Sunteți pe pagina 1din 511

Karl May

KARL MAY

N ANZII CORDILIEI

Traducerea de Roland Schenn

i n acest roman al lui Karl May (pseudonim al lui Karl


Nohenthal; 1842-1912), Old Shatterhand se afla printre
indieni, de asta data printre cei care stpneau odinioar
inuturile din zona Anzilor Cordilieri, n America de Sud.
Ptruns de un adnc spirit de dreptate, dovedind acelai curaj
i aceeai cutezana, Omul din Germania, mpreuna cu
2

n Anzii Cordilieri
prietenii si, trece printr-o serie de palpitante aventuri din care
nu lipsesc momentele de suspans. Cititorul este cucerit, n
aceeai msura, de descrierile peisajului, precum i de cele
ale modului de viata al indienilor Tobas, Mbocovis sau
Chiriguanos. Dar, mai presus de toate, se desprinde o idee
generoasa, aceea ca solidaritatea i poate face pe oameni mai
buni i mai puternici!

Karl May
Capitolul I Colonitii de pe Rio Salado
Oraul Palmar se afl situat n provincia Corrientes, n
Mesopotamia Argentinian, mai precis pe malul fluviului al
crui nume l poart i provincia, una nu prea ntins, dar
unde negoul este nfloritor. Dei pmntul este rodnic n
Corrientes, recoltele acoper doar nevoile localnicilor. Despre
industrie nici nu poate fi vorba, iar de exportat, nu se
export dect produse dintre cele pe care le ofer natura sau
cresctoriile de vite.
Pe vremea cnd ne apropiam de orel, venind dinspre
miazzi cu prizonierii notri, aici se afla punctul din care
porneau trupele sosite din nord, care luptau mpotriva
rebelului Lopez Jordan. Aveai ocazia s ntlneti soldai de
toate soiurile i de toate neamurile, lucru ce ar fi putut uimi
orice neam cumsecade. Oricum, aceti soldai mi-au fcut o
impresie mai bun dect cei pe care i vzusem n tabra lui
Jordan. La sosirea mea, executau exerciii pe stnga i pe
dreapta drumului. Atunci l-am vzut ultima oar i pe
Jordan. Despre bravul su maior Cadera, omul care ne
dduse att de mult de furc, am auzit cte ceva pe cnd miam ncheiat cltoria n Tucuman. Se zicea c ar fi fost prins
de trupele argentiniene i c ar fi fost mpucat sub acuzaia
de instigare la nesupunere. Despre Lopez Jordan i despre
micarea pus la cale de el nu am mai putut afla nimic sigur.
tiu numai c rebeliunea a fost nbuit i c Jordan a
murit undeva, cndva, netiut de nimeni, ca orice aventurier.
Oraul Palmar nu se afl chiar pe malul fluviului, fiind
4

n Anzii Cordilieri
desprit de acesta prin nite mlatini la marginea crora
oamenii plantaser stuf. Colonelul Alsina ne-a spus s
naintm n galop pn n pia i apoi s ne oprim la casa
de ayuntamiento, primria oraului, o cldire care semna cu
un castel din inutul Luneburgului.
Odat ajuni acolo, colonelul s-a prezentat n faa
comandantului. A fost nevoie ca fratele Hilario i cu mine s-l
nsoim pentru a confirma relatarea sa. n urma celor spuse
de noi, ofierii rebeli au fost nchii chiar n primrie, iar
soldaii care se aflau sub comanda ofierilor cu pricina, n
grajduri, urmnd s fie judecai cu toii mai trziu. Pe
tovarii mei i pe mine comandantul ne-a invitat la mas.
Faptul c izbutisem s facem atia prizonieri fr s fi
tras mcar un foc de arm i mai ales faptul c intrasem n
posesia unui numr att de mare de cai era o dovad a
calitilor militare ale colonelului Alsina. Tocmai pentru c
acest succes pe care l repurtase ni se datora, colonelul era
foarte amabil cu noi. El ne-a rugat s rmnem ct mai mult
timp la Palmar, promindu-ne c ne va face ederea ct mai
plcut i c ne va asigura din plin toate cele necesare, astfel
nct s ne putem continua cltoria. n primul rnd,
colonelul a luat toate msurile necesare, pentru a fi gzduii
aa cum se cuvine. Gazda noastr avea s fie un negustor
bogat. Acesta ne-a ntmpinat cu bucurie i ne-a pus la
dispoziie dou camere pentru oaspei i o odaie care era
ocupat, de obicei, de servitori.
M-am culcat de ndat ce m-am convins c i calul meu
primise ngrijirile necesare. n ora nu prea erau multe de
vzut i, dup toat osteneala, un somn bun era bine venit.
5

Karl May
Clugrul, Turnerstick i crmaciul s-au culcat i ei
imediat. Ceilali, ns, au gsit c-i mai bine s se plimbe
prin ora. Printre ei se afla i Gomez, indianul a crui mam
prea c-i mai revenise dup ce fcuse o baie n fluviul
Paran1 mpotriva voinei ei. Gomez plecase pentru a se
ntlni cu indienii din tribul su care locuiau n ora sau
care erau militari. El fcea parte din tribul Abipones, ai crui
membri i aveau slaul ntre Rio Salado i Rio Bermejo i
care cunoteau cel mai bine misteriosul Gran Chaco.
Spre sear, Gomez a venit i m-a trezit. S-a scuzat c m-a
deranjat i mi-a spus c trebuia s-i ia rmas bun de la
mine, fiindc voia s plece din Palmar. Cnd l-am ntrebat
care era temeiul plecrii sale, indianul mi-a rspuns:
Trebuie s-o pornesc ct mai curnd spre pmnturile
alor mei, fiindc ei sunt n primejdie s fie izgonii. Trebuie s
le dau de tire.
Unde se afl pmnturile despre care-mi vorbeti? l-am
ntrebat eu.
Dincolo de fluviul Paran, ntre Rio Salado i Rio Vibora.
Oare nu acolo se afl nite aezri prsite?
Ba da. n acele aezri au trit, cu mult vreme n
urm, coloniti albi, dar nu au putut rmne n acele locuri,
fiindc indienii au pornit rzboi mpotriva lor. Albii s-au vzut
nevoii s plece i casele lor au intrat n paragin. Acum albii
vin din nou i vor s ne izgoneasc de pe pmnturile
Fluviul din America de Sud, cu o lungime de 4700 km;
strbate sudul Braziliei i pe o poriune, constituie grania dintre
Paraguay i Argentina, vrsndu-se n Oceanul Atlantic, prin
estuarul La Plata. (n. tr.)
1

n Anzii Cordilieri
noastre. Oare se cuvine s ne dm btui, fr a fi luptat?
De ce vin albii tocmai acolo? Exist pmnt destul i
mult mai roditor pe care s-ar putea aeza. Oare de ce au pus
ochii tocmai pe inuturile de lng Gran Chaco?
Tocmai ntrebarea asta ne-am pus-o i noi. Oricum, mai
sunt inuturi n care albii s-ar putea aeza.
Ce fel de oameni sunt aceia despre care-mi vorbeti?
O parte din ei vin din Buenos Aires. Alii vin din
Corrientes. n fruntea lor se afl un inginer din America de
Nord i un mputernicit al unui bancher din Buenos Aires. Ei
vor s adnceasc i s lrgeasc albia fluviului Paran,
astfel ca vapoarele lor s poat pluti pe ap. ndat dup
aceea, vor s taie pdurea deas de pe malul stng al apei,
pentru a putea strnge mai lesne Yerba2. Butenii i Yerba
vor fi trimii pe apele rului Rio Salado i ale fluviului Paran
i vor aduce ctiguri foarte mari albilor.
Oamenii tia au toate actele necesare pentru a-i duce
la ndeplinire planurile?
Nu tiu asta. tiu doar c inginerul i mputernicitul
bancherului s-au aliat aici, n Palmar, fiindc tot aici, n ora,
se afla i cluza pe care o voiau. Toi ceilali oameni albi au
rmas pe malul fluviului, pentru a-i atepta pe mputernicit
i pe inginer.
Albii sunt numeroi?
Da. Muli albi au venit cu brci i cu plute pe Rio Salado
i i-au ateptat pe alii care au adus cu ei crue cu boi i sYerba Paraguaytee Mate Specie de arbore din America de
Sud din a crui frunze se obine o butur energizant (yerba
mate)
2

Karl May
au ndreptat apoi spre vechile aezri ale albilor.
Oamenii aceia pot ajunge cu cruele n acele aezri?
Da, numai c nu vor putea trece fluviul Paran dect
dac vor desface cruele n buci. Cruele desfcute i
toate celelalte lucruri le vor cra cu boii pn cnd vor
ajunge n cmp deschis. Acolo vor reface cruele din buci
i vor nainta numai pn la aezrile prsite. Albii cred c
vor trece cu bine prin toate ncercrile, fiindc unii dintre ei
i-au luat cu sine soiile i copiii.
Asta nseamn c albii vor s rmn n acele locuri
pentru mai mult vreme.
ntocmai asta cred i eu, numai c, vedei
dumneavoastr, cei din tribul meu se afl chiar n apropierea
vechilor aezri ale albilor i cred cu trie c ei sunt acum pe
pmnturile care li se cuvin. Nu ncape nici o ndoial c se
va ajunge la lupt. Iat de ce trebuie s ajung la ai mei ct
mai curnd. Cunosc obiceiurile albilor mai bine dect oricare
dintre ei i vorbesc foarte bine spaniola. De aceea pot s le fiu
de folos alor mei i ca tlmaci, dei cluza albilor nelege
graiul nostru de parc ar fi crescut printre noi. Dintre albi, el
cunoate cel mai bine Gran Chaco.
Cum se numete acest om?
Geronimo Sabuco.
Ah! Nu cumva este vorba despre cel cruia oamenii i
spun El Sendador?
Ba da. l cunoatei?
Nu-l cunosc personal, dar trebuie s m fi auzit vorbind
adeseori despre el cu tovarii mei.
Da, ai vorbit despre un anume Sendador, dar sunt
8

n Anzii Cordilieri
muli care poart acest nume.
S-ar putea s te neli. Poate c nu vorbim despre unul
i acelai om. Noi tim c El Sendador este undeva, mai spre
miaznoapte.
Nu m nel. Sabuco este El Sendador. l cutai cumva?
Da. Voiam s ajungem la el i s-l tocmim pentru a ne fi
cluz.
E trziu pentru asta. Omul a fost deja tocmit.
Bine, dar trebuie s dm de el! Am venit pn-aici numai
ca s-l gsim i s mergem mpreun cu el n Gran Chaco.
Dac aa stau lucrurile, seor, m bucur pentru faptul
c vei cltori mpreun cu mine. Dac nu m-ai nsoi, nu
ai avea cum s-l gsii pe Sabuco.
E ntocmai precum spui. M voi sftui cu tovarii mei.
Bine. V rog numai s v sftuii cu dnii ct mai
curnd cu putin. A vrea s plec nainte de revrsarea
zorilor. Cu ct pornesc mai curnd, cu att pot s-i previn
mai repede pe cei din tribul meu!
M ntreb numai dac vei mai putea ajunge la timp! Poi
strbate drumul pn acolo mai repede dect albii?
Da. Dei albii au plecat de-aici acum cinci zile, nu
trebuie s uitm c ei au crue trase de boi, aadar,
nainteaz foarte ncet, n timp ce noi vom cltori clare.
Ct timp ne-ar trebui ca s ajungem la vechile aezri?
Odat ajuni la fluviul Paran, ne-ar mai trebui zece
zile. Dac am merge cu crua, ne-ar trebui cincisprezece.
Trebuie s rzbesc la ai mei naintea albilor, dar trebuie s
fac astfel nct acetia s nu m zreasc. Ei nu trebuie s
afle cu nici un chip c le voi da de tire alor mei despre toate
9

Karl May
cte se pun la cale, cci, altfel, cu siguran c ar ncerca s
m mpiedice.
Pentru c vrei s-o iei cu dumneata i pe mama
dumitale, cred c nu vei putea nainta foarte repede, aa
nct presupun c vei ajunge oricum prea trziu; ngduie-mi
s-i spun c, aa stnd lucrurile, nu ar trebui s te supere
peste msur faptul c vei mai ntrzia cteva ceasuri. A
zice chiar c ai mai putea atepta pn se face ziu.
Nu, seor. Dac nu vrei s pornii ct mai curnd cu
putin, voi pleca singur. De altfel, nu neleg ce v mai reine
aici.
Mai nti este vorba de faptul c att oamenii, ct i
animalele au nevoie de odihn. Apoi, nu se cuvine s porneti
spre Gran Chaco fr s te pregteti aa cum trebuie.
Da, este ntocmai precum spunei. Doi oameni nu au
nevoie de foarte multe lucruri, dar dumneavoastr i tovarii
dumneavoastr suntei mai numeroi. Aici nu mai e vorba
doar de doi oameni.
i cum traversm fluviul Paran?
Ateptm s treac vreun vapor sau vreo plut care s
ne duc pe malul cellalt.
Procednd astfel, s-ar putea s pierdem foarte mult
timp. Nu e bine. Iat, am s vorbesc cu colonelul i cu
comandantul garnizoanei de aici. Trag ndejdea s ne pun
la dispoziie tot ce ne va fi de trebuin pentru a putea porni
pe Rio Corrientes, astfel nct s ajungem apoi pe malul
fluviului Paran. Astfel am economisi foarte mult timp.
Avei dreptate, seor. V spun asta pentru c tiu foarte
bine locurile. Malurile fluviului Paran sunt mpnzite de
10

n Anzii Cordilieri
mlatini ntinse, dar eu cunosc o bucat de pmnt solid.
Dac am avea brci, am putea ocoli foarte bine inutul
mltinos.
Bucata de pmnt uscat e un fel de bayou, cum se
numesc pe-aici micile golfuri. M bucur faptul c tu cunoti
locurile att de bine, numai c nu pot s-i trezesc acum, n
toiul nopii, pe cei doi domni cu care vreau s stau de vorb.
Mai poi atepta?
Desigur, dar numai cu condiia s venii, ntr-adevr, cu
mine.
Oricum vom veni cu dumneata. Vrem s dm de urmele
lui El Sendador, dar, ia spune-mi, ce tii despre drumul pe
care-l avem de fcut pn la vechile aezri? E anevoios?
Nu. Odat trecui de malul fluviului i de mlatini, vom
ajunge, aa cum se ntmpl pe malul oricrei ape, ntr-un
inut cu pduri dese. Apoi, ntr-unul foarte ntins care este
acoperit de nisip ct vezi cu ochii. Ici-colo, se mai vede cteun plc de copaci. Locurile sunt minunate, dar este foarte
important s avei o cluz bun.
Cluza aceasta vei fi chiar dumneata.
Da. Vrul meu, Gomarra, cunoate i mai bine
inuturile acelea, ns cea mai bun cluz este Sabuco.
Dac-l gsii, v va duce prin Chaco, fr s bgai de seam
ct de primejdioase sunt acele locuri pentru strini, dar mai
mult pentru albi.
De ce mai ales pentru albi?
Pentru c albii nu sunt obinuii cu aerul umed i
fierbinte, se mbolnvesc foarte lesne i fac febr. Dar n afar
de febr, pe albi i mai pndesc i tot felul de alte primejdii.
11

Karl May
Te gndeti la animalele slbatice?
Da. Jaguarul este un animal foarte periculos.
Ah! Nu ne temem noi de jaguar. Cred c dumneata te
gndeti mai mult la slbatici.
Slbatici? Cnd spunei slbatici v gndii, desigur, la
noi, indienii. Credei, ntr-adevr, c suntem nite slbatici?
Cnd spun slbatici nu m gndesc la dumneata, ns
chiar crezi c indienii Abipones se pot numra printre
popoarele civilizate?
Nu. Dar oare cine e de vina c nu mai suntem aa cum
am fost odat? Cine ne-a izgonit de pe pmnturile noastre i
ne-a silit s trim n inuturi slbatice, de unde suntem
izgonii acum? Oare nu s-ar cuveni s-i urm pe albi? Oare
nu s-ar cuveni s luptm mpotriva lor, atunci cnd ne
gndim c nu vom mai avea linite nici n slbaticul inut
Chaco?
Nu spun c nu ai dreptate, numai c a te apra furnd
i omornd nseamn a te purta ca un slbatic.
Spunei-mi, seor, rzboiul nu nseamn oare a fura i a
omor? Dac cineva ne-ar da armele i privilegiile albilor, neam apra altfel. Pn atunci, ns, trebuie s ne folosim de
armele pe care le avem.
Nu este cumplit s ataci oamenii i s-i ucizi sau s-i
duci undeva, n inuturi neumblate, pentru a cere o
rscumprare mare pentru ei?
Da, seor, este cumplit. Dar cine face aa ceva? Cine a
fcut mai nti aa ceva? Cine ne-a nvat s ucidem oameni
sau s-i rpim?
Albii?
12

n Anzii Cordilieri
Nu credei ceea ce v spun? Ei, bine, atunci gndii-v
la cele ce se ntmpl acum. El Sendador duce nite albi pe
malul fluviului Paran, de unde vor s ajung pe Rio Salado,
care ne aparine nou de drept. Albii vor s se aeze pe
pmnturile noastre, vor s caute Yerba, vor s taie pdurea
fr de care noi nu putem tri. Oare toate acestea nu
nseamn furt? Ne-au ntrebat oare dac le dm voie s fac
ce i-au pus n gnd? Ne vor plti pentru tot ceea ce vor s ne
ia? Vor plti pentru fluviu, pentru pdure, pentru Yerba? Nu!
Dar dac noi punem mna pe arme i ne aprm, pun i ei
mna pe arme i pornesc rzboi mpotriva noastr. Muli
dintre noi vor fi ucii, numai c albii nu vorbesc despre asta
i, dac o fac, se mndresc cu faptul c au ucis muli indieni.
Am dreptate, sau nu, seor?
Nu i-am rspuns imediat, fiindc nu puteam spune c nu
avea dreptate. Indianul a continuat ns s vorbeasc, fr a
atepta rspunsul meu:
Atunci cnd vorbii despre furturi i crime, ar fi bine s
v gndii la albi, nu la noi. Ei ne atac, iar noi nu facem
nimic altceva dect s ne aprm.
A rpi femei i fete nseamn a te apra?
Da, dac n-ai alt cale.
Ei, bine, exist alt cale. Putei pune mna pe arme.
Dumneavoastr v este uor s vorbii astfel, pentru c
suntei strin. Albii au arme de foc, iar noi nu avem dect
arcuri, sgei i lnci. Acestea sunt armele cu care trebuie s
ne aprm. De aceea facem tot ce ne st n putin pentru a
pune mna pe puti. Nu avem bani pentru a le putea
cumpra. Albii ne iau pmnturile rodnice i nu putem s
13

Karl May
cultivm nimic i nici s cretem vite. Din cauza asta nu
putem ctiga bani. Iat de ce rpim, de cte ori ni se ivete
ocazia, soiile i fiicele albilor, le cerem rscumprare i ne
cumprm i noi cu banii obinui toate cele ce ne sunt de
trebuin.
Bine, dar atunci cnd rpii femei i fete, ucidei toi
brbaii pe care i prindei.
Se cuvine oare s-i lsm n via? Trebuie s v gndii
c aceti brbai ne-ar ucide cu prima ocazie ce li s-ar ivi!
Numai aa ne putem apra! Ar fi bine s punei n balan
rul pe care l pricinuim noi albilor i rul pe care ni-l
pricinuiesc ei nou! Dac vei cntri totul cu bgare de
seam, vei vedea c noi avem numai i numai de pierdut.
Cred c nu ar trebui s vorbeti despre lucruri ca
acestea. tii ce pagube au fcut indienii albilor din La Plata?
n ultimii cincizeci de ani, indienii au furat cam unsprezece
milioane de vite, dou milioane de cai i cam tot attea oi.
Trei mii de case au fost distruse i cincizeci de mii de oameni
au fost omori.
i dumneavoastr credei toate acestea, seor?
M vd nevoit s cred, s-au fcut calcule ca s se
ajung la aceste cifre.
N-au comis indienii aa ceva. Trebuie s tii c albii
sunt foarte irei. Ei fac tot soiul de lucruri rele i apoi le pun
n spinarea noastr. Dac un alb fur nite cai, se spune c
indienii au furat caii. Dac un alb omoar un alt alb, se va
spune c albul cu pricina a fost omort de indieni. Jumtate,
dar ce zic eu, cel puin jumtate din pagubele despre care
vorbeai nu au fost fcute de noi. V dai seama c, dac albii
14

n Anzii Cordilieri
se poart astfel ntre ei, fa de noi nu se vor purta deloc cu
blndee! Nu, nu, seor! Tot ceea ce mi-ai spus s-ar cuveni
s ne fac cinste i nu s fie o ruine pentru noi!
Hm! I-am mai auzit eu i pe alii vorbind astfel.
Cei ce v-au spus ce v-am spus i eu au grit numai
adevrul. i chiar dac toate cifrele pe care mi le-ai nirat
ar oglindi adevrul, rul pe care ni l-au fcut albii nou este
mult mai mare dect cel pe care l-am fcut noi lor. Toat
aceast ar a fost cndva a noastr. Tot ceea ce crete i tot
ce vieuiete pe aceste pmnturi este al nostru. Dac eu
prind un cal sau mi iau o vit, nu fur, ci iau ceea ce este de
drept al meu. Aa spun toi indienii din America de Sud. Ei
sunt convini c au dreptate i nimeni nu poate dovedi
contrariul, atunci cnd susin c sunt stpnii ntinselor
pmnturi ale Americii de Sud. Nici cel mai iscusit orator nu
ar putea dovedi c indienii nu au dreptate.
Hai s nu mai vorbim despre asta, am spus eu, n cele
din urm. Oricum, am vorbit despre atacurile indienilor doar
pentru c m-am gndit la primejdiile care ne-ar putea pndi
n Chaco.
Nu trebuie s v facei griji, seor! Dumneavoastr
personal nu avei de ce v teme de cei din tribul meu!
Dumneavoastr ai dus-o pe mama mea prin apele
nvolburate i atta vreme ct m aflu lng dumneavoastr,
nu vi se va ntmpla nimic ru.
Nu-mi fac griji n ceea ce m privete. M ntreb numai
ce le vor face indienii, oamenilor despre a cror venire vrei s
le dai de veste.
i vom ataca.
15

Karl May
i i vei ucide?
Se prea poate. Oricum, brbaii vor fi ucii. Femeile vor
fi duse n Chaco i vor fi eliberate n schimbul unei
rscumprri.
i vrei s fii prta la toate acestea?
i eu sunt indian. Nu am alte mijloace pentru a m
apra.
Bine, dar astfel vei deveni un uciga de rnd!
Albii nu vor sta prea mult pe gnduri nainte de a trage
asupra noastr. Pentru ei, crimele nu nseamn nimic.
Oricum, nu facem dect s luptm pentru drepturile noastre,
fiindc albii vor s ne fure pmnturile. Dai-mi, aadar, voie
s fac treaba aa cum tiu mai bine. Am s-i ntiinez pe ai
mei i ne vom apra cu toii mpotriva strinilor.
S-ar cuveni s te mpiedic, mai ales acum, cnd tiu ce
gnduri ai.
Nu vei face asemenea lucru! Altcuiva nu i-a fi vorbit
deschis. Cred c dumneavoastr v pot spune tot ce am pe
suflet. Vrei s-mi schimb prerea pe care o am n ceea ce v
privete?
Nu, numai c i spun c m voi mpotrivi planurilor
dumitale. Dac doreti ca albii s piar, eu voi ncerca s-i
salvez.
Treaba asta nu va aduce dup sine nimic bun.
Vom mai vedea. Dumneata trebuie s i previi pe indieni,
iar eu i voi preveni pe albi. Noi doi, ns, vom rmne
ntotdeauna prieteni.
Se poate ntmpla s ne mai aflm vreodat fa-n fa.
n cazul acesta, nu avei de ce s v temei de mine. Nu v voi
16

n Anzii Cordilieri
face nicicnd vreun ru. Vrei s pecetluim aceast
nelegere?
Da. ngduie-mi s-i ntind mna.
Aa s fie! A spus indianul, strngndu-mi-o. Acum se
cuvine s v odihnii pentru ca mine s putei porni la
drum.
Indianul a plecat i m-a lsat prad gndurilor care mi
alungar somnul. Din nou se punea problema, spinoas,
legat de dreptul albilor de a extermina indienii. Albul
fgduia iubire i pace, dar oferea numai ur i snge.
Indienii trebuie s se retrag, pas cu pas, tot mai mult. Dar ei
se vor apra pn cnd ultimul i va fi gsit sfritul
datorit lcomiei albilor. Indienii lupt pentru drepturile lor,
dar lupta este zadarnic, fiindc ei sunt asemenea unui uria
care e pe moarte.
El Sendador fusese n ora i se nvoise s-i duc pe albi la
aezrile prsite. Asta ar fi trebuit s ne bucure, fiindc
astfel eram scutit de toate greutile pe care le aduceau cu
sine drumul pn la Goya i apoi cltoria prin pdurile de
pe malurile rului Bermejo. Inteniile pe care le aveau cei ce-l
tocmiser pe El Sendador nu reprezentau o noutate. i
nainte existaser oameni din America de Nord i din alte
pri care cltoriser pe Rio Salado pentru a vedea dac nu
puteau s-i adnceasc albia, spre a naviga mai lesne pe
apele sale. Se cheltuiesc foarte muli bani pentru aceste
expediii, dar nu se fcuse nimic. Nu credeam c acum se va
putea ntreprinde ceva.
Am izbutit s adorm dup mult vreme i, oricum, am
dormit foarte puin. M-am sculat imediat ce s-au ivit primii
17

Karl May
zori i l-am trezit pe clugr. Se pare c acesta se odihnise
cum se cuvine. I-am povestit numaidect tot ce-mi spusese
Gomez. Dup ce m-a ascultat cu rbdare, clugrul a zis:
Asta-i foarte bine, seor. Dac aa stau lucrurile, trag
ndejde c-l vom ntlni pe El Sendador, chiar mai curnd
dect ne-am fi ateptat. Se cuvine s-i trezim pe tovarii
notri, fiindc ar trebui s se pregteasc pentru a porni la
drum!
Nu te grbi prea tare, i-am spus eu clugrului. Trebuie
s vorbim mai nti cu cei doi ofieri, dar, nainte de toate,
trebuie s stau de vorb cu Gomez. Unde e?
Gomez nu mai era, ns, de gsit. Am izbutit s aflm de la
oamenii n grija crora se aflase c plecase deja mpreun cu
mama sa.
ncotro a plecat? am ntrebat eu.
Nu ne-a spus, dar zicea c dumneavoastr tii prea
bine de ce nu v-a ateptat i c i cere iertare dac va trebui
s i fac rost de-o barc.
Aa stau lucrurile! Nu tii cumva dac a apucat-o spre
ru?
Nu. Nu tim, fiindc ne-am culcat dup ce a plecat
Gomez. A avut grij s mulumeasc pentru c l-am gzduit
aa cum se cuvine i ne-a spus c va avea grij s nu ni se
ntmple nici un ru.
tiu eu ce vor s-nsemne toate aceste vorbe. Vom pleca
i noi foarte repede. Pregtii-v!
Cpitanul Turnerstick i crmaciul su erau de acord cu
planurile noastre, fiind gata s ne nsoeasc oriunde ne-am
fi dus.
18

n Anzii Cordilieri
Mai nti i-am vorbit colonelului despre hotrrea noastr,
iar el a spus:
Nu trebuie s-l mai trezii pe comandant. El are
obligaia de a-mi ndeplini orice dorina. mi pare ru c
trebuie s plecai att de curnd, dar am s v ajut, dac
acest lucru este n interesul dumneavoastr. Voi avea grij s
v pun la dispoziie tot ce v trebuie, civa catri i cteva
brci cu care s putei ajunge pe fluviului Paran.
Alsina a dat ordinele necesare i noi l-am ntrebat pe
Antonio Gomarra dac poate s ne duc la vechile aezri,
fr a ne purta pe ci ocolite.
Bineneles c v pot cluzi. Am fost de mai multe ori
acolo.
I-ai mai ntlnit vreodat pe indienii Abipones?
Le pricep foarte bine graiul, nu trebuie s v facei griji
n aceast privin. Spune-i c i El Sendador a pornit-o
ntr-acolo. Abia atept s-l ajung din urm.
Am nceput s ne pregtim de plecare i comandantul s-a
trezit din cauza zgomotului pe care-l fceam. Ofierul s-a
apropiat peste ctva vreme de noi pentru a-i lua rmas
bun. Cu aceast ocazie, am aflat c Geronimo Sabuco era,
ntr-adevr, El Sendador.
Le-am zis oamenilor acelora s nu-l tocmeasc pe
Sabuco! a spus, n cele din urm, comandantul.
De ce? am ntrebat eu.
Nu a putea s v spun exact. Nu mi-a plcut privirea
lui. n afar de asta, se tot zvonete c ar fi de partea
indienilor.
Se prea poate! Un om care a fost de attea ori n Gran
19

Karl May
Chaco trebuie s fac tot ce-i st-n putin pentru a tri n
bun nelegere cu indienii.
Aa-i, numai c am auzit c ar fi amestecat n tot soiul
de mrvii puse la cale de indieni.
Este cu putin s fi trdat pe oamenii a cror cluz
era?
Se pare c da. Oricum, este bine ca atunci cnd l
tocmeti s fii cu bgare de seam.
A aflat c nu avei ncredere n el?
Cu siguran, fiindc i-am spus n fa ce prere am n
ceea ce-l privete. Mai mult dect att, i-am spus c voi da
ordin s fie mpucat dac oamenilor care l-au pltit li se va
ntmpla vreo nenorocire. Cnd i-am spus toate astea, a dat
din umeri, a zmbit i n-a scos un cuvnt.
Cnd au plecat de aici, albii aveau tot ce le trebuia?
Da, aveau arme i muniie din belug.
Poate c tocmai asta i va atrage pe indieni.
Ah! N-or s poat face nimic! Gndii-v numai la faptul
c printre albi se numr i douzeci de brbai bine
narmai! Nu trebuie s uitai nici faptul c pe malul rului
Salado i ateapt alt grup de oameni care sunt narmai cum
se cuvine.
Douzeci sau chiar patruzeci de brbai bine narmai
nu nseamn nimic atunci cnd trebuie s nfrunte un trib
ntreg.
Numrul indienilor nu are nici o nsemntate. Cnd aud
mpucturi, o iau la fug i nu i nfrunt dumanii dect
foarte rar.
Am auzit c unii i-au luat cu sine i familiile.
20

n Anzii Cordilieri
Da, aa este. Cinci dintre brbai i-au luat soiile i
copiii, cci vor ca vechile aezri s fie populate iari, s fie
locuite din nou de albi. Acesta este motivul pentru care unii
i-au luat cu sine i familiile. Odat ce se va dovedi ca n
vechile aezri se poate tri n linite, vor veni acolo i ali
coloniti.
Bine, dar poate c tocmai aceste prime grupuri de albi
se afl n mare primejdie, pentru c nimeni nu se poate
atepta ca indienii s stea cu braele ncruciate i s
priveasc linitii la toate cte se vor ntmpla.
Dac se vor mpotrivi, vor fi mpucai, dar dac i vor
ajuta pe albi, vor fi lsai n pace.
Aceast problem era rezolvat pentru comandant. Totul
era att de simplu n mintea lui. Att el, ct i colonelul au
plecat pe malul rului pentru a se convinge personal c
ordinele date fuseser ndeplinite ntocmai.
Am primit dou ambarcaiuni foarte mari n care att noi,
ct i caii aveam loc destul. Am primit, de asemenea, tot ce
ne era de trebuin, fr s pltim nimic. Ne-am luat rmas
bun de la cei doi ofieri i am pornit la drum pe unda apei.
Vntul ne-a fost prielnic i mulumit vslailor care aveau
ordin s ne nsoeasc, am ajuns n patru ceasuri pe apele
fluviului Paran.
L-am ntrebat pe Gomarra dac tia unde se afl bucata de
pmnt despre care mi vorbise Gomez, iar acesta mi-a
rspuns:
Sunt mai multe astfel de buci de pmnt, dar noi nu
ne vom continua drumul pe vreuna dintre ele. tiu eu un ru
care curge dinspre apus i care se vars n Paran. Rul sta
21

Karl May
este destul de lat pentru brcile noastre i vom vsli n susul
lui, pn cnd vom ajunge n inutul mltinos i mai apoi pe
pmntul uscat.
Nu ar fi mai bine s dm mai nti de urmele albilor pe
care vrem s-i ajungem din urm?
La ce ne-ar folosi? Urmele astea sunt mai vechi de cinci
zile i le-am gsi cu dificultate. Oricum, oamenii care se afl
naintea noastr nainteaz cu greu, pentru c au crue
trase de boi i nu o pot apuca pe drum drept. Ei trebuie s
nainteze pe drumuri ocolite, pe malul rurilor, pn cnd
gsesc un loc n care apa e destul de mic pentru a putea
trece pe malul cellalt. Iat de ce cred c nu are nici un rost
s o lum de-a lungul urmelor celor ce se afl naintea
noastr.
Prea bine! Ne bizuim pe dumneata! Ai putea s ne
descrii vechile aezri ale albilor?
Cum nu? E foarte lesne. Prin prile astea toate
aezrile arat la fel. Oricum, natura i-a fcut datoria i a
avut grij s acopere zidurile tuturor caselor cu un covor de
plante, aa c, precum v spuneam i mai devreme, cldirile
nu pot fi deosebite ntre ele.
Vrei s spui c n acele case nu se mai poate locui?
Da, ntocmai. Au intrat n paragin, zidurile au nceput
s se surpe i plantele agtoare le-au acoperit pe de-antregul.
Aezrile astea purtau i vreun nume?
Desigur. Pe-aici, orice rancho3 poart un nume,
darmite o aezare omeneasc. Cele care sunt acum prsite
3

Rancho - aezare omeneasc, ferma. (lb. spaniol), (n.tr.)

22

n Anzii Cordilieri
erau la mic deprtare una de alta, pe malul lui Lago Hondo 4
i se numeau Pozo de Sixto, Pozo de Quinti, Pozo de Campi,
Pozo de Olumpa i Pozo de Antonio. Mai sunt cteva, dar nu
le mai tiu numele. Vedei dumneavoastr, o astfel de aezare
prsit, cu zidurile acoperite de plante agtoare, are darul
de a nfiora pe oricine. i se pare c te afli n faa unui
mormnt. Cu tot parfumul plantelor, mirosul de putregai te
copleete, l simi n nri fr s vrei. Nu-mi pot nchipui de
ce colonitii strini vor s ajung tocmai n aceste aezri.
Dac i-au pus n gnd s locuiasc acolo, vor trebui s
munceasc luni n ir pn cnd vor izbuti s drme vechile
ziduri i s curee locul.
Poate c vor s se aeze n acele locuri pentru c acolo
vor gsi mereu ap proaspt.
Se cuvine s tii c n inuturile strbtute de Rio
Salado poi gsi peste tot ap proaspt. Oricum, o s v
aflai destul vreme prin aceste inuturi.
Nu cred, pentru c noi nu avem de gnd s zbovim
prea mult pe malurile rului.
Din cte tiu eu, vrei s ajungei la Tucuman. Ei, bine,
pentru a ajunge la Tucuman, eu cred c este cel mai bine s
mergei de-a lungul rului, pn ajungei la Matara. Apoi v
putei continua drumul prin Santiago i n cele din urm,
vei ajunge la Tucuman. Cred c aa ar fi cel mai bine s
facei.
Din pcate, nu pot s tiu acum ce voi face. De ndat
ce l voi ntlni pe El Sendador, voi afl pe ce drum voi ajunge
n Tucuman.
4

Lago Hondo - Lacul Adnc, (n. aut.)

23

Karl May
i dac el nu va dori s se ndrepte spre Tucuman?
De ce s nu vrea?
Fiindc sunt de prere c o s v spun numai ncotro
trebuie s v ndreptai i pe urm s-o apuce spre muni.
Cu toate astea, va trebui s m nsoeasc pn la
Tucuman. Trebuie s ajung neaprat acolo, ca s ntlnesc
un cunoscut. Dac el mi va cere s-l nsoesc, voi putea s-i
cer i eu s m nsoeasc.
n timp ce vorbeam, am ajuns la apele fluviului Paran. n
susul fluviului trebuie s fi plouat mult, fiindc apa era
galben i plin de ml. Apele acestui fluviu sunt pline de
peti, dar, fiind mai mereu murdare, rar i-e dat s vezi un
pete plutind printre unde. Malul era foarte abrupt i, icicolo, se zrea limba de pmnt a cte unei peninsule.
Gomarra s-a dovedit a fi, ntr-adevr, o cluz bun. Sub
ndrumarea lui, am ajuns repede la un mic ru i am
continuat s naintm foarte repede, mulumit vslailor.
Dei brcile noastre mari aveau i pnze, acum acestea nu ne
mai erau de nici un folos.
Imediat ce s-a lsat nserarea, am tras la mal i ne-am
gsit fiecare cte-un loc bun pentru noapte. Nu aveam cum
s ne ferim de roiurile de nari, dect cu ajutorul focului.
Aa se face c narii au fost izgonii de norii de fum. Ne-am
simit cum nu se poate mai bine, pentru c aveam de toate
din belug. A doua zi, am pornit-o din nou pe ru i am
plutit pe ap pn cnd rul s-a ngustat att de mult, nct
nu am mai putut nainta i ne-am vzut nevoii s ne
continum drumul pe uscat. Gomarra avusese dreptate;
bucata de pmnt pe care peam nu era mltinoas. Dup
24

n Anzii Cordilieri
ctva timp, am ajuns n cmp deschis.
Caii notri se odihniser destul i acum venise momentul
s-i fac datoria. Pn la venirea dup-amiezii, am naintat
repede, n galop, apoi, pn ctre miezul nopii, ne-am
continuat cltoria la pas. Ne-am oprit i am nnoptat. A
doua zi, la ivirea zorilor, am pornit din nou la drum. Se
cuvenea s ne grbim, fiindc trebuia s ajungem la albii
care se aflau n faa noastr, nainte ca Gomez s ajung la
indienii si i s le spun cum stteau lucrurile.
Acum peisajul era cu totul altul. ntinderea de nisip era
ntrerupt, din vreme-n vreme, de mici insulie verzi,
acoperite cu pomi i verdea. Tot ceea ce vedeam mi
amintea de Sonora nord-american. Apoi am ajuns ntr-o
lagun, ale crei maluri erau acoperite cu stuf. Crduri de
psri zburtceau peste tot. Prin gurile din stuf se puteau
zri luciul apei i capetele crocodililor.
Pdurile mai ntinse sau mai mici prin care am trecut erau
alctuite din Quebrachos, Mistols, Vinals, Channars i
cactui foarte nali. Peisajul era nemaipomenit, ndeosebi
cnd trunchiurile copacilor erau acoperite de plante
agtoare n care psrile i fcuser cuiburi.
i n aceast zi ne-am continuat drumul pn la apusul
soarelui. n ziua urmtoare, am pornit ns mai trziu, caii
notri fiind obosii.
Ne aflam deja n Gran Chaco i nc nu-mi ddeam seama
de ce se spunea c acolo te pndeau primejdii la tot pasul.
Singurul necaz era c, dac pn atunci suferisem din cauza
cldurii, acum ne era foarte frig. Vntul btea n rafale,
biciuindu-ne cu putere.
25

Karl May
Alimente aveam din belug, fiindc, dup ce s-au terminat
proviziile, am gsit vnat destul. Din pcate, dorina de a
vna sau mcar de a vedea un jaguar nu mi s-a mplinit.
n majoritatea lagunelor pe lng care am trecut nu exista
pete, aceasta n primul rnd fiindc apa era foarte srat i
n al doilea rnd, fiindc aceste lagune erau populate de
crocodili.
n Gran Chaco nu am vzut i nu s-a ntmplat nimic
deosebit. N-a putea sa spun dect c, timp de opt zile, am
naintat numai spre apus i c, n fiecare zi, am parcurs
distane din ce n ce mai mici, pentru a ne crua caii, care
erau tot mai obosii.
Dup spusele lui Gomarra, am strbtut, n opt zile, o
distan pe care alii ar fi parcurs-o n zece. Acum ne
apropiam de vechile aezri. Gomarra a spus c aveam s
ajungem la acestea a doua zi spre sear. Credeam c el nu
apreciase bine distana pe care o parcursesem, pentru c
urmele lui Gomez sau cele ale cruelor nu se zreau
nicieri. Pe parcursul acelei zile aveam s dm, ns, de
urma indianului.

26

n Anzii Cordilieri

Malul era foarte abrupt i, ici-acolo, se zrea l


imba de pmnt a cte unei peninsule.

27

Karl May
Clream alturi de clugr i de Gomarra. Ne aflam acum
n prerie i iarba era att de nalt, nct ajungea pn la
burile cailor. Deodat, am zrit o urm proaspt. Cnd am
privit spre stnga, adic spre miazzi, am vzut n iarb o
dung neagr, lung, probabil, fcut de doi cai ce
naintaser unul lng altul.
Credei c urma asta a fost lsat de Gomez i de mama
lui? m-a ntrebat clugrul.
Se prea poate, am rspuns eu.
Eu nu prea cred. Ia gndii-v ct de repede am naintat
noi. Gndii-v ct de obosii sunt acum caii notri. Nu prea
cred eu c el a fcut la fel ca noi. Gomez i mama lui ar
trebui s se afle undeva, n spatele nostru.
Hm! Cine tie ce a fcut pentru a parcurge drumul att
de repede. Nu uita c el cunoate oamenii i locurile.
Bine, dar nu i-au ajuns proviziile i a trebuit s vneze.
Pentru a vna, a avut nevoie de timp.
M ntreb dac Gomez nu a avut sau nu s-a
aprovizionat n vreun fel oarecare cu carne uscat, a spus
Gomarra. Cunosc prea bine c Gomez este un om detept,
dei nu-i prea place s-o arate.
Asta tiam deja! am spus eu.
Oricum, nu se poate afla dup o urm pe cine au purtat
caii n spinare, seor! a exclamat clugrul.
Cred c v nelai!
Cum? Vrei s spunei c putei ghici cine a lsat
aceast urm? A ntrebat Gomarra. Dac-i aa, atunci v rog
s ne dovedii i nou c avei dreptate, continu cluza,
zmbind cu nencredere.
28

n Anzii Cordilieri
Nu trebuie s-o fac chiar acum. Drumul pe care-l mai
avem de parcurs este destul de lung i ce nu pot dovedi acum
voi putea dovedi, poate, mai trziu. Deocamdat mi-e deajuns s tiu c cei doi cai ale cror urme le vedem sunt ai
lor.
De unde cunoatei asta?
Caii i trau picioarele, naintau unul lng altul i se
ndreptau spre vechile aezri. Asta m face s cred c
Gomez i mama sa sunt cei care se afl naintea noastr.
Poate fi vorba i despre ali doi oameni, a spus cluza.
M vd nevoit s-i dau dreptate clugrului. tii prea bine
c Gomez a pornit la drum doar cu cteva ceasuri naintea
noastr. Cum s-ar putea oare ca el s se afle i acum tot n
fa?
Haidei s mai ateptm.
Am pornit de-a lungul urmelor, care artau la fel, dar nu
puteam ti cu siguran cine erau cei doi clrei care le
lsaser. Cu mult mai trziu, cnd am ajuns pe malul unei
lagune, am vzut urme adnci, de la roile unor atelaje. Aici
se opriser cruele. Aici fcuser popas. Se vedea c
fuseser mai multe focuri. Am examinat atent locul i am
constatat c animalele se adpaser. Urmele copitelor se
deslueau foarte bine n mlul de pe malul apei.
sta-i convoiul pe care l cutm, a spus Gomarra. Oare
cnd or fi poposit aici?
Alaltieri, am spus eu. Se vede c urmele nu sunt de
ieri, prin urmare, caravana s-a oprit aici alaltieri.
Cred c boii erau tare ostenii.
Da, aa este, numai c terenul i-a ajutat foarte mult. Nu
29

Karl May
au avut de trecut peste nici un obstacol. Ieri diminea i-au
continuat drumul.
Iar cei doi clrei pe ale cror urme ne-am aflat pn
acum? Cnd credei c au trecut pe-aici?
n dimineaa asta. Acum e ora prnzului, aadar, au un
avans de numai cteva ceasuri fa de noi.
Atunci poate c-i vom putea ajunge din urm!
Nu prea cred. Caii notri sunt ostenii, la fel ca i ai lor.
Pentru c lucrurile stau astfel, nu i vom ntlni pe cei doi
clrei dect la vechile aezri.
Pcat!
Mda, pcat! Ar fi, totui, un mijloc pentru a-i ajunge. Ar
trebui s pornesc singur pe urmele lor. Calul meu este cel
mai bun i poate nainta repede. Dac a porni acum, i-a
ajunge chiar azi, spre sear.
Nu este bine s facei acest lucru, seor. Nu trebuie s
pornii singur la drum. Cine tie ce vi se poate ntmpla.
Ce mi s-ar putea ntmpla?
Suntei foarte ncreztor n soarta dumneavoastr, dar
uitai c v aflai pe pmnturile indienilor Abipones. S-ar
putea s dai nas n nas cu ei.
Nu m tem de asta. Abia atept s-i cunosc pe aceti
indieni. Din pcate, nu neleg graiul lor.
Iat un motiv serios pentru a nu v apropia prea mult
de ei, cel puin atta vreme ct nu suntei nsoit de un
tlmaci. Nu, nu trebuie s plecai aa, de unul singur!
M-am vzut nevoit s renun la planul meu, dei a fi vrut
s le art tuturor c aveam dreptate i c tiam cine sunt cei
doi clrei care se aflau naintea noastr. Ne-am continuat
30

n Anzii Cordilieri
drumul i, de data aceasta, am luat-o de-a lungul urmelor
lsate de crue. Peste numai cteva ceasuri, am vzut c,
din nou, convoiul fcuse popas, de data aceasta chiar n
cmp deschis. Nu era deloc un lucru obinuit. Oare ce s-ar fi
putut ntmpla?
Am examinat atent locul n care se opriser i am observat
o urm lsat de un om care fugise ncolo i-ncoace. De ce
oare? Se vedea bine c omul acela venise pn acolo
mpreun cu ceilali. Urma sa pornea dinspre convoi i se
ntorcea la acesta. Apoi se deprtase, cutnd parc ceva.
Cruele i continuaser drumul ncet. Acest lucru se
putea deslui foarte limpede dup urmele lsate. n curnd,
avea s se nnopteze i trebuiau s se opreasc din nou.
tiam bine c, dac oamenii dinaintea noastr nu vor face
popas peste noapte, le vom pierde urma. Toate cte le
putusem afla pn atunci nu ar fi trebuit s ne ngrijoreze.
Cu toate acestea, aveam un simmnt de nencredere pe
care nu mi-l puteam explica. Se ntmpl adesea ca omul s
fie nencreztor, fr a avea un motiv anume.

31

Karl May

32

n Anzii Cordilieri
Capitolul II Crucea din jungl
n zori, am pornit din nou la drum. Am crezut c cei pe
care-i urmream se odihniser peste noapte, aa cum
fcusem i noi. Am mers clare timp de mai multe ceasuri,
dar nu am gsit nici o urm care s ne fac s credem c
oamenii notri s-ar fi oprit din drum pentru a nnopta.
Lucrul acesta era ciudat! mai nti, convoiul se oprise de
dou ori i acum se vedea c i continuase drumul pe tot
parcursul nopii. M-am gndit mult la asta, dar nu am gsit
nici o explicaie.
Deodat, am zrit un punct negru, care devenea din ce n
ce mai mare. Era un clre care se apropia de noi n galop.
La un moment dat, am vzut c omul i mboldea calul cu
lasoul. Cnd a ajuns destul de aproape de noi, clreul i-a
scos plria, a nceput s-o fluture pe deasupra capului i a
strigat:
Bun ziua, domnilor! Oare dumneavoastr suntei cei pe
care-i caut?
i pe cine cutai, m rog? a ntrebat clugrul.
Caut nite oameni care vin din Palmar.
Noi venim, ntr-adevr, din Palmar.
Mulumesc lui Dumnezeu! nseamn c putei s
ajutai
Pe cine s ajutm?
Pe
Cnd ma zrit, omul s-a oprit dintr-o dat. Era mbrcat

33

Karl May
ca un gaucho5. Vlul i acoperea toat faa i nu i se zrea
dect vrful nasului, iar plria era tras pe ochi.
Pe toi sfinii! a strigat necunoscutul, privindu-m cu
mare atenie. Oare chiar este cu putin?
Ce s fie cu putin? l-am ntrebat eu.
Este cu putin s fii chiar dumneavoastr?
S fiu chiar eu? M cunoatei?
Cum s nu v cunosc! Se pare, ns, c dumneavoastr
m-ai uitat.
Nu-mi aduc aminte s v fi vzut vreodat.
Nu v aducei aminte? Ah! Da! Barba!
Glasul dumneavoastr mi pare cunoscut.
Nu-i aa? A fi tare mhnit, dac nu ai recunoate nici
mcar glasul tovarului dumneavoastr, mpreun cu care
ai cltorit prin Mexic!
Mi-am adus aminte de omul care se afla naintea mea. l
cunoscusem n Mexic cu ceva vreme n urm, cltorisem
mpreun, mprisem necazuri i bucurii i trecusem cu
bine prin tot soiul de primejdii, iar acum soarta mi-l scotea
nainte cnd nici nu m-a fi ateptat.
Iertai-m! Acum mi-am adus aminte! i-am spus, apoi,
omului, ntinzndu-i mna. Acum tiu cu cine am onoarea.
Dumneavoastr suntei seor Pena! De unde sosii i de ce
cutai nite oameni care vin din Palmar? Cui trebuie s-i
srim n ajutor?
Avei puin rbdare, seor! S-o lum pe rnd! Am fost
n Goya i apoi am apucat-o spre apus ca s
La Goya am vrut s ajungem i noi pentru a-l ntlni pe
5

Gaucho - argat, vcar (spaniol), (n.tr.)

34

n Anzii Cordilieri
Geronimo Sabuco, l-am ntrerupt eu.
Pe Sabuco nu-l vei gsi la Goya. L-am zrit de curnd
la vechile aezri.
L-ai ntlnit pe El Sendador? Ai vorbit cu el?
Dac a fi ncercat s vorbesc cu el, nu a mai fi fost
acum n via.
I-ai fcut vreun ru?
Nu, dar m-am furiat n locul n care se afla pentru a
auzi mai bine ce vorbea cu un tovar de-al su. Dac m-ar fi
descoperit, a fi fost mort acum.
V-a fost dat s auzii lucruri ngrijortoare?
Da. A zice chiar nspimnttoare. Tocmai de aceea am
pornit-o ncoace, ca s le spun oamenilor din Palmar tot ce
am aflat, dar nu tiam c v numrai i dumneavoastr
printre ei. N-aveam de unde s tiu c suntei neamul
despre care s-a tot vorbit.
Cine a vorbit despre mine? Gomez, indianul?
Da, ntocmai, un indian cruia El Sendador i spunea
Gomez.
nseamn c El Sendador vrea s-i trdeze pe albii a
cror cluz este?
Da.
Povestii-ne totul!
Avei puin rbdare, seor! Dac stm pe loc i m
apuc s v povestesc totul acum, cu de-amnuntul, pierdem
vreme i oamenilor pe care vreau s-i ajut toate acestea nu
le-ar fi de nici un folos. Mult mai bine ar fi s pornim i v voi
povesti totul pe drum. Haidei!
Am dat pinteni cailor i, pentru c ardeam cu toii de
35

Karl May
nerbdare s aflm ce se ntmplase, l-am rugat pe seor
Pena s vorbeasc tare, astfel nct fiecare dintre noi s
poat auzi ce spunea.
Iat, domnilor, cum s-au petrecut lucrurile, a nceput
Pena. M aflam la Goya i voiam s trec Rio Salado i s-o
pornesc spre cas.
De unul singur? a ntrebat clugrul. Asta-i din caleafar de primejdios!
Primejdios! Unul ca mine nu se teme de primejdii!
Desigur c un cleric ca dumneavoastr nu s-ar ncumeta s o
porneasc singur prin Chaco.
Ei, bine, aflai c am fost singur prin Chaco!
Pe toi sfinii! nseamn c dumneavoastr suntei
chiar fratele Jaguar!
Aa mi se spune.
Ei, atunci se schimb treaba! Despre dumneavoastr se
povestesc tot soiul de lucruri i se spune c suntei foarte
ndrzne! M bucur s v cunosc, seor! Dumneavoastr i
acest domn care este din Germania i pe care am avut
onoarea s-l cunosc n Mexic suntei ntocmai oamenii de
care aveam eu nevoie cum! A putea s aflu cum se numesc
ceilali seores n tovria crora v aflai?
I-am prezentat pe toi i, dup ce am terminat, l-am rugat
s-i continue istorisirea. Pena s-a grbit s-mi ndeplineasc
dorina.
Pentru a-mi atinge inta, am ales, desigur, drumul cel
mai scurt. Se cuvenea, aadar, s trec prin vechile aezri. n
dimineaa asta am ajuns, ntr-adevr, la vechile aezri i,
pentru c tiam c sunt pe pmnturile indienilor Abipones
36

n Anzii Cordilieri
i ca primejdiile m pndesc la tot pasul, m-am strduit s
rmn neobservat. Mi-am priponit calul ntr-o curte veche, n
care nu se putea ajunge att de lesne, apoi m-am ntins
puin, ntr-un loc mai ferit, ca s m odihnesc. Locul acesta l
gsisem mai demult. Erau dou ziduri surpate, care preau
c se nclin unul n faa celuilalt. ntre aceste ziduri,
acoperite de sus pn jos de covorul des al plantelor
agtoare, rmsese foarte puin loc. Acolo intenionam s
m odihnesc. Eram foarte ostenit. Cltorisem toat noaptea.
M hotrsem s pornesc din nou la drum n cursul dupamiezii, astfel nct s pot ajunge n Jericho pe nserat. Am
izbutit s dorm pn pe la amiaz i m-am trezit cnd am
auzit dou glasuri. Am dat puin la o parte lianele i am zrit
doi brbai i o femeie care stteau pe nite bolovani, chiar n
faa ascunztorii mele. Unul din brbai era alb, destul de
vrstnic, nalt i ciolnos, cellalt era un indian tnr iar
femeia era indianc.
Mama lui Gomez.
Se prea poate. Oricum, am auzit tot ce i-au spus cei
doi brbai. Iat ce-au vorbit:
n ultimele nopi am tot umblat prin apropierea
taberei, a spus pentru nceput albul. Am tot tras ndejde c
voi ntlni vreun rzboinic Abipones. Tu eti primul rzboinic
pe care-l ntlnesc prin prile astea.
Eu m aflu deja de ieri pe urmele dumneavoastr, dar
numai astzi am ndrznit s v vorbesc, a spus, la rndul
su, indianul.
Ce aveai de gnd?
37

Karl May
Voiam s v ocolesc i s ajung la ai mei.
Aha! Voiai s ne ataci mpreun cu cei din tribul tu!
Nu i pe dumneavoastr, seor.
Le pusesei gnd ru numai celorlali? i mulumesc. i
unde sunt, m rog, cei din tribul tu?
Pe undeva, pe aproape. Pn-n sear, am s-i gsesc.
Poi s-i ndemni s vin-ncoace?
Bineneles, dar asta numai dac suntei cinstit fa de
mine.
Ce prostie! Cpeteniile tribului tu m cunosc prea
bine! Sunt gata s fac trgul, aa cum l-am fcut mereu. tii
care sunt preteniile mele?
Nu, seor.
N-ai fost niciodat de fa cnd
Nu, niciodat.
Dar ai auzit, desigur, c eu sunt prietenul vostru i c
aduc, din cnd n cnd, oameni pe care voi i putei prda.
Asta tiu, seor.
Poi s pstrezi tcerea?
Tcerea este pentru mine cea mai de pre virtute.
Bine, atunci i voi spune care sunt preteniile mele.
Banii, aurul i bijuteriile oamenilor pe care voi i prdai
datorit mie mi aparin. Restul este al vostru. Eti
mulumit?
Da.
Atunci spune-le alor ti c le aduc douzeci de brbai,
cinci femei i doisprezece copii.
Voi spune cpeteniei toate acestea.
i ucidei pe brbaii i pe copiii pe care-i prindei?
38

n Anzii Cordilieri
Da.
De data asta vreau s rmn n via att brbaii, ct
i copiii. Pentru asta, vei primi o rscumprare mai mare.
Dac-i lsm n via pe copii, nu o facem pentru a
obine bani mai muli. Copiii pe care-i lsm n via trebuie
s devin indieni.
Sunt de acord. O s fac un trg cu voi. Eu vreau banii,
iar voi putei lua femeile, praful de puc, vitele, caii, cruele
i rscumprarea, dar vreau s nu ucidei pe nimeni!
Bine, dar asta nu se poate! Dac nu-i ucidem, nu putem
s le lum lucrurile i hainele!
i de ce nu?
Fiindc au s-i apere familiile i bunurile!
Prostule! Ei trebuie s moar, dar nu trebuie s-i
ucidem noi! Fii atent la cele ce am s-i spun! Cunoti Insula
Crocodililor?
Da. Prinii notri i duceau prizonierii pe acea insul,
iar acolo acetia fie c mureau de foame, fie c erau mncai
de crocodili.
Ei, bine, ntr-acolo am de gnd s-i duc pe cei douzeci
de brbai.
Nu v vor urma.
Ba da. Gsesc eu un mijloc de a le strni curiozitatea.
neleg. Dar cum vrei s ajungei pe insul?
Pe malul apei sunt destui buteni. Putem face o plut.
Vrei s-i ducei pe insul cu pluta?
Da.
nseamn c, la ntoarcere, cei douzeci de brbai vor
voi s v nsoeasc.
39

Karl May
Am s fac astfel nct s m ntorc singur i s-i las
acolo. Se vor trezi pe insula pustie, nconjurai de apele n
care miun crocodilii.
Or s omoare crocodilii.
Cu ce? i voi convinge s-i lase armele n grija mea i
c sunt un om mnat numai cu intenii bune.
Dac toate se vor petrece aa cum spunei, brbaii se
vor afla n minile noastre i vor face tot ce le vom cere. M
duc s i aduc pe rzboinicii Abipones i pe urm vom
mpri prada.
Vom mpri i eu am s-mi vd de treburile mele. Trag
ndejde c ai neles care sunt preteniile mele. Nu mai stm
de vorb, dac ncercai s m tragei pe sfoar! i acum, dute i adu-i pe rzboinici!
Plec, seor, dar v spun s fii cu mare bgare de
seam. Se poate ca astzi chiar s v ajung din urm nite
albi.
Nite albi?
Da ntocmai. Vor s ajung la vechile aezri i l caut
pe El Sendador.
Diablo6! Nu te-neli cumva?
Nu. Toate acestea le-am aflat de la omul din Germania.
Care om din Germania?
Unul care a luat prizonieri doi maiori i a scpat din
ghearele lui Lopez. Numai datorit lui am putut da piept cu
patru sute de dumani.
nseamn c omul despre care-mi vorbeti e un
adevrat diavol!
6

Diablo - drace (spaniol), (n.tr.)

40

n Anzii Cordilieri
Avei dreptate. Toi cei ce-l nsoesc spun c el e n stare
s duc la bun sfrit orice lucru, orict de primejdios ar fi.
i ce dorete?
Vrea s-i artai cum s ajung undeva, nu mai tiu
unde anume. Omul din Germania este nsoit de un cpitan
de vas, de un crmaci i de fratele Jaguar.
Jaguar? Pe toi sfinii! Ce vor oamenii tia de la mine?
Cred c asta v vor spune chiar ei. Pe omul din
Germania l mai nsoesc i ase yerbateros7. n fruntea lor se
afl un anume seor Monteso.
Monteso? E un bun prieten de-al meu. M ntreb ce
dar s lsm asta! Spune-mi, neamul vorbete spaniola?
ntocmai ca un spaniol.
i-a spus ceva despre Peru? Despre nscrisuri? A
pomenit ceva despre incai?
Nu.
Nici despre nscrisuri sau despre hri pe care s fie
nsemnate locurile n care s-ar gsi comori?
Nu.
Cred i eu! N-au scos nici o vorb despre toate acestea!
Spune-mi, tii cumva dac neamul nelege graiul indienilor?
Am auzit c a trit mai muli ani printre indieni.
nseamn c le tie graiul. Acum mi dau seama de ce
vrea s ajung la mine. M ntreb numai de ce m caut
tocmai prin prile astea. Nu avea de unde s tie c m aflu
aici.
Ei voiau s ajung la Goya i apoi s porneasc spre
Gran Chaco, dar eu am auzit n Palmar c v aflai aici i i7

Yerbateros - Cuttori de yerba, (n.tr.)

41

Karl May
am spus asta i omului din Germania.
Deci aa stau lucrurile! i cnd crezi c vor ajunge aici?
Nu peste mult vreme. Poate peste numai cteva
ceasuri. Gomarra, vrul meu, este cluza lor.
Cluza lor este un indian Abipones?
Nu tocmai. Doar mama lui, care este sora mamei mele,
este indianc.
De ce nu ai pornit ncoace mpreun cu ei?
La nceput m-am gndit i eu s-i nsoesc, numai c,
dac a fi fcut astfel, ar fi trebuit s-mi iau gndul de la
planurile pe care le-aveam, fiindc omul din Germania vrea
s le dea de veste albilor c vor fi atacai de cei din tribul
meu.
Asta chiar c-mi place! Neamul crede c albii vor fi
atacai de indienii Abipones?
Da.
Nu tie c eu sunt de partea voastr?
Oh, nu! El vrea numai s le spun albilor c vor fi
atacai de indieni.
Atunci n-are dect s fac ce poftete! Numai de n-ar
veni prea curnd!
Tocmai de asta m tem. El poate s ajung aici foarte
repede.
Pe toi dracii! Oricum, m-ar bucura dac ar pica n
ghearele satanei, dar fiindc mai am nevoie de el, ar fi bine
s apar aici teafr i nevtmat. Zici c poate ajunge din
clip-n clip Dac lucrurile stau aa, nseamn c totul
este pierdut! Ei, dar ia stai! Mi-a venit o idee! Vrea s treac
de vechile aezri?
42

n Anzii Cordilieri
Nu.
Atunci e bine! i voi atrage pe brbai pe Insula
Crocodililor. Dup aceea, i voi cluzi pe ceilali spre un loc
n care m voi ntlni cu voi. Odat ce ne-am ntlnit, v dau
femeile i copiii, mi iau partea mea i plec. Dac-o fi s-l
ntlnesc pe neam, am s-i spun c oamenii a cror cluz
am fost m-au rspltit i au plecat mai departe.
Prea bine, seor, numai c s-ar cuveni s aflu unde
trebuie s ne ntlnim.
Bine. tii unde se afl crucea din jungl?
Care dintre ele? Colonitii albi au nlat mai multe
cruci.
Eu m gndesc la crucea aceea uria, care este
cunoscut sub numele de Jesu Christo de la foresta virgen.
Crucea numit Isus Christos din jungl? Da. tiu unde
se afl acea cruce.
Ei, bine, atunci f tot ce-i st-n putin ca s te afli
acolo, mpreun cu rzboinicii din tribul tu. La miezul nopii
vor ajunge i cruele. Voi ne vei ataca pe toi. Pe mine m
vei prinde numai aa, de ochii lumii, dar voi izbuti s scap.
Aa, o s-i pot povesti i neamului cum a fost atacat
caravana de ctre indieni.
E foarte bine, cci atunci va crede c brbaii sunt
prizonierii notri i nu va bnui c ei se afl pe Insula
Crocodililor.
Ai dreptate. Nici nu cred c tie unde se gsete insula
asta i nici nu va tii vreodat Cred c ar fi timpul s
porneti la drum ca s poi ajunge la timp, cu rzboinicii, la
locul tiut
43

Karl May
Asta este tot ce-am auzit, domnilor, a spus, n cele din
urm, Pena. Indianul a plecat numaidect mpreun cu
indianca, dar El Sendador a mai zbovit o vreme, adncit n
gnduri. Apoi a plecat i el.
I-am ascultat cu toii, cu mult atenie. Nimeni nu fusese
ns mai ncordat ca Monteso. Acest lucru nu trebuia s mire
pe nimeni, deoarece inea mult la El Sendador, al crui
prieten era. Cuvintele rostite de Pena l-au lovit ca un trsnet.
Monteso s-a apropiat de Pena i l-a ntrebat:
Vrei s spunei, seor, c tot ce ne-ai povestit este
adevrat?
Bineneles!
i dac eu nu v cred?
Atunci pot s v spun c n-am s mor de tristee, numai
c am s v rog frumos s nu-mi spunei mie c am rostit un
neadevr. Nu avei dect s gndii ce vrei! Nu m privete!
V spun, ns, c, atunci cnd sunt jignit, i trimit un glon
celui ce a ndrznit s m insulte!
Vai, domnule, dar fiecare are dreptul s-i spun
prerea!
Nu-i aa! Eu cred c fiecare are dreptul s-i in
prerile pentru sine. Nu sftuiesc pe nimeni s i le spun
oricnd i oricum are poft! Eu am povestit numai ce-am
vzut i ce-am auzit. Dac nu credei ce-am povestit, n-avei
dect, dar dac mi spunei n fa c sunt un mincinos, v
mpuc!
V rog s m iertai, seor! tii, El Sendador este unul
dintre cei mai buni prieteni ai mei. Nici nu pot s cred ce-am
44

n Anzii Cordilieri
auzit!
Dac suntei ntr-adevr prietenul lui, atunci nu v
invidiez. O s vedei c El Sendador nu e demn de prietenia
dumneavoastr. Trag ndejde c toi cei aici de fa sunt de
prere c trebuie s zdrnicim planurile lui Sabuco.
Desigur! Desigur! Au strigat cu toii.
Eu, ns, m-am mulumit s-l ntreb pe Pena:
Ce ai fcut dup ce a plecat Sabuco?
Primul meu gnd a fost s-l mpiedic pe nemernic s-i
duc planul la bun sfrit, dar cum s fi procedat?
Ar fi fost foarte simplu.
Vrei s spunei c trebuia s-i previn pe oamenii din
caravan?
Bineneles.
Chiar dac a fi fcut-o, oamenii aceia nu ar fi avut
ncredere n mine. Pentru ei a fi fost doar un strin, n timp
ce n Sabuco aveau ncredere deplin. Omul le fusese
recomandat drept o cluz de ndejde i oricum, sunt sigur
c a fcut tot ce i-a stat n putere pentru a le ctiga
ncrederea. Era nevoie s m ajute cineva pentru a-l putea da
n
vileag
pe
nemernic.
Indianul
vorbise
despre
dumneavoastr. Oare nu spusese el c omul din Germania va
veni foarte curnd? Din aceast cauz am crezut c e mai
bine s v ies n ntmpinare i s v cer ajutorul.
V vom ajuta cu plcere. S ndjduim c vom ajunge la
timp! Spunei-mi, v rog, tii cumva unde se afl Insula
Crocodililor i locul pe care Sabuco l-a numit Jesu Christo de
la foresta virgen?
Nu, din pcate, nu, dar trag ndejdea c vom descoperi
45

Karl May
nite urme care ne vor cluzi spre locurile despre care m-ai
ntrebat.
Domnilor, a spus Gomarra, nici eu nu tiu unde se afl
Insula Crocodililor, n schimb, tiu unde se gsete crucea
numit Jesu Christo de la foresta virgen. Mi se pare c
oamenii s-au oprit n aezarea care se numea Pozo de Sixto.
Cel puin, ntr-acolo se ndreapt urmele lsate de roile
cruelor. Cunosc drumul care duce din aceast aezare spre
cruce.
Asta-i foarte bine! Trebuie s naintm ct mai repede,
atta vreme ct mai este lumin.
Am dat pinteni cailor i ei ne-au purtat ca vntul. tiam cu
toii c primejdiile ne pndeau la tot pasul i nici unul dintre
noi n-a mai scos o vorb. Deodat, Pena a ridicat braul, l-a
ntins apoi nainte i a spus:
Vedei acel plc de copaci? Acolo se afl una dintre
aezrile prsite. Ajungem imediat!
Am ajuns, ntr-adevr, repede n locul cu pricina, unde se
oprise irul de crue. Am zrit ruinele cldirilor, acoperite
de plantele agtoare. Am vzut, de asemenea, nite ogoare
prsite, care erau prginite. Se vedea c locul era pustiu i
nu se gsea nici picior de om.
Ne-am putut da seama c boii fuseser deshmai i lsai
s pasc n voie. Oamenii poposiser foarte puin aici. Dup
aceea porniser din nou. Dar n direcii diferite. O urm
ducea spre dreapta, adic spre miaznoapte. Oamenii care
lsaser aceast urm porniser pe jos. O a doua continua
pe direcia pe care naintase pn atunci caravana, dup
aceea fcea un ocol i se ndrepta spre apus.
46

n Anzii Cordilieri
Privind mai atent aceast a doua urm, am vzut c fusese
lsat de crue trase de boi. Caii fuseser legai n spate. Cel
ce ar fi trebuit s mne boii mersese pe alturi. Am ajuns la
concluzia c n crue se aflau femeile i copiii.
Am impresia c El Sendador i-a dus pe nefericii spre
cruce, a spus Pena. Ce avans are fa de noi?
Cred c o jumtate de ceas, am spus eu. Lucrul sta se
vede dup urme. Firele de iarb peste care au trecut sunt
nc aplecate. Dac s-ar fi scurs mai mult de o jumtate de
or, firele de iarb s-ar fi ridicat. Haidei s vedem i cealalt
urm!
Aceasta, lsat cu cel puin trei ore nainte, se ntindea
prin iarb i arta ca o dung neagr, ntrerupt, ici-colo, de
alte urme de pai. Una dintre urme se separa pentru puin
vreme de celelalte, pentru ca apoi s li se alture. Tovarii
mei nu au dat atenie acestui lucru, n timp ce eu m-am
aplecat pentru a o vedea mai bine.
De ce v uitai aa de atent prin iarb? M-a ntrebat
cpitanul Turnerstick.
Privii puin aici, cpitane, am spus eu. Firele de iarb
au nceput s se ndrepte. Doar vrfurile mai sunt aplecate
ctre pmnt. ncotro sunt aplecate? Spre miaznoapte i tot
ntr-acolo ne ndreptm i noi. De ce?
Fiindc oamenii pe care-i urmrim au luat-o spre
miaznoapte. Vrful firului de iarb i arat ncotro au luat-o
cei pe care-i urmreti.
Foarte bine! Acum privii urma asta, lsat de un singur
om. Vedei, firele de iarb sunt aplecate mai mult n jos, ceea
ce nseamn c urma aceasta este mai proaspt.
47

Karl May
Am crezut c oamenii au fost mpreun.
Da. Au fost mpreun cnd au fcut drumul spre
miaznoapte, dar, la ntoarcere, un om anume a fost singur.
ncotro sunt aplecate firele de iarb?
Cpitanul a privit cu mare atenie urma pe care i-am
artat-o i apoi a mormit:
Spre miazzi.
i aceasta ce nseamn?
nseamn c omul a venit spre noi.
Vedei? Toi ceilali se afl naintea noastr, dar omul
acesta se ndrepta spre noi. De aceea cred c este vorba
despre urma lsat de El Sendador. Acum avem i o dovad a
faptelor sale. I-a dus pe brbai pe insul i i-a lsat acolo.
Cine tie ce se va fi ntmplat cu acei brbai!
Cpitanul a dat din cap i clugrul a spus:
Nu cred c au murit, dar sunt n mare primejdie.
Oricum, i ateapt o moarte nspimnttoare, dac nu le
vine nimeni n ajutor. n cazul n care vor ncerca s ajung la
mal, i vor sfia crocodilii. Haidei, s mergem!
Am dat din nou pinteni cailor i ne-am continuat drumul
n galop, mereu ateni la urme. Speram ca Insula Crocodililor
s nu fie prea departe. ntr-adevr, dup vreun sfert de ceas
am zrit o dung neagr, pictat parc n deprtare. Aveam
s vedem n curnd c era, de fapt, un desi din care se
nlau civa copaci. Iarba era mai deas, semn sigur c n
apropiere trebuia s existe ap.
Dup ce am lsat n urm desiul, am intrat n stuf.
Dincolo de stuf, am zrit i luciul apei.
Nu ne puteam da seama dac era vorba despre o lagun,
48

n Anzii Cordilieri
sau dac apa pe care o vzusem provenea din Rio Salado.
Oricum, apa nu era adnc. Lucrul acesta era limpede,
fiindc crocodilii stteau linitii la o oarecare distan fa de
mal. Animalele se odihneau acum. Se prea c aceti mici
montri se nmuliser n voie, fiindc am zrit peste o sut
dintre ei. Dincolo de primejdioasele animale se afla o bucat
de pmnt pe care nu cretea nici mcar un fir de iarb.
Probabil c era chiar insula pe care o cutam. Pe mal am
gsit o plut mpletit din stuf i bambus, o adevrat
binecuvntare pentru noi! Pe aceasta plut se gseau cteva
prjini, care serveau drept cngi.
Am scos ocheanul i am vzut c bucata de pmnt pe
care o observasem cu puin timp nainte era, ntr-adevr, o
insul, pe care am zrit cteva siluete care se micau ncoace
i-ncolo.
Asta este insula pe care-o cutm? m-a ntrebat
clugrul.
Da, aceasta este i am zrit i oamenii.
Mulumesc lui Dumnezeu! nseamn c n-am ajuns
prea trziu! Avem acum i pluta! Haidei s-i salvm pe bieii
oameni!
Spunnd acestea, clericul a srit de pe cal i a pornit-o
spre plut. Ceilali i-au urmat numaidect exemplul.
O clip, domnilor! am strigat eu. Dup prerea mea ar
trebui s ne ngrijim n primul rnd de cai. Cred c trebuie
s-i ducem puin napoi, s-i priponim i s-i lsm s pasc
n voie.
Dup ce ne-am ocupat de cai, ne-am ntors pe malul apei.
Imediat ce ne-am urcat pe plut, crocodilii s-au ndreptat
49

Karl May
spre noi. Erau att de muli, nct se mpingeau unii pe alii,
fiecare dintre ei vrnd s ajung mai iute la prad.
Pe toi dracii! a strigat cpitanul Turnerstick, punnd
mna pe puc. Acum vd eu n ce primejdie se afl bieii
oameni. Crocodilii sunt att de numeroi, nct nici o fptur
omeneasc n-ar putea ajunge teafr la mal! Ar trebui s
inem la distan bestiile astea!
Tragei numai n cap! i-am spus cpitanului.
tiu, tiu! Prin preacinstitele trupuri ale acestor domni
nu trece glonul!
Crocodilii ne-au tiat calea. Aveau boturile larg deschise,
iar ochii lor mici luceau rutcioi. Primele gloane pe care
le-am tras nu au avut nici un efect. A trebuit s omoram cam
douzeci de crocodili pentru a ne putea continua naintarea.
Toi ceilali crocodili s-au repezit asupra celor ucii de noi
trgndu-i n adncul apei, pentru a-i sfia i mnca. Era o
privelite nspimnttoare.
Nu pot pricepe cum de-au ajuns aceti oameni pe
insul, aa, dezarmai fr s fie sfiai de bestiile astea.
i pot spune eu ce s-a ntmplat. Iat, crocodilii erau, la
nceput, rspndii pe ap i s-au adunat aici numai dup ce
au vzut c pluta s-a ndreptat spre insul i c s-a ntors
apoi la mal. Mai cred c crocodilii au fost inui la distan cu
cngile de bambus. Dac-l loveti peste bot cu aa ceva, chiar
i un crocodil simte durerea.
Acum, c drumul era liber; am pus mna pe cngi i am
mpins pluta, desprinznd-o de mal. Crocodilii se aflau n
spatele plutei noastre i nu mai erau primejdioi pentru noi.
Foarte greu de ndurat era ns mirosul acestor montri. M
50

n Anzii Cordilieri
ntrebam cu ce se hrneau crocodilii. Peti i alte vieuitoare
nu mai existau n apele lagunei, astfel nct eram nclinat s
cred c aceste nspimnttoare animale se mncau ntre ele.
Cu ajutorul cngilor mnuite de cinci oameni puternici,
am ajuns foarte repede n apropierea insulei i am putut
vedea pe cei care se aflau acolo. Oameni era cu toii pe mal.
Nimeni nu striga. Toi erau tcui. Nu tiau ce intenii avem
i, cnd ne-am apropiat mai mult, am vzut c fiecare dintre
ei avea cte o cange n mn. Se putea observa c erau gata
de lupt.
Stai pe loc! a strigat, n spaniol, unul dintre brbaii
aflai pe insul. Nu v mai apropiai! Ce vrei? Cine suntei?
Am vrut s rspund, dar clugrul mi-a luat-o nainte:
Cum se face c nu mai avei ncredere n mine, seor
Harrico? Credei c sunt cumva dumanul dumneavoastr?
Din fericire, clericul l tia pe mputernicitul bancherului
din Buenos Aires, despre care vorbise i Gomez, iar acest
cunoscut al clugrului se afla acum printre brbaii de pe
Insula Crocodililor. Imediat ce i-a dat seama cine i vorbise,
Harrico a exclamat:
Benedito sea Dios!8 Fratele Jaguar! Suntem salvai!
Oamenii acetia nu pot avea dect gnduri bune!
Am ajuns pe insul i am avut grij s tragem pluta ntrun loc din care s nu poat fi luat de curenii de ap. n
culmea bucuriei, oamenii ne-au strns minile. Apoi
clugrul ne-a prezentat pe toi domnului Harrico i l-a
ntrebat:
Cum se face c ai ajuns pe insula asta, seor Harrico?
8

Benedito sea Dios - Binecuvntat fie Dumnezeu (lb. spaniol)

51

Karl May
Am vrut s vedem crucea numit Jesu Christo de a
foresta virgen.
Bine, dar acea cruce nu se afl aici!
Din pcate, aa este precum spunei. El Sendador este
un nemernic. Dar, spunei-mi, ce cutai prin prile astea?
Pe dumneavoastr v cutm. Am vrut s v venim n
ajutor.
Cum i de unde ai aflat c suntem n primejdie?
Fratele Hilario a povestit ce se ntmplase i brbaii de pe
insul i-au dat pe fa spaima care-i cuprinsese, dar clericul
i-a calmat, spunndu-le:
Putei fi linitii, seores. Pn acum rudele
dumneavoastr n-au pit nimic i vom avea noi grij ca nici
de acum ncolo s nu peasc ceva.
Dar indienii vor ataca femeile i copiii!
Asta are s se ntmple la miezul nopii. Pn atunci
avem destul vreme pentru a zdrnici planul lui El
Sendador.
Mulumim lui Dumnezeu i se cuvine s v mulumim
i dumneavoastr! Poate vom avea ocazia s v rspltim
cum se cuvine, dar acum, v rog s ne spunei unde se afl
El Sendador.
La caravan.
Deci este n vechea aezare.
Nu. Cruele au pornit spre crucea al crei nume tocmai
l-ai pomenit.
Au plecat fr noi Asta nseamn c femeile i copiii
sunt n ghearele lui Geronimo Sabuco.
Da, aa este, dar v asigur c nu pentru mult vreme.
52

n Anzii Cordilieri
Acum a fi curios s aflu cum v-a momit cluza pe insula
aceasta.
Ne-a spus c aici s-ar afla crucea numit Jesu Christo
de la foresta virgen i ne-a istorisit o ntreag poveste care nea fcut foarte curioi. Sabuco spunea c pe vremuri ar fi
trecut pe-aici civa incai care erau cretini i care ar fi fost
atacai de nite indieni care nu se convertiser la cretinism.
Atunci incaii s-ar fi retras pe insula aceasta i s-ar fi aprat
pn la ultima suflare mpotriva dumanilor. Dup spusele
lui El Sendador, trupurile incailor czui n lupt ar fi
aezate n aa fel nct ar alctui o cruce, crucea numit Isus
Christos din jungl.
Ce poveste minunat! Cum de l-ai crezut?
i de ce s nu-l fi crezut?
Pentru c indienii nu erau cretini. Ei nu aeaz
trupurile morilor astfel nct s alctuiasc o cruce.
Ah, da! Incaul care a murit ultimul i-a convertit pe
dumanii si la cretinism.
Acum am priceput! n timp ce lupta mpotriva lor, a avut
destul vreme pentru a face din ei buni cretini!
Da i dumanii lui au nceput s cread n Dumnezeu.
Att de puternic i-a fost credina lor n Cel de Sus, c nici nau ndrznit mcar s se ating de mormintele din aur ale
incaului.
Aha! Acum am neles! El Sendador a ticluit toat
povestea asta, astfel urmnd s v atrag pe insul. Desigur,
v-a mai spus c nu putei merge narmai cu puti i pistoale.
Cuitele aveau s v fie ns de folos pentru a tia bambusul
i papura din care ai fcut pluta. Dac ai fi avut puti, ai fi
53

Karl May
putut ucide destui crocodili pentru a v putea ntoarce
linitii de pe insul. Ai crezut, ntr-adevr, tot ce v-a spus
cluza?
Din pcate, da!
i nu v-ai gndit nici mcar o clip c s-ar putea s v
mint?
Ba da, cnd a plecat de unul singur, cu pluta, de pe
insul.
Cnd ai venit pe insul, v-ai aflat cu toii pe plut?
Da, am avut destul loc.
i nu v-au atacat crocodilii?
Nu, crocodilii s-au apropiat mai trziu de noi.
i ai debarcat aici cu toii?
Toi, n afara lui Sabuco. El a rmas pe plut. Cnd lam ntrebat de ce nu nsoete, ne-a rspuns batjocoritor c
ne las s ne bucurm n linite de toate minuniile care se
gseau pe insul.
Nu ai ncercat s-l mpiedicai s plece?
Era prea trziu. Se deprtase deja i cngile erau toate
pe plut.
Aa, deci! Deocamdat, am aflat tot ce trebuia s aflm,
a spus fratele Hilario. Acum se cuvine s facem tot ce ne stn putin pentru a pleca de pe insula asta blestemat.
Oare pluta ne va purta pe toi? A ntrebat domnul
Harrico.
S-a dovedit c pluta avea s ne in i, dup ce am
mpucat civa crocodili, am pornit-o spre mal. n mai puin
de douzeci de minute, am ajuns teferi i nevtmai. Apoi
ne-am cutat caii i i-am gsit unde-i lsasem. Pteau
54

n Anzii Cordilieri
linitii.
Acum, c reuisem s-i salvm pe cei douzeci de brbai,
trebuia s ne sftuim pentru a vedea ce se cuvenea s facem.
Cei pe care tocmai i scpasem din ghearele morii i fceau
griji pentru soiile i pentru copiii lor. Ei ar fi vrut s ne
grbim, s pornim numaidect pe urmele caravanei. Pentru
c aveam destul experien, tiam c nu era bine s lum
hotrri pripite.
Desigur c i eu a fi vrut s prindem din urm convoiul
de crue i asta ct mai curnd. Dac izbuteam s prindem
convoiul naintea atacului indienilor, ar fi trebuit s-l
nfruntm numai pe El Sendador. mpreun cu el se mai
aflau, desigur i surugiii, dar seor Harrico ne-a asigurat c
acetia erau oameni cinstii i c nu s-ar putea nhita cu
Sabuco.
Le-am spus oamenilor c nu era bine s ncalece cte doi
pe un cal, fiindc astfel patrupedele ar fi obosit foarte repede.
Pentru c eram treizeci la numr i nu aveam dect zece cai,
m-am gndit c era mai bine s clrim fiecare pe rnd. Toi
au fost de acord cu mine i am pornit la drum.
O vreme, am mers pe jos i am lsat pe altcineva s se
legene n aua calului meu rocat. Pena mi s-a alturat
numaidect i am nceput s depanm amintiri din Mexic.
Netiind de unde se trgea, l-am ntrebat:
Suntei spaniol, domnule?
Nu, mi-a rspuns el.
Cred c suntei neam. Cnd ne aflam n Mexic i v-am
ntrebat de unde suntei, n-ai vrut s-mi rspundei.
Aveam eu motivele mele. Astzi, ns, pot vorbi deschis.
55

Karl May
Vedei, prin prile astea lumea tie c sunt cuttor de aur
i c adun scoar de chinchina 9. Am plecat din Germania i
am venit n Mexic, unde am ajuns gambusino10, numai c nu
voiam ca ai mei s afle acest lucru. Pe vremea aceea se
vntura tot prin Mexic unul care venea din Germania i care
nu m cunotea personal, dar tia cum m numesc, astfel
nct m-am vzut nevoit s nu spun nimnui de originea mea
i a trebuit s-mi schimb i numele.
Cred c mie mi puteai spune tot adevrul n ceea ce v
privete.
mi pare ru, dar nu puteam i asta nu pentru c ai fi
cuttor de aur i m-a teme de concuren, ci fiindc,
printr-o vorb rostit din nebgare de seam, m-ai putea
trda chiar fr s vrei.
Dac ai fost att de precaut, nseamn c avei motive
ntemeiate. mi ngdui s cred c ai gsit aur, mult aur.
Aa este. Avei dreptate. Nu are nici o importan cum
am izbutit. Pe scurt, v pot spune c nite oameni mi-au
descris un anumit loc n care s-ar gsi mult aur. Aa se face
c am venit n Mexic i am pornit-o spre locul cu pricina. Am
dat de nite indivizi care cltoreau i am rmas o vreme n
tovria lor. Bineneles c nu le-am spus ce aveam de gnd
s fac.
V-a mers bine?
Mai bine dect m-a fi ateptat. Am gsit, n cele din
urm, locul cu pricina, dar am mai rmas mpreun cu
Chinchina - arbore exotic din America de Sud, din a crui
scoar se extrag diferite substane tonice. (n.tr.)
10
Gambusino - cuttor de aur (lb. spaniol)
9

56

n Anzii Cordilieri
tovarii mei de drum pn la lsarea serii. Apoi, n timpul
nopii, m-am ntors netiut de nimeni la locul pe lng care
trecusem. Dup ce am spat timp de trei zile, am descoperit
aur din belug. Am acoperit apoi cu nisip groapa pe care o
spasem i am pornit n cutarea unui cumprtor de la care
s obin bani pentru ceea ce putea s devin o min de aur.
i ai gsit?
Da. Am dat de un domn care se pricepea s exploateze
i s administreze o astfel de min. Mai nti, mi-a propus s
facem ctigurile pe din dou, adic sa fim asociai cu
drepturi egale. Eu voiam, ns, s ajung n La Plata i atunci
omul mi-a dat bani destui ca s pot duce un trai lipsit de
griji.
V felicit din toat inima! Dar, ia spunei-mi, cum de vai gndit tocmai la numele de Pena?
M-am gndit la acest nume pentru c aa se traduce
numele meu adevrat n spaniol.
V numii Kummer11?
Da, ntocmai.
Bine, dar dac lucrurile stau precum spunei, nu vd ce
rost are s vorbim n limba spaniol. Nu ai vrea s vorbim n
german?
Cum s nu? Cu cea mai mare plcere. Mi-a fi dorit s
vorbesc i n Mexic n german cu dumneavoastr, dar, aa
cum am mai spus, se cuvenea s fiu mai prudent.
Pot s v ntreb i din ce parte a Germaniei suntei?
De ce nu? Sunt din Breslau.
Am nceput s vorbim despre ara noastr de batin i
11

Kummer - suferin (lb. german). (n.tr.)

57

Karl May
timpul a trecut foarte repede.
ntre timp, caii se schimbaser de dou ori i se
ntunecase, dar acest lucru nu ne mpiedica s ne vedem de
drum, fiindc Gomarra era o cluz pe cinste.
Drumul pe care urma s mergem nu-i era cunoscut, dar el
mai vzuse de multe ori acele locuri i tia ncotro s nendreptm, aa nct nu ne era team c ne vom rtci.
Cmpia rmnea tot mai mult n spatele nostru, fcnd loc
tufiurilor. Cnd i cnd, se zreau i copaci, dar acetia
erau destul de rari i nu ne stnjeneau. Pmntul era neted
i puteam nainta cu destul uurin. Singura piedic erau
lagunele pe care fie c trebuia s le ocolim, fie c trebuia s
gsim un loc cu ap mai puin adnc prin care s putem
trece.
Ne-am continuat drumul timp de mai multe ceasuri, pn
cnd am ajuns, n cele din urm, ntr-un fel de rp.
Gomarra a exclamat, bucuros:
Acesta este drumul spre crucea din pdure. V-am
cluzit bine pn acum.
Acesta este un drum? am ntrebat eu. Mie mi se pare c
seamn mai curnd cu albia unui ru.
Avei dreptate. Este albia unui ru. Atunci cnd plou n
muni, albiile micilor praie care se vars n Rio Salado se
umplu de ap. n albia unui astfel de pru ne aflm noi
acum.
M ntreb dac au putut trece pe-aici cruele.
Desigur c-au putut trece. Este, de altfel, singura cale pe
care cruele au putut ajunge pn la cruce. Pe-aici ne vom
continua i noi drumul.
58

n Anzii Cordilieri
i nu vom da nas n nas cu El Sendador?
Nu, fiindc l-am lsat n urm.
Atunci e bine, asta nseamn c vom ajunge la cruce
chiar naintea lui. n ct timp?
n trei sferturi de ceas.
Hm! Mi-a fi dorit s cunosc aceste locuri, fiindc,
ajuni la cruce, cred c va trebui s luptm.
Pot s v descriu eu locurile, mi sunt cunoscute. Cred
c, mai demult, acolo a fost o mnstire, cci se mai vd
nite ruine. Odat, am dat i de ruinele unei capele.
nseamn c mnstirea a fost construit de albi.
Indienii nu nlau capele. Locurile seamn cu ceea ce
vedem aici? Sunt mpdurite?
Acolo se nal un deal mpdurit, la poalele cruia
erpuiete albia n care ne aflm acum. n vrful dealului se
afl crucea i ruinele despre care v-am vorbit.
Se poate ajunge cu cruele pn n vrful dealului?
Nu. El Sendador va trebui s se opreasc la poalele
dealului.
i acolo l vor atepta, desigur, indienii. Cred c ei nu se
vor arta chiar imediat. Vor sta ascuni o vreme.
i eu sunt de aceeai prere. Indienii nu vor ataca, pn
cnd nu vor fi vorbit cu cluza.
Asta nseamn c Sabuco i va cuta mai nti pe
indieni, le va spune c a izbutit s-i duc pe brbai pe
Insula Crocodililor i c pot s ia femeile i copiii.
Desigur c indienii vor sta ascuni printre ruine i ar fi
bine s ne lsm caii la poalele dealului. Se prea poate ca
unii dintre ei s stea de straj.
59

Karl May
Nu cred asta, fiindc indienii se ateapt s soseasc
numai cteva crue cu femei i copii. Ar fi fost cu totul
altceva dac rzboinicii ar fi prins de veste c vor fi atacai de
o ceat de oameni narmai. Nu. Prerea mea este c stau
linitii la adpostul ruinelor sau chiar prin beciul fostei
mnstiri i l ateapt pe Sabuco.
Dumneata ai fost n beciul acela?
Bineneles! Niciodat nu poi tii ct de bine i prinde
s cunoti totul despre un anume loc.
Este mare beciul fostei mnstiri?
Dac stau nghesuii, acolo pot s ncap i dou sute
de oameni.
Beciul are mai multe intrri?
Mi-am dat toat silina s le gsesc, dar n-am reuit s
dibui dect una singur. Cu mult vreme n urm, n beciul
mnstirii duceau nite scri. Acum, multe dintre ele s-au
tocit sau s-au surpat, aa nct intrarea asta seamn mai
curnd cu o hrub.
Tare mult a vrea ca indienii s se afle n beci. Dac
sunt rspndii printre ruine, va trebui s luptm cu ei. Cred
c se cuvine s ateptm i s vedem cum stau lucrurile.
Albia rului era asemenea unei strdue i am naintat cu
mult uurin, timp de mai bine de un ceas.
Cnd Gomarra ne-a spus c dealul se afla la mai puin de
cinci sute de pai deprtare de noi, ne-am oprit. Toi ceilali
s-au ascuns n spatele copacilor, iar eu am pornit mai
departe, mpreun cu cluza noastr, pentru a vedea cum
stteau lucrurile.

