Sunteți pe pagina 1din 657

Angelica

i drumul spre Versailles


d tJ H T B A M IR A C O L E L O R

Prin ochiul de geam, Angelica privea figura


clugrului Bcher. Indiferent la zpada ce se
topea i care i se scurgea de pe acoperi pe umeri,
ea rmnea acolo, n noapte, lipit de taverna
Treillis-Vert.
Clugrul sttea la o mas n faa unui ulcior
de cositor i bea, cu privirea fix. <
Angelica l vedea foarte clar, n ciuda geamu
lui gros de la fereastr. In interiorul erciumii nu
era prea mult fum. Clugrii i clericii, care erau
clienii de baz la Treillis-Vert, nu prea erau iu
bitori de pip. Veneau acolo s bea, dar mai ales
s joace dame i s nvrt cornetul cu zaruri,
i Tnra femeie care, n ciuda frigului, rmnea
nemicat n pnda ei ncpnat, era mbrcat
srccios. Purta haine fcute din stof grosolan;
iar prul i-l acoperise cu o bonet.
Totui, cnd ua tavernei se deschidea, n dira
de lumin puteai vedea o fa fin, foarte fru
moas, poate prea palid, dar a crei distincie i
dovedea originea nobil.
Nu cu mult timp n urm, aceast femeie fu
sese unul din cele mai frumoase giuvaeruri de la
5
curtea luxoas a tnrului rege Ludovic al XIV-
lea, Dansase n rochie esut din fir de aur, ncon
jurat de focul privirilor admirative strnite de
frumuseea ei deosebit;
Se numea Angelica de Sane de Monteloup.1
La aptesprezece ani, prinii o cstoriser cu un
nobil din Toulouse, contele Geoffrey de Peyrac.'
Ce destin cumplit i neprevzut o adusese n
aceast sear aici, unde, cu faa lipit de geamul
tavernei, i urmrea dumanul ?
Privind figura sinistr a clugrului Bcher,
'Angelica retria calvarul ultimelor luni, coma
rul ngrozitor n care se zbtuse?
l revedea pe contele de Peyrac; soul ei; acel
brbat ciudat i seductor n ciuda piciorului in
firm care i atrsese porecla de chiopul Nenfrnt
din Languedoc.
Savant, artist, spirit luminat i generos, con
tele de Peyrac atrgea simpatia i dragostea, iar
foarte tnra lui soie, la nceput slbatic, sfrise
prin a-1 iubi cu pasiune.
Dar averea fabuloas a contelui de Peyrac
strnise invidii pe msur.
El fusese obiectul unui complot n care regele;
temndu-se de acest vasal puternic, jucase rolul
principal. Acuzat de vrjitorie i nchis la Basti^
lia, contele fusese judecat de un tribunal nedrept
i condamnat la ardere pe rug;
l vzuse pe acest clugr aprinznd rugul din
Place de Grve n care pierise acela pe care ea l
iubea? _ b
Vzuse flcrile amesteendu-se cu aurul soa
relui, n aerul pur al unei diminei de iarn, nu cu
mult timp n urm. _ rj
i rmsese singur, ocolit de toi; condam
nat s dispar, ea i cei doi fii ai ei?
fi 1
Florimond i Cantor i aprur nainte, ca n-
tr-un vis. Pleoapele i se zbtur, chinuite. O clip
ncet s priveasc prin fereastr i capul i se n
clin, obosit.
Oare Florimond plngea n momentul acesta ?
Oare striga ? Biet copil lipsit de prini.
i lsase copiii la sora ei, Hortense, n ciuda
protestelor acesteia. Doamna Fallot, soie de pro
curor, tremura toat la gndul c adpostete pro
genitura unui vrjitor. ngrozit, o gonise pe An
gelica. Din fericire, mai exista Barbe, servitoarea
cu suflet minunat. Creia i era mil de bieii or
fani...
Ea, Angelica, rtcise mult vreme fr int,'
printr-un Paris ntunecat i nzpezit, care se trans
forma, la lsarea ntunericului, n brlogul bandi
ilor i n teatrul ambuscadelor i crimelor. ntnv
plarea o adusese n faa tavernei Treillis-Vert unde
clugrul Bcher tocmai se strecurase, cu o figur
speriat, pentru a ncerca s uite n butur, fl
crile rugului pe care el l aprinsese.
Atunci Angelica se trezise la via. Nu, nc
nu era nvins. i rmnea o datorie de mplinit,1
Clugrul Bcher trebuia s moar !
Angelica nu tresri. Ea singur tia pentru ce
clugrul Bcher trebuia s moar. Vedea n el
simbolul a tot ceea ce Geoffrey de Peyrac dispre
uire toat viaa : prostia omeneasc, intolerana
i concepiile napoiate contra crora el ncercase
n zadar s opun tiinele moderne. i tocmai
acest spirit mrginit, rtcit ntr-o dialectic n-;
vechit i ntunecat, triumfase. Iar Geoffrey de
Peyrac murise.'
Dar nainte de a muri, i strigase lui Conam
Bcher n piaa din faa catedralei Notre-Dame :
7
Ii dau ntlnire peste o lun la judecata lui
Dumnezeu !
Luna aceea se mplinea..:
Nu faci bine, fetio, s atepi atta n noap
tea asta.'
N-ai cinci franci de dat ?
Angelica se ntoarse, cutnd cu privirea pe cel
care-i vorbise dar nu vzu pe nimeni. Dintr-o
dat, luna, strecurndu-se printre nori, i dezvlui
la picioarele ei forma ndesat a unui pitic. Acesta
ridicase dou degete ncruciate ntr-un mod ciu
dat. Tnra femeie i aminti de gestul pe care
maurul Kouassi-ba i-1 artase ntr-o zi, spunn-
cfu-i :
ncruciezi degetele n felul acesta i prie
tenii mei vor spune : n regul, eti de-a noastr I
Fr s vrea, Angelica fcu semnul lui Kouas
si-ba. Un suris larg lumin faa piticului. ^
De-asta mi eti. bnuiam eu ! Dar n-o s
te predau. Eti de-a lui Rodogone-Egipteanul, de-a
lui Jean-fr-Dini, ori a lui Mathurin-cel-Albas-
tru sau a Corbului ? y
Fr s rspund, Angelica i relu suprave
gherea clugrului Bcher. Piticul se car i el
pe marginea ferestrei. Lumina palid care venea
din circium i descoperi figura masiv, ncunu
nat de o plrie jegoas. Avea minile mici i gr-
sue i nite picioare scurte, nclate cu pantofi
rde pnz asemntori celor purtai de copii:
Care-i deci clientul pe care nu-1 scapi din
ochi ?
Acolo, cel care st n col;
~ Crezi c sacul sta de oase,' spn chiu; o
s-i plteasc destul pentru toat osteneala ?
Angelica respir profund.'
' Trebuie s-l omor pe omul acela, spuse.1 ',
Sprinten, piticul i plimb o min ndemna
tic n jurul taliei ei.
N-ai nici mcar cuit I Cum vei face ? . j
Pentru prima dat, tnra femeie privi cu a-,
tenie acest personaj ciudat care nise din cal
darm ca un guzgan, unul din acele animale infa
me de care era invadat Parisul pe msur ce n
tunericul se ndesea.
Vino cu mine, marchiz, spuse brusc piti
cul, srind pe pmnt. S mergem- pn la Sfinii
Inoceni, Acolo, te vei nelege cu prietenii cum
s-i vii de hac obolanului tu.
Ea l urm fr cea mai mic ezitare. Piticul
mergea nainte, cltinndu-se.
Eu snt Barcarole, relu el conversaia.1
Nu-i aa c e un nume graios, la fel de graios c
i ntreaga mea fptur ? Huu ! Huu !
Scoase un fel de ipt de cucuvea, fcu o sri
tur, apoi meteri un bulgre de zpad ntrit cu
noroi pe care-1 trimise n fereastra unei case,
S-o tergem, draga mea, continu piticul
grbind pasul, altfel ni se vor vrsa n cap oalel^
de noapte ale acestor burghezi cumini pe care i
mpiedicm s sforie.
Abia sfri cuvintele i se auzi o fereastr des-
chizndu-se, iar Angelica fu obligat s sar ntr-o
parte pentru a evita duul anunat.
Piticul dispruse. Angelica i continu drumul.
Picioarele i se nfundau n noroi, iar hainele i erau
umede. Dar nu simea frigul.
Un fluierat uor i atrase atenia ctre o gur
de canal. Din ea apru Barcarole.
Scuz-m, marchiz, c nu i-am inut com- ,

1 Cul-de-Bois c r de lemn (N.T.). j


9
panie, dar am alergat s-l caut pe prietenul meu;
Jamn-Cul-de-Bois l.
n spatele lui, o alt siluet scund ieea din
canal. Nu era un pitic, cr un cul-de-jatte i, un om
cu bustul aezat pe un castron enorm din lemn. n
minile lui noduroase inea nite minere tot de lemn
pe care se sprijinea pentru a se mica din piatr n
piatr.
Monstrul ridic spre Angelica o privire cerce
ttoare. Avea o fa bestial, acoperit de bube
purulente. Prul rar era potrivit cu grij pe cra
niul lucios. Singurul lui vemnt se compunea din
tr-un soi de tunic din pnz albastr cu butoniere
i revere bordate cu aur, care trebuie s fi apar
inut cndva unui ofier. nzestrat cu un jabou im
pecabil, personajul era extraordinar. Dup ce. a
examinat-o ndelung pe tnra femeie, i cur
gtul i scuip pe ea. Angelica l privi cu uimire,
apoi se terse cu zpad.
Perfect, spuse omul satisfcut. Tipa i d
Seama cu cine vorbete.
Vorbete ? Hm ! E un fel de a spune c vor
bete, exclam Barcarole.
Izbucni n rsul su de cucuvea.
Huu.! Huu ! Cit de spiritual snt !
D-mi plria, spuse Cul-de-Bois.
i puse plria garnisit cu pene. Apoi, apu-
cnd mnerele, porni la drum.
Ce vrea ? relu dup un timp.
S-o ajutm s ucid un obolani
Nu este imposibil. De-al cui e ?
Nu tiu...

1 Gul-de-jatte = persoan fr picioare i fr coapse


(NT.).
10
Pe msur ce naintau; alte siluete li se altu
rau. Mai nti se auzir nite fluierturi ce v eneau
din cele mai diferite direcii : coluri ntunecoase,
malurile nalte ale Senei, curi prsite. Apoi vzu
rsrind calicii Parisului cu brbile lor lungi, cu
picioarele goale, nvluii n uriae cape zdreni oa
se ; btrne care artau ca nite pachete de boarfe
legate cu sfoar sau cu iruri de mtnii ; orbi i
chiopi care i puneau crjele pe umr pentru a
merge mai repede ; cocoai care nu avuseser timp
s-i scoat cocoaa. Doar civa nenorocii i in
firmi adevrai se amestecau cu cei fali.
Angelica nelegea cu greu limba ce-o vorbeau;
plin de cuvinte bizare. La o intersecie, un grup
de spadasini, cu musti nfoiate i abord. Crezu
c snt militari sau poate paznici de noapte, dar i
ddu repede seama c nu erau dect bandii deghii
zai. f1
Abia n acest moment, n faa ochilor de lupi
ai noilor venii, Angelica schi un gest de teamj
Arunc o privire napoi i se vzu nconjurat d#
aceste forme hidoase.
i-e fric, frumoaso ? ntreb unul dintre,
bandii trecndu-i un bra n jurul taliei.
Ea i ndeprt braul, spunnd : j
Nu ! i cum brbatul insista, i nfipse un*
ghiile n obrazul lui.
In rndul calicilor se produse agitaie n timp
ce Angelica se ntreb ce i se va ntmpla. Dar nu-i
era team. Ura i revolta care i umpleau sufletul
de atta vreme se concentrau acum ntr-o puteri
nic dorin de a muca, de a zgria, de a scoate
ochii. Aruncat n fundul prpastiei, iat c ea se
regsea fr prea mult trud la acelai nivel cu
fiarele slbatice care o nconjurau.
11
Ciudatul Cul-de-Bois a fost cel care renstaurS
ordinea prin autoritatea sa l prin mugetele sale
turbate. Artarea avea o voce cavernoas care,1
gtunci cnd voia; fcea s tremure de fric pe toi
cei din jur i sfrea prin a domina totul.
Cuvintele lui furioase domolir cearta. Privind
a spadasinul care o provocase, Angelica vzu c
figura acestuia era brzdat cu dre de snge i c
i inea o min la ochi. Dar ceilali rdeau :
O. la. la ! Te~a aranjat bine, afurisita !
Angelica se auzi rznd, un rs provocator care
p surprinse. Drumul spre iad n-o mai nfricoa.1
Frica... Peste tot i toate, ce este frica ? Un senti
ment, ia urma urmei, care nu exist. Bun numai
pentru oamenii cumsecade ai Parisului care tremu
rau n paturile lor auzind cum trec pe sub ferestre
calicii din Pegra n drumul lor -spre cimitirul
Sfinilor Inoceni pentru a-i saluta prinul, pe
Marele Coesre.
A cui este ? ntreb cineva.
1 A noastr ! url Cul-de-Bois. S se tie !
l lsar s mearg n fa. Nici unul dintre
calici, chiar dac avea picioare sprintene, nu ndrz
nea s-1 depeasc. Pe o strdu n pant, doi
dintre falii soldai, care erau poreciii soldoi,
se grbir s ridice hrdul cu omul-trunchi i s-I
care mai departe.
Mirosul cartierului devenea ptrunztor, groaz
nic : carne i brnzeturi, legume putrezind, peste
tot un miros pestilenial. Se aflau n cartierul Ha
lelor, devenit sinonim cu oribilul cimitir al Sfini
lor Inoceni.
Angelica nu fusese niciodat la inoceni, dei
acest loc macabru era unul din "ele mai populare
puncte de ntlnire din Paris. Puteai vedea aici
12
chiar doamne din nalta societae n cutare da
cri picante sau de lenjerie provocatoare care
se puteau gsi numai n prvlioarele instalate sub'
osuar.'
In timpul zilei, era un spectacol obinuit s vezi
domni elegani nsoii de amantele lor, mergnd
printre arcade, mpingnd neglijent cu vrful bas-
tonului cranii sau oseminte risipite, n timp ce n-
mormntrile Ie tiau drumul.
n timpul nopii, acest loc privilegiat, unde, prin
tradiie, nu putea fi arestat nimeni, servea drepi
refugiu pungailor i bandiilor ; i tot de aici, din-,
tre perveri, i alegeau libertinii Parisului tova
rii de dezm.
Ajuni n faa cimitirului, al crui zid prbuit
n mai multe locuri permitea accesul n interior, un
cioclu iei pe poarta principal, mbrcat n redin^
gota sa neagr, brodat cu capete de mort, cu tibii
ncruciate i lacrimi de argint. Observnd grupul,1
spuse fr s se emoioneze :
V anun c exist un mort pe strada Fie
rarilor i c se caut sraci pentru cortegiul de
mine. Se va da fiecruia zece pistoli \ haine
cte o mantie neagr.
Mergem; mergem ! strigar cteva btrne
tirbe.
Pentru o nimica toat, babele erau gata s se
instaleze imediat n faa casei din strada Fierari
lor, dar ceilali tbrr pe ele i Cul-de-Bois rcni
nc o data, njunndu-i copios :
Rahat ! poftim, ne intereseaz doar trebu
rile i micile noastre afaceri, n timp ce Marele
Coesre ne ateapt Cine m-a pricopsit cu babele
1 pistol n Frana medieval, pies de zece franci
(n.tr.).
13
astea ? ! Se pierd bunele obiceiuri, pe cuvntul
meu
Babele, ncurcate, plecar capul, tremurnd.
Apoi fiecare, printr-o sprtur sau alta din zid, se
strecur n cimitir.
Cioclul se ndeprt. La rscruce i ridic ochii
spre lun i psalmodie lugubru :
Trezii-v, oameni care-ai adormit.
Rugai-v lui Dumnezeu,
Pentru cei ce au murit.
Angelica, cu ochii mrii, avansa pe mijlocul
spaiului imens, plin de mori. Ici-colo se aflau
gropi comune deschise, pe jumtate pline cu ca
davre cusute n linolii ; ateptau un nou contin
gent nainte de a fi acoperite.
Cteva pietre funerare, cteva dale, aezate chiar
pe pmnt, marcau mormintele familiilor mai bo
gate. Dar, prin excelen acesta era, de secole, ci
mitirul sracilor. Bogtaii preferau s fie ngro
pai la Sfntul Pavel.
Pe cerul limpezit de nori, luna reuea s lumi
neze stratul subire de zpad care se aternuse pe
acoperiul bisericii i al cldirilor alturate.
Crucifixul nalt de metal, ce se nla chiar n
centrul cimitirului, n apropierea unei estrade, lu
cea stins. Frigul mai stingea mirosul greos. De alt
fel, nimnui nu prea s-i pese. nsi Angelica
inspira cu indiferen acest aer saturat de miasme.
Ceea ce i atrgea atenia i o ngrozea, erau cele
patru galerii ce porneau de la biseric i formau
mprejmuirea cimitirului. Galeriile erau vechi i
cuprindeau n temeliile lor o mnstire cu arcade
n ogiv, unde, n timpul zilei, negustorii i aezau
tarabele. Deasupra mnstirii se aflau camere man-
sardate al cror acoperi din olane se sprijinea n
14
partea dinspre cimitir pe stlpi de lemn, lsnd la
vedere spaii libere ntre arcade i acoperi Toate
aceste spaii erau pline de oseminte. Mii i mii da
cranii i de fragmente de schelete omeneti se n
ghesuiau acolo unele peste altele. Mansardele mor
ii, ghiftuite de recolta lor sinistr, expuneau pri
virii o ngrmdire ciudat de cranii pe care cu
renii de aer i uscau iar timpul le transforma n
cenu. Dar, fr ncetare, alt recolt, extras din
gropile cimitirului, le lua locul. Privitorii cei nc
vii, aveau la ce medita.
De fapt, aproape pretutindeni, ling morminte,
se puteau vedea mormane de schelete ale cror cra
nii fuseser cu grij stivuite de gropar. Toate a
teptau ziua de mine pentru a fi depozitate n man
sardele de deasupra mnstirii.
Ce-i... ce-i asta ? bolborosi Angelica, temn-
du-se c a nnebunit, ntr-att de ireal i prea
imaginea din faa ochilor si.
Cocoat pe un mormnt, piticul Barcarole
o privea curios.
Osuarul ! i rspunse. Osuarul Inocenilor !
Cel mai frumos osuar din Paris !
Adug dup o clip de tcere :
De unde naiba ai ieit ? Deci n-ai vzut,'
niciodat, nimic ?
Angelica veni i se aez lng el. De cnd i
zgriase faa banditului, o lsaser n pace i nu-i
mai vorbiser. De cte ori priviri curioase sau o-
braznice se ntorceau spre ea, o voce anuna ime
diat :
Cul-de-Bois a spus : ea este de-a noastr.
Pzea, flci !
Angelica nu vzu cum cimitirul, la nceput a-
proape gol, se umpluse puin cte puin cu o mul
ime nfricotoare, n zdrene.
15
Osuarul i reinea toat atenia. Nu tia c a-
cest gust macabru de a ngrmdi scheletele era
totui specific Parisului. Toate marile biserici din
capital cutau s fac concuren Inocenilor"!
Angelica vedea numai oribilul] Piticul Barcarole;
ns, gsea c- este minunat. Murmur
...In sfrit, moartea i-a cuprins
Necazuri i sperane
Moartea le~a nvins.
Angelica n ntoarse ncet spre el.
Eti poet ?
Nu eu le-am scris, ci Poetul-icnit.'
l cunoti ?
Dac*l cunosc ? Pi, e poetul de la Pont-
Neuf.
i pe el vreau s-l omor.
Piticul sri ca o broasc.
Cum ? Fr glume. E prietenul meu !
Privi n jurul lui i lundu-i pe ceilali ca mar-:
tori, i duse un deget la tmpl.
E nebun, surata. Vrea s vin de hac la
toat lumea.

Dinlr-o dat izbucnir strigte i mulimea se


ddu la o parte n faa unui cortegiu ciudat,
n fa mergea un individ foarte nalt i slab ale
crui picioare goale clcau mrunt prin zpada
noroioas. Prul bogat i alb i cdea pe umeri, dar,
faa i era spn. Prea o femeie btrn i la urma
urmei probabil c nici nu era brbat, n ciuda n
dragilor i a tunicii zdrenroase.
Cu pomeii proemineni, cu ochi verzi i triti
nfundai n orbite, individul era tot att de lipsit
16
ele sex ca un schelet i foarte potrivit n acest de
cor lugubru. Purta o suli lung n vrful creia
era nfipt un cine mort. Ling el, un omule dolo
fan i spin flutura o mtur.
Dup aceti doi indivizi port-drapel venea un
cntre la viel 1 care nvrtea manivela instru
mentului. Originalitatea cntreului consta n p
lria enorm de pai pe care i-o nfundase pe cap,
pn la umeri. n dreptul ochilor fcuse dou guri
n calota plriei prin care rzbtea o privire bat
jocoritoare. Era urmat de un copil care lovea cu
putere fundul unui lighean de aram.
Vrei s-i spun numele acestor trei genti
lomi celebri ? o ntreb piticul.
Apoi, fcnd cu ochiul, adug :
Cunoti seninul nostru, dar mi dau seama
c nu eti de pe la noi, Primii doi snt Marele Eu
nuc i Micul Eunuc. De ani de zile, Marele Eunuc
e pe punctul de a muri, dar nu moare niciodat.'
Micul Eunuc este gardianul femeilor Marelui Coes-
re. El poart insigna Regelui Calicilor.
O mtur ?
Sst ! Nu-i bate joc. Prin aceast mtur se
nelege a face menajul. n urma lor vine Thi-
bault cntreul din viel i pajul su Linot. i;
iat-le pe nevestele Regelui Calicilor. ;
Sub bonetele lor murdare, femeile desemnate
de Barcarole i etalau feele umflate i ochii n-'
cercnai de prostituate. Unele erau nc frumoase
i toate priveau n jur cu neobrzare. Numai una
singur cea din fa o adolescent, aproape
un copil, avea o oarecare prospeime. n ciuda fri

1 viel =>instrument muzical cu coarde, folosit de


trubadurii din sec. al iXII-lea i al XlII-lea, la care se
cin ta nvrtindu-se dintr-o manivel.
1?
gului, era cu bustul gol i arta cu mndne sinii
tineri, n formare.
n continuare veneau purttorii de tore, mu
chetarii purttori de sbii, ceretorii i falii
pelerini ai Sfntului Iacob. Apoi, n scrit de osii,
apru o trboan mpins de un uria cu privi
rea pierdut i cu buzele proeminente.
Asta este Bovottant, idiotul Marelui Coesre,
anun piticul.
n spatele idiotului, un personaj cu barba alb
ncheia convoiul, acoperit cu o redingot neagr
ale crei buzunare erau burduite cu suluri de per
gament. La cingtoare atrnau trei nuiele, un corn
cu cerneal i trei pene de gsc.
E Tgr Moneagul, arhi-complicele
Marelui Coesre ; el face i desface legile n regatul
Trei Piule.
i Marele Coesre, unde este ?
n trboan.
n trboan ? repet Angelica stupefiat.'
Sg ridic pe vrfuri s vad mai bine. Trboan-
a se oprise n faa tronului. Astfel era denumit
estrada aezat n mijlocul cimitirului. Avea aco
periul n form de piramid i se ajungea la ea
urcnd cteva trepte. Idiotul Bavottant se aplec
peste trboan de unde lu un obiect, apoi se
aez n vrful peronului i puse obiectul pe ge
nunchi.
Dumnezeule ! murmur Angelica. Acum l
vedea bine pe Marele Coesre. O fptur cu un
trunchi monstruos, terminat cu dou picioare firave
i albe ca ale unui copil de doi ani. Capul mare era
garnisit cu o coam de pr negru i zbrlit, legat
cu o crp murdar care ascundea bube purulente.
Ochii, nfundai n orbite, scnteiau de cruzime sub
18
sprncenele epoase. O musta neagr, groas, cu
vrfurile rsucite n sus, completa personajul.
Ha, ha, ha ! rnji Barcarole, vznd figura
uluit a Angelici. Trebuie s tii, copila mea, c
n lumea noastr cei mici i domin pe cei mari.'
tii cine va fi probabil Marele Coesre cnd Rolin-
cel-Scurt va da ortul popii ?
i uoti la ureche :
Cul-de-Bois. Este o lege a naturii. Pentru
a domni n Pegra e nevoie de minte. Ori aceasta
lipsete cnd ai picioare prea lungi. Ce prere ai,'
Picior-Sprinten ? Numitul zmbi. Tocmai se ae-i
zase pe marginea unui mormnt i-i pusese o mn
pe piept. Prea c sufer. Era foarte tnr, cu o fi-* ;
gur blnd i timid. Spuse cu o voce ce se su-i
foca ;
Ai dreptate, Barcarole. Mai bine s ai cap
dect picioare pentru c atunci cnd picioarele te
las, nu-i mai rmne nimic.
Cu mirare, Angelica privi picioarele lungi i
musculoase ale tnrului. Acesta surise cu tristee.
Ah ! Picioarele mele snt Ia locul lor, dar
abia le pot mica. Eram alergtor la monseniorul
de La Sablire ; apoi, ntr-o zi, dup ce alergasem
aproape douzeci de leghe m-a lsat inima. De a-
tunci nu mai pot merge.
Las c ai alergat destul, strig piticul, f-
cnd o tumb. Huu ! Huu ! Ce caraghioas e lumea!
Tac-i fleanca, Barco ! bombni o voce. Ne
plictiseti.
O mn solid l prinse pe pitic de tunic i-l
arunc pe o grmad de oseminte.
Strpitura asta e un mare pislog, nu-i aa,1
frumoaso ? Brbatul care intervenise se aplec spre
Angelica. Stul de attea diformiti i orori, tn-
ra femeie contempl uurat frumuseea noului
19
venit. Nu-i vedea bine faa, ascuns de barul
mare al unei plrii, n panglica creia era nfipt
o pan jerpelit. Totui se puteau ghici lesne tr
sturile regulate, ochii mari i gura frumos mode
lat. Era tnr, n plin for. Mna lui brun se
odihnea pe minerul unui pumnal lung, agat de
centur.
A cui eti, frumoaso ? ntreb cu o voce
mngietoare, n care se ghicea un uor accent
strin.
Ea nu rspunse i continu s priveasc dispre
uitor n deprtare. Mai ncolo, pe treptele tronu
lui, n faa Marelui Coesre i idiotului su uria;
tocmai se aezase ligheanul de aram care servise
de tob n timpul procesiunii. i calicii Parisului
avansar unul cte unul pentru arunca n lighean
impozitul cerut de prinul lor. Fiecare era taxai n
funcie de specialitatea sa. Piticul, care .se apro
piase iar de Angelica, o punea la curent n oapt
cu titlurile i ocupaiile acestui popor de ceretori
care, ele cnd exista Parisul, sistematizase exploa
tarea milei publice. i art onorabilii care, m
brcai decent i afind o min ruinat, ntin
deau mna i povesteau trectorilor cum fuseser
cndva oameni onorabili ale cror case i bunuri
sfriser prin a fi incendiate i jefuite n timpul
rzboaielor. Tarabagiii care se ddeau drept, foti
negustori, prdai de bandiii de drumul mare. i
'convertiii, care mrturiseau c asupra lor s-a
pogort graia divin i urmau s treac la catoli
cism. ndat ce luau banii, plecau s se conver
teasc pe teritoriul altei parohii. Vulpoii i me
cherii, foti soldai, cereau poman cu mna pe
minerul spadei, ameninndu-i i speriindu-i pe
burghezii de treab n timp ce orfanii, copii mic
20
care ntindeau mina i plin ea u de foame: n cor*
cau s le nmoaie inima.
Toat aceast calicime l respecta pe Marele
Coesre pentru c acesta meninea ordinea ntre
bandele rivale. Monezi de aram, de argint i chiar
de aur cdeau n lighean. Brbatul cu tenul ar
miu nu o pierdea din ochi pe Angelica. Se apropie
de ea i o mngie pe umr. gest la care ea se trase
napoi. Brbatul spuse repezit
Snt Rodogon-Egipteanul, Am patru mii de
oameni n subordine, aici n Paris. Toi iganii n
trecere mi pltesc impozit, la fel i igncile care
ghicesc, norocul n palm. Vrei s fii una din ne
vestele mele ?
Ea nu rspunse. Luna strlucea deasupra clo
potniei bisericii i cimitirului. Prin faa tronului,
defilau acum infirmii adevrai sau fali, aceia care
se automutilau pentru a strni mila precum i aceia
care, imediat ce se lsa seara, aruncau crjele, ban
dajele i plasturii. Din aceast cauz, brlogul lor
cptase numele de Curtea Miracolelor.
Venii din strada Ceretorilor, din cartierele
Saint-Denis, Saint-Martin, Saint-Marcel i din stra
da Sfnta Maria-Egipteanca, rioii, schilozii, ne
norociii, orbii i n sfrit cei fr o doag, cei care;
de douzeci de ori pe zi cdeau ca mori la cte un
col ele strad dup ce i legau braul cu o sfoar
pentru a-i opri pulsul, toi i aruncau obolul unul
dup altul n faa celui a crui autoritate o accep
taser,
Rodogone-Egipteanul i puse din nou mina pe
umrul Angelici. De data aceasta, ea nu se eli
ber. Mna era cald i puternic, iar tinerei femei
i era aa de frig Brbatul era puternic, iar ea era
slab. i ntoarse ochii spre el i ncerc s distin
g trsturile acestui chip care nu-i inspira team;
21
Vzu sclipind albul imaculat al unor ochi prelungi
de igan. El scp o njurtur printre dini i se
ls cu toat greutatea pe umrul ei.
Vrei s fii marchiz ? Da, cred c pentru
tine a merge pn acolo.
M vei ajuta s omor pe cineva ? ntreb ea.1
Banditul i ddu capul pe spate i hohoti sl
batic.
Zece, douzeci de persoane dac vrei ! N-ai
dect s mi-1 ari i i jur c pn apar zorile, tipul
i va lsa hoitul pe caldarm.
Scuip l palm i i-o ntinse.
Bate palma, s-a fcut.
Angelica ns i duse minile la spate, scutu*
rnd din cap.
nc nu.
Brbatul njur din nou, apoi se ndeprt, dar
n-o slbi din ochi.
Eti ncpnat, spuse. Dar te vreau. i
te voi avea.
Angelica i trecu o palm peste frunte. Cine
oare i mai spusese acelai lucru ?... Nu-i mai a-
mintea.
ntre doi soldai izbucnise o ceart. Defilarea
ceretorilor se terminase. Intraser n scen cei mai
periculoi bandii ai capitalei : cei care furau pun
gile cu bani, cei care furau mantourile dar mai
ales asasinii pltii i sprgtorii care deschideau
orice broasc. Printre ei se amestecaser studeni
destrblai, valei, condamnai la galere i muli
ali indivizi pe care rzboaiele nesfrite i arun
caser aici : spanioli i irlandezi, nemi i elveieni,
chiar i igani.
n toat aceast aduntur, erau mult mai muli
brbai dect femei i nu venise toat lumea. Dei
22
foarte vast, cimitirul Sfinilor Inoceni nu putea
cuprinde pe toi nenorociii i srntocii capitalei.
Pe negndite, grzile Marelui Coesre mpr
tiat mulimea cu lovituri de nuiele, croind o po
tec spre mormntul pe care sttea Angelica. A-
ceasta nelese c pe ea o cutau. Btrnul pe care
l numeau Mo-Tgr mergea n fruntea lor.
Regele celor Trei Piule ntreab cine este
aceast tnr femeie, spuse artnd spre Angelica.
Rodogone i trecu un bra dup talia tovar
ei sale.
Nu te mica, murmur. Se va aranja.
innd-o strns lipit de el, o duse ling tron.'
Se uita la mulime cu arogan dar i cu suspiciu
ne, temndu-se parc de un eventual inamic care
i-ar fi putut smulge prada.
Cizmele lui erau din piele frumoas, iar tunica
dintr-un material de calitate. Angelica nregistr
aceste amnunte fr s-i dea seama. Brbatul n-o
nspimnta. Se vedea c este obinuit s domine
i s lupte. Angelica se supunea puterii lui ; femi
nitatea ei avea nevoie de un stpn.
Ajuni n faa Marelui Coesre, Egipteanul n
tinse gtul, scuip i spuse :
Eu, duce de Egipt, o iau pe aceast femeie
drept marchiz. Cu un gest larg, arunc o pung
plin n lighean.
Nu, zise o voce calm i brutal.
Rodogone se ntoarse rapid.
Calembredaine !
La civa pai, n lumina lunii, sttea un br
bat a crui figur era acoperit n partea de sus cu
o masc violet. Acelai brbat care, rznd, i i
nuse de dou ori calea Angelic: Era la fel de nalt
ca Rodogone, dar mai voinic. Vemintele lui n
zdrene lsau s se vad dou brae cu muchi pu
23
ternici i un piept lat, acoperit cu pr negru i cre;
Bine nfipt pe picioarele deprtate, cu degetele
mari ale manilor vrte n centura lat, privea sfi
dtor la egiptean. Corpul lui de atlet prea mai
tnr dect faa josnic, invadat de o claie de pr
crunt. Unicul lui ochi lucea printre uviele mur
dare de pr. Cellalt ochi era acoperit cu un petic
negru. Luna l lumina perfect i n spatele lui se
vedea zpada scnteietoare i acoperiul osuarului.
Doamne ! Ce loc nfiortor ! murmur An
gelica i se apropie de Rodogone. Ducele de Egipt
era ocupat s profereze un ir lung de insulte la
adresa adversarului su imposibil.
: Cine ! Pui de cea ! Haimanaua dracului!
Canalie ! Trebuie s ncheiem socotelile... Unul din
noi e de prisos...
Tac-i fleanca... rspunse Calembredaine.
Apoi scuip n direcia Marelui Coesre, ceea ce p
rea s fie omagiul tradiional, i arunc n lighean
o pung mai grea dect cea a lui Rodogone. Un rs
neateptat zgudui strpitura mizerabil ce sttea
aezat pe genunchii idiotului.
Am o poft nebun s-o scot pe frumoasa
asta la licitaie ! ncepu s ipe cu o voce piigiat.'
S-o dezbrcm pentru ca flcii s poat judeca
marfa. Pentru moment, Calembredaine este n a,
yantaj. E rndul tu, Rodogone.
Calicii urlar de bucurie. Mini hidoase se n
tinser spre Angelica. Egipteanul o mpinse n spa
tele lui i trase pumnalul. n acest moment, Calem
bredaine se aplec i arunc un proiectil rotund i
alb care lovi mna adversarului. Proiectilul se.ros-;
togoli. Angelica vzu cu groaz c, de fapt, era un
cap de mort. Egipteanul ls s-i scape pumnalul;
Deja, Calembredaine l prinse n brae. Se luptar
corp la corp fcnd s prie oasele, apoi se rosto3'
golir n noroi.
Acesta fu semnalul unei btlii atroce. Membrii
celor cinci sau ase bande rivale ale Parisului se
aruncar unii asupra altora. Cei care aveau sbii
sau pumnale loveau la ntmplare i sngele ncepu
s curg. Ceilali, imitndu-1 pe Calembredaine;
adunau craniile i le aruncau ca pe mingi.
Angelica, dintr-un salt, se arunc n ngrm
deal, ncercnd s fug. Dar brae solide o nf-
car i o aduser n faa tronului. Marele Coesre,
nconjurat de garda sa special, urmrea lupta, r-
sucindu-i mustaa. Mo-Tgr strngea la piept
ligheanul cu bani. Idiotul Bavottant i Marele Eu
nuc rdeau sinistru. Thibault-Cntreul nvrtea la
manivel, cntnd ct l inea gura. Btrnele cer
etoare, mpinse, doborte, clcate n picioare, ur
lau ca nite scorpii.
Angelica vzu cum un btrn fr un picior l
lovea din rsputeri cu crja pe Cul-de-Bois n cap;
parc vroia s bat cuie. O spad lung i strpunse
burta i se prvli peste omul-trunchi. Barcarole
i nevestele Marelui Coesre se refugiaser pe aco
periul osuarului i folosind ampla rezerv de era**
hii a acestuia, bombardau cmpul de btaie.
Ea toate aceste ipete stridente, urlete i gemete
Se adugau acum apelurile locuitorilor din strzile
alturate care, aplecai peste ferestre, deasupra
acestui cazan de vrjitoare, invocau Sfnta Fecioa
r i chemau grzile,'
Luna cobora ncet la orizont. Rodogone i Ca-
lembredaine continuau s lupte ca doi cini turbai;
Loviturile curgeau unele dup altele. Cei doi br
bai erau de fore egale. Dintr-o dat, se auzi un
strigt general de stupoare. Rodogone dispruse c
prin farmec. Panica i frica de un miracol invadar
25
asistena compus, n totalitate; din necredincioi;
Auzir ns strigtele lui Rodogone. Pumnul lui
Calembredaine l expediase ntr-una din gropile
comune ale cimitirului. Venindu-i n simiri prin
tre mori, i implora acum s-l scoat de acolo.
Un rs homeric i cuprinse pe spectatorii mai
apropiai i apoi se comunic i celorlali. Munci
torii i meteugarii din strduele vecine ascultau,
cu fruntea scldat n sudoare, acest rs enorm care
urmase strigtelor de ajutor. La ferestre, femeile
i fceau semnul crucii.
Se auzi sunetul argintiu al unui clopot, anun-
nd rugciunea de diminea. Un val de blasfemii
i obsceniti se ridic din cimitir n noaptea ce
ncepea s pleasc, n timp ce toate clopotele Pa
risului se trezeau la via.
Trebuiau s fug. Precum crtiele sau demonii
ce se tem de lumin, oamenii din Pegra prsir
cimitirul Sfinilor Inoceni.
n lumina palid a zorilor murdare i urt mi
rositoare, Calembredaine sttea n faa Angelici
i o privea rznd.
Este a ta, zise Marele Coesre.
Angelica alerg spre grilaj. Dar aceleai mini
violente o nhar, paralizndu-i orice micare. Un
clu de crpe i se vr n gur. Continu s se zbat
un timp, apoi i pierdu cunotina.

2
Nu-i fie team, spuse Calembredaine. Era
aezat pe un taburet, n faa ei cu minile lui enor
me sprijinite pe genunchi. Pe pmnt, o luminare
26
aezat ntr-un splendid sfenic de argint; lupta
contra luminii palide a zilei ce se ntea. Angelica
se mic i vzu c era ntins pe un pat mizerabil
unde se ngrmdise un numr impresionant de
pelerine din fel de fel de stofe de toate culorile.'
Unele erau elegante, din catifea brodat cu fir au
riu, asemntoare cu cele pe care tinerii nobili le
purtau cnd mergeau s cnte din ghitar sub fe
restrele iubitelor ; altele erau fcute din postav
gros, confortabil, pentru cltori i negustori.
Nu te teme.;: Angelica, repet banditul.
Angelica l privi cu ochii dilatai. Raiunea i
juca feste. Pentru c banditul i vorbise n dialec
tul din Poitou i ea l nelegea !
El i duse mna la fa i dintr-o singur mi
care i smulse excrescena de pe obraz. Ea nu-i
putu opri un ipt. El i aruncase deja plria i
mpreun cu ea i peruca nclcit. Apoi i desfcu
peticul negru de pe ochi. Acum, Angelica avea n
faa ei un tnr cu trsturi aspre, cu pr negru
buclat deasupra unei fruni ptrate. nfundai n
orbite, sub sprncenele stufoase,' doi ochi cprui
pndeau fiecare gest al tinerei femei ; n ei se citea
o oarecare team.
Angelica i duse mna la gt ? se sufoca: Ar fi
vrut s strige, dar era incapabil. ntr-un trziu;
reui s-i mite buzele, ca o surdo-mut care ig
nor sunetul propriei voci:
Ni...co...las.
Un surs destinse buzele brbatului.
r Da, eu snt. M-ai recunoscut ?
Ea arunc o privire la boarfele murdare care
zceau pe pmnt alturi de taburet : peruca, leg
tura neagr...
i-- i..: tot ie i se spune Calembredaine ?
2?
El se ridic n picioare i se btu cu pumnul n
piept. '
Eu snt Calembredaine, ilustrul bandit de
la Pont-Neuf. Am fcut un drum lung de cnd
ne-am desprit, nu-i aa ?
Angelica l privea. Continua s stea ntins pe
patul cu pelerine i nu putea face nici o micare.'
Prin deschiztura din zid care inea loc de fereas
tr, ceaa dimineii, groas ca un fum, ptrundea
n valuri domoale n ncpere. De aceea, probabil,
acest personaj zdrenros, acest Hercule n mize
rie care se btea eu pumnii n piept strignd : Snt
Nicolas... Snt Calembredaine, i se prea o fan
tasm.
Era gata s leine din nou.
Nelundu-i ochii de la ea, personajul ncepu s
msoare camera n lung i-n lat,
Ct e cald afar, merge s trieti n pdure;
rencepu el s vorbeasc, Am lucrat cu contraban
ditii de sare. Dup asta, am gsit o band n p
durea de la Mercoeur : foti mercenari, foti rani
din Nord, evadai de ia galere. Erau bine organi
zai. M-am alturat lor. Jefuiam cltorii pe dru
mul de la Paris la Nantes. Dar cum i-am spus, e
bine In pdure cnd e cald. Cnd vine iarna, trebuie
s te ntorci n ora. Nu-i uor,.. Am fost la Tours,
Chteadun i altele. Aa am ajuns n faa porilor
Parisului. Am avut de furc cu toi vntoni ia de
ceretori i de bandiii pe urmele noastre ! Pe cei
care i prindeau la pori, le rdeau sprncenele i
jum tate din barb i adio, prietene ! ntoarce-te
la ferma distrus, la ogoarele prjolite i la rzboa
iele tale. Sau te trezeai la C htelet1 imediat ce-i
1 Ghtelet nchisoare n Paris, situat pe malul
stng al Senei, vis-a-vis de Petit-Pont.
gseau n buzunare o bucat de pine furat. Nu
mai c eu am descoperit locurile prin care te puteai
strecura n Paris, ocolind grzile : pivnie care co
municau de la o cas la alta, canale subterane pen
tru evacuarea apei i, cum era iarn, lepurile prinse
n ghea de-a lungul Senei, dup Saint-Clond, i;
dintr-un lep n altul, iat-ne ! Intr-o noapte, am
intrat cu toii n Paris, ca nite obolani...
Angelica spuse distrat :
Cum ai putut s cazi aa de jos ?
El tresri i se aplec deasupra ei cu faa cris
pat de furie.
Dar tu ?
Angelica i privi rochia sfiat. Din boneta de
ifon pe care se obinuise s-o poarte ca orice femeie
din popor scpau uvie de pr despletit i nepiep
tnat.
Cu mine nu-i acelai lucru, spuse ea.
Nicoas scrni din dini i scoase un mrit.
Oh ! Ba da ! Acum... e aproape acelai lucru;
M-ai neles,,, trf ce eti ? j
Angelica l privea cu un fel de surs ndeprtat.?!
Acum l recunotea, l revzu n picioare, n plin
oare, cu mna lui mare plin de fragi de pdure!
i pe figura lui, aceeai expresie rutcioas, rz
buntoare... Toate i reveneau n memorie, una cile
una. El se apleca aa,.. Un Nicolas mai stngaci, ps-
trnd nc aerul de ran, dar deja o prezen neo
binuit n acea pdurice ncnttoare a adolescenei
lor, Pasionat ca un animal tnr i care, totui, i
ncleta minile la spate pentru a nu fi tentat s-o ia
eu fora.
A vrea s-i spun c. numai tu existai n
viaa mea. Eu,?; snt ceva care nu-i gsete,locul
nicieri l care umbl mereu de colo colo fr int..*?
Singurul meu loc, erai tu,?!
28
O declaraie destul de reuit pentru un ran.1
Dar, n realitate, locul lui adevrat era acela n
care se gsea acum, nspimnttor i insolent : c
pitan de bandii n capital !... Locul celor buni de
nimic, pentru care era mai uor s ia de la alii de-
ct s munceasc. Asta se putea ghici deja din co
pilrie, cnd i abandona cireada de vaci i se ducea
s terpeleasc bruma de mncare a celorlali copii.'
i Angelica era pe-atunci complicea lui !
Se ridic din aternut i i nfipse privirea ver-i
de-albstruie n ochii lui.
Ii interzic s m insuli ! N-am fost nicio
dat trf cu tine. i-acum d-mi s mnnc. Mi-e
foame !
De fapt, foamea pe care o simea i ddea ame
eli. Nicolas Calembredaine pru dezorientat de
acest atac.
Nu te mica, spuse. Are cine s se ocupe de
asta.
Lu o bar de metal i lovi un gong de aram
care lucea pe zid ca un soare. n curnd se auzi pe
scar un galop de saboi i un brbat cu aer zpcit
apru n cadrul uii. Nicolas i-1 art Angelici.
i-1 prezint pe Jactance. Unul din cei mai
abili hoi din banda mea... Bogtaii nici nu simt
cnd le taie pungile cu bani de la cingtoare. Dar mat
ales este faimos pentru c a gsit metoda de a se
lsa legat la stlpul infamiei, luna trecut. Aa c;
acum, l in la buctrie timp n care clienii Ha
lelor s-i uite forma nasului. Dup care, i vom pune
o peruc i la treab, foarfecelor ! Pzea pungilor !
Ce ai n oale, trntore ?
Jactance strnut i i terse nasul cu mneca,1
Ciolane de porc, efule, cu varz.
Porc eti tu ! url Nicolas. Crezi c asta e o
mncare demn de o doamn ?
30
Nu tiu,' efule?
Merge i asta, spuse Angelica nerbdtoare.
Mirosul de mncare o fcea aproape s se clatine.
Foamea asta, care o simea totdeauna n momentele
cele mai importante sau mai dramatice din viaa ei,
avea ceva umilitor. i cu cit evenimentele erau mai
dramatice, cu att foamea era mai mare. Cnd Jac-
tance se ntoarse, purtnd un blid de lemn plin ochi
cu varz i cu mruntaie gelatinoase, era nsoit de
Barcarole. Acesta fcu o tumb apoi schi o re-;
veren de curte la adresa Angelici. Cu un picioru
nainte, mturnd pmntul cu uriaa lui plrie,1
omuleul era de-a dreptul caraghios. Capul lui e-
norm nu prea lipsit de inteligen, nici chiar de o
anumit frumusee. De aceea, poate, n cii^da difor
mitii, Angelica l gsi imediat simpatic.
Am impresia c nu eti nemulumit de noua
ta cucerire, Calembredaine, spuse fcndu-i cu o-
chiul lui Nicolas. Dar ce-o s zic marchiza polo
nez ?
Gura ! mormi eful. Cu ce drept intri n
locuina mea ?
Cu dreptul servitorului fidel care merit o
recompens. Nu uita c eu i-am adus-o pe fru
moasa asta pe care o urmreai de-atta timp prin
tot Parisul.
i-ai adus-o la Inoceni! Mare tmpenie! N-a
lipsit mult s mi-o sufle Rodogone-Egipteanul,

Vezi bine c trebuia s-o ctigi, fcu micuul
Barcarole, care trebuia s-i dea capul pe spate pen
tru a-1 privi pe Nicolas. Cine ar vrea un ef care nu
s-ar bate pentru marchiza lui ? i nu uita c nc
n-ai pltit toat dota. Nu-i aa, frumoaso ?
Angelica nu auzise nimic pentru c mnca cu
disperare. Piticul o privi cu un aer nduioat.
31
r Tot ce e mai bun la picioarele de porc snt
ciocnelele, zise amabil. Snt foarte bune dac le
sugi i foarte amuzant s le roni. Dup prerea
mea, restul nu merit mncat.
De ce zici c dota n-a fost nc pltit ? n
treb Calembredaine, ncruntnd sprncenele.
Maic Precist ! i tipul pe care ea l vrea
mort ? Clugrul cu ochii saii
I.! eful se ntoarse spre Angelica.
E adevrat ? Eti de acord ?
5 Angelica mncase prea repede. Moleit, se n
tinsese din nou pe maldrul de pelerine. La ntre
barea lui Nicolas, rspunse, cu ochii nchii :
Da, trebuie.
Aa e drept 1 strig piticul. Sngele trebuie
s sfineasc nunta ceretorilor. Huu ! Huu ! Snge
de clugr !.T;
njur cumplit, apoi, la un gest amenintor al
efului, dispru pe scar. Calembredaine nchise
ua cu o lovitur de picior,'
n picioare, la captul patului pe care era n
tins tnra femeie, Nicolas o privi mult timp, cu
minile n olduri. ntr-un trziu, Angelica deschise
ochii.
E adevrat c m urmreai de mult timp prin
Paris ? ntreb ea;
Te-am vzut imediat. Cu toi oamenii pe care
i am, i dai seama c snt repede la curent cu noii
venii i tiu mai bine dect ei nii ce bijuterii au
i cum se poate intra n locuinele lor cnd ceasul
din Place de Grve sun miezul nopii. Dar i tu
m-ai vzut la Trei ciocane.,? i
Ticloiile ! murmur Angelica, nfiorndu-sej
i de ce m priveai rznd ? i:
Pentru c ncepusem s neleg c n cu-,
rnd vei fi a mea. '
32
Ea l privi cu rceal, apoi ridic din umeri l
csc. Nu se temea de Nicolas cum se temuse de
Calembredaine. Totdeauna l dominase pe Nicolas:
Nu te poi teme de un brbat pe care l-ai cunoscut
cnd era copil. Somnul o cotropea. l mai ntreb,1
somnoroas :
De ce... de ce totui ai plecat din Monteloup?,
Ei, bravo, eti grozav ! strig Nicolas, n-
crucindu-i braele pe piept. De ce ? Crezi c a-,
veam chef s fiu strpuns de sulia btrnului Guil-
laume... dup tot ce s-a petrecut ntre noi doi f
Am plecat din Monteloup n seara nunii tale... Dar,
i asta ai uitat ?
Da, i asta uitase. Sub pleoapele nchise, amin-'
tirile renteau, aducnd cu ele mirosul de fn i
de vin, greutatea trupului musculos al lui Nicolas
deasupra ei i senzaia aceea penibil de grab i
de suprare, de insatisfacie.
Oh ! fcu el cu amrciune, se pare c nu
ocupam nici un loc n viaa ta. Bineneles c nu
te-ai gndit niciodat la mine n toi anii tia, nu-i
aa ?
Bineneles, repet ea nepstoare. Aveam
alte lucruri de fcut dect s m gndesc la o slug
de la ar.
Trf ! strig Nicolas, scos din fire. Fii atent
la ce spui. Sluga de la ar este acum stpnul tu.1
Eti a mea...
El continu s strige, dar ea adormise deja. De
parte de a o nfricoa, aceast voce i ddea senzaia
de protecie ; o protecie brutal, dar binefctoare.1
El se ntrerupse.
Ei poftim, fcu el cu voce nceat, e ca al
tdat... cnd dormea pe muchiul din pdure, n
mijlocul certurilor noastre. Foarte bine, dormi, po-
33
a 'Angelica l drum ul spre VersallJes ''
rumbio.' Oricum; eti a mea acum: i-e frig ? Vrei
s le-nvelesc ?
Din pleoape, ea fcu un imperceptibil semn a-
firmativ. Nicolas alese cu grij o pelerin superb
confecionat dintr-un material de calitate i o
nveli. Apoi, cu gingie dar i cu oarecare team,
i mngie fruntea cu mna.
*
L
jf *

Camera era intr-adevr un loc foarte ciudat.


Construit din blocuri enorme de piatr, ca vechile
donjonuri, rotund i luminat srccios de o fe
reastr cu zbrele, ncperea era plin cu un a-
mestec de diverse obiecte de la oglinzi delicate prin
se n rame de abanos sau de filde pn la unelte
de lucru ca sape, ciocane i arme...
Angelica se ridic din pat. Abia trezit din somn,
privind cu mirare n jur, alese una din oglinzile
frumos lucrate i se privi. Oglinda i trimise napoi
imaginea necunoscut a unei fee palide cu ochi
slbatici i prea fici, ca ochii unei pisici ce i pn-
dete prada. Lumina nserrii ddea o tent albs
truie prului n dezordine. Arunc oglinda cu fri
c. Aceast femeie palid i disperat nu putea fi
Angelica !... Ce se ntmplase ? De ce erau attea
lucruri ngrmdite n aceast camer rotund?
Sbii, marmite, cufere pline cu diverse accesorii,
earfe, evantaie, mnui, bijuterii, bastoane, ins
trumente muzicale, un vas cu jratic pentru n
clzit patul, grmezi de plrii i mai ales de pe
lerine care, aruncate unele peste altele, alctuiau
patul pe care dormise.
34
O singur mobil, un ifonier delicat, cu intarsii
de esene rare de lemn, prea foarte mirat de a se
gsi ntre aceste ziduri umede.
Ducndu-i mina la cingtoare simi ceva dur.
O teac de piele, Minerul unui pumnal lung i sub
ire. Unde vzuse acest pumnal ? Intr-un comar
lung i dureros, n cursul cruia luna se jucase cu
capete de mort. Brbatul cu tenul smead l inea
n mn. Apoi pumnalul czuse i Angelica l cu-
lesese din noroi cnd cei doi brbai au nceput s
se bat i s-au rostogolit pe pmnt. Era pumnalul
lui Rodogone Egipteanul. l puse la loc n teac.1
Imagini confuze i se ngrmdeau n minte.
Nicolas... unde era Nicolas ?
Alerg la fereastr. Printre gratii vzu Sena cu
valurile ei molcome de culoarea pelinului sub ce
rul noros i acel du-te-vino necontenit al brcilor
i alandelor. Pe cellalt mal, deja prins de um
brele serii, recunoscu palatele Tuileries i Louvre.
Aceast viziune a vieii ei de altdat i produse
un oc i o convinse c nnebunise; Nicolas ! Unde
era Nicolas ?
Alerg spre u i gsind-o nchis i ncuiat,
se apuc s loveasc n ea cu pumnii strigndu-1 pe
Nicolas. rupndu-i unghiile n lemnul putrezit. O
cheie scri n broasc i apru omul cu nasul rou.1
Ce te-a apucat, marchiz ? De ce urli aa ?
ntreb Jactance.
De ce a fot ncuiat ua ?
Habar n-am.
Unde este Nicolas ?
Habar 11-am.
El se uit un timp la Angelica, apoi se decise i
Vino s-i vezi pe camarazi; te va distra;' r
Ea l urm pe o scar de piatr n spiral, ume
d i ntunecoas. Pe msur ce cobora, auzea din
33
ce n ce mai clar acel strigt format din vociferri;
rsete brbteti, ipete de copii. Ptrunse ntr-o
sal boltit, n care se afla o mulime de oameni;
Mai nti, l vzu pe Cul-de-Bois tronnd pe masa
cea mare, n fundul slii ardea un foc i, aezat
lng vatr, Picior-Sprinten supraveghea o mar
mit, O femeie gras cura de fulgi o ra. O alta,
mai tnr, se ocupa de o treab mai puin plcut,
despduchind un copil pe jumtate gol pe care i
inea ntre genunchi. Aproape peste tot, pe paie
m urdare aternute direct pe podeaua din piatr,
stteau ntini btrni i btrne n zdrene, copii
murdari i scheletici care i disputau resturile de
mncare cu civa clini jigrii.
n jurul mesei, aezai pe butoaie in loc de scau
ne, civa brbai jucau cri, beau i fumau. La
apariia Angelici, toi ochii se ntoarser ctre ea
i linitea se aternu peste acea adunare mizerabil.
Apropie-te, fiica mea, spuse Cul-de-Bois cu
un gest solemn. Eti ibovnica efului nostru Calem-
bredaine. i datorm consideraie. Dai-v la o
parte, voi ia i facei loc m archizei!
Unul dintre fumtorii de pip ddu un cot ve
cinului.
Bine fcut, fa ! Rotunjoar unde trebuie!
De data asta, Calembredaine a ales aproape la fel
ca tine.
Cel interpelat se apropie de Angelica i o apuc
de brbie cu un gest amabil dar i hotrt.
Eu snt Frumosul, spuse.
Argoas, ea i ndeprt mina.
Asta depinde de gust.
- Un hohot enorm zgudui auditoriul care gsea
gluma foarte nostim;
- N u depinde deloc, fcu Cul-de-Bois sughi
nd, sta e numele lui. Frumosul, aa i se zice. Hei;
36
jjTactanee, adu ceva fie bu? pentru ftuc. mi place
%e ea.
se puse in faa un pahar nalt, cu picior, pur,-;
Jind blazonul unui marchiz al crui palat fusese
pesemne vizitat de banda lui Calembredaine ntr-o
fioapte fr lun; Jactance l umplu ochi cu vin,
rou i apoi fcu acelai lucru cu celelalte pahare!
n sntatea ta, marchiz !.;; Cum te chea=
m ?
Angelica;
' Rsul gros i dezmat al bandiilor rsun din
nou sub bolta nalt; j
Aa deci, prea-frumoaso i Angelica !., Ha i
Ha ! Ha ! Vorbeti de un nger ! Nu s-a vzut ni*;
piodat aa ceva pe la noi.;? i de ce nu ? Dup'
'toate, noi tilali, de ce n-am fi toi nite ngeri
Pentru c eti marchiza noastr.:. n sntatea taj
marchiz a ngerilor !.;?
Toi rideau, se bteau pe coapse i toate acestea
rsunau ca un uruit sinistru i asurzitor n jurul ei?
n sntatea ta, marchiz i S bem..: S bem
deci !.,. >
Dar ea rmase imobil, privind acest cerc de
fee aprinse de butur, brboase sau nerase, care
&e aplecau spre ea.'
Bea odat ! url Cul-de-Bois cu vocea sa n-;
fricotoare:
Ea i nfrunt pe monstru fr s rspund!
Se ls o tcere amenintoare, apoi Cul-de-Bois
/suspin i se uit la ceilali cu un aer consternat:
Nu vrea s bea ! Ce-o f avnd ?
Ce-o fi avnd ? repetar ceilali n cor.
Frumosule, tu care te pricepi la femei, n
cearc s rezolvi problema: Frumosul ridic din
Umeri. _
37;
Aduntur de gunoaie; fcu el cu dispre,'
nu v place c fata nu se poart ca voi.
Se aez ling Angelica i, foarte tandru, ti min-
gie umrul ca unui copil. \
Nu-i fie fric. Nu snt ri, s tii. i dau
doar aere ca s-i sperie pe bogtai. Dar pe tine te
iubesc deja. Eti marchiza noastr. Marchiza nge-;
rilor ! Nu-i place ? Marchiza ngerilor ! i totui,'
e un nume frumos. i i se potrivete, mai ales cu o~
chii tia frumoi. Hai, bea, mieluica mea, e un
vin bun. Un butoi din port a venit singur pn l
picioarele turnului Nesle. Cam aa se petrec lucru
file pe la noi. Ne aflm la Curtea Miracolelor. i
duse paharul la buze. Ea se ls subjugat de a-*
ceast voce brbteasc i mngietoare. Bu. Vinul
era bun. Se rspncli prin corpul ei obosit, invadn-
du-1 cu o cldur plcut i totul deveni mai simplu
i mai puin teribil. Bu i al doilea pahar apoi i
puse coatele pe mas i privi n jur. Omul-trunehi
ndrepta spre ea o privire posomorit, de monstru
marin imobilizat pe fundul apei. Era oare nsrcinat'
S-o supravegheze ? Dar ea n-avea de gnd s fug
Unde s-ar fi putut duce ?
Odat cu venirea serii, ceretorii i ceretoarele
care triau sub jurisdicia lui Calembredaine se n-,
orceau la brlog. Printre ei se aflau multe femei
care purtau n brae copii infirmi sau sugari nf
ai n zdrene i ale cror scncete jalnice nu se mai
opreau. Unul dintre ei, a crui fa era acoperit
de bube purulente, i fu dat femeii aezate ling
vatr. Aceasta, cu gesturi grbite, smulse toate co
jile de pe faa noului nscut; l terse bine cu o
crp pn cnd pielea deveni neted i sntoas
i l puse la sin.
Cul-de-Bois zmbi i coment cu vocea lui r
guit.
38
Dup cum vezi, la noi bolile se vindec foar
te lepede. Nu e nevoie s te duci n pelerinaj pen
tru a vedea miracole. Aici, se-ntmpl n fiecare zi.!
Probabil c n acest moment, o doamn milostiv
povestete :
Vai, draga mea, am vzut un copil pe Pont-
Neuf, ce mizerie ! acoperit de pustule... Bineneles
c i-am dat de poman srmanei mame...
Afurisitele astea de mironosie snt tare mulu
mite de ele. i, totui, pomana nu era dect o felie
de pine uscat cu miere deasupra pentru a atrage
mutele. Iat-1 pe Moarte-obolanilor care vine n
coace. Va trebui s pleci...
Angelica l ntreb din priviri, surprins.
Nu-i nevoie s-nelegi, mormi el. Totul este
aranjat cu Calembredaine.
Numitul Moarte-obolanilor, care tocmai intrase,
era un spaniol att de slab nct genunchii ascuii
i guriser ndragii. Trist rmi a cmpurilor
de btlie din Flandra, continua s se poarte ca
un matamore, cu musta lung i neagr, plrie
cu pene, iar pe umr o sabie lung n care erau n
fipte cadavrele a cinci sau ase obolani mari. n
timpul zilei, spaniolul vindea pe strzi un produs
care omora roztorii. Noaptea, i completa veni
turile amrte nchiriindu-i talentele de duelist
lui Calembredaine.
Cu mult demnitate, accept un pahar cu vin;
mnc o gulie pe care o scosese dintr-un buzunar,
n timp ce cteva babe i disputau produsele vn-
torii lui ; vindea un obolan pe doi franci. Dup ce
ncas arginii, Moarte-obolanilor salut cu sabia
i o puse n teac.
Snt gata, declar cu emfaz.
,: Du-te, i spuse Cul-de-Bois lui Angelica;
39
n defensiv, ea vru s pun o ntrebare, apoi
i lu seama. Ali brbai se ridicar, soldaii.
sau rii cum li se spunea, foti soldai cu gustul
btliilor i al prdciunilor i pe care pacea i a-
runcase n trndveal. Angelica se vzu ncadrat
de siluetele lor nalte. Purtau uniforme jerpelite ,1
pe care mai atrnau nc pasmanteriile i fireturile
aurite ale vreunui regiment princiar.'
Angelica i duse mina la centur, pentru a pipi
pumnalul egipteanului. Dac va fi nevoie, era de
cis s-i apere cu ndrjire viaa; Dar pumnului
dispruse. Vzu rou n faa ochilor, furia fiindu-i
accentuat i de vinul but.' Uitnd de orice pru
den, url :
Cine mi-a luat pumnalul ? -
Iat-, zise imediat Jactance cu vocea lui ti
rgnat i-i ntinse arma cu o mutr inocent. An
gelica era stupefiat. Cum a putut s-i ia pumnalul
fr ca ea s simt? i din nou izbucnir hohotele n
grozitoare de rs, care de acum ncolo o vor urmri
toat viaa pe tnra femeie.
Frumoas lecie, micuo ! exclam Cul-de-
Bois. O s cunoti minile lui Jactance. Fiecare din
degetele lui este mai ndemnatic dect un magician?
Poi s le ntrebi pe gospodinele din piaa Halelor?
Frumos pumnal, zise unul din bandii, lund
cuitul. Apoi, dup ce~l examina, l arunc pe mas1
cu fric,
E cuitul lui Rodogone-Egipteanul !
Cu un amestec de respect i de nelinite, toat
lumea privi lung la lama care scnteia n lumina
luminrilor.
Angelica i lu arma i o strecur la centur
I se pru c acest gest o consacrase n ochii srn
tocilor. Nu tiau n ce fel reuise ea s smulg acest
trofeu de la unul din cei mai redutabili inamici ai
40
bandei. Plana un mister. care o nvluia" cu o au
reol tulburtoare.
Cul-de-Bois fluier uor.
Ei ! Ei ! E mai mecher dect o arat nf
iarea, aceast marchiz ngerilor !
Angelica iei, urmrit de privirile apreciative
i deja admirative.
Afar, n noaptea ntunecoas, vzu profilndu-
se silueta turnului Nesle n ruine. nelese atunci
c ncperea n care o condusese Nicolas Calembre
daine se afla n vrful acestui turn i c servea de
depozit tuturor obiectelor furate. Unul dintre sol
dai i explic ndatoritor cum Calembredaine a-
vusese ideea de a-i ncartirui banda n vechea in
cint medieval a Parisului. i era tot att de ade
vrat c turnul era o ascunztoare ideal pentru
bandii. Sli pe jumtate ruinate, metereze ce st
teau s se prbueasc, turnulee gata s cad, toate
ofereau ascunztori pe care celelalte bande de car- -
tier nu le aveau. Spltoresele, care nu de mult
timp, i puneau rufele la uscat pe crenelurile tu r
nului Nesle. fuseser nevoite s fug din faa in
vadatorilor.
Nimeni nu intervenise pentru a-i scoate de-acolo
pe bieii ri care pndeau caletile din cartierul
Saint-Germain, ascuni fiind sub micul pod arcuit
ca spinarea unui mgar i care fusese construit
peste anurile de odinioar.
Se mrginiser doar la a murmura cu team
c n vecintatea turnului Nesle riscai s i se taie
gtul. i, adesea, sunetul viorilor din palatul Tuil
eries, de pe cellalt mal al Senei, se amestecau cu
strigtele lui tata Hurlurot sau cu refrenele lui
Thibault-Flanetarul cnd ceretorii dansau n cte
o noapte de orgii.
41
Marinarii micului port, aflat nu departe; coho
rir vocile cnd vzur siluetele amenintoare ce
se apropiau. Colul sta de Paris devenea cu fiece
zi imposibil. i spuneau. Cnd oare se vor decide
magistraii municipali s rad meterezele astea
vechi i s pun pe fug toat aceast drojdie ?
Domnilor, v salut, zise Moarte-obolanilor,'
abordndu-i. Avei buntatea s ne conducei nn
la cheiul Gesvres ?
Avei cu ce plti ?
Avem asta, fcu spaniolul, punndu-i vrful
spadei n piept.
Omul ridic din umeri cu resemnare.
n fiecare zi aveau de-a face cu pramatiile astea
care se ascundeau pe vase, furau marfa i cereau
s fie trecui de pe un mal pe altul fr s pl
teasc, ca nite adevrai nobili. Cnd marinarii
erau mai muli la numr, se lsa cu ncierri se
rioase i cu vrsare de snge, deoarece membrii cor
poraiei fluviale erau brbai curajoi, care i pier^
deau lesne rbdarea.
n seara asta, totui, cei trei brbai, care toc
mai aprinseser focul pentru a veghea lng alan-
de, pricepur imediat c era n interesul lor s nu
caute ceart. La semnul efului, cel mai tnr dintre
ei se ridic i, nu prea sigur pe el, dezleg barca
n care se instalase Angelica i sinitrii ei nsoitori.'
Barca trecu pe sub arcadele de la Pont-Neuf
i, n apropierea podului Notre-Dame, acost la ba
za cheiului Gesvres.
E-n regul, fiule, i zise Moarte-obolanilor
barcagiului. Nu numai c i mulumim, dar te l
sm s te ntorci viu i nevtmat : mprumut-ne
doar felinarul. i-1 vom napoia cnd o fi cazul...
Bolta imens care susinea cheiul Gesvres, proas
pt construit, era o lucrare gigantic, o capodope
42
r tiat n piatr. Angelica auzi vuietul fluviului
nctuat, .care te ducea cu gndul la valurile ocea
nului. Zgomotul trsurilor ce treceau pe deasupra
i ecourile de tunet ndeprtat sporeau aceast im
presie. ngheat i umed, aceast cavern gran
dioas, izolat n inima Parisului, prea creat pen
tru a servi de azil tuturor rufctorilor oraului.1
Bandiii o urmar pn la capt. Trei sau patru
canale ntunecate, care serveau ca scurgere pentru
abatoarele din strada Vieille Lanterne, scuipau va
luri de snge. Au "srit peste ele. Mai ncolo, alte tre
ceri nguste i urt mirositoare, scri pitite ntre ca
sele ngrmdite, maluri rpoase unde piciorul se
ngropa n ml pn la glezn.
Cnd bandiii ieir din nou n Paris, se ntu
necase de-a binelea i Angelica n-ar fi putut spune
unde se afl. Erau, fr ndoial, ntr-o piaet cu
o fntn n mijloc, pentru c auzea susurul apei.1
Vocea lui Nicolas se auzi dintr-odat, foarte a-j
proape.
Voi sntei, flci ? Ai adus i fata ?
Unul dintre mecheri ndrept felinarul spre
Angelica.
Iat-o !
Ea vzu silueta nalt i figura nspimnttoare
a banditului Calembredaine ; nchise ochii cu groa
z. Dei tia c e Nicolas, privelitea trezi n ea o
fric iraional. eful cobor lanterna.
Nu eti deloc prost cu fumegtoarea asta!
Musiul are nevoie de lumin pentru o plimbare
nocturn ?
N-am chef s cad n ap, sub cheiul Ges-
vres, protest cellalt.
Cu un gest brutal, Nicolas o prinse de bra pe
Angelica. ,
43
^ Nu ie teme de nimic, inimioara mea; tij
bine c snt eu, Nicolas, o tachin e. O mpinse i
adpostul unei tinde?
Tu, Bujorelule, planteaz-te de cealalt part
a drumului, n spatele bornei. Tu, Martin, rmf
du mine. Tu, Gobert, du-te mai la vale. Ceilali vei
pndi la rspntii. Barcarole;eti la post ? ii
O voce rspunse ca i cnd ar fi venit din cer?
== Prezent, efu ! pi
Piticul era cocoat pe firma unui magazin. Dip
tinda unde sttea cu Nicolas, Angelica putea s i
yad, de la un capt la altul, strdua aceea ngust!
Cteva felinare agate pe faada unor case mai ele-j
gante, aruncau o lumin srccioas, fcnd s
luceasc, ca un arpe de sticl, anul central de
scurgere? (
Dughenele erau zvorite?Oameniise duceau
a culcare i n spatele ferestrelor se vedea lumin
luminrilor. O femeie deschise o fereastr i goli
gleata n strad: O auzir ameninnd pe un copil
care plngea c l cheam pe Clugrul-Nebun. A-
cesta era Bau-Bau-ul, un clugr brbos care, se
spunea, umbla cu o traist la spinare n care vira
Copiii neasculttori;
Fii sigur c o s-i dm un Clugr-Ne
bun 1 mormi Nicolas. dup care adug cu o voce
'joas i hotrt s
Urmeaz s-i pltesc dota; Angelica I Aa
se petrec lucrurile n lumea calicilor. Brbatul pl-,
'tete pentru ca s-i obin frumoasa, ca atunci
cnd cumperi un obiect pe care i -1 doreti?
Singurul lucru care se cumpr n lumea
noastr, ripost unul din spadasini?
eful l fcu s tac cu o njurtur. Auzind
zgomot de pai, bandiii devenir tcui i rmase
r nemicai. Uor, fr zgomot, i traser sbiile
44
din teac. Un brbat nainta pe strdu; srind
dintr-o piatr n alta, ca s nu-i murdreasc pan*,
tofii cu toc nalt.
Nu-i el, uoti Nicolas Calembredaine.
Ceilali i puser sbiile n teac. Trectorul
auzise zgomotul armelor, tresri, deslui siluetele
care se micau sub portic i o lu la fug, urlnd.
Hoii ! Asasinii ! Borfaii ! M omoar !...
Idiot afurisit ! mormi Bujorelul de pe par
tea cealalt a strzii. O dat l lsm i noi pe unul
s umble linitit fr sri jefuim i se gsete s
urle ct l ine gura L.Mi se face lehamite ! Un
fluier uor, venind de la captul strzii, l fcu sa
amueasc.
Privete cine vine, Angelica, uoti Nicolas
strngnd braul tinerei femei. ngheat, insensi
bil la tot, chiar i la contactul acestei mini, An
gelica atept. tia ce se va ntmpia. Nimic nu se
putea schimba. Aa fusese scris. Trebuia ca acest
lucru s se ntmple. Inima ei nu putea s revin la
via dect DUP. Pentru c totul murise n ea i
numai ura avea putere s-o trezeasc la via.
Vzu aprnd, n lumina galben a felinarelor,
doi clugri care mergeau bra la bra. ntr-unul l
recunoscu imediat pe Conan Becher, cellalt, gras
i agitat, vorbea n latinete i i ntovrea vorbe
le cu gesturi largi. Probabil c era cam afumat pen
tru c, din cnd n cnd, i mpingea tovarul lng
un zid ca apoi. scuzndu-se, sri aduc din nou pe
mijlocul drumului.
Angelica, auzi timbrul sec al alchimistului. i e
vorbea n latin, dar pe un ton ofensat. Ajungnd
n dreptul porticului unde se afla Angelica, alchi
mistul sfri prin a striga n franuzete :
Destul, frate Amboise, teoriile tale despre
botezul cu sup gras snt eretice ! Un botez nu
45
poate avea valoare dac apa este poluat cu ele
mente impuse cum snt grsimile animale. Un botez
cu sup gras ! Ce blasfemie ! De ce nu cu vin
rou ? Asta i-ar conveni de minune, pentru c se
pare c i place foarte mult !
i, cu o smucitur, clugrul franciscan se eli
ber de braul care se crampon de el. Grsanul
frate Amboise bolborosi pe un ton plngre, de
beiv :
Printe, m mhneti profund... Vai ! A fi
vrut aa de mult s te conving. Subit scoase un
strigt nebun :
Ha ! Ha ! Deus Coeli !
n acel moment, Angelica realiz c fratele Am
boise se afla ling ei, sub portic.
E rndul vostru, flci, murmur, trecnd
direct din latin n argou.
Conan Bcher se ntorsese :
Ce te-a apucat ? Se ntrerupse i cercet
strdua pustie cu team. Vocea i se frnse.
Frate Amboise, chem din nou. Frate Am
boise, unde eti ?
Faa lui slab pru s se subieze i mai mult.'
l auzir gfind n timp ce naint civa pai, uitn-
du-se ngrozit n jurul lui.
Cucuveaua ! Cucuveaua !
Era piticul Barcarole care intra n scen cu i
ptul lui sinistru de pasre de noapte. Se ag de
firma metalic care scri i, cu o sritur elastic
.de broasc-gigant, ateriz la picioarele clugrului
Bcher. Acesta se lipi de perete.
Cucuveaua ! Cucuveaua ! repet piticul.
Executnd un balet infernal n faa victimei
terorizate, i multiplic tumbele, salturile groteti,
strmbturile, gesturile obscene. l nconjura pe
Bcher cu un cerc diabolic. Apoi, o alt creatur
46
hidoas iei din umbr, rnjind. Era un cocoat cu
picioarele n X. Genunchii i se atingeau n timp ce
gambele i tlpile prea deprtate nu. i permiteau
s nainteze dect legnndu-se brusc i oribil. Dar
silueta lui era nimic n comparaie cu faa mon
struoas. Purta pe frunte o excrescen roie, care
atrna.
Urletul care iei din gtlejul clugrului nu avea
nimic omenesc.
Vaiii... demonii !
Corpul lui nalt i subire se frnse i se trezi
n genunchi pe pavajul plin de noroi. Ochii i ieeau
din orbite. Faa i era de cear. ntre buzele ntinse
ntr-un rictus de groaz, se vedeau dou rnduri de
dini stricai. Foarte ncet, ca ntr-un comar, i
ridic minile osoase, cu degetele rchirate. i
mic, cu greutate, limba, Articul :
Mil... Peyrac !
Acest nume, pronunat de o voce disperat, p
trunse n inima Angelici ca o lovitur de pumnal.'
Nebunia care se degaja din ntreaga scen o cu
prinse i pe ea. ncepu s urle slbatic :
Ucide-1 ! Ucide-1 !
i, fr s tie ce face, l muc de umr pe Ni-
colas. Acesta se eliber dintr-o micare i i scoase
cuitul de mcelar care i servea de arm. Dar ,1
dintr-o dat, se aternu o tcere apstoare. Se
auzi vocea lui Barcarole :
Ia te uit !
Trupul clugrului se prbuise lng perete.'
Bandiii se apropiar. eful se aplec i slt capul
nemicat ; gura se deschise enorm, lsnd s scape
un ultim strigt de groaz. Ochii erau fici i deja
tulburi.
Gata, e mort ! constat Calembredaine.
47
^ a r nu l-a atins nimeni, spuse piticul. Nu-i
aa, Creast-de-Coco, c nu l-am atins ? Doar
ne-am strmbat, ca s-l nfricom !
i-a reuit prea bine. E mort. Mort de fric!
O fereastr se deschise. O voce tremurtoare
ntreb :
Ce se ntmpl ? Cine vorbete de demoni ?
S-o-ntindem, ordon Calembredaine. Nu
mai avem nimic de fcut aici.
A doua zi diminea, cnd trupul clugrului
Bcher fu gsit nensufleit i fr rni sau urme
de lovituri, poporul Parisului i aminti de cuvin
tele vrjitorului care fusese ars pe rug n Place de
Grve :
Conan Bcher, peste o lun, ii dau ntl-
nire la judecata lui Dumnezeu...
Fu consultat calendarul i vzur c luna toc
mai se ncheiase. Fcndu-i semnul crucii, muli
din locuitorii strzii Cerisaie, de ling Arsenal, po
vestir despre strigtele ciudate care i treziser
din primul somn, cu o sear nainte,
A trebuit s i se plteasc dublu groparului
pentru a spa mormntul clugrului blestemat.
i pe mormnt se scrise acest epitaf :
Aici odihnete printele Conan Bcher, clu
gr franciscan reformat, care muri din voina de
monilor, n ultima zi a lui martie 1661.

Banda lui Nicolas Calembredaine, vestitul ban


dit, sfri noaptea prin crciumi. Toate tavernele
nirate ntre Arsenal i Pont-Neuf primir vizita
lor. ntovreau o femeie cu figura palid i cu
prul despletit, creia i ddeau de but.
48
A ngelica, beat! de-ab ia se in e a pe picioare,'
lifri prin a vom a iot. i cum st te a cu capul pe
mas, un gnd i fcu loc ncet, cu d isperare, n
mintea ei nceoat :
Decdere ! Decdere...
Nicolas, cu o mn autoritar, o ridic i o exa-
min nelinitit.
Eti bolnav ? i nici nu s-a but cine tie
ce... e doar nunta noastr... Apoi, vznd-o epui
zat, cu ochii nchii, o lu n brae i iei. Noap
tea era rece i totui, la pieptul lui Nicolas, Ange
lic! i era cald i se simea bine.
Poetul-icnit de la Pont-Neuf, culcat ntre pi
cioarele calului de bronz, vzu trecnd un bandit
nalt care ducea n brae, la fel de uor ca pe o p
pu, o siluet alb al crui pr cdea n cascad.
Cnd Caiembredaine ptrunse n sala cea mare
de la piciorul turnului Nesle, o parte din ceretori
i ceretoare era deja adunat ling foc. O femeie
se ridic i se arunc asupra lui, urlnd :
Ticlosule ! i-ai gsit alta... Mi s-a spus,
i asta n timp ce eu eram ct p-aci s-mi dau du
hul cu o band de muchetari vicioi... Dar te voi
sngera ca pe un porc i pe ea la f e l !
Calm, Nicolas o ls pe Angelica pe pmnt i o
sprijini de perete. Apoi i ridic pumnul uria i
fata se prbui.
Acum, ascultai cu toii, spuse Nicolas Ca-
embredaine, fata asta de aici (o art pe Angelica)
este A MEA, a nimnui altuia ! Cel care va n
cerca s-i ating un fir de pr din cap sau i va cuta
ceart va avea de-a face cu mine. tii ce nseamn
asta. Ct despre marchiza polonez... O prinse pe
fat de mnec i, cu un gest energic i dispreui
tor, o trimise grmad n grupul juctorilor de cri.
49
7..putei
face ce vrei cu ea !
Apoi, triumftor, Nicolas Merlot, originar din
Poitou, fost pstor, devenit lup, se ntoarse spre cea
pe care o iubise din totdeauna i pe care destinul
i-o napoiase.

. O

O lu din nou n brae i ncepu s urce trep


tele scrii din turn. Urca ncet, atent s nu se cla
tine, pentru c aburii vinului but i nceoau
creierul. Aceast ascensiune lent avea ceva so
lemn n ea.
Angelica se abandon braelor lui puternicei
Ajuns pe ultima treapt, Nicolas Calembredaine
deschise ua cu o lovitur de picior. Apoi se n
drept spre grmada de pelerine i o trnti pe An
gelica ca pe un pachet.
ntre noi doi, acum !
Gestul dur i rsul triumftor al brbatului o
trezir pe Angelica din apatia n care se cufundase
dup ultima tavern. Tresri i ridicndu-se, alerg
la fereastr unde se ag de barele de fier fr s
tie de ce.
Ei bine, strig furioas, ce vrea s zic :
'ntre noi doi, imbecilule ?
Eu... dar... vreau s spun... se blbi Nicolas,1
complet dezorientat.
Anselica rse dispreuitor.
i nchipui cumva c vei deveni amantul
meu ? Tu, Nicolas Merlot ? Din doi pai, Nicolas
ajunse ling ea. Fruntea i se ncruntase.
Nu mi nchipui, spuse el, sec. Snt sigur.
Rmne de vzut.
; Nu mai e nimic de vzut.
50
Ea l nfrunt cu privirea. Focul roiatic al unui
felinar marinresc, pus pe plaja de la piciorul tur
nului. i lumina. Nicolas respir profund.
Ascult, spuse cu o voce joas i amenin-
toare, vreau s-i mai spun ceva, pentru c eti
tu i pentru c trebuie s nelegi. Dar n-ai drep
tul s-mi refuzi ceea ce i cer. M-am btut pentru
tine. L-am ucis pe omul pe care mi l-ai indicat. Ma
rele Coesre ne-a dat binecuvntarea. Totul este n
regul deci cu regatul calicilor. Eti a mea.
i dac eu nu vreau s aud de legile calici
lor ?
Atunci vei muri, spuse el cu ochi scnteie-
tori. De foame sau de altceva. Ii vei lsa pielea
printre calici, s nu-i faci iluzii. De fapt, nu mai
ai de ales. Cu scfrlia aia mic, de contes, n-ai
priceput deci ce a ars n Place de Grve n acelai
timp cu vrjitorul tu de so ? Tot ce te desprea
de mine, nainte. Valetul i contesa nu mai exist !
Eu snt Calembredaine, iar tu... nu mai eti nimic.'
Ai ti te-au prsit. Cei de acolo, din fa... ntinse
braul, artnd pe malul cellalt al Senei, masa n
tunecat a palatului Tuileries unde scnteiau lumi
nile.
Pentru cei de-acolo, tu nu mai exiti. Iat
de ce, acum, faci parte din regatul calicilor... E pa
tria celor abandonai. Aici vei avea mereu ce mn-
ca. Vei fi aprat. Vei fi rzbunat. Vei fi ajutat .1
Dar nu vei fi niciodat trdat.
Tcu, respirnd cu greutate. Angelica i simea
rsuflarea fierbinte, iar intensitatea dorinei lui i
transmitea o febr pe care nu o nelegea. l vzu
ridicndu-i braele, ntinzndu-le spre ea, apoi le
ls s cad, ca i cnd nu ndrznea... Apoi, Nico
las ncepu s o roage n oapt, n dialectul lor din
Poitou ;
61
Psric mea, nu fi rutcioasa. De ce te
pori aa ? Totul e aa de simplu ! Sntem mpre
un... singuri... ca altdat. Am mncat bine, am
but. Ce altceva s facem dect s ne iubim ? N-o
s-mi spui c nc i-e fric de mine, nu-i aa ?
Angelica rse puin i ridic din umeri.'
Nicolas, continu *
Plai, vino !..; Amintete-i. Ne nelegeam
aa de bine amndoi. Eram fcui unul pentru cel
lalt. Am tiut din totdeauna c vei fi a mea. Am
sperat... i acum s-a mplinit. Aa a fost scris, nu
ne putem opune.
Nu, spuse ea, scuturndu-i cu ncpnare,
capul, nct prul ei lung se revrs pe umeri.
Scos din srite, Nicolas strig :
~~ Nu fi aa sigur. Te pot lua cu fora, dac
vreau.
ncearc numai i~o s-i scot ochii cu un
ghiile.
O s-mi chem oamenii s te in. url el.
Laule !
Exasperat, el ncepu s njure.
Cu toate acestea, ea abia l auzea. Cu fruntea
lipit de barele reci ale ferestrei, ca o prizonier
care nu mai are nici o speran, Angelica se sim
ea cuprins de o nepsare copleitoare. Ai ti
te-au abandonat... Ca un ecou la cele spuse de
Nicolas, alte fraze i rsunau n urechi, tioase ca o
lam : Nu vreau s mai aud de voi... Trebuie s
DISPREI. Nu mai avei titluri, nu mai avei
nume. nimic.
i Hortense i apru n minte ca o scorpie, cu
luminarea n mn.
Car-te ! Car-te !
Nicolas avea dreptate. Nicolas Calembredaine ,1
un Hercule cu snge iute i slbatic.
52
Resemnat, trecu prin faa lui i n apropierea
patului,' ncepu s-i descheie bluza de mtase,
maro. Apoi i scoase fusta. Rmas n cma;
fczit o clip. Frigul i ncreea pielea, dar capul i
Ira fierbinte; Cu micri rapide i scoase i acest
pitim vemnt i, goal, se ntinse pe patul impro-
yizat.1 *
.5 . Vino, spuse, cu o voce calm.
Cu rsuflarea tiat, Nicolas amuise. Aceast
docilitate subit i prea suspect. Se apropie nen
creztor; La rndul lui, i scoase zdrenele cu ges
turi msurate;
Pe punctul de a-i realiza visurile cele mai ne
buneti, Nicolas, fostul rnda, tremura. Lumina
difuz a focului de pe plaj proiecta pe perete um-;
pra lui gigantic.
Vino, repet ea. Mi-e frig.
De fapt, ea ncepuse s tremure, de frig proba-,
bil, dar i de o nerbdare amestecat cu team n
faa acestui trup atletic nemicat. Dintr-o sritur,'
el fu deasupra ei. O strngea n brae cu furie i
rdea cu o bucurie copilreasc.
Ah, de data asta va fi cum trebuie Ah ! Ce
bine e ! Eti a mea. N-o s-mi mai scapi ! Eti
mea..; A mea ! A mea ! repet; scandnd astfel ele-;
lirul su de brbat.

