Sunteți pe pagina 1din 52

0

1908 - 1964

Ian Fleming s-a nscut n 1908 i a fost instruit la Colegiul Eton. Dup o scurt perioad petrecut la Academia Militar Regal din Sanhurst a plecat pe continent s-i desvreasc studiile. n 1931, dup ce a ratat numirea la Ministerul Afacerilor Externe, a intrat la agenia de tiri Reuters. n timpul celui de al doilea rzboi mondial a fost asistentul personal al directorului Serviciului Secret al Forelor Navale britanice, ca apoi s ajung la rangul de comandor. Experiena cptat n timpul rzboiului i-a asigurat cunotine nemijlocite despre activitatea serviciilor secrete. Dup rzboi a devenit director pentru strintate la trustul de pres Kemsley. i-a construit casa, Goldeneye, n Jamaica i tot acolo, la vrsta de patruzeci i patru de ani, a scris Casino Royale, primul din romanele care-l prezint pe comandorul James Bond. Pn n momentul decesului su n 1964, aventurile lui James Bond se vnduser n mai mult de patruzeci de milioane de exemplare. Dr No, primul film care-l prezenta pe James Bond, cu Sean Connery n rolul principal, a fost lansat n 1962 i filmele cu James Bond se bucur n continuare de un uria succes international. Este de asemenea autorul fermectoarei cri pentru copii Chitty Chitty Bang Bang. Romanele lui Ian Fleming au fost imediat acceptate de ctre contemporanii si Kingsley Amis, Raymond Chandler i John Bejeman ca romane clasice de suspans. Inventndu-l pe James Bond, Ian Fleming a creat cel mai important personaj de ficiune britanic de la sfritul secolului al XX-lea.

Ian Fleming

007

James Bond

Caracatia
Povestiri
Traducere de Mihaela Georgescu e-book realizat dup volumul aprut la BIBLIOTECA UNIVERSAL Bucureti, 2010 Coperta: Marian Toader Octopussy The Literary Executors of Ian Fleming, 1965,1966 The Property of a Lady copyright Ian Fleming, 1963 The Living Daylights copyright Ian Fleming, 1962 007in New York copyright Ian Fleming, 1963 Introduction copyright Peter Janson-Smith, 2001

I . Caracatia
tii ce? se adres maiorul Dexter Smythe caracatiei. Dac reuesc, i voi oferi o mare desftare, o mas copioas. Vorbise cu voce tare i respiraia i aburi vizorul mtii sale Pirelli. i ls picioarele n nisip lng ascunztoarea din coral i se ridic. Apa i ajunse pn la subiori. i scoase masca i scuip n ea, frec apoi vizorul, l clti i-i trase din nou elasticul mtii pe dup cap. Se aplec iari. Ochiul din sacul maroniu trcat nc l mai privea cu atenie prin deschiderea din mrgean, dar de data asta vrful unui singur mic tentacul se ivea timid cu civa centimetri din ntunecimea adncului i i cuta confuz hrana cu ventuza-i rozalie superioar. Dexter Smythe zmbi satisfcut. Dac ar fi avut timp, poate nc o lun, pe lng cele dou n care se mprietenise cu caracatia, ar fi reuit s-o mblnzeasc pe draga de ea. Dar nu va avea acea lun la dispoziie. S-i ncerce norocul astzi, s
2

coboare pn la ea i s-i ofere tentaculului mna lui n locul mult ateptatei bucele de carne crud de la captul harponului su, s dea mna cu ea, ca s zicem aa? Nu, Pisicuo drag, se gndi el. nc nu pot s am prea mare ncredere n tine. Aproape sigur ar scoate, ct ai clipi din ochi, alte tentacule prin deschiderea aceea i i-ar nfca braul. Era suficient s fie trt n jos mai puin de dou picioare, i supapa de la masc s-ar fi nchis automat i s-ar fi sufocat n interiorul ei sau, dac i-ar fi smuls-o, s-ar fi necat. Cu puin noroc, ar putea ptrunde cu o lovitur rapid de harpon, dar nu ar fi suficient ca s-o ucid pe Pisicu. Nu. Poate tot azi, dar mai trziu. Ar semna cu jocul de la ruleta ruseasc i poate cu aceai ans, de cinci la unu. Ar putea fi o scpare rapid, bizar, de necazurile sale. Dar nu acum. Acea problem interesant ar rmne nerezolvat. i doar i promisese drguului de profesor Bengry, de la Institut! Dexter Smythe not alene spre recif; privirea sa cuta numai o form, o form sinistr, triunghiular, mic i gras a unui pete scorpion, sau, cum i-ar zice Bengry, Scorpaena Plumieri. Maiorul Dexter Smythe, ofier al Imperiului Britanic, din Marina Regal (pensionat), era ceea ce rmsese dintr-un ofier odat curajos i foarte ingenios, un brbat chipe, un mare cuceritor n toat viaa sa militar, mai ales al femeilor din serviciul auxiliar al marinei militare engleze i ATS care asigura personalul din comunicaii i din secretariatul grupelor operative n care fusese numit la sfritul carierei sale. Acum avea cincizeci i patru de ani, era puin chel, i burta i se revrsa peste slipul Jantzen. i suferise i dou tromboze coronariene. Doctorul su, Jimmy Greaves (care fusese unul din marii juctori de poker de la Clubul Reginei cnd Dexter Smythe sosise prima oar n Jamaica), descrisese, pe jumtate glume, a doua tromboz, care avusese loc cu numai o lun nainte, ca a doua avertizare. Dar, n hainele bine alese, venele sale varicoase nu se vedeau i burta era aplatizat de o curea discret peste o centur fr cusur, astfel nct era o apariie nc plcut, ca brbat, la un cocktail sau dineu pe rmul Nordic i era un mister pentru prietenii i vecinii si de ce, n pofida celor 50 mililitri de whisky i a celor zece igri pe zi pe care i le permisese doctorul, continua s fumeze ca un arpe i se ducea n fiecare noapte beat la culcare, ca un beiv, dei un beiv prietenos. Adevrul era c Dexter ajunsese la grania dorinei de a muri. Multe erau rdcinile acestei stri mentale i nu toate erau chiar aa de complexe. Era iremediabil legat de Jamaica i lenevia tropical l clise treptat, astfel nct, n aparen, prea o bucat de lemn de esen tare, dar care, sub suprafaa lustruit, avea un miez erodat pn devenise pulbere de termitele leneviei, de auto-indulgen, de culpa unui pcat strvechi i de aversiunea general fa de sine. De la moartea lui Mary, care survenise cu doi ani n urm, nu mai iubise pe nimeni. i nici nu era convins c o iubise i pe ea cu adevrat, dar tia c n fiecare clip a zilei tnjea dup dragostea ei pentru el i dup cicleala ei vesel, neglijent i dup prezena ei adesea iritant. Acum, dei mnca gustrile i bea martini-urile lor, arta numai dispre fa de femeile uoare din lumea internaional pe care o frecventa i cu care se ntovrea pe rmul Nordic. S-ar fi putut, poate, mprieteni cu persoane din armat, cu domnii - fermieri din teritoriile indigene sau proprietarii de plantaii de pe coast - cu profesioniti i politicieni, dar ar fi nsemnat s redobndeasc un scop serios n via - care era ns mereu amnat de lenevia sa, de acedia sa spiritual - i s bea mai puin, ceea ce categoric nu dorea s fac. Aa c maiorul Smythe era plictisit, plictisit de moarte i, dac nu ar fi existat un element n viaa sa, ar fi nghiit cu mult timp n urm sticla cu barbiturice de care fcuse rost cu uurin de la un medic de prin partea locului. Ancora de salvare care-l fcea s se agae de marginea stncii era una firav. Beivii notorii i schimb direcia spre o exagerare a temperamentelor lor de baz, cele patru temperamente clasice sanguin, flegmatic, coleric i melancolic. Beivul sanguin se nveselete pn la isterie i idioenie. Flegmaticul se cufund n mlatina depresiei posace. Colericul este beivul
3

lupttor al caricaturitilor care-i petrece o bun parte din via prin nchisori pentru c a distrus oameni i lucruri, iar melancolicul cade sub povara autocomptimirii, sentimentalismului i lacrimilor. Maiorul Smythe era un melancolic care alunecase pe panta imaginaiei sporovitoare esute pe seama psrilor, insectelor i petilor care populau cele dou hectare de la Wavelets (denumirea pe care o dduse el micuei vile este simptomatic), plaja i reciful de coral de dincolo de ea Prefera n mod deosebit petii. Se referea la ei ca la oameni i, deoarece petii din recif rmn n teritoriile lor tot la fel cum o fac i psrile mici, dup doi ani i cunotea pe toi ct se poate de bine, i iubea i credea c i ei l iubeau la rndul lor. Cu siguran c l cunoteau, deoarece, aa cum ocupanii grdinilor zoologice i cunosc ngrijitorii, i el era un furnizor zilnic obinuit, care scormonea algele i tulbura nisipul i stncile pentru mnccioii de pe fundul mrii, care sfrma arici de mare pentru micile carnivore i scotea la lumin fragmente de deeuri de pete pentru cei mai mari, iar acum, cnd nota ncet i puternic n susul i n josul recifului i prin canalele care duceau n larg spre ape adnci, oamenii lui forfoteau n jur, fr team i rbdtori, npustindu-se spre vrful harponului cu trei dini, pe care-l cunoteau numai ca pe o lingur excesiv de darnic, repezindu-se chiar pn la vizorul mtii Pirelli i chiar, n cazul domnioarelor certree, picndu-l uor de gambe i de laba piciorului. O parte din sufletul maiorului Smythe prelua toi aceti omulei strlucitor colorai, dar astzi trebuia s rezolve o problem n timp ce-i saluta cu cuvinte nerostite Neaa, Beau Gregory, adresate domnioarei de culoare albastru-nchis stropit cu pete de un albastru-deschis, petele bijuterie care seamn leit cu modelul nstelat al unei sticle de parfum Worth Vol de Nuit, Scuze. Nu astzi, iubito, unui pete fluture care btea din aripi cu ochi negri fali pe coad i, Oricum eti prea gras, Blue Boy, adresndu-se unui pete papagal indigo care trebuie c avea o greutate de cinci kilograme - singurul lui duman de pe recif, singurul pe care l-a ucis la prima vedere, un pete scorpion. Petele scorpion populeaz majoritatea apelor sudice ale lumii, i rascasse, care st la baza bouillabaisse, face parte din aceeai familie. Varietatea din Indiile de Vest atinge o lungime de numai treizeci de centimetri i are o greutate de aproape o jumtate de kilogram. Este pe departe cel mai hidos pete din mare, de parc natura te-ar avertiza Este de un gri maroniu trcat, cu un cap zburlit de form triunghiular. Are sprncene crnoase, clpuge, care se revars peste ochii roii furioi, i o coloraie i o siluet ntrerupt, care reprezint un camuflaj perfect pe recif. Dei este un pete mic, gura lui cu dini puternici este aa de mare nct poate nghii cei mai muli peti de recif ntregi. Dar arma lui suprem se afl n aripioarele dorsale erectile, din care primele cteva acioneaz la contact precum acele hipodermice, snt alimentate de glande otrvitoare care conin suficient tetrodotoxin nct s ucid un om dac l ating doar n treact ntr-un punct vulnerabil - o arter, de exemplu, sau deasupra inimii sau n vintre. Acetia constituie adevratul pericol pentru nottorii din jurul recifului, cu mult mai periculoi dect baracuda sau rechinul, deoarece, fiind extrem de ncreztori n camuflajul lor i n armur, acetia fug fr s fac altceva dect s se apropie foarte mult de picior sau s aib un contact efectiv. Apoi se mic repede i uor civa metri pe pectoralii lai i neobinuit de vrgai i se aeaz din nou vigileni, fie pe nisip, unde seamn cu o grmad enorm de corali, sau printre stnci i alge marine, unde pur i simplu dispar. i maiorul Smythe era hotrt s gseasc unul, s-l prind cu harponul i s-l dea caracatiei lui, s vad dac aceasta l-ar lua sau l-ar refuza cu dispre, s vad dac unul dintre marii rpitori ai oceanului ar recunoate lipsa de nsufleire a altuia, dac tie de otrava lui. Ar mnca caracatia stomacul i ar lsa ira spinrii? Ar mnca tot, i dac da, ar suferi din cauza otrvii? Acestea erau ntrebrile la care Bengry
4

de la Institut dorea s primeasc chiar azi un rspuns, deoarece se apropia nceputul sfritului vieii maiorului Smythe la Wavelets i, dei aceasta ar putea nsemna sfritul mult iubitei lui Caracatie, maiorul Smythe se hotrse s afle rspunsurile i s lase o mic amintire a vieii sale, acum inutile, undeva ntr-un col prfuit, ntr-unul din dosarele de biologie marin ale Institutului. Pentru c, numai cu dou ore n urm, viaa i aa trist a maiorului Dexter Smythe se nrutise foarte mult. ntr-att de mult, nct ar fi norocos dac, peste cteva sptmni - timp n care s se expedieze telegrame de la Guvern la Ministerul Coloniilor al Marii Britanii, i care s fie retransmise Serviciului Secret i de acolo Scotland Yardului i Procurorului Public, i pentru transportul maiorului Smythe la Londra sub escorta poliiei - reuea o condamnare la nchisoare pe via. i totul din cauza unui ins pe nume Bond, comandorul James Bond, care-i fcuse apariia la zece treizeci n dimineaa aceea, venind din Kingston cu un taxi. Ziua ncepuse firesc. Maiorul Smythe se trezise din somnul su indus de Secconal, nghiise vreo dou pastile de Panadol (starea inimii i interzicea s ia aspirin), fcuse un du, mncase foarte puin la micul dejun sub migdalii n form de umbrel i petrecuse o or hrnind psrelele cu resturile de la micul dejun. i lu apoi dozele prescrise de anticoagulant i cele pentru tensiune arterial i-i omor timpul cu ziarul Daily Gleaner pn ce putea servi gustarea de la ora unsprezece, pe care o devansase de cteva luni la ora zece i jumtate. Tocmai i turnase prima rund din cele dou de coniac tare i butura gazoas cu ghimbir, butura beivilor, cnd auzi maina naintnd pe alee. Luna, menajera lui de culoare, veni n grdin i anun: V caut un domn, domnule maior. Cum se numete? El nu a zis la mine, domnule maior. El a zis la mine s spun c vine de la Guvern. Maiorul Smythe nu purta altceva dect un ort kaki i sandale. Spuse: Foarte bine, Luna. Invit-l n camera de zi i spune-i c vin ntr-o clip, i se ntoarse n dormitor i-i puse o saharian alb i pantaloni, apoi i perie prul. De la Guvern! Ce dracu mai este i asta? Cum a intrat n camera de zi i l-a zrit pe brbatul nalt mbrcat cu un costum tropical bleumarin stnd n picioare la fereastr i privind spre mare, maiorul Smythe a intuit oarecum vestea proast. Apoi, cnd brbatul s-a ntors ncet s-l priveasc cu ochii lui vigileni, serioi, gri-albstrui, a neles c era vorba despre un formalism birocratic; cnd nu i s-a rspuns la zmbetul su bucuros, a neles c era vorba despre un formalism birocratic nefavorabil. Un frison l furnic pe maiorul Smythe pe ira spinrii. Deci aflaser cumva. Ei bine, snt Smythe. Bnuiesc c sntei de la guvern. Ce mai face Sir Kenneth? Nu se punea problema s-i strng minile. Omul rspunse: Nu l-am ntlnit, am sosit de-abia de dou zile. Am fost mai tot timpul plecat de pe insul. M numesc Bond, James Bond. Snt de la Ministerul Aprrii. Maiorul Smythe i aminti de eufemismul strvechi pentru Serviciul Secret. i spuse cu un optimism forat: Oh, vechea firm? ntrebarea a fost ignorat. Putem sta de vorb undeva? Da. Oriunde dorii. Aici sau n grdin? Bei ceva? Maiorul Smythe zorni gheaa din paharul pe care nc l mai inea n mn. Rom i butura gazoas cu ghimbir otrava local. Prefer butura gazoas simpl.
5

Mini cu automatismul firesc al alcoolicului. Nu, mulumesc. i aici ar fi bine. Omul se rezem neatent de pervazul lat din mahon. Maiorul Smythe s-a aezat, i-a aruncat un picior seme peste braul jos al unui fotoliu confortabil de colonist englez pe care-l copiase dup un fotoliu original fcut de un tmplar local de mobil fin. Scoase suportul cu buturi din cellalt bra, lu o duc din paharul su i l strecur pe neobservate, cu o mn deliberat ferm, n lcaul din lemn. Ei bine, spuse el cu voioie privindu-l pe cellalt brbat drept n ochi, cu ce v pot fi de folos? Cineva a fcut o treab murdar pe rmul de Nord i avei nevoie de ajutor? S fiu bucuros c m nham din nou. E mult de atunci, dar nc mi mai aduc aminte de vechile practici. V deranjeaz dac fumez? Brbatul i scosese deja tabachera. Era plat, dintr-un metal ca pentru arme i ncpeau cam cincizeci de igri n ea. Acest mic gest, care trda ntr-un fel o slbiciune comun, l consol pe maiorul Smythe. Ctui de puin, dragul meu domn. Ddu s se ridice, cu bricheta pregtit. E-n regul, mulumesc. James Bond i aprinsese deja igara. Nu, nu s-a ntmplat nimic aici. Am fost trimis s v rog s v amintii de activitatea desfurat n cadrul Serviciului la sfritul rzboiului. James Bond se opri i-l privi cu atenie pe maiorul Smythe. Mai ales de perioada cnd ai lucrat n cadrul Biroului Obiective Speciale. Maiorul Smythe rse brusc. tia asta. Era absolut sigur de asta Dar cnd auzise asta din gura acestui brbat, rsetul maiorului Smythe ieise ascuit, ca iptul unui om lovit. Oh, Doamne. Da Btrnul Birou al Obiectivelor Speciale. Era o adevrat corvoad. Rse din nou. Simi din nou acea ghear a anghinei care-i strpunse pieptul, determinat de tensiunea a ceea ce tia c va urma. i vr mna adnc n buzunarul de la pantaloni, apuc sticlua i strecur pilula alb de nitroglicerin sub limb. Se amuz vznd cum tensiunea se acumula la cellalt brbat, cum ochii i se ngustau vigileni. Totul este n regul, dragul meu. Nu este pilula morii. Apoi spuse: Avei probleme cu acidoza? Nu? Pe mine m omoar cnd snt pilit. Asear. Petrecere la Jamaica. Ar trebui s ne dm seama c nu ne oprim la douzeci i cinci de ani. Haide totui s revenim la Biroul Obiective Speciale. Cred c nu mai sntem muli. Simi c durerea din piept se retrase n vizuina ei. Este ceva n legtur cu istoricul oficial? James Bond i privi vrful igrii. Nu tocmai. Cred c tii c am redactat cea mai mare parte din capitolul despre aceast autoritate pentru volumul de istorie a rzboiului. A trecut mult timp de atunci. Nu prea cred c a mai avea multe de adugat azi. Nu mai este nimic de adugat despre operaiunea din localitatea numit Ober Aurach din Tirol, cam la o distan de o mil de Kitzbuhel? Unul din numele care-l obsedase n toi aceti ani for un alt zmbet pe faa maiorului Smythe. A fost floare la ureche. Nu s-a vzut niciodat teatrul unui asemenea mcel. Toi acei bandii din Gestapo ncpnai n credina lor. Toi erau bei ca porcii. i pstraser toate dosarele. Le-au predat far a clipi. Credeau c aa i uurau situaia Ne-am aruncat rapid ochii peste ele i le-am expediat pe toate n tabra de la Munchen.
6

Nu am mai auzit de ei. Cred c cei mai muli au fost spnzurai pentru crime de rzboi. Le-am predat n mare grab la cartierul general de la Salzburg. Apoi ne-am deplasat pe valea Mittersill dup un alt refugiu. Maiorul Smythe mai trase o duc bun i-i aprinse o igar apoi i ridic privirea. Ca s nu mai lungim vorba, cam asta-i. Cred c pe atunci erai Numrul Doi. Comandantul era american, un anume Colonel King din armata lui Patton. Aa este. Un tip de treab. Purta musta i nu prea avea aerul unui american. Se pricepea bine la vinurile de prin partea locului. Un tip foarte civilizat. n raportul referitor la operaiune a menionat c v-a predat toate documentele pentru o verificare preliminar pentru c erai specialistul german din unitate. I le-ai returnat apoi pe toate cu observaiile fcute? James Bond fcu o pauz. Chiar pe toate? Maiorul Smythe ignor insinuarea. Chiar aa. Cele mai multe erau liste cu nume. Marf important pentru contrainformaii. CI-tii din Salzburg au fost foarte ncntai de materiale. Le-a oferit multe piste noi. Cred c originalele zac pe undeva. Or fi fost folosite n procesele de la Nrnberg. Da, pentru numele lui Dumnezeu! Acelea au fost cteva din cele mai plcute luni din viaa mea, hoinrind prin ar cu grupele operative ale Biroului Obiective Speciale. Vin, femei i cntece! i poi s-o mai spui o dat! Aici maiorul Smythe rostea purul adevr. Purtase un rzboi periculos i incomod pn n 1945. Cnd s-au format Trupele Speciale n 1941 s-a oferit voluntar i a fost scos din Marina Regal pentru Operaiile Comune ale Cartierului General sub comanda lui Mountbatten. Atunci, germana lui excelent (mama lui era din Heidelberg) l-a ajutat s obin postul de neinvidiat de anchetator n Trupele Speciale de pe continent. Fusese norocos doi ani s scape nevtmat din aceast activitate i cu titlul de ofier al Imperiului Britanic (militar), care s-a acordat puinor cadre n ultimul rzboi. i apoi, cnd se pregtea nfrngerea Germaniei, Serviciul Secret i Operaiunile Comune au format mpreun Biroul Obiective Speciale i maiorul Smythe a primit temporar rangul de locotenent-colonel i a fost nsrcinat s formeze o unitate al crei obiectiv era lichidarea ascunztorilor Gestapoului i ale Abwehrului n momentul n care se apropia capitularea Germaniei. Departamentul Serviciilor Secrete a aflat de plan i a insistat s participe la aciune, fcnd front comun cu aripa american, i aa s-au format ase uniti, i nu numai una, care au intrat n aciune n Germania i n Austria chiar n ziua capitulrii. Erau uniti alctuite din douzeci de oameni, dotate fiecare cu vehicule uoare blindate, ase jeep-uri, un autocamion pentru radiotelegrafie i alte trei camioane, controlate de un cartier general anglo-american din SHAEF, care le furniza i obiectivele culese de serviciile de informaii ale armatei, de la SIS i OSS. Maiorul Smythe fusese Numrul Doi din grupele speciale A, crora li se ncredinase Tirolul - o zon bogat n ascunztori cu acces uor spre Italia i poate cu ieire din Europa i se tia c fusese ales ca adpostul subteran numrul unu din tranee pe care grupele speciale l urmreau. i, cum maiorul Smythe de-abia i spusese lui James Bond, se distraser de minune. i totul fr s se trag un foc - adic cu excepia celor dou trase de maiorul Smythe. V spune ceva numele Hannes Oberhauser? spuse ntmpltor James Bond. N-a zice, se ncrunt maiorul Smythe, ncercnd s-i aminteasc. Erau optzeci de grade la umbr, dar el tremura. Atunci s v aduc eu aminte. n aceeai zi n care vi s-au dat acele documente s le studiai fceai investigaii la Hotelul Tiefenbrunner, unde erai ncartiruit, ca cel mai bun ghid montan din Kitzbhel. Vi s-a menionat Oberhauser. A doua zi i-ai cerut CIstului o zi liber, care vi s-a dat. Dis-de-diminea, n ziua urmtoare, ai plecat la
7