60

n Anzii Cordilieri

61

Karl May
Capitolul III La ruinele vechii mnstiri
Noaptea era linitit. Nu se auzea nici un zgomot, dar nu
ne simeam n apele noastre. tiam prea bine c o sgeat cu
vrful otrvit, trimis cu ajutorul unei sarbacane 12, era mult
mai primejdioas dect plumbul trimis din eava unei puti.
Puteam fi oricnd inta unor astfel de sgei, mai ales dac
indienii puseser cteva strji.
Din fericire, nu s-a ntmplat nimic i am ajuns cu bine la
poalele dealului. Apoi am nceput s urcm, naintnd de la
un copac la altul.
Acest lucru nu a fost deloc uor. Peste tot creteau plante
agtoare, astfel nct uneori am fost silii s ne trm
printre ele. Dac am fi smuls plantele acelea, am fi fcut
zgomot. n cele din urm, am ajuns n vrful dealului care
avea forma unei platforme. Am vzut imediat c locul era plin
de ruine, acoperite de covorul verde al plantelor agtoare.
Unde se afl intrarea? l-am ntrebat, n oapt, pe
Gomarra.
E n dreapta, chiar foarte aproape de locul n care ne
aflm, mi-a rspuns acesta.
Sunt mai multe curi, nconjurate de zid?
Da, aa cred, numai c nu s-au pstrat dect zidurile
curii celei mari, care se afl n fa. Celelalte s-au nruit cu
totul.
Sarbacan - tub lung, care servete la lansarea prin suflare a
unor sgei scurte, de obicei otrvite (n.tr.)
12

62

n Anzii Cordilieri
Se poate ajunge n beci prin aceast curte despre caremi vorbeti?
Da.
Atunci s mergem, dar cu mare bgare de seam!
Gomarra m-a apucat de mn i m-a tras ncet dup sine.
Am ajuns n locul n care, dup cte mi-am putut da seama,
se gsise cndva o poart. Am naintat cu mare atenie,
fiindc am crezut c acolo se va afla cel puin un rzboinic
indian. Se pare c indienii erau foarte linitii i siguri pe ei,
cci nu puseser un om de straj nici mcar la intrarea
principal. La civa pai deprtare de mine, am zrit o
lumin slab i am simit miros de fum.
Aceea e intrarea n beci, mi-a optit Gomarra. Au aprins
focul.
Asta nseamn c se face mult fum. M ntreb cum pot
respira indienii n fumul acela!
Au aer destul. n tavanul beciului sunt dou guri, una
n stnga i una n dreapta.
Crezi c prin gurile acelea s-ar putea strecura un om?
Sunt destul de mari pentru asta?
Nu. Dar prin ele putem observa tot ce se ntmpl jos.
Asta e foarte bine. nseamn c putem vedea ce fac
dumanii notri i ct de numeroi sunt. S mergem!
Ne-am apropiat de intrarea n beci i am simit miros de
carne fript. Treptele erau drpnate i era cu neputin s
ajungem jos fr a face zgomot.
Gomarra m-a cluzit spre una dintre gurile despre care
mi vorbise cu puin timp mai nainte. ntruct nu am putut
zri nimic prin acea gaur, ne-am ndreptat cu mare bgare
63

Karl May
de seam spre cealalt. Nu am putut vedea mare lucru, dar
am putut numra opt indieni.
Desigur c sunt mult mai muli, mi-a optit Gomarra. Ei
nu atac dect dac sunt numeroi, fiindc se cuvine s tii
c niciodat oamenii acetia n-au dat dovad de vitejie. Ce
facem acum?
Dumneata te ntorci i i aduci i pe ceilali.
Bine, dar mai nti s-ar cuveni s ascundem caii ntr-un
loc n care s nu-i gseasc El Sendador. Dumneavoastr ce
vei face?
Rmn aici s vd ce se mai ntmpl.
Bine. i aduc imediat pe ceilali.
Poi merge linitit. Prin preajm nu-i nici urm de
rzboinic indian. Am rmas la intrarea n beci. Eram hotrt
s nu las nici un indian s treac de mine. Auzeam numai
frnturi de cuvinte, dar chiar dac a fi auzit tot ce vorbeau
rzboinicii, nu mi-ar fi fost de nici un folos, fiindc nu
nelegeam graiul indienilor Abipones. S tot fi trecut zece
minute, cnd s-a produs un zgomot chiar naintea mea. Mam uitat mai bine i am vzut un indian care urca din beci.
Pentru c rzboinicul se afla n lumin l-am putut
recunoate. Era Gomez. Nu purta nici o arm n mn, dar
cred c avea cuitul la el. M-am ascuns n dosul unui copac,
pentru c purtam haine din piele deschis la culoare i nu
voiam s fiu zrit.
Rzboinicul a ieit la iveal, a privit n stnga i-n dreapta.
A stat puin pentru a prinde cu urechea vreun zgomot
suspect. Tocmai se pregtea s se ntoarc n beci, cnd am
strigat ncet:
64

n Anzii Cordilieri
Gomez!
Cine-i acolo? a ntrebat, pe dat, indianul.
El Sendador!
Ai ajuns repede! Unde sunt femeile i copiii?
Jos. n crue.
Bine, dar
Tot vorbind, indianul se apropiase din ce n ce mai mult de
mine. Cum se afl chiar n faa mea, trebuie s-i fi dat
seama c cel cu care vorbise nu era Geronimo Sabuco.
Oh! Nu suntei Dumneavoastr suntei
Gomez mi-a ntors spatele, hotrt s o ia la fug. L-am
prins cu dreapta de gt, astfel nct s nu poat scoate nici
un sunet, iar cu stnga i-am luat cuitul pe care-l purta la
bru. Indianul a czut n genunchi, moale ca o crp. I-am
pus cuitul n piept i i-am spus:
Dac strigi, te ucid! mi promii c ai s taci?
Da, a rspuns Gomez, sugrumat de strnsoare.
Bine, atunci am s te las s-i tragi sufletul, dar i dau
cuvntul meu de onoare c, dac strigi, i bag cuitul n
piept. Acum pune minile la spate, s te pot lega.
L-am inut cu mna stng de gt, n timp ce cu dreapta
am scos cteva curele din buzunar. A trebuit s m aplec i
faa mea s-a apropiat foarte mult de a sa. Abia acum m-a
recunoscut i a ntrebat uluit:
Dumneavoastr suntei, seor?
Eu sunt, cine altul? Nu i-am spus c voi veni?
Ah! Dac dumneavoastr v aflai aici, nseamn c
totul e pierdut!
Pierdut? Ce vrei s spui?
65

Karl May
Sunt lucruri pe care dumneavoastr nu trebuie s le
aflai!
Aa este precum zici! Nu trebuie s le aflu, pentru c le
tiu deja!
Dumneavoastr? Nu se poate!
n timp ce vorbisem, izbutisem s-i leg minile i
picioarele. Gomez se afla acum n faa mea, ntins la pmnt
i nu putea face nici o micare. L-am tras deoparte, ntr-un
loc de unde puteam vedea bine intrarea n beci.
Ce avei de gnd cu mine, seor?
Asta depinde numai de dumneata.
Suntei singur?
Nu. Dac doreti s-i vezi pe tovarii mei i pe
cunoscuii dumitale, pot s-i spun c ei trebuie s soseasc
din clip-n clip. n mprejurrile n care ne aflm acum, cred
c ar trebui s dai uitrii prietenia noastr.
Bine, dar ce-am fcut?
Mai nti, ai fugit. n al doilea rnd
Nu se poate spune c am fugit, seor. A trebuit s plec.
De ce?
Asta-i taina mea.
Da. Numai c e o tain pe care o tiu i eu. i-am spus
deja, la Palmar, c am s te mpiedic s-i duci planurile la
bun sfrit.
Seor, dumneavoastr nu avei de unde s tii ce avem
noi de gnd s facem.
tiu prea bine ce vrei s facei. Brbaii au fost momii
pe Insula Crocodililor i voi ateptai s soseasc aici femeile
i copiii.
66

n Anzii Cordilieri
Nu-i adevrat.
Nu mini, Gomez! Minciuna nu-i este de nici un folos.
Cineva a auzit tot ce-ai vorbit cu El Sendador. Te-am urmrit.
Chiar dumneata i-ai spus lui Sabuco i chiar azi, c putem
s te-ajungem din urm din clip-n clip.
tii pn i asta?
tiu tot. Am fost pe Insula Crocodililor i i-am eliberat
pe cei douzeci de brbai. Am gsit o plut pe mal. Mare
prostie a fcut Sabuco, lsnd-o acolo! Acum ne aflm cu
toii aici pentru a v zdrnici planurile!
Nu pot Nu pot s cred! a optit Gomez.
Va trebui s crezi, pentru c Ascult! Vin tovarii
mei! Poi vedea cu ochii dumitale c am spus adevrul.
Cnd am auzit paii celor ce se apropiau, m-am ridicat n
picioare pentru a fi zrit mai lesne. Oamenii veneau, ntradevr, avndu-l n frunte pe Gomarra. Cnd au vzut cine
era prizonierul meu, au fost de prere c indianul ar trebui
biciuit. I-am oprit pentru o clip, spunndu-le s se
gndeasc la faptul c, pentru Gomez, albii erau oamenii
care au ocupat pe nedrept pmnturile strmoilor si. Cei
douzeci de brbai care fuseser dui pe insul nu erau
deloc de prerea mea i spuneau c indienii trebuiau
pedepsii cu asprime. Le-am zis atunci c era mult mai bine
s-i ierte pe indienii Abipones, dect s i-i fac dumani,
dovedind asprime fa de acetia.
Bine, dar atunci ce s facem cu ei? a ntrebat cineva.
V voi spune numaidect. Iat, dumneavoastr ne
datorai viaa. De aceea va cer permisiunea de a ncheia pace
cu indienii Abipones. Nu o s m refuzai, mai ales cnd vei
67

Karl May
nelege c acest lucru este n folosul dumneavoastr, al
tuturor.
Le-am spus pe scurt ce s-ar fi cuvenit s facem i au fost
cu toii de acord cu mine. I-am desfcut legturile lui Gomez
i dup aceea i-am spus:
Ascult-m bine! Alor ti nu li se va ntmpla nimic,
dac vor respecta condiiile pe care le pun acum.
Care sunt aceste condiii? a ntrebat Gomez, bucuros c
scpa teafr i nevtmat.
Dumneata te vei duce acum la oamenii dumitale. Ci
sunt?
aizeci.
Te vei duce la oamenii dumitale i le vei spune c afar
se afl treizeci de oameni narmai pn-n dini, care vor
trage asupra oricrui rzboinic ce va ndrzni s ias din
beci. Mine, n zori, oamenii dumitale pot pleca ncotro vor
vrea, dup ce au fcut pace cu cei pe care intenionau s-i
ucid. Vrei s le spui toate acestea oamenilor dumitale? Vrei
s le vorbeti astfel nct s fac pace?
Da.
Atunci, du-te, dar s tii c cel ce ndrznete s ias
din beci va fi mpucat. Dac voi dori s-i spun ceva, te voi
striga. Hai, du-te!
Gomez s-a ndeprtat foarte repede. Se vedea ct de colo
c era fericit c scpase cu via. Doi dintre noi au rmas la
cai. Ceilali s-au aezat la intrarea n beci. Am luat cu mine
pe crmaci i ne-am aezat n faa intrrii fostei mnstiri
pentru a-l atepta pe Geronimo Sabuco. l alesesem pe
crmaci, fiindc acesta ddea dovad de o for ieit din
68

n Anzii Cordilieri
comun, iar eu nu tiam dac i voi putea ine singur piept lui
El Sendador.
Ne-am aezat n spatele zidurilor. Peste puin vreme, am
auzit scritul roilor de car neunse. Apoi am auzit glasurile
femeilor i ale copiilor. Caravana ajunsese la poalele dealului.
Au fost aprinse cteva focuri ale cror flcri luminau pn
la noi.
Are s vin n curnd! mi-a optit crmaciul.
Aa cred i eu. Cnd punei mna pe el, trebuie s-l
inei bine, astfel nct s nu mai poat face nici o micare.
Nu avei nici o grij. De mult atept eu s pun mna pe
vreun nemernic i s-l strng n brae aa cum se cuvine! Si rup toate coastele, sau numai cteva?
A vrea ca omul s rmn teafr. Ne mai este de folos.
Imediat ce am spus toate acestea, am auzit zgomot de pai.
Cel ce se apropia nu-i ddea nici mcar osteneala s
nainteze cu bgare de seam. Omul, care era mai nalt dect
mine, dar mai slab, trebuie s fi cunoscut bine locurile, cci
a luat-o de-a dreptul spre intrare. Cnd a vrut s treac de
noi, m-am apropiat puin de el. Vzndu-m, cluza s-a dat
un pas napoi i a exclamat:
Pe toi dracii! Parc ai fi nsi satana! Cum de-ai ieit
aa din pmnt, Gomez? Oamenii ti sunt aici?
Sabuco nu m putea vedea bine i a crezut c-l are n fa
pe Gomez care-l atepta. Pentru c l cunoteam de mult
vreme pe indian, am reuit s-i imit vocea i i-am rspuns lui
El Sendador:
Sunt cu toii n beci, seor!
Atunci m duc i eu n beci. Treaba a mers de minune.
69

Karl May
Brbaii sunt pe insul i cred c acum i devoreaz
crocodilii. Cu femeile i cu copiii am avut ceva btaie de cap,
dar am reuit. Le-am spus c brbaii se afl deja aici. i-am
adus prad din belug i trag ndejde c-mi vei fi
recunosctor, Gomez.
Oh! V voi arta chiar acum recunotina mea! Am spus
eu, fr a m mai strdui s-l imit pe Gomez.
Sabuco i-a ntins gtul nainte pentru a m putea zri
mai bine. Apoi a exclamat:
Nu cunosc acest glas! Nu e glasul lui Gomez!
Avei dreptate. Eu nu sunt Gomez, seor Sabuco!
Atunci s-ar cuveni s v ntreb cine suntei! Rspundei,
c de nu, v njunghii!
Spunnd acestea, El Sendador a dus mna la cuit.
Lsai cuitul, seor! Am spus eu. Am cele mai bune
intenii. De asta m aflu aici! Mai nti vreau s v transmit
cele mai clduroase salutri din partea celor douzeci de
brbai pe care i-ai lsat la bunul plac al crocodililor. Acei
brbai sunt pe aici, pe-aproape i a dori s v conduc la ei.
tii, ei ard de nerbdare s v vad!
Pe toi dracii iat cuitul meu!
Sabuco a scos un strigt de spaim, pentru c Hans
Larsen, crmaciul, l-a luat n brae, spunnd:
Iat c l-am prins! Ah, ce bine e! Abia ateptam s
strng pe cineva, aa, dup pofta inimii mele!
Cluza ar fi vrut s strige, dar nu putea. Braele
crmaciului l strngeau cu putere. Ar fi vrut s se apere, dar
nu avea cum. Nu izbutea dect s dea din picioare.
Ce facem acum? A ntrebat Larsen.
70

n Anzii Cordilieri
l legm i apoi l ducem la ai notri.
Ce s-l mai legm! Dac am pus eu mna pe el, n-are
cum s-mi mai scape! Putem s-l legm i mai trziu. Luai-i
armele!
I-am urmat sfatul. Cluza avea, n afara cuitului, o
puc i un revolver. Larsen i-a dat drumul pentru o clip,
dar l-a apucat apoi imediat i i-a spus n spaniol:
Haide! Dac nu faci ceea ce-i spunem, am s-i frng
gtul. Crmaciul l-a prins att de strns, nct Sabuco era s
leine. Larsen l-a trt cu sine ca pe-o crp. Cnd am ajuns
la ai notri, oamenii ne-au nconjurat imediat.
L-ai adus pe ticlos? a ntrebat Harrico, mputernicitul
bancherului.
Da, l-am adus, a spus crmaciul, abia stpnindu-i
bucuria. Venii ncoace! Trebuie s-l legm!
Trebuie s-l legm fedele, ca s nu poat fugi! O s
aprindem i focul, ca s vad cu cine are de-a face!
n timp ce unii l legau pe Sabuco, alii cutau lemne
pentru foc.
Imediat ce a fost aprins, am putut zri faa faimosului El
Sendador. Omul avea trsturi aspre i era ars de soare.
Cluza ne-a privit pe toi pe rnd i apoi a ntrebat:
De ce m-ai legat, domnilor? Ce v trece prin cap?
Sabuco a ncercat s ne mbrobodeasc, turnnd tot soiul
de minciuni. Vznd c nimeni nu-i ddea ascultare, i s-a
adresat lui Monteso, spunndu-i c acesta l cunotea i c
ar fi trebuit s le zic celorlali c El Sendador era un om
cinstit. Monteso, care la nceput nu voise s cread c
Sabuco era un nemernic, a dat din mn, cuprins de scrb
71

Karl May
i a spus:
Nu v mai ostenii, seor! tiu prea bine ce ai avut de
gnd s facei!
Cum? i dumneavoastr? Suntei toi mpotriva mea!
Asta este un complot!
Complot? Nici nu poate fi vorba despre aa ceva! mi
pare ru c un om pe care l-am numit prietenul meu este un
uciga. Nu pot s v iau aprarea. Cineva a auzit tot ce ai
vorbit cu Gomez.
Cluza a continuat s se apere cu nverunare i s
susin cu obrznicie c nu fcuse nimic ru. Atunci Pena a
spus:
Ascult aici! Eu sunt cel ce a auzit ce-ai vorbit cu
indianul i dac ndrzneti s spui c sunt un mincinos,
nseamn c m jigneti, iar eu nu ngdui nimnui aa ceva!
Cine eti dumneata de ndrzneti s-mi vorbeti aa,
mie, lui El Sendador?
Numele meu este Kummer i mi se spune El
Cascarillero!
La auzul acestui nume, El Sendador a fost scuturat de un
fior de groaz i a exclamat:
Drace! El Cascarillero din Germania!
Da, ntocmai i s nu crezi cumva c ai n faa ta nite
oameni pe care ai putea s-i duci de nas! Uite, aici se afl un
cleric! tii cumva cine este?
Cluza l-a privit cu atenie pe clugr i apoi a izbucnit:
Fratele Jaguar!
Aa e! Doar nu crezi c-l poi duce cu preul pe fratele
Jaguar? Iat, aici, lng mine se afl i omul din Germania,
72

n Anzii Cordilieri
despre care i-a vorbit Gomez.
El Sendador m-a privit cu mult bgare de seam i apoi a
ntrebat:
Omul din Germania?
Da, el este i-i spun c acest domn care se afl lng
mine e n stare s i citeasc n suflet. Chiar dac ai putea s
ne prosteti pe noi toi, pe el nu-l vei putea duce de nas! Dar
nu e vorba numai de noi trei. Iat, l cunoti pe omul acesta?
A ntrebat Pena, artndu-l pe Gomarra.
Se pare c Sabuco i-a adus aminte de cluza noastr,
dar nu mai tia prea bine cine era i a rspuns:
Nu. Nu-l cunosc!
O clip! a strigat Gomarra. Acum a vrea i eu s-i spun
cteva vorbe!
Nu-i spune nimic, l-am sftuit eu.
De ce? Oare nu se cuvine s tie cine sunt i ce
gndesc?
nc nu. Dac-i spui acum ceva, vei zdrnici planurile.
Orice s-ar ntmpla, vreau s-i spun acestui monstru la
ce se cuvine s se atepte! A zis Gomarra, ntorcndu-se spre
El Sendador i ntrebndu-l. Ei, ce zicei? M-ai mai ntlnit
undeva, sau nu?
Se prea poate s v fi ntlnit, a rspuns cel ntrebat.
Ne-am ntlnit sus, n muni, n Pampa de Las Salinas.
Mi s-a prut c Sabuco s-a fcut palid. Oricum, n-a fost n
stare s scoat nici o vorb.
Cunoatei Pampa de Las Salinas, nu-i aa?
Se poate, dar nu-mi bat capul cu asta acum.
Un uciga s nu cunoasc locurile n care a ucis pe
73

Karl May
cineva?
Seor, vrei s spunei c sunt un uciga?
Da. Spun asta pentru c l-ai ucis pe fratele meu.
Nu v cunosc i nu l-am cunoscut nici pe fratele
dumneavoastr.
Atunci aducei-v aminte cum s-au petrecut lucrurile!
Erai n Pampa de Las Salinas. Acolo ai trecut pe lng mine
i pe lng cei pe care-i nsoeam. Pe drum, v-ai ntlnit cu
fratele meu. El v-a surprins tocmai cnd erai pe cale sa
ngropai nite hri i un nscris pe care le-ai bgat ntr-o
sticl.
Hri? a ntrebat El Sendador, cuprins de spaim.
Da, ntocmai.
De unde tii asta?
tiu, fiindc am mai fost de foarte multe ori prin acele
locuri i am spat pentru a gsi sticla.
Doamne, Dumnezeule!
Aha! V-ai speriat!
De ce s m fi speriat? a ntrebat Sabuco. Nu tiu
despre ce vorbii.
Aa? Nu tii? Nu tii nici c l-ai mpucat pe fratele
meu, c i-ai lsat trupul nensufleit sub cerul liber i c ai
dezgropat sticla cu pricina i apoi ai ngropat-o sub o
stnc?
Seor, ne spunei poveti. Mai bine ai scrie un roman.
Nu, nu spun poveti. Spun numai adevrul. Am fost de
multe ori n acei muni. Am cutat sticla. Am vrut doar s
tiu dac ai mai trecut pe-acolo. Nu mi-a mai fost dat s v
ntlnesc. Acum v am n fa! A vrea s v pedepsesc aa
74

n Anzii Cordilieri
cum se cuvine pentru fapta dumneavoastr!
Seor, cred c m confundai cu un om care seamn
cu mine.
Orice ne-ai spune acum, tot nu v credem! V-a sosit
ceasul! Fratele Jaguar se poate ruga pentru dumneavoastr.
Apoi, vei muri! Mi-am jurat c atunci cnd v voi revedea, v
voi mpuca. V-am ntlnit azi i vei muri. Eu nu mi calc
niciodat jurmntul!
Prin faptul c nu-i putuse ine gura, Gomarra m-a
dezamgit profund. Sabuco nu trebuia s tie c printre noi
se gsea cineva care fusese martor la faptele sale. Acum, c
aflase acest lucru, El Sendador nu avea s ne mai
cluzeasc n Pampa de Las Salinas. Dac Gomarra tot i
dduse drumul la gura, nu mai aveam nici eu de ce s tac,
aa c m-am gndit s vorbesc.
Nu mai are rost s tgduii c ai pus totul la cale
mpreun cu indienii Abipones. Ar fi mai bine s ne spunei
adevrul, dect s minii.
Nu mint!
Ah, lsai! Gomez ne-a spus tot!
Gomez? Cum se poate s fi vorbit dumneavoastr cu
Gomez?
Prin cuvintele pe care le-ai rostit, v-ai dat singur n
vileag! El v-a ateptat, numai c noi am ajuns n locul sta
naintea dumneavoastr i l-am luat prizonier aa cum am
fcut i cu dumneavoastr, Sabuco a vrut s sar n picioare.
Se speriase peste msur i a ntrebat cu glas tare.
L-ai prins?
L-am prins, bineneles. Acum e la loc sigur. E jos, n
75

Karl May
beci.
Dar ceilali indieni? Unde sunt?
Ah, seor! Acum v dai arama pe fa! M ntrebai de
indieni i asta numai c ai pus totul la cale mpreun cu ei!
La dracu, rspundei-mi mai curnd! Vreau s tiu
unde sunt indienii acum!
Sunt n beci, aa c nu pot face nimic pentru a duce la
bun sfrit planul pe care l-ai ticluit.
i Gomez v-a spus tot?
Da, ntocmai. El a fost mai nelept dect
dumneavoastr. A vzut prea bine c nu-i va folosi la nimic
dac va mini. Pentru c ne-a spus adevrul, ne-am hotrt
s-i lsm n via att pe el, ct i pe-ai si.
Stai, stai! a strigat Sabuco. Chiar dac lucrurile ar sta
aa cum v nchipuii dumneavoastr, tot n-ar fi drept s i
iertai pe ei i s m ucidei pe mine!
Ba nu! Eu cred c ar fi drept s facem aa, cci poate fi
de neles faptul c indienii lupt mpotriva celor ce vor s le
ia pmnturile. Dumneavoastr, n schimb, suntei alb i iai ndemnat pe indieni la tot soiul de mrvii.
Dumneavoastr ar trebui s fii pedepsit nzecit, pentru c
avei pe contiin i alte fapte care nu fac cinste nimnui.
Ce-am mai fcut? m-a ntrebat El Sendador,
batjocoritor. Pentru dumneavoastr eu sunt un adevrat
monstru.
Nu chiar, dar cam aa ceva.
Pot s tiu i eu ce mai vrei s aflai de la mine?
Da. Iat, a vrea s tiu, de pild, unde l-ai ngropat pe
printele cruia i-ai furat nscrisul i hrile.
76

n Anzii Cordilieri
Auzind care era dorina mea, Sabuco a fost scuturat de un
fior de groaz. Apoi m-a privit absent i, n cele din urm, ma ntrebat:
Despre care printe vorbii?
Despre cel pe care l-ai ucis pentru a-l jefui.
Pe toi dracii! Iar vorbii despre crim! Bine, dar nu sunt
vinovat nici de prima crim despre care s-a vorbit aici i nici
de omorul pe care mi-l punei acum n crc!
Ei, bine, exist un martor. Un om care v-a strigat pentru
a mpiedica asasinatul. Nu i-ai dat nici o atenie pentru c
se afla destul de departe de dumneavoastr. Martorul despre
care v-am vorbit a avut noroc, fiindc, atunci cnd l-ai
vzut, v-ai dat seama c era un prieten de-al
dumneavoastr. Dramul de suflet pe care-l mai aveai pe
vremea aceea v-a mpiedicat s v ucidei i prietenul, n
schimb, l-ai silit s jure c nu va spune niciodat nimic.
i a clcat jurmntul?
Nu. Omul nu mi-a povestit nimic. Eu am ghicit cum sau petrecut lucrurile.
Ai ghicit! Aa care va s zic! i credei c tot ce-ai
ghicit este adevrul nsui i mi spunei c a fi un uciga!
Asta-i prea de tot, seor!
Fr a lua n seam batjocura lui, am continuat:
Mai trziu, omul a mrturisit totul, pentru c era pe
patul de moarte i nu voia s treac pe lumea cealalt cu
sufletul ncrcat de pcate.
i a spus omul acela c eu am ucis o fa bisericeasc?
Da, a spus c l-ai ucis pe cleric i c apoi l-ai jefuit.
Ce minciun! i, oricum, credei c avei dreptul s m
77

Karl May
judecai?
Da. Conform legii nescrise de pe aceste meleaguri, noi,
toi cei ce ne aflam aici, avem dreptul s v judecm. Vreau
s v spun c, dac ne-ai vorbit n batjocur, nu avei cum
s v ateptai la mil i la nelegere din partea noastr.
Nici nu vreau aa ceva. Doresc doar s mi se fac
dreptate i, pentru asta, ar trebui s m aflu n faa unui
judector.
La aceste cuvinte, unul dintre brbaii pe care Sabuco i
dusese pe Insula Crocodililor s-a ridicat, s-a apropiat de el i
l-a lovit cu piciorul, strignd:
Tac-i gura, nemernicule! Vei avea parte de legile
nescrise care domnesc aici, n Pampa, adic vei pieri de glon
sau de treang. S-ar putea chiar s nu ajungi att de uor n
iad. Mai nti vrem s vedem ce s-a ntmplat cu soiile i
copiii notri. Va fi vai de pielea ta dac ai ndrznit cumva s
te atingi fie i de-un fir de pr din cretetul vreunuia dintre
ei!
Da, ar trebui s vedem dac soiile i copiii notri sunt
teferi. Apoi vom hotr dac omul acesta va muri uor sau
dac va suferi nainte s moar, a spus un altul. Cine merge
cu mine la poalele dealului?
Eu! Eu! Eu! au strigat toi, n afar de mine. Ar fi vrut
s plece chiar n acea clip i, vznd cum stau lucrurile, am
strigat:
Stai! Nu se poate s plecai cu toii. Trebuie s pzim
intrarea-n beci! i trebuie s-l pzim i pe El Sendador.
Pentru asta este nevoie de mai muli dintre voi.
Oamenii au recunoscut c nu se putea s plece cu toii,
78

n Anzii Cordilieri
dar pe soi i prini nu-i putea ine nimeni pe loc. Clugrul
a plecat i el pentru a le spune cuvinte de mbrbtare i
pentru a alina suferine, dac era nevoie. Cpitanul
Turnerstick i-a nsoit din curiozitate i l-a ndemnat i pe
crmaci s vin cu el. Pena i Gomarra au plecat i ei pentru
a vedea ce avea s se ntmple. Aa se face c am rmas
numai cu cei civa yerbateros. Oricum, eram destui i ne
bucuram c ceilali plecaser, cci ineau mori ca El
Sendador s moar. Noi, cei rmai de straj, voiam ca el s
rmn n via pentru a ne mprti tainele sale. Sabuco
nu ne fcuse nimic i, de aceea, poate c nici nu se cuvenea
s-l judecm sau chiar s-l ucidem. Aa gndeam eu, iar
Monteso era de aceeai prere. tiam asta, pentru c,
imediat ce s-au ndeprtat ceilali, el mi-a optit, astfel nct
s nu-l aud Sabuco:
Bine c au plecat! Dumneavoastr ce credei, seor? Ar
trebui s-l ucidem pe El Sendador?
Eu sunt mpotriv.
i tovarii mei sunt mpotriv. Gndii-v numai la
hri!
Nu cred c vom putea mpiedica uciderea lui Sabuco.
De asta m tem i eu. Pe Gomez l-au lsat n via,
fiindc ei cred c vina lui nu este att de mare precum cea a
lui El Sendador.
Cred c rugminile noastre nu vor fi de nici un folos.
Dar mai este o alt cale M-am gndit eu la ceva
Aa? i la ce v-ai gndit?
l lsm s fug. i mai slbim puin curelele cu care-i
sunt legate minile. Mai trziu va fi dus la poalele dealului,
79

Karl May
lng crue. Asta nseamn c nu va mai avea picioarele
legate, pentru c va trebui s mearg. Pe drum, va izbuti s
scape. Fiindc e noapte, nu ar avea nici un rost s pornim pe
urmele sale.
Prea bine! i apoi?
Apoi ne va atepta undeva. Sper s se in de cuvnt.
Eu zic c are s se bucure, mai ales c va gsi pe cineva
care poate deslui hrile i nscrisul. Dorii s-i vorbesc?
Da.
Ct discutasem cu Monteso, Sabuco nu-i luase nici o
clip ochii de la noi. Avea capul aplecat ntr-o parte de parc
ncerca s aud ce se petrecea n beci. M-am gndit c omul
voia s trag cu urechea tocmai pentru c acolo se aflau
oamenii mpreun cu care pusese totul la cale.
Seor Sabuco, a spus Monteso, mi pare nespus de ru
c tocmai dumneavoastr ai omort oameni i ai pus la cale
o mrvie. V rog s cugetai bine. V spun c, dac
mrturisii adevrul, v va fi mult mai bine. Domnul care se
afl aici, lng mine, ar fi gata s v fac scpat. Chiar i eu
a fi gata s fac n aa fel nct s fii din nou liber.
Aceste cuvinte rostite de Monteso au avut efect asupra lui
El Sendador. Acesta a privit n jur i apoi a spus:
Din partea celorlali nu m pot atepta la nimic bun.
Dac este vorba despre dumneavoastr, mai pot trage
ndejde c am s scap. Sper c-mi vrei binele!
ntr-adevr, vrem s v ajutm s scpai. Pentru asta
s-ar cuveni s v mrturisii faptele!
Ce avei dumneavoastr de ctigat, dac voi mrturisi
totul?
80

n Anzii Cordilieri
Foarte mult! n afar de aceasta, ntr-un om care-i
mrturisete faptele parc mai poi avea ncredere.
Dac-i aa, v pot spune c ncrederea dumneavoastr
nu-mi folosete la nimic!
V nelai! Noi am venit, de fapt, n Gran Chaco tocmai
pentru a v ntlni pe dumneavoastr!
V-ai pus n gnd s m urmrii?
Nu, deloc. Iat, eu l-am ntlnit pe acest domn, pe care-l
vedei aici, la Montevideo i l-am rugat s m nsoeasc
tocmai datorit hrilor i nscrisului pe care le avei.
Se pricepe s descifreze hri, desene sau nscrisuri?
Da. Poate c va descifra i nscrisul dumneavoastr. Noi
am pornit s v cutm, mnai numai de gnduri bune. Nu
aveam de unde s tim ce se va ntmpla. Vrei s ne povestii
totul? Hotri-v, dar repede, fiindc altfel s-ar putea s fie
prea trziu!
Faa lui Sabuco a fost luminat de-un zmbet.
Niciodat nu e prea trziu, a spus el. Acum sunt, ntradevr, legat, dar nu m tem de nimeni.
Nu mai fii att de ncreztor n soarta dumneavoastr.
Toi ceilali v doresc moartea, a spus Monteso.
V spun c m vor lsa n via! mai bine ar fi s se
pzeasc cei ce vor s m ucid. E primejdios s i-l faci
duman pe El Sendador! Cu toate astea, ar fi o nebunie din
partea mea s nu primesc ajutorul oferit, asta fie i numai
pentru faptul c n tovria dumneavoastr se afl omul pe
care-l caut de ani n ir. Din cte mi-a povestit Gomez, omul
acesta care v-a nsoit este demn de toat cinstea!
Pstrasem tcerea pn n clipa n care Sabuco rostise
81

Karl May
aceste cuvinte, dar pentru c le rostise, i-am spus:
Recunoatei, aadar, c ai vorbit cu Gomez?
Da, bineneles!
Atunci este ca i cum ai mrturisi totul!
Nu, nicidecum. Nu avei dect s credei ce dorii! Nu
avei dect s gndii c sunt vinovat sau c sunt nevinovat!
Nu-mi pas! Suntei un om de ndejde i asta-mi place!
Suntei demn de ncrederea mea! Vrei s mergei mpreun
cu mine-n muni, chiar dac credei c sunt un uciga?
Da. Sunt gata s v nsoesc, chiar dac ai fi luat viaa
cuiva. Nu eu sunt acela ce se cuvine s v judece.
Asta-i o vorb-neleapt!
S nu m-nelegei greit! Nu mi-e totuna dac am n
faa mea un om care e vinovat de nite fapte cumplite, sau
dac, dimpotriv, omul acela este nevinovat. Sunt doar foarte
curios i, n afar de asta, cred c va veni i vremea s pltii
pentru tot ce-ai fcut!
Credei, ntr-adevr, aa ceva?
Da. Dumnezeu face ntotdeauna dreptate i de judecata
Lui nu poate scpa nimeni! Nu trebuie s uitm nici c peaici, pe-aproape, se afl un om care vrea s se rzbune cu
orice pre i cnd spun asta, m gndesc la Gomarra.
Doar nu vrei s-l luai cu dumneavoastr!
Ah, nu! Dar asta nu nseamn c el nu va porni pe
urmele noastre.
De asta nu m tem eu! Voi face n aa fel nct s ne
piard urma! Monteso v-a spus tot?
Da, mi-a spus tot ce tia, atunci cnd ne-am ntlnit.
nseamn c dumneavoastr tii doar c eu am dou
82

n Anzii Cordilieri
desene.
tiu chiar mai mult dect att i anume, prin ce
mijloace ai pus mna pe acele desene.
N-are a face!
Mai tiu c avei i un nscris. Oricum, bnuiam i
nainte c nu e vorba numai de dou desene i dup ce
Gomarra a povestit totul aici, mi-am dat seama c nu m-am
nelat.
A gsit, ntr-adevr, cadavrul fratelui su?
Da.
El a vorbit de o sticl. tie unde este ngropat?
Da. A fost de mai multe ori n Pampa de Las Salinas i
ar fi vrut s dea ochii cu dumneavoastr. Mare noroc ai avut
c nu v-a ntlnit!
Ar trebui s spunei mai degrab c el a avut mare
noroc! Eu nu prea tiu de glum, dar avei destul vreme
pentru a afla chiar dumneavoastr niv acest lucru!
Nu m ndoiesc! Dac vom pleca mpreun, o vom porni
ctre Pampa de Las Salinas?
Da.
Recunoatei c hrile i nscrisurile se afl acolo i c
cele dou desene au legtur cu nscrisurile?
Da.
Desenele sunt la dumneavoastr?
Nu. Eu duc o via agitat i nu port la mine lucruri de
pre! Le-am ngropat.
Unde?
Asta vei afla mai trziu. nc nu v cunosc. Mai nti
trebuie s v pun la ncercare i numai apoi v pot destinui
83

Karl May
totul. De aceea vreau s v ntreb dac suntei, ntr-adevr,
gata s-mi venii n ajutor.
Da, vreau s v ajut.
Oare nu avei vreun gnd ascuns? Nu sunt att de
neajutorat precum credei.
V dau cuvntul meu i asta ar trebui s v fie deajuns.
Bine. Atunci voi avea ncredere n dumneavoastr. Cel
mai bine ar fi s m eliberai chiar acum.
Asta nu se poate, fiindc nu putem arta deschis c nu
v dorim moartea.
Dac mai ateptm, va fi prea trziu pentru a mai
ncerca ceva.
Nu cred. Iat, acum v voi slbi legturile de la mini.
Dup aceea, voi avea grij s fac n aa fel nct s fii dus la
poalele dealului. Pentru a putea merge, vi se vor desface
legturile de la picioare.
Aha! Atunci e bine, fiindc am s fug! V rog s-mi
slbii acum nodul.
Nu pot s-o fac aa, numai de dragul dumneavoastr.
Trebuie s am un motiv.
Prea bine! Mine, spre sear, apucai-o n sus, pe albia
de-a lungul creia ai venit astzi. Am s v urmresc i am
s v ies n fa atunci cnd voi gsi de cuviin c a sosit
clipa potrivit.
Nu credei c nu ar trebui s ai prea mare ncredere
ntr-un uciga?
Poate c nu, dar vreau s v spun c nscrisurile i
desenele nu-mi sunt de nici un folos, dac nu m ajutai s
84

n Anzii Cordilieri
fug. De aceea, voi avea numai de ctigat, procednd
ntocmai cum v-am fgduit.
Aa cred i eu. De aceea, v voi tia acum legturile de
la mini. Dumneavoastr vei ine curelele n aa fel, nct s
par foarte bine strnse. Dac vei face cum v spun eu,
nimeni nu-i va da seama c nu suntei legat.
Dac-i aa, nu-mi va mai rmne dect s arunc
curelele.
Nu o vei face, pentru c cineva le va gsi i va vedea c
ele au fost tiate. i acest lucru nu trebuie s se ntmple.
Bine. Atunci voi arunca curelele ntr-un loc n care
nimeni nu le va putea gsi.
Mai nti trebuie s-mi fgduii c nu-i vei face vreun
ru nici unuia dintre noi.
V fgduiesc! Abia atept s m aflu ct mai departe de
locul sta. Dac a vrea s fac cuiva vreun ru, mi-a pune
singur viaa n primejdie.
M mai linitete faptul c v-ai dat singur seama cum
stau lucrurile, acum s tai curelele cu care v sunt legate
minile.
I-am tiat, ntr-adevr, legturile i el a apucat curelele
astfel nct s par c sunt foarte bine strnse n jurul
minilor. Apoi, Sabuco mi-a spus:
Va mulumesc, seor! Acum cred c ai fost i vei fi i
n continuare cinstii cu mine. Tocmai pentru c mi-ai fcut
acum un mare bine i pentru c nu v cunosc, a vrea s
tiu mai multe despre dumneavoastr.
Vei afla totul mai trziu.
Avem i acum destul vreme pn cnd se ntorc
85

Karl May
ceilali!
Seor Monteso v poate spune tot ce vrei s aflai.
Monteso a nceput s-i povesteasc pe scurt toate
ntmplrile prin care trecusem mpreun. Tovarul meu nu
a apucat s spun chiar tot ce ar fi avut de spus, cci s-au
ntors cei ce plecaser la crue. Acetia au povestit c att
femeile, ct i copiii trseser o spaim sor cu moartea i c
Sabuco trebuie pedepsit imediat. Singura pedeaps care li se
prea potrivit pentru El Sendador era moartea. M-am opus
i fratele Jaguar a fost i el mpotriva uciderii cluzei, dei
nu tia c ostaticul avea minile libere. I-am fcut un semn i
clericul a neles imediat cum stteau lucrurile.
Cpitanul i crmaciul nu au spus nimic. Cei ase
yerbateros erau de prerea mea i aa se face c a nceput
scandalul. Am pus capt nenelegerilor, spunnd:
Dac vom continua astfel, nu vom ajunge nicieri.
Fiecare grup trebuie s desemneze un reprezentant care i
va spune prerea i apoi vom vota.
Aa e cel mai bine! a spus Gomarra, care era convins c
cei ce vor vota n favoarea uciderii lui Sabuco vor fi cu mult
mai muli dect cei ce vor vota mpotriv. Trebuie s facem
totul aa cum se cuvine! Ca n sala de judecat! A continuat
el. Dar oare e bine s facem acest lucru aici? Nu ar fi mai
corect s mergem jos, la crue, lng cei ce au avut de
suferit?
Gomarra nici nu bnuia ct de mult mi convenea
propunerea lui. Am mai ateptat puin i apoi am spus:
Trebuie ca unii dintre noi s nu prseasc locul acesta
pentru a avea grij s nu fug cumva indienii. Cred c ar fi
86

n Anzii Cordilieri
foarte bine ca aceti ase yerbateros s rmn aici,
mpreun cu mine, iar dumneavoastr vei pune la socoteal
apte voturi mpotriva uciderii lui Sabuco.
i cine va vorbi n numele dumneavoastr? a ntrebat
Gomarra.
Fratele Hilario. Dumnealui se va pricepe foarte bine s
vorbeasc pentru noi.
Prea bine! Rmnei dumneavoastr aici, la intrarea n
beci i pzii-i pe indieni. Noi coborm, mpreun cu
nemernicul sta!
Cum s cobori mpreun cu el? Cineva va trebui s-l
duc n brae, fiindc nu poate s mearg.
O s-i dezlegm picioarele i o s-l lum la mijloc. N-are
cum s ne scape! spunnd acestea, Gomarra s-a aplecat i ia tiat ostaticului curelele cu care i erau legate picioarele.
Apoi l-a ajutat s se ridice i a ntrebat:
Minile i sunt legate aa cum se cuvine? Ia s vedem!
Aceast clip mi s-a prut nesfrit de lung. Gomarra a
pipit legturile apoi a exclamat mulumit:
Aa! Curelele i intr-n carne! N-are cum s le desfac!
Hai, nemernicule, d-i drumul!
Apoi, Gomarra l-a apucat pe Sabuco de braul drept, iar
Pena, de cel stng. Cei doi credeau c-l duc pe El Sendador
la moarte, or, l duceau pe drumul spre libertate, fr s
bnuiasc nimic. I-am privit pe toi cum dispreau n umbra
nopii. Apoi am ateptat s izbucneasc strigtele care ar fi
fost provocate de fuga lui Sabuco.
Nu a durat foarte mult i am auzit:
Alto ahi, picaro! Stai pe loc, nemernicule!
87

Karl May
Apoi, tot soiul de strigte care trdau spaima sau mnia.
S-au auzit trosnetul crengilor rupte i zgomot de pai.
A fugit! A fugit! a spus Monteso. Trag ndejde c nu vor
izbuti s-l prind!
Ar fi o ruine pentru el s se lase prins! am spus eu. S
ateptm! Dup o vreme, clugrul a venit n fug i, o dat
cu el, a sosit i Gomarra.
Seor! a strigat, de departe, cluza. El Sendador a
fugit!
A fugit? Cum se poate? Doar era legat i, n afar de
asta, l-ai inut chiar dumneata, mpreun cu domnul Pena.
E, ntr-adevr, de necrezut, dar s-a ntmplat! Abia
trecusem de ruine, ni s-a smuls, din braele noastre i a
fugit!
i ncotro a fugit?
Cine poate ti?
Nu se poate s nu v fi dat seama ncotro a luat-o!
Trebuie s-l fi auzit.
N-am auzit nimic! Noi nine am fcut atta zgomot, c
nu i-am auzit paii.
Asta chiar c a fost o prostie! Trebuia s v oprii i s
tragei cu urechea.
Cred i eu c acum v vine la-ndemn s ne dai
sfaturi, dar dac ai fi fost mpreun cu noi, cred c i
dumneavoastr ai fi strigat ct v inea gura.
Spunnd acestea, Gomarra a plecat. Clericul s-a apropiat,
s-a aezat lng i ne-a cerut s-i povestim ce se ntmplase
de fapt. Dup ce ne-a ascultat, a spus:
Nu suntem noi n msur s-l judecm i cred c, orice
88

n Anzii Cordilieri
s-ar ntmpla, va fi pedepsit cndva pentru faptele sale.
Credei c este bine s ne ntlnim cu el i s mergem n
Pampa de Las Salinas?
Da. Oricum, pentru a ajunge acolo unde ne-am propus,
suntem nevoii s-l tim n preajma noastr fie c acest lucru
ne place, sau nu. M mir c indienii stau linitii. Cred c nau auzit strigtele, fiindc, altfel, ar fi ncercat cu siguran
sa fug.
Stai, am vzut unul care a scos capul din beci i s-a
uitat mprejur.
i de ce n-ai spus nimic?
Fiindc l-ai fi mpucat i mi-ar fi prut ru.
Doar dac ar fi ncercat s ne fac vreun pocinog!
Oricum, mi se pare c cluza trgea cu urechea. Poate c
atepta ca indienii s-i vin-n ajutor. Spera c doar nu
degeaba a spus c nu se teme de nimeni. Mi-a i spus c nu-i
chiar att de neajutorat pe ct pare.
Este cu putin ca beciul s mai aib o ieire?
Gomarra mi-a spus c nu.
Asta nu nseamn mare lucru. Indienii triesc pe aceste
meleaguri i cunosc ruinele mai bine dect el.
Aa este. Ar trebui s vedem cum stau lucrurile. Dorii
s m nsoii?
Unde?
Nu putem s-o lum pe treptele care duc n beci.
Zgomotul pietriului ne-ar trda. n schimb, putem s
mergem s ne uitm prin cele dou guri din tavanul
beciului. Mi s-a prut c pe-acolo nu mai iese fum.
Poate c li s-au terminat lemnele. S mergem!
89

Karl May
Se cuvine s fim cu mare bgare de seam i s ne
ateptm la tot ce poate fi mai ru. Dac beciul mai are o
ieire, indienii ne pot pndi undeva i pot vedea unde ne
aflm i ce facem.
Oamenii lui Monteso au rmas lng foc, iar noi am luat-o,
ncet, ncet, spre una dintre gurile din tavanul beciului. Nu
era deloc uor s naintm, fiindc peste tot era plin de
pietri. Cnd am ajuns n dreptul gurii cu pricina, nu am
vzut nimic. n beci era ntuneric.
Credei c li s-au terminat, ntr-adevr, lemnele? Am
ntrebat eu. Nu se vede nici un foc arznd. Poate c indienii
nu se mai afl n beci! Vreau s m lmuresc! Rmnei aici.
E primejdios!
Ateptai-m! Stai n dosul pietrelor i nu v artai
pn ce nu m ntorc! M-am trt ncet de-a lungul vechiului
zid i, la nceput, nu mi s-a prut nimic ciudat. Pe msur ce
naintam, am auzit nite murmure. Aa era! Se vorbea n
oapt! Apoi, mi s-a prut c cineva atingea pmntul cu un
baston i m-am gndit c era vorba despre sarbacane.
Dei tiam c-mi pun viaa n primejdie, am continuat s
naintez cu grij. n curnd, mi-am putut da seama c era
vorba de mai muli oameni care stteau nghesuii unii ntralii i discutau pe optite. Undeva, naintea mea, se aflau
indienii Abipones. Nu-i puteam vedea desluit, fiindc era
ntuneric. Indienii izbutiser s prseasc beciul printr-o
ieire tinuit i acum ineau sfat, punnd la cale un atac.
Aflasem tot ce voisem s aflu. Se cuvenea s m grbesc i s
le dau de tire tovarilor mei.
Tocmai voiam s le ntorc spatele indienilor Abipones, cnd
90

n Anzii Cordilieri
am auzit un zgomot care m-a fcut s mai privesc o dat n
urma mea. Trei siluete s-au desprins din tenebrele nopii i sau apropiat de focul nostru. M-am grbit pentru a putea ine
pasul cu ei i am ajuns, n sfrit, lng clugrul Hilario,
cruia i-am spus ce vzusem. I-am artat apoi indienii care
se apropiau cu grij. Printre ei, l-am recunoscut pe Gomez.
Cred c ceilali sunt cpetenii! mi-a optit clericul.
Asta ar fi foarte bine pentru noi, fiindc i-am prinde, iam lua ostatici.
Prea bine! ncercm?
Da, dar fr zgomot!
Spunnd acestea, am pornit tr, dar repede i, ntradevr, am izbutit s nu facem zgomot. Clugrul, care se
afla n stnga mea, a ajuns n spatele lui Gomez. Eu am
ajuns n spatele celorlali doi indieni. M-am repezit nainte i
i-am apucat de gt pe cei doi rzboinici. Am reuit s-i
trntesc cu faa la pmnt. i Hilario a reuit s-l prind de
gt pe Gomez. Cei trei s-au zbtut pre de vreo jumtate de
minut. Apoi au nceput s gfie din greu.
Seor, au s-i piard suflarea! mi-a optit Hilario.
Nu, nc nu-i nici o primejdie. Putei s-l ducei pe
indian pn lng foc?
Da.
Atunci, s ne grbim!
inndu-l pe unul dintre indieni cu dreapta i pe cellalt,
cu stnga, mi-am luat prinii, dar nu i-am lsat chiar lng
foc, ci am ieit din conul de lumin al flcrilor. Fratele
Hilario m urma ndeaproape.
Cei ase yerbateros s-au apropiat imediat i au rmas
91

Karl May
uimii de faptul c am putut s aducem trei indieni, tr,
pn acolo.
Ce s-a ntmplat? Cum se face c i-ai prins? Ieiser
din beci? Au ntrebat.
Da. Legai-i i aducei i putile de lng foc. Nu mai
putem sta n btaia luminii!
De ce?
Fiindc indienii nu trebuie s ne zreasc. Au izbutit s
ias din beci. Aezai-v n spatele copacilor, unde-i ntuneric
i uitai-v ntr-acolo. Rzboinicii Abipones vor veni de dup
colul zidului. Cred c mpucturile i vor pune pe fug.
ntre timp, eu voi sta de vorb cu Gomez.
Oamenii au trecut repede la treab. Doi dintre indieni erau
legai fedele i ne priveau fr a scoate nici un cuvnt. Erau
att de speriai, nct nici mcar nu ncercau s ipe. Fratele
Hilario a povestit tovarilor notri cum am izbutisem s-i
prindem pe cei trei indieni.
Gomez i venise n simiri i ncerca din rsputeri s i
recapete rsuflarea. I-am pus cuitul n piept i i-am spus:
Nu mica! Dac ncerci ceva, lama cuitului meu i va
strpunge pieptul! F bine i rspunde la ntrebrile mele!
Dac-mi spui adevrul, vei avea numai de ctigat! Cum ai
ieit din beci?
Printr-o gaur tinuit, care era fcut n zid?
Aa. i ai vrut s ne atacai?
Da, numai c fraii mei au fgduit s nu ucid pe
nimeni.
De ce ai vrut s ne atacai, dac nu aveai de gnd s
ne luai viaa?
92

n Anzii Cordilieri
Am vrut s-l eliberm pe El Sendador.
Atacul vostru nu ar fi fost de nici un folos. El Sendador
a fugit.
Cum se poate una ca asta? Niciun ostatic de-al
dumneavoastr nu a izbutit vreodat s fug!
I-am tiat eu nsumi legturile de la mini. Ceilali,
care-i doreau moartea, nu trebuie s afle ce-am fcut eu.
Acum nelegi c nu v vreau rul?
Dac tot ceea ce spunei este adevrat, atunci de ce neai luat ostatici?
Pentru c ai vrut s ne atacai. Mine vom pleca i
dorim s fie pace ntre noi i indienii Abipones. Cine sunt
aceti doi tovari ai ti?
Sunt cacici13.
Cpetenii? Nu arat a fi cpetenii.
Seor, indienii Abipones sunt sraci. Ei nu au bani
pentru a-i cumpra veminte scumpe i podoabe. Unul
dintre tovarii mei este cpetenie pe timp de pace, iar
cellalt, pe timp de rzboi.
Printre indienii care se afl lng beci mai sunt i alte
cpetenii?
n afar de mine, nu. Dar eu sunt doar o cpetenie
nensemnat14.
Bine. Iat, vreau s-i fac o propunere. Aceti doi efi de
trib rmn aici, cu noi i vor fi ostaticii notri. Imediat ce vom
Cacici cpetenii (n.tr.)
n ierarhia triburilor indiene, existau mari cpetenii i
cpetenii, acestea din urma avnd o autoritate mai mic n cadrul
comunitii. (n. tr.)
13
14

93

Karl May
pleca de-aici, i vom lsa liberi, asta, bineneles, dac nu ne
vei face nici un ru. Dac ncercai s ne atacai, efii de trib
vor fi aspru pedepsii. tii c m in ntotdeauna de cuvnt!
Seor, v spun c nimeni nu se va atinge nici mcar deun fir de pr din capul dumneavoastr!
Nu vei ncerca nici s ne furai lucrurile?
Nu.
Nu vorbesc numai de noi, cei care ne aflm aici, m
gndesc i la oamenii care sunt la crue.
i eu m-am gndit la toi cei n tovria crora v
aflai.
Prea bine! Dac aa stau lucrurile, eti liber. Te poi
ntoarce la rzboinicii ti i le poi spune tot ce-am vorbit noi
doi aici!
Lui Gomez i se citea bucuria pe chip i mi-a spus,
ridicndu-se de la pmnt:
Acum tiu c suntei prietenul nostru, seor. Suntei cu
totul altfel dect ceilali albi. Cred c n patria
dumneavoastr sunt muli oameni buni.
Peste tot exist oameni buni, chiar i pe meleagurile
astea.
nc nu mi-a fost dat s simt n sufletul meu ceea ce-mi
spunei acum. Le-am povestit frailor mei despre
dumneavoastr. Toi ar vrea s v cunoasc. Dac ne este
ngduit, am vrea s venim cu toii n zori, nainte s plecai
de aici.
Ar fi din cale afar de primejdios pentru mine.
Vom veni la dumneavoastr cu sufletul deschis, unul
cte unul i nenarmai. Dac nu avei ncredere n noi, v
94

n Anzii Cordilieri
vom trimite mai nti zece dintre cei mai buni rzboinici
Abipones, care vor rmne cu dumneavoastr ca semn al
prieteniei noastre.
Vom mai vedea, dar te-a ruga ca, mai nainte, s vii la
mine numai tu singur. Vreau s-i spun n ce condiii sunt de
acord s m vad un numr att de mare de oameni.
Voi veni cu siguran! Dac dorii, le pot spune chiar
acum oamenilor mei c rmn cu dumneavoastr, c v sunt
ostatic!

95

Karl May

Nu vei ncerca nici s ne furai lucrurile?

Nu-i voi cere aa ceva, Gomez! Te mai rog s le spui


acestor dou cpetenii c nu li se va ntmpla nimic ru, ca
s le revin graiul! Eu nu le pot comunica nimic pentru c,
din pcate, nu cunosc limba indienilor Abipones.
Gomez le-a spus celor doi efi de trib tot ceea ce-l
rugasem. Se vedea limpede c acum indienii nu mai erau
att de ngrijorai. Apoi, dup ce a terminat, i-am zis:
Acum vom merge la poalele dealului, unde se afl
cruele. Vom rmne acolo peste noapte. Nu uita ce-am
vorbit. Respect ntocmai condiiile mele i nimeni nu va avea
de suferit!
Vei fi mulumit, seor!
Indianul mi-a ntors spatele i a plecat.
96

n Anzii Cordilieri
Apoi am pornit i noi la drum, dar am fost mai ateni dect
fuseser, cu puin vreme n urm, Pena i Gomarra. Le-am
desfcut celor doi efi de trib legturile de la picioare, dar am
avut grij s le legm minile foarte strns. Am cobort ncet.
Focurile aprinse jos ne luminau acum drumul.
Cnd am ajuns, nu am gsit lng crue dect femeile,
copiii i surugiii Brbaii, pornii n cutarea lui Sabuco, nu
se ntorseser nc. tiam cil strdaniile lor erau fr folos,
fiind ntuneric.
ntre timp, femeile aflaser prin ce primejdie trecuser
brbaii i tiau ca noi i-am salvat. Aa se face c am avut
parte de o primire foarte clduroas. n schimb, cei doi cacici
au fost ntmpinai cu ur. Le-am spus femeilor care era
nelegerea la care ajunsesem cu indienii i astfel puteam fi
sigur c cei doi efi de trib vor fi tratai omenete.
A trecut destul vreme pn cnd cei plecai n cutarea
lui El Sendador au nceput s se ntoarc. Veneau pe rnd,
unul cte unul. Penultimul sosit a fost Pena, iar ultimul,
Gomarra. Cei doi erau cei mai furioi, fiindc nu-l putuse
gsi pe Sabuco i asta poate i pentru faptul c ei l
cutaser cel mi mula Gomarra era din cale afar de
suprat i a spus, scrnind din dini:
l aveam n mn pe ucigaul fratelui meu! Nu trebuia
dect s-i bai cuitul ntre coaste! Dac a fi izbutit s-o fac,
fratele meu ar fi fost rzbunat. Acum ne-a scpat i vina o
purtai numai dumneavoastr, seor! Dumneavoastr iubii
att de mult oamenii, nct nu ai vrea s-i facei vreun ru
nici mcar celui mai mare nemernic de pe faa pmntului!
Asta este o mare prostie i urmarea acestei mari prostii este
97

Karl May
c nemernicul izbutete s fug!
Nu vreau s m cert cu dumneata, seor Gomarra,
pentru c acum eti furios, am spus eu. Iat, eu cred c nu
avei dreptate. M ntreb numai care dintre noi doi i-a
pierdut cumptul i n-a mai judecat cum se cuvine. Dac eti
de prere c a fi vreun prost, atunci te sftuiesc s-i caui
alt tovar de drum, care s fie mai detept dect mine. i,
mai bine, cred c ar fi s-o porneti la drum de unul singur!
Eu n-am s te silesc s rmi n preajma mea!
Omul a vrut s izbucneasc, s dea fru liber mniei care-l
cuprinsese, dar sa stpnit i s-a aezat lng foc,
bombnind.
Nemulumirea a crescut n rndul oamenilor, cnd au aflat
c fcusem pace cu indienii, dar nici unul dintre ei n-a spus
nimic. S-au limitat la a-i povesti unul altuia cum decursese
cutarea lui El Sendador. S-a dovedit c faptele lor de vitejie
erau nemaiauzite. Izbutiser doar s se loveasc cu capetele
de trunchiurile copacilor i s-i zgrie feele i minile de tot
soiul de tufiuri care le apruser n cale.
Ar fi trebuit s v aflai i dumneavoastr cu noi, seor!
A spus Pena. Dac ne-ai fi nsoit, poate c l-am fi gsit.
Poate? Ai spus poate? Eu sunt sigur c l-am fi gsit.
Asta o spune oricine, atunci cnd nu mai e nimic de
fcut.
Eu rmn la prerea mea, fiindc nu a fi pornit
noaptea, pe ntuneric, n urmrirea lui, ci a fi ateptat pn
a doua zi i m-a fi luat dup urmele pe care lsat. Dac
izbuteti s dai de urmele omului pe care-l caui, este ca i
cum lai fi gsit chiar pe omul cu pricina.
98

n Anzii Cordilieri
Putem nc s pornim dup el.
Nu, pentru c ai ters urmele lsate de El Sendador.
Dup ce peste cinzeci de oameni au umblat ncoace i-ncolo
prin tufiuri, nici mcar cel mai a iscusit vntor n-ar mai fi
n stare s dea de urmele unui om anume.
Pena nu a mai spus nimic. A preferat s tac, s-mi
ntoarc spatele i s se dus de gndurile sale.
Gomarra se purta de-a dreptul ciudat. Sttea jos, ddea
din cap i se strmba n fel i chip.
Ce este? l-am ntrebat eu.
Sunt suprat! Ce altceva poate s fie? Dac nu v-a fi
ascultat i i-a fi frnt un insului cteva coaste, poate c nu
i-ar mai fi dat prin cap s fug! i doar aveam laba pe el!
Nu va mai suprai degeaba! Am ncercat eu s-l
linitesc. Vei avea destul timp i va fi nevoie de braele
dumneavoastr puternice!
Cine tie? Poate c e chiar mai bine c nemernicul a
scpat! a optit, n cele din urm, crmaciul.
I-am fcut un semn cu mna, iar omul a neles ce voiam
de la el i a tcut. Mai trziu, cpitanul Turnerstick i
crmaciul s-au apropiat de mine, iar eu le-am povestit pe
optite cum reuise El Sendador s scape.

99

Karl May
Capitolul IV Lovitura de cuit
Am mncat cu toii n tcere, iar noaptea care a urmat nu
a adus cu sine nimic deosebit.
Gomez a sosit a doua zi n zori n tabra noastr i a
ntrebat dac eram de acord ca indienii s vin s m vad.
I-am permis acest lucru, dar cu condiia ca numrul lor s
fie de cel mult douzeci de oameni. Gomez a pus la cale
lucrurile ntocmai precum l-am rugat.
Oamenii care fceau parte din caravan aduseser cu sine
tot soiul de lucruri pe care se gndiser s le druiasc
indienilor, pentru c prevzuser c n drumul lor vor ntlni
pieile roii. Pornind la drum cu cruele, aveau intenia s
triasc n pace cu indienii. La rndul lor, rzboinicii
Abipones au primit micile daruri ale albilor, aa c nu mai
avea rost s ne facem griji n ceea ce i privea. n cele din
urm, indienii s-au dovedit a fi att de prietenoi, nct am
spus c puteau veni cu toii n tabra noastr.
Trebuia s ne folosim de faptul c lucrurile luaser o
ntorstur att de prielnic i i-am sftuit pe tovarii mei
s scoat din crue rom i whisky. Indienilor le-a plcut att
de mult butura, nct cei doi cacici, ce fuseser cu o sear
nainte ostaticii notri, au fcut propunerea ca prietenia
dintre indienii Abipones i albii de la crue s fie pecetluit
aa cum se cuvine. Aceast dorin a rzboinicilor roii a fost
ntmpinat cu mult bucurie. Cei ce fuseser cu puin
vreme n urm dumanii notri deveniser acum prieteni de
ndejde. Indienii i dduser seama c era n folosul lor s
100

n Anzii Cordilieri
ncheie pace cu nite albi care ar fi rmas poate pentru
totdeauna pe meleagurile acelea i c nu aveau nimic de
ctigat dac i-ar fi prdat pe acetia. Niciunul dintre
rzboinici nu se mai gndea acum S-l ajute pe El Sendador
s-i duc planurile la bun sfrit.
Gomez i-a fcut foarte bine datoria de tlmaci. Indienii au
inut sfat i au promis c i vor nsoi, i vor ocroti i i vor
ajuta pe albi. Colonitii trecuser, de fapt, de inta cltoriei
lor. Ei ar fi vrut s ajung doar pn la vechile aezri, dar El
Sendador i silise s mearg mai departe. Acum se vedeau
nevoii s se ntoarc.
Cu o sear nainte, erau gata s-i ucid pe cei doi efi de
trib, iar acum se bucurau din toat inima de faptul c se
mprieteniser cu indienii. Niciunul dintre coloniti nu era
ns dispus s-l ierte pe Sabuco. Doreau s se rzbune cu
orice pre i ne-au rugat s pornim pe urmele lui i s-l
ucidem, imediat ce vom pune mna pe el.
Dup aceea, cruele au fost ntoarse i au pornit, nsoite
de indienii abipones, pe drumul pe care veniser.
Pena i Gomarra plecaser de cteva ceasuri din tabr,
cu gndul de a da de urmele lsate de El Sendador. Aa se
face c, deocamdat, se aflau cu mine numai mai acei
oameni n care puteam s am deplin ncredere. Au fost cu
toii de acord c, pentru un timp, nu trebuia s-i facem nici
un ru lui Sabuco, astfel nct s putem merge mpreun cu
el n Pampa de Las Salinas. I-am rugat s mi promit c nu
le vor spune lui Gomarra i lui Pena c eu am fost cel care i-a
tiat gturile lui Sabuco. Cu toii au pecetluit, cu o strngere
de mn, fgduiala care mi-au fcut-o.
101

Karl May
Cred c ne aflm n faa unei situaii ncurcate i nu
tiu ce s-ar cuveni s facem pentru a duce totul la bun
sfrit, a spus clugrul. Sunt sigur c Pena i Gomarra vor
s ni se alture. Ei vor s-l prind pe El Sendador pentru a-l
pedepsi, n schimb, am vrea ca el s ne fie cluz. Pentru c
aa stau lucrurile, m ntreb ce s facem?
Mda, lucrurile stau, ntr-adevr, aa i nu tiu cum s-o
scoatem la capt! Am spus, la rndul meu.
Nu ar fi mai bine s le spunem adevrul? a ntrebat
fratele Hilario. Nu. Cel puin, nu acum. Pena este om de
neles, dar pe Gomarra nu am putea s-l convingem, fiindc
e furios.
Atunci, poate ar fi mai bine s ne desprim de ei. Nu.
Nici asta nu s-ar cuveni s facem, chiar dac ei ar fi pentru
noi doi uni i nimic mai mult. Pena este, ns, un vechi
tovar de-al meu. Pe vreun, am cltorit mpreun i n-a
putea s nu fiu cinstit fa de el.
Asta nseamn c Pena i Gomarra vor veni cu noi. Pe
de alt parte, noi l vom ntlni pe El Sendador. Nu prea tiu
ce s-ar cuveni s facem. Cred c nici dumneavoastr!
Da. Nu tiu ce s spun acum, dar cred c e mai bine s
ateptm pn cnd l vom ntlni pe El Sendador.
n clipa n care l vom ntlni, va fi vai i-amar, fiindc
Gomarra va ncerca l ucid.
M ndoiesc, cci btrna cluz nu va aprea aa,
deodat, n mijlocul nostru. Cred c, mai nti, mi va da un
semn, astfel nct s-neleg c el este pe undeva pe aproape.
l voi ntlni i i voi spune ce gnduri are Gomarra. Poate c
El Sendador mi va da atunci un sfat.
102

n Anzii Cordilieri
V va spune c trebuie s-l ndeprtm pe Gomarra i
sfatul sta nu ne va fi de nici un folos. Gomarra va face tot
ce-i va sta n putin pentru a-l ucide pe Sabuco. Acesta se
va pzi la rndul su i, astfel, unul dintre ei i va pierde
viaa. Nu, nu e bine. Iat, m-am tot gndit i cred c adevrul
este cel mai bun mijloc de a duce lucrurile la bun sfrit.
Sunt de prere c ar trebui s le artm ct mai curnd, lui
Pena i lui Gomarra, cum stau lucrurile.
Atunci ateptai-v ca acetia s v spun c ai fcut o
greeal.
N-au dect. Nu-mi pas. Pot s-mi spun ce vor, atta
vreme ct nu uit s fie cuviincioi.
Pena s-a ntors n tabr. Suprarea i nemulumirea i se
puteau citi pe chip. Omul s-a apropiat de mine i mi-a spus:
Ai avut dreptate. Am fost nite proti. L-am cutat cu
toii n timpul nopii. Peste tot e plin de urme i numai
Dumnezeu mai poate ti care sunt cele ale cluzei.
Eram sigur c v ostenii n zadar.
Acum tiu i eu lucrul sta. Cel puin, pot spune c miam fcut datoria. M mir numai cum de nu se gndesc i
alii la asta, a spus Pena, privindu-ne pe rnd.
V mirai cum se face c noi stm aici linitii i nu
cutm s desluim urma lui El Sendador?
Ei, da, m mir! Se pare c v este totuna dac
lepdtura asta scap cu via, sau nu.
Nu, nu ne este totuna, dar avem dou motive serioase
pentru care stm att de linitii aici.
i care ar fi, m rog, aceste motive despre care vorbii?
nti de toate, v-a ruga s m ascultai puin. Peste tot
103

Karl May
pe unde ai cutat, s-au ters urmele pe care cluza le-a
lsat, ceea ce nseamn c ar trebui s ocolim mult tabra i
s cercetm fiecare palm de pmnt. Treaba asta ar dura
pn seara i tot n-am face nici o isprav. Chiar dac am
avea norocul s dm peste vreo urm lsat din ntmplare
de El Sendador, aceasta s-ar pierde foarte repede, fiindc el
trebuie s fi fost att de detept nct s nu lase prea multe
semne. Chiar dac a apucat-o prin iarb, firele s-au ndreptat
pn acum. Dac ne-am apuca s cutm acum urmele
lsate de El Sendador, ar nsemna s ne pierdem vremea fr
nici un folos.
Aa este precum spunei. i care-ar fi cel de-al doilea
motiv?
Al doilea motiv este chiar mai convingtor dect
primul tim precis ca l vom ntlni pe El Sendador.
Unde? a ntrebat Pena, mirat.
Chiar undeva, de-a lungul albiei n care ne aflm. El
Sendador ne-a spui c ne vom ntlni, ba mai mult, ne-a
promis lucrul acesta.
Cred c glumii, seor!
Nu glumesc deloc! M-am neles cu el s ne ntlnim.
i eu ar trebui s cred asta?
Da. V rog s v aezai. V voi explica totul.
Pena s-a aezat, ntr-adevr i m-a ascultat cu atenie.
Abia ncepusem s povestesc cum se petrecuser lucrurile,
cnd omul s-a ridicat n picioare i m-a privit cu ochii mrii.
Pena era din cale-afar de mirat. Imediat ce-am terminat, mam ateptat s nceap s ipe. Spre surprinderea mea, Pena
a ntrebat foarte linitit, privind njur:
104

n Anzii Cordilieri
i dumneavoastr, seores, ai fost de acord cu toii?
Cu toii!
Atunci se cuvine s m supun hotrrii dumneavoastr.
Nu-mi place s m cert cu nimeni. Care va fi prerea lui
Gomarra nu mai tiu i cred c asta-i cu totul alt treab.
Totui, a vrea s v spun un lucru: ai fcut cea mai mare
prostie cnd l-ai ajutat pe nemernic s scape. Chiar credei
c se va mai arta vreodat?
Da. Dac m va lua cu el n Pampa de Las Salinas, va
avea numai de ctigat.
Dac v va lua cu el pe dumneavoastr, dar nu i pe
noi. Cred chiar c ar fi n folosul lui dac i-ar nltura pe toi
cei care tiu cte ceva despre mrviile lui. Ar fi bine s
plecm ct mai repede. Presimt c El Sendador se afl pe-aici
pe undeva i ateapt un prilej potrivit pentru a ne face de
petrecanie.
Nu e narmat.
Asta nu are nici o nsemntate. La nevoie, o bt poate
fi o arm pe cineva ca el i ar putea s omoare pe oricare
dintre noi atunci cnd am fi singuri, fie i numai pentru
cteva clipe. Apoi cluza ar putea lua puca i gloanele
omului pe care l-a rpus i ne-ar putea mpuca pe toi!
Dac ar face precum spunei, cine ar mai descifra
hrile i nscrisul?
Dumneavoastr! Numai pe dumneavoastr are s v
lase n via!
Dac m-ar lsa numai pe mine n via, a face orice ca
s m rzbun i nu la mai ajuta cu nimic.
i cum o s procedai dac v atac, dac v aflai la
105

Karl May
mna lui i dac v trebui s-l ajutai?
Dac, dac, dac! Tare a vrea s tiu i eu cum va
izbuti s m sileasc s parcurg mpreun cu el aa o
distan mare! i chiar dac nu a putea s m eliberez,
orice ntlnire cu ali oameni, de-a lungul drumului pe care-l
avem de fcut mpreun, ar fi primejdioas pentru el. Ai
uitat c trebuie s trecem i prin nite aezri omeneti?
El poate ocoli foarte lesne aezrile despre care vorbii.
Cred c nu trebuia s-l ajutai s fug. L-am fi luat ostatic i
fie c ne-ar fi dus n Pampa de Las Salina i ne-ar fi artat
unde a ascuns hrile, fie l-am fi dat pe mna autoritilor i
sunt sigur c oamenii legii i-ar fi venit repede de hac.
Spunnd acestea, Pena s-a deprtat de mine i n-a mai
fost chip s-i vorbesc. Dei era suprat, tiam acum c el nu
va ntreprinde nimic mpotriva mea. Puin mai trziu, a venit
i Gomarra. Se vedea prea bine c omul era foarte iritat. Toi
ceilali mi-au aruncat priviri pline de neles. tiam c nici
unul dintre ei nu m invidia pentru faptul c trebuia s stau
de vorb cu Gomarra. Acesta a dat cu puca de pmnt i a
izbucnit furios:
Nimic i iar nimic! Dracu tie ncotro a apucat-o
nemernicul la! Am umblat peste tot i am cutat n zadar.
Urme de pai sunt din belug, dar care sunt ale
netrebnicului? mi vine s-mi pun capt zilelor, cnd m
gndesc la faptul c am fost att de neatent nct l-am lsat
s-mi scape printre degete! Dup ce a tcut cteva clipe,
Gomarra mi s-a adresat mie: Dumneavoastr v pricepei s
gsii urmele celui pe care-l cutai! Dac ai cerceta
mprejurimile, sunt ncredinat c ai gsi numaidect pe cele
106

n Anzii Cordilieri
ale secturii leia! Oricum, nu pot sa pricep cum se face c
stai linitit aici i nu ne ajutai!
Am alte planuri i, n afar de asta, nici prin cap nu-mi
trece s caut aici urmele pe care El Sendador le-ar fi lsat.
Clugrul, care credea c Gomarra va avea mai mult
respect pentru el, fiindc era o fa bisericeasc, i-a spus
acestuia cum se petrecuser lucrurile i care erau motivele
pentru care l ajutasem pe El Sendador s scape. Auzind ce
se ntmplase, Gomarra a mpietrit. Era att de furios, nct
nu putea rosti nici mcar un cuvnt. S-a schimbat la fa i
i-a venit tot sngele-n cap. Cluza avea ochii injectai i,
imediat ce fratele Hilario i-a ncheiat povestirea, a izbucnit:
Pe toi dracii! Ai pus la cale totul fr tirea mea! V
ucid! Credei cumva c, dac suntei clugr, m voi mulumi
s v iert? L-ai ajutat pe El Sendador s fug. El a scpat de
pedeapsa mea. Acum m voi rzbuna pe dumneavoastr!
Spunnd acestea, Gomarra a ridicat puca de la pmnt i
a tras cocoul sttea crcnat i i luase poziia de tragere.
M pregteam s-l lovesc pentru c tiam c nu-i de glumit
cu un om ca Gomarra atunci cnd este furios.
Stpnii-v! I-a strigat clugrul. Nu mai vorbii de
omor i de rzbunare. Nu suntei ntr-un matadero15. Avei n
faa dumneavoastr oameni, nu vite!
Mie mi-e totuna de-i vorba de vite sau de oameni! Eu
vreau ochi pentru ochi i doresc acum s aflu cine a avut
ideea de a-l ajuta pe El Sendador. Hm! Rmag c este
vorba despre acest domn din Germania care se afl printre
noi i care este gata s-i mbrieze dumanul, n loc s-l
15

Matadero - abator, (n.a.)

107

Karl May
pedepseasc!
n timp ce rcnea, Gomarra se nroise la fa. Fr s mai
stea pe gnduri cel ce dorea s rzbune cu orice pre moartea
fratelui su s-a apropiat de mia s-a oprit i a ndreptat puca
asupra mea, strignd:
Tu ai fost cel care l-a lsat s fug pe ucigaul fratelui
meu! Tu ai fcut-o, cine! i-a sosit ceasul!
Fusesem tot timpul cu ochii pe Gomarra i, cnd acesta a
apsat pe trgaci, am srit ntr-o parte. Glonul s-a nfipt n
pmnt, exact n locul n care m aflasem cu numai cteva
clipe n urm. Gomarra i greise inta, eu, ns, nu. L-am
lovit cu pumnul n cap i omul a czut la pmnt, rmnnd
nemicat. Datorit acestei lovituri, eram cunoscut n America
de Nord i mai ales n Vestul slbatic sub numele de Old
Shatterhand.
Nimeni nu se ateptase ca Gomarra s ncerce s m
ucid. Oamenii au srit imediat n picioare i m-au ntrebat
dac eram cumva rnit. I-am luat lui Gomarra cuitul i
puca i apoi am ateptat s-i vin n simiri.
A trecut ceva vreme pn cnd cel pe care-l lovisem a
nceput s se mite. Mai nti, a dus mna la cap, apoi a
deschis ochii i a privit n jurul su. Cnd a dat cu ochii de
mine i-a adus aminte de toate cele ntmplate, s-a ridicat cu
totul n picioare i m-a ntrebat:
Tot mai trieti, nenorocitule? Nu te-am mpucat? Ei,
bine, atunci
Fr a-i mai duce gndul pn la sfrit, Gomarra s-a
aplecat pentru a lua puca lui Pena care era chiar lng el.
Atunci l-am apucat pe Gomarra de gt i de bru, l-am
108

n Anzii Cordilieri
ridicat de la pmnt i l-am trntit cu toat puterea, astfel
nct am putut crede c i-a frnt toate oasele. Dar Gomarra
s-a ridicat din nou de jos, a dus mna la bru. Pentru c nu
a gsit cuitul, s-a npustit cu minile goale asupra mea.
Atunci am ridicat piciorul drept i l-am lovit cu talpa cizmei
n stomac, trntindu-l din nou. Apoi am ngenuncheat lng
el, l-am apucat de piept i l-am ntrebat:
Nu vrei s te potoleti, om fr minte ce eti? Chiar crezi
c te vei putea msura cu mine? Dac va curge snge acum,
acela va fi, cu siguran, al dumitale!
Dac Pena nu fusese de acord cu mine pn n clipa aceea,
acum era cu totul de partea mea i m-a sftuit s-l leg pe
Gomarra. Nu am fcut acest lucru, ci mulumit s-i pun
genunchiul n piept i s-i iau gloanele din buzunare. Luat
apoi de guler, l-am ajutat s se ridice n picioare i i-am
spus:
Ai tras asupra mea i nu mai vreau s te am prin
preajm. i voi da acum cuitul i puca, dar gloanele
rmn la mine.
Gomarra a cutat s-i trag sufletul. M ateptam s
nceap din nou s se ia de mine. Nu s-a ntmplat ns
nimic. Imediat ce a putut s vorbeasc, omul a spus:
Dac nu am gloane, cum voi putea vna?
Ia o de-a lungul drumului. n curnd, vei ajunge din
urm convoiul de crue, oamenii i vor da gloane. Pn
cnd te vei ntoarce aici s ne mputi, noi putem fi departe.
Spunnd acestea, i-am napoiat puca i cuitul. M-a privit
n ochi i, pentru o clipa, mi s-a prut c Gomarra va spune
ceva, un cuvnt bun. N-a fost ns aa.
109

Karl May
Omul i-a luat armele i a pornit-o n direcia pe care i-am
artat-o eu. Timp de cteva minute, nimeni nu a mai rostit
nici un cuvnt, n cele din urm, Pena a spus:
Nu se cuvine s ne fie mil de el. Nu merita altceva. Nu
se poate stpni, pentru c prin vinele lui curge i snge
indian. N-are ce cuta n tovria unor oameni de treab.
Nu trebuie s v facei nici o grij, a spus clugrul.
Omul se va ntoarce cu siguran la noi.
Aa cred i eu, am spus, la rndul meu. Va merge aa,
de unul singur, o bucat de drum i apoi se va ntoarce i ne
va cere iertare pentru ceea ce a fcut.
i l vei ierta? M-a ntrebat clugrul.
Da.
Nu v sftuiesc s facei aa ceva. Nu pot s cred c va
lsa deoparte pofta lui de rzbunare.
Tocmai de aceea mi doresc s se ntoarc, s se afle din
nou n mijlocul nostru. Este mai bine s-l tim printre noi i
s putem sta cu ochii pe el, dect s trim cu gndul c se
afl pe undeva, ne urmrete i pune la cale vreo mrvie.
Mi-au dat cu toii dreptate i am mai ateptat vreme de un
ceas, ns Gomarra nu s-a ntors. Se prea c m-am nelat.
Nu mai puteam pierde timpul i am hotrt s plecm.
Legasem caii de nite tufiuri, astfel nct acetia s poat
pate linitii. Cnd am vrut s nclecm, l-am zrit pe
Gomarra stnd jos, ntre cai. Imediat ce m-a vzut, omul s-a
apropiat de mine i mi-a spus cu glas rugtor:
Seor, am fcut un lucru necugetat i v rog s m
iertai. mi vei ngdui s v nsoesc?
S-mi pun din nou viaa n primejdie? Nu. n nici un
110

n Anzii Cordilieri
caz!
Eram furios, seor. N-am tiut ce fac.
Atunci cred c ar fi cazul s te stpneti. Cum de i-a
venit s te masori cu mine? ncearc s fii cuviincios cnd te
afli printre oameni. De nu eti n stare s te pori aa cum se
poart fiecare dintre noi, poi pleca ncotro doreti i dac eu
a fi de acord s m nsoeti, trebuie s m atept la o nou
izbucnire din partea dumitale. n cazul sta, unul dintre noi
va trebui s piar fie c acela eti dumneata, sau eu.
Seor, avei cuvntul meu c nu voi mai ridica nicicnd
mna mpotriva nici unuia dintre dumneavoastr.
Gomarra i-a rugat i pe ceilali s-l ierte i a fost att de
convingtor, nct am spus, n cele din urm:
n ceea ce te privete, hotrrea noastr depinde numai
de felul n care te vei purta fa de El Sendador.
Vrei ca el s scape nepedepsit?
Nu. Nici nu m gndesc s fiu nedrept fa de
dumneata. Trebuie s dm dovad de nelepciune i s
facem astfel nct Sabuco s ne nsoeasc n Pampa de Las
Salinas. Dup aceea, poi face tot ce doreti.
Suntei gata s-mi promitei c vei proceda n aa fel
nct s nu ne scape din nou i s ne nsoeasc pn n
Pampa de Las Salinas?
Nu pot s promit asta. El ne va da cuvntul de onoare
c ne va nsoi pn n Pampa de Las Salinas. Dumneata
trebuie s faci tot ce-i st-n putin ca Sabuco s se simt n
siguran atunci cnd se afl n mijlocul nostru. Totul
depinde numai de dumneata.
Gomarra s-a ntunecat la fa i nu m mai puteam
111

Karl May
atepta ca el s-i respecte cuvntul, dar apoi mi-a aruncat o
privire care s-ar fi cuvenit s-mi strneasc ncrederea i a
spus:
Prea bine! V fgduiesc c, atta vreme ct omul v va
fi de folos, nu m voi mai gndi la rzbunare. mi ngduii s
v nsoesc?
Da. Sunt gata s v pun nc o dat la ncercare.
Dac-i aa, atunci cred c ar trebui s-mi dai gloanele.
M pregteam s-i napoiez, ntr-adevr, gloanele, cnd
clugrul m-a oprit, spunnd:
Nu aa de repede! Ne-ai rugat s avem ncredere n
dumneavoastr, dar se cuvine s v-o ctigai. V vom da
gloanele numai dup ce vei fi dovedit c meritai, ntradevr, ncrederea noastr.
Toi au fost de aceeai prere cu fratele Hilario. Gomarra ia aruncat clericului o privire plin de ur, pe care se prea
c nimeni nu o zrise i a zis cu o voce care s-ar fi dorit a fi
plin de supunere:
Fie cum spunei, frate Jaguar. tiu prea bine c, foarte
curnd, vei avea din nou ncredere n mine.
Acestea fiind zise, am nclecat cu toii i am pornit la
drum, n susul albiei. Ma aflam n frunte, mpreun cu
fratele Hilario i priveam atent pmntul din faa mea pentru
a putea descoperi vreo urm de-a lui Sabuco, dar strduinami a fost zadarnic. Ne-am continuat drumul mai bine de
dou ceasuri, cnd mi am dat seama c albia secat fcea un
cot i i-am spus clugrului:
Nu vd nici o urm. Sabuco cunoate locurile mai bine
dect mine i cred c a luat-o de-a dreptul, n timp ce noi am
112

n Anzii Cordilieri
naintat de-a lungul cotului pe care ne e drumul. Iat, albia
se ntinde spre stnga, adic spre miazzi. Cred c El
Sendador a luat-o spre dreapta, adic spre miaznoapte. Asta
nseamn c va veni dinspre dreapta. Trebuie s fim ateni i
s vedem unde apar urmele lui.
Trag ndejde c lucrurile stau aa precum spunei. Sper
s-l ntlnim chiar azi.
Poate c-l vom ntlni.
Trebuie s fim cu ochii i pe Gomarra. Nu am ncredere
n el i m tem c nu se va ine de cuvnt atunci cnd l va
avea n fa pe El Sendador.
Ai vzut ce privire v-a aruncat cnd ai spus c nu se
cuvine s-i dm gloanele?
Nu.
V spun eu, privirea aceea nu ascunde nimic bun.
Trebuie s fim cu mare bgare de seam, dac nu vrem s
avem vreo surpriz neplcut.
Ne-am propus s nu ne oprim pn ce nu vom fi dat de El
Sendador, sau pn ce nu se va fi ntunecat, aa c ne-am
continuat drumul. Dup-amiaza, am descoperit, n partea
dreapta a albiei, o urm care prea a fi fost lsat de un
picior de om care alunecase. Mi-am strunit calul i am
desclecat, pentru a putea privi mai ndeaproape urma
aceea. Albia era aici mai puin nalt, dar mai abrupt dect
fusese pn atunci. Se vedea limpede c cineva pusese
piciorul n albie i apoi i vzuse n continuare de drum. Am
prsit albia i am urcat mpreun cu clugrul pn cnd
am ajuns n pdure. Acolo pmntul era moale i se vedeau
foarte limpede urmele pailor. Am luat-o de-a lungul lor,
113

Karl May
pn cnd am ajuns ntr-o poian cu iarb deas. Aici,
urmele se vedeau i mai clar. Firele de iarb erau culcate la
pmnt.
Aceste urme sunt oare ale lui El Sendador?
Desigur, pentru c vin dinspre dreapta. Cotul pe care-l
face albia se sfrete aici i ea se ntinde mai departe spre
miazzi. Tocmai aceste urme pe care le vedem dovedesc faptul
c El Sendador cunoate foarte bine locurile. A ajuns aici
fr s caute prea mult, pentru c a venit de-a dreptul. Poate
c se afl pe undeva i ne privete cum stm i-i cutm
urmele. S ne-ntoarcem!
Am revenit din nou la albia rului i am nclecat. Peste
foarte puin vreme s-a dovedit c avusesem dreptate. Albia
secat a rului cotea acum spre miazzi. Priveam cu atenie
spre stnga i spre dreapta, ateptnd ca El Sendador s
apar din clip-n clip. Era cu putin ca omul nostru s
ias oricnd la iveal dintr-un loc n care se ascunsese i pe
care numai el l tia. Ne-am mai continuat o vreme drumul i
am gsit, n sfrit, un semn lsat pentru noi de El
Sendador. Pe creanga unui copac aflat n dreapta drumului
se afla un petic mic de hrtie. Monteso l-a luat i mi l-a adus.
Pe micul petic se putea citi:
Continuai-v drumul timp de nc dou zile. naintai
spre apus. Mergei pe urmele mele.
Ne-am privit unii pe alii. Nu ne-am fi ateptat la aa ceva.
De ce ne purta aa de departe? De ce nu rmsese aici?
Oare nu are ncredere n noi? A ntrebat clugrul.
Nu cred c din cauza asta se poart aa, am spus eu.
Dac nu a avui destul ncredere n noi acum, nu va avea
114

n Anzii Cordilieri
nici peste dou zile. S vedem dac a lsat urme pe care s le
putem deslui uor.
Am desclecat i m-am apropiat de copacul n care fusese
lsat bucata de hrtie. Pn atunci drumul nostru fusese
ncadrat de arbori. De aici ncolo nu se mai vedeau dect
tufiuri. Copacul cu pricina era ultimul care se mai zrea pe
marginea albiei secate. M-am aplecat i am vzut c urmele
se pierdeau printre boschei.
Cum a fost prins bucata de hrtie? l-am ntrebat pe
Monteso.
Era agat de o creang mic, pe jumtate uscat. Am
pstrat-o. Am rupt-o pentru a nu fi nevoit s rup hrtia.
Artai-mi i mie creanga aceea, l-am rugat eu.
Omul mi-a ndeplinit rugmintea. Creanga despre care-mi
vorbise era goal i foarte ascuit. Am privit-o cu mare
bgare de seam i apoi am spus:
Este o creang de Aristolechia. Acest copac este, ns,
un platan. Creanga a fost nfipt mai nti n hrtie i apoi a
fost prins pe trunchiul copacului. Ai vzut pe undeva urma
vreunei tieturi? Dup ce am privit cu atenie i am zrit
ntr-adevr o urm care semna cu un semn de exclamare
fr punct, am striga:
Hait! El Sendador a avut un cuit!
Se poate s nu-l fi gsit cnd l-am cutat de arme? A
ntrebat Pena.
Se prea poate ca Sabuco s fi avut i un briceag, dar
tietura are o lime de aproape trei oli 16. Nici o lam de
briceag nu este chiar att de lat, prin urmare, nu e vorba
16

1 ol = 2,5 cm. (n. tr.)

115

Karl May
despre aa ceva. Omul nostru a avut un cuit i nu se putea
s nu-l gsim la el.
S-l fi primit de la cineva?
Desigur. Nu mai ncape nici o ndoial. Ar fi foarte bine
dac am putea ti cu cine s-a ntlnit. Pornesc chiar acum
napoi i o iau pe urmele lui. Dac m gndesc mai bine,
cred c Sabuco a vrut s tearg urmele pe care le-a lsat.
S tearg urmele? Ce v face s credei una ca asta?
Tocmai faptul c nu am gsit biletul su n locul n care
a ieit n calea noastr. A mers o vreme pe drum pentru a ne
distrage atenia i a fcut n aa fel nct s nu tim precis
cnd a pornit-o de-a lungul albiei. Orict de iret ar fi El
Sendador, tot a fcut o greeal atunci cnd a crestat
trunchiul copacului nostru a putea aga creanga de
Aristolechia. Acum tim c a primit un cuit. V propun s v
oprii cu toii aici. Domnul Pena i fratele Jaguar m pot
nsoi, dac doresc.
Am pornit toi trei napoi, n galop. n locul n care
descoperisem prima urm lsat de El Sendador, am prsit
albia secat a rului i am pornit-o de-a dreptul prin Pampa.
Am trecut mai nti peste o suprafa ntins, acoperit de
tufe i de arbuti mici. Apoi am ajuns n prerie. Urmele se
zreau desluit naintea noastr.
Din timp n timp, m uitam la ceas, pentru a-mi putea da
seama mai bine ce distan parcursesem. Minutele treceau n
zbor. Am ajuns n prerie i am dat din nou pinteni cailor. Ne
aflam n a de mai bine de un ceas, soarele atingea deja
orizontul, dar reuisem s ajungem, n sfrit, la int. Ne
aflam la marginea preriei. naintea noastr se ntindea din
116

n Anzii Cordilieri
nou pdurea. La liziera ei se zreau tufiuri dese. Aici venise
El Sendador i nu se aflase singur, iar cei doi se despriser
n acest loc. El Sendador o apucase spre miazzi, pentru a
ajunge la albia secat a rului. Cellalt o luase spre apus
printre tufiurile n dreptul crora ne aflam noi trei acum.
Am dat de urma celui care-l nsoise pe Sabuco. Era vorba
despre un indian.
Asta mi d de gndit, a spus Pena. Mi-a fi dorit s fi
fost un alb.
De ce? a ntrebat fratele Hilario. Sabuco s-a ntlnit cu
indianul i l-a rugat pe acesta s-i dea cuitul.
Da, ntocmai, numai c, dac ntlneti n Gran Chaco
un indian, te poi atepta ca prin apropiere s fie mai muli
rzboinici roii. Credei poate c un indian i d cuiva cuitul,
ct timp nu este sigur c prin apropiere se afl nite tovari
de-ai si, de la care poate lua oricnd alt cuit? Oricum, un
indian nu d ceva, fr a primi ceva n schimb. El Sendador
nu avea nimic, aa c i-a fcut indianului o promisiune. i ce
putea s-i promit? Ce altceva dect prada pe care o putea
lua de la noi!
Dumneavoastr v gndii la tot ce poate fi mai ru, a
spus fratele Hilario.
Pe aceste meleaguri trebuie s te gndeti la tot ce poate
fi mai ru dect s te gndeti la tot ce poate fi mai bine i s
peti tot ce poate fi mai ru, a spus Pena. Dac Sabuco are
prieteni printre indienii de-aici, nu are de ce s ni se mai
alture, fiindc nu mai are nimic de ctigat. A putea spune
chiar c el ne este superior acum. Ia gndii-v puin. Ne-a
scris s naintm clare spre apus, timp de dou zile. Ce-ar fi
117

Karl May
dac indienii s-ar afla tocmai la o distan de dou zile de
mers clare spre apus?
Credei c rzboinicul ale crui urme se zresc aici s-a
ndeprtat att de mult de ai si?
i de ce nu? Cine tie ce gnduri a avut indianul sta!
Altfel, cum se explic faptul c El Sendador ne-a scris s ne
ndreptm spre apus? Avei cumva vreo alt explicaie?
Da, a rspuns clugrul. Am o explicaie foarte simpl.
El Sendador tie prea bine c dorim foarte mult s ne
nsoeasc n Pampa de Las Salinas, deci noi nu suntem
primejdioi pentru el. Cu totul altfel stau lucrurile n ceea cei privete pe brbaii pe care i-a lsat pe Insula Crocodililor.
Acetia n-ar avea nimic de ctigat de pe urma faptului c
Sabuco ar rmne n via. Ei doresc s se rzbune i atunci
El Sendador a fcut n aa fel, nct s se ndeprteze ct mai
mult de cei pe care i-a lsat prad crocodililor. Era cu putin
ca acei brbai despre care v-am vorbit s ne fi nsoit pn
n locul n care am gsit peticul de hrtie. E greu de crezut c
ei ar fi mers i mai departe, mpreun cu femeile i cu copiii,
prin pustietile astea. Cred c numai din cauza asta El
Sendador nu s-a artat astzi.
Nu sunt de aceeai prere! Dumneavoastr ce credei,
seor? m-a ntrebat Pena.
Nu pot fi de acord cu nici unul dintre dumneavoastr.
Se va vedea mai trziu cine a avut i cine n-a avut dreptate.
Sigur este doar un singur lucru i anume c trebuie s ne
supunem dorinei lui Sabuco. S ne ntoarcem! Aici nu mai
avem ce s facem!
Se ntuneca. Soarele dispruse cu totul. Am pornit-o prin
118

n Anzii Cordilieri
Pampa i am ajuns foarte repede la albia rului. Mai greu nea fost s coborm, pe ntuneric, malul abrupt al acesteia. n
cele din urm, am ajuns la tovarii notri.
Acetia nu au ndrznit s aprind focul, dar cnd au auzit
c, cel puin n noapte, nu aveau de ce s se ngrijoreze, au
fcut un foc i un om rmas de straj a avut grij ca acesta
s nu se stng. Caii fuseser legai de nite tufiuri i
puteau pate linitii, pn la ivirea zorilor.
Dis-de-diminea, am pornit din nou la drum.
Urmele lsate de El Sendador se vedeau foarte limpede i
am naintat n mare grab, mnai de gndul c poate l vom
ajunge. Sperana noastr avea s se nruie, ns, foarte
curnd.
Ne oprisem pre de apte ceasuri. Aceasta nsemna c
irosisem timpul, curnd ne-am dat seama c Sabuco i
continuase drumul pe tot parcursul nopii. Distana dintre el
i noi s-a micorat simitor, o dat cu lsarea serii, mi-am
putut da seama c El Sendador trecuse prin locul n care ne
aflam, cu numai trei ceasuri nainte. Eram, ns, silii s ne
oprim din nou, fiindc pe ntuneric puteam pierde foarte
lesne urma btrnei cluze.
Prsind albia rului, ne-am vzut nevoii s naintm
numai prin cmp deschis i prin pdure. n ziua urmtoare,
am mers cu uurin de-a lungul unei suprafee de pmnt
care semna cu o grdin ntins, pe care proprietarul a
dduse porunc s se planteze i cte-un pom, aa, ca s fie
mai rcoare pe timp de var. Am ajuns i la un lumini.
Asta ne-a convenit de minune, pentru c nu aveam altceva
de fcut dect s-l ateptm venirea lui El Sendador. Se
119

Karl May
cuvenea, de asemenea, s rmnem ntr-un loc n care s nu
putem fi luai prin surprindere, dac Sabuco ar fi chemat n
ajutor indienii.
Ctre sear, am ajuns din nou ntr-un lumini i am fost
de prere c era bine s ne oprim chiar acolo, mai ales c
naintea noastr se zrea o pdure deas.
Am scos ocheanul din cobur i am privit spre pdurea n
dosul creia poate Sabuco se ascunsese. ntre trunchiurile
copacilor se vedeau tufiuri dese. Nu puteam poposi n
pdure. Am desclecat i le-am spus celorlali c trebuia s
ne oprim n acel lumini.
De ce s poposim tocmai aici? a ntrebat Pena. Urmele
lui El Sendador duc mai departe. Ar trebui s ne continum
drumul, dac vrem s-l ntlnim.
Nu, nu trebuie s ne continum drumul, l-am contrazis
eu. Am mers dou zile clare i cea de-a doua zi se ncheie
acum. Cred c Sabuco se afl pe undeva prin apropiere.
Urmele sunt proaspete. Omul nostru a trecut pe-aici acum o
jumtate de ceas. Cred c se afl n pdure.
Nu vd ce-ar strica, dac am pleca mai departe.
Tocmai dumneavoastr, care suntei un om att de
nencreztor, ntrebai asta? Ce s-ar ntmpla, de pild, dac
El Sendador s-ar afla n tovria indienilor, cum chiar
dumneavoastr niv ai spus cu puin timp n urm?
Indienii n-au s ne vad, fiindc nu o s aprindem
focul.
Aa, care va s zic! El Sendador trebuie s ni se
alture, dar noi nu vom aprinde focul! i cum are s ne
gseasc aa, pe ntuneric? Eu zic c ar trebui s aprindem
120

n Anzii Cordilieri
focul i s credem, mcar o dat, c va fi cinstit fa de noi.
Trebuie s ne alegem un loc din care flacra s se vad bine,
dar n care s nu putem fi atacai. Dac ne aflm n pdure,
Sabuco se poate strecura mpreun cu indienii lui pn
aproape de noi i atunci sgeile otrvite ale pieilor roii i
vor atinge cu siguran inta. Aici nu suntem n desi i
putem vedea pe oricine s-ar apropia de noi.
Cred c i aici ne poate veni de hac, mai ales c ne
poate zri de departe.
Unii dintre noi vor sta de paz.
Vom face cum dorii dumneavoastr, dar v-a ntreba
dac suntei gata s rspundei pentru tot?
Da. Dumneavoastr, n schimb, nu vei putea s
rspundei pentru cele ce se pot ntmpla, dac v-am urma
sfatul.
De cnd aflase c eu fusesem acela care i nlesnise fuga
lui Sabuco, Pena era foarte distant fa de mine i nu lsa
s-i scape nici un prilej pentru a m contrazice. n schimb,
toi ceilali mi ddeau dreptate. Aa se face c am desclecat
i am nceput s adunm uscturi pentru foc. Vnasem
destul n ziua aceea, aa nct aveam cu ce s ne potolim
foamea. Pentru cai se gsea, de asemenea, hran din belug.
Lng locul n care poposisem se afla i un mic lac din care
animalele se puteau adpa.
n timp ce tovarii mei pregteau cina, am pornit-o pe
urmele pe care le lsase El Sendador, fiindc voiam s vd
dac duceau, ntr-adevr, n pdure pentru a nu fi vzut, am
naintat cu grij, mergnd aplecat i ascunzndu-m pe
dup tufiuri. Dup ce am mers cam opt sute de pai, m-am
121

Karl May
convins c El Sendador se ndreptase spre pdure. M-am
ntors apoi n tabra noastr.
Tovarii mei prjiser carne i mncau n linite. Imediat
ce s-a lsat noaptea, am pus patru oameni de paz, fiecare
dintre ei urmnd a fi schimbat din timp n timp. I-am rugat
s stea culcai n dosul tufiurilor, astfel nct s nu bat fi
zrii. Aceti oameni nu trebuiau s se afle chiar n
apropierea noastr i la vreo dou sute de pai de noi, pentru
c nimeni nu se putea atepta ca ei a se gseasc la o
distan att de mare fa de locul de popas. Astfel, strjile
puteau zri la timp pe cei ce s-ar fi apropiat de tabr i ar fi
putut s ne dea de tire.
Dup ce le-am artat celor patru oameni ce aveau de fcut,
Pena s-a apropiat i mi-a spus:
Sabuco n-are s vin i asta numai pentru c v-ai
purtat att de blnd cu el.
Eu zic c are s vin! am replicat, la rndul meu.
Poate, dar mnat de gnduri dumnoase.
S ateptm. Voi sta de paz pn-n zorii zilei.
Cnd am plecat pentru a-l nlocui pe unul dintre oamenii
care fceau de straj, am mai apucat s vd cum Gomarra i
optea ceva lui Pena. Nu-mi plcea de felul cum se purta
Gomarra. De dou zile nu mai scosese o vorb i, de cte ori
se vorbea despre El Sendador, arunca n jur priviri pline de
ur. M ateptam ca Gomarra s-l atace pe Sabuco imediat
ce va da cu ochii de el. M-am apropiat de crmaci, cci pe el
voiam s-l nlocuiesc. De cum ma vzut, marinarul a
mormit suprat:
Ce prostie nemaintlnit s stai aa, ntins pe burt i
122

n Anzii Cordilieri
s nu vezi nici chiar ipenie de om. Mi-ar plcea tare mult s
se arate vreo zece slbatici ca s pot face i eu o treab ca
lumea, numai c n via nu se ntmpl niciodat ce vrea
omul!
Nu v mai tot gndii la ru! i-am spus eu. Noaptea n-a
trecut nc i pn mne se pot ntmpla destule lucruri care
nu ne sunt pe plac.
N-are s se ntmple nimic altceva dect c eu m voi
culca. Noapte bun, domnule!
Marinarul a plecat mbufnat, iar eu i-am luat locul. Se
prea c, ntr-adevr, nu se va petrece nimic deosebit n
noaptea aceea. A trecut un ceas i apoi nc unul, fr s se
aud nimic, fr s se vad nici mcar o fiin omeneasc.
n spatele meu se zrea flacra plpnd a focului, iar pe
cer rsrise luna ca cear palid. Stteam n spatele unui
tufi pe lng care Sabuco trecuse n drumul su spre
pdure. Deodat, mi s-a prut c aud o micare, undeva n
faa mea. Am pus urechea la pmnt i am auzit un fsit.
Cineva se apropia ncet prin iarb. Era un brbat care
mergea aplecat, cutnd s deslueasc n lumina urmele lui
El Sendador. sta era un semn bun. Omul era panic. Dac
nu ar fost aa, s-ar fi ferit s mearg pe urmele lui Sabuco,
pe care noi le vzusem deja.
Omul cu pricina s-a apropiat i a depit tufiul n dosul
cruia m aflam. L-am lsat s treac de mine, pentru a
vedea dac era singur. Nu era nsoit de nimeni i mi-am dat
seama c era chiar El Sendador. Am pornit i eu n urma lui.
L-am lsat s mai nainteze cam douzeci de pai i apoi am
clcat mai hotrt prin iarb, astfel nct s m poat auzi.
123

Karl May
Omul s-a ntors i a dat s-o ia la fug, dar s-a oprit i m-a
ntrebat n oapt:
Cine suntei?
M-am apropiat mai mult de el i i-am spus:
Uitai-v bine la mine, seor Sabuco! Nu m
recunoatei?
Ba da! Dumneavoastr suntei! Dar cum se face c
venii n urma mea?
Eram de straj i v-am lsat s trecei de mine, pentru
a-mi da seama dac suntei singur, sau nu. Abia dup aceea
am pornit n urma dumneavoastr.
V-ai ostenit n zadar! Eu sunt om cinstit! Spunei-mi,
mai bine, cine v nsoete? Ai venit numai cu cei ase
yerbateros?
n afara lor, se mai afl n tovria mea doi marinari,
clugrul, Pena i Gomarra.
Pe toi dracii! Nu-mi vine deloc la socoteal c i
Gomarra se afl aici!
Nu cred c ai trebui s v facei griji. Mi-a fgduit c,
deocamdat, nu va ncerca s v fac nici un ru.
Deocamdat? Asta nseamn c mai trziu se va putea
npusti asupra mea?
Nu. Atta vreme ct v aflai n tovria mea, Gomarra
nu v va face nici un ru.
tiu bine c suntei un om cinstit. n ceea ce-i privete
pe ceilali, voi vedea eu nsumi cum se vor purta fa de
mine. Tovarii dumneavoastr tiu cum am izbutit s fug?
Le-am povestit totul.
Dar acest lucru este primejdios pentru dumneavoastr,
124

n Anzii Cordilieri
seor!
tiu. Gomarra a tras asupra mea, fiindc era din caleafar de furios.
Dumnezeule! V-a rnit?
Nu. Dup aceea i-am dat o lecie care l-a fcut s m
respecte.
Nu a izbutit s v ucid? Am s in minte asta, pentru
c dumneavoastr suntei din cale-afar de primejdios
pentru cei ce v sunt dumani. tiam deja c nu v clcai
cuvntul i vreau s v spun c, dac-mi tlmcii nscrisul
i hrile pe care le am, vei avea numai de ctigat. Am zrit
focul i mi-am dat seama c ai poposit aici. Ai gsit biletul
meu?
L-am gsit i l-am citit.
i tovarii dumneavoastr au fost gata s-mi
ndeplineasc dorina, aa, cu una, cu dou?
Nu chiar, fiindc s-au gndit c ar fi primejdios.
Despre ce primejdie putea fi vorba?
Unii dintre noi nu au avut ncredere n dumneavoastr.
Ce s-ar fi ntmplat dac nu v-ai fi inut de cuvnt i ai fi
fcut tot ce v sttea n putin pentru a scpa de dumani?
i cum s fi fcut eu aa ceva? Armele mele sunt la
dumneavoastr.
Chiar vrei s-mi spunei c nu avei nici o arm?
Sabuco m-a privit pre de cteva clipe i apoi a recunoscut:
Sunt narmat.
i ce arme avei?
Cuitul sta, a spus El Sendador, scondu-l de la bru.
i de la cine l avei?
125

Karl May
De la un indian. Mi l-a dat cu mprumut.
i indianul acesta se afl pe-aici, pe-aproape?
Sabuco m-a privit din nou pre de cteva clipe i apoi mi-a
rspuns:
Da, seor, este aici.
i mai sunt i ali rzboinici aici?
Da. Este vorba despre un trib ntreg. Indienii despre
care v vorbesc mi sunt prieteni. Indianul cu pricina face
parte din acest trib. Dac tovarii dumneavoastr se vor
purta cu mine aa cum se cuvine, indienii i vor trata ca pe
nite prieteni. n schimb, dac vor ncerca s-mi fac vreun
ru, indienii i vor ucide.
Din ce trib fac parte?
V voi spune acest lucru, numai dup ce voi ti c m
aflu n siguran printre tovarii dumneavoastr.
Ci rzboinici sunt?
Cred c v-ai nchipuit deja c nu v pot spune asta
dect mai trziu.
Bine. N-am s v cer s-mi spunei mai mult. Eu nu am
fcut nimnui nici un ru i nu am de ce s m tem de aceti
indieni. Vd c suntei cinstit cu mine i nu ncercai s m
minii. Asta-i foarte bine.
Oh! a exclamat Sabuco, rznd ncet. n ceea ce m
privete nu este vorba n primul rnd de cinste, ci mai
curnd de atenie. Eu caut s fiu mai nti nelept i numai
apoi s fiu cinstit.
Cum aa?
Iat, n-am fost atent i am fcut o greeal, numai c
mi-am dat seama de ea mult prea trziu. Gomez mi-a dar
126

n Anzii Cordilieri
unde este Gomez? V-a nsoit i el? Nu. A plecat cu colonitii.
Aa cum v spuneam, Gomez mi-a povestit i, oricum, am
mai auzit i eu de la alii c dumneavoastr suntei atent la
fiecare lucru, fie el i nensemnat. Ai vzut, desigur, cum era
prins biletul meu de trunchiul copacului.
Da, am vzut i m-am gndit imediat c trebuie s fi
avut un cuit i c vi l-a dat cineva.
i ce-ai fcut?
Ani pornit-o dup dumneavoastr i am gsit i urma
indianului. Atunci am fost sigur c acest indian i va chema
n ajutor pe rzboinicii din tribul su.
De aceea ai pus oameni de straj?
Nu numai din cauza asta. Chiar dac a fi fost sigur c
vei veni aici singur, tot a fi pus oameni de straj. Eu sunt
prudent chiar i atunci cnd nu este neaprat nevoie.
Mai ales acum, cnd nu putei avea deplin ncredere n
mine, nu-i aa?
Da. Faptul c ai recunoscut totul nu poate fi dect n
folosul dumneavoastr. Mi-ai spus c suntei n primul rnd
nelept i numai dup aceea suntei cinstit. Dai-mi voie s
fiu i eu nelept. V spun, prin urmare, c, dac vei
ntreprinde ceva mpotriva mea sau a tovarilor mei, nu v
voi crua. Acum, c am dat amndoi crile pe fa, v rog s
venii cu mine lng foc!
Vorbisem mai nti n oapt i apoi din ce n ce mai tare,
astfel nct ceilali trei oameni care stteau de straj ne-au
auzit, s-au dus n tabr i le-au dat de tire celorlali despre
toate cele ntmplate. Aa se face c toi tovarii mei se
adunaser lng foc i ne ateptau.
127

Karl May
Nu se putea spune ce gndea i ce simea El Sendador n
acele clipe. Cu fruntea sus, el s-a apropiat de foc i a zis:
Iat-m! Am venit! M-am inut de cuvnt i a vrea ca i
dumneavoastr s facei acelai lucru. Aa cum am spus, v
voi cluzi n Pampa de Las Salinas. Dup ce vom fi ajuns
acolo, fiecare poate face ce va pofti. Suntei de acord?
Da! Au rspuns cu toii.
Numai Gomarra tcea i i arunca lui Sabuco priviri pline
de ur. Btrna cluz a continuat s vorbeasc:
Aa cum ai bnuit, alturi de mine se afl rzboinici
indieni. V spun asta, ca s tii c nu sunt att de
neajutorat precum credei.
Din ce trib fac parte? a ntrebat clugrul.
i vei vedea! a rspuns El Sendador.
i vom vedea? Vrei s spunei c ne vom ntlni cu ei?
ntocmai! Indienii m vor nsoi pn n Pampa de Las
Salinas. Astfel nu voi fi singur atunci cnd drumurile noastre
se vor despri.
Nu v-ai ntrebat dac vrem s fim nsoii de indieni?
Nu, fiindc nici nu trebuie s cltorii n tovria lor.
Eu voi mergi mpreun cu rzboinicii roii, iar
dumneavoastr vei rmne ntre voi, aa cum suntei i
acum. Ne vom mpri astfel n dou grupuri care au aceeai
int al nu ne vom stingheri unii pe alii.
Aa? Asta nseamn c nu ne vei nsoi?
Bineneles c nu! Am venit aici numai pentru a v
dovedi c m in de cuvnt i c vreau s v spun ncotro
trebuie s mergei. Dup aceea, m voi ntoarce la indienii
mei. Voi face astfel nct s m putei vedea oricnd vei dori.
128

n Anzii Cordilieri
Desigur, mi voi lua toate msurile de siguran!
Gomarra a dus mna la gur i a tuit. Mi-am dat seama
imediat c s-a prefcut i asta m-a fcut s fiu i mai atent la
el.
Nu aa v-ai neles cu noi. Trebuia s ne nsoii, iar
despre indieni nici n-a fost vorba!
Asta este prerea dumneavoastr, dar se cuvine ca eu
s fac n aa fel nct s nu mi se poat ntmpla nici un ru.
i acum v-a fi recunosctor dac mi-ai napoia armele.
V voi da puca, am spus eu, dar asta numai cu
condiia s ne fgduii a nu o vei ntrebuina mpotriva nici
unuia dintre noi.
Nu voi trage dect asupra acelora ce vor ncerca s m
atace.
Cuvntul dumneavoastr mi este de-ajuns.
Nu, nu este de-ajuns! a strigat Pena. Vreau ca
V rog s tcei! a rostit clugrul, hotrt. Nu facei
dect s ngreunai situaia n care ne aflm. Dac El
Sendador nu mai este prizonierul nostru, nu putem s avem
nici un drept asupra bunurilor sale.
Pentru mine, El Sendador este n continuare prizonierul
nostru i nu permit nimnui s se comporte aa ca i pn
acum i s dea dovad de mrinimie, cnd mrinimia nu-i
are rostul!
Seor Pena, vorbeai cumva despre mine? am ntrebat
eu.
Da, chiar despre dumneavoastr!
Atunci in s v spun c puin mi pas ce suntei
dispus s permitei i ce nu. Aici se afl puca domnului
129

Karl May
Sabuco i
Puca se afla, ntr-adevr, n locul n care dormisem. M-am
aplecat pentru a ridica de la pmnt, dar n-am putut s-mi
duc vorba la bun sfrit, fiindc Gomarra a urlat:
Va primi puca? Se va ntoarce la indienii lui care-l vor
ocroti? mi va scpa oare i de ast dat? Ei, bine, nu! Are s
piar ca un cine!
Auzind cele spuse de Gomarra, am ridicat puca de jos i
m-am ntors. Gomarra s-a apropiat att de repede de
Sabuco, nct acesta din urm nu a apucat s se fereasc la
timp. Cuitul lui Gomarra nu i-a ptruns btrnei cluze n
piept ci n umrul stng. Gomarra se pregtea s ridice din
nou cuitul, dar ntre timp am ajuns lng el i l-am lovit n
cap cu patul putii. Agresorul s-a prbuit imediat la pmnt
i Sabuco a strigat, acoperindu-i cu palma dreapt rana de
la umrul stng:
Aa stau lucrurile? Atunci aflai c n-am de gnd s mai
rmn nici mcar o clip n mijlocul dumneavoastr. Suntei
o aduntur de mincinoi i de oameni fr cuvnt! V
fgduiesc c ne vom mai vedea! Ne vom vedea chiar foarte
curnd!
Spunnd acestea, El Sendador ne-a ntors spatele i s-a
deprtat cu pai repezi.
Seor Sabuco, stai, nu plecai! am strigat eu, dar
btrna cluz nu avea de gnd s-mi fac pe plac.
Uite cum fuge cinele! A strigat Pena, suprat. Am s-l
aduc eu napoi! Dac nu va voi s m urmeze de bunvoie,
am s-l mpuc!
Spunnd acestea, Pena i-a luat puca i a pornit-o pe
130

n Anzii Cordilieri
urmele lui Sabuco. Clugrul se pregtea s-l urmeze pe
Pena, gndindu-se c-l va putea opri.
Lsai-l, l-am rugat eu. Pena i Gomarra sunt doi
oameni fr minte. Din pcate, vom avea i noi de suferit de
pe urma nechibzuinei lor. El Sendador a fost, ntr-adevr,
cinstit. Cu att mai mare este suprarea lui acum.
Suntei sigur c a fost cinstit? m-a ntrebat Monteso.
Da. Omul a recunoscut c prin apropiere se afl
rzboinici indieni i c unul dintre acetia i-a dat un cuit.
Putea s nu spun toate acestea i s ne atrag ntr-o
capcan. El Sendador nu-i un om bun, dar mi pare ru c
tocmai acum, cnd a spus adevrul, a fost rspltit cu o
lovitur de cuit. Vom avea mult de ptimit din cauza asta!
Fratele Hilario ngenunchease lng Gomarra i, dup o
vreme, a exclamai:
Dios! L-ai ucis!
Nu. A leinat doar. Oamenii de soiul lui nu mor aa
uor. Are s-i vin n simiri i are s m caute. Am s m
feresc, deocamdat, din calea lui i am sa m deprtez puin
pentru a vedea ce se mai ntmpl. Punei ali oameni s stea
de straj i spunei-le s fie cu ochii-n patru! Nu cred c El
Sendador va cuta s se rzbune pe noi chiar acum, imediat,
dar se prea poate ca furia s-l mping la asta.
Am naintat pn n dreptul tufiului n dosul cruia m
ascunsesem cu puin timp nainte. Am mai mers apoi o
vreme, atent la urme. Trebuia s fiu cu mare bgare de
seam. Nu se auzea i nu se vedea nimic. Am ajuns la
jumtatea distanei dintre tabra noastr i pdure. Mai
departe nu puteam merge. M-am ntins la pmnt i am
131

Karl May
ascultat ncordat, cutnd s prind mcar un sunet n
linitea nopii. La nceput mi-a fost cu neputin s desluesc
ceva. Sttusem aa, nemicat, vreo zece minute, cnd,
deodat, am auzit un urlet slobozit parc din piepturile a mii
de draci. Tabra noastr fusese atacat! Am pornit-o n fug
spre locul n care fcusem popas i am scos revolverele.
Puca nu o luasem cu mine.
Imediat ce m-am apropiat de tabr, am zrit foarte muli
indieni, att de muli, nct nu-i puteam numra. Cred c
fiecare alb se lupta cu zece, cincisprezece indieni. Rzboinicii
roii nvliser att de repede asupra tovarilor mei, nct
acetia nici mcar nu avuseser timp s pun mna pe arme.
Cei mu muli dintre ei erau deja culcai la pmnt. n
picioare se mai aflau doar Clugrul i crmaciul. Fiecare
dintre ei se lupta cu cte-o ceat de indieni care ne strduiau
s-i doboare la pmnt.
Niciunul dintre indieni nu purta vreo arm. Undeva spre
dreapta, se afla un brbat care rostea cu hotrre nite
cuvinte ntr-o limb pe care n-o nelegeam.
Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine, dar cnd am vzut c
indienii luptau cu minile goale, am bgat pistoalele n teci i
m-am npustit asupra celor care se bteau cu clugrul. Am
nceput s mpart pumni n stnga i-n dreapta, cu gndul
de a ajunge ct mai curnd lng fratele Hilario. Am i
izbutit, dar n spatele meu cercul fcut de indieni s-a nchis
din nou. Rzboinicii roii care fuseser gata s-i rpun
dumanii se npusteau acum asupra mea. Toi ncercau s
m prind de mini i s m doboare. Cu picioarele bine
nfipte n pmnt, am nceput s lovesc n stnga i-n
132

n Anzii Cordilieri
dreapta din toate puterile. Clugrul fusese dobort i opt
indieni s-au aplecat asupra lui, l-au legat i l-au trt cu ei.
Uriaul marinar mai era nc n picioare i mprea pumni
de-i era mai mare dragul s-l priveti. Acum avea, n sfrit,
ceea ce-i dorise att de mult, numai c asupra lui se
npustiser mult prea muli rzboinici.
Mi-am dat seama c fcusem o mare prostie. Nu ar fi
trebuit s intru n lupt, mai ales pentru c indienii erau
mult mai numeroi dect noi. De aceea, am ncercat din toate
puterile s scap. Pentru a izbuti acest lucru, a fi avut nevoie
arme. Pumnii nu erau de-ajuns. Am dus mna la bru, dar
pistoalele i cuitul dispruser. Mi le luaser indienii n timp
ce luptam. Cred c acelai lucru piser i tovari mei, de
aceea nu am zrit nicieri un indian rnit sau mort.
Acum tiam c nu aveam cum s scap. Crmaciul era i el
ntins la pmnt. Brbatul care sttuse deoparte i rostise
cuvinte ntr-o limb ce-mi era necunoscut s-a dovedit a fi
chiar El Sendador.
Seor, predai-v! a strigat el. V fgduiesc c nu vi se
va ntmpla nimic i aa luptai n zadar, trebuie s-o
recunoatei!
Sabuco avea dreptate. Am lsat braele n jos, am fost
trntit la pmnt, iar indienii mi-au legat minile i
picioarele, dup care au scos un strigt de bucurie nfiortor.
El Sendador s-a apropiat de mine. Avea braul stng legat. Se
pare c totul fusese stabilit dinainte. La un semn al lui
Sabuco, doi indieni m-au ridicat de la pmnt i mi-au pus
plria pe cap, mi-au tras-o peste ochi, astfel nct s nu pot
vedea nimic i mi-au legat-o sub brbie. Acum, nici un
133

Karl May
rzboinic nu mai striga. Indienii m-au trt apoi cu ei.
Pentru a-mi da seama ct de departe m duceau, am
ncercat s numr paii. Am fcut cam o mie dou sute de
paii. Cnd am fost din nou trntit la pmnt. Dup cteva
ceasuri bune, nite piei roii au adus caii. El Sendador s-a
apropiat de mine i mi-a spus:
Seor, v-am fgduit c nu vi se va ntmpla nimic i
mi voi ine fgduiala. Dac ncercai, ns, s fugii, v voi
ucide cu mna mea!
Sunt pe mini bune.
S neleg c se mai afl-n via?
Pe mini bune se afl numai cel ce a murit. Li s-a luat
viaa, pentru c au vrut s m ucid.
Suntei un monstru.
Fii cuviincios! Nu uitai c v aflai n mna mea!
Dac nu m ucidei, mi voi rzbuna prietenii, putei fi
sigur de asta.
Voi avea eu grij s nu-mi putei face nici cel mai mic
ru, mi-a spus Sabuco, rznd. Deocamdat, vom pleca deaici. Vei fi legat pe un cal. Nu v opunei. Dac vei ncerca
ceva, nu v va folosi la nimic.
Indienii mi-au dezlegat picioarele, m-au ajutat s ncalec i
m-au legat din nou. Apoi am pornit la drum.
Mi-am dat seama c nu m aflam clare pe calul meu.
Eram sigur c El Sendador oprise armsarul pentru sine. Nu
mi-am putut da seama. ncotro ne ndreptam, dar am privit,
pe ct puteam, n jur. Mai nti, am trecut printr-o pdure.
Apoi, ne-am continuat drumul de-a lungul unei suprafee
nisipoase. Mai trziu, am ajuns pe un teren acoperit cu
134

n Anzii Cordilieri
iarb. Soarele a nceput s ard nemilos i simeam sgeile
lui fierbini mai mult pe obrazul stng dect pe obrazul drept.
Ne-am continuat drumul i am naintat n linie dreapt. n
cele din urm, am ajuns ntr-o pdure i ne-am oprit. Mi s-a
dat carne i ap. Am mncat i am but apa, dei aceasta
avea un gust neplcut i am fost nevoit s sorb dintr-o
plrie unsuroas, duhnind a sudoare. Nu-mi ddeam seama
ct de numeroi erau indienii. tiam prea bine ci cai
avusesem noi cnd pornisem la drum, dar am mai zrit i
rzboinici care mergeau pe jos. Am ajuns din nou ntr-o
pdure i am fcut nc un popas. Indienii mi-au dezlegat
picioarele i m-au ajutat s descalec. Apoi m-au dus printre
nite tufiuri, m-au silit s m aez la pmnt, mi-au
dezlegat minile, priponindu-le de trunchiul de copac lng
care m aezaser i mi-au legat din nou picioarele. Am auzit
cum indienii vorbeau ntre ei n graiul lor ciudat. Apoi mi-am
dat seama c fcuser focul, fiindc am auzit lemnele
trosnind. Indienii mi-au tras plria pe ceaf. Aveam din nou
voie s vad tot ce se ntmpla n jurul meu.
n mijlocul plcului de copaci se afla un lumini n care El
Sendador i ca douzeci de indieni se adunaser n jurul
focului. Pe feele rzboinicilor nu se putea citi nici bucuria,
nici tristeea. Erau mai mult goi dect mbrcai i nu aveau
dect cuite, sarbacane, arcuri i sgei.
El Sendador s-a aezat lng mine. Tot lng mine se aflau
carabina Henry i Dobortorul de uri, cuitul i cele dou
revolvere.
Bgnd de seam c m uitam cu jind la armele mele,
Sabuco mi-a spus cu dispre:
135

Karl May
Lucrurile astea minunate sunt acum ale mele. Nu v
supr acest lucru?
Nu v vor fi de nici un folos. Ar trebui s nvai mai
nti s le folosii.
Aha! Avei gura mare! Ar trebui s v stpnii, c, de
nu, voi avea grij s v pedepsesc. Iat, pentru cuvintele pe
care ai ndrznit s le rostii, voi dispune s nu primii
mncare i nu vei avea voie s stai culcat n timpul nopii.
Va vei petrece noaptea legat de acest pom. Nu am vrut s v
fac ru. Cea mai bun dovad este faptul c indienii nu v-au
luat toate bunurile. Asta nu nseamn c nu le pot spune s
v jefuiasc aa cum numai ei tiu s-o fac. Totul depinde
numai de dumneavoastr. Trebuie s fii cuviincios i s v
purtai ca atare.
S nu credei c voi fi foarte supus!
Bine! Vd c astzi suntei prost dispus. Mine v voi
face nite propuneri i cred c atunci vei judeca altfel.
Spunnd acestea, Sabuco mi-a ntors spatele i nu mi-a
mai adresat nici un cuvnt. Rzboinicii au prjit carne i
dup ce au mncat, s-au culcat imediat.
Doi indieni au rmas de straj. El Sendador mi-a controlat
legturile. Se pare c a fost mulumit i, dup ce le-a spus
cteva cuvinte celor doi rzboinici care trebuiau s stea de
veghe, s-a culcat. Ce bine ar fi fost dac a fi putut s pun
mna pe carabina Henry, cu douzeci i cinci de focuri!
Flacra focului aprins de indieni nu mai era acum att de
mare. n lumina ei plpnd s zreau o sumedenie de
umbre fantomatice.
Ceasurile treceau ncet, unul dup altul. La nceput, cei
136

n Anzii Cordilieri
doi paznici indieni au vorbit ntre ei pe optite. Apoi s-au
aezat i au nchis ochii. Oare dormeau? Deodat, am
surprins un fonet n spatele meu. Credeam c acel zgomot
fusese fcut de vreun animal din pdure, dar am auzit,
rostit n oapt, n limba german, urmtoarea ntrebare:
Schlafen sie?17
M-a trecut un fior pe ira spinrii i am scuturat capul, iar
vocea din spatele meu a continuat:
Eu sunt, Pena. Am s tai curelele cu care v sunt legate
minile, i dumneavoastr vei lua cuitul i v vei tia
legturile de la picioare. Dup care, v vei lua putile i m
vei urma.
Am ntors capul ct am putut de mult i am ntrebat ncet:
ncotro?
Chiar n direcia n care stai acum cu spatele.
Unde sunt caii?
Nu tiu!
Pcat! O s ne fie foarte greu. E ntuneric i o s ne dm
cu capul de copaci! Vreau s vd dac dorm cei doi
rzboinici.
Am ridicat picioarele de la pmnt. Niciunul dintre cei doi
paznici n-a fcut vreo micare. Indienii dormeau adnc. Am
simit cum lama cuitului lui Pena mi tia legturile. Imediat
ce am avut minile libere, mi-am luat cuitul i pistoalele.
Apoi am luat putile pe umr, mi-am pus plria i am legato sub brbie.
Acum m simeam n siguran i trgeam ndejde s nu
m nimereasc vreo sgeat otrvit.
17

Schlafen sie - Fii linitii? (lb. german), (n.tr.)