Ceva mai trziu, ea l auzi suspinnd ca un cine


ghiftuit.
Angelica, murmur el.
~~ M- a durut, se plnse ea.
i, nfurndu-se ntr-o pelerin, adormi. n
acea noapte, Nicolas o mai lu de dou ori. Toro
pit, ea ieea dintr-un somn greu pentru a deveni
prada acestei fiine din umbr care o nfca njur
rnd, o for scond sunete guturale," care apoi se
rostogolea ling ea, biguind cuvinte fr neles.
n zori, o voce n oapt o trezi.
Calembredaine, casc ochii, zicea Frumosul,'
Avem nite treburi la trgul din Saint-Germain cu
vrjitoarele lui Rodogone-Egipteanul care i-au m>*
trit pe maica Hurlurette i pe taica Hurlurot.
Am venit. Dar nu face zgomot. Mititica are
nevoie de odihn.'
Te cred. Ce tapaj a fost n noaptea asta n
turnul Nesle ! Nici obolanii n-au putut dormi. E
caraghios c nu poi face dragoste fr s rcneti,
Tac-i fleanca i mormi Calembredaine.
Marchiza polonez nu pare ofensat.
Trebuie s spun c i-am executat ordinele l
fix. Toat noaptea am rsfat-o ca s nu-i vin
ideea s urce aici cu un pumnal. i ca s arate c
nu-i poart pic, ateapt jos cu o oal cu vin
cald.
Perfect. ntinde-o !
Frumosul plec. Angelica strecur o privire
printre gene. Nicoas era deja n picioare i i m
brca uniforma fcut din numeroase zdrene. St
tea cu spatele la ea i se apleca peste un cufr n
care cuta ceva. Pentru o femeie ct de ct experi
mentat, atitudinea acestui spate era foarte semni
ficativ. Era aceea a unui brbat stnjenit, El n
chise cufrul i, strngnd ceva n pumn, reveni
lng pat. Ea se prefcu c doarme. El se aplec i
o chem cu jumtate de voce :
Angelica, m auzi ?... Trebuie s plec. Dar
nainte, a vrea s-i spun... A vrea s tiu... mi
pori pic pentru noaptea asta ?... Nu-i vina mea.
A fost ceva mai puternic dect mine. Eti aa de
frumoas !...
M
i puse mina aspr pe umrul sidefat are Te'-
ea clin cuvertur.
Rspunde-mi. tiu c nu dormi. Privete
ce-am ales pentru tine. Un inel, unul adevrat:
L-am dus unui negustor de pe cheiul Argintarilor
i l-a evaluat. Privete-1... Nu vrei ? Uite l pun
ling tine... Spune-mi ce i-ar plcea ? Vrei nite
jambon ? Avem un jambon grozav. Chiar n dimi
neaa asta l-au luat de la crnarul din piaa Grve
n timp ce acesta privea cum l spnzur pe unul
de-ai notri. Sau vrei o rochie nou ?... Am i de-
astea... Rspunde-mi sau m nfurii !
Ea consimi s priveasc printre uviele de pr
ce-i cdeau pe fa i zise pe un ton arogant.
Vreau doar un hrdu mare cu ap cald.
Un hrdu ? repet el, nmrmurit, privind-o
cu suspiciune;
Ca s faci ce ?
Ca s m spl.
.A, bine, fcu el, potolit. Poloneza o s i-1
aduc. Cere tot ce vrei. i, dac nu eti mulumit;
s-mi spui la napoiere. O s izbesc fr mil. Sa
tisfcut c n sfrit ea i exprimase o dorin, Ni
colas se ntoarse ctre o oglind mic veneian
aezat pe marginea vetrei i ncepu s-i lipeasc
pe obraz excrescena de cear colorat care contrb
buia la desfigurarea lui.
Angelica se ridic dintr-o sritur.
Asta niciodat ! spuse categoric. i INTER
ZIC, Nicolas Merlot, s te prezini n faa mea cu
figura ta dezgusttoare de btrn ramolit i dezm
at. Altfel, voi fi incapabil s-i mai port mn-
gierile.
O exprpesie de bucurie copilreasc ilumin
faa brutal, marcat deja de o viat criminal.
i, dac te ascult.:. O s mai vrei ?
59
Ea i acoperi, brusc,' faa cu poalele pelerinei
pentru a-i ascunde emoia, pe care aceast licrire
din ochii banditului Calembredaine, i-o producea.
Pentru c era privirea familiar a micului Nicolas,
att de uuratic, de instabil, dar cu suflet bun
cum spunea biata lui mam. Nicolas care se apleca
peste sora lui mai mic, siluit de soldai, strngn-
d-o : Francine, Francine...
Iat deci, ce fcuse viaa dintr-un bieel, din-
tr-o' feti... Inima Angelici plnse de mil pentru
ea nsi i pentru Nicolas. Amndoi erau singuri,
abandonai de toi...
Chiar o s vrei s te mai iubesc ? murmu
r el.
Atunci, pentru prima dat de cnd se rentlni-,
ser n mprejurri aa ciudate, ea i surise.
Poate.
Nicolas ntinse solemn braul i scuip pe jos.
Atunci, i jur aa : chiar dac trebuie s
m spl pe fa n plin Pont-Neuf spre hazul me
cherilor i ruvoitorilor, n-o s m mai vezi nicio
dat sub nfiarea lui Calembredaine.
i strecur peruca i legtura pentru ochi n
buzunar.
M voi deghiza n sala de jos.
Nicolas, l chem din nou Angelica, snt r
nit la un picior. Privete ! Crezi c Marele Mathi
eu, vraciul de la Pont-Neuf mi poate da ceva s-mi
treac ?
O s trec pe la el.
Brusc, ii lu piciorul mic i alb n minile lui
uriae i-l srut.
Dup ce Nicolas iei, nchiznd ua, Angelica se
cuibri i ncerc s mai doarm. Frigul era din
nou ptrunztor, dar bine nvelit, nu-1 simea. Un
58
soare palid de iarn aternea ptrate de lumin pe'1
zidurile ncperii.
Angelica se simea obosit, tot trupul o durea)
dar ncerca i o senzaie de bine.
E bine, i zicea. E ca atunci cnd i poto-.
Ieti foamea i setea. Nu te mai gndeti la nimici
E bine s nu te mai gndeti la nimic. Ling ea,
diamantul inelului senteia n zeci de raze. ZmbiJ
Oricum, pe Nicolas l va duce de nas ntotdeauna .1
*

Mai trziu, cnd Angelica se va gndi la aceast';


perioad petrecut printre dezmoteniii soartei1'
va murmura adesea, vistoare :
Eram nebun !
De fapt. aceast nebunie a fcut-o s supra-
vieuiasc n lumea aceea ngrozitoare. i dac nu
era nebunie, era o amorire a sensibilitii ei, un'
fel de somn animalic. Gesturile i aciunile ei se'
supuneau unor nevoi foarte simple. Ea voia s
mnnce i s-i fie cald. O nevoie imperioas de
protecie o mpingea la pieptul puternic al lui Ni-;
colas i o fcea docil n faa gesturilor lui bru-;
tale i autoritare. ^
Ea, care iubise lenjeria cea mai fin, cearcea-, |
furile brodate, dormea acum pe un pat improvizai
din pelerine furate, care pstrau n estura lor,
toate mirosurile brbailor din Paris.
Era prada unui bdran, a unui rnda devenit1
bandit, a unui gelos, plin de orgoliu, care i era st*:
pn. i, nu numai c nu se temea de el, dar gsea
chiar c sentimentul care o ncerca avea o oarecare'
savoare. Obiectele de care se servea, mncarea pe
care o mnca, toate erau fructele furturilor, poate

57
chiar crimelor. Prietenii ei erau asasini i ticloi.
Locuina ei era un col de metereze dintr-un tal uz,
o cocioab ; singura ei lume, n sfrit, era acest
domeniu temut i aproape inaccesibil de la Curtea
Miracolelor, unde ofierii de la Chtelet i soldaii
nu ndrzneau s se aventureze dect n plin zi.
Prea puini fa de armata de temut a acestor pa
ria, care reprezenta atunci o cincime din populaia
parizian, i abandonau acesteia capitala pe timpul
nopii.
i totui, mai trziu, dup ce murmurase : Eram
nebun, Angelica va deveni adesea vistoare a-
mintindu-i de aceast perioad cnd domnise al
turi de ilustrul Calembredaine peste vp-1- '1- fr>rti-
ficaii i poduri ale Parisului.

Fusese ideea lui Nicolas ca restul strvechii in


cinte, construit cndva de Philippe August n ju
rul Parisului, s fie ocupat de hoii i cereto
rii din banda sa. De patru secole oraul i dr
mase centura de piatr. Zidurile de pe malul drept
dispruser aproape cu totul ; cele de pe malul
stng existau nc n ruin, invadate de ieder, dar
pline de guri pentru obolani i ascunztori pro
videniale. ,
Pentru a intra n posesia lor, Nicolas Calem
bredaine condusese un asalt lent, perfid i tenace,
a crui strategie fusese organizat de Cul-de-Bois,
consilierul lui, cu o abilitate demn de o cauz
mai bun.
Mai nti fuseser trimii s se instaleze ici i
colo liote de copii pduchioi mpreun cu mamele
lor n zdrene, din acelea care nu puteau fi date
afar fr s strneasc un cartier ntreg.
58
Apoi, venir la rnd ceretorii: Btrni i b-
trne, infirmi, orbi. care se mulumesc cu puin;
cu o gaur ntr-un zid, cu o treapt de scar, cu
nia unei statui, cu un col de pivni. n sfrit,
soldaii, cu sbiile sau cu putile lor, au luat cu
fora locurile cele mai bune, turnurile i porile
nc solide, cu sli spaioase i subterane. n cteva
ore au reuit s scoat toate familiile de artizani
i meteugari care speraser s gseasc acolo un
acoperi ieftin. Bieii oameni nu ndrznir s se
plng autoritilor i fugir, fericii c au putut s
salveze cteva mobile i c nu s-au trezit cu o sa-;
bie n burt.
Totui, aceste expediii scurte nu erau totdea
una la fel de simple. Printre proprietari existau
unii recalcitrani. Acetia erau membrii unor
alte bande din Pegra, care nu vroiau s cedeze
locul. Atunci se ncingeau adevrate btlii snge-
roase a cror violen se vedea numai n zori dup
numrul de cadavre n zdrene pe care apele Senei
le aruncau pe mal.
Cea mai grea btlie se dduse pentru ocupa
rea acestui vechi turn, Nesle, aezat n unghiul
dintre Sena i vechile anuri de aprare. Dar oda
t instalai, ce minunie ! Un adevrat castel.
Aici i fcu refugiul Calembredaine. Abia a-
tunci ceilali cpitani din Pegra i ddur seama
c acest nou-venit printre frai ncercuise tot
cartierul Universitii, inea mprejurimile strve
chilor pori Saint-Germain, Saint-Michel,' Saint-
Victor pn pe malul Senei i la temelia palatului
Tournelle.
Studenii care mergeau s se bat n duel, la
Pre-aux-Clerc, burghezii de duminic, fericii s
pescuiasc n anurile de alt dat, frumoasele
59
dornice s-i viziteze prietenele din cartierul Sainfc
Germain sau confesorii de la Val-de-Grce, nu a*
.veau dect s-i pregteasc pungile cu bani. O Mo
de ceretori aprea n faa lor, oprea caii, bloca
trsurile la podeele aruncate peste anuri sau
la pasajele nguste ale porilor.
ranii sau drumeii venii din afar trebuiai}
s plteasc nc o dat soldailor amenintori
care le barau drumul, chiar n inima Parisului, F-j
cndu-le aproape la fel de greu de trecut ca pe vre
mea podurilor mobile, oamenii lui Calembredaine
renviau fortificaiile lui Philippe August.

Fusese o lovitur de maestru n regatul Trei


Piule. Strpitura neleapt i lacom care- con
ducea. marele Coesre, Rolin-cel-Scurt nu interveni,'
Calembredaine pltea ca un prin. Gustul pentru
confruntri categorice, deciziile ndrznee, puse n
serviciul unui geniu al organizrii, Cul-de-Bois, i
fcea cu fiecare zi mai puternic. Dup turnul NesleJ
Nicolas lu Pont-Neuf, locul privilegiat al Parisu*.
lui, cu mulimea lui de gur-casc att de neroad;
nct era o joac s le tai pungile cu bani de la cin-;
gtoare. Artitii de felul lui Jactance nu mai g
seau nici o plcere n a-i fura.
Btlia pentru Pont-Neuf fu teribil i dur
mai multe luni. Calembredaine ctig i de data
aceasta pentru c ai lui ocupau deja mprejurimile ,1
Pe vechile ambarcaiuni prsite, prinse de arcadele
sau pilonii podului, i post ceretorii lui care)
dnd impresia c dorm, erau de fapt cele mai vigi
lente santinele.
n urmtoarele zile, ndrznind s umble prin
acest Paris subteran alturi de Picior-SprintenJ
Barcarole sau Cul-de-Bois, Angelica descoperi pu
in cte puin reeaua de pduchloi i diversele
60
m etod e p rin care se fcea ro st de bani, T oate fu
seser realizate cu g rij de fo stu l ei to v ar de
joac.
Eti mai mecher dect te credeam, i spuse
nlr-o sear lui Nicolas. Ai unele idei bune n sc-
frlia aia. i, cu o micare delicat, i atinse fruntea.
Astfel de gesturi, cu care Angelica era foarte zgr
cit, l tulburau pe bandit. El o trase pe genunchi*
Asta te mir ?,.. N-ai fi crezut din partea
unei secturi ca mine ? Dar sectur n-am fost
niciodat, n-am vrut s fiu...
Scuip cu dispre pe dale.
Erau aezai n faa focului n marea sal de
sub turnul Nesle. Acolo se adunau oamenii lui Ca-
lembredaine i o mulime de zdrenroi venii s
intre n graiile suveranului de moment.
Ca n fiecare sear, acest public urt mirositor
i glgios se agita n ipetele ncilor, n blesteme
i njurturi care rsunau sub boli, n zngni tul
cnilor de cositor i n mirosul insuportabil de
zdrene vechi i de vin.
Adunarea era compus din ce era mai de soi n
trupele renumitului bandit. Acestuia i plcea ca
s aib ntotdeauna butoaie pline cu vin, bune de
dat cep i came destul pentru pus la frigare. Ast
fel de obiceiuri mblnzeau i pe cei mai ri.
La drept vorbind, cnd afar ploua i btea vn-
tul, cnd strzile erau pustii, cnd nobilii pregetau
s se duc la teatru iar burghezii la tavern, ce
altceva mai bun avea de fcut un mecher fr
bani dect s se duc la Calembredaine pentru a-i
pierde vremea.
Cu-de-Bois trona pe mas cu arogana omului
de ncredere al efului i cu aerul demn al unui
filozof. Barcarole, cumtrul lui, se rostogolea de la
unii la alii, enervndu-i pe juctorii de cri. Moar-;
61
te-obolanilor i vindea vnatul btrnilor nfome
tai. Thibault muzicantul nvrtea manivela fla
netei privind batjocoritor prin fereastra plriei
lui de paie, n timp ce Linot, ajutorul lui, un copil
cu ochi de nger, btea ntr-o tigaie. Maica Hurlu-
rette i tata Hurlurot ncepur s danseze, iar lu
mina focului proiecta pn pe tavan umbrele lor
groteti i greoaie. Barcarole zicea c acest cuplu
ele ceretori avea n total doar un ochi i trei dini.
Tata Hurlurot era orb i scria la un fel de cutie
pe care erau ntinse dou corzi i creia i zicea
vioar. Ea, chioar, ndesat, cu o coam enorm
de cli suri ce scpau din'turbanul murdar, l a-
eompania din castaniete i bia din picioarele ei
umflate, nfurate n mai multe perechi de cio
rapi.
Barcarole mai spunea c probabil era spaniol.1
ntre timp, din originea ei spaniol nu mai supra-
vieuiser dect castanietele. Tot din anturajul a-
propiat al lui Calembredaine mai fceau parte :
Picior-Sprinten, fostul alergtor, mereu gfind,
Tabelot-Cocoatul, Jactance-Taie Pung, Prudent;
un ho vicre i timorat, ceea ce nu -1 mpiedica
s-ia parte la toate spargerile. Frumosul care era
ce se cheam un pete", adic un proxenet, care,
cnd se mbrca ca un prin, l-ar fi pclit i pe
rege, prostituate resemnate ca nite animale, i ne
miloase ca nite scorpii, saltimbanci, mai puini, e
drept, pentru c omagiile lor mergeau la Rodo-
gone-Egipteanul i lachei necinstii, care, ntre dou
slujbe unde i furau stpnii, cutau s se desco
toroseasc de obiectele furate. Studenii sraci;
atini ireversibil de corupia acestei lumi de cer
etori, veneau, n schimbul unor servicii mrunte,
s-i ncerce norocul printre bandii. Aceti tineri,
care tiau s vorbeasc latinete, erau numii arhi-
62
complici ; ei erau cei care iniiau i formulau le
gile Marelui Coesre. Dintre ei fcea parte i Bur-'
ciulul care, deghizat n clugr, l atrsese pe Conan
Bcher n curs.
Escrocii milei publice, falsificatorii, orbii, chio
pii, muribunzii de peste zi, aveau i ei locul lor n
adpostul din Nesle. Zidurile vechi, care vzuser
orgiile dezmate ale reginei Margareta de Bour
gogne i auziser cum horciau tinerii ei amani
sugrumai dup ntlnirile de dragoste, i ncheiau
acum sinistra lor carier adpostind cele mai rele
erori ale creaiei. Puteai gsi acolo i infirmi ade
vrai, idioi, nebuni i montri ca acel Creast
de coco, pricopsit cu o ciudat excrescen n
frunte i la care Angelica nici nu se putea uita.
Din aceast cauz, Calembredaine a i trebuit s-l
alunge. Era o lume blestemat : copii care nu mai
artau a copii, femei care se ddeau brbailor
chiar acolo, pe podeaua slii, btrni i btrne cu
ochi de cine btut ; i totui, oamenii acetia aveau
un aer de real nepsare i satisfacie. i asta pen
tru c mizeria devine de nesuportat doar atunci
cnd este total i comparabil cu altceva. Dar pen
tru cei de la Curtea Miracolelor ea era singura rea
litate, cci ei nu cunoscuser altfel de via i nici
nu aveau sperana unei schimbri.
O mulime de flci sntoi, dar lenei, se
complcea n atmosfera de trndvie general de
acolo. Foamea i frigul erau pentru cei slabi, pen
tru cei obinuii cu ele. Crima i ceretoria erau
singura lor munca. Nimeni nu avea grija zilei de
mine. Puin le psa ! Cci preul acestei formida
bile nepsri era libertatea, dreptul de a lenevi la
soare atunci cnd aveau chef. Ei riscau oricnd s
fie ridicai de jandarmi i nchii ntr-un azil pen
tru sraci, construit din pomana cine tie cror
63
nobile i bogate doamne. Iar ceretorii, dei aveau
acolo mncarea asigurat, nu intrau de bunvoie
ntr-un asemenea lca ; i asta pentru c masa pe
care le-o oferea Calembredaine era mult mai bun;
Zbirii si i aprovizionau cu cele mai bune lucruri;
furate de pe lepuri, din crnarii i mcelarii, ca
i din courile celor ce se ntorceau de la pia.
*
* *
In faa focului de vreascuri furate care tros
neau, Angelica se sprijinea de coapsele musculoase;
fr pic de grsime, ale lui Calembredaine. Bie-
andrul care odinioar se cra prin copaci ca .o
veveri, se transformase ntr-un adevrat Hercule;
tot numai muchi. Originea lui rneasc se vdea
n umerii largi, dar era limpede c i scuturase
noroiul de pe saboi. Acum era un adevrat lup de
ora, suplu i agil.
Cnd o inea n brae, Angelica avea impresia
c este prins ntr-un cerc de fier pe care nimic nu
l-ar putea sfrma. Dup dispoziia de moment, ea
l respingea sau i lipea obrazul de al lui, ntr-un
gest tandru. Ii plcea s-i vad licrul de uimire
din ochii s citeasc n ei puterea pe care o avea
asupra lui. El nu i se mai nfia acum dect ne
deghizat. Trsturile fostului Nicolas din Monte-
loup o impresionau mai mult dect cele ale brba
tului de azi ; i atunci cnd i uotea la ureche. n
dialectul lor natal, cuvinte de spus ciobnielor n
cpiele de fin, tot ceea ce o nconjura acum dis
prea. Era ca un drog, ceva care turna balsam pe.
rnile ei adinei.
Mndria lui Nicolas de a o avea era, n acelai
'timp, ofensatoare i impresionant.
64
Tu erai o aristocrat,.'.' mi era! interzis, i'
plcea lui s repete, dar eu mi spuneam : o voi
vea... tiam c vei aprea... i acum, eti a mea.1
Ea l ocra fr fric . pentru c nu te poi teme
cu adevrat de cineva pe care l-ai cunoscut din
copilrie : reflexele de atunci se pstreaz toat
viaa. Familiaritatea care-i unea avea rdcini
prea adnci.
tii la ce m gndeam ? spuse el. Toate ideile
cu ajutorul crora am reuit aici, la Paris, mi-au
fost inspirate de ntmplrile i jocurile noastre
copilreti. Le puneam bine la cale, i aduci amin-,
te ? Ei. i cnd a fost s-mi organizez treaba, mi-am
spus...
Se ntrerupse pentru a se gndi mai bine i i
trecu limba peste buze. Un trengar, pe nume Fii-
pot, chircit la picioarele lui. i ntinse un pahar cu
vin.
Haide, bombni Calembredaine, mpingnd
paharul, las-ne s vorbim. Vezi tu, continu el,1
mi spuneam uneori : ce-ar fi fcut Angelica n lo
cul meu ? Ce i-ar fi trecut ei prin cap ? i asta m
ajuta... De ce rzi ?
Nu rd, zmbesc. Mi-am adus aminte de
ultima noastr isprav, deloc reuit. Atunci cnd
pusesem la cale s plecm n America i am sfrit
la mnstirea din Nieul...
Adevrat ! Mare prostie ! N-ar fi trebuit s
m iau dup tine, atunci...
Se mai gndi puin.
Nu erau prea grozave ideile tale i asta
pentru c erai n cretere, te fceai femeie. Iar
femeile, se tie, nu prea au cap. Au, n schimb, alt
ceva, ncheie el rznd mecherete.
6.1
3- Angelica fi drum ul spre Versailles
Ezit puin, apoi i lu inima-n dini i o min
gile, privind-o cu coada ochiului. Angelica i do
mina tocmai prin faptul c el nu tia niciodat
cum vor fi primite iniiativele sale amoroase. Pen
tru un simplu srut, i srea uneori andra i se
zbrlea ca o mi nfuriat, ameninnd c se arun
c din turn ; l ocra atunci n jargonul lor de ma
hala pe care i-l nsuise foarte repede. Obinuia
s stea bosumflat zile ntregi, rece ca gheaa ; n
astfel de momente reuea s-l impresioneze chiar
i pe Barcarole, iar pe Frumosul l fcea s se bl-
bie. Calembredaine i aduna atunci oamenii i,
ntini cu toii pe jos, se gndeau ce ar fi putut s
o supere. Alteori, din contr, tia s fie dulce i
zmbitoare, aproape tandr. n acele clipe, Nicolas
o regsea. Era ea !... Visul lui dintotdeauna ! Mi
cua Angelica, descul, n straie simple, cu prul
plin de frunze i ramurele, alergnd pe drum. Iar
alte di devenea pasiv, absent, asculttoare, f-
cnd tot ce i se cerea. Era ns att de indiferent,
nct el renuna s se mai apropie de ea i o privea
nelinitit, cu o oarecare team.
Afurisit muiere, ntr-adevr, marchiza asta a
ngerilor !...
Dar ea nu fcea nimic din calcul. Nervii ei greu
ncercai o aruncau cnd ntr-o stare de disperare
i groaz, cnd ntr-o nepsare trist, i, cumva,
fericit. Instinctul feminin o nvase singura cale
de a se apra. Ea reuea s-l domoleasc pe ban
ditul de azi, la fel cum, odinioar, o fcea cu micul
rnoi Merlot... Aa reuea s nu-i fie nici sclav,
nici victim. i l inea n puterea ei mai mult prin
blndeea cu care l accepta, dect prin asprimea
refuzului. Astfel, pasiunea lui Nicolas pentru ea
devenea din zi n zi mai mistuitoare. Brbatul a
G6
cesta periculos, cu minile ptate de sngele attor
crime, ajunsese s tremure de team c ar putea
fi respins.
ntr-o sear, vzind c Angelica nu era in toane
rele, ncepu s o mngie cu mndrie, n timp ce ea
lncezea, rezemat de umrul lui. Se uita cu dis
pre la cei care fceau cerc n jurul lor, la toate
fetele acelea oribile, care rnjeau. l lsase pe Ni-
colas s-i desfac bluza i s o srute brutal pe
gur. Privea printre gene, pierdut i provocator,
cu ochii ei ca de smarald. i, dei i ddea seama
ct de mult a deczut, Angelica prea s fie mn-
dr c aparine unui brbat att de temut.
Astfel de scene o fceau s turbeze pe Polo
nez. Fosta iubit a lui Calembredaine nu accep
tase cu uurin s fie pus pe liber, cu att mai
mult cu ct el, cu cruzimea proprie tiranilor, o f
cuse servitoarea Angelici. Ea trebuia acum s-i
aduc ap cald rivalei sale pentru ca aceasta s-i
fac toaleta ; era un obicei att de nelalocul lui n
lumea calicilor, nct se vorbea despre asta pn n
cartierul Saint-Denis. Tremurnd de furie Poloneza
i vrsa de fiecare dat jumtate din apa fiart pe
picioare. Fostul rnda era ns att de temut de
oamenii si, c ea nu ndrznea s scoat nici o
vorb n faa celei care-i luase locul.
Angelica primea cu indiferen serviciile i pri
virile pline de ur ale acestei fete zdravene i bru
nete. n argou, Poloneza era o infanterist, adic
o fat aparinnd soldailor, una dintre acelea care
merg n urma armatei, n timpul campaniilor mi
litare. Avea mai multe amintiri de rzboi dect un
mercenar elveian. Putea s vorbeasc, cu aceeai
pricepere, despre tunuri, archebuze i sulie, cci
avusese de-a face cu toate gradele ealonului mi-
67
i tar: 'Ajunsese chiar, dup cum se luda, pn la
.Ofieri, pe care ii acceptase mai mult pentru ochii
lor frumoi i mustile lor drglae, pentru c
aceti simpatici gentilomi aveau, adesea, buzuna
rele mai goale dect soldaii de rnd. care se dedau
i la jafuri. n timpul unei asemenea campanii,
fusese favorita unui regiment de polonezi, de la
care i se trgea si porecla. Purta la bru un cuit
Pe care -1 scotea la cea mai nensemnat aluzie i
avea faima c tie s-l foloseasc foarte bine. Sea
ra, dup cte o can cu vin, Poloneza devenea lim
but i povestea despre jafuri i incendii.
Ah ! Ce bine era n timpul rzboiului ! Le
spuneam soldailor : Fcei-m, biei ! i eu o s
V omor p u ric ii!...
i ncepea s cn te re fre n e de-ale corpului de
gard i s-i s ru te pe fotii soldai. Pn la urm,
6 ddeau afar n uturi. Atunci, marchiza Polo
nezilor alerga, prin ploaia i vntul de ianuarie,
pn la malul Senei, unde-i ntindea braele spre
jpalatul Louvre, ascuns n noapte.
Hei ! Maiestate ! Hei, tu ! Regele francezi
lor ! striga ea , cnd ne mai dai un rzboi ?
Un rzboi pe cinste ? Ce faci, acolo, n csoiul tu;
nepriceputule ? La ce dracu e bun un rege fr
rzboaie ? ! Fr victorii ? !
Pe trezie, Poloneza uita de avnturile rzboi
nice i n-o mai interesa dect cum s-l rectige pe
Calembredaine. i ddea mult osteneal, folosin-
clu-se de toat iscusina temperamentului su vul
canic. Dup prerea ei, Calembredaine se va stura
repede de fata asta, care nu rde deloc i care, une
ori, nici nu-1 vede, Bine, erau din acelai loc i asta
te leag, dar ea l cunotea pe Calembredaine. Nu-i
va fi de ajuns. i, drace, ea, Poloneza, nu cerea, n
68
fond nimic mai mult dect s-l mpart. La urma
urmei, dou femei la un brbat nu e mult. Marele
Coesre avea ase !...
i drama izbucni, n mod inevitabil. Totul s-a
petrecut repede, dar violent.
ntr-o sear oarecare, Angelica se dusese s-l
viziteze pe Cul-de-Bois, n cocioaba lui de ling
podul Saint-Michel. i adusese un crnat de porc;
Cul-de-Bois era singurul din band pe care-1 apre
cia. i fcea mici cadouri, pe care acesta le primea;
de altfel, cu o mutr de dulu argos.
n seara aceea, dup ce mirosi bine crnatul, se
uit la Angelica i i spuse
Unde te duci, de aici ?
La Nesle.
Nu te duce acolo direct. Oprete-te, n tre
cere, pe la taverna lui Ramez, ling Pont-Neuf. O
s-l gseti acolo pe Calembredaine cu oamenii lu
i cu Poloneza.
Atept o clip, apoi insist
; Ai neles ce trebuie s faci ?
Nu;
Ea sttea n genunchi n faa lui, ca de fiecare
'dat, pentru a fi la nlimea omului-trunchi. Po
deaua i pereii cocioabei erau din lut i singura
mobil era un cufr de piele n care Cul-de-Bois
i inea cele patru veste i cele trei plrii pe care
le avea. Acest jumtate de om- era ntotdeauna a-
lent la felul n care arta.
Cocioaba era luminat de o candel de biseric
furat i agat pe perete, o delicat lucrare de
orfevrerie, din argint aurit.
; Intri n circium, i explic Cul-de-Bois cu
un aer doct, i, dup ce-ai vzut ce face Calem
bredaine cu Poloneza, apuci ce-i cade n min : un
Vas, o sticl, orice, i-i dai n cap:
9
Cui ?
Lui Calembredaine, ce dracu ! n situaii
din astea, nu te intereseaz femeia.
Am un cuit, spuse Angelica.
Las-1 ncolo, nu tii s-l foloseti. i, pe
urm, ca s-i dai o lecie pungaului care-i nal
marchiza, trebuie s-l pocneti n cap, crede-m.
Dar mie nu-mi pas deloc c sectura asta
m neal, zise Angelica cu un zmbet trufa.
Ochii lui Cul-de-Bois scp rar n desimea
sprneenelor. i spuse rar :
Nu ai dreptul. O s-i spun chiar mai mult i
n-ai de ales. Calembredaine e una din cpeteniile
lumii noastre. Te-a ctigat. Te-a avut. Nu mai ai
dreptul s-l desconsideri. i nu mai ai nici dreptul
s-l lai pe el s te desconsidere. Este brbatul tu.1
Angelica avu un frison de mnie; dar i de vo
luptate ascuns. I se usc gtul.
Nu vreau, murmur ea cu voce stins.
Cul-de-Bois izbucni ntr-un rs amar.
Nici eu n-am vrut. atunci cnd o ghiulea
mi-a smuls amndou cataligele, la Nordlingen.
Dar nu mi-a cerut prerea. Nu poi s mai schimbi
lucrurile astea. Trebuie s te obinuieti cu ele,'
asta-i tot..: Aa cum eu am fost nevoit s m obi
nuiesc s merg ntr-un talger de lemn."
Flacra candelei scotea i mai mult n evident
coii de pe faa lui mare. Angelica se gndi c sea
mn cu o truf imens, o ciuperc crescut la um
br i la rcoare.
Aa c i tu trebuie s nvei cum s te_potti
printre noi, relu el cu voce joas i struitoarei
F cum i-am spus ; altfel, vei muri.
Ea i arunc prul pe spate, cu un gest min-
dru.
Nu mi-e fric de moarte:
70
Nu de moartea asta i vorbesc, mormi el,'
ci de cealalt, cea mai rea din toate, cnd mori ca
persoana, n faa celorlali.
i, deodat, se enerv.
M faci s spun tmpenii ! ncerc numai s
te fac s nelegi, ce naiba ! N-ai dreptul s lai o
polonez oarecare s te zdrobeasc ! N-ai dreptul...'
Nu tu. Ai neles ?
i vr ochii n ochii ei, cu o privire arztoare.'
Hai, ridic-te i umbl ! D-mi sticla i pa
harul de-acolo, din col.
i turn n pahar butura tare.
D-1 pe gt dintr-o dat i du-te... S nu-i
fie fric s-1 trzneti. l cunosc eu pe Calembre
daine, are capul tare !...

Ajuns la circiuma lui Ramez, Angelica se opri


n prag. Ceaa era acolo tot att de deas ca i afar:
Coul sobei nu trgea bine i camera era plin de
fum. Nite muncitori beau n tcere, sprijinii n
coate, la cteva mese chioape. n fundul ncperii,1
n faa vetrei, Angelica i zri pe cei patru soldai
din garda obinuit a lui Calembredaine, pe Bujor,1
Cobert, Rignet, La Chausse, pe Barcarole, crat'
pe o mas, pe Jactance, Prudent, Burduf, pe Moar-,
te~obolanilor i, n sfrit, pe Nicolas, innd-o n
brae pe Polonez. Beat i aproape rsturnat,
aceasta cnta ct o inea gura.
Dar Nicolas era cel pe care Angelica l ura, pe
el i faa lui urt i sulemenit.
, Simplul fapt de a-i vedea acolo, adugat la al
coolul pe care Cul-de-Bois o silise s-l bea, trezi n
ea pofta de btaie. Cu o mn sigur, nfca un vas
greu, de cositor, de pe una din mese i se apropie
de ei. Erau ns cu toii prea bei ca s-o vad sau
71
s-o recunoasc. Odat ajuns n spatele lui Ncoas
apuc vasul cu amndou minile i lovi orbete.-
Se auzi un puternic : Hoo scos de Barcarole,1
apoi Nicolas se cltin i se prbui cu capul na
inte, drept n t'ciunii din vatr, trgnd-o cu el i
pe Polonez, care ncepu s urle.
O dezordine de nedescris urm acestei scenei
Ceilali beivani o luar la goan, strignd Ne
omoar !, n timp ce soldoii i scoaser s-,
biile, iar Jactance se cznea s-l trag pe Nicolas
din foc. Polonezei i se aprinse p ru l Barcarole
ddu fuga pn la cellalt capt al mesei pe care
era cocoat, nfe un ulcior cu ap i l goli peste
ea.
Deodat, cineva strig
ntindei-o, frailor, c vin sticleii
Afar, se auzeau pai. Un ofier de jandarmi
apru n prag i strig, cu pistolul n m in ;
Stai pe loc, haimanalelor !
Dar fumul gros i ntunericul aproape total l
fcur s piard minute preioase.'
Bandiii apucar corpul inert al efului lor l
trgndu-1 n fundul camerei, fugir printr-o u
dosnic.
Ia-o la sntoasa; marchiz a ngerilor !
url Burduf.
Ea sri peste o mas rsturnat i ncerc s-!
ajung din urm; Dar o min puternic o prinse
din zbor. O voce strig
Am prins-o pe ticloas, domnule sergeni
Angelica o vzu, deodat, pe Polonez n faa
e. Femeia ridic pumnalul.
O s mor, se gndi Angelica i amei;
Lama luci n ntuneric. Jandarmul care o inea
pe Angelica se ndo* de mijloc i se prbui cu un
horcit; Poloneza rsturn o mas n calea jandarf
72
inilor care alergau spre ele, apoi o mpinse pe An
gelica spre fereastr i srir amndou n ulicioa
r. Un foc de arm rsun n urma lor.
Cele dou femei i ajunser pe oamenii lui Ga
lera bredaine n apropiere de Pont-Neuf, cnd ace
tia se oprir s-i trag sufletul.
Uf ! fcu Bujor i i terse sudoarea de pe
frunte cu mneea hainei. Nu cred c ne vor urmri
pn aici. Dar blestematul sta de Calembredaine
b ca de plumb, zu aa !
N-au prins pe nimeni ? Eti aici, Barca
role ?
Mereu.
? Poloneza explic :
Puseser mna pe marchiz. Dar l-am plit
pe sticlete drept n pntec. sta nu iart.
i le arat pumnalul plin de snge.
Alaiul i relu drumul spre turnul Nesle i pe
parcurs, li se alturar ceilali din band, care se
mai nvrteau nc, la ora aceea, pe afar. Vestea
'trecea din gur n gur.
- Calembredaine ! Vestitul bandit ! Este rnit!
j Burduf le explica :
Marchiza ngerilor i-a tras una la mir fiind-
c-i fcea ochi dulci Polonezei...
E dreptul ei, spuneau toi.
Un om le zise :
v . M duc s-l caut pe Marele Mathieu i
b lu ia goan;
n adpostul lor din Nesle, Calembredaine fu
aezat pe masa din sala mare. Angelica se apropie
'de el, i cur de pe fa masca i se uit la ran;
O tulbura faptul c era att de nemicat i plin de
snge * nu crezuse c I-a lovit aa de tare, iar pe
ruca ar fi trebuit s-l protejeze. Dar marginea ui-
9?
cioruui alunecase i-l lovise n tmpl. Mai mult
dect att, Calembredaine avea fruntea ars.
Porunci : ,
Punei ap la nclzit,
Civa trengari se mbulzir s-i fac pe plac.'
Se tia c apa cald este damblaua marchizei nge
rilor i nu era momentul s-o contrazici. Ea era cea
care l doborse pe Calembredaine. n timp ce nici
chiar Poloneza nu ndrznise s-i pun n aplicare
ameninrile.
i fcuse asta n linite, la momentul potrivit,
curat... Aa cum era obiceiul. O admirau i nimeni
nu-1 plngea pe Calembredaine, cci tiau c ara
cpna tare.
De afar, se auzi, deodat, un zgomot de fan
far. Ua se deschise i apru Marele Mathieu,
vraciul din Pont-Neuf. Acesta nu renunase, nici
la ora aceea trzie din noapte, la gulerul su plisat,
la colierul de dini i la muzic. Era, ca toi scama
torii, cu un picior n mahala i cu altul n antica
mera prinilor. Oamenii devin egali n faa clete
lui de scos dini i durerea i transform pe nobilul
cel mai mndru, ca i pe tlharul cel mai ndrzne,k
n aceleai fiine slabe. Calmantele cu opiu, de-
dreptul salvatoare, elixirele binefctoare i plastu
rii rniraculosi ai Marelui Mathieu, fceau din el un
om universal. De altfel. Poetul-icnit compusese,'
specii 1 pentru el, un c-ntec pe care btrnii l cn-
tau la colul strzilor.
Dintr-un motiv de el tiut,
La orice boal ai.
El n trateaz tot aa
Pe oameni i pe cai.
i ngrijea pe sraci dintr-c amabilitate nns
cut pentru a-i asigura recunotina lor, iar pe
74
bogai din ambiie i din lcomie. Ar fi putut s
fac o carier fulgertoare printre doamnele din
aristocraie, pe care le trata, de altfel, cu mult
familiaritate. Dar, intrnd deopotriv n cele dou
lumi, el avea drept clientel i prini, i eurve, i
neveste. Cltorise mult, prin toat Europa, dar,
hotrse s-i sfreasc zilele aici, n Pont-Neuf,
i nimeni n-ar fi reuit s-i schimbe gndul.
l privi pe Nicolas, care era tot nemicat, cu
vdit satisfacie.
Iat-1 pe sngerat. Tu l-ai aranjat aa bine ?
o ntreb el pe Angelica.
i, nainte ca ea s-i fi putut rspunde, el o a-
puc de brbie cu o mn ferm i i examin gura.
Nici un col de scos, fcu el cu dezgust. S
vedem mai jos. Eti boroas ?
i o mas pe burt att de energic, nct o fcu
s ipe.
Nu, coul e gol. S vedem mai jos...
Cu o sritur, Angelica reui s scape de aceast
consultaie n toat regula.
Al naibii arlatan ce eti ! N-ai fost chemat
aici ca s m pipi pe mine, ci ca s-l ngrijeti pe
omul sta...
Ho ! Ho, Marchiz ! fcu Marele Mathieu.
Ho ! Ho !... Ho ! Ho ! Ho !...
Ho ! Ho ! urile sale mergeau crescendo i
sfri prin a rde inndu-se cu minile de burt, de
rsunau bolile. Era un uria, mbrcat ntotdeauna
cu redingote portocalii sau albastru-pun. Purta
peruc sub o plrie garnisit cu pene i, end intra
astfel costumat n lumea cenuie a zdrenelor i
rnilor respingtoare, le aprea tuturor ca un
soare.
75
Dup ce se potoli din rs, i ddu seama c
Nicolas i revenea. Sttea aezat pe mas, cu o
expresie rea pe fa, prin care i ascundea, de fapt,
ncurctura.' Nu ndrznea s priveasc spre An
gelica,
Ce-ai gsit de rs, grmad de proti ce sn-
tei ? mri el, Jactance, dobitocule, iar ai ars car
nea. Pute a porc prlit n casa asta.
Ha ! Tu eti porcul prlit, rcni Marele Ma
tineu, tergndu-i lacrimile de atta rs cu o ba
tist n carouri. Tu i Poloneza ! Privii-o! Are ju
mtate clin spate prjit. Ha ! Ha ! Ha !...'
i ncepu s rd i mai tare.
Adevrul e c s-a rs mult n noaptea aceea. n
adpostul calicilor din Nesle, fa-n fa cu pala
tul Louvre.
* ^
* *
Uit-te puin acolo, jos i spuse Bujor
Angelici la brbatul acela care se plimb pe
ling ap, cu plria tras pe ochi i cu pelerina
pn la gur. L-a dibuit ? Ei bine, este un deghi
zat.
Un deghizat ?
Unul care ne vrea rul. Un sticlele, ce
naiba !
Cum poi s tii ?
Nu tiu, simt.
i mecherul" se ciupi de nasul su de bei
van ; avea un nas mare ct un cartof i rou de la
care i se trgea i porecla Bujor".
Angelica sttea proptit cu coatele de micul
pod ca o spinare de mgar, aruncat peste anurile
din faa porii Nesle. Un soare palid risipea ceaa
*6
care acoperea oraul de cteva zile. Cellalt ma al,
Senei, cu palatul Louvre, era nc ascuns, dar sa
simea de-acum un aer cald. Civa copii zdren*!
roi pescuiau n anuri, iar un lacheu spla doi cai
n apa fluviului, dup ce i adpase.
Brbatul pe care Bujor i-1 artase Angelic!
avea aerul panic al unui om care se plimb, al
unui mic burghez care face civa pai pe malul
Senei nainte de cin. i privea pe lacheul care.
spla animalele i arunca din cnd n cnd o prh
vire spre turnul Nesle, ca i cum ar fi fost intere^
sat de aceast construcie n ruine, martor al unei
epoci ndeprtate.,
tii pe cine caut ? relu Bujor i i sufla
Angelica! n fa fumul de tutun ieftin al pipei
lui.
Ea se ndeprt puin de el.
Nu.
Pe tine.
Pe mine ?
Da, pe tine, marchiza ngerilor.
Angelica surise vag.
Eti un imaginativ.
Snt... ce ?
Nimic. Vreau s spun c i nchipui. Nimeni
nu m caut pe mine. Nimeni nu se gndete la
mine. Eu nu mai exist.
Probabil. Dar, pentru moment gardianul
Martin este cel care nu mai exist. i aduci aminte
c la circiuma lui Ramez, Burduf i-a strig a t: Ia-o
a sntoasa, marchiz a ngerilor i ? Asta le-a
rmas n urechi i cnd l-au vzut pe sticlete cu
pntecele spintecat... s-au gndit c marchiza nge
rilor este cea care l-a omort. i te caut. tiu asta
pentru c noi, fotii soldai, ne ntlnim cteodat
n
la un pahar cu camarazii de arme care snt n ser=
viciul palatului. i mai aflm cte ceva
Bah ! se auzi vocea lui Calembredaine n
spatele lor, nu avem de ce s ne facem griji. Dac
am vrea, tipul de colo ar fi pescuit din Sena. Nu
pot s ne fac nimic. Ei snt de-abia o sut, pe cnd
noi...
Avu un gest plin de mndrie, ca i cum ar fi
strns n pumnul lui tot oraul. Mai n sus se au
zeau, din cea, glasurile arlatanilor de la Pont-
Neuf.
O trsur intr pe pod. Micul lor grup se strn-
se pentru a-i face loc ; dar, la ieirea de pe pod, caii
se mpiedicar din cauza unui ceretor care se a-
runcase n faa lor. Era Pine-Neagr, unul dintre
calicii lui Calembredaine, un btrn cu barba alb,
mpopoonat cu iraguri groase de mtnii i de
scoici.
Fie-v mil ! ngn el, avei mil de un biet
pelerin care e n drum spre Compostella pentru a
face un legmnt i nu mai are cu ce s-i continue
drumul. Dai-mi civa bnui i m voi ruga pen
tru voi la mormntul sfntului Iacob.
Birjarul l lovi puternic cu biciul.
napoi, srntocul dracului !
O femeie se art la ferestruica portierei. Man
tia sa ntredeschis lsa s se vad frumoasele bi
juterii pe care le purta la gt.
Ce se ntmpl, Lorrin ? Grbete-i puin
caii. Vreau s ajung la mnstirea Saint-Germain-
des-Pres la timp pentru mprtanie.
Nicolas fcu civa pai i puse mna pe minerul
portierei.
Cucernic doamn, zise el scondu-i plria
gurit, vei refuza dumneavoastr, care mergei
78
la mprtanie, s-l miluii pe acest biet pelerin,1
care se duce s se roage Domnului att de departe,
n Spania ?
Doamna se uit la chipul nebrbierit care i se
nfia n lumina slab a amurgului, l msur cu
privirea pe acest individ a crui cma zdren-
roas lsa s i se vad braele de lupttor i care
purta la bru un cuit de mcelar. Deschise gura
ct putu i ncepu s urle :
Ajutor ! Asas...
Dar Bujor l mpungea deja pe birjar n burt
cu vrful spadei. Pine-Neagr i Flipot, unul dintre
bieii care pescuiau n anuri, apucar caii de c
pstru. Prudent veni i el n fug. Calernbredaine
sri n interiorul trsurii i nnbui strigtele fe
meii cu o mn brutal. Apoi strig ctre Angelica :
Baticul ! D-mi baticul tu !
Fr s tie cum, Angelica se trezi n trsur,'
unde mirosea a pudr de stnjenel, ling o fru
moas fust lucrat cu fir de aur. Calernbredaine
i smulsese baticul de la gt i i fcea un clu fe
meii.
Mic-te, Prudent ! Smulge-i marfa ! i
ia-i i banii !
Femeia se zbtea cu putere. Pe Prudent l tre
ceau sudorile ncercnd s-i desfac bijuteriile : un
mic lan de aur i un carcan", adic un lan gros
de aur, cu mai multe diamante mari, ncrustate n
el.
D-mi o mn de ajutor, marchiz a ngerilor,
gemu el. mi prind degetele n podoabele astea !
Mic-te mai repede ! mri Calernbredaine.
mi scap. Parc-ar fi un ipar !
Minile Angelici gsir nchiztoarea. Nici nu
era greu. Doar purtase i ea asemenea bijuterii.
79
t = D bice, birjar ! strig B ujor.n zeflemea:
Trsura cobor cu zgomot strada cartierului
Saint-Germain. Fericit c a scpat numai cu spai
ma, birjarul i puse n micare atelajul. Puin mai
departe, femeia reui s-i scoat cluul i ncepu
s urle din nou.
Angelica avea minile pline de aur.
Adu luminarea ! strig Calembredaine,
Erau n sala din Nesle i se strnseser cu toii
n jurul mesei pentru a privi cum strluceau biju
teriile pe care Angelica tocmai le lsase din mini,1
Frumoas lovitur !
Pine-Neagr i va avea partea. Doar el a
nceput.
Totui, am riscat, suspin Prudent. nc nu
se ntunecase,
Ocazii ca asta nu se rateaz, tmpitule, mo-
citule, rnoiule ! Ah ! i se mai spune c eti
iute de min ! Dac nu i-ar fi dat marchiza o min
de ajutor !.,.
Nicolas o privi pe Angelica cu un surs victorios.
i tu i vei avea partea, murmur el i i
arunc lanul de aur.
Ea l respinse cu scrb,
Totui, repet Prudent, am riscat. i cu un
sticlete la doi pai de n o i!,..
Era cea. N-a vzut nimic i dac a auzit
ceva, trebuie c mai fuge nc. Ce-ar fi putut s
fac, ai ? Mie numai de unul mi-e fric. Dar pe
acela nu l-a mai vzut nimeni de mult timp. Tre
buie c l-a aranjat cineva prin vreun col ntune
cos. Pcat. Mi-ar fi plcut s fiu eu cel care i ia
pielea, lui i cinelui su blestemat.:;
Oh ! dinele ! Cinele ! fcu Prudent cu o-
chii ieii din orbite. M-a prins de aici...
80
i i duse mina la gt.
Omul cu clinele, murmur Calembredaine;
cu ochii pe jumtate nchii. Dac m gndesc bine,
te-am vzut o dat cu el, ling Petit-Pont. l cu
noti ?
Se apropie de Angelica i o privi gnditor, na
inte de a zmbi, din nou, n felul su ngrozitor.
l cunoti ! repet el. Asta-i bine. O s ne
ajui s punem mna pe el, nu, acum c eti de-a
noastr ? !
A plecat din Paris. i nu se va mai ntoarce
tiu asta, zise Angelica cu voce alb.
Ba da, se va ntoarce...
Calembredaine ddu din cap i ceilali i mi-:
tar. Bujor mormi, pe un ton lugubru :
Omul cu clinele se ntoarce ntotdeauna.
O s ne-ajui, nu ? relu Nicolas.
Lu lanul de aur de pe mas.
- a-1, deci, drguo ! l merii.
Nu !
De ce ?
Nu-mi place aurul, zise Angelica, cuprins
'deodat de un tremur. Ursc aurul.
i iei, nemaiputnd s ndure lumea asta de
ia d ..
$
*
Silueta jandarmului dispruse. Angelica mer
gea de-a lungul malurilor. n ceaa ca de arcezie,
punctele galbene ale felinarelor, atrnate de le
puri, se pierdeau. Auzi cum un marinar i acor
deaz chitara i ncepe s cnte. Se ndeprt, mer-
gnd spre marginea cartierului, de unde venea mi
ros de pmnt. Atunci cnd se opri, nu se mai au
81
zea nimic ; noaptea i ceaa erau stpne. i apa;
care clipocea printre trestii, lina brcile legate de
mal.
Angelica spuse ncet, ca un copil cruia i este
fric de prea mult linite :
Desgrez !
I se pru c aude o voce amestecndu-se cu noap
tea i valurile :
Cnd vine seara la Paris, noi plecm la v-
ntoare. Coborm pn la malurile Senei, dm tr-
coale pe sub poduri i pontoane, rtcim pe vechile
metereze, ne afundm n vizuinile mpuite, n care
colcie calicii i bandiii...
Omul cu cinele se va ntoarce. Omul cu cinele
se ntoarce ntotdeauna...
,,i acum, domnilor, a venit timpul s se fac
auzit o voce grandioas, o voce care, dincolo de
mrviile omeneti, i-a cluzit ntotdeauna cre
dincioii cu nelepciune...
Omul cu cinele se va ntoarce... Omul cu cinele
se ntoarce ntotdeauna...
i strnse umerii cu amndou minile, pentru
a-i nnbui chemarea care i umfla pieptul *.
Desgrez ! repet ea.
Dar numai linitea i rspunse, o linite la fel
de profund ca i linitea zpezii, n care Desgrez
o abandonase.
Fcu civa pai spre fluviu i picioarele i se n
fundar n noroi. Apoi apa i nconjur gleznele.'
Se simea ngheat... Barcarole ar spune :
Biata marchiz a ngerilor ! Trebuie c nu
i-a plcut s moar n apa asta rece, ei, creia i
plcea att de mult apa cald.
Un animal se mic n trestii un obolan, f
r ndoial. Un bulgre de blan ud atinse picioa
82
rele Angelici. Ea scoase un strigt de dezgust i
urc malul cu repeziciune. Dar animalul se inea
cu ghearele de fusta ei. obolanul se cra pe ea.
Lovi orbete, n toate direciile, pentru a scpa de
el. Animalul scoase nite ipete ascuite. Deodat,
Angelica simi n jurul gtului dou mici brae care
o strngeau. Ea ip, surprins :
Ce-i asta ? Nu-i un obolan !...
Pe drumul de remorcare a vaselor treceau doi
piloi de vas, cu un felinar. Angelica i strig :
Hei ! Crmaci ! mprumutai-mi puin lampa!
Cei doi brbai se oprir i o privir cu ne
ncredere.
Frumoas bucic ! zise unul.
Nu te bga. E ibovnica lui Calembredainei
Stai potolit dac nu vrei s fii njunghiat ca un
porc. Pe asta e gelos ! Un adevrat turc !
Oh ! o maimu ! exclam Angelica dup ce
reui s vad ce fel de animal se agase de ea.
Maimua continua s se in strns de gtul
Angelici cu braele ei lungi i subiri, iar ochii
negri i speriai o priveau cu o expresie aproape
uman. Dei era mbrcat n nite ndragi de m
tase roie, lungi pn la genunchi, drdia de frig.
Nu e cumva a voastr sau a vreunuia din
tre tovarii votri ?
Piloii negar din cap.
Pe legea mea, nu. Trebuie s fie mai cu-
rnd a vreunuia dintre saltimbancii din trgul
Saint-Germain.
Am gsit-o aici, ling fluviu.
Unul dintre brbai mic felinarul n direcia
indicat de ea.
E cineva aici, spuse el.
83
Se apropiar i descoperir'-un trup ntins care
prea adormii
Hei, omule ! E cam rcoare ca s dormi aici!
Dar cum brbatul nu se mic, l ntoarser i
scoaser o exclamaie de team cnd vzur c a-
cesta purta pe fa o masc de catifea roie. Barba
lung i alb i ajungea pn la piept. Plria co
nic, pe care se ncruciau panglici roii, traista
brodat, nclrile de catifea, legate de picioare
tot cu panglici, acum vechi i murdare de noroi,
erau ale unui saltimbanc italian, unul dintre acei
dresori de animale care veneau din Piemont i
umblau prin ar.
Era mort. Avea gura deschis, plin de mii.
Maimua, care se inea de Angelica, scotea i
pete tnguitoare.
Tnra femeie se aplec i ridic masca de pe
chipul mortului. Faa era aceea a unui btrn foarte
slab. Moartea i nepenise trsturile ; ochii i erau
sticloi.
Nu mai avem ce s-i facem altceva dect
s-l aruncm n ap, zise unul dintre cei doi.
Dar cellalt, care se nchinase cu pioenie, spuse
c trebuia s mearg s caute un preot la Saint-
Germain-des-Pres i s-l pun s-i fac o nmor-
mntare cretin bietului strin.
Angelica i prsi fr zgomot i o lu pe dru
mul care ducea la turnul Nesle. inea maimuiea
strns n brae. Ddea din cap i i amintea o sce
n creia, pe moment, nu-i acordase nici o atenie.
La taverna Trei ciocane''* vzuse maimua pen
tru prima oar. i fcea s rd pe clieni, imitn-
du-le felul n care beau sau mncau. i Gontran
zisese, artndu-i-1 pe btrnul italian, surorii sale
84
Privete, ee minunie : masca roie i Harfe
alb, strlucitoare
i aminti, de asemenea, c stpnul ei o stri
gase pe maimu Piccolo
Piccolo !
Maimua scoase un ipt plin de tristee i se
lipi i mai tare de ea.
Numai mult mai trziu i ddu Angelica seama
c rmsese cu masca roie n min.
*
# *
n aceeai clip, Mazarin i ddea sufletul. Dup
ce pusese s fie transportat la Vincennes i i l
sase averea regelui care, de altfel, l refuzase

domnul cardinal plecase din aceast via pe
care o apreciase aa cum trebuie, dat fiind c o
cunoscuse n formele ei cele mai diverse.
Dar lsase regelui pasiunea sa cea mai adnc 3
puterea.
i prim-ministrul, ridicndu-i ctre rege faa
nglbenit, i transmise acestuia cheia puterii ab
solute l
Fr prim-ministru, fr favorii atotpu
ternici ! Voi singur, stpnul.;!
Apoi, nepstor la lacrimile reginei-mame, ita
lianul muri.
Pacea de la Westfalia cu Germania, pacea din
Pirinei cu Spania i pacea din Nord, ncheiate de
el pentru Frana, toate aceste pci vegheau la c
ptiul su.
Micul rege al Franei, al rzboiului civil i str
in; regele a crui coroan fusese ameninat, odi
nioar, de cei puternici, care umbla din ora n
ora, le aprea acum tuturor ca regele regilor.
65
Ludovic al XlV-lea ordon s se fac rugciuni
timp de patruzeci de ore i intr n doliu. Curtea
ntreag trebui s fac la fel. Regatul ntreg bom
bni n faa altarelor pe italianul urt de toi i un
murmur nentrerupt pluti deasupra Parisului timp
de dou zile. y
Apoi, dup ce a vrsat ultimele lacrimi ale unei
tinere i sensibile inimi care nu se mai voia sen
sibil, Ludovic al XlV-lea porni la treab.
Astfel, atunci cnd l-a ntlnit n anticamer pe
preedintele Adunrii Clerului, care l-a ntrebat cui
trebuie s i se adreseze de acum nainte pentru pro
blemele pe care le rezolva, de obicei, cu domnul
cardinal, regele i-a rspuns :
Mie, domnule arhiepiscop.
Nu mai exist prim-ministru... Nu mai exist
favorii atotputernici... Statul snt eu, domnilor !
i minitrii, uimii, stteau n picioare n faa a-
cestui tnr, al crui gust pentru plceri le dduse
altfel de sperane. Acum i prezentau dosarele lui,
ca nite funcionari disciplinai.
Curtea surdea, nencreztoare. Regele i f
cuse un program pe ore, care cuprindea toate ocu
paiile sale, de la baluri, la amante, dar, mai ales,
muncea intens, constant, scrupulos. Iar ei cltinau
din cap, spunnd c nu va dura.
ns urma s dureze cincizeci de ani.
*
* *
Pe cellalt mal al Senei, la turnul Nesle, ecouri
despre viaa regal ajungeau la urechie calicilor
prin spusele lui Barcarole. Piticul era totdeauna
bine informat despre cele ce se petreceau la curte.
86
i asta deoarece, n anumite momente, se mbrca'
ntr-un costum de nebun din secolul al XVI-lea,
cu zurgli i pene, i se ducea la una dintre cele
mai mari ghicitoare din Paris.
i degeaba poart mti i voaluri frumoa
sele doamne care vin acolo, eu le recunosc pe toate...
Pronuna nume i ddea asemenea detalii, nct
Angelica, care le cunoscuse pe toate, nu putea s
se ndoiasc de faptul c cele mai strlucitoare flori
din anturajul regelui se duceau adesea n brlogul
dubios al aa-zisei ghicitoare.
Femeia se numea Catherine Mauvoisin. Era po
reclit Vecina. Barcarole spunea c este pericu
loas i, mai ales, foarte abil. Stnd aezat pe vine,
ca o broasc, n poziia lui obinuit, lng prietenul
su Cul-de-Bois, Barcarole i descria n fraze scurte
Angelici, care l asculta cnd nspimntat, cnd
curioas, secretele intrigilor i arsenalul cumplit al
punerilor la cale crora el le era martor.
De ce plecau din palatul Louvre aceste mari
doamne sau aceti prini, mascai i mbrcai n pe
lerine gri? De ce se grbeau pe strduele noroioase
ale Parisului i bateau la ua acestei case ru famate,
pe care le-o deschidea un pitic amenintor ? De
ce i ncredinau secretele cele mai intime ure
chilor unei femei pe jumtate beat ? Pentru c
toi voiau ceea ce nu se putea obine cu ,bani.
Voiau dragoste. Dragostea tinereii, dar i dra
gostea de care vor s aib parte femeile coapte,
care vd c amanii le scap ; voiau dragoste i am
biioasele care nu se satur niciodat, care vor s
urce mai sus, tot mai sus..'.'
La Vecina cutau butura fermecat, care s
inlnuiasc inimile, drogul iubirii, care s str-
neasc simurile.
87
'Alii doreau s-l moteneasc mai repede pe un
unei,: btrn, care nu se mai hotra s moar ; ori
moartea unui so btrn. a unei rivale, a unui copil
pe cale de a se nate.
i Vecina le putea ajuta s avorteze, s otr
veasc sau le fcea farmece.
Dorinele lor. ns, nu se opreau aici. Voiau s
gseasc comori, s vorbeasc cu diavolul, s re
vad vreun mort, s omoare de la distan, prin
magie...
Vecina putea s le fac pe toate. Trebuia nu
mai s se neleag la pre i apoi ea fcea restul,;
cu ajutorul complicilor : savantul care prepara o-
trvuri, lacheul sau camerista care furau scrisorile;
preotul rtcit care oficia slujbe de magie neagr
i copilul ucis n timpul sacrificiului, cu ajutorul
unui ac lung, cruia i se bea sngele.

Ajuns n strfundurile Curii Miracolelor n


urma unui fals proces de vrjitorie, Angelica des
coperea acum, prin spusele lui Barcarole, adevrata
vrjitoriei Piticul i dezvluia, de asemenea, lipsa
cumplit a fricii de Dumnezeu n secolul al XVII-lea,
Un anume Jean-Pourri i vindea copii din bel
ug Vecinei, pentru sacrificii. De altfel, prin el
reuise Barcarole s intre uier la ghicitoare. Lui
Jean-Pourri i plcea munca serioas, bine fcut,
bine organizat.
Angelica nu putea s-l vad pe acest om lipsit
de suflet fr s se cutremure. Cnd se strecura pe
ua ubred a slii, cu faa lui palid i ochii de
pete mort, ncepea s tremure. Nici chiar un arpe
n-ar fi putut s-o ngrozeasc att.
Jean-Pourri era negustor de copii. Exista pe
undeva, prin cartierul Saint-Denis, n mpria
88
Marelui Coesre, o magherni fcut clin pmnt]
despre care nimeni nu vorbea dect n oapt. Zi i
noapte se auzeau de acolo plnsetele nevinovailor
chinuii. Copii gsii i copii furai erau ngrm
dii n cocioaba aceea. Cei mai firavi erau schilodii
i nchiriai ceretorilor, care i foloseau pentru a
strni mila trectorilor. Din contr, cei mai artoi,
att biei, ct i fetie, erau crescui cu grij i
yndui, de mici, unor bogtai vicioi, care i-i re
ineau din timp, pentru plcerile lor oribile. Cei
mai fericii erau aceia pe care i cumprau femeile
sterpe, dornice de a avea n cminul lor zmbetul
unui copil sau pentru a-i mulumi brbatul. Iar
alii i asigurau astfel, printr-o descenden fals,
b motenire bogat.
Saltimbancii i scamatorii cumprau pentru ei-
va bnui, copii sntoi, pe care i sileau s fac
ce voiau ei.
Aceast marf, demn de toat mila, sttea la
originea unui trafic enorm i nencetat. Micuele
victime mureau cu sutele. Apreau, ns, mereu,1
alii. Jean-Pourri era neobosit. Umbla pe la doici,
i trimitea oamenii la ar, aduna copiii abando
nai, tocmea angajatele orfelinatelor, punea s fie
-rpii copii din Savoia sau. din Auvergne, care ve
neau la Paris s lucreze ca lustragii curieri sau co-
ari i care dispreau pentru totdeauna. Parisul i
nghiea, la fel cum' i nghiea pe toi cei slabi, s*
raci sau singuri bolnavi incurabili, btrni soldai
fr pensie, rani alungai de rzboaie de pe p
mnturile lor, negustori ruinai.
Toi acetia erau primii a sinul dezgusttor al
pegre, unde nvau rosturile i ascunziurile a=
ceste! lumi, ca i legile ei, stabilite de secole.
89
Unii nvau s devin epileptici, alii s fure.'
Cei btrni se nchiriau pentru a forma alaiuri de
nmormntare. Fetele se prostituau, iar mamele i
vindeau fetele. -Uneori, cte un mare senior pltea
un grup de spadasini pentru a-i ucide un duman
la vreun col de strad. Alii veneau s caute, la
Curtea Miracolelor, smburii unei revolte menite a
face s ncoleasc o intrig de la curte. Iar oame
nilor din pegra le plcea s fie pltii ca s strige
sau s insulte. Prini ntr-un cerc de zdrenroi
amenintori, muli minitri s-au aflat n primejdia
de a fi aruncai n Sena i au fost obligai s ce
deze presiunilor fcute astfel de rivalii lor.
n ajunul marilor procesiuni religioase, puteai
s vezi siluetele unor clugri furindu-se spre
cele mai periculoase cotloane. A doua zi, racla cu
sfintele moate ale sfintei Providene sau ale sfn-
tului Marcel urmau s treac pe strzi. Canonicii
catedralei doreau ca un miracol binevenit s ren
sufleeasc credina mulimii. i unde puteai s-i
gseti pe cei care s fie obiectul unui miracol, dac
nu la Curtea Miracolelor ? Pltii cum se cuvine,
falsul orb, falsul surd sau falsul paralitic se postau
pe undeva pe drumul pe care trecea procesiunea i
deodat, ncepea s strige c s-au vindecat, pln-
gnd de bucurie.
Cine ar fi putut s spun c oamenii Regatului
de Trei Piule triesc n trndvie ?
Frumosul, de exemplu, n-avea el atta btaie de
cap cu batalionul lui de trfe, care i aduceau, de
sigur, ctigul lor, dar crora trebuia s le poto
leasc certurile i s le procure, prin furt, gtelile
necesare meseriei lor ?
Bujor, Gobert i toi soldoii i mecherii lo
cului gseau, adeseori, c noaptea e prea rece i
eo
vnatul rar. Pentru un mantou pe care s- smulgi
proprietarului, cte ore de pnd, cte strigt i
cte belele !
i s faci spume de spun la gur, cnd eti
'epileptic, tvlindu-te n rn, n mijlocul unor
gur-casc tmpii, credei c-i plcut ?
Mai ales atunci cnd, la captul drumului, nu
te ateapt dect moartea, singur, printre trestiile
de pe malul apei sau, nc mai ru, tortura din
beciurile nchisorii, tortura care face s-i ples
neasc nervii i s-i sr ochii i spnzurtoarea
din piaa Grve, dup tortur, Scara regretelor
cum i se spune n Regatul de Trei Piule

$ &
i, totui, n acest regat, Angelica, protejat de
Ca'iombredaine i de prietenia lui Cul-de Rois, sa
bucura de o via liber i ocrotit. Ea era de nea
tins. i pltise dijma, devenind tovara unei hai
manale. Legile pegrei snt dure. Se tia c gelozia
lui Calembredaine nu va crua nimic i Angelica
putea s se gseasc n plin noapte, cu brbai
grosolani i periculoi ca Bujor sau Gobert, fr s
fie expus vreunui gest echivoc. Oricare ar fi fost
dorinele pe care ea le inspira, atta timp ct eful
nu ridica interdicia, ea nu-i aparinea dect lui,1
n acest fel viaa ei, mizerabil n aparen, se
mprea aproape n ntregime ntre orele lungi de
somn i de prostraie i plimbrile fr el prin
Paris. Se gsea ntotdeauna ceva de mncare pen
tru ea i, la turnul Nesle, ea gsea mereu focul
aprins n vatr.
Ar fi putut s se mbrace decent, cci, uneori;
hoii aduceau toalete frumoase, mirosind a stnjene
91
i a lavand. i pstrase acelai costum de serj ma
ro. a crei fust se zdrenuise. Aceeai bonet de
pnz i strngea prul. Dar Poloneza i dduse q
curea special pentru a purta cuitul, pe care l
ascundea sub corsaj.
Dac vrei, te nv s-1 foloseti, i propusese
ea.
Dup ntmplarea cu vasul de aram i cu sol
datul njunghiat, se stabilise ntre ele un respect,
care era pe punctul de a se transforma n prieteniei
n timpul zilei. Angelica ieea puin i nu se n
deprta prea mult. Din instinct, adoptase ritmul
de via al tovarilor ei, crora burghezii, negus
torii i soldaii le cedaser noaptea.
ntr-o noapte, deci, trecutul i reveni n fa i
o trezi cu o asemenea cruzime, nct aproape c o
omor.
Banda lui Calembredaine ddea lovitura la o
cas din cartierul Saint-Germain. Era o noapte fr
lun, iar strada era prost luminat. Dup ce Spar~
ge-Broasc. un bieanclru cu degete dibace, reui
s introduc o pan n broasca unei mici ui de ser
viciu, hoii intrar fr prea multe precauii.
Casa e mare i nu e locuit dect de un b-
trn i de o servitoare, care stau sus, explic Ni-
colas. O s fim n largul nostru.
Dup ce i-a aprins felinarul orb (un felinar
cu care poi vedea fr s fii vzut, i duse spre
salon. Pine-Neagr, care cerise adesea prin apro
piere, i artase dispunerea exact a camerelor. An
gelica ncheia irul. Nu era prima oar cnd lua
parte la o asemenea aciune. La nceput, Nicoias nu
voise s-o ia,
Ai putea s peti ceva !
62
Dar ea nu fcea dect ce voia, Nu mergea cu
ei ca s fure. i plcea doar s adulmece mirosul
caselor adormite : tapiserii., mobile bine lustruite,
arome de mncare sau de prjituri. Atingea bibe-
lourile, apoi le punea la loc. Niciodat vocea con
tiinei nu se ridica n ea s-o ntrebe : Ce faci tu
aici. Angelica de Peyrac ? Niciodat, cu excepia
acelei nopi n care Calembredaine sparse casa b~
trnului savant Glazer, din cartierul Saint-Germain,'
n noaptea aceea, Angelica gsi, pe o consol,'
un sfenic cu o luminare. Aprinse luminarea de la
felinarul hoilor, n tim p ' ce acetia i umpleau
sacii. Apoi, zrind o u mic n fundul camerei, o
deschise din curiozitate.
Drace ! opti vocea lui Prudent n spatele
ei, ce-i asta ?
Flacra luminrii se reflecta n nite mari re
torte de sticl, cu gturi lungi, i se puteau distinge
tuburi de aram mpletite, vase de faian cu ins
cripii latine i sticlue de toate culorile.
Ce-i asta ? repet Prudent, uimit.
Un laborator.
Angelica naint foarte ncet i se opri ling un
suport de crmid, pe care era aezat un mic cup
tor. Privirea ei nregistra fiecare detaliu. Mai era;
acolo, un pachet sigilat cu cear roie, pe care citi i
D-lui de Sainte-Croix* apoi, ntr - 0 cutie deschis;
un fel de pudr alb. Nasul Angelici adulmec.1
Mirosul i era cunoscut.
i asta, ntreb Prudent, asta-i fin ? Mi
roase bine. Miroase a usturoi.;.*
Lu puin pe vrful degetelor i duse la gur;
Cu un gest reflex, Angelica i ddu peste mn. Ea
l revzu pe Fritz Hauer strigndu-i I
Gft, gndige Fru I
03
Nu pune mina, Prudent. E otrav, arsenic]
Privi speriat n jurul ei.
Otrav ! repet Prudent zpcit.
i, dndu-se napoi, rsturn un balon pentru
distilare, care czu i se sparse cu un zgomot cris
talin.
Se retraser cu toii, n mare grab. Acum sa
lonul era gol. Se auzi un baston care lovea dalele
de la etaj i o voce de btrn striga pe scar :
Marie-Josephe, iar ai uitat s nchizi pisicile,'
E insuportabil. Trebuie s cobor, s vd.
Apoi, aplecndu-se ctre vestibul, ntreb :
Dumneata eti, Sainte-Croix ? Ai venit s
caui formula ?
Angelica i Prudent se grbir s ajung n
buctrie, apoi n cmara spre care se deschidea
uia forat de sprgtori. Cteva strdue mai n
colo, se oprir.
Uf, suspin Prudent. Mi-a fost o fric ! Da
c am fi bnuit c mergem la un vrjitor ... Numai
de nu ne-ar purta ghinion ! Unde snt ceilali ?
Trebuie c s-au ntors pe alt drum.
Ar fi putut s ne atepte. E un ntuneric
de-i scoi ochii.
Of ! nu te mai plnge tot timpul, bietul meu
Prudent Oamenii ca tine ar trebui s vad i noap
tea.
Dar el o apuc de bra.
Ascult, spuse el.
Ce este ?
Nu auzi ? Ascult... repet el, cu groaz n
glas.
Deodat, adug ntr-un fel de horcit :
Cinele !... Cinele
i, aruncndu-i sacul la pmnt, o rupse la fug
04
Bietul biat, i-a pierdut minile, i spuse
Angelica, ap leein d u -se i ridicnd p rad a sp rg
torului fr s se gndeasc.
Atunci numai, l auzi i ea. Zgomotul venea din
fundul strduelor tcute.
Era un galop uor, foarte rapid, care se apropia,'
i, deodat, vzu animalul la cellalt capt al str
zii, ca pe o fantom alb, care srea. mpins de
o team grozav, Angelica o lu i ea la fug. Fugea
ca o nebun, fr s mai dea atenie pietrelor din
pavaj care i nenoroceau picioarele. Era oarb. Se
simea pierdut i ar fi vrut s strige, dar nici un
sunet nu-i ieea din gt.
ocul animalului care i sri n spate o pro
iect cu faa n noroi. Simi greutatea lui deasupra
ei i, n ceaf, apsarea unei flci cu colii ascuii
ca nite cuie.
Sorbonne ! strig ea.
i repet, mai ncet :
Sorbonne !
Apoi, foarte ncet, ntoarse capul. Era, la.u m u
o ndoial, Sorbonne, cci o linse imediat. i ri
dic mna i mngie capul mare ale danezului. Cli
nele o mirosi, surprins.
Sorbonne, bravul meu Sorbonne, m-ai spe
riat de moarte. Nu-i frumos, s tii !
Clinele o linse pe fa, cu limba lui mare i
aspr.
Angelica se ridic cu greutate. Se lovise ru n
cdere.
n acest moment, auzi zgomot de pai. Sngele
i nghe n vine. Dup Sorbonne... nu putea fi
dect Desgrez. Dintr-un salt, fu n picioare.
Nu m trda, se rug ea ncet, adresndu-se
cinelui. Nu m trda.
85
Nu avu timp cleet s se piteasc n unghiul li
nei pori. Inima i batea s-i sparg pieptul. Sper
nebunete ca cel care se apropia s nu fie Desgrez,
El ar fi trebuit s prseasc oraul. Nu se putea s
se fi ntors. Aparinea unui trecut care murise.
Paii erau acum foarte aproape. Se oprir.
Ei bine, Sorbonne 1 se auzi vocea lui Des-.
grez. Ce i s-a-ntmplat ? N-ai prins-o pe trf ?
Angelici i btea inima att de tare n piept;
nct i provoca o adevrat durere.
Vocea aceasta familiar, vocea avocatului !
, i acum, domnilor, a venit timpul s se fac
auzit o voce grandioas, o voce care, dincolo de
mrviile omeneti,..
Noaptea era adnc i neagr ca un hu. Nu
se vedea nimic dar, din doi pai, Angelica ar fi
putut s-l ating pe Desgrez. fi simea micrile i
i ghicea nedumerirea.
Blestemat marchiz a ngerilor ! strig el
brusc. N-o s ne duc mult timp de nas. Hai, adul
mec, Sorbonne, adulmec ! Trfa asta a avut proas
ta inspiraie s-i lase baticul de la gt n trsur.'
Cu sta, nu poate s ne scape. Vino, s ne ntoar
cem lng poarta Nesle. Acolo o s-i gsim urma,
snt sigur.
i se ndeprt, chemndu-i cinele cu fluie
rturi.
Sudoarea iroia pe fruntea Angelici. Picioa
rele i tremurau. Se decise. n sfrit, s fac civa
pai afar din ascunztoare. Dac Desgrez ddea
trcoale pe lng poarta Nesle, era preferabil s nu
se ntoarc acolo. O s ncerce s ajung ,1a co
cioaba lui Cul-de-Bois i s-i cear adpost pentru
aceast noapte.
96
Avea gura uscat. Auzi murmurul unei fntni?
Piaeta n care se gsea fntna era luminat slab
de o lamp agat n faa dughenei unui negus
tor de mruniuri. Angelica se apropie i i bg
faa murdar de noroi n apa rece. Suspin de uu-?
rare.
Cnd se ridic, un bra puternic o ncercui, n
timp ce o mn brutal i acoperi gura.
lat-te, drguo ! se auzi vocea lui Desgrez?
Credeai c poi s-mi scapi aa de uor ?
Angelica ncerc s scape. Dar el o inea n aa^
fel, nct nu putea s se mite fr s strige de du-
rere.
Nu, nu puicua mea, nu scapi ! zise Desgrez
cu un rs nnbuit.
Paralizat, ea regsea mirosul familiar al hai
nelor sale uzate : pielea centurii, cerneal i per
gament, tutun. Era avocatul Desgrez, n nfia
rea sa nocturn. Simi c se sfrete, dominat de
un singur gnd : Numai de nu m-ar recunoate.;?
A muri de ruine... Numai de-a reui s fug na
inte ca el s m recunoasc !
innd-o n continuare cu o singur mn Des-
grez duse la gur un fluier i lans trei apeluri
stridente.
Cteva minute mai trziu, cinci sau ase brbai
nvlir din strduele nvecinate. Se auzea cum le
zdrngneau pintenii i sbiile prinse la old cu o
curea. Erau strjie de noapte.'
Cred c am prins pasrea, le arunc Desgrez?
Ei bine, iat o noapte care merit osteneala?
i noi am prins doi hoi care fugeau pe acolo. Dac
0 prindem i pe marchiza ngerilor, putem s spu
nem, domnule, c am fcut o treab bun. Dum
neavoastr cunoatei ascunztorile.7?
97
1 Angelica drum ul spre Versalles
Ne va conduce cinele. Cu baticul de la gt
al acestei putori, ar trebui s ne duc drept la ea.
Dar... e ceva ce n-am neles. Ceva mi scap. Voi
o cunoatei pe aceast marchiz a ngerilor ?
E trfa lui Calembredaine. Nu tim nimic
altceva. Singurul dintre noi, care a vzut-o de a-
proape, a murit. E voiba de arcaul Martin, pe care
ea l-a omort ntr-o circium. Dar n-avei dect
s i-o ducei pe muierea pe care ai prins-o, dom
nule. Dac e ea, doamna de Brinvilliers o va re
cunoate. Era nc lumin cnd trsura ei a fost
atacat de tlhari i a vzut-o foarte bine pe fe
meia care le era complice.
Ce ndrzneal totui ! bombni unul din
tre brbai. Nu mai au fric de nimic, bandiii
tia. S ataci chiar trsura fiicei locotenentului gr
zii, i asta n plin zi, n plin Paris !
O vor plti, crede-m.
Angelica asculta replicile care se ncruciau n
jurul ei. ncerca s stea nemicat, n sperana c
Desgrez i va slbi strnsoarea. Atunci, dintr-o
smucitur, s-ar elibera i s-ar pierde, fugind in
noapte. Era sigur c Sorbonne n-ar urmri-o. Iar
oamenii acetia n uniform, greoi i mpiedicai,'
n-ar putea-o prinde.
Dar fostul avocat nu prea dispus s-i uite
prada. O pipi, cu o mn expert.
Ce-i asta ? zise el.
i i simi degetele strecurndu-i-se sub corsaj.'
El fluier uor.
Un pumnal, pe legea mea ! Nu-i un bri
ceag, credei-m. Ei bine, fetio, nu-mi pari prea
blnd.
Puse pumnalul lui Rodogone-Egipteanul ntr-
unul din buzunarele sale i i relu inspecia.'
98
Angelica tresri cnd mna lui cald aspr i a-
tinse snul i ntrzie acolo.
Ce-i bate inimioara, zise Desgrez n zefle
mea, cu voce joas. Iat nc una care n-are con
tiina curat. Hai s-o ducem la lumina felinaru
lui de la dughean ca s vedem cum arat.
Cu o zvcnitur, ea reui s se elibereze. Dar
zece pumni de fier o prinser imediat i o ploaie
de lovituri se abtu asupra ei.
Trf ! ncerci s ne pcleti !
Au trt-o sub felinar. Desgrez o apuc de pr
i i trase cu putere capul spre spate. Angelica n
chise ochii. Murdar cum era de noroi amestecat
cu snge, n-o putea recunoate. Tremura att de
tare, c i clnneau dinii. Clipele care se scurse
r, n timp ce ea sttea astfel la lumina crud a
felinarului. i prur secole. Apoi, Desgrez i ddu
drumul, cu un mormit dezamgit.
: Nu, nu-i ea. Asta nu-i marchiza ngerilor,1
Ceilali njurar cu toii.
Dar cum putei ti, domnule ? ndrzni s-l
ntrebe unul dintre ei.
tiu pentru c am vzut-o. Mi-a artat-o
cineva, ntr-o zi, pe Pont-Neuf. Fata asta i sea
mn, dar nu-i ea.
S-o ridicm totui. Ar putea s ne dea cte-
va mici informaii.
Desgrez prea s reflecteze, perplex.
De altfel, e ceva ce nu merge, relu el gn-
ditor. Sorbonne nu se neal niciodat. Ei bine, pe
fata asta n-a nhat-o. Sttea linitit, la civa
pai de cine. Dovad c nu e periculoas.
Apoi suspin
' Am fetelit-o Din fericire, am prins i doi
sprgtori. Unde dduser lovitura ?
99
^ In strada Petit-Lion, Ta un btrn spier, un
anume Glazer.
S ne ntoarcem acolo, Poate gsim vreo
urm.
i cu fata ce facem ?
Desgrez ezit.
M ntreb dac n-ar fi mai bine s-o lsm
n pace. Acum i cunosc figura i n-am s-o uit.
Fr s insiste, strjile i ddur drumul tine
rei femei i disprur n ntuneric, zngnindu-i
sbiile.
Angelica se retrase din cercul de lumin. Se
lipi de perete i oft uurat cnd se regsi n n
tuneric. Putea ns distinge o form alb ling
fntn i auzi dinele cum lipie ap. Umbra lui
Desgrez era lng ea. nepeni din nou. l vzu
cum i ridic pelerina i cum arunc un obiect n
direcia ei.
ine, auzi ea vocea ex-avocatului, i na-
poiez cuitul. N-am furat niciodat nimic de la fe-i
mei. i apoi, un pumnal poate s-i fie de folos
unei domnioare care se plimb la ora asta. Noapte
bun, frumoaso !
i, cum Angelica rmsese tcut, adug :
Nu-mi spui noapte bun l
Ea i adun tot curajul pentru a opti
. Noapte bun,
j. rmase pe loc, ascultnd zgomotul pe care
l fceau pantofii grei, cu cuie, ai lui Desgrez, n
timp ce se ndeprta. Apoi ncepu s rtceasc, la
ntmplare, prin Paris,
ioo
5

Zorii o gsir la marginea cartierului Latin,


ling strada Bernardins. Gerul ncepea s rspn-
deasc o lumin roiatic peste acoperiurile cole-
giilor. In lucrare, se vedea lumina de la lumin
rile studenilor sculai cu noaptea n cap. Cu alii,
Angelica se ncruci pe drum, atunci cnd ace
tia prseau, escnd i cu ochi ceoi, bordelurile,'
unde cte o trf miloas i legnase cteva ore pe
aceti bieandri amri. Se mpingeau n ea, a-;
runcndu-i cte o vorb obraznic. Aveau gulere
murdare, nite biete veminte de serj uzate, care
miroseau a cerneal, i ciorapi negri, care le c-;
deau pe picioarele slabe.
Clopotele ncepur s bat. unul cte imul.
Angelica se cltina de oboseal. Mergea descul
, cci i pierduse pantofii. Pe fa avea o expre
sie ncremenit de nuceal.
Ajuns pe cheiul Tournelle simi n nri miro
sul de fin proaspt cosit. Primul fn de primvar:
lepurile erau acolo, ancorate la rnd, cu ncrc
tura lor uoar i parfumat. Ele trimiteau, spre
zorii Parisului, un mnunchi cldu de miresme,
aroma iniilor de flori uscate, promisiunea zilelor
frumoase care vor veni. .
Angelica se strecur pn la mal. La civa pai
'de ea erau nite marinari care se nclzeau n jurul
unui foc i care nici n-o zrir. Intr n ap i se
cr n partea din fa a unui lep. Apoi se vr
cu voluptate n fn. Acolo, parfumul era nc i mai
ameitor ; umed, cald i fremttor ca o zi de var,
De unde venea oare acest fn timpuriu ? De pe un
JOI
cmp linitit i bogat,' fecund, obinuit cu soarele.1
Te fcea s te gndeti la nite peisaje limpezi, zvn-
tate de vnt, cu un cer plin de lumin i, totodat;
jia secretul vlcelelor ferite, care pstreaz cldura
i fac pmntul rodnic.
Angelica se ntinse cu braele desfcute. inea
ochii nchii. Aluneca, se pierdea n fn. Plutea fe
un nor de parfumuri puternice i nu-i mai sim
ea corpul zdrobit de oboseal. Monteloup o ncon
jura, o inea la pieptul su. Aerul i regsise mi-;
reasma florilor i gustul de rou. Vntul o mn-
^ia. Plutea ncet, spre soare. Noaptea, cu ororile
ei, rmnea n urm. Acum o mngia soarele. i
era mult timp de cnd nu mai fusese mngiat aa!
Era prada slbaticului Calembredaine ; era to-,
vara lupului care reuea, uneori, s-i smulg, n
timpul unei scurte nlnuiri, cte un strigt de vo
luptate animalic, cte un geamt de dobitoc pose-,
dat. Dar corpul su uitase blndeea unei adevrate
mngieri.
Plutea spre Monteloup i regsea, n fn, par=
fumul de zmeur. i apa prului picura mngieri
rcoroase pe obrajii ei fierbini, pe buzele ei us>-
cate. Deschise gura i suspin :
r Mai vreau !
r In somn, lacrimile i curgeau pe fa i i se pier-,
eau n pr. Nu erau lacrimi de durere, ci de o
prea mare uurare.
Se ntinse, prad plcerilor regsite. Se ls n
voia soartei, legnat de oaptele cmpurilor i p
durilor care i opteau la ureche *
Nu plnge... Nu plnge, drgua mea.'.. Nu-i
nimic... rul s-a sfrit... Nu plnge, biata de tin e !
102
'Angelica deschise ochii. Distinse, n penumbra
coviltirului, o form ntins ling ea. n fn. Doi
ochi zmbitori o priveau. ngim :
Cine eti dumneata ?
Necunoscutul i duse un deget la buze.
Eu snt vntul. Un vnticel dintr-un mic col
de ar, din Berry. M-au cosit odat cu finul... i
mi-au luat tot !
Se ridic iute n genunchi i i ntoarse buzu
narele pe dos.
Nici un bnu ! Nici o lecaie ! Curat ca
o mirite ! M-au aruncat pe un lep i iat-m la
Paris. Ciudat soart pentru un vnticel de ar,
nu-i aa ?
Dar... zise Angelica, ncercnd s-i adune
gndurile.
Tnrul era mbrcat ntr-un costum negru;
uzat i chiar gurit prin unele locuri. Purta la gt
un guler de pnz zdrenuit, iar cureaua de la ja
chet l fcea subire de tot.
Avea o fa atrgtoare, aproape frumoas, n
ciuda tenului palid, de om flmnd. Gura mare, cu
buze subiri, prea fcut pentru a vorbi ntruna
i pentru a rde de tot. Trsturile nu-i erau nicio^
dat fixe. Se strmba, rdea, i schimba mimic
tot timpul. Acestei curioase fizionomii i se adug
o claie de pr galben ca inul, cu un breton czut
pe ochi, care-i ddea un aer naiv, de ran, dez^
minit ns de privirea sa viclean.
In timp ce Angelica l examina, el continu s
vorbeasc ntruna.
Ce poate face un vnt mic, ca mine, la Pa
ris ? Eu, care snt obinuit s suflu 1 n gardurile de

1 Toc de cuvinte i souffler a bate, a su fla ; soufflet


palm, insult.
103
nuiele, o s suflu acum n fustele doamnelor o
s primesc cte o palm.,. O s le iau plriile do-;
pilor i o s fiu excomunicat. Or s m-nchid
ntr-unul din turnurile de la No'tre-Dame i, acolo;
o s fac clopotele s bat anapoda,;: Ce scandal !
Dar... repet Angelica: neercnd s se ri-;
dice.
El o trnti la loc cu un gest prompt.
Nu te mica..; S s s t!
'E un student cam nebun i zise ea.
El se ntinse din nou i, ridicnd mna; o miti-
gie pe obraz, murmurnd :
Nu plnge.
Nu plng , spuse Angelica i i ddu seama
c avea faa ud de lacrimi.
i mie mi place s dorm n fn, relu cel
lalt. Cnd m-am furiat pe lep, te-am gsit aici.'
Plngeai n somn. Atunci te-am mngiat ca s te
consolez, iar tu mi-ai zis : Mai vreau !
. ~ Eu ?
" Da. Te-am ters pe fa i am vzut c eti
foarte frumoas. Nasul tu are fineea unei scoici
'dintre acelea pe care le gseti pe prund. tii, scoi
cile astea snt att de albe i de fine, c-ai crede c
yezi prin ele. Buzele tale snt petale de clematit.!
rAi gtul rotund i.T V #'
Angelica l asculta ca prin vis. Era mult timp
de cnd nimeni nu- mai vorbise aa : De aceea; i se
prea c vorbele vin de departe i se temea ca nit
cumva el s rd de ea. Cum putea s spun c e
frumoas, cnd ea se simea terminat, tears;
murdrit pe veci de aceast noapte teribil, n
104
care a neles e nu putea s-i mai priveasc .n fa
pe cei care o cunoscuser altfel !
. El continu s-i opteasc :
Umerii ti snt ca doi bulgri de filde. Ai
sini att de frumoi, nct nu pot fi "comparai cu
alii. Snt att de mari, ct trebuie pentru a fi inui
n palmele unui brbat i au cte un mic mugure
delicios, de culoarea lemnului de trandafir, prim
vara. Pulpele i snt lungi, frumoase i mtsoasei
Pntecul tu este o pern de mtase, alb. puin
bombat, bine ntins, pe care e o plcere s-i pui
obrazul.
ntr-adevr ! A vrea s tiu cum ai putut
s-i dai seama de toate acestea ! spuse Angelica
suprat.
Te-arn privit peste tot, n timp ce dormeai:
Angelica se ridic brusc, pe ezut, n fn.
Obraznicule ! Student d esfrnat! Pungaul
dracului !
Ssst ! nu aa tare. Vrei s fim descoperii i
s ne arunce n ap ?... De ce te superi aa, fru
moas doamn ? Nu-i normal ca atunci cnd g
seti o bijuterie pe drum s te uii la ea ? Doar vrei
s tii dac e de aur, dac e ntr-adevr att de fru
moas cum pare, pe scurt, dac merit s-o pstrezi
sau e mai bine s-o lai acolo unde ai gsit-o. Rem
passionis uete bene eligere princeps debet, mun-
dum examinandum 1.
i tu eti prinul la care se uit lumea ? ntreb
'Angelica cu sarcasm.