cabana lui Oberhauser, l-ai arestat i ai plecat cu el n jeep-ul dumneavoastr. Asta v spune ceva? Expresia aceasta - v spune ceva. De cte ori oare nu o folosise chiar maiorul Smythe cnd ncerca s prind n capcan un mincinos german? Nu te grbi. Eti pregtit de ani buni pentru aa ceva. Maiorul Smythe ddu din cap cu un aer de ndoial: N-a crede. Un brbat cu pr grizonat i cu un picior protezat. 0 rupea n englez, deoarece fusese instructor de schi nainte de rzboi. mi pare ru. Nu v pot ajuta, spuse maiorul Smythe privindu-l sincer pe Bond n ochii lui reci, luminoi. James Bond scoase din buzunarul interior un carneel din piele albastr i l rsfoi. Apoi se opri. i ridic privirea i spuse: Pe atunci, ca arme uoare purtai un Webley & Scott 45 cu numrul de serie 8967/362. Cu siguran c era un Webley. Afurisit arm, greoaie. Sper c acum au ceva care s semene cu un Luger sau cu greoiul Beretta. Dar n-a putea spune c am remarcat vreodat numrul. Nu conteaz numrul. Am data la care Cartierul General vi l-a emis i data cnd l-ai napoiat. Ai semnat n registru de fiecare dat. Atunci trebuie s fi fost arma mea, ridic din umeri maiorul Smythe. Dar vocea sa trda furie i nerbdare. i ce rost au toate astea, dac mi-e ngduit s ntreb? James Bond l privi aproape cu curiozitate. i de data asta spuse cu o voce nu tocmai amabil: tii foarte bine ce vreau s spun, domnule Smythe. Fcu o pauz, prnd c reflecteaz. S v spun eu despre ce este vorba O s ies n grdin zece minute sau cam aa ceva, ca s v dau timp s reflectai. Apoi trecei pe la mine. Adug serios: V vei uura situaia dac venii cu versiunea original. Se ndrept apoi spre ua ce ddea n grdin. Se ntoarse ctre maior: Mi-e team c trebuie doar s precizai toate amnuntele. Am discutat ieri cu fraii Foo din Kingston. Iei apoi pe peluz. Ceva l fcu pe maiorul Smythe s se simt uurat. Cel puin acum se sfrise btlia eminenelor cenuii, ncercarea de a inventa alibiuri, eschivri. Dac acest om, Bond, ajunsese la fraii Foo, la oricare din ei, acetia trebuie s fi divulgat un secret. Ultimul lucru pe care l doreau era s se pun ru cu guvernul i oricum rmseser numai puine documente. Maiorul Smythe se ridic vioi n picioare, se duse la servanta ncrcat i-i mai turn un coniac i o butur cu ghimbir, aproape jumi-juma. Mai era nc timp i putea s reziste. Viitorul nu-i rezerva multe situaii similare. Se duse napoi la scaunul lui i-i aprinse cea de a douzecea igar din ziua aceea. i privi ceasul. Era unsprezece i jumtate. Dac ar putea scpa de individ ntr-o or, ar avea mult timp s petreac cu oamenii lui. Se aez jos, bu i i puse ordine n gnduri. Putea lungi sau scurta povestea, putea aduce vorba despre vreme i despre cum miros florile i pinii la munte sau o putea reteza. Ar prefera s-o reteze. Sus, n imensul dormitor din Tiefenbrunner, cu grmada de documente galbene i cenuii ntinse pe patul liber, nu cuta ceva anume, lua doar modele de ici-colo concentrndu-se asupra celor nsemnate cu rou KOMMANDOSACHE, HOCHST VERTRAULICH. i nu erau multe i majoritatea erau rapoarte confideniale despre ofierii germani de stat major, interceptri ale codurilor sparte ale aliailor i locurile unde se aflau banii secrei. Deoarece acestea erau intele importante ale Poliiei A, maiorul Smythe le-a cercetat amnunit, cu o deosebit emoie - produse alimentare,
8

explozivi, arme, date de spionaj, dosare ale personalului din Gestapo - un transport extraordinar! i apoi, la fundul pachetului, era un singur plic sigilat cu cear roie i marcat A SE DESCHIDE NUMAI N CAZ DE FOR MAJOR Plicul coninea o singur coal de hrtie. Nu era semnat i cteva cuvinte erau scrise cu cerneal roie. Titlul era VALUTA, i sub el era scris WILDE KAISER. FRANZISKANER HALT. 100 M OESTLICH STEINHUGEL. WAFFENKISTE. ZWEI BAR 24 KT i apoi o list de msurtori n centimetri. Maiorul Smythe i inea minile deprtate de parc ar fi spus o poveste despre un pete pe care l prinsese. Fiecare lingou trebuia s fie de mrimea a dou crmizi. i o singur moned englezeasc de aur de numai 18 carate se vindea astzi cu dou sau trei lire. Era o avere colosal. n valoare de patruzeci, cincizeci, o sut de lire! Poate chiar o sut! Nu avea nici o idee, dar, foarte calm i rapid, pentru cazul n care cineva ar fi intrat, ddu foc la hrtie i la plic, transform cenua n pulbere i o arunc n toalet. Scoase apoi harta la scar mare a artileriei austriece din zon i ntr-o clip puse degetul pe Franziskaner Halt. Era marcat ca un refugiu montan nelocuit, pe o curmtur, chiar sub piscurile cele mai nalte i estice ale Munilor Kaiser, acel lan muntos cu coli uriai de piatr care-i insuflau team i care oferea Kitzbuhel-ului orizontul nordic amenintor. i movila de pietre trebuie s fie cam acolo, indic el cu degetul, i totul era la o deprtare de numai zece mile i poate la cinci ore de urcat. nceputul fusese aa cum l descrisese acest individ, Bond. Plecase spre cabana lui Oberhauser la patru dimineaa, l arestase i relatase familiei sale care se plngea i protesta c, el, Smythe, l ducea la o tabr de anchetare din Mnchen. Dac dosarul ghidului este curat, el se va ntoarce acas ntr-o sptmn. Dac familia facea tapaj, iar fi creat probleme lui Oberhauser. Smythe refuzase s-i dea numele i avusese prudena s ascund numerele de la jeepul su. Poliia A ar fi alertat n douzeci i patru de ore i pn cnd ar fi ajuns puterea executiv militar la Kitzblihel, incidentul ar fi fost deja ngropat sub mlatina harababurii ocupaiei. Oberhauser fusese un tip destul de drgu dup ce i revenise din spaim, i cnd Smythe discut n cunotin de cauz despre schi i alpinism, pe care le practicase nainte de rzboi, tovarul, aa cum i propusese Smythe, se albi la fa. Drumul lor trecea pe la poalele lanului muntos Kaiser spre Kufstein i Smythe conducea ncet, comentnd cu admiraie culmile care erau acum nvluite n culoarea rozalie a zorilor. n cele din urm, sub Culmea Gold, aa cum o numea pentru sine, ncetini, iei de pe drum ntr-o poieni cu iarb i opri. Se ntoarse din locul lui i spuse cu senintate: Oberhauser, eti un om pe placul meu. Avem multe preocupri comune i din felul cum vorbeti, i cum cred eu c eti, snt convins c nu ai colaborat cu nazitii. i acum s-i spun ce o s fac. Vom petrece ziua crndu-ne pe Kaiser i apoi te voi duce napoi la Kitzbhel i voi raporta superiorului meu c ai fost eliberat la Mnchen. Rnji optimist. Ce zici de asta? Omului aproape c-i venea s plng de recunosctor ce era Dar oare putea obine vreun document care s ateste faptul c este un bun cetean? Desigur. Semntura maiorului Smythe ar fi suficient. Pactul fusese ncheiat, jeep-ul a fost urcat pe o potec i era bine ascuns, nct nu se putea vedea de pe drumul pe care porniser n pas vioi, urcnd prin colinele cu parfum de pin de la poalele muntelui. Smythe era mbrcat adecvat pentru ascensiune. Nu avea nimic sub saharian, era n ort i era nclat cu ghete excelente, cu talp de cauciuc, fcute pentru parautitii americani. Singura lui povar era arma Webley & Scott i, cu mult tact, deoarece Oberhauser era la urma urmei unul din inamici, Oberhauser nu a sugerat s o abandoneze dup vreo stnc care s bat la ochi. Oberhauser purta costumul su cel mai bun i cele mai bune nclri, dar nu prea s fie deranjat de asta i l-a asigurat pe
9

maiorul Smythe c nu vor avea nevoie de corzi i de pitoane ca s se caere i c exista o caban chiar deasupra lor unde se i puteau odihni. Se numea Franziskaner Halt. Chiar este? ntreb maiorul Smythe. Da, i mai jos de ea se afl un mic ghear. Foarte frumos, dar vom urca n jurul lui. Snt multe crevase. Zu? spuse maiorul Smythe meditativ. Examin din spate capul lui Oberhauser, care era acum mbrobonat de sudoare. n fond, era un blestemat de Kraut sau n orice caz din localitatea cu acelai nume. Ce mai conta unul? O s fie la fel de uor de parc ai dobor un butean. Singurul lucru care-l nelinitea pe maiorul Smythe era cum s coboare afurisitul de material de pe munte. S-a hotrt s atme cumva lingourile pe spatele su. La urma urmei, putea s le duc cea mai mare parte a drumului n lada cu cartue sau cte i mai cte. Era o corvoad lung, plictisitoare s te caeri pe munte i cnd ajunser deasupra liniei copacilor se ivi i soarele i era foarte cald. i erau numai stnci i grohoti, iar deplasarea lor ndelungat n zigzag desprindea bolovani i prundi, care huruiau i se sfrmau pe versantul ce devenea din ce n ce mai abrupt pe msur ce se apropiau de punctul final, un vrf cenuiu i amenintor care strpungea abastrul cerului de deasupra lor. Amndoi erau dezbrcai pn la bru i asudau att de tare, nct sudoarea li se prelingea pe picioare pn n bocanci, dar, n ciuda ontcielii lui Oberhauser, menineau un ritm bun i, cnd s-au oprit s bea ceva i s se rcoreasc la un pru de munte care curgea cu putere, Oberhauser l felicit pe maiorul Smythe pentru condiia sa fizic. Maiorul Smythe, cu mintea-i ncrcat de vise, spuse tios i fals c toi soldaii englezi au o condiie fizic bun i-i continuar drumul. La prima vedere, stnca nu era dificil. Maiorul Smythe tia c nu, cci altfel nu sar fi putut construi cabana alpinitilor chiar n vrf. Punctele de sprijin fuseser tiate pe faa stncii i existau din loc n loc pitoane de fier montate n crevase. Dar nu ar fi putut gsi singur potecile n zigzag i se felicit c luase hotrrea s vin cu un ghid. Cnd mna lui Oberhauser ncerc s se prind de ceva, disloc o mare lespede din stnca care fusese slbit de-a lungul anilor de zpad i de ger i o trimise la poalele muntelui sfrmat. Maiorul Smythe se gndi deodat la zgomot. Snt muli oameni pe-aici? ntreb el urmrind lespedea care se prvlea cu putere spre linia copacilor. Nici ipenie de om pn n apropiere de Kufstein, spuse Oberhauser. i art spre lanul arid de culmi nalte. Nu snt puni. Este putin ap. Numai alpinitii ajung prin zon. i de la nceputul rzboiului... Ls propoziia neterminat. Au ocolit ghearul cu coli albatri aflat mai jos de punctul final. Ochii grijulii ai maiorului Smythe cuprinser limea i adncimea crevaselor. Da, s-ar potrivi. Chiar deasupra lor, poate cu o sut de picioare mai sus, n btaia vntului, se afla acoperiul cabanei. Maiorul Smythe msur unghiul pantei. Acum sau mai trziu? Aprecie c mai trziu. Demarcaia ultimei traverse nu prea era clar. Au ajuns la caban n fix cinci ore. Maiorul Smythe spuse c vrea s se destind i hoinri la ntmplare de-a lungul crestei spre est, neacordnd nici un fel de atenie extraordinarei panorame a Austriei i Bavariei care se ntindea n ambele pri, poate cincizeci de mile, n aburul ridicat de canicul. i numr paii cu atenie. La exact 120 de pai se afla o movil de pietre, poate un memorial drag n onoarea vreunui alpinist demult rpus. tiind altceva, maiorul Smythe tnjea s termine ce avea de fcut n locul acela i chiar n momentul acela. n schimb, i scoase arma Webley & Scott, privi cu coada ochiului spre eav i roti repede cilindrul. Apoi se ntoarse. Era rcoare acolo, sus, la zece mii de picioare sau mai mult, i Oberhauser intrase n caban i aa de zor focul. Maiorul Smythe i-a stpnit groaza cnd a vzut asta.
10

Oberhauser, zise el optimist, hai afar i arat-mi privelitea Este o privelite minunat de aici de sus. Desigur, domnule. Oberhauser l-a urmat pe maior i au ieit din caban. Afar a cutat ceva n buzunarul de la old i a scos ceva nfurat n hrtie. A desfcut hrtia i a scos la iveal un crnat tare, ncreit. I l-a oferit maiorului: Este ceea ce noi numim un Soldat, i spuse el timid. Carne afumat. Foarte tare, dar bun. Zmbi. Seamn cu ceea ce se mnnc n westernuri. Cum se cheam? Biltong, spuse maiorul. Atunci, dar i mai trziu, acest lucru l-a dezgustat puin. Spuse: Las-l n caban. l mncm mai trziu. Se vede Innsbruckul? Arat-mi privelitea din aceast parte. Oberhauser intr n caban i iei iari. Maiorul se alinie chiar n spatele lui, n timp ce el vorbea artnd vrful clopotniei unei biserici ndeprtate sau vrful unui munte. Ajunser n punctul de deasupra ghearului. Maiorul Smythe i scoase revolverul i, de la o distan de dou picioare, trase dou gloane la baza estei lui Hannes Oberhauser. Nici o greeal! Mort! Impactul gloanelor l-a dobort din picioare pe ghid, care czu de pe stnc. Maiorul Smythe i ntinse gtul, ca s vad mai bine. Corpul se lovise numai de dou ori i apoi se prbuise n ghear. Dar nu n crptura lui adnc, ci la jumtatea distanei, pe un petec de zpad veche. La naiba! spuse maiorul Smythe. Ecoul detunturii profunde a celor dou mpucturi care se auziser printre muni se stinse. Maiorul Smythe se mai uit o dat la pata neagr de pe omtul alb i se grbi s plece de pe coast. Mai nti lucrurile urgente! A nceput din vrful movilei de pietre, muncind de parc era fugrit de dracu', aruncnd la ntmplare, spre dreapta sau spre stnga, n josul muntelui, bolovanii grei. Minile ncepuser s-i sngereze, dar nici nu bg de seam. Mai rmseser vreo 60-70 de centimetri, i nimic! Chiar nimic! Se aplec spre ultima grmad scurmnd cu febrilitate. i apoi, n sfrit! Marginea lzii de metal. Mai ddu cteva pietre la o parte i vzu toat lada. O lad de cartue Wehrmacht, veche, cenuie, cu urmele nc vizibile ale unor inscripii. Maiorul Smythe scoase un strigt de bucurie. Se aez pe o lespede tare de piatr i gndul i fugi la maini Bentley, Monte Carlo, apartamente penthouse, magazine Cartier, ampanie, caviar i, absurd, dar pentru c-i plcea golful, la un set nou de crose de fier Henry Cotton. mbtat cu visele sale, maiorul Smythe sttu acolo cam un sfert de or, uitndu-se la lada cenuie. Apoi i arunc privirea spre ceas i sri iute n picioare. E cazul s m descotorosesc de dovezi. Lada era dotat cu mnere pe ambele pri. Maiorul Smythe se ateptase ca lada s fie grea. Comparase mental posibila ei greutate cu lucrul cel mai greu pe care-i crase vreodat - un somon de douzeci de kilograme pe care-l prinsese n Scoia chiar nainte de izbucnirea rzboiului. Dar lada avea o greutate de dou ori mai mare i nu putea dect s o salte cu greu din ultimul lca stncos din iarba alpin. i bg batista prin unul din mnere i tr lada pe creast pn la caban. Apoi se aez pe pragul de piatr al uii i, nescpnd lada din ochi, muc cu dinii si puternici din crnatul afumat al lui Oberhauser i se gndi s-i ia cei cinci mii de lire - pentru c la cifra asta se gndise la poalele muntelui i n noua ascunztoare. Crnatul oferit de Oberhauser a fost o mas adevrat de alpinist - tare, cu suficient grsime i cu mult usturoi. Bucele de crnat intraser neplcut ntre dinii maiorului Smythe. Se scobi ntre dini cu o achie dintr-un b de chibrit i scuip resturile de crnat. Apoi mintea sa inteligent se activ i cut cu meticulozitate printre pietre i iarb, adun bucelele de crnat pe care le scuipase i le nghii. De acum
11

putea fi considerat criminal - tot att de vinovat ca i cnd ar fi jefuit o banc i ar fi mpucat paznicul. Era un poliist care se transformase n sprgtor. Nu trebuie s uite lucrul acesta! Dac ar uita, ar nsemna s moar - moarte n loc de Cartier. Tot ce trebuia s fac era s-i dea tot timpul osteneala. O s-i dea osteneala i, pentru numele lui Dumnezeu, o s i-o dea tot timpul. Apoi, pentru totdeauna, va fi bogat i fericit. Dup ce s-a strduit s distrug orice semn de intrare n caban, a trt lada de cartue pn la marginea ultimei stnci i, dorind s o ndeprteze de ghear, a nclinat-o i a lansat-o n spaiu, rugndu-se. Rsucindu-se ncet n aer, lada cenuie a izbit prima dat panta abrupt a suprafeei stncii, a srit nc trei sute de metri, a aterizat cu un sunet metalic ntr-un grohoti i s-a oprit. Maiorul Smythe nu putea vedea dac s-a deschis n cdere. Nu-i psa ce se ntmplase. Muntele ar putea face asta n locul lui. Aruncndu-i o ultim privire n jur, ncepu s coboare stnca. Pea cu mare grij la fiecare pas, testa fiecare sprijin pentru mn i pentru picior nainte de a-i lsa toat greutatea. Cobornd, viaa lui valora mult mai mult dect atunci cnd urcase. Se ndrept spre ghear i-i tr picioarele obosite prin zpada care se topea pn la petecul negru de pe bancul de ghea. Nu putea face nimic cu urma de pai. n cteva zile vor fi topite de soare. Ajunse la cadavru. Vzuse multe n timpul rzboiului, i sngele i membrele fracturate nu mai nsemnau nimic pentru el. Tr rmiele lui Oberhauser pn la cea mai apropiat crevas adnc i-l rostogoli n ea. Apoi merse cu atenie pn la marginea crevasei i ddu cu piciorul n zpada care atrna i care czu peste cadavru. Satisfcut de ceea ce fcuse, se ntoarse pe urmele acelorai pai, croindu-i drum pe pant, la vale, pn la lada de cartue. Da, Muntele deschisese capacul n locul lui. Ca din ntmplare, rupse hrtia care nvelea lingourile. Cele dou buci mari de metal strluceau n lumina soarelui. Erau aceleai nsemne pe ambele - svastica ntr-un cerc sub un vultur i data, 1943, emblema monetriei bncii Reichului. Maiorul Smythe ddu aprobator din cap. nlocui hrtia i btu cu o piatr n capacul ndoit, pe jumtate nchis. Apoi leg banduliera Webley-ului su n jurul unuia din mnere i ncepu s coboare muntele trgnd dup el ncrctura dificil. Era acum ora unu i soarele l ardea cu asprime pe pieptul dezgolit, prjindu-l n propria-i sudoare. Umerii nroii ncepur s-l ard. La fel i faa. La naiba! Se opri la prul de la ghear, i nmuie batista n ap i i-o leg pe frunte. Apoi bu pe sturate i-i vzu de drum, blestemnd din cnd n cnd lada de cartue, cnd l ajungea i-l lovea peste clcie. Dar toate aceste necazuri, arsura soarelui i vntile, nu nsemnau nimic n comparaie cu ceea ce avea s se confrunte cnd ajungea jos, n vale i ceea ce trebuia s rezolve. Pentru moment, de partea lui era seriozitatea. Va fi nevoie, cel puin pe o mil, s care greutatea blestemat. Maiorul Smythe se nfior la gndul nenorocirii care i va apsa pe spinarea ars de soare. Ei, bine, i spuse n sinea sa aproape zpcit, il faut souffrir pour etre millionaire! Cnd ajunse la baz i sosi momentul, se aez i se odihni pe un mal acoperit cu muchi la umbra brazilor. Apoi i ntinse sahariana i slt cu efort cele dou lingouri din lad i le puse pe mijlocul acesteia legnd capetele cmii ct de strns putu n locul n care mnecile se prindeau de umeri. Dup ce sp o groap mic n mal i ngrop lada goal, nnod bine manetele de la mneci, ngenunche i-i strecur capul prin laul obtinut, prinse n mini nodurile fcute ca s-i protejeze gtul i se ridic cltinndu-se, chircindu-se mult n fa ca s nu cad pe spate. Apoi, strivit sub jumtate din greutatea sa, cu spinarea aprins de la contactul cu ncrctura, c u respiraia iritat care ieea din plmnii comprimai ca ai unui hamal, i tri ncet picioarele pe potecua dintre copaci.
12

Nici pn n ziua de azi nu realiza cum reuise s ajung la jeep. n repetate rnduri nodurile cedau sub tensiune i lingourile se propteau n gambele picioarelor sale i de fiecare dat se aeza cu capul n mini i apoi o lua din nou de la capt. Dar, n cele din urm, concentrndu-se pe numrarea pailor i oprindu-se s se odihneasc dup fiecare sut de pai, ajunse la binecuvntata mainu i se prbui lng aceasta. i acum trebuia s-i ngroape tezaurul n pdure, lng o nvlmeal de stnci mari pe care s fie sigur c le va regsi i s se curee ct se poate de bine i s se ntoarc apoi la scurttur pe un drum ocolit, care evita cabana lui Oberhauser. i atunci totul era rezolvat i se mbtase dintr-o sticl de de naps ieftin, mncase i se dusese la culcare s aib un somn care s-i amoreasc. A doua zi, Poliia ,A din Departamentul Obiective Speciale se deplasase spre valea Mittersill-ului ntr-o alt ncercare i ase luni mai trziu, maiorul Smythe se napoiase la Londra i aa rzboiul su se terminase. Dar nu se terminaser i problemele sale. Aurul este o marf greu de traficat, mai ales n cantitatea pe care o avea maiorul Smythe, i trebuia acum s traverseze Canalul Mnecii cu cele dou lingouri i s le ascund undeva Aa c i-a amnat demobilizarea i s-a agat de privilegiile rangului su provizoriu, mai ales din cadrul Serviciului Secret Militar, i, nu dup mult timp, a fost din nou trimis n Germania ca reprezentantul britanic al Centrului de anchet combinat de la Mnchen. Acolo a desfurat o activitate eterogen timp de ase luni, n care i-a ridicat aurul i l-a pus la adpost ntro valiz nvechit la cartierul su general. Apoi, n dou weekend-uri libere a zburat n Anglia, de fiecare dat crndu-i unul din lingouri ntr-o serviet voluminoas. Pentru traversarea pistei de aterizare de la Mnchen i Norholt i manevrarea valizei sale de parc ar fi coninut numai documente i-au trebuit dou tablete de benzedrin i o voin de fier, dar, n cele din urm, i-a pus averea la adpost, n subsolul apartamentului din Kensington al unei mtui, i putea trece la faza urmtoare a planului su, la huzur. A demisionat din Marina Regal, a cerut demobilizarea i s-a cstorit cu una din multele fete cu care se culcase de la Cartierul general al Poliiei Departamentului Obiective Speciale, o blond Wren ncnttoare, pe nume Mary Parnell, care provenea dintr-o familie solid din clasa de mijloc. Fceau amndoi plimbri cu una din primele brci n form de banan, navignd de la Avonmouth la Kingston, Jamaica, pe care amndoi l considerau un paradis al soarelui, desftrilor culinare i buturilor ieftine i un rai magnific fa de Anglia postbelic mohort, restricii i Ministerul Muncii. nainte s plece n voiajul lor, maiorul Smythe i-a artat lui Mary lingourile de aur, de pe care nlturase nsemnele de provenien ale bncii Reichului. Am fost detept, draga mea, spuse el, nu am ncredere n lir n vremurile astea, aa c am vndut toate hrtiile de valoare i le-am nlocuit cu aur. Cred c valoreaz cam douzeci de mii de lire, dac joc corect. Ar trebui s ne ofere o bucat bun de via tihnit, vnznd din cnd n cnd cte o bucic. Mary Parnell nu cunotea bine domeniul legilor valutei. A ngenuncheat i a mngiat cu drag lingourile strlucitoare. Apoi s-a ridicat i i-a aruncat braele n jurul gtului maiorului Smythe i l-a srutat. Eti minunat, un om minunat, spuse ea aproape nlcrimat. ngrozitor de detept i chipe i curajos i acum mai eti i bogat. Snt cea mai norocoas fat din lume. Ei, oricum sntem bogai, spuse maiorul Smythe. Dar promite-mi c nu sufli o vorb sau o s ne calce toi hoii din Jamaica. Promii? Pe cuvnt de onoare. Clubul Prince, de la poalele dealului ce mrginea Kingston, era fr ndoial un paradis. Muli membri plcui, servitori minunai, mncare din belug, buturi ieftine, i toate ntr-un cadru tropical de vis pe care nici unul dintre ei nu-l vzuse vreodat.
13