137

Karl May
Am plecat ncet din locul n care m aflasem. Pena m-a
luat de mn i m-a tras dup el. Nu a fost atent i tufiurile
pe lng care a trecut au fonit. Cei doi paznici s-au trezit,
dar nu ne mai puteau ajunge din urm. S-au auzit dou
strigte.
Grbii-v! mi-a optit Pena. Cunosc drumul! Avei grij
s nu v pierdei plria!
Pena cunotea, ntr-adevr, drumul. Nu ne-am lovit de nici
un copac. Am lsat n urm pdurea i am ieit n cmp
deschis.
Haidei! Haidei! mi-a spus Pena, din nou. Nu trebuie s
pun mna pe noi!
Caii, unde-or fi caii?
Lsai-i ncolo de cai! Nu tiu unde sunt i nici nu avem
vreme acum s-i cutm!
Pena avea dreptate. Am alergat cam un sfert de ceas, ct
ne ineau picioarele, dup care ni s-a tiat rsuflarea. n timp
ce abia ne trm, l-am ntrebat pe Pena:
ncotro m ducei?
Mergem la locul n care ne-au atacat indienii.
Cunoatei drumul?
Da. M-am aflat mereu n urma dumneavoastr.
Doamne, Dumnezeule, ce zi nenorocit!
Nu ar fi fost aa, dac Gomarra i dumneavoastr n-ai
fi fcut o prostiei Dar acum s lsm asta! Oricum, m-ai
salvat!
Am fcut, ntr-adevr, o prostie mare ct o zi de post!
Am pornit, dup cum bine tii, pe urmele lui Sabuco. Am
ajuns n pdure, dar nu l-am gsit nici pe el i nu i-am zrit
138

n Anzii Cordilieri
nici pe indieni. Deodat, am auzit un urlet nspimnttor
Atunci am neles c ai notri fuseser atacai. M-am ntors
ct am putut de repede i am mai apucat s vd cum v
trau dup ei. O parte dintre indieni au rmas n tabra
noastr mpreun cu El Sendador i au inut sfat. Apoi
Sabuco a plecat spre pdure mpreun cu cei douzeci de
rzboinici care-l nsoeau i care au luat cu sine i caii. tiam
c ai czut ostatic i am pornit-o pe urmele lor. Am vzut
cum v-au urcat pe un cal. Apoi au plecat cu toii i v-au luat
i pe dumneavoastr cu ei. Am pornit din nou pe urmele lor.
Indienii nu au putut nainta prea repede, fiindc jumtate
din ei mergeau pe jos. Aa se face ca am putut ine pasul. Nu
m-am apropiat foarte mult, astfel nct cei ce erau clare s
nu m poat zri, dar eu, care mergeam pe jos, s-i pot vedea
bine. n cele din urm, am ajuns la ascunztoarea lor, dar a
trebuit s atept pn s-a ntunecat.
Despre prietenii notri tii ceva?
Nu, nimic. Mi-ar fi fost, oricum, foarte greu s-i scap pe
toi. Am preferat s v eliberez mai nti pe dumneavoastr,
ca apoi s putem ncerca mpreun s-i gsim i pe ceilali i
s-i salvm din minile slbaticilor.
Sabuco mi-a spus c indienii i-au ucis pe toi, dar trag
ndejde c m-a umilit. Oricum, nu cred c va porni chiar
acum pe urmele mele, fiindc indienii mi-au tras plria pe
ochi, astfel nct s nu pot vedea nimic i s nu tiu unde mi
gsesc. De aceea, cred c va atepta pn-n zori i apoi va
ncerca s-mi dea di urm. Pn atunci, noi trebuie s fim
departe. Haidei s ne grbim puin, bineneles, dac nu
suntei din cale-afar de obosit.
139

Karl May
Ne-am continuat drumul fr a mai rosti nici mcar un
singur cuvnt. Din timp n timp, o luam la fug, semnnd
cu nite cai care-au pornit-o n trap i chiar n galop. Fugeam
de mai bine de dou ceasuri, cnd a nceput deodat s
plou. i a plouat cu gleata, aa cum se ntmpl pe acele
meleaguri. De multe ori am intrat n noroi pn la glezne i
n ap, pn la genunchi. Cu toate acestea, nu ne-am oprit.
Era o adevrat minune cum de izbutise Pena s nu
rtceasc drumul.
n zori, ploaia s-a oprit, dar dup o or a nceput s plou
din nou i nu s-a mai oprit dect cnd am ptruns n
pdurea n care ne pndiser indienii. Am ajuns, n fine, la
locul n care tovarii mei fuseser atacai. Nici aici nu se
desluea vreo urm. Am nceput s cutm peste tot,
nvrtindu-ne n cercuri largi, n jurul locului n care se
ntmplase nenorocirea. Am luat-o prin nisip i apoi am
pornit-o pe cmpie. Nu se zrea nici o urm. Ploaia le
tersese pe toate. Cnd s-a lsat seara, eram att de ostenii,
nct ne-am ntins de-a dreptul n locul n care ne gseam.
Pierdusem orice speran de a ne regsi prietenii.
Oare chiar nu avem cum s dm de ei? Or mai fi n
via? m-a ntrebat.
Vino. Nu exist dect o singur cale, trebuie s ne
ntoarcem de unde am plecat adic n locul n care El
Sendador m-a legat de pom. Acum, c am izbutit s scap, se
va rzbuna pe tovarii notri, asta, bineneles, dac nu i-a
ucis deja.
Dac aa stau lucrurile, eu zic s dormim cteva
ceasuri i pe urm s pornim din nou la drum.
140

n Anzii Cordilieri
Ne am odihnit cteva ceasuri. Trupul voia s se
odihneasc, dar cugetul nu-mi ddea pace. La miezul nopii,
aadar, porniserm deja. Cnd s-a luminat de ziu, am bgat
de seam c ploaia tersese i urmele pe care le lsasem n
ajun.
Asta-i foarte bine! A spus Pena. nseamn c Sabuco nu
tie unde ne aflm acum.
Eu cred c nu-i bine, fiindc nici noi nu avem de unde
s tim ncotro a luat-o. Urmele sale s-au ters, ntocmai ca
i ale noastre.
Da, numai c a pornit mai trziu n cutarea
dumneavoastr. Noi am luat-o napoi deja de la miezul nopii.
El a nceput s v caute abia n zori.
Pn la prnz a plouat aproape tot timpul. Asta
nseamn c toate urmele s-au ters.
S-a dovedit c avusesem dreptate. Cnd am ajuns n
preajma locului unde Sabuco m legase de pom, am naintat
foarte ncet i ne-am folosit de toate iretlicurile pe care le
nvasem n Vestul slbatic. Trebuia s fim foarte ateni,
pentru c Sabuco se mai putea afla nc acolo, mpreun cu
oamenii si. Cnd am ajuns, n sfrit, n luminiul n care
poposiser indienii, nu am gsit nici o urm. Firele de iarb
erau toate drepte. Dup ndelungi cutri, am izbutit s
gsim locul n care indienii lsaser caii. Se vedea bine c
pscuser aici, cci iarba i crengile erau smulse i roase.
Am nceput din nou s cutm urme, micndu-ne n
cercuri largi. Cnd s-a lsat seara i am simit c suntem
aproape mori de oboseal, Pena m-a ntrebat:
Ce facem acum? Zu c nu mai am nici o idee!
141

Karl May
Eu ns am. Trebuie s mai cutm.
Bine, dar nu putem s cutm aa, la nesfrit!
Nici n-am spus asta. Acum ne odihnim, iar mine
diminea cutm mai departe. Poate gsim, totui, ceva care
s ne vin n ajutor.
Eu unul nu mai am nici o speran. Tovarii notri
sunt mori. Gndii-v numai ct de mult l urte Sabuco pe
Gomarra!
Vreau s-mi artai cadavrele prietenilor notri! Pn nu
vd acele cadavre, nu m voi mpca defel cu gndul c au
murit! El Sendador era prieten cu cei ase yerbateros. De ce
s-i fi omort? De ce s-i fi ucis pe clugr, pe cpitan sau pe
crmaci? Poate c l-a ucis pe Gomarra. Dac ar fi poruncit
sa fie ucii i ceilali, nu ar fi un om ru, ci ar fi de-a dreptul
un diavol.
Cred c asta i este. Eu unul m-am sturat s-l tot caut
i a vrea s m ntorc acas.
Fr a fi rzbunat moartea tovarilor notri? am
ntrebat eu.
Nici mcar, nu tim unde se afl El Sendador acum! Iam pierdut urma!
Aa este, dar vom descoperi aceast urm. O vom
descoperi chiar pe drumul ctre Pampa de Las Salinas.
Credei c o va apuca ntr-acolo?
Sunt convins c asta va face.
Bine, dar nu ar mai avea nici un rost! Dumneavoastr
ai izbutit s scpai i nimeni nu-l mai poate ajuta acum s
deslueasc nelesul nscrisului i pe cel al hrilor pe care
le are.
142

n Anzii Cordilieri
Aa este, numai c eu cunosc destul de bine locul unde
sunt ngropate toate acestea, seor Pena. El tie foarte bine
acest lucru i i va nchipui c voi porni spre Pampa de Las
Salinas. Nu credei c acesta ar fi un motiv destul de serios
pentru a porni i ajunge naintea mea?
Ar trebui s nu-mi pese. De fapt, a vrea s plec acas
i s nu-mi mai bat capul cu toate nenorocirile acestea.
i dac m gndesc bine, cu puin vreme n urm
ardeai de nerbdare s v rzbunai pe El Sendador!
Credeam c suntei un brbat hotrt! Iat, a vrea s v fac
o propunere: Eu zic s plecm de-aici i s ne continum
drumul pn dm de vreo aezare omeneasc. Poate c
oamenii pe care-i vom ntlni ne vor putea spune ceva care s
ne fie de ajutor. Vom porni spre Anzii i vom fi cu ochi n
patru. Nu m ndoiesc nici o clip de faptul c cerul ne va da
un semn, ca s ne ndrepte pe drumul cel bun.

143

Karl May
Capitolul V n Gran Chaco
Eram de dou zile pe drum. Cea de-a treia zi tocmai
ncepuse i noi doi ne continuam drumul spre Anzii, fr a
rosti nici mcar un cuvnt.
Niciodat n via nu mai fusesem att de dezndjduit.
Pn atunci, umblasem mereu calare i, deodat, m vedeam
nevoit s m bizui numai pe propriile-mi picioare. Nu tiam
unde sunt tovarii mei i nici dac acetia se mai aflau n
via. Nu aveam nimic din cele necesare traiului n slbticie.
Este foarte bine c aveam arme, dar mi lipseau cartuele.
Calul mi fusese luat cu tot cu coburul n care le ineam.
Spre norocul meu, mai erau cteva cartue n centur, dar
pentru revolvere, iar revolverele nu-mi erau de nici un folos,
dac trebuia s vnez. La rndul su, Pena nu mai avea
dect civa plumbi ntr-un buzunar i ceva praf de puc.
Ne aflam acum n inuturile slbatice din Gran Chaco.
Aceast regiune subtropical a statului Argentina este uscat
de secet, dar inundat n anotimpul ploios. Cnd plou,
toate apele se umfl i ies din matc. Vegetaia este
luxuriant i exist anumite suprafee de pmnt care sunt
asemntoare acelor bayou din America de Nord sau acelor
majeh, att de des ntlnite pe cursul superior al Nilului. Pe
malul micilor lacuri i pe cel apelor curgtoare se ntind
pduri n care abia dac se poate ptrunde. Oamenii acestor

144

n Anzii Cordilieri
locuri le numesc foresta impenetrable18.
Pdurile sunt foarte dese, iar, n afar de copaci, aici cresc
mimoze. Vegetaia este att de bogat, nct omul se vede
nevoit s treac prin spaii foarte strmte, nite adevrate
culoare, pe care indienii tiu s le foloseasc din plin pentru
a-i croi drum, ori de cte ori vor s prade pe cineva sau s
vnd cte ceva. Pe alocuri sunt presrate suprafee
acoperite de nisip n care arareori se vede cte un cactus.
Exist, de pild, ntinderi care pot fi asemuite cu deertul
Arabiei, numite travesias. Vntul care bate dinspre miazzi
adun nisipul n dune, denumite de localnici medanos. Aa
se face s aceste dune sunt mai nalte n partea dinspre
miazzi i mai joase n partea dinspre miaznoapte,
schimbndu-i forma nencetat i trndu-se parc dinspre
miazzi spre miaznoapte. Tocmai pe aceste ntinderi
deertice, exist suprafee acoperite de nisip mictor, din
cale afar de primejdios.
Cercettorul Adolf von Wrede, care s-a aflat n l843 n
inutul Hadramut, ai descoperit nisipul mictor. Ajuns la
Bahr el Safy19, Adolf von Wrede a gsit un nisip att de fin,
nct i se risipea printre degete aproape ntr-o clip. El a
remarcat o vlcea plin de astfel de nisip, care ajungea pn
la buza pereilor din stnca nfigndu-i bastonul n nisipul
cu pricina, omului de tiin i s-a prut c a atins de fapt o
suprafa acoperit cu ap. Mnat de curiozitate, von Wrede
a legat un obiect greu de o sfoar i i-a dat drumul n nisip,
Foresta impenetrable - Pdure de neptruns (lb. spaniol),
(n.tr.)
19
Bahr el Safy - Deertul El Ahkaf. (n.a.)
18

145

Karl May
iar obiectul i-a fost smuls imediat din mn de o for
nevzut. Niciunul dintre arabii care se aflau atunci n
tovria lui nu a avut curajul de a se avnta pn la
marginea marii gropi de nisip care prea c vrea s nghit
totul. Humboldt s-a ndoit de adevrul celor povestite de von
Wrede, iar Leopold von Buch a mers pn-ntr-acolo nct ia
spus c von Wrede este un mincinos. n schimb, Karl Ritter i
Fresnel, vestitul specialist n cultura arab, au confirmat cele
spuse de von Wrede.
Despre locul n care fusese descoperit nisipul mictor
arabii spuneau c acesta se numete Bahr el Safy, pentru c,
pe vremuri, un rege pe nume Safy a venit cu o armat
numeroas din Beled es Saba Wadian20 pentru a ataca
inutul Hadramut, dar armata i-a disprut tocmai n nisipul
mictor.
Spusele lui von Wrede au fost, muli ani, puse la ndoial
de ctre muli geografi care i toceau coatele pe hri. Cu
toate acestea, oamenii ca Hadramut, localnicii din inutul
Mendoza i indienii din Gran Chaco tiu prea bine c exist
anumite locuri acoperite de un nisip mictor care nghite
ntr-o clip oameni i animale. Aceste locuri sunt numite
quadales.
n dimineaa celei de-a treia zile, am ajuns pe o ntindere
de pmnt acoperit cu iarb, care prea c n-are sfrit i
care semna ntru totul cu preria Americii de Nord.
Deosebirea era c aici, n Pampa, iarba era att de nalt,
nct ne ajungea pn la bru i eram nevoii s notm n
ea. Firele de iarb erau lungi, subiri i moi. Cu toate
20

Beled es Saba Wadian - Probabil un inut imaginar, (n.a.)

146

n Anzii Cordilieri
acestea, am obosit cumplit, naintnd prin aceast mare
verde, att de pufoas nct te fcea s te gndeti la zpad,
care atunci cnd este adunat n troiene ar putea ine piept
i unei locomotive.
Pena i pusese puca pe umr i mergea nainte,
deschizndu-mi drumul. Dup ce am notat mai bine de un
ceas prin aceast iarb neobinuit de nalt, Pena s-a oprit, a
tras adnc aer n piept i mi-a spus:
Acum o s v rog pe dumneavoastr s-o luai nainte,
seor. Dac mai merg, aa vreun ceas, am s pic din
picioare. Binecuvntat fie preria Americii de Nord! Sunt gata
s pun rmag c, dup ce trecem cu bine de cmpia asta
nesfrit, vom da de ceva i mai ru. Fie c ne va iei n cale
vreun deert, fie c ne vom vedea silii s ne croim drum
printre mimoze.
Nu cred asta, am spus eu, ntinznd braul nainte.
Vedei dunga aceea neagr, care se zrete naintea noastr?
Acolo, cu sigurana c nu se afl mimoze, ci o pdure.
Pena a fcut mna streain la ochi pentru a nu fi orbit de
razele soarelui i plivii nainte. Dup aceea, mi-a spus:
Avei dreptate! Mulumesc lui Dumnezeu! naintea
noastr se afl, ntr-adevr, o pdure. Trag ndejde c n
pdurea asta se gsete i ceva vnat. Drept s v spun, mi-e
cam foame. Ieri am mpucat un amrt de porcuor, pentru
doi brbai ca noi, asta nu-i de-ajuns. Nu simii un gol n
stomac?
Cum s nu! Sunt n stare s mpuc un papagal i s-l
mnnc cu fulgi cu tot.
Ptiu! Lsai-l ncolo de papagal! tiu eu bine ce carne
147

Karl May
are papagalul! Cea mai bun bucic, adic pieptul, e tare
ca talpa pentru-nclri! Copnaele sunt fcute parc din
piele pentru cufere, iar dac v ncumetai s punei gura pe
aripioar, o s mestecai la ea mult i bine. Parc-ar fi piele de
rinocer!
i eu mi doresc o bucat de carne mai de soi. Mcar
vreun iepure slbatic.
Iepurii sunt cam rari prin prile astea. Luai-o din loc,
s ajungem mai repede n pdure!
Am pornit mai departe i, dup vreo trei sferturi de ceas,
ne-am dat seama dunga aceea neagr pe care o vzusem era,
ntr-adevr, o pdure. Nu dup mult vreme, am putut
deosebi chiar i soiurile de copaci: Ceibo, Chanar, Algarobas
i altele. Printre aceti copaci nu creteau tufiuri i am
putut nainta cu uurin. Dup ce am fcut vreo sut de
pai, m-am oprit uluit. Aveam chiar n faa mea dovada c
acolo se opriser oameni, muli oameni.
Ce s-a ntmplat? De ce v-ai oprit aa, ca lovit de
trsnet? m-a ntrebat Pena. Nedndu-i seama ce fel de urme
erau, a exclamat: Pcat c au plecat i n-o s se mai
ntoarc!
Cine?
Cum cine? Cerbii! Ce friptur am fi fcut acum! a spus
tovarul meu, lingndu-i buzele de poft.
Dac astea sunt urme de cerbi, sunt gata s m las fript
i m putei mnca cu totul!
Ce altceva s fi fost?
Oameni! Muli oameni!
Nu cred. Dac-ar fi aa, urmele ar fi mai late i, n afar
148

n Anzii Cordilieri
de asta, nici nu v-ai uitat la ele cu bgare de seam.
Ca s tiu dac sunt urme de om sau de cerb nu trebuie
s le vd mai ndeaproape. Cerbii au copite mici i nu pun
piciorul n pmnt cu atta putere nct firele s fie culcate
la pmnt.
Credei cumva c oamenii calc pe iarb att de apsat?
Nu, dar atunci cnd oamenii merg unul n spatele
celuilalt se face crare prin iarb. Haidei!
Dup ce a privit mai atent urmele, Pena a exclamat:
Avei dreptate! Pe-aici au trecut oameni! Avem noroc,
fiindc
Nu mai strigai aa! l-am ntrerupt eu. Nu tim nc
dac se cuvine s ne bucurm.
Credei? m-a ntrebat el, n oapt. Ia s vedem!
Tovarul meu a privii nc o dat urmele i a spus: Pe-aici
au trecut cel puin zece oameni.
Eu sunt sigur c pe-aici au trecut cel puin treizeci sau
patruzeci. V mai pot spune c acei oameni s-au aflat aici n
urm cu vreo dou ceasuri.
Pe toi dracii! De unde tii asta?
O clip! V pot spune chiar dac au fost indieni sau
albi.
Asta nu se poate!
Ba dimpotriv, v spun c asta se poate vedea
numaidect.
Am luat-o de-a lungul urmelor i am ridicat cteva fire de
iarb de la pmnt apoi m-am ntors, i le-am artat lui Pena
i i-am spus:
Am gsit aceste fire de iarb rupte. Ele mi spun tot ce
149

Karl May
vreau s tiu. Dac aceti oamenii n-ar fi trecut pe aici acum
dou ceasuri, v-a fi spus c trebuie s naintm cu mult
bgare de seam, pentru c acestea sunt urmele unor
indienii.
i toate acestea vi le-au spus firele de iarb?
Doar tii care este deosebirea dintre urmele lsate de
albi i urmele lsate de indieni!
Da. Indienii umbl desculi, iar albii poart nclri.
Ei, bine, oamenii care au trecut pe aici erau desculi. Li
s-au prins fire de iarb ntre degetele de la picioare i le-au
smuls.
Se prea poate, dar v ntreb dac firele de iarb nu se
pot rupe dac ai cizme sau ghete n picioare?
Nu cele pe care le avem aici. Iat, dac un fir de iarb se
rupe cnd eti nclat cu cizme sau cu ghete, el se prinde de
talp i rmne drept. Cele pe care le vedei aici sunt ndoite.
Am rupt un fir lung de iarb i i l-am artat, spunnd: Am s
trec acest fir de iarb printre degete i o s-l strng destul de
tare. Cum arat el acum?
Se subiaz i se rupe.
ntocmai i asta pentru c l-am trecut printre degete de
la mn. Se va mi ampla acelai lucru dac l voi trece
printre degetele de la picioare. Dac piciorul este micat
nainte, firele de, iarb intr ntre degete, sunt subiate i
apoi rupte. Am gsit mai multe astfel de fire de iarb pe-aici.
Aceasta nseamn cei ce au avut drum prin acest loc erau
desculi, adic erau indieni.
Hm! Nu m-a fi gndit nicicnd la asta! Spunei-mi
acum de unde tii c sunt att de muli.
150

n Anzii Cordilieri
tiu pentru c au clcat iarba cu totul n picioare i au
fcut crare. Nu trebuie s uitm nici c indienii au fost
desculi.
Se prea poate, dar de unde tii c rzboinicii roii au
trecut pe-aici acum dou ceasuri?
Pentru c vd ct de tare s-au uscat firele de iarb pe
care le-au smuls cu degetele de la picioare. Nu pot s spun
foarte precis ct vreme a trecut, dar s tot fi fost vreo dou
ceasuri.
Trebuie s v dau dreptate. Care va s zic au fost
indieni cam patruzeci la numr. Hm! S vedem ce gnduri
au.
Sunt pe picior de rzboi. Cu siguran, nu vor s vnd
nimic. Nu duceau lucruri grele! Dac ar fi purtat ceva n
spate, pe umeri sau n car, urmele ar fi fost mai late i mai
neregulate. V spun c n-au avut nimic greu cu ei. Au pit
uor i au avut n mini cel mult armele.
Bine! V cred! ntrebarea este ce facem acum? Trebuie
s aflm ce gnduri au indienii acetia!
Bineneles! Nici nu mai ncape vorb. S-ar cuveni s
tim i noi ce hram au nite indieni care sunt pe picior de
rzboi, mai ales dac se vntur pe unde trecem i noi.
Trebuie s fim cu mare bgare de seam, fiindc s-ar putea
s dm nas n nas cu ei.
Nu prea cred. Ei au apucat-o spre vest. Noi o lum spre
nord-vest. V este clar, numai c tii la fel de bine ca i
mine, c aici, n Gran Chaco, nu este mereu drumul drept.
Indienii cunosc pdurile astea i vor ocoli locurile prin care
ar trece mai greu. Asta-nseamn c nu o iau de-a dreptul.
151

Karl May
Dac indienii au pornit acum spre dreapta i noi
mergem nainte, i vom ntlni cu siguran. Nu a vrea s se
ntmple una ca asta, cci prefer s am n fa douzeci de
rzboinici Sioux, narmai cu securi i cu puti, dect s tiu
c un indian din Gran Chaco trage n mine cu o sgeat
otrvit. Trebuie s aflu cu orice pre ncotro se ndreapt
aceti rzboinici. Altfel nu pot s m simt n siguran.
Trebuie s pornim pe urmele lor!
Dac aa stau lucrurile, atunci rmi cu bine carne de
cerb, rmi cu bine odihn! Numai foamea rmne!
i mie mi-e foame, dar ia gndii-v numai la faptul c
indienii au fcut crare n drumul lor i i putem urmri
foarte lesne!
Asta-i chiar singurul lucru bun! a mormit Pena.
Nu mai fii aa de abtut! Dac nu mai avem sperane,
suntem pierdui.
Avei dreptate! Niciodat n viaa mea nu am fost mai
abtut. Toate s-au ntmplat de parc i-ar fi vrt dracul
coada! Cine mai poate nutri acum sperane?
Credei cumva c mie nu-mi pas ce s-a ntmplat cu
prietenii notri? Eu m-am aflat n tovria lor mai mult
dect dumneavoastr. M doare sufletul cnd m gndesc la
ei, numai c sufletul e una i mintea e alta. Am i eu suflet,
dar atunci cnd mintea trebuie s judece limpede, sufletul nu
mai are nimic de spus. Acum avem nevoie de o gndire clar,
asta, bineneles, dac vrem s ne mai pstrm capetele pe
umeri i s ne salvm prietenii.
n timp ce vorbeam, am naintat pe crarea fcut de
indieni. Eu mergeam nainte, iar Pena se afla n urma mea.
152

n Anzii Cordilieri
Cnd am rostit aceste ultime cuvinte, tovarul meu m-a
apucat de umr i mi-a spus:
Oprii-v! Mai rostii o dat vorbele pe care tocmai le-ai
rostit! Credei c prietenii notri n-au murit?
Da, aa cred.
Omul m-a privit uimit i i-a dus mna la frunte,
spunnd:
Cred c mintea dumneavoastr nu mai e cum trebuie.
Ce gndii, seor?
Gndesc c nu trebuie s crezi c un om a murit, pn
ce nu i-ai zrit tu nsui trupul nensufleit.
Bine, dar este limpede ca lumina zilei c sunt mori! M
facei s cred c suntei n stare s facei cale-ntoars numai
pentru a v lmuri mai bine cum stau lucrurile!
i dac a face cale-ntoars?
Putei merge ncotro dorii! Facei ce dorii! Oricum, eu
nu v mai nsoesc!
Haidei s mergem deocamdat pe urmele indienilor.
Vei vedea c timpul le va lmuri pe toate.
Poate, dar nu n ceea ce ne privete. Haidei s nu mai
vorbim despic felul n care se vor lmuri lucrurile.
Nu am mai scos nici un cuvnt i ne-am vzut de drum.
Mergnd mereu pe urmele indienilor, am ajuns ntr-un
lumini, care prea c taie pdurea.
Ai avut dreptate, a spus Pena. Indienii cunosc bine
pdurea. Au luat-o de-a dreptul spre lumini.
Asta n-ar fi nimic, dar ne-au artat i nou un drum
mai puin greu. Dac lucrurile nu s-ar fi ntmplat astfel, am
fi fost nevoii s ne croim potec prin desi i am fi dat nas n
153

Karl May
nas cu indienii. Oricum, ne-ar fi luat pe nepregtite.
Nu peste mult vreme, luminiul s-a ngustat. Copacii
preau c vor s intre unii ntr-alii. n stnga mea s-a auzit
un ipt subire. O veveri alerga de-a curmeziul
luminiului. Cele dou animale care o urmreau erau att de
dornice s-o ajung, nct nu ne-au dat nici o atenie. Veveria
s-a cocoat n copac, urmrit de creaturile care voiau s-o
prind.
Doi sancho monas! a strigat Pena. O s mncm carne
fript! Se cuvine a ne pregtim armele!
Locuitorii din Gran Chaco numesc sancho monas o
anumit specie de urs cu botul lung, cruia i se mai spune i
coati. Aceste animale sunt vnate att pentru blana lor
preioas, ct i pentru carnea gustoas.
Veveria a naintat pn n vrful unei crengi i apoi a
fcut un salt foarte ndrzne, ajungnd pe creanga unui alt
copac. Micuul animal i-a folosit cu mult miestrie coada
pentru a putea sri de la un copac la altul. Cei doi uri nu au
ndrznit s-i urmreasc prada, privind cu jind veveria.
Eu am s mpuc primul coati, iar dumneavoastr, pe
cel de-al doilea! mi-a propus Pena.
Am dat din cap. Au urmat dou mpucturi i primul urs
a czut imediat din copac. Cel de-al doilea a ncercat cu
dezndejde s se mai in de creanga pe care se afla. Cnd
am ajuns lng cei doi coati, acetia nu mai micau. Urii de
talie mic sunt tot att de greu de ucis ca i vulpea i sunt
cam de aceeai mrime cu aceasta. Dac muriser deja,
nseamn c gloanele noastre nu dduser gre.
Acum avem i mncare! i ce carne gustoas au urii
154

n Anzii Cordilieri
tia! a spus Pena, bucuros. Luai-v ursuleul i s mergem!
Ne-am luat vnatul i am pornit iari la drum. Dup o
vreme, copacii sau rrit i am ajuns din nou pe o cmpie cu
iarb nalt. Pdurea fusese, de fapt, un ir lung de copaci.
Urmele dinaintea noastr duceau drept nainte i crarea
fcut de rzboinici roii se ntindea n linie dreapt. Acest
lucru era n folosul nostru, fiindc astfel i puteam zri pe
indieni nc de departe. I-am spus i lui Pena acest lucru,
dar fr a ntoarce capul. Acesta a rspuns, dar nu am
neles nimic din ce spunea. L-am ntrebat ce era cu el i din
nou n-am neles ce mi-a rspuns. Atunci am ntors capul i
era ct pe ce s izbucnesc n rs. Tovarul meu avea gura
plin i nu putea vorbi aa cum se cuvine. Pena mesteca de
parc ar fi vrut s nghit ursuleul cu blan cu tot.
Facei i dumneavoastr ca mine! mi-a spus el, n cele
din urm, rznd. Tiai, ursuleul i mncai un pic de
carne!
V mulumesc pentru sfatul dat, dar acum n-am
rbdare pentru aa ceva. Ieisem din pdure de vreo dou
ceasuri, cnd am zrit din nou o dung neagr naintea
noastr.
Acolo se afl o pdure, nu-i aa? m-a ntrebat Pena.
Da, e chiar o pdure.
Poate c indienii s-au oprit s se odihneasc puin. Au
dou ore avans fa de noi i, oricum, indienii nu fac
popasuri lungi atunci cnd sunt pe picior de rzboi sau cnd
pornesc dup prad.
Nici nu mai poate fi vorba de dou ore avans. Gndii-v
numai c au fost nevoii s-i croiasc drum prin iarba
155

Karl May
nalt, pe cnd noi am naintat cu repeziciune pe crarea
fcut de ei. Cred c avansul lor s-a redus la un ceas.
Aa credei?
Da, bineneles! Asta se vede limpede i dup urme.
Atunci e foarte bine. Poate c-i ajungem din urm i
izbutim s aflm ce gnduri au. Haidei! S ne grbim!
Zicnd acestea, Pena a vrut s treac naintea mea, dar lam apucat de bra i i-am spus:
Nu v grbii aa, seor. Vrei s dai nas n nas cu
rzboinicii? Crarea asta pe care indienii au fcut-o prin
iarb duce de-a dreptul n pdure. n cazul n care s-au oprit
undeva, la marginea ei, ne pot zri de departe. Dac mai
facem trei sute de pai, s-ar putea s ne vad.
Vrei s ateptm aici pn cnd vom fi siguri c
indienii au pornit din nou la drum?
n nici un caz! Trebuie s ajungem n pdure, dar nu
este bine s o lum chiar pe urmele indienilor. O s facem un
ocol.
Spunnd acestea, am luat-o spre dreapta i am ajuns la
lizier, ntr-un loc care se afla la zece minute distan de
locul n care indienii intraser n pdure. Copacii erau rari i
am putut nainta cu uurin. Clcam cu mare bgare dl
seam, fiindc ne puteam atepta s dm, din clip-n clip,
de rzboinicii roii.
Deodat, Pena mi-a optit:
Sunt nc aici! Ce facem? Ateptm s plece, sau ne mai
apropiem de ei?
Ne apropiem! Trebuie s aflu cu orice pre cine sunt
aceti rzboinici! ntindei-v la pmnt i urmai-m!
156

n Anzii Cordilieri
Trebuie s procedm n aa fel nct s ne ascundem dup
copaci! Uitai! n dreapta noastr sunt nite tufe de mimozei
Dac ajungem n spatele lor, nseamn c am izbutit!
Am ajuns cu bine n dosul tufelor i ne-am ascuns cum am
tiut mai bine. Indienii se aflau la numai treizeci de pai de
noi i, dac am fi fcut vreo micare pripit, ne-ar fi
descoperit numaidect. Ne-a mai trebuit vreo jumtate de
ceas ea s ne putem ascunde aa cum se cuvine. La toate
acestea se mai aduga i faptul c tufele erau pline de spini.
n sfrit, nu mai aveam de ce ne teme c vom fi
descoperii. Stteam ntini pe burt i i puteam zri foarte
bine pe rzboinicii roii. Acetia frigeau carne, mirosul
mbietor a ajuns pn la ascunztoarea noastr.
Ce nenorocire! mi-a optit Pena. Eu am mncat carne
crud i slbaticii tia i fac o friptur de-i vine s-i lingi
degetele!
Nu-mi pas mie acum de friptura lor. Tare a vrea s
tiu din ce trib fac parte.
Asta nu-i greu de spus. Credei c aici este ca-n
America de Nord, unde fiecare trib are graiul i culorile sale
n care se vopsesc rzboinicii? Nu, pe meleagurile astea
lucrurile stau cu totul altfel. Ia privii-i cu bgare de seam!
Cum sunt mbrcai? Poart pantaloni roii, din bumbac,
cmi de n i plrii cehe de cnd lumea. Cum s-i
deosebeti?
Atunci haidei s vedem ce grai vorbesc.
Aa e! S vedem! Dac aflu cum vorbesc, v pot spune
din ce trib sunt! Ia s tragem cu urechea!
Se prea c indienii erau bine dispui pentru c, dei nu
157

Karl May
discutau cu voce tare, vorbeau mult. Din cnd n cnd, se
auzea cte-un strigt de mirare sau de bucurie i tocmai un
asemenea strigt ne-a fcut s fim mai ateni dect pn
atunci. Pena a stat mult vreme s-i asculte. Unul dintre
rzboinici a nceput s le povesteasc ceva celorlali i Pena
prea foarte interesat de cele spuse de rzboinic. Dup o
vreme, tovarul meu mi-a optit:
Acum tiu. Sunt indieni Mbocovis.
tii ceva despre acest trib?
Nu e vorba despre un trib, ci mai curnd despre un
popor sau despre o uniune creia i aparin mai multe
triburi. M-am aflat cinci sau ase luni printre indienii
acetia, pe pmntul crora se gseau chinchonas21. Nu au o
limb aa complicat. Am nvat-o repede i i neleg foarte
bine pe Mbocovis.
Se spune despre ei c sunt cel mai rzboinic popor din
Gran Chaco.
Aa este. Nu sunt foarte numeroi i, totui, indienii
Mbocovis sunt mereu pe picior de rzboi. Foarte muli dintre
ei pier n lupt i se mpuineaz pe zi ce trece.
Am aflat c indienii Mbocovis sunt dumanii de moarte
ai indienilor Tobas.
Este ntocmai precum spunei. Indienii Tobas sunt
panici i nu s-au ridicat niciodat mpotriva albilor. Unii
dintre ei i-au construit case i lucreaz pmntul. Dac
sunt, ns, atacai, tiu cum s-i rpun dumanii. Ei sunt
cei mai de treaba indieni de pe aceste meleaguri, n timp ce
rzboinicii Mbocovis sunt La dracu! Ia privii!
21

Chinchonas - culegtori de chinchina. (n.a.)


158

n Anzii Cordilieri
De uimire, Pena aproape c strigase, fiindc din adncul
pdurii apruser doi oameni care se aezaser lng ceilali
indieni. Unul dintre ei era indian i, dei nu era mai bine
mbrcat dect ceilali rzboinici, purta pe cap un soi de
coroan din pene, iar n mn inea o puc, n timp ce
rzboinicii din jurul su nu aveau dect cuite, lnci i mult
temutele sarbacane.
Cellalt era un alb mic de statur i lat n spate. Faa lui
era acoperit de o barb neagr i deas. Sombrero-ul vechi
pe care-l purta pe cap era tras pe ochi. Avea puc, iar la
brul lat i rou, pe care-l purta n loc de curea, se zreau
plselele unui cuit i mnerele a dou pistoale.
l cunoatei pe albul sta? l-am ntrebat pe tovarul
meu.
Nu, dar l cunosc pe indianul mpreun cu care a venit
acum. L-am vzut o dat n Paso de Los Toros i apoi nc o
dat n Cordoba. Este El Venenoso, cpetenia indienilor
Mbocovis.
Numele sta nu-mi este cunoscut.
Nu ai auzit de El Venenoso, pentru c nu ai mai fost
nicicnd prin aceste locuri. Dac v-ai fi aflat fie i numai
pentru cteva sptmni pe malul lui Rio Salado, ai fi auzit
vorbindu-se despre acest om.
El Venenoso nseamn Veninosul, nu-i aa?
ntocmai!
Indianul sta i merit numele pe care-l poart?
Pe deplin! Este cel mai mare duman al albilor i cel mai
mrav om din ci s-au vzut vreodat n Gran Chaco. Este
setos de snge ntocmai ca o panter i niciodat nu-i poate
159

Karl May
potoli aceast sete. n schimb, este att de iret, nct nu
exist nici un fel de dovezi ale faptelor lui.
E curajos?
Deloc! Nu trebuie s-i asemuii pe apai sau pe comani
cu indienii din Gran Chaco. Indienii de-aici tiu s prade i
s omoare, dar, atunci cnd se afl n primejdie, fug ct i in
picioarele. Nu sunt demni dect de dispre!
Dup ce au mncat, indienii s-au ridicat n picioare i-au
luat armele i an pornit la drum, fr a-i mai da osteneala
de a stinge focul. Albul i Veninosul mergeau n frunte.
Pleac! Mi-a optit Pena. Pornim pe urmele lor?
Nu amndoi. nc nu tim ce gnduri au. Eu o s o iau
dup ei. Pe dumneavoastr am s v rog s m ateptai aici
pn m ntorc.
M-am ridicat de la pmnt i am mers o vreme pe urmele
indienilor, pn cnd m-am convins c plecau ntr-adevr.
Dup aceea m-am ntors. Pena nu se mai afla n dosul
mimozelor, ci mnca lng foc. Jupuise ursuleul pe care-l
doborse i frigea o bucat din carnea acestuia.
Indienii sunt oameni de treab! Mi-a spus el, rznd. Nau stins focul, numai ca s putem mnca n linite.
Aa e, numai c, dac indienii s-ar mai afla pe-aici, nu
v-a vedea bine. Nimeni nu trebuie s frig carne i s
mnnce, nainte de a fi sigur c dumanii lui au plecat.
Foamea a fost mai mare dect frica! Mi-a spus Pena.
Aezai-v i mncai. Facei i dumneavoastr ca mine,
mncai i mai pstrai i pentru cin.
Cine tie dac vom mai avea vreme s mncm n seara
asta! Trebuie s aflu cu orice pre ncotro vor s-o apuce
160

n Anzii Cordilieri
indienii. E cazul s pornim pe urmele lor i s auzim ce
vorbesc. Pe nserat, ne putem strecura mai aproape de tabra
lor. Poate tragei cu urechea i aflai ce-au de gnd.
Prea bine, numai c, dac nu vom putea aprinde focul
n seara asta, voi avea grij nc de pe acum s nu m apuce
foamea mai trziu.
I-am urmat exemplul i, dup un ceas, am pornit din nou
la drum, Aveam acum destul carne ct s ne ajung i
pentru cin.
Urmele indienilor nu se mai vedeau att de limpede ca pe
cmp, dar le puteam zri fr a ne osteni prea mult.
Acum, pdurea era mult mai ntins i mult mai deas
dect aceea prin care trecusem cu ctva vreme n urm. i
de aceast dat indienii ne croiser drum i am fi putut
nainta foarte repede, dac n-ar fi trebuit s ne strunim paii,
O dat am fost att de aproape de ei, nct le-am auzit vocile
i ne-a ajuns la urechi trosnetul crengilor strivite sub
picioare.
Dup trei ceasuri de mers, copacii s-au rrit, fcnd loc
cmpiei. A trebuit s ne oprim puin, fiindc indienii erau
att de aproape de noi, nct i puteam zri mergnd naintea
noastr. Ne-am continuat drumul numai dup ce nu i-am
mai vzut. Am strbtut apoi cmpul cu iarb nalt i am
ajuns pe o suprafa cari semna cu un deert. Nisipul era
foarte fin i urmele indienilor se zreau foarte clar.
Ne potolisem foamea, dar acum ne era sete. Nu mai
gsisem ap nc din zorii zilei i de aceea ne-am bucurat
mult cnd am zrit o lagun. Nu ne puteam atepta ca apa
s fie foarte curat i foarte proaspt, fiindc o asemenea
161

Karl May
ap nu puteam gsi dect ntr-un ru.
Plantele de ap srat care creteau pe malul lagunei erau
un semn sigur c apa de aici nu ne era de nici un folos i am
fost din cale-afar de dezamgii. Laguna nu era prea ntins.
O puteai cuprinde dintr-o privire. Pena s-a oprit i s-a uitat
cu mult atenie n jur.
Ce cutai? l-am ntrebat. Dup cum privii laguna asta,
s-ar putea spune c v este cunoscut.
Nu, nu m-nel. Aceasta este!

162

n Anzii Cordilieri

De uimire, Pena aproape c strigase, fiindc


din adncul pdurii apruser doi oameni

Ce este?
E laguna lng care am fost atacai. A trecut mult
vreme de atunci. M aflam n tovria ctorva oameni.
Poposisem aici cu toii i indienii s-au npustit asupra
noastr. Nu ne-am lsat aa, cu una, cu dou, dar civa
dintre noi au fost rnii. in minte c cineva, unul de-ai
notri, a murit atunci, strpuns de o sgeat otrvit. L-am
ngropat pe malul dinspre miaznoapte i, fiindc nu am
gsit pietre ca s-i facem mormntul aa cum se cuvine, am
ridicat o movil nalt din pmnt i nisip. Iat, movila se
zrete i de-aici, a spus Pena, ntinznd braul.
Cunoatei aceste locuri? l-am ntrebat eu, dup ce am
163

Karl May
privit spre movil.
Da, dei au trecut civa ani buni de atunci. Pe-aici
nimeni nu taie nici mcar un copac. Pdurea este neatins.
Dac-o apuci spre stnga, ajungi la malul fluviului i apoi la
Isla de Taboada i, mai departe, la Santiago. Dinspre dreapta
am venit noi atunci. Pornisem de pe Rio Bermejo. Dac o iei
drept nainte, ajungi la Laguna de Carapa.
Numele se trage de la copacul numit Carapa?
Da. Este un copac de soi. Scoara i frunzele sale sunt
un leac mpotriva febrei i, din fructele sale, care au mrimea
unui ou de gin, se obine o unsoare alb ca untul i uleiul
de Tolicuna. Se spune c n apropierea lagunei despre care vam vorbit se gsesc pduri ntregi de Carapa.
Ai fost vreodat acolo?
Nu. Toat lumea tie c indienii Tobas pzesc aceste
pduri cu strnicie. Pentru ei, pdurile despre care v
vorbesc sunt un lucru sfnt. Cea mai mare cpetenie a
tribului lor locuiete acolo. Despre acest mare ef de trib se
spun tot soiul de poveti. Unii cred c ar fi urmaul unei
cpetenii incae. Alii spun c ar avea pielea alb, ca un
european. n afar de indienii Tobas, nimeni nu a izbutit s-l
zreasc vreodat. Se mai povestete c numai datorit lui
rzboinicii Tobas sunt panici i prietenoi fa de albi. V-am
spus c indienii Mbocovis sunt dumanii de moarte ai
indienilor Tobas. Doar nu credei c au apucat-o tocmai spre
lagun!
i numrasem pe rzboinicii Mbocovis i am spus:
Cincizeci de rzboinici Mbocovis mpotriva ntregului
trib Tobas?
164

n Anzii Cordilieri
Depinde ce au de gnd s fac indienii Mbocovis. Poate
au de gnd s fure. Dac asta vor, atunci nu trebuie s fie
prea numeroi.
S fure? Bine, dar printre ei este i un alb!
Ah! Albii sunt mai nelegiuii dect indienii. Nu uitai c
indienii au nvat s fure tocmai de la albi. Gndii-v la El
Sendador care are mai muli mori pe contiin dect zece
efi de trib. Dar eu zic s nu mai pierdem vremea tot vorbind.
Haidei!
Am luat-o din loc i, cnd am ajuns la marginea micului
deert, soarele se nclina deja spre apus. La nceput se
vedeau, ici-colo, mici smocuri de iarb, pentru ca, n cele din
urm, s ajungem din nou, pentru a treia oar n acea zi, pe
o cmpie nverzit. Apoi am atins din nou marginea unei
pduri i Pena m-a ntrebat dac n-ar trebui s o lum de-a
dreptul pe urmele indienilor.
Mai bine ne oprim aici pn se ntunec bine, am spus
eu. Sunt convins c rzboinicii roii au un avans de numai
jumtate de ceas fa de noi. Asta nseamn c au ajuns n
pdure i caut un loc de popas, pe care-l vor alege, desigur,
undeva, la margine.
i eu sunt de aceeai prere.
Ne-am aezat, aadar, pe pmnt i am ateptat s se
ntunece. Apoi am pornit din nou. Nu dup mult vreme, s-a
adeverit c avusesem dreptate. Printre copacii de la marginea
pdurii se zreau flcrile jucue ale unui foc. Am fcut un
ocol, pentru a ajunge n spatele rzboinicilor. Ne-am ascuns
n dosul unui copac i ateptam s vedem ce se va petrece n
tabra indienilor.
165

Karl May
Nu ne-am putut apropia foarte mult, pentru c indienii
umblau ncoace i-ncolo. Nu departe, se afla o cascad mic
ale crei uvoaie curgeau chiar pe lng noi. Am but cu sete
din apa limpede.
Indienii au scos la iveal buci mari de carne pe care leau prjit. Dup ce au mncat, s-au nvelit n pturi i s-au
culcat. Doi brbai au rmas totui treji: albul i cpetenia
indian. Cei doi au nceput s vorbeasc ntre ei.
Trebuie s ne plasm neaprat n spatele lor! i-am optit
lui Pena.
Am luat-o tiptil prin dosul copacilor i am ajuns, n cele
din urm, n spatele celor doi care aveau poft de vorb.
Pentru c nu nelegeam limba indienilor Mbocovis, l-am
lsat pe Pena s treac nainte, n timp ce eu eram pregtit
s-i sar n ajutor dac ar fi fost nevoie.
Tovarul meu s-a descurcat de minune. Odat ajuns
dup copacul ce se afla chiar n spatele albului i al
cpeteniei indiene, Pena s-a culcat pe burt i-a ntins
braele nainte i i-a sprijinit capul pe ele, stnd cu faa-n
jos. n acea poziie, prea a fi o movil de pmnt. Nici mcar
un om cu ochi de vultur nu ar fi putut s-i dea seama c
acolo, n dosul copacului cu pricina, se afla o fiin
omeneasc. Pena a rmas mult vreme culcat, iar eu l-am
ateptat rbdtor. Auzeam vocile celor doi, dar nu nelegeam
nimic i nici nu-mi puteam da seama dac vorbeau despre
ceva plcut, sau nu. Acum, cpetenia i albul nu mai
discutau cu atta nsufleire i mai i tceau, din cnd n
cnd, fcnd pauze mari. Pena nu se mica de la locul lui.
Voia s afle tot ce se vorbea i mai ales ncotro se ndreptau
166

n Anzii Cordilieri
indienii.
Dup trei sferturi de ceas, Pena s-a apropiat, n sfrit, de
mine, optindu-mi:
Venii! Nu am aflat tot, dar tiu acum destule. Haidei!
O vreme, ne-am trt pe coate i pe genunchi. Apoi ne-am
ridicat n picioare, iar eu i-am optit tovarului meu:
Chiar sunt curios s aud ce ai aflat.
nc nu v pot spune nimic. Luai-v putile i carnea i
haidei s mergem. Trebuie s-o pornim ca s salvm viaa
unui alb, poate chiar a unui european. V voi spune totul pe
drum.
Mie mi venea la socoteal propunerea lui. Am ocolit tabra
indienilor, am ajuns la lizier, apoi am luat-o pe lng copaci
i, n cele din urm, am ieit din pdure. Am mers nainte
pre de un ceas i ne-am oprit pe un fel de crare care
ntretia drumul nostru.
Acum pot s v istorisesc totul! mi-a spus Pena. Indienii
vor porni prin pdure, drept care am fcut un ocol, astfel
nct s nu dea cu ochii de urmele pe care le-am lsat.
Cunoatei aceast crare?
Nu. Acum am aflat i eu de la albul care i-a povestit
despre ea prietenului su, Veninosul. Albul i-a cerut
indianului s hotrasc pe ce drum vor porni i cpetenia s-a
decis pentru cea de-a doua crare care taie pdurea i care
nu se afl foarte departe de aici.
Nu ai putut afla cumva cine este acest alb?
Din pcate, nu.
Bine, dar eful de trib trebuie s-l fi numit n vreun fel!
Aa este, dar i-a zis ntr-un fel foarte ciudat i nu cred
167

Karl May
c este vorba despre numele albului. Cel puin, n-am
cunoscut pn-acum vreun om care s aib un astfel de
nume.
Ce nume?
El Yerno.
Este, ntr-adevr, un nume ciudat. Yerno nseamn
ginere.
ntocmai, dar aa i spun indienii albului cu pricina.
Indienii au obiceiul s se foloseasc de anumite porecle,
atunci cnd se adreseaz unui om. Rar i spun pe numele
adevrat.
Asta nseamn c e porecla unui om pe care rzboinicii
Mbocovis l preuiesc foarte mult. Poate chiar al vreunui
rzboinic Mbocovis.
Nu cred, pentru c, dac ar fi aa, gradul sta de
rudenie n-ar fi att de nsemnat pentru ei.
Aa o fi! S lsm asta acum. Mai important este ce au
pus la cale nemernicii tia. Dup cum ai bnuit, vor s
mearg n Laguna de Carapa i s-i atace pe indienii Tobas.
Rzboinicii Tobas sunt indieni, dumneavoastr spuneai ceva
despre un alb, poate chiar un european.
ntocmai! Cei doi vorbeau despre acea cpetenie a
indienilor Tobas care se bnuiete c ar fi un urma al
incailor.
Ce vor de la el?
Albul care se afl printre indienii Mbocovis i-a spus lui
El Venenoso c acea cpetenie alb a indienilor Tobas ar avea
mari comori. Ginerele s-a ncumetat s mearg pn la
Laguna de Carapa i a aflat c indienii Tobas vor s
168

n Anzii Cordilieri
porneasc rzboi mpotriva tribului Chiriguanos care i-ar fi
jignit. Din pricina asta, la Laguna de Carapa vor rmne
numai civa rzboinici Tobas. Att de puini vor fi, nct
celor cincizeci i opt de Mbocovis nu le va fi greu s-i rpun.
Rzboinicii Tobas vor fi ucii cu sgei otrvite, iar femeile i
copiii vor fi o prad uoar pentru indienii Mbocovis. Femeile
vor fi supuse la cazne i vor mrturisi, sau cel puin aa
crede Ginerele, unde se afl marea cpetenie alb a
indienilor Tobas, pe care el a numit-o El Viejo Desierto,
btrnul colonist. Cpetenia rzboinicilor Tobas este
cunoscut peste tot sub acest nume.
i acest Viejo Desierto este european?
Ginerele a spus c Viejo Desierto este european i c
pleac, din timp n timp, la Santiago, unde ar avea nite
afaceri. Acolo l-a ntlnit Ginerele pe Viejo Desierto, i-a
vorbit i acesta din urm ar fi spus cum c ar veni din
Europa.
Aa stau lucrurile? Oricum n-ar fi prima dat cnd un
european devine cpetenia unui trib indian. Nu-mi pas dac
acest om este, sau nu cpetenie! Vreau s-i dau de tire
despre toate cele cte le-am aflat. Indienii n-au dect s se
rzboiasc ntre ei, dar atunci cnd este vorba despre un alb,
cred c este de datoria mea s fac tot ce pot pentru el.
l cunosc pe acest alb. Ginerele l-a descris att de
bine, nct nu se poate s m-nel.
Ct de lung e drumul pn acolo?
Albul spunea c e cale de opt ceasuri.
Asta nseamn c, dac pornim acum i dac nu ni se
ntmpl nimic, putem ajunge acolo mine-n zori. Cnd vor
169

Karl May
ataca indienii Mbocovis?
Mine sear. Ginerele zicea c vrea s-i duc ntr-un
anume loc tainic i numai de el tiut, unde vor ajunge la
amiaz. Apoi vor trimite iscoade. Ceilali rzboinici le vor
atepta i apoi vor porni spre Laguna de Carapa.
Ginerele n-a spus cumva cine este socrul su?
Nu, dar acum mi aduc aminte c Veninosul l-a ntrebat
unde este el suegro22, iar Ginerele i-a spus c era plecat
undeva spre rsrit ca s ncheie o afacere bun.
Nu a spus cnd se va ntoarce el suegro?
Ba da. A spus c fusese pe fluviul Paran, unde se
aflase n tovria unor strini.
Abia acum se fcea lumin n mintea mea i am izbucnit:
i asta mi-o spunei abia acum, prietene? Suegro a fost
pe fluviul Paran i acum se-ntoarce. Nu tii despre cine-i
vorba?
Habar nu am.
Mai gndii-v puin! Acest socru a fost, cum spuneau,
pe malul fluviului Paran, poate c, dup aceea, mai
zbovete puin i, n cele din urm, se ntoarce.
Timp de cteva clipe, Pena n-a spus nimic, dar am vzut
cum se holba la mine, dei era ntuneric. Apoi tovarul meu
a spus:
Pe toi dracii! Nu v gndii cumva la Geronimo Sabuco,
zis El Sendador?
Ba da!
Hm! Facei i dumneavoastr ntocmai ca mine. V
gndii mereu la El Sendador i ajungei s credei c despre
22

El suegro - socru (n. tr.)

170

n Anzii Cordilieri
el este vorba n toat treaba asta.
Nu degeaba m gndesc eu la El Sendador. Nu tii c
i are slaul aici, n Gran Chaco i c are prieteni printre
indieni?
Ba da.
Nu tii c el, bine cunoscuta cluz a Anzilor, a dus
cu sine oameni n muni i c de aceti oameni nu s-a mai
aflat niciodat nimic?
i asta-i adevrat!
Mai tii, desigur, c El Sendador i duce n Anzi sau n
Pampa pe oamenii pe care-i poate prda!
Pe toi dracii!
Nu a spus chiar Ginerele c socrul su a fost pe fluviul
Paran, unde se aflase n tovria unor strini?
Da, aa a spus.
Nu a spus tot el c vrea s ncheie o afacere bun?
Doamne, Dumnezeule! Credei c El Sendador este, ntradevr, socrul albului care se afl printre rzboinicii
Mbocovis?
Sunt sigur de asta.
Nu am auzit nicicnd c El Sendador ar avea o fat!
Cine-a spus c Sabuco ar trebui s aib o fat? Acum
tiu de ce indienii i pun El Yerno albului care se afl printre
ei. El Sendador este pentru aceti indienii cel mai nsemnat
om pe care ei l cunosc. Tuturor celorlali li s-au dat nite
nume, sau mai bine spus, nite porecle, pornindu-se de la
relaiile n care se afl cu El Sendador. Poate c Sabuco l-a
numit pe Ginere El Yerno i atunci cnd se aflau amndoi
printre indieni i de aceea rzboinicii i spun aa.
171

Karl May
ncep s cred c avei dreptate.
Eu ncep s cred c am avut dreptate atunci cnd am
spus c niciodat nu este prea trziu. Indienii Mbocovis vor
s-i atace pe indienii Tobas, pentru a pune mna pe El Viejo
Desierto. Noi le vom zdrnici planurile pentru a-l prinde pe
El Sendador.
Da, aa vom face. Eram obosit mort. Acum parc mi s-a
luat oboseala cu mna. n zori trebuie s fim n Laguna de
Carapa.

172

n Anzii Cordilieri
Capitolul VI Locuina misterioas
Am pornit la drum, dei era ntuneric. Am mers att de
repede, de parc ne-am fi odihnit sptmni n ir. Este
uluitor ct de mare e puterea cugetului asupra trupului
slbit, obosit sau chiar bolnav! Picioarele mele ostenite erau
acum din nou gata de drum. Cizmele mele nalte, care-mi
pruser cu puin timp nainte grele ca plumbul, erau acum
uoare ca un fulg.
Am trecut prin luminiul care era cnd mai ngust, cnd
mai larg, am luat-o prin pdure, am ajuns apoi printre
tufiuri i, n cele din urm, am vzut c nisipul lua n
stpnire totul.
Acum ar trebui s-o pornim spre dreapta, a spus Pena.
Eu am s-o apuc, ns, spre stnga, astfel nct mine-n zori
indienii s nu dea de urmele noastre.
Stratul de nisip era att de gros, nct am intrat n
grunele fine pn la glezne. Dei ne-am continuat astfel
drumul timp de trei ceasuri, nici unul dintre noi nu a obosit.
Am ajuns, n cele din urm, pe o bucat de pmnt acoperit
cu iarb scurt i am putut nainta cu repeziciune. S-a
dovedit c Pena se descurca de minune. Am privit stelele i
mi-am putut da seama c tovarul meu nu se abtuse nici
mcar o clip de la drumul drept. L-am ludat i el mi-a
rspuns cu simplitate:
Ei, da! Se cuvenea s v dovedesc faptul c nu sunt un
boboc, aa cum credei dumneavoastr uneori. Ar trebui s-o
lum acum spre dreapta ca s ajungem pe drumul bun.
173

Karl May
Pentru asta, o s pierdem vreun ceas i jumtate.
ntr-adevr, dup scurgerea acestui timp, Pena s-a oprit i
mi-a spus:
Acum vom ajunge chiar n drumul pe care-l vor urma
indienii Mbocovis. Trebuie s ne lepdm cizmele. Rzboinicii
vor cuta cu siguran urmele noastre i, n curnd, vom da
iari de nisip. Dac or s vad urmele unor tlpi descule,
vor crede c au fost lsate de nite indieni.
Un om care tie, ntr-adevr, s deslueasc nite urme
nu se va lsa dus de nas i le va deosebi pe cele lsate de un
alb de cele lsate de un indian.
Asta ar fi din cale-afar! Un picior descul e un picior
descul i atta.
Nu-i ntocmai aa, fiindc indianul nu are clctura
unui alb. Trupul albului se deosebete de cel al unui indian,
mai ales dac ne gndim cum sunt alctuite oasele
picioarelor. n timp ce albul pete cu talpa n afar,
indianul pete cu talpa nuntru.
Acum, c mi-ai dat aceast lmurire, vd prea bine c
avei dreptate. Pentru a-i duce de nas pe indieni trebuie s ne
strduim s clcm cu talpa nuntru.
Ne-am osteni de poman! Nu cred c indienii Mbocovis
vor fi preocupai s afle ale cui sunt urmele i se vor lua
dup ele fie c sunt lsate de cizme, fie de picioare descule.
Ne desclasem deja. n ceea ce m privea, mi-am pus
cizmele pe umr i m-am gndit c ar fi bun o friptur de
coati. Am mncat fr a ne opri i nu ne mai psa c eram
nevoii s trecem din nou prin nisip. Suprafaa deertic era
mult mai ntins dect cea pe care o traversasem deja. Zorii
174

n Anzii Cordilieri
ncepuser s mijeasc n clipa n care am lsat n urm
ntinderea de nisip i am ajuns pe un loc cu pmnt lutos, pe
care creteau tot soiul de arbuti i de tufiuri. Peste tot se
zreau crengi i fire de iarb uscate, semn sigur c ne
apropiam de un lac sau de un ru care, n anotimpul ploios,
ieea din matc i inunda inutul n care mergeam. Apoi am
zrit nite copaci cum nu mai ntlnisem niciodat pn
atunci.
Aceti copaci sunt Carapa. De la ei i se trage numele
lagunei, mi-a spus Pena. Cred c n curnd vom ajunge pe
malul ei.
Nu avem dect s ne ndreptm spre locul unde cresc
plante din belug, acest loc se afl chiar naintea noastr.
Aa zic i eu! Cred, ns, c s-ar cuveni s ne nclm.
Oricum, n-are nici un rost s umblm cu cizmele n spinare
i nu cred c indienii de pe aceste meleaguri s-ar cuveni s
ne vad desculi.
Indienii! Acum, c i-ai pomenit, mi-a venit n minte o
ntrebare pe care am s v-o pun. V putei nelege cu indienii
Tobas?
Dar dumneavoastr ai putea?
Nici pomeneal! tiu tot att de bine s vorbesc n graiul
acestor indieni, cum tiu ce-i pe lun!
Pi, vedei? nseamn c sunt mai iste dect
dumneavoastr! Vorbesc graiul indienilor Tobas chiar mai
bine dect indienii Mbocovis!
Atunci m-am linitit. Se poate ca, din clip-n clip, s
dm nas n nas cu indienii Tobas i, dac nici unul dintre noi
n-ar fi n stare s le spun c venim cu gnduri panice, s-ar
175

Karl May
putea s-i foloseasc sarbacanele.
Am naintat ncet, tot timpul cu ochii-n patru, fiindc am fi
vrut s bgm de seam daca se afla vreun om prin preajm,
dar nu se vedea nici ipenie. Ne aflam deja n pdurea de
Carapa. Pmntul era moale i se puteau zri tot soiul de
urme i mai mari i mai mici, numai c nu se vedeau nicieri
oamenii care le-ar fi putut lsa.
Am zrit apoi luciul apei i am ajuns la mal, avnd n faa
noastr laguna. Era foarte ntins. S-ar fi putut spune, un
lac n toat puterea cuvntului, a crui suprafa n-o puteai
cuprinde, cu privirea.
Ciudat! a exclamat Pena. Pe aceste meleaguri oamenii
obinuiesc s se trezeasc devreme i, totui, nu-i nimeni peaici!
Nu asta m-ngrijoreaz, ci faptul c nu vd nici un fel
de locuin.
Trebuie s o lum dup urme!
S ncercm, dar ele duc care-ncotro! Nu avem cum s
tim pe unde trebuie s-o lum! Oricum, colibele s-ar putea
afla la marginea apei, aa c trebuie s naintm pe malul
lagunei ca s dm de indieni.
Am nceput s cutm, dar totul prea zadarnic. Abia
dup mult vreme am auzit nite zgomote care trdau
prezena omului. Mai nti ne-a ajuns la urechi iptul unei
psri de prad i apoi am auzit desluit o mpuctur.
De unde s-a auzit? Din stnga sau din dreapta? A
ntrebat Pena, oprindu-se.
Din stnga! am rspuns eu. Ecoul detunturii s-a
pierdut printre copaci, dar nu cred s m fi-nelat.
176

n Anzii Cordilieri
Am luat-o spre stnga i am vzut ceva care mi-a tiat
rsuflarea, pentru c nu credeam s zresc un asemenea
lucru pe acele meleaguri. Uimirea mi-a fost strnit de un
perete de stnc ce era perfect drept i avea o nlime de
vreo patruzeci de metri.
O stnc! O stnc tocmai aici, n Gran Chaco! Cum se
poate aa ceva? a ntrebat Pena, uluit.
Avei tot dreptul s v mirai! Am spus, la rndul meu.
Nici eu nu m-a fi ateptat la asta! S fi crat cineva din
Anzii Cordilieri pn aici blocul sta de piatr? De ct for
ar fi fost nevoie?
Ce soi de roc o fi? a ntrebat Pena.
Nu tiu, fiindc stnca este acoperit de plante
agtoare i ar trebui s le nltur ca s-mi dau seama
despre ce fel de roc e vorba. Oricum, nu avem timp pentru
aa ceva. Eu zic s ocolim blocul de piatr. Poate c vom gsi
totui ce cutm.
S mergem! Vedei? Pe-aici nu se zresc nici un fel de
urme.
Da, vd. E, ntr-adevr, ciudat, mai ales dac ne gndim
c, la civa pai de-aici, se vedeau urme peste tot. S nu mai
pierdem timpul. Ocolii dumneavoastr stnca prin dreapta,
eu o voi ocoli prin stnga i ne ntlnim de partea cealalt.
Pena a luat-o, aadar, spre dreapta, iar eu am apucat-o
spre stnga. Era ciudat c n apropierea stncii nu se vedea
nici un fel de urm. M-am gndit i la faptul c pentru
indienii Tobas acest Viejo Desierto trebuie s fi fost un sfnt.
Am ajuns la primul col al ciudatului bloc de piatr. Nici
aici nu se vedeau vreun fel de urme.
177

Karl May
Stnca avea forma unui cub ale crui laturi erau ptrate,
avnd o lungime i o lime de vreo treizeci de metri. Pereii
erau verticali i prea imposibil s fi putut ajunge cineva sus.
Copacii erau att de aproape de stnca aceasta ciudat, nct
crengile lor o atingeau. Dup ce am trecut i de cel de-al
doilea col, l-am vzut pe tovarul meu, care a strigat:
Nu am gsit nici o urm! Nu am dat de nici un semn
care s dovedeasc faptul c aici s-ar afla oameni!
Am vrut s-i rspund, dar m-am abinut, fiindc am zrit
ceva care m-a fcut s fiu cu bgare de seam i anume nite
urme lsate de doi oameni care veneau dinspre pdure.
Undeva, n dreapta mea, am zrit i o crptur lat n
stnc, ce prea a fi fcut de mna omului, att era de
dreapt. n aceast crptur se afla o agav23.
Chiar n faa agavei urmele se sfreau. i Pena a vzut
acele urme. Le-a privit atent, apoi s-a uitat la agav i a dat
din cap, spunnd:
Aici s-au aflat doi oameni.
Aa este, au fost doi indieni.
Au venit pn-n dreptul copacului, dar ncotro au luato? Putei s-mi punei, seor?
Avei dreptate, ar trebui s ne ntrebm ncotro au luato! S-au suit n copac.
Aa este, dar acum nu mai sunt acolo. Iat, pe-o parte,
copacul are crengi att de dese. Pe cealalt parte, ns,
crengile sunt rare i dac indienii s-ar afla n copac, i-am
Agav - nume dat unor plante originare din America; din
frunzele uneia dintre specii (Agave americana) se produc frnghii i
diferite esturi. (n.tr.)
23

178

n Anzii Cordilieri
putea zri chiar de-aici, de jos.
Poate ne-am nelat n ceea ce privete urmele.
Nu cred. Oamenii ale cror urme le vedem aici au fost
desculi. Degetele de la picioare sunt ndreptate spre
trunchiul copacului. Aici se vd numai degetelor de la
picioare. Aceasta nseamn c cei doi s-au ridicat pe vrfuri
ca s ajung la una dintre crengi. Aadar, indienii s-au suit
n copac, dar nu au mai cobort. Trebuie s se afle n alt
parte, poate chiar undeva, n vreo crptur din stnc.
Bine, dar nu se vede nici un fel de deschiztur n roc.
Poate c, totui, exist vreuna. Ia s ne uitm puin la
trunchiul agavei. Trunchiul este destul de btrn i scoara
lui este crpat i aspr, dar, pe alocuri, este chiar lucioas.
Aa-i! Scoara e lucioas chiar acolo unde crengile
nesc din trunchi.
Da, ntocmai i asta numai fiindc oamenii se urc n
copac. Privii mai atent crengile! Iat, creanga aceea groas,
care duce pn la stnc, este i ea lucioas. Asta nseamn
c cei ce vor s ajung la stnc trebuie s se caere pe acea
creang. Dac alii au izbutit, vom izbuti i noi! Haidei!
M-am asigurat mai nti c putile mele erau bine prinse
pe umr i apoi am ntins braele ca s ajung la una dintre
crengile agavei.
Dumnezeu s ne aib n paz! a exclamat Pena. Chiar
vrei s v urcai n copac aa, fr s tii ce sau cine v
ateapt acolo, sus?
Ba tiu prea bine cine este acolo, sus. Acolo locuiete El
Viejo Desierto, omul pe care-l cutm. Cei doi indieni ale
cror urme le-am zrit aici sunt, mai mult ca sigur, slugile
179

Karl May
sale i cred c i vom gsi i pe ei.
Nu ar fi mai bine s-i strigm?
Nu. Oricum, satul indienilor trebuie s fie pe undeva peaproape. Dac facem zgomot, rzboinicii vor veni cu
siguran i sunt sigur c nu vor fi prea bucuroi s ne vad,
pentru c am ndrznit s ptrundem pe un trm sfnt. A
vrea s stau de vorb cu El Viejo Desierto.
De obicei, agavele nu sunt foarte nalte, dar acest copac
era de-a dreptul uria. Creanga groas pe care se putea
ajunge la stnc se afla la vreo douzeci de metri fa de
pmnt. Am nceput s m car. Pena se afla n urma mea.
Cnd am ajuns la creanga cu pricina, am zrit ceea ce nu
puteam vedea de jos. Chiar ntre trunchiul copacului i
peretele din piatr era prins o funie, astfel nct cel ce voia
s nainteze pe scoar s se poat ine i s poat pi pe
creanga groas i lucioas, fr a fi nevoit s se trasc
pentru a ajunge la stnc.
Ia privii! Pe creanga asta se poate merge foarte bine i
frumos! Cine tie cum arat stnca asta misterioas pe
dinuntru!
Bine, dar cum intrm? Nu se vede nici un fel de u!
Vom intra aa cum intr i indienii. O u trebuie s fie
pe undeva.
Am pit ncet pe creang, inndu-m bine de funie. Cnd
am ajuns n peretele din piatr, n-am zrit nici o u, doar o
mpletitur din rchit care avea la capt o rdcin subire.
Asemenea rdcini nu se gseau prin prile acelea, nicieri
nu se vedea vreun copac. Am neles imediat la ce servea
rdcina i am tras de ea. Am auzit imediat dangtul unui
180

n Anzii Cordilieri
clopot!
M-am dat doi pai napoi, astfel nct s se poat deschide
ua, pentru ca m gndeam c manevra va avea loc spre n
afar.
Pena era n continuare n spatele meu i nu-mi fceam
griji. Creanga era destul de groas pentru a ne ine pe
amndoi.
Mi s-a prut c se deschide peretele de stnc, dar, de
fapt, era vorba de o u din lemn, acoperit cu mpletitura de
rchit. Ua era foarte lat, astfel nct n misterioasa
locuin puteau intra chiar doi oameni de o dat. Cel ce a
deschis era un indian care purta pantaloni din pnz i o
vest, altceva nimic. Rzboinicul nu avea nici un fel de arm
i cred c se atepta ca n faa uii s se gseasc vreun alt
indian. Cnd a dat cu ochii de noi, s-a speriat att de tare,
nct era s leine. Ar fi vrut s spun ceva, dar n-a fost n
stare s scoat nici un sunet. Ochii i-au ieit din orbite i a
nceput s tremure ca varga.
Pena i-a spus cteva cuvinte pe care nu le-am neles.
Indianul a continuat s tremure i s ne priveasc uluit i
nspimntat. Atunci am fcut trei pai spre el, l-am mpins
i am intrat.
n cele din urm, indianului i-a revenit graiul, dar nu a
vorbit, nici n-a ipat ci a nceput pur i simplu s urle. Ecoul
acestui urlet a fost att de puternic n galeria strmt n care
am pit, nct s-ar fi crezut c o sut de diavoli strigau dup
ajutor.
S mergem! Repede! Nu vreau s pun mna pe noi! mia spus Pena.
181

Karl May
Am naintat ct am putut de grabnic prin ntuneric i am
dat de o alt u care s-a deschis. Am fost att de uluit de
cele ce-am vzut, nct m-am oprit n prag. Ua ddea ntr-o
ncpere ai crei perei erau vopsii n negru i mpodobii cu
cranii albe. Din tavan atrnau zece, dousprezece cranii. n
stnga mea se gsea un altar negru, cu un crucifix, dou
cranii i o lamp mic. n dreapta am zrit un culcu cu totul
simplu, din paie. naintea mea s-a deschis o u i am zrit
un brbat al crui chip nu-l voi uita niciodat.
Trupul lung i deirat era acoperit cu o hain neagr, ce
ajungea pn la picioarele descule. Omul nu avea nici un fir
de pr n cap. Ochii i erau adncii n orbite i obrajii supi
erau acoperii de o barb alb care-i ajungea pn la bru, o
barb lung cum nu-mi mai fusese dat s vd pn atunci.
Trsturile feei trdau o tristee adnc, un suflet ndurerat.
Acest simmnt se citea pe chipul btrnului, dei n acele
clipe era stpnit de furie i, n acelai timp, de ndoial. S-a
oprit n prag i ne-a privit de parc ar fi fost nsui ngerul
morii, apoi a strigat n spaniol:
Ai intrat n aceast locuin, dei nu aveai nici un
drept s-o facei! tii c suntei pierdui?
Nu, nu tim, am rspuns eu, linitit.
Omul mi-a aruncat o privire amenintoare i m-a
ntrebat:
Cine v-a adus la Laguna de Carapa?
Nimeni. Am ajuns singuri aici.
Dar cine v-a artat drumul pn la agava mea?
Nimeni.
Dar ai ajuns n casa mea! Cineva trebuie s v fi spus
182

n Anzii Cordilieri
c eu locuiesc aici!
Va nelai. Nu ne-a spus nimeni c aici ar locui cineva.
Dar v-ai suit n copac! Asta nseamn c tiai c doar
astfel putei s ajungei la peretele de stnc!
Am zrit nite urme care duceau pn la trunchiul
agavei. Ne-am dat seama c oamenii care au lsat aceste
urme nu s-au mai ntors acolo de unde au venit. Aceasta
nsemna c s-au crat n copac. Pentru c pe crengile
agavei nu se zrea nici ipenie de om, ne-am gndit c cei ce
se suiser n copac trebuie s fi intrat n vreo peter spat
n peretele din piatr.
Cred c suntei nite oameni foarte primejdioi i cu
mult minte. Ai venit pe aceste meleaguri, ai descoperit
imediat toate tainele i ai intrat n casa mea fr a-mi cere
voie s-o facei. Nimeni nu trebuie s tie c eu triesc aici, n
acest munte. Dac cineva izbutete s afle acest lucru,
desigur c el va spune totul i altora, ceea ce nu trebuie s se
ntmple. Cine are ndrzneala s ptrund aici, folosindu-se
de iretenie sau de puterea braelor sale, trebuie s dispar
pentru totdeauna. Nu vei mai iei vii de-aici!
Btrnul a rostit aceste cuvinte cu mult hotrre n glas.
Cu toate acestea i-am rspuns linitit:
Nu cred c vei putea s ne ucidei. Ua este deschis.
Putem iei de aici teferi i nevtmai.
Chiar dac ai izbuti s ajungei afar, ar fi n zadar.
Rzboinicii mei v voi prinde numaidect. Este de-ajuns s le
dau un semn i vor veni imediat aici.
Rzboinicii n-ar putea ajunge prea curnd, pentru c
acum sunt pe drum i vor s lupte mpotriva rzboinicilor
183

Karl May
Chiriguanos.
Ah! Ai aflat i asta? nseamn c suntei nite iscoade
care tiu prea bine ce se petrece aici, la noi! Nu m-am nelat
atunci cnd am spus c suntei nite oameni foarte
primejdioi. Nu trebuie s v gndii c sunt neajutorat! Este
adevrat c cei mai muli dintre rzboinicii mei au plecat, dar
mai sunt nc destui aici i ei pot s v vin de hac!
Ne vom apra! Avem arme!
Nu vei mai avea timp s le folosii! Nu vei mai avea nici
mcar destul vreme pentru a ajunge la agav.
Nu tii c ua este nc deschis? am ntrebat eu.
Btrnul a izbucnit n rs i mi-a spus:
Aceast u se va nchide imediat! Fii atent!
Omul din faa mea a tras de o funie i am auzit un zgomot
care trda fapt c ua din spatele nostru s-a nchis, ntradevr. Nu cunoteam aceast ciudata locuin i nu o mai
puteam prsi, dar nici nu doream acest lucru.
Aa! a exclamat btrnul. Suntei ostaticii mei! Dai-mi
armele!
Nu o vom face! Doi brbai n toat puterea cuvntului
nu au de ce s se team de un singur om care-i nfrunt!
Nu sunt singur! Privii!
Spunnd acestea, btrnul a fcut un pas ntr-o parte. n
spatele lui prea s se afle o alt ncpere n care se zreau
doi indieni, dintre care unul era indianul acela care ne
deschisese ua. Fiecare dintre ei avea ntr-o mn o
sarbacan i n cealalt, o sgeat mic, desigur, otrvit.
Acum ne aflam, ntr-adevr, n primejdie, mai ales c
rzboinicii puseser sgeile n sarbacane.
184

n Anzii Cordilieri
Dac aceti doi rzboinici sunt singurii care v pzesc,
atunci nu v vd bine. Unul dintre ei a rupt-o la fug imediat
ce a dat cu ochii de noi, iar cellalt nu poate fi nici el din
cale-afar de viteaz!
Nu vreau s v mai ascult! tiu prea bine cum gndii,
numai c pentru mine un indian preuiete mai mult dect
zece albi la un loc! Albii vin aici, n Gran Chaco, numai
pentru a-i nvrjbi pe indieni i pentru a trage foloase de pe
urma vrajbei lor. Aici, la noi, albii nu au ce cuta, fiindc
sunt cu toii nite lepdturi, asta ca s nu spun mai mult!
Cel ce d dovad de o att de mare ndrzneal, precum a
dumneavoastr, este nespus de primejdios!
V nelai! Cel puin n ceea ce ne privete pe noi, v
nelai! Trebuie s spunem c ne aflm aici pentru a v face
un bine, pentru care ne vei fi recunosctor.
Nu minii! a strigat btrnul. Vrei s m ducei cu
vorba, dar n-o s izbutii!
V spun doar adevrul. Am venit aici ca s v
prevenim
S m prevenii? a ntrebat el, izbucnind n rs. Nu-i
nevoie s m previn nimeni de nimic!
Da, seor, suntei n primejdie! Rzboinicii Mbocovis vin
ncoace pentru a pune mna pe dumneavoastr. Tot ce spun
este adevrat! V dau cuvntul meu de onoare.
Nu mai rostii astfel de vorbe. Cei de teapa
dumneavoastr n-au onoare, ca urmare, nu-i pot da
cuvntul!
Domnule, ne jignii! nelegem c nu ne-ai primit cu
braele deschise, datorit felului n care am ptruns aici, dar
185

Karl May
aceste vorbe pe care tocmai le-ai rostit sunt de a dreptul
jignitoare i noi nu permitem nimnui s ne umileasc astfel!
Spunnd acestea, am fcut doi pai nainte, aflndu-m
acum n mijlocul ncperi cu perei negri, ntocmai ca i
btrnul. Pena se oprise i el chiar lng mine.
Nu mai facei pe jignitul! a spus stpnul ciudatei
locuine. De unde tii c indienii Mbocovis vin ncoace i c
vor s pun mna pe mine?
Ne-am strecurat pn-n tabra lor i am auzit ce au
vorbit.
Btrnul m-a privit dintr-o parte i a spus:
Sunt ncredinat c tocmai ai spus o minciun!
Seor, s-mi fie cu iertare, dar nu v neleg. Nu suntei
dumneavoastr, cel cruia i se spune El Viejo Desierto?
Ba da, eu sunt acela.
nseamn c am ajuns ntocmai unde trebuie, fiindc
rzboinicii Mbocovis vor s-l prind pe El Viejo Desierto.
Oho! Cred i eu c indienii Mbocovis ar vrea asta,
pentru c ei sunt cei mai aprigi dumani ai notri, numai c
vorbele pe care le rostii sunt mincinoase. i vulpea i spune
ginii c o va mnca jderul, numai c vulpea vrea s
mnnce ea nsi gina!
Seor! am exclamat eu. Acum chiar c-ncep s m
supr!
Ia nu mai facei pe supratul! Poate c a fi czut n
capcana pe care ai ncercat s mi-o ntindei, dar, spre
nenorocul dumneavoastr, mi s-a mai ntins o dat o astfel
de capcan, n care am i czut. Trebuie s tii c mi-a fost
tare greu s scap atunci i am inut bine minte tot ce-am
186

n Anzii Cordilieri
ptimit. V spun, aadar, ca ncercarea pe care-o facei nu va
da roade!
V-a ruga s m ascultai o clip! Oare avei dreptul s
credei despre un om c este o lepdtur, dac un altul, pe
care l-ai cunoscut n mprejurri asemntoare, era ntradevr un nemernic? Dac a fi n locul dumneavoastr, ma mai gndi puin.
Nu-i nevoie. tiu eu prea bine cum stau lucrurile. Prin
urmare, suntei ostaticii mei i trebuie s-mi nmnai
armele pe care le purtai. Avei de gnd s-mi dai ascultare,
sau nu?
Nu! a rspuns Pena, hotrt.
i dumneavoastr? m-a ntrebat btrnul.
Ar fi trebuit s fac ceea ce-mi ceruse. Poate c aa i-ar fi
dat seama c eram cinstii, dar cuvintele lui jignitoare, rostite
fr nici un temei, m-au nfuriat. Iar afar de asta, nimeni nu
putea ti dac btrnul nu i-ar fi dat seama prea trziu c
se nelase n privina noastr. Poate c nu se mai putea face
nimic mpotriva indienilor Mbocovis. Poate c btrnul
poruncea s fim nchii undeva i atunci venea Ginerele,
prda satul indienilor Tobas, gsea locuina btrnului i
picam i noi n ghearele indienilor Mbocovis. Aa ceva nu
trebuia s se ntmple cu nici un chip i de aceea nici nu-mi
trecea prin cap s m predau pe mna acestui om care se
nela amarnic n ceea ce ne privea i nici nu voia s afle
dac mineam sau dac spuneam adevrul.
Nu! am spus i eu, n cele din urm, rspunznd astfel
la ntrebarea btrnului.
Atunci suntei, ntr-adevr, pierdui! ne-a spus btrnul,
187

Karl May
ntorcndu-se spre cei doi rzboinici i rostind hotrt:
Venii!
Indienii au intrat, ntr-adevr, n ncpere i au ndreptat
sarbacanele spre noi.
Nici acum nu v-a pierit ndrzneala? a ntrebat
btrnul.
Situaia devenise cu adevrat primejdioas. Era de-ajuns
ca rzboinici s sufle uor n sarbacane pentru ca micile
sgei otrvite s ptrund n trupurile noastre. Vznd c
cei doi nu duseser nc la gur periculoasele lor arme, am
refuzat s i dau btrnului armele.
Vrei s vedei, desigur, cine este stpn pe situaie,
dumneavoastr sau noi! am spus eu.
Bineneles c noi! a izbucnit El Viejo Desierto. Scond
de sub haina lung un cuit, btrnul m-a ntrebat: Vedei
acest cuit? Are vrful otrvit i este de-ajuns s v zgrii
puin pielea ca s fii pierdui pe veci!
Ne aflam ntr-o situaie cum nu se poate mai ciudat i
mai neplcut, n acelai timp. Deasupra noastr atrnau
cranii, pe perei erau pictate capete de mort, omul din faa
noastr inea n mn un cuit cu lama otrvit, iar n
spatele lui se aflau doi rzboinici indieni cu sarbacanele
aintite asupra noastr! Poate am dat dovad de
nechibzuin, poate c a fost vorba despre altceva, dar ntrun fel mi-ar fi fost ruine s m dau pe minile btrnului i
ale celor doi rzboinici roii care l ntovreau. Nu se putea
aa ceva! Cei trei trebuiau s vad c nu ne era team de
sgeile otrvite sau de cuitul cu vrf otrvit!
Ei! Dac vreau, v pot dovedi c acel cuit pe care-l
188

n Anzii Cordilieri
inei acum n mn e mai primejdios pentru dumneavoastr
dect pentru mine! am spus eu.
Suntei de-a dreptul nebun! Am s numr pn la trei.
Dac atunci cnd spus trei nu vei fi lsat armele jos, la
picioarele mele, cei doi rzboinici din spatele meu, v vor
trimite n braele morii! ncep s numr. Unu, doi
Btrnul nu a mai apucat s zic trei. Stteam la numai
un pas de el i am vzut cum cei doi indieni au dus
sarbacanele la gur. Dintr-un salt, m-am aflat lng indieni,
le-am smuls sarbacanele din mini i le-am lsat s cad la
pmnt. Apoi l-am apucat de gt pe unul dintre rzboinici i
i-am fcut vnt spre Pena strignd:
Pena, doboar-l la pmnt! Dup aceea, l-am lovit pe
cellalt rzboinic cu pumnul n cap i acesta s-a prbuit la
pmnt. n cele din urm, m-am ntors spre btrn. El Viejo
Desierto era att de uluit de cele ntmplate, nct rmsese
cu gura cscat. Cu toate acestea i-a revenit repede i a
ridicat cuitul s m loveasc. L-am plesnit peste mn
fcndu-l s scape lama, apoi l-am apucat de gt, l-am
trntit la pmnt i, din nou, l-am lovit cu pumnul n tmpl.
Btrnul a leinat i s-a rostogolit la pmnt ca un sac.
M-am ntors spre tovarul meu i l-am ntrebat:
Indianul a leinat?
Nu, dar a nchis ochii de team.
Trebuie s-i legm pe toi trei. Cred c gsim pe-aici
cteva frnghii.
Am nite funii la mine i, dac ale mele n-or fi de-ajuns,
o s le rupem hainele indienilor stora i o s-i legm cu
fiile pe care le vom face astfel.
189

Karl May
Spunnd acestea, Pena a scos din buzunar cteva buci
de frnghie i l-am legat pe indianul pe care-l doborse. Apoi
am luat lasoul meu i l-am legat fedele pe btrn. Dup
aceea, l-am dezbrcat de vest pe indianul pe care-l
doborsem eu, am tiat-o n fii i l-am legat cum se cuvine.
Aa! am exclamat eu, dup ce am terminat. Acum
suntem stpni pe situaie!
Cu siguran c btrnul nici nu s-ar fi gndit c
lucrurile se vor sfri astfel i, ca s fiu cinstit, nici eu nu mam ateptat la aa ceva! a spus Pena. Acum ce facem?
Vedem ce se mai gsete n ncperile btrnului.
Trebuie neaprat sa facem acest lucru, pentru c se prea
poate s se mai afle i ali rzboinici pe aici. Mai nti vom
merge ns la ua din stnc, pentru a vedea dac o putem
deschide. Luai lampa!
Am ajuns la ua prin care intrasem n ciudata locuin. Nu
se vedea nicieri, vreo ncuietoare, vreo clan sau vreun
lact i ua era nchis.
Suntem prini aici! N-avem cum s ieim! Asta-i
primejdios! a spus Pena.
Nu, nu! Chiar dac nu ne putem da seama cum se
deschide aceast ua, btrnul se afl n minile noastre i-l
putem sili s ne-o deschid. Ridicai puin lampa, s vedem
ce-i sus.
Pena a fcut ntocmai, a privit n sus i a exclamat:
Asta este! Dou sfori! Una pe stnga, una pe dreapta!
Cred c una servete la deschiderea i cealalt la
nchiderea uii! El Viejo Desierto poate mnui ua, fr s
ias din ciudata lui locuin. Ua se rotete ctre stnga, aa
190

n Anzii Cordilieri
c gndesc c e nevoie s tragi de sfoara din stnga, pentru a
o deschide.
Pena a tras de sfoara din stnga i ua s-a deschis, ntradevr! Am iei afar am privit n jos. Nu se zrea nici un om
prin preajm. Apoi am tras de sfoara din dreapta i ua s-a
nchis cu zgomot, fiind mpins de un arc invizibil. Nu aveam
vreme s privim prea atent mecanismul. Ne-am ntors n
odaia unde se afl btrnul i am vzut alte dou sfori, una
pe stnga i una pe dreapta.
Indianul pe care Pena l doborse la pmnt deschisese
ochii. Se uita la noi cuprins de spaim. Btrnul i cellalt
rzboinic nu-i veniser nc n simire. Pena i-a pus cteva
ntrebri rzboinicului care-i revenise; dar acesta nu a scos
nici un sunet.
Nu vrea s vorbeasc! mi-a spus tovarul meu. Cred c
nici nu avem nevoie de el. Ne vom descurca i singuri.
Am lsat n urm camera mpodobit cu cranii i am
trecut n alt odaie care era mai mare. Acolo se gseau arme
dintre cele mai felurite: cuite, pistoale, revolvere, puti, tolbe
pline cu sgei, arcuri, scuturi i sarbacane.
Dup aceea, am pit ntr-o a treia camer, mai mare
dect primele dou. Am zrit aici o mas lung i vreo
douzeci de scaune. Masa i scaunele erau astfel aezate, de
parc ne-am fi gsit ntr-o sal de consiliu. Masa era att
mare, nct era cu neputin s fi fost adus de afar.
Aceasta nsemna c fusese construit chiar acolo, n acea
ncpere.
Am ptruns dup aceea ntr-o mic odi, n care se
gseau un dulap i o mas, pe care erau toate cele
191

Karl May
trebuincioase scrisului. Ne-am continuat drumul i am ajuns
ntr-o buctrie n care se aflau tot soiul de vase, tigi, oale,
sticle i alte asemenea lucruri, care te fceau s te gndeti
la un laborator.
Este oare cu putin ca btrnul s fie spier? M-a
ntrebat Pena.
Se poate! Oricum, se pare c pregtete tot soiul de
fierturi. S mergem mai departe!
Pena a tras adnc aer pe nas i apoi m-a ntrebat:
Ai bgat de seam ct de proaspt este aerul din aceste
ncperi?
Btrnul s-a ngrijit s aib aerisire, i-am explicat eu.
Vedei gaura din tavan? Duce n afar.
Cred c a fost nevoie de foarte mult munc pentru a se
construi toat aceast locuin n stnc!
Da, desigur, dar asta numai dac-i, ntr-adevr, n
stnc. Pentru a guri n piatra, ar fi fost nevoie ca foarte
muli oameni s munceasc ani n ir. Roca asta este am
spus eu, btnd cu degetul n perete. Ia ascultai! Asta nu-i
stnc, asta-i zidrie! Sun de parc ar fi vorba de un perete
construit din piatr i lut! Trebuie s mergem mai departe!
Locuina avea ui n toat legea, din lemn rindeluit, fcute
din scnduri i prevzute cu clane i zvoare. O adevrat
minune, aici, n Gran Chaco.
ntr-o alt ncpere, se aflau mai multe rafturi ncrcate cu
sticle nfundate i pe ele erau lipite bilete. Pena a ridicat
puin lampa, iar eu am luat n mn cteva. Pe bilete erau
scrise denumirile latineti ale unor medicamente. Se prea c
camera n care tocmai ne aflam era farmacia btrnului. Era
192

n Anzii Cordilieri
chiar cu putin s fie vraciul indienilor de pe acele
meleaguri.
n faa rafturilor se afla o mas i pe aceast mas era un
dulap din tabl nchis, ncuiat cu trei lacte. Am ncercat
s-l ridic, dar n-am izbutit. Am privit ndeaproape dulapul cu
pricina i ne-am dat seama c era prins cu uruburi n
mas. Pena a pus mna pe el i a spus:
Cred c pe acest dulap vrea s pun mna Ginerele. O
fi dulapul cu bani al btrnului, a mai spus tovarul meu,
rznd, pentru c fcuse, de fapt, o glum. Eu m-am
mulumit s dau din cap i s-i spun foarte serios:
Cred c avei dreptate!
Nu se poate! Ce s caute aici un dulap n care El Viejo
Desierto s-i in banii!
Dac btrnul are un dulap att de trainic, nseamn c
sunt i bani n el. tii doar c, uneori, El Viejo Desierto se
ducea la Santiago cu afaceri. Ginerele a spus c l-a ntlnit
acolo.
Oare pentru ce primea btrnul bani?
Cine tie? Oricum, asta nu ne privete. S cutm mai
departe!
Am deschis o u i am ajuns ntr-o ncpere mai mare
care slujea drept magazie. Tavanul era susinut de piloni
groi din lemn. Aceast odaie era att de mare, nct lampa
noastr mic nu o putea lumina n ntregime. Am zrit mai
nti nite pachete, legate cu sfoar i stivuite cu grij,
ajungnd pn la tavan. Peste tot se vedeau astfel de pachete,
iar spaiul dintre stivele nalte era foarte strmt. Am ridicat
unul dintre ele. Nu era att de greu pe ct crezusem. Cnd l193

Karl May
am scuturat, s-a auzit un fsit.
Scoar de copac! am exclamat eu.
Se poate oare ca btrnul s strng scoar de copac,
aa cum fac i eu? S fie oare un cascarillero?
i de ce nu?
Ce ciudat! Dar tiu c a strns ceva btrnul! Tot ce se
vede aici valoreaz mii de pesos!
Cred c nu i-a fost prea greu s-o fac! Pdurile sunt la
doi pai de locuina lui. Oameni are din belug. Probabil c
indienii strng scoar pentru el.
Aa este. Nu trebuie dect s-o transporte pn pe malul
lui Rio Salado. Acolo se poate njgheba o plut i pachetele
pot fi duse pe ap celui ce cumpr scoara.
Pentru scoara de copac, btrnul primete bani pe
care-i aduce aici i-i ncuie n dulap. Iat c acum toate se
explic. S vedem ce mai e prin jur!
Se poate oare ca locuina btrnului s fie att de
mare? Cine-ar fi crezut asta? Nici nu m-a fi gndit la aa
ceva, cnd am vzut peretele de stnc n faa mea.
Eram la fel de uimit ca i tovarul meu. Se prea c acest
Viejo Desierto era un om nsemnat, cu un trecut misterios.
Cine tie ce l-a fcut s vin n Gran Chaco? Eram sigur c
nu se nscuse pe acele meleaguri, dei se artase a fi un
duman nverunat al albilor.
Urmtoarea ncpere era tot un soi de magazie, numai c
aici n-am mai gsit pachete cu scoar de copac, ci ei s
tot fi fost vreo cincizeci la numr, atrnate pe perei.
Credei c btrnul are i cai?
i de ce nu? Acum l cred n stare de orice. tim prea
194

n Anzii Cordilieri
bine c indienii Tobas mprumut din obiceiurile strinilor ca
nimeni alii. Poate c acum cresc i cai. S mergem! Mi se
pare c am zrit o scar!
ntr-unul din colurile ncperii n care ne aflam se gsea,
ntr-adevr, o scri. Treptele din lemn erau aezate cu grij
unele dup altele. Am urcat si am dat de o u care era
ntredeschis. Dup ce am mpins-o i am fcut civa paii,
ne-am dat seama c ne gseam n aer liber. Trebuie s art
c ua despre care tocmai am vorbit semna izbitor cu cele
care dau spre cabinele marinarilor.
Ne aflam, aadar, n aer liber, dar aceasta nu nsemna c
puteam zri de undeva, de sus, tot ce se afla n jurul nostru,
fiindc am dat cu ochii de un zid nalt de apte metri.
Uimirea nu ne-a fost strnit de acesta, ci de faptul c ne
aflam ntr-o grdin foarte bine ngrijit! Am zrit rzoare de
legume, dovleci i tot soiul de flori i foarte muli trandafiri.
Spre fundul grdinii se ghicea o colib din lemn care semna
cu o ur. La fiecare col al colibei se zrea cte-un chioc.
Am luat-o printre rzoare i am ajuns la csua din lemn.
Aici am gsit unelte de tot felul, lopei, coase, greble i altele
care nu se foloseau la grdinrit. Pena tiu prea bine despre
ce era vorba. Erau unelte utilizate de cei ce strngeau scoar
de copac. Ne-am ndreptat spre cel mai apropiat chioc. Aici
se gsea o banc. Pena s-a aezat i-a pus minile n poal,
m-a privit i m-a ntrebat:
V-ai fi gndit la aa ceva? V-ar fi trecut prin cap aa
ceva?
Nu. Sigur c nu!
Nici eu. Cine s-ar fi gndit c aici, n Gran Chaco, s-ar
195

Karl May
gsi o grdin n care sunt legume i flori? O grdin cum nu
i-e dat s vezi nici mcar la Buenos Aires. Asta-i chiar
uluitor! Este o adevrat minune!
Nu e de mirare c vedem aici o astfel de locuin. Mai
mult ca sigur c btrnul a gsit blocul de piatr printr-unul
din locurile pe unde-a umblat i l-a adus pentru a-i face din
el o locuin, dar parc tot nu-mi vine s cred c a fost n
stare s-i fac o asemenea grdin. Oricum, cred c este un
om care a avut o via dur i care s-a obinuit cu greutile.
Privii numai aceast bogie de flori, aceste chiocuri i mai
ales acest peisaj!
n peretele nalt de care era nconjurat grdina, erau
spate nite lucarne triunghiulare, acoperite cu o perdea de
frunze. Am dat frunzele deoparte i am putut privi amndoi
peste coroanele copacilor, pn departe.
Chiar i aceste lucarne dovedesc faptul c btrnul este
un om chibzuit, zise Pena. Sunt acoperite cu frunze, astfel
nct s nu poat fi zrite de jos. Nu neleg cum a putut
construi un astfel de zid pe buza stncii! n Gran Chaco este
pietri.
Aa e, dar lut se gsete din belug i se poate face
crmid! Asta nseamn c indienii lui se pricep s fac
crmizi din lut i s nale un zid!
Se prea poate, numai c toate acestea s-au petrecut cu
mult vreme n urm. Iat, acest zid a fost i el acoperit de
plante agtoare i de muchi. Nici nu se mai vede unde se
termin stnca i de unde ncepe zidul. S mergem n cellalt
chioc! Poate c de-acolo vom zri malul lagunei!