El se uit la ea cu o figur uimit :


nelegi latina, micu ceretoare ?

1 Un prin trebuie s aleag eu grij obiectul dorin


elor sale, cci lumea e cu ochii pe el (latin).
105
Pentru un srntoc; o vorbeti bine.T
Studentul i frec buza de jos, n semn de per
plexitate.
Cine eti, de fapt ? ntreb el cu blndee:
Ai picioarele nsngerate. Trebuie s fi alergat
mult timp. Ce te-a speriat aa ?
i, pentru c ea nu spunea nimic :
Ai un cuit acolo... O arm teribil, un pum
nal egiptean. tii s-l foloseti ?
A ngelica l privi iret, printre gene :
P oate.
A ha ! ex clam acesta,' d n d u -se m ai la o
p arte .
L u apoi un p ai i n cep u s-l m estece, cu ochi
gnditori. C u rn d , A ngelica av u im p resia c n u se
m ai gndete la ea. D a r la ce se gndea, o are ? P o a
te la tu r n u rile acelea de la N o tre-D am e,. u n d e sp u
sese c va fi nchis... F a a lui, fo arte palid, p re a
acum , cnd era im obil i d ista n t, m ai p u in tn -
r. Ea descoperi, la colul ochilor si, acele u rm e
de ofilire cu care m izeria sau d esfru l m arc h eaz
un om n plin tin eree .
De altfel, e ra un om fr v rst C orpul slab, n
h a in e prea largi, p rea im aterial. i ei i se fcu
fric s nu d isp a r cum va, ca o nluc.
C ine eti ? m u rm u r ea, p u n n d u -i m na pe
b ra.
O privi cu ochii m ijii.
i-am spus deja : snt vntul. Dar tu ?
Eu snt adierea.
El ncepu s rd i o lu de dup umeri.
i ce fac vntul i adierea atunci cnd se ntl-
nesc.
106
Se aplec ncet, deasupra ei. Angelica se trezi
ntins n fn, cu gura lui mare i sensibil foarte
aproape de a ei. Expresia buzelor lui avea un mic
rictus, care o nspimnta, fr s tie de ce. Un
semn ironic, puin crud. Dar privirea era blnd
i zmbitoare.
El rmase aa, n suspans, pn ce ea, magne-
tizat de chemarea lui, schi un gest ctre el. A-
tunci brbatul se culc pe jumtate de-asupra ei
i o srut. Un srut lung ct zece, timp n care gu-;
rile lor s-au desprit i unit din nou, fr- grab.'
Pentru simurile brutalizate ale Angelici, a
fost ca o primenire. Delicii vechi renviau, att de
diferite de plcerea grosolan pe care se pricepuse
s i-o dea fostul rnda cu ct ardoare, to tu i!

i cu care se obinuise.
Adineauri eram foarte obosit gndi ea
i acum nu mai snt. Nu-mi mai simt corpul trist
i degradat. Asta nseamn c n-a murit totul n
mine...
Se mic puin n fn, fericit s simt, n
curbura corpului su, dorina lui trezit, care va
deveni, repede, zvcnitoare.
Brbatul se ridicase ntr-un cot i continua s-o
priveasc surznd. Nu era nelinitit, era atent
doar la cldura care se rspndea n ea. Curnd va
fi din nou n puterea lui, avea tot timpul.
Ciudat, murmur el, ai fineuri de mare
doamn. N-ai crede asta, vzndu-i hainele zdren-j
roase.
Ea rse uor.
ntr-adevr ? Frecventezi marile doamne;
tu, seniorul amriior de studeni ?
Uneori.
107
O gdil pe vrfiil nasului eu o floare uscat
i explic :
Cnd am burta prea goal, m angajez ia
bile de abur Saint-Nicolas, ale lui mo Georges.
Aici vin marile doamne s adauge puin piper amo
rurilor lor mondene. Oh ! desigur, eu nu snt o
brut, ea ,,Frumosul, i plcerile pe care le ofer
bietul meu trup prost hrnit snt mai puin scum
pe dect cele ale acestui golan solid i pros, care
pute a ceap i a vin negru. Dar am alte sgei n
arc. Da, draga mea.. Nu gseti n tot Parisul po
veti obscene mai bune ca ale mele. Iar partenere
lor mele le plac ndeajuns ca s revin. Le fac s
rd pe aceste frumoase trfe. i de ce are nevoie
mai mult o femeie, dect s-o bine-dispun cineva ?
Vrei s-i spun povestea cu ciocanul i cu nico
vala ?
Oh, nu ! spuse repede Angelica,' te rog,1
nu-mi place genul acesta de poveti.
El pru nduioat.
Biat inimioar ! Inimioar drag ! Ciudat !
Pin acum mi-a fost dat s ntlnese destule mari
doamne care preau nite trfe, dar niciodat o
zdrenroas care s par o mare doamn. Tu eti
prima... Eti att de frumoas, nct pari un vis."
Ascult, auzi clopotele de la biserica Samaritaine;
pe Pont-Neuf ?... n curnd e amiaz. Vrei s m er
gem pe Pont-Neuf, s parlim cteva mere pentru
mas ? i un buchet de flori n care s-i bagi n
sucul ? O s-l ascultm pe Marele Mathieu cum i
debiteaz minciunile i o s ne uitm cum cnt'
btrnul cu caterinca. i o s-i dm cu tifla ursu
zului care m caut s m spnzure,1
EE De ce s te spnzure %
08
. =- D a r.' nu tii, deci, c snt cutat ca s fiu
spnzurat ? ntreb el uimit.
Hotrt lucru, e cam nebun, dar e simpatic^
i spuse ea.
Acum mi amintesc, spuse el brusc | te-am
mai vzut pe Pont-Neuf. Nu eti din banda lui
Calembredaine, vestitul tlhar ?
Ba da, ntr-adevr, snt a lui Calembredaine}
El se ddu napoi, cu o expreesie de groaz coi
mic.
Ai ! Ai ! In ce m-am bgat, flecar incorigi
bil ce snt ! Nu eti cumva, din ntmplare, acea
marchiz a ngerilor, pe care tlharul nostru este
gelos de moarte ?
Da, dar...
Iat unde duce incontiena femeilor ! strig
el dramatic. Nu puteai s mi-o spui mai devreme,'
mizerabilo ? i-ar place s vezi cum curge sngele
de ntru pe care-1 port n vene ? Ai ! Ai ! Ca^i
lembredaine ! Ce baft am ! S gsesc femeia vieii
mele i ea s fie a lui Calembredaine !... Dar ce-mi
pas ! Cea mai adorabil iubit este nc viaa n
si. Adio, frumoasa mea ! ?
Adun din fn o plrie veche, cu fund conic,1
cum purtau dasclii de coal i, nfundndu-i-o
pe claia de pr blond, se strecur afar de sub co
viltir.
Fii bun, mai opti el, cu un surs, i nu-i
povesti stpnuiui tu ce-am ndrznit... Da, vd
c n-o s-i spui nimic. Eti o scump, marchiz a
ngerilor... O s m gndesc la tine pn-n ziua cnd
or s m spnzure... i chiar dup aceea... Adio !
l auzi bjbind n josul lepului, apoi l zri, n
soare, fugind pe mal. mbrcat tot n negru, cu
plria ascuit, cu gambele subiri i cu pelerina
109
gurit, care se umfla n vnt, semna cu o pasre
ciudat.
Marinarii, care l zriser ieind de pe lep, a-
runcar cu pietre dup el. Dar el i ntoarse ctre
ei faa palid i izbucni n hohote de rs. Apoi dis
pru subit, ca o prere.

Aceast ciudat apariie o nseninase pe Ange


lica i i alungase din minte amintirea amarei sale
ntlniri cu Desgrez, din timpul nopii.
Mai bine s nu se mai gndeasc la asta. Scu
tur din cap i i trecu mna prin pr ca s-i des
prind firele de iarb uscat. Pentru moment, nu
trebuia s distrug farmecul acestei ore. Suspin
cu puin regret. Chiar fusese pe punctul de a-1 n
ela pe Nicolas ?
Marchiza ngerilor ridic din umeri i rse pu
in, cu rutate. Nu poi nela un astfel de amant.
Nimic n-o lega de Nicolas, n afar de sclavia mi
zeriei.
Datorit micrii de recul a brbatului de adi
neauri, ea putu s-i dea seama, nc o dat, de
puterea proteciei cu care o nconjurase banditul.'
Fr el i fr dragostea lui exclusiv, n-ar fi c
zut nc i mai jos ?
n schimb, ea i dduse corpul ei nobil i rasat;
la care el visase ntotdeauna.
Erau chit. N-ar fi avut nici un scrupul s se
bucure cu altul de plceri mai blnde, crora le
uitase savoarea. Dar acel altul fugise i era bine i
aa. N-ar fi suportat s afle cum cuitul lui Calem-
110
b re d a in e I-a a m u it p e n tru to td e a u n a pe acest v o r-
' b re .
A ngelica atep t o clip, n a in te de a se stre
c u ra, la rn d u l ei, din sto g u l de fn . C nd atin se apa,
sim i c e rece, d a r n u n g h e a t i, p riv in d n ju
r u l ei, fu u im it de lu m in ; atu n c i i d d u seam a
c a v en it p rim v a ra .
P a rc stu d e n tu l i vo rb ise c h ia r de flori i de
fru c te pe P o n t-N eu f. A ngelica descoperi, ca la un
sem n al baghetei m agice, to a t d e sf u ra re a aces
tu i a n o tim p blnd.
C eru l m o h o rt e ra plin de roz i S en a avea o
p lato a rg in ta t . Pe su p ra fa a sa n eted i calm
tre c e a u brci. Se auzea zgom otul vslelor. M ai jos,
lo p elele sp lto reselo r b teau n ritm vioi.
A scu nzndu-se de p riv irile m a rin a rilo r, A nge
lica se spl n ap rece, care i biciui n m od p l
c u t sngele. Apoi, d u p ce s-a m b rcat, a lu at-o
de-a lungul m alului, pn la P o n t-N eu f.
C u v in tele n ecu n o scu tu lu i re u ise r s trezeasc
s p iritu l A ngelici, a m o rit de iarn a.
P e n tru p rim a d at, ea vzu P o n t-N eu f-u l n
to a t splendoai-ea sa, cu arca d ele albe i cu v ia a
sa sp o n tan , vesel, neobosit.
E ra cel m ai fru m o s pod din P aris, p re fe ra t n
tre toate, cci el unea, pe d ru m u l cel mai scu rt, cele
d o u m a lu ri ale Senei i In su la C etii.
O zarv n e n tre ru p t se ridica de pe el, n care
se am estecau strig tele m icilo r m eseriai n cu
ta re de lu c ru i reclam ele v racilo r i ale d en titilo r
im p ro v izai, cu re fre n e de cntece, cu b taia clopo
te lo r de la biserica S a m a rita in e i cu v icrelile
cereto rilo r.
lll
Angelica pi printre rn d u rile de- dughene i
tarabe. Era descul, i cu rochia zdrenuit. i
pierduse boneta i prul lung i cdea pe umeri,
aurit de soare. Dar asta n-avea nici o importan.
Pe Pont-Neuf, picioarele descule peau alturi de
pantofii grei ai meteugarilor i de tocurile roii
ale curtenilor.
Se opri n faa castelului de ap al bisericii Sa
maritaine pentru a privi orologiul iscusit care
indica nu numai orele, dar i zilele i lunile, i pu
nea n micare clopotele care marcau orele i pe
care constructorul su, ca un bun flamand ce era,
nu putuse s le uite.
Pe faada acestei instalaii monumentale, care
furniza ap palatelor Luvru i Tuileries, era un
basorelief reprezentnd scena din Evanghelie n
care Samariteana i toarn ap lui Isus, lng fn-
tna lui Iacob.
Angelica se opri n faa fiecrei dughene, n
faa negustorului de jucrii, n faa negustorului
de psri domestice, a psrarului, a negustorului
de jucrioare cu Hopa-Mitic, n faa vnztorului
de cerneal i culori, a celui de marionete, n faa
celui care tunde cini i a celui care jongleaz cu
pahare. Ii zri pe Pine-Neagr, cu iragul lui de
scoici, pe Moarte-obolanilor cu spada i tristul
su vnat, pe maica i taica Hurlurot, n colul bi
sericii.
n mijlocul unui cerc de gur-casc, btrnul
orb scria la scripc, iar cotoroana zbiera o ro
man sentimental, n care era vorba de spnzu
rai, de cadavre crora le mncau corbii ochii i de
tot felul de orori, pe care oamenii le ascultau cu
capul plecat, tergndu-i ochii. Execuiile prin
spnzurtoare i procesiunile erau cele mai bune
112
spectacole pentru ei, spectacole gratuite, la care sim
eai cu trie c ai un corp i un suflet.
Maica Hurlurette i fcea numrul foarte con
vingtor :
Ascultai-mi toi colinda
Cci atunci cnd voi pleca
La spnzurtoare,
Pentru voi m voi ruga
Pn-oi scoate limba
Puteai s vezi pn n fundul gurii ei tirbe. O
lacrim i se prelinse pe obraz i dispru printre
riduri. Era nspimnttoare i admirabil.
Cnd i termin romana, ntr-un tremolo su
prem, i nmuie degetul n gur i ncepu s m
part nite foi pe care le inea sub bra, strig'nd :
Cine n-are un spnzurat printre ai lui ?
Ajuns n dreptul Angelici. izbucni n strigte
de bucurie :
Hei, Hurlurot, uite-o pe tineric ! Dac ai
ti ce concert ne face omul tu de azi-diminea !
Zice c blestematul la de cine te-a gtuit. Pune
la cale s-i arunce pe toi calicii i pe toi schilozii
din Paris, asupra nchisorii Chtelet. i ea, mar
chiza, se plimb pe Pont-Neuf !...
De ce nu ? protest Angelica, sfidtor. Doar
i dumneata te plimbi pe-aici !
Eu muncesc, zise btrna, aferat. Nici nu
poi s-i nchipui ct aduce cntecul sta. i spun
mereu Poetului-icnit:
~ D-mi spnzurai. Nimic nu aduce mai mult
dect spnzuraii. Uite, vrei i tu unul ? E gratis,
c tu eti marchiza noastr.
O s ai un crnat pus de-o parte n seara
asta,la turnul Nesle, i promise Angelica i se n-
113
d e p rt. o d a t c u ceilali g u r-easc, c itin d foaia
pe care i-o d d u se btrna.
Ascultai-mi toi colinda,
Cci atunci cin voi pleca
La spnzurtoare
Pentru voi m voi ruga
Pin-oi scoate limba.
n co lu l de jos al paginii e ra o s e m n tu r pe
care o cu n o tea : cea a P o etu lu i- icn it. A m in tirea
tio as a u rii urc In inim a A ngelici. P riv i sp re
calul de b ro n z. Acolo, i se spusese, n tre copitele ca
lu lu i, se c ra uneo ri P o etu l- icn it ca s do arm .
B orfaii i resp ectau som nul. De altfel, n -a v e a i ce
s fu ri de la el. E ra m ai srac dect cel m ai srac
d in tre calici, m e re u r t cito r, m ereu flm nd, m e
re u u rm rit i p ro v o cn d m e re u scan d alu ri p rin
v o rb ele sale n v e n in ate , spuse la ad resa oricui.
C um de n u s-a gsit nc n im eni s-l om oa
re ? se gndi A ngelica. Eu una l-a om or cu p l
cere dac l-a ntlni. D ar a v rea ca m ai n ti s-i
sp u n .d e ce...
M ototoli lirfia i o a ru n c n ap. T recu o tr
su r, p rece d at de cu rie ri, care sreau ca n ite v e
v erie. A r ta u m agnific n liv relele lo r de m tase
i cu pene la plrie.
M u lim ea n cerca s vad cine e ra n tr s u r .
A ngelica i p riv ea pe c u rie ri i se gndea la P icio r-
S p rin te n , a cru i in im era slb it de a tta alergat.'
B u n u l rege de bronz H enric al IV -lea str lu c e a
n soare i zm bea p e d easu p ra unei g rd in i de u m
b re le de so are roii i roz. De ju r - m p r e ju r u l s ta
tu ii se in sta la se r v n zto arele de p o rto cale i de
flori. U n s trig t p u te rn ic a n u n fru c te le a u rii :
P o rtu g a lia i P o rtu g a lia !
114
Vnztoarele de buchete de la Pont-Ntuf se ins
talau aici nc din. zori. Veneau din strada Boi%ze
rie, ling Sain-Julien-le-Pauvre, unde era sediul
breslei lor sau din strada FArbre-Sec, unde se a-
provizionau din grdinile Frres Provenaux.
Cele mai tinere se plimbau prin mulime, pur-
tind pe bra courile cu tuberoze, cu trandafiri i
cu iasomie, timp n care cei mai n vrst supra
vegheau cite o tarab, la adpostul unei umbrele
de soare roii.
Una dintre aceste cumetre o angaja pe Ange
lica s o ajute s fac buchete i, pentru c le f
cea cu gust, i ddu douzeci de bnui.
Eti prea n vrst ca s fii ucenic, i spuse
ea dup ce o examina. Dar unei fetie i-ar trebui
doi ani ca s nvee s fac buchete ca tine. Dac ai
vrea s lucrezi pentru mine, ne-am putea nelege.
Angelica fcu nu din cap, i strnse bnuii n
palm i se ndeprt. In mai multe rnduri se uit
la cele cteva monede pe care i le dduse negus-
toreasa. Erau primii bni pe care i ctigase din
munca eL
Merse i i cumpr dou cltite de la un vn-
ztor ambulant, pe care le devor n timp ce se
amestec printre acei gur-casc ce rdeau n gura
mare n faa carului Marelui Mathieu.
Splendid, acest Mare Mathieu ! Era instalat
vis--vis de regele Henric al IV-lea i nu se temea
nici de zmbetul i nici de maiestatea sa.
n picioare, pe platforma carului su cu patru
roi, nconjurat de o balustrad, se adresa muli
mii cu o voce temtoare, care se auzea de Ia un
capt la altul al Pont-Neuf-ului.
Orchestra sa personal, compus din trei muzi
cani care cntau la trompet, tambur i cimbal i
115
sublinia discursul i acoperea, cu un vacarm de-i
plesnea capul, vaietele clienilor crora el le scotea
dinii.
Entuziast, perseverent, uimitor de viguros i de
ndemnatic, Marele Mathieu venea de hac chiar
i celor mai tari dini, chiar dac l aducea pe pa
cient n cele mai ciudate poziii, ngenunchiat sau
ridicat de la pmnt n vrful cletelui. Dup care
l trimitea, cu respiraia tiat, s-i clteasc gura
la negustorul de rachiu.
ntre doi clieni, Marele Mathieu, cu pana de
la plrie n vnt, cu colierul su, format din dou
iraguri de dini i etalat pe haina de mtase, cu
sabia care-i ajungea pn la tocuri, se plimba din-
tr-un capt la cellalt al platformei, ludndu-i pri
ceperea i calitatea drogurilor sale, a prafurilor, a
doctoriilor amestecate cu miere i a alifiilor de
toate felurile, preparate cu grij, cu mult unt, ulei,
cear i cteva ierburi inofensive.
Privii, doamnelor i domnilor, pe cel mai
mare personaj al lumii, un virtuoz, un fenomen n
profesia sa, un adevrat model n medicin, suc
cesorul lui Iiipocrate i. n linie direct, cercettor
ai naturii, blestemul tuturor facultilor, privii-l
cu ochii votri pe medicul metodic, galic, hipocra-
tic, patologist chimist, alchimist, empirist. i tra
tez pe soldai din bunvoin, pe sraci n numele
Domnului, iar pe negustorii bogai pentru bani. Nu
snt nici doctor, nici filozof, dar leacul meu face
ct toi doctorii i toi filozofii. Experiena valorea
z mai mult dect tiina. Am aici o pomad care
albete tenul : e alb ca zpada, parfumat ca bal
samul i ca moscul... Am aici. de asemenea, o alifie
de o valoare inestimabil, cci, ascultai-m bine,
brbai galani i femei galante, acest unguent ii
116
apr pe cei i pe cele care l folosesc, de spinii tV'*'
dtori ai trandafirului dragostei.
i adug, ridicndu-i braul cu lirism i
V e n ii, d o m n ilo r , s c u m p r a i
R e m e d iu l p e n tr u o ric e r u :
E o p u d r u im ito a r e ,
C e -i fa c e p e p r o ti c u m p ta i,
D e s c r o c ilo r o n o a re
i in o c e n c e lo r v in o v a i i
D b tr n elo r a m a n i,
B tr n ilo r le d fe c io a r e
i~ n e le p e iu n e c e lo r ig n o r a n i
Aceast ultim tirad, pe care-o debita nvr-
tindu-i n cap ochii enormi, o fcu pe Angelica s
rd n hohote. El o zri i i fcu un semn amical.
Am rs. Oare de ce-am rs ? se ntreb Ange
lica. Ce spune el acolo, e complet idiot.
Dar avea chef de rs.

Puin mai ncolo, pe o estrad micu, un b


trnel simpatic, cu un picior de lemn, ncerca s a-
trag atenia trectorilor.
Venii s-l vedei pe omul rou. Cel mai cu
rios fenomen al naturii. V credei nite savani
pentru c ai vzut civa oameni cu pielea neagr,'
Dar ce este acum mai banal dect aceti marocani
.cu care ne inund Marele Turc ? n timp ce eu v
voi arta un om necunoscut, dintr-o lume necunos
cut am numit America, ara uimitoare, de
unde vin i e u .l
Cuvntul America o reinu pe A ngelica n faa
estradei."
Comediantul cu picior de lemn era un brbat
n vrst, nebrbierit, legat la cap cu un fular rou?
117
Nu prea s fi avut grija de a se mpopoona cum
va, asemenea celorlali mscrici sau vraci dt pe
Pont-Neuf, cu gteli false i strlucitoare. Cmaa
murdar, n dungi roii i albe, vesta peticit, vo
cea spart, care nu prea se auzea, nu reueau s
adune spectatori. Purta la una din urechi un mic
cercel de aur.
Eu, care snt un btrn marinar i care am
umblat i umblu fr ncetare pe navele regelui,
cte n-a putea s v spun despre acele inuturi ne
cunoscute ? Dar suntei grbii, doamnelor i dom
nilor, vd eu bine. De aceea, n-am adus numai a-
mintiri, ci i pe acest curios fenomen pe care l-am
capturat eu nsumi, acolo, n America.
i art cu vrful unei baghete spre un fel de
gheret acoperit de o perdea i care prea a fi tot
arsenalul demonstraiei sale.
Omul rou, doamnelor i domnilor, omul
rou !
Angelica arunc cei civa bnui care i mai
rmseser ntr-un mic taler de lemn aezat n
faa estradei. Ali gur-casc o imitar.
Cnd invalidul socoti c numrul de spectatori
era suficient de mare, trase perdeaua cu un gest
teatral. n fundul gheretei era o statuie, din p-
mnt ars, ai fi zis, i care avea capul i alele acope
rite cu pene.
Statuia se mic i naint civa pai n soare?
Oamenii murmurar. Fr nici o ndoial, era, n-
tr-adevr, un om. Avea nasul, gura i urechile m
podobite cu inele, iar ochii alungii aruncau asupra
mulimii o privire ndeprtat, Pielea sa avea o
tent armie destul de pronunat, dar nu mai
mult dect pielea unor munteni spanioli sau ita
lieni, gndir spectatorii. n definitiv, n afar de pe
ne
nele care i aco p ereau cap u l i alele,' o m ul cu pie
lea roie n u era c h ia r aa de e x tra o rd in a r.
D up ce l-a u p riv it pe n d e lete i d u p ce i-au
sch im b at p re rile n tr e ei, o am en ii au plecat, ia r
b trn u l m a rin a r l trim ise pe fen o m en napoi, n
g h eret. A poi i aco rd r g a z u l de a r z u i p u in
tu tu n i de a face d in el u n cocolo, pe care n cep u
s-l m estece.
A ngelica rm a se ln g e stra d . V n tu l care su
fla d in sp re S ena i care i u m fla p ru l, n u fcea
dect i m ai a d e v ra t ilu zia la rg u lu i m rii, iscat
n m in tea ei de acest sin g u r cu v n t. A m erica.
Se gndi la fra te le ei, Y osslin, l rev z u rid i-
c n d u - c tre ea p riv ire a str lu c ito a re i slbatic,
n tim p ce m u rm u ra :
E u o s plec pe m are.
P a s to ru l R o ch efo rt ven ise n tr-o sear, se ae
zase n fa a cm in u lu i copiilor de S anee i acetia
l n c o n ju ra se r cu ochii m ari, p lin i de uim ire. Yos
slin... R aym ond... H o rten se... G o n tro n ... A ngelica...
M adelon... D enis... M arie-A gns... C t erau de f r u
m oi copiii de Sane, n n ev in o v ia i n ecu n o a te
re a d e stin u lu i lor ! l a scu ltau pe str in i cu v in tele
lui le n fl c ra u inim ile.
N u sn t dect un c l to r cu rio s s vad i
n u tu r i noi, avid s cunoasc lo cu rile acelea, n care
n im n u i n u -i este foam e sau sete i n care o m u l
se sim te liber. Acolo am n eles c rul vine de la
om ul de ras alb, p e n tru c el, nu n u m ai c n -a
a s c u lta t c u v n tu l D om nului, d ar, m ai m u lt, -a rs
t lm c it. Cci D om nul nu n e-a p o ru n c it s ucidem,'
nici s d istru g e m , ci s n e iubim.'
A ngelica nchise ochii. C nd i deschise din nou,1
i vzu, la civa pai de ea, n m b u lzeala de pe
119
Pont-Neuf, pe Jactance; Burduf, Bujor, Gobert,
Frumosul i pe ceilali, care o priveau,
Surat, spuse Bujor, apucnd-o de bra, o
s m duc s aprind o luminare n faa Printelui
Ceresc de la Saint-Pierre-aux-Boeufs. Am crezut
c n-o s te mai vedem niciodat !
nchisoarea Chtelet sau Azilul general, as
tea erau singurele posibiliti pentru tine.
Cu condiia s nu fi fost rupt n buci de
cinele la blestemat.
Sparge-Broasc i Prudent au fost prini.
Au fost spnzurai azi-diminea, n piaa Grve.
O nconjurar. i astfel regsi ea feele lor si
nistre, vocile rguite, de beivi, i, totodat, lan
urile pegrei, acele lanuri pe care nu le putea rupe
ntr-o zi. Totui, dup ceea ce ea urma s numeasc
ziua lepului cu fn sau ziua Pont-Neuf-ului,
se trezi n ea o raz de speran. Nu tia nici ea de
ce sper. Nu poi s urci din strfunduri tot att de
repede cum cobori.
O s ne distrm, frumoaso, spuse Bujor.
tii de ce ne plimbm aa, n plin zi, pe Pont-Neuf?
Pentru c micul Flipot o s-i treac proba de tiat
punga.
Flipot, unul dintre bieandrii rpciugoi de la
turnul Nesle, i schimbase, pentru aceast mpre
jurare, zdrenele cu un costum de serj mov i cu
nite pantofi mari, n care se mica cu greutate.'
Avea chiar i un guler de pnz n jurul gtului i
toate acestea, mpreun cu o traist de plu n care
se presupunea c-i duce crile i penele, l fceau
s semene foarte bine cu un copil de meteugar
care trage chiulul de la coal i casc gura pe
Pont-Neuf, n faa teatrului de marionete.
320
Jactance i ddu ultimele sfaturi
Ascult-m, putiule. E vorba numai s- tai
punga, aa cum ai mai fcut-o deja. Dar o s vedem
dac eti n stare s te strecori ntr-o ncierare i
s-i faci treaba. Ai neles ?
h, rspunse Flipot. Apoi i trase nasul
nervos i se terse de mai multe ori cu mneca la
nas.
Tovarii si i privir cu grij pe trectori.
Ia s vedem, uite un domn bine, care merge
pe jos i e foarte atent la doamna drgu care-
nsoete... E un noroc ! L-ai ochit pe bogtaul care
se apropie, Flipot ? lat-i c se opresc n faa Ma
relui Mathieu. Acum e m om entul! Ia-i foarfec;
putiule, i du-te la cules.
Cu un gest solemn, Jactance i ddu biatului
o foarfec ascuit cu grij i l mpinse n muli
me. Complicii si se strecurar deja printre spec
tatorii Marelui Mathieu;
Ochiul exersat al lui Jactance urmrea cu a-
tenie evoluia ucenicului su. Deodat, ncepu s
strige :
Atenie, domle ! Hei ! v taie punga, se
nior
Trectorii privir n direcia pe care o arta el
i ncepur s fug. Bujor zbier
Fii atent, prine ! E acolo un puti care va
uureaz !
Gentilomul i duse mna la pung i ddu peste
mna lui Flipot.
: H o u l! url el.
nsoitoarea sa scoase un strigt strident.
nvlmeala a fost imediat i total. Oamenii
strigau, loveau, se apucau de gt i i crau unul
12
altuia lovituri, n timp ce acoliii Iui Calembredaine
mreau dezordinea cu strigtele i mecheriile lor.
1 Am pus mna pe e l !
El e !
Prindei-1 ! Scap !
Acolo !
Pe aici !
Copii strivii n mulime plngeau. Femeile le
inau. Mai multe dughene au fost rsturnate, c*
teva umbrele roii au zburat n Sena. Ca s se apere,
negustorii de fructe au nceput s arunce cu mere
i cu portocale. Animalele celui care tundea cini
se amestecar i intrar n picioarele oamenilor, ca
nite bulgri de blan, ltrnd i lsnd bale.
Frumosul trecea de la o femeie la alta, le prin
dea pe burgheze de talie, le sruta i le mngia, n
cel mai ndrzne fel cu putin, sub ochii uluii
ai soilor, care ncercau n zadar s-l loveasc cu
bastoanele. Loviturile lor cdeau asupra altora, care
se rzbunau smulgndu-le perucile soilor ultragiai.
n mijlocul acestui vrtej, Jactance i complicii
si tiau pungi, goleau buzunarele de la veste, smul
geau pelerine, n timp ce Marele Mathieu, de la
nlimea corpului su, urla ca un apucat, n vacar
mul fcut de orchestra sa, nvrtindu-i sabia pe
deasupra capului.
Haidei, biei ! Micai-v ! Asta face bine
la sntate.
Angelica se refugiase pe treptele de la soclul
statuii, de unde vedea tot spectacolul.Lipit de gri
laj, rdea cu lacrimi. Ziua se termina chiar prea
bine. Era exact ceea ce-i trebuia ca s-i satisfac
acea dorin de a rde i de a plnge, care o chinuia
de dnd se trezise din somn n fin, sub m ngkiile
necunoscutului.
122
Ea i reper pe taica l pe maica Hurlurot, ag
at unul de altul, notnd prin agitaia btliei
ca un enorm omoiog de zdrene murdare.
Izbucni i mai tare n rs. Aproape c se sufoca.
Oh ! ntr-adevr era bolnav de atta rs ! ...
Ce-i aa de caraghios, haimana ? mormi o
voce n spatele ei.
i o min o prinse de ncheietur. Un sticlete
nu se recunoate, se simte, i spusese Bujor. Dup|
noaptea trecut, Angelica nvase s miroas da
unde vine primejdia. Continu s rd mai ncet i
i lu un aer nevinovat.
Da, e caraghios, oamenii tia se bat fr
s tie de ce.
i tii tu, poate, hai ?
Angelica se aplec spre faa poliistului cu un
surs. Apoi, brusc, i trase cu putere un pumn n
nas, care i rsuci acestuia cartilajul nazal i, cum
sub efectul durerii, el i ddu capul pe spate, i
trase una cu muchia palmei n mrul lui Adam.
Era o lovitur pe care o nvase de la Polonez. Nu
era att de puternic net s-l zpceasc pe po~
liist, dar suficient ca s-l fac s-i dea drumul,11
Eliberat, Angelica o lu la fug, srind ca o
gazel.
Fiecare se ntoarse la turnul Nesie pe drumul
su.
Acum putem s socotim captura, spuse Jac-;
tance, dar ce recolt, prieteni, ce recolt !
i pe mas aprur pelerine, sbii, bijuterii,'
pungi sntoase.
Flipot,' garnisit ca o gsc de Crciun, adusese
punga seniorului ce i fusese desemnat, A fost deci
123
srbtorit i a mncat laolalt cu cei mari: la masa
lui C alem b red ain e.

Angelica, murmur Nicolas, dac nu te-a


fi regsit...
: Ce s-ar fi ntmplat ?
Nu tiu...
O trase i o strnse la pieptul su, s-o rup.
Oh, te rog, suspin ea, eliberndu-se.
i sprijini fruntea de gratiile ferestruicii. Cerul,
de un albastru ntunecat, i oglindea stelele n apa
calm a Senei. Aerul era nmiresmat de parfumul
migdalilor n floare de prin parcurile i grdinile
cartierului Saint-Germain.
Nicolas se apropie de Angelica i continu s-o
devoreze din priviri. Ea fu micat de intensitatea
pasiunii lui statornice.
Ce-ai fi fcut, dac nu m-a fi ntors ?
Depinde. Dac te-ar fi prins sticleii, mi-a
fi pus toi ortacii n micare. Am fi supravegheat,
nchisorile, azilurile, bordelurile. Te-am fi fcut s
evadezi. Dac te-ar fi sfiat cinele, i-a fi cutat
peste tot, pe el i pe stpnul lui i i-a fi ucis... n
sfrit, dac..,.
Vocea lui deveni rguit.
Dac ai.fi plecat cu altul.I te-a fi gsit, iar
pe el l-a fi njunghiat.
Ea zmbi, aduendu-i aminte de un chip palid
i batjocoritor. Dar Nicolas era mai fin dect bnuia
ea, iar dragostea ii ascuea instinctele.
S nu crezi c poi s-mi scapi aa uor;
relu el, pe un ton amenintor. n lumea noastr
124
nu neli, ca n lumea bun. i dac o faci, mort.'
N-ar exista nici un loc n care s te poi ascunde...
Sntem prea muli, prea puternici. Te-a gsi ori
unde, n biserici, n mnstiri, pn i n palatul
regelui... tii c sntem bine organizai. i mie, la
urma urmelor, mi place s pun la cale btlii.
i scoase cmaa zdrenuit i i art un mic
semn vnt, aproape de snul stng.
Uite, vezi asta ? Mama mi-a spus ntotdea
una: Este semnul tatlui tu! Pentru c tatl meu
n-a fost sectura aia gras de Merlot. Mama m-a a-
vut nainte, cu un militar, un ofier, cineva sus-pus.1
Nu mi-a spus niciodat numele lui. Dar, de cte ori
tata Merlot vroia s m bat, mama i striga : Nu
te atinge de cel mare, el are snge nobil 1 Nu tiai
asta, nu ?
Bastard de ctan ! Ai i de ce s fii mn-
dru, zise ea cu dispre.
El i strnse cu putere umerii n minile lui pu
ternice.
Uneori te-a zdrobi ca pe o alun. Dar a-
cum eti prevenit. Dac, vreodat, m neli... Da
c te culci cu altul..:
Nu te teme. mbririle tale mi ajung.'
De ce o spui cu rutate ?
Pentru c ar trebui s am un temperament
excepional ca s mai cer nc. Dac ai putea nu
mai s fii puin mai blnd !
Eu nu snt blnd ? se nroi el, eu care te
ador ? Mai spune o dat c nu snt blnd.
Li ridic pumnul. Ea i strig cu voce ascu
it i
: Nu m atinge, sectur ! Brut ! Adu-'i a-
minte de Polonez !
El ls s- cad braul. Apoi, dup ce o privi
sumbru, scoase un suspin.
Iart-m , Angelica. Tu eti mereu cea mai
puternic.
Zmbi i ntinse braele spre ea, cu stngcie.
Vino, totui. O s ncerc s fiu blnd.

Ea l ls s o rstoarne pe patul improvizat i,


indiferent, pasiv, se oferi ea nsi mbririi,
devenit de-acum, familiar.
Dup ce-^i satisfcu dorina, el rmase nc un '
lung moment lipit de ea. Angelica simea pe obraz
peria aspr a prului lui, pe care l tun dea foarte
scurt, din cauza perucii.
Acum tiu... Niciodat, niciodat n-o s fii
a mea. Pentru c nu numai asta vreau eu de la
tine. i vreau i inima.
Nu poi s ai totul, bietul meu Nicolas, spu
se Angelica, pe un ton nelept. Altdat aveai o
parte din inima mea, acum ai corpul meu ntreg,1
Altdat erai prietenul meu Nicolas, acum eti st-
pinul meu Calembredaine. Ai ucis pn i aminti
rea afeciunii pe care i-o purtam atunci cnd eram
copii. Dar, totui, in la tine, ntr-un fel, pentru
c eti puternic.
Brbatul se crisp. Mormi i suspin, nc o
dat :
M ntreb dac n-o s fiu obligat s te o-i
mor, ntr-o zi.
Ea csc, ncerend s adoarm.
Nu spune prostii.
129
Prin fereastr, stelele se reflectau n oglinzile
de furat. Orcitul broatelor de la piciorul turnu
lui nu nceta o clip.
Nicolas, zise dintr-o dat Angelica.
Da ?
i mai aduci aminte c am vrut s plecm
n America ?
Da.
Ei bine, dac am pleca acum, cu adevrat?
Unde ?
n America.
Eti nebun !
Nu, fii sigur... O ar unde nu i-e frig. nici
foame... unde eti liber.
Insist, grbit :
Ce ne ateapt aici ?' Pe tine numai puc
ria, tortura, galerele sau treangul. Pe mine... pe
mine, care nu mai am nimic, ce m -ar atepta dac
tu n-ai mai fi ?...
Cnd trieti la Curtea Miracolelor, nu tre
buie s te gndeti niciodat la ceea ce te ateapt.
Aici nu exist mine.
Acolo poate c am putea avea pmnt fr
bani. L-am cultiva... Te-a aiuta.
Eti nebun ! repet el, ntr-un nou acces
de furie. i-am explicat c n-am nimic dintr-un
ran. i-i nchipui c-am s plec i s-i las iui
Hodogone-Egipteanul clientela trgulu Saint-Ger-
main ?
Ea nu rspunse i reczu n pasivitatea sa obi
nuit.
! El mai mormi cteva clipe.
Muierile astea, cnd le vine lor vreo idee !..?
Furios, se ntorcea de pe o parte pe alta, nepu-
tnd s se liniteasc. O voce, n el, repeta :
127
Ce te ateapt ? Scara-Regretelor ? Da. i ce
dac ? Parc poi s trieti n alt parte dect la
Paris ?...
n noaptea primvratic, pieptul mare al lui
Nicolas era plin de suspine reinute.
O privi pe Angelica cum doarme i, cuprins de
gelozie, vru s-o trezeasc, pentru c zmbea n somn.1
Visa c pleac pe mare, cu o nav ncrcat cu
fn.

intr-o sear de var, Jean-Pourri se strecur n


refugiul lui Calembredaine, la turnul Nesle. Venise
s-o caute pe o femeie care avea zece copii i care i
nchiria, pe rnd, unora i altora. Ea se fixase la
aceast surs de venit i nu apela la cerit dect
din amuzament, iar la prostituie din obinuin,
ceea ce n~o mpiedica, de altfel, s rmn gravid,'
ci dimpotriv.
Jean-Pourri, venise s-i rezerve copilul pe
care-ratepta femeia. Ea l avertiz, ca un bun
negustor :
O s-i iau mai mult, cci va fi chiop.
Cum poi s tii ?
Cel cu care l-am fcut e chiop.
Ho, la, la o lu Poloneza n zeflemea, cu uri
rs gros. Ai noroc dac tii cum arat la cu caiQ
l-ai fcut. Eti sigur c nu-1 confunzi ?
Eu i aleg pe ei. rspunse cealalt cu dem-
nitate.
28
i continu s toarc un caier de lin murdar.1
Era o femeie activ, creia nu-i plcea s stea de
geaba.
Maimuica Piccolo sri pe umerii lui Jean-Pour-;
ri i i smulse cu putere o min de pr.
Animal nebun ! strig brbatul, aprndu-se
cu plria.
Angelica era destul de mulumit de iniiativa
favoritei ei. Ea nu-i ascundea repulsia pe care i-o
inspira clul copiilor. Dar, cum Jean-Pourri era un
individ temut i respectat de Marele Coesre, cu care
mprea ascunziul, i chem napoi maimua.
Jean-Pourri i freca craniul, mormind nite
njurturi. l prevenise deja pe Marele Coesre c
oamenii lui Calembredaine snt obraznici i pericu
loi. Se credeau stpni. Dar o s vin ea ziua n
care ceilali hoi se vor revolta. i n ziua aceea..:
Vino s bei un pahar, i spuse Poloneza pen
tru a-1 calma.
i i turn un polonic plin de vin fiert. Lui
Jean-Pourri i era mereu frig, chiar i n plin
var. Se vede treaba c n venele lui curgea snge
de pete. De altfel, avea ochii verzi-albatri i pie
lea lipicioas i rece ca a unui pete.
Bu cu un zmbet oribil, care ls s i se vad
dinii stricai.
Thibault-Flanetarul intr n sal. urmat de
micul Linot.
Ah, iat-1 pe drguul de biat, zise Jean-
Pourri, frecndu-i minile, Thibauit, de data asta,'
hotrt, i-! cumpr i-i dau ine-te bine i
dau cincizeci de livre: o avere.
Btrnui i arunc o privire ncurcat, prin fe
reastra plriei sale de pai.
]2S>
5 Angelica l drum ul spre Versallles
Ce vrei s fac cu cincizeci de livre ? i apoi;
cine o s mai bat la tob, cnd n-o s-l mai am ?
O s nvei un alt copil.
Acesta este nepotul meu.
Ei bine, nu-i doreti fericirea ? zise ngrozi-
' torul Jean-Pourri cu un zmbet viclean. Gndete-te
c nepotul tu va fi mbrcat n catifea i dantel.
Nu te mint, Thibault. tiu cui o s-l vnd. Va fi fa
voritul unui prin, i, mai trziu, dac va fi priceput,
va putea s ajung la cele mai nalte situaii.
Jean-Pourri mngie buclele negre ale copilului;
i-ar place, Linot, s ai haine frumoase, s
mnnci pe sturate, n vase de aur, s roni dra-;
jeuri ?
Nu tiu, rspunse biatul cu o strmbtur.
Nu putea s-i imagineze asemenea delicii co
pilul care nu cunoscuse dect mizeria, alturi de
bunicul su.
O raz de soare glbuie, care se sti-ecurase prin
deschiztura uii, i lumina pielea aurie. Avea gene
lungi i dese, ochi mari, negri i buze roii ca ci-
reile. i purta zdrenele cu giaie. L-ai fi putut
lua drept un mic senior deghizat i prea surprin
ztor c o asemenea floare a putut s rsar n
mocirl.
Hai! s mergem ! O s ne-nelegem bine, noi
doi, zise Jean-Pourri.
i i puse mna n jurul umerilor copilului.
Vino drguule, vino mieluelul meu.
Dar eu nu snt de acord ! protest btrnul
i ncepu s tremure. N-ai dreptul s-mi iei nepotul;
Nu i-1 iau, i-1 cumpr. Cincizeci de livrei
E corect, nu ? i stai potolit, altfel n-o s pupi ni
mic. Asta-i.
130
Il ddu la o parte pe btrn i porni ctre u,-
lundu-1 cu el i pe Linot.
Numai c n faa porii o gsi pe Angelica.' 1
Nu poi s-l iei fr permisiunea lui Calem
bredaine. spuse ea foarte calm.
i, lundu-1 de mn pe copil, l duse napoi n
sal. ig
Tenul ca de seu al negustorului de copii nu avu
cum s se albeasc mai mult. Jean-Pourri rmase
fr grai cteva secunde bune.
Asta-i acum ! Asta-i acum !
i i trase un scaun de buctrie.
Bine, o s-l atept pe Calembredaine.
Poi s-l atepi mult i bine, zise Poloneza.1
Dac ea nu vrea, n-o s-l ai. El face tot ce vrea
marchiza, concluziona ea, ntr-un amestec de ran
chiun i de admiraie.
* *

*
Calembredaine, urmat de oamenii si, nu se n
toarse pn noaptea. i, nainte de orice, ceru de
but. O s discute afaceri dup aceea.
n timp ce el i turna pahar dup pahar, cineva
btu la u, lucru neobinuit printre calici. Se pri
vir, unul pe altul i Bujor, trgndu-i sabia, se
duse s deschid.
O voce de femeie ntreb de afar :
Jean-Pourri este aici ?
Intrai, totui, spuse Bujor.
Torele de rin prinse de perei n cercuri de
fier luminar intrarea neprevzut a unei tinere
fete nfurat n mantie i a unui lacheu n livrea
roie, care ducea un co.
131
^ Te-am cutat n Saint-Denis, i explic fat
lui Jean-Pourri. Dar ni s-a spus c eti la Calem-
bredaine. Se poate spune c ne faci s umblm de
colo pn colo. Fr s mai spunem c de la Tuille-
ries am fi ajuns mai repede aici, la Nesle.
n timp ce vorbea, i ddu jos mantia i i a-
ranj dantelele de la corsaj, unde strlucea o mic
cruce de aur, atrnat la gt cu o panglic de cati
fea neagr. Brbailor li se aprinser ochii la vede
rea acestei fete vioaie i viguroase, creia o bonet
fin, de dantel, nu reuea s-i ascund prul rou
ca o flacr.
Angelica se retrsese n umbr. O sudoare fin
i acoperi fruntea. O recunoscuse pe Bertille, ca
merista contesei de Soissons, care negociase cu ea,
acum cteva luni numai, cumprarea lui Konassi-ba,
Ai ceva pentru mine ? ntreb Jean-Pourri.
Cu un aer promitor, fata ridic ervetul de
pe coul pe care lacheul l puse pe mas i scoase
din el un copil nou-nscut.
Iat, zise ea.
Jean-Pourri examin bebeluul cu un aer scep
tic.
Gras, bine fcut... spuse el cu o strmb-
tur. ntr-adevr, n-am cum s-i dau pe el mai
mult de treizeci de livre.
Treizeci de livre ! exclam ea indignat.'
Auzi. Yacinthe ? Treizeci de livre. Nu, nu te-ai
uitat bine la el ? Nu eti n stare s apreciezi marfa
pe care i-am adus-o.
Smulse scutecul i pruncul rmase gol, n lu
mina flcrilor.
Privete-1 bine.
Micuul, trezit din somn, se mic uor.
Oh ! exclam Poloneza, are sexul negru l
132
Este un copil de maur, uoti camerista; un
amestec de alb cu negru. tii ct de frumoi se fac
mulatrii, cu pielea lor de aur. Nu vezi prea des aa
ceva. Mai trziu, cnd va avea ase sau apte ani,
vei putea s-l vinzi foarte scump, ca paj.
Pufni cu rutate i adug :
Cine tie ? Poate vei putea s-l vinzi chiar
mamei lui, contesa de Soisson.
Ochii lui Jean-Pourri se aprinser de poft.
Bine. hotr el. i dau o sut de livre.
O sut cincizeci.
Nedemnul personaj ridic braele n aer.
Vrei s m ruinezi ! i nchipui ct o s m
coste s-l cresc pe broscoiul sta, mai ales dac
vreau s-1 menin gras i viguros ?
Urm o trguial dezgusttoare. Pentru a fi
mai convingtoare, Bertille. lsase copilul pe mas
i i pusese minile n old ; ceilali se ngrm
dir s-1 vad mai bine i l priveau cu un soi de
groaz. n afar de faptul c avea sexul foarte n
chis la culoare, nu se deosebea cu nimic de ali
nou-nscui. Numai pielea prea s-o aib mai roie.
i. mai nti de toate, cine-mi garanteaz c
este. intr-adevr, mulatru ? spuse Jean-Pourri, r
mas fr alte argumente.
i ju r c taic-su e ra m ai n eg ru dect fu n
dul unui ceaun.
F an n y -Iep u ro aiea scoase un ip t de spaim :
Oh, eu. n locul tu. a fi nepenit de fric.
Cum a putut stpna ta...
Nu se spune c e d e -a ju n s ca un m a u r s
priv ease o fem eie d re p t n ochi i aceasta r m n e
g rav id ? n tre b Poloneza.
Camerista izbucni intr-un rs dezlnuit,
]XI
Se spunea i chiar o repet, care mai de
care, de la Tuilleries la Palatul Regal, de cnd sar
cina stpnei mele a devenit evident. Brfa a ajuns
pn n camera regelui. Majestatea-sa a zis : n-
tr-adevr ? Atunci trebuie c a fost o privire foarte
adnc. i atunci cnd a ntlnit-o pe stpna mea
n antecamer, i-a ntors spatele. V nchipuii ct
a suprat-o asta pe contes 1 Ea, care spera s
pun gheara pe e l ! Dar regele este furios pe con
tes de cnd bnuiete c un om cu pielea neagr
a putut fi pus n aceeai oal cu el. i, din neferi
cire, nici soul i nici amantul ticlosul la mic
de marchiz de Varoles nu vor s-i asume pa
ternitatea. Dar stpna mea are mai muli ai pe
mnec. tie cum s opreasc brfa.' Mai nti, ofi
cial, nu o s nasc dect n decembrie.'
i Bertille se aez i privi n jurul ei cu un aer
triumftor.
Toarn-mi un pahar, Polonezo. o s v po
vestesc tot. Nu-i mecher ? E de-ajuns s numeri
pe degete. Maurul a plecat din serviciul stpnei
mele n februarie. Dac nate n decembrie, n
seamn c nu e el tatl, nu-i aa ? ntre timp, o
s-i lrgeasc cercurile rochiilor i o s se vaiete :
,,Oh ! drag, acest copil se mic mult. M parali
zeaz. Nu tiu dac voi putea merge la baluLrege-
lui n seara asta ! i, apoi, n decembrie, o s nas*
c cu tam-tam, chiar la Tuilleries. Atunci va fi mo
mentul, Jean-Pourri, s ne vinzi un copil nou-ns-
cut. i nu va mai conta cine-i este tat. Maurul va
fi scos din cauz, asta-i tot ce vrem. Toat lumea
tie c el este pe una dintre galerele regelui nc
din februarie.
De ce este la galere ?
134
Pentru o poveste urt; de vrjitorie: Era
complicele unui vrjitor care a fost ars n Place
de la Grve.
n ciuda stpnirii de sine, Angelica nu se putea
mpiedica s nu arunce o privire spre Nicolas. Dar
el mnca i bea cu indiferen. Ea se trase, din nou,
n umbr. Ar fi dorit s poat pleca din sal, dar
n acelai timp, murea de curiozitate s aud mai
mult.
Da, o poveste urt, relu Bertille cu voce
groas. Diavolul acela negru tia s fac farmece.
L-au condamnat. De aceea nici n-a vrut Vecina"
s-o ajute pe contes s lepede copilul.
Piticul Barcarole sri pe mas, lng paharul
cameristei.
Hm ! Am vzut-o pe doamna asta i te-am
vzut i pe tine, de mai multe ori, rocat frumoa
s. Eu snt micul demon care deschide ua la cele
bra ghicitoare.
ntr-adevr, te-a fi recunoscut dup obrz
nicie.
Vecina n-a vrut s-o ajute pe contes s
avorteze, tocmai pentru c purta copilul maurului:
Cum de-a tiut ? ntreb Fanny.
Ea tie tot. E o ghicitoare.
Doar i s-a uitat n palm i i-a spus tot, co
ment camerista speriat. I-a spus c e un copil cu
snge amestecat, c brbatul negru cu care l-a f
cut cunoate secretele magiei i c nu poate s-o a-
jute s-i lepede copilul pentru c sta i-ar purta
ghinion ei, care era de asemenea, vrjitoare. Sta-;
pna mea era foarte amrt.
Ce-o s ne facem, Bertille ? mi spunea ea.
S-a nfuriat ru de tot. Dar Vecina n-a cedat. I-a
135
spus c o s-o ajute s nasc; atunci cnd va veni
timpul, i c nimeni n-o s tie nimic. Dar c nu
poate s fac mai mult. i i-a cerut muli bani. Lu
crul s-a petrecut noaptea trecut la Fontainebleu;
unde se afla toat curtea pe timpul verii. Vecina,
a venit cu unul dintre oamenii si, un vrjitor pe
nume Lesage. Stpna mea a nscut ntr-o csu
care aparine familiei Vecinei, foarte aproape de
castel. n zori, am condus-o napoi i, nc de la
primele ore, mbrcat la apte ace i fardat bine,
s-a prezentat la regin, dup obicei, pentru c ea
conduce casa. Asta i va surprinde cu siguran, pe
cei care se ateapt s-o vad, zilele acestea, pus
n ncurctur. Dar nu vor trage nici un folos de
pe urma brfelor lor. Doamna de Saissons va fi, n
continuare, nsrcinat i nu va nate dect n de
cembrie un copil foarte slab ; i s-ar putea chiar ca
domnul de Saissons s-l recunoasc.
Un formidabil hohot de rs sublinie concluzia
acestei poveti, Barcarole fcu o tumb i zise :
Am auzit-o pe patroana mea spunndu-i lui
Lesage c afacerea asta a contesei valoreaz rit g*;
sirea unei comori ascunse.
Oh ! /.Vecina e hrprea, mormi Bertille
cu ciud. A cerut att de mult, nct stpna de-abia
a mai putut s-mi dea i mie un mic colier, drept
mulumire c am ajutat-o;
Camerista l privi pe pitic cu un aer gnditor?
Tu, zise ea brusc, cred c ai face fericit o
persoan foarte sus-pus, pe care o cunosc;
Totdeauna am crezut c snt fcut pentru
o soart mai bun, replic Barcarole, proptindu-se
bine pe micile lui picioare crcnate;
Piticul reginei a murit i asta a suprat-o
ru pe regin, care e foarte capricioas de cnd e
136
nsrcinat. Iar pitica este disperat.' Nimeni nu
poate s-o consoleze. Ar avea nevoie de un nou to
var... pe msura ei.
Oh ! snt sigur c o s-i plac acestei nobile
doamne ! strig Barcarole, apucnd-o pe camerist
de fust. Du-m, ocat frumoas, du-m la re
gin. Nu-i aa c snt admirabil i seductor ?
ntr-adevr, nu-i urt, nu, Yacinthe ? spuse
ea amuzat.
Snt chiar frumos, afirm avortonul. Dac
natura mi-ar fi dat civa centimetri n plus, a fi
fost cel mai cutat mustcios. i cnd e vorba s
fac curte femeilor, nu-mi mai tace gura.
Pitica nu vorbete dect spaniola.
Eu vorbesc spaniola i germana i italiana:
Trebuie s-l ducem ! exclam Beiile, poc-
nindu-i minile. Afacerea asta este excelent i ne.
va face remarcai de ctre Maiestatea-Sa. S ne
grbim. Trebuie s fim napoi, la Fontainebleu,1
mine diminea, ca s nu ni se observe lipsa. E
nevoie s te punem n coul micului mulatru ?
V batei joc de mine, doamn, protest
Barcarole, deja cu aere de mare senior.
Toat lumea rdea i se felicita. Barcarole la re-j
gin !... Barcarole la regin 1
Calembredaine se mulumi s-i ridice nasul
din strachin. :
S nu-i uii tovarii cnd o s fii bogat,11
zise el. i fcu gestul semnificativ de a freca o mo-;
ned ntre degete,.
S m tai dac o s-i uit ! protest piticul,1
care cunotea legile nemiloase ale calicimii,
i, srind n colul n care se gsea Angelica,'1
i fcu acesteia o plecciune adnc.
137
La revedere ie, cea mai frumoas, la reve
dere surioar, Marchiz a ngerilor.
Curiosul omule i ridic ochii vii. extrem de
perspicace ctre ea i adug, imitnd afectarea
unui afandache :
Sper, draga mea drag, c ne vom revedea:
i dau ntlnire... la regin.

Curtea era la Fontainebleu. n timpul clduri


lor, nimic nu era mai ncnttor ca acest castel alb,
inundat de verdea, cu heleteul su, n care no
tau crapi i, printre ei, strmoul, cu totul alb, care
purta n nas inelul lui Francisc ntiul. Ap, flori,'
boschete.,.
Regele lucra] regele dansa, regele gonea nebu
nete. Regele era ndrgostit. Dulcea Luiza de La
Valliere, speriat c a putut s inspire o pasiune
acestei inimi regale, ridica spre suveran nite ochi
magnifici, de un albastru nchis, plini de langoare.
Iar curtea se ntrecea n a srbtori ascensiunea
acestei modeste fete blonde, creia Ludovic al XIV-
lea tocmai i rpise virginitatea, organiznd alegorii
sugestive, n care Diana alearg prin codru i sfr-
ete prin a-i ceda lui Endymion.
aptesprezece ani, abia ieit din srcia unei
familii numeroase din provincie, izolat printre
domnioarele de onoare ale lui Madame.;.1 Avea
i de ce s fie tulburat Luiza de La Valliere, a-
tunci cnd toate nimfele i zeiele pdurilor de la

t Madame soia fratelui regelui, al doilea urma la


tron.
138
Fontainebleu uoteau, la trecerea ei : Iat favo
rita ! Cum se-nghesuie toi n jurul ei ! Nu mai tie
cum s-i ascund prea marea dragoste i ruinea
pcatului ! Dar curtenii cunosc bine rotiele me
seriei de parazit. Prin amant poi s ai trecere la
rege, s ei intrigi, s obii posturi, favoruri, pen
sii. n timp ce regina, ngreunat de sarcin, rm-
nea ascuns n apartamentele sale, lng pitica ne
consolat, afar, n lumina puternic a zilei de
var. era un lan nentrerupt de serbri i plceri.
La cin, pe canal, cum nu erau locuri n brci
i pentru ofieri, era o plcere s-l vezi pe prinul
de Cond, care, n loc s ctige btlii sau scom
ploteze mpotriva regelui, lua platourile cu min
eare ce i se ntindeau dintr-o barc vecin i i le
prezenta regelui i amantei sale, n chip de servi-;
tor model.

Aezat pe malul Senei, n duhoarea mlului


ncins, Angelica privea soarele cobornd dincolo de
Notre-Dame.
Deasupra naltelor turnuri ptrate i a acope
riului bombat al absidei, cerul era galben, mpes
triat cu rndunele. Din timp n timp, o pasre tre
cea pe lng ea, aproape atingnd malul, cu un i
pt ascuit.
De cealalt parte a apei, sub casele monahale
ale clugrilor de la Notre-Dame, o pant cu sol
de argil marca cel mai mare loc de adpat din
Paris. La aceast or, o mulime de cai se ndrep
tau ntr-acolo, condui de birjari sau de lachei de
echipaj. Nechezatul lor se ridica n linitea serii.'
Deodat, Angelica se ridic:
139
;,M duc s-mi vd copiii gudi ea? Pentru
douzeci de bnui, un barcagiu o aduse n rada
Saint-Landry, Angelica o apuc pe strada Enfer i
se opri la civa pai de casa procurorului Fallot de
Sane. Nu inteniona s intre n casa surorii sale
mbrcat cum era, cu fusta n zdrene, cu prul
despletit, legat cu o batist, i cu pantofii sclciai?
Dar se gndise c, postndu-se n apropiere, ar fi
reuit, poate, s-i zreasc pe cei doi biei, S-i
vad devenise pentru ea, de ctva vreme, o idee
fix, o nevoie care se accentua cu fiecare zi i
care-i ocupa toate gndurile. Chipul micu al tui
Florimond ieea din abisul de uitare i de nucea-;
l n care se cufundase. l revedea, cu prul negru
i crlionat, care-i ieea de sub cciulia roie. l
auzea gngurind. Ce vrst avea acum ? Puin mai
mult de doi ani. i Cantor ? apte luni. Nu i-ar
fi nchipuit. l lsase att de mic 1
Rezemat de zid, lng dugheana unui cizmar,1
Angelica ncepu s priveasc fix faada acestei case
n care trise i ea, pe vremea cnd era nc bogat
i respectat. Acum un an numai, trsura sa blo
case strdua ngust. De aici plecase, mbrcat
somptuos, la intrarea triumfal a regelui. i Ca-
teau la Borgnesse i transmisese propunerile
avantajoase ale superintendentutui Fouquef : Ac
cept, draga mea... Nu-i mai bine dect s-i pierzi
viaa ?
Refuzase. Atunci pierduse tot i aproape c se
ntreba dac n realitate nu-i pierduse i viaa :
nu mai avea nume, nu mai avea dreptul s existe?
Era moart n ochii tuturor.
Timpul trecea i nimic nu mica pe lng cas?
Totui, n spatele geamurilor murdare ale biroului
40
procurorului, se ghiceau siluetele nevoiae ale se
cretarilor.
Unul dintre ei iei ca s aprind felinarul.
Angelica l abord :
Domnul Fallot de Sane, este acas sau esta
plecat la moie ?
nainte de a-i rspunde, acesta o privi pe nde
lete.
E ctva timp de cnd domnul Fallot nu mai
locuiete aici. i-a vndut funcia. A avut necazuri
cu un proces de vrjitorie n care a fost implicat
i familia sa. Asta i-a creat neplceri n profesie.1
S-a mutat n alt cartier.
i... nu tii n ce cartier ?
Nu, zise cellalt pe un ton arogant. i chiar
dac a ti, nu i-a spune. Nu eti o client pen
tru el.
Angelica era drmat.. De cteva zile nu tria
dect cu gndul de a zri, chiar numai pentru o
clip, chipurile copiilor. i-i imaginase ntoren-
du-se de la plimbare. Cantor n braele lui Barbe,
iar Florimond tropind vesel pe lng ea. i iat c
i ei dispruser pentru totdeauna.
Cuprins de ameeal, fu nevoit s se sprijine
de zid.
Cizmarul, care trgea obloanele dughenei sale
pentru noapte i care auzise conversaia, i zise :
ineai aa de mult s-l vezi pe domnul Fal
lot ? E pentru un proces ?...
Nu, rspunse Angelica, ncercnd s se st-
pneasc dar ei... a fi vrut s-o vd pe fata care era
n serviciul lui... O anume Barbe. Nu tii cumva
adresa domnului procuror, din cartierul n care s-a
m utat ?
14t
Nu tiu s-i spun nimic despre domnul Fal-
lot i despre familia lui. Dar pot s-i spun despre
Barbe. Nu mai e la ei. Ultima dat cnd am vzut-o
lucra la un grataragiu, pe strada Vallee-de-Misere:
cu firma Cocoul ano.
Oh ! mulumesc.

Angelica fugea deja pe strzile ntunecate.


Strada Vallee-de-Misere, n spatele marii nchisori
Chatelet, era fieful grataragiilor. Critul psrilor
sugrumate i sforitul fripturilor nvrtite pe foc
nu mai conteneau de diminea pn seara. Loca
lul Cocoul ano era cel mai ndeprtat i nu
avea nimic care s te atrag n mod deosebit. Ba,'
privindu-1, ai fi putut crede c postul Patelui n
cepuse deja.
Angelica intr ntr-o sal abia luminat de dou
sau trei luminri. Aezat la o mas, n faa unui
ulcior cu vin, un brbat voinic, cu o bonet de bu
ctar pe cap, prea mai ocupat s bea dect s-i
serveasc clienii. Acetia, de altfel, nu erau deloc
numeroi i constau din nite meteugari i un c
ltor cu aspect srac. Un biat, ncins cu un or
murdar, i tra picioarele, aducnd nite farfurii
n care nu puteai distinge nimic.
Angelica i se adres buctarului cel voinic :
Avei aici o servitoare pe nume Barbe ?
Brbatul i art cu degetul spre spatele buc-;
triei.
Atunci o zri i ea pe Barbe, care era aezat
n faa focului i jumulea o pasre.
Barbe !
Ce vrei, fato ? ntreb ea, obosit.
Barbe ! repet Angelica.
142
Servitoarea fcu ochii mari. Apoi, dintr-o data,,
scoase o exclamaie nbuit.
Oh ! Doamn !... S m scuze Doamna...'
Nu trebuie s-mi mai spui Doamn, zise An
gelica cu glas tios i se trnti pe piatra vetrei. Cl
dura era sufocant.
Barbe, unde-mi snt copii ?
Lui Barbe i trem urar obrajii, ca i cum i-ar
fi reinut hohotele de plns. nghii n sec i reui;
n sfrit, s rspund.
Snt dai la doic, Doamn... Afar din Pa
ris, ntr-un sat de lng Longchamps.
Sora mea, Hortense, nu i-a pstrat la ea ?
Doamna Hortense i-a dat imediat la doic;
Am fost o dat acolo, s dau banii pe care mi i-ai
lsat. Doamna Hortense a pretins s-i dau ei banii
aceia, dar eu nu i-am dat. Am vrut s le foloseas
c micuilor. Pe urm, n-am mai putut s m duc
la doic... Am plecat de la doamna Hortense... Am
fost prin mai multe locuri... E greu s-i ctigi
pinea.
Acum vorbea repede, evitnd s-o priveasc pe
Angelica. Aceasta se gndea. Longchamps nu era
prea departe. Doamnele de la curte fceau plim
bri pn acolo i ascultau slujba de sear de la m
nstire... Cu gesturi nervoase, Barbe rencepu s
jumuleasc gina. Angelica avu impresia c cineva
o privete fix. Se ntoarse i l vzu pe Stric-Tot,
a crui privire nu lsa nici o ndoial asupra sen
timentelor pe care i le inspira frumoasa femeie n
zdrene. Era obinuit cu privirile lacome ale br
bailor. Dar, de data aceasta, o agasar. Se ridic
repede.
Unde locuieti, Barbe ?
r - n casa asta, ntr-o debara.
143
n acest moment intr patronul localului cu
boneta pus de-a curmeziul.
Ce dracu facei, cu toii ? ntreb el cu voce
cleioas. David, te cheam clienii... Mai ai mult
de jumulit la pasrea aia, Barbe ? La naiba, ar tre
bui, poate, s m deranjez eu, n timp ce voi lene
vii... i ceretoarea asta ce caut aici ? Hai, gata,
afar ! S nu-ncerci cumva s-mi furi vreun cla
pon...'
Oh ! Doamn,.:
Dar, n seara aceasta Angelica nu era pasiv.'
i puse minile n olduri i tot vocabularul Polo
nezei i veni pe buze :
Tac-i gura, umflatule ! N-am nevoie de
cocoii ti btrni, de carton. n ce te privete pe
tine, puoiule, ar fi bine s-i faci lumina mai mic
la felinare i s-nchizi fleanca dac nu vrei s iei
o lab peste...
Oh ! Doamn ! strig Barbe, din ce n ce
mai speriat.
Angelica profit de uimirea celor doi brbai i
i arunc :
Te atept, afari, n curte.
Puin mai trziu, cnd Barbe trecu, innd n
mn un felinar, Angelica o urm pe scara ubre
d, pn n chichineaa pe care stpnul acesteia
i-o nchiriase pe civa bnui.
E foarte srccios la mine, Doamn, zise
Barbe, cu umilin.
Nu te jena. tiu ce-i srcia;
Angelica i arunc pantofii ca s se bucure de
rcoarea pardoselii i se aez pe patul care nu era
dect o saltea de paie, fr perdele, ridicat pe pa
tru picioare.
144
Trebuie s-l scuzai pe meterul Bourjus;
relu Barbe. Nu e om ru. Dar, de la moartea ne-
veste-si i-a pierdut vlaga i nu face dect s bea.
Biatul de la buctrie e un nepot de-al lui din
provincie, pe care l-a chemat s-l ajute, dar care
nu-i prea dezgheat. Din cauza asta, afacerile nu
merg deloc.
Dac nu te deranjeaz, Barbe, ntreb An
gelica, a putea s dorm aici n noaptea asta ? Mi-
ne o s plec nc din zori i o s m duc s-mi vd
copiii. Pot s mpart patul cu tine ? M-ar aranja
soluia aceasta.
Doamna, m onoreaz.
Onoare, spuse Angelica cu amrciune.':.
Uit-te la mine i nu mai vorbi aa.
Barbe izbucni n plns.
Oh ! Doamn, bolborosi ea. Frumosul dum
neavoastr pr,,, prul dumneavoastr att de fru
mos ! Cine vi-1 perie acum ?
Eu nsmi..: cteodat. Barbe, nu mai plnge
aa de tare, te rog.
Dac Doamna mi permite, murmur ser
vitoarea, am o perie aici... A putea, poate... s pro
fit... c snt cu Doamna..:
Dac vrei.
Minile pricepute ale servitoarei ncepur s
descurce buclele frumoase, cu reflexe calde. An
gelica nchise ochii. Puterea gesturior cotidiene
este mare. Erau de-ajuns aceste mini grijulii ale
unei servitoare pentru a reface atmosfera disp
rut pentru totdeauna. Barbe plngea nc.
Nu plnge, repet Angelica, toate acestea se
vor sfri... Da, cred c se vor sfri. Nu nc, tiu;
dar va veni o zi... Tu nu poi s nelegi, Barbe. E
ca un cerc infernal, din care nu mai poi iei dect;
145
prin moarte. Dar ncep s cred c voi putea s scap;
btus. Nu pinge Barbe, fat bun...
Dormir alturi. Barbe i ncepea lucrul de la
primele licriri ale zorilor. Angelica a mers cu ea
n buctria crciumii. Barbe i ddu s bea vin
cald i i strecur dou pateuri.
Acum Angelica mergea pe drumul spre Long-
champs. Trecuse de poarta Saint-Honor i, dup
ce urmase cele cinci poteci prfoase ale unui drum
ce se numea Champs-Elyses, ajunse n satul Neu-
illy, n care Barbe o asigurase c se gsesc copiii,
nc nu tia ce avea s fac. S-i priveasc de de
parte ? i, dac cumva Florimond s-ar apropia de
ea, n joaca lui, ar putea ncerca s-l atrag, ofe-
rindu-i un pateu.
Se inform unde era casa doicii Mavant. Apro-
piindu-se, vzu nite copii care se jucau n praf,
sub supravegherea unei fetie de vreo treisprezece
ani. Erau destul de murdari i de nengrijii, dar
preau sntoi.
ncerc n zadar s-l descopere pe Florimond
printre ei. i cum o femeie voinic, n saboi, toc
mai ieea din cas, ea presupuse c era doica i
intr n curte.
A vrea s-i vd pe cei doi copii care v-au
fost ncredinai de doamna Fallot de Sane.
ranca, o femeie foarte brunet i brbtoas,'
o msur cu nencredere.
mi aducei cumva plata deja n ntrziere ?
Este, deci, o ntrziere n plata lunar pentru
copii ?
Dac este ! izbucni femeia. Cu ce mi-a dat
doamna Fallot cnd i-am luat i cu ce mi-a mai dat
servitoarea dup aceea, n-a fi putut s le dau de
mncare mai mult de o lun ! i de atunci, ioc, nici
o lecaie ! M-am dus la Paris s le cer, dar se mu
146
taser. Iat care snt manierele acestor corbi de
procurori !
U n d e sn t ? n tre b A ngelica.
Cine ?
Copiii.
Ce tiu eu ? zise doica, ridicnd din umeri.'
Am destul de lucru cu mucoii celor care pltesc.
Fetia care se apropiase, spuse repede :
Cel mai mic e pe-aici. O s vi-1 art.
. Angelica o urm, travers sala principal a fer
mei i fu condus ntr-un grajd n care erau dou
vaci. In spatele grtarului ieslei era o lad n care
distinse cu greu. din cauza ntunericului, un copil
de vreo ase luni. Acesta n-avea pe el dect o
zdrean de sifon, pus pe pntece, creia i sugea
cu poft un capt.
Angelica apuc lada i o trase dincolo de arc:
L-am adus n grajd fiindc aici e mai cald,'
noaptea, dect n pivni, uoti fetia. E plin de
bube, dar nu-i slab. Eu mulg vacile dimineaa i
seara i i dau, de fiecare dat, cte un pic de lapte.
Angelica privea, sfrit, pruncul. Nu putea s
fie Cantor aceast oribil larv micu plin de
bube i de pduchi ! De altfel Cantor se nscuse cu
prul blond, iar copilul acesta avea bucle negre.
n acel moment, copilul deschise ochii i le art
nite irii limpezi i magnifici.
Are ochii verzi, ca ai dumneavoastr, zise
fetia. Sntei mama lui ?
Da, snt mama lui, rspunse Angelica cu
voce stins. Unde este cel mare ?
Trebuie s fie n coteul cinelui.
Janotte, nu te amesteca unde nu-i fierbe
oala ! strig ranca.
147
- Se uit urt la ele, dar nu Interveni, n speran
a c poate, la urma-urmei, femeia aceasta prost
mbrcat adusese ceva b an i..
Coteul era ocupat de un cine cu aer fioros.'
Janotte trebui s recurg la tot felul de mngieri
i promisiuni pentru a-1 face s ias.
Fio se ascunde mereu n spatele lui Patou,
pentru c i e fric.
Fric de ce ?
Fetia arunc o privire rapid n jurul ei.
Fric s nu fie btut.
i trase ceva din fundul cutii. Iei la iveal un
bulgre negru i cre.
Dar e tot un cine ! strig Angelica.
Nu, e prul lui.
Bineneles, murmur ea.
Desigur, o coam ca aceasta nu putea fi dect
a fiului lui Geoffrey de Peyrac. Dar, sub aceast
blan stufoas, nchis la culoare i nclcit, se ve
dea un corp micu, murdar i scheletic, acoperit de
zdrene.
I Angelica ngenunche i. cu o min tremur
toare. ddu la o parte claia de pr zbrlit. Desco
peri o feioar slab, palid, pe care strluceau doi
ochi negri, dilatai, Dei afar era foarte cald, un
trem urat continuu scutura copilul. Oasele subiri
i ieeau prin pielea murdar i aspr.
Angelica se ridic i se ndrept spre doic.
i lai s moar de foame, spuse ea cu voce
nceat i apstoare. i lai s moar de mizerie..?
De luni ntregi, copiii acetia n-au mai primit nici
o ngrijire i nici mncare. Numai resturile de la
cine i frmturile din mncarea srccioas a
acestei copile. Eti o mizerabil !
148
ranca se fcu roie toat. i ncruci bra-*
ele pe piept.
Hai, c eti bun ! strig ea, sufocndu-se
de mnie. Mi-au lsat pe cap nite nci fr nici
un ban, au disprut fr s-i lase adresa i acum
trebuie s m las i insultat de o ceretoare de pe
drum, o iganc, o egipteanc, o...
Fr s-o asculte, Angelica intrase n cas. Trase
o crp care atrna n faa vetrei, i, apucndu-1 pe
Cantor, l aez n spinarea ei, susinndu-1 cu crpa
nnodat pe pieptul ei, exact n felul n care i
purtau, igncile, copiii.
Ce-ai de gnd s faci ? ntreb femeia, care
o urmase n cas. Doar n*ai de gnd s-i iei, nu ?
Pentru c atunci trebuie s-mi plteti.
Angelica se cut prin buzunare i i arunc pe
jos cteva monede. ranca protest :
Cinci livre ! Vrei s rzi, datoria e de mai
bine de trei sute. Aa c, pltete ! Sau dac nu,
chem vecinii cu dinele lor i te pun pe fug.
nalt i masiv, sttea n faa uii, cu braele
ntinse. Angelica i bg mna n corsaj i scoase
pumnalul, Lama lui Pvodogone-Egipteanul lucea n
umbr, la fel ca i ochii verzi ai celei care o inea.
Car-te ! zise Angelica cu voce joas. Car-
te sau i dau cep.
Auzind limbajul argotier, ranca se fcu alb''
Era prea bine cunoscut, la porile Parisului, n
drzneala vagabonzilor i abilitatea cu care mnu-
iau cuitul. Se ddu napoi, ngrozit, i Angelica
trecu prin faa ei, cu vrful pumnalului ndreptat
ctre ea, aa cum o nvase Poloneza.
Nu striga ! i s nu pui pe urmele mele nici
dinii, nici vreun rnoi, dac nu vrei s-o peti.
142!
Mine o s-i ard ferma;" Iar tu o s te trezeti
cu gtul sucit... Ai neles ?...
Ajuns n mijlocul curii, i puse pumnalul la
loc i, lundu-1 n brae pe Florimond, o porni spre
Paris.
Se arunc, cltinndu-se. spre capitala devora
toare de oameni, n care n-avea alt refugiu, pentru
cei doi copii ai ei, pe jumtate mori, dect ruinele
i bunvoina sinistr a calicilor i a bandiilor.
Pe drum, era depit de trsuri care ridicau
nori de praf. i praful se lipea de faa ei transpi
rat, dar ea nu ncetinea pasul, nepstoare la po-j
vara dubl pe care o ducea n brae.
O s se sfreasc ! gndea Angelica. Trebuie
s se sfreasc ntr-o zi i o s m ntorc printre
cei vii...
La turnul Nesle o gsi pe Polonez, care dor
mea dup o beie i care o ajuta s-i ngrijeasc pe
copii.

10

La vederea eopiilor, Calembredaine nu se art


nici furios, nici gelos, aa cum se temuse ea. Dar
pe faa lui aspr i neagr se aternu o expresie
de consternare :
Eti nebun ? Eti nebun de-i aduci copiii
aici ? N-ai vzut ce li se-ntmpl, aici, copiilor ?
Vrei, deci, s-i vezi cerind ?... Sau mncai de o
bolani ?... Sau s i-i fure Jean-Pourri ?...
Copleit de aceste reprouri neateptate, An
gelica se ag de el.
150
Unde vroiai s-i duc, Nicolas ? Privete
ce-au fcut din ei..; Mureau de foame ! Nu i-am
adus aici ca s li se-ntmple ceva ru, ci ca s-i pun
sub protecia ta, a ta, care eti puternic, Nicolas.
Ea se ghemui la pieptul lui, pierdut, i l privi
aa cum n-o fcuse niciodat. Dar el nu-i ddu
seama de aceasta i cltina din cap, repetnd :
N-o s pot s-i protejez mereu... pe copiii
acetia cu snge nobil. N-o s pot.
De ce ? Eti puternic, se tem de tine.
Nu snt att de puternic. Tu mi-ai slbit
inima. Pentru oameni ca noi, atunci cnd amesteci
inima n astea, ncepi s faci prostii. Totul se duce
dracului. Cteodat, m trezesc noaptea i mi spun:
'Calembredaine, fii atent... Nu-i att de departe
Scara-Regretelor...
Nu vorbi aa. E pentru prima oar cnd i
cer ceva. Nicolas, Nicolas al meu, ajut-m s-mi
salvez micuii !

Au fost numii micii ngeri. Protejai de Ca


lembredaine, ei duceau aceeai via ca Angelica^
n snul mizeriei i al crimei. Dormeau ntr-un cu
fr mare de piele, burduit cu pelerine conforta
bile i cu cearafuri fine. Aveau, n fiecare dimi
nea, lapte proaspt. Pentru ei, Rigobert sau Bu
jor se duceau s le pndeasc pe rncile care ve
neau n piaa Pierre-au-lait, cu burduful lor de
piele pe cap. Lptresele sfrir prin a nu mai
vrea s treac pe drumul Senei. Au fost nevoii s
le caute pn la Vaugirard. n final, ele au neles
c nu era vorba dect s le dea o can cu lapte, ca
drept de trecere, i mecherii n-au mai avut ne
voie s trag sabia.
151
Florimond i Cantor i treziser inima Angelic
ei. ndat dup ntoarcerea de la Neuilly, trecu pe
la Marele Mathieu. Voia o alifie pentru bubele
lui Cantor i pentru Florimond... Ce-ar fi trebuit
ca s readuc la via acest trup micu, epuizat;
tremurtor, care se strngea cu groaz, cnd te a-
propiai s-l mngi ?
Poloneza o nsoi la Marele Mathieu. Pentru
ele, acesta ridic perdeaua stacojie care mprea
estrada n dou, i le introduse ca pe nite doamne
n cabinetul su particular, unde se gseau, ntr-un
talme-balrne extraordinar, dini fali, .supozitoa
re, bisturie, cutii cu prafuri, ceainice cu coad, ou
de stru i doi crocodili mpiai.
Maestrul unse el nsui, cu augusta sa hun;
pielea lui Cantor cu o alifie fcut de el i promise
c n opt zile nu se va mai vedea nimic. Prezicerea
lui se dovedi adevrat : cojile czur i de sub ele
iei un bieel grsu i linitit, cu tenul alb, cu p*
rul aten, foarte buclat i cruia i mergea de mi
nune.
Pentru Florimond, Marele Mathieu a fost mai
puin ncurajator. El lu copilul cu multe precauii,''
l examin, i zmbi de cteva ori i i-1 ddu napoi
Angelici, Apoi i frec barba, perplex. Angelica
era mai mult moart dect vie.
Ce are ?
Nimic. Trebuie s mnnce ; foarte puin Ia
nceput. Apoi, va trebui s mnnce ct poate mai
mult. i asta o s-i ajute, poate, s pun nite car
ne pe el.
Cnd l-am lsat, vorbea, mergea, repet ea,
zdrobit. i acum nu mai spune nimic. i abia dac
se ine pe picioare.
Ce vrst avea cnd l-ai lsat ?
152
Douzeci de luni, n-avea nc doi ani.'
Asta nu-i o vrst la care s nvei s suferi,'
spuse Marele Mathieuj gnditor. E mai bine dac
ncepi nainte, imediat dup natere. Sau mai tr-
ziu, Dar pe micuii acetia, care ncep s-i deschi
d ochii asupra vieii, nu trebuie ca suferina s-i
cuprind cu prea mult cruzime.
Angelica ridic spre Marele Mathieu o privire
plin de lacrimi reinute. Se ntreba cum de putea
s tie aceast brut vulgar i puternic, lucruri
att de delicate.
O s moar ?
Poate c nu.
D-mij totui, ceva pentru el, l rug ea.
Vraciul turn, intr-un cornet, un praf de ier
buri i i spuse s fac n fiecare zi un decoct din
ele i s-l dea copilului s-l bea.
Asta i va da puin putere.
Dar el, att de ncreztor n calitatea medica
mentelor sale, nu ndrzni s-i dea nimic mai mult.1
Dup un moment de gndire, spuse :
Ceea ce i-ar trebui, ar fi ca, mult timp de-
acum nainte, s nu-i mai fie foame, nici frig, nici
fric, s nu se mai simt abandonat, s aib n ju
rul lui aceleai persoane..: Ce i-ar trebui lui, n-am
eu printre leacurile mele.:: I-ar trebui s fie feri-;
cit. M-ai neles, fato ? _ j
Ea ddu din cap n semn c-a neles. Era nedu
merit i tulburat. Nimeni nu-i mai vorbise vreo^
dat aa despre copii. n lumea n care trise ea
odinioar, nu se fcea aa ceva. Dar cei simpli a-
veau, probabil, mai mult pricepere la anumite
lucruri.
153
Un client cu obrazul umflat, acoperit cu o ba
tist, urcase pe estrad, iar orchestra i rencepuse
glgia. Marele Mathieu le mpinse afar pe cele
dou femei, dnd fiecreia cte o palm prieteneas
c ntre umeri.
ncercai s-l facei s zmbeasc ! le mai
strig el, nainte de a-i apuca cletele.

