe !eluri cte $i dorea inima6 tre"uia doar s te serveti singur din ,alc de carne de cer", aezat pe mas pe o "ucat de lemn "rut. -poi, se constitui %uriul, !ormat din cei trei o!i$eri i nc trei su"o!i$eri. 3innetou i cu mine eram martori. 0re"uiau s apar i indienii caddo pentru a rspunde la eventuale ntre"ri. Grinder i #lacC au !ost adui dup ce s-au ntrunit toate aceste persoane. 5irete, erau lega$i i su" paz stranic, de cte doi solda$i pentru !iecare. Cei doi acuza$i nu preau !oarte deprima$i, ci, din contr, !oarte siguri de ei, c,iar o"raznici. -!irmau ritos c nu recunosc competen$a %uriului. n orice caz, tiau, i sus$ineau, c nu aveam posi"ilitatea, datorit cderilor mari de zpad, s aducem dovezi concludente. -cestea se nvrteau mai @7

'arl (ay
ales n %urul aurului !urat, noi !iind singuri c ei sunt cei care l-au ascuns. 5aptul c au druit indienilor caddo caii i armele nu putea constitui o pro", !iindc se putea a%unge n posesia lor i !r s se !i comis omorul. ?aloarea acestei dovezi era minim i pentru c mrturia celor dou piei roii, con!orm o"iceiului preeriei, nu avea nici un !el de e!ect. 4u pot sus$ine c interogatoriul, condus de cpitan, ca preedinte al %uriului, era !oarte iscusitR dar, sincer vor"ind, tre"uie s recunosc c nici mie nu mi-ar !i reuit, dac a !i !ost n locul lui, s-i determin pe ticloi s-i recunoasc !apta. Dovad elocvent, pe care am reuit s-o !ormulm n acele condi$ii, consta n !aptul c i organizaser deplasarea n aa !el, nct s nu-i ntreac pe cei doi !ra$i, ci doar s-i a%ung din urm, a"ia dup lsarea serii, cnd nu se mai vedeau nici urmele. Dar noi puteam depune %urmnt pentru ce spusesem. Din pcate, ns, prin aceasta se pro"a numai prinderea din urm a !ra$ilor Eurning, nu i uciderea lor. Din aceste motive, interogatoriul se "aza pe acuza$iile aduse de ctre cpitan i pe respingerea acestora de ctre cei doi inculpa$i. O"rznicia lor luase !orma ironiei i arogan$ei, iar de!imrile lor ntreceau orice nc,ipuire. n cele din urm, n-am mai rezistat i l-am rugat pe cpitan s nc,eie sau, cel pu$in, s ntrerup pentru ziua aceea cercetrile. # ntrerup8 ntre" Grinder, rn%ind. 4u permitem aa ceva. 4oi solicitm %udecarea imediat n "aza dovezilor incontesta"ile sau imediata eli"erare. # or"esc pe loc clac ntre aceste dou e1iste vreo cale de mi%loc/ Da, ncuviin$ i #lacC, spnzura$i-ne sau reda$i-ne li"ertatea/ -ltceva nici nu se mai poate nc,ipui. Ceea ce sus$in acest domn Eeyer i indianul su mpotriva noastr este de-a dreptul carag,ios. (i-e c,iar mil de prostia lor. 4u ne pute$i acuza de a"solut nimic. Cu toate acestea, pentru a ne dovedi nevinov$ia, vrem s le mai dm o ans s-i apere acuza$iile. Ega$i-ne, disear, ntr-o ncpere ntunecoas mpreun cu ei i da$i !iecruia n mn cte un pumnal ascu$it/ Dac sunt de acord cu sus$inerea @=