196

n Anzii Cordilieri

197

Karl May
Capitolul VII Regina indienilor Tobas
Am pornit din nou printre rzoare, pe ngustele crri ale
grdinii care erau acoperite cu scoar de copac i, pe
alocuri, cu iarb. Zgomotul pailor notri nu se auzea. M-am
oprit pe loc speriat, cnd am desluit o voce de femeie venind
dinspre chiocul spre care tocmai ne ndreptam.
Ei, tio24, le-ai spus s porneasc? A vrea s-mi aduc
pasrea, fiindc am izbutit s-o nimeresc!
Pe toi dracii! O seora, a optit Pena.
S-ar putea s fie chiar o seorita. Vedei s nu v fure
inima! i-am spus, zmbind.
Ah! Nu-i nici o primejdie, pentru c pe mine nu m
place nici o femeie! M mir numai c o doamn, sau, m
rog, o domnioar se afl aici!
Da. Acest lucru este, ntr-adevr, de mirare. A spus
bunicule. Se pare, aadar, c ea este nepoata btrnului.
Poate c-i nc tnr.
Pe Dumnezeul meu! Ce facem? Mergem la ea?
Bineneles! Doar ne-a auzit, nu-i aa?
Ar fi mai bine s ne-ntoarcem! Artm att de ru i
suntem i nesplai. Nu se cuvine s ne nfim astfel unei
femei!
Abia mi-am stpnit rsul. Bunul Pena era un om
manierat! Se prea c tovarul meu mi-a citit gndurile,
pentru c a inut s spun imediat, scuzndu-se parc:
24

Tio bunicule. (n.a.)

198

n Anzii Cordilieri
Ia nchipuii-v o domnioar tnr i cuviincios
mbrcat! Ce-o s gndeasc despre noi, dac aprem n
faa ei n halul n care ne gsim acum?
Nu prea cred eu c domnioara asta este att de
sensibil i de pretenioas. n primul rnd, nu trebuie s
uitm nici o clip c ne gsim n Gran Chaco, n al doilea
rnd, nu trebuie s uitm c dumneaei triete printre
indieni i n al treilea rnd, trebuie s inem seama c tie s
trag cu arma.
De unde tii?
Doar ai auzit mpuctura! A tras asupra psrii de
prad i chiar nimerit-o dup cum ea nsi a spus acum
cteva clipe.
Avei dreptate! O seora sau o seorita care tie s se
foloseasc de arm n-are s se supere pentru c nu ne-am
adus fracul i mnuile albe ca s le purtm cu fal aici, n
Gran Chaco. S ne lum inima-n dini i s mergem.
Tio! S-a auzit din nou, din chioc. De ce nu-mi
rspunzi?
Pentru c nu pe dnsul l-ai auzit! am spus eu, n clipa
n care am ajuns la intrarea n chioc.
Am aruncat o privire n micua construcie din lemn i am
zrit o fat care, atunci cnd a dat cu ochii de noi, s-a speriat
i a scos un ipt.
Tnra s-a sprijinit cu o mn de unul din stlpii
chiocului, ducnd-o pe cealalt la inim i tremurnd din
toate ncheieturile.
Nepoata lui El Viejo Desierto era mbrcat ntr-o rochie
simpl din pnz alb, care-i ajungea pn la clcie.
199

Karl May
Mijlocul i era strns cu un cordon din stof roie. Prul
negru ca smoala era mpletit n dou cozi care-i cdeau pe
spate. Avea faa oval, pielea ars de soare, iar pomeii nu-i
ieeau n afar, aa cum se ntmpl n cazul indienilor.
Frumuseea ei nu era cu nimic mai prejos dect aceea a
oricrei domnioare din Europa.
Cred c tnra nu tremura de fric, ci mai curnd pentru
c, trind ntre indienii, vedea foarte rar cte-un alb. Se
credea singur acolo, n acel loc n care unui strin i-ar fi fost
cu neputin s ajung i, deodat, ne vedea pe noi doi, pe
mine i pe tovarul meu, care aprusem aa, pe
neateptate, n faa ei i care pe deasupra nici nu artam
foarte bine. Aceast apariie brusc a doi strini ar fi speriat
chiar i pe cea mai curajoas fat.
Sprijinit de banca de pe care tocmai se ridicase, se afla
puca. Fata a fcut o micare fulgertoare, a luat arma, a
ndreptat-o spre noi i ne-a ntrebat amenintor:
Cine suntei? Ce cutai aici?
V rog s lsai puca deoparte, i-am spus eu, cu voce
blnd. Nu am venit aici mnai de gnduri rele.
Ai vorbit cu bunicul meu? a mai ntrebat frumoasa
fat.
Desigur!
Bineneles c ai vorbit cu dnsul! a exclamat tnra,
lsnd puca din mn. Dac nu ai fi vorbit, nu v-ai fi aflat
acum aici!
Bunicul dumneavoastr mai are nite treburi de fcut,
dar va veni curnd.
De ce nu v-ai lsat armele jos, la intrare?
200

n Anzii Cordilieri
Pentru c nu vom pleca imediat. Mai rmnem un pic.
Acum ns le vom lsa deoparte, pentru c vedem prea bine
c nu v plac armele.
Vedei c nu-mi plac armele? a ntrebat fata, zmbind
cu mndrie. Nu m tem de arme! Chiar mi plac i tiu s le
folosesc! Fr arme n-am putea tri! V-a ruga s v aezai.
Ne-am lsat putile lng peretele nalt i am intrat n
chiocul n care era loc chiar i pentru ase, apte oameni.
Dup ce ne-am aezat naintea ei, ne-a privit atent i a spus:
Bunicul meu trebuie s aib mare ncredere n
dumneavoastr, dac v-a destinuit taina lui. n aceast
grdin n-a intrat pn acum dect un singur strin!
Cnd a rostit aceste ultime cuvinte, pe faa tinerei fete s-a
ntiprit atta tristee, nct am simit nevoia s ntreb:
Acest strin nu era un om bun, nu-i aa?
De unde tii? a izbucnit ea.
Am avut o bnuial.
l cunoatei! L-ai vzut! Nu minii! Unde se afl acum?
n timp ce spunea toate acestea, ochii ei se asemnau cu
cei ai unei pisici slbatice care ateapt clipa potrivit pentru
a se arunca asupra przii.
V rog s v linitii, seorita! Nu-l cunosc pe acel om!
Atunci de ce ai vorbit despre el?
Pentru c dumneavoastr ai adus vorba despre un
strin.
Dar dumneavoastr ai spus c nu era un om bun!
Am spus asta numai fiindc v-ai schimbat la fa i se
vedea c nu avei o prere prea bun despre el.
S-a vzut pe chipul meu ce cred despre acel strin? Ei,
201

Karl May
bine, nu v-ai nelat. Este un om care nu se sfieste s jure
strmb i i l ursc!
Fata se nela. nc-l mai iubea pe acel om i, dac l-ar fi
zrit n clipa aceea pe malul lagunei, i-ar fi srit n brae.
Att eu, ct i Pena am tcut. Aceast fat era un adevrat
mister pentru mine. Se prea c are inima deschis i, totui,
ascundea ceva n sufletul ei. Dup o vreme, fata a spus, ca i
cnd ar fi vorbit numai pentru sine:
l ursc! l ursc fiindc este alb!
Uri albii, seorita?
Da! i ursc, pentru c toi albii mint! Nu sunt
credincioi!
Se prea poate s fi cunoscut un alb care v-a minit i
care nu v-a fost credincios, dar trebuie s v spun c exist
milioane de albi. Credei cumva c toi sunt la fel?
Da! Toi sunt la fel. I-am vzut eu n San Antonio, unde
m-a dus bunicul i m-a dat la o coal, fiindc a vrut s am o
educaie aleas!
Avei o educaie aleas, seorita! Am spus eu, creznd
c astfel i fac compliment.
Fata m-a privit de parc ar fi vrut s m ucid pe loc i
apoi a spus:
Nu am educaie aleas! Nu sunt i nici nu vreau s fiu
asemenea un domnioare de neam mare! A fi vrut asta
odat, mai demult. Mi-a fi dorit am o educaie aleas, dar
asta numai de dragul lui i el n-a mai venit!
Vrei s spunei c nu v-a plcut n San Antonio?
Nu mi-a plcut, dar, cu toate acestea, a mai fi rmas
acolo, dac oameni ar fi fost, ntr-adevr, buni. Oamenii de202

n Anzii Cordilieri
acolo i spuneau cuvinte frumoase atunci cnd se-ntlneau,
dar, dup aceea, vorbeau urt unii despre alii. Sunt nite
mincinoi cu toii. Nite oameni plini de rutate. Am fugit deacolo!
Cum? Vrei s spunei c bunicul dumneavoastr v-a
adus din nou aici?
Nu. M-am ntors singur!
Ai fcut drumul prin slbticia asta, aa, de una
singur? Hm! O domnioar care
Nu sunt o domnioar! Nu m mai numii astfel! N-am
dorit dect s m ntorc printre cei din tribul meu i nu mi sa dat voie s-o fac. Atunci mi-am adus aminte c sunt regina
indienilor Tobas i c nimeni nu are dreptul s-mi
porunceasc nimic. Cnd dormeau cu toii, am luat cuitul,
puca i cel mai bun cal al domnului la care bunicul m
lsase n gazd i, n cinci zile, am ajuns la ai mei. V spun
c nu voi mai pleca niciodat de-aici.
Bine, seorita, dar cum ai tiut drumul?
L-am tiut pentru c era chiar drumul pe care bunicul
m-a dus pn la San Antonio.
i v-ai ncumetat s facei, aa, de una singur, un
drum att de lung? Ce ai mncat timp de cinci zile?
Ce-am vnat.
Tragei chiar att de bine cu puca?
Da. Cu puin vreme-n urm, am mpucat un vultur i
bunicul a plecat cu gndul de a da porunc s mi se aduc
pasrea.
Btrnul nu mai apucase s-i trimit pe indieni s ia
vulturul pe care-l mpucase fata. Eram foarte curios i
203

Karl May
voiam s aflu ct mai multe despre aceast fat, aa c am
ntrebat-o:
Bunicul v-a crescut de cnd erai mic?
Nu, l-am cunoscut doar cnd a venit aici, la noi.
nseamn c btrnul nu este bunicul dumneavoastr.
Nu, dar i place s-l numesc astfel. ine la mine ca la
copilul lui. De fapt, trebuia s-i spun tat, dar nu-i place s
aud acest cuvnt.
De cnd se afl dumnealui aici?
De unsprezece ani. Cnd a venit bunicul la noi, eu
aveam doar ase ani.
De unde a unde a venit?
Din Europa.
tii din ce popor se trage?
Da, dar nu am voie s vorbesc nimnui despre asta. A
plecat din ara lui, pentru ca cineva a vrut s-l ucid.
Ai spus c suntei regina indienilor Tobas. Cine este
cpetenia lor?
Neamul indienilor Tobas cuprinde mai multe triburi.
Fiecare trib are cpetenia sa. Eu sunt regina tuturor
indienilor Tobas, dar bunicul ia hotrri n locul meu.
Cum se face c marea cpetenie a indienilor Tobas nu
este brbat?
Ultima mare cpetenie era bunicul meu adevrat, dar el
a murit mai demult. O alt mare cpetenie a plecat de pe
aceste meleaguri i nu s-a mai ntors nicicnd.
De ce?
V voi povesti cum s-au petrecut lucrurile. Iat, neamul
regilor care domneau peste indienii Tobas i are rdcinile n
204

n Anzii Cordilieri
vremurile strvechi, ntocmai ca i indienii Tobas. Bunicul
meu, ultimul dintre urmaii acestui neam de regi, nu a avut
un fiu, ci o fiic. Dup legile indienilor Tobas, aceast fiic a
bunicului meu trebuia s devin regin. Cei mai viteji, cei
mai iscusii, cei mai puternici dintre rzboinicii Tobas au
vrut ca regina s le devin soie, numai c regina iubea un
alb. Btrnii s-au adunat la sfat i au hotrt ca acest alb,
care a fost soul mamei mele, s devin regele, adic marea
cpetenie a indienilor Tobas. Imediat ce m-am nscut eu,
acest alb a plecat la vntoare i nu s-a mai ntors nici pnn ziua de azi. O dat cu el a disprut i aurul pe care indienii
l-au adun din muni i care era, de fapt, comoara poporului
meu.
I s-o fi ntmplat vreo nenorocire n timp ce vna?
Oare se cuvine s iei mult aur cu tine, atunci cnd pleci
la vntoare?
Nu. Dar l-a vzut cineva cnd a luat aurul?
Nu.
Atunci se prea poate ca altul s fi fost houl.
Nu, fiindc, dac un indian Tobas ar fi furat aurul, s-ar
fi bgat imediat de seam c s-a mbogit peste noapte. Nu,
nu. Tatl meu a fost houl. De cnd a plecat, n-a mai auzit
nimeni nimic despre el. n schimb, l-a vzut cineva ntr-un
ora mare, care se numete Montevideo. Indianul Tobas care
a ajuns n Montevideo, pentru c era cluza unor albi, l-a
zrit pe tatl meu, pe marea cpetenie, ntr-o caleac foarte
frumoas. Rzboinicul a pornit pe urmele caletii i a vzut
c aceasta s-a oprit n faa unei case mari. Cnd tatl meu a
cobort din caleaca, rzboinicul l-a strigat pe nume. Tata l-a
205

Karl May
recunoscut i l-a poftit n cas. Apoi a vrut s cumpere cu
bani tcerea rzboinicului. Ca i cnd asta n-ar fi fost deajuns, tata i-a mrturisit rzboinicului c avea alt soie.
Cnd rzboinicul a plecat din cas, cuitul su era nroit de
snge.
Ce-a fcut?
Ce ar fi fcut orice rzboinic Tobas n locul lui!
Doamne!
Rzboinicul
l-a
njunghiat
pe
tatl
dumneavoastr?
Desigur. Tatl meu era un trdtor i cred c astfel s-a
fcut dreptate. Fata rostise aceste vorbe cu hotrre i cu
asprime i, dup ce a tcut cteva clipe, a continuat s
povesteasc:
Mama l-a iubit foarte mult. Dup ce a plecat i nu s-a
mai ntors, ea s-a mbolnvit i a murit. Dup moartea ei, am
devenit regina indienilor Tobas.
Cel pe care-l vei lua de so va fi rege?
Da, numai c indienii Tobas nu vor mai avea nicicnd
un rege.
Nu vrei s v cstorii?
Nu-i vorba de asta! Cel pe care l-am iubit a plecat i nu
s-a mai ntors. M bucur c nu am devenit soia lui. Bunicul
mi-a spus eram prea tnr pentru a m cstori. Chiar
dac m cstoream, tot m-ar fi prsit ntr-o zi.
Cine era acest om?
Un Cascarillero.
Era tnr?
Tnr i frumos, puternic i curajos. Toate fetele l
iubeau, dar el m iubea numai pe mine. Numai c dragostea
206

n Anzii Cordilieri
lui n-a durat mult i, n cele din urm, a plecat.
Poate c se va ntoarce.
Nu se mai ntoarce. A spus c va reveni peste un anumit
timp i, de cnd a plecat, a trecut de dou ori pe-att.
i el a furat?
Da.
Hm! i ce-a furat?
Bani. Muli bani. O parte din ei erau ai bunicului, o alt
parte erau ai albului.
Dac lucrurile s-au petrecut, ntr-adevr, aa, nseamn
c este un om fr contiin, la fel ca i tatl
dumneavoastr. Ct vreme s-a aflat printre voi?
Mai muli ani. Bunicul l-a gsit n pdure. Era rnit.
Atunci bunicul l-a adus pe malul lagunei ca s-l vindece i
mai apoi l-a ndrgit. A avut atta ncredere n el, nct l-a
luat cu sine, n locurile unde tia c se gsete aur sau
cascarilla. Ne-am ndrgit unul pe altul i cpeteniile s-au
adunat la sfat i apoi nu au vrut s ncuviineze unirea
noastr. Bunicul a vorbit n numele meu i n numele celui
pe care-l ndrgisem. n cele din urm, cpeteniile i-au dat
consimmntul. Apoi a venit anotimpul n care ducem
cascarilla la ru. Oamenii notri au construit o plut i au
ncrcat cascarilla. Alesul inimii mele urma s plece
mpreun cu plutaii pentru a duce cascarilla la Santa F.
Acolo el trebuia s duc scoara de copac i s se ntoarc cu
banii. S-au ntors doar plutaii. l nsoiser chiar pn la
vaporul n care trebuia s fie ncrcat cascarilla i apoi i-au
pierdut urma.
Atunci nu putei spune c-i un ho. Poate c s-a
207

Karl May
ntmplat ceva i el nu i-a mai putut ine cuvntul.
Aa am sperat i eu i m-am gndit de foarte multe ori
la asta. Acum ns nu mai trag sperane. Bunicul a trimis un
om de ncredere la Santa F. Acesta a aflat c scoara de
copac fusese vndut i banii fuseser ncasai de cineva.
Oare aceasta nu este o dovad a faptului c omul pe care lam iubit este un trdtor i-un ho?
Nu. La Santa F i prin mprejurimi este rzboi. Ca s
ajungi de acolo pn aici, trebuie s strbai i teritorii care
aparin unor triburi care se afl n conflict cu indienii Tobas.
Cine tie dac cel pe care l-ai iubit cndva se mai afl acum
n via?
Fata a privit laguna prin lucarn. S-a mai luminat la fa
i m-a ntrebat cu voce blnd:
Suntei de prere c nu trebuie s-mi pierd sperana,
seor?
Aa cred. Oricum, chiar de-ar fi ca acel om s nu se mai
ntoarc niciodat, nu avei dreptul s credei c el este un
trdtor i un ho. Acest drept nu-l vei avea dect atunci
cnd vei putea dovedi c el se mai afl n via i c s-a
folosit de nite bani care nu-i aparineau.
V mulumesc, seor! Nu mai simeam dect ur pentru
el, dar acum tiu c nu trebuie s-l ursc. Poate c totui se
va ntoarce dar nu ai spus dumneavoastr c bunicul
trebuie s vin aici? Ce treab are oare? Dumneavoastr
suntei oaspeii si, iar n lipsa lui, eu sunt gazda.
Am luat puca fetei n mn, ca i cnd a fi fost doar
curios s vd ce fel de arm era. Am vzut c nu era
ncrcat i m-am linitit. tiam prea bine c fata putea
208

n Anzii Cordilieri
mcar s-ncerce s trag n noi.
Bunicul dumneavoastr nu poate s vin deocamdat,
am spus eu, aeznd puca fetei la locul ei.
De ce?
A fcut un lucru necugetat i acum nu poate veni aici
pentru a se afla lng dumneavoastr.
Un lucru necugetat?
Da, ntocmai. Ascultai-m i vei afla despre ce este
vorba. Sper sa fii mai neleapt dect bunicul
dumneavoastr. Rzboinicii au pornit mpotriva indienilor din
tribul Chiriguanos, satul nu este pzit i poate fi o prad
uoar pentru un duman.
Nu chiar. n sat se mai afl civa rzboinici, dar cei mai
muli dintre ei au plecat, aa cum ai spus.
Asta nseamn c nici dumneavoastr, nici bunicul
dumneavoastr nu v aflai n deplin siguran, n cazul n
care vreun duman ar ataca satul.
Am ti s ne aprm mpotriva oricrui duman!
Cu o mn de rzboinici?
Nici mcar n-ar fi nevoie de rzboinici.
Aa? i atunci cine s lupte?
Noi, fetele!
Oh! Fetele din tribul Tobas se pricep chiar att de bine
s lupte?
Pe vremuri nu luptau, dar de cnd sunt sigur c tribul
Tobas nu va avea nicicnd un rege, le-am strns pe fete n
jurul meu i le-am ales pe cele mai puternice i mai
curajoase dintre ele. Bunicul le-a artat cum se cuvine s
lupte, iar eu cred acum c fetele din tribul Tobas pot lupta la
209

Karl May
fel de bine ca rzboinicii.
Vor putea ele s lupte i mpotriva rzboinicilor,
Mbocovis? V pun aceast ntrebare, fiindc tiu c acetia
au pornit ncoace pentru a-i ataca pe indienii Tobas.
De unde tii asta?
Ne-am aflat chiar n apropierea taberei lor i am auzit
ce-au vorbit. Fata s-a ridicat ncet, s-a sprijinit de zid i-a
ncruciat braele i a spus:
Trebuie s-mi povestii totul cu de-amnuntul! Trebuie
s tiu tot, pentru a putea da poruncile cuvenite!
O alta n locul ei s-ar fi speriat de moarte i ar fi srit
imediat n picioare, dac ar fi aflat c satul urma s fie
atacat. Am bgat, ns, de seam c tnra pe care o aveam
n faa mea putea s fie linitit i neleapt ca un rzboinic
btrn, care tie prea bine c izbnda oamenilor si depinde
de poruncile pe care le va da.
I-am povestit fetei tot ce s-a ntmplat pn n clipa n care
am tras de rdcin i am auzit dangtul clopotului. Fata m
ascultase cu rbdare, dar cnd am ajuns cu povestirea la
momentul pe care l-am pomenit, imediat ce i-am spus c am
auzit clopotul, regina indienilor Tobas nu s-a mai putut
stpni i a izbucnit:
Ai ndrznit s facei toate astea?
Da.
Atunci se cuvine s v spun c m mir c v mai aflai
n via. Dac nu mi-ai povesti chiar dumneavoastr toate
cele cte s-au ntmplat, a fi putut s jur c toate-s
minciuni i c dumneavoastr ai murit. Tocmai prin aceea
c ai fost n stare s descoperii singuri tainele noastre, v-ai
210

n Anzii Cordilieri
ctigat dreptul de a rmne n via.
Ei, bine, dac ar fi fost dup bunicul dumneavoastr,
nu am mai fi fost acum vii.
Dup ce am rostit aceste cuvinte, i-am povestit ce s-a mai
ntmplat dup ce am ajuns n locuina lui Viejo Desierto.
Tnra m-a ascultat linitit, fr a scoate nici mcar un
cuvnt care ar fi artat spaima sau mirarea. Doar n ochi i se
putea citi, cnd i cnd, nelinitea din suflet.
Dup ce am terminat de povestit, fata a ridicat mna
stng i mi-a pus-o pe umrul drept, spunnd:
Seor, bunicul avea dreptate cnd spunea c suntei
primejdios. Suntei, ntr-adevr, primejdios pentru dumanii
dumneavoastr. Eu cred, ns, c ai venit la noi mnat de
gnduri prieteneti. mi doresc s rmnei pe veci prietenul
nostru.
Vreau s v fiu prieten, dar asta doar cu condiia de a
nu mai fi jignit.
Nimeni dintre noi nu v va mai jigni vreodat.
Ce se va ntmpla dac bunicul dumneavoastr va
continua s vad n noi dumani?
Am s-i vorbesc i el va trebui s asculte nu numai de
mine, ci i de sufletul su bun.
Atunci v nsoim.
Da, desigur sau mai bine nu! Rmnei aici! Vreau s
fiu chiar eu aceea care-l va elibera. Este foarte mndru i ar
fi mai bine s nu v vad, tocmai pentru c dumneavoastr
ai fost cei ce i-ai venit de hac.
Nu credei c ne cerei prea mult, seorita? Noi nu
cunoatem toate tainele dumneavoastr i, n timp ce stm
211

Karl May
linitii aici i ateptm, ni se pot ntmpla foarte multe.
V dau cuvntul meu c nu vi se va ntmpla nimic. V
este de-ajuns? Avei ncredere n mine?
Da. Ducei-v!
Fata a plecat fr a-i lua puca i, dup ce nu am mai
putut-o zri, Pena a spus:
Pe toi dracii! Nu am ntlnit niciodat o asemenea fat!
Oare ce se va ntmpla acum?
Cred c se va ntoarce mpreun cu btrnul i mai cred
c acesta ne va ruga s-l iertm.
Hm! Fata este, oricum, mai chibzuit dect el. Se vede
de la o pot c ea este regina indienilor Tobas!
Se cuvine s tii c femeile care-i ncrucieaz braele
dau dovad de mult stpnire de sine. S sperm c totul
va fi bine.

212

n Anzii Cordilieri
Capitolul VIII El Viejo Desierto
A trecut aproape jumtate de ceas pn cnd s-a ntors
fata. n spatele su pea btrnul. Pe faa lui se citea
ruinea, suprarea i prerea de ru.
Iat-l! L-am adus! a spus fata, zmbind.
El Viejo Desierto a nclinat uor capul i a spus:
Unica mi-a zis cum stau lucrurile. Nu aveam de unde s
tiu totul n amnunt. Dac mi-ai fi spus mai multe, poate
c m-a fi purtat altfel cu dumneavoastr.
Adevrul era c i spusesem btrnului acelai lucru pe
care i-l povestisem i fetei, numai c acesta nu gsise o scuz
mai bun. Am simit nevoia s-i uurez situaia i am zis:
Am intrat n casa dumneavoastr fr a v cere voie i
de aceea v-am strnit mnia. Ne cerem iertare.
V-am iertat! Dar acum s trecem la chestiuni mai
nsemnate, seores. A dori s-mi dai o dovad a faptului c
lucrurile stau aa cum ai spus. Putei s-mi dai o asemenea
dovad?
Vai, seor! Ce v-a putea rspunde la o asemenea
ntrebare? Noi am venit aici pentru a v avertiza. Asta am
dorit s facem i asta am fcut. Dac ne credei, e bine. Dac
nu ne credei, nu v rmne dect s ateptai pn cnd
indienii Mbocovis se vor afla aici i se vor npusti asupra
dumneavoastr.
Aa ceva n-are s se ntmple.
A vrea s v fac o propunere. V rog s ne considerai
ostaticii dumneavoastr. Dac se va dovedi c am minit,
213

Karl May
avei dreptul s ne tragei cte-un glonte n cap!
La aceste vorbe ale mele, btrnul a zmbit i a spus:
Vrei s cred c dumneavoastr suntei oamenii crora
le poate trage cineva un glon n cap, fr s se team c va fi
el nsui mpucat, chiar nainte de a apsa pe trgaci?
Oameni mai curajoi ca dumneavoastr nu mi-a fost dat s
vd nicicnd. Niciodat n-am crezut c mi se va ntmpla
ceea ce mi s-a ntmplat astzi i, pe deasupra, chiar n casa
mea i chiar atunci cnd lng mine se gseau doi rzboinici
puternici ca nite uri! Ca s nu mai vorbim de faptul c
indienii nu trebuiau dect s sufle n sarbacane! Vai de cel ce
v este duman!
Adic vai de rzboinicii Mbocovis!
Indienii
Mbocovis
sunt,
ntr-adevr,
dumanii
dumneavoastr? Ce ru v-au fcut?
Nu ne-au fcut nici un ru.
Dac aa stau lucrurile, nu putei spune c aceti
indieni sunt dumanii dumneavoastr!
Nu, dar tim c ei vor s v prade. Rzboinicii Mbocovis
cred c avei multe bogii aici i c aceste bogii trebuie s
ajung n minile lor. Acestea fiindu-le planurile, nu mai
ncape nici o ndoial de partea cui este dreptatea.
Cred c spunei adevrul, dar am o ntrebare. Ce ar
trebui s fac pentru c taina mea s nu se afle?
Am s v spun, a intervenit tovarul meu. M numesc
Pena i sunt cascarillero.
Suntei cascarillero? a ntrebat btrnul. i de unde
luai scoara de copac?
De peste tot!
214

n Anzii Cordilieri
i credei c n Gran Chaco vei gsi scoar de copac?
Desigur! a spus Pena, cruia prea c-i face plcere s-l
necjeasc pe btrn.
Vrei s rmnei prin prile astea?
Se prea poate! Totul este s gsesc nite tovari de
ndejde.
Atunci se cuvine s v spun c indienii din Gran Chaco
nu se bucur cnd albii vin pe pmnturile lor.
Ah! Indieni exist peste tot! I-am ntlnit mereu n
drumurile mele i nu i-am ntrebat niciodat dac am voie
s-mi vd de treaba mea, sau nu. Dac se ntmpl s cur
scoara de pe civa copaci, indienii-mi vor da pace, pentru
c nu le fac nici un ru.
El Viejo Desierto a vzut prea bine c vorbele-i nu au nici
un efect asupra lui Pena, aa c s-a ntors spre mine i m-a
ntrebat:
i dumneavoastr suntei cascarillero?
Nu. Eu sunt doar un viajero25.
I-am spus btrnului cum m numesc i acesta a izbucnit:
Cum? Suntei neam? Acum m-am linitit! Nu cred c
vei face vreun ru unui compatriot!
Unui compatriot? am ntrebat eu, uluit.
Da, ntocmai! Eu am venit din Germania!
Ce? a ntrebat Pena, la rndul su. El Viejo Desierto e
un compatriot de-al nostru? Cine s-ar fi gndit la aa ceva?
i dumneavoastr suntei din Germania? l-a ntrebat
btrnul pe tovarul meu. Nu se poate! Numele
dumneavoastr este Pena!
25

Viajero - cltor (lb. spaniol). (n.a.)

215

Karl May
V rog s avei buntatea de a traduce numele sta n
german!
Pena se poate traduce prin Schmerz 26, Sorge27,
Kummer
Stop! a strigat Pena. Ai nimerit-o! Numele meu adevrat
este Kummer.
Care va s zic, locuii n Porto Allegre, dar venii din
Germania?
Da. Din Breslau.
i dumneavoastr? m-a ntrebat btrnul.
Eu sunt din Saxonia.
Mulumesc lui Dumnezeu! Atunci nu
El Viejo Desierto s-a oprit speriat.
Parc se schimbase. Parc devenise alt om. Vocea i era
mai plcut i prea c ntinerise dintr-o dat. Pe faa lui se
citea fericirea. Desigur, era ciudat, c trei nemi s se
ntlneasc tocmai n Gran Chaco, n acea locuin
misterioas, spat-n stnc. Bucuria pe care i-o provocase
btrnului aceast neateptat ntlnire l adusese la un pas
de a spune un lucru pe care nimeni nu s-ar fi cuvenit s-l
afle. Nu spusese chiar tot, se oprise la timp, dar mie mi s-a
prut c se bucura de faptul c nu eram din acelai ora sau
din aceeai regiune cu el. N-a putea spune de ce, dar m-am
gndit, fr voia mea, la ncperea cu cranii. Se prea poate ca
acest btrn s nu fi vrut s ne dezvluie trecutul su. M-am
gndit ntr-o clip la toate astea i am spus repede:
Da. Se cuvine s-i mulumim Bunului Dumnezeu c
26
27

Schmerz - Durere (lb. german). (n.tr.)


Sorge - Grij (lb. german). (n.tr.)

216

n Anzii Cordilieri
suntem toi trei din Germania! Acum sunt sigur c putem
avea deplin ncredere unii n alii i tiu c ne vom ajuta la
greu!
Rostisem aceste vorbe ct putusem de repede. Trgeam
ndejdea c btrnul va crede c nu mi-am dat seama de
faptul c nu-i dusese gndul pn la capt. Spre deosebire
de mine, Pena ar fi dorit s tie tot i a spus:
Am aflat c suntei din Germania, dar am putea ti de
unde anume?
Mda, de si gur! S-a blbit btrnul. E eu su
sunt din
El Viejo Desierto a tcut pre de cteva clipe, privindu-ne
cu bgare de seam. i-a ndreptat spatele i, n cele din
urm, a spus:
Nu! Nu vreau s v mint! Am fost german trup i suflet!
Tocmai de-aici mi s-a tras nenorocirea. Sunt nscut n
Danemarca, dar azi ara mea face parte din Imperiul german.
Astzi nu s-ar fi putut ntmpla ce s-a ntmplat atunci
Dar despre toate astea v voi povesti mai trziu! Cunoatei
istoria landului Schleswig-Holstein? I-am spus amndoi c
tiam despre ce era vorba i El Viejo Desierto a mai adugat:
Cnd ai citit despre Schleswig-Holstein, ai ntlnit numele
Alfred Herbst? Ne-am gndit amndoi, dar nu ne-am amintit
de acest nume, btrnul a continuat: Eu sunt Alfred Herbst.
Poate c voi avea timp s v povestesc totul, dar nu o pot face
acum. n clipa asta n-avem vreme pentru aa ceva. Oricum,
ar trebui s ne cunoatem mai bine. Cred c s-ar cuveni s
vorbim aum despre rzboinicii Mbocovis. Dar mai nti
Unica! Ai auzit cine sunt domni! Nu-i salui?
217

Karl May
Aceste cuvinte fuseser rostite tot n german i, spre
marea mea surpriz, fata ne-a ntins mna pe rnd, spunnd
ntr-o german destul de bun.
Ne facei o mare bucurie! Fii binevenii!
Doamne, Doamne, ce minune! vorbii germana,
domnioar Unica? Mai e un pic i aflm c nici mcar nu
suntei indianc i c v-ai nscut de fapt n Munchen la
Wiesbaden!
Nu, asta nu! a spus btrnul. Eu mi-am iubit ara i mia plcut mult s vorbesc limba pe care-am nvat-o de la
prini. n anii pe care i-am petrecut aici mi-am dorit s pot
vorbi cu cineva n german. Unica n-a avut ncotro i a
devenit eleva mea. A nvat foarte repede i acum nelege i
vorbete bine germana. Oricum, n afar de mine, a mai avut
un profesor!
Dup ce a fcut aceast mrturisire, btrnul a tcut.
Spune mai departe, bunicule! l-a ndemnat Unica.
Nu! Am s tac! tiu c te doare sufletul cnd vorbesc
despre el!
Ba nu! Aceti domni au aflat deja cte ceva. Le-am spus
c-l ursc.
Ce bine-ar fi fost dac l-ai fi urt de la bun nceput!
Dumneavoastr, domnilor, nu suntei primii nemi care miau fost oaspei. S-a ntmplat ntr-o zi s dau n pdure
peste-un tnr rnit. L-am luat cu mine i a rmas aici
mult vreme. S-a purtat astfel nct ne-a ctigat ncrederea,
pentru ca mai apoi s ne trdeze. Cel mai mult m-a durut
faptul c era neam!
Cum se numea?
218

n Anzii Cordilieri
M-am jurat c nu voi mai rosti nicicnd numele lui!
Putei s ne spunei mcar de unde era?
Da, era din Graz.
Deci era din Austria! V-a ruga mult s nu-l mai vorbii
de ru! De ct timp ar fi trebuit s se ntoarc?
De ase luni.
Dac ne gndim la ce se petrece pe aceste meleaguri,
ase luni nu nseamn o venicie. Drumul de la Buenos Aires
pn aici este destul de lung i, prin locurile pe unde este
nevoit s treac pentru a ajunge la Laguna de Carapa,
domnete rzboiul, asta fr a mai pune la socoteal c poate
s cad oricnd n minile indienilor. Ci oameni s-au aflat
n tovria lui?
Pe drumul de ntoarcere? Nici unul.
Vrei s spunei c-i singur? i dumneavoastr l vorbii
de ru! M aflu n America de Sud de puin vreme, dar pot
s v spun c, dac nu aveam un dram de noroc, puteam s
mor de zece ori pn acum sau s m las de o sut de ori
strivit n angrenajul nclcit al politicii.
Unica mi-a aruncat o privire n care se putea citi
recunotina. Btrnul a czut mai nti pe gnduri i apoi a
mai fcut o ncercare pentru a-i susine punctul de vedere,
spunndu-mi:
Am aflat c a ajuns la Buenos Aires i c a ncasat
banii.
Perfect, dar avei vreo dovad cum c el ar fi fugit cu
banii?
Nu, n-am, dar cred, sau mai bine zis, credeam c, dup
ce i-a ncasat, a preferat s dispar.
219

Karl May
Atunci nu v mai gndii la asta pn ce nu vei avea
dovada faptelor sale. Mi-a fost dat s mai cunosc eu pe cte
cineva despre care oamenii spuneau c e un nemernic i,
pn la urm, s-a dovedit c avea un suflet curat, poate chiar
mai curat dect al celor care-l jigniser.
Unica mi-a ntins mna i mi-a spus:
V mulumesc, domnule! M-ai scpat de un mare chin!
Btrnul i-a aintit privirea n pmnt i a repetat
ntocmai cuvintele mele:
Pn la urm s-a dovedit c avea un suflet curat, poate
chiar mai curat dect al celor ce spuseser despre el c-i un
nemernic! Apoi, dup ce s-a oprit pentru cteva clipe, a
continuat: Nu vreau s judec pe nimeni, fiindc i eu voi fi
judecat cndva. Acum trag din nou ndejdea c tnrul
austriac se va ntoarce, dar, s lsm asta, domnilor! S
vorbim despre un lucru mult mai nsemnat i anume despre
atacul indienilor Mbocovis. i, ca s v simii bine, m-am
gndit s v fac o surpriz. Mai nti, v-a ruga s stai jos.
Aici btrnul avea dreptate. De cnd venise n grdin,
vorbisem stnd numai n picioare. Unica prea s tie ce vrea
btrnul, pentru c a plecat imediat i s-a ntors cu o
msu. Apoi a adus cteva sticle de vin i o cutie cu
trabucuri.
Avei dreptate s v mirai, domnilor! a exclamat
btrnul. Vin i trabucuri n Gran Chaco! Desigur c vinul a
fost cumprat i adus cu ajutorul catrilor. Trabucurile, ns,
sunt fcute aici, din tutun cultivat!
Cultivai tutun? a ntrebat Pena.
Da i nc din cel mai bun. Dac vei mai zbovi o vreme
220

n Anzii Cordilieri
pe la noi, vei putea vedea ce i-am nvat pe indienii mei.
Indianul nu este lene, aa cum se tot spune. Dai-i un
profesor bun, purtai-v cu el aa cum se cuvine i vei vedea
c vrea i c este n stare s nvee. Numai cnd ncerc s le
art cum trebuie s arunce cuitul i cum trebuie s trag cu
pistolul, indienii mei se nspimnt i nu vor s aud de
pistol. Nici nu m pot supra pe ei Trebuie s tii c
indieni Tobas cultiv tutun i fumeaz trabucuri att de
bune, nct sunt de invidiat. Servii-v, domnilor!
ntre timp btrnul umpluse patru pahare cu vin.
Am auzit c indienii Tobas se deosebesc mult fa de
semenii lor, am spus eu.
Ce nseamn se deosebesc mult? Au avut un profesor
potrivit cu firea lor. Dai-le i indienilor din alte triburi un om
care s tie s-i instruiasc i mai ales s se poarte cu ei i
vei vedea c oricare dintre rzboinicii roii va face progrese.
Am nceput s cultivm vi de vie pe nite mici insule pe
care nu le putei zri de-aici. Mai cultivm i legume de tot
felul. Pmnt nisipos, despre care se tie c este cel mai bun
pentru cultivarea tutunului, avem din belug. Indienii au
nvat foarte repede cum se cultiv tutunul i cum se
prelucreaz. Au nvat, de asemenea, cum se ruleaz
frunzele de tutun i cum se fac trabucurile. i iat c pot
oferi trabucuri oricui, fr s-mi fie ruine. Dar, n sfrit,
spunei-mi ce ai auzit n tabra indienilor Mbocovis.
Pena a povestit despre tot. El Viejo Desierto l-a ascultat
fr a-l ntrerupe i apoi a spus:
Ginerele a fost aici s ne spioneze. nseamn c este
foarte iret, pentru c noi suntem mereu cu ochii-n patru.
221

Karl May
Acest om dovedete din plin c este primejdios i trebuie s
facem astfel nct s nu-i poat duce planurile la bun
sfrit.
tii cumva cine este acest om? am ntrebat eu.
Nu. Dumneavoastr tii?
Da. Ai auzit poate de o cluz vestit prin Anzi, un om
care este cunoscut sub numele de El Sendador.
Toi am auzit de el, dar de vzut nu l-a vzut nimeni peaici. Este un nemernic i nu a avea ncredere nicicnd ntrun om de teapa lui.
Avei vreun motiv pentru a spune despre el c este un
nemernic?
Am chiar mai multe. Primul i cel mai nsemnat ar fi c
este un adevrat diavol pentru indieni, fiindc i asmute pe
unii mpotriva altora. Tot el i asmute i mpotriva albilor.
Indienii Mbocovis sunt aliaii lui i tiu c triete n mijlocul
lor. Cunosc prea bine ce m-a fcut s cred c-i are slaul
pe pmnturile indienilor Mbocovis. El are tovari i printre
membrii altor triburi, mpreun cu care pune la cale tot soiul
de mrvii, dar cred c indienii Mbocovis sunt aliaii lui. De
ce m ntrebai de el? l cunoatei?
Da, l cunosc, din pcate! E o ntreag poveste, i-am
spus eu btrnului, istorisindu-i cte ceva din cele
ntmplate. V voi spune totul mai trziu, l-am asigurat eu
pe El Viejo Desierto. Acum, ns, se cuvine s vorbim pe
ndelete despre indienii Mbocovis. M voi mrgini numai la a
v spune c eu bnuiesc cum c acest Yerno ar fi ginerele lui
El Sendador.
La naiba! Mi-a dori din tot sufletul s avei dreptate!
222

n Anzii Cordilieri
De ce?
Pentru c dac-ar fi aa, am izbuti s punem mna pe
nite psri rare. Dac ginerele lui El Sendador ajunge n
minile mele, am s-l silesc s-mi spun unde se afl socrul
su!
Nu v va spune nimic!
Oh! Am eu mijloace destule pentru a-l face s-mi spun
tot ce vreau s aflu! Va trebui s-ndure chinuri cumplite.
Dac izbutesc s prind de veste unde se afl El Sendador, voi
avea grij ca acest nemernic btrn s nu mai fac niciodat
nici un ru! Am s pun mna pe el, chiar dac se va afla n
tovria indienilor Mbocovis!
Dac v hotri s-l prindei pe El Sendador, v voi
ajuta cu drag inim. Cred c indienii Mbocovis sunt cei ce
ne-au adus n situaia n care ne aflm acum.
Despre ce este vorba?
V voi spune mai trziu. Acum este foarte important s
punem mna pe Ginere. Att eu, ct i Pena vom face tot ce
ne st n putere pentru a v ajuta.
Mi-ar face plcere s m ajutai, fiindc aici sunt numai
treizeci de rzboinici, care formeaz, ca s spun aa, garda
mea i nu pleac niciodat de aici. Le-am dat puti bune i
le-am cerut s pzeasc i s apere satul i locuina mea.
Aceti treizeci de rzboinici sunt cei mai viteji i cei mai de
ndejde din tot tribul.
Treizeci! Hm! S-ar putea ca totul s se termine cu bine.
Rzboinicii Mbocovis sunt cincizeci i nou la numr.
Credei c situaia este bun? Fiecare rzboinic Tobas ar
trebui s nfrunte doi dumani.
223

Karl May
Chiar dac lucrurile stau aa, v spun c n-avem de ce
s ne temem, am insistat eu. Cel ce atac are avantajul c
stabilete ora, locul i felul n care se va desfura lupta.
nseamn c pn la urm mi dai dreptate! Indienii
Mbocovis sunt cei care ne atac i, prin urmare, cei ce vor
avea anumite avantaje asupra noastr.
Trebuie s m nelegei foarte bine, rzboinicii Mbocovis
ar vrea s fie atacatorii, dar noi trebuie s le zdrnicim
planurile. O s-i atacm noi pe ei!
Aha! Asta ai vrut s spunei!
Desigur! Doar nu vrei s ateptm linitii pn cnd
ne vor ataca ei pe noi?!
i de ce nu? Acum tiu foarte bine cum stau lucrurile i
mi-a putea ntmpina dumanul aa cum se cuvine!
Dac izbutii s facei astfel nct lupta s se dea unde
vrei dumneavoastr, atunci v dau dreptate. Nu cunosc
mprejurimile i nici satul. E mare? Pot s-l vd i eu?
Da, satul este mare.
Ei, bine, cum vrei s inei sub control o aezare mare,
cu numai treizeci oameni? De unde tii dincotro va veni
dumanul?
tiu precis ncotro se va ndrepta! Pot sili orice duman
s dea atacul, unde doresc eu.
Cum aa?
Am fcut tot ce mi-a stat n putin ca oamenii mei s
se afle n siguran, iar terenul m-a ajutat din plin. Satul este
mrginit din dou pri de rpe destul de adnci, pe care le
pot umple cu ap din lagun, oricnd doresc. Astfel, satul e
nconjurat de un bru de ap.
224

n Anzii Cordilieri
Aa! i locul unde dumanul va fi silit s dea atacul?
Acel loc este o limb de pmnt care nu va fi inundat
de apa din lagun. Dumanul va fi silit s mearg pe aceast
limb de pmnt.
V-ai gndit c s-ar putea ca rzboinicii Mbocovis s tie
s-noate?
Da, dar nu trebuie s uitm c mai exist i crocodili!
Crocodilii se vor afla n apa care va fi, ca s spun aa,
un fel de an de aprare a satului?
Da. Oricum, rzboinicii Mbocovis trebuie s se
gndeasc i la crocodili. Laguna este plin i nu i-am ucis
pentru a m putea folosi de ei n caz de nevoie. Sunt sigur c
unii dintre rzboinicii Mbocovis vor ncerca s o ia de-a
dreptul prin anul de aprare, cum l-ai numit
dumneavoastr, dar pot s v spun c, nici un indian nu se
ncumet s intre n ap, dac bnuiete c acolo s-ar putea
afla crocodili.
Nu este cu putin ca rzboinicii Mbocovis s fure vreo
barc a indienilor Tobas?
Nu. Vom avea grij ca un astfel de lucru s nu se
ntmple.
Nu se poate ca dumanii notri s njghebeze la
repezeal o plut? n pdure pot gsi lemn din belug.
Hm! La asta nu m-am gndit!
Nu v-ai gndit? nseamn c acesta este punctul slab al
aprrii dumneavoastr. Dar haidei s presupunem c totul
se va petrece conform planului i indienii Mbocovis cad n
capcan, adic i vei putea ntmpina cu gloane. Dac
lucrurile se petrec aa, nseamn c aceti rzboinici vor
225

Karl May
muri pe capete i nu pot s fiu de acord cu asta, fiindc
indienii Mbocovis au fost pur i simplu asmuii mpotriva
tribului Tobas. Oricum, cred c ar fi foarte bine dac l-am
putea prinde viu pe Ginere. Dac acesta va fi mpucat, nu
ne va mai fi de nici un folos.
Aici trebuie s v dau dreptate.
Trebuie s v mai spun nite lucruri la care se pare c
nu v-ai gndit. Yerno a fost aici i a vzut satul i
mprejurimile lui. Apoi s-a ntors la rzboinici si cu gndul
de a-i aduce ncoace. S zicem c la noapte ajung cu toii aici
i vd c rpele care nconjoar satul au fost umplute cu ap.
La ce credei c se va gndi atunci Ginerele?
Btrnul a czut pe gnduri i nu mi-a rspuns, aa c
am continuat:
Se va gndi imediat c, ntr-un fel sau altul,
dumneavoastr ai izbutit s aflai ce avea el de gnd s fac.
Desigur c omul nostru se va retrage, pentru c are cu sine
numai cteva zeci de lupttori, iar dumneavoastr nu l vei
mai putea prinde.
Aa este! nseamn c trebuie s procedez altfel, dac
vreau ca acel Ginere s fie ostaticul meu, dar cum?
Aa cum v voi spune eu. Iat la ce m-am gndit. Ar fi
bine s-l atacm noi, n timp ce el va sta linitit, ateptnd
mpreun cu rzboinicii si lsarea ntunericului.
i unde vor poposi dumanii notri?
Pena a prezentat n amnunt locul de popas, aa cum
auzise c-l descrise la rndul su Ginerele.
Cunosc locul! Cunosc locul! a strigat btrnul, fericit.
Este o mic vlcea n care pmntul este att de umed, nct
226

n Anzii Cordilieri
copacii i tufiurile sunt destul de dese. Dac-i aa, atunci
acela va fi locul n care vom nvli asupra lor.
Da, dar trebuie s facem totul cu bgare de seam,
astfel nct dumanii s nu ne poat vedea i nici s nu ne
poat auzi! Pentru c sunt de dou ori mai numeroi dect
noi, trebuie s doborm jumtate dintre ei nc din prima
clip, apoi s avem de nfruntat fiecare cte un duman.
Dragul meu prieten! Nu-i bine! Nu uitai c dumanii
sunt de dou ori mai muli dect noi. Dac ar fi s luptm
deschis, corp la corp, indienii Mbocovis vor pune mna pe
sarbacane i vor scoate de la bru cuitele cu lam otrvit.
Am avea pierderi foarte nsemnate. Eu cred c e mai bine s-i
nconjurm i s-i mpucm.
Treizeci de rzboinici s nconjoare peste cincizeci de
inamici? i cum se va ntmpla asta. Vei trage la nimereal
prin tufiuri? Asta nseamn s prpdim o grmad de
plumbi i s nu facem nici o isprav.
Bine, atunci i nconjurm i ateptm venirea zorilor.
Atunci vom putea vedea ce se cuvine!
Da, dar i ei pot inti cum se cuvine. Vor sta n dosul
tufiurilor i al copacilor, n timp ce noi ne vom afla n cmp
deschis i vom fi nite inte la mna lor.
Btrnul s-a plimbat ctva vreme ncolo i-ncoace i n
cele din urm, a spus suprat:
La naiba, domnule! Dumneavoastr m facei s mndoiesc de strategia mea, cu care m-am mndrit atta!
Se poate ca dumneavoastr s v fi pus la punct
planurile nainte de a afla noi despre ce este vorba de fapt.
Poate c de aceea nu v-ai gndit c este bine s-l prindem
227

Karl May
viu pe Ginere. Nu putem s ne angajm ntr-o lupt dus de
la distan, dac vrem s-l prindem viu pe acest om, ca s nu
mai vorbim ct de primejdioas ar fi aceast lupt pentru
noi.
Dumneavoastr suntei de prere c am fi mai ctigai
dac am lupta mai degrab corp la corp?
Da. Fiindc aa putem fi siguri c putem pune mna pe
cel ce dorim s-l prindem. M angajez chiar eu s-l prind i
putei fi sigur de asta! V spun c-l dobor la pmnt imediat
ce voi da cu ochii de el!
tiu c avei un pumn pe cinste, domnule. Am zcut
fr cunotin mai bine de o jumtate de ceas! Chiar dac
sunt ncredinat c va trebui s-l lovii doar o singur dat ca
s-l adormii, vreau s v spun c n jurul dumneavoastr
se vor afla rzboinicii Mbocovis. Acetia se vor apra din
rsputeri i nu trebuie s uitm c fiecare dintre noi trebuie
s nfrunte doi dumani! V mrturisesc deschis c ursc
lupta corp la corp, aa cum dumneavoastr uri lupta de la
distan!
Depinde numai unde ne vom gsi noi cnd va veni
dumanul. Nu trebuie s ne punem vieile n primejdie. Ce-ar
fi dac i-am putea prinde pe indienii Mbocovis unul cte
unul? Poate c reuim acest lucru, nu tiu cum, dar poate
reuim! Din pcate, nu cunosc deloc mprejurimile i satul.
Poate c, dac-mi artai aezarea indian i dac vd cum
stau lucrurile, mi vine vreo idee.
Plcerea va fi de partea mea, dar nu neleg ce idee
nemaipomenit v-ar putea veni, astfel nct s ne pice
dumanii, rnd pe rnd, n brae i s nu ne rmn altceva
228

n Anzii Cordilieri
de fcut dect s-i lum ostatici. Trebuie s v spun c mi-ar
plcea foarte mult dac lucrurile s-ar petrece astfel! Dac
dorii, putem pleca chiar acum. n acest timp, Unica v va
pregti masa. Cred c v este foame! Va rog s m urmai!
Am but vinul i ne-am aprins cte-un trabuc. Am ieit
din chioc, am trecut prin grdin i am intrat n locuina
btrnului. Am trecut prin aceleai ncperi prin care
trecusem i atunci cnd ajunsesem n grdin. Unica mergea
nainte, btrnul n spatele ei, iar noi, n spatele btrnului.
n camera mpodobit cu cranii, El Viejo s-a oprit puin,
lsndu-ne n grija tinerei fete. Cnd am ajuns la intrare i
Unica a deschis ua, am vzut c btrnul purta pe cap un
sombrero negru. Aceast plrie nu se aflase n ncperea cu
cranii, aadar, mai exista o u care ddea ntr-o alt
ncpere i pe care noi n-o vzusem. Unica a pit cu
siguran pe creanga groas care servea drept punte i apoi a
cobort din copac cu mult repeziciune. Imediat ce a ajuns
jos, fata a continuat s mearg, fr s ne mai atepte. Dup
ce am cobort i noi, btrnul a spus:
Satul am s vi-l art mai trziu. Acum a vrea s vedei
lacul.
Btrnul a luat-o nainte i am ajuns chiar n locul n care
m oprisem puin mpreun cu Pena, pentru a privi mai bine
laguna. Din acel loc am continuat s mergem mereu spre
stnga, de-a lungul malului. Pdurea ajungea chiar pn la
marginea apei, aa c acoperiul de frunze se afla tot timpul
deasupra capetele noastre. Deodat, am vzut c malul se
curba mult spre stnga, aproape n unghi drept, pentru ca
apoi s se rsuceasc parc pentru a ajunge de unde am
229

Karl May
plecat. Am privit cu atenie mprejur i mi-am dat seama c
ne aflam de fapt pe o insul care era situat foarte aproape
de mal. i aceast insul era mpdurit. Lng mal se mai
aflau i alte astfel de insule, care erau ns mult mai mici
dect cea pe care ne gseam noi.
Am naintat pe o potec ngust, care erpuia printre
copaci i care ddea ntr-o rp destul de adnc.
Acesta e anul, a spus btrnul. Ne aflm chiar
deasupra unui canal ascuns n care poate ajunge apa din
lagun. Vei vedea mai trziu despre ce este vorba.
Am mai fcut civa pai i copacii s-au rrit dintr-o dat,
dndu-se parc la o parte din calea noastr. Am zrit apoi
mai multe colibe pe lng care umblau oameni ncolo incoace. De undeva se auzeau btile unei tobe.
Acesta este satul, ne-a spus btrnul.
De ce se bate toba?
Cred c Unica a dat porunc. Ea i-a adunat pe toi
pentru a le spune c urmeaz s fie atacai. Cred c le-a
spus i c v aflai aici. Vei fi primii cum nu se poate mai
bine! a spus btrnul, zmbind cu buntate i cu ironie, n
acelai timp. Acum vom merge pe insul! Trebuie s-o vedei
neaprat!
Pe mal se aflau cteva brci. Unele erau mai mici, altele,
mai mari. Am srit ntr-o barc mic i am pus mna pe
vsle, ndreptndu-ne spre insul. Aici nu se vedea nici
ipenie de om. Malul insulei era mpdurit, iar spre interiorul
ei se vedeau terenuri cultivate cu legume. Acestea erau
mndria lui Viejo Desierto. Tot pe insul am zrit o cldire
din crmid, cu acoperi din indril. Pe acoperi se zrea o
230

n Anzii Cordilieri
cruce, iar deasupra intrrii erau zugrvite, cu slove negre,
cuvintele: Soli Dio Gloria28.
Aceasta este biserica, a spus btrnul.
Cine slujete aici? l-am ntrebat eu.
Nimeni. Nu avem preot. Enoriaii se adun i eu le
citesc i le traduc din biblie i din Epistole. Apoi le explic pe
ndelete tot ce le citesc i tot ce le spun. Nu trebuie dect s
ai bunvoin, dac vrei s svreti o fapt cretineasc.
El Viejo Desierto ne-a artat micile parcele pe care se
cultivau tot soiul de legume. A putea spune chiar c aceste
parcele ar fi putut fi numite, mai curnd, gradini.
Apoi am plecat cu barca, spre celelalte insule, care erau
mai mici dect aceasta i pe care pteau cai i vite.
E greu s creti cai n Gran Chaco, a spus btrnul. Se
ntmpl chiar c muli dintre ei s se mbolnveasc i s
moar, dar, vedei dumneavoastr, ne aflm ntr-o regiune n
care deertul se mbin cu terenurile acoperite cu iarb.
Suntem n cmp deschis i caii ne sunt de mare folos.
Oricum, indienii Tobas se deosebesc de cei din alte triburi
tocmai prin aceea c cresc vite i cai.
Am nceput din nou s vslim, cu gndul de a ne ntoarce
n sat. Pe mal se afl un bieandru cu pielea armie, pe care
nu l-am prea bgat n seam. Cnd am trecut, micul indian a
luat-o la fug spre sat. Fugea ct l ineau picioarele i striga
ca din gur de arpe. Att de tare striga, nct mi s-a fcut
mil de el i l-am ntrebat pe btrn:
Ce are mititelul? Chiar att de mult se teme de noi?
Soli Dio Gloria - Numai lui Dumnezeu i se cuvine slava (lb.
latin). (n.a.)
28

231

Karl May
Oh, nu! Ne-a rspuns btrnul. El este cel cruia regina
Unica i-a poruncit s stea pe mal, pentru a o anuna cnd
sosii.
Cnd a vorbit despre micul indian, faa lui Viejo Desierto
s-a luminat toat
Primele case pe care le-am zrit n satul indian erau astfel
aezate, nct alctuiau o uli destul de larg. Casele erau
construite din lemn, lut i crmid i cele mai multe dintre
ele aveau acoperiul din indril. ntre aceste case se zreau
grdinile. La nceput n-am vzut pe nimeni. Apoi mi-am dat
seama de ce: undeva, ctre mijlocul satului se afla un fel de
pia i acolo, n pia se adunase toat suflarea satului,
adic femei, fete i copii. Brbaii, cu excepia grzii,
plecaser s lupte mpotriva dumanilor lor, indienii
Chiriguanos. Am vzut numai civa btrni, care erau prea
slbii sau prea vrstnici pentru a mai lupta.
Toi locuitorii satului i-au nclinat capetele cnd ne-au
vzut i au rostii cuvinte de salut pe care nu le-am neles.
Chiar n mijlocul mulimii adunate n pia se aflau, aezai
pe dou rnduri, treizeci de rzboinici puternici i bine
narmai. Aproape toi aveau puca la picior. Numai cei ce se
aflau n captul rndului ineau putile pe umr. Acetia
aveau amndou minile ocupate, pentru c bteau tobele,
de fapt, nite cazane acoperite cu blnuri. Lng aceti
treizeci de rzboinici se aflau, aezate tot pe dou rnduri,
amazoanele reginei Unica. Fiecare dintre tinerele lupttoare
purta n spate o tolb cu sgei, inea n dreapta sarbacana i
n stnga, arcul.
n faa acestor dou mici batalioane, am zrit-o pe Unica.
232

n Anzii Cordilieri
Regina indienilor Tobas avea puca pe umr, iar n dreapta
inea o sarbacana. Cnd a considera c ne aflam destul de
aproape, Unica a rotit sarbacana deasupra capului i tobele
au nceput s bat. Apoi fata a rostit un cuvnt, iar
sarbacanele i arcurile au fost prezentate, ntocmai ca la o
parad militar. Att rzboinicii, ct i tinerele amazoane au
nceput s strige. Nu nelegeam nimic din ceea ce se striga.
Ne-am apropiat de Unica pentru a-i mulumi. Fata a fcut
un semn i toata lumea a amuit.
Ne-am ndeprtat apoi mpreun cu btrnul care dorea s
ne arate anul de aprare. Am mers de-a lungul acestuia
aproape trei sferturi de ceas i am vzut c era astfel spat,
nct nconjura aproape tot satul.
n cele din urm, am ajuns din nou n piaa din mijlocul
satului, chiar n locul n care fusesem primii cu onoruri. n
aceast pia destul de ntins am zrit o cas cum nu se
poate mai frumoas, care fusese construit pentru Unica i
n care tnra locuia mpreun cu sfetnicii i curtenii ei. n
curtea acelei case fata pregtise totul pentru noi. Pe o mas
mare din lemn se aflau oale mari din lut, pline cu buci de
carne. n alte oale mai mici se gseau tot soiul de fructe i
legume. De linguri i de furculie nici nu putea fi vorba i,
oricum, fiecare dintre noi avea la sine un cuit. Scaunele erau
fcute din buci de lemn, prinse ntre ele cu legturi de
piele.
Ne-am aezat la mas i am mncat pe sturate, n timp ce
femeile, fetele i copiii ne priveau cu vdit curiozitate.
Rzboinicii s-au tot plimbat ncoace i ncolo, iar toboarii au
inut s arate neaprat c erau nite adevrai artiti i au
233

Karl May
prins s bat tobele, fcnd un zgomot asurzitor.
Lumea voia s vad neaprat cum mncam, iar copiii au
venit chiar pn lng masa noastr. Unica l mai chema din
cnd n cnd la ea pe cte unul dintre cei mici, pentru a-i
bga n gur cte o bucic de carne.
Unica le spusese tuturor c vor fi atacai i, cu toate astea,
cei din tribul Tobas se purtau de parc nimic ru nu avea s
se ntmple.
El Viejo Desierto a ateptat cu nerbdare s terminm de
mncat. Apoi a adunat oamenii i le-a spus c urma s se
in sfat. Abia termin btrnul i peste sat s-a lsat o linite
ca de mormnt.
El Viejo s-a ntors spre mine i mi-a spus:
V-am artat insulele i ai vzut i satul. Ai tras
ndejde c v va veni o idee bun. Vreau s v-ntreb dac vai gndit, ntr-adevr, la ceva.
Da, m-am gndit i pot s v spun c i vom prinde pe
dumani pe rnd, unul cte unul, asta, bineneles, dac i
seor Pena este de prerea mea i dorete s m ajute.
Eu? a ntrebat, uluit, Pena. Bineneles c sunt de
prerea dumneavoastr.
Acum spunei-ne numai la ce v-ai gndit!
Iat, treaba este destul de uoar. Dumneavoastr, i-am
spus eu lui Viejo Desierto, trebuie s mergei mpreun cu cei
treizeci de rzboinici pe insula cea mare i s v ascundei
printre copaci, undeva, foarte aproape de mal! Eu i voi aduce
pe rzboinicii Mbocovis chiar pe malul insulei, n cete de cte
cinci, ase. Desigur c voi avea nevoie de ajutorul lui seor
Pena. Dumneavoastr, am continuat eu privindu-l pe btrn,
234

n Anzii Cordilieri
nu vei avea altceva de fcut dect s-i luai ostateci pe
rzboinicii Mbocovis.
Btrnul a fcut ochii mari i m-a privit cuprins de uimire.
Nu-i putea da seama dac vorbisem serios, sau nu. Dup ce
a tcut cteva clipe, El Viejo Desierto mi-a spus, n cele din
urm:
Cred c rzboinicii Mbocovis se vor feri s pun piciorul
pe insul.
De ce? Ei nici nu tiu ce-i ateapt acolo.
Nu cred c dumanii notri vor veni pe insul. Oricum,
a vrea s v ntreb, de ce s-i ntmpinm tocmai pe insul
i nu aici, n sat?
Fiindc trebuie s aib un temei pentru a veni pe rnd.
Aici, n sat, pot veni cu toii. Dac sunt silii s vin pe insul
i pe mal nu se va afla dect o barc mic, vor fi silii s vin
pe rnd i atunci va fi mai uor s-i luai ostatici.
Bine, dar cum vrei s-i facei pe indienii Mbocovis s
vin pe insul?
Am s le spun c dumneavoastr v aflai acolo.
Vrei s vorbii cu dumanii?
Da, ntocmai! tii prea bine c nu se poate s lupi
mpotriva unui duman, dac nu eti dispus s faci fa
primejdiilor. Pentru a nu ne pune viaa n pericol i pentru al prinde pe Ginere, trebuie s fim irei, s-i lum pe
dumani pe rnd, astfel nct s nu fim nevoii s luptm.
Iat planul meu! Pena i cu mine suntem cascarillero. Am
venit la dumneavoastr i nu am izbutit s ajungem la o
nelegere, aa c acum suntei dumanul nostru. Ne-ai luat
ostatici i indienii Tobas ne-au prdat.
235

Karl May
De ce trebuie s spunei c ai fost prdai?
Pentru a ctiga ncrederea rzboinicilor Mbocovis,
trebuie s le dm temeiuri serioase i s-ar cuveni s le
spunem de ce suntei dumanul nostru de moarte.
Aa? Bine! Mai departe!
Dumneavoastr ne-ai inut nchii aici i v-ai purtat
foarte ru cu noi. n vremea asta, indienii Tobas au pornit
mpotriva rzboinicilor Chiriguanos, de care au fost nvini.
Chiar astzi a venit un sol i v-a spus acest lucru. Acum
indienii Chiriguanos au pornit mpotriva dumneavoastr i
vin aici ca s v prade. Dumneavoastr ai fugit din sat i vai retras pe insul pentru a scpa cu via. Acum ai neles
planul meu?
Da! Vrei s-i atragei pe indienii Mbocovis pe insul i
de aceea trebuie s le spunei aceast poveste.
Nu este de-ajuns s le spun povestea. Trebuie s facem
astfel nct ea s fie crezut.
De ce?
n primul rnd, s-ar putea ca dumanii notri s vrea s
vad cu ochii lor c ceea ce le spun eu este adevrat. n al
doilea rnd, Ginerele se va furia pn aici pentru a vedea
cum stau lucrurile i trebuie s vad el nsui c
dumneavoastr ai fugit pe insul.
Hm! nseamn c avem mult treab!
Da, sunt multe de fcut, dar v rog s ascultai mai
departe. Pentru c suntei nevoit s plecai pe insul, noi,
ostaticii dumneavoastr, nu v mai eram de nici un folos i
ne eliberai, pstrnd, ns, toate bunurile noastre. Mai mult
dect att, vei porunci ctorva rzboinici s ne goneasc din
236

n Anzii Cordilieri
sat. Nu ar fi ru dac unul dintre ei ne-ar lovi. Noi, bieii de
noi, mergem ncotro vedem ochii, avem sufletul ncrcat de
ur, vrem rzbunare i dm aa, ca din ntmplare, peste
rzboinicii Mbocovis!
Doamne! Acum v-am neles! a strigat btrnul. Planul
dumneavoastr este nemaipomenit! Vrei s le spunei
rzboinicilor Mbocovis c dorii v rzbunai pe mine i s-i
ajutai s m gseasc!
Da, ntocmai! Barca de care ne-am folosit noi trebuie s
rmn aici pe mal. n aceast barc nu pot intra mai mult
de ase oameni. Asta nseamn c rzboinicii Mbocovis vor
face drumul de pe uscat pe insul de vreo zece, dousprezece
ori. Imediat ce ajung pe insul, dumneavoastr trebuie s-i
luai ostatici.
Dar dac or s ipe, s-a terminat totul!
Dac vor izbuti s ipe, va fi numai vina dumneavoastr.
Trebuie s facei totul repede, nct s nu poat scoate nici
mcar un sunet.
O s-i apucm de gt aa cum m-ai apucat
dumneavoastr pe mine, nu-i aa? Putem izbuti s facem
acest lucru de multe ori, dar se poate ntmpla ca o dat s
dm gre.
Hm! Dac a putea fi alturi de dumneavoastr dar,
din pcate, asta nu se poate! Exist i o alt soluie, dac ai
fi de acord.
Cu ce s fiu de acord?
Biserica este singura cldire de pe insul. Ce-ar fi s-i
atragem pe indienii Mbocovis n biseric?
n Casa Domnului?
237

Karl May
i de ce nu? Nu cred c-ar fi un pcat. Ia gndii-v
puin, la ce sunt folosite bisericile n vreme de rzboi? Mai
gndii-v c bisericile despre care v vorbesc sunt nite
aezminte sfinite, ceea ce nu se poate spune despre
aezmntul de pe insul.
Avei dreptate! Sunt de acord!
Bine! O s mai vorbim despre asta! V spuneam puin
mai nainte c s-ar putea c indienii Mbocovis s aib
dorina de a vedea cu ochii lor dac satul este sau nu prsit
i ar fi bine c n sat s nu se afle nici ipenie de om. Pentru
asta se cuvine ca, la lsarea serii, toi locuitorii s plece pe
una dintre insulele mai mici. Dumneavoastr vei pleca
mpreun cu cei treizeci de rzboinici pe insula cea mare. V
rog s dai chiar acum poruncile pe care le credei de
cuviin. Dup aceea a vrea s mai mergem o dat cu barca.
Trebuie s-mi aleg locul potrivit. M ntreb numai dac seor
Pena vrea s m nsoeasc.
Bineneles c vreau! a spus tovarul meu.
A putea s joc rolul de victim i singur, numai c nu
pricep graiul indienilor Mbocovis. Nu m pot nelege cu ei
dect cu ajutorul dumneavoastr, seor Pena.
Sunt gata s fac tot ce-mi cerei.
Va mulumesc, dar v-ai aflat o vreme printre indienii
Mbocovis. Se prea poate ca printre rzboinicii care vin
ncoace s se gseasc unul care v cunoate. Trebuie s fim
cu mare bgare de seam. Mai nti ar trebui s vorbim cu
Ginerele, cci cu el ne putem nelege i n spaniol. Astfel,
vom avea timp s ne dm seama dac v cunoate vreunul
dintre indieni. Dac nu, nu trebuie s trdai prin nici un
238

n Anzii Cordilieri
gest faptul c nelegei ce vorbesc ntre ei.
V rog s fii cu bgare de seam! l-a rugat btrnul pe
tovarul meu. Dac vi se ntmpl ceva, nseamn c nici
unuia dintre noi nu-i va fi prea bine. A fi vrut s-i putem
prinde pe nemernicii tia, fr a fi nevoie s v punei vieile
n primejdie. Chiar acum am s le spun oamenilor mei ce au
de fcut, ba mai mult, am s le i art cum s-i apuce pe
dumani de gt i apoi i voi pune chiar s exerseze. Vor
trebui s se prind de gt unii pe alii. Cred c ar fi timpul s
mergem!
Spunnd acestea, El Viejo Desierto a chemat un indian i
i-a dat nite porunci. Acesta a nceput s le spun tuturor ce
aveau de fcut. n cteva clipe, satul s-a transformat ntr-un
adevrat furnicar. Femei i fete intrau n case i i luau deacolo tot soiul de lucruri care le erau de trebuin. Se

239

Karl May

Noi am pornit imediat spre insula cea mare,


pe care se afla biserica.

pregteau cu toii sa plece pe una dintre insulele mici. Noi


am pornit imediat spre insula cea mare, pe care se afla
biserica.
Locaul sfnt era alctuit, de fapt, doar din patru perei i
un acoperi. De o parte i de alta a pereilor, se aflau iruri
de bnci. n faa acestor bnci se afl o mas care inea loc
de altar, iar n spatele acestei mese era un scaun. Ua se
nchidea cu un zvor din lemn. Pereii erau destul de groi i
n fiecare dintre ei era spat cte-o fereastr. Pentru ceea ce
240

n Anzii Cordilieri
aveam de gnd, biserica era ntocmai pe gustul meu. Trebuie
c mulumirea mi se citea pe chip, fiindc btrnul mi-a
spus:
Ei? Ce credei? Ne vom putea folosi de aceast umil
biseric pentru a v duce planurile la bun sfrit?
Da. Voi cuta ca rzboinicii Mbocovis s intre aici.
i cum avei de gnd s-i momii?
Totul este cum nu se poate mai simplu. Pentru c vor
veni cu barca n grupuri mici, de cte cinci, ase oameni, vor
fi nevoii s se adune aici. Pentru c nu vor voi s stea afar,
ca s nu fie vzui de cineva, vor primi cu bucurie sfatul meu
de a se aduna n biseric.
Noi ce ar trebui s facem?
Zece rzboinici Tobas se vor ascunde sub bnci. Apoi se
vor furia n spatele indienilor Mbocovis i i vor apuca de
gt. Cred c vor veni aici cam cinci. Mai mult de ase nu pot
intra n barc i unul dintre ei va fi nevoit s rmn pe mal,
pentru a duce barca napoi la tovarii si. Cinci dintre
rzboinicii dumneavoastr vor avea grij s-i apuce pe
dumani de gt, astfel nct acetia s nu poat scoate nici
un sunet. Ali cinci rzboinici Tobas vor avea la sine tot ce
trebuie pentru a-i lega pe dumani aa cum se cuvine i
pentru a le vr cte un clu n gur. Oamenii
dumneavoastr trebuie s fie cu mare bgare de seam,
numai cnd vor veni primii cinci rzboinici Mbocovis. Apoi se
pot ascunde i dup u. Chiar dac ostaticii vor ncerca s
strige, glasurile lor nu vor rzbate pn la mal. Este foarte
important ca rzboinicii Tobas s se npusteasc asupra
dumanilor doar dup ce ua bisericii va fi nchis. Oamenii
241

Karl May
dumneavoastr trebuie s fac n aa fel, nct cei ce sunt
prini aici s nu ndrzneasc s scoat vreun sunet n clipa
n care de biseric se vor apropia ali tovari de-ai lor. Voi
face tot ce-mi va sta-n putere s-i nsoesc, mpreun cu
Pena, pe primii cinci rzboinici Mbocovis care vor veni
ncoace. Dac voi izbuti, rzboinicilor dumneavoastr nu le
rmne dect s-mi asculte cu atenie vorbele mele. Eu le voi
spune cteva cuvinte rzboinicilor Mbocovis, dar ele trebuie
s fie auzite de fapt de indienii Tobas. De aceea, v rog s
trimitei aici i civa rzboinici care neleg spaniola.
Am doi rzboinici care vorbesc spaniola destul de bine i
care v vor nelege, dac vorbii rar, dar de ce s trimit aici
numai zece indieni, cnd am treizeci?
Cred c Ginerele va veni mai nti pe insul pentru a
se convinge c tot ceea ce-i spun este adevrat. Pentru asta,
el trebuie s v vad att pe dumneavoastr, ct i pe
rzboinici.
O s fie ntuneric i n-are s m recunoasc.
Ba da, pentru c avei barb lung i purtai haine
negre. Pentru a v recunoate i mai uor, ar fi bine s
aprindei un foc i s v aezai n lumina flcrilor,
mpreun cu rzboinicii dumneavoastr. Trebuie s alegei un
loc n care Ginerele s poat ajunge foarte uor i s-l lsai
s cread cu nu avei habar de cele ce se ntmpl la
biseric.
Artai-mi care ar fi cel mai potrivit loc.
V rog s m urmai!
Am ieit din biseric i am gsit un loc prielnic, n care
rzboinicii lui Viejo Desierto puteau face focul. Btrnul a
242

n Anzii Cordilieri
privit n pmnt. Era att de ngndurat i de sumbru, nct
Pena l-a ntrebat:
De ce suntei suprat? tii un loc mai bun?
Nu, sigur c nu. Planul tovarului dumneavoastr este
minunat, dar cam greu de dus la ndeplinire. Cei zece
rzboinici care se vor afla n biseric, vor avea o treab grea
de fcut.
V rog s v alegei cu grij oamenii care credei c pot
face treaba, cum se cuvine! am zis eu. Dup cum am mai
spus, sunt ncredinat c Ginerele s-a strecurat poate chiar
acum pn lng lagun. Stenii trebuie s plece pe insul i
trebuie s-o fac astfel nct s se vad foarte bine c se
grbesc s prseasc satul. Noi trebuie s artm ntocmai
ca nite oameni care au fost ostaticii dumneavoastr i care,
pe deasupra, au mai fost i jefuii. Vom lsa hainele pe care
le purtm acum n grija dumneavoastr i ne vei da nite
haine srccioase.
Cum? S-mi dau jos hainele i s-mi acopr trupul cu
nite crpe vechi? a ntrebat Pena.
Da, ntocmai. Cu ct hainele noastre vor fi mai
srccioase, cu att vom ctiga mai uor ncrederea
indienilor Mbocovis.
Bine, dar armele le putem lua cu noi!
Nu, nu! Ne vom folosi numai de pumni, iar pumnii ne
vor fi de-ajuns pentru a putea pune mna pe nite cuite sau
chiar pe alte arme.
ntre timp, am vzut c indienii se suiau n brci i se
pregteau s plece spre insul. Am zrit i o plut lat, pe
care treceau animalele. Era foarte mult agitaie, aa nct
243

Karl May
oricine i putea da seama cu uurin c oamenii se grbeau
s plece din sat. Am prsit insula i, cnd am ajuns din nou
pe uscat, i-am spus btrnului:
E timpul s umplei anul cu ap!
Cum? S umplu anul cu ap? Nu ai spus chiar
dumneavoastr c nu se cuvine s le strnim bnuieli
indienilor Mbocovis?
Le-am strni bnuieli dac ar ti c ne-am pregtit s-i
ntmpinm pe ei. n situaia n care v aflai dumneavoastr
acum, dumanii notri nu vor bnui nimic. Nu trebuie s
uitai c vei fi atacat de indienii Chiriguanos i c trebuie s
va protejai satul, chiar dac oamenii fug pe insul.
Btrnul a lsat apa s ptrund n an i speram ca,
pn la venirea serii, acesta s se umple.
Am nceput s i ajutm pe indieni s-i strng toate cele
necesare i s se porneasc spre insula pe care erau nevoii
s se mute. Am mai vorbit apoi despre unele amnunte ale
planului meu i, n cele din urm, El Viejo Desierto le-a spus
indienilor ce aveau de fcut.
Trecuse o bun parte a dup-amiezii, iar noi, adic Pena i
cu mine, trebuia s ne pregtim de plecare. Am primit dou
perechi de pantaloni vechi i dou haine uzate i ne-am dus
n locuina btrnului s ne schimbm i s ne lsm armele
noastre acolo.
Cnd am venit pentru a doua oar n grdin, artam,
ntr-adevr, ca doi oameni care au czut ostatici. Am privit
prin lucarn. Am vzut malul lagunei i locul n care urma
s ajungem. Btrnul, care se afla alturi de noi, ne-a
explicat pe unde trebuia s mergem pentru a ajunge la
244

n Anzii Cordilieri
ascunztoarea indienilor Mbocovis.
Ce ru mi pare c n-am acum ocheanul la mine! am
spus eu. Poate c a izbutit s-l zresc pe Ginere.
Nu-i nimic! V aduc eu imediat un ochean! a spus
btrnul.
Avei un ochean? Atunci, v rog s mi-l aducei!
El Viejo Desierto mi-a ndeplinit rugmintea. Ocheanul pe
care mi l-a dat era cu mult mai mare i mult mai bun dect
al meu. Am privit de-a lungul malului lagunei, dar n-am zrit
dect cteva psri.
Nu cred c El Yerno este acolo, a spus btrnul.
Bineneles c se va apropia de lagun numai dup ce se va fi
lsat ntunericul.
Sunt gata s pun rmag c se afl pe mal sau c va
veni n curnd.
Nu v mai ostenii! a spus btrnul. E n zadar!
n cele din urm, am renunat s privesc prin ochean i
atunci Pena mi l-a luat din mn, spunnd:
Dai-mi puin ocheanul. Poate am mai mult noroc. Nu
am privit niciodat prin aa ceva, dar poate c
Tovarul meu nu i-a dus gndul pn la capt. Pe faa
lui s-a citit, deodat, ncordarea. n via se ntmpl de
foarte multe ori ca unui om s nu-i izbuteasc ceva, dei i
d toat osteneala i altul s izbuteasc chiar de la prima
ncercare, fr a se osteni prea mult. Aa s-a ntmplat i
acum. Pena a dat deoparte ocheanul i a spus:
L-am vzut! Numai ce-am dus ocheanul la ochi i am
vzut un brbat care st ntins pe burt, chiar n ppuriul
de la mal! Parc mi-a spus cineva s-ndrept ocheanul ntr245

Karl May
acolo!
Unde-i omul pe care l-ai zrit?
Pena mi-a descris locul n cteva cuvinte i, n cele din
urm, l-am zrit prin ochean. Distana era destul de mare i
nu i-am vzut faa, dar eram sigur c este un alb i, pe
deasupra, era mbrcat ntocmai ca El Yerno.
El e! Am strigat eu, bucuros. Bnuiala mea s-a adeverit.
Sarcina noastr va fi mult mai uoar, tocmai fiindc el se
afl aici! Haidei! S mergem! Venii i dumneavoastr, v rog!
i-am spus eu btrnului.
Eu? De ce? Ce v-a mai dat prin cap?
Nu am mai pierdut vremea pentru a-i rspunde i am
pornit-o repede. Cei doi m-au urmat imediat. Dup ce am
cobort din copac, le-am putut spune ce aveam de gnd.
Amndoi au fost de acord cu planul meu. Ne-am apropiat de
mal i am chemat doi rzboinici. Pena a fost legat de mini i
de picioare, iar mie mi-au fost legate doar picioarele. Apoi am
fost pui ntr-o barc. Btrnul i cei doi rzboinici Tobas neau nsoit. Barca a fost manevrat chiar spre locul n care se
afla El Yerno. Acum, c barca se-ndrepta spre el, Ginerele
trebuia s ne fi zrit. Zceam ntins pe burt i priveam prin
ochean pentru a vedea ce va face. Cnd barca noastr s-a
apropiat mai mult de mal, Ginerele s-a trt puin napoi.
L-am pierdut din vedere pentru cteva clipe, dar apoi l-am
zrit din nou. Omul s-a crat ntr-un copac i a privit barca
noastr cu mult atenie. Acum aflasem tot ce dorisem s
aflu. I-am dat lui Viejo Desierto ocheanul i i-am spus:
Legai-mi minile! Planul meu va reui! Acum s-a suit n
copac i probabil c vrea s aud ce vorbim!
246

n Anzii Cordilieri
Ne-am apropiat cu iueal de mal i am acostat ntr-un loc
ce se afla la vreo douzeci de pai de copacul n care se afla
Ginerele. De la distana asta omul nostru putea auzi tot ce
spuneam. Ne-am ferit s poposim tocmai n locul care se
aflase el cu puin timp nainte, fiindc ar fi trebuit s
observm numaidect urmele pe care acesta le lsase.
Dup ce unul dintre rzboinicii Tobas a legat barca de stuf,
am fost mpini tri, pentru ca apoi btrnul s ne dezlege
minile i s ne spun cu glas neprietenos:
Aa! Acum v putei desface i singuri legturile de la
picioare! Plecai i s nu mai ndrznii s punei piciorul pe
pmnturile indienilor Tobas! Dac v mai prindem, nu mai
scpai cu via! i-acum tergei-o de-aici, nemernicilor!
Btrnul m-a lovit cu vsla. Apoi cei trei au tras barca de
la mal i au plecat. Am ridicat amndoi pumnii i i-am
blestemat pe cei ai cror prizonieri fusesem. Mi-am
desfcut cu mare greutate legturile de la picioare i, n cele
din urm, am eliberat i pe tovarul meu. Ne-am ridicat
amndoi, ne-am dezmorit braele i picioarele i ne-am
frecat ncheieturile minilor. Ne purtam de parc am fi fost
legai zile-n ir. I-am optit lui Pena c omul nostru se afl n
copac i i-am dat de neles care era copacul cu pricina. Neam apropiat amndoi de ascunztoarea lui El Yerno, fr a
bga n seam urmele pe care acesta le lsase prin iarb. Am
tras adnc aer n piept i am privit n urma brcii care se
deprta tot mai mult de mal, spunnd:
Doamne, Doamne! Am crezut c ne-a sosit ceasul! Mam gndit c vor s ne arunce-n ap ca s ne necm!
i eu am crezut la fel! a exclamat Pena.
247

Karl May
Nemernicul sta btrn nu ne-a omort i asta-i o mare
prostie, nu crezi?
Zici c-a fcut o prostie? Cum aa? Era mai bine dac ne
mncau acum crocodilii care miun prin laguna asta
mpuit?
Sigur c nu era mai bine, numai c, dac ne omora,
scpa de noi pe vecie.
Aha! Asta vrei s spui? Ei, da! Chiar de i-o plcea, sau
nu, o s ne vad la fa ct de curnd!
Nu-mi pas de ameninrile lui! mi vine s rd cnd m
gndesc ce-a zis! De-a avea acum un cuit -o puc! Primul
glon ar fi numai i numai pentru btrn.
Eu nu-mi voi gsi linitea pn ce nu-l voi rpune pe
btrn i pe bandiii tia roii! Auzi! S ne fure pn i
hainele de pe noi i s ne mbrace n nite zdrene! Ce facem?
Nu avem nici mcar o puc i nu putem vna! Ce-o s
mncm pn dm de vreo aezare omeneasc? O s ne
potolim foamea cu rdcini i cu frunze, ca vitele?
Crezi c avem altceva mai bun de fcut?
S-l ia dracu pe netrebnicul sta btrn! i de nu l-o
lua dracu, vom avea grij s-l trimitem chiar noi n iad! Eu
zic s plecm de aici! Poate se rzgndete i se-ntoarce s ne
ia viaa!
ncotro s-o apucm?
Cred c mai nti trebuie s dm de o aezare
omeneasc. S mergem spre Rio Salado!
Am mormit ceva i am privit n pmnt.
La ce te gndeti? m-a ntrebat Pena. Ai vreo idee mai
bun?
248

n Anzii Cordilieri
Da! am exclamat eu, ca i cnd mi-ar fi dat prin cap
vreo idee salvatoare. E prea lung drumul pn la Rio Salado!
Pn acolo putem s murim de zece ori de foame. Ce zici de
indienii Chiriguanos?
Ah! Ce idee bun! a strigat Pena. Uite, la ei nu m-a fi
gndit! sta-i cel mai bun lucru pe care-l putem face!
Nu-i aa? i cutm pe rzboinicii Chiriguanos, i
atragem de partea noastr i-l atacm pe btrn! Aa vom
putea s-i lum tot ce ne-a furat i chiar mai mult dect att!
Da! Mult mai mult! a spus Pena. Dac-ar ti nemernicul
c am auzit ce a vorbit cu regina! Acuma tim unde-i ine
grmezile de bani i acei bani vor fi ai notri! Cinele nu va
putea face nimic i va trebui s vad cu ochii lui cum
deschidem preiosul lui dulap! Cred c va muri de suprare
i, dac nu-i va da duhul, vom avea noi grij s-l
njunghiem i s-l trimitem pe lumea cealalt!
Numai de-am avea cuite!
Oho! Vom avea i cuite! Rzboinicii Chiriguanos ne vor
ntmpina cu braele deschise i ne vor da i arme! S nu
mai pierdem vremea! S-o tergem de-aici!
Da! S plecm! Vom mai vedea noi laguna asta
blestemat, numai c, atunci, treburile vor sta cu totul altfel!
Btrnul ne-a poruncit s-o lum spre rsrit i a zis c va
trimite iscoade pe urmele noastre! Eu zic ns c ar trebui s
ocolim lacul. Nu prea cred c-i va trimite oamenii, mai ales
acum cnd se ateapt s-l atace indienii Chiriguanos i nui poate ngdui s se lipseasc de nici unul dintre rzboinicii
lui. Nici mcar n-are habar c noi am aflat totul!
Dup ce am mai zbovit cteva clipe, am pornit ncet, de-a
249

Karl May
lungul malului.