Formau un cuplu ndrgit i fia de rzboi a maiorului Smythe le permitea intrarea n societatea membrilor guvernului, dup care viaa lor se transform ntr-un ir nesfrit de petreceri, tenis pentru Mary i golf (cu crosele de fier marca Henry Cotton) pentru maiorul Smythe. Seara ea juca bridge i el o partid de poker elevat. Da, era paradisul, n timp ce n ara lor oamenii rumegau conserve de carne, erau nelai pe piaa neagr, njurau guvernul i sufereau din cauza celei mai aspre ierni din ultimii treizeci de ani. Familia Smythe i-a achitat la nceput toate cheltuielile din rezervele comune de lichiditi, umflate de recompensele din timpul rzboiului, i i-a trebuit maiorului Smythe un an ntreg de tatonri nainte de a se hotr s intre n afaceri cu domnii Foo, care fceau import-export. Fraii Foo, foarte respectai i foarte bogai, reprezentau junta recunoscut care guverna comunitatea chinez nfloritoare din Jamaica. Se suspecta c unele dintre activitile lor comerciale se fceau pe ci greite n tradiia chinez, dar toate investigaiile minuioase fcute de maiorul Smythe au confirmat faptul c acetia erau demni de toat ncrederea. Convenia Bretton-Woods, care fixa un pre mondial controlat al aurului fusese semnat i se tia bine deja c la Tanger i Macao dou porturi libere, care, din diverse motive, scpaser de plasa Conveniei Bretton-Woods se putea obine un pre de cel puin o sut de dolari pe uncia de aur, sau nouzeci i nou, n comparaie cu preul mondial fix de treizeci i cinci de dolari pe uncie. i, foarte convenabil, fraii Foo ncepuser din nou comerul cu Hong Kong-ul restabilit, deja antrepozitul furturilor de aur din vecinul Macao. ntregul cadru era, dup propriul limbaj al maiorului Smythe, foarte sntos, propice. A avut o plcut ntlnire cu fraii Foo. Nu s-au pus deloc ntrebri pn ce nu s-a ajuns la examinarea lingourilor. n acest moment, lipsa nsemnelor de provenien a atras o ntrebare politicoas referitoare la proveniena aurului. Vezi, domnule maior, spuse cel mai vrstnic i amabil dintre frai din spatele biroului masiv, gol, din mahon, pe piaa lingourilor de aur sau argint nsemnele de provenien ale tuturor bncilor naionale respectabile i ale dealerilor respectabili se accept fr probleme. Aceste nsemne garanteaz calitatea aurului. Dar desigur mai exist i alte bnci i ali dealeri ale cror metode de purificare - i aici zmbetul su blnd se lrgi o fraciune - poate c nu snt aa de, s zicem, precise. V referii la vechile escrocherii cu lingouri de aur, spuse maiorul Smythe cu o uoar nervozitate. O bucat mare de plumb acoperit cu o foi de aur? Ambii frai au dat din cap convingtori. Nu, nu, domnule maior. Asta iese din discuie. Fr a renuna la zmbetul politicos, continu: Dac nu v putei aminti proveniena acestor lingouri pure, poate c nu avei nimic mpotriv dac facem noi o verificare. Exist metode de determinare a puritii corecte a unor astfel de lingouri. Fratele meu i cu mine cunoatem aceste metode. Dac ai vrea s le lsai la noi i poate s revenii dup prnz? Nu avea de ales. Maiorul Smythe trebuia s aib ncredere n fraii Foo mai ales acum. Puteau inventa orice cifr i el trebuia doar s-o accepte. S-a dus pe malul rului Myrtle i a but una sau dou trii i a mncat un sandvi care i-a stat n gt. Apoi a revenit n biroul rcoros al frailor Foo. Decorul era acelai - cei doi frai zmbrei, cele dou lingouri de aur, servieta, dar acum mai era i o bucat de hrtie i un stilou Parker de aur n faa fratelui mai mare. Am rezolvat problema puritii lingourilor dumneavoastr, domnule maior (,.Excepional. Mulumesc lui Dumnezeu, se gndi maiorul Smythe), i snt sigur c vei fi curios s afli posibila lor istorie. Binenes c da, spuse maiorul Smythe, bravnd cu entuziasm. Snt lingouri germane, domnule maior. De la banca Reichului, probabil din timpul rzboiului. Am dedus acest lucru din faptul c ele conin zece la sut plumb. Sub
14

regimul lui Hitler banca Reichului avea prostul obicei de a amesteca aurul n acest fel. Dealerii au aflat repede acest lucru i preul lingourior de aur, de exemplu n Elveia, unde multe i-au gsit rostul, a fost cobort ca atare. Aa c singurul rezultat al prostiei nemeti a fost faptul c banca naional a Germaniei i-a pierdut reputaia afacerilor cinstite pe care i-o cptase de-a lungul vremii. Zmbetul chinezului nu s-a schimbat. O afacere foarte proast, domnule maior. Foarte proast. Maiorul Smythe fu uimit de atotcunoaterea acestor doi oameni, cptat prin marile canale comerciale mondiale, dar o i blestem. i ce urma acum? Spuse: Este foarte interesant, domnule Foo. Dar nu snt veti prea bune pentru mine. Nu snt aceste lingouri o marf bun sau cum oare o numii n lumea afacerilor cu aur? Nu are importan, domnule maior, fratele mai mare fcu un uor gest de ndeprtare cu mna dreapt. Sau, mai bine-zis, are o foarte mic importan. V vom vinde aurul la valoarea real, s zicem, optzeci i nou pentru puritatea aceasta. Puritatea poate fi schimbat sau nu de ultimul cumprtor. Nu este treaba noastr. Vom vinde mult marfa pn atunci. Dar la un pre mai mic. Aa este, domnule maior. Dar cred c am veti bune pentru dumneavoastr. Ai estimat valoarea acestor dou lingouri? M-am gndit la vreo douzeci de mii de lire. Fratele mai mare rse plin de satisfacie. Cred c dac l vindem cu cap i ncet, putei primi mai mult de o sut de mii de dolari, domnule maior - adic cu comisionul nostru, care va include transportul i taxele aferente. i la ct se ridic acestea? Ne gndeam la zece la sut, domnule maior. Dac v convine. Maiorul Smythe tia c brokerii de lingouri de aur primeau cam unu la sut. Dar ce dracu'? De la prnz fcuse o sum frumuic de zece mii de lire. i spuse: S-a fcut. Se ridic i ntinse mna peste birou. De acum ncolo va trece pe la biroul frailor Foo n fiecare trimestru. Vor fi cinci sute de lire jamaicane noi n teancuri curate pe biroul mare i cele dou lingouri de aur, care se micorau centimetru cu centimetru i o band scris la main care s indice cantitatea vndut i preul obinut n Macao. Totul era aa de simplu i prietenos i foarte profesionist i maiorul Smythe nu avea impresia c este supus altei constrngeri n afar de procentul de zece la sut. n orice caz, nu-i prea psa. Dou mii pe an i conveneau, i singura grij era acel impozit pe venit i c lumea va ntreba din ce triete. Menion frailor Foo aceast posibilitate. Dar acetia i-au spus c nu are de ce s-i fac griji, deoarece n urmtoarele dou trimestre vor fi numai patru sute de lire n loc de cinci pe mas, i nici una din pri nu coment. Comprimarea fusese administrat n trimestrul corect. i aa zilele relaxante, nsorite se scurgeau i se ntindeau peste ani. Cei doi soi Smythe se ngrar i maiorul Smythe suferi primul atac coronarian, iar doctorul i spusese s mai reduc din alcool i din igri i s ia viaa mai uor. Trebuia de asemenea s evite grsimile i prjelile. La nceput Mary Smythe ncercase s fie ferm cu el, apoi, cnd maiorul s-a apucat s bea pe ascuns i s mint i s se eschiveze, ea a ncercat s renune la strdaniile ei de a-i controla cedarea n faa plcerilor. Dar era prea trziu. Devenise deja pentru maiorul Smythe simbolul cerberului i ncepuse s o evite. l dojenea c nu o mai iubete i cnd cearta care urma era prea serioas pentru firea ei simpl, a devenit dependent de somnifere. Apoi, dup o ceart nflcrat dup o beie a luat o supradoz, ca s-l nvee minte. Doza a fost ns prea mare i a ucis-o. Suicidul a fost muamalizat, dar norul care-a urmat nu i-a
15

fcut deloc bine din punct de vedere social maiorului Smythe i a revenit pe rmul de Nord, care, dei era la o deprtare de numai trei mile de capital, este, chiar i n mica societate din Jamaica, o lume diferit. i acolo se stabili n Wavelets i, dup al doilea atac de cord, se apuc de but, mai-mai s moar, cnd acest individ pe nume Bond apru n scen cu un mandat pentru o alt alternativ de condamnare la moarte n buzunarul su. Maiorul Smythe se uit la ceas. Trecuser vreo cinci minute dup dousprezece. S-a ridicat, i-a turnat un alt coniac tare i o butur gazoas cu ghimbir i iei pe peluza unde James Bond sttea sub migdali, privind n largul mrii. Nu i-a ridicat privirea cnd maiorul Smythe a tras un alt scaun de grdin din aluminiu i i-a pus paharul pe iarb lng el. Dup ce maiorul Smythe a terminat relatarea povetii lui, Bond a spus impasibil: Da, este mai mult sau mai puin aa cum mi-am nchipuit. Vrei s scriu totul i s semnez? Putei, dac vrei. Dar nu pentru mine. Va folosi la Curtea Marial. Vechiul dumneavoastr corp de armat se va ocupa de toate. Eu nu am nici o legtur cu aspectele legale. Eu voi redacta un raport pentru Departamentul meu propriu, menionnd tot ce mi-ai relatat, i ei l vor nainta Marinei Regale. Apoi va ajunge la Procurorul Public, via Scotland Yard. Pot s v ntreb ceva? Sigur c da. Cum au aflat? Exist un mic ghear. Corpul lui Oberhauser a ieit la suprafa pe fundul lui la nceputul anului. Cnd s-au topit zpezile, primvara. L-au gsit civa alpiniti. Toate actele lui i celelalte lucruri erau intacte. L-a identificat familia. i mai trebuia doar s se fac cercetri. Gloanele au fcut lumin. Dar ce cutai dumneavoastr n toat afacerea asta? Poliia Departamentului Obiective Speciale ine de departamentul meu. Documentele i-au urmat cursul i au ajuns la noi. S-a ntmplat s vd dosarul. Aveam ceva timp liber i am cerut s mi se ncredineze urmrirea celui ce comisese crima. De ce? James Bond l privi pe maiorul Smythe drept n ochi. Din ntmplare, Oberhauser mi-a fost prieten. M-a nvat s schiez nainte de rzboi, cnd eram adolescent. Era un om minunat. Mi-a fost ca un tat ntr-o perioad n care chiar aveam nevoie de unul. neleg. i maiorul Smythe i ntoarese privirea. mi pare ru. James Bond se ridic. O s m rentorc la Kingston. Ridic o mn. Nu, nu v deranjai. Gsesc singur drumul pn la main. Se uit la btrn. Spuse brusc, aproape cu duritate - poate c maiorul Smythe se gndea s-i ascund jena - Cam peste o sptmn vor trimite pe cineva s v aduc acas. Apoi travers peluza i maiorul Smythe auzi zngnitul metalic al demarorului i huruitul pietriului de pe aleea nengrijit. Urmrindu-i prada de-a lungul recifului, maiorul Smythe se ntreba oare ce a vrut s spun Bond cu ultimele sale cuvinte. Cu masca Pirelli pe fa, buzele-i se retrgeau trist de pe dinii ptai. Chiar era evident. Era numai versiunea rsuflat a vechiului obicei de a-l lsa singur cu revolverul su pe ofierul vinovat. Dac Bond ar fi vrut, ar fi telefonat la Guvern i ar fi cerut ca un ofier din regimentul din Jamaica s-l aresteze. ntr-un fel, a fost cumsecade. Chiar a fost? Un suicid ar fi mai mulumitor, te-ar scuti de mult hrograie i n-ar irosi banii contribuabililor. S-l ndatoreze pe Bond i s fac ceea ce era mai bine? Sau s suporte
16

consecinele - formalitile dezndjduitoare, tirile principale, plictiseala i monotonia unei sentine de nchisoare pe via, care s-ar sfri inevitabil cu un al treilea atac de cord? Sau ar trebui s se apere - s pledeze invocnd rzboiul, o lupt cu Oberhauser pe Culmea Gold, prizonierul care ncearc s evadeze, Oberhauser care tia de ascunztoarea secret a aurului, tentaia fireasc a lui Smythe de a risipi aurul, el, un ofier srac din Trupele Speciale care era brusc pus fa n fa cu bogia? Ar trebui s se lase dramatic la mila tribunalului? Maiorul Smythe se vzu deodat n port, o figur splendid, dreapt, purtnd uniforma frumoas de gal albastr-violet, cu dou decoraii, locul care era de fapt platforma tradiional a Curii Mariale. Intraser oare moliile n lada acoperit cu un lac negru din camera liber din Wavelets? Intrase umezeala? Luna trebuia s verifice. O zi la soare dac vremea permitea. Periate bine. Cu ajutorul corsetului su, ar putea nc s mbrace pantalonii care aveau treizeci i patru de inci n talie dei el avea acum patruzeci, pantaloni pe care Gieves i fcuse pentru el acum douzeci, treizeci de ani. i jos, la bara tribunalului, probabil tribunalul Chatham, prietenul deinutului, un tip solid, cel puin cu rangul de colonel, aprndu-i ascendentul vrstei, ar pleda n favoarea cazului su. i mai exista i posibilitatea recursului la curtea suprem. De ce ar trebui ca afacerea asta s se transforme ntr-un cause celebre1? i-ar vinde povestea ziarelor, ar scrie o carte... Maiorul Smythe simi cum l npdea emoia Ai grij, btrne! Ai grij. i ls picioarele pe pmnt i se odihni n mijlocul valurilor unduitoare ai cror cureni nord-estici menineau rmul de Nord aa de desfttor de rcoros pn ce soseau lunile toride, august, septembrie, octombrie, ale sezonului uraganelor. Dup cele dou ginuri rozalii ale sale, un prnz frugal i o siest udat cu mult butur, va trebui s se gndeasc mai atent la ce are de fcut. i apoi urmau cocktailurile cu familia Arundel i cina la Clubul Shaw Park Beach cu familia Marchesi. Apoi o partid de bridge i napoi acas la somnul su indus de Secconal. nveselit de perspectiva rutinei familiare, umbra neagr a lui Bond se retrase n penumbr. Ei, acum unde eti, scorpionule? Caracatia i ateapt masa de prnz. Maiorul Smythe i ls capul n jos, cu mintea proaspt concentrat i ochi iscoditori, continu s noate alene n valea puin adnc dintre grupele de corali care duceau spre suprafaa recifului cu margini albicioase. Aproape brusc zri cele dou antene spinoase ale unui homar, sau mai degrab, ale vrului lui, langusta din Indiile de Vest, strecurndu-se iscoditor nspre el, spre agitaia pe care maiorul o determina, dintr-o fisur adnc de sub coral. Judecnd dup grosimea antenelor, trebuia s fie unul mare, de vreo dou kilograme, n mod normal, maiorul Smythe i-ar fi lsat picioarele jos i ar fi tulburat cu delicatee nisipul, ca s fac homarul s ias din brlogul su, cci familia homarilor este foarte curioas. Apoi i-ar fi nfipt harponul n cap i l-ar fi dus napoi pentru dejun. Dar astzi gndul i zbura la o singur prad, o singur form asupra creia trebuia s se concentreze - silueta zburlit, cu forme neregulate a unui pete scorpion. i zece minute mai trziu zri pe nisipul alb un maldr de roci cu alge marine, dar se nelase. i-a lsat ncet picioarele n jos i privea epii otrvitori care se ridicau pe spinarea respectiv. Era destul de mare, de vreo trei sute de grame. i-a pregtit harponul cu trei epue i l-a aruncat nainte. De data aceasta ochii roii furioi ai petelui erau larg deschii i-l priveau. Trebuia s aplice o singur lovitur rapid dintr-o poziie ct mai vertical, altfel tia, din experien, c epii ascuii ca acele ar fi fcut cu siguran s-i sar capul bestiei cornoase. i-a balansat picioarele desprinzndu-se de pmnt i a naintat pedalnd foarte ncet, folosindu-i mna liber ca pe o aripioar. Acum! Lovi n fa spre adncuri. Dar petele scorpion simise unda firav de oc a harponului care se apropia Nisipul se
1

Caz foarte mediatizat, adesea controversat (n. trad)


17

nvolbur, iar el ni n sus ntr-o decolare vertical i zumzi aproape ca un zbor de pasre, sub burta maiorului Smythe. Maiorul Smythe njur i se rsuci n ap. Da, se comportase aa cum se comport ei de obicei, fugise spre stnca cea mai apropiat acoperit cu alge s se adposteasc, i acolo, ferit de superbul camuflaj, se lsase la fund pe algele marine. Maiorul Smythe trebuia numai s mai noate cteva picioare, s arunce din nou harponul, dar cu mai mult precizie de data aceasta, i l-ar fi prins, zbtndu-se i agitndu-se n captul harponului. Emoia i mica cazn l fcuser pe maiorul Smythe s gfie i simi c vechea durere din piept sttea la pnd, gata s reapar. i ls picioarele n jos i, dup ce strpunse bine petele cu harponul, l inu bine deasupra apei, n timp ce acesta nc se mai zbtea cu disperare. Apoi i croi drum ncet i travers laguna pe jos pind pe nisipul plajei sale pn la banca de lemn de sub sargas. Apoi ls harponul cu prada care nc se zbtea s cad lng el i se aez s se odihneasc. Poate numai dup cinci minute, maiorul Smythe simi o ciudat amoreal mai mult sau mai puin n zona plexului solar. i ls ntmpltor privirea n jos i tot corpul i nepeni, ngrozit i dezamgit. O poriune din pielea sa, cam de mrimea unei mingi de cricket, se albise sub bronzul su i, n centrul acestui petec, erau trei nepturi care coborau i n vrful crora erau trei mrgelue de snge. Maiorul Smythe ndeprt automat sngele. Orificiile erau doar de mrimea unei mpunsturi de ac, dar maiorul Smythe i aminti de zborul ascendent al petelui scorpion i spuse cu voce tare, cu team n glas, dar fr ostilitate: M-ai prins, nenorocitule! Zu c m-ai prins!. Se aez linitit, privindu-i corpul i amintindu-i ce se spunea despre nepturile petelui scorpion n cartea pe care o mprumutase de la Institut i pe care nu o mai napoiase niciodat - Animale marine periculoase, o publicaie american. Atinse delicat zona respectiv i apoi aps zona alb din jurul nepturilor. Da, zona amorise complet i acum un puseu dureros vibra sub ea. Foarte curnd se va transforma ntr-o durere puternic. Apoi durerea va ncepe s-i cuprind tot corpul i va deveni aa de intens nct se va arunca n nisip, ipnd de durere i zvrcolindu-se, s scape de ea. Va vomita i va face spume la gur, apoi va delira i vor ncepe convulsiile i-i va pierde cunotina. Apoi, inevitabil n cazul lui, inima i se va opri i va muri. Dup cum se meniona n carte, totul se va ncheia n aproximativ un sfert de or - att i mai rmsese - cincisprezece minute de agonie ngrozitoare! Existau bineneles i tratamente - procain, antibiotice i antihistaminice - dac inima-i slbit le putea suporta. Dar i acestea ar fi trebuit s fie prin apropiere, la ndemn, i chiar dac ar putea urca scrile i ar ajunge n cas i presupunnd c Jimmy Greaves ar fi avut aceste medicamente moderne, nu ar fi fost posibil ca doctorul s ajung la Wavelets n mai puin de o or. Primul jet dureros i arse corpul maiorului Smythe ca un fier nroit i-i facu s se nconvoaie. Apoi urmar altele i altele, radiind prin stomac i prin mruntaie. i veni acum n gur un gust uscat, metalic i simi nepturi n buze. Scoase un oftat adnc i se rostogoli de pe locul lui pe plaj. O flfire pe nisipul de lng capul lui i aminti de petele scorpion. n spasmele de durere apru o alinare. Mintea i se lumin, dincolo de agonie, n loc s se simt cuprins de flcri, ca tot corpul. Dar sigur c da! Experimentul! Trebuie, ntr-un fel sau altul, s ajung la Caracatia-i drag i s-i serveasc dejunul. Oh, Pisicu, Pisicua mea, va fi ultima ta mas. Maiorul Smythe ngn pentru sine cntecelul, n timp ce se tra, ca s-i gseasc masca i s i-o trag cumva pe fa. Apoi apuc harponul, mpunse cu el petele care
18

nc se mai zbtea i, inndu-i burta cu mna liber, se tr i se rostogoli pe nisip pn ce ajunse n ap. Erau cincizeci de metri de ap puin adnc pn la brlogul caracatiei din fisura coralului i maiorul Smythe, vitndu-se n tot acest rstimp sub masca sa, trndu-se n genunchi, ajunse la el. Cnd reui s se apropie cel mai mult i apa deveni mai adnc, a trebuit s se ridice n picioare i durerea l-a fcut s se clatine ncoace i-ncolo, de parc era o marionet manevrat din sfori. Dar se afla acolo i, cu un efort suprem de voin, i-a meninut echilibrul cnd i-a bgat capul n ap, ca s lase s intre puin ap n masc i s ndeprteze abureala care se formase pe vizor cnd se vita Apoi, i picur snge din buza inferioar pe care i-o mucase, se aplec cu grij s priveasc n casa Caracatiei lui dragi. Da! Masa maronie era nc acolo. Se agita emoionat. De ce? Maiorul Smythe vzu fiile ntunecate din sngele lui care se rsuceau ncet prin ap. Desigur! Iubita lui i gusta din snge. O neptur dureroas l strfulgera pe maiorul Smythe, facndu-l s se chirceasc. Se auzi bolborosind n delir n masca sa: Adunte, Dexter, btrne! Trebuie s-i serveti dejunul Pisicuei tale! S-a ndreptat i, innd bine harponul de mner, a cobort petele spre gaura care se crispa. Va lua Pisicua momeala, momeala otrvit care-l omora pe maiorul Smythe, dar fa de care o caracati era imun? De-ar putea numai Bengry s fie aici i s vad! Trei tentacule, care se micau excitate, ieir din ascunztoare i erpuiau n jurul petelui scorpion. Un vl cenuiu i acoperi ochii maiorului Smythe. i ddu seama c se afl la limita incontienei i i scutur uor capul ca s alunge vlul. i atunci tentaculele se sltar. Dar nu spre pete, ci spre mna i braul lui Smythe. Gura sfiat a maiorului Smythe se ntinse ntr-o grimas de plcere. Acum dduse mna cu Pisicua. Ct de emoionant! Ct de minunat! Apoi caracatia se retrase spre adncuri ncet, implacabil, i maiorul Smythe avu sentimentul unei mari realizri. i adun ultimele puteri i arunc harponul spre adncuri. Singurul efect pe care l-a obinut a fost s mping petele scorpion n masa caracatiei i s-i ofere acesteia mai mult din braul su. Tentaculele se rsucir spre suprafa i traser mai fr mil. Maiorul Smythe i ndeprt prea trziu masca. Un geamt gtuit izbucni n golful pustiu, apoi capul i czu sub ap n adncuri i o explozie de bule se ridic spre suprafa. Apoi picioarele maiorului Smythe se ridicar n sus i micile valuri i splar corpul ncoace i-ncolo n timp ce caracatia i explora mna dreapt cu orificiul ei bucal i avu o prim tentativ de a muca dintr-un deget cu flcile-i ce semnau cu un cioc. Doi tineri jamaicani care se nvrteau ntr-o canoe dup ace de mare i-au gsit corpul. Au strpuns caracatia cu harponul maiorului Smythe, au omort-o n modul traditional, ntorcnd-o pe dos i decapitnd-o, i au adus cele trei cadavre acas. Au predat corpul maiorului Smythe la poliie i au servit la cin petele scorpion i pisica de mare! Corespondentul local al ziarului Daily Gleaner a transmis c maiorul Smythe a fost omort de o caracati, dar ziarele au tradus acest fapt relatnd c a fost gsit necat, ca s nu produc panic n rndul turitilor. Mai trziu, la Londra, James Bond, bnuind personal suicidul, a dat acelai verdict gsit necat, a trecut data pe ultima pagin i a inchis dosarul voluminos. Numai din nsemnrile doctorului Greaves, care a fcut autopsia, se putea realiza un fel de post scriptum pentru sfritul straniu i patetic al unui fost ofier valoros al Serviciului Secret.