De atunci, la turnul Nesle, s-au strduit s-l


fac pe Florimond s zmbeasc. Taica Hurlurot i
maica Hurlurette dansau pentru el ndrcit, cu b-;
trnele lor picioare. Pine-Neagr i mprumuta
scoicile lui de pelerin ca s se joace. i aduceau de
pe Pont-Neuf portocale, prjituri i mori de hr-
tie. Un micu din Auvergne i arta cutia lui cu
minuni, iar unul dintre scamatorii din trgul Saint-
Germain veni s-i arate cei opt obolani dresai pe
care-i avea i care dansau menuet la sunetul viorii.'
Dar Florimond se sperie i i acoperi ochii cu
minile. Numai Piccolo, maimuica, reuea s-l dis
treze. Totui, nici ea, cu toate strmbturile i tum
bele ei, nu reuea s-l fac s zmbeasc.
Onoarea acestui miracol i reveni lui Thibault-
Flanetarul. ntr-o zi, btrnul ncepu s cnte me
lodia Moulin Vert. Angelica l inea pe Flori
mond pe genunchi i l simi tresrind. Copilul i
ridic privirea ctre ea. Gura i tremur i i art
diniorii minusculi, ca nite boabe de orez. i, cu
voce joas, rguit, venit parc de departe, i
zise :
: Mam 1
154
11

Sosi septembrie, rece i ploios.'


Iat c vine Ucigaa, gemu Pine-Neagr,
trgndu-se mai ling foc. n zdrenele lui ude de
ploaie.
Lemnul umed fia n vatr. n mod excepio
nal. burghezii i negustorii din Paris nu mai atep-,
tar srbtoarea Tuturor Sfinilor pentru a-i scoa-:
te hainele de iarn i pentru a-i lsa snge, dup
tradiia igienei acelor timpuri, care le recomand
s-i lase pe chirurgi s le ia snge de patru ori pe
an, la schimbarea anotimpurilor.
Dar nobilii i calicii aveau alte motive de brf,'
dect s vorbeasc despre ploaie i frig.
Toate naltele personaje de la curte i de la
finane se gseau sub ocul arestrii foarte boga
tului superintendent al finanelor, domnul Fouquet,
i toate personajele din lumea pegrei se ntre
bau ce ntorstur o s ia, la deschiderea trgului
Saint-Germain, lupta dintre Calembredaine i Rodo-
gone-Egipteanul.

Arestarea domnului Fouquet a fost ca un trs


net ntr-o zi frumoas de var. Cteva sptmni
mai nainte, regele i regina-mam fuseser pri-;
mii la Vaux-le-Vicomte, de ctre fastuosul super
intendent, i admiraser, nc o dat, castelul mag
nific, opera arhitectului Le Vau, contemplaser fres
cele pictorului Le Brun i degustaser buctria
lui Vatel. Parcurseser splendidele grdini desena
te de Le Notre, acele grdini rcorite de apele
155
captate de inginerul Francini i adunate n bazine,1
jeturi de ap, grote i fntnil n sfrit, curtei n
treag putuse s aplaude, la teatrul n aer liber, o
comedie dintre cele mai spirituale. Pislogii, a
unui tnr autor, numit Molire.
Apoi, odat stinse ultimele tore, toat lumea
se dusese la Nantes, pentru Adunrile Bretaniei.
i acolo, ntr-o diminea, anume, un obscur mu
chetar s-a prezentat la Fouquet, tocmai cnd aces
ta se pregtea s se urce n trsur.
Nu acolo trebuie s urcai, domnule, ei n
trsura aceasta, cu gratii, pe ca^e vedei la doi
pai de aici.
Ce-i asta ? Ce nseamn ?
C v arestez, n numele regelui.
Regele este stpnul, murmur superinten-
aentul. devenit foarte palid. Dar a fi dorit, pentru
gloria sa. s fi acionat mai deschis.
nc o dat. afacerea purta sigiliul regalului
elev al lui Mazarin. Nu era fr analogie cu ares
tarea, cu un an nainte, a unui mare vasal din
Toulouse, contele de Peyrac. care fusese ars ca vr
jitor n piaa Grve...
Dar, n nebunia i nelinitea n care fusese a-
runcat de dizgraia superintendentului, nimeni
nu fcu o paralel cu tehnica folosit. nc o dat,
n aceast mprejurare..
Cei mari gndeau puin. Cu toate acestea, ei
tiau c n socotelile lui Fouquet nu se va gsi nu
mai urma afacerilor sale necurate, ci i numele
tuturor celor... a cror ngduin o pltise acesta.
Se vobea despre anumite dovezi, teribil de com
promitoare, c mari seniori i chiar prini de sn-
ge se vnduser, pe timpul Frondei, subtilului fi
nanciar.
Nu, nimeni nu recunotea nc, n aceast d
doua arestare, mai spectaculoas i mai fulger
toare dect prima; aceeai mn autoritar.

Numai Ludovic al XlV-lea, rupnd sigiliile unei


misive care i anuna tulburri n Languedoc, is
cate de un gentilom gascon cu numele de dAndijos,
suspin ;
Era timpul !
Veveria, fulgerat n vrful copacului, se pr
buea din ram ur n ramur. Era timpul ; Bretania
nu se va revolta pentru Fouquet _ aa cum Langue
doc se revoltase pentru cellalt, acel om ciudat,
pe care a trebuit s porunceasc s-l ard de viu,'
n Place de la Grve.
Nobilimea, pe care Fouquet o mituise cu suine
nebuneti, nu-1 va apra, din teama de a nu-i m
prti soarta, Iar bogiile imense ale super in ten
dent ului se vor ntoarce n visteria statului, aa cum
era i drept. Le Vau, Le Brun, Francini, Le Notre;
chiar i rztorul Molire i chiar Vatel, toi ar
titii pe care Fouquet i alesese i i ntreinuse, m
preun cu echipele lor de desenatori, pictori, mun
citori, grdinari i ajutori de buctari, vor lucra
de-acum nainte pentru un singur stpn. i va tri
mite la Versailles, acest mic castel de cri de
joc, pierdut ntre mlatini i pduri, dar unde Lu
dovic al XlV-lea o strnsese ntia oar n brae pe
dulcea Luiza de la Valire. n onoarea acestei iu
biri arztoare, va construi acolo cea mai strlucitoa
re dovad a gloriei Regelui-Soare.
n ce-1 privete pe Fouquet, 1 se intenta un pro
ces foarte lung. Va nchide veveria ntr-o fort
rea. i l vor uita..:
157
Angelica nu avu timp s se gndeasc la aceste
evenimente. Destinul a vrut ca omul pentru care
fusese sacrificat. n secret, Geoffrey de Peyrac, s
cad, la rndul su, att de repede dup ce fusese
Victorios. Dar pentru ea era prea trziu. Nu ncerc
s-i aminteasc, s neleag. Cei mari treceau,
complotau, trdau, reintrau n graii, dispreau,
.Un rege tnr, autoritar i indiferent, secera capetele
pentru a le aduce la acelai nivel. Micul sipet cu
otrav rmnea ascuns ntr-unul din turnuleele
castelului Plessis-Belliere...
Angelica nu mai era dect o femeie fr nume,
care i strngea copiii la piept i privea cu gioaz
iarna care se apropia.

i dac, ntr-adevr, curtea semna cu un fur


nicar distrus de o neateptat lovitur de picior, ca-
licimea, n schimb, fierbea n ateptarea unei b
tlii care se anuna teribil. i, n momentul n
care regina i negustorii de flori de pe Pont-Neuf
ateptau un motenitor al tronului, iganii intrar
n Paris...
Aceast btlie din Piaa Saint-Germain, care
nsnger, nc din ziua deschiderii, vestitul trg;
i descumpni, mai trziu, pe cei care ncercar s-i
afle motivul.
Au fost vzui, acolo, lachei care i bteau zdra
vn pe studeni, nobili care i nfigeau sabia n
trupurile scamatorilor, femei violate chiar pe pa
vajul pieii, trsuri incendiate. n mare, ns, ni
meni n-a neles care a fost scnteia care a provocat
discordia.
nc o dat, unul singur nu se nela asupra mo
tivelor i acesta a fost un tnr pe nume Desgrez,1
un brbat care cunotea bine literatura i care avea
158
un trecut agitat. Desgrez tocmai obinuse funcia
de lociitor al cpitanului, la nchisoarea Chtelet,
Foarte temut de toi, ncepea s se vorbeasc des
pre el ca despre unul dintre cei mai abili poliiti ai
capitalei. Ca urmare, tnrul va deveni, ntr-adevr,
celebru, prin arestarea celei mai mari otrvitoare a
timpului su i, probabil, a tuturor timpurilor, mar
chiza de Brinvilliers, i a ridicat, n 1678, vlul de
pe celebra dram a otrvurilor, ale crei dezvluiri
urmau s mproate cu noroi treptele tronului.
Pn atunci, n acest sfrit de an 1661, poliis
tul Desgrez i cinele su, Sorbonne, erau conside
rai a fi locuitorii Parisului care cunoteau cel mai
bine toate ascunztorile i toat fauna oraului.
Desgrez urmrea de mult timp rivalitatea din
tre cele dou puternice cpetenii de bandii, Calem-
bredaine i Rodogone-Egipteanul, pentru terito
riul trgului Saint-Germain. tia, de asemenea, c
erau rivali n dragoste, dispunndu-i favorurile
unei femei cu ochi de smarald, care era numit
marchiza ngerilor.
Cu puin timp naintea deschiderii trgului, el
ncepu s spioneze micrile strategice din snul
pegrei.
Dei era subaltern, el reui, n chiar dimineaa
deschiderii trgului, s obin autorizaia de a duce
toate forele de poliie ale capitalei n mprejuri
mile trgului Saint-Germain. N-a putut s evite
declanarea luptei, care s-a ntins cu o rapiditate i
o violen extrem, dar a redus-o i a anihilat o,'
tot att de brusc i de brutal, stingnd la timp in
cendiile, organizndu-i n careuri de aprare pe
gentilomii cu spad care se gseau acolo, procednd
la arestri n mas. Zorii acestei nopi sngeroase
abia ncepur s apar i douzeci de calici ,,de caii**
159
ta te erau dui afar din ora, la sinistrul loc de
execuii comune de la Montfauon i spm j|rap
La drept vorbind, celebritatea trgului Saint-
Gevmain justifica din plin disputa dur dintre o le
dou bande de borfai pentru a obine exclusivitatea
culesului.
Din octombrie n decembrie i din februarie
pn la nceputul postului Patelui, ntreg Parisul
trecea pe acolo. Regele nsui binevoia s se duc,
n anumite seri, nsoit de curtea sa. Ce noroc era
pentru toi taie-pung i hoii de buzunare, zborul
acestor psri mirifice !
n trgul Saint-Germain se vindea orice. Negus
torii din marile orae de provincie : Amiens, Rouen,
Reims, erau reprezentai acolo prin mrfurile lor.
n prvliile de lux, lumea se btea pe mantiile
mblnite din Marsilia, pe diamantele din Alenon
pe draieurile din Verdun.
Portughezul vindea chihlimbar cenuiu i por
elan fin. Provensalul etala portocale i lmi. Tur
cul i luda balsamul de Persia i parfumurile din
Constantinopol. Flamandul i prezenta tablourile
i brnzeturile. Era Pont-Neuf multiplicat la scar
mondial. ntr-o rumoare de clopoei, de flaute, de
fluiere de trestie i de tamburine.
Cei care artau animale i ciudenii atrgeau
mulimea. Lumea venea s vad obolanii care dan
sau n sunet de vioar sau dou mute care se b-
teau n duel, cu dou paie.
Printre spectatori, plebea n zdrene sttea ali
turi de oameni de calitate. Fiecare venea s reg-.
seasc, la trgul Saint-Germain, n afar puzderiei'
de mruniuri lucitoare, o libertate de moravuri
i de purtri, pe care n-o mai gseai niciunde.
160
Totul era organizat, aici; pentru fericirea sim
urilor.
Un desru fr limite atingea locurile n care
se mnca cu lcomie, crciumile frumoase, ornate cu
oglinzi i aur. i tripourile n care se juca brelan
sau alte jocuri de cri.
Nu exista yreun biat sau vreo fat care s fie
prini de demonul amorului i care s nu poat
gsi. acolo, satisfacie.
Dar, din totdeauna, iganii rmneau marea a-
tracie a trgului Saint-Germain. Ei erau prinii
acestui trg, cu acrobaii i cu ghicitorii lor.
Pe la mijlocul verii, i vedeai sosind n carava-
nele lor, trase de mroage slabe, cu coamele m
pletite, ncrcate de femei i de copii nghesuii lao-,
lalt cu oalele de buctrie, jamboanele i puii fu
rai.
Brbaii, arogani i tcui, cu prul lung i ne
gru acoperit de plrii cu pene, n umbra crora li
se aprindeau ochii de jar, purtau pe umeri mus
chete lungi.
Parizienii i priveau pe aceti rtcitori eterni;
cu faa armie, cu curiozitatea lacom cu care i
naintaii lor i priviser ntia oar, n 1427, cnd
s-au. ivit sub zidurile Parisului. Au fost numii egip
teni. Li se spunea, de asemenea, boemieni sau i
gani. Calicii recunoteau influena lor asupra le
gilor pegrei i, la srbtoarea nebunilor, ducele E-
giptului mergea alturi de regele de Trei Piule,
iar nalii demnitari ai imperiului Galillea i pre
cedau pe locotenenii Marelui Coesre.'
Rodogone-Egipteanul, el nsui igan, nu putea
s aib dect un rang foarte nalt printre maetrii
n hoii din Paris. Era drept s vrea pentru el m
prejurimile acelor sanctuare magice, decorate cu
161
G Angelica l drumul spra Versaltlcs
broate rioasej schelete i pisici negre, pe care ghi
citoarele sau vrjitoarele oachee i le instalau n
inima trgului Saint-Germain. ;
Calembredaine totui, ca stpn al porii Neslq
i al Pont-Neuf-ului, pretindea numai pentru e
aceast bucat aleas. O asemenea rivalitate nu pu
tea s se sfreasc dect prin moartea unuia din
tre ei.
n timpul ultimelor zile dinaintea deschiderii
trgului, numeroase certuri, sfrite cu btaie, au
izbucnit
_
n cartier. '
n ajun, trupele lui Calembredaine.fuseser ne
voite s se retrag i s se refugieze n ruinele pala
tului Nesle, n timp ce Rodogone-Egipteanul stabilea
un fel de cordon de protecie n jurul cartierului,'
de-a lungul vechilor anuri ale Senei.
Oamenii lui Calembredaine se reuniser n sala
mare, n jurul mesei la care Cul-de-Bois urla ca
un nebun :
De luni de zile prevedeam cotonogeala asta!
Din cauza ta, Calembredaine ! Ibovnica ta te-a pros
tit de tot. Nu mai tii s te bai ; ceilali hoi i
sporesc forele. Simt c pierzi teren i or s-i dea
o mn de ajutor lui Rodogone ca s te rstoarne.
L-am vzut, asear, pe Mathurin-cel-Albastru...
n picioare, n faa focului pe care silueta sa
puternic se detaa n negru, Nicolas se tergea de
sngele care-i curgea dintr-o ran de la piept, f
cut de o puc. Url i el, mai tare dect Cul-de-
Bois :
tiu bine c eti un trdtor ; c ai strns toi
hoii, c te ntlneti cu ei n seara asta i c te
pregteti s-i iei locul Marelui Coesre. Dar, ia
seama ! O s-l previn pe Roland-cel-Scurt.
-Ticloiile ! Nu poi s-mi faci nimic...
162
Angelica simea c nnebunete la gndul c ur
letele lor slbatice ar putea s-l trezeasc pe Flori-
mond i s-l ngrozeasc. Fugii pn n camera
rotund. Dar copiii dormeau linitii. Cantor se
mna cu un ngera din picturile olandeze. Flori-,
mond se mai mplinise un pic. Cu pleoapele nchise
peste ochii ntunecai, el recpta, n somn, o ex-;
presie copilreasc i fericit.
Strigtele cumplite nu mai conteneau.
Trebuie s se termine ! Trebuie s se termine
odat ! i spuse Angelica, nchiznd cu grij ua
ubred.
Auzi vocea rguit a lui Cul-de-Bois :
Nu te ndoi de asta, Calembredaine. Dac
dai napoi, eti terminat. Rodogone n-o s aib mil.'
El vrea nu numai trgul, dar i femeia ta, pe care
i-ai suflat-o n cimitirul Inocenilor. Teribil o m al
vrea ! i n-o poate avea dect dac tu dispari. A-i,
cum, e care pe care !
Nicolas pru c se calmeaz.
Ce vrei s fac ? Toi oamenii lui, blestemaii
tia de igani snt acolo, afar, sub nasul nostru i;
dup btaia pe care am ncasat-o, nu putem s-o
lum de la-nceput. Ne-ar omor pe toi.
Angelica intr din nou n camer, lu o pele
rin i i puse pe fa masca roie, pe care o ps
trase intr-un sipet cu mruniuri. Apoi, echipat
astfel, cobor iar n mijlocul vociferrilor.1 ?
Cearta dintre Calembredaine i Cul-de-Bois de
venise mai puin furtunoas. eful ar fi putut s-l
zdrobeasc fr efort pe omul-trunchi, n farfuria
lui de lemn. Dar autoritatea lui Cul-de-Bois er
att de mare, nct acesta domina situaia?
La vederea Angelici mascat n rou, tonul lor
cobori un pic.
163
Ce-i cu carnavalul sta ? bombni Nicolas
tinde te duci ?
Doar s-i fac pe oamenii lui Rodogone s-i
ia tlpia. ntr-o or. locul va fi curat, domnilor.
L
Vei putea s v reluai poziiile.
Calembredaine l lu martor pe Cul-de-Bois : *
: Nu crezi c-i din ce n ce mai nebun ?
Ba cred, dar, la urma urmei, dac are vreo
idee, las-o n pace. Nu poi s tii niciodat, cu
blestemata asta de marchiz a ngerilor ! Ea te-a
fcut s fii o crp, Mcar cle-ar drege oalele sparte!

Angelica fugi n noapte, pn la poarta Saint-


Jacques i, acolo doar, sri peste anuri. Unul din
tre boemienii lui Rodogone i apru n fa. Ea i
ndrug, ntr-o german stlcit, o poveste : c era
una dintre negustoresele din trgul Saint-Germain
i acum se ntorcea ia tejgheaua ei. El o ls s
treac, fr nici o bnuial, pe aceast femeie mas
cat, nfurat ntr-o pelerin neagr. Iar ea alerg
ntr-un suflet la un scamator, prieten de-al ei;
care avea trei uri enormi. Angelica i cucerise pe
cei trei uri i pe stpnul lor, ca i pe bieandrul
care str-ngea bnuii n plrie.
Afacerea a fost ncheiat repede, de dragul o-
chilor frumoi ai musafirei.
La mnstirea Saint-Germain-des-Prs btea
de ora zece cnd oamenii lui Rodogone, care fceau
de santinel de-a lungul vechilor anuri au vzut;
n lumina ceoas a lunii, cum venea spre ei o mas
enorm care mormia. Cel care ncerc s ghi-;
ceac cine ncerca s foreze astfel barajul, primi
drept n piept o lovitur de lab, ale crei gheare
i smulser cmaa i o bucat zdravn de carne;
164
Ceilali au srit peste metereze; fr s mai a
tepte explicaii. Unii au alergat ctre Sena pentru
a-i preveni complicii. Dar acetia primiser i ei
aceeai vizit dezagreabil. n dou locuri. Cea mai
mare parte a bandiilor era deja n ap, notnd c
tre malul cellalt i locuri mai puin nesntoase:
S se bat, s se omoare n lupt dreapt cu calicii
i cu mecherii, asta nu putea s nspimnte o
inim bine aezat. Dar s se ia de piept cu un urs
care, atunci cnd se ridic n dou labe msoar doi
stnjeni, nici unul dintre oamenii Iui Rodogone n-a-
vea poft s-o fac i...
Angelica i fcu linitit apariia la turnul Nes-
le i i anun c acum cartierul era, n ntregime
curat de prezene nedorite. Statul major al Iul
Calembredaine ddu o rait peste tot i trebui s
recunoasc adevrul.
Hohotele cavernoase de rs ale lui Cul-de-Bois
le-au fcut s tremure pe femeile din trg.
Oh S la, la ! Marchiza asta a ngerilor, re
pet el, a fcut un m iracol!...
Dar Nicolas n-a luat-o aa.
Te-ai neles cu ei ca s ne trdezi, repeta
el, strivindu-i Angelic! ncheietura minii. Te-a
dus s i te vinzi lui Rodogone-Egpteanul!
Pentru a-i potoli furia geloas, ea trebui s-i
explice toat stratagem.
De data aceasta, ilaritatea omului-trunchi a-
tinse bubuitul tunetului. Locuitorii din apropiere
ieir la ferestre i ameninar c vor cobor cu
sabia sau cu halebarda ca s le dea o lecie acestor,
haimanale care mpiedicau pe oamenii cinstii s
se odihneasc.
Dar omul-trunchi nu le ddu nici o atenie i
travers tot cartierul Saint-Germain, srind din
165
loc n loc i rznd cit l inea gura.' Ani de-a rndul,
dup masa de sear, calicii i-au povestit isprava
celor trei uri ai marchizei ngerilor !
*

Aceast manevr n-a putut, ns, s evite dra


ma. Tot lociitor al cpitanului de poliie, Desgrez,
a avut dreptate cnd, n dimineaa de 1 octombrie,
a mers s-i gseasc pe domnii de Dreux dAubrays
i pe de Villiers, locotenentul civil al Parisului, i
s-a convins s mobilizeze toate forele poliieneti
disponibile n mprejurimile trgului Saint-Germain:
Totui, ziua a fost linitit. Oamenii lui Calem-
bredaine au domnit ca nite stpni peste muli
mea din ce n ce mai numeroas. La asfinit, au
nceput s soseasc trsurile celor din nalta socie
tate. r r __
Cu sutele de tore aprinse la Hughene, trgul a-
vea aspectul unui palat fermecat.
Angelica era lng Calembredaine i urmrea,
mpreun cu el, lupta dintre doi dogi i un mistre;
Mulimea, nebun dup aceste spectacole pline de
cruzime, se strivea de marginea micuei arene.'
Angelica era puin ameit, cci gustase din
toate soiurile de vin : tmios, acidulat sau aspru.1
Cheltuise, fr limite i fr scrupule, banii dintr-o
pung pe care i-o dduse Nicolas. Cumprase ma
rionete i prjituri pentru Florimond.
Pentru a nu fi recunoscut, cci bnuia c sticleii
erau la pnd, Nicolas se brbierise i se mbrcase
cu o hain veche, dar mai puin gurit dect cea
care fcea parte din deghizarea lui obinuit. Cu
plria cu borul mare, care i ascundea ngrijorarea
privirii, el avea nfiarea unui ran srac care?
din toat srcia, a venit s petreac la trg.
166
'Aici uitai de toate. Luminile i se reflectau in
ochi i i aminteai de frumoasele trguri din copi
lrie, de prin orele sau sate.
Nicolas o inea pe Angelica de mijloc. Avea un
fel al lui de a o ine. Ea avea impresia c o strn-;
gea un cerc de fier, dintre acelea care li se fixeaz,'
de mijloc, prizonierilor. Dar aceast nlnuire nu
era ntotdeauna dezagreabil. Astfel, n seara a-
ceasta, inut de braul su puternic, ea se sim
ea subire, supl, slab i protejat. Cu minile pline
de bomboane, de jucrii i de mici sticlue cu par
fum, privea pasionat lupta dintre animale i stri
g i opi cu publicul, atunci cnd cpna nea
gr i slbatic a mistreului, scuturndu-se de a*
tacatori, l arunc n cellalt capt al arenei pe
unul dintre dogi, cu burta sfiat.
Deodat, l zri n faa lor, de cealalt parte a
arenei, pe Rodogone-Egipteanul.
Acesta legna ntre degete un pumnal cu lama
lung i subire. Pumnalul lansat uier pe deasu-*
pra arenei. Angelica se arunc ntr-o parte, tr-i.
gndu-1 i pe Nicolas odat cu ea. Lama a trecut
la un fir de pr de gtul lui Nicolas i s-a nfipt
n gtiejul unui negustor de chinezrii. Fulgerat ,1
omul avu un spasm care l-a fcut s-i ridice bra-j
ele, odat cu poalele pelerinei sale mpestriatei
Rmase aa o clip, ca un fluture imens, nfipt n-r
tr-un ac. Apoi, vom un val de snge i se prbui.1
Atunci, trgul Saint-Germain a explodat.
* *

Ctre miezul nopii, Angelica a fost aruncat


ntr-o temni joas din nchisoarea Chtelet, lao
lalt cu o duzin de fete i femei, dintre care dou
fceau parte din banda lui Calembredaine. Cu toate
167
c ua grea er nchis, ei i se prea c mai aude
nc zgomotul mulimii isterice, strigtele calicilor,
l ale bandiilor, mpini de grebla impecabil a'
arcailor i poliitilor, i care fuseser adui, pa
rnd, din trgul Saint-Germain la nchisoarea co
mun.
Ne-am aranjat, spuse o fat. Aa am eu no
roc ! O dat m duc i eu s m plimb n alt parte
dect la Glatigny, i atunci trebuie s m prind.
tia snt n stare s m aeze pe evalet 1 pentru
c n-am rmas n cartierul rezervat.
Doare, evaletul sta ? ntreb o copil.
Ah ! Doamne ! am nc venele i nervii n
tini ca nite coarde. Cnd clul m-a aezat pe el,'
am strigat : Blndule Isus ! Fecioar Maria ! A-
vei mil de mine !:
Mie, spuse alta, clul mi-a vrt un corn
scobit pn n fundul gtlejului i mi-a turnat n
untru aproape ase ceainice cu ap rece. Dac m
car ar fi fost vin! Am crezut c-o s m sparg ca o
bic de porc. Dup asta, a trebuit s m duc Ia
buctria nchisorii, n faa focului, ca s-mi revin?
Angelica asculta vocile acestea care ieeau din
ntunericul putred, i auzea cuvintele fr ca n
elesul lor s-o impresioneze. Ideea c i ea va fi
supus torturii, n timpul interogatoriului, obliga-;
toriu pentru orice acuzat, nu ajungea pn la n
elegerea ei. Un singur gnd o domina : i micu
ii ?.., Ce-o s li se-ntmple 7M Cine o s se apuce
de ei ? Poate c vor fi uitai n turn ? O s-i m-
nnce obolanii...

< evalet scaun da tortur (n argou).


160
Cu toate c n celul era frig i umezeal, su
doarea i brobonea fruntea. Chircit pe o grmad
de paie putrede, se sprijinea de perete i, cu braele
strnse n jurul genunchilor, se strduia s nu tre
mure i s gseasc motive pentru a se liniti :
|,Se va gsi, desigur! una dintre femei, care s
se ocupe de ei. Snt neglijente, incapabile, dar, n
fine, se gndesc totui s le dea de mncare copi
ilor lor... O s le dea i alor mei. De altfel, dac
Poloneza e acolo, pot s fiu linitit... i Nicolas va
avea grij...
Dar Nicolas nu fusese oare i el arestat ? Ange
lica retria panica ce o cuprinsese atunci cinci, a-
lergnd de pe o strdu pe alta, pentru a scpa
din btlia aceea sngeroas, vzuse, de fiecare
dat, ridicndu-se n faa ei, un baraj de arcai i
de soldai.
Toate ieirile din trg i din cartier erau pzite,'
de-i venea s crezi c poliia i garda din Paris se
nmuliser peste noapte.
Angelica ncerc s-i aminteasc dac Polo
neza reuise s prseasc trgul nainte de nc
ierare. Ultima dat cnd o zrise, infanterista n
cerca s-l atrag pe un tnr provincial, care prea
totodat ncurcat i ncntat, spre malurile Senei.
Dar, nainte s ajung acolo, ar fi putut s se o-
preasc la o mulime de barci, s se plimbe de
colo-colo, s bea ntr-o circium,
Adunndu-i toat voina, Angelica reui s se
conving c Poloneza nu fusese prins i gndul a-
eesta o liniti puin. Din adncul ngrijorrii ei cum
plite, se ridica un strigt implorator i urme de
rugciuni uitate i reveneau pe buze automat.
Din mil de ei ! Apr-i, Fecioar Maria !,.?
Jur. repeta ea, c dac mi scapi micuii, m voi
369
smulge din noroiul n care m-am afundat. Voi n-;
ceta s mai triesc n tovria hoilor i a crimi-;
nalilor. Voi ncerca s-mi ctig viaa muncind cu
minile mele...
Se gndi la negustoreasa de flori i i fcu cte-,
va planuri. Astfel, orele i se prur mai puin lungi.1

Dimineaa, se auzir zgomote de zvoare i


scrnet de chei i ua se deschise. Un arca din
straj ptrunse n ncpere cu o tor aprins. Lu
mina zilei, care ptrundea printr-o ferestruic s
pat n zidul gros; era att de slab; nct nu puteai
vedea mare lucru n celul;
Uite nite marchize, biei, strig arcaul
vesel. Venii puin aici. E o recolt frumoas;
Ali trei soldai din straj intrar, la rndul lor;
i puser tora ntr-un suport, pe perete.
Haidei, micuelor, o s fii cumini, da ? :
i unul dintre ei scoase o foarfec de sub c-;
ma.
Scoate-i boneta, i spuse el femeii care se
gsea cel mai aproape de u. Phui ! pr crunt .1
o sUrit, o s lum totui civj bnui os el. Cu*
nosc un brbier pe lng piaa Saint-Michel, care
face din aa ceva peruci ieftine pentru btrnii
clerici.
Tunse prul crunt, l leg cu o sforicic i l
arunc ntr-un co. Tovarii si examinau capetele
celorlalte prizoniere.
Cu mine nu v obosii, spuse una dintre ele.1
Mi l-ai tiat deja, cu puin timp n urm.
Da, e-adevrat, zise arcaul vesel. O recu-; j
nosc pe micu. He, he ! ai prins gust s vii aici;
mi se pare !
179
Unul dintre soldai ajunse ling Angelica.' Ea i
simi mina grosolan pipindu-i prul.
Hei, prieteni, chem el. uite ceva de soi. A*
prophi un pic tora ca s vd mai bine,
Flacra rnoas lumin cascada frumosului ei
pr aten buclat, pe care soldatul tocmai l elibe
rase, (Sesfcndu-i boneta Se aud un fluierat ad
mirai iv :
Magnific ! Nu e n tonuri de blond, evident,1
dar are reflexe. Putem s~i vindem prul acesta
domnului Binot, din strada Saint-Honor El nu se
uit la pre, dar se uit la calitate :
,,Ia-i de aici pachetele mizerabile, mi spune
el, de fiecare dat cnd i duc prul prizonierelor.
Eu nu fac peruci din pr plin de pduchi ! Dar,
de data aceasta, ,n-o s mai poat zice nimic !
Angelica i duse minile la cap. Doar n-o s-i
taie prul ! Aa ceva era de nenchipuit !
Nu, nu, nu facei asta ! se rug ea.
Dar o min puternic i ls braele n jos.
Hai, frumoaso, nu trebuia s vii la Chtelet
dac vroiai s-i pstrezi coama. Trebuie s avem
i noi bnuul nostru, nelegi ?
i, cu un mare clnnit de oel,, foarfec tie
buclele cu reflexe aurii, pe care Barbe le periase
odat, cu atta grij.

Dup ce soldaii au ieit, Angelica i trecu o


mn tremurtoare peste ceafa gola. I se prea
c, acum, avea capul mai mic i prea uor.
Nu plnge, i zise una dintre femei. O s-
creasc la loc. Dar s nu te mai lai prins. C oa
menii din straj tund al naibii ! Pentru c, drace !
171
prul se vinde scump la Paris, cu foi filfizonii tia
care vor s poarte peruc.
- : Angelica i leg boneta la loc, fr s-i rs
pund. Tovarele ei credeau c plnge, Dar ntm-
plarea trecuse. La urma urmelor, n-avea nici o im
portan. Un singur lucru avea importan pentru
ea : soarta copiilor ei;

12

Orele treceau cu o ncetineal ngrozitoare. Ce


lula n care erau ngrmdite prizonierele era att
de mic, nct abia puteai respira; Una dintre fe
mei spuse :
E semn bun c ne-au bgat n celula asta
mic. I se spune ntre dou ui. Aici snt nchii
cei pe care nu prea tiu dac trebuie s-i considere
n stare de arest sau nu. De fapt, cnd ne-au ares
tat, nu fceam nimic ru. Dovad c toat lumea
era acolo e faptul c nu ne-au percheziionat, pen
tru c femeile-jurai de la Chtelet se duseser
i ele s se distreze n trgul Saint-Germain?
i chiar i poliia era acolo, remarc una
dintre ele, cu amrciune,'
Angelica i pipi, pe sub haine, pumnalul. Un
pumnal asemntor aruncase Rodogone-Egipteanu
spre Nicolas,'
E un adevrat noroc c nu ne-au perchezi
ionat, repet femeia; care trebuie c ascundea
ea o arm sau, mai curnd, vreo pung cu civj>
bnui n ea.
Or -o fac, nici o grij, i replic alta .1
172
Cele mai multe dintre femei nu.se artau deloef
ontimiste. Ele povesteau despre prizoniere care r*
mseser nchise zece ani, nainte ca s-si aduc
cineva aminte de ele. Iar cele care cunoteau d i a
tele t-ul descriau nchisorile sinistrei fortree. Era
temnia Sfritul tihnei, plin de murdrii i
reptile, n care aerul era att de puturos, nct nu
.puteai ine o luminare aprins. Mcelria, nu
mit aa pentru c acolo respirai numai mirosuri
greoase, care veneau de la abatorul din vecin-,
tate. Lanurile, o sal mare, n care prizonierii
erau legai cu lanuri unii de alii. Barbaria.
'Petera care nsemna grota, apoi Puul i
'Groapa, care aveau forma unui con rsturnat.
Prizonierii stteau aici cu picioarele n ap i nu
puteau s doarm nici n picioare. n mod obinuit,
mureau dup cincisprezece zile. n sfrit, se co-,
bora vocea, cnd venea vorba despre Uitata, n
chisoare subteran de unde nimeni nu se mai n
torcea.
O lumin cenuie intr prin ferestruica zbre
lit. Era imposibil s ghiceti ora. O btrn i
trase pantofii selciai, le scoase cuiele din talp l
le puse din nou, dar n sensul cellalt, cu vrful n
afar. Ea le art aceast arm curioas i le n
demn s fac la fel, ca s poat omor obolanii
care vor aprea n cursul nopii.
Totui, ctre mijlocul zilei, ua se deschise cu
zgomot i halebardierii le scoaser de acolo pe pri
zoniere. Ei le-au condus, din coridor n coridor,'
intr-o sal mare, mbrcat n tapiserii albastre,'
cu flori de crin galbene.
n fund, pe o estrad n semicerc, se afla un fel
de mas clin lemn sculptat, deasupra creia erau
17 ;?
m tablou, reprezentndu-1 pe Hristos, i un acope-
rm nt fcut dintr-o tapiserie.
Un brbat n rob neagr, cu guler i peruc
aib. era aezat acolo. Un altul sttea ling el. cu
un teanc de manuscrise n min. Erau judectorul-
ef al Parisului i adjunctul su.
Uieri, sergeni cu vergi i soldai din garda
regal le nconjurau pe femei. Acestea au fost m
pinse la picioarele estradei i obligate s treac prin
faa unei mese la care un grefier le trecea numele.
Angelica rmase proast cnd i se ceru s-i
spun numele. Ea nu mai avea nume !... n sfrit,
spuse c se numete Anne Sauvert, dup numele
unui sat din mprejurimile Monteloup-ului. care i
veni, brusc, n minte.
Judecata a fost rapid. Chtelet-ul era plin de
reinui. Trebuia s fie triai repede.
Dup ce le-a pus cteva ntrebri fiecreia din
tre ele, adjunctul judectorului a citit lista cu nu
mele lor i a declarat c toate persoanele sus-nu-
mite erau condamnate s fie biciuite n public, dup
care vor fi duse la Azilul General, unde nite per
soane pioase le vor nva s coas i s se roage.
Scpm ieftin, i opti una dintre fete An-
gelici. Azilul General nu este nchisoare. Este azi
lul sracilor. Sntem nchise acolo cu fora, dar nu
sntem pzite. Nu va fi greu s fugim.

Pe urm, un grup de douzeci de femei a fost


dus ntr-o sal mare de la parter, unde sergenii
le-au aranjat de-a lungul zidului. Apoi, ua se des
cinse i intr un militar nalt i corpolent, purtnd
o foarte frumoas peruc neagr, care i ncadra
faa roie, tiat de o musta neagr, n vest al
bastr, ntins pe umerii umflai de grsime, cu
174
centiromul lat, care-i ncingea, burdihanul, cu re
verele late de la mneci, acoperite de pasmanterii,
cu sabia i cu gulerul enorm, legai cu ciucuri aurii,
el avea ceva din aspectul Marelui Mathieu, dar
fr nimic din bonomia i jovialitatea arlatanu
lui. Ochii, nfundai sub sprncenele stufoase, erau
mici i ri.
Purta cizme cu tocuri nalte, care i nlau i
mai mult statura puternic.
sta-i comandantul grzii, sufl vecina An*
gelici. Oh ! e teribil. E numit Cpcunul.
Cpcunul trecea prin f,aa prizonierilor, fcn-
du-i pintenii s sune pe dale.
Ha ! Ha ! Ticloaselor, o s v jupoi ! Hai;
jos cmile. i atenie, cele care o s facei prea
mult glgie ! Pentru voi am cte o lovitur de
bici n plus.
Femeile care cunoscuser deja supliciul biciu
lui i desfceau docile corsajul. Cele care aveau
cma, o fceau s alunece de-a lungul braelor
i o rsfrngeau peste fust. Arcaii se duceau la
cele care ezitau i le dezbrcau cu brutalitate. Unul
dintre ei, smulgndu-i corsajul Angelici, l-a rupt
pe jumtate. Ea se grbi s se dezbrace ea nssi,
de team s nu i se observe centura la care purta
pumnalul.
Cpitanul grzii se ducea i venea, examinnd
femeile aliniate n faa lui. Se oprea n faa celor
mai tinere i o lumini se aprindea n ochii nfun
dai n grsime. n final, cu un gest imperativ, el
o desemn pe Angelica.
Cu un chicotit nfundat, unul dintre arcai o
scoase din rnd.
Hai, luai de-aici toat scursura asta, or
don ofierul. i s le usture pielea ! Cte snt ?
175
Douzeci, domnule .1
Este ora patru dup-amiaz. S terminai
nainte de apusul soarelui.
Bine, domnule.
Arcaii le scoaser pe femei din sal. Angelica
zri n curte o cru plin cu legturi de vergi,
care trebuia s urmeze cortegiul, demn de mil,
pn la locul rezervat pedepselor publice, de ling
biserica Saint-Denis-de-la Chtre. Ua se nchise.
Angelica rmase singur, cu ofierul de gard. Ea
furi ctre el o privire surprins i nelinitit. De
ce nu mprtea i ea soarta tovarelor sale ?
Urma, oare, s fie dus napoi la nchisoare ?
Sala aceea, joas i boltit, cu ziduri umede,
era ngheat. Dei afar era nc ziu, aici se n
tunecase i ar fi trebuit aprinse torele. Angelica
i ncrucia braele, tremurnd, i i prinse umerii
n mini, mai puin, poate, din cauza frigului, ct
pentru a-i feri pieptul de privirea apstoare a
Cpcunului.
Acesta se apropie greoi i i drese glasul.
Atunci, cprioar, ai, ntr-adevr, chef s-i
fie jupuit frumosul tu spate alb ?
i, cum ea nu- rspundea, insist :
Rspunde ! Ai, ntr-adevr, chef ?
In mod mai mult dect evident, Angelica nu
putea s spun c are chef. Aa c d^lu din cap
c nu.
Ei bile, putem s aranjm asta, relu mili
tarul, pe uf ton dulceag. Ar fi pcat s distrugem
o puicu aa de drgu. Am putea s ne nele
gem noi doi, ce zici ?
i puse un deget sub brbie pentru a o obliga
s ridice capul i fluier admirativ.
176
Di;ace ! Ce ochi frumoi ! Maic-ta trebuie
c-a but absint n timp ce te atepta. Hai, zm-
bete-mi !
Degetele iui groase i mingiau perfid gtul fra
gil i umrul rotund.
Ea se ddu napoi fr s-i poat stpni sila.'
Un hohot de rs scutur pntecul Cpcunului. Ea
l privi fix, cu ochii ei verzi. i, cu toate c o do
mina cu statura lui,, el pru primul stnjenit.
Sntem de acord, nu-i aa ? relu el. O s
vii cu mine, n apartamentul meu. Apoi, te vei n
toarce la lotul tu. Dar arcaii te vor lsa n pace.'
Nu vei fi biciuit... Eti mulumit, ai, puior ?
Izbucni ntr-un rs sntos. Apoi, fcnd un pas
hotrt nainte, o trase spre el i ncepu s o srute
lacom.
Contactul cu botul acesta, cu damf de tutun i
de vin rou, o scrbi pe Angelica. Se zbtu ca un
arpe pentru a scpa din strnsoare. Centironul i
pasmanteriile de la uniforma cpitanului i zgriau
pieptul.
Reui, n fine, s scape i se grbi s-i trag
pe ea bluza zdrenuit, cum putu mai bine.
Ei bine, ce ? fcu uriaul mirat. Ce-i veni ?
N-ai neles c vreau s te cru de pedeaps ?
V mulumesc, spuse Angelica pe un ton
ferm. Dar prefer s fiu biciuit.
Cpcunul deschise gura mare, mustile i tre
murar i se fcu rou, ca i cum legturile de la
guler l-ar fi strns de gt.
Ce... ce zici ?
-7- Prefer s fiu biciuit, repet Angelica!
Domnul judeetor-ef m-a condamnat s fiu biciui
t. Nu trebuie s nel justiia!
177
i o lu, hotrt, ctre u. Dintr-un singur
pas, el o ajunse i o apuc de ceaf.
Oh ! Doamne ! gndi Angelica. N-o s mai n -
ha niciodat o gin de gt. E ngrozitor !
Cpitanul o privi cu atenie.
Eti cam ciudat pentru o ceretoare, spuse
el, gfind uor. Pentru ceea ce mi-ai spus adinea
uri, a putea s te bat cu latul sbiei pn ai cdea
leinat. Dar nu vreau s te nenorocesc. Eti fru
moas, bine fcut. Cu ct m uit mai mult la tine,
cu att te doresc mai mult. Ar fi prea de tot s nu
ne putem nelege. Pot s te ajut. Ascult, nu face
m utra asta. Fii drgu cu mine i cnd va fi s te
alturi celorlalte, ei bine... poate c gardianul care
te va duce o s se uite n partea cealalt...'
Intr-o strfulgerare, Angelica ntrevzu scpa
rea, Feioarele lui Florimond i Cantor i trecur
prin faa ochilor.
Se uit buimac la faa roie, care se apleca
deasupra ei. n ciuda ispitei, corpul i se revolt .1
Era imposibil ! Niciodat n-o s poat ! De altfel,
se putea fugi i de la Azilul General... i ar putea
ncerca chiar i pe drumul care duce acolo...
Prefer Azilul General ! strig ea, scoas din
fire. Prefer...
Restul se pierdu ntr-un vrtej de furtun. Fu
zglit pn i pierdu rsuflarea i auzi cum cade
asupra ei o ploaie de njurturi rsuntoare. Urm
lumina clar a unei ui deschise i se trezi arun
cat afar, ca o minge.
S-o batei pe trfa asta pn-i luai pielea !
178
i ua se trnti ca un tunet.

Angelica se prbuise peste un grup de brbai


din garda civil, care veniser s-i ia n primire
serviciul de noapte. Erau, majoritatea, meteugari

i negustori panici, care se achitau, fr tragere


de inim, de aceast obligaie, impus n rndul
breslelor, pentru securitatea oraului. Ei reprezen
tau, de altfel, garda aezat sau adormit, ceea
ce, de fapt i fceau.
De-abia ncepuser s trag o pip i s joace
cri, cnd le fu aruncat la picioare aceast fat
pe jumtate goal. Cpitanul i uriae ordinul n
aa fel, nct nimeni nu nelesese nimic.
nc una creia bravul nostru cpitan i-a
venit de hac, zise unul dintre ei. Nu se poate spu
ne c dragostea l mblnzete.
i totui, are succes. Nu-i petrece nicio
dat noaptea singur.
Pe naiba ! le ia din lotul de prizoniere i le
d de ales ntre nchisoare i patul lui.
Dac judectorul-ef ar afla, s-ar prji S
Angelica se ridicase, burduit toat. Oamenii
din gard o priveau calm. i nfundau pipele i
amestecau crile.
Pi, cltinndu-se pn la pragul camerei cor
pului de gard, dar nimeni nu ncerc s-o opreasc.
Se trezi sub pavajul boltit al strzii Saint-Leu-
froy, care ddea prin nchisoarea Chtelet, n stra
da Saint-Denis i podul Change.
Oamenii treceau ncoace i ncolo. Angelica n
elesese c era liber. i o lu nebunete la fug.'
179
13

Psst ! marchiza ngerilor !... Atenie, nu


nainta.
Vocea Polonezei o opri pe Angelica, alunei
cnd se apropie de turnul Nesle.
Se ntoarse i o zri, fcndu-i semn, din umbra
unei pori. Se ndrept ctre ea.
Biata de tine ! suspin cealalt. Ca s vezi !
E o ntreag poveste. Din fericire, tocmai a venit
'Frumosul". L-a pus pe un frate" s-l tund i
le-a zis sticleilor c e clugr. Apoi, n timp ce-1
duceau de la Chtelet la nchisoarea arhiepiscop
pal, a ters-o.
De ce m-ai oprit s m duc la turnul-Nesle ?
Drace ! Acolo e Rodogone-Egipteanul, cu
toat banda lui.
Angelica se fcu alb. Poloneza i explic :
Trebuia s fi vsu cum ne-au dat afar !
Nici n-am avut timp s ne adunm zdrenele !
Uite, am putut, totui, s-i salvez cufrul i mai
mua. Snt n strada Val dAmour, ntr-o cas n
care Frumosul" are prieteni i unde o s-i aeze
fetele.
i copiii mei ? ntreb Angelica.
Ct despre Calembredaine, nimeni nu tii
ce i s-a-ntmpat, continu Poloneza iute. Prizonier?
Spnzurat ? Unii zic c l-au vzut arunendu-se n
Sena. Poate c a reuit s ias din ora.
Puin mi pas de Calembredaine, zise Ange
lica printre dini.
180
Ea o prinse pe femeie 'de umeri i i nfipse"
unghiile n carne.
Unde snt copiii ?
Poloneza o privi uor ncurcat, cu ochii ei
negri, apoi i cobor pleoapele.'
A fi vrut, te asigur.;: dar ceilali erau acum
cei mai puternici;
Unde snt ? repet Angelica cu voce tears!
I-a luat Jean-Pourri..7 odat cu toi putii
pe care i-a gsit.
I-a dus acolo... n cartierul Saint-Denis ?
Da. Adic pe Florimond. Pe Cantor, nu. 1
zis c-i prea gras ca s-l poat nchiria ceretorilor!
Ce-a fcut cu el ?
L-a... l-a vndut..! Da, pe treizeci de b
nui... unor igani care aveau nevoie de un copil pe
care s-l fac acrobat !
Unde snt iganii tia ?
, Parc eu tiu ? protest Poloneza, eliberm-
du-se. i ine-i ghearele acas; c m zgrii..: Ce
vrei s-i spun ?... Erau igani..! Au plecat.;: Bt
lia din noaptea asta i-a speriat. Au plecat din Paris!
: n ce direcie au plecat ?
Acum nici dou ore se ndreptau ctre poar
ta Saint-Antoine. Eu am venit s dau trcoale pe
aici, fiindc mi-am nchipuit c-o s te-ntlnesc. C
'doar eti mam, nu ? i mamele trec i prin zi
duri."
Angelica era sfiat de durere i de disperare!
Simea c nnebunete.'
Florimond acolo; n minile josnicului Jean-
Pourri, plngnd, strigndu-i mama !..; Iar Can
tor, pe care -1 luaser pentru totdeauna, nu se tie
unde !
131
Trebuie s plec s-l caut pe Cantor, zise ea;
poate c iganii n-au ajuns prea departe de Paris.
Ai cpiat, biata mea marchiz !
Dar Angeica plecase. Poloneza o urm.
La urma urmei, spuse ea resemnat, s
mergem... Am ceva bani. Poate c-or s vrea s ni-1
revnd...

Plouase n timpul zilei. Aerul era umed i mi


rosea a toamn. Pietrele din pavaj luceau.
Cele dou femei au urmat Sena pe malul drept
i au ieit din Paris prin cheiul Arsenalului. La ori
zontul cmpiei, cerul era de un rou profund. Un
vnt rece ncepuse s bat, odat cu lsarea serii.'
Oamenii din cartierele strbtute le spuseser c
i-au vzut pe igani pe lng podul Charenton.
Mergeau repede. Din timp n timp, Poloneza
ridica din umeri i trgea cte-o njurtur, dar nu
protesta. O urma pe Angelica cu fatalismul unei
creaturi care umblase mult i i urmase pe alii
oriunde i oricnd.
Cnd au ajuns n apropierea podului Charen
ton. au zrit dou focuri aprinse n cmpie. n josul
drumului.
Poloneza se opri. ,
Ei snt, opti ea. Avem noroc.
naintar ctre tabr. Un plc de stejari groi
i mbiase, fr ndoial, s fac popas acolo. Pn-
zele ntinse de la o creang la alta erau singurul
adpost al iganilor, n aceast noapte ploioas;
Femei i copii erau strni cu toii n jurul focului.'
i frigeau o oaie, ntr-o frigare improvizat groso
lan. Alturi de ei pteau nite cai slbnogi.
Angelica i tovara ei se oprir.
382
~ Ai grij s nu-i superi, uoti Poloneza.' Nu
poi s-i nchipui ct snt de r i ! Or s ne-njunghie
ct ai zice pete, ca pe nite oi, i nimeni n-o s
spun nimic. Las-m pe mine s vorbesc. Eu le
cunosc puin limba.;.
\
Un lungan, cu o cciul de blan pe cap, se des
prinse de lng foc i veni ctre ele. Ii fcur sem
nele de recunoatere ale calicilor i brbatul le rs
punse trufa. Dup care, Poloneza a nceput s-i
explice de ce se aflau acolo. Angelica nu nelegea
nimic din schimbul de cuvinte. ncerca ,s ghiceas
c pe faa iganului ce gndea; dar ntunericul era
att de adnc, nct nu reuea s-i disting trstu
rile.
n fine, Poloneza i scoase punga; brbatul o
cntri n mn, i-o ddu napoi i plec n direcia
focului.
A spus c se duce s vorbeasc cu ceilali.'
Au ateptat, ngheate de vntul care btea din
spre cmpie. Apoi brbatul s-a ntors cu acelai pas
suplu i linitit.
Spuse cteva cuvinte.
Ce zice ? ntreb Angelica nerbdtoare."
Spune.;; c nu vor s dea copilul; l gsesc
frumos i graios. l iubesc deja.' Spun c totul e
bine aa.
Nu se poate !..! m i vreau copilul, strig An-;
gelica
i i fcu o micare spre cort. Poloneza o trase
napoi cu putere.
iganul i scoase sabia. Alii se apropiau.
jlnfanterista i tr tovara spre drum.
r Eti nebun !...' Vrei s mori ?
183
= Nu se poate; repet Angelica; Trebuie s fac
ceva. Nu pot s-l duc pe Cantor departe... depar
te...
Nu-i mai bate capul, asta-r viaa ! ntr-o
bun zi i copiii pleac... Mai devreme sau mai tr-
ziu, tot aia e. i eu am avut copii ! Crezi mcar c
tiu unde snt ? i asta nu m-mpiedic s triesc.'
Angelica ddea din cap. s n-o mai aud. n
cepu s burnieze. Trebuia s fac ceva L.
Am o idee, spuse ea. S mergem napoi, la
Paris. Vreau s m ntorc la Chtelet,
Asta-i, s mergem napoi la Paris, aprob
Poloneza.
Pornir. mpotmolindu-se mereu n noroi. An-
gelici i sngerau picioarele n pantofii sclcial
Vntul i lipea de picioare fusta ud. Simea c le
in. Nu mai mncase nimic de douzeci i patru
de ore.
Nu mai pot, murmur ea i se opri ca s-i
trag sufletul. i totui, trebuie, s m mic repe
de... repede...
Ateapt, zresc nite lumini n spatele nos
tru. Snt nite cavaleri care se ndreapt spre Pa
ris. O s le cerem s ne ia cu ei.
Poloneza se propti ndrznea n mijlocul dru
mului. Cnd grupul ajunse n dreptul lor, ea strig
cu vocea ei rguit, dar care putea s aib i in
flexiuni calde :
Hei ! Galani seniori ! Nu v e mil de dou
fete frumoase, care au dat de necaz? O s tim s v
mulumim...
Cavalerii i strunir caii. Nu ii se vedeau de-
cit pelerinele cu gulerul ridicat i plriile ude de
ploaie. Schimbar ntre ei cteva cuvinte ntr~o lim
b strin. Apoi, o mn se ntinse ctre Angelica
i cu o voce tnr i spuse n francez :
384
Urc. frumoaso.
Strnsoarea minii era energic. Tnra femeie,
se trezi aezat comod, ca o amazoan, n spatele'
cavalerului. Caii i reluar mersul.
Poloneza rdea. Vznd c cel care o luase era
strin. ncepu s schimbe glume cu el, n germana
pe care o nvase pe cmpurile de btlie.
Tovarul Angelici i spuse, fr s se ntoarc!
ine-m bine, drguo. Calul e nrva
.aua strimt. Poi s cazi.
Ea l ascult i l strnse cu braele, punndu-i
minile ngheate pe pieptul lui cald. Cldura a-
ceasta i fcu bine. i ls capul pe spatele puter-i
nic al necunoscutului i i ngdui o clip de odih-.
n, Acum, cnd tia ce avea de fcut, se simea m ai
linitit. Din discuia clreilor,' nelese c era?
vorba de un grup de protestani care se ntorceau
de la Charenton,
Dup puin timp, intrar n Paris. Tovarul
Angelici plti i pentru ea vama de la poarta Saint-
Antoine.
Unde s te duc? frumoaso ? ntreb el, n-
torcndu-se, de data aceasta; l ncercnd s-i z*'
reasc faa.
Ea se scutur de toropeala care o cuprinsese: \
N-a vrea s abuzez de timpul dumnea
voastr, domnule, dar v-a fi, intr-adevr ,1 obliga-3
t, dac m-ai duce pn la Chtelet:
Te duc bucuros.
Angelica, strig Poloneza, faci o prostie !
a seama !
Las-m... i d-mi punga ta: S-ar putea
s mai am nevoie de ea.
La urma urmei.,; murmur aceasta; ridicnd
din umeri.
185
Srise la pmnt i se risipea n mulumiri a-
dresate. cavalerului ei, n limba german, cavaler
care, de altfel, era olandez i prea totodat, n-
cntat i ncurcat de veselia ei.
Cavalerul Angelici i ridic plria pentru a-i
lua rmas bun, apoi i mn calul de-a curmeziul
strzii largi l. puin aglomerate a cartierului Saint-
Antoine. Peste cteva minute se opri n faa nchi
sorii Chtelet, pe care Angelica o prsise cu cteva
oie mai devreme.
Ea cobor. Tore mari, prinse sub bolta princi
pal a fortreei, luminau locul. La lumina Io" ro
ie, Angelica l vzu mai bine pe ndatoritorul ei
tovar. Acesta era un tnr de vreo 2025 de
ani, mbrcat bine, dar simplu, n stilul burghez.
Ea spuse :
mi cer iertare c v-am desprit de priete-;
nii dumneavoastr.
Nu-i nimic. Tinerii aceia nu snt tovarii
mei. Snt nite strini. Eu snt francez, locuiesc n
La Rochelle. Tatl meu, care este armator, m-a
trimis la Paris ca s nv comerul. Fceam dru
mul mpreun pentru c i-am ntlnit la templul
Charenton, unde am asistat la nmormntarea unuia
dintre coreligionarii notri. Vedei, deci, c nu
mi-ai ncurcat, n nici un fel, planurile.
V mulumesc c mi-o spunei att de dr
gu, domnule.
i ntinse mina. El i-o lu i ea vzu cum c a-
pleac spre ea o fat tnr, blnd, care i zm;hea.!
Snt mulumit c i-am putut fi de folos,'
prieten.
l privi cum se ndeprteaz, prin nvlmeala
i tarabele pline de snge ale strzii Marelui Aba-
186
tor; El nu-i ntoarse capul, dar aceast ntlnire i
ddu curaj tinerei femei.
Puin mai trziu, Angelica intr hotrt sub
bolta pasajului i se prezent la intrarea corpului
de gard. Un arca o opri.'
Vreau s vorbesc cu comandantul grzii
regale.
Brbatul i fcu cu ochiul, n semn c a neles.
Cpcunul ? Ei bine, du-te mititieo, dac l
gseti pe gustul tu.
Sala era albstruie de la fumul pipelor, Intrnd,
Angelica i netezi, fr s vrea, fusta umed. Vn-1
tul i smulsese boneta i se ruin, gndindu -se lai
capul ei gola. i desfcu baticul de la gt, i-l puse',
pe cap i l nnod sub brbie.'
Apoi se ndrept spre fundul camerei, n faa
focului din vatr, se detaa silueta cpitanului.
Vorbea tare, cu pipa lung ntr-o mn i cu paha
rul de vin n cealalt. Toi l ascultau cscnd sau
legnndu-se pe scaune. Erau obinuii cu fanfa
ronada lui.
Ia te uit, o donoar care vine s ne vizi
teze, spuse unul dintre soldai.
Cpitanul tresri i se fcu violet, recunoscnd-o
pe Angelica. Dar ea nu-i ls timp s-i revin i
ncepu s strige : |
Domnule cpitan, ascultai-m. i dumnea
voastr, domnilor militari, venii-mi n ajutor !
Nite igani mi-au furat copilul i l-au luat cu ei;
afar din Paris. n acest moment i-au fcut tabr
ling podul Charenton. V implor s venii cu mine
i s-i obligai s-mi dea copilul napoi. Vor trebui
s se supun ordinelor grzii..'?
Urm un moment de nedumerire, apoi, deo
dat, unul dintre brbai izbucni n rs.
337
Oh ! Uit-te la ea ! E cea mai tare chestie
' pe care am auzit-o vreodat ! Iia ! Ha ! Ha O fat
.care vine s cear grzii s se deplaseze pentru ...1
Ha ! Chiar c-i caraghios ! Cine te crezi, femeie ?
Viseaz ! Se crede regina Franei !
Rsul se ntinse n toat sala. In orice parte se
ntorcea, Angelica vedea doar guri cscate i umeri
scuturai de un rs nebun. Numai cpitanul nu
rdea, iar faa lui roie avea o expresie teribil.
O s m arunce n nchisoare, snt pierdut
gndi Angelica.
Cuprins de panic, privi n jurul ei.
E un copila de opt luni, strig ea. E fru
mos ca un nger. Seamn cu pruncii votri, care
dorm, acum, n leagne, ling mamele lor... Iar i
ganii or s-l duc departe... departe... N-o s-i
mai vad niciodat mama... N-o s-i cunoasc pa
tria, nici regele... El...
Hohotele de plns o sufocar. Rsetele se ter
ser de pe feele soldailor i ale oamenilor de gar
d. Civa mai rnjir, apoi brbaii au schimbat'
ntre ei priviri stnjenite.
Pe legea mea, zise un btrn plin de cica
trice, dac ceretoarea asta ine la micuul ei... Snt.
deja, destule care-i las la colul strzii...
Linite ! tun cpitanul.
i se nfipse n faa tinerei femei.
Deci... fcu el, cu un calm amenintor, nu
numai c eti o eurv fr cma, condamnat s
fii biciuit, dar i mai i permii s-i dai aere de
mare doamn i gseti foarte normal s deranjezi
o trup de militari ! i ce ne dai n schimb, mar
chiz ?
. Pe mine.
Ochii colosului se ngustar i el tresri.
m
Vino aici, hotr el, brusc.'
i o mpinse ntr-o ni din apropiere.
Ce-ai vrut s spui, mai exact ? mormi .el;
Angelica nghii cu greutate, dar nu ddu na
poi.
Vreau s spun c o s fac ceea ce vrei.
Deodat, o cuprinse o team nebun. Se ndoi
c el ar mai vrea-o, gndi c poate o gsete prea
mizerabil. Vieile lui Cantor i Florimond depin
deau de dorina acestei brute.
n acelai timp, el i spunea c n-a mai ntl
nit niciodat o asemenea femeie. Un corp de zei !
Da. Dumnezeule bun, asta se vedea i pe sub zdren
e. Era altceva dect femeile grase i ofilite cu care
era el obinuit. i faa, mai ales ! El nu se uita
niciodat la faa unei curve. Nu era interesant. A
trebuit s triasc pn acum, ca s neleag ce n
seamn faa unei femei !
Cpcunul sttea pe gnduri, iar Angelica tre
mura. n sfrit, el ntinse minile, o prinse de sub
iori i o trase cu brutalitate spre el.
Ceea ce vreau eu, spuse el cu un aer feroce;
ceea ce vreau..:
Ezit. Iar ea nu avu cum s tie c n ezitarea
lui era i timiditate.
Vreau o noapte ntreag, ncheie el. Ai n
eles ? Nu o aventur ntre dou ui, aa cum i-am
zis mai devreme... O noapte ntreag.
Ii'd d u drum ul'i i lu din nou pipa. cu un
aer rzbuntor.
Asta o s te-nvee minte s mai faci pe scli
fosit ! Atunci ? Ne-am neles ?
Incapabi s spun ceva, ea fcu un semn afir
mativ din cap.
rrr S erg en t! url cpitanul,
189
Un subofier apru n fug,
Caii ! i cinci oameni ! Mic-te !

Mica trup se opri la vederea taberei iganilor.1


Cpitanul ddu ordinele.
Doi oameni s se duc acolo, n spatele pil
cului de copaci, pentru cazul n care le-ar veni
ideea s fug prin cmpie. Tu, fato, rmi pe loc.1
Instinctivi, ca orice animal obinuit s miroas
noaptea, iganii priveau deja ctre drum i se gru-j
pau.
Cpitanul i soldaii avansar, timp n care cei
lali doi oameni fceau nconjurul taberei. .
Angelica rmase n ntuneric. Il atepta pe c-;
pitan care, fcnd risip de njurturi.. i explica
bulibaei c toi oamenii trebuie s se alinieze n
faa lui. ca s fie numrai. Era o formalitate obli-;
gatorie. innd cont de ceea ce se ntmplase, n a-
jun] la trgul Saint-Germain. Dup aceea vor fi
lsai n pace.
Linitii, iganii se executar. Erau obinuii cu
ameninrile.
Vino aici, fato ! rcni atunci cpitanul.
Angelica se apropie n fug.
Copilul acestei femei este printre voi, relu
ofierul. Dai-i-1 napoi sau vei fi trecui toi prin
sabie.
n acelai moment, Angelica l zri pe Cantor .1
Acesta dormea la sinul unei ignci. Cu un urlet
de tigroaic, sri ctre femeie i i smulse copilul;
care ncepu s plng. iganca strig, dar, cu o voce
aspr-, eful tribului i ordon s tac. Vederea ar
cailor clare, ale cror halebarde, ndreptate ctre
m
ei, luceau n lumina flcrilor, l fcuse s nelea
g c orice rezisteni era fr rost.
Totui, plin de mndrie spuse c pltiser trei
zeci de bnui pentru copil. Angelica i arunc
banii.
Braele ei se strnser n jurul trupuorului ro
tu nd i neted. Cantor nu aprecie deloc aceast m
briare puin cam brutal. Se simise foarte bine
la snul igncii.
Trapul calului pe care Angelica se urcase, n
spatele unui arca, l legna ns i el adormi din
nou, cu degetul n gur. Nu prea s sufere de frig,
dei era gol de tot, dup obiceiul copiilor de igan.'
Angelica l lipi de pieptul ei i l inu bine cu
o mn, n timp ce cu cealalt se prinsese de cen
tironul soldatului.
La Paris era noapte, cci acolo orele se scurgeau
ncet, spre ntunericul cel mai profund, pentru ca
apoi ziua s izbucneasc asemeni unui pru care
nvlete n cmpie.
Oamenii cinstii ncepeau s-i nchid obloa
nele la ferestre i s sufle n lumnri. Nobilii i
burghezii se duceau la circium sau la teatru. Mi
cile supeuri se prelungeau cu cteva pahare !i-
chior de trandafiri i srutri galante.
Orologiul de la Chteiet btu de zece.

Angelica sri la pmnt i alerg ctre cpitan.


Lsai-m s-mi duc copilul ntr-un loc si
gur, implor ea. V jur c o s m-ntore noaptea
viitoare.
Acesta i lu un aer nspimnttor.
Ah ! S nu-ncerci s m prosteti. O s-i
par ru.
V jur c o s m-ntorc 1
191
i, netiind cum s-l conving de sinceritatea
ei, i ncruci dou degete i scuip pe pm'int, m
felul. n care calicii obinuiau s fac un jurmnt;
Bine, zise cpitanul. N-am prea vzut cl
cat un asemenea jurmnt. O s te-atept... Dar s
nu m faci s tnjesc prea mult. Pn atunci, vino
i d-mi un pupic.
Dar ea fcu un salt n spate i o lu la fug .1
Cum ndrznea s-o ating, atta timp ct avea n
brae copilul ? Hotrt, oamenii acetia nu respec
tau nimic.
Strada Vallee-de~Misere se gsea chiar n spa
tele Chtelet-ului. Angelica avea numai civa pai
de fcut. Fr s-i ncetineasc mersul, ea ajunse
la crc-iuma Cocoul ngmfat, travers sala i
intr n buctrie.
Barbe era acolo, ocupat cu jumulitul unui co
co btrn. Angelica i puse copilul n poal.
Iat -1 pe Cantor ! zise ea gfund. ine 1 la
tine, apr-1. Promite-mi c, orice s-ar ntmpla,
n-o s-l prseti.
Baxbe cea linitit strnse, otr-un singur gest.
la pieptul ti i bebeluul i pasrea.
- 0 promit, doamn,
Dac stpnul tu, Bourjus, se supr..7
O s-l las s strige, Doamn. O s-i spun c-i
copilul meu, c l-am fcut cu un muchetar.
- Bine. Acum Barbe..?
Doamn ?
Ia-i mtniile i roag-te Fecioarei Maria
pentru mine,,.
Da, Doamn.
Barbe. ai vreun pic de rachiu ?
1 Da, Doamn, aici. pe mas ,..1 .
192 -I
Angelica apuc sticla i lu chiar din ea o n-'
ghiitur zdravn, Avu impresia c o s se pr-j
bueasc i fu nevoit s se sprijine de mas. Dar'Jt
dup cteva clipe, rencepu s vad clar i simi c
o cuprinde o cldur binefctoare.
Barbe o privea cu ochii ieii din orbite.
Doamn... Unde v snt pletele ? ,
De unde vrei s tiu unde-mi n pletele f
zise Angelic cu arag. Am altceva de fcut decl
s-mi caut pletele.
i, cu un pas ferm, se ndrept spre u
Doamn, unde v ducei ?
S-l caut pe Florimond.

14

La colul unei case de pmnt, era aezat sta


tuia Dumnezeului nelegiuiilor : un Tat Ceresc,
furat de la biserica Saint-Pierre-aux-Boeufs. Sin
gurele rugciuni pe care i le adresa poporul su
erau insulte i obsceniti.
i. printr-un pienjeni de strdue murdare i
urt mirositoare, se ptrundea n regatul beznei i
al ororii. Statuia Tatlui Ceresc arta hotarul pe
care nici un poliist sau arca nu -1 putea trece de
unul singur, fr riscul de a fi omort. i nici oa
menii cinstii nu se aventurau vreodat pe acolo.
Ce-ar fi putut ei cuta n acest cartier fr nume,
n care bordeie negre de pmnt, pe jumtate d-
rmate, maghernie, trsuri i crue vechi, mori
btrne i lepuri sparte, aduse aici nu se tie cum,'
erau locuinele ctorva mii de familii, fr nume i
193
7 Angelica l drum ul spre Verafillles
fr amintiri, care n-aveau alt refugiu dect lumea'
pegrei ?
Dup ntunericul i linitea profund, Angelica
i ddu seama c a intrat n regatul Marelui Coesre.j
Cntecele ce rzbateau de prin taverne, de-abia da-j
c se mai auzeau. Cci aici nu erau nici taverne,5*
nici felinare, nici cntece.
Nimic altceva n afar de mizeria cea mai nea
gr, cu gunoaiele, obolanii i cinii ei rtcitori...
Angelica mai fusese n acest loc blestemat din
Saint-Denis, n timpul zilei, cu Calembredaine. El
i artase care era brlogul Marelui Coesre : o cas
ciudat, cu mai multe etaje, care trebuie c apar
inuse, pe vremuri, unei mnstiri, cci turnule
ele cu acoperiul n form de piramid i chiar rui
nele mnstirii se puteau vedea, nc, printre gr
mezile de pmnt, scnduri vechi, pietre i rui,
cu care o nconjuraser, n ncercarea de a o m
piedica s se prbueasc. Proptit din toate prile,
strmb i ntr-o rn, cu bolile i ferestrele cscate
ca nite rni deschise i cu micile turnuri care odi
nioar fuseser mndria ei, casa aceasta era palatul
regelui calicilor.
Marele Coesre tria aici mpreun cu curtea sa,1
cu femeile, cu locotenenii i cu nebunul su. i
tot aici, sub aripa marelui stpn, i inea Jean-
Pourri marfa sa, copiii furai, bastarzi sau legitimi.
De ndat ce intr n acest cartier de temut,1
Angelica ncerc s afle casa. Instinctul i spunea
c Florimond era acolo. naint, aprat de ntune
ric. Siluetele cu care se ncruci n drumul ei nu i
acordau atenie acestei femei n zdrene, att de
asemntoare celorlalte locuitoare ale maghernie
lor. Cunotea suficient de bine limbajul i obiceiu
rile nelegiuiilor
194
Deghizarea pe care o alesese era singura care
i permitea s traverseze, fr pericol, acest infern:
acela al mizeriei i decderii.
In seara aceea, cu hainele ude i zdrenuite, cu
prul tuns i cu fruntea brzdat de grij i obo
seal, nici un calic n-ar fi putut spune c nu e de-a
lor i c intrase ca duman n acest loc blestemat.'
i, totui, trebuia s aib grij s nu fie recu
noscut. Dou bande, rivale celei lui Calembredai-
ne, se ascundeau n acest cartier.
Ce s-ar fi ntmplat dac s-ar fi rspndit zvo
nul c Marchiza ngerilor ddea trcoale pe acolo?
.Vntoarea nocturn de animale, n fundul unei
pduri, era mai puin crud dect cea a oamenilor
pornii pe urmele unuia dintre ai lor, n mrunta
iele unui ora !
Pentru mai mult siguran. Angelica se aplec
i mnji faa cu noroi.
*
* *
La ora aceea, casa Marelui Coesre se deosebea
de toate celelalte, pentru c era luminat. Ici i
colo, la cte-o fereastr, se vedea lucind stelua
roiatic a unui opai grosolan, fcut dintr-o stra
chin cu ulei, n care era nmuiat o bucat de
pnz veche.
Ascuns dup un stlp, Angelica privi un timp
ndelungat. Casa Marelui Coesre era i cea mai zgo
motoas. Aici se ineau adunrile calicilor i ale
bandiilor, ca odinioar la turnul Nesle. Cum seara
era destul de friguroas, toate gurile fuseser as
tupate cu scnduri vechi.
Angelica se hotr s se apropie de una dintre
ferestre i privi nuntru printr-o crptur dintre
dou scnduri. Sala era plin. Putu s recunoasc
195
jcteva figuri : Micul Eunuc, Sfetnicul Rt-le-Barbon,
cu barba lui lung, i, n sfrit, pe Jean-Pourri.
'Acesta i inea minile deasupra flcrilor i vor
bea :
Iat ceea ce se numete o lovitur frumoasa,
dragul meu magistru. Nu numai c poliia nu m -a
fcut nimic, dar ne-a i ajutat s spulberm banda
acestui ncrezut de Calembredaine.
Gsesc c eti lipsit de msur cnd spui
c poliia nu ne-a fcut nici un ru. Cincisprezece
dintre ai notri au fost spnzurai, aproape fr s
fie judecai, la Montfaucon ! i nici mcar nu sn-
tem siguri c i Calembredaine a fost spnzufat !
n orice caz, este zdrobit i nu se va mai
putea reface mult tim pii admind c ar reapare...'
ceea ce m ndoiesc. Rodogone i-a ocupat toate lo
curile.
Le Barbon suspin.
Va trebui, deci, s ne batem i cu Rodogone,
ntr-o bun zi. Acest turn Nesle, care comand
Pont-Neuf-ul i trgul Saint-Germain, este un ioc
strategic formidabil. Odinioar, cnd i nvam is
toria pe napanii de la colegiul din Navarre...
Dar Jean-Pourri nu-1 asculta; j
Nu fi pesimist n ce privete viitorul turnu
lui Nesle,. Nici eu nu vreau mai mult : o mic re
voluie de felul sta s se repete din cnd n cnd;
Ce recolt frumoas am adunat la turnul Nesle !
Douzeci de puti pe cinste, de pe urma crora o
s ctig bani grei.
Unde snt ngeraii acetia ?
Jean-Pourri fcu un gest, artnd spre tavanul
crpat ;
Acolo, sus... Madeleine fetio, apropie-te i
mat-mi sugarul.
O femeie voinic, cu un aer timp, desprinse' de
la sinul su un prunc i i-l ntinse josnicului individ,
care l lu i l ridic cu admiraie.
Nu-i aa c-i frumos acest micu maur? Cnd
sc va face mare. o s-i fac o hinu albastr i o
s-i vnd la curte.
In acest moment, unul dintre calici ii lu fluie
rul, iar ceilali ncepur s opie un dans rnesc,
aa net Angelica n-a mai putut s aud nimic ce
vorbeau Jean-Pourri i Le Barbon.
De altfel, acum tia c toi copiii furai de la
turnul Nesle se gseau in aceast cas, undeva, n*
tr-o ncpere situat deasupra slii principale.
Foarte ncet, ddu ocol zidului i gsi o deschi
ztur care ducea spre o scar. i ascunse pantofii
i intr descul, cci nu voia s fac nici un zgo
mot.
Scara urca n spiral i se termina intr-un co-;
ridor. Pereii i podeaua erau dintr-un amestec de
pmnt i paie. La sting, zri o camer goal, n
care ardea o candel. Nite lanuri erau fixate n
zid. Pe cine oare inea acolo ?.., Pe cine tortura ast
fel ?... i am in ti: se spunea c Jean-Pourri, n
timpul Frondei, rpea tineri singuri pe lume pentru
a-i vinde, apoi, ca recrui.?? Linitea din aceast
parte a casei era nspimnttoare.
Angelica porni pe coridor?
Un obolan trecu pe ling ea i o atinse. i
nbui cu greu un ipt.
Acum. un zgomot nou prea s vin ctre .ea
din mruntaiele casei.
Erau gemete, plnsete ndeprtate, care deveneau
'din ce n ce mai clare pe msur ce se apropia. I
jse strnse inima : erau plnsete de copii. n minte
ii apru figura lui Florimond, cu ochii si negri,
97
plini de groaz, cu lacrimile curgndu-i pe obrajii
palizi. i era fric de ntuneric. Striga... naint, din
ce n ce mai repede, atras de acest vaiet. Urc
nc un etaj i strbtu dou camere n care erau
aprinse opaie. Vzu pe perei nite talgere de a-
ram, care, alturi de nite grmezi de paie aruncate
chiar pe podea i cteva strchini de pmnt, cons
tituiau singurul mobilier al acestei sinistre case.
n sfrit, ghici c ajunsese unde trebuia. Auzi
limpede tristul concert de plnsete, la care se adu
ga murmurul unor voci, ncercnd s-l liniteasc;
Angelica intr ntr-o ncpere mic, de pe stin
g coridorului pe care o apucase acum. O fetil era
aprins ntr-o ni, dar n camer nu era nimeni.1
i totui, zgomotul venea de aici. Zri, n fund,'
0 u groas, cu o nchiztoare zdravn. Era prim
u pe care o ntlnea, cci prin celelalte ncperi
se umbla n voie.
n u era t ia t o mic deschiztur, prev
zut cu gratii. Nu putu s vad nimic prin ea, dar
nelese c acolo erau nchii copiii, n gaura aceea
fr aer i fr lumin. Dar cum s-i atrag aten-1
ia unui copil de doi ani ?
i lipi buzele de gratii i strig uor ]
Florimond ! Florimond !
Plnsetele se potolir un pic, apoi o voce opti
din interior i
: Tu eti, Marchiz a ngerilor ?
1 Cine e acolo ?
~ Eu, Linot. Jean-Pourri ne-a luat mpreun
cu Flipot i cu ceilali.
1 Florimond este cu voi ?
Er. Da.1
Plnge ?
~ A plns, dar i-am spus c o s vii s-l caui'
198
Dup zgomot; ea nelese c bieelul se ntor
sese, pentru a murmura cu blndee :
Vezi, Fio, mama ta e aici.'
Avei rbdare, o s v scot eu de acolo, pro
mise Angelica.
Se ddu napoi i examin ua. Broasca prea
solid. Dar zidul era putred i poate c exista vreo
posibilitate s-o scoat din balamale.
ncerc s zgrie pe margini, cu unghiile.
Atunci, auzi n spatele ei un zgomot ciudat. Era
un fel de cotcodcit, mai nti nbuit, apoi din ce
n ce mai tare, pn cnd deveni UN RS.
Angelica se ntoarse i l vzu, n prag, pe Ma-i
rele Coesre,
Monstrul sttea rsturnat ntr-un crucior pus
pe patru roi. Fr ndoial c aa circula pe co
ridoarele temutului su labirint, mpingndu-se cu
amndou minile sprijinite pe podea.
De pe pragul ncperii, acesta o fixa cu o pri-J.
vire crud pe tnra femeie. Iar ea, paralizat de
groaz, recunotea n el artarea fantastic din ci-j
mitirul Inocenilor. \
El continua s rd cu chicoteli i cu sughiuri
scrboase, care i scuturau pieptul de infirm, n;
prelungirea cruia se vedeau dou picioare mici;
subiri i moi. Apoi, fr a nceta s rd, se puse
n micare. Fascinat, Angelica urmrea cu privi-,
rea mersul cruciorului serietor. Dar acesta nu
e ndrepta ctre ea, ci traversa oblic, ncperea. i,1
deodat, ea zri, pe zidul spre care el se deplasa,'
unul dintre gongurile de aram, pe care le vzuse
i n celelalte camere. O bar de fier, era aezat pe
pmnt, ling el...
Marele Coesre se pregtea s loveasc n gong:
i la aceast chemare, urmau s se npusteasc, din
199
toate colurile casei, spre Angelica, spre Florimond,'.
toi calicii, toi bandiii, toi demonii din acest in
fern.

*
Ochii bestiei n ju n g h ia te n cep eau s devin
sticloi.
Oh ! l-ai omort, zise o voce.1
Pe acelai prag pe care, adineauri, apruse Ma
rele Coesre, sttea acum o tnr fat; o feti a-
proape, cu un chip de madon. /
Angelica privi lama plin de snge a pumnalului.
Apoi zise cu voce joas :
Nu striga ! Altfel; voi fi nevoit s te omor
i pe tine. 'J
Oh ! nu,' n-o s strig. Snt att de bucuroas
c l-ai omort !
i se apropie.
Nimeni n-avea curaj s-l omoare, murmura
ea, Tuturor le era fric. i. totui, nu era dect un
omule nfricotor.
Apoi, i ridic ochii negri, ctre Angelica;
Dar acum, trebuie s fugi repede.
i ~ Cine eti tu ?
Snt Rosine.7? Ultima nevast a Marelui
Coesre.' _. %
Angelica i puse pumnalul la loc; n centur;
ntinse o min tremurtoare i o puse pe unul din-;
tre obrajii ei fragezi, trandafirii.
Rosine, ajut-m nc o dat. Copilul meu
este dincolo de ua aceasta, nchis de Jean-Pourri.' i
Trebuie s-l scot de acolo; j|
Dublura cheii de la u este aici zise fetia.1
Jean-Pourri i-a ncred inat-o Marelui Coesre. Este
n cruciorul lui.
200
Se aplec deasupra hoitului nemicat i resp in
gtor. Angelica nu se uita. Rosine se ridic.
Uite-o, spuse ea.
i vr cheia n broasc. Ua se deschise cu un
scrit. Angelica se npusti nuntru i l apuc pe
Florimond, pe care Linot l inea n brae. Copilul
nu plngea, nu striga, dar era ngheat i i strn
sese mama att de tare, nct aceasta i pierdu r
suflarea.
Acum. ajut-m s ies de-aici, i spuse ea
Rosinei. Nu pot s v iau pe toi.
Se smulse din minile micue i murdare, dar
cei doi copii alergau n spatele ei.
Marchiz a ngerilor ! Marchiz a ngerilor,'
nu ne lsa aici !
Deodat, Rosine, care i condusese spre scar,
i puse un deget la gur.
Ssst ! Urc cineva.
Un pas greu rsuna la etajul de sub ei.
E Bavottant, idiotul. Venii pe aici.
i ncepu s fug ca o nebun. Angelica o urm,
mpreun cu cei doi copii. Cnd au ajuns n strad,
un strigt neomenesc se ridic din strfundurile
palatului Marelui Coesre. Era Bavottant, idiotul,'
urlndu-i durerea n faa hoitului regal, pe care
l nconjurase att de mult timp cu grija sa.
r~ S fugim ! repet Rosine.
i amndou, urmate de copiii care gfiau, aler
gar pe mai multe strdue ntunecoase. n sfrit,
fetia i ncetini fuga.
r - Iat felinarele, spuse ea.' Este strada Saint-
Martin.
Trebuie s mergem nc i mai departe.1
S-ar putea s ne urmreasc.*
201
Bavottant nu poate s vorbeasc.' Nimeni
n-o s neleag ce s-a ntmplat. Poate chiar or s
cread c el l-a omortj Vor alege un alt Mare
Coesre. Iar eu n-o s m mai ntorc niciodat acolo:
O s rmn cu tine, pentru c tu l-ai omort.
i dac ne gsete Jean-Pourri ? ntreb
Linot.
N-o s ne gseasc. O s v apr eu, pe toi,
zise Angelica:
Rosine art spre captul strzii unde, la ori
zont, apruse o lumin slab, care fcea s pleas
c lumina felinarelor.
Uite, noaptea s-a sfrit.
Da, noaptea s-a sfrit, repet Angelica, pe
un ton crncen.