250

n Anzii Cordilieri
Capitolul IX Un plan reuit
n timp ce mergeam cu pai rari, eram sigur c Ginerele
a pornit pe urmele noastre. Pena avea ndoieli n aceast
privin, fiindc m-a ntrebat:
Credei c ne urmrete?
Bineneles.
i dac-l ntlnim, care vor fi numele noastre, su
credei c ar trebui s afle cum ne numim cu adevrat?
Nu i vom da nici un fel de nume. Dup cele cte le-a
auzit, va nelege de ce suntem precaui. Poate c, mai trziu,
putei s spunei cum v numii, dar trebuie s vedei mai
nti dac printre indienii Mbocovis se afl vreunul care v
cunoate. Ia ascultai! E n spatele nostru! Nu v-ntoarcei!
Nu aud nimic!
Eu l-am auzit ns! S mergem mai repede, ca s-i
sporim curiozitatea! Am grbit pasul i, ntr-adevr, am auzit
o voce n spatele nostru:
Alto ahi! Stai pe loc!
Aceast porunc fusese rostit mai mult pe optite. Ne-am
prefcut c n-am auzit nimic i ne-am vzut de drum. Omul
din spatele nostru a strigat mai tare:
Prense, seores! Oprii-v, domnilor! A vrea s v
vorbesc, iar dumneavoastr ai luat-o iute la picior. Nu pot
ine pasul!
Am ntors capetele i l-am privit nspimntai pe omul
care ne strigase. Era, ntr-adevr Ginerele, El Yerno.
Cine suntei? Ce vrei de la noi? Am ntrebat eu, ca i
251

Karl May
cnd nu m-a fi ateptat s se afle cineva n urma noastr.
V voi spune imediat, dar mai nti trebuie s-mi
spunei cine suntei dumneavoastr.
Cu ce drept ne ntrebai asta?
Nu am nici un drept, aa e, dar am un anume temei.
Despre ce e vorba?
Omul ne-a privit ptrunztor, iar noi i-am aruncat nite
uitturi pline de nencredere.
Nu m mai privii astfel! a spus Ginerele. Vreau doar
s v ajut!
Asta ne-o poate spune oricine. N-avem chef ns s ne
facem noi prieteni! Dumneavoastr v numrai printre
nemernicii din minile crora tocmai am scpat.
Oh, nu! Nici vorb! Vrei s spunei cumva c a fi vreun
prieten al lui Desierto? V asigur c sunt dumanul
btrnului i m aflu aici tocmai fiindc nu m numr
printre prietenii lui!
Aha! Doar nu v ateptai s v dm crezare! Ar fi mai
bine s ne lsai n pace, prietene! Doar n-o s cdem din
nou n capcan! Spunnd acestea, l-am apucat pe Pena de
bra i l-am tras dup mine. El Zerno m-a ajuns din urm i
m-a oprit din drum, spunndu-mi:
Domnule, ascultai-m o clip! Sunt singur! Ce capcan
a putea s v ntind. V mai spun nc o dat c vreau s vajut!
Aa? Asta-i foarte bine, numai c noi nu dorim s neajutai!
De ce? Art eu ca un om de care se cuvine s v temei?
Nu, asta nu! Orice-ar fi, nu suntem noi oamenii care s
252

n Anzii Cordilieri
se team de un necunoscut, mai ales cnd doi ar trebui s se
lupte mpotriva unuia singur. Alta-i treaba! Ne-ai ntrebat
cine suntem, fr a ne spune cine suntei dumneavoastr.
Putei afla chiar acum cine sunt. Numele meu este
este Diego Arbol. Nu tiuse ce nume s spun i ntmplarea
a fcut ca privirile-i s se opreasc asupra unui copac, iar
arbol nseamn copac. Era limpede c omul nu voia s tim
cum se numea cu adevrat.
Arbol, care va s zic! Am spus eu. i cu ce v ocupai?
Sunt cascarillero.
Aha! Suntei cascarillero, ntocmai ca El Viejo Desierto!
Este adevrat c ne ocupm cu acelai lucru, dar ne
dumnim! Poate c nimeni nu-l urte mai tare dect mine!
Asta ne bucur! i noi i dorim btrnului tot ce poate fi
mai ru!
Atunci suntem tovari! Avem aceleai gnduri!
Poate c avem aceleai gnduri, dar nu suntem tovari.
Am mai spus c nu vrem s ne facem prieteni. Am mai
ncercat lucrul sta aici, n Gran Chaco i ne-a costat destul
de scump! V rugm s mergei ncotro voii i s ne lsai n
pace!
M-am prefcut din nou c vreau s plec, dar Ginerele ma oprit n loc i mi-a spus cu hotrre n glas:
Gndii-v puin, seor! V dau cuvntul meu de onoare
c sunt dumanul lui Viejo Desierto i al indienilor lui! V-am
urmrit numai fiindc vreau s v ajut! Fr mine nu vei
putea duce la ndeplinire ceea ce ai plnuit!
tii ce vrem s facem?
tiu totul. A putea spune chiar c v cunosc foarte
253

Karl May
bine!
Ca sa vezi! Ei, atunci v rugam sa ne spunei i nou ce
avem de gnd.
O voi face cu mare plcere, fiindc am auzit tot ce-ai
vorbit. L-am zrit pe El Viejo Desierto apropiindu-se. V-a
lsat pe mal i v-ai desfcut legturile cu mare greutate.
Apoi ai vorbit unul cu altul. V-ai aflat chiar sub copacul n
care m suisem eu!
V-ai suit ntr-un copac? i de ce, m rog, dac-mi este
ngduit s ntreb?
Pentru c voiam s vd ce se petrece n Laguna de
Carapa. Vreau sa atac satul.
S atacai satul? Cum se poate ca un singur om s
atace un sat ntreg.
Nu sunt singur.
Cu puin nainte ai spus c suntei singur! Mai este
cineva aici? am ntrebat eu, privind nspimntat n jur.
Nu v facei griji! a spus Ginerele, zmbind i
privindu-m cu mil. Oamenii n tovria crora m aflu nu
sunt chiar pe-aici, pe-aproape. i dac ar fi aici, nu ai avea
de ce s v temei de ei. A zice mai curnd c v-ar primi cu
braele deschise.
Despre cine e vorba?
Dac nu a ti prea bine ce ai vorbit, poate c nu v-a
rspunde la aceast ntrebare, dar pentru c tiu ce gndii,
am s v spun c sunt eful unei cete de rzboinici Mbocovis
aflai undeva, nu prea departe de locul unde ne gsim acum.
Mbocovis? Indienii Mbocovis sunt dumanii indienilor
Tobas?
254

n Anzii Cordilieri
Chiar dumani de moarte! Nu are rost s v mai dai
osteneala ca s mergei la indienii Chiriguanos pentru a le
cere ajutorul, astfel nct s v putei rzbuna pe El Viejo
Desierto.
Vrei s spunei c rzboinicii Mbocovis ne vor sprijini?
Tocmai asta vreau s zic. Putei s m urmai i v vei
convinge c spusele mele sunt adevrate.
Ci rzboinici se afl aici?
Cincizeci i opt, cu mine, cincizeci i nou.
i de ce i-ai adus la Laguna de Carapa?
Ca s-i atacm pe indienii Tobas.
Cu numai cincizeci i opt de rzboinici Mbocovis vrei s
atacai satul indienilor Tobas? S-ar cuveni s i credem aa
ceva?
De fapt, suntei liberi s nu acceptai ajutorul meu. De
obicei, cincizeci i opt de rzboinici sunt prea puini la numr
pentru a ataca un sat indian, dar noi tim c rzboinicii
Tobas au pornit mpotriva indienilor Chiriguanos.
Aa este, dar v-ai gndit c aceti rzboinici s-ar putea
s se ntoarc n satul lor pn ajungei dumneavoastr aici?
Dac s-ar fi ntmplat aa, am fi ateptat pn cnd near fi venit n ajutor i ali rzboinici de-ai notri.
Trebuie s mai soseasc i alii?
Da, o ceat numeroas. Rzboinicii care ne vin n ajutor
se vor afla aici n dou zile. Aa cum am auzit din cele ce-ai
vorbit ntre dumneavoastr, am neles indienii Tobas au fost
nfrni de rzboinicii Chiriguanos.
Aa este.
i rzboinicii Chiriguanos se ndreapt acum spre
255

Karl May
Laguna de Carapa pentru a ataca satul indienilor Tobas. Aa
este?
Da. Aa am auzit. S-ar putea ca indienii Chiriguanos s
soseasc aici chiar azi.
Asta nseamn c trebuie s m grbesc. Altfel, vor
ataca naintea mea i vor lua ei ce ar trebui s lum noi.
Acum m credei?
Nu am rspuns, ci i-am aruncat tovarului meu o privire
ntrebtoare. Pena a rspuns n locul meu:
Se vede c nu ne minii. Am vrut s ne alturm
indienilor Chiriguanos, pentru a ne ntoarce mpreun cu ei
la Laguna de Carapa i pentru a ne rzbuna. Am vrea, totui,
s v urmm, fiindc rzboinicii Mbocovis sunt pe-aici, peaproape. Numai c ar mai fi ceva. Am vrea s ne lmurii
asupra unui singur lucru.
Care anume?
Cum se face c dumneavoastr, un alb, ai ajuns printre
indienii Mbocovis? Cum se poate ca dumneavoastr s fii
chiar eful unei cete de rzboinici roii?
Ani de zile am adunat scoar de copac de pe
pmnturile indienilor Mbocovis. V-am spus doar c sunt
cascarillero. Aa se face c am devenit, cu timpul, unul dintre
cei mai buni prieteni ai efului de trib Venenoso. Acum nu
are nici o nsemntate de ce El Viejo Desierto este dumanul
meu de moarte. Se cuvine s tii doar c-mi doresc s m
rzbun att pe el, ct i pe indienii Tobas i am s-o fac cu
ajutorul rzboinicilor Mbocovis. Acum avei ncredere n
mine?
Da, acum m-am linitit, i-a rspuns Pena Ginerelui.
256

n Anzii Cordilieri
Apoi m-a ntrebat:
Tu mai ai vreo ndoial?
Poate c nsi soarta a dorit ca lucrurile s se petreac
astfel! am rspuns eu. S vedem ce se va mai ntmpla!
Eu v spun c putei avea deplin ncredere n mine! a
replicat El Yerno. S mergem, v rog! Am pierdut destul
vreme pe-aici i mai putem sta de vorb i pe drum.
Aa! a exclamat Pena, fericit. Cine s-ar fi gndit c
lucrurile se vor ntmpla astfel? Aveam n fa un drum lung
i nu tiam cum ne vor ntmpina indienii Chiriguanos.
Acum cred c putem da uitrii toate grijile!
Aa cum spuneai, ai scpat de toate grijile i cred c
ai avut mare noroc c m-ai ntlnit pe mine. Trag ndejde
c-mi vei fi recunosctori!
Putei fi sigur de asta!
Aa! Voi vedea eu mai apoi dac m voi putea bucura de
sprijinul i recunotina dumneavoastr. Acum nu putem
vorbi n tihn. Urmai-m! n curnd vom iei n cmp
deschis.
Ginerele ne-a dus prin pdure, clcnd chiar pe urmele
pe care el nsi le lsase cu puin mai nainte. Imediat ce am
ajuns n cmp deschis i puteam merge unul alturi de
cellalt, El Yerno a nceput din nou s vorbeasc:
Acum tii cum m numesc i ai aflat i ce-am de gnd
s fac. Cred c ar fi timpul s-mi spunei cum v numii!
Numele meu este Escobar, a rspuns Pena, hotrt s
nu-i dea n vileag numele adevrat.
Iar numele meu este Tocara, am spus, la rndul meu.
Suntem amndoi yerbateros.
257

Karl May
Cum se face c ai fost ostaticii lui Viejo Desierto? l
cunoatei de mai uit vreme?
Nu, a rspuns Pena. Noi tocmai veneam din muni,
unde gsisem ceva de mare pre i
Ceva de mare pre? l-a ntrerupt Ginerele. Nu poate s
fie vorba despre Yerba, nu-i aa?
Ah, nu! Am gsit aur!
Pe toi dracii!
Da! ntocmai cum v spun! Am dat de un filon pe cinste!
Am scos ceva pepite i pe urm am acoperit cu grij locul n
care spasem. Vrem s ne ntoarcem acolo mai trziu i s
scoatem aur din belug! Pe drum am dat de-o ceat de
rzboinici Tobas i am cltorit mpreun cu ei
Asta a fost o fapt necugetat.
Da, aa este. Foarte curnd avea s ne par ru de asta,
dar, vedei, eram bucuroi pentru c nu trebuia s ne
continum drumul singuri. Cum indienii tia se aflau sub
conducerea lui Viejo Desierto, am crezut c sunt panici.
Auzisem deja foarte multe lucruri bune despre acest btrn,
dar nu-l vzusem niciodat.
Ce prostie! a spus El Yerno, rznd. Ai auzit despre el
numai lucruri bune!
Da!
Oamenii despre care se aud numai lucruri bune sunt,
de obicei, nite ticloi. Povestii mai departe!
Tocmai asta voiam s fac! a spus Pena. Indienii Tobas
ne-au adus n satul lor. Btrnul ne-a primit cu foarte mult
cldur. Cnd a auzit c am gsit aur, le-a poruncit
indienilor s ne ia totul, chiar i hainele de pe noi.
258

n Anzii Cordilieri
Va luat i aurul?
Desigur! A vrut chiar s ne sileasc s-i artm unde se
afla filonul!
i nu i-ai spus nimic, nu-i aa?
Nici nu ne-a trecut prin cap, dei btrnul a poruncit s
fim nchii. Nici nu tiu ct vreme am stat aa, pentru c n
pivnia aia n care ne-a vrt era tot timpul ntuneric i nu
tiam cnd e zi i cnd e noapte. La rstimpuri, venea o
btrn s ne-aduc ap i cte ceva de-ale gurii. De la ea
am auzit ce s-a ntmplat, anume c rzboinicii Tobas au
pornit mpotriva indienilor Chiriguanos i c au fost nvini.
Am auzit, de asemenea, c un indian Tobas care a reuit s
scape cu via a venit chiar azi n sat i i-a spus btrnului
c rzboinicii Chiriguanos se ndreapt spre lagun.
Btrnul le-a poruncit tuturor s prseasc satul i s
mearg pe insul.
Da, aa este! Am vzut totul cu ochii mei! Dar cum se
face c v-a redat libertatea?
i noi ne-am pus ntrebarea asta! De fapt, ar fi fcut
mai bine dac ne-ar fi ucis. Poate c ne-a lsat n via
tocmai pentru c am gsit aur. Nu i-am spus unde se afl
filonul pe care l-am descoperit i poate c s-a gndit c-i va
trimite rzboinicii pe urmele noastre pentru a afla unde-i
aurul.
La aceste cuvinte, El Yerno a privit ngrijorat n jur, pentru
a vedea dac cumva era cineva prin preajm. Apoi a spus:
Nu cred c v vor urmri, pentru c acum btrnul are
nevoie de toi rzboinicii pentru a putea apra insula. Nu
trebuie s ne facem griji. Astzi btrnului i-a sosit ceasul.
259

Karl May
Nu se poate s-l ucidei, seor Arbol! a strigat Pena. Noi
am jurat sa ne rzbunam i o vom face! Dac vrei s v stm
alturi, trebuie s ne fgduii c l vei lsa pe btrn pe
minile noastre.
V pot promite acest lucru, dar numai cu condiia s nu
mai cerei nimic altceva i s v mulumii numai cu
btrnul.
Conversaia ajunsese ntr-un punct foarte interesant. Pena
mi-a fcut cu ochiul pe furi i apoi l-a ntrebat pe Ginere:
De ce ar trebui s ne mulumim numai cu btrnul?
Pentru c, nu avei nevoie dect de el, dac dorii s v
rzbunai.
i toat prada va fi a dumneavoastr?
Da, a mea i a rzboinicilor mei.
Hm! Avei pretenii foarte mari!
Ba nu! Ia gndii-v c a fi atacat satul, chiar dac nu
v-a fi ntlnit. Oricum, toat prada ar fi fost a noastr.
Trebuie s mai tii c, fr mine i rzboinicii mei, nici nu
ai fi putut s v rzbunai!
Se prea poate, numai c v nelai atunci cnd spunei
c toat prada ai fi fost a dumneavoastr. Singur nu ai fi
gsit grosul przii, adic banii btrnului.
Aa? Este adevrat c btrnul are muli bani? A
ntrebat Ginerele, n timp ce ochii i luceau. Unde sunt
banii despre care vorbii?
Chiar trebuie s v spunem acest lucru?
Da. Numai cu aceast condiie v voi lsa s facei ce
vrei cu btrnul. Doar nu avei nevoie de banii lui, mai ales
acum, cnd ai descoperit aur.
260

n Anzii Cordilieri
Pena a mormit, s-a ntors spre mine i m-a ntrebat:
Ce zici? Trebuie s tiu ce prere ai, pentru a putea s
iau o hotrrea asta.
F ce vrei! am spus eu. Nu-mi pas! Poi s faci ce vrei!
Pot s spun chiar i unde sunt banii btrnului?
Da. Seor Arbol are dreptate. Nu avem nevoie de bani.
Am gsit aur, putem s facem oricnd rost de alii. Totul este
s punem mna pe btrn, s ne putem rzbuna pe el.
Aa gndesc i eu. Cred ns c ar fi bine s ne
recuperm mcar lucrurile pe care ni le-a luat btrnul.
V vom da tot ce vi s-a furat, a spus El Yerno, repede.
n timp ce ne-a asigurat c vom primi toate lucrurile
noastre, a zmbit dispreuitor. Firete c nemernicul era
sigur c mai trziu va pune mna i pe aurul nostru.
nseamn c am czut la nvoial, nu-i aa? a ntrebat
Pena.
Sigur c da! a exclamat Ginerele. Spunei-mi acum
unde sunt banii btrnului!
Banii sunt pe-o insul
Taci! l-am ntrerupt eu, pentru c era ct pe ce s dea
totul n vileag. nc nu-i poi destinui lui seor Arbol unde
se afl banii. i vom spune totul n clipa n care btrnul se
va afla n minile noastre!
El Yerno mi-a aruncat priviri pline de ur, dar s-a stpnit
i mi-a spus:
Seor Tocara, se pare c nu avei ncredere n mine. De
ce i-ai cerut prietenului dumneavoastr s tac?
Pentru c n-am obiceiul s dau banii nainte de a vedea
mcar cum arat marfa pe care urmeaz s-o cumpr.
261

Karl May
Suntei foarte atent.
Trebuie s fiu cu bgare de seam. Nu ne cunoatei i
nici noi nu v cunoatem. Credem tot ce ne spunei, dar nu
avem de unde s tim c indienii Mbocovis se vor purta cu
noi aa cum se cuvine. V vom spune totul n clipa n care
vom avea n mn pe Viejo Desierto. Pn atunci nu vom da
n vileag locul. S vorbim acum despre altceva. Suntei
hotrt s-i atacai pe indienii Tobas chiar astzi?
Da, chiar astzi. Doar n-am s atept s mi-o ia nainte
indienii Chiriguanos!
Cnd vrei s dai atacul?
Ne vom sftui numai dup ce voi fi vorbit cu rzboinicii
mei. M pot bizui dumneavoastr? Cunoatei satul?
Chiar foarte bine.
Atunci sunt sigur c ne vom putea duce planul la bun
sfrit.
S-ar putea ca indienii Chiriguanos s nhae totul.
Vom pstra prada cu orice pre.
Cred, ns, c rzboinicii din tribul Chiriguanos vor fi
mai numeroi dect noi. Nu uitai c avei doar cincizeci i
opt de rzboinici Mbocovis.
Aa este, numai c ni se vor mai altura i alii i atunci
vom fi mai numeroi. Indienii Chiriguanos n-au dect sncerce s ne ia prada.
Ct de numeroi sunt cei ce vi se vor altura?
Sunt cteva sute de rzboinici.
i sunt nsoii de efii de trib?
n fruntea fiecrei cete de rzboinici se va afla un cacic,
iar marea cpetenie este un om al crui nume este de-ajuns
262

n Anzii Cordilieri
pentru a v spulbera orice ndoieli.
Am ghicit imediat despre cine era vorba: despre El
Sendador! Eram foarte bucuros i, dei bnuiam cine era
marea cpetenie, am ntrebat:
Cine-i omul despre care vorbii?
Geronimo Sabuco.
Dup ce mi-a rspuns, Ginerele m-a privit cu atenie,
ateptndu-se s-mi art bucuria sau mcar satisfacia la
auzul numelui pe care tocmai l rostise Spre marea lui
surprindere, eu m-am mulumit s ntreb:
Sabuco? Cine este acest Sabuco? Sabuco este un nume
pe care-l poart destul de muli oameni.
Aa este, numai c exist un singur om care poart
acest nume i cruia i s-a dus vestea. Ai auzit vreodat de El
Sendador?
Da, desigur, chiar foarte des.
El Sendador este Geronimo Sabuco.
Aha! Pe El Sendador l cheam Sabuco? Aa care va s
zic! Aha! Ei, bine c tiu! i cum, chiar El Sendador vine n
fruntea rzboinicilor pe care i ateptai? De ce n-a venit
mpreun cu dumneavoastr?
Pentru c a avut ceva treab. A fost plecat cu afaceri pe
undeva, prin apropierea locului cunoscut sub numele de
Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen. V este
cunoscut locul acela?
Am fost o singur dat acolo.
Ei, bine, n acel loc l-au ateptat rzboinicii Mbocovis i
se vor ntoarce ncoace, imediat ce vor termina ce au de fcut.
Dar ce treab au acolo?
263

Karl May
Poate c v voi spune i asta mai trziu. V-am povestit
despre Sabuco numai ca s v dai seama c planul nostru
va reui. Dac un om ca Geronimo Sabuco vrea s duc un
lucru la bun sfrit, atunci treaba e ca i fcut. Acum e
timpul s mergem! Se nnopteaz!
Soarele se ndrepta spre apus i umbrele nopii coborau
peste lume. Ginerele nainta cu pai mari, iar noi l urmam.
Se nnoptase de-a binelea cnd El Yerno s-a oprit, a ntins
braul nainte i a spus:
Chiar n faa dumneavoastr se afl tufiurile n care
sunt ascuni rzboinicii mei.
De ce n-au aprins focul? am ntrebat eu.
Se cuvine s fie cu mare bgare de seam, ntruct nu
tiu cine se afl pe malul lacului. Se poate ca un rzboinic
Tobas s se gseasc prin apropiere i s zreasc flacra.
Cnd le voi spune c nu au de ce s se team, vor aprinde
focul. Ateptai aici!
Ne lsai singuri?
Sunt nevoit s-o fac. Oamenii mei nu trebuie s v vad
deocamdat i, oricum, m ateapt numai pe mine. Dac
ne-ar observa mpreun, s-ar putea s cread c suntem
dumani i s trag-n noi cu sgei otrvite. Trebuie s le
spun mai nti ce s-a ntmplat. Dup aceea voi veni s v
iau.
Ginerele s-a ndeprtat de ndat.
Ce pcat c nu-l putem nsoi! mi-a optit Pena. Am afla
ce le spune indienilor lui i ce hotrte s fac. Aa, se
poate s pun la cale vreo mrvie, fr ca noi s bnuim
nimic.
264

n Anzii Cordilieri
Sunt sigur c vrea s ne omoare, dar nu acum. Cred c
n-avem de ce s temem deocamdat.
Hm! Credei c El Sendador va veni, ntr-adevr?
Da.
Eu nu cred. Nu este cu putin s fi plecat tocmai pn
la Palmar i s le porunceasc rzboinicilor lui s porneasc
mpotriva indienilor Tobas.
De ce nu? Nu avem de unde s tim ce-a pus la cale.
Ce amestec puteau s aib indienii Abipones n toat
treaba asta, dac Sabuco s-a neles oricum cu indienii
Mbocovis ca s atace satul indienilor Tobas?
Poate c pe indienii Abipones i-au ntlnit ntmpltor i
le-au cerut ajutorul. C El Sendador nu are legturi att de
strnse cu rzboinicii Abipones, este dovedit prin aceea c
acetia au fcut pace cu colonitii, imediat ce Sabuco a
plecat.
Vrei s spunei c btrnul nu l-a ntlnit ntmpltor
pe indianul de la care a primit cuitul?
Da, asta vreau s spun. Se poate ca rzboinicii
Mbocovis s-l fi trimis pe indianul cu pricina la crucea
uria, numit Isus Christos din Jungl, tocmai pentru a
vedea dac Sabuco a ajuns acolo. Apoi indianul s-a ntors ia adus tovarii n pdure, iar acetia ne-au atacat. El
Sendador a prins biletul de creanga copacului i a lsat voit
nite urme pe care s le putem gsi foarte uor, astfel nct
s-l urmm. Poate c atacul asupra noastr nici nu trebuia
s aib loc. Poate cele ce s-au ntmplat au fost numai
urmarea modului n care s-a purtat Gomarra.
Am mai vorbit ntre noi pe optite, pn cnd s-a ntors
265

Karl May
Ginerele. Am bgat de seam ca ntre tufiurile din faa
noastr fusese aprins un foc.
Pst! mai suntei aici? a ntrebat El Yerno, de departe.
Urmai-m!
L-am urmat i am ajuns ntr-o vlcea mpnzit de tot
soiul de tufiuri. Aici se aflau rzboinicii Mbocovis. Unii
dintre ei zceau ntini pe pmnt i nici n-au fcut vreo
micare cnd ne-am apropiat de tabra lor. Aceast
indiferen a indienilor nu era un semn bun pentru noi. Se
vedea prea bine c rzboinicii nu aveau sentimente
prieteneti i c nici nu-i puteau da n vileag ura fa de noi.
Pena i-a privit pe rzboinici cu mult atenie. Tovarul meu
voia s vad dac printre rzboinicii Mbocovis se afla vreunul
care-l cunotea. Mi-am dat seama imediat cum stteau
lucrurile, fiindc Pena era linitit, iar indienii l priveau cu
nepsare. Pena avea motive ntemeiate s se asigure, fiindc
Ginerele a spus:
Acetia sunt rzboinicii mei. Poate c putei s
schimbai chiar cteva vorbe cu ei, stimai domni. Pricepe
vreunul dintre dumneavoastr graiul indienilor Mbocovis?
Nu! a rspuns Pena, uurat.
Din pcate, nu! am spus i eu, la rndul meu, bucuros
c nu eram nevoit s mint. V-am ruga chiar s ne tlmcii
ceea ce spun rzboinicii dumneavoastr.
O voi face cu mare plcere, dar, deocamdat, v rog s
v aezai. Dorii s mncai?
Nu, mulumim! Btrna indianc Tobas a avut grij s
ne dea de mncare nainte de a fi adui cu barca. Am avea
ns o rugminte. Vedei, nu avem nici un fel de arm.
266

n Anzii Cordilieri
Nu vei avea nevoie de arme, fiindc v aflai sub
protecia noastr.
Bine, dar n-o s luptm?
Nu. Suntem destui i vom termina repede cu indienii
Tobas.
Nu-i vei crua?
Trebuie s piar cu toii. Vei avea arme din belug.
Oricum, vei avea armele pe care vi le-a luat btrnul.
i faptul c nu voia s ne dea arme era o dovad c
Ginerele nu avea intenii bune n ceea ce ne privea. Cu
toate acestea, nu-mi fceam griji, fiindc tiam c nu ne va
ucide dect dup ce va afla unde sunt banii btrnului. Or,
noi n-aveam s-i spunem niciodat unde se aflau acei bani.
Ne-am aezat n locul pe care ni l-a artat chiar Ginerele,
lng foc, n mijlocul indienilor, de care eram acum
ncercuii. El Yerno voia s fie siguri c nu puteam
ntreprinde nimic mpotriva lui. Apoi, Ginerele a nceput
direct s vorbeasc:
Nu putem sta la sfat cu toii, pentru c dumneavoastr
nu pricepei graiul indienilor Mbocovis, aa c mi vei spune
tot ce tii, iar eu le voi traduce indienilor mei. tii unde se
afl acum indienii Tobas?
tim chiar foarte bine! Btrna care ne aducea mncare
i ap era o vorbrea i aa se face c am aflat tot. Drumul
pn la barca n care ne-au aruncat indienii a fost destul de
lung i El Viejo Desierto a dat tot soiul de porunci pe care leam auzit i noi.
A fcut o mare prostie i m mir, fiindc tiu c
btrnul e un om nelept. Cred c s-a purtat astfel numai
267

Karl May
pentru c nu v considera primejdioi. Nu prei a fi nite
oameni care tiu s se lupte sau s se apere. Acum neleg
cum a fost cu putin s v jefuiasc btrnul. De ce nu v-ai
aprat?
Am vrut s ne aprm, l-am asigurat eu pe Ginere,
dar cnd s tragem, gloanele noastre nu tiu ce-au avut, dar
n-au pornit pe eava! Prietenul meu a mai vrut s-i pun
praf de puc, iar cocoul putii mele era ruginit.
Aha! Aa nite lupttori de ndejde-mi suntei? a
ntrebat Ginerele, rznd cu poft. Ei, atunci nici nu avei
nevoie de arme! Ia spunei-mi, unde se afl satul indienilor?
El Yerno a rostit aceste vorbe ca pe o porunc. Era limpede
c omul nu ddea doi bani pe noi.
V pot spune! am nceput eu. Satul a fost prsit i
Nu mai este nimeni n sat?
Nimeni! Imediat ce a venit rzboinicul Tobas i a adus
vestea c indieni Chiriguanos au nvins, toi cei din sat au
nceput s strng lucrurile i s plece pe insul.
Au luat i vitele?
Da i vitele!
Asta nu-mi place! Cum ajungem la indienii Tobas?
Foarte lesne! am spus eu, dndu-mi importan. Pe mal
se afl o barc.
Nu se poate! Cum s lase o barc pe mal, o barc de
care dumanii lor s-ar folosi oricnd?
Bineneles c acea barc nu a fost lsat acolo ca s fie
la ndemna dumanilor, dar, vedei, btrnul a trimis cteva
iscoade care trebuie s-i pndeasc pe dumani i s-l
anune cnd acetia se apropie. Aa se face c barca e pe
268

n Anzii Cordilieri
mal. Altfel, cum s ajung iscoadele pe insul?
Aa? Ei, da! Atunci neleg! Ai spus c oamenii lui Viejo
Desierto sunt pe insul, dar pe care dintre ele?
Pe cea mare se afl brbaii. De-acolo am fost adui noi!
Pe insulele mai mici, sunt femeile i copiii, vitele i caii i alte
lucruri trebuincioase.
E cum nu se poate mai bine! Asta nseamn c-i putem
ataca pe brbai direct. Pe de alt parte, nu-mi vine la
socoteal c trebuie s mergem pe insul pe rnd i nu toi o
dat!
Nu cred c e vreo primejdie, seor. Indienii Chiriguanos
i au slaul n partea cealalt, ctre apus. Asta nseamn
c de-acolo vor ataca. De aceea, rzboinicii Tobas s-au
adunat pe malul apusean al insulei.
Pe cealalt parte a insulei, unde sunt i copaci, nu se
afl nimeni?
Nici ipenie de om!
Asta nseamn c ne putem aduna cu toii acolo i ne
putem ascunde printre copaci.
Cred c aa ar fi cel mai bine. Ai sta ascuni printre
arbori i ai putea vedea tot ce se petrece. Este chiar mai bine
dect dac v-ai strnge cu toii n biseric.
n biseric? Nu-i o idee rea! Am putea intra n biseric?
Da! Chiar foarte lesne. Ua este nchis numai cu un
zvor din lemn.
Minunat! Dac am sta printre copaci, tot s-ar putea s
ne vad cineva, dar dac am intra n biseric, nu ne-ar mai
zri nimeni! Cred c acum am aflat tot ce voiam s aflu i
vreau s le vorbesc indienilor mei.
269

Karl May
Spunnd acestea, Ginerele s-a ntors spre rzboinicii lui
i a nceput s vorbeasc. Rzboinicii l ascultau cu mare
atenie i ne aruncau, din cnd n cnd priviri dispreuitoare.
Cred c El Yerno a avut grij s le spun c suntem nite
proti i nite fricoi care se tem i de umbra lor. Dup aceea,
Ginerele s-a sftuit numai cu cpetenia. Bineneles c nam priceput nimic, dar mi-a ajuns la urechi un cuvnt care
s-a tot repetat. Acest cuvnt era horno. Horno nu nseamn
nimic n limba spaniol i atunci m-am gndit fr s vreau
la cuvntul nemesc horn, care n spaniol se traduce prin
cuerno.
Acest cuvnt era, desigur, important pentru c Pena m-a
privit cu neles, cnd a fost rostit. Ct timp i-a vorbit
Ginerele cpeteniei, tovarul meu a prut cu totul
nepstor. Dup ce s-a sftuit cu indianul, El Yerno s-a
ntors spre noi i a spus:
Trebuie s ne grbim, pentru c indienii Chiriguanos
pot sosi aici ct de curnd. Am hotrt s-i atacm chiar
acum pe indienii Tobas. Dumneavoastr ne vei urma! Vom
avea noi grij s nu vi se ntmple nimic.
Rzboinicii Mbocovis au stins focul i au pornit la drum.
Prima parte a planului nostru fusese dus la bun sfrit.
ntruct m aflam tot timpul att de aproape de Pena, am
putut chiar s vorbim ntre noi n oapt.
Urmeaz s fim omori! mi-a spus tovarul meu, n
german.
Cnd?
Imediat ce nemernicii tia vor fi gsit banii.
i ce se ntmpl cu mina de aur pe care am descoperit270

n Anzii Cordilieri
o?

Le vom spune unde se afl aceast min, fiindc vom fi


supui la tortur.
De ce au tot spus horno?
Horno este un alb, ostatic al indienilor Mbocovis. Ei sau gndit c ar fi bine s-i cear lui Viejo Desierto o
rscumprare pentru acest Horno, dar acum au constatat c
nu mai este nevoie s fac aa ceva.
Ce tot uotii acolo? a ntrebat El Yerno. Avei secrete?
Nu, dar nu se cuvine oare s vorbim ncet?
Nu mai vorbii deloc.
Ca s nu strnim bnuieli, am tcut, ba chiar ne-am
deprtat unul de cellalt. Ne gseam n mare primejdie. O
singur sgeat otrvit ar fi fost de-ajuns pentru a ne
trimite pe lumea cealalt.
Am ajuns, n cele din urm, n pdurea de carapa ce se
ntindea pe malul lagunei. Am naintat foarte ncet, deoarece
Ginerele luase toate msurile de prevedere i trimisese
nainte cteva iscoade. Aceste iscoade nu au vzut ns nimic
suspect i ne-am oprit cu toii lng anul de aprare care
nconjura satul. Lui El Yerno i s-a prut de la sine neles c
indienii umpluser anul cu ap pentru a se apra
mpotriva indienilor Chiriguanos. Cu toate acestea i-a trimis
iscoadele n sat pentru a fi sigur c acesta era prsit.
Iscoadele s-au ntors i i-au spus Ginerelui cteva cuvinte
pe care nu le-am priceput. Am neles, ns, mai trziu, de la
Pena, c acetia intraser n cteva case i nu gsir pe
nimeni n ele. Ne-am dus apoi tiptil la locul n care fusese
lsat barca. Ginerele a privit-o i a exclamat:
271

Karl May
Ct e de mic! Aici nu-ncap mai mult de ase oameni!
Asta nseamn c trebuie s facem cel puin dousprezece
drumuri. S vedem, n-o mai fi vreo barc pe aici?
Att eu, ct i Pena am pornit n cutarea celei de-a doua
brci, dar osteneala ne-a fost zadarnic. Faptul c puteam
umbla nestingherii pe unde voiam era un semn sigur c
indienii Mbocovis aveau ncredere n noi. El Yerno a schimbat
cteva cuvinte cu eful de trib i aveam s aflm imediat ce
au vorbit ntre ei.
Va pricepei s vslii? ne-a ntrebat Ginerele.
Da! am rspuns eu, bucurndu-m la gndul c vom
ajunge pe insula mare, cu primul grup de rzboinici
Mbocovis.
Atunci vei pleca pe insul i vei vedea dac drumul pe
care ar trebui s mergem este liber.
Ei! Ce-i asta? Se vede o lumin!
Cred c El Viejo Desierto a fcut focul. Nu se vede nimic
de-aici, pentru c sunt tufiuri.
Asta-i o mare prostie! Oricine poate vedea unde se afl!
S mergem! Dumneavoastr vei vsli! Eu i cpetenia v vom
nsoi. Dai-v toat silina pentru a nu face zgomot!
Am dezlegat barca de la mal i apoi am srit n ea,
mpreun cu Pena. Dup care sau alturat Ginerele i
cpetenia, care s-au ntins imediat pe burt.
Se gndiser la toate! Noi eram cei care aveam s fim ucii
cu sgei, dac eram descoperii. Am ajuns pe insul, am
legat barca i ne-am ndreptat spre biseric. Ne-a fost foarte
uor s deschidem ua aezmntului i am intrat.
Rzboinicii Tobas se ascunseser sub bnci, astfel nct El
272

n Anzii Cordilieri
Yerno nu a izbutit s-i zreasc. Ginerele s-a apropiat de
noi i ne-a spus:
Nu-i nimeni n biseric i dumneavoastr vei rmne
aici mpreun cu mine! Trebuie s i atept pe rzboinici
pentru c sunt conductorul lor. Cpetenia se va ntoarce i
ni se va altura mpreun cu ultimul grup.
I-a spus acelai lucru i cpeteniei, care a plecat imediat.
Apoi a ieit n pdure i a optit:
Se pare c btrnul se afl lng foc. Vreau s numr
rzboinicii care sunt cu el.
Vrei s v apropiai de foc? am ntrebat eu.
Da. Am s m trsc pn acolo. Am s m apropii de
Viejo Desierto ct voi putea de mult.
Putei s v facei treaba mult mai uor, dac v lsai
dus pn lng foc.
Dus? Ce vorb-i asta? Cine s m duc pn acolo?
Chiar eu.
Suntei nebun de-a binelea! auzi, s m duc pn
acolo! A vrea s tiu...
De ce vreau s v duc pn acolo? l-am ntrerupt eu. Ar
fi mai bine s v art dect s v spun cum vreau s v duc.
Uitai ce vreau s fac! Am adugat, apucndu-l de gt i
trndu-l n biseric.
Ginerele a dat puin din picioare, dar s-a linitit imediat.
E cineva aici? a ntrebat Pena, ncet. Am venit. Suntem
noi, prieteni votri.
Da, aici noi suntem! s-a auzit imediat vocea unui
indian, care pesemne vorbea destul de prost spaniola. Noi
acum venit?
273

Karl May
Da, venii! Legai-l pe nemernicul sta i punei-i un
clu n gur. Rzboinicii Tobas au aprut imediat, l-au legat
bine pe Ginere i i-au pus un clu n gur. Apoi l-am luat
i l-am dus lng foc. Cnd m-am apropiat de El Viejo
Desierto i de rzboinicii si, au ntors cu toii capetele spre
mine.
L-am adus pe El Yerno! i-am spus btrnului,
aruncndu-l pe Ginere la pmnt. Avei mare grij! N-am
vrut s-l las n biseric fiindc este un om din cale-afar de
primejdios. S-ar fi putut s ne trdeze prin vreun sunet.
Poate v vede cineva!
Nu m poate vedea nimeni, pentru c tufiurile dese de
pe aici m feresc de privirile dumanilor.
Ne-am fcut griji! Cum merge treaba?
Cum nu se poate mai bine! Chiar mai bine dect a fi
crezut. Poruncii ctorva rzboinici s stea mai n umbr. V
vom aduce de fiecare dat prinii aici. E mai bine dect s-i
lsm nuntru.
M-am ntors repede la biseric, pentru c primii cinci
rzboinici Mbocovis trebuiau s soseasc din clip-n clip.
Un al aselea urma s rmn cu barca pentru a se putea
ntoarce la tovarii si.
M aflam acum n biseric i era ntuneric bezn. Primii
cinci rzboinici au intrat n lcaul sfnt i unul dintre ei a
ntrebat ceva. Pena a rspuns i probabil ca indianul a crezut
c i rspunsese El Yerno. Imediat ce au fcut civa pai, iam prins pe cei cinci indieni Mbocovis de gt, rzboinicii
Tobas i-au legat, iar noi i-am dus lng foc, unde i-am lsat
n grija indienilor care se aflau n preajma lui Viejo Desierto.
274

n Anzii Cordilieri
Acelai lucru s-a ntmplat cu fiecare grup de dumani care
a intrat n biseric. Nici unul dintre ei n-a bnuit nimic.
eful de trib, care a ajuns ultimul pe insul, a deschis ua
sfntului loca de parc ar fi fost la el acas. Totul a durat
mai puin de trei ore. Cnd i-am spus btrnului c planul
nostru izbutise pe deplin, acestuia nu i-a venit a crede.
Mulumesc Bunului Dumnezeu! a exclamat, fericit, El
Viejo Desierto. Ne-am fcut griji nu att pentru noi, ct mai
ales pentru dumneavoastr. Cum de ai reuit?
Pena i-a povestit pe scurt cum se petrecuser lucrurile, iar
eu am adugat:
S nu credei cumva c pericolul a trecut! Greul abia
acum ncepe! El Sendador se ndreapt ncoace n fruntea
unei cete numeroase de rzboinici!
Mulumesc lui Dumnezeu!
Cum? Nu v sperie aceast veste?
Nu! M bucur! n sfrit, vom avea grij ca acest om s
nu mai fac ru nimnui!
Nu credei c suntem prea puini?
Nu, nicidecum! Dup ce am vzut cu ochii mei ce
suntei n stare s facei cred c suntem destul de numeroi
i destul de puternici pentru a duce sarcinile la bun sfrit,
seor. Trebuie s v cer iertare amndurora. Nu am avut
ncredere n dumneavoastr, ba chiar v-am i jignit
S nu mai vorbim despre asta! l-am ntrerupt eu. Avem
altele de fcut. i cred c ar trebui s trimitei cteva iscoade
care s ne dea de veste cnd trebuie s vin El Sendador. Mai
avem timp pn la ivirea zorilor. Acum trebuie s-i ducem pe
ostatici ntr-un loc sigur.
275

Karl May

Credei c locul acesta nu este destul de sigur? Oricum,


este un loc nconjurat de ap.
Da, numai c n-avei destui oameni care s-i pzeasc
pe ostatici, mai ales dac trebui s luptm mpotriva
oamenilor lui Sabuco. n afar de asta, nu tim cine va fi
nvingtor. Dac noi vom fi nvini, fie chiar i pentru scurt
perioad, El Sendador i va elibera pe prinii notri.
Atunci se cuvine s-i ducem la locuina mea din peretele
de stnc. Am cteva camere pe care nu vi le-am putut arta
pn acum.
Cum o s-i ducem sus? Nu putem s-i crm pe fiecare
n parte, s ne suim n copac i apoi s i trecem de-a lungul
punii care leag copacul pn la locuina dumneavoastr!
Nici nu trebuie s facem aa ceva. Avem aici un soi de
gra29 pentru poveri mai mari. I-am vzut pe aceti oameni pe
care i-ai adus aici, dar nu am vorbit cu nici unul dintre ei.
Nu ar fi bine ca, mai nti, s-i interogm?
Nu, nu acum. Trebuie s-i ducem repede n locuina
dumneavoastr. Punei s fie legai la ochi, ca s nu tie
unde se afl i unde sunt dui. Le putei scoate cluurile
din gura. N-au dect s strige ct poftesc. Nu le mai poate
veni nimeni n ajutor.
El Viejo Desierto a dat poruncile necesare i indienii au
adus brcile. Rzboinicii Mbocovis au fost dui n locuina
btrnului. Toi indienii Tobas erau foarte veseli.
Stteam deoparte mpreun cu tovarul meu, iar Pena ma ntrebat:
Nu mergem s vedem ostaticii?
29

Gra Macara, (n.a.)

276

n Anzii Cordilieri
Nu, eu nu, cel puin nu acum. Atept pn vor fi dui cu
toii n locuina lui Viejo Desierto. A vrea s stau de vorb
foarte serios cu El Yerno.
Despre ce?
Despre acel Horno pe care l-au tot pomenit. De ct
vreme este acest om ostaticul indienilor Mbocovis?
Nu tiu, n-am izbutit s aflu. Cpetenia indian i-a spus
Ginerelui c acum nu mai trebuiau s-i cear btrnului
rscumprare pentru Horno i c n-aveau dect s-l omoare.
Dac stau i m gndesc mai bine, chiar El Viejo
Desierto urma sa dea banii. El i nimeni altul.
Poate c Horno este vreo rud de-a btrnului.
Eu cred altceva. Mai precis, cred c acest Horno este
neam i-l cheam de fapt, Horn. Cred c el este chiar omul
despre care indienii bnuiesc c a fi fugit cu banii
btrnului.
Pe toi dracii! Cum de v-ai gndit la aa ceva?
Foarte simplu: tnrul are un nume nemesc i El Viejo
Desierto urma s le dea indienilor Mbocovis banii. Asta mi-a
fost de-ajuns. Omul a trebuit s treac prin Gran Chaco i a
fost atacat de indienii Mbocovis. Dup cum se tie, indienii
de pe-aici atac albii i i prad sau cer rscumprri pentru
ei. Horn a tras ndejde c El Viejo Desierto va plti
rscumprarea pentru el. Poate c le-a i vorbit indienilor
Mbocovis despre bogiile i despre banii btrnului. Atunci,
e posibil ca El Sendador s le fi poruncit indienilor Mbocovis
i Ginerelui s-l atace pe El Viejo Desierto i s-i fure totul.
Hm! Se prea poate ca lucrurile s se fi ntmplat
ntocmai precum spunei. Trebuie s vorbim neaprat cu
277

Karl May
btrnul.
Nu! Nu trebuie s-i trezim lui Viejo Desierto sperane
fr rost. Mai nti o s stau de vorb cu Ginerele!
Nu are s v spun nimic!
Voi avea eu grij s-i dezleg limba!
Cum aa? Dumneavoastr suntei mpotriva torturii!
Da, ntocmai! Nici pe Ginere n-am de gnd s-l
torturez. Asta nu nseamn ns c voi fi blnd cu el.
Gndii-v c aa o lepdtur ar tri fr grij, i un om de
treab, cum este acel Horn, ar trebui s moar, aa cum
chiar dumneavoastr niv ai auzit. Nu pusese el totul la
cale astfel nct s murim i noi? l vom interoga pe El Yerno
imediat ce va fi dus n locuina btrnului. Vom afla tot ce
vrem s tim i, pentru asta, va trebui s ne folosim de un
vicleug. Dac nu vom putea afla totul astfel, vom folosi
mijloacele pe care El Sabuco le folosete chiar foarte des. S
plecm! Cred c numai noi mai suntem pe aici.
Am prsit insula cu ultima barc ce se ndrepta spre
satul indienilor Tobas. Totul art ca-n basme. Indienii
Tobas, brbai, femei, copii, veniser de pe insule s-i vad pe
ostatici i fiecare dintre cei ce se ntorceau acum n satul lor
aveau n mn cte-o fclie. Rzboinicilor Mbocovis le
fuseser dezlegate picioarele, astfel nct acetia s poat
merge, ns feele le fuseser acoperite cu baticuri.
Rzboinicii Tobas peau pe lng prizonieri, mpingndu-i.
n spatele irului de ostatici Mbocovis i rzboinici Tobas
venea Unica, n fruntea amazoanelor ei. Pe Unica n-o mai
vzusem n ziua aceea. Lng regina indienilor Tobas pea
toboarul, care fcea un zgomot de nedescris. n urma
278

n Anzii Cordilieri
amazoanelor, veneau stenii, ipnd, cntnd, urlnd,
dansnd. Nu a fi vrut s m aflu n pielea ostaticilor!
ntreg convoiul s-a oprit lng stnca lui Viejo Desierto. Sau auzit nite strigte i apoi o frnghie groas a fost
cobort de undeva de sus. Ostaticii au fost legai i trai pe
rnd. Nu am putut vedea unde anume ajungeau rzboinicii
Mbocovis, pentru c lumina fcliilor era prea slab.
Att eu, ct i Pena am stat deoparte, privind totul de la o
anumit distan. Ne-am urcat apoi la agav i am trecut
puntea care lega uriaul copac de locuina btrnului. Ua
era deschis i am intrat.
n prag se afla o fclie, ca de altfel n fiecare camer prin
care am trecut. Ne-am schimbat repede i ne-am dus n
odaia n care se aflau pachetele cu scoar de copac. Aici iam gsit pe Viejo Desierto i pe doisprezece dintre indieni lui.
O parte din pachetele cu scoar de copac fuseser date
deoparte i am zrit o u pe care n-o vzusem nainte i
care ducea ntr-o ncpere lung i plin cu butoaie.
Prizonierii au fost mpini n aceast ncpere i au fost legai
de mini i de picioare.
Credei c ostaticii sunt la loc sigur aici? m-a ntrebat
btrnul, ateptndu-se s fiu uimit de cele vzute.
Locul este, ntr-adevr, sigur! am exclamat eu. De-aici nare s-i scoat nici mcar El Sendador.
Nu, n-are s-i scoat, ci are s intre el nsui. Am trimis
chiar astzi doi indieni de-ai mei la rzboinicii care se ntorc
n sat, dup ce i-au nfruntat pe Chiriguanos. Aceti doi soli
le vor spune rzboinicilor s se grbeasc pentru a sosi ct
mai iute. Trag ndejde ca indienii mei s ajung n sat
279

Karl May
naintea cetei conduse de Sabuco.
i dac El Sendador i oamenii si vor veni aici naintea
rzboinicilor Tobas?
Atunci vom pune noi ceva la cale.
Ce?
Hm! a exclamat btrnul, cznd mai nti pe gnduri i
apoi privindu-m ntrebtor.
Mormitul dumneavoastr nu ne este de nici un folos.
Dac stm aici i facem Hm!, putem fi siguri c nu-l vom
prinde pe El Sendador.
tiu i tocmai din cauza asta am s v las pe
dumneavoastr s urzii un plan.
Voi face asta, dar nu acum. Cred c v-ai dat seama c
att eu, ct i seor Pena suntem foarte obosii. Mai nti i
mai nti, ar trebui s dormim.
Da, desigur, putei s v culcai. Vreau numai s v
ntreb ce se va ntmpla dac El Sendador ne va ataca chiar
n cursul nopii?
Nu se poate! Eu a fi de prere ca la ivirea zorilor s
trimitei nite iscoade pe malul lagunei.
Nu am cum s tiu de unde va veni Sabuco.
Dac dumneavoastr nu tii, atunci aflai c eu tiu.
Sunt sigur el va clca exact pe urmele lsate de rzboinicii
Mbocovis. Iscoadele dumneavoastr o pot lua de-a lungul
acestora, numai c vor trebui s fie descule i, dac vor zri
vreun duman, trebuie s se strduiasc i s calce tocmai
pe urmele pe care le-au lsat. Astfel, urmele lsate de
rzboinicii dumneavoastr nu se pot deosebi de cele ale
indienilor Mbocovis.
280

n Anzii Cordilieri
V mulumesc pentru sfaturi i voi porunci chiar acum
s v pregteasc o odaie.
Nu-i nevoie. Vom dormi n grdin. Acolo ne vom face
un culcu bun.
Domnule, cum de v-ai putut gndi la aa ceva? Cum a
putea sa las doi nemi care mi-au salvat viaa s doarm sub
cerul liber? Pe deasupra nici n-ai mncat!
Nu vrem s mncm, am vrea numai s ne odihnim.
Dup ce dormim, ne vom ocupa i de toate celelalte.
Spunnd acestea, l-am luat pe Pena de bra i l-am tras
dup mine. Btrnul ar fi vrut s ne urmeze i s ne arate
recunotina sa n fel i chip, dar l-am oprit. Acum, El Viejo
Desierto era cu totul alt om. Pe faa lui nu se mai citea
asprimea, obrajii lui cptaser culoare i era plin de via.
Imediat ce-am ajuns n grdin, ne-am ntins pe iarb ct
eram de lungi. Toba se mai auzea nc i, din cnd n cnd,
rsunau uierturi ascuite. Sute de glasuri cntau i fiecare
dintre ele se deosebea de toate celelalte. S-ar fi zis c era cu
neputin s dormi ntr-un asemenea zgomot, dar, cum am
pus capul jos, am i adormit. Mi s-a prut c aud ca prin vis
o voce de femeie care a ntrebat:
Seores, unde suntei?
Pena a mormit ceva. i el adormise imediat.
Seores, seores! s-a auzit din nou.
Ah! Pe noi ne strig? a ntrebat tovarul meu.
Aa cred. Mi se pare c este chiar vocea domnioarei
Unica.
Fata s-a apropiat i, dei nu i-am rspuns, ne-a descoperit
imediat. Pena a rmas ntins i s-a prefcut c doarme
281

Karl May
adnc. Eu am preferat s m ridic n picioare i s-o ntreb pe
regina indienilor Tobas:
Ai venit pentru a ne ura somn uor, seorita?
Da. Am venit s v urez somn uor i s v mulumesc.
Accept urarea dumneavoastr, dar nu accept
mulumirile.
Bine, dar s-ar cuveni s le acceptai! Doar ne-ai salvat,
nu? Cu toate acestea nimeni nu v-a dat nici o atenie.
Bunicul mi-a spus c nu dorii dect s dormii i nu vreau
s v mpiedic s-o facei, dar am ndrznit s vin aici pentru
a mulumi i vorbele mele v vor nsoi n lumea viselor.
Nu ne mai mulumii att! Iat, dac dorii s facei,
ntr-adevr, ceva pentru noi, v rog s rostii acel nume pe
care bunicul dumneavoastr n-a dorit cu nici chip s ni-l
spun. Cum se numete acel neam nerecunosctor, care a
furat banii lui Viejo Desierto?
Fata a tcut pre de cteva clipe, dar a spus, n cele din
urm:
Adolf Horn Acum trebuie s plec, seor. Somn uor!
Fata s-a ntors i s-a ndreptat spre u, dar am oprit-o,
spunnd:
Doar o clip, seorita! Ar mai fi ceva.
Nu mai am voie s v spun nimic! a optit ea. Somn
uor!
Nu vreau s-mi mai spunei ceva. Dimpotriv, eu
trebuie s o fac.
Ce anume, seor?
Adolfo Horno este nevinovat!
Adolfo Horno ai spus? tii cum i se spune pe-aici, prin
282

n Anzii Cordilieri
prile astea? Ai spus nevinovat? Doamne! De unde tii
asta? Spunei-mi! Spunei-mi repede!
V voi spune, dar nu acum, seorita! Am auzit chiar
astzi c Adolfo Horno va fi adus ncoace. Trag ndejde s-l
vedei ct mai curnd.
Cine anume a spus asta, seor?
A spus-o Seorita, v rog, trebuie s dorm!
Poate c dumneavoastr vei dormi, dar eu nu voi mai
avea somn!
Nu-i nimic. Chiar dac nu vei putea dormi, v vei
putea gndi la ceva plcut!
Seor, v-a spus cineva vreodat c nu tii cum se
cuvine s v purtai cu o tnr domnioar?
Da, am aflat asta de mult vreme. V rog, mergei acum
la bunicul dumneavoastr i spunei-i c i-a fcut domnului
Adolf Horn din Graz o mare nedreptate. Rugai-l, ns, s nu
vin-ncoace pentru a-mi pune ntrebri. A vrea s dorm
Da, da, avei dreptate! i voi spune chiar acum totul
bunicului! Somn uor.
Fata s-a deprtat, n sfrit i am rmas singur cu Pena,
care m-a ntrebat:
El este, prin urmare?
Desigur! Am presimit c era vorba despre el! Poate c
vom afla mai multe de la El Yerno.
Am adormit amndoi n cteva clipe

283

Karl May

284

n Anzii Cordilieri
Capitolul X Mrturia lui El Yerno
Atunci cnd un om doarme n aer liber, se trezete mult
mai repede i mai odihnit dect dac s-ar odihni ntr-o odaie
i aceasta numai pentru c respir aer proaspt din belug.
Cnd m-am trezit i am scuturat perlele de rou, de pe haine,
soarele nu rsrise nc. Pena s-a sculat i el imediat i mi-a
spus:
Bun dimineaa! V-ai trezit? Cum v simii?
Ca petele-n ap!
Putem s-l lum la ntrebri pe El Yerno?
Da, numai c, mai nti, s-ar cuveni s facem o baie!
Atunci, s-l trezim pe btrn!
Nu-i nevoie, ne vom repezi pn jos cu macaraua.
Dac asta numii dumneavoastr repezit, atunci tarea vrea s tiu ce nelegei prin crat!
Macaraua era de fapt un triunghi fcut din trunchiuri de
copac, pe care era prins nc frnghia groas. Aceast
macara era deplasat tot timpul n locurile n care era nevoie
de ea, pentru c putea fi demontat foarte repede. El Viejo
Desierto fcuse, ntr-adevr, foarte multe pentru indienii si.
M-am crat pe braul macaralei din lemn, am ajuns la
frnghie i am cobort de-a lungul acesteia. Pena mi-a urmat
exemplul i, de cum a ajuns jos, am ntrebat:
S facem baie? Cum s facem baie? Prin lagun miun
crocodilii!
tiu eu un loc n care nu-i nici urm de crocodili. Venii!
Puin mai sus fa de locul n care rzboinicii Tobas i
285

Karl May
ineau brcile, se afla un loc ngrdit, n care desigur c i
indienii fceau baie. Ne-am bucurat de apa rcoroas i apoi
ne-am ntors n satul care prea adormit. Un singur rzboinic
ieise din nuntrul colibei sale i prea c voia s vad cum
va fi vremea. Acest om mi-a adus aminte de burghezul
german care scoate nasul pe fereastr pentru a-i da seama
dac va fi o zi cu soare sau dac va ploua. Indianul se
numrase printre cei care se aflaser cu o zi nainte n
biseric i vorbea spaniola. Asta mi-a convenit de minune i
i-am spus s cheme un rzboinic de ndejde i s ne urmeze
mpreun, cu acesta. Omul s-a fcut imediat nevzut i s-a
ntors de ndat napoi cu un al doilea indian. Apoi am mers
mpreun cu cei doi Tobas pn la locul n care frnghia
groas a macaralei atingea pmntul. I-am aruncat lui Pena
o privire ntrebtoare i acesta a dat din cap. Apoi m-am
crat pe funie, tovarul meu aijderea. Le-am spus celor
doi rzboinici s ne urmeze, ceea ce au i fcut numaidect.
Am ajuns pe braul macaralei i m-am ntors pentru a vedea
ce se mai ntmpl. Pena era chiar n urma mea. Unul dintre
indieni urcase pn la jumtatea frnghiei i cel de-al doilea
era abia la sfertul acesteia. Amndoi naintau cu greu, dar le
era ruine s spun ceva. Indianul care era mai sus privea
cnd spre noi, cnd spre pmnt. n cele din urm, nu s-a
mai putut ine i a alunecat de-a lungul frnghiei, trgndu-l
dup sine i pe al doilea rzboinic. Au czut cu zgomot i sau rostogolit de vreo cteva ori imediat ce-au atins pmntul.
Cnd cei doi au aprut n grdin, noi ne aflam de mult
acolo. Rzboinicii se urcar pn la urm n copac i
trecuser puntea, aa cum fceau de obicei cnd doreau s
286

n Anzii Cordilieri
ajung n locuina btrnului. Unul dintre slujitorii lui Viejo
Desierto le deschisese ua i, dac tot l treziser pe slujitor,
au venit mpreun cu el. i-era mai mare dragul s-i vezi pe
toi trei intrnd ncet, ncet n grdin.
Am aflat de la cei trei indieni c btrnul nu adormise
dect spre diminea, dup ce le dduse porunci iscoadelor
sale. Apoi le-am spus rzboinicilor s-l aduc n grdin pe
El Yerno.
Cei trei ne-au ndeplinit rugmintea i l-au adus, ntradevr, pe Ginere. Arta ru, pentru c nu nchisese ochii
toat noaptea. Cnd ne-a zrit, a rmas mut de uimire. Omul
se lmurise c-l trsesem pe sfoar, dar nu nelegea cum de
purtam acum alte haine, mult mai bune i mult mai curate
dect cele cu care fusesem mbrcai cu o zi nainte.
Buenos dias, seor! i-am strigat eu. Ai dormit bine?
Ginerele mi-a aruncat o privire ucigtoare i apoi a spus,
scrnind din dini:
Nemernicule! ntr-o zi te va lua dracu i pe tine!
N-are s-mi par ru dac voi ajunge n iad, dar, nainte
de a mai spune tu altceva, vreau s v atrag atenia c eu
sunt un om respectuos i doresc sa fiu tratat cu acelai
respect! Trag ndejde c acum v-ai dat seama c nu avei n
faa dumneavoastr nite fricoi sau nite lai! V cunoatem
foarte bine i v sftuiesc s vorbii cuviincios i s
rspundei la ntrebrile noastre. Mai nti v-a ruga s-mi
spunei cum v numii.
V-am spus ieri care este numele meu!
Dumneavoastr nu v numii Arbol!
Am spus c m numesc Arbol i acesta este numele
287

Karl May
meu. Eu nu mint cum facei dumneavoastr i tovarul
dumneavoastr!
Omul se-nela amarnic dac era de prere c-l vom lsa s
ne insulte astfel, dar, nainte ca eu s apuc s-i spun prerea
mea, Pena i-a dat o palm. Lovitura a fost att de puternic,
nct omul s-a cltinat pe picioare.
Iat rspunsul meu, lepdtur! a spus tovarul meu,
pstrndu-i cumptul. Un ho i un uciga ca tine primete
cte-o palm de cte ori este obraznic. ine minte! Numele
meu este Pena! Sunt cascarillero i am venit din Germania!
Poate c ai auzit de mine!
Pena? a ntrebat El Yerno, speriat. Apoi s-a stpnit i a
spus: Nu v cunosc i nici nu am auzit de numele
dumneavoastr. Nu-mi pas cine suntei.
O s v pese! i-am spus eu. Ai vrut s-i atacai i s-i
ucidei pe indienii Tobas, ai vrut s ne ucidei pe tovarul
meu i pe mine i
Cine-a spus asta? m-a ntrerupt Ginerele.
Chiar dumneavoastr. Nu suntei singurul alb care
nelege graiul indienilor Mbocovis. Am priceput fiecare
cuvnt pe care l-ai spus ieri rzboinicilor dumneavoastr.
Nu v-am vzut ieri pentru prima dat. V cunoteam foarte
bine planurile i ne-am grbit s ajungem aici naintea
dumneavoastr, tocmai pentru a-i spune lui Viejo Desierto ce
aveai de gnd s facei.
Omul a scrnit din dini, dar n-a scos o vorb.
I-am povestit btrnului i despre sosirea socrului
dumneavoastr aici am continuat eu, linitit.
Socru? Ce socru? Eu n-am socru!
288

n Anzii Cordilieri
Ba da, avei! Este chiar El Sendador!
Bine, dar nu sunt cstorit!
Indienii Mbocovis v spun El Yerno, nu-i aa? Nu negai!
Dar acum s trecem la altceva! Cunoatei un tnr care se
numete Adolfo Horno?
La auzul acestui nume, Ginerele a tresrit, dar a spus
imediat:
Nu, nu-l cunosc!
Chiar ieri i-ai vorbit despre el cpeteniei Mbocovis.
Asta-i o minciun!
Fii atent ce spunei! Noi am auzit ce-ai vorbit! tim c
ai vrut s obinei bani de la Viejo Desierto n schimbul lui
Horno.
Nu-i adevrat!
Nu tii unde se afl acest Horno i nici nu-l cunoatei?
Nu.
Atunci mi pare ru pentru dumneavoastr. Vreau s
aflu unde se gsete acest om i v spun c o voi afla. Vrei
s-mi spunei de bunvoie unde este Horno?
Nu tiu unde se afl!
Pentru c suntei un ho i un uciga, ai fi meritat s
fii obligat s vorbii cu mijloace bine cunoscute n Gran
Chaco, numai c voi lsa tortura pe seama celor de teapa
dumneavoastr.
De ce nu vrei s-l silii s ne spun tot ce vrem s
aflm? m-a ntrebat Pena. Aa un cine ar trebui torturat!
Cred c m voi supra din nou din cauza marii iubiri pentru
oameni de care d dovad Old Shatterhand! Buntatea
dumneavoastr va fi luat drept slbiciune de ctre acest
289

Karl May
Yerno. Aici trebuie s domneasc o singur lege: ochi pentru
ochi!
Nu, seor Pena! Chiar i un uciga este tot o fiin a lui
Dumnezeu i trebuie s fim n stare s-i artm dragostea
noastr! Omul trebuie s fie bun i rbdtor, de aceea, eu le
spun tuturor oamenilor fie ei cu pielea alb, roie, neagr,
sau galben: Pacea fie cu voi! Chiar i n cazul acestui
nemernic a fi de prere c el trebuie iertat, dac
Mai lsai palavrele astea! m-a ntrerupt El Yerno. Asta e
tot ce le lipsea indienilor de-aici, un apostol al pcii! A vrea
i eu s vd cum doi oameni care nu fac doi bani m vor sili
s vorbesc! N-avei dect s m supunei la cazne! N-avei
dect s-mi frngei oasele! N-avei dect s-mi scoatei
mruntaiele i tot nu vei afla unde este Horno!
Care va s zic, tii unde este? l-am ntrebat pe
Ginere.
Da, tiu! a spus El Yerno, rnjind. Iat, tocmai pentru
a-mi rde de voi, v mrturisesc acum, c l-am prins chiar
eu! V spun c nu vei afla nimic de la mine, chiar de-ar fi
s-mi tiai minile i picioarele!
Nu merit s ne ostenim atta! Ne vei ruga s v lsm
s ne spunei totul i noi nu vom voi s auzim nimic!
Am s v rog? Eu? Niciodat!
Chiar azi, chiar n aceast diminea m vei ruga cu cerul
i cu pmntul s v dau ascultare, iar eu n-am s v ascult!
i-am spus eu Ginerelui, dup care m-am ntors ctre cei doi
rzboinici crora le-am strigat: Legai-l astfel nct s stea cu
spatele lipit de stlp! Legai-i bine i capul, astfel nct s nul poat mica!
290

n Anzii Cordilieri
n timp ce cei doi Tobas mi ndeplineau porunca, am luat
un tub lung i gros din bambus, l-am gurit la un capt i iam cerut slujitorului lui Viejo Desierto s-l umple cu ap.
Apoi am astupat cu o bucic de lemn gaura pe care tocmai
o fcusem, astfel nct prin tub s curg numai o pictur de
ap la fiecare patru secunde. Dup aceea l-am ras n cap pe
Ginere, folosindu-m de cuit i, n cele din urm, am fixat
tubul de bambus la vreun metru i jumtate deasupra
capului ostaticului.
Ce bine-mi pare c m tundei! a strigat Ginerele. Navei de gnd s m i brbierii? Chiar credei c voi
mrturisi ceva? Suntei nebuni cu toii!
Le-am dat de neles indienilor c puteau pleca. Apoi l-am
apucat de bra pe tovarul meu i l-am dus n cel mai
apropiat chioc din grdin.
Seor, ce ai meterit? Nu neleg nimic! a spus Pena.
Nu-i vorba de nici un secret, i-am rspuns eu. E o
metod simpl, care l va face pe omul nostru s ne spun tot
ce dorim s aflm.
Cum adic? Cu ajutorul unor picturi de ap l vei face
s mrturiseasc totul?
Da, ntocmai! Cu ajutorul unor picturi de ap!
Nu se poate! I-ai cerut lui El Yerno s mrturiseasc
unde se afl acel domn, Adolfo Horno. El nici mcar nu s-a
gndit s-o fac, ba mai mult, a rs de noi i acum
dumneavoastr credei c nite picturi de ap au s-i
dezlege limba? Asta chiar c-ar fi o adevrat minune!
Dac dorii s numii un fenomen natural o minune, navei dect s-o facei, seor Pena, dar v spun c micile
291

Karl May
picturi de ap vor da roade.
Chiar credei c vom afla ceva de la Ginere?
Da, bineneles, numai c a fi vrut s nu fiu nevoit s-l
chinui. Din pcate n-am ncotro. Trebuie s-l scoatem pe
seor Horno din minile indienilor. Dac nu vom izbuti s-o
facem, rzboinicii Mbocovis l vor ucide! Vrem s-l salvm,
dar trebui s aflm unde se gsete i numai El Yerno tie
unde-i omul nostru. Dac trebuie s salvm viaa unui om,
sunt gata s m folosesc de orice mijloc pentru a-i veni n
ajutor celui ce ar urma s moar.
Ginerele va avea dureri de la picturile de ap?
Nu chiar, dar picturile de ap care cad n acelai loc, n
cretetul capului, dau celui torturat un simmnt care nu se
poate compara cu durerea. Oricum, dac omul supus
chinurilor nu este eliberat la timp i picturile de ap nu se
opresc, acesta poate nnebuni. Nu ai auzit niciodat c n
America de Nord proprietarii de sclavi obinuiesc s-i
pedepseasc astfel pe negrii cnd ncearc s fug?
Nu.
Trebuie s v spun c eu am fost martor la astfel de
chinuri. Cnd au eliberat un negru i o negres, care erau
so i soie, urlau precum animalele slbatice. Au fost nchii
ntr-o colib, aa-numita colib a picturii, apoi legai astfel
nct s nu se poat mica, au fost rai n cap i supui
torturii cu pictura de ap. Foarte puin a lipsit ca acei doi
nefericii s nu-i piard minile. Vei vedea imediat ce i se va
ntmpla Ginerelui.
M-am ntrerupt, fiindc n grdin a venit Unica. Fata a
vrut s ne aduc ceai i probabil c ar fi dorit s-mi mai
292

n Anzii Cordilieri
pun cteva ntrebri, dar n-a apucat s-o fac, pentru c a
aprut El Viejo Desierto. Btrnul abia dac aipise un pic
noaptea trecut.
S-a mirat mai nti de faptul c l interogasem deja pe
ostatic i, mai apoi, nu a neles de ce Ginerele fusese legat
astfel i mai ales de ce trebuia s-i cad, din cnd n cnd,
cte-o pictur de ap pe cap.
Am fcut asta numai de dragul austriacului despre care
dumneavoastr ai spus c este un trdtor i un ho, i-am
explicat eu.
Vorbii despre Horn?
Da, ntocmai! Oho! Iat c-i putei rosti i numele!
Da, dar asta numai pentru c Unica mi-a spus c
dumneavoastr credei c ar fi nevinovat i c n curnd va fi
adus aici. N-am putut dormi i am venit pentru a afla mai
multe despre Adolf Horn. V putei nchipui, domnilor, ce-am
simit eu cnd Unica mi-a spus c tnrul e nevinovat! tii,
ntr-adevr, ceva despre el, sau vrei numai s ne linitii i
s ne dai sperane?
Btrnul m privea cu nerbdare i Unica voia parc s-mi
soarb cuvintele de pe buze.
Dac a fi vrut s v linitesc, a fi greit, am replicat
eu. Chiar dumneavoastr mi-ai spus c n-ai putut dormi.
Nu, n-am aruncat vorbe-n vnt, am aflat, ntr-adevr, cte
ceva despre Adolf Horn.
Doamne, Dumnezeule! Oare este cu putin ca bietul de
el s fie prizonierul indienilor?
Aa cred. Ascultai! L
Le-am spus ce vorbise El Yerno cu eful de trib. Le-am
293

Karl May
explicat, de asemenea, c-l adusesem pe Ginere n grdin
i-l chinuiam numai pentru a afla cte ceva despre Horn.
Unica a scos imediat cuitul de la bru i m-a ntrebat:
Nemernicul sta tie ceva i nu vrea s spun ce tie?
Am s-l silesc! Dac nu mrturisete chiar acum totul, i voi
nfige cuitul n inim!
Fata a vrut s se deprteze, dar am apucat-o de mn i iam luat cuitul, spunnd:
Rmnei aici! Nu va mrturisi nimic deocamdat i,
chiar dac-l nspimntai, tot nu vei scoate nimic de la el!
Avei dreptate! a spus El Viejo Desierto. l voi interoga
chiar eu!
Btrnul a plecat cu pai repezi, Unica l-a urmat, iar noi
am luat-o dup ei. Prizonierul era palid ca un mort i i
muca buza de jos. Ochii i ieiser din orbite.
Cine! a strigat btrnul, imediat ce-a ajuns lng
Ginere. Tu l-ai prins pe Horno! Spune-mi numaidect unde
se afl, c, de nu, i frm toate oasele!
El Yerno l-a privit pe btrn i n-a scos un cuvnt.
Ai de gnd s vorbeti, sau trebuie s te dau pe mna
rzboinicilor mei? l-a ntrebat btrnul.
Pe faa ostaticului a trecut un zmbet fugar. Se prea c,
prin acest zmbet, Ginerele voia s-i dea de neles
btrnului c nu se temea de chinuri, numai c acest zmbet
palid a pierit tot att de repede precum apruse. Omul se
lupta din rsputeri cu chinul la care era supus datorit
picturilor de ap. Btrnului prea s nu-i pese de nimic i
a strigat:
Taci? Te fac eu s vorbeti! Aducei-mi un bici!
294

n Anzii Cordilieri
Lsai-l! Peste puin vreme ne va spune tot ce vrem s
tim. Nu vedei cum lupt mpotriva durerilor pe care le
ndur? l-am ntrebat eu.
i vorbisem btrnului n german, astfel nct Ginerele
s nu m poat nelege.
Aa este, a spus Pena, tot n german. Ochii i-au ieit
din orbite, de parc ar fi speriat de moarte.
Iat, vedei acele picturi de pe fruntea lui? Nu sunt
picturi de ap, ci de sudoare. Transpir fiindc are dureri i
fiindc-i este fric. I-am spus eu c se va ruga de mine cu
cerul i cu pmntul ca s-l ascult i sunt ncredinat c am
avut dreptate.
Ct mai avem de ateptat?
Cred c nu mai mult de-un sfert de ceas. Dup aceea,
ne va striga, dar noi nu-i vom da atenie. Trebuie s-l
zdrobim mai nti cu totul. S mergem n chioc!
Btrnul i Unica ne-au urmat. Apoi El Viejo Desierto a
nceput s ne spun c trimisese iscoade, dar gndul i era n
alt parte, cci l privea tot timpul pe Ginere. Probabil c
btrnul inea foarte mult la Adolf Horn. i Unica prea
nelinitit. Nu era n stare s spun nimic i s-a deprtat, n
cele din urm.
Noi am rmas n chioc i am vorbit despre cele ntmplate
cu o zi nainte i despre cele ce aveau s se ntmple n
continuare. Tot discutnd, a trecut mai mult de un sfert de
ceas. Nu-i ddusem Ginerelui nici un fel de atenie, dar
btrnul a exclamat deodat:
Ascultai! Ce-i asta? Mi s-a prut c aud n deprtare
urletul unui jaguar Asta nu se poate, fiindc jaguarul nu
295

Karl May
vneaz niciodat la ceasul sta din zi.
Sa auzit, ntr-adevr, un urlet, dar nu n deprtare, ci
chiar aici, grdin. Urletul a fost slab, pentru c cel ce-a urlat
nu mai are putere
N-am apucat s mai spun nimic, pentru c s-a auzit din
nou un rcnet. Parc ar fi cscat un leu sau parc ar fi urlat
un tigru. Pena a srit n picioare i s-a ndreptat spre una
din lucarne, privind n zare.
El Viejo Desierto are dreptate, a spus el. Este, ntradevr, o puma sau un jaguar. Dar ce s caute acest animal
tocmai aici, lng sat i, pe deasupra, aa de diminea?
Nu cumva v nelai? am ntrebat eu. Cel ce-a urlat n-a
fost vreun animal slbatic, ci chiar Ginerele! Ascultai!
Rcnetul era nbuit, de parc omul ar fi inut dinii
strni.
El Yerno! a strigat Pena. El a urlat, ntr-adevr! Am
vzut cum i-a micat buzele! Dar de ce url aa?
Ah, asta nu-i nimic! O s-l mai auzii!
Poate c acum ne va spune tot ce tie.
V rog s avei rbdare! Trebuie s ne mrturiseasc
totul cnd va fi nspimntat de-a binelea. Pn ce spaima
nu va fi pus ntru totul stpnire pe el, nu se cuvine s-i dm
crezare. Acum ncpnarea lui e mai puternic dect
chinurile la care l-am supus i mai este n stare s judece,
adic s ne mint, trebuie s ateptm pn cnd nu mai
poate gndi, sau mai bine spus, pn cnd nu se mai poate
gndi dect la mijlocul de a scpa de chinuri. Deocamdat,
trebuie s stm linitii. Omul nostru ne va da de veste cnd
este pregtit s vorbeasc.
296

n Anzii Cordilieri
Cuvintele mele exprimau, desigur, cruzimea, dar dac
doream s-l eliberm pe Adolf Horn se cuvenea s fim de-a
dreptul nemiloi.
Ne-am mulumit s ateptm. Urletele Ginerelui nu se
pot descrie!
Groaznic! a exclamat, n cele din urm, Pena. Cine s-ar
fi ateptat ca micile picturi de ap s fac atta ru?
Acesta-i numai nceputul, l-am lmurit eu. nc nu ne-a
strigat. Ascultai! i de aceast dat, El Yerno nu mai urla, ci
striga: Seores!
Strig! a exclamat btrnul. Mergem la el?
Nu.
Seor! Seor! a strigat Ginerele, dup numai cteva
minute. Venii!
Vznd c ne aezm, nenorocitul a urlat:
Seor Pena, seor Pena! Nu m-auzii?
Pe mine m strig! a exclamat tovarul meu. De ce m
strig pe mine i nu pe dumneavoastr?
Pentru c tie cum v numii, i-am explicat eu.
Seor Pena! a strigat, din nou, ostaticul. Venii, v rog!
Nu mai pot! Vreau s mrturisesc totul!
L-a auzul acestor cuvinte, mi-a trecut un fior de ghea pe
ira spinrii. Btrnul s-a ridicat numaidect i s-a ndreptat
spre Ginere. Noi l-am urmat ndat.
Mulumesc lui Dumnezeu! a strigat El Yerno. Bine c ai
venit! Oprii apa!
Eu nu i-a fi ndeplinit dorina, dar El Viejo Desierto a dat
deoparte tubul de bambus.
Dezlegai-mi minile! a urlat ostaticul. Vreau s-mi
297

Karl May
acopr capul!
S-l dezleg? m-a ntrebat btrnul, care pusese deja
mna pe cuit i se pregtea s-i taie Ginerelui legturile.
Nu! am spus eu, hotrt. Mai nti trebuie s ne spun
tot ce tie.
Faa Ginerelui era pmntie, buzele erau mucate pn
la snge, iar ochii i ieiser cu totul din orbite.
Care va s zic, dumneavoastr suntei diavolul! a
strigat ostaticul. Ceilali n-ar vrea, dar dumneavoastr i silii
s m tortureze!
Credei cumva c prin astfel de vorbe mi vei strni
mila? l-am ntrebat eu. Uitai c mai nti v-am rugat s-mi
spunei de bunvoie tot ce tii. Nu ai vrut i atunci m-am
vzut silit s v torturez cu picturile de ap. Vd c trebuie
s v chinui din nou.
Spunnd acestea, am aezat tubul de bambus astfel nct
picturile de ap s-i cad din nou n cretetul capului.
Nu! V rog, nu facei asta! a strigat Ginerele. V spun
tot, dar nu m mai chinuii!
El Viejo Desierto a ndeprtat din nou tubul de bambus,
spunnd:
Iat, v-am fcut pe plac. Acum vrei s-mi mrturisii
unde se afl seor Horno?
Se afl n minile indienilor Mbocovis, care sunt pe
malul lui Rio Dorado.
Spunei-ne mai multe despre tabra indienilor
Mbocovis!
Nu v-ar ajuta la nimic. Chiar dac v-a spune unde-i
au tabra indienii Mbocovis, tot nu ai putea-o gsi.
298

n Anzii Cordilieri
Aa? Atunci spunei-ne n ce stare se afl Horno.
Este sntos. Nimeni nu i-a fcut vreun ru.
De ce l-ai atacat i l-ai luat ostatic?
Ca s primim o rscumprare pentru el.
I-ai luat banii pe care-i avea?
Nu avea bani.
V-a vorbit despre mine?
n fiecare zi.
i nu l-ai torturat?
Nu. Ne-am purtat bine cu el.
Atunci nu v voi mai chinui nici eu i v voi duce la
tovarii dumneavoastr, indienii Mbocovis.
Btrnul a vrut s-l dezlege, ntr-adevr, pe Ginere, dar lam oprit spunnd:
Nu facei aa ceva! Omul v-a minit!
Am spus adevrul! A strigat Ginerele, privindu-m cu
ochii lui injectai de snge.
Nu! Ai minit! l-am contrazis eu.
Tot ce-am spus este adevrat!
Da? i vrei s spunei c nu am gsi singuri drumul
pn la tabra indienilor Mbocovis? Nu cumva ne-ar trebui o
cluz?
Ba da. Chiar eu v voi duce acolo.
Pe malul crui ru ai spus c se afl tabra indienilor
Mbocovis?
Pe malul lui Rio Dorado del Valle.
Spunnd aceasta ai dovedit c minii. Rio Dorado del
Valle se afl pe pmntul unor indieni care sunt dumani ai
rzboinicilor Mbocovis. Pentru c lucrurile stau astfel, nu pot
299

Karl May
s cred c tovarii dumneavoastr i-au dus prizonierul
tocmai ntr-un loc n care nici ei nu se simt n siguran.
Minii! Vrei s v urmm prin cele mai slbatice inuturi ale
lui Gran Chaco i tragei ndejdea c vei putea fugi. Nu ne
vom lsa trai pe sfoar. V voi chinui iari cu pictura de
ap!
Am aezat din nou tubul de bambus, astfel nct picturile
s-i cad pe cretet. Ginerele a nceput s urle i s m
blesteme n cuvinte pe care nu le pot reda. I-am luat de bra
pe El Viejo Desierto i pe Pena, spunndu-le:
Urmai-m. Ar fi timpul s mergem la rzboinicii
Mbocovis s le dm de mncare i de but. Nu v facei griji,
El Yerno ne v chema foarte curnd.
Am ieit din grdin i am nceput s coborm scrile. n
spatele nostru, am auzit strigtele furioase ale ostaticului.
Unica se afla lng prizonierii Mbocovis. Fata le dduse deja
de mncare i de but, fr a le tia legturile de la mni i
de la picioare.
Ce pcat c nu tiu graiul indienilor Mbocovis! am spus
eu. L-a fi ntrebat pe eful de trib ce tie despre Horn.
Am s-l ntreb eu! a spus Pena.
ncercai, dar fii cu bgare de seam!
Nu v facei griji! tiu eu cum s-l iau! Pena s-a
apropiat de cpetenia Mbocovis i a nceput s vorbeasc.
Pentru nceput, eful de trib nu a vrut s spun nimic, apoi a
devenit mai vorbre. Dup ce a terminat, Pena s-a ntors
spre noi. Se vedea ct de colo c e vesel i mulumit.
Nu mai avem nevoie de Ginere! a spus tovarul meu.
Horn se afl ntr-un loc, chiar n apropierea crucii Nuestro
300

n Anzii Cordilieri
Seor Jesu Christo de la foresta virgen.
Prostii!
Credei cumva c-s att de ntru, nct s fiu dus de
nas de indianul sta?
Ah! Haidei s nu ne certm. Cunoatei foarte bine
acest beci n care i-am inut ostatici pe indienii Abipones.
Credei c ostaticul se poate gsi acolo?
Hm!
Chiar nu v dai seama de ce eful de trib v-a spus aa
o minciun gogonat? El tie prea bine c El Sendador vine
dinspre Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen, n
fruntea unei cete mari de indieni. eful de trib ar vrea ca noi
s le picm n gheare.
La naiba! Avei dreptate!
Ei, atunci spunei-i cpeteniei c a minit n zadar.
Pena s-a ntors la eful de trib, a strigat la el i l-a lovit cu
piciorul.
Am prsit ncperea n care se aflau ostaticii i am intrat
n alt camer, n care Unica pregtise pentru noi micul
dejun: carne fript i turte din mlai.
Btrnul s-a aezat cu noi la mas, dar n-a mncat nimic.
M-am mirat i l-am ntrebat ce era cu el.
Eu mnnc cel mult o dat pe zi, mi-a spus El Viejo
Desierto. Uneori nu mnnc nimic, vreme de mai multe zile.
Odat, n-am mncat nimic timp de dou sptmni i m-am
mulumit numai cu ap.
De ce?
Drept pedeaps.
M ateptam la un astfel de rspuns, dar am vrut s aflu
301

Karl May
mai mult i l-am ntrebat:
Avei vreun motiv pentru a v da singur astfel de
pedeaps?
Nu am un motiv, am chiar datoria s fac astfel. Nici o
pedeaps nu poate fi destul de aspr pentru mine. Am un
pcat mare pe cuget. Desigur c v-ai nspimntat cnd ai
intrat n odaia cu capete de mort. Aceea este odaia n care eu
nsumi mi dau pedepse i n care m ciesc. Aceea este
odaia n care ndur foamea, setea i uneori frigul. Am comis
un mare pcat. Nu vei putea ghici nicicnd care este pcatul
despre care v vorbesc.
Credei? Iat, eu am bnuiala c ai ucis.
Dumnezeule! a exclamat btrnul. Cine v-a spus asta?
Nu mi-a spus-o nimeni, mi-am dat singur seama, dar
haidei sa nu mai vorbim despre asta!
Ba da! Trebuie s vorbim ca ntre conaionali.
Dumneavoastr mi-ai spus cine suntei i cu ce v
ndeletnicii! Cred c se cuvine s v spun i eu cine sunt.
tiu cu ce v ndeletnicii! Suntei farmacist!
Farmacist! Doamne, Dumnezeule! Cum de-ai ghicit?
Este de-ajuns s priveti cu luare-aminte tot ce se
gsete n aceast locuin i tii cu cine ai de-a face.
Aa este! Avei dreptate, sunt farmacist, dar, n acelai
timp, sunt uciga. Nu v temei de mine? Nici mcar nu tii
prea bine ce pcat am pe suflet, am ucis un om!
Nu-i aa c ai fost nevoit s v aprai?
Da. Poate c asta ar fi singura scuz pentru mine. Cu
toate acestea, nu-mi pot dovedi nici mie i nici altora c am
fost nevoit s m apr! Pot s v povestesc ce s-a ntmplat?
302

n Anzii Cordilieri
Haidei s vorbim mai bine despre altceva! Nu facei
dect s v punei sare pe ran i s v chinuii singur!
Nu-i nimic! Asta i merit! V-am mai ntrebat o dat dac
cunoatei istoria ducatului Schleswig-Holstein.
Da.
Ai aflat, desigur, ce destin au avut nemii din ducatele
care aparineau naiei daneze.
Da, am citit mult despre asta.
nseamn c v putei nchipui ce soart am avut. Eram
farmacist n micul meu orel, singurul neam din acea
aezare. Dac v-am spus asta, cred c am spus totul. Nici nu
vreau s v povestesc despre umilinele pe care am fost nevoit
s le ndur, fr a putea scoate mcar un cuvnt. ntr-o zi,
mi-am dat seama c m umplusem de ur i c sufletul meu
era tot numai fiere. Simeam prea bine c are s se ntmple
ct de curnd o nenorocire. A nceput rzboiul, i oamenii
din oraul meu au spus c sunt un duman al danezilor. Aa
se face c am fost nevoit s ndur umiline i s sufr nespus
de mult. Casa mea era plin de soldai danezi. A trebuit s
m lupt din rsputeri pentru a putea pstra i pentru mine o
mic odi, care mi era de trebuin, fiindc soia mea era
foarte bolnav, singurul suflet care m nelesese ntotdeauna
i se aflase totdeauna alturi de mine. ntr-o zi, a venit la
mine un medic militar danez, mpreun cu ordonana sa. Iam spus c nu-l mai puteam gzdui n casa mea, c nu mai
era loc i pentru el. Am cutat s-i dovedesc faptul c aveam
nevoie de mica mea odaie, l-am rugat s m neleag, dar
totul a fost n zadar. Medicul a examinat-o pe soia mea i a
spus c se preface. Dac am vzut aa, m-am dus dup un
303

Karl May
alt medic, cu gndul s-l rog s o consulte la rndul lui i si spun medicului militar c biata femeie era, ntr-adevr,
bolnav. Apoi am fost chemat la farmacie i am avut mult de
lucru. Cnd am terminat, am ieit puin n curte i am auzit
un geamt slab. Afar era frig i zpada mi ajungea pn
aproape de genunchi. Cutnd s aflu de unde venea
geamtul, am dat peste soia mea, care zcea n frig, n
zpad, ntins pe ptura veche, pe care obinuia s
adoarm cinele meu. n patul ei se odihneau acum soldaii
danezi. Mi-am dezbrcat imediat haina i am aruncat-o peste
trupul ngheat al soiei mele. Am vrut s urc s vd ce se
ntmplase, dar biata femeie m-a inut strns la pieptul ei i
am rmas aa mbriai i, dup puin vreme, am realizat
c i dduse duhul n braele mele.
Btrnul s-a oprit pentru o clip, s-a ridicat n picioare i
a nceput s se plimbe prin camer. Apoi a reluat firul
povestirii:
Nu ar avea nici un rost s v spun ce am simit atunci.
V pot mrturisi doar c eram furios i disperat, n acelai
timp. Aflndu-m n aceast stare, am urcat scrile, am
deschis ua odii mele i l-am zrit pe medicul militar ntins
pe sofa, cu cizmele lui murdare n picioare, cu igrile mele
trase lng el. Nu mai tiu ce i-am spus. Oricum, prea multe
cuvinte nu cred s fi rostit, fiindc nici nu eram n stare s
vorbesc. Medicul s-a ridicat, m-a lovit cu piciorul, a deschis
ua i m-a mpins pe scri n jos. A rmas n capul scrii i a
rs cu poft. Atunci mi-am pierdut cu totul cumptul i am
urcat n fug. Nici nu tiam prea bine ce vreau. Am vzut
numai c medicul a scos baioneta. I-am smuls arma din
304

n Anzii Cordilieri
mn i i-am nfipt-o n piept. Doctorul s-a prbuit la
pmnt, fr a scoate nici mcar un sunet. Spre norocul
meu, soldaii nu se aflau n camer. Am luai repede nite
bani, am cobort n curte, am luat n brae trupul
nensufleit al soiei mele i m-am dus la slujnica noastr
credincioas. I-am dat femeii bani i am rugat-o s se
ngrijeasc de nmormntarea scumpei mele soii. Dup
aceea, am fugit.
Felul n care El Viejo Desierto povestea totul m-a micat
profund. Rostea cuvintele foarte repede i privea tot timpul
spre un col al ncperii, de parc acolo s-ar fi aflat un
martor nevzut. Nici tovarul meu, nici eu nu l-am
ntrerupt. Btrnul a continuat s ne spun trista sa poveste:
Am stat ascuns n pdure timp de trei zile. Oamenii care
treceau pe acolo povesteau despre fapta mea. Soldaii
primiser ordin s m caute i s m prind. Dup cele trei
zile, am ndrznit s merg la cimitir, dar numai dup ce s-a
nnoptat. Am gsit mormntul iubitei mele soii. Era un
mormnt fcut n grab. Pmntul era bttorit. Consoarta
mea fusese ngropat la repezeal, ca o uciga. Am nceput
s m rog, dar nu am putut rosti rugciunea pn la sfrit.
Danezii se gndiser c voi veni la cimitir i lsaser un
soldat de paz chiar acolo. Militarul m-a zrit i a tras
asupra mea, dar nu m-a nimerit. Am fugit atunci i
Dumnezeu m-a ajutat s scap cu via. Am ajuns, n cele din
urma, la un prieten bun, despre care tiam c nu avea s m
trdeze. El mi-a dat bani i m-a ajutat s ajung n America.
Btrnul s-a oprit pentru cteva clipe i atunci l-am
ntrebat:
305

Karl May
Nu avei copii, nu avei rude?
Nu i a putea spune c acesta a fost marele meu noroc,
dar medicul pe care l-am ucis avea patru copii i trebuia s
aib grij de tatl i de soacra sa.
Ai tiut asta?
Nu. Dar am aflat mai trziu. Am citit tirea n ziarul n
care se amintea faptul c se pusese un premiu pe capul meu.
Aceasta este, aadar, fapta pentru care v cii?
Da, aceasta este.
Nu ai spus chiar dumneavoastr c exist mai multe
motive pentru care nu ar trebui s fii nvinuit de omor?
Da, exist, dar nu am martori.
Medicul danez a scos baioneta pentru a v ucide. Doar
n-ai vrut s-l omori!
Aa este, n-am vrut, dar l-am omort. Imaginea lui, aa
cum zcea naintea mea, njunghiat, m-a urmrit toat viaa.
O am clip de clip, zi i noapte i aud mii de voci strignd:
Ucigaule! Ucigaule! i Cel care a ucis va fi ucis! Nu am
fost ucis, dar am murit de mii de ori, mor n fiecare zi. Dup
mai muli ani, am ajuns aici i m-am ngropat n singurtate.
Am devenit nvtorul i printele indienilor Tobas i am
fcut mult bine numai pentru ca Dumnezeu s m ierte
pentru pcatul pe care l am pe suflet. Am fcut tot ce mi-a
stat n putere pentru asta. Am inut minte numele celui pe
care l-am ucis, precum i adresa acestuia i le-am trimis
rudelor lui, rmase fr sprijin, bani muli, ct de muli am
putut strnge.
Pena ascultase cu mult ncordare povestea btrnului.
Tovarul meu s-a schimbat la fa i a nceput s se
306

n Anzii Cordilieri
scarpine n cap. Apoi a izbucnit:
Ce? Ai trimis i bani?
Da.
Continuai s mai trimitei bani?
Da, pentru c se cuvine s-i sprijin pe cei din familia
medicului pe care l-am ucis.
i cum trimitei banii?
n fiecare an, ori de cte ori ajung la Santiago, i trimit
la Buenos Aires i de acolo banii ajung n Europa.
La aceste ultime cuvinte ale lui Viejo Desierto, Pena a srit
n picioare i a strigat:
Pe toi sfinii! M-am gndit eu c aa e! Domnule
domnule Herbst aa v numii, nu?
Da, numele meu este Alfred Herbst.
Ei, bine, domnule Herbst, pstrai-v banii! Nu avei
pentru ce plti!
Nu v neleg!
V-am spus-o desluit: pstrai-v banii! Nu avei pentru
ce plti! Nu suntei un uciga!
Pena urla de-a dreptul la btrn, iar acesta l privea cu
ochi mari i ddea din cap.
N-avei dect s v mirai! a continuat Pena. Este
ntocmai precum v spun. Nu l-ai omort!
Bine, dar l-am njunghiat!
Aa este, dar omul n-a murit.
n ziar scria c a murit.
n ziar, n ziar! Se mai scriu i minciuni! S-au scris tot
soiul de lucruri nfiortoare i mai apoi s-a dovedit c tot ce
s-a scris era o minciun!
307

Karl May
Pena vorbea repede, ntocmai ca un om obinuit s spun
multe. Tovarul meu nu era un astfel de om, dar n priviri i
se citea acum o mare bucurie. Se vedea de la o pot c
dorea s i spun btrnului mai multe i, dup ce a fcut o
scurt pauz, a continuat:
De cnd l-ai njunghiat pe acel doctor ai mai fost
vreodat n Schleswig-Holstein?
Nu.
Nu ai cutat s aflai nimic despre familia celui pe care
credeai c l-ai ucis?
Nu.
S m ia naiba! Ce soi de om suntei? Trimitei n fiecare
an o grmad de bani unor oameni pe care nici mcar nu-i
cunoatei, unor oameni despre care nu tii dac mai triesc
sau dac au murit!
Oricum, trebuie ca medicul danez s aib urmai i de
acei urmai se cuvine s am grij.
Putei s avei grij de cine dorii, dar nu tocmai de acei
oameni!
Dar n ziar scria
E adevrat c s-a scris n ziar precum c acel doctor ar
fi fost ucis, dar asta numai pentru c aa s-a crezut! Ah!
Dac ai mai fi avut ocazia s citii ziarul i dup ce a trecut
o vreme! Dumneavoastr ai fugit, ns! Destul! l cunosc pe
acel om! Numele lui este Delmenborg!
Dumnezeule!
Da, da! a spus Pena, dnd din cap. Numele lui este
Harald Delmenborg. Aa e?
Da aa e!
308

n Anzii Cordilieri
Omul este din Hansted, inutul Jtland. Am dreptate?
Da avei dreptate! a spus btrnul, care acum era
parc pe alt lume.
Buun! nseamn c vorbim despre una i aceeai
persoan. Asta-i bine nseamn c vom putea lmuri i alte
lucruri! Cunoatei insula danez Saint Thomas din Antile?
Da.
Bineee! Pe tovarul meu, pe acest domn care se afl
acum lng mine l-am ntlnit mai demult. Dup ce ne-am
desprit, eu am plecat pe insula Saint Thomas. N-are a face
ce-am cutat eu pe-acolo. Cnd am ajuns, am fcut
cunotin cu un om cam zpcit. El zicea c-i medic, dar nu
avea nici un fel de pacieni. Cu toate astea, ducea o via ca-n
basme. Numele lui era Knut Delmenborg. Omul s-a
mprietenit cu mine numai pentru c aflase c sunt cuttor
de aur i c tocmai descoperisem un filon bogat. Am petrecut
destul vreme mpreun i, ntr-o zi, am intrat ntr-o
crcium. Am but un pahar. Apoi am mai but unul i mam oprit, dar dragul de Knut a tot dat la pahare pe gt, pn
cnd a simit nevoia s-mi povesteasc una, alta.
Spunei, spunei! a exclamat El Viejo Desierto.
Mai departe? Pi nu mai am multe de spus. Povestea lui
Knut o cunoatei i dumneavoastr prea bine. Tatl su a
fost njunghiat de un farmacist i toat lumea a crezut c a
murit, dar de fapt era doar rnit. A zcut ctva vreme, dar a
fost ngrijit i s-a ntors la ai si bine, sntos. Nimeni nu l-a
mai cutat pe cel care l-a njunghiat. Judectorii s-au
mulumit s-i ia averea celui ce a ncercat s-l ucid pe
doctorul danez.
309

Karl May
Btrnul i-a prins minile tovarului meu ntr-ale sale i
l-a ntrebat:
Seor Pena, oare-mi spunei adevrul?
Dac n-o fi adevrat fiecare cuvnt pe care l-am rostit
acum, v dau voie s m njunghiai cu ce dorii
dumneavoastr, cu o sabie, cu un pian, sau, dac v place,
chiar cu o canapea! Lsai-m acum s v mai spun cte
ceva despre domnul Harald Delmenborg. Medicul a fost de-a
dreptul uluit cnd a aflat c a primit bani cu grmada de la
ucigaul su! nchipuii-v, o mie de dolari n doi ani! Cu
banii tia, Knut Delmenborg a plecat la facultate, dar nu a
nvat nimic. Tatl su s-a suprat pe el i l-a trimis n
colonii pentru a se descurca singur! Aa a ajuns Knut n
Saint Thomas i acolo l-am ntlnit eu!
Suntei gata s jurai c n-ai scornit aceast poveste
numai pentru a m liniti?
De fapt, ntrebarea pe care mi-ai pus-o s-ar cuveni s
m supere, dar astzi sunt foarte vesel i nu am s v
njunghii fiindc m-ai jignit.
Btrnului i-au dat lacrimile i a ieit repede din camer.
Pe faa lui Pena se citea acum uimirea.
Ce zicei de povestea asta? m-a ntrebat el, cu voce
tremurnd.
ntortocheate sunt cile Domnului! Nu-i aa?
Bineneles c aa este. Cine-ar fi zis c l voi cunoate
pe acest btrn despre care am auzit vorbindu-se deja cnd
m aflam n Saint Thomas. tii unde poate fi btrnul
acum?
Da, bineneles. Este n altarul su, se roag.
310

n Anzii Cordilieri
Se roag! Acum trebuie s stea de vorb i cu Cel de
Sus. Aceasta este poate cea mai fericit zi din viaa lui, iar eu
tiu acum ce mn nevzut m-a tras ncoace, spre Laguna
de Carapa. Cred c a venit timpul s ne ocupm de El Yerno.
Da, s mergem! am spus eu.
Nu am apucat s ieim din ncpere, cnd a venit Unica,
strignd:
Seores, pentru numele lui Dumnezeu, venii repede n
grdin! El Yerno i-a pierdut minile! Cnd am terminat cu
ostaticii Mbocovis, m-am dus n grdin, dar n-am putut s
stau acolo! Toi oamenii din sat s-au adunat lng stnc i
ascult. Nici unul dintre ei nu tie cine url aa de tare.
Am pornit imediat prin locuina btrnului. Cnd am
ajuns n magazie, am auzit deja rcnetele nefericitului. n
cele din urm, am urcat scrile i am ieit n grdin.
Vzndu-ne, Ginerele a nceput s strige:
Seores, venii!
L-am apucat de bra pe tovarul meu i l-am mpiedicat
s nainteze. El Yerno mi-a surprins gestul i a nceput s
urle:
Nu v mai oprii! tiu c v-ai oprit! Mi-ai spus c v
voi ruga cu cerul i cu pmntul s mi dai ascultare. Iat
c o fac, v rog n numele Celui de Sus i al tuturor sfinilor
s nu m mai chinuii!
S mergem! i-am spus eu lui Pena. A ajuns la captul
puterilor!
Doamne, cum putea s arate Ginerele! Avea faa alb ca
varul. Ochii ieiser cu totul din orbite. Picturi mari de
sudoare i se scurgeau pe frunte i pe obraji. Fcuse spume la
311

Karl May
gur.
Repede! Repede! a urlat nefericitul. Nu mai vd bine!
Parc ai fi cu totul rou, dar nu, nu! Are s-mi neasc
sngele pe ochi! tiu c dumneavoastr suntei acel domn
care mi-a spus c-l voi ruga s m asculte.
M-am nfiorat. L-a fi eliberat chiar atunci pe loc, dar mam stpnit i l-am ntrebat:
Am s v ascult, dar, mai nti trebuie s fiu sigur c-mi
vei spune numai i numai adevrul.
Am s v spun adevrul, dar v rog, luai pictura de
ap de pe capul meu. Repede! Repede!
Mai nti trebuie s-mi spunei unde se afl seor
Adolfo Horno!
Este la Laguna de Los Bambs, pe Isleta del Circulo!
Singur?
Nu. mpreun cu el se mai afl un negustor din Goya,
un anume Pardua mpreun cu fiul su.
i pentru ei ai cerut rscumprare?
Da.
Acolo se afl i vreun sat al indienilor Mbocovis?
Dou sate.
Ci rzboinici se gsesc la Laguna de Los Bambs?
Numai patruzeci.
Avem mult de mers pn acolo?
Cnd i-am pus ostaticului aceast ntrebare, Pena m-a
apucat de bra i mi-a spus n german:
Nu-l mai chinuii! Eu am fost la Laguna de Los Bambs
i cunosc bine Isleta del Circulo. mi va fi foarte uor s
gsesc drumul pn acolo. De data asta, Ginerele spune
312

n Anzii Cordilieri
adevrul.
Cred i eu c spune adevrul, dar voi mai vedea.
Am dat deoparte tubul de bambus, care era acum aproape
gol. Urletul lui El Yerno s-a transformat acum ntr-un scncet
nfiortor. L-am luat de bra pe tovarul meu i acesta m-a
ntrebat:
ncotro m ducei?
La cpetenia Mbocovis.
Trebuie s vorbesc nc o dat cu eful de trib?
Nu, nu! Poate c v va duce din nou de nas! Am s v
rog s fii tlmaciul meu. ncercai s nu schimbai cu nimic
nelesul vorbelor mele.
E foarte important s nu schimb nimic din ceea ce
spunei?
Da. Vreau s vd ce va rspunde, dar mai ales cum va
arta faa indianului cnd voi vorbi cu el. Trebuie s-i vd
mimica atunci cnd i voi pune anumite ntrebri.
Unica se afla n magazie. Nu putuse s ne mai urmeze n
grdin, pentru c nu suporta strigtele i scncetele
Ginerelui.
V-a spus totul? a ntrebat fata.
Da, numai c vreau s m conving c nu m-a minit. Nu
pot avea ncredere n Ginere nici acum. V rog s aprindei
o fclie i s ne ducei la Cpetenia Mbocovis.
Vrei s-i punei i lui ntrebri?
Vreau s-i pun ntrebri i vreau s-i zresc faa cnd i
voi pune ntrebrile. n primul rnd, vreau s-i zresc faa!
Unica a luat o fclie i a deschis ua ncperii n care se
aflau butoaiele printre care erau legai indienii Mbocovis. Ne313

Karl May
am croit drum printre ei i, n cele din urm, ne-am aflat
fa-n fa cu eful de trib El Venenoso. Cpetenia era legat
de mini i de picioare, la fel ca toi ceilali ostatici. I-am
desfcut legturile, astfel nct Veninosul s-i poat mica
n voie membrele. M-am ntors spre Pena i i-am spus:
Acum am s v rog s-i spunei tot ce am s spun eu,
dar v mai rog nc o dat s nu schimbai cu nimic nelesul
vorbelor mele. V mai rog s rostii apsat fiecare vorb pe
care eu o voi rosti mai apsat. S ncepem: Cpetenia
Mbocovis, cunoscut sub numele de El Venenoso este un
rzboinic viteaz.
Dei i tiasem legturile, El Venenoso continua s stea
ghemuit. Indianul n-ar fi scos o vorb, dei cuvintele pe care
le tlmcise Pena trebuie s-l fi bucurat. El Venenoso i-a
ntors faa spre noi.
Cpetenia indienilor Mbocovis este un om bogat! Am
continuat eu.
Aceast propoziie l-a surprins att de mult, nct a ridicat
ochii, dar, n continuare, n-a rostit nici un cuvnt.
Pentru c brbatul cruia i vorbesc este un rzboinic
bogat i viteaz, am spus eu mai departe, l-am dezlegat pentru
a-i arta c-l preuiesc. Acum acel brbat ar trebui s se
ridice n picioare, astfel nct s-i pot vedea bine chipul.
El Venenoso a srit imediat n picioare. Am apucat-o pe
Unica de mn i am tras-o lng mine, astfel nct lumina
fcliei s cad chiar pe faa indianului.
Cpetenia este un brbat bogat pentru c prinde albi i
cere bani de rscumprare pentru ei! a spus Pena, tlmcind
vorbele mele. Pofta de bani este, ns, dumanul vitejiei.
314

n Anzii Cordilieri
Pofta de bani l face pe om s nu mai aud i s nu mai vad
bine. De aceea, viteazul rzboinic a czut n minile noastre.
El Venenoso a ncruciat braele pe piept i mi-a aruncat o
privire ucigtoare, dar a continuat s tac.
Cred c pofta de bani l-a i amuit pe eful de trib, sau
poate c viteazul rzboinic Mbocovis nu ndrznete s
vorbeasc pentru c se teme de noi!
Nu m tem! a spus, n cele din urm, El Venenoso.
eful de trib nu se teme nici de moarte?
Nu. Toi oamenii trebuie s moar!
Aa este, numai c toi vrem s murim de moarte bun
i nu de cuit sau de glon.
Vrei s m supunei la cazne?
Da! am rspuns eu, hotrt, mai mult ca s-l fac s-i fie
team de cele ce i se vor ntmpla. Indienii Tobas vor s te
supun la cazne!
Indienii din America de Sud nu suport chinurile la fel de
uor ca indienii din America de Nord. Acest lucru s-a vzut
imediat, cci El Venenoso a exclamat:
Nu m supune la cazne!
El Venenoso ne-ar fi fcut ru!
Nu.
Nu mini! Ai vrut s ne ucidei pe toi. Ne-a spus-o
chiar El Yerno, cnd credea c vrem s-i stm alturi.
V-a minit.
M-am nelat atunci cnd am crezut c eful de trib este
un om curajos. Vd acum c el minte i este gata s dea vina
pe altul. Am mai auzit, de asemenea, c El Venenoso nu
lupt niciodat el nsui mpotriva albilor, ci i pune pe alii
315

Karl May
s lupte n locul su. Asta este o dovad de laitate. Eti un
la i mincinos!
Dovedete-o!
Ai spus c seor Horno s-ar afla ntr-un beci, n
apropierea crucii cunoscute sub numele de Nuestro Seor
Jesu Christo de la foresta virgen.
Este ntocmai precum spun eu!
Ba nu! Noi tim prea bine unde este Horno. Ai vrut s
cerei bani de rscumprare pentru el. Banii tia trebuia s
vi-i dea El Viejo Desierto. Dac ai fi izbutit s-i nvingei pe
rzboinicii Tobas, toat averea btrnului s-ar fi aflat acum
n minile voastre i l-ai fi ucis pe seor Horno. Poi s spui
c nu-i aa?
Indianul i-a cobort privirile.
Ct ceri pentru el?
La aceast ntrebare, El Venenoso m-a privit drept n ochi.
n privirile sale se vedea acum sperana. Se gndea c, dac
eram dispus s i ofer bani, poate c nu avea s moar.
Ct dai? m-a ntrebat cpetenia Mbocovis.
Eu nu dau. Tu trebuie s ceri.
El Viejo Desierto este bogat. l iubete pe seor Horno.
Poate s dea muli bani pentru el.
Pentru c ai spus asta, ai i recunoscut c seor Horno
se afl n minile voastre. Spune ct ceri.
Cpetenia a rostit o sum care ar fi fost egal cu douzeci
de mii de mrci germane. Am zmbit mulumit i i-am spus:
Am crezut c vei cere mai mult.
Nu ai nimic mpotriva preului meu?
Nu, dac ne vom nelege, nu am nimic mpotriva
316

n Anzii Cordilieri
acestui pre.
Cred c ne-am neles. Eu i-am cerut un pre, iar tu
spui c-i un pre bun.
Aa este precum zici, numai c ai uitat c eti ostaticul
nostru i c rzboinicii ti se afl tot n minile noastre. Nu
v vom ucide i vei putea s v rscumprai.
El Venenoso s-a speriat i a ntrebat:
S ne rscumprm? Nu s-a mai pomenit ca un indian
s fie prins i s trebuiasc s se rscumpere.
Aa e. Noi nu v-am luat ostatici pentru a obine bani de
pe urma voastr, numai c, dac tu ceri bani n schimbul
fiecrui om pe care-l prinzi, vom face cu tine i noi la fel.
Ct vrei?
Cam tot att ct vrei i tu.
i cam ct ar trebui s pltesc?
Seor Horno nu-i cpetenie i cred c fiecare dintre
rzboinicii ti face cam tot atia bani ct ai cerut tu n
schimbul lui.
El Venenoso a scos un strigt de spaim. Eu am continuat
s vorbesc:
Asta nseamn c va trebui s plteti pentru fiecare
rzboinic de-al tu cat trebuia s pltim noi pentru seor
Horno. Tu, pentru c eti ef de trib, faci de zece ori ct un
rzboinic de rnd. Prin urmare, pentru tine va trebui s
plteti de zece ori preul.
E prea mult!
Nu. Nu-i prea mult, tu nsui ai fixat suma.
Dar nu avem atia bani!
Atunci avei animale i tot soiul de mrfuri.
317

Karl May
Dar nu att de mult!
Ba da! Am spus c eti un om bogat i nu m-ai
contrazis. Pentru c am n faa mea un om bogat, pot s cer
i mai mult n schimbul lui i al oamenilor si. mi spui prea
trziu c preul e prea mare!
Dac ne ceri att de mult, nu ne vom putea
rscumpra. Ce vei face cu noi?
Vei fi ucii.
Atunci va fi ucis i seor Horno.
Nu va fi ucis pentru c-l vom elibera. tim unde se afl.
Este la Laguna de Los Bambs.
L-am privit atent pe eful de trib i am bgat de seam c
a fost scuturat de un fior. Indianul continua s tac i atunci
l-am ntrebat:
Nu-i aa c am dreptate?
Nu, n-ai dreptate!
La Laguna de Los Bambs se afl numai patruzeci de
rzboinici. O s-i nfrngem ct ai clipi din ochi.
Chiar dac-i ucidei a spus. Veninosul, fr s vrea.
De ce te-ai oprit? Vorbete!
M-am oprit fiindc tu nu trebuie s afli ce-am vrut s
spun!
Ei, bine, atunci te voi ajuta eu. Iat, ai vrut s spui c,
dac-i ucidem, nu ne va fi de nici un folos, pentru c tot nu-l
vom gsi pe Horn. Aa-i?
Da, asta am vrut s spun.
Te neli. l vom gsi pe cel pe care-l cutm. Cu el se
mai afl un negustor din Goya, un anume Pardua,
mpreun cu fiul su.
318

n Anzii Cordilieri
Veninosul a rostit ceva despre care Pena mi-a spus c ar
fi nite blesteme crunte, pentru ca apoi s m ntrebe:
Ce tii despre acest negustor i despre fiul su?
tiu c se afl mpreun cu seor Horno pe Isleta del
Circulo.
Le tii pe toate! a urlat eful de trib, scos din srite.
El Yerno mi-a mrturisit tot! i-am spus eu efului de
trib, bucurndu-ne la gndul c ntre cei doi s-ar putea ivi
nenelegeri.
Cine v-a mrturisit? Nu se poate! a exclamat eful de
trib.
L-am interogat chiar eu i i spun c Ginerele a
mrturisit tot.
Ce prost! O lepdtur! a strigat indianul, strngnd
pumnii. Dac s-ar afla aici, l-a strnge de gt!
nainte de a mrturisi, a ndurat chinuri groaznice, dar
i va povesti el nsui totul, pentru c va fi adus aici. Vei
ndura aceleai chinuri, dac nu v vei purta cum se cuvine!
Am aflat tot ce doream. Seor Pena, v rog s-l legai!
Tovarul meu i-a tradus aceste ultime cuvinte.
Nu m voi lsa legat! a strigat cpetenia, ncercnd s
treac pe lng mine, pentru a putea ajunge la u.
Chiar dac ar fi izbutit s ias, tot n-ar fi putut s
prseasc locuina lui Viejo Desierto. tiam asta, dar totui
fusesem tot timpul cu ochii pe el i i-am pus piedic. eful de
trib a czut la pmnt i a ncercat s se ridice. Atunci l-am
apucat cu mna stng de ceaf i l-am trntit iar. n cele din
urm, i-am pus un genunchi n spate, astfel nct lui Pena i-a
fost foarte uor s-l lege.
319

Karl May
Aa-i trebuie! a strigat cineva care se afla n pragul uii.
S nu-l lsai s ias de-aici! Nu trebuie s tie unde se afl!
Omul care rostise aceste cuvinte vorbea germana. Era
vocea lui Viejo Desierto i, totui, parc nu era vocea lui. Am
luat fclia i ne-am apropiat de el. Era, ntr-adevr, btrnul.
El Viejo Desierto nu mai purta hain neagr, ci una de
piele. Cine l-ar fi vzut atunci pentru prima dat, ar fi crezut
c e un simplu cascarillero. Pe cap, btrnul purta o plrie
cu boruri largi, iar la bru avea pistoale i un cuit.
Nu m-ai recunoscut? a ntrebat btrnul, rznd. Am
devenit un alt om! Sufletul meu este acum altul i de aceea
art acum altfel dect nainte. Venii n grdin, s ne vedem
mai bine la fa.
Spunnd acestea, btrnul a ncuiat ua i apoi am ieit n
grdin. Ajuns acolo, El Viejo Desierto s-a oprit, l-a tras pe
Pena lng sine i l-a srutat pe amndoi obrajii. Mie mi-a
strns mna i apoi i-a spus lui Unica:
Bucur-te alturi de mine! Acum pot s triesc i s
respir liber. Pot s fiu din nou fericit i pentru asta trebuie s
le mulumesc acestor doi domni. Am s-i povestesc totul, dar
nu acum. Acum n-avem timp! S-l dezlegm pe El Yerno i
s-l aducem alturi de indienii Mbocovis.
Ce avei de gnd cu indienii Mbocovis?
Dup legea nescris din Gran Chaco, ei trebuie s
moar. Dar pentru c astzi sunt foarte fericit, o s-i mai las
n via pn ce vom vedea ce putem face mpotriva lui El
Sendador i a oamenilor si. S mergem la El Yerno.
Da, s mergem, dar s nu ne grbim! Vreau s mai
vorbesc cu el.
320

n Anzii Cordilieri
Despre ce?
Vei vedea imediat! Venii!
Ginerele arta puin mai bine. Obrajii lui cptaser
culoare, dar ochii i se duseser cu totul n fundul capului.
Aveam n faa noastr un om sfrit. Cnd ne-am apropiat de
el, ostaticul m-a privit speriat. Acum mi-era mil, dei El
Yerno nu era demn de compasiune. Am privit pentru o clip
tubul de bambus i nenorocitul a crezut c l voi tortura din
nou, aa c a nceput s urle:
Dumnezeule mare! Iar? Ce-am fcut? ndurare!
ndurare!
N-am terminat cu dumneavoastr! i-am spus eu.
Ce mai dorii s tii? Nu trebuie s m mai supunei la
chinuri! V spun tot ce dorii s aflai! Nu avei dect s m
ucidei, dac voi spune vreo minciun! V rog! V rog! Nu mai
vreau s-mi cad-n cap pictura de ap! Nu mai vreau!
Am dat deoparte tubul de bambus i l-am ntrebat pe El
Yerno:
Vreau s tiu mai nti dac suntei, sau nu ginerele lui
El Sendador.
Omul era, ntr-adevr, sfrit i chinuit de fric, aa nct
nici prin cap nu i trecea s mint.
Sunt ginerele lui El Sendador! a recunoscut El Yerno.
Unde i are slaul socrul dumneavoastr?
La Laguna de Los Bambs.