19

II. Averea unei Doamne


Era, n mod excepional, o zi torid de la nceputul lunii iunie. James Bond ls din mn creionul de cret gri nchis, markerul pentru etichetele repartizate Seciunii 00, ii scoase haina. Nu se deranj s o pun pe sptarul scaunului, ca s nu mai vorbim de corvoada de a se ridica de pe scaun i de a pune haina pe umeraul pe care i-l pregtise Mary Goodnight, pe propria-i rspundere (femei afurisite), n spatele uii verzi din biroul su de legtur de la Cancelarie. Haina-i alunec pe podea. Nu avea nici un motiv s fie atent ca haina s fie impecabil, fr nici o cut. Nu se ntrezrea nimic de fcut. Era linite pe tot globul. De sptmni bune, semnalele din interior i din exterior reprezentau doar rutina. Zilnicul raport strict secret, chiar i ziarele care se deschideau erau searbede - n cel de-al doilea caz mzgleli de la capitolul scandaluri interne care cutau cititori pentru tiri proaste, singurele tiri care fac ca aceste foi s fie citite, strict secrete sau de vnzare pe doi bani. Lui Bond i displceau aceste perioade de acalmie. Ochii i mintea lui de-abia se puteau concentra cnd rsfoia la Secia Cercetri tiinifice vreo expunere care btea apa n piu despre utilizarea pe care ruii o ddeau, pentru asasinate, gazului cianuric, propulsat din cel mai ieftin pistol cu un mic rezervor pentru ap, pentru copii. Se prea c jetul pulverizat, ndreptat spre fa avea un efect instantaneu. Se recomanda pentru victime ncepnd cu vrsta de douzeci i cinci de ani, care urcau scri sau pentru suprafee nclinate. Atunci, verdictul ar fi probabil atac de cord. Zbrnitul strident al telefonului rou rupse tcerea ncperii aa de brusc, nct James Bond, cu mintea rtcind n alt parte, ntinse mna automat spre subraul stng ntr-un gest de autoaprare. Cnd i recunoscu reflexul, colurile gurii i czur. Cnd telefonul sun a doua oar, ridic receptorul. Domnule? Domnule. S-a ridicat de pe scaun i i-a luat haina. i-a pus haina pe el i n acelai timp i-a pus i mintea la contribuie. Moise n scaunul lui. Acum trebuia s se duc pn la pod. Trecu prin biroul de legtur i se mpotrivi impulsului de a ciufuli ceafa ispititoare a gtului auriu al lui Mary Goodnight. I-a spus doar M i a ieit pe culoarul bine tapetat, mergnd mai departe printre uieratul silenios i vitalitatea din Departamentul Comunicaii, cu care se nvecina departamentul lui, spre lift i apoi sus pn la opt. Expresia domnioarei Moneypenny nu transmitea nimic. De obicei, transmitea ceva dac ea tia ceva - exaltare personal, curiozitate sau, dac Bond avea probleme, ncurajare sau chiar furie. Acum zmbetul cu care-l ntmpinase exprima dezinteres. Bond i ddu seama c urma o activitate oarecare, de rutin, plictisitoare, i-i adapt ca atare intrarea prin acea u important. Era i un oaspete, o persoan necunoscut. Sttea n stnga lui M. Cnd Bond intr i i ocup poziia lui obinuit de cealalt parte a biroului mbrcat n piele roie, strinul ridic scurt privirea.
20

Dr. Fanshawe, spuse M cu asprime, nu cred c v-ai cunoscut. Comandorul Bond de la departamentul meu de cercetare. Bond era familiarizat cu astfel de eufemisme. S-a ridicat i-a ntins mna. Dr. Fanshawe s-a ridicat, abia atingnd mna lui Bond, i s-a aezat repede jos, de parc ar fi atins laba unui monstru Gila. Dac se uita la Bond, l examina cu atenie i l percepea ca pe nimic altceva dect o siluet anatomic. Bond se gndi c ochii Doctorului Fanshawe trebuie c snt dotai cu un oblon cu deschidere la o miime dintr-o secund. Evident c era un fel de expert - un om pe care-l interesau faptele, lucrurile, teoriile, nu fiinele umane. Bond i dorea ca M s-i fi fcut o scurt prezentare, s nu fi avut aceast dorin malefic, cam copilreasc, de spiridu, de a surprinde, de a face s sar dracul din cutie n faa angajailor si. Dar amintindu-i de propria plictiseal de acum zece minute i punnduse el nsui n locul lui M, Bond i ddu seama intuitiv c i M ar putea suferi din cauza aceleiai canicule de iunie, a aceluiai gol apstor n ndatoririle proprii, confruntnduse cu aceeai uurare neateptat a unei urgene, poate una nensemnat, se hotr s obin efectul maxim, dramatismul maxim, din aceast situaie, pentru a-i alina propria plictiseal. Necunoscutul era de vrst medie, rozaliu, bine hrnit i era mbrcat cam spilcuit dup noua mod edwardian - cu manete rsfrnte peste haina sa bleumarin la patru nasturi, un ac de cravat cu o perl prins de o cravat de mtase grea, un guler aripioar fr pat, butoni la manete, fcui se pare din monede vechi, pince-nez agai de o fund neagr groas. Bond a concluzionat c trebuie s fie vreo personalitate din domeniul literar, poate critic, un burlac, cu posibile tendine de homosexual. Dr. Fanshawe este o autoritate marcant n domeniul bijuteriilor vechi, spuse M. Este, de asemenea, dei acest lucru este confidenial, consilier al Maiestii Sale i al Diviziei Canadiene de Infanterie pentru acest domeniu. Mi-a fost de fapt prezentat de prietenii notri de la MI5. Este vorba despre domnioara Freudenstein. Bond ridic din sprncene. Maria Freudenstein era agent secret i lucra la KGB-ul sovietic chiar n inima Serviciului Secret. Era la Departamentul Comunicaii, dar ntr-un compartiment ermetic, care fusese creat special pentru ea, i sarcinile ei se limitau la folosirea Cifrului Purpuriu - un cifru care i el fusese creat special pentru ea. De ase ori pe zi trebuia s codifice i s transmit CIA, la Washington, rapoarte lungi n acest cifru. Aceste mesaje erau produsul Seciunii 100, care rspundea de conducerea agenilor dubli. Erau un amestec ingenios de fapte reale, dezvluiri inofensive i o pepit ocazional de dezinformri ordinare. Mariei Freudenstein, care se tia c este agent sovietic atunci cnd a fost racolat n cadrul Serviciului, i se permisese s fure cheia de la Cifrul Purpuriu din dorina ca ruii s aib acces total la aceste rapoarte - s le poat intercepta i descifra i astfel, la momentul potrivit, s furnizeze informaii false. Era o operaiune strict secret, care necesita o abordare extrem de delicat, dar care se derulase n linite timp de trei ani, chiar dac Maria Freudenstein mai fcea rost i de o anumit cantitate de brf de pe la cantina de la Cartierul General, era un risc necesar, iar femeia nu era suficient de atrgtoare ca s aib o relaie care s reprezinte un atentat la securitate. M se ntoarse spre Dr. Fanshawe. Poate ai vrea, doctore, s-i spui comandorului Bond despre ce este vorba. Desigur, desigur. Dr. Fanshawe arunc o privire rapid spre Bond i apoi se uit iar n alt direcie. Se adres ghetelor sale. Vedei, cam aa stau lucrurile, domnule comandor. Ai auzit, fr ndoial, de un om pe nume Faberge. Un renumit bijutier rus. Realiza fabuloase ou de Pate pentru ar i arin nainte de revoluie.
21

Aceea era fr ndoial numai una din specialitile sale. Realiza i multe alte lucruri deosebite pe care noi le-am putea descrie, n mare, ca obiecte de art. Astzi, n saloanele unde se vnd aceste obiecte, cele mai frumoase exemplare ajung la preuri cu adevrat fabuloase - 50.000 de lire i poate i mai mult. i nu demult a intrat n aceast ar cel mai uluitor exemplar dintre toate - aa-numita Sfer de Smarald, un obiect cu cea mai mare valoare artistic, cunoscut, pn acum, numai dintr-o schi realizat de nsui marele artist. Aceast comoar a sosit de la Paris prin pot recomandat pe adresa acestei femei de care tii, domnioara Maria Freudenstein. Frumos cadoua. V-a putea ntreba, domnule, cum ai aflat despre el? Snt, dup cum v-a spus eful dumneavoastr, consilier la Vama Maiestii Sale i la Autoritatea nsrcinat cu ncasarea accizelor n cazul bijuteriilor vechi i al altor opere de art similare. Valoarea declarat a coletului a fost de 100.000 de lire. Era ciudat. Exist metode clandestine de a deschide astfel de colete. Am fost solicitat s verific coninutul i s estimez valoarea. Am recunoscut imediat Sfera de Smarald din descrierea i schia ei din lucrarea definitiv a domnului Kenneth Snowman despre Faberge. Am spus c preul declarat a fost subestimat. Dar ceea ce am descoperit a fi de un deosebit interes este documentul nsoitor care meniona, n rus i francez, proveniena acestui obiect nepreuit. Dr. Fanshawe gesticul spre un facsimil ce prea s reprezinte un scurt arbore genealogic i care se afla pe birou n faa lui M. Este o copie fcut de mine. Aceasta atest, pe scurt, c Sfera a fost comandat de bunicul domnioarei Freudenstein direct lui Faberge n 1917 - fr ndoial ca un mijloc de a transforma o parte din rublele sale n ceva mic, portabil, dar de mare valoare. La moartea sa n 1918, a trecut n posesia fratelui su, i, de aici, n posesia mamei domnioarei Freudenstein, n 1950. Se pare c aceast domnioar a prsit Rusia de mic i a trit n cercurile Diasporei ruilor albi de la Paris. Nu s-a cstorit niciodat, dar a dat natere acestei fete nelegitime, Maria. Se pare c mama Mariei a murit anul trecut i acel prieten sau executor, documentul nu este semnat, a predat Sfera proprietarului de drept, domnioara Maria Freudenstein. Nu aveam nici un motiv s-o interoghez pe fat, dei v putei imagina c interesul meu era foarte mare. Pn cnd, luna trecut, Casa de licitaii Sotheby a anunat c va scoate la licitaie obiectul, descris ca proprietatea unei doamne, peste exact o sptmn. La solicitarea Muzeului Britanic i a altor pri interesate, am fcut atunci investigaii discrete i m-am ntlnit cu doamna, care, cu o perfect stpnire de sine, a confirmat povestea cam puin probabil, descris n documentul de provenien. Atunci am aflat c lucreaz la Ministerul Aprrii i mi-a trecut prin mintea suspicioas c era cel puin ciudat ca un funcionar tnr, angajat pentru a avea ndatoriri delicate, s primeasc aa, deodat, din strintate, un cadou n valoare de 100.000 de lire sau mai mult. Am vorbit cu o persoan oficial din cadrul MI5, cu care am avut i alte legturi datorit activitii mele n cadrul Serviciului Vamal al Maiestii Sale, i mi s-a recomandat la timpul cuvenit acest departament. Dr. Fanshawe i-a desfcut minile i l-a privit pe Bond spunnd: i asta-i tot ce trebuie s v spun, domnule comandor. M interveni: Mulumesc, doctore. nc una sau dou ntrebri finale i nu v mai rein. Ai verificat aceast sfer de smarald i v-ai pronunat asupra autenticitii ei? Dr. Fanshawe nu i-a mai privit nclrile. i-a ridicat privirea i s-a adresat unui punct aflat undeva deasupra umrului stng al lui M. Desigur. i domnul Snowman de la Wartski, unul din cei mai mari experi Faberge i negustori din lume, s-a pronunat n acelai sens. Este, far ndoial, capodopera care lipsete i pentru care singura dovad era pn acum schia lui Carl Faberge.
22

Dar proveniena? Ce prere au experii? St bine n picioare. Cele mai valoroase obiecte Faberge au fost ntotdeauna lucrate pentru particulari. Domnioara Freudenstein spune c bunicul ei a fost un om extrem de bogat nainte de revoluie - productor de porelanuri. Nouzeci i nou la sut din toat producia Faberge a luat calea strintii. Au mai rmas doar cteva piese la Kremlin - descrise simplu ca modele de bijuterii ruseti prerevoluionare. n concepia sovietic, acestea snt simple bibelouri capitaliste. Oficial snt dispreuite, aa cum tot oficial i dispreuiesc sovieticii superba colecie a impresionitilor francezi. Deci sovieticii mai au nc cteva din lucrrile acestui Faberge. Este oare posibil ca acest smarald s fi zcut pe undeva prin Kremlin, n secret, n toi aceti ani? Bineneles. Comoara Kremlinului este vast. Nimeni nu tie ce dein ei n secret. Numai de curnd au expus ceea ce au dorit s expun. M trase din pip. Prin fumul de igar ochii lui erau prietenoi, nu prea interesai. Aa c, teoretic, nu exist nici un motiv ca aceast sfer de smarald s nu fi fost scoas la iveal din Kremlin, nvluit ntr-o istorie fals pentru stabilirea proprietii i transferat n strintate ca recompens pentru serviciile prestate de vreun prieten al Rusiei? Ctui de puin. Ar fi o metod ingenioas de a recompensa substanial beneficiarul, fr a vira sume mari de bani n contul lui sau ei. Dar recompensa final material ar depinde desigur de suma obinut prin vnzarea obiectului - de exemplul preul de licitaie? Exact. i ce sum credei c se va obine prin licitaia de la Casa Sotheby? Este imposibil s estimezi. Bineneles c experii de la Wartski vor licita o sum foarte mare. Dar desigur c nu vor fi dispui s spun nimnui suma - fie c se liciteaz n nume propriu, ca s zic aa, sau n numele vreunui client. Depinde foarte mult de ct de departe merg cei ce liciteaz sub preul pieei. Oricum, a spune c nu mai puin de 100.000 de lire. Hm, colurile gurii lui M se lsar. O bijuterie scump. Dr. Fanshawe rmase cu gura cscat la aceast revelaie deschis a filistinismului lui M. Surprinztor, l privi pe M drept n fa. Drag domnule, protest el, considerai tabloul furat pictat de Goya, vndut la Sotheby cu suma de 140.000 de lire i care a ajuns la Galeria Naional, doar un obiect scump, aa cum afirmai, din pnz i vopsea? Iertai-m, domnule Dr. Fanshawe, spuse M mpciuitor. M-am exprimat cu stngcie. Nu am avut niciodat timp s m interesez de opere de art i din leafa de ofier de marin nu am avut nici banii cu care s achiziionez vreuna. mi exprimam doar consternarea fa de preurile exorbitante la care ajung licitaiile astzi. Sntei ndreptit s avei propriile preri, domnule, spuse Dr. Fanshawe sastisit. Bond consider c este momentul s-l salveze pe M. Mai dorea s-l fac pe Dr. Fanshawe s prseasc ncperea, ca s poat trece la aspectele profesionale ale acestei vechi afaceri. Se ridic n picioare i se adres domnului M: Ei bine, domnule, nu cred c mai trebuie s aflu i altceva. Nu m ndoiesc c se va dovedi a fi o chestiune perfect onorabil (pe dracu'!) i c este vorba de una din subalternele dumneavoastr care, dup toate aparenele, este o femeie foarte norocoas. Dar Dr. Fanshawe a fost foarte amabil s-i dea aa de mult osteneala. Se ntoarse spre Dr. Fanshawe: Dorii s v dm o main care s v duc acolo unde trebuie s mergei? Nu, mulumesc, mulumesc foarte mult. Va fi foarte plcut s traversez parcul pe jos.
23

S-au strns mini, s-a spus la revedere i Bond l-a condus pe doctor, apoi se ntoarse n ncpere. M scosese dintr-un sertar un dosar voluminos, clasat cu o stea roie de strict secret, i deja se cufundase n el. Bond i-a reluat locul i atepta. n camer era linite, se auzea doar fonetul hrtiilor. Dar i zgomotul acesta ncet cnd M extrase o coal de carton albastru, folosit pentru Fie Confideniale de Personal, i citi cu atenie printre rndurile scrise cu caractere mici pe ambele fee. n cele din urm, o strecur napoi n dosar i-i ridic privirea. Da, spuse, i interesul i lumin ochii albatri. Se potrivete bine. Fata s-a nscut la Paris n 1935. Mama a activat foarte mult n Rezisten n timpul rzboiului. A sprijinit fuga pe Ruta de Evadare a Lalelei. Dup rzboi, fata a mers la Sorbona i apoi a primit un post de translatoare la Ambasad, la biroul ataatului naval. tii restul. A fost compromis - o problem sexual neinteresant - de civa din vechii prieteni din Rezisten ai mamei ei, care pe atunci lucrau pentru NKVD, i de atunci ea lucreaz sub control. A solicitat, fr ndoial la ordin, cetenia britanic. nlturarea ei de la Ambasad i fia din Rezisten a mamei ei au ajutat-o s-i obin cetenia prin 1959 i apoi ne-a fost recomandat de Ministerul de Externe. Dar acolo a fcut marea ei gaf. A cerut permisie de un an nainte s vin la noi i apoi reeaua Hutchinson a raportat c era la coala de spionaj de la Leningrad. Acolo, probabil c a primit instruirea obinuit i noi a trebuit s hotrm ce s facem n privina ei. Secia 100 a hotrt operaiunea Cifrului Purpuriu, i restul l cunoti. Lucreaz de trei ani pentru KGB n cadrul cartierului general i acum i primete recompensa - aceast sfer de smarald n valoare de 100.000 de lire. i este interesant din dou motive. n primul rnd, nseamn c KGB-ul este bgat pn peste cap n Cifrul Purpuriu, altfel nu ar face aceast plat fantastic. Asta-i bine. nseamn c noi putem s actualizm materialul pe care l parcurgem - putem s facem s se accepte unele materiale mincinoase de Gradul 3 i chiar poate s le trecem la Gradul 2 . n al doilea rnd, se explic ceva ce noi nu am putut nelege niciodat - c aceast fat nu a primit pn acum nici o plat pentru serviciile ei. Acest lucru ne ngrijora. Avea un cont la Glyn Mills care nregistra numai cecurile cu plile ei lunare de aproximativ 50 de lire. i tria din acest venit. Acum i primete rsplata printr-o sum mare de bani via acest bibelou despre care am aflat. Totul este satisfctor. M se ntinse dup scrumiera fcut dintr-o scoic de vreo treizeci de centimetri i i scutur pipa cu aerul omului a crui munc fusese eficient n dup-amiaza aceea. Bond se foi n scaunul lui. Avea mare nevoie de o igar, dar nici n-ar fi visat s aprind una. Voia una, ca s-i ajute s-i adune gndurile. Simea c problema avea cteva puncte spinoase - mai ales unul. Spuse cu blndee: Avem vreo informaie despre controlorul ei local, domnule? Cum i primete instruciunile? Nici nu are nevoie, spuse M nerbdtor, fcndu-i de lucru cu pipa. Odat ce a pus mna pe Cifrul Purpuriu, tot ce a trebuit s fac a fost s-i menin slujba. La dracu', omule, le toarn materiale de ase ori pe zi. Ce fel de instruciuni ar trebui ei s-i dea? M ndoiesc c KGB-iti din Londra tiu de existena ei - poate c tie eful rezidenei, dar, dup cum tii, noi nici nu avem habar cine este. Las-m s aflu. Bond avu brusc o sclipire a intuiiei. Prea c o camer de filmat ncepuse s deruleze n cpna sa, s deruleze un film clar. Spuse calm: S-ar putea ca licitaia de la Sotheby s ni-l dezvluie - s ne arate cine este. Despre ce dracu vorbeti, 007? F-te neles. Ei bine, domnule, vocea lui Bond avea o siguran calm, v amintii ce a spus acel Dr. Fanshawe despre persoana care liciteaz sub preul pieei - cineva care s-i fac pe negustorii de la Wartski s ofere cel mai mare pre. Dac ruii nu par s tie sau nu
24

le pas prea mult despre Faberge, aa cum afirm Dr. Fanshawe, poate c nu au o idee clar despre valoarea acestor obiecte de art. Poate c-i imagineaz c numai valoarea de lichidare conteaz - s spunem zece sau douzeci de mii de lire pentru smarald. Astfel de sume ar conta mai mult dect mica avere pe care o va primi fata, dac Dr. Fanshawe are dreptate. Dac eful rezidenei este singurul om care tie cte ceva despre fata aceasta, probabil c este i singurul care tie c a fost pltit. i atunci el trebuie s fie persoana care liciteaz sub preul pieei. Va fi trimis la Sotheby i i se va spune s impun cel mai mare pre. Snt convins de asta. Aa c-l vom putea identifica i vom avea suficiente dovezi ca s-l trimitem acas. El n-o s tie de unde i se trage. i nici cei de la KGB. Dac m pot duce la licitaie i-l pot scoate din joc i snt camere de luat vederi peste tot i nregistrri ale licitaiilor, atunci putem s convingem Ministerul de Externe s-l declare persona non grata ntr-o sptmn. i directorii de personal nu cresc n copaci. Vor trece luni de zile nainte ca KGB-ul s poat numi pe altcineva n loc. Poate c ai dreptate, spuse M gnditor. i rsuci scaunul i privi pe fereastra cea mare linia de orizont crestat a Londrei. n cele din urm spuse, peste umr: n regul, 007. Du-te i ntlnete-te cu eful rezidenei i pune n micare toat mainria. Voi coordona situaia cu cei de la MI5. Este teritoriul lor, dar pasrea este a noastr. Nu vor fi probleme. Dar cnd te duci nu te lsa purtat de val i nu licita tu nsui pentru acest flecute. Nu am bani de irosit. Nu, domnule, spuse Bond. S-a sculat n picioare i a ieit repede din camer. Se gndi c fusese foarte iste i dorea s afle dac aa i era. Nu-i dorea ca M s se rzgndeasc. Wartski are o faad modest, ultramodern pe Strada Regent, la numrul 138. Vitrina, cu o prezentare restrns de bijuterii moderne i vechi, nu te fcea s crezi c acetia erau cei mai importani dealeri Faberge din lume. Covorul cenuiu din interior, pereii placai cu platan, cteva vitrine modeste - nu te emoionau aa cum te emoioneaz bijutierii Cartier, Boucheron sau Van Cleef, dar mulimea de diplome regale de la Regina Mary, Regina Mam, Regina, Regele Paul al Greciei i de la neobinuitul Rege Frederick al Danemarcei, te fcea s-i dai seama c nu este un bijutier de rnd. James Bond ntreb de domnul Kenneth Snowman. Un brbat chipe, foarte bine mbrcat, de vreo patruzeci de ani se ridic i naint dintr-un grup de brbai care stteau cu capetele adunate n fundul ncperii. Snt de la CID, spuse Bond calm. Putem discuta? Poate mai nti dorii s vedei mputernicirea. M numesc James Bond. Dar va trebui s v ducei direct la Sir Ronald Vallace sau la asistentul su personal. Nu am grad la Scotland Yard. Am o activitate oarecum de legtur. Privirea inteligent, iscoditoare nici nu prea c-l urmrete. Omul zmbi: Haidei jos, la parter. Tocmai discutam cu civa prieteni americani - de fapt, un fel de colegi de breasl. De la Old Russia de pe Fifth Avenue. Cunosc locul, spuse Bond. nesat cu icoane scumpe i altele asemenea. Nu este departe de Pierre. Aa este. Domnul Snowman prea acum i mai convins. O lu nainte pe o scri ngust, cu covoare groase, i intr ntr-o sal de prezentare, mare, strlucitoare, care era evident adevrata trezorerie a magazinului. Aur, diamante i pietre lefuite licreau din casetele luminate ce se aflau de jur mprejurul pereilor. Luai loc. O igar? Bond i scoase una dintr-ale lui.
25