Dimihtiv.; mnstirea Smni-Martfn'-desv


Champs, se mprea supa sracilor. Marile doam
ne, care asistaser la prima slujb, le ajutau pe
clugrie.
Sracii, care de multe ori dormiser sub cerul
liber, gseau aici, n marea sal de mese, o mp
care trectoare. I se ddea, fiecruia, cile o stra
chin de sup cald i cile o pina rotund.
Aici veni Angelica, cu Fiorimond n bratn,
urmat de Rosine, de Linot, i de Flipot. Erau teii
cinci buimaci i murdari de noroi.
Au fost introdui n sal, pe rnd, laolalt cu
ali nevoiai, i aezai pe bnci, n faa unor mese
de lemn. Apoi aprur nite servitoare care adu
ceau nite ligheane mari, cu toarte, pline cu sup.'
Mirosul era destul de mbietor. Dar Angelica a vrut
ca, mai nti, s-i dea de mncare lui Fiorimond:
Apropie, deci, blidul cu sup de buzele copilului:
202
Abia atunci a putut s-l vad, n lumina slab
care se filtra printr-un vitraliu. Avea ochii pu ju
mtate nchii i nasul rece. Respira repede, ca si
cum inima lui, obosit de groaza prin care trecuse,
nu mai putea s-i regseasc ritmul norm al. Era
inert i ls s i se scurg supa de pe buze. Totui,
cldura lichidului l dezmorise. Sughi, reui s
nghit un pic, apoi ntinse minile ctre strachin
i, n sfrit, bu cu lcomie.
Angelica se uita la faa lui mic, mpuinat
din cauza mizeriei, i ascuns sub claia de pr ne
gru, ncleit.
Aa, i spuse ea, iat ce-ai fcut din fiul lui
Geoffrey de Peyrac, din motenitorul conilor de
Toulouse, din copilul nscut pentru lumin i bu
curie...
Se trezea dintr-o lung stare de ndobitocire i
contempla alunecarea n ruin a vieii sale. O cu
prinse mnia slbatic mpotriva ei nsi i mpo
triva lumii. i, n timp ce ar fi trebuit s fie dobo-;
rt i golit de orice putere dup aceast noapte
oribil, se simi, din contr, cuprins de o for
fantastic.
Niciodat, i spuse ea, niciodat n-o s-i mai
fie foame... Niciodat n-o s-i mai fie frig... Nicio
dat n-o s-i mai fie fric. Jur.
Dar ce altceva i atepta la poarta mnstirii,
dect foamea, frigul i frica ?
Trebuie s fac ceva. Imediat.
Angelica privi n jurul ei. Nu era dect una din
tre acele mame amrte, asupra crora doamnele
gtite se aplecau cu mil, nainte de a se ntoarce
la flecreala seratelor lor literare sau la intrigile
de la curte;
203
Cu gluga ele .ia pelerin tras pe cap, pentru a
^scunde strlucirea perlelor, cu un or prins n ace
jbe deasupra ea-ti felelor. i mtsurilor, acestea mer
geau de la o mas la alta. Erau urmate de cte o
Servitoare care ducea In co de unde mprea
prjituri, fructe, i uneori, pateuri sau jumti de
pui, resturi de la mesele princiare.
Oh ! scumpo, zise una dintre ele, eti foarte
curajoas dac ai venit la slujb, att de diminea,
n starea ta. Domnul s te binecuvnteze.
Sper i eu, draga mea.
Rsul uor, care urm acestor cuvinte, i se pru
familiar Angelici. Ridic ochii i o recunoscu pe
contea de Soissons, creia Bertile, rocata, i inea
p pelerin de mtase, violet, n care aceasta se
nfur, zg ri bul in d u-se.
Dumnezeu a ornduit prost lucrurile, atunci
cnd le-a obligat pe femei s poarte nou luni fruc
tul unei clipe de plcere, i spuse ea unei clug
rie care o conducea ctre u.
- Ce le-ar mai rmne maicilor, dac n-ar fi
pe lume dect plceri ? rspunse aceasta cu un su~
rs.
Angelica se ridic brusc i i-1 ntinse pe Flori-
mo.nd lui Linot.
Ai grij de el, spuse ea.
Dar copilaul se ag de ea, ipnds Se resem
na s-1 pstreze i le porunci celorlali :
Rmnei aici, nu v micai,

O "trsur atepta n strada Saint-Martin. m


timp ce contesa de Soissons se pregtea s urce, o
femeie prost mbrcat, cu un copil n brae, se a-;
propie i i spuse :
204
' Doamn, copilul meu moare de foame i de
frig. Dai ordin ca unul dintre lacheii dumnea-;
voastr s aduc, ntr-un loc pe care i-1 voi spune
o cru cu lemne, o oal cu sup, pine, pturi i
vetminte.
Nobila doamn o msur, surprins, pe cere
toare.
Dai dovad de mult ndrzneal, fata mea
Nu i-ai primit chiar n dimineaa aceasta stra
china cu sup ?
- Nu-i de-ajuns o strachin cu sup ca s tr-
ieti, doamn. Eu nu v cer dect foarte puin, pe
ling bogia dumneavoastr. O cru cu lemne
i nite mncare, pe care s mi le dai pn ce voi
putea s m descurc altfel.
Nemaipomenit ! exclam contesa. Auzi, Ber-
tille ? Calicii tia devin tot mai obraznici ! La-
s-m-n pace, femeie ! S nu m atingi cu inimile
tale murdare, c pun lacheii s te bat.
Avei grij, doamn, zise Angelica cu voce
foarte joas, avei grij ca nu cumva s vorbesc
despre copilul lui Kouassi-ba !
Contesa! care i strngea fustele pentru a se sui
in trsur, ncremeni cu un picior n aer.
Angelica adug :
tiu o cas, n cartierul Saint-Denis, n care
se afl un copil de maur, pe care l cresc..,
Vorbete mai ncet, murmur contesa de
Soissons, furioas.
i o mpinse pe Angelica napoi.
Ce-i cu povestea asta ? zise ea, pe un ton
sec.
20:1
Pentru a se stpni, i deschise evantaiul i n
cepu s-l agite, ceea ce nu-i era de nici un folos,
dat fiind c vntul era tios.
Angelica l mut pe Florimond pe cellalt bra,
puitru c bieelul ncepea s i se par greu.
Cunosc un copil de maur, care este crescut
relu ea. S-a nscut la Fontainebleau, ntr-o zi pe
care o tiu, prin grija unei femei al crei nume pot
s-l spun cui va dori s-l afle. Nu va fi, oare, curtea
foarte ncntat s afle c doamna de Soissons a
purtat sarcina treisprezece luni ?
Oh ! ticloaso ! strig frumoasa Olympe,
care cdea mereu prad temperamentului meridio
nal.
O privi cu atenie pe Angelica, ncercnd s o
recunoasc. Dar aceasta i plec ochii, foarte con
vins c, n starea n care se gsea acum, nimeni
n-ar fi putut s-o recunoasc pe strlucitoarea Doam
n de Peyrac.
Ei, am vorbit destul ! relu contesa de Sois
sons, cu furie. (Se ndrept repede, ctre trsur).
Ai merita s pun s-i trag cteva. S tii c nu-mi
plau- s-i Pat cine \ a joc de mine.
Nici vegelu nu-i place s-i bat cineva joc
oe el, murmur Angelica, n urma ei.
Prea nobila doamn se fcu roie la fa i se
prvli pe bancheta de catifea a trsurii, potrivim
du-i cu nervozitate fustele.
Regele... regele.,. S auzi o ceretoare, care
nu are nici cma pe ea, vorbind despre rege ! Este
intolerabil ! Deci, ce vrei ?
V-am spus, deja, doamn. Foarte puin : o
cru cu lemne, mbrcminte groas pentru mine;
pentru copilul sta i bieii mei de opt i zece ani,
puin mncare.
206
Oh ! ce umilin, s i se vorbeasc aa !
scrni doamna de Soissons, mucnd batista de
dantel. i idiotul acela de locotenent de poliie se
mai i laud c prin operaiunea de la trgul Saint-
Germain i-a eliminat pe cei mai muli dintre ban
dii... Ce ateptai, de nu nchidei odat portierele;
imbecililor ? strig ea la adresa lacheilor si.
Unul dintre ei o mpinse napoi pe Angelica;
pentru a executa ordinul stpnei sale, dar ea nu
se ddu btut i se apropie din nou, de portier.
Pot s m prezint la palatul Soissons, n
strada Saint-Honor ?
Prezint-te, spuse contesa, sec. O s dau
ordinele necesare.

15
i aa se ntmpl ca meterul Bourjus, grata-
ragiu pe strada Vallee-de-Misere, care tocmai i
ncepea prima can de vin, gndindu-se cu melan
colie la refrenele vesele pe care le cnta, odinioar;
doamna Bourjus la ora aceea, vzu intrnd n curtea
sa un alai ciudat.
O familie de zdrenroi, compus din dou fe
mei tinere i trei copii, mergeau n faa unui valet
de cas mare, mbrcat ntr-o livrea roie, care tr
gea dup el o aret plin cu lemne i mbrcminte;
Colac peste pupz, o maimuic, urcat pe a
ret, prea foarte fericit s se plimbe astfel i le
adresa trectorilor tot felul de strmbturi. Unul
dintre biei inea n mn o viel, creia i ciupea
vesel corzile.
207
Jupn Bourjus sri de pe scaun. njur, btu cu
pumnul n mas i ajunse n buctrie la timp ca
s-o vad pe Angelica aezndu-1 pe Florimond in
braele lui Barbe.
Ce ? Ce-i asta ? ngim el scos din fire, n-o
s-mi spui acum c i sta-i al tu ? i eu, care te
credeam o fat cuminte i cinstit, Barbe ?
Jupne Bourjus, ascult-m..:
Nu mai ascult nimic ! Iei rotiseria drept
azil ! Snt dezonorat...
Ddu de pmnt cu boneta sa de buctar i a-;
lerg afar s cheme garda.
ine-i pe cei doi micui la cldur, i spuse
Angelica lui Barbe. Eu m duc s fac focul n ca-;
mera ta.
Lacheul doamnei de Soissons, uluit i indignat;
a trebuit s care lemnele de foc la etajul apte, pe
o scar care se mica i s le depoziteze ntr-o n
cpere mic, n care nu era dect un pat cu perdele.'
i s o sftuieti pe doamna contes s-mi
trimit aa ceva n fiecare zi, i spuse Angelica,1
dup ce termin.
Ei bine, frumoaso, dup prerea mea..'' n-b
cepu lacheul.
N-am nevoie de prerea ta, marafoiule, i
i interzic s m tutuieti, i-a tiat-o Angelica, pe
un ton care nu se potrivea deloc cu rochia ei zdren-
roas i cu prul tiat scurt. :
Lacheul cobor scara, zicndu-i, ca i jupn
Bourjus, c e dezonorat.

Puin mai trziu, Barbe urc inndu-i pe Flo


rimond i pe Cantor sub bra. Ea i gsi pe Lino
i pe Flipot suflnd de zor ntr-un foc prietenos. Se
fcu cald i toi aveau feele roii, Ea le povesti c
208
grataragiul nu se linitea deloc i c asta l speria
pe Florimond.
Las-i cu noi, acum e bine aici, spuse Ange
lica, i du-te la treburile tale. Barbe, nu te-ai su
prat c am venii la tine cu micuii, nu ?
Oh ! Doamn, e o mare fericire pentru mine.'
i, trebuie, de asemenea, s-i primeti i pe
aceti biei copii, zise Angelica, artndu-i pe Ro-
sine i pe cei doi biei. Dac ai ti de unde vin !
Doamn, camera mea srman e a dumnea
voastr.
[ Un rcnet se auzi din curte :
Baaarbe !
Era jupnul Bourjus. mprejurimile rsunau de
strigtele sale. Nu numai c i era invadat casa de
calici, dar i servitoarea cpiase. Lsase s se ard
ase cocoi... i ce era cu jerba aceasta de scntei
care ieea pe co ? Acolo nu se mai fcuse focul de
cinci ani. O s ard to tu l! Asta era ruina. Ah ! de
ce oare a trebuit s moar coana Bourjus ?
Oala trimis de doamna de Soissons coninea
carne fiart, ciorb i legume. Mai erau dou pini
i o oal cu lapte.
Rosine a cobort s ia o gleat cu ap de la
puul din curte i au pus-o la nclzit. Apoi Ange
lica i-a splat pe cei doi copilai, i-a mbrcat n
cmi noi i i-a nfurat n cuverturi calde. N-o
s le mai fie niciodat foame i frig !..j
Cantor sugea un os de pui i gngurea, micn-
du-i picioruele. Florimond nu prea nc resta
bilit. Adormea, apoi se trezea strignd. Tremura,1
iar Angelica nu tia dac din cauza febrei, sau de
fric. Dar, dup baie, a transpirat din belug i
apoi a czut ntr-un somn linitit.
209
Angelica i scoase din camer pe Linot i pe
Flipot i se spl i ea n hrdul n care se mbia,
de obicei, Barbe.
Ce frumoas eti ! i spuse Rosine. Nu te
cunosc, dar sigur eti una dintre iubitele Frumo-,
sului.
Angelica se freca pe cap i constata ce uor e
s-i speli prul scurt.
Nu, eu snt marchiza ngerilor.
Oh ! exclam fata, uluit. Am auzit atitea
despre tine. Calembredaine a fost, ntr-adevr,
spnzurat ?
Nu tiu nimic, Rosine.' Vezi tu, acum sn-
tem ntr-o cmru curat. Pe perete este un cru-,
cifix i avem aici i ap sfinit. Nu trebuie s mai
vorbim despre lumea aceea.
i trase peste cap o cma groas de pnz, o
fust i un corsaj din serj albastru. Toate fuseser
aduse de aret. Trupul subire al Angelici se
pierdea n aceste vetminte grosolane ; dar erau
curate i ea simi o adevrat uurare s-i arunce
pe podea zdrenele din ajun.
Lu, apoi, o mic oglind din sipetul pe care l
adusese din strada Val-dAmour, odat cu maimu-
ica Piccolo. n acest sipet se gseau o grmad de
lucruri la care inea ; printre ele, i un pieptene de
baga. Se pieptn. Cu prul tuns scurt, i se prea
c faa ei este a unei necunoscute.
Sticleii i-au scurtat prul ? ntreb Rosine.
Da... ns crete la loc. Oh ! Rosine, ce am
acolo ?
U nde?
n pr. Privete !
Rosine se uit.
Este o uvi de pr alb, spuse ea.
210
Pr alb, repet Angelica. Nu se poate ! Eu.17
ieri n-o aveam, snt sigur.
S-a ntmplat brusc. P o ate n n o ap tea asta ?
Da, n noaptea asta.
Angelica se aez pe patul lui Barbe ; i tremu
rau picioarele.
Rosine... Oare am mbtrnit ?
Tnra, ngenunche n faa ei, o privi foarte
serios. Apoi o rnngie pe obraz.
Nu cred. Nu ai riduri, pielea e neted.
Angelica i potrivi prul ct putu mai bine, n-
cercnd s-i ascund uvia cea alb. Apoi i n
nod pe cap o earf din mtase neagr.
Ci ani ai, Rosine ?
Nu tiu. Poate paipe, poate cinpe.
Acum mi aduc aminte de tine. Te-am vzut
ntr-o noapte n cimitirul Sfinilor Inoceni. Mer
geai n cortegiul Marelui Coesre i aveai sinii goi.
Era iarn. Nu mureai de frig, dezgolit aa ?
Rosine i ridic spre Angelica ochii ei mari i
ntunecai n care ea citi un vag repro.
Ai spus-o chiar tu. Nu trebuie s mai vor
bim despre ce-a fost.
n acel moment, Flipot i Linot au btut la u.
Intrar voioi. Barbe le dduse, pe ascuns, o tigaie,
o bucat de slnin i un vas cu coc. Vor face
cltite.

n seara aceea n-a existat loc n Paris unde s


fie mai mult veselie dect n cmrua din strada
Valee-de-Misere. Angelica fcea cltitele s sar,
iar Linot ciupea corzile vielei lui Thibault-Flane-
tarul. Poloneza fusese cea care gsise viela i i-o
napoiase nepotului btrnului muzicant. Nu se tia
ce se ntmplase cu acesta n nvlmeala luptei.
211
Puin mai trziu, urc i Barbe, cu sfenicul ei
cu toart. Ea le spuse c nu avuseser nici un client
n rotiserie, iar jupn Bourjus, amrt, trsese z
voarele. i ca o culme a nenorocirilor, creiumaru-
lui i se furase ceasul. Pe scurt, Barbe era liber,
mai devreme dect de obicei. Cnd termin de po*.
vestit, ochii i czur pe ceva pus pe cufrul de
lemn, pe care i aranja ea hainele.
Erau acolo dou rztoare de tutun, o pung
lucrat cu fir, cu ceva bani n ea, nite nasturi, o
croet i, n mijloc...
Dar... sta-i ceasul lui jupn Bourjus ! ex
clam ea.
Flipot ! strig Angelica.
Flipot prea ncurcat.
Da, eu, Cnd m-am dus la buctrie pentru
coca de cltite...
Angelica l lu de urechi i l scutur zdravn.'
Dac mai faci aa ceva, smn de ho ce
eti, te arunc afar i n-ai dect s te ntorci la
Jean-Pourri !
Abtut, biatul plec s se culce, intr-un col al
ncperii i adormi imediat. Linot fcu la fel. Apoi
Rosine, dup ce s-a ntins de-a curmeziul patului.
Pruncii dormeau i ei.

ngenuncheat n faa focului, Angelica era


singura care rmsese treaz, ling Barbe. Nu prea
se auzeau zgomote de afar, cci camera ddea
spre o curte, nu spre strada care, la aceast or,
ncepea s se umple de beivani i de cartofori.
Nu e trziu. Abia bate de nou la orologiul
de la Chtelet, spuse Barbe i se mir s-o vad pe
Angelica ridiendu-i capul cu o expresie buimac;
212
Tnra femeie rmase un moment privindu-
pe Florimond i pe Cantor, care dormeau. Pe urm,1
se ndrept spre u.
Pe mine, Barbe, opti ea.
Unde se duce Doamna ?
Mi-a mai rmas numai un singur lucru de
fcut. Dup aceea, s-a terminat. Voi putea rencepe
s triesc.

16
V
Nu avea de fcut dect civa pai ca s ajung
din strada Vale-de-Misre la Chtelet. De la ro
tisera ,,Cocoul ano se vedea acoperiul ascu
it al turnului mare de la fortrea.
Degeaba a ncetinit Angelica pasul, c tot a
ajuns prea repede n faa porticului principal al
nchisorii, ncadrat de dou turnulee i deasupra
cruia erau o clopotni i un orologiu.
Ca i n ajun, dou tore luminau bolta.
Angelica merse ctre intrare, apoi se ntoarse
i ncepu s se nvrteasc pe strzile din vecin-;
taie, spernd c, printr-un miracol, o s dispar
castelul lugubru, ale crui ziduri groase, rezista
ser ase secole. ntmplrile acestei ultime zile
terseser din memoria ei promisiunea pe care i-o
fcuse cpitanului grzii. A fost nevoie de cuvin
tele spuse de Barbe pentru a-i aduce aminte de
ea. Acum sosise momentul s-i in cuvntul.
Strduele pe care ntrzia Angelica, duhneau
cumplit. Erau strzile Pierre--Poisson, la Tuerte
i la Triperie, unde obolanii se bateau pe restu
rile mpuite.
213
Haide, i spuse ea, nu ctig nimic dac stau
aici. Oricum, tot trebuie s-o fac.
Reveni n faa nchisorii i intr n camera cor
pului de gard.
Ah ! iat-te, zise cpitanul.
Fuma, aezat cu amndou picioarele pe mas.
Eu unul nu credeam c o s vin, spuse
unul dintre brbai.
Eu imul eram sigur c o s vin, afirm
cpitanul. Am vzut destui mecheri care nu i-au
inut cuvntul, dar niciodat o curv. Atunci, mi
tifico ?
Ea l privi cu ochii reci. Cpitanul ntinse mna
i o ciupi de old.
O s te ducem mai nti la doctor, ca s te
spele i s vad dac nu cumva eti bolnav. Dac
eti, o s-i dea o alifie. Hai, terge-o !

Un soldat o duse pe Angelica la camera docto


rului. Acesta era prins ntr-o discuie galant cu
o femeie gras.
Angelica a trebuit s se ntind pe o banc i
s se supun respingtorului examen.
S-i spui cpitanului c e curat ca un ban
nou i proaspt ca un trandafir, i strig chirurgul
soldatului, care se ndeprta. Nu ntlneti des una
ca ea pe-aici !
Dup care, grasa a condus-o pn n camera
cpitanului, botezat pompos apartament.
Angelica rmase singur n ncperea aceea z
brelit ca o temni, ale crei ziduri groase erau,
cu greu, acoperite de nite tapiserii de Bergam,
roase i zdrenuite. Un sfenic pus pe mas, alturi
de o sabie i de o trus de scris, de-abia dac reu
2 4
ea s risipeasc ntunericul de sub bolt. Camera
mirosea a piele veche, a tutun i a vin. Incapabil
s se aeze sau s fac ceva, ea rmase n picioare,
ling mas, bolnav de nelinite. i, pe msur ce
timpul trecea, i era tot mai frig, cci o ptrundea
umezeala locului.
n sfrit, i auzi pe cpitan venind. Acesta in
tr. aruncnd o ploaie de ocri.
Band de puturoi !...' Nu snt n stare nici
s se c... singuri. Dac n-a fi aici !..7
i arunc din mers sabia i pistolul pe mas,'
se aez gfind i i ordon Angelici, ntinznd un
picior.
Trage-mi cizmele !
Ei i se sui sngele la cap.
Nu snt servitoarea dumitale !
Asta-i acum ! murmur el, punndu-i mi-
nile pe genunchi ca s-o priveasc mai bine.
Angelica i spusese c era nebun s-i str
neasc mnia cpcunului, n momentul n care se
gsea cu totul n puterea lui. ncerc s-o dreag.'
A face-o bucuros, dar nu m pricep deloc
la lucrurile militare. i apoi, cizmele dumitale snt
aa de mari, iar eu am minile aa de m ic i! Uit-te:
E adevrat c snt mici, admise el. Ai mini
de duces.
~ A putea ncerca s.."
Las, vrbiu, mormi el i o mpinse la
o parte.
Apoi apuc de una dintre cizme i ncepu s
trag de ea, strmbndu-se si rsucindu-se.'
n acest moment se auzi un zgomol de pai ne
coridor i o voce strig :
Cpitane ! Cpitane !
Ce este ?
215
\_ _
Au adus un cad a v ru pescuit lin g Petit-;
P ont.
Ducei-1 la morga.
Da... Numai c are o ran de cuit n pnlec.
'Ar trebui s venii s constatai.
Cpitanul njur cit s se prbueasc clopot
nia bisericii din apropiere i se npusti afar.
Angelica a fost astfel obligat s mai atepte,
din ce n ce mai ngheat. ncepea s spere c
poate noaptea o s treac aa sau cpitanul n-o
s se mai ntoarc sau, cine tie, o s fie rnit. Dar
curnd auzi din nou glgia fcut de vocea sa pu
ternic. Un soldat l nsoea.
Scoate-mi cizmele, i spuse el soldatului.'
Bine. Acum poi s pleci. i tu, fato, mai bine te-ai
bga n pat, dect s stai acolo, eapn ca o lumi
nare i clnnind din dini.
Angelica se ntoarse i se apropie de alcov. Apoi;
ncepu s se dezbrace. Avea un nod n stomac. Se
ntreb dac s-i scoat cmaa i, n final, o ps
tr. Se urc n pat i, n ciuda faptului c se temea,
se simi bine cnd se strecur sub cuverturi. Sal
teaua de puf era moale i ncet-ncet, ncepu s se
nclzeasc. Cu ptura tras pn sub brbie, l
privi pe cpitan cum se dezbrac.
Acesta era, ntr-un fel, ca un fenomen ai na
turii. Pria, sufla, gemea, mormia, iar umbra
enormei sale staturi aproape c acoperea zidul. i
scoase superba peruc neagr i o aez cu grij,
pe o ciuperc din lemn. Apoi, dup ce i frec cu
putere craniul, ncepu s-i scoat i ultimele ve
minte.
Fr cizme i fr peruc, gol; cpitanul semna
cu Hercule sculptat de Praxiteles. Ea l auzi bl-
cindu-se ntr-o gleat cu ap, apoi el se ntoarse
sie
cu un prosop nfurat peste ale,'
n acel moment, se auzir din nou ciocnituri
n u.
Cpitane ! Cpitane !
Acesta se duse s deschid.
Straja s-a ntors, spimnd c a fost spart
0 cas pe strada Martirilor i..7 3
Doamne, Dumnezeule bun ! tun cpitanul,'
Cnd o s v dai odat seama c m artirul snt eu
N-ai neles, deci, c am o puicu cald n pat,'
care m ateapt de trei ore ? Credei c am timp
acuma s m ocup de c...rile voastre ?
Trnti ua, trase zvorul cu zgomot i rmasa
acolo un moment, gol i uria, njurnd de mama
focului. Apoi, dup ce se mai calm, i leg un fu**]
Iar n jurul capului i i nnod colurile pe frunte^
n sfrit, apuc sfenicul i se apropie de pat
cu pruden.
1
i Ghemuit sub pturile trase pn sub brbie,'
Angelica l privi apropiindu-se pe uriaul acesta;
al crui cap, parc purtnd coarne; arunca o um -
br ciudat pe tavan;
J
Linitit de cldura patului; toropit de atep
tare i aproape adormit; ea gsi aceast apariie
att de comic, nct nu se putu stpni s nu puf-;
neasc n rs.
Cpcunul se opri, o privi surprins i apoi un
zmbet apru pe obrazul su aprins de butur.
Fio ! Ho ! mititica mi zmbete ! Iat, ntr-
adevr un lucru la care nu m ateptam. Credeam
c te pricepi numai s arunci priviri de ghea !
Dar vd acum c tii de glum. Fie ! He Rzi, fru
moaso ! Aa e bine ! He ! He ! Ho ! Fio !
217
ncepu s rd din toat inima i era att de
caraghios cu coarnele i cu sfenicul lui, incit An
gelica se sufoc, literalmente, n pern. n sfrit,
cu lacrimi n ochi, ea reui s se potoleasc. Era
furioas pe ea nsi, cci i propusese s fie
demn, indiferent i s nu dea nimic mai mult
dect i s-ar fi cerut. i iat-o cum rdea, ca o femeie
uoar care vrea s-i binedispun clientul.
E bine, drguo, e bine, repet cpitanul,
foarte mulumit. Acum d-te un pic rr>"i ncolo i
f-mi i mie loc lng tine.

Salteaua se ndoi sub greutatea sa enorm. C


pitanul sufl n luminare i trase perdelele de la
pat. n ntunericul jilav al alcovului, mirosul pu
ternic de vin, de tutun i de piele deveni insupor
tabil. Respira repede i mormia nite njurturi,
n sfrit, pipi salteaua pe lng el i laba lui mare
czu pe Angelica. Aceasta nepeni.
Hai ! Hai ! spuse el. Eti ca o ppu de
lemn i zu, nu-i momentul, frumoasa mea. N-am
de gnd s te chinui. O s-i explic cu blndee,
pentru c-i vorba de tine. Adineauri, cnd am v
zut cum te uitai la mine, mi-am spus c nu i-a
fcut deloc plcere s vii s te culci cu mine. To
tui, eu snt un brbat frumos i, de obicei, plac
femeilor. n sfrit, nu trebuie s ncerci s nelegi
cum gndete o femeie... Ce e sigur, e c mi placi.
Am o adevrat slbiciune pentru tine ! Nu semeni
cu celelalte. Eti de zece ori mai frumoas. De ieri,
nu m gndesc dect la tine.
Degetele sale groase o pipiau i o mngiau
uor.
1 S-ar zice c nu faci aa ceva n mod obi
nuit., i totui, frumoas cum eti, trebuie c ai
21P
avut destui brbai ! n sfrit, n ce ne privete pe
noi doi, o s-i vorbesc deschis. Cnd te-am vzut,
mai devreme, n sala de gard, mi-am spus c ai
putea foarte bine, cu aerele tale de mare doamn,
s m faci s nu mai fiu n stare de nimic. Li se
nimpl i celor mai buni. Aa c, pentru a fi si
gur c pot s te onorez i c n-o s m fac de rs,'
am pus s mi se aduc o can mare cu vin. Vai de
mine ! Din acel moment au nceput s-mi vin pe
cap toate povetile astea cu hoi i cu cadavre.
Parc o fceau numai ca s m nnebuneasc pe
mine ! Trei ore a trebuit s alerg de la gref la
morg, cu vinul sta blestemat nclzindu-mi sin-
gele. Aa c acum snt gata, nu i-o ascund; Ar fi
totui mai bine pentru amndoi dac ai arta i tu
un pic de bunvoin, ce zici ?
Acest discurs i ddu Angelici o stare de lini
te. Contrar celor mai multe dintre femei, reflexele
i reaciile sale, chiar i cele fizice, rmneau sen
sibile la argumente. Cpitanul, care nu era deloc
prost, intuise asta. Nu poi s iei parte la jefuirea
attor orae, i la violarea attor femei i fete, de
toate neamurile i din toate rile, fr s capei
experien !
Aa c a fost recompensat pentru rbdarea pe
care a avut-o, gsind alturi de el un corp fierbinte,
tcut i docil. Un mormit de plcere, puse st-
pnire pe el.
Angelica n-a avut timp s simt nici repulsie^
nici revolt. Scuturat n aceast mbriare ea
de un vrtej de furtun, s-a trezit, aproape imediat,
eliberat.
Uite c-am fcut-o, suspin cpitanul.
i, cu latul minii sale mari, o mpinse ctre ce-,
llit capt al patului.
2l9f
Hai, dormi un pic, frumoasa mea trf. O
s mai facem o dat diminea i apoi o s fim
chit.
Dou clipe mai trzi'u, sforia zgomotos.
Angelica crezuse c nu-i va fi uor s adoarm;
dai aceast ntmplare, adugat oboselii din ulti
mele ore i confortului unui pat moale i cald, au
fcut-o s cad imediat ntr-un somn adine.
Cnd se trezi n ntuneric, avu nevoie de mult
timp pentru a nelege unde se afl. Sforitul c
pitanului se mai potolise. Era att de cald. net i
scoase i cmaa, a crei pnz aspr i zgria pie
lea delicat.
Nu i era team. Totui, o urm de nelinite mai
rmsese. Nu se simea n largul ei i aceasta nu
din cauza Cpcunului. Era altceva... fr nume,
nspimnttor...
ncerc s adoarm la loc i se foi mult vre
me. Apoi, ciuli urechea.
Atunci auzi zgomotele nedesluite care o tre
ziser din somn. Erau ca nite voci, foarte nde
prtate, dar care semnau cu un vaiet continuu,
care scdea i apoi cretea din nou, n valuri. i,
deodat. nelese : erau prizonierii.
Trecnd prin zidurile groase, ajungeau pn la
ea plnsetele nbuite, strigtele de disperare ale
nenorociilor n lanuri. ngheai, luptnd mpo
triva obolanilor, luptndu-se cu apa, cu moartea.'
Criminali care blestemau numele Domnului i ne
vinovai care l invocau. Alii, sfrii de torturile
interogatoriilor, pe jumtate mori de foame i de
frig, horciau. De acolo veneau aceste zgomote si
nistre.
Angelica ncepu s tremure. Fortreaa Chte- *
lei o apsa cu toate secolele i ororile ei. Oare va
220
mai ajunge vreodat s fie liber ? se ntreb ea.'
Cpcunul o va lsa s plece ? Acum dormea. Dar
era puternic i avea putere. Era stpnul acestui
infern.
Foarte uor" se apropie de masa enorm, care
sforia alturi de ea, i se strdui, atingndu-1 cu
mina, s gseasc un oarecare farmec pielii lui
groase.
Cpitanul se mic i fu cit pe ce s-o striveasc
atunci cnd se ntoarse.
He ! He ! micua prepeli s-a trezit, zise el
cu voce cleioas.
O trase spre el i ea se simi acoperit n ntre
gime de carnea lui cu muchi plini, care se micau
sub piele.
Brbatul csc cu zgomot. Apoi, trase perdelele
de la pat i vzu o lumin palid n spatele gratii
lor de la fereastr.
Eti foarte matinal, pisicuo.
Ce snt zgomotele astea, care se aud ?
Snt prizonierii. La naiba, ei nu se distreaz
ca noi.
Sufer...
Nu snt nchii aici ca s se amuze. Tu ai
avut noroc, s tii, c-ai scpat de aici. E mai bine
n patul meu, dect pe paie, de cealalt parte a zi
dului, hu-i aa ?
Angelica aprob din cap, cu o convingere care-
mulumi pe cpitan.
Acesta lu o can cu vin rou de pe mas de
ling pat i bu ndelung. Mrul lui Adam urca i
cobora pe gtul su lung i puternic.
Apoi, i ntinse cana i Angelici.
Bea i tu I
221
Ea primi, fiindc simea c numai vinul ar fi
putut s-o salveze de disperarea cuprins ntre zi
durile sinistre ale Chtelet-ului.
Cpitanul o ncuraj.
Bea, puicuo, bea, frumoasa mea, Este vin
bun. O s-i fac bine.
Cnd Angelica se ls din nou pe perne, totul
i se nvrtea n cap ; lichidul aspru i violent i n
tuneca mintea. Nu-i mai psa de nimic altceva ei
ct de faptul c era vie.
Cpitanul se ntoarse greoi spre ea, dar acum
nu se mai temea de el. ncerc chiar un nceput de
plcere atunci cnd el o mngie cu mna lui mare,
fr mult blndee, bineneles, dar ntr-un mod
energic i experimentat. Aceste mngieri, mai a-
proape de un masaj dect de adierea unui zefir. i
provocau o adevrat uurare. O mbria r
nete, cu srutri mari, lacome i zgomotoase, care
o mirau pe Angelica i o fceau s rd.
Dup aceea, o lu din nou n braele sale p
roase i o aez, cu grij, de-a latul patului. Ea n
elese c era decis ca, de data aceasta, s profite de
norocul lui i nchise ochii.
Angelica era hotrt s nu-i aminteasc de
momentele care urmau s vin.
Totui, n-a fost.att de ngrozitor pe ct se a
teptase ea. Cpcunul nu era ru. Se purta ca unul
care i cunoate greutatea i fora, dar, n ciuda
acestui inconvenient, care o lsa pe jumtate stri
vit, trebui s recunoasc faptul c nu fusese prea
departe de a ncerca o anume voluptate n a fi pra-
da acestui colos plin de for i de ardoare. Dup,'
se simi uoar ca un fulg.
Cpitanul ncepu s se mbrace, fredonnd un
mar militar.1
222
Pntece de filde, repet el, tu mi-ai da
atta plcere ! Tu, de care mi era fric L.
Doctorul de la Chtelet intr ncrcat cu vasul
de brbierit i cu bricele.
Angelica termin s se mbrace, n timp ce a-
mantul ei de o noapte l lsa pe doctor s-i lege un
ervet sub brbie i s-i spuneasc faa, coni-'
nund s-i manifeste satisfacia :
Ai avut dreptate, brbierule ! Proaspt ca
un trandafir !
Angelica nu tia cum s fac s plece. Deodat,1-
cpitanul arunc o pung pe mas.
Uite, pentru tine.
Am fost, deja, pltit.
Ia-o, rcni cpitanul i dispari de aici.

Angelica nu ateapt s i se spun de dou ori.


Dar, cnd ajunse afar, nu avu curajul s se ntoar
c imediat n strada Vallee-de-Misere, cci era prea
aproape de teribila nchisoare. Cobor, deci, spre
Sena. Pe cheiul Morfondus, marinarii instalaser,1
pe timpul verii, nite bi pentru femei. Din tot
deauna, parizienii i petreceau cele trei luni de
cldur blcindu-se n Sena. Bile constau n
civa rui, acoperii cu o pnz. Femeile puteau
intra n ap doar cu cma i bonet.
Cea creia Angelica a vrut s-i plteasc pentru
baie i strig :
Eti nebun dac vrei s te uzi la ora asta?
E rcoare, s tii.
Nu-i nimic.
Intr-adevr, apa era rece. Dar, dup ce a cln
nit puin din dini, Angelica s-a simit n largul
ei. Cum era singura client, not ntre rui. Dup
ce s-a uscat i s-a mbrcat, s-a mai plimbat de-a
' 223
lungul malurilor, bucurndu-se de cldura blinda
a soarelui de toamn.
S-a terminat, i spunea ea. Nu mai vreau s
triesc n mizerie. Nu mai vreau s fiu obligat s
fac lucruri urte, ca uciderea Marelui Coesre, sau
lucruri scrboase, ca acela de a m culca cu un c
pitan al grzii. Nu-mi st n fire. Mie mi plac lu
crurile frumoase. Vreau ca niciodat copiilor mei
s nu le mai fie nici foame, nici frig, s fie bine
mbrcai i. tratai cu consideraie, s-i gseasc
un nume. Vreau s-mi gsesc un nume... Vreau s
redevin o mare doamn...

17

Cnd Angelica se strecur, cit mai discret cu pu


tin n curtea rotiseriei Cocoul ano, jupn
Bourjus se ivi, narmat cu o cazma, i se npusti
asupra ei.
Dei nu se atepta la aa ceva, ea avu timp s
se retrag n spatele fntnii.
Afar de aici, calico, trfo ! urla grataragiul.'
Cu ce i-am greit eu Cerului, s vin peste mine
nite scpai de la spital sau de la balamacul Bi-
cetre... ori i mai ru ? tiu ce nseamn o cp-
n tuns, ca a ta... ntoarce-te la Chtelet, de
unde vii... Sau o s te fac eu s te-ntorci acolo..?
Nu tiu ce m-a mpiedicat ieri s chem garda... Snt
prea bun. Ah ! ce-ar zice nevasta mea dac i-ar
vedea prvlia astfel batjocorit !
Angelica ncepu s strige i ea, mai tare ca el,'
ferindu-se totui de atacurile lui *
224
i ce-ar zice ea de rotisera plin de praf i de
brbat care ncepe s bea odat cu prima gean de
lumin ?...
Crciumarul se opri brusc. Angelica profit de
avantajul ei.
i ce-ar zice ea de rotisera plin de praf i de
puii pe care-i vinzi, uscai ca pergamentul, i de
pivnia goal, de mesele i bncile nelustruite ?..*
La dracu !... bigui el. a
Ce-ar zice de un brbat care hulete ? Biata
maic Bourjus, care trebuie c privete, din naltul
cerului, aceast dezordine ! Pot s te asigur, fr
team c m nel : rposata dumitale nevast nu
tie cum s-i mai ascund ruinea n faa ngeri
lor i a tuturor sfinilor din paradis !
Jupnul Bourjus prea din ce n ce mai rtcit.
Sfri prin a se aeza greoi pe ghizdul unei fntnij
Vai, gemu el, de ce-a murit ? Era o gospo
din att de ndatoritoare, mereu hotrt i vesel,
Nu tiu ce m mpiedic s-mi caut uitarea n fun
dul acestui pu.
O s-i spun eu ce te mpiedic : gndul c,'
acolo-sus, ea te va ntmpina, zicndu-i : Ah ! ia-
t-te Fierre...
Pardon ! Jupn Jacques !
lat-te, jupn Jacques ! Nu te felicit. Am
spus ntotdeauna c n-o s fii n stare s te descurci
de imul singur. Eti mai ru ca un copil!... Ai do
vedit-o din plin ! Cnd vd ce-ai fcut din frumoa
sa mea circium, att de vestit pe vremea cnd
triam... Cnd firma noastr ct e de ruginit i cum
scrie n nopile cu vnt, de nu-i las pe vecini s
doarm... i oalele mele de cositor, tvile pentru
plcint, tigile de fript pete, toate zgriate,- fiind
c idiotul tu nepot Ie cur cu moa n 1jc s

4ne!lca sl drum ul spre Verssiir*


foloseasc un praf mai fin, cumprat de minei spe
cial pentru asta, de la Temple...- i cn.d vd cum
te iai furat de toi pungaii de vnztori de psri
sau negustori de vin, care i strecoar cocoi fr
creast, n locul claponilor, sau butoaie de agu
rid, n loc de vinuri bune, cum crezi c pot s
m mai bucur c snt n cer, eu, care am fost o fe
meie cinstit i sfnt ?...
Angelica tcu, rmas fr suflu. Jupn Bour-
jus prea a fi fost cuprins de visare.
E adevrat, ngim el, e adevrat... aa ar
vorbi. Era att de... de...
Obrajii si mari tremurar uor.
Nu-i ajut la nimic s te smiorci, i spuse
Angelica. Nu aa o s scapi de btaia cu coada m
turii, care te ateapt pe lumea cealalt, ci purnd
osul la treab, jupn Bourjus. Barbe e o fat?. bun,
clar cam nceat n gndire, trebuie s-i spui ce s
fac. Nepotul dumitale e un caraghios. Iar clienii
nu intr ntr-o circium n care snt primii cu m-
rituri de cine de paz.
Cine mrie ? ntreb Bourjus,' din nou ar
gos.
Dumneata.
Eu ?
Da. i nevasta dumitale, care era att de
vesel, nu te-ar fi rbdat nici trei minute cu mu
tra pe care o faci, cnd ai n fa o can de vin.
i crezi c ar fi rbdat s vad n ograda
ei o pduchioas obraznic ?
Nu snt pduchioas, protest Angelica, ri-
dicndu-se. Hainele mele snt curate. Uit-te i
dumneata.
Crezi c ar fi suportat s-i vad pe neru
inaii ti de copii adevrate semine de ho
226
nvrtindu-se prin buctrie ? I-am surprins giftuin*
du-se cu slnina din pivnia mea i snt sigur c tot
ei rni-au furat ceasul.
Uite-i ceasul, zise Angelica, scondu-1, cu
dispre, din buzunar. L-am gsit sub scar. Presu
pun c l-ai pierdut cnd ai urcat s te culci, ieri
sear, att erai de beat...'
Ea ntinse ceasul pe deasupra ghizdului, n di-;
recia crciumarului, i adug.
Vezi, deci, c nici hoa nu snt. A fi putut
s-l pstrez.
S nu-1 scapi n fntn, spuse el, nelinitit.
i l-a da eu, dar mi-e fric de cazmaua du-
mitale.
Monnind o njurtur, jupn Bourjus i a-
runc departe cazmaua. Angelica se apropie de el,
lundu-i un aer ghidu. Simea c noaptea petre-,
cut cu cpitanul grzii o nvase cteva lucruri
despre arta de a-i seduce pe cei ursuzi i de a le
ine piept celor brutali. Cptase o dezinvoltur
care, de acum nainte, i va fi de folos.
Nu se grbi s-i dea ceasul.
E un ceas frumos, spuse ea, examinndu-1
cu interes. O
Faa crciumarului se lumin din nou.
Nu-i aa ? L-am cumprat de la un negus
tor ambulant din Jura, unul dintre muntenii aceia
care i petrec iarna la Paris, cu marfa lor. Au ade
vrate comori prin buzunare...' Dar nu le scot pen
tru oricine, nici chiar pentru prini. nti trebuie
s afle cu cine au de-a face.
Prefer s trateze cu adevraii comerciani,'
dect cu cei care pot fi pclii..7 mai ales pentru
aceste mici mecanisme, care snt adevrate opere
de art.
227
*=- E aa cum zici : adevrate opere de art. re
pet grataragiul, micnd ceasul n aa fel, nct ca
iacul su de argint s oglindeasc soarele timid;
tare se arta printre nori.
Pe urm l puse napoi, n buzunarul de la vest:
i prinse numeroasele lanuri i brelocuri de bu
toniere i i arunc, din nou, o privire bnuitoare
ngelici.
M ntreb cum o fi putut s-mi cad din' bu
zunar, spuse el. i m ntreb, de asemenea, de
unde ai luat felul sta de a vorbi, ca o adevrat
doamn, cnd acum cteva seri trncneai n argou,
de mi se fcuse prul mciuc pe- cap. Cred c i-ai
pus n gnd s m mbrobodeti, ca o ticloas ce
eti.
Angelica nu se tulbur deloc.
Nu e_amuzant s vorbesc cu dumneata, me
tere Jacques, spuse ea. pe un ton de repro. Cu
noti prea bine femeile.
Gratargiul i ncruci manile scurte i boante
pe pntecele su mare, rotund ca un butoi, i i
lu un aer crncen.
Le cunosc: i nu m fraieresc ele pe mine !
Tcu o bun bucat de vreme, cu ochii fixai
asupra vinovatei, care i inea capul plecat.
Deci ? relu el pe un ton hotrt.
Angelica era, n acest moment, mai nalt deet
el i i venea s rd de aerul lui sever i de tichia
pus pe-o ureche. Cu toate acestea, i rspunse
smerit :
O s fac ce-mi spui, jupn Bourjus. Dac
m alungi, cu doi copii n brae, o s plec. Dar nu
tiu unde s m duc, unde s-mi duc copilaii, ca s-i
apr de frig i de ploaie. Crezi c nevasta dumitale
ne-ar fi alungat? Stau n camera lui Barbe. Nu te
supra. Am lemnele mele i am i mncare. Bieii i
228
i fata care snt cu mine te-ar putea ajuta : s care
ap, s frece duumelele. Copiii or s rmn sus..;
i de ce s rmn sus ? zbier el. Locul co
piilor nu e ntr-o mansard, ci n buctrie, aproa
pe de vatr, unde pot s se nclzeasc i s se mite
n voie. Aa sntei voi, calicii ! Avei mai puin
inim dect animalele ! Deci coboar-i ncii n
buctrie, dac nu vrei s m supr ! Ca s nu mai
spun c o s ncetezi s mai faci focul acolo, sus,
ling olanele mele de lemn !,Ti

Angelica urc, uoar ca un fulg, cele apte eta


je care duceau la mansarda lui Barbe. n acest
cartier, casele erau foarte nalte i strimte, aa cum
fuseser ele nghesuite n vechime, cnd oraul se
dezvoltase rapid. Nu existau dect dou camere pe
etaj, adesea chiar numai una, prins n scara spi
ralat, care prea c te duce pn la cer.
Pe un palier. Angelica se ncrucia cu o siluet
furiat, n care l recunoscu pe David, nepotul
patronului. Ucenicul se lipi de zid i i arunc o
privire plin de ranchiun. Ea nu-i mai amintea
de cuvntele pe care i le aruncase n fa, n ziu
n care venise pentru prima oar la Cocoul an
o ca s-o vad pe Barbe. i surise, deci, hot-
rt s-i fac prieteni n aceast .cas, n care do
rea s nceap o via linitit,'
Bun, micule,
Mie? mirii el, tresrind, Snt mai nalt ca
tine. Am mplinit 16 ani la culesul viilor.
Oh ! pardon, mesire ! E o mare greeal din
partea mea. Ai avea, ntr-adevr, bunvoina de
. m scuza ?
239
Biatul, care, dup toate aparenele; nu era o-
binuit cu astfel de glume, ridic stngaci din umeri
i bigui :
Poa c da.'
Sntei prea bun. M emoionai. i ar fi;
de asemenea, efectul bunei dumneavoastre educaii
dac n-ai tutui, att de familiar, o doamn de ca
litate. nu-i aa ?
Bietul ucenic de grataragiu luase un aer chinuit.'
Avea nite ochi negri, destul de frumoi, pe faa
sa slab i palid, de ntfle. Sigurana l prsise.'
Angelica se opri brusc, dup ce ncepu din nou
s urce.
Cu accentul tu, trebuie s fii din sud, precis!
Da., doamn. Snt din Toulouse.
Din Toulouse ! strig ea. Oh ! un frate din
inutul meu !
i sri de gt i l srut.
Toulouse ! repet ea.
Ucenicul se fcuse rou ca focul. Angelica i mai
spuse cteva cuvinte n dialectul ,,oc, ceea ce l e-
moion i mai tare pe David.
Deci i dumneavoastr sntei de acolo ?
Aproape.
Era, n mod ridicol, fericit de aceast descope
rire. Ce contrast ! S fii una dintre cele mai mari
doamne din Toulouse i s ajung, acum. n situa
ia de a sruta un ucenic, numai pentru c avea
acest acent de soare, cu parfum de usturoi i flori.
Un ora att de frumos ! murmur ea. De ce
n-ai rmas la Toulouse ?
David i explic :
Mai nti, a murit tata. Apoi, el a inut, n
totdeauna, ca eu s vin la Paris, unde poi s faci
vnzare mare, ca s nv meseria de limonagiu. El
230
era bcan. Am fcut cum a vrut el i eram chiar
pe punctul de a trece proba de maestru n pati
serie. zaharicale i mirodenii, cnd a murit. Atunci
am plecat la Paris i am ajuns chiar n ziua n care
mtua mea, stpna Bourjus^ murea de vrsat. Eu
n-am avut niciodat noroc. Mereu nimeresc pe-al-
turea.
Se opri, cu rsuflarea tiat.
O s i se-ntoarc norocul, ai s vezi. i pro
mise Angelica i ncepu, din nou, s urce.

La mansard o gsi pe Rosine, care se scrpina


n cap, uitndu-se cu ochi blnzi cum se zbenguiau
Flcrirnond i Cantor. Barbe era la parter. Bieii
se duseser s se plimbe. n argou, aceasta n
semna c se duseser s cear de poman,
Dar nu vreau s cereasc, zise Angelica ho-
trt.
Nu vrei s fure, nu vrei s cereasc. A-*
tunci, ce vrei s fac ?
S munceasc.
Dar i asta-i munc ! protest fata.
Nu. i-apoi, gata ! Ajut-m s-i cobor pe
micui la buctrie. O s-i supraveghezi i o s-o
ajui i pe Barbe.

A fost bucuroas s-i lase pe copilai n lumea


plin de cldur i de arome mbietoare. Focul ar^
dea n vatr cu veselie.
S nu le mai fie niciodat frig, s nu le mai
fie niciodat foame ! repeta Angelica. ntr-adevr,
n-a fi putut s fac mai bine dect s-i aduc ntr-o
rotiserie !
Florimond era bgat tot .ntr-o rochi de eta
min gri nchis, cu corsajul din serj galben i un
231
or din serj verde. Avea pe cap o cci uli tot din
serj verde. Aceste culori fceau ca mutrioara lui
slbu s par i mai bolnvicioas. i puse mina
pe frunte i buzele n cuul palmei, ca s vad
dac n-are cumva febr. Prea bine dispus, dei
era un pic mofturos i nemulumit. n ce-1 privete
pe Cantor, acesta era ocupat, nc de diminea, s
scape de lucrurile n care Rosine ncercase, de alt
fel fr prea mult ndemnare, s-l nfoare. Se
ridic, imediat, din coul n care fusese pus, gol
ca un ngera, i ncerc s ias de acolo, pentru a
se duce s prind flcrile.
Copilul sta n-a fost ngrijit cum trebuie,
observ Barbe, ngrijorat. I-au fost, oare, nf
urate minile i picioarele cum trebuie ? N-o s
poat sta drept i risc chiar s fie cocoat.
Deocamdat pare, mai degrab, zdravn pen
tru un copil de nou luni, spuse Angelica,' admirnd
fundul durduliu al copilaului.'
Dar Barbe nu era linitit; Libertatea de rni-
care a lui Cantor o chinuia.
.ndat ce o s am un moment liber, o s tai
nite fii de pnz i o s-l nf. Dar nu n dimi
neaa asta. -Jupn Bourjus este turbat. nchipui
i-v. Doamn, mi-a poruncit s frec duumeaua;
s lustruiesc mesele, i mai mult, trebuie s dau o
fug i pn la Temple, s cumpr un praf special;
cu care s cur vasele de buctrie. Simt c-mi
pierd capul.
Spune-i lui Rosine s te ajute.

Dup c-e i-a vzut pe toi la locurile lor, Ange


lica a pornit, sprinten, spre Pont-Neuf.
232
Florreasa n-a mai recunoscut-o.' A fost nevoit
s-i povesteasc, amnunit, despre ziua n care o
ajutase s fac buchete.
Iiei ! Cum ai vrea s te mai recunosc ? ex
clam femeia. n ziua aceea aveai pr i n-aveai
pantofi. Azi, ai pantofi i nu mai ai pr. In fine,
ndjduiesc s ai aceleai degete, nu ?... Vino i
. aeaz-te ling noi. Nu ducem lips de lucru acum,
n apropierea srbtorii Tuturor Sfinilor. n cu-
ri'nd, cimitirele i bisericile vor fi pline de flori, ca
s nu mai vorbim de chipurile rposailor.
Angelica se aez sub umbrela roie i ncepu
s lucreze, cu contiinciozitate i ndemnare.
Nu i ridica ochii, de teama de a nu zri, la o-
rizonlul colorat al fluviului, vechea siluet a turnu
lui Nesle sau de a nu recunoate, printre trectori,-
pe vreunul dintre calicii iui Calembredaine.
Dar Pont-Neuf era linitit n ziua aceea. Nu se
auzea nici mcar vocea rsuntoare a Marelui Ma
thieu, cci, n aceast perioad, el i muta carul-
platform i orchestra n trgul Saint-Germain.
Pont-Neuf era potolit. Acum erau mai puini
gur-easc, mai puini scamatori, mai puini cere
tori. Iar Angelica nu putea dect s se bucure de
aceasta.
Negustorii vorbeau, cu o mulime de vai ! des
pre btaia din trgul Saint-Germain. Se prea c
nc se mai num r. cadavrele victimelor acestei
lupte, deosebit de sngeroase. Dar, de data aceasta
mcar, poliia i fcuse datoria. Din seara aceea
faimoas, puteai vedea cum treceau pe strad i
ruri de calici, dui de soldai fie la azil, fie, n lan
uri de ocna, la galere. i, n fiecare diminea;
puteau fi vzui cite doi sau trei spnzurai, n piaa
Grve.
233
Se mai discuta; cu ardoare, despre hainele i
podoabele cu care aceste negustorese florresele
i vnztoarele de portocale de pe Pont-Neuf, se
vor gti, atunci cnd vor merge, mpreun cu vn
ztoarele de pete din Hale, s prezinte compli
mentele negustoreselor din Paris, tinerei regine
luze i delfinului1.
n ateptare, relu patroana Angelici, alt
grij m frmnt. Unde o s fac bresla noastr
petrecerea pentru srbtorirea, aa cum se cuvine,
a sfntului Valbonne ? La Copiii cumini, ne-au
furat ca-n codru, anul trecut. Nu vreau s le mai
bgm bani n pung i anul acesta.
Angelica ascultase pn acum conversaia, ca o
ucenic respectuoas, dar, cnd auzi de mas, intr
i ea n vorb.
tiu eu o rotiserie nemaipomenit, pe strad
Vallee-de-Misere. Au preuri convenabile i tnn-
cruri suculente i noi.
Enumer, iute, specialitile meselor de la Gai-
Savoir, pe reetele cruia pusese mna i ea, odi
nioar.
Pateuri de raci, gte umplute cu mrar,'
burt de miel, ca s nu mai vorbim de plcintele
cu migdale i fistic, de colunaii cu carne, de pr
jiturile cu anason. i mai putei mnca, doamnelor,
n aceast rotiserie, ceva ce nici Majestatea-Sa. Lu
dovic al XlV-lea, n-a vzut vreodat pe masa lui :
nite brioe mici, fierbini i uoare, care au o
umplutur de ficat glazurat. O adevrat minune !

1 daufin (delfin) prinul motenitor al tronului


Franei. (N. t.).
234 " '
Hmm ! fato," ne las gura ap; strigar ne-
gustoresele, cu feele deja congestionate de poft:
La ce firm zici c stai ?
La Cocoul ano, ultima rotiserie de pe
strada Valle-de-Misere, n direcia cheiului Tb-
carior.
Pe legea mea, nu cred c se mnnc bine a-
colo. Brbatul meu, care lucreaz la Abatorul cel
mare, se duce, uneori, acolo, s mnnce i spune
c e un local trist i puin atrgtor.
Nu tii nimic, prieten. Jupnului Bourjus,
patronul, tocmai' i-a sosit de la Toulouse un nepot,
care este buctar grozav i cunoate toate felurile
de mncare de-acolo Nu uita c Toulouse este unul
dintre oraele Franei n care florile snt regine.
Sfntul Valbonne n-ar putea fi dect foarte ncntat
s fie srbtorit n felul sta. i mai este la Co-
coul ano i o mic maimu, care tie s fac
tot felul de jocuri. i un entre din viel, care tie
toate cntecele de pe Pont-Neuf. Pe scurt, tot ce
trebuie ca s te simi bine.
Fato, mi pari nc i mai priceput s faci
reclam dect s potriveti buchetele. O s te n
soesc la rotiseria aceea.
Oh ! nu, nu astzi. Buctarul din Toulouse e
plecat la ar, s aleag el nsui varza pentru o
tocan cu jambon prjit, o reet secret de-a lui.
Dar o s v atepte miine sear, pe dumneata i
pe nc dou doamne din breasla noastr, ca s
discutai meniul care v-ar conveni.
i tu ce faci acolo, n rotiserie ?
Eu snt o rud a jupnului Bourjus, le asi
gur Angelica.
235
Amintindu-i c, atunci cnd negustoreasa o v
zuse prima oar, arta mai ru, i explic :
' Soul meu era un mic meter patiser. Nu i
trecuse nc examenul de maestru ca s poat
deveni patron, cnd s-a mbolnvit i a murit de
cium, n iarna ce a tre c u t; m-a lsat n mizerie;
fiindc fcusem datorii mari la spier pentru boala
lui.
tim i noi ce nseamn nota de plat a spi-
erului ! suspinar femeile, ridicndu-i ochii spre
cer.
Jupnului Bourjus i-a fost mil de mine i
m-a luat s-l ajut. Dar cum muterii snt destui de
rari, mai ctig un ban i prin alte pri.
Cum te cheam, frumoaso ?
Angelica. i
ndat dup aceea, ea se ridic i le spuse c
pleac pentru-a-1 anuna pe crciumar'.'

n timp ce se grbea ctre strada Vallee-de-Mi-


sere, se mira i ea de cte minciuni spusese ntr-o
singur diminea. Nu ncerc s neleag ce-o a-;
pucase s-i atrag clieni jupnului Bourjus. Vroia
s-i arate recunotina fa de crciumar pentru
c n-o dduse afar ? Spera vreo recompens din
partea lui ? Nu-i punea ntrebri. Urma chemarea
care o mpingea s fac un lucru, apoi altul. Ins
tinctul mamei care i apr copiii o mpingea na
inte.
Din minciun n minciun, din idee n idee, din
ndrzneal n ndrzneal, va reui s se salveze,
s-i salveze copil. Era sigur de asta.
236
18

A doua zi de diminea, Angelica se scul de la


prima licrire de lumin i i trezi i pe ceilali : pe
Barbe, pe Rosine i pe biei.
Hai, sus. prieteni ! Nu uitai c azi vin s
ne vad doamnele pentru masa confreeriei. Trebuie
s le lum ochii.
Flipot. mirii puin.
De ce trebuie s muncim numai noi, mereu?.
De ce puturosul sta de David poate s doarm mai
mult i nu coboar n buctrie dect atunci cnd
focul e aprins, mncarea cald i sala mturat ?.
Ar trebui s-l scuturi niel, marchiz !
Atenie, biei, nu mai snt marchiza nge
rilor i nici voi nu mai sntei calici. Acum sntem
servitori i vnztori. Iar n curnd, vom deveni
domni.
Rahat ! spuse Flipot. Mie nu-mi plac domnii:
Domnilor le tai punga, le furi pelerinele. Nu vreau
s devin domn.
i cum o s-i spunem dac nu mai eti
marchiza ngerilor ? ntreb Linot.
Spunei-mi doamn i vorbii-mi cu dum
neavoastr.
Numai att ! zise Flipot, n zeflemea.
Angelica i ddu o palm care l fcu s ne
leag c viaa devenea serioas. n timp ce el se
smiorcia, ea verific inuta celor doi biei. Erau
mbrcai cu boarfe pentru sraci, trimise de contesa
de Soisson, crpite i urte, dar curate i cuviin
cioase. Mai mult, aveau i. pantofi solizi, cu talpa
237
btut n cuie,. n care preau nefireti dar care i
vor apra de frig, la iarn.
Plipot, tu o s vii cu mine i cu David ia
pia. Linot, tu o s faci ce-i spune Barbej O s
cari ap, lemne i ce mai- e nevoie. Iar Rosine o
s-i supravegheze pe micui i frigrile, la buc
trie.
Foarte trist, Flipot suspin :
Nu-i deloc plcut meseria asta nou. Ca cer
etor i ho, duci viaa celor bogai. ntr-o zi eti
plin de bani : mnnci pn crpi i bei pn nu mai
poi. n alt zi nu mai ai nimic i atunci, ca s uii
de foame, te bagi intr-un col i dormi pe sturate.
Aici munceti mereu pe brnci i mnnci numai
ciorb.
Dac vrei s te duci napoi, la Marele Coesre,'
eu nu te opresc.
Cei doi copii protestar.
Oh ! nu. De altfel, acum nici n-am mai pu
tea. Aia ne-ar omor. Hart !...
Angelica suspin.
V lipsete aventura, micuilor. V neleg.
Dar, la captul ei, v ateapt treangul. n vreme
ce, pe drumul acesta, vom fi, poate, mai puin bo
gai, dar vom ajunge s ne bucurm de respect;
Aa c, la treab !
Mica trup cobor, repede i cu zgomot, scara]
La unul dintre etaje, Angelica se opri, btu n ua
camerei tnrului Chaillou i intr.
Sus, uceniciile !
Adolescentul ridic o fa aiurit, pe deasupra
cuverturii.
- n picioare, David Chaillou ! repet vesel,
Angelica. Nu uita c ncepnd de astzi, eti un
238
buctar celebru,' cruia tot Parisul o s-i cear
reetele.
Jupn Bourjus, hruit, zpcit, dar i nsufleit
de hotrrea Angelici, sfri prin a-i ncredina
o pung dolofan.
Dac i-e team c o s te fur, poi s vii
cu mine la Hale, i spuse ea, dar ai face mai bine s
rmi aici s pregteti claponii, curcanii, raele i
fripturile la tav. nelege c doamnele care ur
meaz s vin, vor s afle un loc n care s se simt
bine. O frigare goal sau cu psri amrte, o sal
murdar i mirosind a tutun, un aer de srcie i
de stinghereal nu-i strnete pe oamenii care vor
s mnnce bine. i degeaba le-am promis eu o
mas regeasc.
Dar ce-o s cumperi n dimineaa asta, dac
nu s-au hotrt ?
O s cumpr decorul.
Dec... ce ?
Tot ceea ce trebuie ca rotiseria dumitale s
capete un aspect atrgtor : iepuri, pete, meze
luri, fructe i legume frumoase.
Dar eu nu snt birta ! se lament grsanul.'
Eu snt grataragiu. Vrei s m iau n bee cu bresr
lele buctarilor i patiserilor ?
Ce s aib cu dumneata ?
Femeile n-or s priceap niciodat lucrurile
serioase gemu jupn Bourjus, ridicndu-i braele
scurte spre tavan. Juraii lor or s-mi fac proces,
or s m trasc la tribunal. Vrei s m ruinezi ?
Eti deja, i-o taie Angelica. Deci n-ai nimic
de pierdut dac ncerci altceva. Pune-i psrile la
fript i apoi du-te i d o roat prin portul Grve.
Se anuna sosirea unui transport de butoaie cu vin
de Bourgogne i de Champagne.
239
Angelica i fcu cumprturile in piaa Piloi;
neercnd s nu se lase prea mult furat la pre.
David complica i el lucrurile, nemaicontenind
s repete :
Este prea frumos ! Este prea scump ! Ce-o
s zic unchiul ?...
Tont ule ! sfri ea prin a-1 repezi. Nu i-e
ruine ie, un biat din sud, s-i mnnci de sub
unghie, ca un avar cu inima de ghea ? S nu-mi
spui c eti din Toulouse.
Ba da, snt clin Toulouse, protest ajutorul
de buctar, rnit adine. Tatl meu era domnul
Chaillou. Numele sta nu-i spune nimic ?
Nu. Cu ce se ocupa, de fapt, tatl tu ?
David se ntrista ca un copil cruia i s-a
luat jucria.
Dar o tii foarte bine, ce naiba ! Marele b
can, din piaa Garonne ! Singurul care avea miro
denii pentru a da gust marcrii !
,,Pe vremea aceea, nu fceam piaa gndi An
gelica.
Adusese multe lucruri necunoscute clin c
ltoriile sale, cci fusese buctar pe navele regelui,'
continu David. tii bine... El este cel care voia
s vnd ciocolata la Toulouse.
Angelica fcu un efort pentru a-i aminti ntm-
plarea pe care cuvntul ciocolat i-o amintea.1
Da, se vorbise despre aceasta n saloane. i aduse
aminte de protestul imei doamne. i spuse :
Ciocolat ?... Dar este o butur indian !
David pru foarte tulburat, cci prerile An-
gelici aveau. deja. o mare importan pentru el.
Se apropie de ea i i spuse c, pentru a o con
vinge de minunatele idei ale ta tlui su, o s-i n-
240
credineze un secret pe care nu-1 mai spusese ni
mnui pn acum, nici mcar unchiului su.
O asigur.c tatl su, care n tinereea sa fu-
sese un mare cltor, gustase ciocolata din mai
multe ri strine ; aceasta se prepara din boabe
aduse din Mexic. Astfel, n Spania, Italia i chiar
n Polonia, el putuse s se conving de calitatea
excepional a noului produs, c a re , avea un' gust
dumnezeiesc i proprieti vindectoare.
David se art neobosit vorbind despre cioco
lat. In dorina de a-i reine interesul doamnei vi
surilor sale, ncepu s-i strige tot ce tia despre
aceast chestiune.
Pfui ! fcu Angelica, ascultnd numai cu o
ureche, n-am gustat niciodat aa ceva i nici nu-mi
vine s-o fac. Se spune c regina, care e spaniol,'
se d n vnt dup ea. Dar n mod sigur, toat
curtea i bate joc de gusturile ei curioase.
Asta pentru c cei de la curte nu snt obi
nuii cu ciocolata, spuse, nu fr dreptate, uceni
cul. Tatl meu credea la fel i reuise s obin de
la rege un document care-i ddea dreptul s co
mercializeze acest nou produs. Dar, vai ! el a mu
rit i, cum mama murise i ea, nu mai snt dect eu
care s pot folosi aceast scrisoare. Nu tiu ns
cum s fac. Nu i-am spus nimic unchiului. Mi-e
team c o s-i bat joc de mine i de tata, cci
nu pierde nici o ocazie s spun c tata era nebun.
- Mai ai scrisoarea asta ? l ntreb brusc An
gelica, punndu-i coul jos i privindu-1 fix pe
tnrul su admirator.
Acestuia aproape c-i veni ru sub strlucirea
ochilor ei verzi. Cnd Angelica se gndea intens la
ceva, ochii cptau o scnteiere diavoleasc; -j
241
Bietul David, care era o prad sigur, nu re
zist.
Mai ai scrisoarea asta ? repet Angelica.
Da, sufl el.
Cnd este datat ?
In 28 mai 1659, iar autorizaia este vala
bil 29 de ani.
Deci, timp de 29 de ani ai dreptul s pre
pari i s comercializezi acest produs exotic ?
Da, dar...
Ar trebui s tim precis dac ciocolata nu
este cumva periculoas, murmur Angelica gndi-
toare, i dac ar putea plcea. Tu ai but cioco
lat ?
Da.
Ce prere ai ?
Eu o gsesc mai curma gust. Cind ii
adaugi i ardei, mai merge. Eu, ns, prefer un
pahar cu vin, adug el. mecherete.
Ferea la ap ! strig o voce deasupra lor.
N-au avut timp dect s sar ntr-o parte, ca s
evite duul urt mirositor. Angelica l prinse de
bra i simi c David tremur.
Voiam s spun, bolborosi acesta, repede, c
n-am vzut niciodat o... o femeie aa de frumoa
s ca dumneavoastr.
Ba da, ai vzut, zise ea nfuriat. N-ai de
ct s te uii n jurul tu, n loc s-i rozi unghiile
i s te trti ca o musc strivit. ntre timp, dac
vrei s-mi faci o plcere, vorbete-mi de ciocolata
ta i nu-mi mai face complimente fr rost.
Apoi, vzndu-1 aa amrt, ncerc s-l mbu
neze. i spuse c nu trebuie s-l resping, cci ar
putea deveni interesant cu scrisoarea lui patent.
242
i zise rznd :
. Din pcate, nu mai snt o fat de 15 ani, b
iete. Privete, snt btrn. Am deja pr alb.
i trase de sub bonet mea de pr, devenit
n mod att de ciudat alb, de-a lungul cumplitei
nopi din cartierul Saint-Denis.
Unde e Flipot ? continu Angelica, uitn-
du-se n jurul ei. Golanul sta mic umbl teleleu.'
Era puin nelinitit, temndu-se ca nu cumva
Flipot s ncerce s pun n aplicare nvturile
lui Jactance-Taie-Pung.
Greii c v ocupai de pungaul sta mic,1
zise David, pe un ton de gelozie acr. L-am vzut,1
adineauri, fcndu-i semne cu un calic plin de
bube, care cerea n faa bisericii. Apoi, a ters-o
cu co cu tot. O s fac unchiul un scandal !...
Tu vezi mereu lucrurile n negru, bietul
meu David.
Pi, dac n-am avut niciodat noroc !
S ne ntoarcem. O s-l gsim, cu siguran
, pe zpcitul sta.

Dar putiul i fcu apariia, n goan.


Angelica l gsea drgu, cu ochii lui mici, de
vrabie parizian, cu nasul rou, cu prul lung i
drept, ieindu-i de sub plria tuflit. l iubea, ca
i pe Linot, pe care-1 scosese de dou ori din ghea
rele lui Jean-Pourri.
S-i spun, marchiz a ngerilor, gfi Fii-;
pot, uitnd, din cauza emoiei, tot ce stabiliser.
tii cine este Marele nostru Coesre? Cul-de-Bois,'
da, draga mea, Cul-de-Bois al nostru, de la turnul
Nesle !
Cobor vocea i spuse nspim ntat:
243
T-. Mi-au spus : Pzea, voi, tia, care v as-
cundei n fustele unei trdtoare !
Angelica simi c-i nghea sngele n vene.
Crezi c tiu c eu l-am omort pe Rolin-
cel-Scurt ?
Nu mi-au spus nimic. Totui, dac... Pine-
Neagr le-a spus despre poliaii cu care te-ai dus
la igani,
Cine era acolo ?
Pine-Neagr, Picior-Sprinten, trei btrne
de-ale noastre i doi tmpii din alt band.
Ei vorbiser n argoul pe care David nu-1 pu
tea nelege, dar cruia i cunotea intonaiile de
temut. Era, totodat, speriat i ncntat ele miste
rioasa relaie pe care noua sa pasiune o avea cu
scursura lumii care juca un rol att de mare n
Paris.
Angelica nu spuse nimic tot drumul dar, odat
ajuns la rotiserie, alung toate gndurile negre,
Fat, i spuse ea; e foarte posibil ca, ntr-o
bun diminea, s te afli plutind pe Sena, cu gtul
tiat, E un risc pe care i l-ai asumat de mult. Cnd
nu te amenin prinii, te amenin calicii ! i ce
dac ! Trebuie s lupi, chiar dac asta e ultima
ta zi. Nu poi s iei din necazuri fr s dai piept
cu ele i fr s plteti cu ceva din propria ta per
soan... Nu aa mi-a spus, odinioar, domnul Mo-
liues ?...
Haidei copii, strig ea, trebuie ca doamnele
florrere s se nmoaie ca untul la soare, cnd ne
vor trece pragul.
* *
*
Doamnele cci doamne erau, nu-i aa ?
cnd au coboft, pe nserate, cele trei trepte ale cr-
244
ciumii Cocoul ano. Nu numai c acolo dom
nea minunatul parfum de prjituri, dar sala se
arta n acelai timp, mbietoare i nemaivzut:
Focul mare, din vatr, i rspndea trznind lu
mina auriei Ajutat de cteva luminri, puse pe
mesele vecine, fcea s scnteieze toate vasele i
obiectele din cositor, care erau aezate pe polie :
oale, ulcioare, tigi pentru fript petele, tvi de
plcint. n plus, Angelica rechiziionase cele cteva
piese de argintrie, pe care . jupnul Bourjus le
inea nchise n cuferele sale : dou ceainice, o oii-.
vier, dou cupe pentru ou fierte n coaj, dou
vase pentru splat minile. Acestea din urm erau
pline cu fructe struguri i pere i puse pe
mese, alturi de frumoase sticle cu vin rou i alb,'
n care focul aprindea reflexe de rubin i aur. Toc
mai aceste amnunte au fost cele care le-au sur
prins mai mult pe cumetre.
Datorit faptului c adesea fuseser chemate
s-i duc marfa n palate, cu prilejuri srbtoreti;
ele regseau, n acest aranjament de argintrie, cu
fructe i vinuri, o urm din viaa nobililor, lucru
care le plcea nespus.
Fiind ns negustorese, nu i-au artat prea pe
fa satisfacia ; au aruncat priviri critice iepuri
lor i jamboanelor atirnate de grinzi, au mirosit cu
nencredere platourile cu mezeluri, friptura rece
i peste n sos verde, i au ncercat, cu un deget, ex
pert, psrile. Decana de vrst a breslei, creia i
se adresau cu apelativul mama Marjolaineg gsi;
n sfrit, o fisur acestui prea perfect tablou,
- Lipsesc florile! spuse ea. Cpna asia de
viel ar avea un cu totul alt aspect cu dou ga
roafe n .nri. i un bujor ntre urechi.
245
Doamn, noi n-am vrut s ne amestecm,
n nici un fel, n graia i priceperea pe care dum
neavoastr o avei n acest domeniu, n care sntei
regine, rspunse, foarte curtenitor, jupnul Bour-
jus.
Cele trei simpatice doamne au fost poftite s i
loc n faa focului i a fost adus, din pivni, un
ulcior cu cel mai bun vin. Linot, aezat pe piatra
vetrei, nvrtea uor manivela vielei, iar FI'pot se
juca cu maimuica Piccoio. Meniul mesei de sr
btoare a fost stabilit ntr-o atmosfer prieteneas
c. S-au neles de minune.'
i acum, gemu grataragiul, dup ce le-a
condus, cu multe plecciuni, pe florrese, ce-o s
facem cu toate aceste neltorii care mpodo
besc mesele ? Trebuie s soseasc muncitorii i
meteugarii, pentru un rasol rece cu ptrunjel.1
Nu or s mnnce ei lucrurile astea delicate i cu
att rnai puin or s le plteasc. Pentru ce, atunci,
aceast cheltuial inutil ?
M uimeti, jupn Bourjus, protest Ange
lica cu asprime. Te credeam mai priceput n ale
comerului. Cu aceast cheltuial ai pus mna pe
o comand care o s-i aduc de zece ori mai mult
dect ai dat astzi. Fr s mai punem la socoteal
c nu putem ti pn unde vor merge cu dorinele
aceste doamne, dup ce se vor nfierbnta. O s le
facem s cnte i s danseze, iar trectorii, vznd
ct de bine se petrece la noi, vor vrea s ncerce
i ei.

Cu toate c era mbufnat, Bourjus mprtea


i el speranele Angelici. Zelul i munca puse n
pregtirea acestui osp l fcur s-i uite patima
beiei. i regsi, depnnd din picioarele sale scurte,1
246
agilitatea de maestru buctar i vocea autoritara
n tocmelile cu negustorii, ca i amabilitatea mie
roas a oricrui creiumar care se respect. Ange
lica sfri prin a-1 convinge c aparena de bun
stare era necesar succesului, astfel c el merse
pn acolo, nct comand un costum complet de
ucenic buctar pentru nepotul su i... un altul
pentru Flipot. Bonetele enorme, vestele, pantalonii
pn la genunchi, orurile totul, mpreun cu
feele de mas i cu erveele au fost trimise la sp
ltorie. de unde s-au ntors apretate b i albe ca
neaua.
n dimineaa zilei celei mari, jupnul Bourjus,
zmbind i frecndu-i minile, i vorbi Angelici.'
Copil, i spuse el prietenos, drept e c ai
adus iar n casa mea veselia i agitaia pe care,1
odinioar, sfnta i buna mea nevast le ntronase.'
Asta mi-a dat o idee. Vino cu mine.
Fcndu-i cu ochiul n semn de ncurajare, o
pofti s-l urmeze. A urcat, deci, dup el, scara n
spiral i s-au oprit la primul etaj. n timp ce in
trau n dormitorul jupnului Bourjus, Angelica se
simi cuprins de o team care, pn acum, nici
nu-i trecuse prin minte. Nu cumva grataragiul i
pusese n gnd s-i cear celei care era pe cale s-o
nlocuiasc att de bine pe nevast-sa, s mearg
nc i mai departe cu amabilitatea ? Faa lui zm-,
bitoare i viclean, n timp ce nchise ua i se n
drept cu un aer misterios spre garderob, n-avea
nimic linititor n ea.
Cuprins de nelinite, Angelica se ntreb cum
o s fac fa acestei situaii. Va trebui, oare, s
renune la frumoasele ei proiecte, s prseasc
acoperiul acesta primitor i s plece, nc o dat,
cu copiii i cu mica ei band ? S cedeze ? i simi
247
obrajii arznd i privi cu team n jurul ei, la ca
mera micului comerciant, la patul mare, cu per
dele de serj verde, la cele dou scaune i la scrinul
din lemn de nuc, care avea un lighean pentru sp
lat i un ibric de argint. Deasupra cminului erau
dou tablouri nfind sfini i, aezate pe polie,
armele, mindria oricrui meter : dou puti mici,
o muschet, o arehebuz, o suli i o sabie cu gar
d si miner de argint.
Dei n viaa obinuit se arta o fire domoal;
patronul de la Cocoul ano era sergent al gr
zilor i acest lucru i plcea. n ciuda multora din
tre ai si, se ducea de bunvoie la Chtelet, atunci
cnd i venea rndul s fac de straj.
Pentru moment, ns, Angelica l auzea suflnd
i umblnd cu zgomot n mica debara din vecin
tatea camerei. Apru, mpingnd o lad mare din
lemn nnegrit.
Ajut-m puin, fat.
Ea trase cu putere de cufr, pn l aduser n
mijlocul ncperii. Meterul Bourjus i terse frun
tea.
Uite, spuse el, m-am gndit.., n fine, tu sin
gur mi-ai spus de attea ori c, pentru aceast
mas, ar trebui s fim cu toii la fel de frumoi ca
grzile elveiene. Da vid, cei doi puti i eu nsumi
o s fim gtii. Eu o s mbrac pantalonii mei din
mtase maro. Dar tu, biata de tine, n-o s ne faci
cinste, cu toat mutrioara ta frumoas. De aceea,'
m-am gndit...
Se ntrerupse, ezit, apoi deschise cufrul. Erau
acolo, aranjate cu grij i parfumate cu lavand,
fustele doamnei Bourjus, corsajele, bonetele, bati
curile de legat la gt i frumosul su capion din
postav negru, ornat cu ptrate din mtase.
248
Era puin mai gras dect tine,' spuse el cu
voce stins. Dar, cu nite ace...
i terse cu degetul o lacrim i bombni :
Ce stai acolo i te uii la mine ! Alege, ce-i
place.
Angelica ridic vemintele rposatei. Erau gteli
modeste, din serj sau ferandin *, dar care, prin
pasmanteriile din catifea, dublurile n culori vii i
fineea lenjeriei dovedeau c, spre sfritul vieii
sale, patroana de la Cocou ano fusese una
dintre cele mai nstrite negustorese din cartier.
Avusese, chiar, i un mic manon din catifea roie,
cu un desen esut cu fir de aur, pe care Angelica
l fcu s joace pe ncheietura minii ei, cu vdit
plcere.
O nebunie ! zise jupnul Bourjus, cu un su~
rs fgricit. l vzuse la galeria Palatului i m tot
b tea la cap. Eu i spuneam : Amandine, ce s
faci tu cu manonul sta ? Aa ceva e bun pentru
o aristocrat din Marais, care se duce s flirteze
la Tuileries sau pe Aleea Reginei, ntr-o zi nsorit
de iarn Ei bine, mi rspundea ea, o s m duc
s flirtez la Tuileries i pe Aleea Reginei. Asta m
fcea s turbez. I l-am druit de ultimul Crciun;
Ce s-a mai bucurat !. Cine ar fi spus c numai1;
peste cteva zile... o s... moar...
Angelica i stpni emoia.
Snt. sigur c se bucur s vad, de sus, din
cer, ct eti de bun i de generos. N-o s port acest-
manon cci este mult prea frumos pentru mine.1
Dar accept cu mult plcere darul dumitale,' jupa
Bourjus. O s vd ce mi se potrivete." Ai putea $8

1 ferandin estur din mtase urzit cu lin,


folosit n secolele al XVII lea l al X'VIII-lea. (N.T.).
249
mi-o trimii pe Barbe ca s m ajute s modific
hainele pe msura mea ?
Ar fi mbrcat aa i aa... S-ar nvrti de colo-colo,
prin prvlie, rznd vesel, cu muteriii...
Angelica nregistra^ ca pe un prim pas spre
elul propus, faptul c se gsea n faa unei oglinzi,
cu o camerist la picioare. Cu gura plin de ace,
Barbe simea i ea la fel i i spori apelativele de
madame, cu o satisfacie evident.
i unde mai pui c am, drept avere, numai cei
civa bnui dai de florresele de pe Pont-Neuf
i pomana zilnic a contesei de Soisson, gndi ea,
amuzat.
i alesese un corsaj i o fust plisat din serj
verde, cu pasmanterii din mtase neagr. Un or
din mtase neagr cu floricele aurii i completa
inuta de negustoreas nstrit. Pieptul amplu al
coanei Bourjus nu se potrivea cu sinii mici, tari i
obraznici ai Angelici. De aceea, un batic de cu
loare roz, brodat cu verde, ascundea rscroiala,
puin cam prea mare la gt, a corsajului. ntr-un
scule, gsi bijuteriile simple ale rposatei : trei
inele de aur cu cornalin 1 sau turcoaze, dou cru
ciulie, nite cercei i opt iraguri de mtnii, din
tre care unul era fcut din jais 12, iar celelalte din
cristal.
ntr-un sfrit, ea cobor, purtnd, pe sub bo
neta apretat, care i ascundea prul tiat scurt,
o pereche de cercei i perle Iar la gt, o cruciuli
de aur, pus pe o benti de catifea neagr. Bunul
grataragiu nu-i ascunse deloc bucuria, n faa a-
cestei minunate apariii.
1 cornalin varietate roie de agat.
2 jais varietate de lignit, de culoare neagr, luci
toare ; agat.
250
Pe sfintui Nieolae, semeni cu fata pe care
ne-am dorit-o-mereu i pe care n-am avut-o ! Une
ori, ne-o nchipuiam. Ar fi avut acum 1516 ani.'
Eti amabil, jupn Jacques, c-mi fad aa
nite frumoase complimente. Din pcate, nu mai
am 15 sau 16 ani. Snt mam de familie.
Nu tiu ce eti, zise el nduioat. Parc n-ai
fi adevrat. De cnd ai nceput s te nvri' prin
cas, parc timpul nu mai e la fel. Nu snt prea
sigur c n-o s dispari, ntr-o zi, aa cum ai ap
rut... Mi se pare c-a trecut mult timp din seara
cnd te-ai ivit, pe neateptate, cu pletele pe umeri,'
i m-ai nrebat : Avei cumva o servitoare care se
numete Barbe ? Asta mi-a sunat n -cap ca un
clopot... Poate c voia, deja,' s arate c vei n
semna ceva aici.
Ndjduiesc din toat inima ghidi Angelica!
Dar, cu voce tare protest, pe un ton mustrtor :
Erai beat, de aceea vocea i-a sunat n cap
ca un clopot.
Era vremea sentimentelor i Anglica se hotr
s nu discute atunci, cu jupnul Bourjus, despre
compensaiile financiare pe care spera s le obin,
din colaborarea lor, pentru ea i ai si.
Atunci cnd brbaii ncep s viseze cu ochii
deschii, nu trebuie s-i aduci prea iute cu picioa
rele pe pmnt, cci i aa ei au o tendin exage
rat spre realism. Angelica se hotr s-i in bine
n fru firea ei pripit, pentru a putea juca, timp
de cteva ore, de-adevratelea, rolul n c n t to r al
fe te i de creium ar.

Ospul confreriei Sfntului Valbonne a fost un


trium f i sfntul nsui n-a avut dect un regret,1
25
acela de a nu se fi putut rencarna, pentru a se
bucura din plin de aceast srbtoare. Trei couri
cu flori au fost folosite pentru decorarea meselor.
Jupnul Bourjus i Flipot, strlucitori, fceau ono
rurile i serveau felurile de mncare. Rosine o ajuta
pe Barbe la buctrie. Angelica mergea de la unii
la alii, supraveghind oalele i frigrile, rspundea
mesenilor i ncuraja, prin complimente alternate
cu reprouri, talentele lui David, ridicat la rang de
mare buctar n specialiti meridionale. De fapt,
ea nu greise prezentndu-1 ca pe un buctar de
ndejde, cci, de fapt, el tia multe lucruri i nu
mai lenea i, poate, lipsa ocaziilor, l mpiedicaser
pn atunci s arate ce poate. Subjugat de zelul
Angelici, ncntat, peste msur, de aprobrile ei
i ndrumat de ea, reui s se autodepeasc. A
fost ovaionat, atunci cnd Angelica l-a tras, rou
tot la fa, n sal. Doamnele, nveselite de vinul
bun, au gsit c avea ochi frumoi, i-au pus ntre
bri indiscrete i ndrznee, l-au. mbriat, l-au
btut afectuos pe umeri, l-au ludat... Cnd Linot
i-a luat viela, au cntat, cu paharul n mn, apoi
au rs pe sturate cnd maimuica Piccolo i-a f
cut numrul, imitnd fr mil cusururile mamei
Marjolaine i a tovarelor ei.
Tocmai atunci, un grup de muchetari care se
plimba fr int pe strada Vallee-de-Misere, n
cutare de distracii, auzi vocile vesele de femei i
ddu buzna n sala de la Cocoul ano eoman-
dnd fripturi i vin. Srbtoarea lu, atunci, o n
torstur care i-ar fi displcut categoric sf n tul ui
Valbonne, dac acest bun sfnt provensal, prieten
cu soarele i cu veselia, n-ar fi fost, de M ul iui,1
indulgent cu desfrul pe care l creaz, n mod fa
tal, ntlnirile florreselor cu militarii galani. Nu
252
se spune, oare, c tristeea este un pcat ? i dac
vrei s m i i s m i cu poft, nu exist douzeci
de feluri de a o face. Cel mai bine este s te afli
ntr-o sal cald i plina de miros de vin, mncare
i flori, cu un cntre din viel care s te distreze
i cu cteva femei zmbitoare, care nu snt slba
tice i se las srutate, sub privirile indulgente ale
cumetrelor grase i bine dispuse.
Angelica i veni n fire atunci cnd clopotul de
la biserica Sainte-Opportune btea pentru ange-
lusl Cu obrajii roii, cu pleoapele grele, cu bra
ele rupte de cte platouri i ulcioare crase, cu bu
zele arznd din cauza ctorva srutri ndrznee
i mustcioase, ea se nsuflei cnd l vzu pe jup-
nul Bourjus numrnd monedele de aur, cu un aer
circumspect. Strig :
N-am muncit bine, metere Jacques ?
Desigur, fat. E mult timp de cnd n-a mai
vzut circiuma mea o asemenea srbtoare ! i
domnii aceia nu s-au artat pn la urm, att de
ri platnici, pe ct te-ai fi temut vzndu-le penele
de la plrie i spadele lungi.
Nu crezi c-or s ni-i aduc pe prietenii lor?
E posibil. t
Uite ce zic eu : o s continui s te ajut, cu
toi copii mei : Rosine, Linot, Flipot i maimuica:
Iar dumneata o s-mi dai un sfert din beneficii !
Grataragul se ncrunt. Modul acesta de a face
comer continua s i se par neobinuit, Nu era
foarte sigur c n-o s aib, ntr-o zi, necazuri cu
breslele sau cu judectorul, negustorilor. Dar bei- 1

1 angeus rugciune, n latin, care ncepe cu acest


euvnt i care se face dimineaa, la prnz i seara.
253
veala fericit de peste noapte i aburise mintea i
l lsase fr aprare n faa Angelici.
O s facem un contract n faa notarului,'
relu ea, dar care o s rmn secret. N-ai nici o
nevoie s tie toi vecinii ce faci. Spune-le c snt
o rud tnr, pe care ai adpostit-o, i c lucrm
n familie. O s vezi, jupn Jacques, presimt c o
' s facem mpreun afaceri strlucite. Tot cartierul
i va luda priceperea n comer i oamenii te vor
invidia. Mama Marjolaine mi-a vorbit, deja, de os
pul breslei vnztoarelor de portocale de pe Pont-
Neuf, care cade de ziua sfntului Fiacre. Crede-m;
ai toate motivele s ne pstrezi. Uite, pentru data
asta, mi datorezi att.
Numr iute partea care i se cuvenea i plec
repede, lsndu-1 pe bietul om convins c este un
comerciant plin de ndrzneal.
Angelica iei n curte ca s respire aerul proas
pt al dimineii. Strngea cu putere n pumn pie
sele de aur i inea mina la piept. Aceste monede
de aur erau cheia libertii sale. Sigur c nu-1 fo
rase pe jupnul Bourjus. Dar ea socotea c mica ei
trup se putea hrni din resturile de la ospee i
c. deci, partea pe care o lua din beneficii i care
va crete proporional cu eforturile lor, va deveni
ceva. De exemplu, de ce s nu exploateze patentul
pe care David Chaillou pretindea c l are ? Fr
ndoial c \ menii din popor n-or s aprecieze
ciocolata, dar ..domniorii i preioasele, avizi
de nouti i de bizarerii, ar putea s lanseze moda.
Angelica i vedea trsurile doamnelor din nobilime
i ale seniorilor gtii cu panglici, oprindu-se pe
strada Vallee-de-Misere.
Scutur din cap pentru a-i alunga visele. Nu
trebuia s inteasc prea sus. Viaa era nc insta
bil.. Ceea ce trebuia acum, mai ales, era s adune,
254
s adune ca o furnic. Bogia era cheia libertii;
dreptul de a nu muri, de a nu-i vedea copii, su
ferind, dreptul de a-i vedea surznd. Dac lucru
rile mele n-ar fi fost puse sub sechestru, snt sigu
r c a fi putut s-l salvez pe Geoffrey ! Scutur,
din nou, din cap. Nu trebuia s se mai gndeasc
la asta, cci, de fiecare dat cnd se gndea, gustul
morii i intra n snge i era cuprins de dorina
de a dormi venic, aa cum poi dormi pe firul unei
ape care te duce cu ea. N-o s se mai gndeasc
niciodat la asta. Avea altceva de fcut. Trebuia
s-i salveze pe Florimond i pe Cantor. O s adune,
o s adune !... O s-i nchid aurul n cufrul de
lemn. relicv preioas a unor vremuri ticloase,
unde pusese i pumnalul lui Rodogone-Egipteanul.1
Acolo, lng arma acum inutil, o s-i strng au
rul, aceast arm a puterii.
Angelica i ridic ochii spre cerul umed, unde
lumina aurie a zorilor disprea, lsnd locul unui
cenuiu apstor. Negustorul de rachiu i striga
marfa pe strzi. La intrarea n curte, un ceretor
i ngna, monoton, vicreala. Privindu-1 ea l
recunoscu pe Pine-Neagr. Pine-Neagr, cu toate
zdrenele, rnile i bubele sale de pelerin etern al
mizeriei. Cuprins de fric, fugi s caute o pine
i o strachin cu ciorb i i le duse. Ceretorul o
privi insistent i crncen, pe sub sprncenele sale
albe i stufoase.