321

Karl May

322

n Anzii Cordilieri
Chiar dac ar fi izbutit s ias,
tot n-ar fi putut s prseasc locuina lui Viejo Desierto

Ai fost vreodat mpreun cu el n Pampa de Las


Salinas?
Nu, niciodat.
Dar tii c obinuiete s mearg din cnd n cnd n
Pampa de Las Salinas?
Da.
i mai tii c El Sendador va poposi lng crucea
cunoscut sub numele de Nuestro Seor Jesu Christo de la
foresta virgen. Este sigur c socrul dumneavoastr va veni
aici?
Vine precis. Nu a putea s v spun n ce zi va sosi. S-ar
putea s ajung chiar azi.
Unde trebuia s v ntlnii? Unde trebuiau s se adune
rzboinicii?
Dac nu facem cale-ntoars o dat ce am ajuns aici, El
Sendador va crede c i-am nvins pe rzboinicii Tobas.
Oricum, urma s trimitem la el un sol care s-i spun cum
stau lucrurile.
i apoi Sabuco va veni ncoace?
Da.
Bine. Asta-i tot ce-am vrut s tiu!
mi dai crezare?
Da. Acum n-ai minit. S nu uitai nicicnd prin ce ai
trecut astzi. i foarte bine c tii ct de repede se poate
schimba un om. Acum nu mai suntei dispreuitor i v pot
spune c dispreul dumneavoastr a disprut numai datorit
picturilor de ap. Cteodat, acestea pot ptrunde pn n
323

Karl May
cugetul dumneavoastr. Ce bine ar fi dac ar topi i setea de
rzbunare!
Omul a rsuflat uurat. Ct de mari trebuie s fi fost
durerile pe care le-a ndurat! Numai teama de a nu mai fi
chinuit de acele dureri cumplite l-a mpins s-i trdeze
socrul! Aflasem de la el tot ce dorisem s aflu i, cu toate
acestea, tiam prea bine c, dac l-a mai fi ntrebat ceva,
mi-ar fi rspuns imediat i mi-ar fi spus numai adevrul.
I-am tiat legturile. El Yerno se cltina, ntocmai ca un
om beat.
A fost nevoie ca btrnul i Pena s-l susin, astfel nct
s nu cad din picioare.

324

n Anzii Cordilieri
Capitolul XI Victorie
M-am ndreptat mpreun cu Unica spre chiocul din care
puteam zri cu uurin laguna.
nainte s ajungem, am auzit n deprtare un uierat lung,
asemntor cu al unei locomotive.
Ascultai! mi-a spus fata. Vin rzboinicii notri!
Acesta este semnalul prin care se anun venirea lor?
Da. Aa sun marele fluier pe care l-a construit bunicul.
Cu ajutorul acestui mare fluier ne putem auzi unii pe alii de
la mare deprtare i ne putem transmite veti unii altora.
Ascultai!
uieratul s-a auzit din nou i satul a rsunat de strigte
de bucurie.
Oamenii i ntmpin pe rzboinici! a spus Unica.
i dumneavoastr nu trebuie s v numrai printre cei
care-i ntmpina.
Ba da, dar dumneavoastr
V rog, ducei-v! Regina trebuie s fie mereu alturi de
poporul ei.
Plec numai dac m nsoii!
Bine! Luai-o pe punte i apoi cobori din copac. Eu am
s cobor de-a dreptul pe funia macaralei.
M-am folosit, ntr-adevr, de macara pentru a ajunge jos n
cteva clipe. Astfel am ateptat-o pe Unica i am pornit
mpreun spre lagun. Toi se grbeau s-i ntmpine pe
rzboinici. Chiar i copiii fugeau ct i ineau picioarele i
striga din adncul pieptului. Noi nu puteam fugi, n rnd cu
325

Karl May
ei. Unica era regina, i nu se cuvine ca o regin s fug.
Dup ce am mers vreo zece minute, am auzit din nou
strigte de bucurie i-am zrit pe rzboinicii Tobas. Eram
foarte mulumit, fiindc acetia aveau cai i puteam ndjdui
c voi primi i eu unul, cci m sturasem s umblu tot
timpul pe jos.
Imediat ce rzboinicii ne-au zrit, s-au oprit pentru a o
atepta pe regin. Am rmas alturi de ea, pentru a m
bucura i eu de respectul pe care toi i-l artau ei.
Un rzboinic btrn marea cpetenie i un fel de primar
al satului, cum aveam s aflu de la Unica a cobort de pe
cal. Toi ceilali rzboinici i-au urmat exemplul. Apoi btrnul
a inut o cuvntare lung, din care n-am neles nimic, dup
care a vorbit Unica.
Oricum, eram ncredinat c btrnul rzboinic i-a spus
reginei sale cum s-a desfurat lupta, iar Unica i-a povestit
indianului ce s-a ntmplat n lipsa rzboinicilor. Se pare c
tnra fat a vorbit i despre mine, fiindc rzboinicii Tobas
s-au uitat de cteva ori n direcia mea. Ni s-a adus cte un
cal, am nclecat i convoiul de rzboinici s-a pus n micare.
n frunte se afla un indian neobinuit de nalt, purtnd un
tub de bambus gros i lung care, aa cum aveam s aflu, era
marele fluier. Lng indianul nalt se afla nelipsitul toboar.
Cei doi erau urmai de un grup de instrumentiti care
era destul de numeroi. n spatele muzicanilor ne aflam
noi doi, adic Unica i cu mine, iar n urma noastr veneau
rzboinicii, flancai de civili, adic de oamenii de rnd,
umilii supui ai reginei Unica.
Indianul care purta marele fluier a deschis o gur mare
326

n Anzii Cordilieri
ct o ur i apoi a nceput s sufle n instrumentul su.
Sunetul nfiortor care s-a auzit ar fi pus, cu siguran, pe
fug o turm de elefani. Auzind acest minunat semnal,
muzicanii i-au folosit i ei instrumentele. Zgomotul pe
care l-au produs era de-a dreptul nfiortor. Omul s-a ntors
spre mine pentru a vedea ce impresie mi fcuse. I-am zmbit
ngduitor i atunci indianul nalt a dus din nou la gur
marele fluier i a nceput s sufle cu putere. Am crezut c
se va surpa ntreg pmntul. Sunt ncredinat c cinci astfel
de sufltori hotri ar fi fost n stare s drme un perete
nalt i gros. Ca i cum aceasta n-ar fi fost de-ajuns, toat
lumea ipa, urla, striga!
Convoiul a naintat i s-a oprit n piaa satului, unde
ateptau El Viejo Desierto i Pena.
Rzboinicii au desclecat i s-au nirat n faa cailor. S-a
fcut linite. Marea cpetenie i-a spus lui Viejo Desierto cum
s-au comportat rzboinicii n lupt. Dup ce btrnul
rzboinic i-a ncheiat raportul, El Viejo Desierto mi-a spus:
Rzboinicii Tobas au nvins! Indienii Chiriguanos au fost
pui pe fug i muli ani de-acum ncolo nu ne vor mai da
btaie de cap! Aici se afl mai puin de jumtate din
rzboinicii Tobas. Ceilali trebuie s soseasc foarte curnd!
Vor aduce cu sine cai i vite, prad bogat de la indienii
Chiriguanos. Voi face cunoscut tuturor c astzi vom avea un
mare osp n cinstea acestei victorii!
Btrnul le-a spus, aadar, tuturor c se cuvenea s se
bucure i c vor ospta dup pofta inimii. Toi au nceput s
strige de bucurie i, ca i cnd acest infernal vacarm n-ar fi
fost de-ajuns, s-a auzit din nou marele fluier. Indianul nalt
327

Karl May
se afla chiar lng mine i-mi desfta auzul cu sunetul
minunat al uriaului tub de bambus. Sufla cu atta tragere
de inim, nct s-ar fi zis c obrajii umflai aveau s-i
plesneasc! Purttorul marelui fluier nu-i mai lua ochii de
la mine, convins fiind c-mi fcea mare plcere s-l vd i
mai ales s-l aud. Am simit brusc nevoia s m deprtez de
iscusitul sufltor, nu de alta, dar mi-era team c va plesni i
va zbura spre nori, ntocmai ca un uria balon! Din fericire,
am fost de-a dreptul luat pe sus de un grup de oameni care
voiau s ajung cu orice pre la El Viejo Desierto. Btrnul sa apropiat de mine i mi-a spus:
Tocmai s-au ntors iscoadele mele i se pare c drumul
pe care l-au fcut n-a fost n zadar. I-au zrit pe rzboinicii
Mbocovis!
Unde?
Dup ce au mers pe jos mai bine de ase ceasuri, i-au
zrit pe dumani. Apoi s-au ascuns n spatele unor tufiuri
pentru a putea vedea i pentru a afla ct mai multe. Cei mai
muli dintre indienii Mbocovis mergeau pe jos. Doar civa
dintre ei aveau cai.
Caii pe care i-au furat de la noi. Trag ndejde c vom
pune mna pe ei.
Din pcate, se pare c iscoadele dumneavoastr nu au
vzut tocmai ce a fi vrui eu s vad.
Ce anume?
Dac printre indienii Mbocovis se aflau i albi.
Oamenii mei au zrit un alb.
Cum arta acesta?
Era nalt i slab.
328

n Anzii Cordilieri
Acest alb este El Sendador! Sunt foarte mulumit! De
data asta, nu-l voi mai lsa s scape!
Ce avei de gnd s facei?
tiu c rzboinicii Mbocovis sunt mai numeroi dect
noi, dar n-au arme ca ale noastre.
Aici avei dreptate! Prima mea grij a fost ca indienii mei
s aib puti. Chiar credei c rzboinicii Mbocovis se vor
opri n acelai loc n care au poposit ieri indienii lui El
Venenoso?
Da, aa cred!
i vom ataca chiar acolo unde vor poposi?
Da i asta de ndat ce se vor ivi primii zori! Dac i-am
ataca noaptea muli dintre ei ar izbuti s fug.
Asta nseamn c mai avem destul vreme i ne putem
bucura de izbnda rzboinicilor notri.
Ah, v rog! Trebuie s le spunei oamenilor s-i
nfrneze bucuria i s nu mai ipe aa. Este cu putin ca,
ndat ce fac popas, rzboinicii Mbocovis s trimit ncoace
cteva iscoade, pentru a vedea ce se petrece n sat. Poate c
nsui El Sendador va veni aici ca s observe mai
ndeaproape cum stau lucrurile. Se cuvine s fie linite n
sat, astfel nct dumanii notri s nu tie ce s-a ntmplat.
Numai rzboinicii vor rmne aici. Ceilali trebuie s plece
ct mai curnd pe insule i s rmn o vreme acolo,
mpreun cu caii.
Caii? i eu care credeam c avem nevoie de cai pentru a
porni n urmrirea dumanilor, dac va fi nevoie.
Nu va fi vorba de nici un fel de urmrire, dac vom face
treaba aa cum se cuvine!
329

Karl May
Ce nelegei dumneavoastr prin aa cum se cuvine?
Imediat ce se ntunec, voi arunca o privire prin
mprejurimi, pentru a vedea dac rzboinicii Mbocovis au
sosit. Dac da, vom porni cu toii spre tabra lor i i vom
nconjura. Apoi ateptm pn-n zori. O s stm la o
oarecare deprtare, astfel nct s nu ne poat atinge vreo
sgeat otrvit, dar s putem trage cu putile. Vreau s vd
i eu cum va scpa El Sendador de data asta!
Va ncerca s strpung ncercuirea noastr! Noi
suntem puini la numr i nemernicul are s ne scape!
Ah! Cercul pe care-l vom face n jurul lor nu va fi chiar
att de mare. Nu va avea dect un diametru de cel mult o mie
de picioare! Oricum, nu ne vom nira aa, unul cte unul, ci
vom sta laolalt, n grupuri mici. Dac vor ncerca s treac
prin golul lsat ntre dou astfel de grupuri, vom trage
asupra lor i i vom nimeri cu siguran! Putem ns i mai
bine trage n oricare duman care ncearc s ias din
tufiuri. Rzboinicii dumneavoastr se pricep s inteasc?
Sunt mulumit de ei. Fiecare tie s mnuiasc o puc
aa cum se cuvine.
Gloane i praf de puc avei ndeajuns?
Avem de toate aici. Ne-am fcut provizii pentru mai
multe luni.
nseamn c vom izbndi. n primul rnd, trebuie s i
ncercuim pe dumani, astfel nct acetia s nu bage de
seam ce se petrece. Dup aceea, treaba va merge foarte
uor.
Nu trebuie s uitai c i indienii Mbocovis au puti,
mai precis putile pe care le-au luat de la tovarii
330

n Anzii Cordilieri
dumneavoastr.
Oricum, este vorba numai de cteva i nu cred c
indienii Mbocovis tiu bine s umble cu ele. V rog s dai
poruncile cuvenite, astfel nct s putem duce planul meu la
bun sfrit. Grbii-v! Voi pleca mpreun cu Pena. Poate
izbutim s-i zrim pe dumani cnd se apropie de lagun.
L-am chemat pe tovarul meu. Am intrat n locuina
btrnului, ne-am luat armele i am pornit-o spre locul n
care credeam c vor poposi rzboinicii Mbocovis, n fruntea
crora se afla El Sendador. Nu am mai inut seama de nimic,
nici mcar de petrecerea care s-a ncins n satul indienilor
Tobas. Ne-am desclat pentru ca indienii s nu-i poat da
seama c la Laguna de Carapa se aflau i albi. Cnd am zrit
tufiurile n faa noastr, am naintat cu mult bgare de
seam. Strdaniile noastre au fost, ns, zadarnice. n
tufiuri nu se afla nici ipenie de om, aa c ne-am continuat
drumul.
Semnele pe care rzboinicii Mbocovis le lsaser se zreau
att de limpede, nct poate numai un vntor btrn ar fi
putut deosebi urmele noastre de cele ale indienilor. De aceea
nu a fost nevoie s le tergem. Oricum, chiar dac dumanii
ne-ar fi desluit urmele, nu puteau s trag nici un folos din
asta, deoarece El Sendador pusese totul la cale, astfel nct
s ajung la lagun numai la lsarea ntunericului.
Cnd i-am zrit, n sfrit, pe rzboinicii Mbocovis, mai
erau trei ceasuri pn la apusul soarelui i cam tot attea
ceasuri mai aveau de mers dumanii notri pn s ajung la
locul de popas. Nu am putut vedea ct de numeroi erau,
pentru c naintau n ir indian. n fa se aflau clreii, iar
331

Karl May
mai n spate rzboinicii pedetri.
Am privit prin ocheanul lui Viejo Desierto. Ne aflam destul
de departe de dumani i tiam c acetia nu ne zriser.
Ne-am ntors ct am putut de repede. Am trecut de locul
unde urmau s poposeasc i ne-am deprtat, astfel nct s
putem vedea prin ochean locul unde credeam c se vor opri
indienii Mbocovis. Apoi ne-am aezat la pnd. Dup o
jumtate de ceas, i-am zrit. Dei era destul de ntuneric, am
vzut cum se opreau rnd pe rnd i apoi dispreau unul
cte unul n dosul tufiurilor.
Aaaa! A optit Pena. S-au oprit taman acolo unde-am
crezut noi c vor poposi! Ce facem acum? Ne ntoarcem n
sat?
Se va ntoarce numai unul dintre noi. Cellalt va
rmne aici i va vedea dac El Sendador i trimite iscoadele
n sat. Asta-i o treab uoar. E ntuneric i iscoadele vor
alege drumul cel mai drept pn la lagun. Pe lumin,
indienii s-ar fi vzut nevoii s fac un ocol. Dac un om st
linitit i ascult cu bgare de seam tot ce se petrece n jur,
poate auzi paii iscoadelor, chiar dac acestea se afl la o
deprtare destul de mare. Eu voi rmne aici. Am s v rog
pe dumneavoastr s mergei n sat i s-i spunei btrnului
Herbst c indieni Mbocovis au sosit i c a venit timpul s-i
aduc rzboinicii ncoace.
V mulumesc, dar prefer s rmn eu aici! Este mai
bine dac mergei n sat i dac avei grij ca totul s decurg
conform planului dumneavoastr. Ar fi cu putin ca eu s
nu fac totul ntocmai precum dorii i atunci, desigur m-ai
certa.
332

n Anzii Cordilieri
Cum dorii, numai c v rog mult s fii foarte atent.
Nu v facei griji, seor!
Vreau s v ntreb, ce vei face dac auzii pe cineva
trecnd pe aproape de dumneavoastr?
l urmresc i ncerc s-l prind!
Nu aa! Trebuie s-l urmrii pentru a ne putea spune
unde se afl!
Bine, dar aa v poate zri i le poate da de tire
tovarilor si!
Nu cred c le va putea da de tire. Dac se va afla att
de aproape de mine nct s m poat vedea, voi avea eu grij
s pun mna pe el! n caz c nu l voi prinde, atunci i vom
ncercui pe tovarii si, chiar nainte ca el s poat ajunge la
acetia. Totul este s nu v artai dect dup ce noi vom fi
gata s-i nconjurm pe indienii Mbocovis. De vei fi nevoit s
prsii acest loc, v rog s facei astfel nct s v ntoarcei
tot aici. Dac v rtcii, v vom atepta n zadar, iar
dumneavoastr nu vei ti ce s-a ntmplat cu noi.
Nu m voi rtci, dragul meu domn. Putei avea
ncredere n mine. Doar voi fi n stare s ajung n locul din
care am plecat! Mergei fr nici o grij. N-am s fac nici o
greeal.
M-am nclat, fiindc acum nu mai conta dac urmele
noastre erau descoperite sau nu, i m-am ntors n sat ct
am putut de repede. Acolo eram ateptai cu nerbdare.
Herbst i adunase deja oamenii i le spusese s fie gata de
plecare, astfel nct nu a mai fost nevoie s pierdem timpul
cu pregtirea i adunarea rzboinicilor. Nu a fost nevoie dect
s-i spun btrnului ce aveam de gnd s fac. Rzboinicii m333

Karl May
au urmat n ir indian i fr s fac nici cel mai mic zgomot.
Nu era de ateptat ca indienii Mbocovis s atace satul,
pentru c aveam s-i ncercuim. Cu toate acestea, am lsat
civa rzboinici de-ai notri n sat, astfel nct acetia s fi
putut apra aezarea pn cnd ne-am fi ntors noi.
Deoarece credeam c El Sendador va trimite cel puin o
iscoad i c aceast iscoad o va lua de-a dreptul spre
aezarea indienilor Tobas, i-am condus pe rzboinicii lui Viejo
Desierto mai nti de-a lungul malului lacului, apoi am fcut
mpreun cu ei un ocol spre miaznoapte i numai dup
aceea am apucat-o spre locul n care se afla Pena. M-am
gndit s facem acest ocol pentru a iei din calea iscoadei
sau iscoadelor lui Sendador.
Nu e deloc uor s ajungi pe ntuneric ntr-un anume loc.
Nu exista nici un copac, nici un tufi care mi-ar fi putut servi
ca punct de reper, numai c, dup ce colindasem ani de zile
ntinsul preriei, aveam un sim al orientrii foarte dezvoltat.
Aa se face c am gsit cu atta uurin locul n care-l
lsasem pe tovarul meu, de parc ar fi fost zi. Pena nu mai
era, ns, acolo.
Pesemne c a vzut o iscoad i s-a luat dup ea, a
spus btrnul Herbst. Ateptm pn se ntoarce?
Nu! Am spus eu. Unul dintre rzboinicii dumneavoastr
va rmne aici, l va atepta pe Pena i va porni apoi
mpreun cu el pe urmele noastre. Noi vom pleca.
El Viejo Desierto i-a poruncit unuia dintre rzboinici s-l
atepte pe tovarul meu, iar noi am pornit mai departe.
Cnd am crezut c ne aflam destul de aproape de tufiuri, leam poruncit rzboinicilor Tobas s se opreasc.
334

n Anzii Cordilieri
Cunoteam bine locul i de aceea nu mi-a fost greu s le
spun indienilor ce aveau de fcut, anume s se aeze ntr-un
cerc cu un diametru de vreo opt sute de pai adpostindu-se
n spatele tufiurilor. Am luat-o de-a lungul traseului
imaginar al cercului i am postat cte un indian la fiecare
doisprezece pai, cu consemnul de a mpuca orice strin
care ncerca s treac. Acum, cnd cercul se nchisese,
fiecare rzboinic Tobas era la locul su. Numai El Viejo
Desierto i cu mine ne aflam n afara cercului, pentru a
putea interveni repede oriunde ar fi fost nevoie. La foarte
puin vreme dup ce i spusesem fiecruia ce avea de fcut,
s-au auzit dou mpucturi din direcia n care se afla satul.
Pe toi dracii! mi-a optit Herbst. n sat se trage! Sper c
nu am nconjurat nite tufiuri goale i s avem surpriza ca
indienii Mbocovis s fi plecat de mult de-aici i s se afle
acum n sat!
Nici nu poate fi vorba de aa ceva! am replicat eu. Nu
uitai c El Sendador atepta un sol din partea Ginerelui,
iar acesta este acum ostatic, mpreun cu toi rzboinicii si.
Se prea poate ca Sabuco s fi trimis o iscoad n sat i
iscoada s fi dat nas n nas cu Pena. Poate c tovarul meu
i-a venit de hac indianului Mbocovis.
Bine, dar i-ai spus lui Pena s nu ucid n nici un caz
iscoada!
Aa este, numai c nu am de unde s tiu cum au
decurs lucrurile. Nu avem altceva de fcut, dect s ateptm
i s vedem ce are s se mai petreac. Ar trebui s-i spunei
fiecruia dintre rzboinicii dumneavoastr s fie cu mare
bgare de seam nu numai la ceea ce se ntmpl n tufiuri,
335

Karl May
ci i la ceea ce se ntmpl n jur.
Dar indienii Mbocovis tiu acum c suntem prin
preajm! Doar au auzit mpucturile!
Nu-i nimic! Oricum, i-am nconjurat. Acum n-au dect
s afle c suntem aici. Btrnul s-a deprtat i s-a ntors
peste un sfert de ceas, spunndu-mi c toi rzboinicii si
erau cu ochii-n patru.
n timp ce vorbeam cu Herbst, am auzit zgomot de pai.
Omul care venea dinspre sat nainta repede i cu zgomot.
Aceasta nsemna c era grbit i c nu tia c noi ne aflam
acolo, fiindc nu-i psa deloc dac-l aude cineva, sau nu.
O fi Pena? m-a ntrebat Herbst.
Nu. Pena n-ar face aa zgomot. Cred c e vreo iscoad.
Venii! Trebuie s ncercm s o prindem!
Am luat-o spre locul dinspre care se auzea zgomotul de
pai. Nu purtam n mn nici o arm, tocmai pentru a-l
putea prinde cu uurin de gt pe rzboinicul Mbocovis, dar
am uitat s-i spun lui Herbst s nu cumva s strige sau s
vorbeasc. n cele din urm, am zrit o siluet apropiindu-se
de noi, El Viejo Desierto a strigat:
Alto ahi! Stai pe loc!
Omul s-a oprit, dar numai pentru o clip. Dup aceea, a
nceput s fug. n ciuda ntunericului, am vzut bine silueta
celui ce se apropiase de noi i am luat-o pe urmele acestuia
pentru a-l prinde, dar era prea trziu! Am apucat-o spre
dreapta, pentru c ntr-acolo o luase i omul meu, dar se
pare c cel pe care-l urmream schimbase imediat direcia,
fiindc nu l-am mai zrit. M-am oprit i am tras cu urechea,
dar n-am auzit nici un zgomot. Atunci am strigat tare, astfel
336

n Anzii Cordilieri
nct s m aud fiecare dintre indienii Tobas:
Atenie! El Sendador se afl aici! Vrea s ajung la
tufiuri! Nu-l lsai s treac de voi! mpucai-l.
Orict de mult mi-a fi dorit ca El Sendador s rmn n
via, nu-mi puteam ngdui s-l las s ajung la oamenii si
care, n lipsa conductorului lor, ar fi fost mai uor de nvins.
Abia trecuser cteva clipe de cnd le poruncisem
indienilor Tobas s-l mpute pe El Sendador, cnd am auzit
foarte aproape de mine un glas:
Mii de draci! E neamul la afurisit!
Era chiar glasul lui Sabuco! Btrnul fusese foarte iret. A
fugit puin i apoi s-a trntit la pmnt. Astfel, paii nu i sau mai auzit i nu mi-am putut da seama unde se afla.
El Sendador mi recunoscuse vocea i fusese att de
surprins i de furios, n acelai timp, nct dduse fru liber
simmintelor, trdndu-se astfel. Fr a mai pierde nici
mcar o singur clip, am apucat-o spre locul din care
auzisem glasul btrnei cluze, dar nu m-am micat ncet i
fr zgomot i aceast impruden era s m coste viaa.
Abia dac fcusem doi, trei pai, cnd am auzit o detuntur
i am zrit o scnteie. Apoi am simit o smucitur, ca i cnd
cineva m-ar fi tras de braul stng. La lumina scnteii, am
zrit desluit chipul lui El Sendador. Am dus imediat
carabina la ochi i am tras exact spre tufiul n care-l
zrisem pe btrn. Am auzit apoi un rs dispreuitor. Sabuco
prsise imediat locul din care trsese asupra mea. Am fcut
civa pai, mai mult pentru a nu-i mai da lui El Sendador
ocazia de a m mpuca i am ateptat cteva clipe. Nu s-a
mai auzit nici un sunet. El Sendador mi scpase printre
337

Karl May
degete! M-am ntors apoi la btrnul Herbst.
Era, ntr-adevr, El Sendador? m-a ntrebat acesta.
Da. Nu a vrut s-l trimit n sat pe vreunul dintre
rzboinicii si i s-a dus el nsui pn acolo.
Atunci e cu att mai ru c ne-a scpat. A tras asupra
dumneavoastr? Suntei rnit?
Nu. Se pare c glonul a atins doar mneca hainei.
Ai tras i dumneavoastr! Poate c l-ai nimerit!
Nu cred. Ai auzit doar c a rs de mine! Se pare c
omul sta are un noroc nemaipomenit! De cte ori cred c lam prins, mi scap!
Quin va alli? Cine-i acolo? a ntrebat unul dintre
indienii Tobas.
Se pare c rzboinicul care rostise ntrebarea nu se afla
foarte departe de noi. Apoi s-a auzit o mpuctur.
Quin va? s-a auzit apoi vocea unui alt rzboinic, ce era
undeva, mai departe de noi.
ntrebarea a fost urmat de dou mpucturi.
Vrea s ajung la rzboinicii lui! a spus btrnul
Herbst. A ncercat s treac de noi i apoi a vrut s se
strecoare pe lng doi dintre rzboinicii mei.
A fost prevztor i i-a ncrcat puca. A tras asupra
unuia dintre rzboinici i se vor mai auzi mpucturi,
pentru c omul nostru va tot ncerca s treac de rzboinicii
Tobas, pn cnd i va da seama c am nconjurat tabra
lor.
Presupunerea mea s-a adeverit, pentru c am auzit din
nou glasurile indienilor Tobas i apoi mpucturile. n
spatele nostru a rsunat un zgomot de pai. Era rzboinicul
338

n Anzii Cordilieri
Tobas pe care l lsasem n urm, pentru a-l atepta pe Pena.
Indianul venea, ntr-adevr, cu tovarul meu.
Am auzit mpucturi! El Sendador este aici! a spus
Pena, imediat ce sa apropiat de mine.
tii c se afl aici? am ntrebat eu.
Da. M-am aflat tot timpul la trei, patru pai n spatele
lui.
i noi am auzit mpucturi. Cine a tras primul,
dumneavoastr, sau el?
Eu!
i doar v-am rugat s nu facei zgomot!
Da, m-ai rugat s nu fac zgomot, dac dau de vreo
iscoad, de vreun indian. Nu mi-ai spus s nu fac zgomot,
dac l vd pe El Sendador!
Ar fi trebuit s m gndesc c se va duce el nsui n
sat, dar asta nu este o scuz pentru dumneavoastr. Nu
trebuia s tragei!
Nu trebuia s trag nici dac El Sendador mi aprea n
fa? Ar fi fost o prostie! Btrnul este cpetenia indienilor
Mbocovis. Fr el, nemernicii tia nu ar mai fi fost att de
siguri pe ei.
S-a auzit din nou o mpuctur, semn sigur c btrna
cluz ncercase din nou s treac de unul dintre rzboinicii
Tobas.
Omul sta are un noroc nemaintlnit! a spus Herbst. Sa tras de attea ori n el i tot nu e rnit!
Poate c, totui, l-a nimerit unul dintre rzboinicii
Tobas!
S sperm!
339

Karl May
De ce le-ai spus indienilor s trag? a ntrebat Pena. Se
putea face i altceva.
Aa? Ce se putea face?
Trgnd asupra lui, indienii Tobas nu fac dect s-l
alunge. Dac l-ar fi lsat s treac, el s-ar gsi acum alturi
de rzboinicii lui i ar fi nevoit s se predea o dat cu acetia.
Tovarul meu avea dreptate, i trebuia s recunosc faptul
c eu avusesem ideea ca indienii Tobas s trag asupra lui El
Sendador, astfel nct indienii Mbocovis s rmn fr
cpetenie. M-am vzut nevoit s-l rog pe btrnul Herbst s
le spun rzboinicilor si s-l lase pe El Sendador s treac.
Btrnul a plecat, iar Pena i cu mine ne-am aezat pe
iarb i am ateptat. Nici unul dintre noi n-a scos o vorb.
Eram suprat pentru c fcusem o mare greeal. Ar fi
trebuit s-l lsm pe El Sendador s treac de rzboinicii
Tobas. Dac am fi fcut astfel, el s-ar fi aflat alturi de
rzboinicii Mbocovis, ar fi fost ncercuit i n-ar fi avut cum s
ne mai scape. Desigur c btrnul ne putea zdrnici
planurile. Odat ajuns la indienii si, El Sendador s-ar fi
folosit din plin de ntunericul nopii pentru a ncerca s
strpung ncercuirea. Bineneles c unii dintre indienii
Mbocovis ar fi scpat i, printre acetia, s-ar fi gsit cu
siguran i El Sendador. Dac lucrurile s-ar fi petrecut
astfel, s-ar fi ajuns la lupt i vrsare de snge. M
mngiam cel puin cu gndul c nimeni nu fusese rnit i
ucis pn atunci. n acea noapte, am mai fcut, ns, o
greeal. Ar fi trebuit m gndesc la faptul c m aflam n
mare primejdie. El Sendador se gsea undeva n ntuneric i
ncerca s ajung la rzboinicii. Acum tia unde m aflam.
340

n Anzii Cordilieri
Pentru el eu eram dumanul cel mai de temut i era n stare
de orice pentru a m ucide. Mie toate acestea nici mcar numi treceau prin cap.
Stteam n faa lui Pena, amndoi adncii n gndurile
noastre, fr s scoatem un cuvnt, nvluii de ntunericul
nopii. Mi s-a prut c am auzit un sunet, asemntor celui
pe care-l face un om atunci cnd trece cu palma peste
pmntul gol.
Nu v micai! mi-a optit Pena. Cred c cineva se
trte ncoace!
Cine s fie oare? l-am ntrebat, n oapt, pe tovarul
meu. O fi El Sendador?
Se prea poate. S ascultm!
M-am ntins ct eram de lung i mi-am lipit urechea de
pmnt. Am auzit foarte limpede un fonet. Cineva se apropia
de noi, dar nu tiam din care parte. Eram, ntr-adevr, n
primejdie. M-am strecurat ncet spre Pena i i-am optit:
Dai-mi mna! Vom sri amndoi n picioare i vom fugi
spre dreapta! Se apropie cineva! Unu, doi, trei!
Cnd am spus trei, am srit amndoi n picioare i am
rupt-o la fug. l luasem de mn pe tovarul meu, tocmai
pentru a rmne mpreun. Cum fugeam aa, mi s-a prut
c mna lui Pena se smulge dintr-a mea. Apoi am auzit vocea
lui Pena undeva n spatele meu:
Pe toi dracii! Ce ce-a fost asta? Ah!
M-am oprit imediat i am tras cu urechea.
Cine! a spus Pena. N-ai s-mi scapi! Te in bine! Au!
Ah!
inei-l bine! Am strigat eu. Am s v vin n ajutor!
341

Karl May
Am fcut o mare greeal cnd am strigat. Prin cuvintele
mele, i-am dat de neles dumanului c tovarul meu nu
era singur. Ar fi trebuit s nu scot nici mcar un sunet.
Am luat-o napoi ct am putut de repede, am zrit o
siluet n faa mea, i-am pus mna-n gt:
Cerule! a optit o voce n german. M-ai prins pe mine!
l apucasem de gt chiar pe tovarul meu!
Vocea lui El Sendador s-a auzit n ntuneric:
Am dat gre astzi, dar tu, neam nenorocit, tot n-ai smi scapi!
Am dus imediat carabina Henry la ochi i am tras ase
focuri n direcia n care se auzise vocea lui Sabuco, dar omul
prea s fie mai puternic dect gloanele mele, fiindc n-am
auzit nici mcar un sunet care s ne fac s credem c ar fi
fost rnit.
La naiba! a optit Pena. Ce noapte! Totul merge anapoda
i m mai pomenesc i strangulat de tovarul meu! De ce mai apucat de gt pe mine i nu pe el?
Fiindc pe dumneavoastr v-am zrit!
Dac avei de gnd s m sugrumai ori de cte ori m
vedei, va fi vai i amar de mine!
mi pare ru, dar nu v-am recunoscut! De ce v-ai smuls
mna din mna mea?
Eu? Nici nu mi-a trecut prin cap aa ceva! Cum fugeam,
inndu-v de mn, am dat peste El Sendador! Omul se afla
tocmai acolo unde noi credeam c suntem n siguran!
Ah, ce ghinion!
Da, am avut ghinion, dar am avut i noroc! Sabuco era
la fel de speriat ca i mine i nu m-a apucat imediat de
342

n Anzii Cordilieri
beregat!
i ai pus mna pe el?
Da, l-am apucat de gt cu amndou minile, numai c
eu nu am mniile dumneavoastr i Sabuco m-a prins de gt
la rndul su.
Ce ciudat! Nu s-a folosit de nici o arm!
Ba da! a dus mna la bru, i-am prins-o, ns nu l-am
putut ine i m-a tiat. M-am speriat i i-am dat drumul. Am
crezut c mi-a crestat degetele. Spre norocul meu, tocmai
atunci ai strigat dumneavoastr, El Sendador s-a speriat i a
fugit.
Ce ghinion! Era bine dac l-ai mai fi putut ine mcar o
clip!
S-l in? Cum s-l in, dac mi-a tiat degetele?
V-a tiat degetele? Nu se poate!
Nu! Iat, toate degetele mele sunt la locul lor. Trag
ndejde c btrnul Herbst va veni ct mai curnd. mi
spunea c are un leac pentru vindecarea rnilor.
El Viejo Desierto auzise, ntr-adevr, strigtele noastre i sa grbit s ni se alture. Se gndea i el nciudat la marele
noroc pe care-l avea El Sendador. Herbst i-a scos leacurile
pe care le purta ntr-o traist din piele i l-a bandajat pe
tovarul meu. Apoi am plecat toi trei, pentru ca Sabuco s
nu ne poat gsi chiar att de uor.
Dac El Sendador mai ncerca o dat s strpung cercul
fcut de indienii Tobas, avea s reueasc cu siguran.
Rzboinicii notri primiser porunca de a-l lsa s treac i
de a veni imediat s ne dea de tire.
Orele se scurgeau pe rnd i nici unul dintre rzboinicii
343

Karl May
Tobas nu ne aducea vestea pe care o ateptam cu atta
nerbdare. A sosit i miezul nopii i, o dat cu el, a aprut
pe cer i luna, care i-a revrsat lumina palid asupra
pmntului adormit. Tufiurile din faa noastr preau acum
un zid.
Aceast lumin palid ne era de mare ajutor, dar nu le
venea deloc la socoteal indienilor Mbocovis, pentru c noi i
puteam zri acum destul de bine, iar btrnul Sabuco ar fi
dat gre dac ar fi ncercat s ajung la ai si, cci l-am fi
observat numaidect. Indienii Mbocovis puseser strji.
Imediat ce a rsrit luna, rzboinicii Tobas le-au zrit i au
nceput s trag.
Acum dumanii ne vedeau la fel de bine cum i vedeam i
noi pe ei. Bineneles c tiau c sunt nconjurai. Puteau s
i i numere pe rzboinicii notri i puteau ncerca s sparg
ncercuirea ntr-un anume punct. Toat noaptea nu s-a
ntmplat ns nimic. S-au ivit primii zori i atunci am
ndrznit s m gndesc la faptul c victoria noastr era
sigur.
Rzboinicii Mbocovis nu aveau de unde s tie c aveam
un ochean cu ajutorul cruia puteam vedea tot ce se petrece
n tabra lor. Chiar lng tufiuri, se aflau strjile care
trebuiau s observe ce avem de gnd s facem. n spatele
cailor, rzboinicii Mbocovis se adunaser la sfat. Aveam s
aflm ct de curnd ce hotrau. Trebuia s vedem neaprat
ncotro o vor lua dumanii notri pentru a sparge
ncercuirea.
Am stabilit cu Pena i cu btrnul Herbst nite semne cu
ajutorul crora s ne putem nelege. Apoi, cei doi au plecat.
344

n Anzii Cordilieri
Unul a luat-o spre dreapta, altul, spre stnga. Cercul pe carel fceau indienii Tobas era acum mprit n trei. n fiecare
dintre punctele n care acest cerc era ntrerupt se afla cte
unul din noi. Acum, ne puteam vedea unii pe alii i ne
puteam nelege foarte lesne cu ajutorul semnelor pe care le
stabilisem.
El Viejo Desierto le-a spus rzboinicilor si s nu trag
asupra cailor deoarece erau caii notri i s fac astfel
nct s-i prind vii pe rzboinicii Mbocovis. Jumtate dintre
rzboinicii Tobas urmau s se ndrepte spre locul prin care
indienii Mbocovis ncercau s sparg ncercuirea. Ceilali
trebuiau s rmn la posturile lor.
Nu mi-era ruine cu indienii Tobas! Toi credeau cu trie
c vor nvinge i tocmai acest gnd le ddea linitea pe care o
admiram att de mult la indieni.
Eu m aflam chiar pe partea cercului care ddea spre sat.
Nu m gndeam c indienii Mbocovis vor ncerca s sparg
ncercuirea tocmai pe acolo ntr-adevr, am vzut c indienii
au apucat-o n direcia opus celei n care se afla satul. Voiau
s fug, lund-o spre rsrit!
Am ridicat puca i le-am fcut un semn lui Pena i lui
Herbst, dndu-le astfel de tire despre planurile dumanilor
notri. Acetia le-au spus indienilor Tobas ce aveau de fcut.
Rzboinicii Mbocovis au luat-o, ntr-adevr, spre rsrit i sau ndeprtat destul de mult, astfel nct nu i-am mai putut
zri. Dar, fiecare dintre rzboinicii Tobas tia ce are de fcut
i am vzut cum au pornit n urmrire. Apoi s-a auzit un
urlet infernal i au nceput s rsune mpucturii!
Detunturile se auzeau una dup alta, de parc indienii ar
345

Karl May
fi avui o mitralier. Apoi au rsunat urletele de groaz i de
furie ale indienilor Mbocovis i strigtele de bucurie ale
rzboinicilor Tobas.
Civa dintre acetia din urm mi-au povestit ct de lesne
i nvinseser pe dumani. Ei se apropiaser de indienii
Mbocovis, dar nu prea mult, astfel nct sgeile lor s nu-i
poat atinge. Apoi au nceput s trag cu putile i focul a
fost att de nprasnic, nct dumanii s-au speriat i au
nceput s fug care ncotro.
Acesta era preul pe care rzboinicii Mbocovis erau nevoii
s-l plteasc pentru faptele lor. Am trimis imediat un indian
Tobas care vorbea graiul tribului Mbocovis pentru a le spune
dumanilor c era mai bine s se predea. Indianul a luat
baticul meu i l-a fluturat deasupra capului. Apoi a pornit
nspre tufiuri. L-am vzut oprindu-se i strignd cteva
cuvinte. Imediat au nceput s zboare pe lng el sgei
otrvite. Din fericire, nu l-a nimerit nici una. Indianul Tobas
s-a ntors i mi-a transmis mesajul rzboinicilor Mbocovis, ei
i-au dat de tire c nu aveam dect s-i atacm, pentru c ne
vor trimite sgei otrvite i ei nu se temeau de gloanele
noastre. Pena i Herbst s-au apropiat i au auzit tot ce mi-a
spus rzboinicul Tobas.
Ar trebui s le replicm aa cum se cuvine, nu credei?
a ntrebat tovarul meu.
Ne-ar fi omort cu siguran, dac li s-ar fi ivit ocazia.
Rnindu-i pe unii dintre ei, ceilali s-ar preda cu siguran.
Cercul nostru trebuie s fie acum mai strns. Oamenii notri
s nu se apropie prea mult, ca s nu fie atini de sgei
otrvite. Rzboinicii Tobas trebuie s trag n fiecare indian
346

n Anzii Cordilieri
Mbocovis, care ncearc s fug.
Ne-am apropiat cu toii de tufiuri i am dezlnuit
mpucturile cnd am vzut c indienii Mbocovis se
pregteau, la rndul lor, s trag asupra noastr. S-au auzit
strigte i am presupus c multe dintre gloanele noastre iau atins inta. L-am rugat din nou pe indianul Tobas care
tia graiul tribului Mbocovis s le vorbeasc dumanilor i s
fac astfel nct s le atrag atenia asupra mea.
La auzul celor rostite de solul meu, indienii Mbocovis au
nceput s urle i s trag cu sarbacanele lor, fr ca sgeile
otrvite s-l ating pe vreunul din noi. Apoi, mi-am dat
seama ce aveam de fcut. M-am deprtat mult de tufiurile
n spatele crora se afla tabra duman. tiam foarte bine
ce putea Dobortorul de Uri, aa c m-am aezat la o
distan de la care nici un indian nu s-ar fi ateptat s fie
atins de gloanele mele.
Am privit mai nti prin ochean i am zrit un loc n care
mai muli rzboinici Mbocovis se strnseser laolalt pentru
a m urmri mai bine.
Am dus puca la ochi i am tras. Apoi am privit din nou
prin ochean.
n locul spre care intisem se aflau mai muli rzboinici
Mbocovis ntini la pmnt. Unii erau aplecai asupra lor.
Alii alergau ncoace i-ncolo. Cu toii ipau ca din gur de
arpe.
Am dus din nou puca la ochi i am tras. Urletul care s-a
auzit imediat dup cea am tras, a fost nspimnttor, semn
sigur c nimerisem din nou. M-am apropiat de Pena i de
btrnul Herbst, care mi-a spus:
347

Karl May
Ce arm nemaipomenit! Nu a fi crezut c-i vei nimeri
de la o distan att de mare.
Am tras i mai bine cu puca asta! am replicat eu.
Acum am intit pur i simplu spre mulime. Important este c
indienii Mbocovis nu mai sunt att de siguri pe ei. Trag
ndejde c se vor preda curnd.
i eu sper acelai lucru. Suntei de prere c ar trebui
s vorbesc cu ei? Vrei s le vorbii chiar dumneavoastr? Vai afla n mare primejdie! Unul dintre rzboinicii Mbocovis sar putea s trag cu sarbacana.
Nicidecum! Nici unul dintre rzboinicii Mbocovis n-ar
ndrzni s trag asupra mea! i cunosc eu prea bine, iar ei
m cunosc la rndul lor i tiu c nu-i de glumit cu un om ca
mine!
Nu mai spun nimic! i care sunt condiiile pe care le vei
pune?
Ce m sftuii?
S fim ierttori. Au pierit destui dintre dumanii notri,
n schimb, nici unul dintre noi n-a fost nici mcar rnit.
Avei dreptate. Voi ncerca s fiu blnd i ierttor.
El Viejo Desierto i-a lsat armele n grija noastr i a
pit spre tabra indienilor. Avea spatele drept i privirea
mndr. Dac pn atunci m temusem pentru viaa
btrnului Herbst, acum aceast team a disprut ca prin
farmec, fiindc am vzut cu ct linite l priveau indienii
Tobas pe nvtorul, pe printele lor, tiind c acesta pleca
singur n tabra duman. i indienii Mbocovis s-au purtat
demn. Nici unul dintre ei n-a fcut vreo micare prin care s
arate c ar fi dorit s-i fac vreun ru lui El Viejo Desierto.
348

n Anzii Cordilieri
Nu s-a auzit nici mcar un sunet, nici chiar dup ce Herbst a
disprut cu totul n spatele tufiurilor.
Am privit prin ochean i am vzut c toi rzboinicii
Mbocovis se strnseser n jurul btrnului.
Am ateptat mai bine de un ceas i jumtate, pn cnd El
Viejo Desierto ni s-a alturat. Nu era singur. I nsoeau ase
rzboinici Mbocovis. Unul dintre ei prea a fi un cacic.
Ceilali cinci erau rzboinici btrni, probabil sfetnicii
cacicului Mbocovis. Imediat ce s-au apropiat cu toii, El Viejo
Desierto ne-a spus n spaniol:
Aceast nenfricat cpetenie Mbocovis dorete s v
pun cteva ntrebri, seores. Ce le va spune oamenilor si
depinde numai de rspunsul dat de dumneavoastr.
Dup ce a rostit aceste cuvinte, Herbst s-a aezat pe iarb.
Noi ne-am aeza lng el, unul n dreapta i unul n stnga.
Cacicul Mbocovis i nsoitorii si au venit naintea noastr.
Dup ce ne-a privit cu foarte mare bgare de seam, eful
de trib a nceput, spre surprinderea noastr, s ne vorbeasc
n spaniol:
Dumneavoastr suntei din ara care se numete
Alemania30?
Da! am rspuns eu.
Asta m bucur, fiindc i preuiesc mult pe oamenii
care vin din ara aceea.
Ai avut de-a face cu oameni din Alemania? Am ntrebat
eu.
Se pare c aceast ntrebare nu l-a ncntat pe cacic,
pentru c nu a rspuns ci a continuat s vorbeasc, de parc
30

Almania Germania (lb. spaniol). (n.tr.)

349

Karl May
nu l-a fi ntrebat nimic.
n Alemania sunt oameni viteji, nelepi i cu mult
minte. Am vzut c suntei viteji, dar vreau s v ntreb dac
suntei nelepi i dac avei destul minte.
Nu i vom rspunde marelui ef, am replicat eu. l voi
lsa s judece el nsui dac suntem sau nu nelepi, dac
avem sau nu minte mult.
Un om nelept nu-i ucide prietenul.
Dar i ucide dumanul.
Un om nelept face din dumanul su un prieten.
Numai dac dumanul vrea s-i devin prieten! am
rspuns eu, hotrt.
Asta depinde numai de condiiile pe care omul nelept
le pune dumanului su. tii c un om nelept i cu minte
mult nu minte niciodat?
tim asta prea bine! am rspuns eu, vorbind i n
numele lui Pena.
Atunci voi afla cu siguran tot ce doresc s aflu. l
cunoatei pe El Venenoso, care este una dintre cpeteniile
indienilor Mbocovis?
Da.
Unde se afl el acum i unde sunt cei cincizeci i opt de
rzboinici?
Sunt cu toii ostaticii notri.
Sunt numai rzboinici indieni printre ostaticii
dumneavoastr?
Printre ei se afl i un alb, pe care marele ef l cunoate
mai bine dect l cunosc eu. Acestui alb i se spune El Yerno
i este ginerele lui El Sendador.
350

n Anzii Cordilieri
Ci dintre ostaticii dumneavoastr sunt rnii?
Nici unul, pentru c i-am atras ntr-o capcan, printrun iretlic. Au venit pe insul, i-am prins i i-am legat.
Ce ai hotrt n ceea ce-i privete pe El Venenoso i pe
oamenii si?
Am vrut s-i iertm i s le redm libertatea, dar pentru
c ai vrut s ne atacai, vei mprti soarta lor, asupra
creia urmeaz s hotrm acum!
Cpetenia a pstrat pentru cteva clipe tcerea, privind n
pmnt. Apoi a ridicat ochii i a ntrebat:
l cunoatei pe El Sendador?
l cunosc pe nemernic!
Noi am crezut c el este un om bun. Noi suntem
prietenii si.
nseamn c v-ai nelat i suntei prietenii unui
nemernic.
Toate acestea ni le-a spus i El Viejo Desierto i nu l-am
crezut, pentru c Sendador nu ne-a minit niciodat.
Asta nseamn c s-a purtat cu dumneavoastr mai
bine dect s-a purtat cu alii, dei, dac m gndesc mai
bine, astzi nu a procedat fa de dumneavoastr ntocmai
aa cum s-ar fi cuvenit. V-a prsit. Susinei c-i un om de
ncredere?
Cred c dumneavoastr i-ai tiat calea atunci cnd ar fi
vrut s se vin la noi. Am auzit mai multe mpucturi i am
auzit i glasul lui El Sendador. L-ai rnit? L-ai luat ostatic?
Nici una, nici alta. Ne-a scpat! am recunoscut eu, dei
poate ar fi fost mai bine s nu spun nimic n ceea ce-l privea
pe Sabuco.
351

Karl May
Acest ef de trib nu-mi plcea deloc. Trsturile feei sale
nu exprimau nimic. Mi se prea c voia s afle ct mai multe
pentru a folosi apoi mpotriva noastr tot ce aflase.
De ce i-ai atacat pe indienii Tobas? l-am ntrebat eu pe
cacic. Oare sunt ei dumanii de moarte ai indienilor
Mbocovis.
Nu! a rspuns eful de trib, simind c de rspunsul
su depindea soarta sa i a oamenilor si. Indienii Tobas ne
sunt prieteni. El Sendador este cel care ne-a ndemnat s-i
atacm!
Atunci mi se pare c tii c prietenia cu acest om v
aduce numai ru. Marele ef de trib l cunoate bine pe El
Sendador?
Vine cnd i cnd la noi. Mai multe nu tiu despre el.
Unde i are slaul?
Nu ne-a spus asta niciodat.
Eu am auzit c i are slaul chiar pe pmnturile
voastre.
Cel ce v-a spus asta v-a minit.
Hm! De ct vreme se afl El Sendador printre indienii
Mbocovis?
De mai multe sptmni.
i de unde venii acum?
Din satele noastre.
El Sendador a venit acolo, n satele indienilor Mbocovis?
Da.
Am auzit c, n urm cu numai cteva zile, a atacat
nite albi chiar la crucea cunoscut sub numele de Nuestro
Seor Jesu Christo de la foresta virgen.
352

n Anzii Cordilieri
Asta nu-i adevrat. El Sendador se afl n tovria
noastr de mai multe sptmni.
Cu toate astea, se spune c, nu demult, s-ar fi aflat n
Palmar.
Minciuni. Nimic altceva dect minciuni.
Albii pe care a vrut s-i atace n apropierea crucii
numite Nuestro Seor Jesu Christo de la foresta virgen l-au
prins pe El Sendador i pe oamenii si, el a izbutit s scape
numai pentru c l-am ajutat eu. Drept mulumire, Sendador
i-a atacat din nou pe albi i i-a luat ostatici pe mai toi.
Numai doi au izbutit s scape.
Nu prea-mi vine s cred ce-mi spunei.
Marele ef nu tie unde i-a dus El Sendador pe aceti
albi?
Nu.
Eu am auzit, ns, c El Sendador i-a dus pe ostatici n
satele indienilor Mbocovis.
Dac s-ar fi ntmplat astfel, eu ar trebui s tiu acest
lucru, fiind mai marele cacic al tuturor satelor indienilor
Mbocovis. Albii sunt prietenii notri i nu am luat niciodat
ostatic un alb.
Chiar aa s fie?
Da, chiar aa! a spus indianul, privindu-m cu nite
ochi ce se voiau serioi.
Nu ai luat ostatici pe un negustor din Goya i pe fiul
su? Negustorul se numete Pardua. Nu v este cunoscut
acest nume?
Nu.
Nu ai auzit niciodat de un anume Adolfo Horno?
353

Karl May
Nu, nu am auzit niciodat de un om care s poarte
acest nume i nici nu l-am vzut vreodat.
Cu toate astea, se spune c ar fi ostaticul indienilor
Mbocovis.
El Viejo Desierto mi-a spus acelai lucru, numai c
asta-i cea mai mare minciun pe care mi-a fost dat s-o aud
vreodat.
Se spune c ginerele lui El Sendador l-ar fi luat ostatic
i l-ar fi adus la dumneavoastr.
Spunei-mi cum se numete omul care v-a spus
asemenea minciuni i cuitul meu i va strpunge inima.
Btrnul Herbst mi-a fcut un semn discret prin care-mi
ddea de neles c trebuia s schimb cursul discuiei, aa
nct i-am zis, vesel, cpeteniei Mbocovis:
Sunt nevoit s cred c se spun multe minciuni n ceea
ce v privete.
Aa este! a rspuns cacicul, repede. Dac avei nevoie de
oameni care s v ajute, sunt gata s le spun tuturor
rzboinicilor mei s v stea alturi!
Asta nu se poate, pentru c nu dumneavoastr hotri
ce are s se ntmple cu rzboinicii n fruntea crora v
aflai.
Oh! Eu sunt cacic i oamenii mei trebuie s fac
ntocmai ceea ce le spun!
Marele ef a uitat c nu se afl n msur s
porunceasc nimnui, nici mcar oamenilor si.
Asta
vrea
s
nsemne
c
suntem
ostaticii
dumneavoastr? Nu v nelai cumva, seor? V spun
numai c nu v putei apropia de tabra noastr pentru c
354

n Anzii Cordilieri
vei fi strpuns de sgei otrvite!
Nu este nevoie s ne apropiem de tabra
dumneavoastr. V-am artat cam ce pot face putile noastre.
Dac nu v predai, vei muri cu toii, fr s avem de a face
nimic cu sarbacanele i cu sgeile pe care le avei!
Mai avei plumbi i praf de puc?
Oho! Avem chiar mai mult dect ar fi nevoie! V spun c
avem praf de puc i gloane ct s ne ajung pentru o mie
de rzboinici Mbocovis! Mai e timp s v gndii. V dau un
rgaz de-un ceas! Dac dup aceea nu v predai, vom trage
asupra taberei dumneavoastr din toate prile i vei muri
cu toii n cteva minute!
i ce se va ntmpla cu noi dac ne predm?
Am vrut s-i rspund cacicului, dar El Viejo Desierto a
fcut-o n locul meu:
Vom ajunge la o nelegere cu voi!
O nelegere? Putem da crezare vorbelor pe care tocmai
le-ai rostit?
Desigur, dar asta numai dac nu ne minii!
Nu v vom mini! Dac facei o nelegere cu noi,
nseamn c v vom fi liberi i c vom putea pstra tot ce-i al
nostru.
Da, vei putea pstra tot ce v aparine, chiar i armele.
Nu vei fi ostaticii notri, dar asta numai dup ce v-ai predat
i ne-ai dat tot ce-avei. Aa e datina rzboiului.
i apoi? a ntrebat cacicul, dezamgit.
Apoi v voi duce n locul n care se afl ceilali indieni
Mbocovis, care sunt acum ostaticii notri i vei putea s v
sftuii cu ei.
355

Karl May
Ce se va ntmpla dac unii dintre noi vor voi s devin
prietenii indienilor Tobas?
Atunci v vei putea ntoarce nestingherii n satele
dumneavoastr, cu condiia s nu ne minii i s nu
ncercai s ne atacai.
Nu v vom mini. Vreau s m sftuiesc cu nsoitorii
mei.
Spunnd acestea, eful de trib a vorbit cu cei cinci sfetnici
care-l nconjurau. Btrnii rzboinici nu preau cu totul
mulumii, dar cacicul s-a ntors spre noi i a spus:
Suntem
gata
s
acceptm
toate
condiiile
dumneavoastr, dar numai dac v vei ine de cuvnt.
Noi vom respecta tot ce-am spus, dar numai dac nu ne
vei mini! a spus El Viejo Desierto.
Nu am spus nici o minciun. Oamenii mei pot iei acum
din tufiuri?
Nu. Cel puin, nu acum. Mai nti, rzboinicii trebuie s
lase deoparte armele i tot ce poart cu sine.
i caii?
i caii. Dac se va dovedi c sunt ai dumneavoastr,
vom avea grija sa vi-i napoiem. Mergei acum la rzboinici.
Zece dintre ei vor veni aici i vor aduce totul. Apoi v vom
spune ce mai avei de fcut.
Rzboinicii Mbocovis s-au ridicat de la pmnt i s-au
ndeprtat. Erau bucuroi c ncheiaser o nelegere care
era foarte avantajoas pentru ei. Dup ce s-a ndeprtat
destul ca s nu ne mai poat auzi, El Viejo Desierto mi-a
spus:
Cacicul ne-a minit. I-am zis foarte limpede c nu
356

n Anzii Cordilieri
trebuie s ne mint. Acum va culege ce-a semnat! Prostul
sta ar fi vrut s ne ntind o capcan, dar va cdea el nsui
n ea. mi vine s rd cnd m gndesc ce basme ne-a
povestit despre El Sendador. Faptul c ne spune c niciodat
vreun alb n-a fost ostatecul su este cea mai bun dovad c
ne crede proti. Nu se va bucura deloc atunci cnd va vedea
n ce situaie se afl de fapt.
Bine, dar unde vrei s inei ostatici atia oameni?
Nu v facei griji! Vor fi nchii cu toii n biseric.
Nu se poate s scape de acolo?
Se pare c nu tii totul. Biserica are un beci destul de
mare.
Aa? Credei cumva c vor intra de bunvoie n beciul
bisericii?
Dac nu vor intra n beci, i vom sili s-o fac. Voi avea
grij ca la mal s se lase doar barca pe care am mai folosit-o
noi, adic aceea n care ncap cel mult ase oameni. De
asemenea, voi face n aa fel nct n biseric s se gseasc
zece dintre cei mai destoinici rzboinici Tobas. Acetia vor ti
ce au de fcut cu indienii Mbocovis care vor sosi rnd pe
rnd, n grupuri mici. Acum se cuvine s trimit un om n sat
care s le transmit i celor de-acolo c planul a reuit. Am
s-i spun rzboinicului pe care-l trimit n sat tot ce-am vorbit
acum, astfel nct s se fac toate pregtirile trebuincioase
pentru a-i ntmpina pe indienii Mbocovis aa cum se cuvine.
Btrnul Herbst l-a chemat lng sine pe unul dintre
oamenii si i i-a comunicat tot ce hotrse, trimindu-l
apoi n sat.
Timpul pe care-l acordasem indienilor Mbocovis se
357

Karl May
scursese i am vzut c din tufiuri apar zece rzboinici care
aduceau cu sine diverse lucruri, puse pe spinrile cailor. Mam bucurat nespus cnd am observat c printre caii pe carei aduceau se afla i armsarul meu. I-a fi ieit nainte, dar
m-am stpnit. Voiam s vd dac armsarul m mai
recunotea.
Rzboinicii Mbocovis s-au oprit i au nceput s ia poverile
de pe spinrile cailor.
M-am deprtat puin i am urmrit cu rbdare toate cele
cte se ntmplau. Imediat ce a vzut c nu mai trebuia s
care nimic, armsarul meu a fcut civa pai i a nceput s
pasc linitit. Apoi a prins s priveasc n toate prile, m-a
recunoscut i-a ciulit urechile i s-a apropiat ncet de mine,
adulmecnd. Dup ce s-a prins c i regsise stpnul, a
nceput s m mpung cu botul. Fiindc tot nu fceam nici o
micare, calul a nechezat sfietor. Atunci i-am lipit capul de
obrazul meu i i-am spus pe nume. Bietul animal era din
cale-afar de fericit. Dup ce calul meu s-a mai linitit
ntructva, am nceput s scotocesc prin coburi. Lipseau
numai cteva obiecte nensemnate, n schimb, El Sendador,
care se folosise de roib, lsase n coburi cteva dintre
lucrurile sale.
El Viejo Desierto i-a trimis vorb cacicului s vin
mpreun cu oamenii si, doi cte doi. Coloana lung s-a
apropiat i, atunci, cercul pe care-l fcuser rzboinicii notri
s-a deschis. Rzboinicii Tobas i-au flancat pe rzboinicii
Mbocovis.
M-am dus mpreun cu Herbst i cu Pena n tabra
prsit a rzboinicilor Mbocovis, dar acolo n-am descoperit
358

n Anzii Cordilieri
nimic deosebit. Ne-am apropiat apoi de convoiul de ostatici.
El Viejo Desierto a privit coloana lung a acestora i mi-a
spus:
M ntreb la ce se gndesc acum rzboinicii Mbocovis.
Chiar cred c vor scpa aa lesne?
I-am recunoscut pe doi dintre ei! a spus Pena. Sunt cei
doi care erau de straj cnd l-am eliberat pe tovarul meu.
Atunci dormeau butean. Ei cred c pentru noi, albii, indienii
sunt toi la fel!
N-am avut timp s m uit atent, am spus eu. M-am
ocupat mai mult de calul meu. Nu vrei s rdem puin pe
seama ostaticilor i s-i dm cacicului un cal?
S-i druim un cal? a ntrebat Pena, mirat.
Nu! Nicidecum! S-l lsm doar s-ncalece ca s vedem
ct de mndru e aa, clare!
Asta ar mai lipsi! N-are dect s mearg pe jos! i noi
ne-am tocit pingelele zile-n ir, atunci cnd am rmas fr
cai!
Nu-i vorba dect de un iretlic. Ziceam c ar fi bine s-i
dm un cal, astfel nct eful de trib s se simt foarte sigur
pe sine i s cad mai lesne n capcana pe care i-o ntindem.
Avei dreptate! S-i dm un cal! S-i dm ocazia de a fi
ngmfat! M-a fi bucurat ns mai mult dac l-am fi prins i
pe El Sendador.
Trag ndejde c-l vom prinde i c se mai afl pe
undeva prin apropiere.
Nici s nu v gndii la aa ceva! Credei cumva c se
mai vntur pe aici sau c nu ateapt nimic altceva dect s
punem noi mna pe el?
359

Karl May
Nu, nu cred asta, dar sunt de prere c va rmne aici
pn cnd va vede ce are s se ntmple cu rzboinicii lui.
Cred c se afl prin mprejurimi i urmrete fiecare micare
de-a noastr.
Atunci poate c s-ar cuveni s-l cutm, pn nu-i ia
tlpia.
Nu avem de ce s ne grbim. Ziua abia a nceput i cred
c Sabuco mai rmne o vreme pentru a vedea ce se
ntmpl.
Mergem n sat?
Da. Am fcut tot ce trebuia pentru ca planul nostru s
fie dus la ndeplinire. Acum ne putem bucura de victorie.
Am nclecat i roibul meu slta de bucurie. Pena era
fericit, pentru c-i recptase i el calul. Toi armsarii
tovarilor notri erau teferi i nevtmai.
Am apucat de drlogi calul lui Turnerstick i l-am dus
cacicului, fcndu-i acestuia semn s ncalece. M-a privit
mirat i m-a ntrebat:
Ce este cu acest cal?
Vi l-am adus ca s nclecai.
Eu? Nu mai sunt ostaticul dumneavoastr?
Nu v putem spune acum dac suntei, sau nu ostaticul
nostru. Pentru mine suntei cacicul rzboinicilor Mbocovis,
care trebuie s aib un cal. Poftii n a!
eful de trib a nclecat i rzboinicii si au fost plcut
impresionai de acest gest de bunvoin. Abia acum i-am
privit mai atent pe rzboinicii Mbocovis i mi-am putut da
seama pe care dintre ei i mai vzusem ct timp fusesem
ostaticul lor. M-am purtat, ns, ca i cnd nu a fi
360

n Anzii Cordilieri
recunoscut pe nici unul.
Ne-am continuat apoi drumul spre sat. n frunte se
gseau, alturi de mine, btrnul Herbst, Pena i cacicul, toi
clare. Apoi urmau civa rzboinici Tobas, care duceau de
drlogi caii tovarilor notri i coloana de rzboinici
Mbocovis, flancai de indienii Tobas. Cnd am intrat n sat,
n-am vzut pe nimeni. Locuitorii aezrii se niraser cu
toii pe malul lagunei.
n faa oamenilor din sat se gsea Unica, nconjurat de
amazoanele ei. Urmau apoi brbaii i dup aceea femeile i
copiii. Rzboinicii ce rmseser n sat menineau cu
strictee ordinea n mulimea care ne-a ntmpinat cu strigte
de bucurie.
Ne-am oprit i am desclecat. Civa dintre rzboinicii
Tobas au apucat caii de drlogi i i-au dus cu sine pentru a-i
adpa i pentru a se ngriji de ei cum se cuvine.
De ce am desclecat aici? a ntrebat cacicul.
Pentru c am ajuns unde trebuia s ajungem! a rspuns
El Viejo Desierto. Acum vom trece pe insul.
De ce trecem pe insul?
Pentru a v bucura de un adpost sigur, n care oamenii
mei nu v vor putea face nici un ru. tii prea bine c un
nvingtor i poate pierde uneori cumptul i poate trece la
fapte necugetate, mai ales atunci cnd este nc tnr. Nu a
vrea s vi se ntmple ceva ru.
Aa? Atunci trebuie s v spun c-mi place cum gndii!
a exclamat cacicul, mulumit.
eful de trib credea c Herbst vrea s-i fac o mare cinste.
Vei fi mulumit de mine, ntocmai cum eu voi fi
361

Karl May
mulumit de marele ef! a spus El Viejo Desierto. Suntei ef
de trib i vei sta alturi de mine pentru a vedea cum sunt
dui rzboinicii dumneavoastr pe insul. Cei doi prieteni ai
mei din Germania vor pleca primii pentru a se ngriji s fie
ntmpinai aa cum se cuvine.
Faa cacicului s-a luminat toat de mulumire. Credea c
nu mai are de ce s-s fac griji i le-a inut oamenilor si o
scurt cuvntare. Trei dintre rzboinici Mbocovis s-au suit n
barc, mpreun cu noi. Un indian a pus mna pe vsle.
De ce ne trimite btrnul tocmai pe noi pe insul? M-a
ntrebat Pena, n german.
Pentru c am dovedit ieri c tim ce-avem de fcut cu
indienii Mbocovis. Poate c El Viejo Desierto are mai mare
ncredere n pumnii notri dect n cei ai indienilor si.
Tare sunt curios s vd cum arat acum biserica!
ntocmai ca ieri. Singura deosebire este aceea c ua
care d spre beci va nchis.
Totul s-a petrecut cum mi nchipuisem. Cnd am ajuns n
biseric, am vzut bncile din spate pe care se aflau zece
rzboinici Tobas, toi bine fcui. O banc ce se gsea n
spatele acestor rzboinici fusese dat deoparte i am zrit o
gaur i o scar din piatr care ducea n pivni. Pena le-a
spus ostaticilor, n graiul lor, s coboare n beci. Acetia l-au
privit cu team i nu au vrut s mai fac nici mcar un
singur pas.
Dac tovarul meu le vorbise rzboinicilor Mbocovis mai
nti cu blndele, acum a schimbat tonul i a nceput s
strige la ei, scond cuitul i ameninndu-i. Pena se ostenea
n zadar, pentru c rzboinicii Tobas puser mna pe ostatici
362

n Anzii Cordilieri
i i mpinser ca pe nite saci.
Acum sunt n beci! a spus Pena, bucuros. Rzboinicii
Tobas vor avea grija ca nemernicii s nu mai poat iei deacolo. Eu am s m duc s-i ntmpin pe ceilali indieni
Mbocovis care vor fi adui pe insul. V-a ruga s rmnei
lng u, astfel nct s-i oprii la timp pe cei ce-ar ncerca
totui s fug.
Tovarul meu a plecat i s-a ntors, peste puin vreme,
mpreun cu cinci rzboinici Mbocovis. Nici acetia nu au
vrut s coboare n beci, dar au fost mbrncii de rzboinicii
Tobas. Oamenii lui Viejo Desierto cptaser ndemnare n
ceea ce-i privea pe prizonierii Mbocovis. l apucau de gt pe
fiecare dintre ostatici i l aruncau n beci ca pe un sac. Totul
se petrecea att de repede, nct nici unul dintre prinii
notri nu avea timp s se gndeasc la cele ce i se ntmplau.
Odat ce ajungeau jos, ostaticii ncepeau s se agite i unii
dintre ei au ncercat chiar s ias din beci. Nu aveau, ns,
cum s-i duc gndul la ndeplinire, fiindc sus, chiar la
intrarea n pivni se aflau rzboinicii Tobas cu sgeile i cu
arcurile pregtite.
Rniii, de care btrnul Herbst se ngrijise, au sosit
ultimii. Nici unul dintre ei nu avea rni la mini sau la
picioare i acesta era un lucru mbucurtor, fiindc se
puteau mica cu destul uurin. Dup ce toi rzboinicii
Mbocovis fuseser adui la biseric i bgai n beci, Pena ma luat cu sine. Acum trebuiau s soseasc El Viejo Desierto
i cacicul Mbocovis.
Cum ne-a vzut, eful de trib ne-a ntrebat:
Oamenii mei sunt mulumii de locuina lor?
363

Karl May
Nici unul dintre ei nu s-a plns, l-a asigurat Pena.
Au primit mncare i butur?
nc nu, dar cred c El Viejo Desierto se va ngriji de
toate acestea.
Da, va trebui s v ngrijii de rzboinicii mei, a spus
cacicul, privindu-l pe Herbst. Nu am avut ap curgtoare n
tabra noastr i nici nu am mncat aa cum se cuvine,
fiindc n-am putut aprinde focul.
El Viejo Desierto a dat din umeri, spunnd:
Nici n beci nu-i ap curgtoare. n schimb, oamenii
dumneavoastr se vor bucura de umezeal.
Cum? Oamenii mei sunt ntr-un beci? Dar ai spus c se
vor bucura de o locuin bun!
Oare un beci nu este o locuin destul de bun pentru
hoi i ucigai?
Cacicul a fcut un pas napoi i l-a privit uimit pe Herbst.
Dac pn atunci seful de trib nu-i fcuse nici un fel de griji
i privise nepstor n jurul su, acum se schimbase la fa.
M-am aezat n spatele lui pentru a-l putea lovi sau pentru
a-l putea prinde de gt, dac ar fi fost nevoie.
Cum ai spus? a ntrebat eful de trib. Hoi i ucigai?
Oare nu suntei hoi i ucigai?
Pn acum nu ne-ai spus astfel de cuvinte. De ce v-ai
schimbat aa, deodat? Parc ai fi alt om!
Alt om? Am rmas acelai, numai c acum lucrurile
stau cu totul altfel.
Ce s-a schimbat?
Ct v-ai aflat n cmp deschis, nu erai tocmai la mna
mea. Pentru a mpiedica o vrsare de snge, am fost nevoit s
364

n Anzii Cordilieri
vorbesc cu dumneavoastr altfel dect a fi dorit.
M-ai minit! Cer s facem pace chiar acum!
Cu mult plcere! Gndii-v mai nti la condiia pe
care v-am pus-o! Ai fost cinstit fa de noi?
Da!
Nu! Ne-ai minit i vrei s ne minii i acum! tii
foarte bine ce a fcut El Sendador! L-ai ajutat pe acel
nemernic s-i duc planurile la ndeplinire! tii c.
Minciuni! Minciuni! a strigat cacicul, ntrerupndu-l pe
Herbst.
Mi s-a prut c asta era deja prea mult i i-am pus
indianului mna pe umr, ntrebndu-l:
De unde avei caii?
Sunt caii notri I-am cumprat!
Nu-i adevrat! Caii tia au fost ai notri. El Sendador
ni i-a luat i asta numai cu ajutorul tu, nemernicule! Crezi
c nu te-am recunoscut nici pe tine nici pe rzboinicii ti? Nu
i-a spus nici unul dintre vitejii ti rzboinici c am fost
ostaticul lor i c am izbutit s scap?
Nu! a spus, cu glas sugrumat, eful de trib, cznd n
genunchi, ca i cnd mna mea care se afla pe umrul su ar
fi cntrit o sut de kilograme.
S mergem mai departe! am continuat eu. Chiar nu
cunoti nici un alb care se numete Adolfo Horno?
Nu! a rspuns indianul.
Dar tii prea bine c acest alb este ostatic i c se afl la
Laguna de Los Bambs!
Dup ce am rostit aceste cuvinte, m-am uitat cu mare
bgare de seam la eful de trib. Acesta s-a fcut palid i a
365

Karl May
privit n gol timp de cteva clipe. Apoi, ridicndu-se, a
rspuns:
Nu am auzit nicicnd de aceast lagun.
Nu? Cum se face atunci c femeile i copiii votri sunt
acolo? Cum se face c acolo au rmas numai patruzeci de
rzboinici?
Seor, seor, dum neavoastr a bolborosit cacicul.
Ce-ar fi s ne ndreptm chiar acum ntr-acolo i s ne
rzbunm?
Femeile i copiii notri nu se afl acolo! a continuat s
mint indianul.
Bine, atunci nseamn c nu-i pas dac mergem aa,
numai de plcere, pn la Isleta del Circulo!
Acum eful de trib era, ntr-adevr, nspimntat. i
dduse, n sfrit, seama c tiam tot, dar, n loc s
mrturiseasc adevrul, omul s-a ntors spre mine i a spus:
Seor, ce m privesc pe mine toate astea? Eu sunt
cacicul tuturor indienilor Mbocovis! Dumneavoastr cine
suntei?
eful de trib i-a ndreptat spinarea i m-a privit de parc
ar fi vrut s m ucid pe loc.
M ntrebi cine sunt? am replicat eu. Afl c eu sunt
omul care te va apuca de pr i te va tr acolo unde-i este
locul. Hai! Ne pierdem timpul tot vorbind cu tine. Ai s ne
cunoti i atunci n-ai s mai ntrebi cine suntem.
L-am apucat de ceaf i l-am trntit la pmnt. Apoi l-am
ridicat i l-am trt n biseric, lsndu-l n grija indienilor
Tobas, care l-au aruncat n beci. Ua care ddea n
nchisoarea subpmntean a fost astfel nchis, nct s
366

n Anzii Cordilieri
nu poat fi deschis dinuntru. La ua beciului au rmas de
straj doi rzboinici. El Viejo Desierto le-a spus cum s
procedeze, n caz c aveau nevoie de ajutor.
Ne-am ntors apoi n satul indienilor Tobas. Cnd le-am
transmis c totul se sfrise cu bine, strigtele de bucurie au
izbucnit de pretutindeni i muzicanii au prins s cnte. A
nceput srbtoarea!
Pentru c a doua ceat de indieni Mbocovis fusese prins
i pentru c nu se mai temea nimeni de un nou atac al
acestora, El Viejo Desierto le-a spus oamenilor si c puteau
petrece n voie.
n toate casele din sat au nceput s se fac pregtiri
pentru a se srbtori aa cum se cuvine victoria indienilor
Tobas.

367

Karl May
Capitolul XII Planuri
Nu am putut lua parte la srbtoare, fiindc voiam cu
orice pre s dm de urma lui El Sendador. Trebuia s tim
unde se gsea i mai ales ce avea de gnd s ntreprind.
Cnd a aflat ce m frmnta, tovarul meu a spus:
Avei dreptate. Trebuie s dm de urma lui Sabuco i
asta ct mai repede cu putin.
Cum? Vrei s m nsoii? Eu a fi de prere s nu
De ce? m-a ntrebat Pena.
Ca s nu se mai ntmple ce s-a ntmplat ieri. El
Sendador se afl, cu siguran, n pdure. Dac vrem s
punem mna pe el, trebuie s fim cu mare bgare de seam
i s l atacm cnd acesta nici nu se ateapt la aa ceva. n
ceea ce m privete, tiu sigur c voi gsi o cale pentru a-l
lsa deocamdat s-i vad linitit de treburile sale.
Cum? Vrei s-l lsai liber, chiar dac vei da de urmele
sale?
Da. Vreau s-l las liber deocamdat, aa cum spuneam.
Ia gndii-v puin n ce situaie se afl el acum! Desigur c a
urmrit fiecare micare pe care am fcut-o. Asta nseamn c
tie prea bine c toi indienii Mbocovis sunt n minile
noastre. Mai tie c acum este singur i c nu-l va ajuta
nimeni. Asta nseamn c nu are dect dou ci pentru a se
afla n siguran. Prima dintre acestea ar fi s o porneasc
spre Laguna de Los Bambs. Acolo se afl rzboinicii
Mbocovis care-i pzesc pe tovarii notri. El Sendador nu o
va lua ntr-acolo pentru c este un om nelept. El tie prea
368

n Anzii Cordilieri
bine c am aflat cum stau lucrurile i c vom porni pentru ai elibera pe prietenii notri. Pentru c noi avem cai, am
ajunge la locul cu pricina naintea lui. S-ar putea chiar s
dm de urma lui i atunci acest drum ar fi prea primejdios
pentru Sabuco. Am dreptate, sau nu?
Hm! Nu pot s spun c n-avei dreptate. Care-ar fi cea
de-a doua cale despre care vorbeai?
El Sendador ar putea s se ndrepte spre Pampa de Las
Salinas.
Aa, de unul singur? Drumul pn acolo este foarte
lung! Nu poate porni nepregtit.
Avei dreptate, numai c Sabuco a fost de foarte multe
ori n Pampa de Las Salinas. Are, cu siguran, prieteni care-l
vor ajuta. Oricum, el vrea s ne ntind o capcan tocmai
acolo, n muni. Pot s pun rmag c urmele pe care le voi
gsi vor duce spre apus, adic spre muni. Nu trebuie s m
nsoeasc nimeni. M voi descurca singur. Mai bine v-ai
odihni. Mine n zori va trebui s pornim spre Laguna de Los
Bambs. A pleca chiar acum spre muni, dac bie ii notri
cai n-ar avea nevoie de odihn.
Pena a fost nevoit s-mi ndeplineasc dorina, iar eu mam ndeprtat, gndindu-m la El Sendador. Abia am fcut
civa pai, cnd mi-am dat seama c Unica se afla lng
mine. Fata auzise fr s vrea tot ce vorbisem cu tovarul
meu i m-a ntrebat:
Vrei s gsii o urm, seor? Am auzit de multe ori
spunndu-se c-i trebuie ochi foarte buni ca s gseti o
urm. Credei c v-a stnjeni?
Dorii s m nsoii?
369

Karl May
Da, dac n-avei nimic mpotriv. V fgduiesc s nu
v stnjenesc n nici un chip.
Putei s venii. Nu m poate deranja dect cineva care
caut o urm n acelai loc n care o caut i eu. Cel ce m
nsoete i m urmeaz pas cu pas n-are cum s m
stnjeneasc. Cred, ns, c vei fi dezamgit. Toat treaba
vi s-ar putea prea plicticoas. Va trebui s v tri printre
tufiuri i un astfel de lucru nu este tocmai ceva potrivit
pentru o domnioar.
Sunt gata s m trsc printre tufiuri, numai ca s
vd cum dai de urma pe care-o cutai.
Totul este cum nu se poate mai uor. Dup ce vom fi
terminat treaba, vei vedea i dumneavoastr niv c nu-i
greu deloc. Cu toate acestea, un om care nu se pricepe la aa
ceva nu va gsi nicicnd o urm.
Am ocolit stnca, apoi am trecut prin pdure i am ajuns
n cmp deschis. Aici se vedeau urmele pe care le lsasem
chiar noi cu puin nainte. Unica s-a oprit pentru o clip i a
spus:
Iat, aici se zresc urmele fcute de un numr mare de
oameni. Vrei s o gsii printre acestea pe cea a lui El
Sendador?
Nici nu m gndesc la aa ceva. Venii! V voi explica
totul chiar n timp ce caut. Vedei, domnioar, pentru a gsi
o urm, este nevoie de dou lucruri. n primul rnd, trebuie
s ai o minte ager, iar n al doilea rnd, trebuie s tii unde
poi gsi urma pe care-o caui.
Cum adic, atunci cnd vrei s gsii o urm este
nevoie s v gndii cam pe unde s-ar afla i abia dup aceea
370

n Anzii Cordilieri
s-o cutai?
Da, bineneles! Trebuie s m gndesc mai nti pe
unde ar putea fi urma pe care o caut. Dac a cerceta la
ntmplare, cred c nu a gsi nimic. Dac ns, m gndesc
la cele ntmplate, la situaia n care se afl El Sendador, la
ceea ce are de gnd s fac i la alte asemenea lucruri, s-ar
putea foarte bine s-mi dau seama ncotro a apucat-o. De
pild, sunt sigur c Sabuco n-a plecat de aici pn cnd n-a
vzut ce s-a ntmplat cu rzboinicii si. Aceasta nseamn
c omul a ateptat din clipa n care s-a terminat lupta pnn clipa n care i-am dus pe ostatici n sat. Pentru a vedea mai
bine ce se petrece, El Sendador a fost nevoit s stea tot
timpul n apropierea noastr, ascuns pe dup trunchiurile
copacilor i printre tufiuri. Nu m intereseaz ce a fcut i
pe unde a umblat n timpul nopii. nainte de a porni noi spre
sat, El Sendador nu s-a aflat n partea cu tufiuri ci n cmp
deschis, pentru c a vrut s afle ce se ntmpl n tabra
indienilor si i n tabra noastr. Oricum, a naintat tr i
s-a apropiat ct a putut de noi i de oamenii si, pentru a
vedea totul ct mai bine. Dup aceea, cnd am pornit-o
mpreun cu rzboinicii Mbocovis, Sabuco s-a dus n pdure
ct a putut mai repede pentru a ne observa n timp ce ne
ndreptam spre sat. M intereseaz numai aceast urm.
i o vei gsi?
Desigur! Chiar acum m ndrept spre ea!
Dar nu tii unde se afl.
Urma pe care o caut se afl undeva, naintea noastr. n
dreapta este locul unde am poposit, adic locul de care El
Sendador s-a apropiat pentru a trage cu urechea, n stnga
371

Karl May
se gsesc lacul i pdurea n care s-a ascuns. Asta nseamn
c urma lui se afl chiar naintea noastr i merge de la
dreapta spre stnga. Care va s zic, dac inem tot nainte,
vom da de urma pe care o cutm.
Cred c nu-i aa uor s ah! Aceea nu-i o urm lsat
de un brbat? a ntrebat Unica, apropiindu-se i artndu-mi
cu degetul un anume loc.
Avei dreptate! am spus eu. Este a unui brbat.
Asta-i urma pe care-o cutm. Iat, merge dinspre locul
de popas spre pdure! Lucrurile stau, ntr-adevr, aa cum
ai crezut dumneavoastr! Avei o minte ager.
Spunnd acestea, fata s-a aplecat pentru a vedea mai bine
urma pe care o descoperise.
Nu a fost nevoie s o imit pentru a-mi da seama despre ce
era vorba i i-am spus:
Nu aceasta este cea pe care o cutm. S-ar putea s fie
urma lui El Sendador, dar e una veche. E de asear.
De unde tii?
Spre diminea a czut rou i nisipul a fost ud. n
nisipul ud, urmele se imprim foarte uor i acestea devin
ascuite, pentru c nisipul se usuc i se ntrete. Urmele
pe care le vedem aici sunt terse i nu se vd chiar foarte
bine. Asta nseamn c un brbat a trecut pe-aici nainte de
a cdea roua, adic asear. S mergem mai departe! Sunt n
stare s pun rmag c vom gsi i urme proaspete, care se
vd mult mai bine dect cele de-aici.
Presupunerile mele s-au adeverit. Dup ce am fcut vreo
treizeci de pai, am dat de alte urme.
Asta-i cea pe care o cutm, de fapt! a exclamat Unica.
372

n Anzii Cordilieri
Urma se vede mai bine. Nisipul e nc umed!
Da, asta-i! Uitai, se desluete limpede. A face o
schi.
De ce?
C atunci cnd mai dau de aceast urm s tiu c este
a lui El Sendador. Am scos din portofel o scrisoare veche de
care nu mai aveam nevoie i mi-am fcut o schi a urmei
lsate de piciorul stng i apoi una a celei lsate de cel drept.
Dup aceea am apucat-o spre stnga. Urma pe care o
gsisem mergea spre pdure i apoi spre satul indienilor
Tobas. Am zrit semnele pe care le lsase Sabuco ct sttuse
ntins n iarb, pentru a ne vedea mai bine n timp ce ne
duceam cu prizonierii spre sat. Se apropiase pn la o sut
douzeci de pai de convoiul nostru, dnd dovad de foarte
mult curaj.
Dup aceea, Sabuco o apucase spre miaznoapte i apoi
spre apus, ocolind lacul. Acesta era un semn sigur c El
Sendador voia s vad ce se petrece n sat i pe insul. S-a
oprit din loc n loc, dar pentru foarte puin timp, fiindc voia
s ajung ct mai repede n apropierea noastr. Apoi am
vzut c rmsese lng un copac i chiar tiase o creang.
De ce o fi fcut asta? m-a ntrebat Unica.
i-a cioplit un toiag i acest fapt este foarte important
pentru mine. Dac un brbat i cioplete un b sau un
toiag aici, n Gran Chaco, nseamn c are de gnd s fac
un drum lung. El Sendador nici nu bnuiete c eu tiu
acum c a apucat-o spre Pampa de Las Salinas. Un om
nelept i-ar fi cioplit un toiag abia mai trziu, pe drum, nu
aici!
373

Karl May

el.

Mergem mai departe, de-a lungul urmei?


Nu. Acum am aflat destul. Nu am de gnd s alerg dup

Poate c-l putem ajunge.


Nu avem cum. Privii urma i apoi privii scoara
copacului, n locul de unde a fost tiat creanga. Au trecut
mai bine de patru ceasuri de cnd omul nostru s-a aflat aici.
El poate s nainteze repede, n timp ce noi trebuie s
mergem ncet, pentru c trebuie s fim tot timpul cu ochii pe
urmele pe care le-a lsat. Cred c am s-l ntlnesc n Pampa
de Las Salinas.
El Sendador o ia de-a dreptul spre Pampa de Las
Salinas. Dumneavoastr vrei s mergei mai nti la Laguna
de Los Bambs. Fcnd astfel, vei pierde timp i el va ajunge
departe.
El merge pe jos, iar noi, clare. Nu cunosc drumul spre
Pampa de Las Salinas, dar am s ntreb pe cineva care tie
bine inutul dac nu exist vreo scurttur pentru a ajunge
foarte repede acolo.
Ne-am ntors n sat i ne-a ptruns n nri un miros
mbietor de carne fript. n pia se aprinseser mai multe
focuri i deasupra acestora erau prjite buci mari de carne,
aezate pe nite grtare din lemn. Femeile aduceau tot soiul
de oale. Chiar i cei tineri i ajutau cum se pricepeau mai
bine pe cei mai vrstnici. Un pictor ar fi avut aici o nesecat
surs de inspiraie.
El Viejo Desierto se afla n tovria lui Pena, a btrnului
primar al satului i a altor rzboinici vrstnici. n timp ce i
priveam pe copii, Unica s-a apropiat de btrnul Herbst i i-a
374

n Anzii Cordilieri
spus ce vzuse i ce aflase cu ajutorul meu. Cnd m-am
apropiat i eu de El Viejo Desierto, acesta m-a ntrebat:
Credei c El Sendador a luat-o, ntr-adevr, spre apus
i c se duc spre Pampa de Las Salinas?
Da! am spus eu.
nseamn c poate s ne fac mult ru. Drumul su
trece prin locurile n care i au slaul indienii Chiriguanos,
cei pe care tocmai i-am nvins.
i ce se poate ntmpla?
Se pot ntmpla chiar foarte multe! Ce-ar fi dac El
Sendador i-ar aduna pe rzboinicii Chiriguanos i i-ar
cluzi ncoace?
Nu va face un asemenea lucru.
Credei? Este adevrat c nu ne temem de indienii
Chiriguanos, dar dac n fruntea lor se afl un om ca El
Sendador, acetia ne pot face foarte mult ru, mai ales acum,
cnd suntem nevoii s fim cu ochii pe atia ostatici.
Chiar dac lucrurile s-ar ntmpla aa precum credei i
indienii Chiriguanos s-ar ndrepta ncoace, tot nu ar trebui
s v facei griji. Trimitei civa rzboinici care s cheme n
ajutor indienii Tobas aflai n alte sate. Trimitei iscoade care
s fie cu ochii pe indienii Chiriguanos pentru a v ntiina,
din vreme, dac acetia au de gnd s vin ncoace.
Mi-ai dat nite sfaturi foarte bune i le voi urma.
n ceea ce m privete, eu sunt de prere c El
Sendador nu va sta mult vreme printre indienii
Chiriguanos, ci se va grbi s ajung ct mai curnd cu
putin n Pampa de Las Salinas i nu va avea vreme s-i
adune pe indienii Chiriguanos i s-i aduc ncoace.
375

Karl May
S-ar putea s avei dreptate, dar cu toate acestea am s
dau porunc s se fac tot ceea ce este de trebuin, astfel
nct rzboinicii Tobas s se poat apra cum se cuvine dac
vor fi atacai de indienii Chiriguanos, asta cu att mai mult
cu ct mine vreau s plec mpreun cu dumneavoastr.
Vrei s m nsoii la Laguna de Los Bambs?
Desigur! Ai crezut cumva c pot sta linitit aici, odat
ce am aflat c Horn este ostaticul indienilor Mbocovis? Cum
a putea s fac un asemenea lucru? Trebuie s m numr
neaprat printre cei care-l vor elibera!
Mie-mi convine de minune! Pena spune c a fost la
Laguna de Los Bambs, dar cred c dumneavoastr
cunoatei drumul mai bine dect el. Ct avem de mers pn
acolo?
Rzboinicii Mbocovis au ocolit mult, pentru c au trecut
mai nti pe la crucea Jesu Christo de la foresta virgen. Noi o
vom lua pe drumul drept i vom ajunge acolo n mai puin de
trei zile.
Hm! Foarte mult timp! El Sendador va ajunge departe!
Pe Sabuco l vom prinde din urm ceva mai trziu.
Cam ce distan este de-aici pn n Pampa de Las
Salinas?
n linie dreapt sunt cam o sut cincizeci de mile.
Cum? Att de mult? Atunci trag ndejde c-l vom
ajunge din urm! Dumneavoastr mi-ai spus care este
distana n linie dreapt. Dac mai punem la socoteal i
urcuul i ocoliurile pe care un cltor este nevoit s le fac
uneori, a putea spune c sunt cam dou sute de mile deaici pn n Pampa de Las Salinas. Apoi, un om care merge
376

n Anzii Cordilieri
pe jos nu poate parcurge mai mult de cinci mile pe zi, am
putea zice c El Sendador va ajunge n Pampa de Las Salinas
n patruzeci de zile. Cred c avem destul vreme pentru a-l
prinde, mai ales c noi vom merge clare. Nu cred c este
nevoie s zbovim la Laguna de Los Bambs mai mult dect
ne ia s-i eliberm pe prietenii notri.
Dup aceea v vei ntoarce aici, mpreun cu noi?
Nu. mi este cu neputin. Gndii-v numai c la
lagun vom zbovi dou zile. Mai socotii i trei zile dus, trei
zile ntors. Asta ar nsemna cu totul i cu totul opt zile, adic
destul timp pierdut.
Cu toate acestea, sper s mai venii pe-aici, mcar
pentru faptul c am mare nevoie de dumneavoastr.
Acum nu mai avei nevoie de mine. V-am avertizat n
ceea ce-i privea pe dumanii dumneavoastr, v-am ajutat s-i
prindei pe rzboinicii Mbocovis i nu vd cu ce v-a mai
putea fi de folos.
V-a fi foarte recunosctor dac v-ai mai ntoarce! Mai
ales dac este adevrat ceea ce mi-a spus seor Pena! A
scpa cu totul de singurtate! M-a ntoarce n Germania
mpreun cu dumneavoastr!
Vrei s v ntoarcei n Germania?
Da! Unica m va nsoi! Ea a fost crescut ca o
adevrat nemoaic i vrea s vad neaprat cum este n
Germania.
Fata ar dori apoi s se ntoarc aici?
Nu am vorbit cu ea despre asta. Oricum, omul pe care la ndrgit este un neam. Odat eliberat, vom vedea ce
hotrre vor lua. Dac vor rmne aici, nu vor avea nici un
377

Karl May
fel de griji i vor putea duce la bun sfrit ceea ce am nceput
eu. Dac m vor urma n Germania, ei vor fi motenitorii mei.
Nu sunt srac i le pot da toate cele cte le sunt de trebuin.
De aceea a fi vrut s-mi fii alturi, pn cnd cei doi tineri
se vor fi hotrt ntr-un fel sau altul.
M-a bucura tare mult s putem pleca mpreun n
Germania. M-ar bucura i s m aflu mereu alturi de
dumneavoastr, dar, vedei, a pierde prea mult timp i
trebuie s-l prind neaprat pe El Sendador. De la Laguna de
Los Bambs trebuie s pornesc spre Pampa de Las Salinas.
Vedei prea bine cum stau lucrurile i sper s m nelegei
V neleg i nu v pot opri. Mi-ar plcea s v nsoesc
pn n Pampa de Las Salinas, dar, din pcate, nu se poate.
Cu toate acestea, eu trag ndejde c vom cltori mpreun
spre Germania. Dup ce ajungei n Pampa de Las Salinas,
ncotro vrei s pornii?
Nu pot s v spun. Depinde de ce se va mai petrece ntre
timp. Poate o s ajung n Tucuman, pentru c n-am cum s
trec pe acolo, dac vreau s ajung n Pampa de Las Salinas.
Nu, nicidecum. Ai face un ocol prea mare. Ar trebui s-o
luai n sus, prin Rio Salado, s trecei prin Humahuaca,
prin Sierra de Cachi i mai apoi prin Bolivia, pentru a
ajunge, n cele din urm, n Pampa de Las Salinas.
Da, da! i eu trebuie s ajung cu orice pre n Tucuman!
mi-a spus Pena. Putem s ne ntlnim acolo. Am de ridicat
nite bani i de pus nite lucruri n rnduial. tii, am locuit
o vreme n Tucuman!
Ce avei de gnd s facei?
Vreau s m ntorc n Germania! M-am sturat s tot
378

n Anzii Cordilieri
bat lumea-n lung i-n lat. Cu ce-am agonisit, pot tri linitit
n Germania pn la adnci btrnei!
Atunci totul se potrivete de minune. l prindem pe El
Sendador, i lum nscrisul i hrile i le ducem celor crora
le-au aparinut, adic chiar clugrilor din Tucuman. Iat
pentru ce vreau s ajung acolo, ca s le napoiez acestor
clugri ceea ce le-a furat Sabuco. Ne putem ntlni cu toii
n Tucuman, domnule Herbst!
Aa s fie! a exclamat El Viejo Desierto. Dar, spunei-mi,
cnd vei ajunge acolo?
N-a putea s v spun sigur. Credei c El Sendador
poate atinge Las Salinas n dou sptmni?
Doar dac ajunge n vreun ora i i cumpr un cal.
Noi ne vom grbi ct vom putea de mult.
Dumneavoastr tii prea bine ce avem de gnd s facem i
de ct timp avem nevoie pentru a-l ajunge din urm pe
Sabuco i apoi pentru a parcurge drumul pn la Tucuman.
V putei da seama cnd vom fi acolo. Oricum, cel ce va
ajunge primul i va atepta pe ceilali. Mine diminea
pornim. Ci oameni vrei s luai cu dumneavoastr?
La Laguna de Los Bambs sunt vreo patruzeci de
rzboinici Mbocovis cred c aizeci de rzboinici Tobas sunt
de-ajuns!
Bineneles! Nu trebuie s uitai c toi rzboinicii
dumneavoastr au cai i arme bune. Avei grij ca aceti
aizeci de rzboinici care urmeaz s v nsoeasc s nu
mnnce prea mult n seara asta!
Nici o grij! Trebuie numai s-mi spunei cnd dorii s
plecm i oamenii mei vor fi gata la timp! M voi ngriji i de
379

Karl May
cai. Precum vd, caii dumneavoastr nu sunt chiar dintre cei
mai de soi. n afar de roib, care arat foarte bine, ceilali
sunt cam ostenii. Sper c-mi dai ocazia s v druiesc nite
patrupede mai vajnice. Nu vd cum a putea altfel s-mi art
recunotina fa de dumneavoastr. O s v ofer i nite
clui mici i iui, pentru fiecare dintre tovarii
dumneavoastr care sunt ostatici ai indienilor Mbocovis. Nu
se tie niciodat ct rezist un cal i este bine s avei cai de
schimb. n Pampa de Las Salinas urcuul este greu i
asemenea clui v vor fi de folos, precum i alte lucruri pe
care m voi ngriji s le avei la ndemn.
Despre ce fel de lucruri vorbii?
nti de toate, va trebui s avei pturi clduroase. Nici
nu tii ct de friguroase sunt nopile acolo sus, n muni.
Apoi vei avea nevoie de alimente.
Bine, dar nu putem lua cu noi carne, cnd avem n fa
un drum aa de lung.
Cine a vorbit de carne? V voi da fin, care se
pstreaz foarte bine timp de mai multe luni. n afar de
asta, nu trebuie s v mirai dac v voi da nite crnai cum
nu se poate mai buni. I-am nvat pe indienii mei cum s
taie animalele, cum s prepare carnaii, cum s afume
carnea i s o pun n saramur. O s v dau i cteva butii
cu unt. Vedei, aadar, c noi avem aici tot ce ne trebuie.
Dac nu vrei s crai totul chiar dumneavoastr niv,
sunt gata s v dau civa oameni de-ai mei care s v
nsoeasc. V-a putea pune la dispoziii civa rzboinici de
ndejde, care neleg i vorbesc destul de bine spaniola.
Aceti rzboinici v pot fi i tlmaci.
380

n Anzii Cordilieri
Credei c vom mai ntlni n drumul nostru i alte
triburi de indieni?
Se prea poate s dai peste indienii Tobas i peste
dumanii acestora, indienii Chiriguanos.
Chiar i n Cordilieri vom avea de-a face cu indienii din
aceste dou triburi?
Da. Pmnturile lor sunt foarte ntinse. Aceti indieni
despre care vorbesc nu triesc numai aici, n Gran Chaco. i
putei ntlni i n Cordilieri i chiar i n Bolivia. Se poate
s-i ntlnii pe Tobas i pe Chiriguanos i n Pampa de Las
Salinas. Acolo obinuiesc s vneze vizoni. Blana lor este
foarte cutat acum i indienii au nvat s o tbceasc.
Hm! Ceea ce mi-ai spus nu m prea linitete. S ne
aflm pe teritoriul a dou triburi care se dumnesc! Este ca
i cnd am fi n America de Nord, prini ntre Sioux i
Picioarele Negre, sau ntre Apai i Comani.
Da, cam aa stau lucrurile!
El Sendador va parcurge acelai drum pe care vrem s-l
facem i noi. Asta nseamn c i el i va ntlni pe indienii
Tobas i pe indienii Chiriguanos.
Se va feri de indienii Tobas, despre care tie c nu-l vor
primi ntre ei cu braele deschise. n schimb, va cuta s-i
fac prieteni printre indieni Chiriguanos. Poate c unii dintre
acetia l vor i urma. De aceea, eu cred c ar fi foarte bine
dac v-ar nsoi civa dintre oamenii mei. Aa putei s fii
gzduii de indienii Tobas atunci cnd vei ajunge n muni.
Dac dumneavoastr credei c aa e mai bine, am s v
rog s-mi dai civa rzboinici care s m nsoeasc i numi rmne dect s v mulumesc pentru ajutor.
381

Karl May
Aa v vreau! Acum s-ar cuveni s nu mai vorbim
despre viitor, ci s ne ocupm puin de prezent. Am scpat cu
bine de o mare primejdie! Suntem siguri c dumanii notri
nu ne vor mai da de furc mult vreme. Aadar s ne
bucurm i s lum parte la festin.
Srbtoarea nu poate fi descris n cuvinte. S-a but i s-a
mncat foarte mult. Am vzut copii care se ntinseser la
pmnt, cu o mn la burt, pentru c mncaser prea
mult, dar innd n cealalt mn o bucat de carne, pentru
c parc tot mai voiau s mnnce. Indianul tie s rabde de
foame, dar atunci cnd d de mncare, nu se mai oprete.
O srbtoare fr muzic parc nici nu mai este
srbtoare. Indienii au i cntat, dei cntecele lor nu sunt
deloc ritmate. Lui Pena i-a venit ideea unui dans, aa, pentru
a le arta indienilor ce nseamn acest dans. Am fcut civa
pai, dei muzica nu era deloc potrivit. Nu am vrut s le
dm un exemplu sau s fim un model pentru indieni i de
aceea ne-am mirat foarte mult cnd i-am vzut perechi,
perechi, ncercnd din rsputeri s ne imite. Ce dans! Ce
vals! Mir c nu i-au rupt picioarele.
S-a mncat, s-a cntat i s-a dansat toat seara.
Petrecerea a durat pn trziu, n noapte. Rzboinicii care
urmau s plece la Laguna de Los Bambs au ncercat s se
odihneasc timp de cteva ceasuri, dar nu cred c au izbutit
s nchid ochii din cauza zgomotului infernal.