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


dovezilor lor n acest mod cavaleresc, atunci s m lase Dumnezeu s nne"unesc pe loc de nu-i vom convinge de nevinov$ia noastr n$epndu-i ntre coaste, nct mine diminea$ nu ve$i mai gsi dect cadavrele lor mpu$ite. >ti de acord cu asta, Grinder8 Cu cea mai mare plcere. Duelurile americane, om centra om, pe ntuneric, sunt specialitatea noastr. -u mai pierit i al$ii de pumnalele noastre, iar pentru mine ar !i o plcere dac aa ziii domni ar accepta aceast propunere. #unt convins, din pcate, c nu vor avea cura%ul. .ot min$i ca o gazet, dar s i lupte8/ >i, a/... <-am aruncat o privire ntre"toare lui 3innetou, iar el mi-a rspuns doar printr-o simpl micare a pleoapelor, dup care a spus6 -sta nu-i nimic altceva dect ludroenie/ Dac noi acceptm propunerea, atunci ei, precis, i-o retrag/ # o retragem8/ Ase Grinder att de tare nct rsun ntreaga ncpere. Doi maetri ai duelului, ca noi, vesti$i i temu$i, i s ne retragem8/ -ceast idee este att de im"ecil i carag,ioas c nu gsesc cuvinte pentru a o de!ini mai "ine. Cei doi continuar s ne "at%ocoreasc ast!el pn cnd i-am cerut preedintelui s considere acest duel du"lu ca o ordalie. Cuvntul ordalie ddu din nou prile% inculpa$ilor s devin !oarte voioi i s sus$in plini de ngm!are c ei nu cred n Dumnezeu. #e artau pe deplin convini c noi am acceptat duelul numai sili$i de mpre%urri, n sc,im" vom disprea, cu siguran$, disear. Cpitanul, care tia, ns, cine suntem i, deci, nu-i !cea gri%i pentru noi, declar c este de acord. Deci, ddu dispozi$ii n acest sens6 patru persoane, !iecare narmat cu un pumnal, s !ie nc,ise ntr-o magazie, ncepnd de la orele opt seara i pn la orele opt diminea$a, pentru a clari!ica, printr-o lupt sngeroas, pro"lema vinov$iei sau nevinov$iei inculpa$ilor. n timp ce erau scoi din ncpere, ne adresar, din u, n%urturi i rn%ete, pe care mi-e imposi"il s le reproduc. Einen$eles, au !ost nc,ii din nou. #ingura lor speran$ se "aza @@

'arl (ay
pe !aptul c, supui unei perc,ezi$ii !oarte amnun$ite, nu s-a putut gsi asupra lor nici urm de aur. .e deasupra, erau convini c aveau de-a !ace cu nite nceptori, crora nici prin gnd nu le trecea s rmn n 5ort 9illocC dup orele opt seara. Dup plecarea lor, cpitanul nu ndrzni s ne dea nici un s!at. .entru el, rezultatul duelului dintre Old #,atter,and i 3innetou i doi tl,ari de teapa acelora nc,ii n magazie nu putea !i pus la ndoial, ntregul personal al aezmntului era entuziasmat c n acel loc avea s se des!oare un eveniment att de interesant. -m cercetat magazia. #e a!la su" un copac i era construit din scnduri groase, neprelucrate. n partea e1terioar a uii era !i1at un crlig mare i greu. n acel moment, n magazie, nu se a!la nimic, n a!ar de nite paie, aruncate n !und, n col$ul din dreapta. .n aproape de orele opt, am stat de vor" cu o!i$erii, ns !r s pomenim vreodat duelul. Dar paznicii ne comunicau, n repetate rnduri, c #lacC i Grinder ntre"au dac ne mai a!lm n !ort. Ia orele opt !i1, am !ost dui spre magazie i !iecare a !ost nzestrat cu un. .umnal. -poi, am predat i noi armele, pstrnd doar pumnalele. -m luat i pturile noastre clduroase. n magazie am intrat mpreun cu cpitanul i locotenen$ii. +n soldat lumina locul cu o !clie de "rad. Grinder i #lacC, cu pumnalele n mini, ateptau rezema$i de peretele din !und. <at-i c vin/ ne "at%ocori Grinder. (erg spre pieire, precum intr mutele n !lacr/ De ce s mai ateptm pn mine diminea$8 +a va putea !i desc,is, de%a, dup un s!ert de or, !iindc pn atunci i i e1pediem n iad pe aceti nemernici/ ?oia s par !oarte sigur, dar am g,icit, totui, un anumit tremur al vocii sale. Cnd calculele lor se dovediser eronate, spaima i !cuse apari$ia. n timp ce ne ntindeam pturile n col$ul din dreapta, ca i cnd am !i avut de gnd s ne pregtim un culcu acolo, cpitanul i spuse ludrosului6 >ste !oarte posi"il ca totul s se s!reasc rapid, dar tot att de "ine @D