19

Cteva zile nc, Angelica i mai mpri talen


tele ntre oalele meterului Bourjus i florile ma
mei Marjolaine. Florreasa i ceruse s mai stea
255
puin, cci se apropia naterea motenitorului re
gal i nu putea s fac fa.
Intr-o zi din-noiembrie, n timp ce se aflau toate
pe Pont-Neuf, orologiul palatului ncepu s bat.
Jucria orologiului de la Samaritaine i apuc cio
canul, iar n deprtare se auzir loviturile nfun
date ale tunului de la Bastilia. Toat suflarea Pa
risului fu cuprins de nelinite.
Regina a nscut ! Regina a nscut !
Mulimea numra, cu sufletul la gur :
20 , 21 , 22 ...
La a 23-a lovitur de tun, oamenii ncepur s
se certe. Unii spuneau c e a 25-a, alii c e a 22-a:
Optimitii erau n avans, pesimitii n urm. Iar
ploaia de dangte de clopote mari i mici i lovitu
rile de tun, continuau s cad asupra unui Paris
n delir. Nu mai era nici o ndoial : un biat !
Un delfin l Un delfin ! Triasc delfinul !
Triasc regina ! Triasc regele !
Oamenii se mbriau. Pont-Neuf-ul izbucni n
cntece. Se formar farandole l. Prvliile i atelie
rele au tras obloanele. Fntnile au vrsat valuri
de vin. Pe mese lungi, aezate pe strzi de valeii
regelui, lumea se ospta eu pateuri i prjituri. Iar
seara, au putut privi un mare foc de artificii.
Dup ce regina s-a ntors de la Fontainebleu i
s-a instalat la Louvre, mpreun cu pruncul regal,
toate breslele din ora se pregtir s-i prezinte
complimente. Mama Marjolaine i spuse Angelici,
pe care o ndrgise :
O s vii i tu. Nu prea se cade, dar o s t
desemnez ucenic i o ,s-mi duci courile cu flori?

1 farandole dans provensal pe care dansatorii i


execut inndu.-se de min, ntr-un ir lung.
256
O s-i plac, nu, s vezi locuina regelui, acest fru-;
mos palat care este Louvre ? Se pare c acolo ca-;
merele snt mai mari i mai nalte dect bisericile !
Angelica nu ndrzni s refuze. Onoarea pe care
i-o fcea femeia era mare. Dar, dei nu i-o mr
turisea, era nelinitit la gndul c se va afla din
nou n acele locuri, martore, pentru ea, ale attor
evenimente i drame. i va zri, oare, pe Marea
Domnioar, cu ochii umflai de lacrimi de emoie,
pe aroganta contes de Soissons, pe agerul Lauzun,
pe ascunsul de Guiche ; pe de Var des,?... Cine, din
tre aceti mari domni i doamne ar reui s recu
noasc, n mijlocul negustoreselor, pe femeia care,
odinioar, n rochii de curte, cu ochii arztori, tre
cea ph coridoarele Luvrului, urmat de maurul
su imposibil, mergea de la unul la altul, nelini
tit, apoi rugtoare, cernd o imposibil graiere
pentru un so dinainte condamnat ?
n ziua hotrt, ea se afla n curtea palatului,
unde florresele, vnztoarele de portocale de pe
Pont-Neuf, i vnztoarele de pete din Hale i a-
mestecau vocile sonore i jupoanele apretate. Erau
nsoite de mrfurile lor, la fel de frumoase, dar
cu mirosuri diferite. Courile cu flori, panerele cu
fructe i putinile cu heringi urmau s fie depuse,
pe rinei, n faa alteei sale, care trebuia, ele ase
menea s le ating cu mnua. n timp ce femeile
urcau scara ce ducea la apartamentele regale, n-
tr-un grup zgomotos, se ncruciar cu nuniul a-
postolic, care venea s-i aduc motenitorului pre
zumtiv al tronului, garnitura de scutece oferit n
mocl tradiional de pap drept mrturie c l re
cunoate ca fiul nti nscut. n anticamer, unde
au ateptat puin, femeile se extaziar n faa mi
nunilor scoase din trei cufere de catifea roie, cu
25?
9 Angelica dram ul spre VersriilTes
nchiztori de argint. Apoi, au fost introduse n ca
mera reginei. Negustoresele ngenuncheat i i
inur discursurile. ngenuncheat ca i ele, pe co
vorul n culori vii, Angelica o vedea pe regin n
tins n penumbra patului poleit cu aur, mbrcat
ntr-o rochie somptuoas. Avea tot aceeai expre
sie uor ncremenit, pe care o avusese i la Saintg
Jean-de-Luz, la ieirea din posomoritele palate ma
drilene. Dar moda i coafurile franuzeti i veneau
mai puin bine dect bogatele vetminte de infant
i dect prul umflat al perucii care i ncadrau,
odinioar,'ca ntr-o icoan, chipul i trupul nge
resc, promis Regelui-Soare. Mam copleit de da
ruri, ndrgostit, linitit de ateniile regelui, re
gina- Maria-Tereza catadicsi s zmbeasc grupului
mpestriat i lipsit de jen care trecea prin faa ei,'
n urma delegaiei ambasadei apostolice. Regele era
alturi de ea i surdea.
Cuprins de o emoie teribil, atunci cnd se
vzu n genunchi la picioarele regelui, amestecat
printre femeile acelea umile, Angelica se simi oar
b i paralizat. Nu-1 vedea dect pe rege. Mai tr-
ziu, cnd se trezi afar din apartamentul reginei, i
se spuse c erau acolo i regina mam, doamna
dOrleans i domnioara de Montpensier, ducele de
Enghien, fiul prinului de Conde i mai muli ti
neri i tinere aparinnd caselor princiare. Ea, ns,
nu vzuse nimic, cu excepia regelui care surdea,
n picioare, pe treptele marelui pat al reginei. i
fusese foarte fric. Regele nu mai semna cu tn-
rul care o primise la Tuileries i pe care ea ar fi
avut atta poft s-l nhae de jabou. n ziua aceea
fuseser fa n fa, ca doi egali care se bteau cu
258
ncrncenare, fiecare fiind convins c merit s fie
nvingtor.
Ce nebunie ! Cum de nu nelesese atunci c, sub
aparena unei sensibiliti nc vulnerabile, se as-
cundea, n acest suveran, Im caracter format, care
nu va admite, niciodat, r, 1 cea mai mic atingere
adus autoritii sale? De ia nceput, regele era cel
care trebuia s triumfe, iar Angelica, datorit fap-;
tului c-1 subestimase, fusese frnt ca un pai,
Acum, urma grupul ucenicilor, care se ndrepta
spre cldirile anexe, pentru a ajunge la ieirea din
palat. Femeile jurai ale corporaiilor rmneau
pentru a participa la un mare osp, dar ucenicele
nu aveau dreptul la aceste agape. n timp ce ii-a-
versa camerele de serviciu, n care mobile puse u-
nele peste altele i maldre de carne de tot felul
ateptau s fie duse n sli, Angelica auzi un flu
ierat n spatele ei : o dat lung i de dou ori scurt.'
Era semnalul bandei lui Calembredaine, i crezu
c viseaz. Aici, la Luvru ?... Se ntoarse. n des
chiztura unei ui, zri umbra unui trup scund.
Barcarole !
Alerg spre el, simind o bucurie adevrat. Pi
ticul se umfla n pene, demn i mndru.
Intr, surioar. Intr, iubita mea marchiz.'
Vino, o s palavragim puin.
Ea rse.
Oh ! Barcarole, ct eti de frumos ! i ce
bine vorbeti.
Snt piticul reginei; spuse Barcarole; plin de"
sine. fi
O introduse ntr-un fel de mic vorbitor i o fcu.
s-i admiie haina de mtase, strns pe corp, ju
mtate portocalie, jumtate galben, prins cu o
centur cu zurgli. Dup aceea, se lans intr-o
259
terie de tumbe, ca ea s poat aprecia efectul tu
turor clopoeilor Cu prul tiat la ceaf, deasupra
marelui guler plisat, i cu figura sa plcut, br
bierit ^cu grij, piticul prea fericit. Angelica ti
spuse c arta mai tnr.
Intr-adevr, aa m simt aici. Viaa nu e
lipsit de plceri i cred c, la urma urmei, le plac
pamenilor din aceast cas. Silit fericit c am atins,
la vrsta asta, vrful carierei mele.
Ce vrst ai, Barcarole ?
35 de ani. E culmea maturitii, dezvolta
rea maxim a tuturor facultilor morale i fizice
ale unui brbat. Vino, deci surioar. Trebuie s te
prezint unei nobile doamne, pentru care nu-i as
cund c ncerc un tandru sentiment... i care mi-1
ntoarce.
Cu un aer de ndrgostit nvingtor i misterios
el o conduse pe Angelica prin labirintul ntunecos
al camerelor de serviciu clin Louvru. O introduse
ntr-o ncpere ntunecat, n care Angelica zri,
aezat n spatele unei mese. o femeie cam de 40
ele ani, foarte urt i brunet, care gtea ceva pe
o sobi de argint aurit.
Dona Teresita., i-o prezint pe dona Angelica?
cea mai frumoas madon din Paris, anun pompos
Barcarole.
Femeia o sfredeli pe Angelica cu privirea ei
ntunecat i atent, apoi spuse n spaniol o fraz
n care puteai distinge cuvintele marchiz a n
gerilor. Barcarole i fcu semn cu ochiul Angelici.
ntreab dac nu eti tu acea marchiz a
ngerilor, cu care i-am mpuiat capul. Vezi, suri
oar, eu nu-mi uit niciodat prietenii.
Dduser ocol mesei i Angelica vzu c pi
cioarele minuscule ale donei Teresita abia depeau
860
marginea taburetului pe care era cocoat. Era pi
tica reginei. Angelica i apuc fusta cu dou de
gete i fcu o mic plecciune pentru a-i arta
consideraia fa de aceast doamn de rang mare.
Cu un semn din cap, pitica o invit s se aeze pe
un alt taburet i continu s amestece ncet n
eratia ei. Barcarole srise pe mas ; sprgea i cu
ra alune, n timp ce-i povestea ceva n spaniol;
tovarei lui. Un frumos ogar alb veni i o mirosi
pe Angelica, apoi se aez la picioarele ei. Din ins
tinct, animalelor le plcea s-i stea alturi;
E Pistolet, ogarul reginei, l prezent Bar
carole, i iat-le i pe celele Dorinele i Mig'nonne.'

Era linite i bine n acest col al palatului, n


care cei doi pitici i adposteau dragostea, ntre
dou tumbe. Nasul Angelici simi mirosul care
ieea din crati. Era o arom nedefinit, plcut,
n care deosebeai un pic de ardei i de scorioar.
Examina ingredientele care se gseau pe mas :
alune i migdale, un mnunchi de ardei rou, un
borcan cu miere, o cpn de anason i boabe de
piper, cutii cu pudr de scorioar. n sfrit, alte
soiuri de boabe, pe care nu le cunotea.
Concentrat la ceea ce fcea, pitica nu prea
s dea atenie noii venite. Cu toate acestea, po
vetile vioaie ale lui Barcarole sfrir prin a o face
s zmbeasc;
I-am spus c m gseti ntinerit i c asta
se datoreaz fericirii pe care mi-o druiete ea.
Draga mea, o duc aici ca-n snul lui Avraam, Ade
vrul e c m mburghezesc. Uneori, m i neli
nitesc din cauza asta. Regina e o femeie foarte
bun. Cnd e prea trist, m cheam ling ea i
261
m bate pe obraz, spunndu-m i; ;,Ah ! bietul meu
biat ! Bietul meu biat !!i Iar eu nu snt obinuit
cu astfel de atenii. Mi se umplu ochii de lacrimi;
ct m vezi de Barcarole.
De ce e trist regina?
Pi. ncepe s bnuiasc faptul c brbatul
ei i pune coarne:
E adevrat, deci, ce se spune; c regele are
o favorit ?
Bineneles ! O ine ascuns pe La Valliere a
sa. Dar regina tot o s afle pn la urm. Biata fe
meie ! Nu prea e dus la biseric, nu tie nimic
despre via. Vezi tu, surioar, privit de aproape;
viaa prinilor nu se deosebete prea mult de a u~
mililor supui. i fac figuri urte unul altuia, i se
ceart, acas, la fel ca noi. Ar trebui s-o vezi pe
regina Franei, cu.m ? ateapt, seara, pe soul ei;
n timp ce el e n braele alteia: Dac e vreun !u-'
cru de care noi, francezii; putem fi mndri, e ca-/
pacitatea de a iubi a stpnului nostru. Biat re
gin a Franei !
Hotrt lucrul cinicul Barcarole avea,' acum, o
filozofie mai blnd. El vzu sursul Angelici i i
fcu cu ochiul. :
Uneori, i face bine, marchiz a ngerilor;
s ai sentimente frumoase, s te simi onest, cum
secade i s-i ctigi viaa prin munc cinstit !
Ea nu-i rspunse nimic, cci nu-i plcea vocea
mieroas a piticului. Pentru a schimba vorba, n-]
treb :
Poi s-mi spui ce miglete dona Teresita
cu atta grij ? Felul sta de mncare are un. mi
ros bizar, cruia nu pot s-i dau un nume.
Pi, asta-i ciocolata reginei.
262
Imediat, Angelica se ridic i se duse s se uite
n crati. Vzu, acolo, un produs de culoare nea
gr, consistent i care nu prea prea atrgtor:
Prin intermediul lui Barcarole, ncepu s discute
cu pitica i aceasta i spuse c, pentru a duce la
bun sfrit capodopera pe care tocmai o pregtea,
era nevoie de o sut de boabe de cacao, dou grun
e de chili sau de piper mexican, o mn de ana-
son, ase trandafiri de Alexandria, o pstaie de
rocov, dou grame de scorioar, 12 migdale,
12 alune i o jumtate de cpn de zahr. An
gelica fu dezamgit.
Mi se pare foarte complicat. Mcar e bun?
Pot s gust ?
S guste din ciocolata reginei ! O nelegiuit,1
o ceretoare ! Ce erezie ! strig pitica, afectnd o
fals indignare.
i, dei gsea cererea foarte ndrznea, ea
catadicsi s-i ntind Angelici un pic din pasta
respectiv, ntr-o lingur de aur. Pasta i ardea
gura i era mult prea dulce. Angelica, spuse, din
politee :
E excelent.
Regina n-ar putea s se lipseasc de ea. Do^j
rete chiar mai multe ceti pe zi, dar i le ducem
pe ascuns, cci regele i curtea ntreag i bat joc
de aceast preferin a ei. Numai ea i Majesta-
tea~Sa, regina mam, care e, de asemenea, spaniol
l, beau ciocolat la Louvre,
De unde poi s-i procuri boabele de cacao?
Regina le aduce special din Spania, prin
intermediul ambasadorului. Boabele trebuie pr
jite, pisate i degresate.
Adug, mai n c e t:
Nu neleg de ee se face atta caz pentru d
asemenea oroare
in acest moment, intr n camer o fetican;
care ceru, intr-o spaniol grbit, ciocolata Majes-
tii-Sale, Angelica o recunoscu pe Filippa. Se spu
nea c aceast copil este fata nelegitim a regelui
Filip al IV~lea al Spaniei i c infanta Maria-Tereza
o luase n grija sa, gsind-o abandonat pe coridoa
rele palatului Escurial. Ea fcea parte din suita
spaniol care trecuse Biclassoa.
Angelica se ridic i i lu rmas bun de la
dona Teresita. Piticul o conduse pn la o mic u
care ddea spre cheiul Senei,

Nu m-ai ntrebat ce fac acum, i spuse An


gelica.
Avu impresia c piticul s-a transformat n bos
tan, cci nu mai vedea din el dect enorma plrie
de mtase portocalie. Se aez pe prag, pentru a fi
la nlimea omuleului i pentru a-1 privi n ochi;
Rspunde-mi !
tiu ce-ai ajuns. L-ai lsat balt pe Calem-
bredaine i ai acum sentimente mai bune.
S-ar zice c m acuzi.de ceva ? N-ai auzit
vorbindu-se despre btaia din trgul Saint-Germain?
Calembredaine a disprut. Eu am reuit s scap
de la Chtelet. La turnul Nesle este acum, Rodo-
gone.
Nu mai faci parte din calicime.
Nici tu,
Ob ! eu o s fac ntotdeauna parte din ea.
E regatul meu, spuse Barcarole, cu o solemnitate
stranie,
-----Cine i-a spus toate astea despre m ine?
264
: Cul-de-Bois.1
'L-ai mai vzut pe Cul-de-Bois ?
M-am dus s-i aduc omagiul. El este acum
Marele nostru Coesre. Cred c tii, nu-i aa ?
ntr-adevr.
M-am dus s-i dau o pung plin cu lu
dovici de aur. Hu ! Hu ! draga mea, eram cel mai
pricopsit din toat adunarea.
Angelica l lu de min pe pitic, o ciudat m-
nu rotund i durdulie, ca de copil.
Barcarolei or s-mi fac vreun ru ?
Nu cred c exist n Paris vreo femeie a
crei piele s fac mai puin dect a ta.
Totui, expresia lui rea era exagerat. Ea n
elese, ' ns, c ameninarea era adevrat. Ddu
din cap.
Cu att mai ru ! O s mor ; dar nu m mai
ntorc. Poi s-i spui asta lui Cul-de-Bois.
Piticul reginei i puse minile la ochi, intr-un
chip tragic.
Ah ! ce greu e s vezi o fat aa de frumoas,
cu gtul tiat !
Cum ea se ridicase s plece, o apuc de fust.
ntre noi doi. ar fi mai bine s i-o spui tu
lui Cul-de-Bois.

neepnd cu luna decembrie, Angelica i ocup


tot timpul cu comerul din rotiserie. Clientela se
nmulea, Satisfacia florreselor se transformase
ntr-un bulgre de zpad, Cocoul ano se
specializ n ospee pentru confreerii. Muli meseria
i, bucuroi s-i ude mruntaiele i s crape mn-
cnd, n compania tovarilor lor i pentru gloria
sfinilor care i patronali venir s-i organizeze
agapele sub grinzile proaspt lcuite i garnisite;
2(35
mereu, cu tot ce putea fi mai bun i mai artos n
materie de vnat i de mezeluri.1
Angelica se dedicase satisfacerii gurmanzilor i
a stomacurilor exigente, ca i cum ar fi nclecat
pe un cal ndrtnic, dar care putea s-o duc repe
de i departe;
Dup muncitori, meteugari i negustori, n
cepur s apar, la Cocoul ano, grupuri de
libertini] filozofi desfrnai i rafinai, care i de
clarau deschis dreptul la toate plcerile, dispreul
fa de femei i negarea lui Dumnezeu. Nu era uor
s scapi de minie lor neruinate. In plus, erau di
ficili n alegerea mncrurilor. Dar, dei uneori era
uimit de cinismul lor, ea conta mult pe reclama
pe care acetia ar fi putut-o face localului i care
le-ar fi adus o clientel mai distins. Au fost, de
asemenea, i actori, care, fr s-i dea jos nasu
rile roii i false,, veneau, n grup, ca s admire
isprvile maimuicii Piccolo.
Iat-1 pe 'maestrul nostru, al tuturor, ziceau
ei. Ah! dac acest animal ar fi fost om; ce come
dian ar fi ieit din el !

Cu fruntea asudat, cu obrajii aprini de cl


dur, cu minile ptate i murdare de grsime, An
gelica i ndeplinea sarcinile fr s se gndeasc la
altceva dect la clipa prezent. Nu-i era greu s
rd, s arunce o vorb indecent, s ndeprteze;
hotrt, o mn prea ndrznea. i o distra s
mestece sosuri, s taie zarzavat sau s mpodo
beasc platouri. i amintea c, atunci cnd era fe-;
ti, la Monteloup, ddea bucuroas o mn de
ajutor la buctrie. Toulouse era, ns, locul n care
prinsese gust pentru preparatele culinare, sub di
recia foarte rafinatului Geoffrey de Peyrac, ale
266
crui ospee de la Cai-Savoir erau celebre n tot
inutul. ncercarea de a recompune anumite reete
i de a-i aminti principiile sfinte ale artei gastro
nomice i provoca, uneori, o plcere melancolic.
La nceputul iernii, Florimond se mbolnvi grav.
i curgea nasul i i supurau urechile. Profitnd de
cte un moment de linite Angelica urca n fug i
de cte 20 de ori pe zi cele apte etaje care duceau
la mansard, unde micuul, cuprins de febr, lupt
singur cu moartea. Se apropia tremurnd de patul
srccios i suspina uurat, cnd vedea c fiul
ei mai respir. i mngia cu blndee fruntea mare
i bombat, acoperit de broboane fine de sudoare.
Dragostea mea ! Las-mi, Doamne, bieelul
n via ! Nu cer nimic mai mult, Doamne ! O s
m ntorc ctre biseric, o s pltesc slujbe. Dar
las-mi bieelul...
In a treia zi de boal a lui Florimond, jupnul
Bourjus i ordon- argos Angelici s coboare
i s se instaleze n camera mare, de la primul etaj,
n care el nu mai locuia de la moartea nevestei;
Puteai oare, s ngrijeti cum trebuie un copil, n-
tr-o mansard n care se nghesuiau noaptea mai
mult de ase persoane, fr a mai socoti i maimua?
Astea erau obiceiuri de igan, de calic fr inim!

Florimond s-a fcut bine, dar Angelica a r


mas n continuare, n camera mare, de ia primul
etaj, cu cei doi copii, n timp ce o a doua mansard
le-a fost dat bieilor Flipot i Linot, Rosine con
tinua s mpart camera i patul cu Barbe.
- i a mai vrea, zise meterul Bourjus, rou
de mnie, s ncetezi s-mi mai impui ruinea de
a vedea cum, n fiecare zi, un fanfaron de lacheu
arunc lemne n curtea mea, sub ochii tuturor ve
267
cinilor. Dac vrei s te-nclzeti, n-ai dect s iei
lemne din. magazie.
Angelica o anun, deci, pe contesa de Sois-
sons, prin intermediul lacheului su, c nu mai
avea nevoie de pomana ei i c i mulumea pentru
ajutor. i ddu un baci servitorului, ultima oar
cnd l vzu. Acesta,' care nu-i mai revenise din.
uimirea pe care ea i-o provocase, n prima zi, cl
tin din cap.
Pot s spun c am fost obligat s fac multe
lucruri, n viaa mea, dar niciodat n-am vzut o
femeie ca tine. ' 1
Rul n-ar fi fost dect pe jumtate, dac n-a
fi fost i eu astfel, obligat s te vd pe tine.

n ultimul timp, ea mprise hainele i mnearea


trimise de doamna de Soissons, ceretorilor i ca
licilor din ce n ce mai numeroi, care se ngrm-*
deau n mprejurimile rotiseriei. Printre ei, se iveau
destule fee cunoscute, amenintoare i tcute. E
i miluia, ca i cum ar fi ncercat s se mpace cu
nite fore ostile, in felul acesta tcut, le cerea a-;
cestor mizerabili dreptul la libertate. Dar e deve
neau. cu fiecare zi. tot mai lacomi. Valul de zdren-j
e i de crje urca, n asalt, ctre refugiul ei. Clien
ii ncepuser s protesteze mpotriva acestei in
vazii, spunnd c n jurul rotiseriei miunau mai
muli pduchioi dect pe ling o biseric. Mirosul
i bubele lor purulente nu erau, deloc, n msur*
s-i fac poft de mncare. Jupn Bourjus tuna i
fulgera, de data asta fr s se mai prefac.
Trag la tine ca ursul la miere. Nu le mai da
de poman i scutete-m de toi paraziii tia ;;
altfel voi fi nevoit s m despart de tine.
268
Dar ea protest :
De ce-i nchipui c localul dumitale uier
mai mult din cauza ceretorilor dect altele ? N-ai
auzit zvonurile despre foametea care se rspndete
n regat ? Se spune c ranii nfometai Intr n
orae ca o armat i c sracii se nmulesc... Iarna'
e de vin... i srcia...
Cu toate astea, i ei i era fric.
Se scula noaptea, n camera mare i tcut, n
care nu se auzea dect rsuflarea celor doi copii, i
privea cum strlucesc, n lumina lunii, apele greoaie
ale Senei. Ling cas era o piaet inundat de gu
noaiele creiumilor : fulgi, gheare i alte resturi
care nu se puteau gti. Cinii i oamenii veneau aici
s caute ceva de mncare. i auzea cum scormoneau
prin gunoaie. Era ora la care, n Paris, se auzeau
strigtele i fluierturile bandiilor. Angelica tia
c, la civa pai mai ncolo, pe stnga, dincolo de
captul podului Change; ncepea cheiul' Gesvres,
cel mai vestit brlog al bandiilor. i amintea de
gaura aceea umed i nesfrit, unde curgea n
valuri sngele vitelor sacrificate n strada Vieille-
Lanterne. Bineneles, c nu mai fcea parte din
acel neam blestemat al nopii. Acum, se numra
printre aceia care i fceau semnul crucii, n casele
lor bine zvorite, cnd auzeau vreun strigt de
moarte venind din uliele ntunecoase. Fcuse ceva.
Dar apsarea trecutului su n-o s-o opreasc din
drum ?

Se ntorcea spre patul n care dormeau copiii.1


Lui Florimond, genele lungi i negre i umbreau
obrazul sidefiu. Prul des era ntunecat. Cantor a-
vea un pr la fel de des, dar buclele sale erau aurii,;
26f>
n timp ce ale lui Florimond rmneau negre ca
pana corbului.
Angelica recunotea c micuul Cantor i se
mna. Avea nobleea familiei Sane din Monteloup,
Educaie, cit trebuie. Cantor i amintea de Jos-
selin prin ncpnare, de Raymond prin calm,
de Gontran prin dorina de singurtate. Fizic, se
mna mult cu Madelon, fr s aib sensibilitatea,
ei. Acest pui de om rotofei, cu ochi luminoi i a-
teni, nsemna, de-acum, o ntreag lume, ntruchi-
pnd strvechile caliti i defecte. Cretea fr
probleme, numai s-l lai n pace. Atunci cnd Barbe
a vrut s-l nfeze strns, ca toi pruncii de vrsta
lui, linititul Cantor, dup cteva clipe de uimire,
a nceput s urle. i dup dou ore, cei din preaj
m, asurzii, au cerut s fie lsat liber.

Barbe spunea c Angelica l prefer pe Flori


mond i c nu se ocup deloc de mezinul su. Iar
Angelica i rspundea c. de fapt, Cantor nu avea
nevoie de aa ceva. Prin ce fcea, el spunea celorlal
i c vroia, nainte de toate, s fie lsat n pace, n
timp ce lui Florimond, sensibil cum era, i plcea
s fie cineva n preajma lui, s-i vorbeasc i s-i
rspund la ntrebri. Florimond avea nevoie de
mult ngrijire i atenie.
Angelica i Cantor n-aveau nevoie de cuvinte
i gesturi. Erau din aceeai plmad. l privea, i ad
mira carnea roz i durdulie, i respecta faptul c
acest micu, care n-avea nc un an, luptase ca s
triasc, nc de Ia natere. Ba chiar nainte de a
se nate,- gndea ea ; respinsese cu ncpnare
moartea, care, att de des, i ameninase viaa abia
nceput.
270
Cantor reprezenta fora; iar Florimond sensibil
litatea. Erau cele dc margini ale sufletului ei.

Au urmat trei luni cumplite. Frigul i foamea


erau din ce n ce mai amarnice. Sracii deveneau
amenintori. Angelica lu hotrrea s se duc
s-l vad pe Cul-de-Bois. Ar fi trebuit s-o fac de
mult ; Barcarole o sftuise. Dar simea c-i vine
ru numai la gndul de a se afla iar n faa casei
Marelui Coesre.
O dat mai mult, trebui s se stpneasc, s
treac nc o etap, s ctige nc o btlie. Se duse,
deci, n cartierul Saint-Denis, ntr-o noapte geroa
s i ntunecat. A fost condus n faa lui Cul-de-
Bois. Acesta era n fundul casei sale de lut, pe un
fel de tron, ntr-o camer plin de fum i de fu
ningine. n faa lui, pe pmnt, era aezat un vas de
aram. Ea arunc acolo o pung destul de grea,
apoi scoase un alt dar : o pulp mare de oaie, sn-
gernd nc, i o pine, alimente dintre cele mai
rare, la vremea aceea.
E cam trziu ! mormi Cul-de-Bois. Te a
tept de mult, marchiz. tii c ai fcut un joc pe
riculos ?
tiu c, dac mai snt n via, ie i-o
datorez.
Se apropie de el. De cele dou pri ale tro
nului se aflau personajele de comar ale ns'pi-
mnttorului su regat : Marele i Micul Eunuc, cu
nsemnele lor de nebuni, mtura i furca n care
era nfipt un cine mort, i Rot-le-Barbon, cu barba
sa lung i vergile de fost profesor care aplica pe
depse cu btaia, la colegiul din Navarre. Cul-de-
Bois, mbrcat impecabil, ca ntotdeauna, purta o
271
foarte frumoas plriei cu rlou rnduri de pense
roii.
Angelica se angaja s-i aduc sau s-i trimit
o sum fix, n fiecare lun i i promise c de pe
masa lui n u va lipsi niciodat nimic. In schimb, .voia
s fie lsat liber, n noua ei existen.
Ceru. de asemenea, ca ceretorii s primeasc
ordinul de a elibera pragul rotiseriei.
Dup expresia lui Cul-de-Bois, nelese c a
fcut, n sfrit, ceea ce trebuia i c acesta se de
clara mulumit. La plecare, Angelica, i-a fcut, cu
mult graie, o reveren.

- Fato, s m bat Dumnezeu, dac mai pun


vreodat piciorul ntr-un local n care i permit s
nele, n felul acesta, cel mai fin gust din Paris !
Barbe veni iute, cind auzi aceast declaraie so
lemn. Clientul se plngea ! Venise pentru prima
oar singur i se aezase, tcut, la o mas. De obi
cei, era aranjat la apte ace, minea linitit, cu o
expresie religioas, i pltea dublul notei prezen
tate. Tocmai de aceea, merita s se acorde atenie
spuselor sale, czute ca un trznet ntr-o zi senin
de var. Angelica se prezent imediat n faa iui.
Gentilomul o msur din cap pn-n picioare, foarte
prost dispus. Dar frumuseea, i probabil, distincia
neobinuit a patroanei, l surprinser. Dup o ezi
tare, relu :
Fat, in s te previn c n-o s mai pun
niciodat piciorul n rotisera voastr, dac m n
elai, nc o dat, n felul acesta.
272
\ .
Angelica s e strdui s-i ia tonul cel mai umil,
ca s-l ntrebe, ce s-a intirnplal. La aceast ntre
bare, clientul se ridic in grab, rou la fa, iar
ea simi nevoia s-l bat pe spate, ntrebndu-se
dac, nu cumva, ii rmsese vreun os de pui n gt.
n sfrit, acestuia i reveni glasul.
Frumoaso, dup felul cum art, poi s ghi
ceti c am acas destui servitori ca s nu mai fie
nevoie s cinez ntr-o circium. Am intrat aici, pri
ma oar, atras de mirosul absolut divin. i bine
am fcut, cci, spre marea mea surpriz, am mn
cat una dintre acele omlete pe care eu nsumi, m
auzi dumneata, eu, consilier la Parlament, nu Uu
s-o fac.
Dup o privire rapid spre sticla de vin de-abia
desfcut, Angelica hotr c nu beia l fcea s-i
in acest ciudat discurs. De aceea, i stpni rsul
i spuse, pe un ton nevinovat :
Stpne, noi nu sntem dect nite modeti
servitori i mai avem, nc, multe de nvat. Mr
turisesc c nu tiam c domnii consilieri ai Parla
mentului snt att de pretenioi...
Preocupat de ideea lui, clientul continua s-i
exprime plingerea. Omleta care i fusese servit
azi, n-avea nimic din cea creia el i pstrase o a-
mintire divin.
Totui, oule snt proaspete... ndrzni An
gelica.
Att ar mai fi lipsit ! Dar nu asta-i proble
ma. Vreau s tiu cine a fcut omleta n ziua aceea;
fiindc nu trebuie,, s credei c-o s m facei s-o
mnnc pe asta ca i cum ar fi tot att de bun.
Angelica se gndi i i aminti c ea fcuse acea
faimoas omlet.
- Snt bucuroas c v-a plcut, dar v mr
turisesc c numai din intimpare ai fost, atunci
273
servit, imediat. In general, trebuie s-mi facei co
manda de mai-nainte, ca s pot aduna toate ingre
dientele necesare.
Un fulger de poft lacom se aprinse n micii
ochi porcini ai personajului. Cu voce rugtoare, el
o implor pe Angelica s-i ncredineze reeta, iar
ea trebui s-i apere secretul, cu mai mult coche
trie dect ar fi fcut-o ca s-i apere virtutea.
Practic din fire i judecndu-1 iute pe individ,
ea decise c erau pe lume i alii ca el, care ar pu
tea deveni o surs nesfrit de bani pentru Coco
ul ano. i puse deci, cu hotrre, minile n
old, ca s-i joace rolul de hangi amabil, dar
ireat, i i spuse c, deoarece prea c se pricepe
att de bine la buctrie, trebuia s tie c, dup
o tradiie secular, maetrii buctari nu-i cedau
reetele dect pe bani ghea. n ciuda condiiei
sale sociale ridicate, voinicul senior ddu drumul
la vreo dou sau trei njurturi, apoi, cu un suspin,
conveni c aa e drept. Era de neles c va plti
un pre bun, dar cu condiia ca noua capodoper
s fie la fel ca prima. i el promitea s aduc n
aceast circiuma, o puzderie de clieni, muli fiind
cei mai pretenioi gurmanzi ai Parisului]
Angelica se nvoi i fu felicitat, clduros, de
asisten. Apoi, reeta fu remis contra unei pungi
grele a consilierului du Bernay, care o citi cu voce
emoionat, ca i cum ar fi fost vorba de un bilet
de dragoste.
ntr-o duzin de ou btute, se pun dou
degete de ceap verde, una sau dou creste de co
co prjite, ase frunze de sona, trei-patru rm Li
rele de eebarea dou-trei de limba-mielului, tot
attea de limba-boului, cinci-ase frunze de mcri,
una-dou rmurele de cimbrior, dou-trei frunze
de lptuc, puin mghiran, isop i creson. Se pune
274
totul ntr-o crticioar n care ai pus de mai-nainte
jumtate ulei, jumtate unt de Vanves. Se adaug
deasupra smntn proaspt.
Dup aceast lectur se ls o linite pioas, iar
consilierul i spuse Angelici, grav :
Domnioar, recunosc c eu, unul, nu m-a
fi putut hotr niciodat s divulg un asemenea se-
ciet, demn numai de zei, nici pentru o sum mai_ma
re dect cea pe care i-am oferit-o. De aceea, vreau
s cred c, n acest gest, ai pus i dorina de a ne fi
pe plac. Prietenii mei i cu mine i vom fi recu
nosctori venind cit mai des n acest plcut local.'

Datorit acestui fapt, Angelica i-a ctigat o


clientel rafinat, de pofticioi. i avu, la mas,
pe contele de Broussin, Bussy-Rabutin, pe mar
chizul de Villandry. Pentru aceti domni, plce
rile mesei treceau naintea tuturor celorlalte, in
clusiv ale amorului. Iar trsurile i lecticile nce
puser s se opreasc sub firma de la Cocoul an
o, aa cum visase ea. Venir, de asemenea, bur
ghezi, oameni de litere i doctori. Acetia aveau
obiceiul de a vorbi ntr-una despre proprietile
medicale ale felurilor de mncare pe care le co
mandau.
Uite o pulp de cprioar cu sos, pe care v-o
recomand, domnilor, spunea doctorul Lambert-
Martin prietenilor si. Noi credem c micrile a-
cestui animal, uurimea i voioia sa i purific
bine carnea de toate substanele inutile... i, dup
acest sos, ce ne mai dai, frumoaso ?
Coarne de cerb prjite 1, le rspunse Ange
lica. Se spune c snt excelente pentru a le men
ine l a locul lor pe cele ale unora dintre soi.
3-Fei de mncare foarte cutat, la vremea aceea
275
n 1663,. Angelica profit de timpul mai liber,'
din postul Pateiui. pentru a-i duce la ndeplinire
trei proiecte la care inea mult.
Mai nti de toate, se mut. Nu-i plcuse nicio
dat cartierul acesta nghesuit i agitat, din umbra
Marelui Chtelet. Ea gsi. n frumosul cartier Ma-
rais, o locuina cu Un etaj i trei camere, care i se
pru un palat. Aceasta era pe strada Francs-Rour-
geois, nu departe de rscrucea cu strada Vieille-
du-Temple. n timpul lui Henric al IV-lea, un
bancher ncepuse s construiasc aici o cas fru
moas din crmid i piatr cioplit. Ruinat ns
de rzboaie sau de escrocheriile sale, trebui s lase
construcia neterminat. Numai porticul, flancat
de dou gherete de portar, care strjuia marea
curte interioar, era terminat. Proprietara casei
era o btrnic i ocupa o parte a cldirii. Ea i n
chine Angelici cealalt parte, la un pre modest.1

La parter, dou ferestre, cu gratii zdravene,1


luminau un coridor care ducea ntr-o buctrie
minuscul i ntr-o camer destul de mare, n care
s-a instalat Angelica. Frumoasa camer de la etaj
fu dat copiilor, care se mutar acolo mpreun cu
guvernanta lor. Barbe, ce prsise serviciul ele la
jupnul Bourjus pentru a intra n cel al doamnei
Morens. Acesta era numele pe care Angelica se ho-
trse s i-l ia. ntr-o zi, poate c va putea s a-
dauge acestui nume particula ..de. Altfel, copii
vor purta numele tatlui lor: de Morens. i, mai
trziu, va ncerca s revendice pentru ei titlurile,
dac nu i averea. Spera nebunete c o s reueas
c. Orice este posibil cu bani. Nu era, deja, la ea
acas ? Era numai o locuin de lacheu de cas
mare, dar, end intrai, porticul fcea impresie. Dei
frumoasele ui de stejar destinate acestui portic nu
276
mai fuseser puse, sculpturile erau terminale : dou
capete de berbec, printre ghirlande de flori i fruc
te. Ua micului lor apartament ddea sub bolt.

Barbe prsise rotisera fr regrete. Nu-i pl


cea meseria i nu se simea bine dect cu micuii
ei". De ctva timp nu se mai ocupa dect de ei. Pen
tru a o nlocui, Angelica angajase dou fete i un
ajutor de buctar. mpreun cu Rosine. care nce
pea s fie o slujnic priceput, eu Flipot ca aju
tor de buctar i cu Linot, care avea sarcina s dis
treze clienii i s vnd prjiturile, colunaii i
rulourile, personalul de la Cocoul ano" sporise
simitor. n strada Franc-Bourgeois, Barbe i co
pii erau linitii.
n seara instalrii, Angelica nu mai conteni s
urce i s coboare. Nu aveau mult mobil : un pat
n fiecare camer, plus un ptu de copil, dou
'mese, trei scaune, perne de plu. Dar focul ardea
In vatr i n camera mare mirosea a cltite,1
cci botezul unei locuine se face cu cltite.
Cinele Patou ddea din coad i mica servitoare
Javotte i zmbea lui Florimond, care i ntorcea
zmbetul.
Pentru c Angelica se dusese la Neuilly s-i
caute pe fotii tovari de mizerie ai lui Florimond
i Cantor, end se instalase n strada Franes-Bour-
geois, se gndise la nevoia de a avea un cine de
paz. Cartierul Marais era izolat i periculos noap
tea, cu maidanele sale pustii i cu grdinile care
izolau casele unele de altele. Angelica obinuse pro
tecia lui Cul-de-Bois, dar, n ntuneric, hoii pu
teau s greeasc adresa. Astfel i aminti de fel ia'
creia cei doi copii ai ei i datorau, fr ndoial,'
277
viaa, i de clinele care protejase suferina lui Flo
ri mond.
Doica n-a recunoscut-o, cci Angelica purta
masc i venise intr-o trsur nchiriat. Pentru
suma propus aceasta a fost numai zmbet i o ls
s plece, fr prere de ru, pe feti, care i era
nepoata sa, precum i cinele. Angelica se ntreba
care va fi reacia lui Florimond, dar se pare c
cei doi nou-venii i trezeau amintiri plcute. Pri-
vindu-i pe Javotte i Patou. i simi inima sfiat,
amintindu-i-1 pe Florimond n cuc i i jur,
nc o dat, c niciodat copiilor ei nu le va mai
fi nici frig, nici foame.
In seara aceea i permisese s fac nebunii.
Cumprase jucrii. Nu mori sau capete de cai puse
ntr-un b. pe care le puteai cumpra, cu civa
bnui, pe Pont-Neuf, ci jucrii de la galeria Pa
latului, fcute, zice-se, la Nuremberg : o trsu-
ric de lemn aurit, cu patru ppui, trei cini mici
din sticl, un fluier de filde i, pentru Cantor, un
ou de lemn pictat, care avea nuntru mai multe
ou mici. Privindu-i familia, Angelica i spuse
lui Barbe :
Barbe, ntr-o zi, aceti tineri vor merge la
Academia Mont-Parnasse i o s-i prezentm la
curte.
Iar Barbe rspunse, mpreunndu-i minile :
Cred, Doamn.
n acel moment, cel care striga morii, trecu pe
strada lor.
Ascultai, voi, moliilor, care acum dormii,
Piugai-v la Dumnezeu pentru rposai !
Furioas, Angelica alerg la fereastr i ii a-
runc un vas cu ap n cap.
278
Cea de-a doua iniiativ a Angelici a fost s
schimbe firma rotiseriei Cocoul ano, care;
drept urmare a succesului, deveni taverna Masca
Roie. Avea ambiii mari, i acum i dorea o fir
m pictat, pe care s-o agae deasupra uii.
Intr-o zi cnd se ntorcea de la pia, ncre-;
meni n faa firmei unui negustor de arme. Aceas
t firm reprezenta un btrn militar, cu barb
alb, pregtindu-se s bea vin din coif, n timp ca
sulia, rezemat alturi, strlucea.'
Dar sta-i btrnul Guilla urne ! strig ea,1
Intr repede n prvlie i patronul i spuse c
aceast capodoper de deasupra uii lui era fcut
de un pictor care se numea Gontran Sane i care
locuia n cartierul Saint-Marcel. Emoionat, An
gelica ddu fuga la adresa indicat. La etajul trei
al unei case cu nfiare modest, i deschise o
femeie tnr, micu i zmbitoare. n atelier, An
gelica l descoperi pe Gontran n faa evaletului,
n mijlocul pnzelor i al vopselelor : albastru, brun-
rocat, gri-bleu, verde de Ungaria... Trgea din
pip i picta un ngera gol, pentru care avea ca
model o feti de cteva luni,' ntins pe un covo
ra de catifea albastr:
Vizitatoarea, care era mascat, vorbi, la nce
put, despre firma negustorului de arme. Apoi, i
scoase masca, rznd, i se ls recunoscut. I se
pru c Gontran se bucur sincer c o vede. El se
mna din ce n ce mai mult cu tatl lor i fcea
acelai gest, de a-i pune minile pe genunchi cnd
asculta. i spuse Angelici c reuise s-i treac
examenul ele maestru i c se nsurase cu fata fos
tului su patron, Van Ossel.
Dar ai fcut o mezalian ! strig Angelica,
ngrozit, profitnd de faptul c olandeza se dusese
3a buctrie.
i tu ? Dac am neles bine, ii o tavern
i le torni de but unor oameni dintre care unii
snt mult sub condiia mea.
Dup o clip de tcere, relu :
i ai dat fuga s m vezi ! Tot att de re
pede te-ai fi dus i la Raymond, la el, care a fost
numit preot confesor al reginei-mam ? Sau ia
sora noastr Mar ie-Agns, domnioar de onoare
a reginei i care se prostitueaz la Louvre, aa cum
fac toate femeile frumoase ? Sau chiar la Albert;
care e paj la marchizul de Rochan t ?
Angelica recunoscu c se inea, n general, de
parte de familia sa. l ntreb ce tia despre Denis.'
E n armat. Tata e fericit. n sfrit, un de
Sane n serviciul regelui ! Jean-Marie, ultimul,
este la colegiu. Poate c Raymond o s-i fac rost
de un post bun, cci este bun prieten cu confesorul
regelui, cel care face numirile, Vom sfri prin a
avea un episcop n familie.
Nu crezi c sntem o familie ciudat ?
Hortense plutete ntre dou ape, cu br
batul ei procurorul. Au multe relaii, dar triesc
urt. Snt patru ani de la povestea cu rscumpra
rea funciilor, patru ani de cnd Statul nu le mai
da nici un ban.
i vezi ?
Da. Ca i pe Raymond i pe ceilali. Niciunul
nu e foarte bucuros s m vad. Dar fiecare e bu
curos s-i aib portretul.
Angelica avu o scurt ezitare.
i... cnd v ntlnii... vorbii despre mine ?

2fi0
Niciodat ! Eti o amintire prea cumplit
pentru noi, o catastrof, o prbuire care ne-a zdro
bit inimile. Din fericire, puini au tiut c erai sora
noastr... Tu, femeia vrjitorului care a fost ars
de viu n piaa Grve !
Totui, n timp ce vorbea cu atta duritate, i
luase mna n mna lui ptat de vopsea i aspr
din cauza acizilor. i deprt degetele, i atinse
palma micu, care pstra urma arsurilor de la
cuptor i i puse obrazul pe ea, ntr-un gest de
mngiere: Aa fcea uneori i n copilrie...
Angelic! i se puse un nod n gt i crezu c o
sa nceap s plng. Dar era mult timp de cnd.
nu mai plnsese ! Ultimele lacrimi le. vrsase cu
mult naintea morii lui Geoffrey. Pierduse obi
nuina de a plnge. i retrase mna i spuse, cu
rceal, privind n jurul ei, la prizele rezemate
de zid :
Faci lucruri foarte frumoase, Gontran.
Da. i cu toate acestea, marii seniori m
tutuiesc, iar burghezii m privesc de sus., pentru c
fac lucrurile astea frumoase cu minile mele. Ar
vrea, poate, s le fac cu picioarele ? i de ce m
nuirea unei sbii este o activitate mai puini dis
preuit dect mnuirea pensulei ?
Ddu din cap i faa i se lumin de zmbet
Cstoria l fcuse mai vesel i mai vorbre.
Surioar, eu am ncredere. ntr-o zi, o s
mergem amndoi la curte, o s mergem la Versail
les. Regele caut artiti n numr mare. O s pic
tez plafoanele apartamentelor, portretele prinilor
i prineselor, iar regele o s-mi spun *.
Facei, lucruri foarte frumoase, domnule. i
ie o s-i spun : Doamn, sntei cea mai fru
moas femeie de la Versaille.
Izbucnir amndoi n rs.
281
DO AM NELE D IN M A R A IS

1
Pentru Angelica, al treilea proiect consta n a
lansa n societatea parizian acea butur exotic,
nc necunoscut celor mai muli francezi, care se
chema ciocolata. Ideea nu-i ieise din cap n ciuda
decepiei provocate de primul ei contact cu acest a-
mestec ciudat. David i artase faimoasa scrisoare a
tatlui su care i statornicea monopolul desfa
cerii.
Scrisoarea i se pru c prezint toate semnele de
autenticitate i legalitate. Purta pn i semntura,
regelui Ludovic al XlV-lea i acorda lui jupn
Chaillou privilegiul exclusiv de a fabrica i de a
vinde ciocolat n Frana, specificnd c numita
scrisoare este valabil pentru douzeci de ani.
. Vielul sta este absolut incontient de valoa
rea comorii pe care a motenit-o, gndi Angelica.1
Ar trebui s facem ceva cu hrtia asta.
l ntreb pe David dac avusese ocazia s fa
brice ciocolat cu tatl lui i ce ustensile folosise.'
Ucenicul-buctar, fericit c reinuse atenia z-
nei sale, lmuri cu un aer plin de importan c
ciocolata venea din Mexic i fusese introdus la
282
curtea Spaniei dup anul 1500 de ctre celebrul
navigator Fernando Cortez 1. Din Spania, ciocolata
trecuse n Flandra, apoi la nceputul secolului, cu
cerise Florena i Italia,
Prinii germani se ddeau n vnt dup ea i
era cunoscut pn n Polonia.'
Tata mi-a povestit toate acestea de cnd eram
copil, explic David, parc ruinat de propria lui
erudiie.
Angelica l asculta foarte atent. Minunaii ei
ochi fixai asupra lui l fceau cnd s roeasc
cnd s pleasc. Fr s bage de seam, l rug
pe un ton aspru i preocupat s-i continue explH
caiile.
El i mrturisi c utilajele ciocolatei, confec
ionate de defunctul su tat, se aflau nc n casa
natal din Toulouse. n grija unor rude ndeprtate,1
Fabricarea ciocolatei era un proces destul de simplu1
dar cu vreo cteva reguli care trebuiau respectate
cu sfinenie.
Tatl lui David adusese boabele, la nceput din
Spania iar apoi direct din Martinica, de unde i le
expedia un negustor numit Costa. Mai nti, boa
bele trebuiau lsate s fermenteze. Operaia tre
buia fcut primvara, cnd nu era.prea cald. Dup
fermentare, boabele trebuiau uscate, dar cu grij
i numai pn la un anumit punct, s nu se sfrme
cnd erau decorticate.
n continuare, era uscate pentru a doua oar, de
data aceasta pentru a le face ct mai fragile,' ca s
se piseze uor. dar nici prea fragile, pentru a-i ps
1 Fernando (Hernn) Cortez (14851547) navigator
spaniol, cuceritorul Mexicului,
283
tra toat aroma,' n sfrit, erau btute eu malul
i tocmai n aceast ultim operaie consta marele
Secret. al reuitei. Trebuia s stai n genunchi, iar
mojarul trebuia s fie jumtate din lemn, jumtate
din tabl de fier i uor nclzit. Aceast ustensil
se numea metal, nume dat de azteci, sau de piei
le roii din America.
Am vzut odat pe Pont-Neuf unul din a-
ceste piei roii, spuse Angelica. L-am putea gsi.
Ciocolata ar fi fr ndoial mai bun dac pis
logul ar fi mnuit de un om priceput la aa ceva.'
Tatl meu nu era o piele roie i ciocolata
lui era recunoscut, spuse Chaillou, nesesiznd iro
nia. Se poate deci i fr indieni. Pentru prjire, e
nevoie de oale mari de font. Dar mai nainte trebu
ie vnturate cojile i mai ales trebuie mcinat foar
te fin. Apoi se adaug zahr ntr-o anumit pro
porie, mirodenii i alte ingrediente.
n fond, coneluzion Angelica, presupunnd
c am putea aduce aici utilajele tatlui tu i grun
ele astea, crezi c ai putea fabrica aceast butur;
nu ?
David rmase perplex. Apoi, n faa privirii
Angelici, spuse da i fu recompensat cu un surs
radios, i o mngiere prieteneasc pe obraz

. * *

ncepnd din acest moment, Angelica nu scp


nici o ocazie de a afla ce se tia n Frana despre'
aceast butur fr alcool.
Un btrn farmacist, maestrul Lazare, de la
care cumpra mirodenii i ierburi rare, i spusese
c ciocolata era considerat de nenlocuit contra
284
'durerilor de splin. Aceasta proprietate fusese pus
in eviden de lucrrile, nc nepublicate, ale ce
lebrului medic Ren Moreau. Acesta i fcuse ob
servaiile pe marealul Gramont, unul din puinii
seniori de la curtea Franei care se nduplecaser
s-guste aa ceva.
Angelica i not cu grij aceste informaii pre
cum i numele doctorului. Btrnul farmacist o
privi ndeprtndu-se i cltin, gnditor, din
cap. Era nelinitit. Cunoscuse attea femei care
cutau metode noi pentru a avorta. Acest gnd i
aminti de ceva ngrozitor. Seoind un ipt, maes
trul Lazare ls alambicul unde distila un sirop i
alerg dup tnra femeie. Reui s-o ajung pen
tru c ea se mise auzind zgomotul pailor.
Cnd rei s-i recapete suflul, btrnul se
uit cu grij m jur i apoi i opti la ureche :
Copila mea, n duda informaiilor favora
bile pe care le-am putut culege despre aceast bu
tur. cred c este de datoria mea s te pun n gard
n privina inconvenientelor folosirii ei. S tii c
am auzit i lucruri ngrozitoare...
Spunei lepede, maestre.
Nu vorbi aa tare, fetio Gndete-te c m
pui intr-o situaie neplcut, pentru c aproape i
trdez un secret profesional, pe care noi. am jurat
s-l pstrm ca medici. n sfrit, o fac pentru
binele dumitale. Cred c tii c pe 18 noiembrie
1662, tnra noastr regin a nscut o feti care
a m urit dup o lun. Ei bine, acest copil era un mic
monstru negru i pros ca un diavol i pe care nu
tiau unde s-l ascund. Medicii au ajuns la con
cluzia c aceast nenorocire s-a datorat numros-'
ir
285
selor ceti cu ciocolat pe care Majestatea Sa le
bea n fiecare zi. Aa c vezi copila mea, fii foarte
atent cu aceast butur !
Voi fi, domnule, voi fi, afirm Angelica, pe
care povestea maestrului Lazare n-o nspimnt
deloc.

n ciuda acestui nceput puin ncurajator, ea


avea ncredere n ciocolat. Se mai ntlni o dat
cu pitica reginei i de data aceasta avu norocul s
guste produsul nainte de a fi saturat cu boia de
ardei i ngroat cu prea mult zahr. l gsi deli
cios. Dona Teresita, mndr de secretul ei, o asi
gur c foarte puini oameni, chiar venii din stri
ntate, tiau s pregteasc o ciocolat dup toate
regulile. Dar iretul Barcarole i spuse c auzise
vorbindu-se de un trgoVe tnr care fusese n Ita
lia s studieze arta culinar i care prepara exce
lent aceast butur.
Acest tnr, Audiger, era majordom la contele
de Soissonss i era pe punctul de a obine dreptul
de a fabrica ciocolata n Frana.
Asta nu se poate, i zise Angelica. Eu am pa
tentul exclusiv al fabricaiei n toat Frana.
Hotr s obin mai multe informaii despre
majordomul Audiger. Oricum, acesta proba c
ideea ciocolatei plutea n aer i c trebuia s se
grbeasc pentru a o realiza dac nu voia s fie de
pit de concureni mai dibaci sau cu proptele mai
puternice.

La cteva zile dup aceast discuie, ntr-o


dup-amiaz pe cnd ajutat de Linot, aranja flo
rile n vasele de cositor de pe mese, un tnr fru-
286
mos, mbrcat cu elegan, intr pe ua restauran
tului.
M numesc Audiger i snt majordomul
contelui de Soissons, zise. Mi s-a spus c avei de
gncl s fabricai ciocolat, dar c nu avei paten
tul. Ei bine, eu am acest patent. Iat de ce am ve
nit astzi pentru a v avertiza prietenete c este
inutil s v mai gndii. Altfel, nu avei nici o ans.
V snt recunosctoare pentru atenia dom
niei voastre, stimate domnule, rspunse Angelica.
Dar, dac sntei aa de sigur c vei ctiga, nu n
eleg de ce ai venit pn aici, pentru c riscai s
v trdai artndu-mi o parte din armele dum
neavoastr, dac nu cumva chiar punctul slab al
proiectelor pe care le avei.
Tnrul tresri, dezorientat. Se uit mai atent
la interlocutoarea lui i un surs i destinse buzele,
sub mustaa fin i brun.
Ah, micuo, dar tiu c eti ' frumoas, nu
glum !
Dac ncepei ostilitile de maniera aceasta,'
m ntreb ce fel de btlie ai venit s purtai aici ?
fcu Angelica, neputndu-se mpiedica s zm-
beasc la rndul ei.
Audiger i arunc pelerina i plria pe o mas
i se aez n faa Angelici. Cteva minute mai
trziu deveniser aproape prieteni. Audiger avea
n jur de treizeci de ani i un nceput de burt,
ceea ce nu-i altera statura frumoas. Asemeni tu
turor majordomilor n serviciul marilor seniori,
purta sabie i era la fel de bine mbrcat ca i st-
pnul su.
i povesti c prinii lui erau nite oameni de
treab, din burghezia mrunt de provincie, destul
de nsrii, ceea ce i permisese s studieze. Cum-.
287
prase un brevet de ofier de intenden n armat
i dup cteva campanii, se amuzase s obin di
ploma de buctar. Apoi, pentru a-i completa cu
notinele, plecase n Italia pentru a studia specia
litile de limonad i dulciuri, de ngheat i er
bet. dramurile i pralinele i bineneles, ciocolata.'
i chiar la ntoarcerea mea din Italia, n
1660, am avut norocul s-i plac Majestii Sale, de
aa manier incit viitorul meu este asigurat. i iat
prin ce ntmplare : pe end strbteam cmpia de
ling Genova, am remarcat pe cmp nite psti
de mazre cu totul i cu totul neobinuite. Numai
c ne aflam n ianuarie. Am avut ideea s le culeg
i s le depozitez n cutii, iar dup cincisprezece
zile, ajungnd la Paris, le-am prezentat regelui, cu
ajutorul domnului Bontemps, primul su valet de
camer. Da, draga mea, nu trebuie s m priveti
cu ochi aa de mari. L-am vzut pe rege de aproape
i m-a tratat cu mult buntate. Dac mi amintesc
bine, Majestatea Sa er nsoit' de Monsieur K de
domnul conte de Soissons, de contele de Noailles. de
domnul mareal de Gramont, de marchizul de Var-
des i de ducele de Crequi. Dup ce au examinat
micile mele psti, toi aceti prini eu exclamat
la unison c nu vzuser niciodat ceva att de fru
mos. Domnul conte de Soissons a decojit cteva n
faa regelui. Apoi acesta, mrturisindu-i satisfac
ia, mi-a ordonat s le duc domnului Beaudoin, e
ful buctriei regale cruia s-i spun s foloseas
c o parte pentru a face mai multe feluri de mn-
care ; unul destinat reginei-mame, al doilea regi
nei i al treilea pentru domnul cardinal, care sa1
1 IVIonsieur titlul oficial al lui Fhilippe dOrleam
(10401701), fratele mai mic al regelui Ludovic al XiV
lea
288
gsea atunci la Luvrul Restul trebuia pstrat ca
regele s-l mnnce seara cu Monsieur, In acelai
timp, i-a ordonat domnului Bontemps s-mi dea un
cadou n bani, dar eu am refuzat, mulumind. A-
tunci, Majestatea Sa a insistat i a spus c mi va
da ceea ce i voi cere. Doi ani mai trziu, dup ce
strnsesem o mic avere, i-am cerut autorizaia de
a deschide o fabric de limonad care va distribui;
printre alte produse, i ciocolata.
Atunci, de ce nu ai nceput nc ?
Uurel, frumoas doamn. Astfel de lucruri
trebuie s se coac. Dar, n cele din urm, cance
larul Seguier, dup ce mi-a examinat patentul re
gal, mi-a promis s-l nregistreze, aplicndu-i i si
giliul regal i semntura lui, astfel nct s-l fac
executoriu imediat. Vezi bine deci, frumoas prie
ten, c avnd aceast exclusivitate de vnzare, nu
va fi uor s mi-o iei nainte, presupunnd chiar c
vei obine un patent asemntor.

n ciuda simpatiei i a sinceritii dezarmante


pe care vizitatorul i le inspira, tnra femeie era
decepionat. Fu pe punctul de a-i contrazice in
terlocutorul cu duritate i de a-i mai tia din sigu
rana de sine, mrturisindu-i c i ea, sau mai bine
zis tnrul Chaillon, era n posesia unei exclusivi
ti asemntoare, care mai avea i avantajul c
fusese nregistrat anterior. Se reinu ns la timp
s-i dezvluie atuurile.
Una din hrtii putea s nu fie valabil ; trebuie
s se informeze mai bine pe lng corporaii i la
starostele negustorilor.
Cum nu nelegea mare lucru din povetile
astea, prefer s nu nfrunte direct concurena
i continu s glumeasc.' ___
20!)
10 Angelica i drumul spra VersaiHe
Nu eti deloc galant, jupne, s te opui ast
fel dorinei unei doamne. Vreau aa de mult s le
servesc ciocolata parizienilor. 1
Ei bine, exclam el bucuros, ntrevd posi-j
bilitatea ca totul s se aranjeze. Cstorete-te cu^
mine. - <
Angelica rse din toat inima, apoi l ntreb
dac rmne s ia masa la tavern. El accept, i
ea l servi cu o atenie deosebit. Trebuia ca el s-i
dea seama c patronii de la Masca Roie nu erau
chiar nite fitecine.
Audiger o mnca din ochi n timp ce ea venea
i pleca din sal. Iar cnd ntr-un trziu plec, p-
rnd subit preocupat, Angelica i frec minile.1
ncepe s neleag c nu-i va fi uor s lanseze
ciocolata. Dar n-am nici un minut de pierdut.
n aceeai zi, seara, l abord pe meterul Bour-
jus.
Unchiule, a vrea s-i cer prerea cu pri
vire la povestea asta cu ciocolata...
Grataragiul, cruia i venise rndul s fac de
paz, se pregtea s plece la Chtelet. Ridic din
umeri, rznd ncet.
Ca i cnd ai avea nevoie de prerea mea,'
hooaic mic, i pe urm s faci tot cum te taie
pe tine capul !
Afacerea e foarte serioas, metere Bour-
jus. Am de gnd ca mine s merg la biroul Corpo
raiilor ca s vd care este valoarea exact a paten
tului lui David...
Du-te, du-te, copila mea. De fapt, dac asta
i-a intrat ie n cap, parc a putea eu s te opresc?
Metere Bourjus, mi vorbeti ca i cnd n-ai
fi de acord cu iniiativa mea.
290
El sufl n iasca cu care i aprinsese felinarul,'
apoi o btu uor pe obraz.
tii foarte bine c snt un fricos... Dar acum
tot timpul mi-e team s nu se ntmple ceva ru.
Oricum, micuo, tu urmeaz-i calea i nu lua n
seam oftaturile unui btrn ursuz. Tu eti soarele
acestei case i tot ce faci tu este bine.
Emoionat, ea l privi ndeprtndu-se n noap
tea care se lsa, purtnd felinarul i halebarda. Nu
lu n seam presentimentele grataragiului i n ce
o privea, se pregtea s-l nving pe Audiger.

A doua zi de diminea, Angelica i David se


nfiar la starostele negustorilor. Au fost primii
de un brbat ndesat i nduit, a crui cma d
dea semne c nu mai fusese splat cam de multi
or i care le confirm c patentul acordat tn-
rului Chaillou era valabil, cu condiia s plteasc
pentru renoirea acestor drepturi.
Angelica obiect :
Dar pentru osptrie am pltit deja taxele
grataragiului, buctarului i birtaului. Pentru ce
trebuie s pltesc din nou ca s servesc o butur
fr alcool ?
Ai dreptate, cocoan, ba chiar bine c mi-ai
adus aminte. O s fie nevoie s mai scoi nite bani,
s despgubeti subcorporaiile care vnd limonade.'
Dac totul merge bine, vei avea onoarea s plteti
dou patente suplimentare : unul corporaiei b
canilor i cellalt corporaiei limonagiilor.
Angelica i stpni cu greu furia.
291
i asta-i tot ?
Oh ! nu, replic funcionarul cu un aer grav,
Bineneles c mai snt i taxele regale corespun
ztoare, cele ale jurailor inspectori sau ale con
trolorilor de calitate i greutate...
Dar cum putei pretinde s controlai acest
produs, cnd nici nu-1 cunoatei ?
Nu-i nici o problem. Produsul sta al du
mnitale e i el o marf, toate corporaiile de care de-
)inde el trebuie s-i exercite controlul i s-i aib
i ele partea lor de beneficii. Nu ? Pentru c cio-
olata dumitale este. dup cum spui o butur condi
mentat, trebuie s avei un bcan i un limonagiu
>e care va trebui s~i pltii bine, s-i gzduii i
f mai pltii i dreptul de a deine noi fonduri de
comer fa de fiecare corporaie. i cum nu prea
ai aerul c vrei s mpri cu cineva, te previn de
acum c o s stm cu ochii pe dumneata ca s fii
n regul.
. Ce vrei s spunei exact ? ntreb Ange
lica, lundu-i aerul cel mai ndrzne i cu minile
n olduri.
Dar asta i amuz pe negustori i unul din ei,'
mai tnr, se simi dator s-i explice :
Asta nseamn c intrnd n corporaie, v
vei angaja s admitei ca noul vostru produs s
poat fi vndut de toi confraii bcani i limonagii,
presupunnd c acest produs bizar va place clien- :
ilor. bineneles.
Sun foarte ncurajator, ce s spun, dom
nilor. Dac v neleg bine, noi trebuie s supor
tm toate cheltuielile, s angajm ali meteri cu
toat liota lor de copii, s facem reclam, s facem
cum se spune toat treaba i n continuare, fie ne
ruinm i ne privete, fie cstigm i atunci vom'
292
mpri beneficiul eforturilor noastre i secretul
jiostru cu aceia care n-au fcut nimic ca s ne a*
jute, nu ?
Din contr, frumoasa mea, care au fcut
totul acceptndu-v i nepunndu-v piedici n co
merul vostru.
n concluzie, ceea ce mi cerei e un fel de
mit.
Tnrul jurat ncerc, binevoitor, s-o calmeze.1
Nu uitai c toate corporaiile au o nevoie
erescnd de bani. ntruct voi niv sntei negus
tori, cred c tii cum, cu fiecare nou rzboi, vic
torie, natere regal sau chiar princiar, ni se cere
s rscumprm nc o dat privilegiile noastre aa
de greu obinute. i, n plus, regele se ruineaz fa-
bricnd cu fiecare ocazie, sau chiar fr ocazie, alte
taxe sau privilegii, cam n genul celei pe care o
prezentai n numele acestui jupn Chaillou...
Domnul Chaillou snt eu, remarc ucenicul.
Sau cel puin era rposatul meu tat. i trebuie s
v asigur c i-a pltit patentul foarte scump.
Tocmai aici, tinere, nu sntei n regul fa
de noi. Mai nti, nu sntei i nu vei fi niciodat
bcan i apoi corporaia noastr n-a primit nimic
din partea voastr.
Dar, ntruct tatl lui aduce corporaiei ceva
nou, o descoperire... ncepu Angelica.
Demonstrai-o mai nti pe cheltuielile voas
tre. Apoi angajai-v s ne facei prtai la desco
perirea asta i atunci mai stm de vorb.

Angelica simea c o s-i crape capul i oft


adine, i lu la revedere spunnd c trebuie s se
gndeasc mai pe ndelete la misterele administra
iei negustoreti i c era sigur acum c luna vii
293
toare, aceti domni vor gsi ntr-una motive peste
motive ca s-o mpiedice s reueasc ceva.
Pe drumul de ntoarcere i repro lipsa de
pruden i asta o fcu s se nfurie din cale afar.'
Dar nelesese c nu va ajunge nicieri cu aceti
oameni chiar dac i folosea zmbetul. Audiger
avea dreptate, afirmnd c datorit autorizaiei re
gale nu mai erau deloc la cheremul corporaiilor i
asta nu putea fi dect n avantajul lor.
Dar el era bogat i avea proptele puternice, n
timp ce Angelica i srmanul David se gseau de
zarmai n faa ostilitii corporaiilor. S cear
protecia regelui pentru acest prim patent, acordat
cu cinci ani n urm, i se prea i delicat i dificil.1
ncepu s caute un mijloc de a se nelege cu
Audiger. La urma urmei, n loc s se sfie unul pe
altul, era n interesul amndourora s-i uneasc
eforturile i s mpart munca, i mai ales roadele.
Astfel Angelica, cu patentul i utilajele fabricii
se putea angaja s procure boabele de cacao i s
le prelucreze pentru a fi bune de consumat, adic
pn la fabricarea pudrei dulci i vanilate. Major
domul la rndul lui, avea s prefac pudra n bu
tur i n tot felul de specialiti de cofetrie.
n cursul primei lor conversaii, Angelica reu
ise s-i dea seama c tnrul nu se gndise nc
serios la sursele de aprovizionare. i rspunsese ne
glijent c asta nu prezenta nici o dificultate, c
'va veni timpul s se gndeasc i la asta i c ,.o
va rezolva cum va fi mai bine cu ajutorul priete
nilor.
Or, Angelica tia de la pitica reginei, c aduce
rea n Frana a ctorva saci de cacao necesari pl
cerii Majestii Sale reprezenta o adevrat misiu
ne diplomatic, necesita mijlocitori cu nemiluita,
relaii la curtea Spaniei sau a Florenei...
294
Nu n felul acesta se putea rezolva aproviziona
rea pentru un consuni la scar mare. i se prea
c numai tatl lui David se artase preocupat de
aa ceva pn acum.
*
* *

Audiger venea adesea la taverna Masca Roie.'


Se aeza la o mas izolat i i evita vizibil pe cei
lali clieni. Dup nceputul foarte ndrzne i ve
sel, devenise brusc taciturn, iar Angelica se simea
jignit c un confrate aa de renumit nu-i fcea
nici un compliment cu privire la mncrurile ei. De
altfel nici nu prea mnca, mai curnd abia cu indi
feren, neslbind-o din ochi pe Angelica, care
umbla de la o mas la alta. Privirea insistent a
acestui brbat frumos, bine mbrcat i sigur de el;
sfri prin a o intimida. Regreta acum discuiile
vesele din primele zile i nu tia cum s aduc vor
ba asupra acestui subiect care o apsa pe suflet;
Probabil c Audiger i dduse seama c nu-i va!
fi uor s-o nlture din drum. n orice caz, o studia
cu atenie.
mpinse supravegherea i mai departe pentru
c, n cteva rnduri, n timpul plimbrilor pe care
toat familia le fcea duminica la ar, l vedeau
aprnd pe Audiger clare. Prefcndu-se surprins;
se invita prietenete s ia masa cu ei la iarb verde;
Ca din ntmplare, avea la oblncul eii un pateu de
iepure sau o sticl de ampanie.
l ntlneau fie n luntrea ce mergea la Chaillot
pe fluviu, fie n potalionul de Saint-Cloud unde
panglicile, penele de la plrie i hainele lui din cel
mai fin postav strneau curiozitatea.;;
295
Era var.' Duminica; din zori; toate drumurile,'
pe distan de o leghe n jurul Parisului, erau in
vadate de oameni care se plimbau n caleaca, pe
jos sau clare, unii dintre ei la reedinele lor de
la ar, ceilali n satele din mprejurimi;
Dup ce ascultau slujba ntr-o bisericu, dan
sau sub ulmi de-a valma cu ranii i gustau vinu
rile albe de Sceaux, Vanves, Issy i Suresnes. Iar
Poetul Noroaielor, pentru prima dat pe un ton mai
puin amar, proslvea eterna nevoie de evadare a
parizienilor:
Hai s petrecem, ce minunie !
Parisul se revars ca o ap vie,
Cmpia-ntreag e acoperit
Cu oameni ce petrec pe iarba nverzit..'.
Mo Bourjus i mica lui lume urmau curentul
general.
La Chaillot ! La Chaillot ! Haidei, un bnu
de cciul ! strigau luntraii.
Barcazul trecea prin faa mnstirii Blajinilor H
Mai departe, toat lumea cobora i mergeau n Bois
de Boulogne pentru gustarea de dup-amiaz. A-
desea, luntrile mergeau pn la Saint-Cloud i a-
tunci cei mai muli alergau la Versailles pentru a l
vedea pe rege mncnd. Angelica ns refuza me
reu aceast plimbare. i jurase c nu va merge la
Versailles dect primit la curte, de ctre regele
nsui..: Rmnea deci pe malul Senei cu cei doi
biei mbtai de aerul curat.
Se lsa seara.
La Paris ! La Paris ! Haidei, un gologan de
fiecare, rcneau barcagii, dornici de muterii.1

1 Actualmente palatul Chaillot (n. aut.).


296
David i curtezanul Rozinei, fiul unui gratara-
giu -cu care aceasta urma s se cstoreasc n toam
n, urcau copiii pe umeri. La porile oraului d
deau peste cete de beivani care-i petrecuser i
ei duminica n felul lor.'

A doua zi dup o plimbare vesel, Audiger iei


brusc din muenie i i spuse :
Frumoas doamn, cu ct te observ mai mult;
cu att snt mai nedumerit. E ceva n dumneata
care m scie ntr-una.
E vorba de ciocolata dumitale ?
-r- Nu... sau mai curnd, da... dar indirect. Mai
nti, mi s-a prut c eti fcut pentru treburi de
inim... i chiar de spirit. Apoi, am observat c, n
realitate, eti foarte practic, materialist chiar, i
c nu i pierzi niciodat capul.
Sper din toat inima i spuse Angelica. Se
mulumi doar s zmbeasc ct mai ncnttor posi
bil, apoi rspunse :
n via, vezi dumneata, snt perioade cnd
eti obligat s faci numai un lucru, apoi un altul.
De exemplu, la un moment dat poate fi dragostea
care sa domine totul, n general cnd viaa este
uoar. n alte momente poate fi munca, sau un a-
numit el care trebuie atins. n ce m privete, nu-i
ascund faptul c dorina cea mai important la ora
actual este s ctig bani pentru copiii mei al c
ror... al cror tat este mort.'
Nu vreau s fiu indiscret, dar pentru c ai
pomenit de copiii dumitale, crezi c intr-un mo
ment att de obositor i nesigur i mai ales att de
puin potrivit cu o adevrat via de familie, vei
reui s-i creti cum trebuie i s-i faci fericii ?
297
Nu ara de ales, spuse Angelica cu asprime?
De altfel, nu am a m plnge de meterul Bourjus,
iar ling el am gsit o situaie nesperat n raport
cu modesta mea condiie.
Audiger tui. se juc o clip cu pliurile jabou-
lui i spuse cu o voce nesigur i
i... dac eu i-a oferi o alt alegere ?
Ce vrei s spui ?
Ea l privi i n ochii lui negri vzu o adoraie
mut. Momentul i se pru foarte bine ales pentru
a mpinge nainte negocierile.
Bine c mi-am adus aminte, pn la urm
ai obinut patentul ?
Audiger suspin.
Vezi bine ct eti de interesat i nici mcar
nu te ascunzi. Ei bine, pentru a termina odat cu
povestea asta, i spun c nc nu am sigiliul Can
celariei i nu cred c o s-l am pn n octombrie,
fiindc n timpul cldurilor de var cancelarul Se*
guier se afl la reedina lui de la ar. Dar, nce-
pnd din octombrie, totul va merge foarte rapid:
De fapt, l-am i pus la curent cu afacerea mea pe
contele de Guiche, care este ginerele cancelarului
Seguier. Vezi deci c n curnd nu va mai fi nici
o speran pentru dumneata s ajungi o frumoas
fabricant de ciocolat..': doar dac..?
Da..: doar dac.:.' repet Angelica. Ascult,'
te rog.:.'
i, dintr-o rsuflare, i mprti inteniile ei.
i dezvlui c avea un patent anterior celui deinut
de el, cu care ea ar putea s-i fac sumedenie de
neplceri ! Dar nu era mai bine s se neleag ?
Ea s-ar ocupa de procurarea i prelucrarea produ
sului, iar el cu pregtirea i desfacerea. i pentru
298
a avea partea ei de beneficiu, Angelica avea s a-
duc i fondurile necesare.
Unde te-ai gndit s instalezi fabrica ? n
treb ea.
n cartierul Saint-Honor. Dar propunerile
dmitale nu stau n picioare.
Ba stau perfect i o tii foarte bine. Cartie
rul Saint-Honor este un cartier excelent. Luvrul
este aproape, Falais-Royal la fel. Nu ne trebuie un
local care s semene a circium sau a osptrie.'
Vreau pardoseal din dale negre i albe, oglinzi i
lambriuri aurite, iar n spate o grdin cu sepa
reuri din pai mpletit, ca la terasa Celestinilor..!
separeuri pentru ndrgostii.

Jupn Audiger, pe care explicaiile tinerei femei


l fcuser morocnos, se lumin puin la aceast
ultim descriere.
Eti cu adevrat ncnttoare; dr*aga mea,'
cnd te lai n voia firii tale spontane. mi place
veselia dumitale, mi place focul interior, la care
tii s adaugi i o doz de modestie, exact ct tre
buie ! Te-am observat cu atenie. Ai limba foarte
ascuit, dar eti cinstit. Asta mi place. Ceea ce
m ocheaz la dumneata, i nu i-o ascund, este
spiritul practic i ncpnarea cu care vrei s tra
tezi de la egal la egal cu brbai experimentai, i
asta cu att mai mult cu ct fragilitatea femeilor nu
se armonizeaz cu tonul fr replic i cu atitudi
nea prea direct. Femeile trebuie s lase n seama
brbailor grija de a dezbate astfel de daruri pe
care cporul lor nu este n stare s le priceap.
Angelica pufni dispreuitoare.
i i vd pe meterul Bourjus i pe David
pricepnd astfel de lucruri !
99
- Nu-i vorba.de ei.'
Nu poi. Ii trebuie un protector:
Angelica se fcu a nu fi auzit,'
Uurel, uurel, jupne Audiger. n realitate
eti un gelos ru care vrea s-i bea singur cioco
lata. i cum ceea ce i explic te deranjeaz foarte;
vd c umbli s iei din ncurctur inndu-mi dis-,
cursuri despre fragilitatea femeilor. n fond, n mi-;
cui rzboi dintre noi, soluia pe care i-o propun
este excelent:
Cunosc una de o sut de ori mai bun.
Sub privirea insistent a tnrului, Angelica
tcu.i lu farfuria, terse masa i l ntreb ce
dorea ca desert. Dar, cnd plec spre buctrie, el
se ridic de pe scaun i din doi pai o ajunse.
Angelica, draga mea, nu fi crud ! o rug:
Accept invitaia mea i vino duminic s ne plim
bm mpreun. A. vrea s-i vorbesc foarte serios
Putem s mergem pn la moara lui Javel. Mn-
cm o matelot 1 i pe urm ne plimbm frumos pe
cmp, Vrei ?
O cuprinse pe Angelica de talie. Ea i ridic
ochii, atras de aceast fa tnr i sntoas, mai
ales de buzele bine conturate sub cele dou virgule
de musta neagr, O gur care tia s se impun;
s cear, s se fac ascultat,
0 senzaie de plcere, pe care nu i-o putea
controla, o coplei, i cu o voce uor trem urat i
spuse c accept invitaia pentru duminic.

Perspectiva ntlnirii cu Audiger o tulbura pe


Angelica mai mult dect ar fi vrut. De fiecare dat

1 Matelot fel de mi nea re compus dn pete, mal


Ies tipri sau crap,.cu vin i ceap.
300
cnd se gndea la buzele lui i la braul cu care <j
cuprinsese de dup mijloc, un tremur dulce i str-
btea trupul. De mult vreme nu mai ncercase o
astfel de senzaie. i gndindu-se mai profund, i
ddu seama c de aproape doi ani, de la aventura
cu cpitanul grzii, nici un brbat n-o mai atinsese,1
Era de altfel un fel de a vorbi, pentru c existena
ei se derulase ntr-o atmosfer de senzualitate grei
de depit. Nu mai punea la socoteal srutrile i
gesturile pe care le respinsese zgriind sau plmuind,1
De mai multe ori, pe strad, fusese asaltat de cta
un beiv brutal de care scpase fie cu lovituri de
saboi, fie ipnd dup ajutor. Toate acestea, adu
gate la experiena cu cpitanul grzii i la mbr
irile brutale ale lui Calembredaine, i lsaser
o amintire impregnat de violen care i nghease
simurile.
Acum. se mira de trezirea lor, cu o spontanei
tate i o plcere de care s-ar fi simit incapabil cu
dou sau trei zile n urm. Oare Audiger avea s
profite de tulburarea ei pentru a-i cere s renune
la planurile pe care i le fcuse ?
Nu, i zise Angelica, Plcerea e una i aface
rile alta. O ntlnire de o zi. cit ar fi ea de grozav,'
nu poate s duneze reuitei proiectelor mele de
viitor. Pentru a-i nbui lemucrile pe care
deja le ncerca simind .c nfrngerea era inevita
bil, ncerca s se conving singur c interesul a-
facerilor ei fcea ca aceast nfrngere s devin
necesar. i, la urma urmei, se putea foarte bine
ca totul s se limiteze la o plimbare de duminic
i atta tot, Audiger fusese mereu foarte corect.
n faa oglinzii, i netezi cu degetul genele lungi
i mtsoase. Oare mai era frumoas ? I se spunea
soi
adesea. Dar cldura focului din buctrie nu-i n
chisese i mai mult la culoare tenul i aa destul
de nchis ?
M-am cam ngrat, dar nu-mi st chiar ru.'
De altfel, brbailor de acest gen trebuie s le plac
femeile cu forme mai pline.
Se ruin de minile ei asprite i nnegrite de
munca la buctrie i hotr s se duc la Marele
Mathieu de pe Pont Neuf i s-i cumpere un bor-
cnel de alifie care s le albeasc. La ntoar
cere trecnd pe lng Palatul de Justiie, urc la
galeriile negustorilor de mruniuri i i cumpr
un guler din dantel de Normandia pe care s-l
pun la rochia ei modest de postav albastru ver
zui. Astfel, va avea aerul unei mici burgheze i nu
al unei servitoare sau negustorese. i complet
cumprturile cu o pereche de mnui i un evan
tai. O nebunie !
Prul i ddea acum tot felul de pricini de n
grijorare. Crescnd la loc, devenise mai buclat i
mai blond, dar nu la fel de lung. i i aminti cu
prere de ru de cascada mtsoas care altdat
i se revrsa de pe umeri spre talie.
n dimineaa zilei fatale, i-l ascunse sub o bo
net din satin albastru nchis care rmsese de la
maica Bourjus. La decolteu i prinse o camee din
cornalin iar la centur o punguli brodat cu
perle care fusese i ea tot a srmanei femei.
Apoi se duse s atepte sub portic. Vremea se
anuna a fi frumoas. Printre acoperiuri, cerul se
vedea de un albastru strlucitor. !
Cnd trsura lui Audiger apru, Angelica se
grbi n ntmpinare ca o colri de pension care
a primit nvoire s ias n ora.
302
De data asta, majordomul era cu adevrat scli
pitor. Purta un pantalon pn la genunchi, de cu
loare galben tivit cu panglici portocalii i o tunic
de catifea galben deschis cu mici galoane porto
calii care lsa s se vad pliseurile unei cmi din
cel mai fin linou. Dantela ce mpodobea pantalonii
la genunchi, manetele i jaboul avea fineea unei
pnze de pianjen.
Angelica pipi dantela cu admiraie.
E n punct irlandez, complet plin de im
portan. Dantela asta, aa cum o vezi, m-a costat
0 mic avere.
Un pic dispreuitor, ridic gulerul modest al
tovarei sale.
N-o s treac mult i vei avea un guler la
fel de frumos, draga mea. Se pare c tii s te m
braci ca o doamn. Te vd foarte bine n rochie de
mtase sau chiar de satin.
i chiar din brocart esut cu fir de aur -
complet n gnd Angelica, strngnd din dini.