382

n Anzii Cordilieri
Capitolul XIII La Laguna De Los Bambs
Imediat ce s-a luminat de ziu, aptezeci de rzboinici
narmai i caii lor erau pregtii de plecare spre Laguna de
Los Bambs, nc zece urmnd s ne nsoeasc n Pampa de
Las Salinas.
Cai pe care-i primisem n schimbul alor notri erau, ntradevr, nite armsari de toat frumuseea. Doar eu mi
pstrasem calul, bucurndu-m n continuare de tovria
lui. Ni se pregtiser i cai de schimb, ncrcai cu alimente,
lucru pentru care trgeam ndejdea c vom nainta destul de
repede. Venise clipa n care trebuia s ne lum rmas bun.
Muli dintre oamenii din sat au venit s ne ureze drum bun.
El Viejo Desierto putea pleca fr grij, pentru c mi urmase
sfatul, trimind civa rzboinici n alte aezri locuite de
indieni Tobas pentru a le cere ajutorul i dndu-le altor
rzboinici porunca de a iei imediat la drum pentru a vedea
ce au de gnd s fac indienii Chiriguanos.
A fost foarte greu s m despart de Unica, dar speram c o
voi revedea.
Fata mi-a optit la ureche:
Dumneavoastr suntei omul n care am toat
ncrederea. V rog s avei grij de seor Horno! V rog s-l
eliberai, dar s nu-i spunei c mi-e dor de el!
Rzboinicii Tobas care aveau s rmn n sat, precum i
amazoanele reginei se aliniaser pentru a-i lua la revedere
de la noi. n fruntea tuturor toboarul. I-am spus fetei cteva
cuvinte pe care am rugat-o s le tlmceasc rzboinicilor i
383

Karl May
amazoanelor sale. Fata mi-a ndeplinit rugmintea i apoi a
strigat:
Drum bun! Drum bun! Drum bun!

384

n Anzii Cordilieri

Caii pe care-i primisem n schimbul alor nostri erau,


ntradevr, nite armsari de toat frumuseea.

Acestea erau cuvintele pe care trebuiau s le rosteasc


rzboinicii i amazoanele, numai c nu s-a neles nimic din
strigtele lor.
Am trecut pe lng locul n care se aflase tabra indienilor
Mbocovis i, amintindu-mi de ei, l-am ntrebat pe El Viejo
Desierto:
Ai hotrt ce se va ntmpla cu rzboinicii Mbocovis
care sunt ostatici n sat.
Nu. Voi lua o hotrre numai dup ce ne vom ntoarce
de la Laguna de Los Bambs. Totul depinde de ceea ce vom
izbuti s facem acolo. Dac Horn n-a pit nimic i dac vom
reui s-l eliberm, nici unul dintre indieni Mbocovis nu va
pi nimic. Le voi reda libertatea, dar numai cu condiia s
fac pace cu indienii Tobas.
i dac Horn este mort sau dac nu-l vom putea gsi?
Dac e mort, cei ce sunt vinovai de moartea lui vor plti
cu viaa, iar dac nu-l vom gsi acum, voi continua s-l caut
pn-l voi gsi, sau pn cnd voi tii cu siguran c ne-a
trdat. Cred c i dumneavoastr trebuie s hotri n cea
ce-i privete pe indienii Mbocovis. Tovarii dumneavoastr
385

Karl May
au fost luai ostateci de ctre ei. Nu credei c trebuie
pedepsii?
Se vor pedepsi chiar ei nii. Numai El Sendador este
de vin pentru toate cele ntmplate. A grei dac i-a acuza
pe indienii Mbocovis. Cred c nu sunt vinovai i c Sabuco ia folosit pur i simplu. Eu a fi de prere c ace ti indieni ar
trebui s se bucure de libertate!
Ne-am continuat drumul spre miaznoapte. Am trecut prin
pduri, am ajuns ntr-un cmp deschis, asemntor preriei,
apoi ntr-un inut acoperit de tufiuri dese, unde am naintat
mai greu. Ne-a fost dat s traversm i terenuri acoperite de
nisip, pe care nu cretea nici un fir de iarb, dei lagunele i
lacurile erau permanent n apropiere. Btrnul ne-a dus pe
drumul cel mai drept i a lsat caii s se odihneasc numai
un ceas, n jurul prnzului.
Cnd s-a nnoptat, am poposit la marginea unei pduri i
am mncat. Apoi ne-am continuat drumul, imediat ce s-a
crpat de ziu. Cea de-a doua zi a cltoriei noastre a decurs
ntocmai ca i prima. A treia zi, pe la prnz, El Viejo Desierto
a schimbat direcia de mers i am apucat-o spre apus.
Btrnul a ntins braul spre rsrit, unde se zrea o dung
neagr i a spus:
Acolo e o pdure deas i ntins prin care ar trebui s
ne croim drumul cu securile i cuitele. Sunt foarte multe
mlatini i mutele ar nnebuni caii. Trebuie s facem un
ocol.
Cnd ajungem la Laguna de Los Bambs?
Dup-amiaz. Am crezut c vom ajunge numai seara,
dar se pare cam naintat foarte repede.
386

n Anzii Cordilieri
nseamn c trebuie s fim cu mare bgare de seam,
s nu ne zreasc vreun duman.
Deocamdat putem merge linitii. Cei patruzeci de
rzboinici Mbocovis care se afl la Laguna de Los Bambs
trebuie s vneze ca s aib cu ce hrni femeile i copiii. Ei
vneaz mai la miaznoapte, nu aici, unde sunt mlatini i
terenuri nisipoase. Avei ncredere n mine! V voi spune
cnd va veni vremea s fim cu ochii-n patru.
Pena mai fusese la Laguna de Los Bambs, dar nu
cunotea locurile att de bine ca btrnul Herbst. La prnz
am apucat-o din nou spre miaznoapte. Am ajuns apoi pe un
teren nisipos i am naintat un ceas prin acest mic deert.
Chiar n mijlocul marii suprafee acoperite cu nisip se afla o
lagun, care prea cu totul lipsit de via. Malurile ei luceau
n soare, semn c erau acoperite de sare.
Asta-i cumva Laguna de Serpienta31? a ntrebat Pena.
Da! a rspuns El Viejo Desierto. A fost denumit astfel,
pentru c malurile ei seamn cu un arpe.
Acum tiu pe unde trebuie s-o apucm. Vom trece mai
nti prin savan. Apoi vom ajunge ntr-o pdure, dup aceea
n cmp deschis i imediat dm de lagun. Satul indienilor se
afl tocmai ntre pdure i lagun.
Este ntocmai precum spunei. V mai aducei aminte
cum arta satul?
Da, cu exactitate, tocmai pentru c are o form mai rar
ntlnit la indieni. Satul arat ca un dreptunghi.
Asta-i foarte bine pentru noi. Ne va fi mai uor s-i
atacm. Dac locuinele indienilor ar fi aezate la ntmplare,
31

Laguna de Serpienta Laguna arpelui (lb. spaniol). (n.tr.)

387

Karl May
ne-ar fi mai greu s-l nconjurm i civa dintre rzboinici
ar izbuti s scape.
Satul a fost ridicat de clugrii iezuii 32. Mai exist chiar
i o biseric.
O biseric? a ntrebat Herbst. N-am tiut asta!
Biserica asta e mai mult o colib, dar este cea mai mare
i cea mai spaioas din tot satul.
Este i o cruce pe acoperi?
Nu.
Atunci coliba aceea nu mai este un loca sfnt. Ai
intrat vreodat n aceast biseric?
Nu. Indienii nu m-au lsat s pun piciorul n ea. Cnd
am vrut sa intru n biseric, indienii mi-au spus c n Casa
de nuestro seor nu are voie s ptrund nici un strin.
Hm! Este vorba, aadar, de o cas a lui Dumnezeu, de
un loca sfnt.
Aa am crezut i eu, dar sunt ncredinat c indienii au
o tain n ceea ce privete biserica din satul lor.
Cred c v pot deslui taina! am spus eu. Iat, nuestro
seor nu trebuie s fie neaprat Dumnezeu sau Isus! Poate fi
vorba chiar despre El Sendador!
Cum de v-a venit ideea asta neobinuit?
Nu este nimic neobinuit n ceea ce am spus. Seor nu
nseamn doar domn, ci i ef, stpn, persoan care le este
superioar celorlali ntr-un fel sau altul.
Aa este, dar, totui, de ce v-ai gndit la El Sendador?
Pentru c sunt convins c Sabuco i are slaul aici!
Iezuii Membrii ai unui ordin de clugri catolici, ntemeiat
de Ignaiu de Loyola n 1534. (n.tr.)
32

388

n Anzii Cordilieri
Gndii-v numai la faptul c el este alb, este o bine
cunoscut cluz i din cauza asta le poate porunci
indienilor, chiar i efilor de trib! Sabuco le-a fcut mult bine,
pentru c le-a dat de attea ori ocazia s obin o prad
bogat i, n afar de asta, ai auzit doar c indienii Mbocovis
au deplin ncredere n el pentru c nu i-a minit niciodat.
Oare se cuvine s ne mirm de faptul c indienii acetia l
numesc nuestro seor, adic eful sau stpnul? Oricum,
Sabuco a dovedit din plin c este eful i stpnul lor.
Hm! S-ar putea s avei dreptate!
Nu-i aa? Rar mi se ntmpl s m nel, dar haidei s
nu ne mai pierdem vremea cu presupuneri care nu ne sunt
deocamdat de nici un folos. De altfel, cred c vom vedea
foarte curnd ce se ascunde n aceast misterioas biseric.
Tot vorbind, ne apropiasem destul de repede i aveam n
faa noastr pdurea despre care Pena amintise puin mai
devreme. Dac un Mbocovis s-ar fi aflat printre copaci, ne-ar
fi vzut cu siguran, aa c cel mai bine era s naintm cu
repeziciune. Am dat fru liber cailor i am ajuns curnd la
marginea pdurii. Am desclecat i am privit pmntul cu
mult bgare de seam. Nu un zrit nici o urm. Se pare c
nu ne vzuse nimeni.
Ct de mare este pdurea? l-am ntrebat eu pe El Viejo
Desierto.
Dac mergem la pas, ieim din ea cam ntr-un ceas! mia rspuns btrnul.
nseamn c a venit vremea s fim cu bgare de seam.
Dumneavoastr vei merge n frunte, rzboinicii v vor urma
n ir indian. ntre dumneavoastr i primul rzboinic din ir
389

Karl May
trebuie s fie o oarecare distan, numai c omul
dumneavoastr trebuie s v poat zri i s priceap
semnele pe care i le vei face. n dreapta se va afla Pena, n
stnga, voi fi eu. Noi trei vom fi nirai n linie dreapt i ne
vom afla la distan unul fa de altul! Vom nainta la pas i
nu vom face prea mult zgomot. Dac unul dintre noi trei
ridic braul, nseamn c a vzut ceva deosebit i c irul de
indieni trebuie s se opreasc pn cnd se vor lmuri
lucrurile. i acum, nainte!
Am pornit la pas, aa cum hotrsem. Noi trei, care
mergeam n frunte, trebuia s privim cu mare atenie tot ce
se afla n jurul nostru. Norocul ne-a surs. Pdurea nu era
foarte deas i puteam zri totul cu uurin. Pmntul era,
moale i umed, aa nct tropotul cailor nu se auzea aproape
deloc. L-am privii pe Herbst. Btrnul se uita foarte atent
cnd nainte, cnd napoi, cnd spre stnga, cnd spre
dreapta. Am naintat astfel pre de o jumtate de ceas. Eram
pe cale s le spun oamenilor s descalece, cnd am zrit
chiar naintea mea ceva care semna cu o creang de copac
cioplit cu grij i rezemat chiar de trunchiul unui arbore
btrn i gros. Am ridicat imediat braul i oamenii s-au
oprit. Apoi am privit spre Herbst. Acesta ridicase i el mna
i se ndreptase spre Pena. Am desclecat imediat i am luato tiptil spre creanga pe care o zrisem. Apropiindu-m, miam dat seama c ceea ce vzusem cu puin timp n urm era
chiar un arc. Dup nc civa pai, am zrit genunchii unui
brbat care dormea. Nu se putea s m fi vzut. Am luat
repede arcul i am nceput s m trsc pe coate i pe
genunchi. Omul meu era, ntr-adevr, un indian, un indian
390

n Anzii Cordilieri
btrn, s tot fi avut aizeci de ani. i pusese tolba sub cap
i dormea linitit. La bru purta un cuit.
mi prea ru de acest btrn, dar dac l-a fi trezit pur i
simplu, putea s ipe sau s-i cheme n ajutor pe cei aflai n
sat. L-am strns cu mna stnga de gt i cu dreapta l-am
apucat de subsuori. A dat puin din picioare, dar apoi s-a
lsat greu ca un mort. L-am dus pe btrnul indian lng
Herbst, cci era uor ca un fulg i mic ca un copil. Cnd l-am
ntins la pmnt, a tras adnc aer n piept i apoi ne-a privit
speriat.
Un indian! a exclamat El Viejo Desierto, fcndu-i semn
lui Pena s se apropie. Unde era i ce fcea?
Sttea sprijinit de un copac i dormea! am spus eu.
E foarte bine c l-am gsit. Acum omul ne va putea
spune mai multe despre satul pe care-l avem n fa. Am s-i
pun ntrebrile n graiul lui i apoi am s v traduc totul.
Btrnul indian i revenise i nelesese care era situaia.
S-a ridicai n picioare i apoi mi-a ntins mna, privindu-m
rugtor i spunnd n spaniol:
Mil, seor! Eu nu sunt dumanul dumneavoastr.
Vnam i am obosit tot umblnd dup psri, aa c m-am
culcat.
Vorbete mai ncet! i-am spus eu btrnului rzboinic.
Din ce trib faci parte?
Sunt un indian Mbocovis i triesc n satul care este
aproape de lagun.
Aproape de Laguna de Los Bambs?
Da. Vrei s ajungei acolo? Am s v cluzesc eu! V
rog nu m mpucai! Nu m njunghiai! Cineva a tras odat
391

Karl May
cu o sgeat otrvit n mine i, de-atunci, am un jaguar n
cap, un jaguar care url tot timpul!
Spunnd aceasta, indianul tremura de fric. Era limpede
c otrava i tulburase minile. Faptul c indienii Mbocovis l
lsaser n pdure era un semn c se simeau n siguran.
Se pare c erau siguri c tovarii lor i biruiser pe indienii
Tobas i c aveau s se ntoarc cu prad bogat. Nu se
ateptau s se apropie vreun duman de satul lor.
Nu-i fac nimic! i-am spus eu indianului. Nu trebuie si fie team!
Da, dar era ct pe ce s m ucidei! Cine suntei
dumneavoastr?
Nu sunt de pe aceste meleaguri i vreau s ajung n
satul tu.
Eti prietenul, sau eti dumanul nostru?
Asta depinde numai de felul n care te pori cu mine.
Eu sunt bolnav i m port cu fiecare om care nu-mi face
vreun ru ca i cnd mi-ar fi prieten. Pot s-i fiu de mare
folos, pentru c am fost hechiendero33, dar de cnd m-a lovit
sgeata otrvit, nimeni nu mai crede n mine.
Mai sunt i ali rzboinici n pdure?
Nu, nici unul.
Oamenii tiu c te afli aici?
Nimnui nu-i pas de mine. Nimeni nu-mi d s
mnnc. Trebuie s m rog mult vreme de oameni, pn se
gsete cineva care s-mi dea i mie o mbuctur. De aceea,
umblu sptmni n ir prin pdure, vnez psri, le tai cu
cuitul i le mnnc aa, cru...
33

Hechiendero - vraci (n. a.)

392

n Anzii Cordilieri
Btrnul s-a oprit, pentru c dusese mna la bru, pentru
a lua cuitul, dar i-a dat seama c nu-l mai avea.
Am scos de la centur arma btrnului indian i i-am dato, spunnd:
Cuitul tu e la mine. i l-am luat, dar acum i-l dau
napoi, ca s i art c nu vreau s-i fac nici un ru!
Da. Nu vrei s-mi facei nici un ru, aa e! Dac ai fi
vrut s-mi facei ru, nu mi-ai fi dat cuitul, fr de care nu
pot s triesc. Dumneavoastr suntei prietenul meu.
Da, sunt prietenul tu i, ca prieten, am s te rog s-mi
rspunzi deschis la cteva ntrebri. Rzboinicii sunt toi
aici?
Nu, seor, au plecat.
ncotro?
Nu tiu. Mie nu-mi spune nimeni nimic, dar am auzit c
au plecat mpreun cu El Yerno ca s-l caute pe nuestro
seor.
l cunoti pe omul cruia i se spune nuestro seor?
Desigur!
tii care este numele lui?
Da. Altdat obinuiam s merg mpreun cu el n
oraele albilor. Acolo am nvat i limba lor. Dac el voia s
plece dup prad, trebuia s le spun rzboinicilor s-l
urmeze. El mi-a promis c-mi d bani i bunuri i mi-a i
dat, numai c, dup ce am fost lovit de sgeata otrvit, mi sa luat totul.
Bine, bine, care e numele lui?
Cnd era mic, preotul l-a botezat Geronimo Sabuco. De
obicei, i se spune El Sendador.
393

Karl May
tii unde-i are slaul?
E mai mult pe drumuri, dar locuiete la noi n sat, ntr-o
cas mare.
Aceast cas este numit Casa de nuestro seor?
Da, pentru c este casa lui i pentru c el este stpnul
nostru.
Casa este goal?
Nu, este plin de tot soiul de lucruri pe care le aduce de
peste tot pe unde umbl, sunt muli bani i partea lui din
prada pe care au pus mna indienii Mbocovis cnd au pornit
mpotriva albilor. Mai sunt i bani pe care el i-a luat de la albi
n schimbul vieii lor.
Ai avut i ostatici albi?
Da, chiar foarte des. El Sendador sau El Yerno i aduc
mereu aici, n sat. Se ntmpl uneori ca rzboinici de-ai
notri s plece din sat, pentru a vna albi.
i acum sunt ostatici albi la voi n sat?
Da.
Ci?
Nu tiu. De cnd m-a lovit sgeata otrvit, nu mai pot
s numr. Cnd numr, simt c-mi pierd minile.
Unul dintre ostatici se numete Pardua?
Sunt doi ostatici care poart acest nume. Tat i fiu.
Amndoi suni din Goya.
Un alt ostatic se numete Horno?
Da, Adolfo Horno. Rzboinicii au spus c El Viejo
Desierto va fi prdat sau va fi silit s dea bani muli n
schimbul lui Adolfo Horno. Chiar dac El Viejo Desierto va
plti sau va fi prdat, seor Horno tot nu va fi eliberat.
394

n Anzii Cordilieri
Mai sunt i ali ostatici albi n sat? Este printre ei unul
cruia i se spune fratele Jaguar?
Acum sunt mai muli ostatici la noi n sat. Au fost adui
de curnd. Printre ei se numr i unul cruia i se spune
fratele Jaguar.
Unde se afl acum aceti ostatici?
Pe Isleta del Circulo.
Sunt pzii?
Da.
De muli rzboinici?
Nu, pentru c ostaticii n-au arme. Sunt pzii de trei
rzboinici. Se tie c albii se tem de sgeile noastre otrvite.
Aceti trei paznici sunt tot timpul pe Isleta del Circulo?
Da. Zi i noapte. Sunt nlocuii de ali trei, n fiecare zi.
Cum ajungei voi din sat pe Isleta del Circulo?
Cu o barc ce st ascuns.
Vrei s-mi ari unde este ascuns barca despre care
mi vorbeti?
Da, am s-i art, pentru c mi-ai dat cuitul napoi.
Ci rzboinici sunt de obicei n sat?
Nu tiu. De cnd m-a lovit sgeata otrvit, nu mai sunt
n stare s numr, dar i-am auzit pe oameni vorbind c
douzeci de rzboinici sunt acum n sat i tot douzeci au
plecat s aduc ostatici.
Cu totul sunt patruzeci.
Dac dumneavoastr spunei aa, aa trebuie s fie.
Unde sunt rzboinicii acum?
Au plecat din sat s trag cu arcul. Astzi e ziua n care
se trage cu arcul.
395

Karl May
Cnd se ntorc?
Imediat ce se ntunec. Atunci toat lumea mnnc i
doarme.
Unde dorm rzboinicii?
n colibele lor, fiindc acum sunt foarte muli nari.
Cnd sunt nlocuii paznicii de pe insul?
n fiecare zi, la ora prnzului.
Ce fac paznicii n timpul nopii?
Stau lng foc i pzesc ostaticii. Unul dintre ei se
plimb, cnd i cnd, pe marginea insulei, pentru a vedea
dac nu cumva ostaticii i fac o plut din bambus.
Dac nu te ntorci azi n sat, nu te va cuta nimeni?
Nu. Nimnui nu-i d prin gnd s m caute. S-ar
bucura cu toii dac a muri.
Asta-i foarte ru! N-ai vrea s trieti printre nite
oameni care ar avea grij s nu-i lipseasc niciodat nimic?
A vrea, a vrea, dar nu exist nicieri asemenea
oameni!
Ba da, exist! Am s-i povestesc eu mai multe despre
ei, dar acum vreau s-mi spui dac n pdurea asta exist
vreun loc n care s-ar putea ascunde o sut de oameni i o
sut de cai.
Nu. Copacii sunt prea deprtai unii de alii. De cine
vrei s v ascundei?
De rzboinicii din tribul tu. Se prea poate ca ei s
cread c eu sunt un duman i atunci vor trage n mine cu
sgei otrvite. Btrnul indian m-a privit uluit i apoi a
spus:
Astzi rzboinicii rmn n sat, pentru c astzi trag cu
396

n Anzii Cordilieri
arcul. Astzi nimeni nu vine n pdure, fiindc oamenii au
strns Hongos34 abia alaltieri. V spun, nu va veni nimeni n
pdure. Chiar dac rzboinicii ar ajunge aici, v-a apra eu,
pentru c mi-ai dat cuitul napoi.
Btrnul a rostit aceste cuvinte din tot sufletul. Ct de ru
trebuie s se fi purtat oamenii cu el, dac era gata s moar
numai fiindc i napoiasem cuitul! I-am spus lui Viejo
Desierto cteva cuvinte n german i apoi m-am adresat
bietului btrn:
Nu m tem i mai degrab ar trebui s te apr eu pe
tine, nu tu pe mine. Nu suntem singuri. Suntem nsoii de
rzboinici. S-i chem?
Nu, fiindc poate vor trage n mine cu sgei otrvite!
mi-a spus indianul, tremurnd de fric.
Rzboinicii care ne nsoesc nu vor trage n tine cu
sgei. Eu cred c-i vor da de mncare. Mncare mult i
bun, cum n-ai mai gustat de mult vreme.
Atunci, spunei-le s vin! Mi-e tare foame!
El Viejo Desierto le-a fcut un semn rzboinicilor si i
acetia s-au aezat n cerc n jurul nostru. Btrnul
Mbocovis i-a privit pe indienii Tobas jumtate speriat, pe
jumtate curios. Unul dintre rzboinicii lui Viejo Desierto a
desclecat i a pus n faa btrnului Mbocovis o grmad de
buntii. Btrnul a nceput imediat s mnnce, ntocmai
ca un om flmnd, care nu bgase nimic n gur de mai
multe zile.
Lsndu-l s nfulece dup pofta inimii, i-am spus lui
Herbst:
34

Hongos - Ciuperci comestibile. (n.a.)

397

Karl May
Acum am s plec mpreun cu Pena. Vreau s vd ce se
ntmpl n sat. Nu mai are nici un rost s vorbii cu acest
biet om! Cel mai bine ar fi s-i dai mncare pn cnd m
ntorc! Are ncredere n mine i vreau s mai aflu cte ceva de
la el! Spunei-le oamenilor dumneavoastr s descalece i s
fie pregtii pentru a se apra. Nu se tie niciodat ce se
poate ntmpla. Dac auzii o mpuctur, nseamn c
sunt n primejdie i c trebuie s-mi venii ajutor. Btrnul
nu trebuie s plece de-aici cu nici un pre. Vorbii tot timpul
cu el dac va fi nevoie, dar v rog s-i vorbii cu blndee!
Dac, totui, vrea s plece, trebuie s-l oprii.
Am pornit mpreun cu Pena, convins c btrnul
rzboinic spuse adevrul, aa c nu am crezut de cuviin c
trebuia s fim deosebit de prudeni. Dup un sfert de ceas,
am ajuns la marginea pdurii. n faa noastr se afla satul,
iar dincolo de sat se zrea laguna. Malul era mpnzit cu
Bambs. De acolo i se trgea i numele. n zece minute se
putea ajunge n sat.
Satul indienilor Mbocovis avea forma unui dreptunghi. Una
din laturile acestuia se zrea chiar naintea noastr. n
mijlocul satului era un fel de pia, iar acolo se zreau nite
tufiuri i un mic izvor. n pia se jucau copiii. n faa
colibelor se aflau femei. n sat, nici un brbat, dar undeva n
stnga, n cmp deschis, se auzea larm. Erau rzboinicii
Mbocovis. Unii dintre ei aruncau cu lancea, alii i ncercau
puterea la trnt, dar cei mai muli dintre ei trgeau cu
arcul.
n dreapta se zreau cirezi de vite, pzite de civa oameni
care aveau foarte muli cini. Cerul albastru era mpodobit de
398

n Anzii Cordilieri
ultimele raze ale soarelui.
Hm! a mormit Pena n barb. Nu ar avea nici un rost
s atacm acum!
Nu. Rzboinicii Mbocovis tiu s se foloseasc foarte
bine de sgeile lor otrvite. Dei suntem mai numeroi ca ei,
nu am avea nimic de ctigat dac i-am ataca acum.
Aa e! Ce rmne de fcut?
Trebuie s ne folosim de un iretlic.
iretlic, iretlic! Cine s tot urzeasc planuri peste
planuri? V-ai gndit la ceva anume?
Bineneles! n primul rnd, trebuie s-i eliberm pe
prietenii notri de pe insul. Doar de asta am venit aici! Asta
nseamn c trebuie s ajungem pe insul ct mai curnd cu
putin.
Cum avei de gnd s-i aducei pe ostatici?
Putem s-i lum prizonieri pe paznici sau s-i aducem
pe prietenii notri de pe insul, astfel nct rzboinicii
Mbocovis care-i pzesc s nu bage de seam ce se ntmpl.
Pn mine diminea trebuie s terminm treaba, astfel
nct s putem pleca de-aici pe la prnz.
Nu cred c putem duce totul la bun sfrit pn minen zori.
Iar eu sunt convins c putem! Haidei s nu ne
contrazicem! Ar fi mai bine duc ne-am ntoarce la ai notri.
Acum tim cum stau lucrurile i mai tim c btrnul cu
mintea rtcit nu ne-a minit.
Am scos ocheanul i am privit spre insul. Copacii care
creteau pe malul lagunei erau ns att de nali i de dei,
nct n-am putut zri nimic. Urma s m strecor la
399

Karl May
adpostul ntunericului, fr a cunoate prea bine locurile i
bizuindu-m numai pe sfaturile btrnului rzboinic
Mbocovis.
Ne-am ntors amndoi la Herbst i la rzboinicii Tobas.
Ajuni la ai notri, am aflat c btrnul Mbocovis nu scosese
pn atunci nici un cuvnt i mncase tot timpul. Cnd m-a
zrit, omul a dat din cap, m-a privit prietenos i a continuat
s nfulece.
Cred c bietul om era, ntr-adevr, foarte flmnd! Mi-a
spus El Viejo Desierto, n german. Celor din tribul su nu le
mai pas de soarta lui i a vrea c de acum nainte s m
ngrijesc eu nsumi de btrn. Bietul de el! Ne-a ajutat foarte
mult prin ceea ce ne-a spus! Mcar pentru asta a vrea s-i
art c-i sunt recunosctor.
Avei dreptate. Tot ceea ce am aflat cu ajutorul lui ne va
fi de mare folos.
Aa? Ce ai aflat?
I-am povestit lui Herbst tot ceea ce vzusem i apoi ne-am
aezat la sfat. Eu unul eram de prere c trebuia s-i
eliberm pe tovarii notri nainte de a-i ataca pe indieni
Mbocovis. Pena s-a mpotrivit, iar El Viejo Desierto era de
aceeai prere cu Pena. Nici unul nu mprtea planul meu,
pentru c izbutisem de dou ori s-i nvingem att de uor pe
indienii Mbocovis. Ei credeau c i de aceast dat vom reui
la fel de lesne. Nu m puteam opune lor, dar m-am hotrt s
trec la treab de unul singur.
Trebuie s m supun voinei dumneavoastr, am spus
eu, dar s facem n aa fel nct s nu fim vzui. De aceea,
unul dintre noi trebuie s stea de paz la lizier, pentru a ne
400

n Anzii Cordilieri
da de tire dac se apropie cineva.
Avei dreptate! a spus El Viejo Desierto. Am s trimit doi
dintre rzboinicii mei la marginea pdurii.
De ce? Cred c aceast treab este prea nsemnat. M
voi duce eu nsumi. l voi lua cu mine pe btrnul Mbocovis.
Satul se va afla chiar naintea noastr i omul mi mai poate
spune cte ceva despre aezarea sa.
Nimeni nu a avut nimic mpotriva propunerii mele, aa c
am plecat mpreun cu btrnul indian, care m-a urmat cu
mare tragere de inim. Am ajuns la marginea pdurii, ne-am
aezat unul lng altul i btrnul mi-a rspuns la toate
ntrebrile pe care i le-am pus.
nti de toate, voiam s aflu unde era barca. Btrnul mi-a
descris att de bine locul cu pricina, nct eram sigur c-l voi
gsi i pe ntuneric. Dup aceea, vrstnicul meu nsoitor s-a
culcat.
El Viejo Desierto s-a apropiat de marginea pdurii ca s
vad ce se ntmpl n sat. Soarele coborse dincolo de
orizont i noaptea ncepuse s puie stpnire pe pmnt.
Rzboinicii Mbocovis se ntorseser i intraser rnd pe rnd
n colibele lor. Indienii obinuiesc s se trezeasc de cum se
ivesc primii zori de zi i de aceea se culc foarte devreme.
Oamenii care pzeau vitele au aprins mai multe focuri.
Probabil c numai ei aveau s rmn treji pe timpul nopi
dar nu aveam de ce s ne facem griji. Cirezile se aflau destul
de departe de sat.
Cred c indienii se culc. Cnd c se vor trezi, vor avea
o surpriz nu tocmai plcut. Nu avei de ce s mai rmnei
aici. Nici un rzboinic nu va mai veni n pdure la ceasul
401

Karl May
sta.
Avei dreptate! S mergem! Trebuie s ne trezim cu toii
nainte de ivirea zorilor i, de aceea, eu unul a vrea s m
culc acum.
L-am trezit pe btrnul Mbocovis i acesta ne-a urmat de
parc ne-ar fi cunoscut dintotdeauna. Am ajuns n tabra
noastr din pdure. Indienii Tobas se culcaser deja. Doar
doi dintre ei stteau de straj i aveau i sarcina de a fi cu
ochii pe btrnul cu mintea rtcit. Mi-am luat ptura i
mi-am fcut culcuul la oarecare distan fa de tovarii
mei, dar nimnui nu i s-a prut nefiresc acest lucru.

402

n Anzii Cordilieri
Capitolul XIV Din nou liberi
ntunericul luase totul n stpnire. n afar de mine, toi
pluteau n lumea viselor. Indienii care fceau de straj nu
aprinseser focul, aa c nu trebuia s m tem c a putea fi
vzut. Linitea nopii era tulburat, cnd i cnd, de fornitul
vreunui cal. La dou ore dup ce toat lumea se culcase, cei
doi rzboinici care fcuser de straj i-au trezit pe doi dintre
tovarii lor care urmau s le ia locul. M-am gndit c sosise
clipa prielnic pentru a trece la treab. Mi-am luat carabina
i am pornit. Nu mi-a fost greu s umblu prin pdure, chiar
dac era ntuneric, numai c trebuia s naintez cu braele
ntinse pentru a nu da cu capul de vreun copac. Am ajuns
foarte curnd la lizier i anume chiar n locul n care m
aflasem puin mai devreme mpreun cu btrnul rzboinic
Mbocovis.
Satul era nvluit cu totul n ntuneric. Trebuia s duc
treaba la bun sfrit nainte de a rsri luna i pentru asta
se cuvenea s ocolesc satul, ca s nu dau nas n nas cu
vreun rzboinic Mbocovis care fcea de straj. Era destul de
greu s gsesc drumul care ducea la lagun, dar, spre
norocul meu inusem minte unde se afla coliba cea mai
apropiat de ap. Dup ce am ocolit satul, avnd n faa mea
laguna, m-am ntors puin i am gsit coliba. Acum tiam
ncotro trebuia s m ndrept. Dac nu deviam prea mult
spre dreapta sau spre stnga, urma s dau de o crare care
trecea prin desi i ajungea pn la malul lagunei. Nu am
gsit crarea cu pricina i asta nsemna c m abtusem de
403

Karl May
la direcia exact. Am nceput s pipi pmntul cu minile
i cu picioarele, fiindc, pe o crare, solul este de obicei
bttorit i de acest lucru i poi da seama numaidect.
Am gsit curnd crarea i am naintat ncet. Dup cteva
minute, am zrit luciul apei n faa mea. Am vzut i o
lumin. Era focul pe care l aprinseser indienii de pe insul.
Mai trebuia s fac zece pai spre dreapta i aveam s gsesc
barca ascuns n stufri.
Pmntul era din ce n ce mai moale i, n cele din urm,
am intrat n ap pn la genunchi. Nu de ap m temeam, ci
de crocodili. Dac vreuna dintre aceste cumplite vieuitoare
se afla pe mal, eram pierdut. Am nceput s adulmec, tiam
prea bine cum miros crocodilii.
n cele din urm, am ajuns n stufri i am nceput s
pipi. Am atins vrful brci, am dezlegat-o i m-am suit n ea
cu mare bgare de seam. Era o barc destul de mare. Ar fi
ncput n ea apte sau chiar opt brbai i era fcut din
scoar de copac, aadar, deosebit de uoar. M-am desprins
de mal.
Focul aprins pe insul m-a ajutat s m orientez. Nu
vedeam insula. tiam numai c trebuia s fie mic i
rotund.
Dup ce m-am deprtat destul de mult de mal, am pus
mna pe vsle. Am zrit n spatele meu nite oaspei nepoftii
care ar fi vrut s m viziteze. Crocodilii urmreau barca
ndeaproape, dar, spre norocul meu, nici unul nu s-a gndit
s m atace. Pe msur ce m apropiam de insul, eram tot
mai atent. Se putea ntmpla ca unul din cei trei rzboinici
care i pzeau pe prietenii mei s umble pe malul insulei.
404

n Anzii Cordilieri
M-am oprit la civa metri deprtare de insul i am
nceput s trag cu urechea. Nu am auzit i nu am vzut
nimic, aa c m-am hotrt s acostez. i pe malul insulei
cretea bambus. Am pit pe insul i, dup ce am ateptat
puin pentru a m convinge c n jur nu se afla nimeni, am
nceput s naintez cu mare bgare de seam. Abia dac
fcusem opt sau nou pai, cnd am auzit un zgomot n
spatele meu. M-am ntors imediat i am zrit o siluet mare,
care s-a aruncat asupra mea, doborndu-m la pmnt.
Necunoscutul m apucase de gt i acum i apsa genunchii
n pieptul meu.
Omul care m doborse era deosebit de puternic. M
strngea de gt cu atta for, nct nu puteam s scot nici
mcar un sunet. tiam c n cteva clipe viaa mea avea s
se sfreasc. Eram disperat i l-am lovit cu pumnii. Mi-a dat
drumul pentru cteva clipe. Acum era rndul meu s-l iau de
gt i s trag adnc aer n piept. Necunoscutul m-a prins n
brae i am crezut c-mi va rupe toate coastele. L-am strns
ct am putut de tare i atunci mi-a dat drumul i s
rostogolit ntr-o parte.
Eliberat, am ncercat s vd cu cine aveam de-a face. Se
pare, ns, c necunoscutul se bucura de o sntate de fier,
pentru c imediat ce i-am dai drumul, m-a apucat din nou
de gt. Pn atunci nici unul dintre noi nu spuseser nici
mcar un cuvnt. Acum, ns, se pare c uriaul care m
atacase era att de furios, nct a exclamat:
Cine rou! N-ai s m mai rpui tu acum! Te-am prins!
Am s-i iau viaa. Spre norocul i spre bucuria mea, omul
vorbise n german i acum tiam cine ncerca s m ucid!
405

Karl May
L-am prins de mini, astfel nct s nu m poat apuca din
nou de gt i i-am spus ncet:
Pe toi dracii, crmaci! Vrei s-l ucizi pe omul care a
venit aici pentru a te ajuta?
Crmaciul a rmas uimit i a tcut cteva clipe. Dup ce
i-a mai venit n fire, a optit:
Dumnezeule! Se poate s fie adevrat? Dumneavoastr
suntei, am crezut c am de-a face cu vreun indian!
Ce prostie! Oare un indian ar fi tras la mal tocmai aici,
unde-i ntuneric? Nu s-ar fi apropiat mai curnd de foc?
Hm! Avei dreptate!
M-ai vzut cobornd din barc?
M aflam din ntmplare pe mal. V-am zrit, v-am lsat
s trecei pe lng mine i apoi am srit asupra
dumneavoastr.
Ei, bine c ne-am ntlnit! Unde sunt paznicii?
Lng foc.
Aici suntem n siguran?
Da.
Haidei s ne ridicm! i-am spus crmaciului, cci eram
amndoi ntini pmnt.
Da, s ne ridicm! a zis i crmaciul. mi vjie capul de
la pumnii dumneavoastr, dar tot mai sunt n stare s
vorbesc. Ia spunei-mi, cum ai ajuns pe insul? Fratele
Jaguar a spus c o s venii aici i uite c-a avut dreptate. Noi
l-am contrazis. Nici nu tiam dac mai suntei n via. Neam pierdut ndejdea, dar fratele Jaguar spunea c vei veni.
Era n stare s pun rmag cu oricare dintre noi c ne vei
elibera.
406

n Anzii Cordilieri
M bucur s aud asta. Unde sunt ceilali?
Nu-s departe. Venii! Am s v cluzesc! Ce mult au s
se bucure cnd au s v vad! Suntei narmat! Ei, atunci mam linitit pe deplin!
Da, nu mai trebuie s ne temem de cei trei paznici.
tii c sunt trei?
tiu tot. Ducei-m repede la ceilali! Nu trebuie s mai
pierdem vremea!
Bucuria prietenilor mei era de nedescris. Toi mi-au strns
minile. Unii din ei au plns. M-au nconjurat cu toii.
Fiecare voia s afle ce s-a ntmplat, fiecare voia s
povesteasc prin ce trecuse. I-am rugat pe toi s aib
rbdare i s se bucure de faptul c aveau s fie din nou
liberi.
Barca era destul de mare i n ea puteau s ncap
jumtate dintre noi. Trebuia numai s hotrm care erau cei
ce aveau s prseasc primii insula.
Acum, c ai sosit aici, nu-mi mai fac nici un fel de griji
i sunt gata s atept mpreun cu oamenii mei pn cnd
barca se va ntoarce pentru a ne lua pe noi! a spus Monteso.
S plece ceilali mai nti. V-a ruga numai s-mi dai i mie
o arm. Dac indienii bag de seam c unii dintre noi nu
sunt aici, atunci s-ar putea s fim nevoii s ne luptm cu ei.
Bine, i-am spus eu. Rmnei aici. V dau cuitul i
amndou revolverele. Aceste trei arme ar trebui s v fie deajuns. Dup ce trecem dincolo cu barca, trebuie s fim i noi
cu mare bgare de seam. Terenul este mltinos i s-ar
putea s avem de-a face cu crocodilii. Cnd am venit ncoace,
civa s-au luat dup mine.
407

Karl May
Laguna asta este plin de astfel de fiine! a spus fratele
Jaguar. Dac nu ne temeam de crocodili, eram liberi de mult.
Am fost nevoii s rmnem aici de teama lor i a sgeilor
otrvite ale indienilor. n ceea ce privete locul n care vom
acosta dup ce vom prsi insula, v pot spune c nu este
nevoie sa ajungem neaprat pe teren mltinos sau n
stufriul de unde ai luat barca. tiu eu un loc n care solul
nu-i moale i nici nu crete bambus. Am s v spun ncotro
trebuie s ne ndreptm. n timpul zilei, locul cu pricina se
vede chiar de aici.
Am pornit mpreun cu o parte dintre tovarii mei. A fi
putut s mai rmn pe insul, dar voiam s m asigur c
fotii ostatici ajungeau cu bine pe uscat. Crmaciul a pus
mna pe vsle i barca a plutit foarte repede pe oglinda apei.
Clugrul ne-a artat unde era locul tiut de el i am
ajuns cu bine la mal. Ct s-au mai bucurat bieii oameni,
gndindu-se c acum erau liberi! I-am rugat s stea linitii,
s nu fac zgomot i s atepte pn cnd m ntorc
mpreun cu cei ase yerbateros.
Am revenit pe insul. Monteso i oamenii lui m ateptau.
n timp ce sreau n barc, am privit spre focul pe care-l
aprinseser paznicii i am vzut c unul dintre ei s-a ridicat
de la pmnt.
O s se plimbe pe malul insulei spre a vedea dac totul
este n regula mi-a spus Monteso. Ar fi bine s ne grbim! S
plecm pn nu ajunge aici!
Eu cred c ar fi bine s rmnem! Am poft s-i iau pe
indieni cu mine! S-ar putea s avem nevoie de ei. Culcai-v
la pmnt!
408

n Anzii Cordilieri
Unde v ducei? m-a ntrebat Monteso, prinzndu-m
de mn.
Vreau s-i ies nainte paznicului i s m ngrijesc puin
de el. Oricum cred c ajunge s fac un anumit semn pentru
ca rzboinicii din sat s afle c ceva nu este n ordine aici, pe
insul. Dac rzboinicul i d seama c ostaticii au fugit, are
s fac zgomot i atunci vom fi cu siguran urmrii.
Ateptai aici i nu plecai pn nu m ntorc!
Spunnd acestea, m-am ndeprtat ncet de Monteso.
Insula prea s aib un diametru de dou sute de pai.
Numai malul era mpnzit cu bambus. n interior creteau tot
soiul de plante mici. O vreme nu l-am mai vzut pe
rzboinicul ce se ridicase n picioare pentru a face ocolul
insulei. De aceea, m-am trt pe coate i pe genunchi,
ascunzndu-m pe dup tufiuri i ateptnd s treac pe
lng mine.
Nu dup mult vreme, i-am auzit paii. Nu-i ddea
osteneala de a face ct mai puin zgomot. Indianul s-a aflat
pentru o clip n lumina razelor de lumin pe care focul
aprins de paznici le arunca n jur, dar mi-a fost de-ajuns
pentru a vedea ce arme avea rzboinicul. inea n fiecare
mn cte o sgeat, dar nu i arc. Se gndise probabil c va
fi de-ajuns s-i nepe dumanul cu sgeata.
M-am ridicat n picioare i m-am luat dup el. Patru
cinci ase pai, o lovitur cu patul armei i indianul a czut
la pmnt, fr a scoate vreun zgomot. Scpase sgeile din
mini i era mort, sau leinat. L-am ridicat n brae i l-am
crat la malul insulei.
L-am adus, seor! i-am spus lui Monteso. Rupei-i
409

Karl May
cmaa n fii i legai-l! Avei grij s nu strige cnd i va
veni n fire! Trebuie s m ocup i de ceilali doi paznici!
Rmnei aici! V aruncai orbete n braele morii!
Sunt doi!
V rog, v rog! Trebuie s m ocup i de ei. Dac
tovarul lor nu se ntoarce i dac au fugit i ostaticii, au s
fac zgomot i ntreg satul va fi imediat n picioare. Dac cei
din sat prind de veste c aici, pe insul, se petrece ceva, s-ar
putea ca atacul nostru s dea gre.
Atacul? Nu suntei singur aici?
Nu. Credeai c am venit singur?
Da. Nu mi-ai spus c v aflai n tovria cuiva. Am
crezut c ai dat de urmele noastre i ai venit aici netiut de
nimeni ca s ne eliberai.
Nu, nu! Vei prsi Laguna de Los Bambs cu alai. Mai
ateptai un pic! M-am ndeprtat. Am mers tr i am fcut
un ocol, ferindu-m pentru nceput de foc. Pe malul apei
cretea bambus din belug i voiam s m ascund n spatele
lui.
Acum m aflam la numai zece pai de focul aprins de
paznici. Unul dintre rzboinici era ntors cu spatele spre
mine, cellalt era cu faa. Amndoi ciopleau bambus, dar
aveau arcurile i sgeile la ndemn.
Treaba pe care o aveam de fcut prea s fie mai grea
dect crezusem. Unul dintre cei doi Mbocovis m putea zri.
mi era cu neputin s m apropii de ei fr a fi vzut. Chiar
dac rzboinicii nu aveau destul vreme pentru a folosi arcul,
puteau s m nepe oricnd cu o sgeat. Nu voiam s-i
ucid pe indieni i, n afar de asta, dac a fi tras, i-a fi
410

n Anzii Cordilieri
trezit pe toi indienii din sat. Ce puteam s fac? Dac
ajungeam destul de repede lng cei doi rzboinici, era cu
putin c indienii s se sperie i s nu apuce s mai pun
mna pe sgei. Am prins eava carabinei cu dreapta i m
pregteam s m ridic n picioare, cnd s-a ntmplat un
lucru neateptat, care m-a ajutat.
Dinspre barc s-a auzit destul de clar un strigt nbuit.
Cei doi indieni au pus mna pe arcuri i s-au ridicat n
picioare, rmnnd nemicai, patru sau cinci secunde.
Acum, amndoi se ntorseser cu spatele la mine. M-am
ridicat fulgertor n picioare i m-am apropiat de cei doi. Pe
unul dintre rzboinici l-am dobort imediat la pmnt,
lovindu-l cu patul carabinei. Cellalt a auzit zgomotul fcut
de lovitur i s-a ntors spre mine att de uluit, nct nu era
n stare s mai fac nici o micare. Cnd l-am lovit cu
pumnul, indianul m privea nc cu ochii larg deschii. M-am
grbit s iau sgeile otrvite. Apoi i-am chemat pe
yerbateros. Monteso s-a apropiat mpreun cu oamenii si.
Un yerbateros l pzea pe primul dintre paznicii pe care
reuisem s-l scot din lupt.
Oare este adevrat? a ntrebat Monteso, privindu-i pe
cei doi indieni prini i la pmnt. Doamne! Ce a mai putea
spune?
Ai putea spune c nu ai dat dovad de curaj. Se poate
oare ca aproape douzeci de albi s stea cumini aici i s se
team de trei indieni? Unde s-a mai pomenit aa ceva? Ia
spunei-mi, ce s-a ntmplat? Cine a strigat?
Indianul, cnd i-a venit n simiri.
Nu i-ai pus un clu n gur?
411

Karl May
Tocmai asta voiam s facem, cnd a apucat s strige. De
ce? S-a ntmplat ceva ru?
Nu. Acest lucru mi-a fost chiar de folos. V rog, ns, s
avei grij ca nici unul dintre acetia doi s nu ipe cumva
atunci cnd i vor reveni. Trebuie s-i lum cu noi! M voi
mai ntoarce o dat pe insul. Legai-i i ducei-i la barc!
Rzboinicii au fost legai imediat i aezai n barc. Apoi iam dus pe cei trei indieni la mal. Prietenii care m ateptau
acolo i fcuser griji, dar, cnd i-au vzut pe cei trei
Mbocovis, au neles numaidect de ce ntrziasem att.
M-am ntors apoi pe insul i i-am adus i pe yerbateros.
Am pornit cu toii spre pdure. Indienii au fost crai pe
brae. Am ocolit satul i am ajuns la marginea pdurii, unde
ne-am i oprit. Dei mi se pruse c totul se ntmplase
foarte repede, trecuser trei ceasuri de cnd prsisem
tabra noastr. Pn atunci nu avusesem timp s vorbesc cu
fotii ostatici, dar acum ne aflam n siguran i puteam
schimba cteva cuvinte. Se aezaser cu toi n jurul meu i
ateptau cu nerbdare s le povestesc tot ce se ntmplase.
Vd c tovarilor mei li s-au mai alturat trei persoane!
am spus eu. Cred c domnul Pardua i fiul su se afl aici.
Da, suntem aici! a spus btrnul Pardua. Voiam s v
mulumim c ne-ai eliberat. V rog, spunei-mi de unde tii
cum ne numim i mai ales de unde ai aflat c suntem
prizonierii indienilor Mbocovis?
V voi rspunde mai trziu la aceast ntrebare. Se afl
aici i un domn a crui nume este Adolfo Horno?
Da, aa m numesc! a rspuns cel despre care tocmai
ntrebasem.
412

n Anzii Cordilieri
Atunci trebuie s v spun ceva foarte important.
Ceva important, seor?
Da. Trebuie s v spun c v ateapt cu nerbdare i
nu trebuie s v spun c-i este dor de dumneavoastr.
Cine cine a spus asta?
Unica.
Uni
Tnrul, care nu mai era n stare s rosteasc numele
fetei, s-a apropiat de mine, m-a apucat de mn i m-a
ntrebat:
Unica? Ea v-a trimis aici? O cunoatei?
O cunosc att de bine, nct am aflat c vrea s plece n
Germania.
Seor! Ce surpriz! Am discutat tot timpul despre
dumneavoastr, pentru c toat lumea v pomenea atunci
cnd venea vorba despre eliberarea noastr. Am crezut c
suntei undeva ntre satul sta i crucea numit Nuestro
seor Jesu Christo i dumneavoastr erai chiar n satul
indienilor Tobas, la Unica!
i la Viejo Desierto. Btrnul se afl aici mpreun cu
unii dintre rzboinicii Tobas. A venit pentru a v elibera.
Este aici? Btrnul? Unde e? Unde? Ducei-m la el, v
rog! Repede! Repede!
Puin rbdare, drag domnule! O s trebuiasc s
naintm ncet prin pdure, cci e ntuneric. Vrem s
nconjurm satul. E trecut de miezul nopii i cred c ar fi
mai bine s-i chem pe indienii Tobas aici i nu s v duc pe
dumneavoastr la ei. Nu v speriai dac vei vedea rzboinici
indieni aprnd printre copaci.
413

Karl May
Spunnd acestea, am pornit-o ncet spre tabra noastr.
M-am ntins pe jos m-am prefcut c tocmai atunci m-am
trezit din somn. Unul dintre cei doi indieni Tobas care
stteau de straj nelegea spaniola i acestuia i-am spus c
venise timpul s pornim i c trebuia s-l trezeasc pe El
Viejo Desierto. n cte clipe se treziser cu toii. Am pornit
apoi spre satul Mbocovis. Mergeam n frunte, mpreun cu
btrnul Herbst. Cnd am ajuns la marginea pdurii, El
Viejo Desierto s-a oprit i a spus:
Stai! n faa noastr se afl nite oameni!
Cum? Ce? am ntrebat eu. Ah, da! Aa e! Cine-or fi
oamenii tia?
Dup haine, se pare c sunt albi. Trebuie s auzim ce
vorbesc! Ar fi bine ne strecurm pn lng ei. Mergem
numai noi trei, dumneavoastr, Pena i mine.
Ne-am strecurat, ntr-adevr, pn n spatele copacilor din
apropierea celor care tocmai i eliberasem. Oamenii se aflau
destul de departe de sat i puteau vorbi linitii ntre ei. Aa
se face c puteam auzi tot ce discutau. Clugrul tocmai
spunea:
O fi tiut el de ce l-a cutat mai nti pe El Viejo
Desierto. Am rmas mult timp n minile indienilor Mbocovis,
dar eu unul am fost sigur c ne va veni n ajutor.
Eu n-am crezut c va mai veni s ne salveze, a spus
Monteso, numai c neamul sta este ca o pisic slbatic.
Mereu cade n picioare. Este adevrat c ne-a salvat, dar ne-a
i fcut s ne simim prost. Ia gndii-v, abia a pus piciorul
insul, c i-a i dobort pe indieni, iar noi am stat aici atta
vreme i ne-am temut de ei.
414

n Anzii Cordilieri
Da. i-a pus viaa n joc, n timp ce nou ne-a fost fric.
Dac pn acum am fost ostaticii indienilor Mbocovis, acum
indienii Mbocovis sunt ostaticii notri.
Da, aa e! a spus, la rndul lui, Horn. Dac El Viejo
Desierto este aici, atunci are cu sine destui rzboinici Tobas
pentru a-i nvinge pe indienii Mbocovis.
Abia atept s-l cunosc!
Cred i eu! Este un om cum rar i-e dat s ntlneti
Mai mult n-a apucat s mai spun Horn. Herbst i-a
recunoscut vocea, s-a ridicat n picioare i a spus:
Horn
nemaipomenit!
Seor
Adolf
Horn,
dumneavoastr suntei? Dumnezeule! Cum de ai ajuns aici?
Nu am mai auzit ce a spus btrnul, pentru c acum Pena
a fost cel ce a srit n picioare i a strigat:
Clugrul i Monteso! Ce surpriz! Noi am vrut s-i
eliberm i ei suni deja liberi! Noi am vrut s ne bucurm de
recunotina lor i acum nu mai au de ce s ne fie
recunosctori!
Toi au nceput s vorbeasc ntre ei. Pena i El Viejo
Desierto au fost foarte surprini cnd au aflat c dusesem
singur totul la bun sfrit! Lucru pentru care nu m-a certat
nimeni.
Acum, fotii ostatici s-au aternut pe povestit, dei nu erau
prea multe de spus n legtur cu cele ce se petrecuser.
Fuseser legai cu toii i adui pe insul. Au vzut c, dup
ce indienii le-au luat armele, le-au dus n Casa de nuestro
seor. Aceast cas nu era doar locuina lui Sabuco, ci servea
i drept magazie. Indienii nu le-au dat nimic de mncare i
atunci ostaticii s-au vzut nevoii s se hrneasc numai cu
415

Karl May
muguri de bambus. De asemenea, au fost nevoii s bea ap
direct din lagun.
Totui, nu au dus-o foarte ru, pentru c indienii nu le-au
luat hainele. Cu toate acestea, cnd a rsrit luna, ne-am
speriat cnd i-am vzut la fa pe prietenii notri care
fuseser ostaticii indienilor Mbocovis. Artau de parc
fuseser mult vreme bolnavi. Cu toii erau de prere c
trebuia s pornim pe urmele lui El Sendador pentru a-l
pedepsi.
Tot povestind, luna a disprut printre nori i ne-am gndit
c venise vremea s trecem la treab. Se cuvenea s ne
ocupm i de indienii care pzeau vitele. Am privit prin
ochean i am vzut c erau ase la numr, deci era nevoie
numai de ase rzboinici pentru a-i ine la respect.
Acum ne simeam mai siguri pe noi, pentru c eram mai
numeroi. Fotii ostatici i-au exprimat dorina de a lua
parte la toate cele ce aveau s urmeze. Le-am dat arme i cai.
Tocmai faptul c aveam cai era un avantaj mare pentru noi,
fiindc indienii Mbocovis erau pedetri. Puteam s ne
micm, aadar, mult mai repede dect ei.
Am nclecat i ne-am pregtit s nconjurm satul. Doi
dintre indienii Tobas au rmas s-i pzeasc pe cei trei
indieni Mbocovis, pe btrnul cu mintea rtcit i s aib
grij de cai.
Dup ce am nconjurat satul, ne-am aezat astfel nct
sgeile otrvite ale indienilor s nu ne poat atinge, dar noi
s ne putem folosi armele aa cum trebuie.
ntre timp, se luminase de ziu. Pentru a termina ct mai
repede treaba, mi-a venit ideea de a-i trezi pe steni printr-un
416

n Anzii Cordilieri
foc de puc, dar nu a fost nevoie s-o fac. Dinspre cirezile de
vite a venit un strigt ascuit i prelung. Oamenii care le
pzeau ne vzuser i dduser alarma.
De-abia se auzise acel strigt, cnd indienii au nceput s
ias din colibele lor. Au vzut imediat c-i nconjurasem.
Femeile i copiii au prins s ipe, iar brbaii au pus mna pe
arme.
S-a auzit o voce poruncitoare, pesemne vocea cpeteniei i
s-a fcut linite. Am vzut c brbaii s-au strns laolalt.
Probabil c stteau la sfat. Apoi am vzut c s-au risipit.
Cpetenia le spusese s ne atace.
S nu-i lsm s se apropie prea mult de noi, ca s nu
ne poat nimeri cu sgeile lor otrvite! a spus El Viejo
Desierto, care se afla chiar lng mine.
Nici nu a fost nevoie s-i mai rspund, pentru c
rzboinicii Tobas au nceput deja s trag i se pare c
gloanele lor nu ddeau gre. Rzboinicii Mbocovis au
zbughit-o la fug napoi, spre sat, lund cu ei i rniii.
Acum tim cu cine avem de-a face! a spus btrnul
Herbst. Ce urmeaz? Atacm satul? Cred c n-ar fi nimerit.
Cel mai bine ar fi s trimitem n sat pe unul dintre paznicii
pe care i-ai prins.
S mai zbovim puin! Poate c trimit ei un sol aici.
Nu am ateptat n zadar, cci peste puin vreme am zrit
un rzboinic rou, care purta o crp alb n vrful unui tub
de bambus. Era urmat de civa indieni din tribul su. Omul
s-a oprit la un moment dat, ateptnd s vad dac voiam s
stm de vorb cu el. I-am fcut un semn cu mna i
rzboinicul Mbocovis s-a apropiat mpreun cu nsoitorii si.
417

Karl May
Solul nu purta nici un fel de arme i se pare c nu era un
la, fiindc i inea fruntea sus, msurndu-se plin de
ndrzneal.
Undeva, n spatele nostru, se afla crmaciul. Acesta ne-a
strigat n german:
Nu fii aa de blnzi cu indianul sta. El este unul
dintre cei care ne-a adus aici i mie mi s-a prut c era ntru
totul de acord ca noi s fim ucii. Trebuie s tii c vorbete
foarte bine spaniola.
Solul l-a privit pe crmaci i s-a speriat. l recunoscuse,
desigur, pe unul dintre cei care fuseser prizonieri pe insul.
De altfel, se pare c indianul credea c doar acel prizonier
mai scpase cu via i i-a venit foarte repede n fire. Solul
nu avea cum s-i vad i pe ceilali prieteni ai notri pe care
abia i eliberasem, fiindc acetia se aflau destul de departe
de noi. Privindu-l drept n ochi pe El Viejo Desierto, indianul
l-a ntrebat:
Cine suntei voi de ndrznii s ne atacai? Noi trim n
pace cu toi indienii i cu toi albii!
Nu este adevrat! a spus Herbst. Voi suntei dumanii
lui Viejo Desierto.
Nu-l cunosc pe omul despre care vorbeti. El i are
slaul departe de aici, n satul indienilor Tobas, ai cror
prieteni suntem.
Cu toate astea, rzboinicii votri au pornit mpotriva lor.
Tu spui c trii n pace cu albii i, totui, ai prins nite albi
i i-ai adus aici.
I-am adus aici pentru c ne-au atacat. Cel de colo,
uriaul care se afl acum pe cal, trebuie c a scpat. i vom
418

n Anzii Cordilieri
lsa liberi i pe ceilali, imediat ce primim rscumprarea
pentru ei.
Nu mini! Nu albii v-au atacat pe voi, ci voi i-ai atacat
pe ei!
Vina pentru aceste fapte nu-i aparine dect lui El
Sendador. Socotii-v cu el, nu cu noi! Pe noi lsai-ne n
pace!
Vom face aa cum vom crede de cuviin! Unde sunt
rzboinicii?
Au plecat la vntoare.
i cnd se ntorc?
Chiar astzi, aa c fii cu bgare de seam. Dac v vor
gsi aici, suntei pierdui, fiindc i-ai rnit pe civa dintre ai
notri!
Noi nu ne temem de ei i nu ne speriem nici de vorbele
tale! Rzboinici votri nu sunt la vntoare i nu se vor
ntoarce astzi. Poate c nu se vor mai ntoarce nicicnd,
fiindc eu i-am nvins!
Cine suntei dumneavoastr? a ntrebat indianul,
devenind, dintr-o dat mai respectuos.
Eu sunt El Viejo Desierto, cel pe care indienii au vrut
s-l prade. Cineva mi-a spus, ns, ce aveau de gnd
rzboinicii Mbocovis i am izbutit s-i nvingem. I-am
nconjurat, aa cum v-am nconjurat pe voi acum i pentru
c noi avem puti, indienii Mbocovis s-au predat. Dac nu ar
fi fcut-o, i-am fi mpucat pe toi.
Indianul s-a nnegrit, a privit n pmnt i, n cele din
urm, a ntrebat cu glas sugrumat:
Dumneavoastr suntei El Viejo Desierto?
419

Karl May
ntocmai! Iar indienii care m nsoesc sunt rzboinici
Tobas.
Nu cred! Dac ar veni aici El Viejo Desierto, el nu ar fi
nsoit de att de puini rzboinici.
tiam prea bine c nu era nevoie s aduc mai muli
rzboinici cu mine pentru c am aflat de la El Yerno i de la
eful de trib El Venenoso c aici, n sat nu se afl dect
patruzeci de rzboinici Mbocovis.
El Yerno i El Venenoso se afl la dumneavoastr?
Amndoi. Nici unul dintre-ai votri nu ne-a scpat. Toi
sunt acum n salul nostru, legai fedele. Ei nu au cum s v
vin n ajutor i, dac nu v predai, vei muri cu toii.
Se vedea ce impresie fcuser aceste cuvinte asupra
indianului! Acesta a amuit pentru cteva clipe i apoi a
spus, amenintor:
Chiar dac toate cuvintele pe care le-ai rostit ar fi
adevrate, tot nu ne-am teme de dumneavoastr. Nu ne
predm!
Atunci, peste un ceas, nici unul dintre voi nu va mai fi
n via! Ai vzut c nu putei face nimic mpotriva noastr,
nici chiar dac tragei cu sgei otrvite. n schimb voi nu vei
scpa de gloanele noastre!
Nu avei dect s ncercai s ne mpucai. Ajunge s
facem doar un semn i toi ostaticii vor fi omori de paznicii
de pe insul. Dac nu vrei ca ostaticii s moar, trebuie s
facei pace cu noi i s-i lsai liberi pe rzboinicii notri.
Ai auzit cum vorbete? l-am ntrebat pe Herbst. Ce
bine-mi pare acum c i-am eliberat pe ostatici n timpul
nopii.
420

n Anzii Cordilieri
Hm! a mormit El Viejo Desierto. Toat povestea asta sar fi putut termina ru. Spre norocul nostru, le putem spune
acum acestor rzboinici Mbocovis cum stau lucrurile de fapt.
V rog s-o facei chiar dumneavoastr!
Mai nti l-am privit atent pe sol i apoi l-am ntrebat:
Pe insul se mai afl ostatici albii? Nu prea cred! Venii
cu mine pn la marginea pdurii! Vreau s v art ceva!
Am ajuns imediat la lizier i indienii Mbocovis s-au
speriat cnd i-au vzut pe btrnul cu mintea rtcit i pe
cei trei paznici de pe insul.
Privii bine n jur! le-am spus eu solului i nsoitorilor
si. Toi ostaticii votri care se aflau asear pe insul sunt
liberi acum! I-am salvat pe toi i i-am adus aici! Cum vrei
s-i ucidei?
Indienii Mbocovis au privit n jur i s-au convins c le
spusesem numai adevrul.
Acum tii cum stau lucrurile, le-am zis eu. ntoarceiv n sat i aezai-v la sfat! Eu v cer s v predai. n felul
acesta, nu vi se va ntmpla nici un ru. Mai mult dect att,
sunt gata s le redau libertatea rzboinicilor prini de noi.
Dac ntr-o jumtate de ceas nu v predai, v vom mpuca
pe toi i vom da foc satului.
Seor! Nu se poate s fii att de crud! a strigat solul.
Eu am continuat s-i amenin, dei n adncul sufletului
meu voiam s i las liberi pe aceti indieni Mbocovis.
Asta n-ar fi o dovad de cruzime, cred c s-ar face
dreptate i ai primi pedeapsa pe care o meritai! Suntei
nite hoi i nite ucigai. Voi ai fost tovarii lui El
Sendador i ai fcut tot soiul de mrvii la dorina lui. El
421

Karl May
trebuie s moar i, dac suntem gata s v lsm viaa i s
v redm libertatea, o facem numai din mil. Plecai acum!
Nu avem vreme s vorbim de poman. Soarta voastr se afl
chiar n minile voastre. Trebuie s v hotri ntr-o
jumtate de ceas.
Indienii au plecat. Cu toii aveau capetele plecate i
credeam c erau gata sa se predea. I-am vzut cum se
adunau n mijlocul satului. Deja, dup un sfert de or solul
s-a ntors la noi i ne-a spus c indienii Mbocovis erau gata
s se predea, dac eram gata s le redm libertatea i s nu
le lum nimic din ceea ce era al lor.
Nu puteam s i lsm pe indienii Mbocovis liberi, fr a-i
pedepsi n nici un fel. I-am spus, aadar, solului s se
ntoarc n sat i s le spun oamenilor si c ne vom ine de
cuvnt i c n zece minute vom ncepe s tragem.
Cele zece minute s-au scurs, fr a se ntmpla ceva i
atunci El Viejo Desierto m-a rugat s trag un foc de arm,
fr a rni pe nimeni.
Acest lucru nu ne-ar ajuta la nimic, am spus eu. Ar fi
doar o dovad c nu suntem n stare s-i nimerim. Sunt de
prere c ar trebui s rnesc pe cineva.
Am nclecat i m-am mai apropiat de sat, fiind ns atent
s nu m loveasc vreo sgeat otrvit. Indienii m-au vzut
venind. Femeile i copiii s-au deprtat i n faa mea au
rmas numai rzboinicii. Eram bucuros, pentru c nu a fi
vrut s rnesc vreo femeie sau vreun copil. Cpetenia a fcut
un pas nainte i a ridicat mna n semn c trebuia s mai
atept, fiindc nu luaser nc o hotrre. Am strunit calul i
am dus puca la ochi. Indianul a ridicat din nou mna,
422

n Anzii Cordilieri
creznd c nu am neles ce voise s-mi spun. Am apsat pe
trgaci, iar cpetenia a lsat braul n jos i a scos un strigt.
Pentru cteva clipe, toi au nceput s ipe i s fug
ncoace i-ncolo. Apoi s-a auzit un glas puternic, poruncitor
i s-a fcut linite. Dup aceea, un rzboinic s-a apropiat de
mine, strignd:
Seor, l-ai rnit pe eful de trib la bra!
Asta am i vrut! am rspuns eu. Am dorit numai s-l
rnesc! Timpul s-a scurs i, dac nu v predai, v vom
ucide, nu ne vom mulumi numai s v rnim!
Ne predm, seor, ne predm! Spunei-ne numai ce
avem de fcut!
Rzboinicii votri vor fi legai. Ei trebuie s vin la noi
pe rnd. Cei care vor avea arme asupra lor vor fi mpucai pe
loc. Armele vor fi adunate de ctre femei i ne vor fi aduse.
Cu ct strngei i aducei armele mai repede, cu att va fi
mai bine pentru voi toi.
Indianul s-a ntors repede n sat. Imediat dup aceea, s-au
apropiat de noi rzboinicii. Veneau unul cte unul i nu
aveau arme. Apoi, femeile au adus armele i le-au dat
rzboinicilor Tobas. Ostaticii au fost lsai n grija ctorva
oameni de-ai lui Herbst. Acum satul se afla n minile
noastre i nimeni nu ne mai putea sta mpotriv, pentru c i
indienii care pzeau vitele s-au predat.
Era limpede ct de greu cntrea cuvntul lui Viejo
Desierto pentru oameni si. Nici unul dintre indienii Tobas
nu a fcut nici cel mai mic ru ostaticilor. Ne-am apropiat
mai mult de sat i civa dintre noi au intrat n colibe, pentru
a vedea dac indienii Mbocovis nu ascunseser arme pe
423

Karl May
undeva, dar n-au gsit nimic.
nvingtorii trebuiau s-i primeasc prada. Indienii Tobas
trebuiau rspltii. Problema era ce se nelegea, de fapt, prin
prad. Unii dintre rzboinicii Tobas ar fi vrut s ia tot ce se
gsea n colibele indienilor Mbocovis. Am izbutit cu greu s-i
aduc la gnduri mai bune i ne-am hotrt s lum ca prad
vitele i tot ceea ce se gsea n Casa de nuestro seor.
Cnd am ptruns n locuina lui El Sendador, am vzut c
era plin ochi cu tot soiul de lucruri furate. Am gsit i
armele tovarilor mei. Am luat tot ceea ce se gsea acolo.
Indienii au mai cutat prin casa lui Sabuco, dar nu au gsit
comori ascunse sau altceva care s aduc dovezi noi n
legtur cu frdelegile pe care le dusese la bun sfrit
btrna cluz.
i totui, s-a gsit ceva mai deosebit! Un sac din piele, n
care Sabuco pusese separat, n mici pacheele, banii pe care
i luase de la fratele Hilario, de la Turnerstick, de la crmaci,
de la Monteso i de la yerbateros. Tot n acel sac din piele se
aflau i banii lui Pardua i ai fiului su, precum i banii,
deloc puini, pe care Adolf Horn i obinuse din vnzri.
Acum nu mai exista nici o bnuial n ceea ce-l privea pe
Horn, iar btrnul Herbst i-a strns mna cu mult drag i cu
regretul de a-l fi bnuit pe nedrept de furt. Am sperat c voi
gsi aici nscrisul i hrile, numai c El Sendador fusese
att de detept nct s nu lase nite lucruri att de
valoroase n coliba sa din satul indienilor Mbocovis.
Nu m voi opri asupra celor ce s-au mai petrecut n sat.
Voi spune doar c, atunci cnd ne-am desprit, l-am rugat
pe Herbst s se poarte cu indienii Mbocovis cu mult
424

n Anzii Cordilieri
blndee. Apoi ne-am luat rmas bun unii de la alii i am
pornit pe drumul lung pe care-l aveam de parcurs pn-n
Pampa de Las Salinas. Noi, albii, eram nsoii de zece dintre
cei mai destoinici rzboinici Tobas.

425

Karl May

426

n Anzii Cordilieri
Capitolul XV La drum!
Pampa de Las Salinas aparine de Bolivia. Locuitorii de aici
mpart Anzii n mai multe regiuni, n funcie de nlime.
Prima regiune se ntinde din Pampa pn la o nlime de
l600 de metri i este numit Yungas. Aici stpnete clima
tropical. Peste tot se zresc pduri de neptruns, care sunt
traversate i separate, din loc n loc, de aa-numitele
Pajonelas, pajiti ntinse, cu iarb deas. Fauna este foarte
bogat. Poi vedea stoluri ntregi de papagali i de psri
colibri. Poi ntlni la tot pasul lilieci, maimue i jaguari, iar
n fiecare zi poi avea surpriza de a da nas n nas cu puma.
Cea de-a doua regiune este numit Medio Yungas i
ajunge pn la 3000 de metri. Aici clima este temperat.
Urmeaz apoi regiunea pe care locuitorii Boliviei o numesc
Cabeceras de los valles, care ajunge pn la 3300 de metri
i este tiat de vi adnci, ferite de vnt.
Mai sus, pe la 3900 de metri, se afl Puna. Aici aerul este
deosebit de uscat i de rece. De aceea, n Puna nu cresc
dect arbuti pitici, cum ar fi mirtul sau dafinul.
Urmeaz apoi Puna brava, un inut n care bat vnturi
reci i puternice, att de puternice nct, chiar i vara,
spulber zpada i pun n primejdie viaa drumeului pe care
l surprind pe crestele munilor. n Puna brava, oamenii vin
numai pentru c inutul are zcminte i pentru c pot
umbla prin trectorile care se afl aici la tot pasul.
Nu trebuie s se cread c toate aceste regiuni despre care
am vorbit curg lin, una din alta. Ele sunt tiate, ici, colo, de
427

Karl May
vi adnci i nspimnttoare.
Trecuse mai bine de o lun de cnd pornisem din Laguna
de Los Bambs. Ajunsesem n Bolivia. Am naintat prin
teritoriile mai multor triburi indiene, dar am avut mare grij
s nu le aprem n cale. n schimb, am trecut prin aezrile
indienilor Tobas, de care am fost gzduii cum nu se poate
mai bine. Atunci am vzut ce bine era c El Viejo Desierto se
gndise s ne dea zece dintre oamenii si care s ne
nsoeasc.
Dei trecuse atta vreme de cnd pornisem la drum, nu
izbutisem s dm de urma lui El Sendador nici mcar o dat.
Nu era de mirare c se ntmplase aa, pentru c, n timp ce
noi treceam prin satele indienilor Tobas i fceam tot ce ne
sttea n putere pentru a nu da ochii cu indienii Chiriguanos,
n cazul lui El Sendador lucrurile se petreceau tocmai invers.
Se mpliniser trei zile de cnd plecasem dintr-o aezare a
indienilor Tobas. Civa rzboinici ai locului o porniser spre
Pampa de Las Salinas ca s vneze inila. Trgeam ndejdea
s-i ntlnim pe aceti rzboinici i cutam urmele lor.
Ne aflam n Puna. Nicieri nu se zrea nici mcar un fir
de iarb, nicieri nu se auzea susurul vreunui izvor. Bieii
notri cai erau foarte nsetai. De patru sptmni, animalele
ne slujiser cum putuser mai bine, chiar peste puterile lor.
Acum, erau foarte obosite i abia mergeau. Calul nu parcurge
cu uurina drumurile care trec prin Anzi. Aici, pe nlimi,
catrul este mai rezistent deci calul. Spre norocul nostru, nu
trebuia s ajungem n Puna brava.
Pena se simea ca acas. Cunotea fiecare vrf de munte,
fiecare vale, fiecare stnc. Ne-a asigurat c vom gsi ap
428

n Anzii Cordilieri
chiar n ziua aceea i c a doua zi vom ajunge n Pampa de
Las Salinas.
i Gomarra cunotea bine locurile i i-a dat dreptate lui
Pena. Ne aflam, ntr-adevr, destul de aproape de Pampa de
Las Salinas. Gomarra ajunsese n Puna pe un alt drum,
mult mai uor. Noi am ales drumul care era mai lung i mai
greu, pentru a nu fi zrii de nimeni. Am ptruns ntr-o vale
care curgea mai nti lin i apoi foarte abrupt. Am desclecat
i am apucat caii de drlogi. Din aceast vale trebuia s
ajungem la o trectoare, iar, de acolo, n Pampa.
Mai avem de mers numai o or! a spus Pena. O s gsim
ap i atunci caii i vor putea astmpra setea.
Nu mai aveam nici alimente i acest lucru nu era deloc
mbucurtor. S-ar fi putut s ne vedem nevoii s rbdm de
foame, pentru c lama este un animal care nu poate fi vnat
foarte uor.
Am intrat n trectoare. Pena i Gomarra mergeau n
frunte, cci acum erau cluzele noastre. Apoi urmau ceilali
prieteni ai mei, iar eu, mpreun cu fratele Hilario, veneam
dup toi.
Deodat, am zrit o pat i am cobort de pe cal pentru a
vedea mai bine despre ce era vorba. Pata era roie.
Asta-i o urm de snge, i-am zis eu clugrului. Ce
spunei? Printele a privit pata i a dat din cap, spunnd:
Nu cred c-i snge, pentru c sngele este mai
ntunecat la culoare.
Nu snge de om, dar poate c s-a scurs dintr-o bucat
de carne. Pata nu s-a uscat pentru c aici este umed i
soarele nu este destul de puternic pentru a o usca. Cred c
429

Karl May
cineva a trecut prin aceste locuri acum dou ceasuri.
Un drume aici, n inima muntelui?
Se poate, dei nu prea cred s fie vorba despre un
cltor singuratic. Dac vrei s strbai munii, nu se cuvine
s porneti la drum singur.
Dar cine a spus c acel cltor era singur?
Nimeni. De altfel, nu asta trebuie s ne ngrijoreze. S
ne ntrebm mai nti dac a luat-o n sus i se afl n faa
noastr, sau n jos i se ndreapt spre noi. Dac se afl
naintea noastr, nu trebuie s ne facem griji, ns, dac se
ndreapt spre noi, trebuie s fim cu mare bgare de seam.
Trectoarea era foarte ngust i mi-a fost foarte greu s
ajung lng Pena.
Iat, am gsit o urm. Eu zic c-i snge! i-am spus eu
tovarului meu.
Pentru a zri aceast urm i trebuie ochi de vultur sau
imaginaie bogat. Dac ar fi fost snge, pata ar fi fost mai
ntunecat.
N-am zis c-i snge de om. Cred c este mai curnd
vorba de snge care s-a scurs dintr-o bucat de carne. Un om
a trecut pe aici acum dou ceasuri, omul mergea pe jos.
De unde tii?
tiu pentru c vd unde se afl pata. Dac drumeul ar
fi fost clare, animalul vnat ar fi fost legat de a i atunci
sngele ar fi picurat undeva, mai sus. Omul nostru a mers pe
jos i a aezat animalul rpus pe umr. Cnd a fcut cotul
aici, n trectoare, a ters stnca, fr s vrea, cu vnatul pe
care-l purta pe umr.
S zicem c avei dreptate. Ce nsemntate ar avea toate
430

n Anzii Cordilieri
acestea pentru noi?
Una mare! Omul cu pricina este indian. A jupuit
animalul pe care l-a vnat. Niciun alb nu face asta, pentru c
nu are nevoie i pentru c, dac ar jupui animalul vnat, s-ar
murdri. La un vnat nejupuit, carnea ine mult mai mult.
Un indian care duce n spate un animal destul de mare, pe
care tocmai l-a vnat, mi d, desigur, de bnuit.
De ce?
Pentru c nu este singur. Un indian singur, care
vneaz, va lua din animalul vnat numai atta carne ct i
trebuie lui. El nu se va osteni nicicnd s-l care n spate
ntreg, aa, doar pentru sine.
Pe toi dracii! Dac m gndesc la pata asta, acum,
dup ce mi-ai spus care este prerea dumneavoastr, m
facei s cred c avei dreptate. Se poate oare ca El Sendador
s se afle undeva naintea noastr, mpreun cu o ceata de
indieni Chiriguanos?
Cred c da.
Asta nseamn c el ne ateapt undeva, n Pampa de
Las Salinas i i trimite indienii la vntoare, ca s nu rabde
de foame.
Se prea poate, dar cred c omul cu pricina nu face parte
din ceata lui El Sendador, fiindc Pampa de Las Salinas se
afl destul de departe de aici. Niciun om nu se ndeprteaz
prea mult, atunci cnd trebuie s vneze pentru sine i
pentru tovarii si.
Avei dreptate! a spus Pena. Probabil, El Sendador nici
nu a ajun n Pampa de Las Salinas i este chiar mai aproape
de noi dect ne-am nchipui.
431

Karl May
Se poate ca indianul nostru s fie un Tobas.
Aa este! Oricum, trebuie s fim cu mare bgare de
seam. S plecm de aici ct mai repede, ca s lsm n
urm trectoarea asta ngust!
Am dat pinteni cailor i am ajuns la apa despre care
vorbise Pena i care se prvlea printre stnci.
Asta este de fapt o cascad! am zis eu. Cade de sus, cu
mult zgomot!
Cu foarte mult zgomot.
Asta-i foarte bine, pentru c nu se va auzi tropotul
cailor notri.
Cine nu trebuie s ne-aud?
Indianul care a vnat sau poate chiar oamenii pentru
care a vnat. Tovarii notri trebuie s nainteze ct mai
repede. Noi vom porni prin mprejurimi ca s vedem ce se
petrece pe-aici.
Am pornit la trap. Drumul cotea cnd spre stnga, cnd
spre dreapta, aa c nu aveam cum afla dac cineva era
naintea noastr. Pena mi-a spus c poteca se va lrgi
imediat ce vom zri n faa noastr cascada.
Am auzit foarte curnd zgomotul pe care apa l fcea n
cdere. Cldarea prin care trecusem s-a deschis i am zrit
un alt drum, care ducea n sus, chiar spre locul din care se
rostogoleau apele cascadei.
Peisajul era nemaipomenit, numai c acum nu aveam timp
s admir frumuseile din jur. Privirile mi s-au oprit imediat
asupra unui indian, ntins pe iarb. Omul era ntors cu
spatele spre noi. Lng el se afla un animal jupuit, probabil o
lam. Rzboinicul i lsase puca la o distan de civa
432

n Anzii Cordilieri
metri.
Ai avut dreptate. Ai vzut numaidect despre ce fel de
urm era vorba! a spus Pena. Lucrurile stau, ntr-adevr, aa
cum ai crezut dumneavoastr!
Omul este cu totul nepstor. Doarme i viseaz! Ce
departe i-a lsat puca!
Ce facem cu el? m-a ntrebat Pena.
l lum ostatic, bineneles!
Cine se va ocupa de el, dumneavoastr, sau eu?
Lsai-l n seama mea! V rog s avei grij de calul meu
i s m urmai, imediat ce v voi face semn cu mna.
Am desclecat i am luat-o prin iarb. Covorul verde pe
care i aternuse ptura era att de moale, nct paii mei
nu s-ar fi auzit, nici dac apele cascadei nu ar fi fcut destul
zgomot pentru a nu se deslui nimic altceva n jur. M-am
apropiat ncet, ncet de peretele stncos. Apoi i-am luat puca
i am tras cocoul. Omul nu pusese fitil. M-am aplecat
asupra rzboinicului pentru a-i zri mai bine faa. Indianul
era att de obosit, nct nici mcar nu a deschis ochii, prea
s aib n jur de cincizeci de ani, era mbrcat srccios,
avea o plrie de pai cu boruri largi i era ncins cu un bru,
n care se afla un cuit.
Am ngenuncheat lng el, l-am apucat cu stnga de gt, iam apsat capul n pmnt, iar cu dreapta i-am luat cuitul
de la bru i i-am pus genunchiul n spate. Indianul s-a trezit
i am putut vedea dup micarea buzelor lui c striga. Glasul
nu i se auzea, pentru c era acoperit de zgomotul cascadei.
Eram pregtit s m lupt cu el, dar indianul nici nu se
gndea mcar s fac vreo micare. M-am ridicat n picioare,
433

Karl May
l-am apucat cu o mn de gt i cu cealalt de piept. Apoi lam trt n rpa n care m atepta Pena.
Ai terminat repede treaba! a spus Pena, n german.
Omul sta are nite priviri de parc a fost lovit de trsnet.
E speriat! Privii-l cum tremur! E speriat!
E un rzboinic Chiriguanos?
O s aflm numaidect. ntrebai-l,
v rog!
Dumneavoastr cunoatei graiurile indienilor mai bine dect
mine.
Poate c nelege spaniola.
Posibil, pentru c un indian care pleac la vntoare se
poate atepta s se ntlneasc cu ali oameni, cu care s fie
nevoit s vorbeasc. S-ar putea sa tie spaniola.
Atunci vorbii dumneavoastr cu el!
A fi vrut s-i ndeplinesc dorina, dar nu am putut,
fiindc s-au apropiat de noi tovarii notri. Cu toii i-au
aruncat ostaticului meu nite priviri de parca ai fi vrut s-l
nghit chiar atunci, pe loc. Vzndu-se nconjurat de aa
oameni prietenoi, indianul a ntrebat, n spaniol:
Seor, ce avei cu mine? Ce v-am fcut eu?
Pn acum n-ai fcut nimic ru i vom vedea ntr-o
clip dac eti prietenul, sau dumanul nostru. Printre
rzboinicii crui trib te numeri tu? Eti un indian Tobas sau
Chiriguanos?
Eu sunt din tribul Aymara i triesc n pace cu albii.
Cine sunt cei ce te nsoesc pe aceste meleaguri?
Sunt singur.
Oho! Nu mini! Dac vrei s ne duci de nas, ne vei face
s credem c ne eti duman! Vorbete!
434

n Anzii Cordilieri
Spunnd aceasta, l strngeam destul de tare de ceaf.
Indianul, care abia se mai inea pe picioare, a strigat:
Sunt
prietenul
dumneavoastr!
Sunt
prietenul
dumneavoastr! Credei-m. Dai-mi drumul!
N-am s-i dau drumul dect dup ce vei fi spus
adevrul! Vorbete! Cine sunt cei ce te nsoesc?
Sunt aici mpreun cu cinci rzboinici Aymara.
Ce facei aici?
Vnm lama. Ai vzut doar c lng mine se afl o
lama jupuit.
Eti un prost i, prin cuvintele pe care le-ai rostit acum,
mi-ai dovedit ca nu este aa. Nu cred eu c ai pornit la
vntoare. Voi suntei aici pentru cu totul altceva. Dac
vnai toi ase, nseamn ca v trebuie carne, nu glum.
Mai trebuie s ai i ali tovari! Ai minit i acum i vei
primi rsplata! S-a terminat cu tine!
Am scos cuitul i m-am prefcut c vreau s-l njunghii.
Ostaticul a ridicat imediat minile i a spus cu glas rugtor:
Nu m ucidei, seor, nu m ucidei! V voi spune
adevrul, dei nu am voie s spun nimic!
I-am dat drumul rzboinicului, dar m-am aezat cu faa
spre el i am continuat s in cuitul n mn, zicndu-i:
Ai noroc de data asta! Dac te hotrai numai o clip mai
trziu, aveai acum cuitul n piept!
M aflu aici mpreun cu cinci rzboinici din tribul meu.
Am pornit la vntoare de vizoni. Pentru blnurile lor putem
cpta bani buni! Am ntlnit pe drum nite oameni care neau tocmit s vnm pentru ei.
Ce fceau acei oameni?
435

Karl May
Nimic!
Da, ai dreptate! i-am spus eu ostaticului. A atepta pe
cineva nseamn, ntr-adevr, a nu face nimic! Cci ateptau
pe cineva n Pampa de Las Salinas, pe malul lacului srat,
nu-i aa?
Da.
i cunoti?
Asta n-am voie s spun!
Atunci am s te fac eu s spui! Gndete-te c te afli
ntre via i moarte!
Pn atunci indianul se uitase doar la mine. Acum, ns, a
privit n jur i i-a dat seama cu cine avea de-a face. Apoi a
exclamat:
Cerule! Am nimerit chiar n minile oamenilor care nu
trebuiau s ne vad! Aceti indieni fac parte din tribul Tobas?
Da.
Vrei s ajungei mpreun cu ei n Pampa de Las
Salinas pentru a-l prda pe El Sendador?
Nu! i-am rspuns eu, rznd. El Sendador i-a spus
cumva c am fi nite hoi?
Nu tiu dac despre dumneavoastr vorbea. Ba da!
Despre dumneavoastr, pentru c ne-a spus mie i
tovarilor mei cum artai! Sunt, ntr-adevr, pierdut!
El Sendador v-a minit pe voi toi! Nu de noi, ci de el
trebuie s v fie team! Noi suntem oameni cinstii!
Dumneavoastr suntei dumanii lui El Sendador?
Da. El este un nemernic. Cel mai mare nemernic din
ci triesc pe acest pmnt. Vrem s i venim de hac! Cine l
ajut pe El Sendador va fi pedepsit odat cu el!
436

n Anzii Cordilieri
Seor, n-am tiut c El Sendador este un om ru. l
slujesc numai pentru c m pltete. Nu am nici o alt
treab cu el.
i cu toate astea, n-ai vrut s spui adevrul.
Nu tiu ce s fac! El Sendador este un brbat vestit! Se
va rzbuna pe mine dac l voi trda. Ne-a spus c suntei
hoi i eu am crezut n cuvintele sale.
I l-am artat indianului pe clugr i i-am spus:
Privete-l pe acest om. Uit-te la vemintele lui. Omul pe
care i-l art este fratele Jaguar. Crezi cumva c fratele
Jaguar ar putea fi ho?
Fratele Jaguar? a ntrebat indianul, luminndu-se la
fa. De fratele Jaguar am auzit. Dac acest om este, ntradevr, fratele Jaguar, nu trebuie s m tem de
dumneavoastr, ci trebuie s cred tot ce-mi spunei.
Ai fi bine s ne crezi, pentru c astfel nu vei avea
aceeai soart cu El Sendador! Dac eti gata s ne slujeti,
o s uitm c l-ai ajutat. Ba mai mult, i vom da tot atia
bani ci i-a fgduit el.
Dac aa stau lucrurile, seor, atunci sunt gata s v
slujesc. Dumneavoastr nu artai ca un ho sau ca un
uciga i noi, indienii Aymara, ne nelegem mult mai bine cu
rzboinicii Tobas, dect cu cei din tribul Chiriguanos.
Prea bine! N-are s-i par ru c te-ai hotrt s ne
ajui. Uite, ca s-i dovedesc cine este cinstit i cine este
nemernic, am s-i spun pentru ce l cutm pe El Sendador.
I-am povestit rzboinicului, n cteva cuvinte, ceea ce se
ntmplase. Poate c n alte mprejurri nu a fi fcut-o, dar
voiam foarte mult s-l ctig pe acest Aymara de partea
437

Karl May
noastr. Voiam s ne slujeasc trup i suflet. Indianul m-a
ascultat cu mult atenie i, dup ce am terminat, m-a
ntrebat, mirat:
O astfel de lepdtur este acest om? Cine s-ar fi gndit
la aa ceva! Seor am s v stau alturi! Nu m mai ntorc la
el! Am s le spun i tovarilor mei cum stau lucrurile i ei
m vor urma numaidect i vi se vor altura! Am s viu aici
cu cei cinci tovari ai mei!
Stai, stai! Nu aa! Trebuie s tim mai nti unde se afl
El Sendador i ce capcan ne ntinde.
Asta pot s v spun chiar acum. Alturi de el se afl
aizeci de rzboinici Chiriguanos.
Cum? Aa de muli?
Da. Poate c ar fi mai bine s facei chiar acum calentoars i s nu v msurai cu el.
Nu am face aa ceva. Chiar dac ar avea lng sine mai
muli rzboinici Chiriguanos, tot am pune mna pe el. Nu ne
este team nici de el, nici de indienii lui. Unde se afl acum?
Pe malul lacului.
Ce om fr minte! Am auzit c lacul s-ar afla la es,
aadar, ar trebui s-i zrim pe el i pe oamenii si imediat ce
ajungem pe culme.
Oh, nu! A avut grij s nu-l vedei pn cnd nu v vei
afla n mna lui! Se poate ajunge pe malul lacului din trei
pri. El Sendador a pus oameni straj peste tot i aceti
oameni i vor spune cnd v vei apropia de tabra lor.
Dac mergem nainte pe drumul pe care ne aflm acum,
ntlnim o iscoad de-a lui El Sendador?
Dou, fiindc a avut grij s trimit ase iscoade, care
438

n Anzii Cordilieri
s fie numai ochi i urechi.
Iscoadele astea sunt departe de Pampa de Las Salinas?
Unde se afl ele? tii?
Da. tiu unde se afl fiecare dintre iscoade. Cei doi
rzboinici, care trebuie s vad ce se petrece pe drumul sta,
stau de veghe pe o culme aflat la deprtare de-un ceas de
Pampa. Oamenii lui El Sendador ne pot zri deja cnd ne
aflm la dou ceasuri deprtare de ei.
Asta nseamn c El Sendador are timp trei ore pentru a
se pregti s ne ntmpine aa cum se cuvine. Voia s ne
atepte chiar la malul lacului, sau avea de gnd s ne atace
mai devreme?
Voia s v atace nainte ca dumneavoastr s ajungei
lng lac. V-ar fi ucis pe toi att de repede, c nici n-ai fi
avut timp s v dai seama bine ce vi se ntmpl, fiindc vai fi speriat.
Poate c El Sendador ar fi terminat foarte repede cu noi,
numai c noi nu suntem nite oameni care se sperie chiar
att de lesne! Oricum, n-am fi czut n capcana pe care ne-o
ntindea! Ne bucurm c te-am ntlnit i ni se umple inima
de mulumire cnd auzim c ar fi trebuit s plecm imediat
pe lumea cealalt.
ntr-o clip ai fi fost mori cu toii! Numai unul trebuia
s rmn n via i acela suntei dumneavoastr. El
Sendador le-a poruncit rzboinicilor si s nu v fac nici un
ru. Indienii Chiriguanos trebuiau s v rneasc numai i
asta doar dac ai fi ncercat s fugii.
Ce frumos din partea lui! M bucur ce aud! Cred ns
c tovarii mei nu se bucur att de mult! tii cumva de ce
439

Karl May
eu trebuia s rmn n via?
Asta v putem spune i noi, fr s ne gndim prea
mult! a zis Pena. Noi nu-i puteam aduce nici un folos, aa c
s-a gndit s ne ucid! Dumneavoastr trebuia s citii
nscrisul i s descifrai hrile. Dup ce l-ai fi ajutat, v-ar fi
ucis desigur!
Dac aa ar fi stat lucrurile, vreau s v spun c i-a fi
ncurcat socotelile, chiar dac a fi fost n stare s dezleg
tainele hrilor i nscrisului pe care le are asupra sa, tot nu
i-a fi spus cine tie ce, dect dup ce m-a fi simit n
siguran.
Se prea poate, dar nu asta m frmnt pe mine. Acum
tiu c voia s ne omoare i nimeni i nimic nu m mai poate
mpiedica s l ucid pe acest om. Imediat ce-mi apare n fa,
am s-l mpuc!
Nu vei face nimic! a strigat Gomarra. Eu sunt cel ce are
tot dreptul s se rzbune pe El Sendador.
Nu v mai certai! am spus eu. Cel ce ndrznete s-l
ucid pe nemernic va avea de-a face cu mine! n ceea ce v
privete pe dumneavoastr, seor Gomarra, nu v voi
mpiedica s v rzbunai, dar o vei face numai dup ce
hrile i nscrisul se vor afla n minile mele! Mai avem ns
destul vreme pentru a ne hotr ce trebuie s facem.
Deocamdat trebuie s ne strduim s punem mna pe el i
pe oamenii si. i-au aezat tabra aa cum se cuvine? l-am
ntrebat pe rzboinicul Aymara.
Nu.
Au cai?
Nu. Lacul e tot numai sare. n apropierea lui nu crete
440

n Anzii Cordilieri
nici mcar un fir de iarb. El Sendador a poruncit ca
animalele s fie duse ntr-un loc n care este iarb din belug.
Locul despre care vorbeti este departe de lac?
De la lacul srat mergi cam un ceas pn ajungi acolo.
Doi rzboinici Chiriguanos pzesc cu strnicie caii.
Acum spune-ne cum arat locul unde se afl El
Sendador!
Indianul mi-a ndeplinit dorina i, dup ce a terminat,
Gomarra a izbucnit:
Nu e deloc departe de locul n care-a ngropat sticla!
Sticla n care-a bgat nscrisul i hrile!
Locul unde se afl ngropat sticla? am ntrebat eu. Hm!
Cred c a avut grija s o dezgroape i s o ngroape n alt
parte! Ce pcat c n-am pornit mai devreme pe urmele lui El
Sendador! Am fcut un ocol, atunci cnd ne-am ndreptat
spre Laguna de Los Bambs. El Sendador a avut destul
vreme pentru a ajunge la indienii Chiriguanos. A fcut rost
de cai. Acum are un avantaj asupra noastr.
Credei? a ntrebat fratele Hilario. Eu unul nu sunt de
prere c lucrurile stau att de ru. Acum, El Sendador are
mai muli oameni dect noi, dar poate izbutim s-i gsim pe
indienii Tobas care au pornit la vntoare. Astfel, nu trebuie
s ne mai pese ci rzboinici are cu sine Sabuco. Chiar dac
nu izbutim s le dm de urm, ajunge s le gonim caii i
atunci nu vor mai putea ntreprinde nimic mpotriva noastr.
Nu m gndeam la oamenii lui El Sendador. Chiar dac
l-am prinde pe el i pe toi oamenii si, tot nu ne-ar fi de nici
un folos, pentru c ar trebui sa ne spun unde a ascuns
nscrisul i hrile. Din cauza asta ar avea un avantaj asupra
441

Karl May
noastr i va ti s trag foloase de pe urma acestui avantaj.
Trebuie s ne gndim la un iretlic! Cred c a dezgropat sticla
pentru a o ngropa apoi n alt parte. Poate c putem gsi
nite urme care s ne duc la locul n care se afl acum sticla
cu pricina. Ai fi bine dac am putea afla de ct vreme se afl
el n Pampas de Las Salinas.
De alaltieri! a spus rzboinicul Aymara. Cu o zi nainte
de a ajunge n Pampa, l-am ntlnit noi i el ne-a cerut s-l
nsoim pn la malul lacului.
Asta nu-i deloc ru! A trebuit s plecai imediat la
vntoare?
Da.
i n-ai avut vreme s vezi ce fcea El Sendador?
Nu.
Nu ai vzut nimic deosebit?
Nu ba da! El Sendador a plecat n timpul nopii i s-a
ntors n tabra noastr numai n zori!
Tocmai amnuntul sta este foarte important pentru
noi. A plecat pentru a ascunde sticla n alt parte. Ct mai
avem pn-n Pampa?
Indianul i-a fcut socoteala i apoi mi-a rspuns la
ntrebare. Pena i Gomarra erau de aceeai prere cu
indianul. Nu am mai stat mult pe gnduri i am pus la cale
un plan. Mai nti, am dus caii la cascad. Acolo aveau ap i
hran din belug. Dup ce caii s-au odihnit, am pornit din
nou la drum. Fratele Hilario a vorbit cu indianul Aymara,
asta pentru c nu poi avea ntotdeauna ncredere n indieni.
Dup o vreme, clugrul s-a apropiat de mine i mi-a spus
c indianul era cinstit. Pentru a m lmuri dac era, ntr442

n Anzii Cordilieri
adevr, aa cum spusese clugrul, i-am cerut rzboinicului
Aymara s-mi descrie drumul pe care-l mai aveam de
parcurs. Indianul mi-a dat o sumedenie de amnunte, iar
Pena i Gomarra, care cunoteau bine locurile, mi-au spus
c rzboinicul rou nu minise. Dei convins c indianul era
de ncredere, continuam s stau cu ochii pe el.
Caii erau destul de obosii, dar ne-am continuat drumul pe
tot timpul zilei i chiar pe timpul nopii. Ne-am oprit cnd
rzboinicul Aymara ne-a spus c doi dintre oamenii lui El
Sendador se aflau pe-aproape.
Drumul continua pe pant unui deal, n vrful cruia se
gseau cei doi indieni Chiriguanos care fceau de straj.
Trebuia neaprat s ajungem la ei, numai c drumul era plin
de pietri i nu trebuia s facem nici un zgomot.
Mi-am propus s ajung pe culmea dealului. Nu l-am luat
cu mine dect pe crmaci i asta pentru c el era foarte
puternic.
Ne-am desclat i am lsat putile n grija tovarilor
notri, lund cu noi cteva curele.
Ne-am croit drum prin ntuneric. Pe msur ce ajungeam
mai sus, ne puteam bucura din ce n ce mai mult de lumina
stelelor care mpnzeau cerul. Clcam cu atta bgare de
seam, nct nici mcar nu ne auzeam unul pe altul. Dup o
jumtate de ceas, am ajuns sus i am zrit dou blocuri de
piatr n apropierea crora trgeam ndejde s le gsim pe
cele dou iscoade ale lui Sabuco.
ntindei-v la pmnt! i-am optit eu crmaciului. Deaici ncolo trebuie s ne trm!
ncotro o lum? Ocolim pietroaiele astea? M-a ntrebat
443

Karl May
uriaul.
Cred c indienii sunt destul de aproape de noi, pentru
c trebuie s vad cine vine pe drum. inei-v dup mine!
Am naintat cu grij i, nu dup mult vreme, am auzit un
zgomot asemntor celui pe care-l face un ferstru atunci
cnd este folosit la tiatul unui copac gros. i crmaciul a
auzit zgomotul cu pricina, pentru c mi-a optit:
Unul dintre indieni doarme! Sforie! E chiar n faa
noastr!
S ne continum drumul!
Ne-am trt ncet, ncet i, dup o vreme, am vzut
naintea noastr dou movile. Indienii obosiser i, chinuii
de frig, se nveliser n pturi, se ndesaser unul ntr-altul i
dormeau.
Pregtii-v curelele! i-am optit eu crmaciului. Eu m
ocup de cel din stnga, dumneavoastr s avei grij de cel
din dreapta! Trebuie s-i legm att de repede, nct s nu
apuce s-i dea seama ce se petrece cu ei! Haidei!
Indienii se zbteau n pturile lor ca nite fluturi prini n
plase. Am bgat dou degete-n gur i am fluierat. Era
tocmai semnalul pe care tovarii notri urmau s-l aud
pentru a ti c trebuiau s porneasc dup noi. ntr-un sfert
de ceas, eram mpreun. Trebuia s poposim pe deal pn se
va fi luminat de ziu. Pe cei doi indieni Chiriguanos i-am
lsat n pturile lor, pentru c nu aveau cum s se sufoce.
Imediat ce s-a luminat de ziu, le-am desfcut legturile.
Cele dou iscoade ne-au privit cu ochi mari, cu att mai mult
cu ct alturi de noi se afla rzboinicul Aymara, cruia au
nceput s-i pun tot soiul de ntrebri. Rzboinicul Aymara
444

n Anzii Cordilieri
le-a rspuns, dar eu n-am priceput nimic. Indieni
Chiriguanos au nchis n cele din urm ochii i s-au ntins n
iarb. Cei doi realizaser c nu aveau cum s scape din
minile noastre i atunci se mpcaser cu acest gnd. Nu leam pus nici un fel de ntrebri, pentru c nu speram s
aflm mare lucru.
Dup ce s-a mai luminat, ne-am dat seama c din vrful
dealului se putea zri totul pn departe. Apoi, rzboinicul
Aymara ne-a artat dou dealuri pe lng care era foarte bine
c trecusem n timpul nopii, cci, la lumina zilei, iscoadele
care se aflau acolo, ne-ar fi zrit cu siguran.