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


poate s !ie i un rezultat cu totul neateptat. De !apt, nici nu ti$i cine sunt acest domn Eeyer i indianul su. Cine s !ie8/ Ase #lacC. Oameni care nc nu s-au uscat dup urec,i. # dea Dumnezeu s nne"unesc, astzi, aici, n aceast magazie, dac aceti nemernici vor mai avea peste o or o singur pictur de snge n venele lor/ nceta$i odat cu "lestemele voastre/ Dac ele se vor mplini, atunci ve$i prsi acest loc unul or", iar cellalt ne"un. Dar este timpul s a!la$i, n s!rit, cu cine ave$i de-a !ace. -ceti domni nu sunt al$ii dect Old #,atter,and i prietenul su indian, 3innetou. #untem siguri c ei doi vor prsi aceast magazie complet nevtma$i. Old #,att... 3inn,../ #e auzi dinspre peretele din !und. De spaim, nu reuir s ne pronun$e numele ntregi. 0recu o "un "ucat de vreme pn cnd Grinder reui s mai adauge6 # or"esc pe loc dac asta nu-i o minciun "lestemat i o"raznic/ n acel moment, m-am apropiat de el, l-am prins cu mna dreapt de cingtoare, l-am ridicat sus i l-am iz"it de perete. 0oate scndurile i stlpii au nceput s se clatine. -poi, !r s spun un singur cuvnt, m-am ntors la locul meu. n timp ce Grinder se ridic n%urnd i gemnd, comandantul spuse6 -ceasta a !ost dovada c v-am spus adevrul/ -a pro" de !or$, cu o singur mn, doar Old #,atter,and poate e1ecuta. -cum crede$i c este el, n carne i oase8 # v la dracuM/ uier #lacC. -sta se numete nelciune, per!idie/ De ce nu ne-a$i spus din vreme cine sunt aceti oameni8 n mod sigur ne vor omor uor, ne vor n%ung,ia mielete pe ntuneric/ -sta-i mai ru c,iar dect s ni se !ac proces n ncperea aceea cu %ura$i. ?rem s ieim deaici/ ?rem s !im audia$i din nou/ -ve$i de gnd s recunoate$i crima i %a!ul8 4u, nu/ #untem nevinova$i/ @F

'arl (ay
n acea clip, 3innetou !cu un semn cu mna cernd linite i spuse n !elul su calm, insistent6 -ici se a!l 3innetou, cpetenia apailor, iar aici se a!l prietenul i !ratele su, Old #,atter,and, cruia nc nu i-a rezistat nici un adversar. 4am spus pn acum nici un cuvnt, ns acum am s vor"esc despre ce se va ntmpla n continuare. ?om !i ncuia$i aici, iar apoi magazia va !i ncercuit, pentru c ucigaii s nu ncerce s scape sprgnd pere$ii de scndur. -poi, pumnalele noastre se vor n!ige n "eregatele lor. Oc,ii notri sunt o"inui$i cu ntunecimea i putem vedea destul de "ine. 4oi suntem ca erpii, pe care nu-i auzi cnd se apropie. -stzi au !ost rostite destule cuvinte de prisos. -cum, ns, este rndul !aptelor. 4u se va mai auzi nimic altceva dect strigtele de moarte ale ucigailor care vor cdea su" pumnalele noastre, la !el cum i-au n%ung,iat ei pe !ra$ii Eurning. # ncepem/ 5elul n care vor"ise 3innetou !cu impresie att de zdro"itoare asupra mieilor nct, atunci cnd ncepur s vor"easc, vocea le tremur. .rotestau, se rugau, amenin$au, n%urau, ns toate erau n zadar. Cnd soldatul, care $inea !clia, prsi ncperea, nne"uni$i de spaim, scoaser nite urlete sl"atice. -"ia dup ce ua a !ost zvorit, tcur i evitar orice zgomot, c,iar i cel mai mic, pentru a nu ne atrage aten$ia asupra locului n care se a!lau. 4oi nu aveam de gnd s-i n%ung,iem, ci doar s-i o"ligm ca, n spaim lor de moarte, s-i recunoasc !apta. >ram convini c se vor !eri s ne atace. n ciuda acestui lucru, ne-am dus pturile dintr-un col$ n cellalt. 4e-am aezat n aa !el nct nimeni s nu se poat apropia de noi. 4e ntinsesem picioarele anume ca oricine s-ar !i apropiat s le ating. -poi, $innd pumnalele pregtite, gata s ne aprm imediat, ncepurm s ateptm. Einen$eles, nu dispuneam de nici un mi%loc de a msura trecerea timpului. >u, ns, calculam cu apro1ima$ie trecerea unei %umt$i de or, @G