Este vorba de piesa Faberge care se liciteaz la Sotheby mine - Sfera de Smarald. Ah, da. Sprnceana senin a domnului Snowman se zburli nervos. Nu snt probleme cu ea. Sper. Nu din punctul dumneavoastr de vedere. Dar pe noi ne intereseaz foarte mult vnzarea n sine. tim cte ceva despre proprietar, domnioara Freudenstein. Credem c se va ncerca s se ridice artificial preul licitaiei. Ne intereseaz persoana care liciteaz sub preul pieei - presupunnd adic c firma dumneavoastr va conduce btlia, s zicem. Ei, bine, da, puse domnul Snowman cu o candoare oarecum grijulie. Desigur c noi o vom urmri. Dar se va vinde la un pre uria. ntre noi fie vorba, credem c V i A vor licita i probabil i Metropolitan. Dar sntei pe urmele vreunui escroc? Dac-i aa, nu trebuie s v facei probleme. Nu intr n sfera lor de activitate. Nu, spuse Bond. Nu cutm nici un escroc. Se ntreba ct de departe s mearg cu acest om. Pentru c oamenii snt foarte ateni cu secretele afacerilor proprii, asta nu nseamn c vor fi ateni i cu secretele tale. Bond ridic de pe mas o plac de lemn i filde. Pe ea era scris: Ru, ru! zice cumprtorul, iar dup ce pleac se laud. Pilde XX, 141 Pe Bond l amuz. Spuse: Se poate nelege ntreaga istorie a bazarului, a dealerului i cumprtorului din acest citat, spuse el. II privi drept n ochi pe domnul Snowman. mi trebuie i mie un astfel de nas fin, o astfel de intuiie pentru acest caz. Vrei s m ajutai? Desigur. Dac-mi spunei cum v pot eu ajuta. i flutur mna. Nu este cazul s v ngrijoreze secretele. Bijutierii snt obinuii cu ele. Probabil c Scotland Yard va da firmei mele o bil alb n aceast privin. Dumnezeu tie c am avut mult de-a face cu ei n tot acest rstimp. i dac v-a spune c snt de la Ministerul Aprrii? E acelai lucru, spuse domnul Snowman. V putei baza total pe discreia mea. Foarte bine, se hotr Bond. Tot acest caz este desigur reglementat de Legea Secretelor Oficiale. Presupunem, ca i dumneavoastr, poate, c aceast persoan care liciteaz sub nivelul pieei este un agent sovietic. Sarcina mea este s-i stabilesc identitatea. Mi-e team c nu v mai pot da i alte detalii. i de fapt nici nu trebuie s tii mai multe. Tot ceea ce-mi doresc este s merg cu dumneavoastr la Sotheby mine sear i ca dumneavoastr s m ajutai s reperez individul. Mi-e team c nu v vom putea decora, dar v vom rmne extrem de recunosctori. Bineneles. Snt ncntat s v ajut oricum pot. Ochii domnului Kenneth Snowman licrir entuziasmai. Dar, prea c se ndoiete, tii c nu este obligatoriu s fie aa de uor. Peter Wilson, eful de la Sotheby, care se va ocupa de vnzri, ar fi singura persoan care ne-ar putea spune sigur - adic, dac adjudecatarul i dorete anonimatul. Exist zeci de modaliti de a licita fr a face vreo micare. Dar dac adjudecatarul i alege o metod, s zicem codul lui, cu domnul Peter Wilson nainte de vnzare, Peter nici nu s-ar gndi s lase pe cineva s-i afle codul. I-ar dezvlui limitele adiudecatarului. Si acesta este un secret absolut, dup cum v putei nchipui. i de o mie de ori nu, dac venii cu mine. Probabil c eu voi stabili ritmul. tiu deja ct de departe, pn unde am s merg - de exemplu pentru un client -, dar sarcina mea ar fi infinit mai uoar dac a putea spune pn unde va merge cel ce liciteaz sub nivelul pieei. i aa cum stau lucrurile, ceea ce mi-ai spus mi este de un real folos. mi voi
1

Biblia sau Sfnta Scriptur, B.O.R, 1988 (n. trad.).


26

avertiza omul s fixeze o sum chiar mai mare. Dac acest tip al vostru are nervii tari, m poate mpinge chiar foarte tare. i vor mai exista i alii, desigur. Dup toate aparenele, aceasta chiar va fi o noapte de pomin. Se va transmite la televizor i vor fi invitai toi milionarii, ducii i ducesele la spectacolul de gal pe care Sotheby l organizeaz foarte bine. Sigur c este i o publicitate excepional. Dac s-ar ti c este vorba de aciuni subversive i de spionaj n cadrul licitaiilor, s-ar face mare zarv. Mai snt i alte probleme de rezovat? Numai s identificm omul, asta-i tot? Asta-i tot. La ce pre credei c se va vinde? Ei, bine, tocmai aici trebuie s-mi in gura. i domnul Snowman i lovi dinii cu un pix de aur. tiu pn unde o s plusez, dar acesta-i secretul clientului meu. Fcu o pauz i prea ngndurat. S zicem c, dac se ajunge la mai puin de 100.000 de lire, vom fi surprini. neleg, spuse Bond. i cum particip eu la licitaie? Domnul Snowman scoase un portofel elegant, din piele de crocodil, i din el dou invitaii gravate. i ntinse una dintre ele. Aceasta este a soiei mele. O s-o aez pe ea n alt parte. Locul B5 - bine plasat n centru, n fa. Eu stau n B6. Bond lu invitaia. Pe ea scria: Sotheby & Co. Vnzarea unei casete cu bijuterii excepionale i a unui obiect unic de art de Cari Faberge Proprietatea unei doamne Invitaie pentru o persoan n sala principal Mari, 20 iunie, la ora 9.30 fix INTRAREA SE FACE PRIN STRADA ST. GEORGE Nu este vechea intrare georgian din strada Bond, coment domnul Snowman. Au o tend i covor rou la intrarea secundar acum, cnd pe Strada Bond este sens unic. Ai dori s vedei cteva obiecte de art Faberge? i se ridic de pe scaun. Avem cteva piese aici, pe care tata le-a cumprat de la Kremlin prin 1927. V vei putea da seama de ce se face atta vlv, dei bineneles c Sfera de Smarald este incomparabil mai fin dect orice obiect Faberge pe care vi l-a putea eu prezenta, n afar de Oule Imperiale de Pate. Mai trziu, orbit de frumuseea diamantelor, a aurului multicolor, de strlucirea mtsoas a smaraldelor translucide, James Bond a ieit din Petera lui Aladdin n strada Regent i s-a dus s petreac restul zilei n birourile posomorte, nu departe de Whitehall, planificnd ntlniri plicticoase pentru identificarea i fotografierea unui om ntr-o ncpere aglomerat, om care nc nu avea un chip sau o identitate, dar care era precis cel mai mare spion din Londra. Emoia lui Bond crescu pn a doua zi. Gsi o scuz s intre la Secia Comunicaii i s rtceasc prin cmrua n care domnioara Maria Freudenstein i alte dou asistente lucrau la aparatele de cifrat care foloseau Cifrul Purpuriu pentru expedieri. A luat un dosar en clair - avea acces liber la cele mai multe materiale de la cartierul general - i i-a aruncat ochii pe paragrafele atent prelucrate care, cam peste o jumtate de or, vor fi clasate, necitite, de vreun tnr funcionar de la CIA la Washington, iar la Moscova vor fi predate, cu reveren, vreunui ofier de rang nalt de la KGB. Glumi cu cele dou fete, dar Maria Freudenstrein i-a ridicat doar ochii de la aparatul la care lucra ca s-i zmbeasc politicos lui Bond i pielea i se zburli lui Bond la aceast apropiere de perfidie i de secretul sumbru i fatal care se ascundea sub bluza alb cu
27

volnae. Era o fat neatrgtoare, cu un ten palid i cam plin de couri, cu prul negru i cu o nfiare cam neglijent. O astfel de fat nu este prea ndrgit, i face puini prieteni, este furioas - mai ales din cauza ilegalitii sale - i nemulumit de societate. Probabil c singura ei plcere n via este secretul trimftor pe care-l deine n snu-i plat - convingerea c este mai deteapt dect toi ceilali din jurul ei, c n fiecare zi riposteaz la rndul ei lumii ntregi cu toat puterea ei - lumea care o dispreuiete sau doar o ignor din cauza simplitii ei. Acetia vor regreta ntr-o zi. Era un model nevrotic obinuit - rzbunarea rutii urte pe societate. Bond se ndrept spre biroul su. Fata va face avere pn disear, i se vor plti nmiit cele trei piese de argint. Poate c banii i vor schimba caracterul, o vor face fericit. i va putea permite cei mai buni specialiti esteticieni, cea mai frumoas garderob, un apartament drgu. Dar M a spus c acum va accelera operaiunile Cifrului Purpuriu, va aborda un nivel mai periculos al operaiunii de dezinformare. Va fi o munc la noroc. Un pas greit, o minciun imprudent, o declaraie fals descoperit ntr-un mesaj, i KGB-ul va mirosi c este ceva dubios la mijloc. nc una, i vor fi convini c au fost pclii i c probabil snt mrav pclii de trei ani. O astfel de revelaie ruinoas va atrage i o rzbunare rapid. Se va presupune c Maria Freudenstein a acionat ca agent dublu, lucrnd pentru britanici, dar i pentru rui. Va fi rapid i inevitabil lichidat - probabil cu un pistol cu cianur, despre care Bond citise numai cu o zi nainte. Uitdu-se pe fereastr la copacii din Parcul Regent, James Bond ridic uor din umeri n semn de nepsare. Slav Domnului c nu era treaba lui. Soarta fetei nu era n minile lui. A fost prins n mainria murdar a spionajului i va avea noroc dac va tri s cheltuiasc o zecime din averea pe care o va ctiga peste cteva ore n sala de licitaie. Un ir de automobile i taxiuri bloca strada St George din spatele Casei de licitaii Sotheby. Bond i-a achitat taxiul i s-a alturat mulimii care ptrundea sub tend i urca scrile. Portarul i-a nmnat un catalog i i-a verificat invitaia, apoi Bond a urcat pe scrile late mpreun cu mulimea monden, emoionat, a mers de-a lungul unei galerii i a intrat n sala principal de licitaii, care era deja nesat. i-a gsit locul alturi de domnul Snowman, care scria nite cifre pe o bucat de hrtie, pe genunchi, i care s-a uitat apoi n jurul lui. ncperea foarte nalt era poate la fel de mare ca un teren de tenis. Avea nfiarea i mirosul vechimii, i cele dou mari candelabre care se asortau cu perioada luminau cu cldur, n contrast cu iluminatul n band de-a lungul tavanului boltit, al crui acoperi de sticl era ntunecat parial de un stor, nc tras pe jumtate, pentru a nu permite soarelui s-i croiasc i el drum spre vnzrile din dup-amiaza aceea. Diverse tablouri i tapiserii atrnau de pereii mslinii i o mulime de camere de televiziune i alte camere de luat vederi stteau ciorchine cu posesorii lor (printre care i cameramanul de la MI5 cu o legitimaie de pres de la Sunday Times) pe o platform construit din mijlocul unei scene uriae de vntoare tapetate. Erau, poate, o sut de dealeri i spectatori care stteau ateni pe scaune mici frumos decorate. Toate privirile erau atintite asupra celui ce conducea licitaia, un brbat chipe, zvelt, care vorbea calm de la amvonul su de lemn. Purta un smoching impecabil i avea o garoafa roie la butonier. Nu vorbea tare i nu fcea gesturi. Cincisprezece mii de lire. i aisprezece. O pauz. O privire aruncat cuiva din primul rnd. n contra dumneavoastr, domnule. O ridicare subtil a unui catalog. aptesprezece mii. Optsprezece.Nousprezece. Cine ofer douzeci de mii de lire? i aa vocea calm continu, negrbindu-se, n timp ce jos, n public, cei ce licitau, la fel de calmi, i semnalau rspunsurile la litanie.
28

Ce se vinde? ntreb Bond, deschizndu-i catalogul. Lotul 40, rspunse domnul Snowman. Acel colier cu diamante pe care nsoitorul l prezint pe tava acoperit cu plu negru. Va urca probabil pn la douzeci i cinci. Un italian licitez contra unui cuplu de francezi. Altfel l-ar fi obinut cu douzeci. Eu am licitat pn la cincisprezece. Mi-ar fi plcut s-l am. Pietrele preioase snt deosebite. Dar asta este. Destul de convingtor, preul s-a oprit la douzeci i cinci de mii i ciocanul, inut de cap, i nu de mner, lovi cu o autoritate blnd. Adjudecat pentru dumneavoastr, domnule, spuse domnul Peter Wilson i un funcionar se grbi pe interval pentru a confirma identitatea adjudecatarului. Snt dezamgit, spuse Bond. De ce? se interes domnul Snowman ridicndu-i privirea din catalog. Nu am mai participat la vreo licitaie pn acum i ntotdeauna am crezut c cel ce conduce licitaia lovete cu ciocnelul de lemn de trei ori i spune: o dat, de dou ori, adjudecat, ca s dea o ultim ans celor care liciteaz. Poate se mai procedeaz aa la Shires sau n Irlanda, dar nu mai este la mod n slile de licitaie de la Londra, de cnd particip i eu, rse domnul Snowman. Pcat. Este mai palpitant. Va fi chiar mai palpitant ntr-o clipit. Acesta-i ultimul lot nainte de ridicarea cortinei. Unul dintre nsoitori desfurase reverenios o mas strlucitoare de rubine i diamante pe tava sa acoperit cu plu negru. Bond se uit n catalog. Scria Lot 41, care, n cuvinte atrgtoare, era descris astfel: O PERECHE DE BRRI CU RUBINE I DIAMANTE FINE I PREIOASE, cu partea din fa a fiecreia sub forma unui ciorchine eliptic alctuit dintr-un rubin mai mare i dou mai mici mrginite de diamante n form de pernu, prile laterale i spatele alctuite din ciorchini mai mici, care alterneaz cu motive de spirale deschise care se desprind dintr-un centru cu un singur rubin montat n aur i care se afl ntre lanuri de rubine i diamante prinse alternativ, ncheietoarea fiind i ea n form de ciorchine. Dup tradiia de familie, acest lot fusese anterior n proprietatea domnioarei Fitzherbert (1756-l837) a crei cstorie cu Prinul de Wales (ulterior, regele George IV) fusese deja stabilit n 1905, cnd un pachet sigilat, depus la banca Coutts n 1833 i deschis cu acord regal, a dezvluit certificatul de cstorie i alte dovezi concludente. Aceste brri fuseser probabil date de doamna Fitzherbert nepoatei ei, pe care Ducele de Orleans o descria ca fiind cea mai drgu fat din Anglia. n timp ce licitaia continua, Bond se furi din scaunul su i, strbtnd culoarul, ajunse n fundul slii, unde publicul numeros se revrsa n Noua Galerie i n holul de la intrare ca s urmreasc licitaia la un televizor cu circuit nchis. Inspect degajat mulimea, cutnd vreun chip pe care-i putea recunoate din cei 200 de membri ai personalului de la ambasada sovietic ale cror fotografii, obinute clandestin, le studiase n ultimele zile. Dar n rndul unui public care nu comporta o clasificare - un amestec de dealeri, colecionari amatori i ceea ce se putea numi n mare cuttori de plceri costisitoare - nu exista o trstur, ca s nu mai vorbim de un chip, pe care s-i fi putut recunoate n afar de cele care apar n coloanele cu brfe. Una sau dou chipuri livide ar fi putut fi rui, dar tot aa de bine ar fi putut aparine unei jumti de duzin de rase europene. Era un numr mic de ochelari fumurii, dar ochelarii fumurii nu mai deghizeaz. Bond se ntoarse la locul lui. Probabil c omul ar trebui s se autodemate cnd va ncepe licitaia.
29

Paisprezece mii. i cincisprezece. Cincisprezece mii. Ciocnaul lovi. Adjudecat, domnule. Urm un zumzet de emoie i o fluturare de cataloage. Domnul Snowman i terse fruntea asudat cu o batist alb de mtase. Se ntoarse spre Bond: Acum mi-e team c sntei mai mult sau mai puin singur. Trebuie s fiu atent la licitaia care urmeaz i oricum, dintr-un motiv necunoscut, se consider c este nepoliticos s priveti peste umr ca s vezi cine liciteaz contra ta - dac eti n bran, ca s zic aa - aa c-l voi putea identifica doar dac este undeva prin fa, dar mi-e team c este puin probabil. Aproape toi snt dealeri, dar dumneavoastr v putei uita n jur ct poftii. Nu trebuie s facei altceva dect s urmrii privirea lui Peter Wilson i apoi s ncercai s vedei la cine se uit sau cine se uit la el. Dac putei identifica omul, ceea ce poate fi foarte greu, observai orice micare face, chiar i cea mai mic micare. Indiferent ce face omul respectiv - c se scarpin n cap, c-i freac lobul urechii sau orice altceva - va reprezenta codul pe care acesta l-a stabilit cu Peter Wilson. Mi-e team c nu va face un gest evident, cum ar fi s-i ridice catalogul. M nelegei? i nu uitai c poate s nu fac absolut nici o micare pn chiar la sfrit, cnd m-a mpins pn unde crede c voi merge, i apoi va dori s se retrag. S fii atent, zmbi domnul Snowman, cnd ajungem la ultima strigare, l voi ncinge bine i voi ncerca s-i fac s-i arate chipul. Asta, presupunnd c numai noi doi am mai rmas n curs. Prea enigmatic. i cred c nelegei c aa va fi. Dup sigurana lui, James Bond era convins c domnul Snowman fusese instruit s obin Sfera de Smarald cu orice pre. Se ls o tcere brusc cnd un postament nalt, drapat n negru, fusese ceremonios adus i aezat n faa estradei celui ce conducea licitaia. Apoi n vrful postamentului a fost aezat o caset oval frumoas, care prea din catifea alb, i, cu veneraie, un nsoitor mai n vrst, mbrcat ntr-o uniform gri cu manete de culoarea vinului rou, cu guler i curea la spate, a descuiat caseta i a scos din ea Lotul 42, l-a pus pe pluul negru i a luat caseta. Mingea de cricket de smarald lefuit aezat pe baza sa perfect strluci ca un foc verzui supranatural i pietrele preioase de pe suprafaa sa i de pe meridianul de opal sclipeau n diferite culori. Dinspre public se auzi un suspin admirativ i chiar i funcionarii i experii din spatele tribunei i care stteau la biroul nalt de lng licitator, familiarizai cu bijuteriile coroanei din Europa care le treceau prin faa ochilor, s-au aplecat nainte s vad mai bine. James Bond s-a ntors la catalogul su. i acolo era, cu litere mari de tipar i ntr-o proz la fel de savuroas i lipicioas ca o ngheat din unt i zahr: GLOBUL PMNTESC REALIZAT DE CARL FABERGE N 1917 PENTRU UN NOBIL RUS I ACUM N PROPRIETATEA NEPOATEI SALE - LOTUL 42 - UN GLOB PMNTESC FABERGE, FOARTE IMPORTANT. O sfer sculptat dintr-o matrice de smarald siberian extraordinar de mare, de aproximativ o mie trei sute de carate, cu o culoare superb i o transparen vie, reprezint globul terestru sprijinit pe o minuioas montur rocaille spiralat din aur quatre-couleur i decorat din belug cu diamante trandafirii i smaralde mici viu colorate, aranjate ca s formeze un ceas de mas. n jurul acestui aranjament ase putti de aur zburd printre forme de nori care snt redai foarte natural n cristal sculptat i cu vinioare fine de diamante trandafirii minuscule. Globul n sine - a crui suprafa este ncrustat cu o hart a lumii, oraele principale fiind indicate de diamante strlucitoare montate n clame de aur - se nvrte mecanic pe o ax controlat de micarea lent a unui ceas realizat de G. Moser, ascuns la baz i nconjurat de o centur fix de aur, emailat cu scoic multicolor de-a lungul
30

unei poteci discrete, n tehnica champleve peste un desen guillochage cu cifre romane pictate n email sepia pal, reprezentnd cadranul ceasului, i un singur rubin triunghiular Burma, de culoarea sngelui de porumbel, de aproximativ cinci carate, montat pe suprafaa globului, indicnd ora. nlimea: 71/2 inch. Workmaster, Henrik Wigstrdm. n caseta original din catifea alb cu dubl deschidere, de form oval cptuit cu aten, cu cheia de aur montat la baz. Tema acestei sfere superbe este cea care l-a inspirat pe Faberge cu vreo cincisprezece ani n urm, dup cum este demonstrat n globul pmntesc miniatural care face parte din Colecia Regal de la Sandringham (vezi plana 280 din Arta lui Carl Faberge, de Kenneth Snowman). Dup o privire scurt, iscoditoare, aruncat n jurul ncperii, domnul Wilson a lovit ncet cu ciocanul. Lotul 42 - un obiect de art de Carl Faberge! O pauz. Douzeci de mii de lire. Domnul Snowman i opti lui Bond: Asta nseamn c a primit o licitaie de cel puin cincizeci. Aa se face, ca s mearg treaba. Cataloagele au fluturat. i treizeci, patruzeci, cincizeci de mii de lire. i aizeci, aptezeci i optzeci de mii de lire. i nouzeci. O pauz i apoi: O sut de mii de lire. ncperea se umplu de ropote de aplauze. Camerele se rsucir spre un tinerel, unul dintre cei trei tineri aflai pe o platform nlat din stnga licitatorului care vorbeau ncet la telefon. Domnul Snowman coment: Acela este unul din tinerii de la Sotheby. Probabil c el are linie direct cu America. A zice c aceasta este licitaie metropolitan, dar ar putea fi oricine. Acum e timpul s intru n aciune. Domnul Snowman i flutur catalogul. i zece, spuse licitatorul. Tinerelul vorbi la telefon i ddu din cap. i douzeci. Domnul Snowman flutur din nou catalogul. i treizeci. Omul de la telefon prea s vorbeasc mai mult dect o fcuse mai devreme probabil estimnd pn unde se va ntinde licitaia. A dat uor din cap n direcia licitatorului i Peter Wilson i-a ndeprtat privirea de la el uitndu-se prin sal. O sut treizeci de mii de lire, repet calm. Domnul Snowman i spuse ncet lui Bond: Ar fi bine s fii atent. Se pare c America a renunat. E momentul ca omul vostru s nceap s m preseze. James Bond se furi din locul lui i se ndrept spre un grup de reporteri care stteau ntr-un col din stnga tribunei i rmase acolo n picioare. Privirea lui Peter Wilson era ndreptat spre colul ndeprtat din dreapta al ncperii. Bond nu a putut detecta nici o micare, dar licitatorul anun: i patruzeci de mii de lire. S-a uitat la domnul Snowman. Dup o pauz ndelungat domnul Snowman a ridicat cinci degete. Bond a bnuit c aceasta fcea parte din tactica de a ncinge spiritele. El arta ovial, fcnd aluzie c ajunsese la captul puterilor. O sut i patruzeci i cinci de mii. Din nou privirea ptrunztoare spre fundul ncperii. Din nou nici o micare. Dar din nou se dduse un semnal. O sut cincizeci de mii de lire. Se auzi un zumzet de comentarii i cteva aplauze sporadice. De aceast dat reacia domnului Snowman fu chiar i mai lent i licitatorul a repetat de dou ori ultima strigare. n cele din urm, se uit direct la domnul Snowman: Contra dumneavoastr, domnule. n cele din urm, domnul Snowman ridic cinci degete.
31