Cteva minute mai trziu, cnd trsura se urni,'


i regsi buna-dispoziie.
Moara lui Javel i nla, printre turmele de
01 din cmpia de la Grenelle, aripile ei de liliac uria,
al cror tic-tac linitit acompania srutrile i ju
rmintele perechilor de ndrgostii care veneau
aici, la moara lui Javel, mai mult pe furi. Cldi
rea mare a hanului, cu camere cochete, oferea pe
rechilor o intimitate deplin, iar patronul era dis
creia personificat, ca unul ce-i cunotea meseria
i nelegea s i-o fac dup toate regulile artei.
Dac n-am ti s pstrm tcerea ntr-o cas
ca a noastr, spunea el, ar fi mai mare pcatul !
Am produce mult dezordine n ora.
303
Se puteau vedea trecnd mgrui ncrcai cu
saci pntecoi, In aer plutea un miros de fin, de
gru cald. de ciorb de pete i de raci.
Angelica inspir cu nesa aerul curat. Civa
nori albi alergau pe cerul albastru. Angelica i pri
vea zmbindj comparndu-i cu albuul de ou btut
cu spum. Din timp n timp privea buzele lui Au-
digerj i savura tainic tremurul delicios care o cu
prindea.
Oare va ncerca s o srute ? Arta puin cam
eapn n aceste vetminte strlucitoare i cu totul
preocupat s compun un meniu rafinat, cu con
cursul plin de bunvoin al hangiului, care prea
foarte onorat de aceast vizit.
In sala ncptoare i ptruns de o rcoare pl
cut, ndrgostiii se aezau la mas perechi-pe-
rechi. Pe msur ce se goleau paharele cu vin alb,'
gesturile deveneau mai libere, mai ndrznee, do
vad gunguritul din ce n ce mai vesel al doamne
lor. Angelica bu i ma mult ca s-i ascund ner
vozitatea, aa c obrajii i se mbujorar destul de
repede.
Audiger ncepuse s vorbeasc despre clto
riile sale i despre meseria lui. Fcu o trecere n re
vist precis, neomind nici o dat, nici un nume;
nici o osie rupt de trsur.
Dup cum ai putut s-i dai seama, drag
prieten, situaia mea st pe baze foarte solide, care
exclud orice surpriz n viitor. Prinii mei..:
Of ! Hai s ieim de aici, suspin Angelica;
punnd hotrt lingura pe mas.
Dar afar e o ari groaznic ! De ce am
mai venit aici ?
Afar adie cel puin vntul... i apoi nu-i
mai vd pe toi oamenii tia srutndu-se, adug
ea cu jumtate de voce.
304
n faa soarelui orbitor, Audiger o mustr cu
blndee. Cldura avea s-i fac ru i s-i strice
tenul. Galant, i puse pe cap plria lui mare cu
pene albe i galbene, exclamnd ca i prima dat
cnd o vzuse :
Dumnezeule, ct eti de frumoas, micu
doamn !
Dar, civa pai mai departe, cnd o luar pe o
potec ce erpuia pe malul Senei, el relu povestea
carierei sale. Ii spuse c, atunci cnd fabrica de cio
colat va fi pus n funciune, va scrie o carte foarte
important despre ocupaia de ofier de intenden
, unde se vor gsi toate informaiile necesare pa
jilor i buctarilor care doreau s se perfecioneze
n aceast art.
Citind aceast carte,' orice majordom va n
va cum trebuie aranjat o mas i cum trebuie
servite bucatele i buturile. In aceeai msur,'
chelarul va nva modul de a plia ct mai frumos
ervetele de mas pentru a crea fel de fel de figuri
precum i sistemul de a pregti toate soiurile de
dulciuri, fie uscate fie lichide; toate tipurile de
bomboane i alte delicatesuri pentru toate gustu
rile.
Majordomul va nelege mai limpede c, o dat
sosit ora mesei, va trebui s ia un ervet alb s-l
plieze n lung i s-l pun pe bra sau pe umr. l
voi face s neleag c acest ervet este blazonul
puterii lui, semnul demonstrativ i special al aces
tei puteri. Eu nsumi pot servi masa ncins cu sabia,'
cu pelerina pe umeri i cu plria pe cap, dar n
totdeauna ervetul alb va fi pus n poziia despre
care i-am vorbit.
Angelica rse ironici
305
Dar cnd faci dragoste, n ce poziie ii er
vetul ?
Dar se scuz imediat n faa figurii scandalizate
i stupefiate a brbatului.
Te rog s m scuzi. Nu snt deloc obinuit
cu vinul i uite c mi d idei caraghioase. Dar
ceva totui nu neleg. De ce m-ai rugat n genunchi
s vin astzi la moara lui Javel ? Numai ca s-mi
ii o lecie despre aezarea ervetelor ? mi dau
seama, firete, c e ceva extrem de important, dar...'
Nu-i bate joc de mine, Angelica ! i vor
besc de proiectele mele, de viitorul meu. i toate
astea snt n cea mai strns legtur cu inteniile
pe care le-am avut cnd te-am rugat s vii astzi
singur cu mine. i aminteti ce i-am spus n pri
ma zi cnd ne-am ntlnit ? Atunci prea o glum :
Mrit-te cu mine ! De atunci, m-am gndit mult
i am neles c dumneata eti ntr-adevr singura
femeie care... Vreau s zic cu care...
Ah ! strig Angelica, vd nite cpie de fin.'
Hai repede ! Acolo o s ne fie mai bine dect n
soarele sta arztor. De o mie de ori ! Hai !
i ncepu s alerge inndu-i plria cu mna
i se arunc, gfind, n finul proaspt. n pofida
voinei lui, tnrul se aez totui lng ea. rznd
de toana asta neateptat.
Zvpiat mic ! Mereu m zpceti ! Cre
deam c vorbesc cu o femeie de afaceri priceput
i cnd colo gsesc doar un fluture care zboar, din
floare n floare.
O dat nu nseamn mereu. Aa c, drag
domnule, fii drgu i scoate-i peruca. Mi se face
i mai cald cnd te vd cu tot ornamentul sta pe
cap. n plus, a vrea s-i mngi prul tu propriu,'
306
El schi gestul de a se trage napoi. Totui, du
p cteva clipe i scoase peruca i i trecu degetele
prin prul negru i scurt.
E rndul meu, spuse Angelica ridicnd mina.'
Angelica !... Ce te-a apucat ? Eti de-a drep
tul diabolic !... i eu care voiam s-i vorbesc de
lucruri serioase !
Mna lui i apucase ncheietura i o fcu s sim
t atingerea asta ca pe un fel de arsur. Acum,
cnd el arta tulburat i sttea aplecat spre ea, i
regsea emoia. Buzele lui erau ntr-adevr fru
moase, tenul sntos i tnr, minile albe. Ar fi
foarte plcut s devin iubitul ei. i la urma ur
mei de ce nu ? Lng el ar gsi mbriri sn
toase, puternice i linitite, aproape conjugale, a-,
devrate oaze de odihn n existena ei de lupt i
munc.
Numai c, n continuare, ntini unul lng al
tul, vorbir tot despre viitorul ciocolatei.
Ascult, murmur ea, ascult glasul morii
care protesteaz. Nu se vorbete de lucruri serioa
se la umbra ei. Este interzis... Ascult, privete,
cerul e albastru, albastru... i tu eti un brbat
frumos. Iar eu, eu..;
Nu avu puterea s vorbeasc mai departe, dac.
ochii ei verzi i luminoi l priveau cu ndrzneal;
Buzele ei ntredeschise i puin umede, roeaa din
obraji, zvcnirea precipitat a sinilor pe care Audi-
ger i descoperea tulburat prin deschiztura gule
rului mare de dantel, spuneau mai clar dect orice
cuvinte : Te doresc;
Atras ca de un magnet,fcu o micare mainal
spre ea, dar se opri. Se ridic precipitat i rmase
o clip n picioare, ntors cu spatele spre ea.
307
Nu, spuse el ntr-un trziu cu o voce hot-'
rlt, nu tu ! Sigur c mi s-a ntmplat i pn a-
cum s iac dragoste n fn cu fete uoare sau
cu: slujnice. Dar nu cu tine ! Eti femeia pe care
am ales-o. Vei fi a mea numai n noaptea nunii
noastre i binecuvntai de un preot. Este un jur-
mnt pe care mi l-am fcut de cnd eram foarte
tnr. O voi respecta pe cea care am ales-o s fie
soia mea i mama copiilor mei. Iar eu pe tine te-am
ales, Angelica, aproape din prima zi n care te-am
vzut. Intenionam s-i cer astzi mina i s fii
de acord. Dar m-ai ntors pe dos cu... cu purtrile
astea din care nu mai neleg nimic. Vreau s cred
c nu asta-i este adevrata ta fire. Sau e cazul s
neleg c reputaia ta de vduv auster este exa
gerat?
Angelica ddu cu nepsare din cap. Muca peta
lele unei flori n timp ce l examina printre genele
plecate pe brbatul din faa ei. ncerca s se ima
gineze n postura de consoart legiuit a major
domului Audiger. O trgovea creia marile doam
ne i vor rspunde cu condescenden la salut i-or
face plimbarea ntr-o caleac modest, capitonat
cu postav verde, cu monograma nconjurat de o
torsad sculptat, cu un vizitiu mbrcat n negru
i un mic paj...
mbtrnind, Audiger avea s fac, fr ndo
ial burt i s capete vinioare roii n obraji. i
cnd va povesti pentru a suta oar, copiilor sau
prietenilor, istoria pstilor de mazre ale Majes-
tii Sale. i va veni s-l omoare...
Am vorbit de tine cu jupn Bourjus, conti
nu Audiger. Nu mi-a ascuns faptul c dei duci o
via exemplar i eti foarte muncitoare, nu prea
eti evlavioas. Nu reueti ntotdeauna s asculi
308
slujba de duminic i nu te duci niciodat la slujba
de vecernie. Iar smerenia este, prin excelen, o
virtute feminin. Ea este arm ura sufletului unei
femei, care de la natur este o fire slab i mai este
i garania unei conduite corecte.
i ce ai vrea ? Nu poi fi n acelai timp i
pioas i lucid, credincioas i logic.
Cum poi spune una ca asta, srmana mea
copil ? Nu cumva eti eretic ? Religia catolic...'
Ah ! Te rog ! ip Angelica, lund foc. Nu-mi
vorbi de religie ! Oamenii au alterat tot ce-au atins.1
Din tot ce le-a dat Dumnezeu ca fiind cel mai sa
cru lucru, religia, ei au fcut un amestec de rz
boaie, ipocrizie i snge care m face s ,vomit.
Cel puin, intr-o femeie tnr care dorete s
fie srutat ntr-o zi frumoas de var, cred c
Dumnezeu i recunoate opera, pentru c el a f
cut-o aa.
Angelica, i-ai pierdut capul. E timpul s
fii smuls din societatea acelor libertini ale cror
discursuri ai fcut greeala s le asculi. De fapt;
cred c ai nevoie nu numai de un protector ci i
de un brbat care s te mblnzeasc puin i s te
pun la locul tu de femeie. ntre unchi i prostul
lui de nepot, care amndoi te ador, ai nceput s
crezi c totul i este permis. Ai fost prea rsfat;
ai nevoie de o min forte care s te dreseze..; j
Nu zu ! rspunse Angelica i csc, nde-
prtndu-se de el.
Discuia asta, cu o ntorstur att de neatep
tat. venise ca un du rece asupra simurilor ei n-
fierbntate. Se ntinse n largul ei n fin, nu nainte
de a-i ridica, cu perfidie, fusta lung puin mai
sus de gleznele fine n ciorapi de mtase.
Cu att mai ru pentru tine, spuse.
309
Dup cinci minute adormise adine. Audiger, cu
inima btndu-i nvalnic, contempl corpul suplu,
abandonat n fin. Privi n amnunt toate minun
iile care le tia pe dinafar, ca pe o litanie : o
frunte de nger, o gur ndrtnic, un bust superb...
Angelica era de nlime mijlocie, dar aa de
bine proporionat c prea nalt. Era prima dat
cnd i vedea gleznele i le gsea nespus de fine,
ngduindu-i s ghiceasc picioarele frumos mode
late. Audiger, cu fruntea transformat, gsi puterea
s se ndeprteze, fugind de ispita care era pe punc
tul de a-1 birui.'

Angelica visa c se afla pe mare, ntr-o corabie


ncrcat cu fn. O min nevzut, i dezmierda
fruntea, murmurndu-i : Nu plnge?
Se trezi i vzu c era singur. Dar soarele care
cobora la orizont o nvluia ntr-o cldur plcut.'
Din cauza idiotului de Audiger, iat-m n
situaia de a m mulumi cu mngierile soarelui,
i spuse Angelica cu un suspin. O moleeal pl
cut i invadase trupul. i mngie braele catife
late.
Umerii ti snt fcui ca dou globuri de fil
de, snii ti snt fcui ca s fie cuprini i fr-
mntai de o mn de brbat...
Ce se ntmplase oare cu pasrea aceea neagr !
i caraghioas, brbatul de pe lepul cu fn ? Spu-:
nea nite cuvinte frumoase i vistoare care dintr-o
dat ncepeau s sune a btaie de joc. i acum
dispruse. Fusese doar un vis.
O srutase apoi ndelung... Sau poate nici n-a
existat ?
310
Se ridic, i scutur ierburile agate de rochie
i gsindu-1 pe Audiger la han, i ceru morcnoas
s o conduc napoi la Paris.

Venise toamna i amurgul se lsa rece i ne


prietenos. Angelica se plimba pe Pont-Neuf, venise
s cumpere flori i profita de ocazie ca s mearg
din dughean n dughean. Se opri n faa estradei
lui Mathieu i tresri.
Mathieu era pe punctul s scoat o msea stri
cat unui brbat ngenunchiat n faa lui. Pacientul
inea gura deschis ntr-o strmbtur cumplit
din cauza cletelui operatorului, dar Angelica re
cunoscu pletele blonde i aspre ca paiele de gru
i pelerina neagr tocit pn la urzeal. Era br
batul de pe lepul cu fn, din visul ei.
Femeia i fcu loc cu coatele pn n fa. Dei
era destul de frig, Mathieu era lac de ap, l tre
cuse toate nduelile.
Pe toi sfinii, dar tar mai e ! scrni el.'
Are nite rdcini ca de stejar, lua-le-ar toi dracii!..!
Se ntrerupse pentru a-i terge ndueala, scoa
se cletele din gura victimei i ntreb :
Te doare ?
Pacientul se ntoarse spre public i zmbi, cl-
tinnd negativ capul. Nu mai era nici o ndoial. El
era, cu faa palid, gura mare i strmbturile lui
de ntru nfumurat.
i

Doamnelor i domnilor, onorat asisten;


v rog s reinei ! rcni Mathieu. N u e aici curat
311
minune ? Iat un om pe care nu-1 doare i totui
are nite msele tari ca de cremene, ascultai-m
pe mine, c doar m pricep. i prin ce minune nu-1
doare ? Pi tocmai datorit acestui leac miraculos,
alifia asta cu care am uns gingia nainte de operaie.
In sticlua asta ce o vedei, doamnelor i domnilor,
se afl uitarea tuturor durerilor. La mine nu v
doare, tocmai datorit acestui balsam miraculos i
vi se poate scoate mseaua dureroas fr s v
dai seama. Nici ct s zici c te-a ciupit un purice.'
Hai, prietene, s ne vedem mai departe de treab;
onorata asisten dorete s se conving!
Nefericitul pacient deschise gura supus. Cu o-
pinteli i njurturi, arlatanul se ag din nou de
mseaua care se ncpna s-i strice demonstraia.'
n sfrit, cu un strigt de triumf, Mathieu reui
s arate mulimii pe dumanul nvins.
Uite-1 ! Privii, doamnelor i domnilor, i
ntrebai-1 pe acest om de treab dac l-a durut
vreun pic !
Cellalt se ridic, surznd mereu. Fcu un semn
c nu.
Ce s mai spun ? Iat un om, pe care l-ai
vzut la ce a fost supus i care acum pleac sn
tos i fericit la treburile lui i la iubitoarea lui fa
milie. Datorit balsamului miraculos pe care numai
eu tiu s-l folosesc, fiindc toi brbierii umbl
numai cu mofturi i cu iretlicuri i cu arlatanii, i
doctorii mai abitir ca ei, va s zic acuma nimeni
n-are s mai stea pe gnduri ca s scape de aceste
piroane urt mirositoare care dezonoreaz gura unui
adevrat cretin. De acum ncolo toat lumea va
veni cu zmbetul pe buze la dentist i va pleca fe
ricit ! Nu ezitai, doamnelor i domnilor. Venii !
Suferina nu mai exist ! Onorat auditoriu, distins
312
public,' ai putut constata cu proprii dumneavoas-;
tr ochi c suferina a m u r it!

Clientul i punea deja plria i cobora de pe


estrad, aa c Angelica se lu dup el. Dorea foarte
mult s~l abordeze, dar se ntreba dac o va recu
noate. El i continua drumul pe cheiul Morfondus,
pe lng Palatul de Justiie. La civa pai n faa
ei, Angelica vedea silueta lui nalt i stranie plutind
nefiresc n ceaa ce se revrsa dinspre Sena. Ddea
din nou senzaia tulburtoare c nu era o fiin
n carne i oase. Mergea ncet, se oprea i apoi por
nea din nou cu paii aceia ciudai.'
Dintr-o dat dispru. Angelica scoase un mic
ipt. Dar nelesese imediat c brbatul coborse
cele trei sau patru trepte ce coborau de pe chei spre
malul apei. La rndul ei, fr s se gndeasc, cobor
scara i aproape c se lovi de necunoscutul care se
sprijinea de perete.
edea ndoit din ale i gemea nfundat, abia
auzit.
Ce ai ? Ce i s-a ntmplat, ntreb Angelica.'
Eti bolnav ?
Oh ! Simt c mor... rspunse brbatul cu o
voce slab. Bruta asta nenorocit mi-a smuls capul.1
i precis c mi-a rupt falca.
Scuip puin snge.
Dar spuneai c nu te doare, nu-i aa ?
Nu spuneam nimic... Nici n-a fi putut scoate
vreo vorb. Mcar bine c m-a pltit binior ca s
joc comedia asta afurisit !...
Gemu iar i scuip. Angelica crezu c are s
leine. <
E o tmpenie ! Nu trebuia s accepi aa ceva.1
313
N-am mncat nimic de trei zile?
Angelica nconjur cu braul bustul slab al ne
cunoscutului. Era mult mai nalt dect ea, dar att
de slab; nct se simea n stare s-l duc pe sus.
Vino, n seara asta ai s mnnci pe stu-,
rate, zise ea. i n-are s te coste nimic. Nici un
sfan... nici un dinte.

ndat ce se ntoarser la osptrie, Angelica a-


lerg ntr-un suflet la buctrie i cut ceva de
mncare, pe potriva unui om cruia tocmai i se
scosese o msea. Alese o sup de limb de vac cu
morcovi i cu castraveciori i o caraf cu vin rou.'
ncepe cu astea; te rog. Pe urm, mai ve
dem.
Nasul lung al necunoscutului palpita.
Un miros delicios de sup, mormi el n-
dreptndu-se ca i cnd ar fi renscut. Esena bine-
cuvntat a divinitilor comestibile..;
Angelica l ls singur s se sature n voie. Dup
ce ddu toate ordinele, dup ce verific dac totul
era gata pentru primirea clienilor, se retrase n
oficiul ei personal ca s ncropeasc la iueal un
sos. Era o ncpere micu unde se retrgea ori de
cte ori avea de pregtit cu mna ei o mncare cu
totul deosebit.
Dup cteva minute, ua se deschise i invitatul
i strecur capul nuntru.
Ia spune-mi, fat frumoas, nu eti tu mi
cua ceretoare care tia aa de bine latinete ?
: Snt... i nu snt, spuse Angelica, netiind da
c s se bucure sau nu c a fost recunoscut. De a-
cum ncolo, snt nepoata lui jupn Bourjus, patronul
acestui birt.
314
Altfel spus, nu mai eti sub jurisdicia cum
plit a lui jupn Calembredaine ?
Dumnezeu s m pzeasc !
El se strecur n camer, se apropie de ea cu
un pas uor i, prinznd-o de talie, o srut apsat
pe gur.
Ei bine, domnul meu, iat-v repus pe pi
cioare, zise Angelica cnd i recpt suflul.
S sperm. E mult timp de cnd te caut prin
tot Parisul, marchiz a ngerilor !
Taci ! fcu ea, privind cu team n jur.
Nu-i fie team. Nu e nici un sticlete n sal,1
N-am vzut nici unul i doar i cunosc pe toi, de
asta poi fi sigur. Deci, micua mea ceretoare, vd
c te-ai descurcat binior. Te-ai sturat de lepurile
cu fn ? Am prsit o floricic palid, anemic, plin
de noroi, care plngea n somn i regsesc o cum
tr durdulie, care vd c ade bine pe picioarele ei...1
i cu toate acestea, eti aceeai. Buzele tale snt
la fel de dulci, dar acum au gust de ciree i nu de
lacrimi amare. Hai, vino.,:
A, nu, nici vorb, spuse Angelica ndepr-
tnd minile care voiau s-o cuprind.
Dou secunde de fericire fac ct doi ani de
via. i n afar de asta, nu m-am sturat, nelegi?,
Vrei cltite sau prjituri ?
Nu, te vreau pe tine. M satur doar privin-
du-te i atingndu-te. Adic mai ales atingndu-teJ
Vreau s m nfrupt din buzele de cirea coapt
i obrajii de piersic. Totul n fptura ta a devenit
de mncat. Un poet nfometat nu poate visa ceva
mai bun. Pielea ta e aa de catifelat... Am un chef
nebun s te muc. Iar tu ai nceput s transpiri ..'1
Ah, ce minune ! Mirosul sta al tu, d- trup ncins,
315
de femeie trir i sntoas..'? m face s mor-de
poft.
Eti imposibil ! prostest ea, eliberndu-se.
Declaraiile tale, cnd poetice cnd triviale, m fac
s... s...
Asta i vreau ! Hai, nu te mai juca cu mine.'
Cu un gest hotrt, care arta c puterile i re
veniser. o lipi pe Angelica de el i, rsturnndu-i
capul pe spate. ncepu din nou s-o srute, aprins,
din ce n ce mai aprins...

Zgomotul brutal al unui polonic de lemn izbit


de mas i fcu s se despart dintr-o dat, cu o
tresrire speriat.
Pe Sfntul Jacques ! rcnea mo Bourjus,
rostogolind cu furie ochii n toate prile. Gazeta
rul sta afurisit, mzgliciul sta al diavolului, limba
asta veninoas care ponegrete tot, n casa mea,
n buctria mea, s-l vd cum se zbenguiete cu
propria mea fiic ! Iei de-aici, licheaua dracului,
ori vrei s te scot eu cu uturi n cur ! Mar afar,
obrznictura pmntului !...
ndurare, domnule, miorli batjocoritor oas
petele, ndurare pentru pantalonii mei att de uzai
nct augustul dumneavoastr picior risc s ofere
doamnelor un spectacol indecent.
Afar, maraioiule, scra-scira pe hrtie,
coate-goale ce eti ! mi dezonorezi birtul, careva s
zic o cas onorabil, cu hainele tale gurite i cu
plria asta de scamator de bici.
Cellalt, strmbndu-se, riznd i inndu-i cu
amndou minile fundul ameninat, fugi spre ua
care ddea n strad i se mistui afar. Angelica
spuse, privind ncurcat spre podele ;
326
_. Individul asta a intrat in oficiu i n-am pu
tut scpa de el...
M rog, m rog. nu e vina ta, murmur bir-
taul, dar nici prea nemulumit de tratament n-a
zice c erai ! Uurel, frumoaso, nu protesta ! Nu
snt eu la care s critic aa ceva. Chiar snt de p
rere c un srut, o mngiere din cnd n cnd fac
bine la o fat frumoas. Dar hai s i-o zic i p-a
dreapt : nu m ateptam la un aa ceva. Nu vin
atia brbai cinstii la noi n osptrie ? De ce s
alegi tocmai un nenorocit de gazetar, un linge-blide,
un... un..; ptiu, Doamne iart-m i

Favorita regelui, domnioara de La Valliere, a-


vea gura cam mare. Pe ling asta, mai avea i un
uor chioptat. Se spunea c tocmai acest defect i
ddea o graie anume i n-o mpiedica s danseze
minunat, dar vorba e c faptul rmnea fapt : chio
pta.
Nu prea avea nici sni. Era comparat cu Diana,
se vorbea de farmecul hermafrodiilor, dar fap
tele iari rmneau fapte : avea snii prea mici.1
Avea i pielea cam uscat. Lacrimile vrsate
din cauza infidelitilor nenumrate ale regelui, a
umilinelor de la curte i a remucrilor ncepuser
s-i sting strlucirea ochilor. Slbea i se usca;
Dup cea de_ doua natere rmsese cu beteuguri
ascunse despre care s-ar fi zis c numai Ludovic
al XIV-lea putea da amnunte. Dar Poetul Noroa
ielor le tia i el.
i din toate aceste mizerii ascunse sau cunoscute;
clin aceste dizgraii fizice, el fcu un pamflet uimi
tor, plin de spirit dar de o rutate i de o cruzime
att de mari nct pn i burghezii mai puin pu
i?
dici evitar s-l arate nevestelor, care la rndul lor
l citeau pe furi, adus de slujnice discrete :
Fetio, de vrei zeului s-i placi,
Ascult-ncoa, te-nv eu cum s faci :
chiop s peti, s ai gtul posmag
i piept taman ca scndura de prag.
Ploduri apoi s torni nenumrate
Prin cele anticamere bogate
i lud-te-apoi, neobosit,
C fat mare eti, neprihnit.
Atunci ai s pui gheara, negreit;
Ca La Valliere, pe cel mai strlucit !
Astfel ncepea cntecul. Pamfletele apruser
peste tot n Paris, la palatul Biron unde locuia Louise
de La Valliere, la Luvru i chiar n apartamentele
reginei care, la acest portret al rivalei, ncepuse s
rd pentru prima dat de foarte mult timp i i
frecase vesel minile micue.
Rnit pn n adncul sufletului, moart de
ruine, Louise de La Valliere se arunc n prima c
leasc i ceru s fie dus la mnstirea Chaillot,'
unde voia s se clugreasc. Regele i porunci s
se ntoarc imediat i s se arate la curte. l tri
mise pe domnul Colbert. n aceast chemare era
mai puin dragoste indignat i mai mult sfidare
furioas din partea unui suveran pe care poporul
su ndrznea s-l ridiculizeze, dar care ncepea
s se team c amanta lui oficial nu era la nl
ime.
Cei mai abili copoi ai poliiei fur lansai n ur
mrirea Poetului Noroaielor.
De data aceasta, toat lumea era convins c
va fi prins i spnzurat.
318
In micul ei dormitor din strada Francs-Bour-
geois, Angelica i termina toaleta de noapte. Javot-
te tocmai se retrsese cu o reveren. Copiii dor
meau.
Afar se auzir pai alergnd, sunau nfundat
din cauza stratului subire de zpad, care nce
puse s cad n seara asta linitit de decembrie.
Rsunar bti n u. Angelica i pusa capo
tul i se duse s deschid.
Cine e?
Deschide repede, micuo, repede ? Ciinele!
Ah, javra dracului...
Fr s se gndeasc, Angelica trase zvoarele
i gazetarul aproape c se prbui peste ea. n a-
ceeai clip, o mas inform ni din ntuneric,'
fcu un salt i se npusti asupra lui, nfcndu-1
de gt. v
Sorbonne ! strig Angelica.
Ea ntinse mna i ntlni blana umed a do
gului.
D-i drumul, Sorbonne ! Lass ihn ! Lass
ihn ! 1

i vorbea cinelui n nemete, amintindu-i vag


c Desgrez i ddea ordine n limba asta. Sorbonne
mria, cu dinii nfipi n gulerul victimei. Dup
cteva clipe, vocea Angelici i ajunse la urechi.'
Ddu din coad i consimi s-i lase prada, conti-
nund totui s mrie. Brbatul se cltin pe pi
cioare.
Snt un om mort !
Ba deloc. Intr repede.

1 Las-1! Las-1 ! (germ.).


319
Ciinele o s rmn in faa uii i o s-l a-
duc pe poliist.
Intr, i-am spus.
l mpinse cu putere nuntru, nchise ua i
rmase afar n ateptare, innd cu fermitate cli
nele de zgard. Ningea n continuare, ameninnd
s se pun pe viscol. ntr-un trziu, distinse paii
uori ce se apropiau, aceiai pai care se auzeau me
reu n spatele cinelui, paii poliistului Francois
Desgrez.
Angelica i iei n ntmpinare.
Nu cumva i caui cinele, maestre Desgrez?
El se opri apoi se apropie de Angelica.
Nu, rspunse acesta cu foarte mult calm;
caut un pamfletar.
L-am vzut pe Sorbonne alergnd. nchipu-
iete-i c i-am cunoscut cndva cinele. L-am stri
gat i mi-am permis s-l rein. tiam c o s apari.'
Fr ndoial, doamn, cinele meu este foar
te ncntat s v rentlneasc. S neleg c ai ieit
n pragul casei ca s respirai aer curat pe aceasta
vreme ncnttoare ?
ncuiam ua. Dar continum s vorbim stnd
n ntuneric, maestre Desgrez i .snt sigur c nu
ghiceti cine snt.
Nu trebuie s ghicesc, doamn, pentru c
tiu. E ceva timp de cnd tiu cine locuiete n a-
ceast cas i cum nici o tavern din Paris nu mi-e
necunoscut, v-am vzut la Masca-Roie. V nu
mii doamna Morens i avei doi biei dintre care
cel mai mare se cheam Florimond.' *
Nimic nu v scap, maestre Desgrez ! Dar
dac tiai cine snt, de ce a trebuit s ne ntlnim
printr-un noroc ?
320
Nu eram sigur c vizita mea v-ar face pl
cere, doamn. Ultima oar cnd ne-am vzut, ne-am
desprit n termeni foarte neplcui.
Angelica i reaminti noaptea aceea de groaz
cnd ncepuse vntoarea calicilor n cartierul Saint-
Germain i simi cum i se usuc gura. l ntreb
cu voce pierit :
Ce vrei s spui ?
Ningea ca n noaptea asta, iar uia Templu
lui era la fel de ntunecat ca i acest portic.
Angelica i ascunse un suspin de uurare.
Dar nu eram n termeni neplcui. Eram
doar nvini, atta tot, ceea ce nu este acelai lucru,
maestre Desgrez.
Nu trebuie s-mi spunei maestre, pentru
c mi-am vndut cabinetul de avocat i n plus am
fost ters din rolurile universitii. Dei, de ce s
mint, mi-am vndut licena la un pre foarte bun,
care mi-a permis s cumpr funcia de cpitan ad*
junct de poliie, n virtutea creia m dedic unei sar
cini mai dinamice dar la fel de util ca aceea de
avocat : urmrirea rufctorilor i oamenilor cu
intenii rele din acest ora. Altfel zis, de la nli
mea cuvintelor am czut n strfundurile tcerii.
Dar vorbeti la fel de bine ca i altdat,
maestre Desgrez.
Numai cnd am ocazia. Atunci regsesc gustul
pledoariilor de altdat. Fr ndoial c acesta
este motivul pentru care m preocup aa de mult
toi cei ce au de-a face cu cuvin tul scris sau nu ;
poeii, gazetarii, condeierii de toate felurile. n
seara asta, de exemplu, urmresc un personaj foar
te periculos, un anume Claude Le Petit, un nemer
nic tiut de toat lumea sub numele de Poetul No-1
321
11 Angelica i drum ul spre VersaiUes
roaielor. Individul ar trebui s v binecuvnfeze
pentru intervenia dumneavoastr.
De ce ?
Pentru c ne-ai reinut, doamn, pe Sor-
bonne i pe mine. iar el a continuat s-i vad de
drum.
Oh ! mi cer scuze c te-am reinut, maestre.
Nici nu mi-am dat seama...
Personal, mrturisesc c snt ncntat, dei
acest adorabil salon n care ai avut drglenia
s m primii n-a zice c e chiar afar din cale de
confortabil...
Scuz-m. Va trebui s revii, Desgrez.
Voi reveni, doamn.
Se aplec i puse lesa cinelui. Ningea din ce n
ce mai intens, aproape c ncepuse s viscoleasc
de-a binelea. Poliistul i ridic gulerul paltonului,
fcu un pas i se opri.
Mi-am amintit ceva, spuse. Acest poet fr
Dumnezeu a scris nite lucruri pline de cruzime la
vremea procesului soului dumneavoastr. Daca
mi amintesc bine... suna cam aa :
Iar nemngiata cumtr Peyrac
Ar vrea ca Bastilia-nchis s fie,
Cu chiopul cel slut priponit pe vecie,
Ca dnsa la Louvru s-i fac de cap...
Oh ! Taci, t'ie-i mil ! strig Angelica, as-
tu.pndu-i urechile. S nu mai vorbeti niciodat
ele aceste lucruri. Eu nu-mi mai amintesc nimic.
Nu vreau s-mi mai amintesc...
Trecutul este deci mort pentru voi ?
Da, trecutul este mort !
Este cel mai nelept lucru. N-o s mai vor
besc despre el niciodat. La revedere, doamn... i
noapte bun !
322
Angelica, clnnind din dini, trase zvoarele.'
mbi cat numai cu un capot peste cmaa de
noapte, nghease pn n mduva oaselor. Frigu
lui i se adugase emoia cauzat de revederea lui
Desgrez i de revelaiile ce i le fcuse. Intr n
dormitor i nchise ua. Brbatul cu plete blonde
era aezat lng sob, cu braele n jurul genun
chilor slabi. Semna cu un greiere.
Tnra femeie se rezem de u. Spuse cu o
voce alb :
~ Dumneata eti Poetul Noroaielor ?
El surise.
Al noroaielor ? Categoric. Poate ? Poate.'
Dumneata ai scris acele... acele mrvi des
pre domnioara de La Valliere ? Nu-i poi lsa pe
oameni s se iubeasc n linite ? Regele i fata a-
ceasta au fcut tot ce se putea pentru a pstra
dragostea lor n secret i iat c vii dumneata i
dai tot la iveal, i nc cu ce expresii, Dumnezeu
le ! Conduita regelui este condamnabil, categoric?
Dar e tnr, cu un temperament arztor i a fost
cstorit mpotriva voinei lui, din raiuni de stat;
cu o prines care nu are nici frumusee nici in
teligen.
Cum l mai aperi, frumoasa mea ! Oare acest
tiran destrblat i-a subjugat inima ?
Nu, dar snt indignat cnd vd murdrit
un sentiment att de adnc omenesc. i, n afar de
asta. doar e vorba de rege, ce Dumnezeu !
n lume nu exist nimic omenesc sau regal;
Numai murdrie.
Angelica travers ncperea i se sprijini de
cealalt parte a cminului. Se simea slbit i n
cordat, Poetul ridic ochii spre ea.
Nu tiai deci cine snt ? ntreb el.
323
Nimeni nu mi-a spus i cum a fi puiul eu
s ghicesc ? Condeiul dumtale.este grosolan i des
trblat, iar dumneata... dumneata...
Ei, eu ? Hai, zi mai departe !
...dumneata mi-ai prut bun i vesel.
Snt bun cu micile ceretoare care pling n
somn, refugiate pe lepurile cu fin. i snt necru
tor i grosolan cu cei mari i puternici.
Angelica suspin. Nu reuea s se nclzeasc.
Ii art ua cu o micare autoritar din cap.
Acum trebuie s pleci.
S plec ?! S plec acum cnd acel cline
Sorbonne m-ateapt s-i nfig colii n panta
lonii mei, iar poliistul acela blestemat i preg
tete lanurile ?
Au plecat.
Nu-i ad ev rat! M-ateapt n ntuneric.
Ii jur c nu bnuiete c eti aici.
Cum poi fi att de sigur ? Oare nu-i cu
noti destul de bine pe aceti doi tovari nedes
prii, micua mea, tocmai tu, care ai fcut parte
din banda lui Calembredaine ? M faci s rid, zu!
Ea i fcu semn s tac.
Vezi ? Tu nsui i simi la pnd, afar, n
zpad. i vrei s plec !
Da. pleac !
M goneti ?
Te gonesc.
i totui, ie nu i-am fcut nimic ru, nu-i
aa ?
. Ba da.
El o privi lung, apoi ntinse muia spre ea.
Atunci, trebuie s ne mpcm. Vino !
i, cum ea rmnea nemicat, urm ;
824
~ rAmndoi am fost urmrii de cinele acela
ru. Ce ne mai rmne dac ne- suprm unul'pe
cellalt ?
Continu s rmn cu mina ntins.
Ochii i-au devenit duri i reci ca nite sma
ralde. Nu mai au acea strlucire a soarelui reflectat
de prul ce erpuiete pe sub crengi i care preau
s spun : Iubete-m, srut-m...
Prul spune asta ?
Ochii ti atunci cnd nu vezi n mine un
duman. Vino !
Ea se supuse dintr-o dat i veni s se aeze
ling el. Oaspetele i trecu imediat braul pe dup
umerii ei.
' Tremuri, micua mea. Nu mai ai aerul sigur
de gazd ospitalier. Ceva te-a nfricoat i i~a
fcut ru. Cinele ? Poliistul ?
i cinele i poliistul i dumneata, domnule
Poet al Noroaielor.
Vai, sinistr trinitate a Parisului !
Dumneata, care eti la curent cu totul, tii
oare ce fceam nainte de a ajunge printre ai lui
Calembredaine ?
El fcu o mutr plictisit i rnji.
Nu. De cnd te-am regsit am neles aproape
complet cum te-ai descurcat i cum ai reuit s intri
pe sub pielea lui mo Bourjus, Dar naintea lui
Calembredaine, sincer vorbind, nu tiu nimic. Pista
se oprete acolo.
E de preferat.
Ceea ce m deranjeaz este faptul c snt
aproape sigur c acel poliist al diavolului i cu-
; noate trecutul.
r Vrei s culegi informaii ?
325
Inform aii! Adesea ne lipsim de ele,' i eu l
el.
n fond, voi amndoi v asemnai.
Un pic. Dar exist i o mare diferen ntre
noi.
Care ?
Aceea c eu nu-1 pot omor, n timp ce el
m poate duce la pierzanie. Dac n seara asta nu
mi-ai fi deschis ua, ajungeam sigur la C htelet1
prin grija lui. M-a fi lungit cu cteva degete datorit
evaletului2 meterului Aubin i mine, n zori,
m-a fi legnat la captul unei frnghii.
i de ce spui c, n ce te privete, nu poi
s-l omori ?
Pentru c nu tiu s omor. Vederea snge-
lui m face s lein.
Ea ncepu s rd n faa mutrei lui dezgustate.1
Mina uscat i nervoas a poetului se aez pe gtul
ei.
Cnd rzi, semeni cu o porumbi.
Se aplec spre faa ei i zmbi n acest zmbet
tandru i ironic n acelai timp Angelica vzu gaura
ntunecat cauzat de detele lui Mathieu i i veni
s-l plng i s-l iubeasc pe brbatul acesta att
de ciudat, cruia odinioar i jurase moartea.
Foarte bine. murmur el, nu-i mai este
fric. Totul se ndeprteaz... Nu mai exist dect
zpada de afar i noi doi, care stm aici, la cl
dur... Nu mi se ntmpl prea des s fiu gzduit
ntr-o cas cu o reputaie aa de bun. Nu ai nimic
pe dedesubt ?.., Da. o simt. Nu te mica, iubita
mea... Nu mai spune nimic...
I Chtelet fortrea situat pe malul sting al
Senei, care n secolul XVII servea de nchisoare.
? evalet vechi instrument de tortur.
Mna lui alunec, i deschise capodul pentru a
urmri curba umrului, alunec mai jos. Rse cnd
Angelica tresri.
Iat mugurii de primvar. i totui e nc
iarn !...
l lu lacom n stpnire gura.' Apoi se ntinse
n faa focului i, cu gingie, o trase lng el.
*

Poetul i pusese deja plria cu boruri mari


i mantaua jerpelit. Prin perdeaua deas de nin
soare se vedeau zorile, iar pe strada troienit i
tcut, un vnztor de rachiu, nfofolit, se poticnea
ca un urs. Angelica l strig. Omul se opri i le
servi la amndoi, chiar pe prag, un phru de al
cool. Cnd omuleul se ndeprt, ei i zmbir.
Unde te duci, acum ?
S aduc la cunotina Parisului un nou scan
dal. n noaptea asta domnul de Brienne i-a prins
nevasta cu un ibovnic. Unul nou-nou !
n noaptea asta ? Cum poi s tii aa ceva ?
Eu tiu totul. Adio, frumoasa mea.
Ea l reinu o clip, prinzndu-1 de pulpana pe
lerinei.
: ntoarce-te, murmur ea. Te atept...

i el se ntoarse. Venea seara, btea ncet n fe


reastr, dup un semnal convenit i ea i deschidea
fr zgomot. i n odaia micu dar plcut, n care
ardea totdeauna un foc vesel, alturi de acest to
var rnd pe rnd vorbre, caustic i amorezat,
ea uita munca grea i istovitoare din timpul zilei.
327
El i povestea scandalurile de la curte i din ora
i asta o amuza, pentru c ea cunotea majoritatea'
persoanelor despre care i povestea.

Snt srac lipit, dar toat aceast fric a oa


menilor care se tem de mine m face s m simt
bogat.
Dar nu ddea nici o atenie banilor. n zadar
ncercase Angelica s-l mbrace mai decent. Dup
o mas bun pe care o accepta fr s schieze m
car gestul de a~i desface bierile pungii, disprea
i cte opt zile i end se ivea din nou palid, slab,
nfometat, dar surztor. Ea l ntreba n zadar, de
ce, dat fiind c el se nelegea aa de bine cu ban
dele de rufctori din Paris, nu-i ntovrea une
ori la chefuri ? Nu fusese vzut niciodat la tur
nul Nesle. Totui, era un personaj important cu
un loc rezervat n lumea de pe Pont-Neuf. Iar cu
luate secretele pe care le deinea ar fi putut antaja
pe muli.
E mai amuzant s-i faci s plng i s scr-
neasc din dini, spunea el.
Nu accepta ajutor dect. din mina femeilor pe
care le iubea. O flor rea sj. o prostituat, o servi
toare, dup ce se lsaser iubite de el, aveau dreptul
s-l rsfee puin Ele i ziceau : Mnnc, micu-
ule, i l priveau nduioate cum nfulec.
Apoi i lua din nou zborul. Iar Angelica, la fel
cu florreasa. prostituata, sau servitoarea, ncerca
uneori s-i retin. ntins n patul cald, alturi de
acest corp lung i uscat, a crui mbriare era
att de uoar dar att de pasionat, i nconjura
gtul cu braele i l trgea mai aproape de trupul
ei, cu sperana nemrturisit c de data asta el avea
s rmn.
328
Dar el deschidea ochii i observa lumina zorilor
dincolo de ochiurile ferestrei, Imediat srea din pat
i se mbrca n grab. De fapt, nu putea sta locu
lui. Era posedat de o manie destul de rar la acea
vreme i care, n toate timpurile, s-a pltit scump :
mania libertii.

#k

4
Uneori avea dreptate sa fug astfel. Adesea,
atunci cnd Angelica, cu fereastra deschis, i ter
mina toaleta, o umbr neagr se profila n spatele
grilajului.
Ai nceput s facei vizite foarte de dimi
nea, domnule poliist.
Nu am venit n vizit, doamn. Caut un
pamfletar.
i credei c l putei gsi prin partea locu
lui ? ntreba Angelica cu dezinvoltur, aruncndu-i
pelerina pe umeri pentru a se duce la taverna Mas
ca Roie.
Cine tie ? rspundea invariabil Desgrez.
Ea ieea, iar poliistul o ntovrea de-a lun
gul strzilor nzpezite. Sorbonne zburda a faa
lor. Aceste diminei i aminteau Angelici de vre
mea cnd, tot aa, merseser amndoi unul lng
altul prin Paris. Intr-o zl, Desgrez o dusese la baia
de abur a meterului Georges. Alt dat, banditul
Calembredaine le apruse n fa pe neateptate,
ngrozind-o.
32 9
Acum se regsiser i fiecare i inea pentru el
partea ntunecat a ultimilor ani. Angelica nu se
simea ruinat c el o gsise servind la mese n-
r-o tavern. El urmrise prea de aproape destr
marea averii ei pentru a nu nelege acum nevoia
care o mpinsese s munceasc din greu, umil, cu
propriile ei mini. Iar ea nelegea c el n-o dis
preuia pentru asta. Putea deci s ascund n cel
mai tainic ungher al minii amintirea vieii ei al
turi de Calembredaine. Anii trecuser i Calembrer-
daine nu mai apruse. Angelica spera n inima ei
c reuise s scape i s se ascund la ar. Sau
poate se ntovrise cu bandiii de drumul mare ?
Poate czuse n minile unuia care recruta soldai...1
n orice caz, instinctul i spunea c n-avea s-l
mai vad niciodat. Putea deci s mearg pe stra
d cu capul sus. Brbatul care mergea acum al
turi de ea, cu pasul lui simplu, obinuit cu tcerea,'
nu bnuia nimic. i el se schimbase. Vorbea mai
puin, iar veselia de altdat fcuse loc unei ironii
muctoare i de temut. n spatele celor mai sim
ple cuvinte se ascundea adesea o ameninare abia
ghicit. Dar Angelica avea impresia c Desgrez nu
i~ar fi putut face niciodat" vreun ru Prea de ase
menea mai puin srac. Avea cizme frumoase i de
multe ori purta peruc. Ajungnd n faa tavernei,
poliistul o saluta ceremonios i i continua dru
mul..
Angelica admira deasupra uii, firma .frumoas
n culori vii pe care i-o pictase fratele ei Gontran.
Tabloul nfia o femeie mbrcat ntr-o mantie
n carouri, din satin ntunecat. Ochii verzi sclipeau
n spatele unei mti roii. n jurul ei, pictorul schi
ase strada din mahalaua Valea Plngerii cu silue
tele bizare ale caselor ei vechi, cu acoperiuri cu
'830
cte dou uguiuri nlate spre un cer nstelat i
eu focurile vesele ale osptriilor tihnite i mbie
toare.
Strigtorul de vinuri, matinal ca de obicei, ieea
din han cu ulciorul n mn, fcnd zgomotos recla
ma pentru care era pltit :
Venii s luai vin curat i sntos ! rcnea
el din rsputeri. Grbii-v, gospodine harnice ! Un
vinior bun pentru brbaii votri, s vi-i strneasc
la plcutele fapte !...
Viaa i relua cursul n sunetul clopotelor. Iar
seara, Angelica i rnduia n fiicuri scuzii sclipi
tori. Dup ce i numra, i punea n nite sculei
care la rndul lor i luau locul ntr-un cufr cu n
cuietori speciale, pe care mo Bourjus l cump
rase la insistenele ei.
Din cnd n cnd Audiger i fcea apariia i i
rennoia cererea n cstorie. Angelica nu renun
ase la proiectele ei cu ciocolata, aa c, l primea
surznd.
Ce se mai aude cu patentul dumitale ?
n cteva zile e gata !
Angelica sfri prin a-i spune ntr-o bun zi.
- Cred c n-o s ai niciodat acest patent !
* Serios, doamn prezictoare ? i pentru ce,
m rog ?
Pentru c te-ai sprijinit numai pe seniorul
de Guiche, ginerele domnului Seguier. i cred c ai
auzit i dumneata c menajul domnului de Guiche
a ajuns un adevrat iad i c domnul Seguier i
susine fiica, cum e firesc. Pentru c ai lsat paten
tul s zac atta, o s vezi cum cancelarul va folosi
aceast ocazie, ntre multe altele, ca s-i joace un
renghi ginerelui. i nu va scpa ocazia, te asigur.
33]
tie aceste amnunte de la poet. Dar Audiger
jignit, ipa sus i tare c nregistrarea patentului
lui era pe drumul cel bun, Ca dovad, ncepuse deja
s construiasc viitorul local pe strada Saint-Ho-;
nore. Vizitnd antierul, Angelica constat c ma
jordomul i urmase sugestiile. Peste tot erau oglinzi
i lambriuri aurite.
~~ Cred c aceast noutate va atrage oamenii
dornici de ceva deosebit, i explic Audiger, uitnd
cu totul c fusese ideea ei. Pentru a lansa un pro
dus nou trebuie creat i o atmosfer nou, nu
crezi ?
i te-ai asigurat c vei avea ce vinde aici ?;
Oho ! Asta s fie grija ! S m vd eu cu
patentul n buzunar, c restul are s vin de la sine!

Angelica ls jos pana i reciti cu satisfacie ci


frele care artau c afacerile mergeau din plin.
Tocmai se ntorsese de la Masca Pmie unde fu-;
sese de fa la sosirea zgomotoas a unei bande de
tineri seniori cu gulere din dantel de Genova si
manete bogate care stteau mrturie asupra sol*;
vabilitii lor. Erau mascai, ceea ce constituia o.
dovad n plus pentru rangul lor nalt; Unele per-;1
soane de la curte preferau s-i pstreze incogni-;'
to-ul atunci cnd mergeau s uite prin taverne ser=>
vituile etichetei de la curte; - -
Tnra femeie, aa cu se ntmpla frecvent de
o vreme ncoace, lsase pe seama lui mo Bourjus,
a lui Da vid i a ucenicilor grija de a primi aceti
clieni simandicoi. Acum, c reputaia casei era
332
fcut i Davicl nvase de minune s pregteasc
specialitile culinare care fcuser faima casei,
Angelica renunase s mai serveasc la mese i con-^
sacra mai mult timp aprovizionrii i daraverilorf
financiare ale osptriei.
Acestea se petreceau pe la sfritul anului 1664,'
Pe nesimite, situaia evoluase n aa chip incit dac
ar fi spus cineva cu trei ani mai devreme cum vor
sta lucrurile acum, toat strada ar fi izbucnit n
hohote de rs. E drept c nc nu cumprase osp-
tria de la mo Bourjus, aa cum de fapt era inten
ia ei secret, dar Angelica devenise adevrata pa
troan. Grataragiul rmnea proprietarul, dar ea
era cea care i asuma toate cheltuielile i care i
crescuse, proporional, partea ei din beneficii. E
adevrat c mo Bourjus ctiga ceva mai puin,
dar asta nu prea s-l deranjeze deloc. Dimpotriv,
era fericit c scpase de toat btaia de cap i pu
tea acum s triasc ndestulat n propriul lui han,
ctignd i ceva n plus pentru zilele btrneii.
Angelica putea s strng ci bani dorea. Ceea ce
dorea mo Bourjus era s o vad locuind n coni-
nuare la han. iar el s-i duc restul zilelor n tih
n, sub aripa ei ocrotitoare. Adesea, vorbind de
Angelica, spunea fiic-mea cu atta convingere in
cit muli dintre clienii de la Masca Roie erau con
vini de rudenia lor. Uor melancolic i foarte con
vins c nu va mai tri mult, btrnul povestea n
dreapta i-n sting despre testamentul pe care l
fcuse i care, dei nu uita de interesele propriu
lui su nepot, o avantaja foarte mult pe Angelica.'
De altfel, David nu se simea nici el frustrat de de
ciziile luate de unchiul lui cu privire la femeia care
continua s fie idolul visurilor sale.
David se fcuse intre timp un biat frumos. Era
contient de acest lucru i din aceast cauz spera
c, intr-o zi, fiina pe care o adora va deveni iubita
, lui. Angelica observa progresele fcute de David
n arta seduciei i le msura dup propriile ei
reacii. Stngciile de adolescent, care alt dat o
sciau atta, lsaser acum locul unor priviri t
cute i gritoare care i provocau o plcere nel
murit. Ea continua s-l trateze cu duritate, mereu
nemulumit, ca pe un frate mai mic, dar n cu
vintele pe care i le spunea i reproa uneori o
anumit cochetrie. Rsetele i glumele pe care le
schimbau amndoi n buctrie cnd pregteau bu
catele conineau uneori acea provocare net ce
apare ntre un brbat i o femeie care, atrai unul
de altul, ascund n spatele unor cuvinte chemri
mult mai puin inocente dect s-ar prea.
Angelica sfri prin a se ntreba cu ironie pen
tru ea nsi dac nu va ceda ntr - 0 zi, pentru a
se distra, acestei pasiuni tumultoase i proaspete.
In plus, avea nevoie de David, care era unul din
pilonii pe care se baza succesul afacerilor ei viitoa
re. De exemplu, cnd ea avea s cumpere dou sau
trei prvlii n trgul din Saint-Germain, David
avea fie fr ndoial cel care care se va ocupa de
lansare i de publicitate. Cellalt stlp al afacerii
era Audiger, responsabil cu perspectivele ciocolatei
i ale limonadei. i cu Audiger trebuia s ajung
la o nelegere. Va trebui s nu-1 descurajeze pe a-
cest amorez mai grav i mai matur a crui rezerv,'
accentundu-se, nu putea s semnifice dect un sen
timent din ce n ce mai profund i mai trainic. De
Audiger nu putea s scape cu cteva cuvinte sau
priviri amgitoare. David, pentru o noapte n care
ea i-ar acorda dreptul de a-i atinge pe ndelete
334
corpul su divin-, ar fi rmas, fr ndoial, n
lnuit pentru totdeauna. In ce-1 privea pe Audi-
ger, Angelica se temea puin de tenacitatea brba
tului n toat puterea cuvntului, care a depit
vrsta capriciilor fr s-o fi trit vreodat pe cea a
pasiunilor. Acest burghez calm, domestic fr s
fie vulgar, militar prin nsi firea naiei lui, sin
cer, curajos i prudent aa cum alii snt blonzi sau
brunei, nu se va lsa pltit cu iretlicuri.

Angelica scutur nisipul de pe foaia pe care f


cuse socotelile i rse indulgent.
Iat-m prins ntre cei trei buctari plini
de iubire la adresa mea, fiecare din motive dife
rite 1 mi vine s cred c de vin este profesia lor
comun... Cldura din buctrie le topete inima
precum curcanilor grsimea.
Javotte intr s o ajute la dezbrcat i s-i pe
rie prul.
Ce se aude ? ntreb Angelica.
Nu tiu. Parc ar fi un obolan care ricie
la u de cteva clipe.
Zgomotul se accentua, aa c. Angelica trecu
n anticamer i constat c rcitul nu venea de
la partea de jos a uii ci de la micul ghieu aflat !a
jumtatea acesteia. Deschise oblonul i scoase un
strigt de repulsie pentru c o mn mic i n eag r
se strecur imediat printre zbrele n t in z n d e ^ i
dezndjduit spre ea...
E Piccolo 1 strig Javotte.
Angelica trase zvoarele, deschise ua i m ai
m u a nvli n braele ei.
Ce s-o fi ntmplat ? Niciodat n-a venit sin
gur pn aici. S-ar zice c... i-a rupt lanul.
335
Intrigat duse maimua n dormitor i o aez
pe mas.
Ia te uit ! exclam servitoarea, rznd. In
ce hal e ! Prul e rou i ud. Cred c a czut n vin.'
Intr-adevr, Angelica, mngindu-1 pe Piccolo,
observ i ea c avea degetele lipicioase i nro
ite..
Duse mina la nas i ncremeni de oroare.
Nu e vin, spuse ea cutremurndu-se, e snge!
E rnit ?
Dezbrc maimua de hinuele umede de snge.
Animalul nu avea nici urm de ran dei tre
mura din tot corpul.
Ce ai, Piccolo ? fcu Angelica cu vocea pe
jumtate... Ce s-a ntmplat, micul meu prieten ?
Ia spune tu drept, hai !...
Maimua o privi cu ochii ei vioi i dilatai. Su
bit, fcu un salt n spate, nfac o cutie de cear
pentru sigilii i ncepu s peasc cu gravitate,
scuturnd cutia n toate prile.
Aha ! mecherul ! strig Javotte, pufnind
n rs. nti ne nspimnt i apoi se-apuc s-l
imite pe Linot cu coul lui de plcinte. Nu credei
c e remarcabil, doamn ? Exact cum face Linot
cnd i prezint, grav i delicat, coul.
Dar animalul, dup ce fcu nconjurul mesei
imir.nd silueta micului negustor de plcinte, pru
clin nou nelinitit. Se rsucea, privea n jur, se d
dea napoi. Botul i se ncreea de durere, dar i de
fric. i ridic faa nti la stnga, apoi la dreapta
ca i cnd implora un personaj invizibil. In sfrit
pru c se zbate, se lupt. Arunc furios cutia pe
care o inea n brae, i crisp ambele mini pe ab
domen i czu pe spate cu un strigt ascuit.
' Dar ce are ? Ce are ? bolborosi Javotte, n
fricoat. E bolnav ! a nnebunit, Dumnezeule !
Angelica urmrise cu atenie demonstraia mai
muoiului i fu convins c aici se ascundeau alte
tlcuri. Se ndrept iute spre dulap, scoase pelerina
i masca roie i i le puse la iueal.
Cred c i s-a ntmplat o nenorocire lui Li
not. spuse ea cu o voce inexpresiv ; trebuie s m
duc la tavern.
Merg i eu cu dumneavoastr, doamn.
Dac vrei. Ia felinarul. Mai nti du mai
mua la Barbe ia etaj, i spune-i s-o spele, s-o usuce
pn se nclzete i s-i dea lapte.
Presentimentul unei drame o copleea. Cu toate
cuvintele ncurajatoare spuse de Javotte pe dru
mul spre tavern, era convins c maimua asis
tase la o scen teribil. Realitatea ns depea cu
mult cele mai rele temeri.
Abia ajunse la cheiul tbcarilor c cineva care
venea n goana mare aproape c o ddu grmad.
Era Flipot, ngrozit i cu priviri rtcite.
l prinse de umeri i l scutur ca s-l fac s-i
vin n fire.
Veneam s te caut, marchiz a ngerilor,'
bolborosi pustiul. L-au... l-au omort pe Linot !
Cine ?
Ei... brbaii aceia, clienii.
Pentru ce ? Ce s-a ntmplat ?
Bietul ucenic i nghii saliva i spuse precipi
tat ca i cnd recita o lecie nvat pe dinafar.'
Linot era pe strad cu coul lui de plcinte
i cnta :
Plcinele ! Plcinele ! Cine cheam plcin-
tarul ?... Cnta ca n fiecare sear. Unul din clien
ii notri, i tii, unul din seniorii mascai, cu guler
337
de dantel, a zis : Iat o voce frumoas. Cred c
am chef de plcinte. S mi se aduc negustorul.
Linot a venit. Atunci seniorul mascat a zis :
Pe sfntul Denis, iat ce puti mai frumos
chiar dect vocea lui. L-a luat pe Linot pe genunchi
i s-a apucat s-l srute. Au venit i ceilali i au
vrut s-l srute i ei... Toi erau bei cri... Linot
i-a lsat coul i a nceput s strige i s-i loveasc
cu picioarele. Unul dintre seniori i-a scos sabia
i i-a vrt-o n burt. Un alt senior a scos i el sa
bia i i-a vrt-o i el n burt. Linot a czut i am
vzut... aoleu, doamn, uite-aa i se mprtiaser
mruntaiele pe jos !...
i mo Bourjus n-a zis nimic ?
Ba da, dar l-au jugnit !
Ce ? Ce-ai spus ? Pe cine ?
Pe mo Bourjus al nostru !
Ai nnebunit !
Nu, nu eu ! Eu tiu ce zic, ia, ia de-acolo,1
ia-s nebuni, mai mult ca sigur ! Cnd meterul l-a
auzit pe Linot ipnd, a venit de la buctrie i le-a
spus foarte politicos :
Nobili seniori 1 Stai puin ! Nobili seniori !
Dar au tbrt i pe el. Rdeau i l burdueau, stri-
gndu-i :
Butoi de osnz ! Putin de grsime ! V zic
drept, chiar i eu ncepusem s m distrez. i apoi,
unul dintre ei a zis : Ia stai aa, c pe ghiujul
sta btrn l recunosc, e fostul patron de la Coco
ul ano !
Pe urm altul cic Nu prea ai aerul ano,
tataie, cum ade bine unui coco, aa c ia s facem
noi din tine un clapon. A luat cuitul mare de car
ne, au tbrt cu toii pe meter i iac-aa i-a re
tezat mdularul, harst !
338
# Putiul termin povestirea cu un gest energic
care nu lsa nici o ndoal asupra mutilrii ngro
zitoare creia i czuse victim bietul grataragiu.
Rgea mai dihai ca un mgar, sracul mo
Bourjus al nostru ! Acum nu se mai aude, te po
meneti c o fi murit. David a vrut i el s-i opreas
c. L-au lovit cu sabia n cap. Cnd am vzut-o i
p-asta, apoi toi, i David, i eu, i ucenicii ialanii,'
i feele de ervete de mese, i alde Suzanne, toi
ne-am crbnit de nu mai nimeream pe uns ne
lum valea !
Strada Valea Plngerii avea un aspect neobi
nuit. Mereu animat, mai ales acum, n timpul Car
navalului, forfotea de clieni ai osptriilor care nu
mai conteneau s cnte i s ciocneasc paharele:
Dar, la captul ei se vedea o ngrmdeal neobi
nuit de siluete albe cu bonete nalte. Grataragii
vedini i rndaii lor, narmai cu vtraie i epe,
se agitau n faa tavernei de la Masca Roie.
Nu tim ce s facem ! strig unul dintre ei
ctre Angelica.
Ticloii ia au blocat ua cu mesele i cu ca
napelele. Au i un pistol...
Trebuie s chemm straja, frailor, nu s
stm aa, ca protii, i ddu unul cu prerea.
S-a dus David, dar...
Patronul de la Claponul Jumulit care era vecin
cu Masca Roie spuse cobornd vocea :
Valeii s-au ntlnit cu strjerii pe strada
Mriei.
Le-am spus c nite clieni zurbagii fac prpd
taman acuma la Masca Roie, nite mari seniori, din
anturajul regelui, dar vardistul a zis c nu vrea s
se amestece ntr-o daraver de-asta, c are copii
de crescut. David a fost chiar la Chtelet, dar acolo
339
cic treaba lui, l privete, n-are dedt s se des
curce singur cu clienii, ei nu se bag...

Din taverna Masca Roie rzbtea un vacarm


de nedescris : rsete stridente, cntece de beivi i
strigte att de slbatice nct prul de pe cretetul
bravilor grataragii li se ridic sub bonetele pro
fesionale.
Ferestrele fuseser astupate cu bnci i scaune
nct nu se distingea nimic din ce se petrecea n in
terior, dar se auzea bine zgomotul de vesel- spart
i, din cnd n cnd, pocnetul sec al unui pistol care
probabil i lua ca int vazele de cristal fin cu
care Angelica mpodobise mesele i consola emi
neului.
Angelica l vzu pe David. Faa i era la fel de
alb ca i orul, iar fruntea i era nfurat ntr-o
crp pe care apruse o stea nsngerat.'
Veni spre ea i complet, blbindu-se, poves
tirea orgiei nfricotoare. Seniorii fuseser de la
nceput foarte agresivi. Buser deja prin alte ca
barete. ncepuser prin a rsturna castronul cu
sup fierbinte n capul unuia dintre ucenici. Apoi;,
cu mare greutate, au reuit s-i scoat din buc
trie, trnde li se nzrise s tabere pe Suzanne, cu
toat urenia ei. n sfrit, drama lui Linot, a c
rui frumusee le strnise pofte mpotriva firii...
Vino, spuse Angelica, prinzndu-1 pe adoles
cent de bra. Trebuie s vd ce se ntmpl. Intru
prin curtea din spate.
Douzeci de brae o reinur.
Eti nebun ?... tia te spintec numaide
ct, fetio ! Snt lupi, nu oameni !...
Poate c putem s-l salvm pe Linot i pe
mo Bourjus..:
340
'Ai rbdare,' nti s se mbete pn or cdea
sub mese,
Pn atunci vor sparge, distruge i arde tot;
toat munca noastr ! strig Angelica.
Se smulse din minile celor care vroiau s-o re
in i, trgndu-1 pe Da vid, intr n curte i apoi
n buctrie. Ua buctriei ddea n sala cea mare
i fusese stranic zvorit de David cnd fugise cu
ceilali servitori. Angelica suspin uurat. Ce! pu
in proviziile importante nu czuser prad furiei
distrugtoare a tinerilor seniori. Ajutat de David,
mpinse masa ling perete, se cra pe ea, pn la
fereastra de sus i arunc o privire n interiorul
ncperii..
Vzu sala devastat, vesela i mncarea m
prtiate pe podele, feele de mas ptate, paha
rele sparte. Jambonul i vnatul fuseser desprinse
din grind. Printre mesele rsturnate, se mpleti
ceau brbai bei ale cror cizme striveau i izbeau;
,'Cntecele deocheate. njuraturile i blestemele lor
se auzeau acum distinct.
Cei mai muli dintre ei erau grupai n jurul
uneia dintre mese, n apropierea emineului. Dup
vecile din ce n ce mai ncleioate se vedea bine c
nu mai au mult pn s cad sub mas. La lumina
flcrilor din vatr, vederea acestor guri deschise,'
care urlau de sub mtile negre, avea ceva sinis
tru. Vetmintele bogate erau ptate de vin, de sos
i de snge. Angelica ncerc s disting trupurile
lui Linot i a meterulului Bourjus, Dar luminrile
fusese rsturnate i fundul slii era n ntuneric.
Care dintre ei l-a lovit primul pe Linot ? n
treb ea n oapt.
Cel mic de statur care st n colul mesei;
cel cu tunica albastr i panglici roz. Se prea c
el ddea tonul n toate i-i antrena l pe ceilali.
341
Chiar n acel moment, cel indicat de David se
scul cu greutate i ridicnd paharul cu o min ce
tremura, strig cu o voce de sopran n falset :
Domnilor, beau n sntatea lui Asmodeu
i A streei1, adevraii prini ai prieteniei.
Ah, vocea aceasta ! exclam Angelica f-]
dnd un pas napoi.
Ar fi recunoscut-o dintr-o mie. Aceast voce
continua nc s-i rsune n urechi n timpul co
marurilor : Doamn, vei muri !
Deci, el era mereu el. Fusese oare ales de
infern pentru a fi demonul care s-o hituiasc ne
ncetat pe Angelica ?
El i-a dat prima lovitur de sabie lui Linot ?
Cred c da, nu mai snt sigur. Dar i cel
nalt, cel cu haina roie, l-a lovit i el.
Nici acesta nu trebuia s-i mai scoat masca
pentru ca Angelica s-l recunoasc, li tia pe amn-;
doi. Fratele regelui i cavalerul de Lorena ! Acum
era sigur c putea s pun un nume pe fiecare din
celelalte fee mascate !
S ubit, u n u l d in tre beivi ncepu s a ru n c e jil
u rile i ta b u re te le n foc. Un altu l ap u c o sticl
i. de d ep arte, o aru n c n v atr, u n d e explod. O
sticl cu alcool. O flacr en o rm n i din cm in,'
atin g n d m obilele.
T ciuni ap rin i se rostogolir pe dalele podelei.1
A ngelica sri din postul ei de observaie.
V or s dea foc casei ! T reb u ie o p rii !
D ar D avid o p rin se n b rae le lui nervoase.

1 Asmodeu demon biblic al plcerilor vinovate.


Astreea zei din mitologia elin, veghind la purita
tea moral a pmntenilor.
342
Nu v ducei nicieri. tia v omoar !
Cteva clipe se luptar unul cu altul. Cu forele
nzecite de furie i de frica focului, Angelica reui
s se elibereze. i puse masca dei nu-i mai psa
dac va fi recunoscut. Foarte hotrt, trase z
voarele i deschise, cu zgomot, ua buctriei.
Apariia acestei femei, nfurat n pelerina ei
neagr i, lucru curios, cu faa acoperit de o mas
c roie, produse un moment de stupoare printre
cheflii.
Cntecele i strigtele ncetar.
Domnilor, spuse Angelica cu o voce puter
nic, v-ai pierdut minile ? Nu v temei de mnia
regelui, cnd va afla despre crimele voastre ?...
Dup linitea de mormnt caie urm acestor
cuvinte, Angelica nelesese c folosise singurul cu-
vnt regele ! capabil s ptrund n creierele
necate n alcool i s aprind o scnteie de raiune.
Profitnd de avantajul creat, naint cu curaj. In
teniona s ajung la emineu, s scoat mobilele
i s reduc astfel intensitatea focului care ame
nina s cuprind restul ncperii. Atunci observ;
sub mas, corpul mutilat ngrozitor al meterului
Bourjus. Alturi zcea Linot doar un copil cu
pntecele spintecat, cu faa alb ca zpada, calm
ca a unui nger ce prea c doarme. Sngele celor
dou victime se amesteca cu iroaiele de vin ce se
scurgeau din sticlele sparte.
O secund rmase paralizat n faa acestui
spectacol ngrozitor. i ca orice mblnzitor care,
cuprins de panic, i prsete din ochi felinele,
pierdu i ea controlul asupra haitei. Acea secund
de ezitare a fost suficient pentru a declana, din
nou, furtuna.
O femeie ! O femeie !
343
- Tocmai ce ne trebuia !
. O min brutal se abtu pe ceafa Angelic!,'
Primi o lovitur violent n tmpl. Totul i se n
tunec n faa ochilor. Era pe punctul de a-i pierde
cunotina. Nu mai tia unde se afl. Undeva, o
voce de femeie scotea un strigt ascuit i conti
nuu... i ddu seama c ea era de fapt cea care
ipa. Era ntins pe mas i mtile negre se aple
cau deasupra ei n hohote de rs. Braele i glez
nele i erau inute de mini puternice. Fustele i
fur ridicate cu gesturi violente.
Al cui e rndu ? Cine o vrea pe trfa asta ?
Din adncul comarului care o nghiea, Ange
lica ipa n culmea dezndejdii i a terorii. Un corp
se prvli peste ea i o gur se lipi de a ei. Apoi,
nu mai urm dect o linite brusc, att de profun
d nct Angelica crezu mai nti c ntr-adevi le
inase. Totui, nu era aa. Clii ei tcuser i m
pietriser. Privirile lor tulburi i nfricoate se uitau
spre podea, la un obiect, pe care Angelica nu-1
vedea.
Cel care, cu o secund n urm, se erase pe
mas i se pregtea s-o violeze se ndeprtase ra
pid. Simindu-i braele i picioarele libere, /Ange
lica se ridic i i trase la loc fustele. Nu nelegea.
Parc o baghet magic i-ar fi pietrificat subit pe
scelerai.
Cu gesturi greoaie, se ls s alunece de pe ma
s Atunci l vzu pe Sorbonne, care l rsturnase
pe brbatul scund cu tunic albastr i l nfac
de gt.
Cinele intrase prin ua buctriei i lovise iute
ca fulgerul. Unul dintre libertini bolborosi :
Cheam-i cinele... Unde... unde e pistolul?
344
Nu mic nimeni, ordon Angelica. Dac'
cineva face cea mai mic micare, dau ordin cine-
lui s-l gtuie pe fratele regelui !
Genunchii i tremurau, dar vocea i era clar i
tioas.
Domnilor, nu micai, repet ea, altfel voi
toi vei fi rspunztori de aceast moarte n faa
regelui. Apoi, foarte calm, fcu civa pai. Privi
la Sorbonne. Acesta i inea victima aa cum l
nvase Desgrez. Un singur cuvnt i flcile puter
nice ar fi sfrmat oasele, curmnd viaa. Monsieur
d'Orleans scotea sunete neinteligibile, iar faa i
devenise violacee din cauza sufocrii.
Warte , spuse ncet Angelica.
Sorbonne ddu uor din coad pentru a arta
c nelesese i c atepta ordinele. n jurul lor,'
autorii orgiei rmneau imobili, n atitudinea n care
i surprinsese apariia dulului. Erau cu toii prea
bei pentru a ncerca s neleag ce se ntmpl;
Vedeau doar c Monsieur, fratele regelui, era pe
punctul de a fi beregit i asta era suficient pen
tru a-i ngrozi.
Angelica, fr a-i pierde din ochi, deschise unul
din sertarele mesei, lu un cuit i se apropie de
brbatul cu pantalon rou, care se afla cel mai a-i
proape de ea. i
Vznd-o ridicnd cuitul, acesta fcu un gest
de recul.
Nu te mica ! spuse Angelica pe un ton ce
nu admite?) replic. Nu vreau s te omor,' Vreau
doar s tiu cu cine seamn un asasin n dantele 1
i cu un gest prompt, ea tie ba re ta care susinea
masca cavalerului de Lorraine. Cnd privi aceast1

1 Warte ateapt (germ ).


34f5
fa frumoas, consumat de vicii i pe care o cu
notea prea bine pentru c o vzuse aplecat dea
supra ei, la Louvre. ntr-o noapte pe care n-o va uita
niciodat, se ndrept spre ceilali.
Buimaci, ajuni n ultimul grad de beie, ei se
lsar demascai i ea i recunoscu pe toi : Brien-
ne, marchizul dOlone, frumosul de Guiche, fratele
lui Louvignys i pe acela care, cnd ea l demasc,
fcu o strmbtur ironic i murmur :
Masca neagr n schimbul mtii roii.
Nu era altul dect Peguilin de Lauzun. i re
cunoscu de asemeni pe Saint-Thierry i pe Fronte-
nac. Un senior elegant, ntins pe podea ntr-o balt
de vin i vom, sforia. Stomacul Angelici se strn
se de ur cnd l recunoscu pe marchizul de Vardes.
Ah, frumoii seniori ai regelui ! Cndva le ad
mirase penajul strlucitor, dar stpna de la Masca
Roie nu putea s le vad acum dect sufletul lor
putred !
Trei dintre ei i erau necunoscui. Ultimul, to
tui, i trezea o amintire dar att de vag nct n o
putea preciza.
Era un tnr nalt, care purta o peruc splen
did de un blond auriu. Mai puin blocat dect cei
lali, se sprijinea de una din coloanele slii i prea
preocupat de a-i studia unghiile. Cnd Angelica
se apropie de el; nu atept ca ea s-i taie cordo
nul mtii ci i-o scoase el nsui cu un gest gra
ios i nepstor. Ochii lui de un albastru transpa
rent aveau o expresie ngheat i dispreuitoare.'
Ea fu tulburat. Tensiunea nervoas care o susi
nuse se nrui dintr-o dat ; o oboseal imens o
cuprinse. Transpiraia i muia tmplele pentru c,
n sal, cldura devenise insuportabil.
346
Reveni ling dog i-l prinse de zgard pentru
a-1 face s-i lase prada. Sperase c Desgrez i va
urma dinele, dar ea se regsea singur i abando
nat printre aceste fantome periculoase. Unica pre-,
zen real era Sorbonne:
Ridicai-v, domnule, spuse cu o voce obo
sit. i voi toi, plecai acum. Ai fcut destul ru.'
Cltinndu-se, innd cu o mn mtile i cu
cealalt susinnd trupurile inerte ale marchizului
de Verdes i a fratelui regeui, curtenii se strecu-
rar n strad. Trebuir s se apere cu sbiile m
potriva hangiilor i calfelor, care se narmaser cu
vtraie i reteveie i i urm rir urlnd de revolt
i de furie neputincioas.

Sorbonne mirosea sngele i mria, dezvelin-


du-i colii ascuii. Angelica trase spre ea corpul
uor al micului negustor de plcinele i i mngie
fruntea pur i ngheat.
Linot ! Linot ! Micuul meu dulce... srman
copil al mizeriei.
Un strigt venit de afar o smulse din dezn
dejdea ei.
Foc ! Srii, oameni buni ! Foooc ! ! !
Focul din emineu izbucnise cu violen i a-
prinsese hornul, cuprinznd acoperiul. Resturi fu-
megnde se prbueau deja n vatr iar fumul gros
npdea sala. fcnd atmosfera de nerespirat.
Angelica l lu pe Linot n brae i iei afar.1
Strada era luminat ca ziua. Clieni i hangii i a-
rtau unii altora flcrile care mistuiau acoperiul
fostulu han. Jerbe de scntei zburau spre acoperi
urile nvecinate, ngrozind lumea cu spectrul unui
incendiu pustiitor. Toi alergar, spre fluviu pen
tru a organiza un lan de glei. Focul cuprinsese
347
acum i etajui. Iui ca furnicile, ncepur s arun
ce ap de la etajele celor dou case vecine, pentru
c scara de la Masca Roie se nruise.
Angelica, urmat de David, voise s se ntoarc
n sal ca s scoat i trupul bietului mo Bourjus;
Amndoi se vzur ns nevoii s dea napoi, su
focai de fum. Atunci ptrunser prin curtea din
spate n buctrie i scoaser afar, claie peste gr
mad. tot ce gsir.
n sfrit, sosir capucinii. Mulimea i primi
cu aclamaii, fiindc i iubea pe aceti clugri care
i asumaser obligaia de a interveni n caz de in
cendiu i sfriser prin a reprezenta singurul corp
de pompieri ai oraului. Aduceau cu ei scri i cngi
de fier precum i un fel de seringi uriae din plumb
prin care aruncau la distan jeturi puternice de
ap.
Ajuni la locul sinistrului, i suflecar mne
cile sutanelor de dimie i fr s ia n seam ciotu
rile aprinse ce le cdeau pe cap, disprur n ca
sele nvecinate. i vzur aprnd pe acoperiuri
i ncepnd s demoleze totul n jur cu ajutorul
cngilor. Datorit interveniei lor energice, casa n
flcri fu repede izolat i, cum vntul nu sufla,
incendiul nu se extinse n restul cartierului. Toat
lumea se temuse de unul din acele incendii grozave
cruia Parisul, cu aglomeraia lui de case vechi din
lemn i cdea victim de dou sau trei ori ntr-un
secol.
O sprtur larg, acoperit cu resturi fumegn-
de i cenu, se formase n locul unde pn ieri se
aflase primitoarea i vesela tavern de la Masca
Roie. Dai focul fusese stins.
MS
Angelica, cu obrajii nnegrii de fum; contem
pla ruina tuturor speranelor ei. Sorbonne sttea
lingi ea.
Unde o fi Desgrez ? Ah ! A vrea s-l vd
pe Desgrez. El ar ti s-mi spun ce s fac. se gn-
dea ea. Prinse cinele de zgard.
Du-m la stpnul tu, spuse.

N-a trebuit s mearg prea departe. La civa


metri n umbra unei tinde, distinse plria i pele
rina larg a poliistului. Acesta priza puin tutun.
Bun-seara, spuse Desgrez cu vocea lui pl
cut. Urt noapte, nu-i aa ?
Erai aici, la doi p a i! exclam Angelica;
sufocndu-se de indignare. i n-ai venit !
De ce a fi venit ?
Nu m-ai auzit deci ipnd ?
Nu tiam c sntei dumneavoastr, doamn:
N-are importan. ipa o femeie, nu era
destul ?
Nu pot s alerg n ajutorul tuturor femei
lor care ip, rspunse Desgrez bine dispus. Totui;
v asigur, doamn, c dac a fi tiut c este vorba
de dumneavoastr, a fi venit ntr-un suflet.
Ea mormi, ranchiunoas :
- M-ndoiesc !
Desgrez suspin.
Oare nu mi-arn riscat cndva viaa i cari
era mea pentru dumneavoastr ? Puteam foarte
bine s le risc i a doua oar. Sntei n viaa mea;
doamn, cum s v spun... un obicei deplorabil i
mi-e team c, n ciuda prudenei mele nnscute;
voi sfri prin a-mi lsa pielea;
Brutele alea m-au inut pe mas.,; .Vroiau
s m violeze. v i
849
Privirea sarcastic a lui Desgrez o studie pe
Angelica,
Doar att ? Puteau s fac mai ru.
Angelica i trecu o mn pe frunte,
E-adevrat ! Cred c am simit un fel de
uurare cnd mi-am dat seama c doar asta do
reau... i apoi, a aprut Sorbonne... la timp !
Totdeauna am avut ncredere n ideile aces-1
tui cine. E mereu plin de iniiativ.'
Dumneata l-ai trimis ?
Bineneles.
Tnra femeie suspin profund i cu un gest
spontan de slbiciune i de scuz i sprijini obra
zul de umrul aspru al tnrului.
Mulumesc.
Trebuie s nelegei, relu Desgrez cu vo
cea aceea linitit care n acelai timp o exaspera
dar o i calma, c eu aparin doar n aparen po
liiei de stat. n realitate, snt poliistul regelui,1
Deci nu-i treaba mea s deranjez escapadele ncn-
ttoare ale nobililor notri seniori. S fim serioi;
scump doamn, oare n-ai trit suficient printre
ei ca s-i dai seama din ce lume faci parte ?
Cine nu vrea s fie n pas cu moda ? Beia este
un fleac, destrblarea mpins pn la obscen este
un capriciu plcut, orgia mpins pn la crim este
un mod agreabil de petrecere a timpului. Ziua se
ntrec n reverene la curte ca orice nobil ; noaptea
e rezervat amorului, tripourilor, tavernelor, Nu
e asta o existen bine ornduit ? V nelai, sr
man prieten, dac v nchipuii c oamenii ace
tia snt de temut. n realitate, micile lor amuza
mente nu snt deloc periculoase pentru rege. Sin
gurul duman, cel mai nverunat duman al lui
este acela care prin cuvintele lui i poate surpa
35a
puterea i autoritatea, ziaristul, pamfletarul. n ce
m privete, eu pe pamfletari i caut.
Ei bine, poi s porneti la vntoare, maes
tre, spuse Angelica nlnd capul i strngnd din
dini. i promit c vei avea de lucru.
i venise o idee subit. Vru s plece, dar se mai
ntoarse o dat spre Desgrez :
Erau treisprezece. La trei din ei nu le cu
nosc numele. Va trebui ca dumneata s le afli.
Poliistul i scoase plria i se nclin.
La ordinele dumneavoastr, doamn, spuse,
regsindu-i vocea i sursul avocatului Desgrez.

Ca i la prima lor ntlnire, Angelica l gsi pe


Claude Le Petit dormind pe un lep cu fin ancorat
lng Arsenal. l trezi i-i povesti evenimentele
nopii trecute. Toate eforturile ei se spulberaser
ntr-o singur noapte. Libertinii n dantele i pus-
tiiser viaa din nou, tot aa cum o armat de n
vingtori pustiesc ara pe care au cucerit-o
Trebuie s m rzbuni, repeta ea cu ochii
arznd de febr. Numai tu m poi rzbuna. Numai
tu, pentru c tu eti cel mai mare duman al lor.
Mi-a spus-o Desgrez.
Poetul csca de-i trosneau maxilarele, frecn-
du-i ochii crpii de somn.
Ciudat femeie ! spuse ntr-un sfrit. M
tutuieti dintr-odat. De ce ?
i o prinse de talie trgnd-o spre el. Ea se eli
ber nerbdtoare.
Ascult mai nti ce-i spun !
n cinci minute o s m faci sectur i o-
prlan. Nu mai eti calica amrt de alt dat, ci
o mare doamn care vd c d porunci. Perfect :
la ordinele dumneavoastr, marchiz. De altfel,
351
am neles totul. Cu care vrei s ncep ? Cu Brien-
ne ? mi aduc aminte c i-a fcut curte domni
oarei de La Valliere i c visa s-o vad pictat
ca Sfnta Fecioar. De atunci, regele abia l suport.
Ei bine, l vom pune pe Brienne n sosul Majestii
Sale ca s-i condimentm zdravn masa din seara
asta. Sper s-i plac.
i ntoarse faa frumoas i palid spre rs
rit unde se vedea aprnd soarele.
Da, pentru masa din seara asta este foarte
posibil. Presele meterului Gilbert snt totdeauna
gata cnd e vorba de a multiplica scrnetele mele
mpotriva puterii. i-am spus vreodat c fiul me
terului Gilbert a fost cndva condamnat la galere
pentru nu tiu ce pcat minor ? E un lucru n fa
voarea noastr, nu-i aa ?
i, scond din buzunar o pan veche de gsc
i o sticl cu cerneal, Poetul Noroaielor ncepu s
scrie de zor.
Se fcuse ziu de-a binelea. Clopotele biseri
cilor i mnstirilor chemau pe credincioi la ru
gciunea de diminea.

Dimineaa nc nu se sfrise cnd regele, pr


sind capela unde asistase la slujba religioas, tra
vers anticamera unde l ateptau prezentatorii de
petiii. Remarc imediat c podeaua era presrat
cu foi albe pe care un valet ncurcat ncerca s ie
fac s dispar. Ceva mai ncolo, n timp ce cobora
scara spre apartamentele regale, Ludovic al XIV*lea
ntlni aceeai dezordine i. i art nemulumirea.
Ce nseamn asta ? Plou aici cu hrtii cum
plou cu frunze, toamna, pe Aleea Reginei. Vreau
s vd una din ele.
Ducele de Crequi, rou la fa, interveni :
352
; Majestaie. aceste inepii nu prezint nici un
interes..
Aha ! neleg, spuse regele ninznd nerb
dtor mina. Alte cteva inepii ale acelui Poet al
Noroaielor de pe Pont-Neuf, care scap printre de
getele tuturor arcailor i vine pn n propriul meu
palat s-i mprtie murdriile chiar sub paii mei.
Dai-mi una din foi ! E chiar el ! Cnd l vei ve
dea pe domnul locotenent civil i pe domnul ef
al jandarmeriei Parisului, putei s le transmitei
complimentele mele, domnilor...
Ceva mai trziu, aezndu-se la mas n faa
a trei pui de potrniche cu struguri, un castron cu
pete, o friptur n snge garnisit cu castravei i
o farfurie cu cltite umplute cu limb de balen,
Ludovic al XlV-lea i puse alturi foaia murdar
de hrtie, pe care cerneala imprimeriei nc nu se
uscase. Regele era un mare .gurmand i nimic nu-i
strica pofta de mncare. Mnc i acum cu aceeai
plcere n timp ce citea. Dar cnd termin de citit,
n vasta ncpere n care de obicei se purtau discuii
animate i plcute ntre suveran i favoriii si se
aternu o linite de mormnt.
Pamfletul era scris n acelai limbaj direct i
grosolan, ale crui cuvinte tiau totui ca o lam
i care, de mai mult de zece ani reprezenta, n o-
chii ntregului Paris, spiritul rebel al oraului. E-
rau povestite faptele mree ale domnului de Brien-
ne, prim-gentilom al regelui, cel care. nemulumit
c nu reuise s-i sufle nimfa cu pete din raze de
lun unui stpn cruia i datora totul, nemulu
mit c nelegerile cu nevast-sa alimentau un scan
dal permanent la curte i n tot Parisul, azi-noapte
fcuse o escapad ntr-o tavern din strada Valea
Plngerii. Acolo, acest tnr galant i tovarii si.
3f>:t
12 Angelica i drumuj spre VersaiUes
r ..- _
'dup ce l-au batjocorit pe negustorul de plcinte?
l-au strpuns vitejete cu sbiile. L-au castrat pe
patron care i murise din aceast cauz, i-au spart
capul nepotului i au violat-o pe fiica btrnului i
au ncheiat nobila lor distracie dnd foc localului
din care nu mai rmsese dect un morman de ce
nu.
C u p r a f n o c h i v o r s n e d e a , s c r e d e m n o i
C -i v o r b a d e n isc a i n e le g iu ii,
D a r tr e is p r e z e c -a u fo st, t o t n o b ili s tr lu c ii,
C il v i t e j i e f p tu in d is p r v i d e soi.
n f ie c a r e z i v o m d a u n n u m e , s se tie
C in e -a f c u t c u m p lita m i e lie ,
In s lu jb a r e g e lu i n e v in o v a ii s fr te c n d .
C in e -a u f o s t ei se v a af l a c u rn d ,
i- s n u m e m a r i c e i ce s -a u b u c u r a t
S s p in te c e ca m a r i v i t e j i u n b ie t b ia t.