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


apoi a nc uneia. 4-am auzit, n acest rstimp, nici un zgomot, cu toate c urec,ile noastre erau o"inuite s recep$ioneze i cel mai sla" sunet. Erusc se rcise, dar att de rece se !cuse nct aveam senza$ia c !rigul ptrunde prin carne pn la oase. n scurt timp, se auzi un vuiet surd, trecnd nencetat deasupra acoperiului. Dup cteva minute, a!ar, o voce strig6 ?ede$i luminile #!ntului >lm pe toate vr!urile i n toate col$urile8 #e apropie un mare viscol/ #alva$i-v n ca"anele de "rne/ Aepede, repede/ -cest viscol este o !urtun de zpad, care, de o"icei, "ntuie n apus de (ississippi, i vine totdeauna dinspre nord. i anun$ sosirea printr-o scdere "rusc i !oarte mare, dar de scurt durat, a temperaturii, ns n ceea ce privete pericolul nu st cu mult n urma viscolului :%uga, care "ntuie n podiul -siei. Deseori, este nso$it de !enomene electrice i n ciuda iernii se pot auzi i vedea tunete i !ulgere. ?ai celui surprins de acest viscol n aer li"er sau ntr-o cldire pu$in solid/ >l mtur totul n cale sau car totul pe aripile sale, acoperind orice o"iect neprote%at cu un giulgiu imens su" !orma unui strat de zpad gros de mai mul$i metri. #trigtele de a!ar disprur, paznicii se re!ugiaser n ca"anele de "rne. #osi i primul su!lu al vntului, care prea s rup i s mture totul n cale. +rla, uiera, v%iia, gemea deasupra noastr ca un potop nevzut, desctuat, care nu cunoate nici mil, nici margini. 0unetele se rostogoleau, !ulgerele luminau. (agazia se umplea ncet cu o !in i !oarte dens pul"ere de zpad, pe care viscolul o arunc n interior prin cele mai mici crpturi. 0remuram de !rig, ne cln$neau din$ii, cu toate c eram "ine nveli$i n pturile noastre. .mntul prea s se cutremure. (agazia ncepu s se clatine. -ceasta dur apro1imativ o %umtate de or, apoi n !uria elementelor pru c intervin pauze. n aceste rgazuri, ni se prea c-i auzim pe #lacC i Grinder gemnd, suspinnd i ,orcind. .oate doar de !ric8 Oricum, nu cunoteam nc motivul. -poi, viscolul i adun !or$ele pentru o ultim lovitur nprasnic. .mntul se cutremur su" noi. (agazia se nclin spre dreapta, ncepu s trosneasc, apoi se nclin spre DH

'arl (ay
stnga, i, n cele din urm, partea din spate se pr"ui. Ca i cum s-ar !i mul$umit cu isprava asta, viscolul se liniti "rusc, la !el cum i iz"ucnise. .ericolul trecuse. Dar trecuse, ntr-adevr8 .entru mine i 3innetou, n orice caz, dar oare trecuse i pentru ceilal$i8 Din drmturile magaziei pr"uite apru o siluet, care o lu la !ug urlnd. >ra. #lacC. Din cellalt col$, se auzeau sunete nearticulate, ca i cnd cineva ar !i vrut s strige, dar nu reuea. <eirm de su" pturile noastre i ne apropiarm. Grinder zcea ntre scnduri !rnte i su" o grind pr"uit, care i apsa pieptul. -m ridicat grinda, iar 3innetou scoase rnitul care i pierdu cunotin$a. I-am dus spre cldirea. n care se a!lau locuin$ele o!i$erilor. n u ne atepta cpitanul, care ieise s cerceteze pagu"ele !cute de viscol n !ort, dar, acum, reveni mpreun cu noi n ncpere. I-am aezat pe Grinder lng !oc i vzndu-i rnile, am scos cu to$ii un strigt de spaim. O scndur cu muc,ie ascu$it, care czuse de-a latul !e$ei sale, i scosese amndoi oc,ii, zdro"indu-i i rdcina nasului. Or", or", or"/ >1clam cpitanul, mpreunndu-i minile. Cum a "lestemat/ Budecata Domnului/... >u n-am reuit s scot nici un cuvnt. 3innetou sta i el tcut, alturi de mine. I-am "anda%at pe omul %udecat de Dumnezeu i l-am culcat n patul unuia dintre locotenen$i. Dup aceea, am ieit a!ar s vedem pagu"ele provocate de viscol. +imitor, singura pagu" produs era pr"uirea magaziei. -m nceput s-l cutm pe #lacC, care dispruse. +rmele sale duceau spre mpre%muire, pe care o escaladase, iar apoi se ndreptau spre pdurea din apropiere. Ppada ne a%ungea la genunc,i. #trlucea att de tare c vedeam urmele c,iar i !r !clii. -%uni la marginea pdurii, auzirm o voce stranie, "ol"orosind, care prea s vin dintre copaci. -m ptruns mai adnc n desi i, n cele din urm, am dat de #lacC. ndeprtase zpada de lng trunc,iul unui ar"ore i zcea pe pmnt, cu o mn introdus su" rdcini. Cnta continuu, ca un copil6 D;