445

Karl May

ncotro o lum? Ocolim pietroaiele astea? M-a ntrebat uriaul.

Rzboinicii Chiriguanos erau narmai cu arcuri i cu


sgei, numai c vrfurile sgeilor lor nu erau otrvite. Am
cobort pe coama dealului i am gsit i caii indienilor, lsai
acolo pentru a pate iarba deas ce cretea din belug.
Ar fi trebuit s mergem nainte. Am zrit ns o crare care
erpuia spre dreapta i prea c ajunge pn n muni.
Tocmai voiam s ntreb ncotro duce cnd am zrit un clre
care a aprut pentru o clip, pentru ca apoi s dispar la fel
de repede precum venise. Cine era oare acel clre? Un
indian, fr ndoial! Dar din ce trib fcea parte? Era singur,
sau era nsoit de mai muli rzboinici care l ateptau
undeva?
Stteam cu ochii-n patru. Ateptam. Dup o vreme, am
zrit capetele a doi rzboinici, dincolo de culmea care se
446

n Anzii Cordilieri
ridica n dreapta noastr.
M-am gndit din nou ct de bine era c El Viejo Desierto le
poruncise unor rzboinici de-ai si s ne nsoeasc. Unul
dintre acetia a nclecat i ne-a spus:
Rzboinicii Chiriguanos sunt lng lac. Rzboinicii care
sunt n dreapta noastr sunt din tribul Tobas. M duc s
stau de vorb cu ei.
Rzboinicul Tobas a luat-o spre dreapta i cei doi de pe
culme i-au ieit nainte.
Sunt Tobas! a exclamat unul dintre rzboinicii
btrnului Herbst. Acum totul va fi bine!
Indienii au ieit, ntr-adevr, din ascunztoarea lor. Se
ndreptau spre noi n ir indian. Nou veniii au fost
ntmpinai cu mult bucurie de indienii care se aflau n
tovria noastr.
Rzboinicii care ni se alturaser erau gata s ne ajute.
Aceast dorin se datora nu numai faptului c erau Tobas,
dar i aceluia c ei spuneau c-i ferisem de o mare primejdie.
Dac nu ar fi aflat de la noi c lng lac se aflau indienii
Chiriguanos, ar fi fost nevoii s-i nfrunte i lucrurile nu sar fi terminat cu bine pentru indienii Tobas. Cei care ni s-au
alturat aveau alimente din belug i acest lucru nu putea
dect s ne bucure.
Ne-am continuat drumul, nsoii acum de mai muli
rzboinici Tobas. Am pornit-o mpreun cu Pena naintea
tovarilor notri, pentru a putea ti din vreme dac nu ne
pndea vreo primejdie. Aceast msur de precauie s-a
dovedit a fi ct se poate de folositoare. La un moment dat,
drumul s-a ngustai att de mult, nct nu puteau trece,
447

Karl May
unul lng altul, mai mult de trei oameni. Am auzit naintea
noastr nite glasuri, ne-am ntors puin din drum, ne-am
ascuns n dosul unei stnci i am ateptat. Cei pe care-i
auzisem vorbind erau doi rzboinici Chiriguanos care, aa
cum aveam s aflu mai trziu, voiau s-i nlocuiasc pe cei
doi rzboinici care fcuser de straj i se aflau acum n
minile noastre.
Ce facem? m-a ntrebat Pena. Dac ne zresc, o iau la
goan i dau de tire i celorlali c suntem aici.
Stm ascuni, ateptm s treac pe lng noi i le
cdem n spate. Astfel or s fie prini ntre noi i tovarii
notri care vin din urm.
Rzboinicii Chiriguanos au ajuns n locul strmt, prins
parc ntre stnci. Am dat pinteni cailor i, ntr-o clip, neam aflat n spatele celor doi dumani. n faa lor se gseau
acum prietenii notri, care erau foarte mirai s vad doi
rzboinici Chiriguanos prini ca ntr-un clete. Rzboinicul
Aymara a strigat ceva dar cei doi Chiriguanos erau att de
speriai i de uimii, nct n-au scos nici un cuvnt. Dup ce
i-am dezarmat, ne-am continuat drumul. M gndeam c,
dac toi rzboinicii Chiriguanos erau de soiul celor pe care-i
ntlnisem pn atunci, El Sendador nu avea tovari de
ndejde.
Dup o jumtate de ceas, am ajuns, mpreun cu Pena,
ntr-un loc de unde drumul cobora spre Pampa. Privelitea
era minunat. naintea noastr, se afl o cmpie ntins,
ncadrat de Anzi, muni ce preau c s-au aezat unii peste
alii i unii n spatele altora. La stnga se zrea un bru de
stnci dispuse n semicerc, foarte aproape de lac, formnd un
448

n Anzii Cordilieri
zid de neptruns. Chiar n apropierea lor se aflau El
Sendador i oamenii si, prini ntre lac i stnci. Nu puteam
pricepe de ce alesese tocmai acel loc strmt pentru a-i aeza
tabra.
Gomarra, care venise ntre timp mpreun cu ceilali, mi-a
artat ceva care semna cu o dung neagr i mi-a spus:
Privii, acela-i drumul care duce spre locul unde
diavolul acesta l-a ucis pe fratele meu! Pe-acolo pe unde se
vede stnca aceea a ngropat sticla!
Aa? Acum tiu de ce i-a aezat tabra tocmai acolo!
Vrea s ne atrag-n capcan! Gndea c, atunci cnd am fi
crezut c l-am prins, s o ia pe drumul ce duce spre culme,
iar noi s cdem n capcana n care el nsui pare s se afle
acum!
Capcan? Nici vorb! Doar ne putem ntoarce pe unde
am venit!
Ne putem ntoarce doar dac El Sendador ne d voie s-o
facem. Gndii-v numai c iscoadele sale i vor spune c ne
apropiem, cu trei ceasuri nainte ca noi s fi ajuns. Sabuco
ar avea destul vreme pentru a ne ntinde o curs. A da
orice dac am putea s ajungem pe culme, fr a fi vzui de
oamenii lui!
Asta nu se poate! a spus Pena.
Mda! Spre culme nu duce dect drumul care ni se pare
a fi o dung neagr! a spus, la rndul su, Gomarra.
Poate c domnii s-au aflat pe culme numai pentru
puin vreme, a spus rzboinicul Aymara. ntr-un interval
att de scurt, nu ai cum s gseti crri ascunse. Eu am
vnat pe culmea despre care vorbii i am dat peste o crare
449

Karl May
pe care cred c n-o mai tie nimeni.
E primejdios s mergi pe acea crare? l-am ntrebat eu
pe indian.
Deloc! a rspuns acesta. Numai c, pentru o vreme,
drumu-i anevoios.
Unde sunt caii lui El Sendador i ai rzboinicilor si?
Chiar pe culmea despre care vorbeam mai nainte.
Minunat! nseamn c i-am putea ncurca socotelile lui
El Sendador i nu ar mai putea ntreprinde nimic mpotriva
noastr. Cum putem ajunge la crarea ascuns?
Pentru a ajunge la aceea crare, trebuie s ne ntoarcem
chiar pe drumul pe care am venit pana aici. Undeva, n
stnga, se vede o crptur. Aceast crptur este acoperit
cu pietri! Odat cnd pornisem la vntoare, m-am
strecurat prin ea i dup ce am naintat puin, am vzut c
nu eram ntr-o peter, ci sub cerul liber. Dup ce am mers
pre de o jumtate de ceas am ajuns n vrf pe culme.
Trebuie s ne folosim ct mai bine de tot ceea ce am
aflat acum. Vom proceda cu El Sendador i cu oamenii si
ntocmai cum voia s fac el cu noi. O s-l ncercuim!
Ne-am oprit la marginea cmpiei ntinse. Am ales douzeci
de rzboinici Tobas. Tovarii mei trebuiau s atepte. Nu
avea nici un rost s ne crm cu toii pe culme. Indianul
Aymara ne-a dus puin napoi, chiar pe drumul pe care
venisem. Am ajuns la crptura despre care ne vorbise
rzboinicul. Am vzut, ntr-adevr, o grmad de pietri. Am
intrat rnd pe rnd n crptur i, nu dup mult vreme, ne
aflam sub cerul liber. Ceea ce ne pruse a fi o stnc mare i
groas nu era, de fapt, dect un perete subire din piatr. Am
450

n Anzii Cordilieri
urcat i am ajuns ntr-un fel de vlcea ngust, care ducea
spre vrf. n cele din urm, am ptruns pe creasta din piatr
i am vrut s merg mai departe. Rzboinicul Aymara m-a
prins de bra i mi-a optit:
Nu v grbii aa, seor. Se poate ca rzboinicii care
stau de paz la cai s v zreasc!
Unde sunt?
Urmai-m ncet! a spus indianul, lundu-m de mn
i trgndu-m ntr-o parte.
Din acel loc n care m-a dus indianul, am zrit caii
indienilor Chiriguanos i pe cei doi paznici.
Ah! am exclamat eu. Cine-ar fi crezut c vom ajunge
att de curnd la int?
La int? Nu am ajuns la int! Trebuie s punem mna
pe cei doi paznici.
O s-i lum ostatici.
Da, numai c, dac fac zgomot, El Sendador i va auzi!
tiu eu asta prea bine i nici nu vreau s le dau ocazia
s fac zgomot! Paznicii Chiriguanos te cunosc i nu se vor
mira dac te vor vedea venind, mpreun cu mine!
Dac v aflai n tovria mea, indienii nu se vor gndi
c suntei dumanul lor.
Atunci, s mergem! Ceilali ne vor urma atunci cnd i
voi striga eu.
Am pornit ncet, mpreun cu rzboinicul Aymara. Cei doi
Chiriguanos erau cu spatele la noi i priveau spre lacul al
crui strat subire de sare lucea n soarele ca argintul. Cnd
ne-au auzit paii, s-au ntors. Li s-a prut ciudat c m
aflam n tovria indianului Aymara, cruia i-au spus
451

Karl May
cteva cuvinte. Poate c cei doi tiau cine sunt, pentru c El
Sendador le spusese cum art. Nu le-am lsat prea mult timp
de gndire. L-am apucat pe unul dintre ei cu stnga i pe
cellalt cu dreapta, i-am trntit la pmnt cu faa n jos i iam chemat pe indienii Tobas. Nu m bizuisem dect pe mine
nsumi, dar am vzut imediat c rzboinicul Aymara era
demn de toat ncrederea. Dup ce i-am dobort la pmnt
pe cei doi Chiriguanos, indianul Aymara l-a apucat de gt pe
unul dintre ei, astfel nct acesta s nu poat scoate nici un
sunet.
Indienii Tobas au venit repede i i-au legat pe cei doi
Chiriguanos. Acum ne aflam pe culme i El Sendador nici nu
avea habar c ajunsesem acolo.
M-am apropiat de marginea stncii pentru a vedea mai
bine tabra lui Sabuco. Indienii stteau linitii. Unii dintre ei
se ntinseser de-a dreptul pe pmntul gol. Btrnul
Sendador se afla cu spatele la mine. Cred c se plictiseau de
moarte. M bucuram de faptul c el nici nu bnuia mcar ct
de repede-i va trece timpul n curnd!
Sus, acolo unde m aflam eu, am zrit o cruce din piatr.
Era mormntul fratelui lui Gomarra. Am luat-o apoi n jos i
le-am spus rzboinicilor Tobas unde trebuiau s se aeze. Leam poruncit s nu lase pe nici unul dintre rzboinicii
Chiriguanos s ajung pe culme i, mai ales s-l prind de
viu pe El Sendador. M-am ntors apoi, mpreun cu
rzboinicul Aymara la tovari mei. Acetia erau de prere c
puteam s-i atacm acum pe oamenii lui, dar indianul
Aymara a zis:
Mai trebuie s avei rbdare, seores. Aa cum v-am
452

n Anzii Cordilieri
spus, prin apropiere se mai afl dou iscoade de-ale lui El
Sendador. Se cuvine mai nti s le prindem.
Nu e nevoie! Cele dou iscoade nu au ce s ne fac!
Dar pot veni n ajutorul lui El Sendador!
Cum s-i vin n ajutor, dac, nainte de a ajunge ei la
Sabuco, trebuie s treac mai nti de noi? Iscoadele ar
trebui s se in departe. Dac i-am lua ostatici ca pe aceti
doi Chiriguanos, ar trebui s-i i pzim. Am s-i arat de
ndat ct de mult m tem de aceti indieni i ce cred eu
despre ei.
I-am rugat pe tovarii mei s-i dezlege pe cei patru indieni
Chiriguanos, pe care i luasem ostatici i s le spun c pot
merge ncotro vor voi. Auzind acestea, indienii Chiriguanos
au luat-o la fug de le-au sfrit clciele. Parc erau
urmrii de ntreg iadul, aa fugeau! Nici unul dintre ei n-a
luat-o spre El Sendador.
Acum, aceti indieni nu aveau s ne mai stea n cale i
pentru noi sosise clipa s ne pregtim de lupt. Am nclecat
i am luat-o ncet spre stnga, naintnd pe drumul prins
ntre lac i peretele de stnc.

453

Karl May

454

n Anzii Cordilieri
Capitolul XVI n Pampa De Las Salinas
Am scos ocheanul i l-am ndreptat spre tabra lui El
Sendador. n curnd, mi-am dat seama c fusesem vzui de
ctre dumanii notri. El Sendador i oamenii si au srit n
picioare i au pus mna pe arme. Apoi au rmas nemicai,
ateptnd s vad ce vom face.
PDF pag 263+++++++++++++++++++++
n timp ce tovarii mei naintau, eu am rmas pe loc,
pentru a-mi da seama mai bine ce se ntmpla. Priveam prin
ochean i puteam vedea limpede faa lui Sabuco. Sttea
linitit i atepta. Indienii nu aveau dect arcuri, sgei i
lnci. Nu-mi puteam nchipui cum voiau s ne in piept,
chiar dac erau destul de numeroi. Sabuco nu i-a dat
seama de la bun nceput cine erau oamenii care se apropiau
de tabra lui. Dup ce a vzut despre cine era vorba, El
Sendador a nceput s ipe la rzboinicii si i s arate cu
mna.
Am dat pinteni calului, i-am ajuns din urm pe tovarii
mei i apoi am trecut naintea lor, pentru c voiam s-i vd
mai de-aproape pe rzboinicii roii ai lui El Sendador. Acesta
m-a recunoscut numaidect. Dac a fi vrut s-l ucid, a fi
putut s-o fac foarte lesne. Sabuco a ntrebat:
Ai venit, cine? De data asta ai s latri, dar n-ai s poi
muca! Am s te jupoi!
A dus puca la ochi i a tras. Glonul a intrat n pmnt,
455

Karl May
undeva, naintea noastr i a rscolit stratul de sare de pe
malul lacului.
Vrei s-i trimit un glon, seor? m-a ntrebat Pena.
Nu, vreau s-l prind viu, i-am rspuns eu.
Se pare, ns, c lui nici prin cap nu-i trece s se dea
prins. Ia privii! i a trimis jumtate din rzboinici spre
culme! Jumtate dintre ei au rmas cu el, pentru a-l apra.
Da hm! M ntreb dac i El Sendador cunoate
crarea pe care mi-a artat-o rzboinicul Aymara!
Cred c da, pentru c a fost de mai multe ori pe-aici
dect rzboinici Aymara.
Atunci tiu de ce omul nostru nu-i deloc ngrijorat. Vrea
s trimit civa dintre indienii si tocmai pe acea crare,
pentru a ne cdea n spate.
Dac vrea s fac, ntr-adevr, astfel, va fi uimit cnd va
vedea c acolo se afl tot oameni de-ai notri.
Acest lucru se va ntmpla foarte curnd, pentru c
indienii Chiriguanos au apucat-o spre crarea ascuns. O s
auzim numaidect mpucturi.
El Sendador a rmas pe loc, mpreun cu jumtate dintre
oamenii si. Apoi le-a dat porunc s nainteze puin spre
noi. Sabuco i fcuse planul aa i trebuie. Jumtate dintre
rzboinicii si s ne cad n spate, cealalt jumtate trebuia
s ne atace, pentru ca apoi s se retrag n spatele brului de
stnci.
Am desclecat i ceilali mi-au urmat exemplul. Nu voiam
s punem caii n primejdie i s fie rnii. I-am lsat n grija
ctorva indieni Tobas.
Acum trebuie s tragem, seor! a spus Pena. Dac nu o
456

n Anzii Cordilieri
vom face, nemernicii tia se ascund dup stnci i se pot
apra foarte bine.
N-au dect s-o fac!
Oho! Dac El Sendador i rzboinicii si ajung n dosul
stncii, nu mai putem s le inem piept!
Ba da!
Poate c avei dreptate, dar muli dintre noi i dintre ei
vor fi rnii sau chiar ucii. Dac am trage acum, i-am speria
de moarte i poate c s-ar preda!
Au s se predea, chiar dac nu ucidem acum civa
dintre ei.
Aha! Am neles! Vestita dragoste pentru oameni de care
d dovad Old Shatterhand! O s vedei dumneavoastr, c,
de data asta, omenia nu i are rostul!
Aa e! a strigat Gomarra. La naiba cu dragostea pentru
oameni! Fac ce vreau! Rzbunarea va fi numai a mea!
Dup ce a spus ce avea pe suflet, Gomarra a dus puca la
ochi i a tras, dar i-a greit inta. n loc s-l ucid pe El
Sendador, a dobort un indian. Totul s-a ntmplat att de
repede, nct nu am apucat s-l mpiedic. Am simit cum
furia punea stpnire pe mine. L-am prins de gt pe
Gomarra i l-am scuturat, strignd:
De ce ai fcut asta? Suntei un uciga! Ai omort un
indian care era cu totul nevinovat!
Oho! Vrei s v msurai cu mine?
Nici nu m gndesc! Cu oameni de teapa
dumneavoastr nu am de ce s m msor, dar nu v dau voie
s tragei fr ncuviinarea mea. Dac lucrul sta nu v e pe
plac, n-avei dect s mergei unde dorii. Aa cum v-am mai
457

Karl May
spus, nu vreau s v am prin preajm.
i ce-ar fi dac a rmne aici i a trage n continuare?
m-a ntrebat Gomarra, cu ochii sclipind de mnie.
Atunci voi face ceea ce am mai fcut o dat. Am s v
trntesc la pmnt. Numai c de data asta n-am s mai fiu
att de blnd.
Aceast ameninare l-a mai domolit puin pe furiosul meu
tovar, pentru c n-a mai spus nimic. Muli dintre prietenii
mei erau de prerea lui Gomarra. tiam asta pentru c i-am
privit n ochi, iar oaptele lor mi-au ajuns la ureche. Unul,
ns, era de prerea mea i acela era fratele Jaguar. Clericul
mi-a strns mna i mi-a spus:
Ai vorbit aa cum se cuvine! Trebuie s fim blnzi i
ngduitori i s ne atingem i scopul!
Ne-am pierdut vremea stnd de vorb i indienii s-au
ascuns dup stnci!
Or s ias ei!
Acum El Sendador se afla la adpost. Chiar i indianul pe
care l mpucase Gomarra fusese luat de tovarii si i dus
n dosul stncilor. Ne-am apropiat ncet de dumanii notri.
Apoi am auzit mpucturi. Cei ce trgeau preau s se
gseasc chiar n mruntaiele muntelui. S-au auzit urlete i
au rsunat din nou mpucturi.
Treaba devine serioas! a spus clugrul. Rzboinicii
Tobas trebuiau s trag mai nti n aer.
Aa este! Cred c numai cnd au tras a doua oar, au
rnit sau au mpucat rzboinici Chiriguanos. Probabil c
rzboinicii lui Sabuco n-au vrut s se predea.
Dac indienii lui El Sendador ncep s fug spre noi, nu
458

n Anzii Cordilieri
mai putem face nimic pentru ei.
Poate c vom izbuti s facem totui ceva. nc nu l-am
atins pe El Sendador. Acum, ns, am s-l rnesc i o voi face
astfel nct s-l scot din lupt. Aa, indienii Chiriguanos se
vor preda, iar el nu ne va putea face nici un ru.
S-au auzit n continuare mpucturi, apoi un urlet
nspimnttor i dup aceea s-a lsat linitea. Ne-am
apropiat i mai mult de locul n care se ddea lupta. Am fost
ntmpinai de un nor de sgei i a trebuit s ne retragem
puin.
M-am gndit eu! a mormit Pena, n timp ce-i smulgea
o sgeata din pulp. Ai avut mare grij ca dumanii notri
s nu fie rnii sau ucii. n schimb noi putem fi rnii de
sgei! Noroc c nu sunt otrvite. Spunei-mi i mie, cum
vrei s-i nvingem pe Chiriguanos, dac nu-i atacm?
Vei vedea imediat ce am de gnd s fac i vei nelege
c nu este neaprat nevoie s ucidem oameni nevinovai.
Lng malul lacului am vzut o stnc mai mare. L-am
chemat pe crmaci lng mine i, mpreun cu el, am
rostogolit blocul din piatr pn n crarea care ducea spre
culme. ntre blocul din piatr i brul de stnc rmsese
doar o crptur mic prin care ncpea numai bine eava
unei puti.
Mi-am luat carabina i am aezat eava n acea crptur.
I-am zrit pe Chiriguanos stnd n dreapta i n stnga
crrii. Unii dintre ei trgeau cu sgei asupra blocului din
piatr n dosul cruia m aflam. L-am auzit i pe El
Sendador care vorbea cu indienii si i tot arta spre oamenii
notri aflai pe culme. Doi dintre rzboinicii Chiriguanos
459

Karl May
fuseser ucii i mai muli dintre ei, rnii. Un indian sttea
de vorb cu Sabuco. Indianul voia s nceteze lupta, n timp
ce El Sendador i spunea c lupta trebuia s fie dus mai
departe.
M-am hotrt s-l sprijin pe indian n hotrrea sa i am
ridicat carabina Henry, ndreptnd-o asupra lui Sabuco.
Dac a fi tras cu Dobortorul de Ursi i-a fi fcut o ran
foarte mare i i-a fi frnt i osul. El Sendador trebuia s
moar, dar nu voiam s fiu eu acela care-l ucide.
Am intit cu grij, pentru a-l rni n braul drept i a-l
scoate din lupt. Cnd Sabuco a ridicat braul, am tras i
omul a scos un strigt. i-a pus mna sntoas pe ran, a
privit spre stnca n dosul creia eram ascuns i a strigat
att de tare nct am auzit fiecare cuvnt pe care l-a rostit:
tiu cine-a tras! Blestemat s fii, cine din Germania!
Apoi, El Sendador a nceput s se clatine, iar doi rzboinici
l-au sprijinit i l-au dus cu ei ntr-un loc n care nu-l mai
puteam zri. n jurul lui Sabuco s-au adunat mai muli
rzboinici i au nceput s se sftuiasc cu el. Apoi, un
indian Chiriguanos a legat o crp alb de vrful unei lnci
i a cobort pe crare.
Am vzut bine cum acest sol le-a fcut un semn
rzboinicilor, dndu-le de neles c nu trebuiau s trag.
Tovarii mei s-au apropiat i ei de mine. Lupta ncetase
deocamdat. Solul a venit naintea mea, s-a nclinat i a spus
ntr-o spaniol stricat:
Seores, cpetenie trimis pe mine s spun la voi c dac
voi cerut la cpetenie pace, el pregtit este pentru fcut pace
cu voi.
460

n Anzii Cordilieri
Drept rspuns, tovarii mei au izbucnit n rs. Indianul a
lsat capul n pmnt. Nu putea spune dect ceea ce-i
poruncise cpetenia lui. Dup ce tovarii mei au ncetat s
mai rd, i-am zis solului:
Du-te la cpetenia ta i spune-i c, dac nu ne va ruga
s facem pace, tovarii mei v vor prinde ca ntr-un clete i
v vor ucide ca pe nite oareci!
Ceea ce-i transmisesem l speriase att de tare, nct mi-a
ntors imediat spatele i a luat-o la sntoasa.
Prin sosirea acestui sol, avem numai de ctigat, am
spus eu.
i, m rog, ce-am ctigat? a ntrebat Pena,
nencreztor.
Nu ne aflm n siguran aici? Nu-i putem ine pe
indieni la respect? V rog s ducei putile la ochi! Vreau ca
indienii s tie c am vorbit serios.
Solul a ajuns pe culme i i-a spus cpeteniei cum
decurseser lucrurile. eful de trib a privit n jos i a zrit
evile putilor noastre. Att de tare s-a speriat cpetenia,
nct s-a ascuns repede dup o stnc. Abia dup mai mult
vreme a ieit din ascunztoare i i-a spus solului cteva
cuvinte. Acesta a cobort din nou i a strigat:
Seores, cpetenie vrea pace dac voi lsai noi plecat.
S-l lsm s plece i pe El Sendador?
Da.
Spune-i cpeteniei tale c noi suntem prietenii
indienilor Chiriguanos. Am prins ase iscoade i patru
dintre, acestea sunt acum libere i pot face ceea ce le dorete
inima. Noi nu vrem s v lum viaa, nu vrem s v lum
461

Karl May
ostatici, nu vrem s v lum bunurile. Noi vrem s trim n
pace cu voi, dar v cerem s ni-l dai pe El Sendador, pentru
a plti pentru rul pe care l-a fcut. Dac ni-l dai pe el,
putei pleca de-aici oriunde vei voi. Avei zece minute pentru
a v gndi ce vei face, dup care oamenii mei vor ncepe s
trag i vei muri cu toii!
Solul a plecat abtut i clugrul m-a ntrebat:
De ce i-ai dat zece minute?
Pentru c este n avantajul nostru. Cred c indienii ar
vrea s-l dea pe El Sendador pe mna noastr ca s-i scape
pielea, dar cuvntul lui cntrete greu n ochii lor. Dac lea fi acordat mai mult timp, s-ar fi ntins la sfat. Noi o s ne
ndreptm spre ei cu putile pregtite. naintnd, i vom sili
s se retrag i nu vor mai ndrzni s ne in piept.
Lucrurile s-au petrecut ntocmai precum am crezut eu.
Dup zece minute, am nceput s naintm cu putile
pregtite. Indienii lui Sabuco au prins s se retrag pas cu
pas. Strigtele lor l-au atras pe eful de trib. Acesta a vzut
imediat mulimea de arme care erau ndreptate spre oamenii
lui. Tot naintnd, am observat cum rzboinicii Chiriguanos
i duceau morii i rniii n sus, spre culme. n cele din
urm, i-am zrit i pe rzboinicii Tobas. Printre ei se afla i
un indian Chiriguanos, care purta o crp alb. El le
spusese indienilor Tobas c unul dintre-ai lui sttea de vorb
cu noi pentru a face pace. Indienii Tobas nu mai trgeau
asupra dumanilor, creznd c, atta vreme ct indianul
Chiriguanos se afla n mijlocul lor, trebuiau s stea linitii.
Tocmai de aceasta mprejurare voiau s se foloseasc El
Sendador i oamenii si.
462

n Anzii Cordilieri
Pentru a le zdrnici planul, am tras cu Dobortorul de
Uri. Att de puternic a fost detuntura, nct indienii Tobas
i-au ndreptat privirile spre noi. S-a auzit un glas, dar nu
am neles nimic, pentru c ne aflam la distan prea mare
de ei. Am tot naintat i Pena le-a strigat indienilor Tobas s
nu-i lase cu nici un chip pe dumani s treac. Acum
dumanii notri se vedeau prini ntre noi i stnci. Nu mai
aveau nici o speran i solul Chiriguanos s-a apropiat,
spunnd:
Seor, El Sendador vrea vorbit cu dumneavoastr.
S vin!
Nu! Dumneavoastr venit la noi!
Nici nu m gndesc. Dac vine aici, va putea s se
ntoarc printre voi, dup ce vom sta de vorb. mi dau
cuvntul de onoare c se va ntoarce. Eu mi in ntotdeauna
cuvntul!
Eu spun la el ce dumneavoastr spunei mie!
Omul a plecat din nou i s-a ntors dup scurt vreme,
spunnd c El Sendador voia s vorbeasc cu mine, dac ne
ntlneam undeva, ntre oamenii lui i tovarii mei. Nici
unul dintre noi, nu avea s poarte arme. Am fost de acord cu
propunerile lui Sabuco i solul m-a dus pn n locul n care
urma s-l ntlnesc pe btrnul Sendador.
Cnd l-am zrit, am tiut c am n faa mea un om sfrit,
un uciga care nu cerea mila lui Dumnezeu i care nu avea
s capete iertarea semenilor si.
Avea braul drept bandajat i m privea cu ur. Trebuie s
mrturisesc, acum mi-era mil de btrna cluz! Cte nu
ar fi putut face acest om! Ce ajunsese el acum! Ar fi putut s
463

Karl May
se bucure de foarte mult respect! Se afla n faa mea i tia
bine c nu avea nici o scpare! A fi fost n stare s-i redau
libertate chiar atunci, pe loc.
Ne aflm din nou fa-n fa, a spus Sabuco, cu glas
nesigur. A ncercat chiar s zmbeasc, dar faa i s-a
strmbat toat i a continuat: Iar sunt ncolit ca i data
trecut cnd ne-am ntlnit. Oare ne vom nelege la fel de
lesne ca atunci?
Nu cred, pentru c acum lucrurile stau cu totul altfel.
Dac atunci m aflam eu n mna dumneavoastr, acum
dumneavoastr v aflai n mna mea.
nc nu. Ne vom apra pn la ultima suflare.
i la ce v-ar folosi asta? V spun eu, nu v-ar folosi la
nimic!
Suntem nc destui la numr pentru a-i ucide pe muli
dintre voi.
Chiar dac trebuie s v dau dreptate, v pot spune c
nici unul dintre dumneavoastr n-ar scpa cu via. El
Sendador a privit abtut n pmnt i eu am continuat: V
fac o propunere. Uitai-v puin la oamenii dumneavoastr i
la armele lor i apoi gndii-v la oamenii mei i la armele pe
care le au.
Armele! Mda! Numai c indienii Chiriguanos sunt la fel
de viteji ca indienii Tobas.
Nu prea cred c avei dreptate. Am neles c indienii
dumneavoastr nu mai vor s lupte n zadar. Vedei prea bine
c indienii Chiriguanos nu ar avea dect de ctigat. I-am
spus deja cpeteniei c, dac rzboinicii si vor nceta lupta,
i vom lsa s plece ncotro vor voi, fr s le facem nici un
464

n Anzii Cordilieri
ru.
Aa i-ai spus? m-a ntrebat Sabuco. Acum neleg de ce
cpetenia voia s nceteze lupta.
V-a zis c nu mai vrea s lupte? Vedei c am dreptate?
Trebuie s spun doar un cuvnt i oamenii mei vor ncepe s
trag. Este de-ajuns ca fiecare dintre ei s trag numai de
dou ori pentru ca indienii dumneavoastr s moar cu toii.
tiu sigur c nici unul dintre rzboinicii Tobas nu va fi ucis
sau rnit. Nici nu vreau s mai spun c alturi de mine se
mai afl i civa albi. Nu v rmne altceva mai bun de fcut
dect s v predai.
i ce ai hotrt n ceea ce m privete?
nc nimic.
Omul a cobort din nou privirea n pmnt. Prea s caute
o cale de ieire, fr a o putea gsi. Dac nu fa de mine,
trebuia s fie cinstit fa de sine nsui i s-i dea seama c
pentru el nu mai exista nici o scpare. Oricum, putea s
pun la cale vreun iretlic. tiam asta la fel de bine ca i el i
de aceea nu voiam s-i dau prea mult timp de gndire, aa c
i-am spus:
Fii nelept! Predai-v!
S m predau pentru ca dup aceea s fiu omort? M
gndeam c ar fi fost foarte bine dac nu v ntlneam
niciodat!
i mie-mi pare ru c mi-ai ieit n cale! Dac tot am
avut nenorocul de a ne ntlni, trebuie s ne gndim ce avem
de fcut.
Dac-i aa, spunei-mi ce se va ntmpla cu mine dup
ce m voi preda!
465

Karl May
Cred c tii deja asta.
Vrei s spunei c voi fi ucis?
Se prea poate.
Din porunca dumneavoastr?
Nu.
M-am gndit eu! tiu prea bine ce vrei de la mine!
Dumneavoastr ai fi n stare s-mi redai din nou libertatea.
Sabuco m-a privit n ochi pre de cteva clipe i eu i-am
spus:
Nu v facei iluzii! Moartea dumneavoastr nu mi-ar
folosi la nimic, dar asta nu nseamn c v-a lsa s fugii,
aa cum am fcut-o la Nuestro Seor de la foresta virgen.
Atunci v-am ajutat s scpai cu via, dar mi-ai dovedit c
nu suntei demn de ncredere. Ne-ai atras ntr-o curs i neai luat ostatici. De data asta, trebuie s am grij s nu mai
facei nimnui nici un ru.
Eu cred c suntei n stare s m ajutai chiar i acum
s fug.
V nelai! Lsnd deoparte tot rul pe care l-ai fcut
tovarilor mei i chiar mie, sunt de prere c ar fi mare
pcat s v redau libertatea.
Putei s dovedii c am vrut s v ucid?
Credeam c asta aveai de gnd, s m ucidei!
Nu, nicidecum. Voiam doar s v am n mna, pentru a
v ruga s-mi spunei ce vor s nsemne nscrisul i hrile
pe care le am.
i dup ce v-a fi ajutat, ce ai fi avut de gnd s facei
cu mine?
V-a fi rspltit mprtete i ai fi fost liber s plecai
466

n Anzii Cordilieri
ncotro ai fi voii.
Nu mai spunei! tiu eu prea bine ce soart m-ar fi
ateptat dup ci descifram nscrisul i hrile!
V nelai amarnic! Gndii-v numai c tovarii
dumneavoastr n-au pit nimic i a fi putut s-i omor, dac
a fi vrut! N-am fcut-o ns! M-am mulumit s-i duc n
satul indienilor Mbocovis.
Ai fcut asta numai ca s primii bani, ct mai muli
bani n schimbul lor. Dup aceea, ai fi avut grij ca aceti
oameni s dispar cu toii, doar ai mai fcut aa i alt dat.
Se prea poate s fi auzit tot soiul de lucruri despre
mine, dar acum sunt cinstit fa de dumneavoastr i sunt
gata s v dovedesc asta!
Nu cred c v este uor s dovedii c tot ceea ce
spunei este adevrul.
Ba mi este chiar foarte uor s-o fac. Voiam doar s v
vorbesc ntre patru ochi pentru a v face o propunere.
Ce propunere?
Am pus aceast ntrebare, dei tiam prea bine ce avea smi spun Sabuco. Voia s merg mpreun cu el n locul n
care ascunsese nscrisul i hrile, apoi voia ca eu s
descifrez nscrisul. Dac a fi izbutit, ntr-adevr, s-o fac, miar fi artat i hrile. Fiind de acord cu propunerea lui, el ar
fi fost din nou liber, iar eu m-a fi aflat n mna lui i ar fi
putut s fac orice ar fi dorit cu viaa mea. Pn atunci
Sabuco vorbise destul de tare. Acum ns ncepui s-mi
opteasc:
Lsai-m s plec! Dac o facei, vei mpri cu mine
toate comorile pe care le vom gsi!
467

Karl May
Omul m privea i n ochi i se citea nerbdarea.
Mi-ai mai fcut o dat o asemenea propunere i eu am
fost att de lipsit de minte nct v-am crezut. A doua oar nu
m voi mai lsa dus de nas. Trag ndejde c m-ai neles!
Gndii-v numai ce v ofer!
Ce-mi oferii? Vorbe goale i nimic mai mult! Dac as fi
de acord cu dumneavoastr, ar nsemna s le fac un mare
ru prietenilor mei. i s m arunc eu nsumi ntr-o capcan,
adic s fac dou prostii de o dat.
De ce v privete att de mult soarta tovarilor
dumneavoastr? Ei sunt doar nite strini!
Nu, nu sunt doar nite strini! Cu timpul, ne-am
mprietenit i eu am datoria de a fi cinstit fa de ei. De altfel,
in nc destul de mult la viaa mea i de aceea nu pot s
accept propunerea dumneavoastr.
Deci nu vrei nscrisul?
Nu! Oricum, nu vreau s-l primesc din mna
dumneavoastr.
Auzind acestea, El Sendador a nceput s rd, zicndumi:
Nu mai spunei! tiu foarte bine c vrei s dai cu orice
pre de urma comorilor! Numai de dragul lor ai pornit-o pe
urmele mele. Tocmai asta m linitete. Dumneavoastr vrei
s m lsai n via, vrei s m lsai s plec pentru a m
putea urmri!
V nelai amarnic!
Nu m nel deloc! Dac m ucidei, nu vei afla
niciodat tainele mele! De aceea suntei silit s m aprai
mpotriva lui Pena i a lui Gomarra, care vor s m ucid!
468

n Anzii Cordilieri
V spun din nou c v nelai! Gomarra vrea s se
rzbune pentru c i-ai ucis fratele, iar eu n-am s-i stau n
cale.
Asta nseamn ca nu vei vedea nicicnd nscrisul
hrile! Nu vei ajunge niciodat la comorile pe care le
cutai!
i de aceast dat v nelai! Voi pune mna i pe
nscris i pe hri.
Oho! Nu v voi spune niciodat unde le-am ascuns!
tiu, dar tot voi afla.
Cine v va spune? Numai eu tiu unde sunt.
Gomarra cunoate locul unde le-ai ngropat.
Se vede treaba c m credei prost. Am dezgropat sticla
i am ascuns-o altundeva.
M-am gndit i eu tot aa! V-a trebuit o noapte ntreaga
pentru asta!
Cine v-a spus lucrul sta? m-a ntrebat Sabuco, uimit.
Nu v privete!
Nici nu vreau s tiu, dar v-ai gndit cu siguran c,
dac mi-a trebuit o noapte ntreag ca s duc sticla
altundeva, va fi greu de gsit.
Eu zic c o voi gsi chiar foarte uor. Tocmai pentru c
ai ascuns sticla n timpul nopii, nu ai avut cum s tergei
urmele. Gomarra m va duce n acel loc i acolo voi gsi
urmele pe care le-ai lsat atunci cnd ai dezgropat sticla
pentru a o ascunde n alt parte.
Cred c ndjduii prea mult! a spus El Sendador,
rznd.
Rdei, rdei! am spus eu, linitit. Am fcut eu lucruri
469

Karl May
i mai grele la viaa mea.
Care-ar fi acelea?
Nu eu i-am eliberat oare pe prietenii mei? Cum se face
c am aflat unde se gseau?
Cred c suntei frate de cruce cu diavolul! Auzi, s mergi
aa, de unul singur tocmai n Laguna de Los Bambs!
Ei, ei! N-am fost singur. M-au nsoit rzboinicii Tobas.
Cinii! M-am gndit eu c v-ai aflat mereu n tovria
lor, cnd i-am vzut n dimineaa asta!
Oh, nu! n Laguna de Los Bambs nu m-au nsoit
rzboinicii care se afl acum lng mine, ci rzboinicii lui
Viejo Desierto! Dar ce s ne pierdem vremea vorbind n zadar!
Ar fi mai bine s v predai!
Nici nu m gndesc!
Atunci suntei pierdut. Dac v predai i mi dai
nscrisul, voi ncerca s-l mpiedic pe Gomarra s se rzbune.
Nici prin gnd nu-mi trece. Numai mulumit
nscrisului i harilor m mai aflu acum n via.
nseamn c nu mai avem ce vorbi! Plecai! i-am spus
eu, ntorcndu-i spatele.
Seor! a strigat Sabuco. V spun nc o dat c ne vom
apra pn la ultima suflare.
Facei ce credei de cuviin!
Eu m-am ntors la ai mei, iar el s-a napoiat la rzboinicii
Chiriguanos. Pena m-a ntrebat ce vorbisem cu Sabuco, iar
eu i-am spus totul.
Nimeni nu se putea ndoi de faptul c vom fi victorioi.
Tovarii mei i rzboinicii Tobas i pregtiser armele i
erau oricnd gata s trag, dac vreo unul dintre dumani ar
470

n Anzii Cordilieri
fi ndrznit s arunce vreo sgeat asupra noastr. El
Sendador era acum nconjurat de rzboinicii si i, dup
cum ddeau cu toi din mini, se vedea c vorbeau despre
cele ce aveau s se ntmple. Dup ceva vreme, solul
indienilor Chiriguanos s-a apropiat din nou de noi, spunnd:
Seor, cpetenie vrea vorbit mi o dat cu
dumneavoastr!
S vin! Este pentru ultima oar cnd sunt gata s stau
de vorb cu eful de trib!
Solul a plecat i, imediat dup aceea, cpetenia
Chiriguanos s-a apropiat ncet de noi. eful de trib s-a oprit
n faa mea i m-a ntrebat:
Este adevrat c nu-l vrei dect pe El Sendador?
Da. Vou nu voim s v facem nici un ru.
Dac vi-l dm pe El Sendador, ne putem ntoarce n
satele noastre?
Bineneles, numai c va trebui s ne dai mai nti
armele pe care le purtai. Vi le vom napoia nainte de a pleca
de aici.
Bine! Vi-l dm pe El Sendador!
l vrem viu!
Vi-l vom da viu, desigur! V vom da i armele noastre!
Nu vrem s-l ucidem. Dac am ti c putem s v biruim, am
lupta mai departe, dar El Sendador ne cere acum s murim
i noi tim prea bine c nu v putem birui! Eu nu am vrut s
luptm mai departe i atunci El Sendador a rostit nite vorbe
care preschimb prietenia n crunt dumnie. Ateptai
numai cteva clipe. Vi-l vom aduce!
Cpetenia a plecat i n-a trecut prea mult vreme pn
471

Karl May
cnd am auzit strigtele lui El Sendador. Omul i blestema pe
indieni. Cpetenia s-a apropiat de noi. n spatele efului de
trib se aflau civa rzboinici Chiriguanos care-l aduceau pe
Sendador. Acesta avea minile legate.
Luai-l! a strigat eful de trib. Eu nu mai vreau s am
de-a face cu el. Rzboinicii mei vor s se predea! Eu mi-am
inut cuvntul! Trag ndejde c i dumneavoastr v vei ine
de cuvnt!
Rzboinicii Chiriguanos s-au apropiat i mai mult.
Niciodat nu mi-a fost dat s vd o fa mai crunt dect cea
a lui Sabuco.
Iat-m! a strigat el, mnios. Cinii tia nu mi-au mai
fost credincioi. Dac nu m-ai fi rnit, nu ar fi pus ei mna
pe mine. Numai dumneavoastr trebuie s v mulumesc
pentru faptul c m aflu acum aici! Dracu s v ia! Acum mi
se poate ntmpla orice! M aflu n mna dumneavoastr!
Asta nu nseamn ca lucrurile vor decurge aa cum vrei!
Nici nu avea rost s-i rspund. Acum eram atent la
rzboinicii Chiriguanos. Tovarii mei le-au luat cuitele,
arcurile, sgeile i lncile. Cpetenia mi-a dat puca i am
pornit-o n sus, spre locul n care se aflau caii dumanilor
notri. Indienii Chiriguanos au rmas pe culme, n grija
ctorva rzboinici Tobas.
De aici, de sus, vedeam foarte bine lacul. Cpetenia
Chiriguanos mi-a artat unde se aflau cele dou iscoade ale
sale pe care nu izbutisem s le prindem. Cnd i-am spus c
i-am lsat liberi pe cei patru rzboinici ai si care fcuser de
straja, eful de trib a strigat:
Cei patru s-au grbit s ajung la celelalte dou
472

n Anzii Cordilieri
iscoade! Trebuie c sunt pe undeva pe-aproape. Cred c mai
trziu ni se vor altura. Ce vei face cu El Sendador? l vei
ucide?
M tem c nu va mai scpa cu via.
El Sendador a spus c sunt un la! Trebuie s m
rzbun! Dac-l lsai n via, voi pune eu mna pe el!
Situaia lui Sabuco se nrutise, dar el prea a fi chiar
vesel. Zmbea i privea nepstor n jur. Tocmai acest lucru
l-a scos din srite pe Pena, iar Gomarra s-a apropiat de mine
i mi-a spus:
Ia privii la nemernicul sta! Nu-i aa c se uit la noi
de parc am fi ostaticii lui? n sfrit, se afl iar n minile
noastre i de data asta v spun c nu-mi mai scap! Am tot
dreptul s m rzbun pe el!
Aa este! Numai c este ostaticul nostru, al tuturor i de
aceea noi toi vom hotr ce se va ntmpla cu el. Trebuie s
punem mna pe nscrisurile sale. Vom ine sfat i vom vedea
ce are s se ntmple cu el mai departe.
La naiba cu sfatul dumneavoastr! Omul sta e al meu
i cu asta, basta! Gomarra vorbise cu atta patim, nct am
simit nevoia s-i spun:
S nu facei vreo prostie! Cel ce se gndete s fac aa
cum i vine la socoteal va avea de-a face cu mine!
Aa stau lucrurile? Atunci v rog s privii crucea
aceea! Acolo se afla osemintele fratelui meu, pe care acest
nemernic l-a ucis! Vrei ca aceast fapt s rmn
nepedepsit?
Nicidecum, numai c ucigaul trebuie pedepsit, nu
neaprat ucis! M-ai neles?
473

Karl May
Eu cunosc legile nescrise din Pampa!
i eu le cunosc! Oare aceste legi spun c nu este voie ca
nite brbai cu judecat s stea la sfat?
Nu, numai c tiu eu prea bine ce nseamn s stm la
sfat i mai ales va cunosc! Dac ar fi dup dumneavoastr,
ai fi n stare s-l lsai n pace pe acest nemernic, ba chiar
s-i dai i un cal, arme i mncare, ct s-i ajung pe
drum!
Ne vom aeza la sfat numaidect i atunci se va vedea
ce am de spus.
Prerea mea este c Sabuco trebuie omort numaidect!
Dumneavoastr nu v vei spune prerea.
i de ce nu, m rog?
Pentru c ne vei arta ce ru v-a fcut acest om. Att
avei de spus. Att i nimic mai mult.
Dar nu se poate aa ceva, seor!
Linite! Nu v-a ntrebat nimeni dac v place, sau nu ce
se va ntmpla aici! Noi vom hotr, iar dumneavoastr va
trebui s v supunei hotrrii noastre!
Dar va trebui s m supun i voinei mele! a spus
Gomarra, deprtndu-se de noi i aezndu-se pe pmntul
gol.
Ne-am strns apoi laolalt pentru a hotr ce avea s se
ntmple cu El Sendador. Numai doi dintre noi, adic
clugrul Hilario i cu mine am fost de prere c El Sendador
trebuia dat pe mna autoritilor. Toi ceilali au fost
mpotriva acestei idei, artnd c un asemenea om iret
putea s ne scape, dac porneam cu el la drum lung. Nici
unul dintre tovarii mei nu a propus s-l iertm, dar toi
474

n Anzii Cordilieri
erau de prere c omul trebuia s ne dea nscrisul.
Dup ce sfatul a luat sfrit, tovarii mei au decis c eu
eram cel ce trebuia s le spun lui Gomarra i lui El
Sendador ce se hotrse la sfat. Am fcut cu toii cerc n
jurul ostaticului i l-am strigat pe Gomarra. Sabuco m-a
ntrebat, rznd:
Domnii judectori au terminat de vorbit? Ce au hotrt
dumnealor?
Nu rdei, i-am spus eu. V aflai ntr-o situaie destul
de grea. Ai ucis destui oameni i, conform legii din Pampa,
vei fi rspltit dup faptele comise.
Ostaticul s-a fcut palid i a ntrebat:
Voi fi mpucat? Cnd?
Chiar acum, pe loc.
De ce aa curnd?
Pentru c aa meritai!
Dar dar, s-a blbit Sabuco, dac m mpucai, nu
vei mai gsi niciodat nscrisul i hrile!
Trebuie s v mrturisesc foarte deschis c am dori s
avem hrile i nscrisul. Dac ni le dai, nu vei fi ucis.
i asta nseamn c voi fi liber i voi pstra tot ce-mi
aparine?
Nu, nu v putem reda libertatea, pentru c am fi
nedrepi fa de Gomarra. Vedei mormntul fratelui su?
Nu-i putem cere lui Gomarra s se supun unei hotrri prin
care s vi se redea libertatea. Nu-i putem cere acest lucru
tocmai aici, lng mormntul fratelui su! Dac ne dai ceea
ce v-am cerut, v vom lsa s plecai, dar fr arme i fr
alimente. La un sfert de or dup ce plecai de aici, Gomarra
475

Karl May
va putea pleca pe urmele dumneavoastr. Ceea ce se va
petrece dup aceea este numai treaba lui i a
dumneavoastr.
Asta nseamn pentru mine moarte sigur. Ce am s fac
eu fr alimente? Cum am s m pot apra, dac nu voi avea
arme?
Nici nu ne-am gndit c ar trebui s v aprai. Dac vam da vreo arm, nseamn c v-am rsplti pentru toate
relele pe care le-ai fcut.
Oricum l-ai rspltit! a strigat Gomarra. M-am gndit
eu c aa se va ntmpla! auzi! S plec de-aici la un sfert de
ceas dup ce a plecat el! Cum a putea s mai pun mna pe
nemernicul sta, mai ales c el cunoate att de bine toate
crrile de pe-aici? Va primi arme de la primul indian care-i
iese n cale, fiindc toi indienii din inutul sta l cunosc! Nu
pot s fiu de acord cu aa ceva!
Nici eu nu sunt de acord! a strigat El Sendador. Sunt
rnit i, n curnd, febra m va rpune. Dac va fi s v dau
nscrisul i hrile, trebuie s trag ndejdea c pot s scap cu
via.
Va trebui s v supunei hotrrii noastre! Nici
dumneavoastr, nici Gomarra nu vei putea schimba cu
nimic aceast hotrre i nici nu vrem s va dm prea mult
timp de gndire!
Nu cer dect s fiu lsat s m gndesc pre de un ceas,
a spus El Sendador. V-a ruga s-mi oblojii rana aa cum se
cuvine!
V putei gndi vreme de un ceas, dar nu mai mult! am
spus eu.
476

n Anzii Cordilieri
Dac m voi supune hotrrii dumneavoastr i dac
vei gsi comorile, cine se va bucura de ele?
Cel cruia i-au aparinut. Cred c acel clugr pe care lai ucis a vrui s duc nscrisurile i hrile la mnstirea
din Tucuman. Noi ne vom supune legilor care sunt n vigoare
n provincia Tucuman.
Eu nu m voi alege cu nimic? Cu nimic?
Nu v vei alege cu nimic. Nu avei de ales dect ntre
moartea prin mpucare i posibilitatea de a scpa cu via
din minile lui Gomarra, care vrea s rzbune moartea
fratelui su. Peste un ceas, trebuie s ne spunei ce ai
hotrt!
Ostaticul a fost din nou legat i doi indieni Tobas au primit
porunca de a nu-l scpa din ochi nici mcar pentru o clip.
E rnit i nu poate s ne scape! a spus fratele Jaguar.
Nu cred c trebuii s stm cu ochii pe el. Mai curnd, ar
trebui s fim foarte ateni la Gomarra!
Aa este! a spus Pena. Gomarra este n stare s fac
orice pentru a se rzbuna i a putea spune c-l neleg.
O s am grij s nu fac nimic necugetat! am spus eu. I
voi lua cu mini la lac.
Acum? a ntrebat Pena.
Da. Dumneavoastr i fratele Hilario ne vei nsoi. l voi
ruga pe Gomarra s ne arate unde a ngropat El Sendador
sticla prima dat. Poate ea izbutim s dm de vreo urm a lui
care s ne duc n locul n care se afl sticla acum.
Ar fi foarte bine dac am izbuti!
Dac El Sendador va vedea c avem nscrisul, nu va mai
fi aa de sigur pe sine i ne va spune unde se afl hrile.
477

Karl May
Trebuie s ne gndim c se prea poate s le aib chiar asupra
a.
L-am percheziionat pe ostatic, dar n-am gsit nimic i El
Sendador a izbucnit n rs, spunnd:
Vai, ct de istei suntei, seores! Ce detepi suntei
dumneavoastr i ce prost sunt eu s port la mine lucruri
valoroase! Acum nu-mi mai fac griji pentru soarta mea.
Dumneavoastr dorii nscrisul i hrile cu orice pre. Dac
vi le dau, voi fi liber ca pasrea cerului!
Nu am rspuns i poate c ar fi trebuit s-o fac, poate ar fi
trebuit s mi se par curios c ostaticul era att de
zeflemitor. Poate c ar fi trebuit s-l percheziionez mai atent,
dar n-am fcut-o!
Cnd l-am rugat pe Gomarra s ne nsoeasc, s-a vzut
c nu-i fcea plcere s se afle alturi de noi. Asta mi-a
ntrit bnuiala c omul ar fi vrut s se rzbune pe El
Sendador aa cum ar fi dorit el, atta vreme ct noi trei nu
ne aflam lng ostatic.
Am luat-o pe drumul pe care urcasem, apoi, puin spre
dreapta i am urcat piepti pe o crare, printre stnci.
Vedei acele plante agtoare care nesc din pmnt
i se ntind pe stnc? a ntrebat Gomarra. Dac ajungem
lng ele, mai trebuie s facem doi pai i ajungem n locul n
care El Sendador a ngropat sticla. Pot s merg acolo?
Da, numai c eu voi fi n fa.
Am naintat foarte ncet, avnd grij s nu terg vreo
urm. Pmntul era scurmat tocmai n locul n care fusese
ascuns sticla. Omul l btucise cu cizmele. Acum trebuia s
vedem ncotro o luase El Sendador dup ce dezgropase sticla.
478

n Anzii Cordilieri
Acest lucru nu era tocmai uor, pentru c trecuse mult
vreme. Urmele pe care le lsasem noi erau, n schimb, foarte
vizibile. Pe malul lacului am vzut un punct ntunecos. Am
luat repede ocheanul i am privit atent locul cu pricina.
Punctul acela care se zrea sub stratul alb de sare era, de
fapt, o sticl, acoperit cu un strat subire de nisip.
Pn atunci nu scosesem nici un cuvnt i tovarii mei
pstraser, la rndul lor, tcerea. Acum i-am privit i le-am
spus:
Am fost nite proti! El Sendador are nscrisul asupra
sa!
Nu se poate! a spus Pena. L-am percheziionat aa cum
se cuvine!
Da, tim ce are n buzunare, dar nu tim ce are n
cptueal! Ia privii un pic acolo! i-am spus lui Pena,
dndu-i ocheanul. Ce vedei?
Tovarul meu a dus ocheanul la ochi i a spus:
E o sticl.
i cu ce e acoperit?
Cu nisip.
Foarte bine. Iat, sticla a fost umplut cu nisip i
aruncat tocmai pentru a se afunda mai bine n stratul de
sare. Pentru c era noapte, Sabuco n-a vzut bine locul n
care a czut sticla i a aruncat-o spre mal, n loc s-o arunce
spre mijlocul lacului.
De ce a umplut sticla cu nisip?
tia c vom veni ncoace. Sticla trebuia s se afle pe
fundul lacului, astfel nct s n-o putem gsi. Aceea este
tocmai sticla ce fusese ngropat aici.
479

Karl May
Nu neleg!
Eu neleg tot. El Sendador tia c am aflat unde se afla
sticla, adic unde a ngropat-o prima dat. A dezgropat-o, a
luat nscrisul asupra sa, l-a bgat n cptueala hainei.
Pentru c nu e tocmai un croitor iscusit, i-a luat mult timp
ca s-i descoase haina i s-o metereasc apoi din nou.
De unde tii c a descusut haina pentru ca apoi s-o
coas la loc?
Pmntul este bttorit aici.
Da, poate c omul s-a oprit s se odihneasc, a spus
Pena. Ce va face s credei c i-a descusut i apoi i-a crpit
haina?
Asta! i-am spus lui Pena, ridicnd de la pmnt o
bucat de a.
O bucat de a albastr! a strigat tovarul meu. Ah,
mi aduc aminte c Sabuco avea la bru o papiot de a
albastr i nite ace!
Ai vzut? Acum nu ne rmne dect s ne ntoarcem i
s-i spunem lui Gomarra Dar unde e Gomarra? Nu-l vd!
Nici eu! a plecat!
Atunci trebuie s ne ntoarcem ct mai repede! Cine tie
ce i-a pus n gnd omul sta fr minte!

480

n Anzii Cordilieri

481

Karl May
Capitolul XVII Pedeapsa
Dup ce i artasem lui Gomarra unde se gsea sticla, nu
mai fusesem atent la el i acesta se fcuse nevzut. Desigur
c avea de gnd s profite de absena mea i s se rzbune
pe El Sendador. Am pornit repede pe urmele lui, dar nu l-am
zrit, deoarece crarea fcea un cot. Cnd ne-am apropiat de
locul n care se aflau ai notri, am auzit un vacarm de
nedescris.
Cine! a strigat El Sendador. Nu tu ai dreptul s
hotrti asupra mea. Ateapt pn se ntoarce neamul!
Nu v atingei de el! a strigat crmaciul. Nu avei voie
s-i facei nici un ru!
napoi! napoi! Cuitul meu are lama otrvit i cine-mi
va sta-n cale va fi njunghiat!
Dumnezeule! a strigat crmaciul, speriat.
Da, seor, lama cuitului meu este otrvit i cel ce mi
se va mpotrivi va muri! El Sendador trebuie s moar!
Trebuie s moar chiar acolo unde a luat viaa unui om! Jos
cu el!
Se pare c Gomarra avea de gnd s-l mping pe Sabuco
n prpastie. Am dat pinteni cailor, dar pentru c poteca
fcea o curb i noi trebuia s naintm pe firul drumului,
nu am putut s ajungem foarte repede sus. Cnd am ajuns,
n cele din urm, pe nlime, l-am zrit pe Gomarra. Acesta
l inea cu o mn pe Sabuco i l mpingea spre buza
prpastiei. n cealalt mn inea cuitul cu lama otrvit,
ncercnd s-i mpiedice pe ceilali s se apropie de el i de
482

n Anzii Cordilieri
ostatic.
El Sendador urla ca o vit ce urma s fie dus la tiere. Nu
avea cum s se apere, pentru c era legat i, pe deasupra i
rnit.
Stai, Gomarra! am strigat eu. Stai pe loc! Dac nu te
opreti, am s te mpuc!
Omul mi-a recunoscut vocea, s-a ntors spre mine i a
nceput s strige:
A venit neamul! A venit neamul, dar eu tot fac ce
vreau! n prpastie cu tine, ucigaule!
Gomarra l-a apucat pe El Sendador cu amndou minile
i a nceput s-l mbrnceasc spre buza prpastiei, nainte
s ajung i s-l pot mpiedica.
nc un pas i Gomarra l-a mpins pe El Sendador n abis.
Ostaticul i-a pierdut echilibrul, dar n cdere a apucat cu
picioarele sale picioarele lui Gomarra, urlnd de spaim.
Acesta a alunecat i amndoi, ostaticul i clul su, s-au
prbuit n prpastie, tocmai cnd ajunsesem destul de
aproape pentru a ncerca s-l prind de mini pe Gomarra. Ma apucat ameeala, dar nu pentru c prpastia era foarte
adnc, ci din cauza celor ce vzusem. Mi-am dus minile la
cap i am fcut civa pai napoi. Nimeni nu mi-a dat nici o
atenie. Fiecare dintre tovarii mei era cufundat n gnduri.
Apoi unii au nceput s strige i au apucat-o pe drumul ce
ducea n jos spre lac.
Numai civa i-au pstrat cumptul. Printre acetia se
numra i crmaciul, care sttea neclintit, precum o stnc
n vltoarea mrii.
Cred c cele dou cadavre arat ngrozitor! i-am spus
483

Karl May
eu, pregtindu-m s privesc n prpastie.
Stai pe loc! mi-a spus marinarul, apucndu-m de
bra. Nu sunt n stare s privesc acum n prpastie!
V e team c o s ameii?
N-am avut ameeli niciodat, acum ns s-ar putea.
Vedei, nici un catarg nu mi se pare prea uria, dar aceast
stnc este, ntr-adevr, din cale-afar de nalt pentru mine.
Bine, dar vreau s vd unde sunt cadavrele!

484

n Anzii Cordilieri

nc un pas, i Gomarra l-a mpins pe El Sendador n abis.

Stnca se poate surpa!


Oh, nu! n nici un caz! Roca e foarte dur i nu are nici
cea mai mic crptur!
M-am ntins pe burt i m-am trt pn la marginea
prpastiei. Am vzut un punct i apoi am zrit civa
rzboinici Tobas care se apropiau de acel punct negru, care
era, aa cum aveam s aflu mai trziu, trupul nensufleit al
lui Gomarra.
Indienii au cutat i al doilea cadavru. Dup ce au privit n
jur, au nceput s strige, ridicnd braele n sus. Am privit
totul mai atent i am zrit un trup omenesc, lipit de peretele
stncii. Mi s-a prut c trupul se mica.
Am srit imediat n picioare i i-am spus crmaciului:
Unul a rmas agat de stnc! Se mai afl n via!
Mergei repede jos s aducei oamenii ncoace! Trebuie s-l
salvm!
485

Karl May
Cum s-l salvm?
Trebuie! S nu mai pierdem nici o clip!
L-am ntors pe crmaci cu spatele spre mine i l-am
mpins, iar acesta a nceput s alerge.
M-am apropiat de marginea prpastiei i am strigat ct am
putut de tare:
Venii cu toii sus! Aducei curele i frnghii!
Oamenii au nceput s fug spre cai. Lasoul meu era foarte
bun, putea ine trei ini, dar, din pcate, era prea scurt. n
curnd, au venit i tovarii mei. Fiecare dintre ei prea s
tie mai bine dect ceilali ce era de fcut.
Cel care se afl pe stnc este Sabuco. Jos este
Gomarra. Chipul lui este de nerecunoscut. De ce vrei s ne
folosim de curele?
Pentru c trebuie s-l tragem sus pe Sendador.
Nimnui nu-i trece prin cap aa ceva! Asta ar mai lipsi!
a spus Pena.
Aa ceva i trece prin cap oricrei persoane care are un
pic de omeniei. Trebuie s-l tragem pe Sabuco sus, pentru c
se mai afl n via.
Ce prostie! Cum s se mai afle n via? Trupul su s-a
agat de ceva. Oricum, cred c s-a zdrobit de stnc. Doar
n-o s ne punem viaa n primejdie pentru a aduce sus un
trup care merit a fi mncat de vulturi.
Seor Pena are dreptate! a spus, la rndul su,
Monteso. Lsai-i trupul acolo unde se gsete. Am fost
cndva prietenul lui El Sendador, dar acum, c am aflat ce fel
de om este, nu a mica nici mcar un deget pentru el, nici
chiar dac a fi sigur c se mai afl n via.
486

n Anzii Cordilieri
Seor Monteso, nu suntei un bun cretin i aproape
c-mi pare ru c v-am socotit prietenul meu. V rog s facei
linite, astfel nct s pot auzi orice zgomot i inei-m de
picioare!
M-am trt din nou pn la marginea prpastiei i am
privit prin ochean, Sabuco se afla la vreo douzeci i cinci de
metri de mine. Probabil c n stnci exista vreun col ascuit
care ieea n afar i de care nenorocitul se agase n
cdere. Omul ddea din picioare i mi s-a prut c aud i
nite strigte nbuite.
Ceea ce fcusem eu, aplecndu-m peste buza prpastiei,
era destul de periculos, de aceea i rugasem pe tovari s
m in de picioare.
Mai triete? m-a ntrebat fratele Hilario.
Da, se mic.
Dumnezeu s aib mil de sufletul su! Nu l putem
ajuta!
Ba da! Totul este s vrem s-o facem!
Credei c ndrznete cineva s-l aduc?
Desigur!
Chiar dac acolo s-ar afla cel mai bun prieten al meu,
nu a ndrzni s cobor. Nici nu m gndesc s-mi
primejduiesc viaa pentru un asemenea nemernic! a spus
Pena.
Bine, dar gndii-v puin, seor Pena. S te afli n
via, s fii rnit la bra i s ai nfipt n trup un ciot de
stnc sau un trunchi de copac! Ce groaznic trebuie s fie!
Merit s ndure calvarul!
Se prea poate, numai c eu nu-l voi lsa s moar-n
487

Karl May
chinuri, dac-l mai pot salva. Dac nici unul dintre
dumneavoastr nu ndrznete s-o fac, voi cobor chiar eu
pn acolo!
Tocmai dumneavoastr vrei s v frngei gtul, de
dragul unui om care ar fi meritat s fie spnzurat!
Haidei s nu ne certm! Sunt hotrt s-l salvez i
dumneavoastr trebuie s m ajutai. Luai lasourile i
curelele!
Toate astea nu v vor ajuta la nimic. V-ar trebui nite
frnghii groase. Lasourile se vor rupe pentru c se rod de
marginile ascuite ale stncilor.
O s punem o a dedesubt, astfel nct stnca s nu
taie frnghia.
Cum vrei s-l salvai? Nici nu tii n ce stare se
gsete! a strigat Pena.
Nu numai el, ci i toi ceilali au ncercat s m mpiedice
s-mi pun n aplicare planul, dar eu eram hotrt s duc
treaba pn la capt.
Mai nti, am legat ntre ele dou lasouri. Cel de-al treilea
avea s-mi fie de ajutor, dac eram nevoit s-l leg pe Sabuco,
astfel nct acesta s poat fi tras n sus. Apoi am fcut un
fel de targ din cteva lnci legate ntre ele. Sub lasou a fost
pus o a, astfel nct frnghiile s nu fie tiate de stnci.
mpletitura din lnci a fost trt pn la buza prpastiei
i eu urma s m aez n ea, legndu-m cu o curea.
Clugrul a vrut s fac ce era mai greu, adic s se ntind
pe buza prpastiei, astfel nct s le poat spune celorlali
cnd s m lase n jos i cnd s m trag n sus.
Era bine c pereii de stnc erau cu totul drepi. Tovarii
488

n Anzii Cordilieri
mei m-au lsat ncet, ncet n jos. Omul care rmsese agat
de peretele stncii era, ntr-adevr El Sendador. Nenorocitul
arta groaznic. Ochii i erau injectai, limba i era scoas din
gur i nu mai era n stare dect s scoat nite gemete
nbuite. Le-am fcut semn tovarilor mei i ei m-au inut
pe loc. Trebuia s vd mai nti n ce se agase El Sendador.
n dreptul su se afla o crptur n stnc, lat de vreo
jumtate de metru, iar n acea crptur, n pmntul adus
de vnt i nfipsese rdcinile un copac. Din el nu mai
rmsese ns dect un ciot, n care sttea agat Sabuco.
Dac voiam s-l ajut pe nenorocit, trebuia s-l ridic. Dar
dac-l ridicam, se putea ca targa subire, fcut din lnci, s
se rup sub greutatea noastr i atunci eram amndoi
pierdui.
Trebuie s recunosc c, pentru o clip, m-am gndit s-l
las pe Sabuco unde se afla, apoi ns mi-am spus c
imaginea lui avea s m urmreasc toat viaa. Eram silit
s m avnt n crptura din stnc i m ntrebam dac
ciotul n care era agat nefericitul m va ine i pe mine. Mai
nti, trebuia s-mi dau seama n ce fel era prins El
Sendador de ciotul de copac. Am vzut c brul lui se
agase de bucata de lemn i c, din aceast cauz, nu putea
respira.
L-am legat pe Sabuco cu cel de-al treilea lasou, care era
pregtit pentru el i am tiat cu cuitul haina i vesta. Omul
a nceput s respire. Apoi a strigat o dat, a deschis ochii i a
strigat nc o dat.
Linitii-v! i-am spus. Avei dureri?
Da! a gemut omul.
489

Karl May
M recunoatei?
M-a privit cu atenie, ncercnd parc s-i aduc aminte
cine eram. Apoi a spus:
Neamul! Neamul! Dup ce a privit n jos, a continuat:
Sunt agat de stnc. Jos se casc prpastia. Jos m
ateapt iadul! Sunt gata s recunosc totul. Nu vreau s m
prbuesc n prpastie!
V rog s v stpnii! Nu mai urlai, chiar dac avei
dureri mari.
N-a mai strigat, dar a nceput s geam i gemetele sale
mi ddeau fiori. L-am dezlegat i apoi l-am prins de targa
fcut din lnci, astfel nct nu avea cum s cad. Apoi m-am
avntat spre ciotul de care fusese prins. Doamne,
Dumnezeule, mi-am zis eu, Doamne, Dumnezeule, viaa
mea se afl n minile Tale! L-am mpins pe El Sendador n
sus. Am privit apoi n jos. Mi s-a prut c hul m trgea
spre sine, dar am izbutit s-mi nving frica. Am zrit lacul.
Stratul de sare lucea n soare ca argintul. Mai spre dreapta,
am vzut doi indieni. Probabil, erau doi dintre ostaticii notri
care acum se bucurau din nou de libertate. Cei doi rzboinici
roii au disprut imediat.
Ciotul a nceput s prie sub mine. Ca s l ridic pe El
Sendador, am fost nevoit s m mic brusc i acum
rdcinile copacului cedau ncet, ncet. M-am apucat cu o
mn de targa fcut din lnci. Ciotul a prit din nou.
Tovarii mei au vzut ce se ntmpla i au nceput s ipe.
El Sendador urla i el ca din gur de arpe. Am izbutit s m
prind i cu cealalt mn de targ i, n cele din urm, m-am
legat de ea cu o curea din piele. Apoi s-a fcut linite. Sabuco
490

n Anzii Cordilieri
leinase i asta era foarte bine pentru mine. Le-am fcut
semn prietenilor mei s ne trag n sus. Pentru mine a fost
cumplit. Pendulam ncoace i-ncolo i trebuia s m folosesc
de picioare pentru a nu fi strivit de stnci i pentru a putea
avea grij i de Sabuco. n cele din urm, am ajuns pe buza
prpastiei. Am ntins o mn i am simit cum cineva m
trgea n sus. Dup aceea, m-am trt pn la marginea
stncii pe care se aflau tovarii mei i am auzit strigtele lor
de bucurie. Apoi, am leinat. Trupul nu mai voia s se
supun cugetului
Cnd m-am trezit, mi-am dat seama c aveam capul n
poala fratelui Jaguar. Cnd a vzut c am deschis ochii,
clugrul a scos un strigt de bucurie i a nceput s m
srute pe frunte i pe obraji. Lacrimile lui mi udau faa.
Suntei n via! Suntei n via! a strigat bunul clugr.
Mulumesc lui Dumnezeu! Doamne, Doamne, ce-ai fost n
stare s facei! Nicicnd n-am s v mai las s v primejduii
astfel viaa! Am vzut ciotul prbuindu-se n adnc i apoi
v-am zrit pe dumneavoastr cum v ineai cu o mn de
lasou. Ce grozvie!
i ceilali erau adnc micai. Muli dintre ei aveau lacrimi
n ochi. Monteso m-a strns n brae, imediat ce am izbutit s
m ridic n picioare. Pena s-a apropiat i el i m-a strns la
piept, spunnd:
Seor, am fost de multe ori nedrept fa de
dumneavoastr, dar de-acum tiu cum s m port n ceea ce
v privete!
Rzboinicii Chiriguanos vzuser i ei totul. Cpetenia lor
s-a apropiat de mine i m-a ntrebat:
491

Karl May
Nu-i aa c El Sendador v-a fcut mult ru, seor? Nu-i
aa c a vrut chiar s v ucid?
Aa e.
i dumneavoastr v-ai pus n primejdie viaa pentru a-l
salva! Ai fcut asta numai pentru c suntei un bun cretin,
care tie ce este bine i ce este ru. Noi am fost dumanii
dumneavoastr i ai indienilor Tobas. De acum nainte,
lucrurile nu vor mai sta aa! V rog s le spunei oamenilor
dumneavoastr i indienilor Tobas c dorim s trim n pace
cu ei!
Aa voi face i sunt sigur c indienii Tobas vor fi
bucuroi s v aud gndurile.
Aveam acum din nou dovada c puterea exemplului este
mult mai mari dect puterea vorbelor! Desigur c nu era
cazul s rostesc o cuvntare, mai ales c m dureau toate
oasele i a fi vrut s m odihnesc. El Sendador zcea ntins
la pmnt i am vrut s vd n ce stare se afla. Nimeni nu se
ocupase de el i acum se cuvenea s-o facem. Mi-am dat
seama c ciotul i strpunsese spatele. Nu era o ran foarte
adnc, dar, n schimb, era deosebit de dureroas. n cele din
urm, omul a deschis gur. Nu era n stare s spun nimic i
a scos dor cteva gemete.
Nu se poate s se afle n starea asta numai din cauza
rnii de la spate. M gndesc c spaima l-a zdruncinat att
de tare, nct nu rnile trupului, ci tulburarea minii i va
aduce moartea.
Numai de-ar vrea Dumnezeu s-i mai vin n fire i si mrturiseasc pcatele. S ncercm s-l ajutm!
Am fcut tot ce ne-a stat n putere pentru a-l aduce n
492

n Anzii Cordilieri
simiri i strduinele n-au fost zadarnice. Nefericitul a
deschis ochii i clugrul a ngenuncheat lng el,
ntrebndu-l:
Domnule Geronimo Sabuco, ne recunoatei?
El Sendador mi spusese c-i regret faptele, dar cnd a
izbutit s vorbeasc, a zis:
Plecai de-aici! Ducei-v la dracu!
Nu vorbii aa! Vei muri! Gndii-v la Dumnezeu!
N-am s mor!
Chiar dac nu vei muri din cauza rnilor pe care le
purtai acum pe trup, vei muri de mna noastr, pentru c
trebuie s v supunei legilor nescrise din Pampa.
El Sendador s-a ridicat n capul oaselor, a privit n jur i a
ntrebat:
Care dintre voi ndrznete s se ating de mine?
Cinele care rspundea la numele de Gomarra a murit. Voi,
ceilali, nu avei dreptul s m ucidei. Dac o facei, nu vei
cpta niciodat nscrisul i hrile.
V nelai amarnic! am spus eu. Ai rs de noi atunci
cnd v-am cutat prin buzunare, dar acum tiu unde este
nscrisul.
Da? Unde? ntrebat omul, dispreuitor.
Ai rs de noi tocmai pentru c nu am scotocit aa cum
trebuie prin hainele pe care le purtai. tim acum ce ai fcut
cu sticla. Ai scos nscrisul din ea, ai umplut-o cu nisip i ai
aruncat-o n lac. Dup aceea, ai descusut cptueala hainei.
Ai bgat nscrisul n cptueal i ai cusut haina la loc.
Dispreul a disprut cu totul de pe faa lui Sabuco, fcnd
loc spaimei. Omul a dus fr s vrea mna stng la piept,
493

Karl May
spunnd:
Ne povestii aici ce ai visat noaptea. Ar fi o nebunie din
partea mea s port la mine lucruri valoroase.
Nu a spune c este vorba de nebunie, ci mai curnd de
neatenie, cum neatent ai fost chiar acum, cnd mi-ai
artat unde se afl nscrisul.
Spunnd acestea, am fcut un semn cu mna i trei dintre
yerbateros l-au apucat strns pe Sendador. Am descusut apoi
cu grij cptueala hainei. nscrisul, sau mai bine spus, cele
trei nscrisuri se aflau la piept.
Sabuco a ncercat s se apere, dar s-a zbtut fr folos.
Nici unul dintre tovarii mei nu mai vzuse asemenea
nscrisuri, aa nct acestea au trecut din mn-n mn.
Toate semnele astea sunt litere i silabe? a ntrebat
Pena.
Nu, sunt numai semne. Iat, noi numim aceste buci
de piele, cu multe noduri, nscrisuri. Ele se numesc, de fapt,
kipus, iar acest cuvnt nseamn nod n graiul khetsuas.
Vedei, aici avem nite noduri de mrimi i de culori diferite.
Fiecare dintre aceste noduri nseamn ceva.
i dumneavoastr putei nelege aceste semne?
Am s ncerc. Oricum, un kipus nu conine propoziii, ci
numai frnturi de gnduri, care te pot ajuta s nelegi ce a
vrut s spun cel ce l-a scris. Mi-ar mai trebui cteva
explicaii.
El Sendador ascultase cu mult atenie cuvintele mele.
Faa i se lumin toat i izbucni:
Aha! Explicaii! N-o s nelegei ce se spune n kipus.
Nu v bucurai aa! Cnd am spus explicaii, m-am
494

n Anzii Cordilieri
gndit numai la faptul c ar trebui s tiu despre ce este
vorba n kipus.
i tii despre ce este vorba?
Bineneles! Este vorba despre o comoar ascuns. Nici
mcar cel mai iscusit om nu ar putea s descifreze acest
kipus, dac n-ar ti la ce se refer. Eu ns tiu i voi ncerca
s vd ce sens au semnele.
ncercai!
Am s ncerc, dar nu cred c voi izbuti. Culoarea acestor
noduri s-a ters i nu sunt chimist, ca s tiu ce trebuie
fcut pentru a le reveni culoarea.
Gracias a Dios35! Nu vei putea afla nimic! Nu vei avea
nici un folos, chiar dac ai furat nite lucruri care erau ale
mele!
Nici nu trebuie! Foloase de pe urma acestui kipus
trebuie s aib cei crora le aparine i dumneavoastr nu v
numrai printre proprietarii lui. Voi avea grij ca acest kipus
s ajung pe mna unui om care tie ce trebuie s fac, astfel
nct nodurile s-i recapete culoarea. Ca urmare, vom putea
descifra nscrisul.
Chiar de vei descifra nscrisul, tot nu vei avea nici un
folos, dac eu nu vreau!
Dac vrei? Dar nimeni nu v-a cerut prerea!
Atunci nimeni nu se va alege cu nimic! Numai eu tiu
unde sunt hrile!
Hrile! am strigat eu, fr s vreau.
Da! Hrile! a spus El Sendador, rznd. Numai eu tiu
35

(n.tr.)

Gracias a Dios Mulumesc lui Dumnezeu (lb. spaniol).

495

Karl May
unde se afl i le vei primi numai dac-mi vei reda
libertatea!
Aa cum am gsit nscrisul, voi gsi i hrile! am zis
eu.
Dac ar fi putut, El Sendador m-ar fi ucis din priviri. Se
vedea c are dureri mari, pe care i le stpnea cu greu.
Eti dracu gol! a spus Sabuco, printre dini. Ai s
Ceasul rzbunrii se apropie! Sfritul vieii tale este mai
aproape dect crezi!
Vrei s m speriai? Nu vei izbuti!
N-ai dect s-i pstrezi ndejdea, dar norocul te va
prsi dintr-o dat, cnd nici nu te vei atepta! mi redai
li berta tea?
Nici nu m gndesc! Gomarra a murit, iar noi, ceilali,
nu suntem att de dornici de rzbunare. Dac nu vei muri
din cauza rnilor pe care le purtai pe trup, vom avea grij s
v dm pe mna celor n drept s v judece!
n cear c! A mai apucat s rosteasc omul,
nchiznd ochii. Hr i le sunt n mini si gu re!
Sabuco s-a sprijinit n cot i, dup ce s-a recules puin, a
adugat: Cel ce m va rzbuna vine ncoace. Acum trebuie s
fie la Roca de la Ventana. De acolo va lua hrile i le va
aduce! Dac te gse te aici va fi vai de tine!
Sabuco a czut pe spate i nu a mai scos nici un cuvnt.
Groaznic! a spus clugrul, care inea n mn cele trei
nscrisuri. Va pleca pe lumea cealalt, fr s-i fi mrturisit
pcatele. A murit?
Nu! am rspuns eu, dup ce am constatat c Sabuco
mai avea puls. Poate c rnile sale nu sunt mortale, sau
496

n Anzii Cordilieri
poate c-i att de puternic, nct este n stare s lupte mult
vreme cu moartea.
S-i oblojim rnile.
Nu, nc nu! Vd c nu sngereaz. S-l mai lsm.
Poate-i revine. Nu-mi vine s cred c va muri, fr a-i
mrturisi pcatele! Oricum, a spus nite lucruri foarte
importante. A vorbit despre cineva care va lua hrile pentru
a le aduce ncoace!
Da, le va aduce de la Roca de la Ventana.
Hm, Stnca Ferestrei! Oare unde o fi stnca asta?
tiu eu! a spus Pena. Este o stnc subire n care
exist o gaur dreptunghiular, care seamn cu o fereastr.
Unde se afl?
De aici avem de mers o jumtate de zi.
Se poate ca El Sendador s fi ascuns acolo hrile?
Posibil!
Asta nseamn c omul care trebuie s le aduc ncoace
se bucur de toat ncrederea lui. Cum s aflm noi despre
cine este vorba i unde se afl acest om de ncredere al lui El
Sendador? Ah! Rzboinicii Chiriguanos trebuie s tie despre
cine este vorba!
I-am fcut un semn cpeteniei Chiriguanos i aceasta s-a
apropiat.
Indienii Chiriguanos cunosc stnca ce se numete Roca
de la Ventana? l-am ntrebat eu.
Da, ei cunosc foarte bine aceast stnc! mi-a rspuns
eful de trib.
El Sendador a trimis pe cineva ntr-acolo?
Da, pe fiul su.
497

Karl May
Pe fiul su?
Care va s zic, n-are numai un ginere, are i un fiu? Nam tiut! Fiul lui El Sendador s-a dus singur la Roca de la
Ventana?
Nu! Cincisprezece dintre rzboinicii mei se afl n
tovria lui.
Cincisprezece? Trebuia s-mi dau seama dup urme!
Poate c dumneavoastr ai gsit prea trziu urmele
noastre. Fiul lui El Sendador s-a desprit de noi alaltieri,
pentru c nu mai aveam carne, iar pentru dou cete mai mici
de oameni se gsete mai uor vnat dect pentru o ceat
mare.
Cnd trebuia s soseasc aici?
Cel trziu n seara asta.
Asta-i periculos! Roca de la Ventana este undeva mai
sus, aadar, va cobor de pe creasta muntelui pentru a
ajunge aici, nu-i aa?
Nu, seor. De aici este greu de ajuns la Roca de la
Ventana. E mult mai uor, dac se pornete de jos, de-acolo!
a spus indianul, artnd cu mna spre lac i apoi spre
drumul pe care venisem noi. Pe acolo trebuie s o apuci dac
vrei s ajungi sus! a continuat cpetenia Chiriguanos. Apoi, o
iei ctre apus.
Asta nseamn c fiul lui El Sendador va ajunge lng
lac?
Desigur!
i am putea s ne ateptm ca el s soseasc n seara
asta? Acum mi aduc aminte c, atunci cnd am cobort n
prpastie pentru a-l salva pe Sabuco, am zrit doi indieni
498

n Anzii Cordilieri
care au disprut ntr-o clip! Am crezut c sunt dou dintre
iscoadele care au fcut de straj pe-aici.
Cpetenia a privit pentru cteva clipe n pmnt i apoi a
zis:
Seor, spuneam c vreau s v fiu prieten i acum am
s v-o dovedesc. Dac a vrea, ai fi pierdui cu toii.
M bucur faptul c eti cinstit, dar nu pot crede c am
fi pierdui, fiindc ghicesc deja ce vrei s-mi spui.
Asta nu se poate!
Ba da, se poate. Iat cum stau lucrurile! Fiul lui El
Sendador se afl deja pe-aici, pe-aproape. El tie prea bine c
btrnul se ateapt s sosim i de aceea a trimis, dou
iscoade s vad ce se ntmpl. I-am zrit pe cei doi
rzboinici i ei m-au zrit pe mine, la rndul lor. Cele dou
iscoade au zrit i caii notri. S-au ntors i i-au spus fiului
lui El Sendador c tatl su se afl n puterea noastr.
Mi-ai citit gndurile, seor! a spus, uimit, eful de trib.
Ei, ei! Nu trebuie s fii din cale-afar de iste ca s
ghiceti ce s-a petrecut! Important este c tim acum cu
siguran c fiul lui El Sendador se gsete aici i c va face
tot ce-i st-n putin pentru a sri n ajutorul tatlui su. Nu
va putea s vin cu oamenii lui pe malul lacului, fiindc
tocmai acolo se afl caii notri. Va urma, aadar, tocmai
drumul pe care-am venit noi.
i eu sunt de aceeai prere.
Tocmai acest drum trebuie bine pzit. Seor Pena, luai,
v rog, cinci rzboinici Tobas cu dumneavoastr. Acetia ar
trebui s
Nu am apucat s-mi duc gndul pn la capt, pentru c
499

Karl May
am zrit pe culme un om narmat pn n dini i, lng el,
au aprut ca din pmnt vreo zece, doisprezece rzboinici
roii. Omul cu pricina a vzut c rzboinicii Chiriguanos nu
purtau arme i c El Sendador era legat i ntins la pmnt.
Mira que desverguenza! a strigat omul. Ucidei-i pe
aceti cini!
Se pare c cel ce se afla n fruntea cetei de indieni
Chiriguanos a crezut despre crmaci c era conductorul
nostru, asta pentru c era foarte nalt i bine fcut. Numai
aa se poate explica de ce omul narmat pn n dini a tras
mai nti asupra lui i apoi asupra lui Pena, fr a-i rni pe
nici unul dintre ei. Apoi, a ntors puca cu patul nainte i sa npustit asupra noastr, creznd c indienii Chiriguanos l
vor urma. Acetia l-au i urmat, dar nu pentru a-l ajuta, ci
pentru a pune mna pe el. A fost de-ajuns ca eful de trib s
le strige cteva cuvinte i rzboinicii s-au npustit asupra
albului, l-au legat fedele i l-au trntit la pmnt, chiar
lng tatl su. Apoi le-au dat indienilor Tobas armele pe
care le purtau.
Fiul lui El Sendador s-a ridicat i a ntrebat ncet:
Care dintre dumneavoastr este neamul, seores?
Eu sunt! am spus eu.
M cunoatei? m-a ntrebat ostaticul.
Nu v cunosc, dar bnuiesc c dumneavoastr suntei
fiul lui El Sendador.
i dumneavoastr suntei un animal de prad care nu
se las pn ce nu
Dar nu i-a dus gndul pn la capt, fiindc, tocmai
atunci, tatl su a deschis ochii.
500

n Anzii Cordilieri
Apropie-i urechea de gura mea! a spus btrnul. Nu
mai pot s vorbesc tare!
Fiul a fcut ntocmai ceea ce i-a cerut tatl su. L-am lsat
s asculte n linite tot ce-i optea btrnul. Aveam s aflu
mai trziu c El Sendador nu a fcut altceva dect s-i ia la
revedere de la fiul su. Acesta a strns mna tatlui, apoi s-a
ridicat n picioare i mi-a spus:
Domnule, am auzit c avei kipus-ul nostru. tii,
desigur, c acesta nu are nici o valoare dac nu avei i
harta!
Nu tiu acest lucru i nici nu cred aa ceva.
Vreau s v dau harta.
Ce ne cerei n schimb?
Libertatea i jumtate din comorile pe care le vom gsi.
Nu v pot fgdui aa ceva. Comorile nu-mi aparin.
Care va s zic, nu vrei?
Nu vreau. Nu v pot promite nici c vei fi liberi. Trebuie
s v dau pe mna judectorilor.
Omul m-a privit cu disperare, ca unul care a pierdut totul
i a spus:
Suntei nemilos, seor! Cine spune c dumneavoastr
putei hotr asupra noastr? Privii numai n prpastia care
se casc sub noi. Privii i spunei-mi dac
Omul acesta era din cale-afar de iret. A vrut s ne
distrag atenia pentru a fugi, iar noi am privit, fr s vrem,
ctre prpastie. Fiul lui El Sendador a smuls kipus-ul din
minile clugrului i a zbughit-o la fug.
Le-am strigat tovarilor mei s fie ateni la btrn i mam repezit pe urmele lui. Nu trebuia s-l las s ajung la
501

Karl May
unul dintre caii notri. Omul se afla la patruzeci de pai
naintea mea. Douzeci de pai doisprezece pai Apoi a
luat-o de-a dreptul pe malul lacului, cu intenia de a trece
peste stratul de sare care acoperea suprafaa de ap. tiam
ct de periculos era s faci aa ceva, astfel nct m-am gndit
c l-a putea ajunge din urm mult mai uor. Am srit n
spinarea calului meu. Dac omul cunotea bine lacul, nu era
nici o primejdie pentru el. Fiul lui El Sendador fcea salturi
foarte lungi. Pentru a ajunge pe cellalt mal, mai avea destul
de alergat. n schimb, eu fcusem deja jumtate din drum. n
spatele lui, se aflau acum tovarii mei. n faa lui, m aflam
eu. Nu mai putea s-i continue drumul nainte i, de aceea,
a luat-o spre stnga. Aici lacul era strjuit de un perete de
stnc. Cine voia s-l urmreasc pe fugar trebuia s treac
chiar peste stratul de sare care acoperea apa lacului.
Niciunul dintre tovarii mei nu a ndrznit s-l urmreasc.
Eu m-am ndreptat spre partea rsritean a malului, cci
acolo voia s ajung fiul lui Sabuco. Alergam acum n aceeai
direcie cu el. Dac o inea tot aa, lucrurile aveau s se
sfreasc cu bine, iar dac o apuca n alt direcie, eram
gata s-l urmresc. Am vzut cum stratul de sare a nceput
s se desfac. i fugarul a vzut acest lucru i a schimbat
direcia n care alerga. Am dat pinteni calului, pentru c nu
mai voia s nainteze. Apoi armsarul a prins s sar i s
pun copita numai n locurile n care stratul de sare era mai
gros. Tovarii mei au nceput s strige speriai. Fiul lui El
Sendador s-a ntors pentru o clip spre ei i s-a oprit n loc,
dup care a nceput din nou s fug. Stratul de sare era alb
ca argintul i nu aveam de ce m teme. tiam prea bine c,
502

n Anzii Cordilieri
dac lucete ca un cristal, este destul de gros.
M apropiasem mult de fugar, distana ntre mine i el era
acum de aizeci de pai. Tot att mai avea i el pn s
ating crarea de-a lungul creia ajunsesem noi pe malul
lacului. n faa lui, sarea devenise cenuie, apoi maronie.
Oprete-te! am strigat eu. Stratul de sare are s se rup!
Omul nu m-a auzit i a fugit mai departe.
Ia-o spre dreapta, unde stratul de sare e alb! Altfel eti
pierdut!
Acum fugarul m-a auzit i a luat-o spre dreapta. Apoi s-a
oprit. Era obosit. Mai aveam treizeci de pai pn la el. Fiul
lui Sabuco s-a ntors, a vzut c m apropii i a luat-o din
nou spre stnga.
Atunci stratul de sare s-a rupt sub el. n astfel de clipe,
omul gndete cu mare iueal. Mi-am luat lasoul i am
reuit s-l prind pe fugar. Mi-am scos apoi cuitul, ca s tai
frnghia dac ar fi fost nevoie, astfel nct s nu pier o dat
cu fiul lui El Sendador. Am dat din nou pinteni calului deja
nsngerat, iar armsarul a nceput s fug. Apoi l-am lsat
s mearg la pas, pentru a nu-l ucide pe ostaticul pe care-l
trgeam dup mine.
Am ajuns, n cele din urm, pe mal i am auzit un strigt.
Am privit n sus i l-am zrit pe El Sendador. Se ridicase n
picioare i i cuprinsese capul cu minile. Btrnul, care era
att de slbit, nct nu se putea ridica de la pmnt, se afla
acum n picioare. Dragostea printeasc i dduse putere.
Fiul su de-abia scpase din braele morii. Stratul de sare
era acum tare i foarte aspru. Hainele i se rupseser i i
pierduse brul. Important ns era c se mai afla n via.
503

Karl May
Fiul lui El Sendador m-a privit i mi-a spus:
Dac nu erai dumneavoastr, acum eram mort! Cum
a putea s v mulumesc?
Nu trebuie s-mi mulumii. Trebuie s v gndii la
oamenii crora le-ai fcut ru.
M voi gndi Acum a vrea s v dau kipus-ul.
L-ai avut n mn cnd ai fugit.
n mn? Doamne, Dumnezeule! nseamn c mi-a
czut n ap, cnd s-a spart stratul de sare.
Nimeni nu-l va mai putea gsi vreodat!
Dar, hrile! Hrile sunt la mine i dac vi le dau Leam pus n bru! Unde e brul meu?
n ap!
Vai, Doamne! Am pierdut i hrile! Trebuie s le caut!
Trebuie neaprat s le caut! a spus fiul lui Sabuco,
ridicndu-se n picioare i dnd s plece.
Stai! i-am spus eu, apucndu-l de bra. Poate vom gsi
nscrisul i hrile, dar numai dup ce ndeprtm stratul de
sare. Pentru asta, ne-ar trebui ns brci i tot soiul de
unelte pe care nu le-avem. Acum mergei cu mine la tatl
dumneavoastr.
Omul m-a urmat fr a mai scoate un singur cuvnt.
Eram sigur c nu va mai ncerca s fug.
Cnd am ajuns sus, rzboinicii din tribul Tobas i indienii
Chiriguanos m-au privit respectuos.
El Sendador se aezase i avea ochii aprini de febr dar i
de bucurie. L-a chemat pe fiul su lng sine i a nceput si vorbeasc. M-am ndeprtat de cei doi, cu att mai mult cu
ct eram convins c btrnul trebuia s m urasc foarte
504

n Anzii Cordilieri
tare, fiindc din cauza mea fiul su se aflase la un pas de
moarte i, pe deasupra, pierduse kipus-ul i hrile.
Nu mic ne-a fost mirarea cnd El Sendador ne-a chemat
pe mine i pe clugr la sine i ne-a spus:
Seores, cnd am vzut c fiul meu se pierde sub
stratul de sare, mi s-a frnt inima i am neles ce soi de om
am fost eu. tiu c voi muri. A vrea s-mi uurez sufletul,
povestindu-v despre cele ce-am fptuit. Ascultai, aadar,
povestea vieii mele!
Nu, nu e bine! am spus eu. Dac simii c vei muri,
trebuie s rmnei singur cu fiul dumneavoastr.
Poate c avei dreptate. Spunei-mi, numai, m putei
ierta?
Da.
Ce vei face cu fiul meu?
Nimic. Este liber s plece ncotro va voi. Trag ndejde c
nu va uita niciodat cele nvate aici, c nu va uita c se
gsete n mna lui Dumnezeu a crui mil este nemrginit!
Btrnul i-a privit fiul i i-a zis, apucndu-l de mn:
Ascult ce-i voi spune acum. Este cumplit ca un tat
s-i mrturiseasc fiului su faptele pe care eu trebuie s i
le mrturisesc n ceasul sta. Am pctuit fa de mine i
fa de tine, cci te-am dus pe calea pcatului, dar
ndjduiesc c Dumnezeu va avea mil de noi! Chiar dac
Dumnezeu m va ierta n nemrginita Lui buntate, tot nu
voi putea s ndrept rul pe care l-am fcut oamenilor. Tu va
trebui s ndrepi acest ru. Vrei s-mi ndeplineti aceast
ultim dorin?
Btrnul vorbea cu voce blnd, cald, cum nu vorbise
505

Karl May
poate niciodat pn atunci. Avea dureri mari, cci stropi de
sudoare i se prelingeau de pe frunte. Ce om ar fi putut s fie
acest btrn, care vorbea ncet i linitit! Fiul su l asculta i
buzele i tremurau de emoie.
Tu eti bogat, a spus El Sendador. Tu tii unde sunt
ngropate bunurile noastre, dar mai tii c acestea nu au fost
dobndite cinstit. mparte-le celor de la care le-am furat! Apoi
mergi pe calea dreptii i a cinstei, de la care eu te-am
ndeprtat!
Fiul lui El Sendador i-a srutat tatl pe obraji i i-a spus,
plngnd:
Cnd s-a rupt cu mine stratul de sare, m-am gndit
pentru o clip c nu merit s rmn n via! De-acum
ncolo, voi face astfel nct s triesc cinstit i s merit fiecare
clip de via pe care mi-a dat-o Dumnezeu! i jur c aa va
fi.
Faa btrnului s-a luminat. A strns mna fiului su i ia spus cu glas rugtor:
Du-te acum! tiu c te vei ine de cuvnt, cci te
cunosc! Trebuie s vorbesc cu clugrul!
M-am ndeprtat i eu. Eram fericit. O oaie rtcit se
ntorcea la pstorul su! M simeam att de bine! Parc
eram ntr-o biseric i m rugam bunului Dumnezeu!
Ceilali voiau neaprat s gseasc kipus-ul i hrile. Unii
spuneau c se putea ca acestea s se gseasc pe stratul de
sare.
Tnrul Sabuco s-a artat dispus s ne ajute, dar totul a
fost n zadar. Comoara incailor avea s rmn ascuns
pentru totdeauna. i ce dac? Exist comori care sunt mult
506

n Anzii Cordilieri
mai de pre, comori care dinuie venic. Ni s-au alturat i
iscoadele Chiriguanos. Rzboinicii sttuser ascuni, dar,
vznd c nu voiam s le facem nici un ru, s-au linitit.
Dup ce am cutat mai bine de dou ceasuri pe suprafaa
acoperit cu sare, ne-am ntors pe stnca pe care se gsea El
Sendador i clugrul. Btrnul adormise. I-am aruncat
fratelui Hilario o privire ntrebtoare i acesta mi-a rspuns,
serios:
Dumnezeu pedepsete, dar tie s fie i milostiv!
M-am apropiat de muribund. Se vedea c mai avea foarte
puin de trit. Btrnul Sabuco a deschis ochii i l-a chemat
pe fiul su lng sine. Cnd tnrul s-a apropiat de tat,
acesta i-a spus:
Iart-m, ine-te de cuvnt i fii bun!
Am nceput s ne rugm cu toii.
Dup o vreme, El Sendador a spus cu glas stins:
Acolo unde-i crucea, se odihnete Juan Gomarra.
ngropai-l i pe fratele lui tot acolo! i pe mine s m
ngropai lng fraii Gomarra! Poate c aa m vor ierta mai
curnd!
Btrnul a nchis ochii. Mna dreapt i-o inea clugrul,
iar mna stng se afla n cea a fiului su. Nu dup mult
vreme, btrnul s-a ridicat n capul oaselor, ne-a mai privit o
dat, a czut pe spate i a murit. n astfel de clipe, nelegem
prea bine c singurul nostru judector este Dumnezeu!
n timpul nopii, l-am privegheat pe mort, mpreun cu
fratele Hilario i cu fiul lui El Sendador. Ceilali au dormit
jos, lng lac.
Dimineaa, am ngropat morii i am prsit Pampa de Las
507

Karl May
Salinas. Numai unul dintre noi era nemulumit c nu putuse
s se rzbune pe El Sendador i acela era Pena.
Nici unul dintre noi nu tiuse pn atunci c El Sendador
avea un fiu. Aflasem acum c tnrul l ajutase pe tatl su
s-i duc la bun sfrit frdelegile.
Dac mie mi-era greu s-i pun ntrebri acestui tnr pe
care abia l cunoscusem, ceilali nu-i puteau nfrna
curiozitatea. Printre acetia se afla bunul meu tovar Pena.
Cnd am gsit un loc n care voiam s poposim peste
noapte, Pena a nceput s-i pun tnrului Sabuco tot soiul
de ntrebri. Acesta l-a privit pre de cteva clipe i apoi i-a
rspuns:
Seor, v rog s-mi ngduii s nu v rspund. Chiar
dac v-a rspunde, nu ar folosi la nimic i nu ar ndrepta
rul pe care l-am fcut. Nu v voi spune nici ce cutam n
Pampa de Las Salinas, ci v voi mrturisi doar c voi ncerca
s ndrept o parte din rul pe care eu i tatl meu l-am fcut
oamenilor.
Nimeni nu a mai ndrznit s-i pun tnrului vreo alt
ntrebare
La Rio Salado, ne-am desprit de indienii Tobas i de
rzboinicii Chiriguanos, iar tnrul Sabuco a rmas n
tovria lor.
La Tucuman, ne-am ntlnit cu El Viejo Desierto care
prea c ntinerise. Herbst era ntovrit de Unica i de
Adolf Horn. Monteso i oamenii si s-au desprit i ei de noi,
pentru c, aa cum spuneau, trebuiau s caute Yerba
Undeva, ntr-un inut din centrul Germaniei, nu este
nevoie s-i dm numele, exist o moie care-i aparine lui
508

n Anzii Cordilieri
Viejo Desierto. Pe aceast moie triesc fericii Adolf Horn i
tnra sa soie, care sunt singurii motenitori ai btrnului.
Dac vor s-i aduc aminte de vremurile de altdat, pun
caii la cru i pleac n ora, pentru c aici locuiete, ntr-o
cas mare i frumoas, un rentier, un anume Kummer.
Acestui Kummer i se spunea, pe vremuri, Pena. Cnd sunt
laolalt, se gndesc la ntmplrile prin care au trecut i la
viaa linitit de care se bucur acum!

Sfrit

509

Karl May
Cuprins

Capitolul I Colonitii de pe Rio Salado............................3


Capitolul II Crucea din jungl.......................................28
Capitolul III La ruinele vechii mnstiri........................53
Capitolul IV Lovitura de cuit........................................86
Capitolul V n Gran Chaco..........................................124
Capitolul VI Locuina misterioas...............................149
Capitolul VII Regina indienilor Tobas..........................170
Capitolul VIII El Viejo Desierto....................................183
Capitolul IX Un plan reuit.........................................216
Capitolul X Mrturia lui El Yerno...............................245
Capitolul XI Victorie...................................................280
Capitolul XII Planuri...................................................317
Capitolul XIII La Laguna De Los Bambs...................330
Capitolul XIV Din nou liberi........................................347
Capitolul XV La drum!................................................367
Capitolul XVI n Pampa De Las Salinas......................391
Capitolul XVII Pedeapsa..............................................414
Cuprins.........................................................................438

510

n Anzii Cordilieri

511