O sut i cincizeci i cinci de mii de lire. James Bond ncepea s transpire. El nu aflase nimic i licitaia se apropia probabil de sfrit. Licitatorul a repetat strigarea. i acum se ivi un mic freamt. n fundul ncperii, un brbat durduliu mbrcat ntr-un costum nchis la culoare se ntinsese i-i scosese cu discreie ochelarii fumurii. Avea o fa neted, greu de descris - genul de fa care ar putea trda un director de banc, un membru de la Lloyd sau un medic. Acesta trebuie s fi fost codul prestabilit cu licitatorul. Atta timp ct i-a inut ochelarii pe nas, licita n zeci de mii. Cnd i i-a scos, a renunat. Bond arunc o scurt privire spre plcul de cameramani. Da, fotograful de la MI5 era n vrful picioarelor. Vzuse i el micarea. i-a ridicat aparatul prudent i urm strlucirea rapid a bliului. Bond se ntoarse la scaunul lui i-i opti lui Snowman: Lam prins. Lum legtura mine. Mulumesc mult. Domnul Snowman ddu numai din cap. Privirea lui se lipise de licitator. Bond se furi de la locul lui i merse ncet de-a lungul culoarului n timp ce licitatorul strig pentru a treia oar: O sut cincizeci i cinci de mii de lire ultima strigare, i apoi cobor ncet ciocanul. .Adjudecat pentru dumneavoastr, domnule. Bond a ajuns n fundul ncperii nainte ca publicul s se ridice i s aplaude n picioare. Persoana urmrit era prins printre scaunele mici frumos decorate. i pusese din nou ochelarii fumurii i Bond i i-a pus i el pe ai lui. Reui s se amestece prin mulime i s ajung n spatele omului, n timp ce mulimea clevetitoare cobora scrile. Prul cretea mult n jos pe ceafa cam gras a omului i lobii urechilor erau foarte lipii de cap. Era uor cocoat, probabil numai o deformaie osoas, n partea de sus a spatelui. Bond i aminti brusc. Este Piotr Malinovski, cu rangul oficial de Ataat pentru Agricultur de la ambasad. Aa deci! Odat ieit afar, omul ncepu s se ndrepte repede spre Strada Conduit. James Bond se urc n grab ntr-un taxi care avea motorul pornit i steguleul cobort. i spuse oferului: El este. Nu te grbi. Da, domnule, spuse oferul de la MI5, dnd colul. Omul nostru lu un taxi de pe strada Bond. Nu era greu s-l urmreasc n traficul mixt de sear. Satisfacia lui Bond crescu cnd taxiul rusului se ndrept la nord de Hyde Parc i o lu pe Bayswater. Se punea doar problema dac va intra pe intrarea privat n Grdinile Palatului Kensington, unde prima cldire din stnga este cldirea masiv a Ambasadei Sovietice. Dac o fcea, problema era rezolvat. Cei doi poliiti de gard, garda obinuit a Ambasadei, fuseser special alei n seara aceea. Sarcina lor era s confirme doar dac ocupantul taxiului din fa a intrat de fapt n Ambasada Sovietic. Atunci, cu probele Serviciului Secret, cele ale lui Bond i ale cameramanului de la MI5, ar fi suficient ca Ministerul de Externe s-l declare pe tovarul Piotr Malinovski persona non grata pe motiv de activitate de spionaj i s-l trimit s-i fac bagajele. n jocul de ah sinistru care reprezint activitatea serviciului secret, ruii ar fi pierdut regina. Ar fi fost o vizit foarte satisfctoare fcut slilor de licitaii. Taxiul din fa chiar a intrat prin porile mari de fier. Bond zmbi cu o satisfacie macabr. Se aplec nainte. Mulumesc, biete. La cartierul general, te rog.

32

III. Suprimare euat


James Bond sttea culcat la punctul de tragere de la cinci sute de metri din renumitul poligon Century din Bisley. Panoul alb din iarb, de lng el, indica 4,4 i acelai numr se repeta sus, n spatele poligonului, deasupra singurei inte ptrate de doi metri, care, privit cu ochiul liber n amurgul verii trzii, nu prea mai mare dect un timbru potal. Dar lentilele lui Bond, o lunet n infrarou fixat deasupra putii sale, acopereau ntreaga suprafa. Putea chiar distinge clar culorile bleu-pal i bej care mpreau inta, iar centrul semicircular al intei nu prea mai mare dect cornul lunii care ncepea deja s se iveasc lent la orizont, pe cerul care se ntuneca deasupra crestei Coamei Chobham. Ultimul foc de arm tras de Bond a fost dinspre interior stnga - i nu a fost prea bun. A privit din nou spre steagurile galben i albastru din btaia vntului. Se desfurau n poligonul de tragere dinspre est mai boase dect acum o jumtate de or, cnd ncepuse s trag. i-a mai potrivit dou declicuri pe anemometru i i-a potrivit firele n cruce de pe lunet n centrul intei. Apoi se aez el nsui, i fix uor degetul n carterul de protecie i pe curba trgaciului, i inu respiraia i strnse foarte, foarte ncet. Pocnetul defectuos al tirului bubui n poligonul de tragere pustiu. inta dispru sub nivelul solului i imediat manechinul reveni la poziia iniial. Da, panoul ntunecat la culoare se afla de data aceasta n colul de jos din dreapta, nu n partea de jos din stnga Bine, se auzi glasul ofierului principal al poligonului de tragere, din spatele i de deasupra lui. Continu la fel. inta se ridicase iar, i Bond i-a proptit din nou obrazul pe peticul cald de pe patul butucnos de lemn al armei i i-a potrivit ochiul la ocularul de cauciuc al lunetei. i-a ters puca lsnd-o s alunece pe lng pantaloni, i a pus mna pe patul armei care ieea n afar mult mai jos de carterul de protecie al trgaciului. i-a ndeprtat picioarele civa centimetri n plus. Acum urmau cinci tiruri rapide. Ar fi interesant s se vad dac rezultatul era suprimarea. Avea impresia c nu. Aceast arm extraordinar, pe care Armurierul pusese mna ntr-un fel sau altul, i lsa impresia c un om aflat la o deprtare de o mil, ar putea fi o prad sigur. Era n mare, o puc de calibrul 308 pentru tir produs de Winchester pentru a-i ajuta pe trgtorii americani de elit la campionatele mondiale i avea mecanisme ingenioase superprecise de tragere la int - o prelungire ondulat de aluminiu n spatele patului armei, care se extindea sub subiori i proptea bine patul armei n umr, i o piuli reglabil sub centrul de greutate al putii care facea ca mecanismul armei s fie intuit n lcaul de lemn crestat. Armurierul nlocuise cutia mecanismelor cu un singur glon cu un ncrctor cu cinci gloane i l-a asigurat pe Bond c, dac cadena practic este numai din dou n dou secunde ca s stabilizeze arma ferm, btaia maxim nu va da gre nici chiar de la cinci sute de metri. Estim c, pentru ceea ce trebuia s fac Bond, cadena de dou secunde ar putea fi o pierdere periculoas de timp dac rata primul glon. Oricum M spusese c distanta nu va fi mai mare de trei sute de metri. Bond ar reduce-o la o secund - tir aproape continuu. Gata? Da.
33

ncep numrtoarea invers de la cinci. Acum. Cinci, patru, trei, doi, unu. Foc! Pmntul se cutremur uor i aerul vibr cnd cinci fragmente sfredelitoare de cupro-nichel scnteiar n amurg. inta cobor i reveni automat, decorat cu patru discuri mici albe strns grupate n centru. Al cincilea disc lipsea - nu era nici mcar unul negru, care s indice o intrare sau o ieire. Ultimul foc a fost jos, spuse ofierul poligonului de tragere coborndu-i binoclul de noapte. Mulumesc pentru contribuie. Analizm n detaliu nisipul de pe poligoanele de tragere la sfritul fiecrui an. Nu gsim niciodat mai puin de cincisprezece tone de fragmente de plumb bun i de cupru. Bani frumoi. Bond se ridicase n picioare. Caporalul Menzies de la departamentul armurierilor iei din pavilionul Clubului Gun i ngenunche ca s demonteze Winchesterul i afetul. l privi pe Bond. Spuse cu o tent critic; Ai acionat cam rapid, domnule. Ultimul foc trebuia s sar n lateral. tiu, caporale. Am vrut s vd ct de repede pot s-o iau. Nu dau vina pe arm. Este o realizare al naibii de bun. Te rog transmite-i asta armurierului din partea mea. Acum mai bine a pleca. V napoiai la Londra nu-i aa? Da. Noapte bun, domnule. Ofierul principal al poligonului de tragere i nmn lui Bond nregistrarea tirurilor sale - dou tiruri de prob i apoi trei tiruri la fiecare sut de metri pn la cinci sute. Tiruri excepionale la vizibilitatea asta. Ar trebui s revenii anul viitor i s participai la Premiul Reginei. Este deschis n toate colurile lumii - vreau s spun din Commonwealth-ul britanic. Mulumesc. Problema este c nu prea stau n Anglia. i v mulumesc c m-ai remarcat. Bond privi ceasul din turnul din deprtare. De fiecare parte, steagul rou de pericol i tamburul rou semnalizator coborau, indicnd faptul c exerciiile de tragere luaser sfrit. Acele se opriser la nou i cincisprezece. A fi vrut s v ofer ceva de but, dar am o ntlnire la Londra. Putem s amnm pn la Premiul Reginei despre care vorbeai? Ofierul poligonului de tragere ddu evaziv din cap. Ateptase cu nerbdare s afle mult mai multe despre acest om care apruse din senin dup o rafal de semnale de la Ministerul Aprrii i care apoi ncepuse s obin un rezultat mult peste nouzeci la sut de la orice distan i chiar i noaptea, dup nchiderea poligonului de tragere, cnd vizibilitatea era slab spre proast. i de ce i se ordonase lui, care oficia numai la ntrunirile anuale din luna iulie, s fie prezent? i de ce i se spusese s aib grij ca centrul intei pentru Bond s aib zece centimetri la 500 n loc de cei treizeci de centimetri indicai de regulament? i de ce toate aceste complimente servile cu steagul de pericol i tamburul de semnalizare care se utilizau numai la ceremonii? Ca s-i creeze lui Bond o stare de tensiune? Ca s obin un ritm mai ra pid al tiruriior? Bond. Comandorul James Bond. NRA are desigur n evidene orice persoan care poate inti aa. Nu trebuie s uite s-i sune. Un moment ciudat s ai o ntlnire la Londra. Probabil cu o fat. nfiarea banal a ofierului de la poligonul de trageri cpt o expresie de enervare. Genul de brbat care poate avea orice fat dorete. Cei doi brbai trecur prin faa frumoasei faade de la Row Club din spatele poligonului pn la maina lui Bond, care se afla vizavi de reproducerea n fier, tirbit de gloane, a vestitului tablou Cerb fugind al lui Landseer. Bun treab, coment ofierul de la poligon. Nu am mai vzut niciodat aa o caroserie la un Continental. Este de comand? Da Mainile sport au numai dou locuri i un spaiu al naibii de mic pentru bagaje. Am dus-o la Mulliner s-o transforme ntr-o main cu dou locuri, dar cu un portbagaj mare. Mi-e team c este o main egoist. Ei bine, noapte bun. i
34

mulumesc din nou. Fumul din eava de eapament a bubuit sntos i roile din spate au mprocat cu puin pietri. Ofierul principal de la poligonul de trageri urmri cu privirea luminile rubinii care dispreau pe bulevardul King spre oseaua London. Se ntoarse pe clcie i plec s-l gseasc pe caporalul Menzies n cutare de informaii, dar care urmau s se dovedeasc zadarnice. Caporalul rmase la fel de neclintit ca i cutia mare de mahon pe care dorea s o urce n Land Rover-ul kaki fr simboluri militare. Ofierul de la poligon era maior. A ncercat, fr succes, s avanseze n grad. Land Rover-ul demar n tromb pe urmele lui Bond. Maiorul mergea abtut spre birourile Asociaiei Naionale a Posesorilor de Arm, ca s ncerce s gseasc la bibliotec ceea ce dorea s afle despre Bond, J. James Bond nu avea ntlnire cu o fat. Avea treab cu cursele aeriene spre Hanovra i Berlin ale Companiei britanice de transport aerian pentru Europa n timp ce muca din milele spre aeroportul londonez, apsnd tare pe acceleraia mainii lui puternice, ca s aib timp i de o butur, trei buturi nainte de decolare, mintea lui era numai parial la drum. O alt parte a minii lui reexamina, pentru a nu tiu cta oar, secvena care-i fcea acum s aib nevoie de un avion. Dar era numai o nevoie de moment. De fapt, trebuia s se ntlneasc, ntr-una din urmtoarele trei seri la Berlin, cu un brbat. Trebuia s se ntlneasc cu acest brbat i s-l suprime. Cnd, pe la dou i jumtate n dup-amiaza aceea, James Bond intr prin uile duble i se aez n faa omului ntors n profil, aflat de cealalt parte a biroului mare, intui pericolul. Nu l-a salutat nimeni. Capul lui M era cufundat n gulerul lui eapn, ndoit, avea o atitudine de reflecie sumbr a la Churchill i n colul gurii lsate n jos era i un pic de amrciune. i roti scaunul s-i vad pe Bond, l privi evaluator, de parc, se gndi Bond, ar fi vrut s vad dac cravata este dreapt i prul bine periat, i ncepu s vorbeasc repede, scurtndu-i propoziiile de parc ar fi dorit s scape ct mai repede de ceea ce avea de spus, dar i de Bond. Numrul 272. Este un om bun. Nu l-ai cunoscut. Din simplul motiv c a fost ascuns n Novaia Zemlia de la rzboi. Acum ncearc s ias la lumin - ncrcat cu materiale. Nucleare i rachete. i planul lor pentru o serie nou de teste. Pentru 1961. S ncing vestul. Are de-a face cu Berlinul. Nu prea vd de ce, dar Ministerul de Externe spune c, dac este adevrat, e groas. Face inutil Conferina de la Geneva i toat plvrgeala despre dezarmare pe care blocul comunist o susine. A ajuns pn n Berlinul de Est. Dar practic tot KGB-ul este pe urmele sale - i bineneles i toat securitatea estgerman. Se ascunde undeva n ora i ne-a transmis un mesaj, c va veni undeva ntre ase i apte ntr-una din urmtoarele trei seri - mine, poimine sau rspoimine. Ne-a menionat locul de ntlnire. Problema este c - i curba descendent a gurii lui M indic mai mult amrciune - agentul pe care l-a folosit este dublu. Secia WB l-a scos din joc ieri. Din pur ntmplare. Cu ceva noroc, a spart unul dintre codurile KGB. Agentul va fi desigur scos din ar pentru a fi judecat. Dar nu are a face. KGB-ul tie c 272 va ncerca s fug. tiu i cnd. tiu i unde. tiu tot att ct tim i noi, nu mai mult. Acum, codul pe care noi l-am spart fusese introdus n aparate numai de o zi. Dar am pus mna pe toat corespondena din ziua aceea i asta a fost destul de bine. i propun s-l lichideze la locul de ntlnire. La intersecia dintre Berlinul de Est i cel de Vest pe care o meniona n mesajul pe care ni l-a transmis. Se lucreaz chiar la o operaiune operaiunea Extase, cum au denumit-o. Misiunea i-au ncredinat-o celui mai bun inta al lor. Tot ceea ce tim despre el este numele lui de cod, echivalentul lui Trigger n limba rus. Secia WB bnuiete c este aceeai persoan pe care au folosit-o anterior ca inta de elit. Probleme de lung durat la frontier. Va supraveghea aceast
35

intersecie n fiecare noapte i misiunea lui este s pun mna pe agentul 272. Desigur, ar prefera s aib o misiune mai uoar, cu puti automate i alte arme din dotare. Dar la Berlin este linite n momentul de fa i aparent i n lume, i aa trebuie s i rmn. Oricum, ridic M din umeri, au ncredere n acest clu Trigger i aa va i fi. Unde intru eu n aciune, domnule? James Bond intuise rspunsul, intuise de ce lui M i displcea ntreaga poveste. Urma s fie o misiune murdar i pentru c Bond fcea parte din Secia 00, fusese el alesul. ncpnat, Bond dorea s-l foreze pe M s scrie negru pe alb. Urmau s fie tiri proaste, tiri urte i dorea s le afle de la vreunul din ofierii seciei sau chiar de la eful rezidenei. Urma s fie crim. n regul. M ar tebui s spun dracului aa. Unde intri tu n aciune, agent 007? M privi rece peste birou. tii bine unde intri. Trebuie s suprimi intaul de elit. i trebuie s-o faci nainte ca el s ajung la agentul 272. Asta-i tot. S-a neles? Ochii limpezi albatri rmaser reci ca gheaa. Dar Bond tia c au rmas aa numai datorit unui efort de voin. Lui M nu-i plcea s-i trimit oamenii s ucid. Dar atunci cnd nu avea ncotro, ntotdeauna adopta aceast atitudine rece, urcioas de a ordona. Bond tia de ce. Ca s preia o parte din tensiune, o parte din vin de pe umerii ucigaului. Acum Bond, care tia aceste lucruri, se hotr s-i uureze sarcina lui M i s fie mai rapid. Se scul n picioare. Foarte bine, domnule. Cred c eful rezidenei a primit toate informaiile. Mai bine m duc s pun cteva n aplicare. Nu s-ar cuveni s ratez. Se ndrept spre u. Regret c trebuie s-i ncredinez aa ceva, spuse M calm. Nesuferit treab Dar trebuie fcut profesionist. mi voi da osteneala, domnule. James Bond iei i trase ua dup el. Nu-i plcea misiunea, dar n mare prefera s o fac el dect s aib responsabilitatea de a ordona altcuiva s o fac. eful rezidenei fusese mai nelegtor. Regret c ai ncasat aa ceva, James, spusese el. Dar Tanqueray era convins c nu are pe altcineva mai bun n Secie i nu este o misiune pe care poi s o dai unui soldat obinuit. Snt muli ochitori de frunte la BAOR, dar o int vie necesit un alt fel de snge rece. Oricum, am fost la Bisley i am stabilit o tragere pentru tine disear la opt i cincisprezece, cnd se nchide poligonul. Va fi cam aceeai vizibilitate pe care o vei avea la Berlin cam cu o or mai devreme. Armurierul a pregtit arma - o adevrat minune - i o trimite aici prin unul din oamenii lui. O s te descurci. Ai rezervare la o curs de la miezul nopii. Un zbor charter spre Berlin. Ia un taxi pn la aceast adres i nmn lui Bond o bucat de hrtie. Mergi pn la etajul patru i adjunctul lui Tanqueray te va atepta Apoi mi-e team c va trebui s rmi acolo n urmtoarele trei zile. Dar arma? Trebuie s o trec eu prin vama german n sacul meu de golf sau cum facem? eful rezidenei nu gust gluma. Va trece n geanta diplomatic a Ministerului de Externe. Pn mine la prnz o s-o primeti. Se ntinse dup un aparat de semnalizare. Ar fi bine s treci la treab. O s-i comunic lui Tanqueray c totul este stabilit. James Bond privi spre cadranul bleu-pal al ceasului din tabloul de bord. Zece i cincisprezece. Cu puin noroc, pn mine pe vremea asta totul va fi terminat. La urma urmei, era vorba despre viaa acestui om Trigger fa de viaa agentului 272. Nu era chiar crim. Cu toate acestea, se cam apropia de ea. Claxon rutcios de trei ori o main berlin inofensiv, intr pe sensul giratoriu lund curba n scurt i derapnd, for
36

roata cu asprime ca s corecteze direcia i ndrept botul Bentley-ului spre licrirea ndeprtat care era aeroportul londonez. Hidoasa cldire cu ase etaje de la colul interseciei strzii Koch cu Wilhelm era singura care se mai afla n pustietatea unui spaiu gol bombardat. Bond i achit taxiul i abia reui s i fac o impresie asupra buruienilor crescute pn la piept i a molozului zidurilor care se ntindeau ntr-o intersecie mare, prsit, luminat de un ciorchine central de lmpi electrice cu lumin glbuie, nainte s apese butonul pentru etajul patru, c se i auzi clicul uii deschise. Ua se nchise n spatele lui i el naint pe podeaua de ciment nemo- chetat pn la liftul demodat. Mirosul de varz, de fum de trabuc ieftin i de transpiraie sttut i aminti de alte blocuri din Germania i din Europa Central. Chiar i oftatul i scritul stins al liftului care urca ncet fceau parte din sutele de misiuni n care a fost trimis de M, ca un proiectil lansat spre o int ndeprtat unde era ateptat de vreo problem, o problem pe care s o rezolve. Cel puin de acest dat comitetul de recepie era de partea lui. De aceast dat, n captul scrilor nu era nimic de care s se team. Numrul doi al Seciei WB din Serviciile Secrete era un brbat slab, ncordat, de vreo patruzeci de ani. Purta uniforma adecvat profesiei sale - costum din tweed subire, bine croit, bine ntreinut, cu model n form de V de culoare verde-nchis, o cma alb de mtase moale i o veche cravat de student- n cazul lui wykehamist. Vzndu-i cravata i n timp ce se salutau convenional n holul mic, mucegit al apartamentului, sufletul lui Bond, deja deprimat, a mai cobort cu un grad. Cunotea bine genul: coloana vertebral a Serviciului Civil; suprancrcat i neapreciat la Winchester, un bun secund la PPE din Oxford, rzboiul, activiti de personal pe care poate le-a desfurat cu meticulozitate, poate un OBE; Comisia Aliat de Control din Germania care-l recrutase la Divizia I i de atunci - pentru c era persoana ideal, avnd A1 n materie de Securitate, i pentru c spera s gseasc viaa, drama, dragostea i alte lucruri pe care nu le avusese niciodat - n Serviciul Secret. Era nevoie de un om echilibrat, atent, care s-l nsoeasc pe Bond n aceast misiune periculoas. Paul Sender, fost cpitan n Garda galez, era alegerea cea mai bun. Acceptase. Acum, ca un bun wykehamist, a tinuit dezgustul su fa de aceast misiune n spatele conversaiei atente, banale, n timp ce-i arta lui Bond apartamentul i aranjamentele care se fcuser pentru pregtirea clului i, ntr-o msur mai mic, pentru confortul lui. Apartamentul era compus dintr-un dormitor mare matrimonial, o baie i o buctrie n care se gseau conserve, lapte, unt, ou, ceai, bacon, pine i o sticl cu Dimple Haig. Singurul lucru ciudat din dormitor era faptul c unul din paturile duble era lipit de draperiile care acopereau singura fereastr mare, i pe el, sub aternut, erau stivuite trei saltele. Ai vrea s vedei cmpul de tragere? ntreb cpitanul Sender. Atunci v pot explica cum gndete partea advers. Ar fi bine, spuse el. Bond era obosit. Nu dorea neaprat s adoarm cu imaginea teatrului de operaiuni n minte. Cpitanul Sender stinse luminile. Gene de lumin aprur n jurul draperiilor de la lumina stradal din intersecie. Nu cumva s tragei draperiile, spuse cpitanul Sender. Dei este puin probabil, ar putea s supravegheze intersecia, pentru acoperirea agentului 272. Dac stai ntins n pat i v bgai capul sub draperii, o s v descriu la ce s v uitai. Privii spre stnga Era o fereastr glisant i partea de jos era deschis. Prin forma lor, saltelele i ofereau puin vizibilitate i James Bond se trezi mai mult sau mai puin n poziia de tragere n care se aflase pe poligonul Century, dar acum holbndu-se la un teren bombardat, invadat de buruieni viguroase ce ddea spre rul scnteietor al strzii
37