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


.ul"ere, pepite... pul"ere, pepite... opt scule$i plini... opt scule$i plini... / 4umai cu !or$a, l-am putut ndeprta. -poi, su" muc,i, am gsit opt scule$i de piele, destul de grei. 0otul se potrivea cu noti$ele !ra$ilor Eurning. >ra aurul care le adusese moartea. .e #lacC l-am dus la !ort. -colo, am vzut c prul i era nclit de snge. i el !usese rnit grav de lemnele magaziei pr"uite. Dac mintea i se ntunecase de durerea rnii sau dac i s-a ntunecat de spaim, n-a putea a!irma cu precizie. Deci, Grinder era or", iar #lacC ne"un/ >1act aa cum i ceruser lui Dumnezeu, n necredin$a i tru!ia lor / Cine mai neag !aptul c e1ist o Budecat creia nu-i scap nici un om, indi!erent dac este n via$ sau a trecut n via$a de apoi8 Omul s se !ereasc s pun la ncercare %udecat i dreptatea cereasc/ Budecata lui Dumnezeu este dreapt i inevita"il. Orice vin tre"uie ispit, mai devreme sau mai trziu, n via$a de aici sau de apoi i nici un vinovat nu scap de pedeaps. Ciudat, dup acea zi cumplit, vremea se m"unt$i din nou. .uteam, deci, s ne continum cltoria. Grinder i #lacC au rmas !irete, n !ort. #oarta lor depindea, dac li se vindecau rnile, de o!i$eri. Ia plecare, o!i$erii ne-au condus o "ucat de drum. Cei doi indieni caddo primir cadou caii lui Grinder i #lacC, deci, ne puteau nso$i i ei. -m cltorit mpreun pn la Aio .latte, unde ne-am despr$it. Ia despr$ire ne-au asigurat de mul$umirile lor venice pentru c i-am scpat de spnzurtoarea nemeritat. .atru ani mai trziu, co"oram dintr-un vas care circul pe (ississippi. Iocalitatea n care de"arcasem se numea Eaton-Aouge. -ici tre"uia s atept legtura, vasul cu a"uri, pentru 4atc,ez. .e c,eiul de acostare se a!lau doi ceretori, sla"i, zdren$ui$i. 5e$ele lor mi preau cunoscute. +nuia i lipseau am"ii oc,i, iar n loc de rdcina nasului avea o cicatrice mare i adnc. Cellalt mi ntinse, cu un gest de implorare, plria. Dup ce am D&

'arl (ay
lsat o moned de argint s cad nuntru, o scoase i o introduse repede n "uzunar, mormind6 .ul"ere, pepite... opt scule$i plini... opt scule$i/... -cum tiam cine era n !a$a mea. +cigaii nu-i gsiser, totui, la 5ort 9illocC, "inemeritata moarte. Dar situa$ia lor era mult mai grav dect moartea. Din ntmplare, n acelai an, am trecut i prin (o"erly, n (issouri. -colo, m-am interesat de rudele !ra$ilor Eurning. -m avut ocazia s ascult povestea uciderii lor, ns mult n!lorit cu !aptele lui 3innetou i ale lui Old #,atter,and. 4u le-am dezvluit cine sunt, ci m-am mul$umit s a!lu c to$i cei opt scule$i plini i ntregi, mpreun cu un raport amnun$it scris de cpitan, au !ost e1pedia$i rudelor celor ucii mielete.

D2

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry


SSS

Coperta6 #upergrap, <lustra$ia volumului6 I-+A- ?O<C+I>#C+

D>A 5I+C9>A ><4 EI<PP-AD Din volumul &2 'arl (ay O -+5 5A>(D>4 .5-D>4 'arl (ay ?erlag Aade"eul "ei Dresden, lF2D T, lGG&, revista <40>A?-I pentru traducerea n lim"a romn 0raducere din lim"a german de >4A<C9 3-G4>A SSS ?olum editat de revista )<40>A?-I* i editura +4<COA4 G; <#E4 GD2-G==l&-l-l SSS

D7

'arl (ay

Cuprins

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry............................................2 Luminile Sfntului Elm..................................................................... ! Cu"rins.............................................................................................#

D=

Groaznica moarte a lui Old Cursing-Dry

D@