Zimmer - grania cu Berlinul de Est. Prea c este la o deprtare de cincizeci de metri. Glasul cpitanului Sender de undeva de deasupra lui i de dup draperii ncepu s recite. Asta-i aminti lui Bond de o edin de spiritism. n faa dumneavoastr este un teren bombardat. Destul acoperire. Pn la grani snt o sut i treizeci de metri. Apoi vine grania - strada - i apoi urmeaz o ntindere mai mare de teren bombardat pe partea inamicului. De aceea a ales agentul 272 acest traseu. Este unul din puinele locuri din ora unde se afl un teren accidentat - buruieni viguroase, ziduri n ruin, pivnie - de ambele pri ale graniei. Se va furia prin molozul de pe cealalt parte i se va grbi s traverseze strada Zimmer n molozul de pe partea noastr. Problema este c va trebui s traverseze n fug treizeci de metri de grani luminat. Aceia va fi faia morii. E clar? Da, rspunse Bond. Rspunsese optit. Deja l enerva mirosul dumanului, nevoia de a avea mare grij. n stnga acea cldire nou, mare, cu zece etaje este Sediul Ministerelor, principalul centru al materiei cenuii din Berlinul de Est. Putei vedea c luminile snt nc aprinse la majoritatea ferestrelor. Cei mai muli vor sta i peste noapte. Tipii acetia muncesc mult - snt ture permanente. Nu trebuie s v facei probleme n legtur cu ferestrele luminate. Acest ins, Trigger, va trage mai mult ca sigur de la o fereastr neluminat. Vei vedea un grup de patru n colul de deasupra interseciei. i asear i astsear au rmas neluminate. Au poziia cea mai bun de tragere. De aici tirul variaz de la trei sute de metri la trei sute zece metri. Am toate cifrele, dac le dorii. Nu trebuie s v facei i alte probleme. Strada rmne pustie toat noaptea - numai patrulele motorizate trec cam din jumtate n jumtate de or - vehicule blindate uoare escortate de doi motocicliti. Asear, presupun c este ceva obinuit, ntre ase i apte cnd urmeaz s se ntmple ce trebuie s se ntmple, civa oameni au intrat i au ieit pe ua aceea lateral. Genul de funcionari publici. nainte de aceasta nimic neobinuit fluxul uzual de oameni care intr i ies dintr-o cldire guvernamental cu activitate intens - cu excepia unei ntregi orchestre de femei. Au fcut o glgie infernal ntr-o sal de spectacole n care au intrat. O parte din bloc aparine Ministerului Culturii. Altfel nimic - bineneles, nici unul dintre oamenii din KGB pe care noi i cunoatem, i nici un semn de pregtire a unei astfel de misiuni. i nici nu ar putea fi. Snt tipi grijulii, opoziia vreau s spun. n orice caz, urmrete cu mare atenie. Nu uita c este mai ntuneric dect va fi mine pe la ase. Dar i poi face o idee general. Bond i facu ideea general care-l urmri mult timp dup ce cellalt om adormi i ncepu s sforie ncet, scond un sunet regulat linitit - un sforit wykehamist, reflect Bond iritat. Da, i fcuse o idee - imaginea unei micri unduitoare printre ruinele mohorte de pe cealalt parte a fluviului de lumini, o pauz, apoi saltul slbatic, n zigzag, n strlucirea deplin a luminii electrice, bubuitul armei i, fie o mulime care se tra dezndjduit n mijlocul strzii largi, fie zgomotul propriei alergri prin ierburile i molozul din sectorul vestic - o moarte brusc sau salvarea. O adevrat provocare. Ct timp ar avea Bond la dispoziie s repereze intaul de elit printr-una dintre aceste ferestre neluminate? i s-l ucid? Cinci secunde? Zece? Cnd zorile au brodat draperiile cu metal ca de arme, Bond capitul n faa gndurilor care-l mcinau. Ctigaser. Se duse ncet la baie i studie irurile de sticlue cu medicamente pe care un Serviciu Secret grijuliu le procurase pentru a-i menine clii n form. Alese Tuinal, lu dou din dozele rubiniu cu albastru bine ncapsulate, cu un pahar cu ap, i se duse napoi n pat. Apoi, parc lovit de secure, adormi. Se trezi la prnz. Apartamentul era gol. Bond a tras draperiile, ca s lase s intre lumina zilei - o zi prusac mohort -, i stnd destul de departe de fereastr, privi spre
38

monotonia Berlinului i ascult zgomotele tramvaielor i scrnetul ndeprtat al metroului care lua curba cea mare ca s intre n staia de la grdina zoologic. Arunc o privire rapid, dar far tragere de inim, la ceea ce examinase seara trecut, observ c buruienile crescute printre molozul caselor bombardate semnau mult cu cele de la Londra - rscoage, rchiic, mcri i ferig - i intr apoi n buctrie. Rezemat de o pine era un bilet: Prietenul meu (un eufemism al Serviciului Secret, care, n acest context, nsemna eful lui Sender) spune c poi iei. Dar s te ntorci pn la ora 17.00. Aparatul tu (codificarea pentru puca lui Bond) a sosit i ordonana l va aduce n aceast dup-amiaz. P. Sender. Bond aprinse aragazul, arse mesajul surznd batjocoritor la adresa profesiei sale i apoi i pregti o farfurie mare cu omlet i unc pe care le aez pe pine prjit i le fcu s alunece cu o cafea neagr n care turnase o cantitate generoas de whisky. Apoi fcu o baie, se brbieri, se mbrc cu haine cafeniu-nchis de european anonim din clasa de mijloc, pe care le cumprase n acest scop, i privi patul lsat n dezordine, se hotr s-l lase aa, cobor cu liftul i iei din cldire. James Bond considerase ntotdeauna Berlinul un ora mohort, ostil, cu cldiri vopsite n culori reci, partea vestic afind un luciu ieftin, fragil, de faad, care semna cu cromul cochet de pe mainile americane. Merse pn la Kurfurstendamm, lu loc n cafeneaua Marquardt, bu un expreso i urmri abtut cu privirea cozile rbdtoare de pietoni care ateptau culoarea verde a semaforului s poat traversa, n timp ce mainile, n fluxul lor strlucitor, treceau ntr-un cadril periculos prin intersecia aglomerat. Afar era rece i vntul tios dinspre stepele ruseti biciuia fustele fetelor i mantalele de ploaie ale brbailor nerbdtori, care se grbeau innd strns sub bra inevitabilele serviete. Radiatoarele cu infrarou din cafenea aveau o strlucire roie puternic, aruncnd o lumin fals pe chipurile intruilor din cafenea care-i consumau tradiionalele o ceac cu cafea i zece pahare cu ap citind ziarele gratuite i periodicele de pe etajerele de lemn sau aplecndu-se cu toat seriozitatea peste documentele de serviciu. Gndindu-se la seara ce avea s vin, Bond dezbtu cu sine nsui cum s-i petreac dup-amiaza. n cele din urm se gndi s aleag ntre acea cas respectabil cu ziduri maronii de pe strada Clausewitz, cunoscut de toi portarii i taximetritii, sau o excursie la Wannsee i o plimbare obositoare prin Grunewald. Valoarea triumf. Bond i achit cafeaua, iei n frig i lu un taxi pn la staia de la grdina zoologic. Copacii tineri, ncnttori, din jurul lacului lung fuseser deja atini de vntul toamnei i ocazional puteai zri auriu prin verdele copacilor. Bond se plimb mult, timp de vreo dou ore, de-a lungul potecilor acoperite de frunze, apoi alese un restaurant cu o verand de sticl deasupra lacului i savur cu mare plcere o mas uoar de dupamiaz compus dintr-o porie dubl de heringi nbuii n smntn i cu inele de ceap i dou Molie mit Korn, echivalentul berlinez al unui fabricant de boilere i asistentul lui - napsuri duble, splate cu o halb de Lowenbrau. Apoi, simindu-se mai ncurajat, lu metroul napoi spre ora. n faa blocului, un tnr greu de descris meterea la motorul Opelului Kapitan de culoare neagr Nu i-a scos capul de sub capot cnd Bond a trecut chiar pe lng el, s-a ndreptat spre u i a sunat. Cpitanul Sender l liniti. Era un prieten - caporal la secia transporturi din Secia WB. Reparase o defeciune serioas la motorul Opelului. n fiecare sear de la ase la apte, era gata s produc o serie de rateuri multiple cnd un semnal de la aparatul de emisie recepie folosit de Sender l avertiza s fac aa ceva Aceasta ar fi un fel de acoperire pentru zgomotul rafalelor lui Bond. Altfel vecinii ar putea alerta poliia i va trebui s se dea o mulime de explicaii n neornduial. Ascunziul lor se afla n
39

sectorul american i, dei prietenii lor americani dduser Seciei WB und verde pentru aceast operaiune, erau desigur ngrijorai deoarece i doreau o misiune curat i fr repercusiuni. Bond era la fel de impresionat de pcleala cu maina cum era de pregtirile minuiose care se fcuser pentru el n camera de zi. Aici, sub capul patului su nalt, care oferea o poziie perfect de tragere, un paravan de lemn i metal fusese ridicat n dreptul pervazului ferestrei mari i pe el se afla Winchesterul, cu vrful evii mpingnd draperiile. Lemnul i toate prile metalice ale putii, ca i luneta, fuseser vopsite n negru i, ntinse pe pat ca nite haine sinistre de sear, se aflau o cagul de catifea neagr prins de o cma lung pn n talie din acelai material. Cagula avea fante late pentru ochi i gur. Ii amintea lui Bond de vechile fotografii ale inchiziiei spaniole sau de clii anonimi de pe platforma ghilotinei din timpul Revoluiei Franceze. O cagul asemntoare se afla i pe patul cpitanului Sender, iar pe pervazul ferestrei, n partea lui, se afla un binoclu marinresc de noapte i microfonul aparatului de emisie-recepie. Cu chipul ngrijorat i tensionat nervos, cpitanul Sender spuse c nu se primiser veti la Secie, nu se modificaser deloc condiiile pe care le tiau. Dorea Bond ceva de mncare? Sau o ceac cu ceai? Poate un calmant - erau mai multe feluri n baie? Bond cpt o expresie vesel, relaxat i mulumi, dar nu dorea nimic i bine dispus prezent pe scurt tot ceea ce fcuse n ziua aceea, n timp ce o arter din apropierea plexului lui solar ncepu s pulseze ncet, pe msur ce-i cretea tensiunea ca un arc de ceas care se comprim. n cele din urm, scurta sa prezentare se epuiz i se ntinse pe pat cu un roman german palpitant pe care-l cumprase n rtcirile sale, n timp ce cpitanul Sender se mica iritat prin cas, uitndu-se prea des la ceas i sudnd igrile Kent cu filtru (era un om grijuliu) pe care le fuma printr-un port-igaret Dunhill. Preferina lui James Bond pentru lectur, dictat de o spectaculoas copert cu o fat pe jumtate goal, legat cu curele de un pat, se dovedi a fi o alegere fericit pentru ocazia respectiv. Se numea Verderbt, Verdammt, Verraten. Prefixul ver- nsemna c fata nu numai c fusese ruinat, blestemat i trdat, dar i c suferise aceste nenorociri din plin. James Bond se abandon temporar n nenorocirile eroinei, Grafin Liselotte Mutzenbacher, i fu iritat cnd l auzi pe cpitanul Sender spunnd c este cinci i jumtate i c este momentul s-i preia poziiile. Bond i scoase haina i cravata, i bg n gur dou lamele de gum de mestecat i-i trase cagula. Cpitanul Sender stinse luminile i Bond se ntinse pe pat, i fix ochiul la ctarea lunetei i ridic uor partea de jos a draperiei punndu-i-o pe spate i peste umeri. Se apropia amurgul, dar altfel scena, care peste un an avea s devin renumit ca Punctul de control Charlie, era ca o fotografie bine ntiprit n minte - terenul viran din faa lui, fluviul luminos al drumului de grani, terenul viran de mai departe i, n stnga, hidosul bloc ptrat al Casei Ministerelor cu ferestrele-i luminate i neluminate. Bond scan ncet cldirea, micnd luneta, cu puca cu ajutorul uruburilor de reglare de pe baza de lemn. Totul era ca nainte, cu excepia faptului c acum civa angajai ieeau i intrau n minister prin intrarea de pe strada Wilhelm. Bond se uit la cele patru ferestre ntunecate - i n seara asta snt stinse luminile - de unde czuse de acord cu Sender c va trage inamicul. Draperiile erau trase i fereastra glisant era mult ridicat n partea de jos. Luneta lui Bond nu putea ptrunde pn n camere, dar nu era nici o micare n spatele celor patru guri lunguiee, deschise, negre. Acum circulaia se nteise jos, pe strad. Orchestra de femei tropia pe trotuar ndreptndu-se spre intrare - douzeci de fete vesele, guralive care-i crau instrumentele - carcase de viori i instrumente de suflat, geni cu partiturile lor i patru dintre ele cu tobe - ntr-un ir mic, vesel i fericit. Bond se gndi c unii oameni preau
40

nc s gseasc distraciile vieii n sectorul sovietic, cnd binoclul su se opri pe fata care cra violoncelul. Flcile lui Bond care molfaiau guma au rmas nemicate i apoi, dup o reflectare, i continuar masticatul, n timp ce el rsuci urubelnia, ca s coboare luneta i s menin imaginea fetei n centru. Fata era mai nalt dect celelalte i prul ei blond, lung i drept, care-i cdea pe umeri, strlucea precum aurul topit n lumina lmpilor electrice din intersecie. Se grbea ntr-un mod ncnttor, emoionat, crnd carcasa violoncelului de parc nu ar fi fost mai greu dect o vioar. Totul zbura - poalele hainei ei, picioarele ei, prul. Avea o vioiciune n micare i n via i, se pare, cu veselie i fericire cnd vorbea cu cele dou fete care o flancau i rdeau de ceea ce aceasta spunea. Cnd s-a ntors cu faa, cnd a intrat n mijlocul trupei ei, luminile strzii au surprins pentru o clip, un profil frumos, palid. Apoi a disprut, i lui Bond i se pru c o dat cu dispariia ei s-a nfipt un pumnal de amrciune n inima lui. Ce ciudat! Extrem de ciudat! Nu i se mai ntmplase din tineree. i acum, aceast fetican, vzut doar vag i din deprtare, l fcuse s simt suferina chinurilor ascuite ale dorinei, acest fior al magnetismului animalic! Cu un aer ursuz, Bond i arunc privirea spre cadranul luminos al ceasului su. Cinci cincizeci. Mai trebuiau s treac numai zece minute. La intrare nu ajunsese nici un transport. Nici urm de berline Zik, negre, anonime, la care se atepta oarecum, ncerc ct putu de mult s nu se mai gndeasc la fat i-i struni mintea. Adun-te, ce dracu! Revino la misiune! De undeva din interiorul ministerului se auzir sunetele familiare ale unei orchestre care-i acorda instrumentele - corzile i acordau instrumentele dup notele pianului -, apoi o pauz i apoi tunetul colectiv al unei melodii cnd toat orchestra s-a avntat profesionist, cum putea judeca Bond dup msurile de nceput, cu care chiar i el era vag familiarizat. Dansurile Polovtsian din Prinul Igor, spuse cpitanul Sender succint. Totui se apropie ora ase... Apoi, agitat: Hei! Jos n dreapta celor patru ferestre! Fii atent! Bond i-a lsat n jos luneta cu minuiozitate. Da, era micare n petera ntunecat. Acum, din interior, un obiect mic, negru alunecase spre exterior. S-a micat ferm, cu minuiozitate, rsucindu-se n jos i n lateral, ca s poat cuprinde ntinderea strzii Zimmer ntre cele dou terenuri virane cu moloz. Apoi clul nevzut din camera din spate pru satisfcut i arma rmase nemicat, fixat evident pe un afet ca acela pe care Bond l avea sub puca lui. Ce este? Ce fel de arm? Vocea cpitanului Sender era mai gtuit dect ar fi trebuit. Nu te grbi, la naiba! se gndi Bond. Se presupune c eu snt acela cu nervii tari. i-a ncordat ochii, cuprinznd cu privirea instalaia ieftin pentru eliminarea flamei montat pe eav, luneta telescopic i magazia de cartue butucnoas. Da, asta trebuie s fie. Mai mult ca sigur - i cele mai bune pe care le aveau. Kalanikov, spuse el concis. Puc mitralier. Funcioneaz cu gaz. Treizeci de focuri de 7,62 milimetri. Arma preferat a KGB-ului. La urma urmei au o misiune de suprimare. O btaie maxim perfect. Trebuie s-l lichidm foarte repede sau agentul 272 nu va fi numai mort, ci va fi fcut chisli. Fii atent la orice micare care poate aprea la ruine. Eu nu trebuie s m despart de fereastra aceea i de puc. Va trebui s se arate n btaia putii. Ali ini probabil c stau la pnd n spatele lui - poate c de la toate cele patru ferestre. Cam la ceea ce ne ateptam, dar nu m gndeam c vor folosi o arm care s fac toat glgia pe care o va face aceasta. Ar fi trebuit s tim c o vor face. Este greu s lichidezi un fugar cu un singur foc la lumina asta.

41

Bond i petrecu minuios timpul cu uruburile pentru cmpul de tragere orizontal i l nl de la buricele degetelor sale, focaliznd cu precizie luneta chiar n spate, unde patul armei dumanului ieea din ntuneric. intete pieptul - nu ochi capul. Cu cagula tras, faa lui Bond ncepu s transpire i orbitele ochilor i tremurau pe cauciucul fantei pentru ochi. Nu conta. Numai i numai minile lui, degetul de pe trgaci trebuie s rmn complet uscate. Pe msur ce minutele se scurgeau, clipea des ca si odihneasc ochii, i mica mdularele ca s le menin n form i asculta muzic pentru a-i relaxa creieraul. Minutele i ngreunau picioarele, fcndu-le ca de plumb. Oare ce vrst are ea? Douzeci i ceva - s zicem, douzeci i trei. Cu acea siguran i lips de griji, insinuarea autoritii n strdania ei uoar, dar ndelungat, s-ar trage poate dintr-un neam pstrtor al caracterului btina - probabil dintr-una din vechile familii prusace sau din rmie similare din Polonia sau chiar din Rusia. De ce dracu a trebuit s aleag violoncelul? Era ceva aproape indecent n ideea acelui instrument umflat, dizgraios ntre coapsele ei deprtate. Desigur, Suggia reuise s par elegant i tot aa i acea fat Amaryllis nu mai tiu cum. Dar ar trebui s se inventeze pentru femei un mod de a cnta la instrumentul acela blestemat aa cum s-a inventat aua de dam. Lng el, cpitanul Sender spuse: E apte. Nimic nu se mic pe partea cealalt. Este puin micare pe partea noastr, lng o pivni nu departe de grani, trebuie s fie comitetul nostru de recepie - doi brbai pe cinste de la Secie. Mai bine stai aa pn ce ei nchid. Spune-mi i mie cnd retrag arma. Foarte bine. Era apte i jumtate cnd mitraliera automat a KGB-ului a fost retras uor nspre interiorul neluminat. Geamurile de jos de la cele patru ferestre s-au nchis unul cte unul. Jocul nemilos se terminase n seara aceea. Agentul 272 era nc inut n ascunztoare. nc dou nopi! Bond a dat ncet la o parte draperia de pe umrul lui i de pe eava Winchesterului. S-a sculat, i-a smuls cagula, a intrat n baie, s-a dezbrcat i apoi a fcut un du. Apoi bu dou pahare mari cu whisky cu ghea n succesiuni rapide: n timp ce atepta, simi nepturi n urechi, de la sunetul acum amortizat al orchestrei care se oprea din cntat. Cnd, la ora opt, chiar s-a oprit (cu un comentariu de expert venit din partea lui Sender: prinul Igor de Borodin, dansul coral numrul 17 cred), i spuse lui Sender, care i termina raportul pentru eful seciei, ntr-un limbaj denaturat: Tocmai m pregteam s mai arunc o privire. M-am tot gndit la blonda aceea nalt cu violoncelul ei. N-am observat-o, spuse Sender, lipsit de interes. A intrat n buctrie. Ceai, ghici Bond. Sau poate Horlicks. Bond i puse din nou cagula, i relu poziia de tragere i aplec luneta spre intrarea din Minister. Da, iat-i c ieeau, dar de data asta nu prea veseli i zmbitori. Obosii, probabil. i iat-o i pe ea, mai puin vioaie, dar pstrnd nc acel mers neglijent, dar frumos. Bond i privi prul blond, n vnt, i mantaua brun-rocat de ploaie pn ce dispru n amurgul indigo de pe strada Wilhelm. Unde locuia? n vreo camer srccioas, mic, de la periferie? Sau ntr-unui din apartamentele strict secrete hidoase, cu toalete cu faian de pe aleea Stalin? Bond se retrase. Undeva, nu departe, locuia fata aceea. Era oare cstorit? Avea vreun iubit? La naiba cu toate astea! Nu era pentru el. Pnda de a doua zi i a doua sear a decurs la fel, cu unele mici variaii fa de prima. James Bond avu nc dou mici randez-vous-uri, prin lunet, cu fata i restul
42

nsemn doar s-i omoare timpul i o cretere a tensiunii care, pn cnd sosi timpul celei de a treia zi i ultima, prea o cea n mica ncpere. Bond i aglomer pn la refuz cea de a treia zi cu un program aproape de nebun, de muzee, galerii de art, grdina zoologic i un film, percepnd cu greu ceea ce privea, ochiul minii lui era mprit ntre fat i acele patru ptrate neluminate i eava neagr i necunoscutul din spatele ei - omul care mai mult ca sigur c va ucide disear. ntors n apartament fix la cinci, Bond aproape c s-a certat cu cpitanul Sender, deoarece i turnase un pahar eapn cu whisky nainte s-i pun hidoasa cagul, ceea ce fcea ca sudoarea-i s aib un miros greu acum. Cpitanul Sender ncercase s-l previn i, cnd vzu c nu reuete, amenin c-l sun pe eful staiei i c-i va raporta c Bond a nclcat regulile. Uite ce-i, amice, spuse Bond dezgustat, eu trebuie s comit o crim disear, nu dumneata. nelegi? Eu! Aa c fii bun i taci, vrei? Poi s-i spui lui Tanqueray orice pofteti, dar cnd se termin totul. Crezi c-mi place misiunea asta? C-mi place s am un numr cu dou zerouri i aa mai departe? Chiar a fi fericit dac m-ai concedia de la Secia 00. Atunci m-a putea aeza i a putea rezolva n tihn o serie ntreag de lucrri ca un membru obinuit al colegiului de redacie. Aa-i? Bond i termin whiskyul, ntinse mna dup romanul su, care ajunsese acum la un final nfricotor, i se arunc pe pat. Cpitanul Sender, pstrnd o linite glacial, se duse n buctrie s-i pregteasc - puteai s-i dai seama dup sunete - inevitabila ceac cu ceai. Bond simi n stomac c whisky-ul ncepea s-i nmoaie nervii ncordai. Acum s te vd, Liselotte, cum dracu' vei iei din aceast situaie dificil? Era ase i cinci exact cnd Sender, la postul lui, ncepu s vorbeasc emoionat. Bond, se mic ceva acolo n spate. Acum s-a oprit - stai, ba nu, se mic din nou, dar mai pe jos. Este un zid drmat acolo. Opoziia nu-l va putea vedea. Dar n faa lui snt buruienile viguroase, ntinse pe o distan apreciabil. Cristoase! Iese din buruieni. Se mic i ei. Sper ca ei s cread c este numai vntul. Acum a trecut i este la pmnt. Vreo reacie? Nu, spuse Bond, tensionat. Nu te opri i povestete-mi mai departe. Ct de departe de grani? Mai are aproape cincizeci de metri de parcurs. Emoia i aspri vocea cpitanului Sender. Drpnturi, dar este i o poriune deschis. Apoi o bucat mare de zid chiar lng trotuar. Va trebui s-l sar. i atunci l vor repera sigur. Ei! Ei! A parcurs zece metri, i nc zece. Se vede foarte bine. i-a nnegrit faa i minile. Pregtete-te. Din clip n clip va face ultimul salt. James Bond simi sudoarea cum i se prelingea pe fa i pe gt. Profit de ocazie i se terse cu minile pe lateral ca apoi s apuce din nou puca cu ele, bg degetul n carterul de protecie, chiar de-a lungul trgaciului curbat. Se mic ceva n camer, n spatele mitralierei. Probabil c l-au zrit. F Opelul la s mearg. Bond auzi n microfon mesajul codificat, auzi Opelul din strad pornind, i simi pulsul accelerndu-i cnd motorul prinse via i o serie de bubuituri care-i sprgeau timpanele venind de la eava de eapament. Micarea din petera ntunecat era acum bine definit. O arm neagr cu o mnu neagr ieiser n afar i sub int. Acum! strig cpitanul Sender. Acum! Se ndreapt spre zid. Este sus pe zid, acum. Este pe punctul s sar.
43

i atunci, n lunet, James Bond vzu capul Triggerului - puritatea profilului, clopotul auriu al prului - toate se aflau n spatele evii mitralierei Kalanikov. Era moart, o ra nemicat. Degetul lui Bond cobor n jos spre uruburi, le strnse i, cnd flama glbuie plpi la vrful mitralierei automate, aps pe trgaci. Glonul, mortal la trei sute zece metri, trebuie s fi lovit acolo unde se termina butucul butoiului, trebuie s o fi lovit n braul drept, dar efectul trebuia s fie destabilizarea mitralierei, izbirea ei de tocul ferestrei i azvrlirea pe fereastr. Se rsuci de mai multe ori n cdere i se prbui n mijlocul strzii. El e, sus, strig cpitanul Sender. E sus. A reuit! Doamne Dumnezeule, a reuit! Stai jos! spuse Bond pe neateptate, i se arunc el nsui n lateral de pe pat cnd ochiul mare al unui proiector de la una din ferestrele ntunecate lumin puternic, abtndu-se de la strad i ndreptndu-se spre blocul i spre camera lor. Apoi puca bubui i gloanele intrar sinistru pe fereastr, sfiind draperiile, distrugnd lemnria, bufnind n perei. Dincolo de zgomotul i zigzagul gloanelor, Bond auzi cursa Opelului n josul strzii i, dincolo i de aceasta, oaptele fragmentate ale orchestrei. Combinaia celor dou zgomote de fundal l-au luminat. Dar bineneles! Orchestra probabil c fcuse un zgomot infernal n toat cldirea ministerelor, i fusese folosit, aa cum fusese folosit zgomotul Opelului de partea noastr, s acopere zgomotul tirului ascuit, de partea lor de ctre Trigger. i plimbase arma ncoace i-n colo n fiecare zi, n carcasa violoncelului? Era toat orchestra alctuit numai din femei KGB-iste? Conineau celelalte carcase de instrumente numai echipamente - toba mare, poate reflectorul, i instrumentele reale erau, la dispoziie n sala de concerte? Prea complicat? Prea fantastic? Poate. Dar nu putea fi nici o ndoial n legtur cu fata. Prin lunet, Bond putuse s vad chiar un ochi mare, cu gene bogate, care intea. O rnise oare? Mai mult ca sigur c o rnise n braul drept. Nu va avea ocazia s o vad, s vad cum se simte, dac a plecat o dat cu orchestra. i acum nu o s-o mai vad niciodat. Fereastra lor va fi capcana morii. i ca s sublinieze acest lucru, un glonte deviat se izbi de mecanismul Winchesterului, deja se ntorsese i se deterior, i plumb fierbinte sri pe mna lui Bond, arzndu-i pielea. La njurtura autoritar a lui Bond, tirul se opri brusc i n ncpere se fcu linite. Cpitanul Sender i fcu apariia de sub pat, scuturndu-i prul de cioburile de sticl. Se trr pe podea prin ua fcut arice i intrar n buctrie. Aici, pentru c aceasta nu ddea spre strad, erai n siguran dac aprindeai lumina Vreo pagub? ntreb Bond. Nu. Eti bine? Ochii stini al cpitanului Sender aveau strlucirea febrei care apare n lupt. De asemenea, observ Bond, aveau i o licrire ascuit acuzatoare. Da. D-mi doar un leucoplast pentru mn. M-a atins un fragment de la unul din gloane. Bond se duse la baie. Cnd iei, cpitanul Sender sttea jos lng aparatul de emisie-recepie pe care-l adusese din camera de zi. Vorbea. Spuse la microfon: Asta-i tot pentru moment. Agentul 272 este bine. Grbii-v cu maina blindat dac vrei. Am fi bucuroi dac am putea pleca de aici, i agentul 007 va trebui s redacteze versiunea lui despre ceea ce s-a petrecut. Okay? Atunci GATA i AM IEIT. Cpitanul Sender se ntoarse spre Bond. Parial acuznd, parial jenat, spuse: Mi-e team c eful Seciei vrea s vad n scris motivele pentru care nu ai ucis individul. A trebuit s-i spun c am vzut cum a doua oar i-ai schimbat inta. I-ai dat timp Triggerului s mai trag. Al dracului de norocos agentul 272, tocmai ncepuse sprintul. Din zidul din spatele lui zburau bolovani. Ce s-a ntmplat?

44

James Bond tia c poate mini, tia c poate inventa o duzin de motive. n schimb, trase o duc bun din whiskyul tare pe care i-l turnase, ls paharul jos i-l privi pe cpitanul Sender drept n ochi. Trigger era femeie. i ce dac? Snt o mulime de ageni femei n KGB - i artileriste. Nu snt ctui de puin surprins. Echipa de rusoaice obine ntotdeauna rezultate bune la campionatele mondiale. Au obinut locul nti, al doilea i al treilea la ultima ntrecere de la Moscova din apte ri participante. Chiar mi amintesc dou nume - Donskaya i Lomova, tiruri grozave. Poate c era chiar una dintre ele. Cum arta? Evidenele vor putea, poate, s o deconspire. Era blond. Era fata din orchestr care cra violoncelul. Probabil c-i ducea arma n carcasa violoncelului. Orchestra avea menirea s acopere tirul. Oh, spuse ncet cpitanul Sender. neleg. Fata de care-i plcea. Corect. mi pare ru, dar va trebui s menionez i asta n raport. Aveai ordine clare s extermini Trgaciul. Se auzi sunetul unei maini care se apropia. Trsese undeva mai jos. Soneria sun de dou ori. Sender spuse: S plecm. Au trimis o main blindat s ne scoat de aici. Fcu o pauz. Privirea lui biciui peste umrul lui Bond, evitnd privirea acestuia. mi pare ru de raport. Snt obligat s-mi fac datoria, tii doar. Ar fi trebuit s elimini trgtorul de elit indiferent cine ar fi fost. Bond se ridic. Brusc nu-i dorea s prseasc locul din care, timp de trei zile, avusese aceast poveste unilateral de dragoste, de mare nrurire, cu o necunoscut un agent inamic necunoscut care avea cam aceeai misiune ca i a lui. Biata ticloas! Acum va avea probleme mult mai mari dect el. Probabil c va fi judecat de curtea marial pentru c misiunea ei fusese compromis. Probabil c va fi dat afar din KGB. Ddu din umeri. Cel puin se opriser nainte de a o ucide - cum fcuse el nsui. James Bond zise dezgustat: Okay. Cu puin noroc m vor retrograda, mi vor lua numrul cu dou zerouri. Dar spune-i efului Seciei s nu-i fac probleme. Fata aceea nu va mai fi trgtor de elit. Probabil c i-a pierdut braul stng. Cu siguran c i-am atins nervul prin ceea ce am fcut. Am speriat-o de i-au mers fulgii. n cartea mea, asta era suficient. S mergem!

45

IV. 007 la New York


Povestirea care urmeaz a fost publicat prima oar n SUA n octombrie 1963 n revista New York Herald Tribune, cu titlul .Agentul 007 la New York. Titlul original dat de Ian Fleming a fost Reflecii dintr un Cadillac Carey i exemplarul original dactilografiat este datat cu scrisul de mn a lui Ian Fleming 20 august 1963. !n 1964 a fost inclus n capitolul despre New York din ediia american Thrilling Cities, care, dup cum spune Ian, conine treisprezece eseuri des pre cteva metropole palpitante din lume scrise pentru Sunday Times n 1959 i 1960. Pn pe 7 noiembrie 1999, cnd a fost reprodus n 007 Collectors Issue din Sunday Times Magazine, lucrarea nu mai fusese niciodat publicat n Marea Britanie. Pentru prima dat apare aici, ntr-o carte. Eseul original al lui Ian despre New York ncepe astfel: Cel mai puin m-am distrat la New York i este clar c a fost foarte mult influenat de un numr special al revistei sptmnale Nation din 31 octombrie 1959, i intitulat Ruinea New York-ului, pentru care Ian a dedicat dou pagini, din ase, publicate n ediia original Cape British a crii. Este clar c editorii americani au anticipat reacia ostil a multor americani (nu numai newyorkezi) fa de versiunea original i l-au rugat pe Ian s le ofere o consolare. Rspunsul lui a fost s publicm i 007 la New York i urmtorul paragraf introductiv numai pentru ediia din SUA a crii. Ca un post scriptum, a putea afirma c snt pe deplin contient c aceste sentimente sinistre pe care le-am exprimat fa de New York i-ar putea oca sau deprima pe unii din cititorii mei. De fapt, a fi dezamgit dac nu ar fi aa. Din respect fa de aceti cititori, v prezint aici prerile altui vizitator al oraului, un prieten de-al meu care poart numele searbd de James Bond, al crui gust i reacii nu -mi aparin ntotdeauna i a crui aventur minor, recent, la New York (are o profesie cam ciudat) poate prea mai optimist cititorilor. Peter Janson-Smith Londra, aprilie 2001

Era n jur de zece ntr-o diminea senin, aurie de la sfritul lui septembrie i cursa BOAC-Monarch de la Londra sosise n acelai timp cu alte patru curse internaionale. James Bond, cu stomacul sensibilizat de la versiunea BOAC a unui mic dejun englezesc de ar, s-a aezat nepstor la o coad lung la care sttea i o mulime de copii glgioi i la timpul cuvenit spuse c petrecuse ultimele zece nopi la Londra. Apoi la Imigrri - cincisprezece minute ca s-i prezinte paaportul n care se spunea c este David Barlow, negustor i c are ochi i pr i c nlimea lui este de ase picioare; apoi la iadul de la Vama pierderii inutile a timpului, care fusese proiectat cu mare atenie, dup prerea lui Bond, ca s-i mbolnveasc pe turitii sosii n Statele Unite de tromboze coronariene. Toat lumea, fiecare crndu-i stupidele crucioare, arta, dup un zbor de noapte, jalnic i lipsit de demnitate. Ateptndu-i valiza s apar pe dup geamul unei nie de descrcare i care apoi s i se restituie cu graie ca s se poat lupta pentru ea i s se indispun la vam, unde toate erau suprancrcate, n timp ce fiecare bgjel sau legturic (de ce nu o verificare prin sondaj?) era deschis i strpuns i apoi nchis cu greu de ctre posesorul epuizat, adesea dnd palme copiilor glgioi. Bond privi spre balconul cu perei de sticl care nconjura marele hol. Un brbat mbrcat cu un trenci i purtnd o plrie moale, de vrst medie, indescriptibil, inspecta iadul ordonat printr-un binoclu de oper, pliabil. Oricine l-ar fi examinat pe el sau, desigur, oricine ar fi folosit un binoclu ar fi fcut obiectul suspiciunii pentru James Bond, dar acum mintea lui conspirativ nregistra pur i simplu faptul c aceasta ar fi o bun verig n mainria eficient a jefuirii vreunui hotel. Brbatul cu ochelari ar observa bogtaa care-i declar bijuteriile, s-ar furia la parter cnd ea ar prsi vama, ar urmri-o prin New York, ar sta lng ea la recepie, ar
46

auzi numrul de la camera ei comunicat pajului i nu-i mai rmnea dect s opereze. Bond ddu din umeri. Cel puin se prea c omul nu era interesat de el. Omul politicos cu ecuson i-a restituit singura lui valiz. Apoi, asudnd din cauza nclzirii centrale inutile, o scoase afar prin uile automate din sticl n aerul proaspt, binecuvntat, de toamn. Cadillacul de la firma Carey, dup cum i se spusese printr-un mesaj, l atepta deja. James Bond folosea ntotdeauna firma aceasta. Aveau maini bune i oferi exceleni, o disciplin de fier i discreie total, i nu miroseau a fum sttut de trabuc. Bond se ntreba chiar dac societatea comandantului Carey, presupunnd c ar fi pus semnul egalitii ntre James Bond i David Barlow, i-ar fi trdat standardele i ar fi informat CIA. Ei, fr ndoial c Statele Unite trebuiau s fie pe primul loc, i, oricum, tia oare comandantul Carey cine este James Bond? Cei de la Imigrri tiau cu siguran. Bond tia c n mreaa biblie neagr cu pagini galbene compact tiprite pe care ofierul o consultase cnd lu paaportul lui Bond, erau trecute trei nume de Bond i c unul din ei era James, britanic, paaport 391354. Ofier ef de informaii. Ct de strns era colaborarea lui Carey cu aceti oameni? Poate numai n cazul unor misiuni ale poliiei. Oricum, James Bond credea cu convingere c poate s petreac douzeci i patru de ore la New York, s ia legtura cu cine trebuia i s plece din nou far s fie obligat s dea explicaii jenante domnilor Hoover sau McCone. Pentru c aceasta era o misiune jenant, plictisitoare pe care M i-o dduse lui Bond s-o ndeplineasc n anonimat la New York. Trebuia s avertizeze o fat drgu, care lucrase cndva n cadrul Serviciilor Secrete, o englezoaic care-i ctiga acum existena la New York, c locuise mpreun cu un agent sovietic KGB de pe lng Naiunile Unite i c M tia c FBI i CIA se apropiau foarte mult de aflarea identitii ei. Se mprocau cu noroi dou organizaii prietenoase, desigur, i ar fi foarte jenant dac Bond ar fi descoperit, dar fata fusese un ofier de prim rang i, cnd putea, M avea mare grij de personalul lui. Aa c Bond fusese instruit s stabileasc o ntlnire i el fcuse toate aranjamentele pentru ora trei n dup-amiaza aceea. n faa (locul de ntlnire i se pruse potrivit lui Bond) pavilionului reptilelor de la grdina zoologic din Central Park. Bond aps pe butonul care cobora geamul de sticl despritor i se aplec nainte: La Astor, v rog. Da, domnule. Maina mare, neagr i croi drum prin labirintul de curbe i n afara enclavei aeroportului pe Van Wyck Expressway, acum frmiat maiestuos i reconstruit pentru Trgul Mondial din 1964-l965. James Bond se ls pe spate i-i aprinse una din ultimele igri speciale Moreland. Pn la prnz va fuma igri Chesterfield king-size. Astor, era la fel de bun ca i celelalte hoteluri i lui Bond i plcea jungla din Times Square - prvliile cu suveniruri hidoase, negustorii mecheri de postavuri, giganticele automate pentru produse alimentare, panourile publicitare hipnotizante, cu neon, din care pe una era scris BOND cu litere nalte de o mil. Aici se afla inima New Yorkului, organele lui vii. Celelalte cartiere preferate de el trecuser - Washington Square, Battery, Harlem, unde aveai nevoie de paaport i de doi detectivi. Sala de bal de la Savoy! Ce distracii fuseser n trecut! Mai exista nc Central Park, care ar trebui acum s fie n floarea frumuseii - viguros i strlucitor. Ct despre hoteluri, i ele pieiser Ritz Carlton, St. Regis care muriser o dat cu Michael Arie. Singurul supravieuitor era poate Carlyle. Celelalte erau toate la fel - aceleai lifturi care uierau trist, camerele neaerisite de o lun i o vag amintire a trabucelor vechi, impersonalul Bine ai venit!, cafeaua lung, oule fierte de culoare bleu-alb de la micul dejun (Bond deinuse cndva un mic apartament n New York. ncercase peste tot s gseasc ou
47

maronii i ntr-un final un vnztor de la coloniale i-a spus: Nu le comercializm, domnule. Oamenii cred c snt murdare), pinea prjit umed i rece (transporturile de stelaje cu pine prjit pentru colonii trebuie c s-au scufundat). Vai mie! Da, Hotelul Astor ar fi la fel de bun ca oricare altul. Bond privi spre ceas. Va ajunge acolo pn la unsprezece i jumtate, apoi o scurt expediie pentru cumprturi, dar una foarte scurt deoarece astzi exist puine lucruri de cumprat n magazinele care nu snt din Europa - cu excepia celui mai bun mobiler de grdin din lume, dar Bond nu avea grdin. Mai nti la drogherie, pentru o jumtate de duzin de periue de dini Owens, incomparabile. La Hoffritz, pe bulevardul Madison, pentru unul din aparatele de ras Gillette cu dini multipli, cu mult mai bune dect produsele Gillette originale, la Tripler, pentru osetele franuzeti de golf fabricate de Izod, la Scribner pentru c era ultima mare librrie din New York i deoarece acolo era un librar care avea un nas fin pentru romane senzaionale i apoi la Abercrombie, ca s-i arunce ochii la noile gadgeturi i, din ntmplare, s fixeze o ntlnire cu Solange (foarte bine plasat la departamentul de jocuri de interior) pentru sear. Cadillacul alerga pe lng hidoasele provocri ale cimitirelor de maini uzate i escrocheriile placate cu crom se uitau piezi i licreau. Ce se ntmpl cu aceste epave revopsite cnd vremea le deterioreaz? Oare unde se duc ele s-i doarm somnul de veci? Nu ar putea fi. utile dac ar fi aruncate n mare s opreasc eroziunea rmurilor? S scrie o scrisoare la Herald Tribune. Apoi se punea problema dejunului. Cina cu Solange va fi uoar Lutece, de aizeci de ani, unul din marile restaurante din lume. Dar prnzul pe care-l servea singur? n trecut cu siguan c ar fi ales 21, dar aristocraia cu conturi grase pusese mna chiar i pe acea fortrea, umflnd preurile i, deoarece nu fceau distincia dintre bine i ru, au dezumflat mncarea. Dar, de dragul amintirilor, se va duce acolo i va servi dou pahare cu martini sec - Beefeaters, cu un vermut local, amestecat cu coaj de lmie - la bar. i apoi ce-ai zice de cea mai bun mncare din New York - stridii nbuite cu smntn, uscele i Miller High Life la Oyster Bar din Grand Central? Nu, nu dorea s stea la bar, ci undeva unde este mult spaiu i confort, unde putea citi n linite un ziar. Da. Asta era! Sala Edward de la Piaza, o mas ntr-un colt. Nu-l cunotea nimeni acolo, dar el tia c putea comanda ce mncare dorea - nu ca la Chambord sau Pavilion, cu vinul lor enervant i mncrurile lor i, n cazul celui din urm, cu miasma a o sut de mirosuri de parfumuri pentru femei care s-i zpceasc cerul gurii. Va mai servi un martini sec la mas, apoi somon afumat i oule jumri speciale pe care el i nvase odat s le fac (Felix Leiter l cunotea pe osptarul-ef). Da, sun bine. Va trebui s-i ncerce norocul cu somonul afumat. De obicei, la sala Edward gseai somon scoian, nu prea gros tiat, uscat i fad precum cel canadian. Dar nu ti niciodat ce s spui de mncarea american. Atta timp ct pot servi antricoate i fructe de mare, restul se poate duce dracului. i totul este congelat mult timp, probabil ntr-o morg comunal alimentar vast, nct toat savoarea dispare din toat mncarea american, cu excepia celei italiene. Totul are acelai gust - un fel de gust alimentar neutru. De cnd nu s-a mai servit oare ntr-un restaurant din New York un pui proaspt, nu congelat, un ou proaspt de ar, un pete prins n ziua respectiv? Exist oare la New York o pia n adevratul sens al cuvntului, ca Halele din Paris i piaa Smithfields de la Londra, unde poi vedea i cumpra produse proaspete? Bond nu auzise de vreuna. Oamenii ar spune c nu este igienic. Deveneau americanii obsedai de igien n general - prea contieni de insecte? De fiecare dat cnd Bond a fcut dragoste cu Solange, ntr-o perioad n care se relaxau unul n braele celuilalt, ea se retrgea n baie pentru un lung sfert de or i dup aceea urma o lung perioad de timp cnd nu putea s o srute deoarece fcuse gargar cu TCP. i tabletele pe care le lua, dac rcea! Erau suficiente s te
48

vindece de dubl pneumonie. Dar James Bond zmbi gndindu-se la ea i se ntreba ce vor face n seara aceea - n afar de a merge la restaurantul Lutece i dragoste. Din nou n New York gseai totul. Auzise, dei nu reuise niciodat s dea de urma lor, c puteai vedea filme porno color, cu sonor i c viaa sexual a cuiva se schimba dup aceea. Asta da experien pe care s o mprteti cu Solange! i barul acela, i el nc nedescoperit, despre care Felix Leiter i spusese c este locul de ntlnire al sadicilor i masochitilor de ambele sexe. Uniforma era compus din jachete negre de piele i mnui de piele. Saditii poart mnui sub cureaua de la umrul stng. Masochitii le poart n dreapta. Ca i n cazul locurilor pentru travestii de la Paris i Berlin, ar fi amuzant s te duci doar i s vezi. n cele din urm, s-ar duce bineneles la Embers sau s asculte muzica de jazz preferat a lui Solange i apoi napoi acas pentru mai mult dragoste i gargar cu TCP. James Bond zmbi n sinea lui. Ei se nlau spre culmi peste Triborough, acel pod extraordinar de frumos din btliile umr la umr din Manhattan. i plcea s-i anticipeze plcerile, atepta cu nerbdare exaltrile furate dintre orele de lucru. i plcea foarte mult s viseze cu ochii deschii la ele, pn la cel mai mic amnunt. i acum i fcuse planurile i l ncntau toate perspectivele. Sigur c lucrurile ar putea merge prost, ar putea fi nevoie s fac unele schimbri. Dar nu ar conta. n New York gseti totul. New York-ul nu are totul. Consecinele lipsurilor pe care le avea oraul au fost foarte suprtoare pentru James. Dup oule jumri n sala decorat n stil edwardian, totul mersese ct se poate de prost i, n locul programului de vis, au fost convorbiri telefonice urgente i jenante cu cartierul general de la Londra i apoi, numai printr-un noroc extraordinar, o ntlnire nepus la punct, la miezul nopii, lng patinoarul de lng Rockfeller Centre, cu lacrimi i ameninri de sinucidere din partea unei englezoaice. i totul numai din vina New Yorkului! Cu greu poi crede c este posibil, dar nu exist nici un pavilion pentru reptile la grdina zoologic din Central Park.

49

Cuprins I . Caracatia .................................................................. 2 II. Averea unei Doamne ............................................... 20 III. Suprimare euat .................................................. 33 IV. 007 la New York ...................................................... 46

50

51