Pe Sfntul Daniel! spuse regele. Dac lucru


rile snt adevrate, Brienne merit treangul.
auzit careva din voi vorbindu-se de aceste crime?
domnilor?
Curtenii din jur bolborosir ncurcai c nu
tiau mai nimic despre evenimentele nopii trecute.
Atunci regele, vznd un tnr paj care ajuta la
servitul mesei,, l ntreb direct :
Tu, copile, care, trebuie s fii curios ca orice
tnr de vrsta ta, repet-mi cuvnt cu cuvnt ce se
vorbete n dimineaa aceasta pe Pont-Neuf.
Adolescentul roi dar, avnd o bun educaie?
rspunse fr s se tulbure prea tare :
Sire, se spune c tot ce povestete Poetul
Noroaielor este exact i c toate s-au petrecut azi-
noapte la taverna M a sca R o ie . Eu nsumi veneam
mpreun cu civa prieteni dintr-o mic escapad
354
cnd am vzut flcrile i am alergat la locul in
cendiului. Dar deja clugrii capucini reuiser s'
stvileasc focul. Tot cartierul este n picioare.
Se spune c incendiul a fost provocat da
gentilomi ?
- Da, dar nu se cunoate numele lor, pentru
c erau mascai.
Ce mai tii ?
Ochii regelui se fixar n cei ai pajului. Acesta?
ca un adevrat curtean, tremura la gndul de a
pronuna un cuvnt care s-i ruineze viitorul. Dar,'
dnd ascultare acestei priviri poruncitoare, plec
capul i murmur :
Sire, am vzut corpul micuului negustor de
plcinele. Era mort i avea burta spintecat. O fe
meie l scosese din foc i l strngea n brae. L-am
vzut i pe nepotul patronului, cu capul bandajat.1
i patronul tavernei ?
N-au putut s-i scoat trupul din flcri.'
Oamenii spuneau...
Pajul schi un zmbet cu intenia ludabil de
a destinde atmosfer.
Oamenii spuneau c e o moarte frumoas
pentru un grataragiu.
Dar figura regelui rmase de ghea i curtenii
i duseser repede manile la gur pentru a masca
aceast veselie necuviincioasa.
S fie chemat domnul de Brienne, spuse re
gele. Iar dumneavoastr, domnule duce, adug el
adresndu-se ducelui de Crequi, comunic-i domnu
lui dAubrays urmtoarele : pe de o parte, s se
culeag toate informaiile i detaliile despre acest
incident, iar raportul scris s-mi fie nmnat ime
diat i personal ; pe de alt parte, oricine mprtie
sau colporteaz aceste foi s fie arestat i condus
355
a Chtelet. In sfrit, orice cetean surprins cule
gnd sau citind o astfel de hrtie va fi taxat cu o
amend sever i ameninat cu urmrirea i ntem
niarea. Vreau, de asemenea, s fie luate imediat
msurile cele mai energice pentru descoperirea im
primeriei i a numitului Claude Le Petit.
Pe contele de Brienne l gsir acas, aezat n
pat de ctre valei, vomnd vinul but.
Drag prietene. i spuse marchizul de Ges-
vresf cpitanul grzilor, snt trimis cu o misiune
penibil. Fr ca lucrurile s fi fost precizate, cred
c. de fapt, am venit s te arestez.
i i puse sub nas poemul cu care se delectase
pe drum fr s-i pese c ar putea fi amendat.
Snt un om pierdut, constat Brienne cu o
voce cleioas. tirile circul repede n acest regat!
N-am reuit nc s... evacuez tot vinul but n a-,
furisita aia de tavern i deja trebuie s pltesc
preul.

Domnule ministru, spuse Ludovic alXIV-lea,


am multe motive pentru ca o discuie cu dumnea-;
voastr s-mi fie neplcut. S fim scuri. Recu
noatei c noaptea trecuta ai participat la aceste
atentate murdare denunate n foaia asta de hrtie?
Da sau nu ?
Sire, eram acolo, dar n-am comis toate a-;
ceste mravii. Poetul nsui recunoate c nu eu
snt cel care l-a asasinat pe micuul negustor.
Atunci cine a fcut-o ?
Contele de Brienne rmase tcut.
, V aprob c nu ncercai s aruncai n to
talitate asupra altora o responsabilitate pe care o
mprtii din plin. Asta vi se vede pe fa. Cu
att mai ru pentru dumneavoastr, domnule conte,'
ase
ai avut ghinionul de a v fi lsat recunoscut. Vei
plti pentru ceilali. Poporul murmur... i pe bun
dreptate. Trebuie deci s se fac dreptate i repede;
Vreau ca n seara aceasta s se poat spune pe Pont-
Neuf c domnul de Brienne este la Bastilia... i c
el va fi pedepsit exemplar. In ce m privete, snt
nentat c aceast ocazie mi permite s m deba
rasez de o prezen pe care o suportam cu greu.'
i tii i pentru ce.
Srmanul Brienne suspin gndindu-se la s
rutrile timide pe care ncercase s le fure gingaei
Jta Valliere pe vremea cnd nc nu avea habar de
iubirea stpnului su pentru aceast ncnttoare
persoan.
Acum pltea cu vrf i ndesat att iubirea ino
cent de altdat cit i orgia de azi-noapte!
Va exista un gentilom n plus la Paris care s
afuriseasc pana poetului.
n drumul spre Bastilia, caleaca n care era
transportat de Brienne fu oprit de mulimea ne-;
gustoreseior din Hale. Acestea agitau ntr-o min
foile cu pamfletul i n cealat cuitele, cernd s
li se predea prizonierul pentru a-i tia,,; ceea ce el
i prietenii lui i tiaser bietului Bourjus/
Brienne ncepu s respire abia cnd porile grele
ale Bastiliei se nchiser dup el, salvndu-i astfel
brbia.

Numai c, a doua zi diminea un alt pachet de


foi albe se abtu asupra Parisului. i, culmea ne
ruinrii, regele gsi epigrama sub propria farfu
rie la micul dejun, nainte de a pleca la vntoare
de cerbi, n pdurea Boulogne. Vntoarea a fost
anulat i domnul dOlone. eful hitailor regelui/
lu o direcie opus celei ateptate. Adic n loc
357
s coboare pe Aleea Reginei; urc strada Saint-Am,
toine, care l ducea direct la Bastilia?
De fapt, noul articol l denuna expres ca fiind
gentiomul care l inuse pe meterul Bourjus n
timp ce l castrau?
F ie c a re z i v a d a u n n u m e , ia r u ltim u l d e n u n a t
V a f i al a c e lu ia c a re a u cis u n copil n e v in o v a t
C u t o i i l t i m e n u m e r s u n to r !
G h ic ii c in e e s te a sa sin u l m ic u lu i n e g u s to r ?

Urm apoi la rnd Lauzun. In timp ce caleaca


l ducea spre palatul regal pentru a fi de fa la
trezirea regelui, Peguilin, i auzi numele strigat pa
strzile Parisului. Imediat, i ntoarse caii i lu
direcia Bastiliei.
Pregtete-mi apartamentul, i spuse el c
trnit comandantului nchisorii.
Dar. domnule duce; nu am nici un ordin n'
ce v privete.'
Vei primi ndat, poi fi sigur.
Dar unde este ordinul de arestare ?
Iat-1, spuse Peguilin nmnndu-i domnului
de Vannois, foaia imprimat pe care o cumprase
de la un puti pduchios.

Frontenac prefera s fug din Paris fr s mai


atepte, dei Vardes i atrase atenia c nu e bine s1
acioneze astfel.
Fuga ta este o mrturisire. Te denun. Pe
cnd dac ai continua s faci pe nevinovatul s-ar
putea s scapi din cascada asta de denunuri, Ui-
t-te la mine ! Art tulburat ? Rid mai departe i
glumesc ca fiecare. Nimeni nu m bnuiete i n-
sui regele mi-a mrturisit ct l supr afacerea
asta blestemat.
358
Vei nceta s rzi cnd i va veni rndul:
Am aa, o idee, c nu-mi va veni. Cntecul
spune c erau treisprezece. i iat c abia au
fost denunate trei nume i deja se spune c nite
colportori arestai au dezvluit, sub tortur, nu
mele meterului care imprim pamfletele. Ai s vezi
c ntr-o zi-dou totul va nceta i va intra n
normal.
Nu mprtesc deloc optimismul tu, spuse
marchizul de Frontenac, ridiendu-i zgribulit gu
lerul pelerinei de cltorie. In ce m privete, mai
bine exilul dect nchisoarea; Adio !

Frontenac ajunsese la grania cu Germania, cnd


i apru numele pe fiuicile de la Paris, trecnd
ns neobservat. Cu o sear nainte, Vardes fusese
sacrificat rzbunrii publice, i nc de aa ma
nier nct chiar regele fusese tulburat. Poetul l
acuza nici mai mult nici mai puin, pe acest sce
lerat din lumea mare ca fiind autorul scrisorii
spaniole care, cu doi ani n urm, fusese introdus
n apartamentul reginei cu unicul scop de a o in-;
forma, prietenete, despre infidelitile soului ei
cu domnioara de La Valliere. Acuzaia aceasta re*,
deschidea o ran veche n inima suveranului, penr
tru c nu reuise s pun mina pe vinovat i, n
plus, i vorbise lui Vardes n cteva rnduri, cern-
du-i, culmea, chiar sfatul n aceast privin. n
timp ce regele l interoga pe cpitanul grzii elve^
iene i pe doamna de Soissons, amanta i complicea
lui Vardes, n timp ce cumnata lui, Henriette dAn-
gleterre, implicat de asemenea n povestea scrisorii
spaniole, i se arunca la picioare iar de Guiche i
cu micul Monsieur se certau n particular cu cava
lerul de Lorena, lista criminalilor din taverna la
359
Masca-Roie continua s ofere nestnjenit; n fie
care zi, o nou victim mulimii nfuriate. Lou-
vignys i Saint-Thierry, resemnai dinainte i lu~
ndu-i toate msurile, aflar ntr-o bun diminea
c Parisul era acum la curent nu numai cu numrul
exact al amantelor lor dar i cu nclinaiile or spe
ciale n dragoste: Aceste detalii acompaniau inva
riabilul refren :
Cine a ucis un copii nevinovat '!
r Cine este asasinul micului negustor ?
" Cu toii-l tii, e nume rsuntori
Avnd mare noroc cu tulburarea regelui pro
vocat de dezvluirile cu privire la Vardes, Lou-
vignys i Saint-Thierry se vzur invitai doar s
renune la obligaiile lor la curte i s se retrag pe
moiile lor. Un vnt de nerbdare sufla n Paris.
Al cui e rndul ? Al cui e rndul ? strigau n
fiecare diminea colportorii de pamflete. Oamenii
i smulgeau din mini foile imprimate. De la o
fereastr la alta se striga numele zilei.
Oamenii din lumea bun luaser obiceiul de a
se saluta, spunnd misterios ;
Cine, deci, l-a asasinat pe micuul negustor
de plcintele ? i pufneau n rs:
Apoi ncepu s circule un zvon care fcu s n
ghee rsetele. La Louvru, un climat de panic i
de jen profund lu locul amuzamentului ace
lora care,- avnd contiina curat, urmreau veseli
derularea jocului de masacre. Regina-mam a fost
vzut ducndu-se de cteva ori la palatul regal
pentru a discuta cu cel de al doilea fiu al su. n
mprejurimile palatului n care locuia micul Mon-
sieur, staionau grupuri de gur-case, tcute clar
vizibil ostile. Nimeni nu vorbea nc, nimeni, nu
afirma, dar zvonul c fratele regelui participase la
orgia de la Masca-Roie ncepuse s circule din ce
n ce mai insistent. Mai mult, acelai zvon spunea
c el l asasinase pe micul negustor.

$ jjc

Angelica afl de primele reacii de la curte prin


Desgrez. Chiar a doua zi dup atentat, atunci cnd
Brienne ajunsese cu greu la Bastilia, poliistul cio
cnea la ua csuei din strada Franc-Bourgeois
unde se refugiase Angelica. Ea ascult cu o fa
impenetrabil relatarea cuvintelor i a hotrrilor
regelui. :
Regele i imagineaz c o dat Brienne pe
depsit, totul se va termina, murmur ea printre
dinii ncletai. Dar atenie ! Povestea abia a n
ceput. Mai nti vor fi cei mai puin vinovai. Apoi,'
n fiecare zi, lucrurile vor avansa-, vor avansa pn1
n ziua n care scandalul va izbucni iar sngele lui
Linot va stropi treptele tronului.
Ea i frngea cu furie minile palide i nghe
ate.
Tocmai l-am condus la cimitirul Sfinilor
Inoceni. Toate precupeele din Hale i-au prsit
tarabele i l-au condus pe srmanul micu care n-a
avut de la via dect frumuseea i nevinovia lui.
A trebuit s vin nite prini vicioi s-i ia singu
rul su bun : viaa. Dar pentru nmormntare a a-
vut cel mai frumos cortegiu.
Cumetrele din Hale i fac n acest moment
un alt fel de cortegiu domnului de Brienne.'
S-l spnzure, s-i dea foc trsurii, s dea
foc palatului regal ! S dea foc la toate palatele din
jur : Saint-Germain, Versailles...
361
Ei, ei; mai uor i Incendiatoareo ! Unde o
s mai dansezi atunci cnd ai s fii din nou o mare
doamn?
Ea l privi intens i cltin din cap.
Niciodat, niciodat nu voi redeveni o mare
doamn. Am ncercat totul i apoi am pierdut totul
din nou. Ei snt mai puternici. Ai aflat numele celor
bei, aa cum te-am rugat ?
Iat-le, spuse Desgrez seond un sul de per
gament din buzunar. Snt rezultatul unei anchete
strict personale i de care tiu numai eu. n seara
aceea de octombrie 1664 au intrat n taverna Mas-
ca-Roie ; domnul dOrleans, cavalerul de Lorena,
domnul duce de Lauzun..;
Oh ! Te rog, fr titluri, suspin Angelica.'
E mai puternic dect mine, fcu Desgrez r-
znd. Doar tii c snt im funcionar foarte devotat
regimului. Deci, cum spuneam : domnii de Brienne;
de Vardes, du Plessis-Belliere, de Louvignys, de
Saint-Thierry, de Frontenac, de Cavois, de Guiche;
de La Valliere, dOlone, de Thormes.'
De La Valliere ? Fratele favoritei ?
El nsui, doamn.
E prea frumos, murmur ea, cu ochii scli
pind de plcerea rzbunrii. Dar... stai puin, snt
paisprezece. Eu am numrat doar treisprezece.
La nceput au fost paisprezece, pentru c a
fost i domnul marchiz de Thorms cu ei. Brbatul
acesta n vrst i place s guste din desfrul tine
reii. Totui, cnd i-a dat seama de inteniile mi
cului Monsieur fa de puti, s-a retras spunnd :
Bun seara domnilor, nu intenionez s v urmez
pe aceste poteci lturalnice. Prefer s-mi urmez
drumul meu panic i m voi duce s dorm la mar
chiza de Raquenau. Toat lumea tie c aceast
362
'doamn voinic este amanta lui.1
Excelent poveste pentru a-1 face s pl
teasc pentru laitatea lui !
Desgrez privi o clip la faa crispat a Ange-
lici i zmbi.
Rutatea v st bine, doamn. Cnd v-am
cunoscut erai mai curnd genul tulburtor, acela
care atrage haita.
Iar dumneata, cnd te-am cunoscut, erai
genul vesel, amabil, sincer. Acum snt adesea pe
punctul de a te ur.
l sget cu privirea ochilor ei verzi i spuse
printre dini :
Copoi al diavolului !
Poliistul ncepu s rd amuzat.
Doamn, s-ar spune, auzindu-v c ai frec
ventat societatea rufctorilor.
Angelica ridic din umeri, se ndrept spre e^
mineu i cu ajutorul cletelui aranj mai bine lerm
nele n vatr pentru a-i ascunde tulburarea.
V este fric, nu-i aa ? relu Desgrez cu
.vocea lui trgnat specific parizianului de la
periferie. V este team pentru micul vostru poet?.
De data aceasta a vrea s v avertizez 5 va ajunge
la spnzurtoare.
Tnra femeie evita s rspund dei ar fi vrut
s strige : Niciodat nu va fi spnzurat! Poetul
din Pont-Neuf nu poate fi prins. i va lua zborul
ca o pasre i se va aeza pe turnurile de la Notre--
Dame !
i simea nervii ntini la limit. Mai a fo
cul, rmnnd cu faa aplecat deasupra flcrilor.'
Pe frunte avea o mic arsur provocat n noaptea
trecut de o achie aprins. De ce nu pleca o dat
Desgrez ? Cu toate acestea se simea mai bine, mai
363
n siguran; tiindu-1 aici. O obinuin veche1
fr ndoial.
Ce nume mi-ai spus ? strig dintr-odat.'
Du Plessis-Belliere ? Marchizul ?
Poftim, acum vrei titluri ? Ei bine, intr-ade
vr este vorba de marchizul Du Plessis-Belliere, ma
realul de cmp al regelui...' Trebuie s-l tii, n
vingtorul de la Norgen.
; Philippe ! murmur Angelica,
j' Cum de nu-1 recunoscuse cnd el ii scosese
singur masca i o privise cu aceeai ochi dispreul-;
tori de un albastru rece cu care altdat, demult;
o privise pe verioara n rochie cenuie i trist ?
Philippe Du Plessis-Belliere ! Castelul du Plessis
ji apru n faa ochilor, aezat ca un nufr alb pe
pele verzi ale eleteului copilriei ei:
, Ce ciudat e viaa, Desgrez ! Acest brbat
lini este rud, este unul din verii mei care locuia
la cteva leghe de castelul nostru. Ne-am jucat m
preun. - 4;- ^
i acum, c veriorul a vrut s se joace cu
voi n tavern, vrei s~l iertai ?
Poate. n fond, erau treisprezece. Cu mar
chizul de Tormes, iese la socoteal.1
Oare nu sntei imprudent, drag prieten;
s v povestii toate secretele unui copoi al dia
volului ?
Ce i spun eu acum nu te va ajuta s des
coperi imprimeria poetului i nici cum ajung pam
fletele la Luvru. i apoi tiu c pe mine n-o s m
trdezi !
Aa este, doamn, pe dumneavoastr n-o s
v trdez, dar nici nu vreau s v facei iluzii. De
data aceasta, poetul-pamfletar va fi spnzurat !
Asta vom vedea
&>4
Ei bine. vom vedea, repet el.; La revedere;
doamn.

Dup ce Desgrez dispru, Angelica reui cu


greu s-i stpneasc trem urai care o cuprinsese:
iVntul de toamn sufla cu putere pe strada Francs-
Bourgeois, pustiind i inima ei chinuit. Nelinitea;
frica, durerea, toate acestea i intraser n obi
nuin. Dar de data aceasta atinsese o disperare
fr margini i fr lacrimi, pentru care nu gsea
nici o uurare, nici o consolare.
1 Audiger sosise n fug, cu faa rvit de n
grijorare. O luase n brae, dar ea l respinsese.
- Srmana mea drag, e o adevrat dram:
Dar nu te lsa abtut. Nu trebuie s ai expresia
asta tragic. M nspimni !
E o catastrof, o catastrof total i irever
sibil. Acum c taverna a disprut, cum o s fac
rost de bani ? Corporaiile nu snt fcute s m
apere, din contr. Contractul meu cu meterul Boutl
jus nu mai are nici o valoare. Economiile mele se
vor termina n curnd. Ultima dat am investit
sume mari pentru redecorarea slii principale i n
stocurile de vinuri, rachiuri i lichioruri. David va
putea primi ceva de la Biroul de Incendii, dar toat
lumea tie ce mn strns snt indivizii de-acolo.
i oricum, ntruct bietul biat i-a pierdut toat
motenirea nu pot s-i cer i ultimii bani. Tot ce
am construit cu attea eforturi s-a nruit... Ce o s
se aleag acum din mine ?
Audiger i lipi obrazul de prul ei mtsos.
S nu-i fie team de nimic, iubirea mea:
Atta timp cit snt eu aici, nici tu i nici copiii n-o
s ducei lips de nimic. Nu snt bogat, dar am
ceva bani i cred c am s te pot ajuta. i imediat
365
ce punem afacerea pe roate, lucrm mpreun aa"
cum ne-am neles.
Ea se smulse din braele lui.
Dar nu asta am v r u t ! strig. Nu in s lu
crez cu tine ca servitoare...
Nu ca servitoare, Angelica.
Servitoare sau soie e acelai lucru. Vroiam
s vin cu partea mea n aceast afacere. S am 'o
poziie egal...
Ei ! Va s zic asta era ! ncep s cred c
Dumnezeu a vrut s te pedepseasc pentru orgoliul
tu. De ce vorbeti mereu de egalitatea femeii cu
brbatul ? Asta este aproape o erezie. Dac ai fi
mai modest i te-ai mulumi cu locul pe care Dum
nezeu l-a hrzit pentru sexul vostru, ai fi feri
cit. Femeia este fcut pentru a tri ntr-un cmin,'
sub protecia soului pe care s-l nconjoare cu
grija i ateniile ei ca i pe copiii nscui din uni
rea lor.
Ce tablou ncnttor ! izbucni Angelica. Ima-
gineaz-i c existena de genul sta nu m-a tentat
niciodat. i datorit firii mele m-am aruncat ri
viitoarea vieii cu doi copii mici n brae. Pleac;
Audiger ! Dintr-odat mi pari att de prost i de
pompos, c mi faci grea.
Angelica !
Pleac i las-m n pace ! Te rog !

Nu mai putea s-l suporte. Cum nu mai putea


suporta s-o vad pe Barbe smiorcindu-se, pe David
nucit, pe Javotte nfricoat, i nici prezena co
piilor care, cu instinctul fpturilor tinere care i
' simt universul ameninat. i dublaser ipetele i
capriciile. Era stul de toi. Ce aveau cu toii de
se agau de ea? Scpase crma din mn i furtuna
366
o tra n viitoarea unde zb'urau, ca nite psri uria
e. foile albe ale pamfletelor veninoase ale poetului.'
nelegnd c va veni i rndul su, marchizul
de La Valliere mrturisi totul surioarei, la palatul
Biron, unde Ludovic al XIV-lea i instalase favo
rita. Louise de La Valliere, nfricoat, l sftui pe
fratele ei mai mic s-i mrturiseasc totul regelui.'
Ceea ce acesta i fcu.
Dac te-a pedepsi prea sever, mi-a reproa
c am fcut s plng nite ochi care mi snt prea
dragi, i spuse regele. Prsete Parisul, domnule,
i altur-te regimentului dumitale din Roussillon.
L
Vom nbui scandalul.

Totui lucrurile a vdir a nu fi chiar aa de


simple. Scandalul nu se ls nbuit. ncepu s
plou cu arestri, cu ncarcerri severe, camerele
de tortur erau ocupate fr contenire, dar n fie
care zi, cu regularitatea unui fenomen al naturii,
aprea cte un alt nume. Cel al marchizului de La
Valliere nu mai putea ntrzia, nici cel al cavale
rului de Lorena, 'nici cel al fratelui regelui. Toate
imprimeriile erau supravegheate, percheziionate,
majoritatea colportorilor de la Pont-Neuf erau n
carcerai la Chtelet, dar degeaba. Fiuicile bleste
mate apreau ntr-una, umplnd lumea i ptrun-
znd. culmea neruinrii, pn n augustul aternut
al reginei!
Toi cei care intrau sau ieeau din Luvru erau
supravegheai, intrrile pzite ca la o fortrea n
timp de rzboi. Fiecare persoan care trebuia s
intre n palat la primele ore ale dimineii, lptarii,
valeii, sacagiii i alii ca ei erau percheziionai
pn la piele. Fiecare fereastr, fiecare culoar era
pzit de santinele. Era imposibil ca un om s poat
367
iei'din Luvru i sa se rentoarc fr a fi luat la
ochi i scotocit.
Un om poate c nu, dar o jumtate de om. da,1
i zicea poliistul Desgrez, suspectndu-1 pe piticul
reginei. Barcarole, de a fi complicele Angelici.
...Cum complici i erau toi ceretorii de la fie
care col de strad i care ascundeau pamfletele
sub zdrenele lor ca apoi s le mprtie pe trep
tele bisericilor i mnstirilor, toi cuitarii care
noaptea, dup ce uurau de pung vreun burghez
nfrziat, i lsau n schimb cteva hrtii de citit,
ca s-l mai consoleze. Vnztoarele de flori i de
rcoritoare de pe Pont-Neuf, Mathieu care dis
tribuia, sub form de reete gratuite oferite ono
ratei clientele, ultimele divagaii ale Poetului No-
xoaielor.
...Cum complice i era i Marele Coesre, el n
sui, numitul Buc-de-Lemn, n tainia cruia An
gelica pusese s fie transportate, ntr-o noapte fr
lun, trei cuiere pline cu pamfletele care dezvlu
iau numele ultimilor cinci vinovai. O descindere a
poliiei n grotele urt-mirositoare ale cartierului
Saint-Denis era puin probabil. Nu era momentul
propice pentru asaltul unui astfel de cartier a c
rei capitulare ar fi necesitat o adevrat btlie.
n ciuda vigilenei lor, arcaii, uierii, sergenii
nu puteau fi peste tot. Noaptea rmnea nc atot-; .
puternic i marchiza ngerilor ajutat de-oamenii
ei reui fr incidente s transfere cuierele din
cartierul Universitii pn la palatul lui Buc-de-
Lemn.
Dou ore mai trziu meterul tipograf i aju
toarele lui au fost arestai. Un vnztor la mina a
doua, ntemniat la Chtelet i care trebuia s n
ghit din mna clului cinci ceainice cu ap rece,
divulgase numele meterului. In tipografie au g
sit suficiente probe care il acuzau pe meter, dar
nici o urm din urmtoarele pamfete. Unii au vrut
s spere c ele nu vor mai aprea. Dar iluziile se
spulberar cinci, a doua zi dimineaa, Parisul afl
de laitatea marchizului de Thormes care, n loc
s-l apere pe micuul negustor, i prsise tova
rii spunnd :
La revedere, domnilor. In ce m privete, m
duc s m culc la marchiza de Raquinau, conform
micului meu obicei.
Marchizul de Raquenau tia de infidelitile
marchizei. Dar, vzndu-le proclamate prin tot
oraul, se simi obligat s-i provoace rivalul. Se
btur deci n duel i soul fu omort. Se mai n-
tmpl.
n timp ce marchizul de Thormes se mbrca
din nou, i fcu apariia marchizul de Gesvres i
i prezent ordinul de arestare. Marchizul de Thor
mes, care nu citise nc pamfletul acuzator, crezu
c l duc la Bastilia pentru c se btuse n duel.
Nu mai snt dect patru ! Nu mai sini de-
ct patru ! cntau putii, n pas de dans.
Nu mai snt dect patru ! Nu mai snt dect
patru ! se striga sub ferestrele palatului regal. Gr
zile mprtiau, cu lovituri de bici, mulimea care
i blestema.
Extenuat, hituit de la o ascunztoare la alta,1
Claude Le Petit veni s se refugieze la Angelica.
Arta mai palid ca niciodat, neras i nesplat.
De data asta, frumoasa mea, spuse cu un
surs crispat, s-a terminat. Am un presentiment c
nu voi putea s m strecor printre ochiurile plasei.
Nu vorbi aa ! Mi-ai spus de o sut de ori
c nu te vor spnzura niciodat.
369
; Asta o ziceam pe vremea cnd nimic nu-mi'
atinsese fora mea interioar. Numai c nu tiu
cum s-a fcut c platoa asta n care m simeam
att de sigur parc a plesnit. i puterile au nceput
s se scurg din mine...
Nefericitul se rnise fugind printr-o fereastr
creia trebuise s-i sparg ochiurile de geam. Ea
i urmrea micrile cu atenie i ea simea nelini
tit pentru c n ochii lui nu mai vedea luminia
aceea ironic.
Fisura aceea eti tu, spuse el pe neatep
tate. N-ar fi trebuit s te ntlnesc... i nici s te
iubesc. Din clipa n care ai nceput s m tutuieti;
am neles c ai fcut din mine sclavul tu.
Claude, fcu ea lovit, de ce mi caui cear
t ? Eu... eu te-am simit ca pe cineva foarte apro
piat, care ar face totul pentru mine. Dar dac vrei,
n-o s te mai tutuiesc. Ea se aez pe marginea
patului i i lu mna de care i lipi obrazul, cu un
gest tandru.
Poetul meu...
El i eliber mna i nchise ochii.
Ah ! suspin el, astfel de gesturi nu snt
bune pentru mine. Lng tine, un brbat ncepe s
viseze la o via n care tu s fii mereu prezent.'
ncep s gndesc i eu ca orice burghez tmpit. mi
spun : Mi-ar plcea s m ntorc seara ntr-o cas
clduroas i luminoas unde ea s m atepte !
Mi-ar plcea s-o regsesc n fiecare noapte n patul
meu, frumoas i proaspt, supus dorinei mele.'
Mi-ar plcea s stau pe pragul casei, ntr-o sear
nconjurat de civa burghezi i s spun nevast-
mea, vorbind despre ea cu vecinii. Iat ce poate
s-i spun un brbat cnd te cunoate. i atunci,1
acel brbat ncepe s vad c mesele din taverne
370
snt prea tari pentru a dormi pe ele, c este prea
frig ntre copitele calului de bronz i c este singur
pe lume, ca un cine fr stpn...
Vorbeti exact cum vorbea i Calembredai-
ne, fcu Angelica vistoare.
i lui i-ai fcut ru. Pentru c de fapt tu
nu eti dect o iluzie, trectoare ca un fluture, am
biioas, lucid, pe care n-o poi prinde...
Angelica nu rspunse. Se simea deasupra dis
putelor i a nedreptilor. Chipul lui Geoffrey de
Peyrac, n ajunul arestrii sale, i apru n faa
ochilor, apoi al lui Calembredaine cu puin timp
nainte de btlia din blciul de la Saint-Germain.
Unii brbai. n ceasul nfrngerii, i regsesc in
stincte de mult uitate. Cine n-a observat tristeea
soldailor pornind la lupt, unde tiu c i ateapt
moartea ?
De data aceasta ns, nu vor fi luai pe nepre
gtite ; vor lupta contra destinului.
Va trebui s prseti Parisul, decise Ange
lica. Sarcina ta s-a terminat, ultimele pamflete au
fost scrise, tiprite i snt la loc sigur.
S prsesc Parisul ? Eu ? i unde ai vrea
s m duc ?
La fosta ta doic, despre care mi-ai vorbit
i care te-a crescut n munii Jura. Nu mai e mult
i vine iarna, drumurile au s fie blocate de zpa
d, nimeni nu te va cuta acolo. Va trebui s pleci
din casa mea, fiindc nu e deloc sigur, i s te
ascunzi deocamdat la Buc-de-Lemn. La miezul
nopii, chiar n seara asta, vei iei din Paris prin
poarta Montmartre care este din totdeauna cea mai
prost pzit. Imediat ce ai ieit, vei gsi un cal,
iar n oblncul eii bani i un pistol.
Am neles, marchiz, spuse el cscnd.
t 371
Apoi se ridic s plece.
Docilitatea lui o chinuia pe Angelica mai mult
deci! ndrzneala lui obinuit.
Era rezultatul oboselii, al fricii sau al rnii ?
Prea c acioneaz ca un somnambul. nainte de
a o prsi. Claude o privi lung, fr s zmbeasc.
Acum, spuse el, eti foarte puternic i poi
ne lai n drum.
Ea nu nelese ce vroia el s spun. Cuvintele
nu mai ajungeau la creierul ei iar trupul o durea
ca i cnd ar fi fost btut.
Nu rmase s priveasc cum se ndeprteaz;
prin ploaia rar i rece, silueta deirat i neagr
a Poetului Noroaielor.
Dup-amiaz, Angelica se duse n trgul de vite
din Saint-Germain, cumpr un cal care o cost
jumtate din economiile ei i apoi trecu pe strada
Valea Dragostei ca s fac rost de un pistol de la
Frumosul. Se lu hotrrea, ca spre miezul nopii;
Frumosul. Bujor i ali civa s duc pe furi calul
la poarta Montmartre. La rndul lui, Claude Le Pe
tit va sosi ntovrit de civa oameni de ncre
dere ai lui Buc-de-Lemn. Paznicii acetia urmau
s-l escorteze tot timpul ct avea s traverseze Pa
risul, pn va ajunge afar, n cmp.
O dat planul stabilit, Angelica regsi un pic
de linite. Pe sear, urc n camera copiilor, apoi
n mansarda unde i adpostea pe David. Biatul
avea temperatur mare, pentru c rana, prost tra
tat. se infectase.
Mai trziu, n camera ei, Angelica ncepu s nu
mere orele. Copiii i servitorii dormeau ; maimu-
ica Piccolo, dup ce zgriase la u, se aezase pe
marginea emineului. Angelica cu coatele pe ge-
372
nunchi, privea pierdut focul, fr s vad nimicJ
Se gndea la ce avea s mai urmeze. Peste dou ore;
peste o or, Claude Le Petit va fi n afara perico
lului. Atunci putea i ea s respire mai uor i s
se culce, ncercnd s doarm. De la incendiul din
taverna de la Masca Roie i se prea c a uitat ce
este somnul. *-**'
Copitele unui cal rsunar pe cldarm. Cu inii*
ma btnd puternic, se duse s deschid oblonul &
la fereastra din u.
Snt eu, Desgrez,
Vii ca prieten sau ca poliist ?
Deocamdat deschide, i spun pe urm.
Trase zvoarele, gndindu-se c vizita unui po
liist era ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit. n
fond, era mai fericit s-l vad pe Desgrez n loc
s stea singur i s simt cum fiecare minut i
cade pe suflet ca o. pictur de plumb topit.
Unde este Sorbonne ? ntreb ea.
n seara asta nu l-am mai luat cu mine.1
L-am nvoit, are i el afacerile lui.
Ea observ c, sub pelerina ud, el purta o tu
nic de postav rou tivit cu negru, garnisit cu
guler i manete din dantel. Cu sabie i cizme cu
pinteni ntruchipa destul de bine pe micul gentilom
de provincie mndru de a se afla n capital.
Vin de la teatru, spuse el. O misiune des
tul de delicat pe lng o frumoas."
Nu-i mai urmreti pe pamfletarii nerui
nai ?
Se pare c unii au ajuns ia concluzia c n
aceast mprejurare nu mi-a putea da toat m
sura talentului meu...
Ai refuzat s te ocupi de afacere ?
373
Nu chiar. Mi se las libertate,1 dup cum
tii. Se tie c am metoda mea proprie.
n picioare, n faa focului, el i freca minile
ca s le nclzeasc. i pusese mnuile din piele
neagr i plria pe un taburet.
De ce nu te-ai fcut soldat n armata rege
lui ? l ntreb Angelica care admira prestana fos
tului avocat prpdit. Te-ar fi gsit brbat frumos
i n-ai fi deranjat pe nimeni... Nu te mica... M
duc s aduc un ulcior cu vin alb i cteva prjituri;
Nu, mulumesc ! Cred c, n pofida grai
oasei voastre ospitaliti, e mai bine s m retrag;
Trebuie s fac un rond pe la poarta Montmartre.'
Angelica tresri i privi la ceas : unsprezece i
jumtate Dac Desgrez pleac acum spre poarta
Montmartre, avea toate ansele s dea peste Poet
i complicii lui. Era doar o ntmplare c voia s se
duc la poarta Montmartre sau afurisitul de copoi
mirosise ceva ? Nu, era cu neputin ! Se decise
imediat.

Desgrez tocmai i punea pelerina.


Deja ! protest Angelica. Nu-i neleg deloc
purtarea. Soseti la o or neobinuit, m scoli din
pat i pleci dup cteva minute.
Nu v-am sculat din pat, doamn. Nu sntei
dezbrcat. Pur i simplu, visai n faa focului. |
Categoric... M plictiseam. Deci, te rog s
iei loc. !
Nu, fcu el nnodndu-i nurul de la guler?
Cu ct m gndesc mai bine cu att cred c ar trebui
s m grbesc.
Oh ! B rb aii! protest ea, bosumflat.
374
i sprgea capul s gseasc un pretext pentru
a-1 reine i nu gsea nimic.
Dac l lsa s plece spre poarta Montmartre,
ntlnirea era inevitabil. Angelica se temea mai
mult pentru Desgrez dect pentru poet. Poliistul
avea un pistol i o sabie, dar ceilali erau mai nu
meroi i erau i ei narmai. i mai erau i de me
serie...
n plus, Sorbonne nu-1 ntovrea pe stpnul
su. n orice caz, era inutil ca evadarea lui Claude
s fie nsoit de o ncierare n cursul creia un
ofier cu rang nalt n poliie s fie spintecat. Un
astfel de incident trebuia evitat cu orice pre.
Dar Desgrez ieea deja din camer.
Oh ! ce tmpenie, gndi Angelica. Dac nu snt
n stare s rein un brbat timp de un sfert de or,
m ntreb de ce m-a lsat Dumnezeu s m nasc
pe lume !
l urm n antecamer i cum el puse mina pe
clan, ea i puse mna pe mna lui. Gingia ges
tului pru s-l surprind i-l fcu s ezite cteva
clipe.
Noapte bun, doamn, spuse cu un surs
tulbure.
Noaptea n-are cum fi bun pentru mine
dac pleci acum, murmur ea. Noaptea e prea lun
g... cnd eti singur. i i lipi obrazul de um
rul lui.
M port ca o curtezan, i spuse Angelica, dar
cu att mai ru ! Cteva srutri m vor face s
ctig timp. i dac el o s vrea mai mult, de ce
nu ? La urma urmei, ne cunoatem de-o via.
Ne cunoatem de atta timp, Desgrez, relu
ea gndul cu voce tare. Nu te-ai gndit niciodat
c ntre noi..:
375
Nu e n obiceiul dumneavoastr, doamn, s
v aruncai de gtul unui brbat, spuse Desgrez
perplex. Ce s-a ntmplat n seara asta ?
Dar mina lui prsi clana i i prinse umrul.
Apoi, foarte ncet, ca i cum ar fi regretat, cellalt
bra se ridic i i cuprinse talia. Totui n-o strnse
n brae. O inea mai curnd ca pe un obiect fragil
cu care nu tia ce s fac. Ea intui totui c inima
copoiului Desgrez btea puin mai repede. N-ar fi
fost oare amuzant s-l scoat din calmul lui pe a-
cest brbat indiferent, i venic stpn pe sine ?
Nu, spuse el intr-un sfrit, Nu, niciodat
nu rn-arn gndit c noi doi ne-am putea culca m
preun. Vedei, dragostea este pentru mine ceva
ieftin. n acest domeniu ca i n altele, ignor luxul
i de fapt acesta nici nu m tenteaz. Frigul, foa
mea, srcia i verigile stpnilor mei n-au prea
contribuit la lefuirea gusturilor mele. Snt un br
bat de tavern i bordel. Unei fete i cer doar s
fie un animal zdravn, im obiect confortabil pe care
s-l poi manevra dup plac. i ca s spun cinstit;
draga mea, nici nu eti genul meu.
Ea l asculta cu un fel de amuzament i fr
s-i dezlipeasc obrazul de umrul lui. Pe spate;
simea cldura minilor lui Desgrez. Probabil c
nU era att de dispreuitor pe cit i plcea s spun/
O femeie ca Angelica nu se putea nela. Prea
multe lucruri o legau de Desgrez. Rse nbuit.
mi vorbeti ca i cnd a fi un obiect de
lux... deloc confortabil, cum i place s spui. Admiri
fr ndoial elegana rochiei i a casei mele ?
Oh ! Rochia nu conteaz. Vei pstra ntot
deauna contiina superioritii dumneavoastr, a-
cea superioritate pe care v-am vzut-o n ochi a-
tunci cnd, ntr-o zi deja ndeprtat, v-a fost pre
376
zentat un anumit avocat srac i jerpelit: i cant
bdrnos pe deasupra.
De atunci s-au schimbat multe lucruri, Des-;
grez.
Multe lucruri nu se schimb niciodat. De
exemplu arogana unei anumite doamne ai crei
strmoi se aflau, mpreun cu Ioan al II-lea cel
Bun. la btlia de la Pitiers n 1356.
E clar c tii totdeauna totul despre toat
lumea, poliist ce eti !
Da... la fel ca prietenul dumneavoastr, Poe
tul Noroaielor.
El'o prinse de umeri i o ndeprt tandru dar
ferm, privind-o drept n ochi.
Atunci Este deci adevrat c trebuia s
fie la miezul nopii la poarta Montmartre ?
Ea tresri, apoi se gndi c, acum, pericolul tre
cuse. n deprtare, un orologiu btea miezul nop
ii. Desgrez observ sclipirea de triumf din ochii ei.'
Da... da, e prea trziu acum, murmur el cu
un aer gnditor. De necrezut ct lume i-a dat n-;
tlnire n noaptea asta la poarta Montmartre ! Prin
tre alii comandantul de la Chtelet n persoan i
douzeci de arcai. Probabil c dac a fi ajuns pin
in mai devreme acolo, i-a fi putut sftui s-i
caute vnatul n alt parte... Sau poate i-a fi putut
sugera vnatului imprudent s ias din Paris pe
alt poart..: Dar acum cred..7 da, snt chiar con
vins c este prea trziu.?:

Flipot plec dis-de-diminea s cumpere lapte


proaspt pentru copii. Angelica reuise s adoarm
spre diminea, un somn scurt i agitat. l auzi pe
377
Flipot ntorcndu-se alergnd. Uitnd s mai bat
i strecur capul ciufulit prin deschiztuia uii.
Ochii i ieeau din orbite.
Marchiz a ngerilor, gfi el, tocmai l-am
vzut n piaa Grve.-.. Poetul Noroaielor...
n piaa Grve ?... repet ea. Dar e complet
nebun ! i ce fcea acolo ?
Scotea limba la lume, aia fcea ! rspunse
Flipot. L-au spnzurat !

I-am promis d-lui d'Aubrays, eful poliiei


din Paris, care la rndul lui s-a angajat n faa re
gelui, c ultimile trei nume de pe list nu vor fi
cunoscute de public. Numai c n dimineaa asta,
n ciuda faptului c autorul acestor pamfete a fost
spnzurat, numele contelui de Guiche a fost dat pe
mna parizienilor. Majestatea Sa a neles foarte
bine c spnzurarea principalului vinovat nu va
opri mna justiiei iminente care se va abate asu
pra fratelui su. n ce m privete, i-am dat s n
eleag Majestii Sale c i cunosc pe complicii
care, n ciuda morii pamfletarului, vor continua
opera- acestuia.' i, repet, i-am promis c ultimile
trei nume nu vor aprea.
Vor aprea !
Nu !
Angelica i Desgrez se aflau iar fa n fa, n
acelai loc unde cu o sear nainte Angelica i l
sase capul pe umrul poliistului. Toat viaa avea
s se ciasc pentru gestul acesta. Acum privirile
lor se ncruciau ca nite pumnale. Casa era goal.1
378
Numai David, rnit i cu febr, zcea n cmrua
de la mansard. Din strad ajungea un zgomot
slab. Ecoul agitaiei strzii nu ajungea pn n acest
cartier aristocratic. La marginea cartierului Marais
se opreau strigtele mulimii care, nc de dimi
nea, defila prin Piaa Grve prin faa spnzur
torii n care atrna trupul lui Claude Le Petit, Poe
tul de pe Pont-Neuf. De cincisprezece ani inunda
Parisul cu epigramele, pamfletele i cntecele sale
i acum nimeni nu credea c n sfrit a fost prins
i spnzurat. i artau unii altora prul blond, care
flutura n vnt i osetele vechi i pline de guri.
Marjolaine plngea. In colul strzii Rchitarilor,
maica Hurlurette, cu faa scldat de lacrimi, scr-
ia la scripca lui taica Hurlurot celebrul refren :
Ascultai-mi toi colinda
Cci atunci cnd voi pleca
La spnzurtoare
Pentru voi m voi ruga
Pn cnd oi scoate limba?
Ascultnd-o, mulimea se simea cuprins de o
furie adnc i, ridica pumnii spre cldirea prim
riei.

In csua din strada Francs-Bourgeois lupta


continua aspr, implacabil i cu voce joas, ca i
cum Angelica i Desgrez se temeau s nu le fie
auzite cuvintele.
1 tiu unde snt ascunse cuierele cu pam fle
tele pe care intenionezi s le rspndeti n con
tinuare, spunea Desgrez. Pot s cer concursul ar
matei, s lum cu asalt cartierul Saint-Denis i s
tiem n buci pe toi cei care s-ar opune la per-
379
cheziionarea Marelui Coesre,' numitul Buc-de-
Lemn. Totui, exist o cale mai simpl pentru a
aranja lucrurile. Ascult-m prostuo, n loc s m
priveti ca o pisic furioas. Claude-poetul a mu--
rit. Trebuia. Obrzniciile lui durau de prea mul
timp iar- regele nu va admite niciodat s se vad
judecat de prostime. ;
Regele ! Regele ! i se umple gura tind i
pronuni numele. Erai mai mndru altdat. ! Acum
ai ajuns s te trti !...
Mndri a este un pcat ai tinereii, doamn.'
nainte de a fi mndru trebuie s tii cu cine ai
de-a face. Prin fora lucrurilor, m-am lovit de vo
ina regelui. Aproape c am fost strivit. Demon
straia este fcut : regele este cel mai puternic,1
Snt deci de partea regelui. Dup prerea mea,'
doamn, dumneata care ai de crescut doi copii nc
mici ar trebui s-mi urmezi exemplul.
Taci. mi faci tirb !
N-am auzit oare de un patent pe care do
reai s-l obii pentru folosirea unei buturi exotice
sau ceva de genul sta?... Nu crezi c o sum
mare, s spunem 50.000 livre, ar fi binevenit pen
tru a lansa o afacere oarecare ? Sau vreun privile
giu, o scutire de impozite, tiu eu ? O femeie ca
dumneata nu duce lips de idei. Regele este gata
s-i acorde orice doreti-n schimbul tcerii durui-
tale definitive i imediate. Iat o eale elegant de
a ncheia aceast dram, n interesul tuturor. Ofi
erul criminalist, adic eu, va fi felicitat i i se va
acorda o-funcie nou, Majestatea Sa va suspina
uurat, iar dumneata, draga mea, dup ce i vei
pune din nou barca pe linia de plutire vei continua
s navighezi spre destine mai nalte. Hai, nu mai
380
tremura ea un mnz sub cravaa dresorului. Acum
trebuie s plec. G ndete-te ! M ntorc dup dou
ore s iau rspunsul.

n Place de Grve tocmai i aduceau pe mete


rul tipograf Gilbert i cele dou ajutoare. Se ridi
caser nc trei spnzurtori, pentru ei, ling cea a
Poetului. Cnd meterul Aubin, clul, tocmai tre
cea laul pe dup gtul tipografului, se auzir stri
gte :
. E liber ! E liber ! Regele l elibereaz.
Meterul Aubin ovi.
Se ntmpl uneori ca la picioarele eafodului,
graierea regelui s smulg un condamnat minlor
zeloase ale clului i s-i redea libertatea. Avnd
n vedere rzgndirile regelui, jupn Aubin trebuia
s fie prompt, dar nici prea mult s nu se grbeas
c. Aa c atept rbdtor s i se prezinte graie
rea semnat de Majestatea Sa. Totui, nu aprea
nimeni. Era o nenelegere? De fapt, crua capu
cinilor, care venea s ia corpurile condamnailor
la moarte, nu putea s-i croiasc drum prin aceas
t mulime prea compact i de aceea clugrul
care o conducea ncepuse s strige :
Lsai liber ! Lsai liber !
i fiecare nelesese : E liber ! E libti !
Vznd cum stau lucrurile, meterul Aubin i
relu treaba. Numai c meterul Gilbert, cel att
de resemnat cu cteva clipe nainte, simise tres
rirea ndejdii i nu mai vroia s moar. Se zbtea
din rsputeri i ncepu s strige cu o voce nalt i
ptrunztoare ;
381
Dreptate ! Dreptate ! Cer dreptate regelui {
Vor s m omoare n timp ce asasinii micului pl-
cintar i ai meterului Bourjus se plimb n liber
tate. Vor s m spnzure pentru c am fost instru
mentul adevrului ! Cer dreptate regelui! Cer drep
tate lui Dumnezeu !
Eafodul pe care erau nlate cele trei spinzu-
rtori trosni sub presiunea mulimii. Atacat cu pie
tre i reteveie, clul ddu drumul condamnatului
i se refugie sub estrad. n timp ce mulimea cuta
o fetil ca s dea foc eafodului, n pia i fcur
apariia trupele clare ale jandarmeriei care, cu lo-,
vituri de bici, reuir s mprtie pe revoltai. Dar
condamnaii se fcuser nevzui.."'
Mndru de a fi smuls clului pe trei din fii si,'
Parisul simea cum renate spiritul Frondei. Ora
ul i amintea c n 1650, Poetul Noroaielor fusesa
primul care lansase sgeile mazarinadelor. Atta
timp ct el rmnea n via, puteai fi sigur c vei
auzi limba lui ascuit fcndu-se ecoul unor noi
rzbunri i puteai deci s renuni la rzbunrile
vechi. Dar acum, cnd el murise, panica ncepea s
cuprind poporul. Acesta avea impresia c dintr-o
dat i s-a pus cluul n gur. Totul revenea n me
morie : foametea din 1656, din 1858, din 1662, ta
xele noi. Ce pcat c italianul1 era m o rt! Cu ce
plcere i-ar fi dat foc palatului..:
1 Jules Mazarin, pe adevratul su nume Giulio Ma-
zarini (1602 1661) cardinal i om de stat francez da
origine italian, prim -m inistru al F ranei n perioada
regenei Annei de Austria, mama regelui m inor Ludnvia
al XlV-lea Fronda a fost o micare ndreptat nu num ai
m potriva persoanei sale, ci i a autoritii regale. n
buirea acesteia a deschis calea absolutism ului puterii
monarhice n Frana,
332
Putanii alergau pe cheiurile Senei, strignd :
Cine l-a omort pe micuul negustor ?
In timp ce alii scandau :
Mine... mine vom afla ! Mine... vom afla !
Dar a doua zi, oraul nu mai primi poria zil
nic de pagini albe. Nici n zilele urmtoare. Se
aternu lintea. Comarul rmnea n urm. N-a-
veau s mai afle niciodat cine l omorse pe micul
negustor de plcinele. Parisul nelese c Poetul
de pe Pont-Neuf murise cu adevrat.

*
* *

De altfel el nsui i spusese Angelici :


Acum eti foarte puternic i poi s ne lai
n drum.
Ea l auzea fr ncetare spunndu-i aceste cu
vinte. i n timpul nopilor lungi care urmar i
cnd nu putea s adoarm nici mcar pentru un
minut, l vedea n faa ei, privind-o cu ochii scn-
teietori, ca apa Senei cnd soarele se oglindete n
ea. Nu fusese n Piaa Grve. i era suficient c
Barbe i dusese pe copii, ca la un jurmnt, i c
n-o scutise de nici un detaliu al sinistrului tablou :
nici pletele blonde ale Poetului care fluturau pe
faa lui umflat i vnt, nici ciorapii negri rsu
cii pe gambele slabe, nici cornul cu cerneal i
pan de gsc, pe care clul, superstiios, i le l
sase la bru.

Sculndu-se, a treia zi, dup o noapte de insom


nie, i spuse :
*Nu mai pot suporta s triesc mai departe aa
383
Spre sear trebuia s-l ntlneasc pe Desgrez
la el acas, pe strada Pont-Notre-Dame. De acolo
el avea s-o conduc la acele personaje importante
cu care s ncheie acordul secret ce punea capt
ciudatei afaceri care avea s fie numit afacerea
micului negustor.
Propunerile Angelici fuseser acceptate. n
schimb ea trebuia s remit persoanelor n drept
cele trei cufere cu pamflete tiprite, dar nedivul
gate, cu care aceti domni de la poliie vor face un
foc srbtoresc. i viaa i va urma cursul. Ange
lica va avea din nou bani muli. Ea singur va avea
dreptul s fabrice i s ynd n tot regatul, bu
tura numit ciocolat.

Nu mai pot suporta viaa asta, i repet ea.'


'Aprinse o luminare, pentru c nu se fcuse nc
ziu. Oglinda de pe msua de toalet i reflecta
faa palid i tras.
Ochii verzi, i spuse. Culoare care poart
ghinion. Este deci adevrat c aduc nenorociri ce
lor pe care-i iubesc... sau care m iubesc. Claude
poetul?... Spnzurat. Nicolas?... necat. Geoffrey?...
ars de viu. i mas uor tmplele. Avea un trem ur
interior att de puternic net respira anevoie. Cu
toate acestea minile-i erau calme i ngheate.
Ce sens are s lupt contra tuturor acestor br
bai puternici ? Nu e locul meu. Locul unei femei
este n cminul ei, alturi de un so pe care l iu
bete, n cldura focului din vatr, n tihna casei
i a copilului care doarme n leagnul lui de lemn?
i aminteti Geoffrey, de castelul acela mic n care
s-a nscut Florimond ?... Ploaia vijelioas de munte
b tea n geamuri i eu m aezam pe genunchii ti;
mi lipeam obrazul de obrazul tu.
384
i priveam cu un pic de team i cu o ncrei'
de re neclintit i plin de farmec figura ta bizar
pe care se jucau reflexele focului...
Doamne, cum tiai s rzi i cum i scnteiau
dinii albi ! Sau cnd m ntindeam n patul nostru
mare i tu cntai pentru mine, cu vocea aceea pro-
fund i catifelat care prea c vine ca un ecou
din muni. Atunci adormeam n braele tale i tu
te ntindeai alturi de mine n rcoarea cearcea-
furilor brodate, mirosind a stnjenei. i ddeam
tot, tiam asta. i tu, tu mi-ai dat totul... i visam
i mi ziceam c vom fi n veci fericii...
Se mpletici prin camer i czu n genunchi
ling pat, ascunzndu-i faa n cearceafurile bo
ite.
Geoffrey, iubirea mea !...
i strigtul, att de mult reinut, izbucni.
Geoffrey, iubirea mea, revino, nu m lsa
singur... Vino. Geoffrey !..T
Dar el nu va reveni, o tia. Plecase prea depar-
te. Unde ar putea s-l regseasc de acum ncolo ?,
Nu avea nici mcar un mormnt la care s se roa
ge... Cenua lui Geoffrey fusese mprtiat n via
tul de pe Sena.
Vzu fluviul cu valurile lui repezi i acea man
tie argintie pe care i-o mbrca de fiecare dat la
apusul soarelui. Angelica se ridic cu faa scldat
n lacrimi. Se aez la mas, lu o hrtie alb i n
cepu s scrie.

Cnd vei citi aceast scrisoare, domnilor, eu


nu voi mai fi n via. tiu prea bine c a-i lua
viaa este o mare crim, dar pentru aceast crim;
Dumnezeu, care vede n sufletul oamenilor, va fi
singurul meu refugiu. M ncredinez milei Lui.1
' 38r>
Angelica i cir. im ui spre Versailics
ncredinez viaa copiilor mei justiiei i buntii
regelui. n schimbul tcerii de care depindea onoa
rea familiei regale, i pe care eu am respectat-o, o
rog pe Majestatea Sa s se aplece ca un tat asupra
acestor dou viei tinere, ncepute sub semnul celor
mai mari nefericiri. Dac regele nu le va napoia
numele i averea tatlui lor, contele de Peyrae, cel
puin s le dea mijloacele de a supravieui n tim
pul copilriei i mai trziu sumele necesare pentru
educaia i rostuirea lor n via.
Continu s scrie, adugind cteva precizri cu
privire la viaa copiilor ei, cernd deasemenea pro
tecie pentru tnrul Chaillon, orfan. Mai scrise o
scrisoare pentru Barbe, implornd-o s nu-i pr
seasc niciodat pe Florimond i pe Cantor, lsn-
du-i toate lucrurile care le mai avea, rochii i biju-j
terii.
Puse i cea de a doua scrisoare n acelai plic
i l sigila. n sfrit se simea mai bine. Se mbrc
i i petrecu toat dimineaa n camera copiilor.
Vederea lor i fcu bine. Gndul c i va prsi pen
tru totdeauna n-o tulbura. Nu mai aveau nevoie
de ea. O aveau pe Barbe pe care o cunoteau din
totdeauna i care avea s-i duc la Monteloup. Vor
crete la soare i la aer curat, departe de acest Paris
mocirlos i urt mirositor.
Florimond nsui se dezobinuise de prezena
acestei mame care se ntorcea seara, trziu, ntr-o
cas din care ei fcuser micul lor regat ntre acele
dou servitoare, celul Patou, jucriile i psre
lele lor. Cum Angelica era cea care le aducea ju
criile, ei se grbeau s-o ntmpine cnd o vedeau
dar, tiranici, cereau mereu altceva. Chiar n dimi
neaa asta Florimond trsese de rochia lui din m
tase roie, zicnd :
386
Mmico, end o s-mi cumperi o tunic i
un pantalon de biat ? Snt deja brbat, nu vezi ?,
Dragul mamei, ai deja o plrie cu boruri
mari i cu o pan roz. Muli biei de vrsta ta sa
mulumesc cu scufie ca ale lui Cantor.
Vreau tunic i pantalon ! ip Florimond
aruncndu-i trompeta pe jos.
Angelica plec din camer, pentru a nu fi ne-*
voit s se poarte cu asprime.

Dup masa de prnz, profit de somnul copii


lor ca s-i arunce pelerina pe umeri i s plece.1
Luase cu ea plicul sigilat. 1-1 va da lui Desgrez, apoi
l va ruga s-o conduc la faimoasa ntlnire secre-
t, Dup aceea l va prsi i va merge de-a lungul
malurilor Senei. Va avea la dispoziie cteva ore?
Avea intenia s mearg mult timp, pn va ajunge
la ar. Vroia s ia cu ea. ca o ultim viziune, ima-:
ginea poienelor nglbenite de toamn i a arbori
lor aurii, s respire pentru ultima oar mirosul de
muchi crud i de pdure care s-i aduc aminte
de Monteloup i de copilrie.

Angelica l atept pe Desgrez n casa lui de la


podul Notre-Dame. Poliistului i plcea s locu
iasc pe lng poduri n timp ce aceia pe care i
urmrea locuiau dedesubt. De la prima vizit pe
care i-o fcuse Angelica, cu ani n urm, ntr-una
din casele drpnate de pe Micul-Pod, decorul se
schimbase. ,
387
Se instalase acum pe acest .pod. Notre-Dame;
foarte bogat, aproape nou i de prost gust, cu faa
dele lui ornamentate cu basoreliefuri reprezentnd
couri cu fructe i flori, cu medalioanele de regi i
regine, cu statuile lui, totul pictat cit mai natural,
adic n culori stridente.
Camera n care fusese condus Angelica reflec
ta acelai confort de parvenit. Observ n treact
patul larg al crui baldachin era susinut de coloa
ne rsucite i masa de lucru cu obiecte din bronz
'aurit. Nu se ntreba cum obinuse fostul avocat
'aceast bunstare. Desgrez reprezenta n acelai
lmp o prezen i o amintire. Era dur i indiferent,
"clar un stlp de ndejde. n ciuda copoiului din el
fi era cel mai bun prieten. Dndu-i lui supremul ei
'mesaj, tia c se poate ndeprta cu inima uoar ;
copiii ei nu vor fi abandonai.
Fereastra deschis ddea spre Sena i se auzea
zgomotul vslelor. Afar se fcuse frumos i calci.
Un soare delicat de toamn sclda podeaua n ca
rouri alb eu negru, bine frecat cu cear. n sfrit,
Angelica auzi pe hol pintenii unui pas hotrt i
recunoscu pasul lui Desgrez. Acesta intr, neschi-
nd nici un gest ele surpriz.
Doamn, sincerele mele omagii. Sorbonne,
rmi afar cu labele tale murdare.
Era i acum mbrcat dac nu cu cutare, cel
puin cu o anumit elegan. Gulerul pelerinei largi;
pe care o arunc pe un scaun, era brodat cu catifea
neagr. Dar n felul brusc n care se debarasa de
plria cu boruri mari i de peruc l recunoscu pe
vechiul Desgrez. Apoi, i desprinse sabia. Prea
foarte bine dispus.
Vin de la domnul dAubrays. Totul merge
cum nu se poate mai bine. Draga mea, urmeaz g
388
ntlneti cele mai importante personaje ale corner-:'
ului i finanelor. E vorba ca nsui domnul Col
bert 1 s asiste la discuia asta. !
Angelica schi un zmbet politicos. Aceste cu
vinte i se preau inutile i nu reueau s-o scoat
din starea ei de nepsare. Nu va avea onoarea s-l
cunoasc pe domnul Colbert. La ora la care aceste
personaje atotputernice se vor ntlni n cine tie
ce cartier ndeprtat, trupul Angelici de Sance,'
contes de Peyrac, marchiz a ngerilor, va pluti
pe Sena, ntre malurile ei aurite. Atunci va fi li
ber i nimeni n-o va putea atinge. i poate e
Geoffrey i se va altura..7
Tresri pentru c Desgrez vorbea ntruna i ea
nu-i mai nelegea spusele.
Ce spui ?
Spun c ai venit foarte devreme, doamn,
pentru ntlnire.
De fapt nu pentru asta am venit. Sint doar
n trecere, pentru c un tnr incint tor m ateap
t s mergem Ia galeria Palatului pentru a admira
ultimele nouti. S-ar putea ca dup aceea s mer
gem pn la Tuileries. Toate aceste distracii mi
vor da posibilitatea s atept fr nervozitate ora
fatidic a ntlnirii. Dar am un plic care m inco
modeaz. Ai vrea s-l pstrezi puin ? O s-l iau
mai trziu.
La ordinele dumneavoastr, doamn.
El lu plicul sigilat i, ndreptndu-se spre un
cufr mic aezat pe o msu, l deschise i l arun
c nuntru. Angelica se ntoarse pentru a-i lua
evantaiul i mnuile. Totul era foarte simplu,
1 Jean-Baptiste Colbert (1619 1683) om de stat
francez, controlor al finanelor, personalitate rem arcabil
clin tim pul domniei iui Ludovic al XlV-lea.
389
totul se derula fr probleme. Tot att de simplu ea
va merge i va merge ntr-una, fr s se grbeas
c. Va fi suficient doar ca, la un moment dat, s se
ndrepte spre Sena.77
Un zgomot o fcu s ridice capul. l vzu pe
Desgrez ncuind u: Apoi, cu un gest foarte firesc,
strecur cheia n buzunar i se ntoarse lng ea
surztor.
V rog s v aezai pentru cteva minute,
i spuse. De mult vreme vreau s v pun dou sau
trei ntrebri i ocazia mi se pare propice...'
: Dar..7 snt ateptat !
Nu-i nimic; s te atepte; spuse Desgrez;
surznd mereu.' De altfel,' nu va dur mult. a loc,
te rog.
i art un scaun din faa mesei, iar el se aez
de partea cealalt. Se simea prea sleit de puteri
ca s mai ridice tocmai acum obiecii. De mai multe
zile gesturile ei erau ale unei somnambule. Totui;
simea c ceva nu era n regul. Ce anume ?..? Ah !
Da ! De ce ncuiase Desgrez ua ?
ntrebrile pe care vreau s vi le pun, doam
n, se refer la o afacere d stul de grav, de care
m ocup n prezent. Viaa mai multor persoane de
pinde de rspunsurile voastre. Ar dura prea mult-
i ar fi i inutil, s v explic cnd i cum a nceput
aceast afacere. E suficient s-mi rspundei a n=
trebri. Iat .77 .
Vorbea rar i fr s-o priveasc. Cu brbia
sprijinit n palm, cu ochii pe jumtate nchii;
prea absorbit de o viziune ndeprtat. j
; Snt aproape patru ani de cnd ntr-o noapte;
!n cursul unei spargeri la un spier din cartierul
Saint-Germain, jupn Glazer, doi dintre rufc-j
lori au fost prini;
390
Dup cte mi amintesc, cei doi purtau poreclei
le de Sfarm-Broate i Grijuliul. Au fost spnzu*
rai. Totui, nainte de a muri, n timpul interoga
toriului, numitul Grijuliul a pronunat cteva cu
vinte pe care le-am gsit dup aceea consemnate
ntr-un proces-verbal de la Chtelet i care arunc
o lumin nou asupra afacerii. E vorba de cele v
zute de numitul Grijuliul la spier, n noaptea a-*
ceea. Din nefericire, termenii nu snt foarte preciDj
E un talme-balme care te Ias s presupui!
multe lucruri dar nu dovedete nimic. Aa c v
rog s m lmurii. Ce ai vzut la Glazer ?
Pentru Angelica, lumea devenea din ce n ce
mai ireal. Decorul camerei prea s se tearg.'
Rmnea o singur lumin, aceea din ochii negri
ai lui Desgrez care aveau un fel de strlucire roie
i ciudat, o claritate de solz translucid.
Mie mi pui ntrebarea asta ? tresri ea n
tr-un trziu.
Da. Ce ai vzut n noaptea aceea, la bato
nul Glazer ?
Cum a putea eu s tiu ? Cred c i-ai pier-;
dut minile !
Desgrez suspin i lumina din ochii lui se stinse
n dosul pleoapelor.
A fost o femeie n noaptea aceea la btrnul
Glazer, era tovara celor doi rufctori. Nu con
teaz cine ! O femeie care purta un nume ciudat
n rndurile bandiilor, Cred c mi amintesc : mar
chiza ngerilor. N-ai auzit niciodat.acest nume,
nu ? Aceast femeie era iitoarea unui bandit ves
tit n capital, Calembredaine. Acest bandit a fost
prins n 1661 n timpul luptei de la trgul Saint-Cer-
main'i a fost spnzurat...
. Spnzurat !... exclam Angelica.
391
Nu,' nu,' spuse ncet Desgrez, nu v tulbu
rai, doamn... Nu l-au spnzurat. De fapt, a sc-;'
pat aruncndu-se n Sena i..; s-a necat. I-au gsit'
corpul cu dou livre de nisip n gur i umflat ca
un burduf. Pcat, era un brbat frumos ! Vd c
ai plit ! S revin deci la marchiza ngerilor, dem
n tovar a acestui personaj trist, care era, cum
cred c tii, un ho renumit i un asasin. Condam
nat la galere, evadat i aa mai departe, tot tac
mul. Domnia ei a fost scurt dar edificatoare : fe
meia asta a participat la tot felul de spargeri, ata
curi cu mina armat asupra trsurilor, aa cum
a fost acela asupra fiicei comandantului jandarme
riei. Are mai multe asasinate la activ, printre care
i pe acela al unui arca de la Chtelet, cruia pur
i simplu i-a spintecat burta, v rog s m credei..:
Mintea Angelici ncepea s ias din starea de
amoreal. nelese c era prins n curs. Privirea
i se ntoarse spre fereastra deschis, prin care per
cepea zgomotul fluviului. Sena era acolo Li Evada
rea suprem !
M voi duce drept la fund ! Voi termina cu
aceast lume a brbailor, aceast lume odioas ,;>
Marchiza ngerilor se afla cu Grijuliul n
casa lui Glazer, relu Desgrez. Ea a vzut tot c< a
vzut i el. Ea a...
Dintr-un salt. Angelica se arunc spre fereastr.'
Acolo ns. l gsi pe Desgrez, mai rapid dect ea.'
i prinse ncheieturile i o mpinse pn la scaun
unde o trnti fr menajamente. Expresia feei i se
transformase.
A, nu ! scrni e!. Figuri d-astea nu in la
mine !
Se aplec asupra ei cu o expresie plin de cru
zime.
~~ Acum vorbete, ciripete tot, dac nu vrei
s peti ce n-ai pit. Zi, ce-ai vzut la btrnui
Glazer ?
Angelica l privea fix. n inima ei se nvlm
eau sentimente contradictorii la care se adugau
frica i furia."
Ii interzic s m tutuieti.
Tutuiesc ntotdeauna pe fetele pe care le
interoghez.
Cred c ai nnebunit de tot.
Rspunde ! Ce ai vzut a Glazer ?
S tii c strig dup ajutor !
Poi s ipi ct i place. Casa e locuit de
arcai care n-au voie s intre aici chiar dac aud
c se las cu moarte de om.
Angelica se simi dintr-o dat scldat n sudori
reci.
Nu trebuie s transpir, i spuse. Nicolas spu
nea c sta e un semn ru. Cnd i-e fric, eti pe
punctul s te prbueti.
O palm nprasnic se abtu peste obraz, nu
cind-o.
Ai de gnd s vorbeti ? Ce ai vzut la Gla
zer ?
N-am ce s-i spun 1 Brut ! Las-m s
plec !
Desgrez se apropie din nou de ea. o prinse de
coate, fornd-o s se ridice, dar cu precauie ca
i cnd ar fi fost bolnav.'
Deci nu vrei s vorbeti, frumoasa mea po
rumbi ? spuse el cu tandree neateptat. tii,
nu e prea frumos din partea ta. Vrei cu tot dina
dinsul s m supr ?.,.
O inea acum aproape lipit de el. Foarte ncet
ii trase coatele spre spate; Angelica simi o durere
393
Copleitoare i scoase un ipt strident. Farc un
Clete de fier i smulgea braele. Poliistul o inea
in aa fel nct orice micare ar fi fcut avea im
presia unui cuit ntre omoplai.
Dar ceea ce o fcea s sufere cel mai mult e-
rau degetele lui, a cror presiune ct de mic feea
totul insuportabil.
Hai, vorbete ! Ce ai vzut la Glazer ?
Angelica plutea n nori. Durerea insuportabil
era peste tot : n ceaf, n omoplai, n ale.
i totui nu-i cer cine tie ce mare scofal.
O mic informaie pentru o treab care nici m
car nu te privete, nici pe tine, nici pe tovarii ti
zdrenroi... Vorbete frumoaso; te-ascult. Tot nu
vrei ? Aaaa... pi atunci... i
Fcu o micare imperceptibil i degetele fragile
ale Angelici trosnir. Url. Fr s se emoioneze,
el relu :
S vedem, amicul Grijuliul, la Chtelet, vor
bea de o fin alb... Ai vzut i tu asta ?
Da...
Ce era ?
Otrav... arsenic.
Ah ! tiai chiar c e arsenic ? fcu el rzndj
i i ddu drumul. Dintr-odat devenise vistor i
prea s se gndeasc la altceva. Zdrobit de sufe
rin, ea ncerca s-i revin. Dup cteva clipe, el
se smulse din reveriile sale, o mpinse din nou pe
scaun i, trgnd un taburet, se aez n faa ei.
Acum, c ai devenit mai nelegtoare, nu-i
mai fac nici un ru.
Era foarte aproape de ea i strngea ntre ge
nunchii lui genunchii tremurtori ai Angelici. Ea
i privea palmele mortificate.
394
Uite, ar fi un gest frumos din partea ta s-i
dai drumul la gur.
N-o mai privea. Redevenise confesorul secre
telor sinistre. Ea ncepu s vorbeasc cu o voce
stins.
La Glazer era o camer cu multe retorte..'?
un laborator.
Normal... Toat lumea tie c e spier.
Pudra aceea alb era pe un raft, ntr-o far-,
furie de bronz. I-am recunoscut mirosul de usturoi?
Grijuliul a dat s guste. L-am mpiedicat spunn-
du-i c era otrav.
Ce-ai mai vzut ?
Lng farfuria cu arsenic se afla un pachet
nvelit n hrtie groas, sigilat cu cear roie.
i pe nvelitoare era ceva scris ?
Da : pentru domnul de Sainte-Croix.
Perfect. i pe urm ?
Grijuliul a rsturnat o retort, care s-a spart:
Zgomotul l-a trezit pe proprietarul casei. Noi am
fugit, dar n timp ce traversam holul, l-am auzit
cobornd scara. A strigat : Nanette ! Sau ceva de
genul sta. Ai uitat s nchizi pisicile. Apoi a mai
zis : Dumneavoastr sntei, domnule de Sainte-
Croix ? Ai venit dup doctorie ?
Perfect ! Perfect !
: Dup aceea...
Poliistul fcu un gest dispreuitor.
Dup aceea, nu m intereseaz ! Am aflat
ce m interesa. ncerc s-i nghit saliva, dar
gtul i era uscat ca iasca. ntr-un trziu reui s
articuleze :
. Desgrez... de cnd tii ?
El o privi ironic.
395
C tu eti marchiza ngerilor ? Din noaptea
aceea. Crezi oare c obinuiesc s dau drumul unei
!femei end am pus mina pe ea i mai ales s-i na-
poiez cuitul ?
Deci o recunoscuse ! tia toate treptele decde
rii ei. Spuse precipitat:
Trebuie s-i explic. Calembredaine era un
copil de ran de pe moia noastr..: un tovar din
copilrie. Vorbeam acelai dialect.
Nu-i cer s-mi povesteti viaa ta, mormi
el.
Dar ea se crampon de el, strignd cu o voce
necat de plns.
Ba da... trebuie s-i spun... trebuie s m
nelegi. Era prietenul meu din copilrie. Era rn-
. da ia castel. Apoi a disprut. M-a regsit cnd am
venit la Paris... nelegi. m-a dorit din totdeauna...'
i toi m prsiser... M prsisei i tu... n z
pad. Atunci Nicolas m-a luat. s-a luptat pentru
mine, m-a supus voinei lui... E drept c l-am urm at
dar n-am comis toate crimele de care m acuzi.
Desgrez, nu eu 1-arn oniort pe arcaul Martin, i
jur... N-am omort dect o dat. Da, este adevrat,
l-am omort pe Marele Coesre. Dar am fcut-o pen
tru a-mi salva viaa i pentru a-mi smulge copilul
unui destin oribil.
Desgrez clipi din ochi amuzat i surprins,
Tu l-ai omort pe Marele Coesre, acel Ro-
in-Coeoatul de care toat lumea se temea ?
Da?
El ncepu s rida ncetior.
O, la la ! Ce figur, aceast marchiz a n
gerilor ? Tu, singur ? Cu pumnalul ? H r t!
Ea pli subit. Monstrul era acolo, la doi pai;
prbuit, cu gtul tiat din care nea sngele. Sim-
396
i cum i -vine s vomite. Desgrez o btu uurel pi"
obraz, rznd. |
Hai, hai. nu mai face m utra asta ! Ai un aer'
ngheat. Vino s te nclzesc puin. \
O trase pe genunchi, o strnse puternic n bra,
i apoi i muc buzele cu violen. Ea scoase un
ipt de durere i i se smulse din brae.
Pe negndite i regsise sngele rece.
Domnule Desgrez, spuse, adunindu~i ceeaj
ce i rmsese din demnitate, v-a fi recunosc-3
toare clac ai lua o hotrre n privina mea.1 Ma*
arestai sau m lsai s plec ?
Nici una nici alta pentru moment, spuse de-,
gajat. Dup o mic conversaie ca a noastr, nu ne
putem despri aa. Vei rmne cu impresia c po
liistul este o adevrat brut. Cnd de fapt n a-
numite mprejurri, pot s fiu foarte tandru.
El se apropie de Angelica. Surdea, dar n ochi
i reapruse acel foc mocnit care surprindea pe
figura lui sever. Fr ca ea s poat schia vreun,
gest-de aprare, el o lu n brae, murmurndu-i f
Vino, frumoasa mea slbticiune.
Nu vreau s-mi vorbeti n felul acesta, stri
g ea i izbucni n hohote de plns. Un torent de
lacrimi i de suspine care i rupeau inima i o sufoca.'
Desgrez o ntinse pe pat i rmase cteva clipe
lungi privind-o cu mult atenie. Apoi, cnd vio
lena acestei disperri se mai liniti puin, se apuc
s-o dezbrace. Ea i simi degetele pe ceaf i apoi
aceleai degete i descheiar corsajul rochiei cu o
ndemnare de camerist. Scldat n lacrimi l cu
trem urat de suspine, nu mai avea putere s se
opun. . .. - -
397
Desgrez,' eti un om ru ! hohoti ea:
Ba deloc, micua mea.
Credeam c-mi eti prieten... Credeam... Oh!
Dumnezeule ! Cit snt de nefericit !
Ss ! Sst ! Poftim ce idei i trec prin cap,'
fcu el cu indulgen mustrtoare.
Cu gesturi rapide, i ridic fustele, i desfcu
jartierele, i rul ciorapii de mtase i o desclJ
Cnd ea rmase numai n ernu, se ndeprt
i-l auzi cum se dezbrac la rndul lui, fluiernd,
aruncndu-i cizmele, vestonul i centura n cele
patru coluri ale camerei. Apoi, dintr-o s ritu r ,
ajunse lng ea n pat i trase perdelele.

n penumbra cldu a alcovului, corpul puter


nic i pros al lui Desgrez aprea n rou i negru.
Brbatul nu pierduse nimic din veselia obinuit.1
Hai, fetio! Ce-i mutra asta disperat? S-a
terminat cu plnsul ! Ne vom distra. Vom rde. Vino
mai aproape.
i smulse cmaa de pe ea i n acelai timp i
ddu o palm peste fund att de rsuntoare c ea
sri i, turbat de furie i de umilin, i nfipse
dinii n umrul lui.
Ah ! Ceaua ! strig el. Asta merit o mic
corecie !
Dar ea continua s se zbat strigndu-i cele mai
triviale njurturi pe care le putea gsi. Folosi tot
vocabularul Polonezei lui Calembredaine i Des
grez rdea ca un nebun. Strlucirea acestui rs si
a dinilor albi, mirosul de tutun care se amesteca
cu aceast transpiraie brbteasc i tulburau sim
398
urile. Era sigur c-1 urte pe D esgrez i c i
dorete moartea. i striga c-1 va-njunghia cu cu
itul. dar el rdea i mai tare. ntr-un trziu. reui
s-o imobilizeze sub el i-i cut cu lcomie gura.
Srut-m, i spunea. Srut-1 pe copoi, hai..',1
Fii asculttoare, altfel i rad o palm, de-o s-o ii
minte trei zile... Srut-m... Snt sigur c tii s
srui foarte bine...
Ea nu mai putea rezista ordinelor imperioase
ale acestei guri care i muca buzele fr mil la
fiecare refuz al ei. i ced. Ced att de bine nct,
cteva clipe mai trziu, dorina o arunc, orbete,'
ctre acest corp care o nvinsese. i lupta lor lu
un alt sens, acela a luptei eterne a zeilor i nimfe
lor n pdurea Olimpului. Veselia lui Desgrez - n
dragoste era uluitoare i se ti-ansmise Angelici ca o
febr. i spunea c Desgrez o trata cu o lips to
tal de respect, aa cum nimeni n-o tratase, nici
chiar Nicolas, nici cpitanul. Dar, cu capul rstur
nat pe marginea patului, ea se auzea rznd ca orice
fetican care se zbenguie, i era foarte cald. Cor
pul scuturat de frisoane se destinse subit.
n acel moment, brbatul o trase lng el, cu
un bra autoritar! O clip ea ntrevzu o masc
diferit ; pleoapele cob'orte, seriozitatea pasionat
i concentrat de pe care orice urm de cinism sau
ironie dispruse sub impulsul unui alt sentiment;
mai puternic i unic. n clipa urmtoare ea simi
c i aparinea. i el rdea din nou, un rs slbatic
i plin de pofte nedomolite. Nu-l plcu. n clipa
asta avea nevoie de tandree i gingie. Un amant
nou trezea mereu n ea, la prima mbriare, un
reflex de mirare i de team, chiar dezgust.
Excitaia ei ncet la fel de subit. O indiferen
ca de plumb o cuprinse. Se ls luat, inert, dar
399
el pre s nu se formalizeze. Avu impresia c o
folosea ea pe orice alt femeie. Atunci ncepu s
plng, rostogolindu-i capul de la dreapta la stnga.
Las-m... las-m !
Dar el se ncpn ca i cnd ar fi vrut s-o
epuizeze complet. Totul se ntunec. Tensiunea ner
voas care o susinuse n ultimele zile ced n faa
unei oboseli zdrobitoare. Nu mai putea. Era la ca
ptul forelor, lacrimilor, voluptii...

Trezindu-se, se vzu ntins pe patul rvit,


cu braele i picioarele aruncate n lturi ca o stea
de mare, n poziia n care o surprinsese somnul.
Perdelele patului erau trase. O raz de soare se
juca pe dalele podelei. Auzea zgomotul Senei ntre
arcadele podului Notre-Dame. Se mai auzea un
zgomot, mai apropiat, un fel de scrit continuu
dar discret. ntoarse capul i l vzu pe Desgrez
scriind la masa lui de lucru. Purta peruc i un
jabou alb i scrobit. Prea foarte calm i absorbit
de ceea ce fcea. Ea l privi fr s neleag. A-
mintirile i erau foarte confuze. Trupul i se prea
de plumb i capul foarte uor. i ddu seama de
poziia ei lipsit de pudoare i i strnse picioa
rele. n acest moment Desgrez i nl capul. V-
znd-o treaz, ls pana pe mas i se apropie de
pat.
Cum te simi ? Ai dormit bine ? ntreb el
cu o voce curtenitoare dar i foarte natural.
Ea l privi cu un aer buimac. Nu era sigur de
el. Unde oare l-a vzut nfricotor, brutal, desfr-
nat ? n vis, fr ndoial.
Am dormit ? ntreb. Crezi c am dormit ?
De ct timp ?
400
Dup mine, snt trei ore de cnd am n fa
acest tablou ncnttor.
Trei ore ! repet Angelica tresrind i tr-
gnd cearceaful ca s-i acopere goliciunea. Dar e
ngrozitor ! i ntlnirea cu domnul Colbert ?
i-a rmas o or s te mbraci.
i Desgrez se ndrept spre camera alturat.
Am aici o camer de baie confortabil i tot
ceea ce trebuie pentru toaleta doamnelor ! Farduri;
parfum uri, alunie i tot dichisul. Se ntoarse i-
nnd de bra un halat de cas din mtase, pe care
i-1 arunc.
Pune-i asta i grbete-te, frumoasa mea.
Un pic zpcit i avnd impresia c se mic
intr-o atmosfer vtuit, Angelica ncepu s se
spele i s se mbrace. Toate lucrurile i erau pliate
cu grij i aezate pe un cufr. n faa unei oglinzi
se afla o ntreag armat de fleacuri femeieti care,
surprindeau tocmai prin prezena lor n locuina
unui burlac : borenele cu pudr alb i roie, negru
pentru pleoape i o sumedenie de flacoane cu par-
fumuri de tot felul.
Memoria i revenea puin cte puin. Nu fr
greutate, pentru c nu~i putea pune ordine n ghi-
duri. i aminti de palma rsuntoare pe care i-o
dduse poliistul i care aproape c o fcuse s le
ine. Oh ! Era de neimaginat ! O tratase ca pe o
trf, fr urm de respect. i mai tia i c ea era
marchiza ngerilor. Ce avea s se ntmple acum
Auzi din nou scrind pana de gsc. Pe nea
teptate, Desgrez se ridic i o ntreb :
Te descurci singur ? Pot s-i servesc de
camerist ? i fr s atepte rspunsul ei, intr
i ncepu s-i nnoade cu dexteritate cordonul fustei.1
401
Angelica nu tia ce s mai cread. Amintiri- .
du-i de mngierile lui, se simi paralizat de jen.
Dar se prea c Desgrez se gndete la cu totul alt
ceva. Ar fi putut crede c a visat dac oglinda nu
i~ar fi reflectat propria ei imagine de femeie senzu
al i satisfcut, cu cearcne de oboseal i pl
cere. cu buzele umflate de mucturi i srutri.'
Ce ruine ! Pn i pentru cei mai puin cunosc
tori, faa ei purta semnele zbenguielilor violente
n care o antrenase Desgrez.
Mainal, i pipi buzele care continuau s-o ard
aproape dureros. In oglind, privirea i se ncru-
ci cu a lui Desgrez, care schi un zmbet.
Ei, se cam vede, spuse el. Dar n-are impor
tan. Personajele serioase cu care te vei ntlni vor
fi cu att mai subjugate... i poate chiar invidioase.
Fr s rspund, ea reui s-i aranjeze buclele
i s-i lipeasc o aluni fals pe unul din pomei.
Poliistul i ncinsese sabia i i lua deja pl
ria... Acum era cu adevrat elegant, dei inuta sa
pstra nc ceva sumbru i auster.
Urci treptele sociale, domnule Desgrez, spuse
Angelica forndu-se s-i imite dezinvoltura. Iat
c acum pori sabie, iar apartamentul dumitale a-
rat, cum s zic, foarte parizian.
Primesc mult lume i societatea evolueaz
n mod ciudat. E vina mea c pistele pe care le
cercetez m duc mereu puin mai sus ? Sorbonne
mbtrnete. Cnd va muri, n-o s-l nlocuiesc, pen
tru c pe cei mai mari asasini ai veacului nostru
nu trebuie s-i mai caut prin mahalalele noroioase
ci n alte locuri, unde un cine n-are voie s mute.
Pru c reflecteaz cteva clipe i adug :
n marile saloane, de exemplu... Sntei gata,
doamn ?
Angelica i lu evantaiul i fcu semn c da.
402
: Trebuie s v dau napoi plinii ?
Care plic ?
Acela pe care mi l-ai ncredinat cnd ai
venit aici.
Tnra femeie ncrunt din sprncene. Apoi,
brusc, i aminti i o uoar roea i apru n o-
braji. Era oare vorba de plicul coninnd testa
mentul ei i pe care i-1 nmnase lui Desgrez dup
care urma s se sinucid ? Ce departe i se preau
acum toate astea !
S se sinucid ? Ce idee caraghioas ! Oare pen
tru ce voia s se omoare ? Momentul nu era bine
ales. Acum cnd pentru prima oar de atia ani
era pe punctul s-i vad realizate toate planurile,
cnd l avea pe regele Franei la bunul ei plac, cnd...
Ar fi fost chiar culmea !
Da, da, spuse nerbdtoare. napoiaz-mi-U
El deschise cufrul i i ntinse plicul sigilat.1
Dar cnd Angelica ntinse mna s-l ia, Desgrez l
reinu un moment. Ridic ochii spre el, ntreb
toare. Poliistul avea din nou acea privire cu re
flexe roii care prea s ptrund n strfundurile
sufletului ei.
Ai vrut s mori, nu-i aa ?
Angelica l privi ca un copil vinovat, apoi ddu
afirmativ din cap.
i acum ? urm el sfredelind-o cu privirile.'
Acum ?... Nu mai tiu. n orice caz, nici nu
m gndesc s nu profit de slbiciunea acestor
domni i s nu obin ce mi trebuie. Ocazia e unic
i snt convins c dac reuesc s lansez ciocolata
mi voi reface averea.
E perfect. Aa te-nv !
El i lu plicul i ndreptndu-se spre cmin, l
arunc n foc. Cnd i ultima foaie se transform n
cenu, reveni lng ea, mereu calm i surztor.
403
Desgrez, murmur ea, cum ai ghicit
- Oh ! Draga mea, exclam el rznd, crezi
oare c sini att de prost ca s nu gsesc suspect
faptul c o femeie vine la mine. cu un aer de nu
c. nepudrat, nerujat, nesmcuit, nimic, i-mi
povestete cum c este ateptat de un tnr ga
lant pentru o plimbare la galeria Palatului ? n
plus...
Pru c ezit o clip.
Te cunosc prea bine, relu el. Am vzut
imediat c ceva nu e n regul, c e ceva grav i
c trebuie acionat repede i energic. Avnd n ve
dere inteniile mele prieteneti, sper c m vei
ierta c v-am brutalizat, nu-i aa doamn ?
Nu tiu nc, spuse ea, cu o oarecare ran
chiun. S m mai gnclesc. Se simi umilit. Dar
n acelai timp, i spunea c n toat lumea asta
nu avea un prieten mai bun. El adug :
n ceea ce privete informaiile pe care mi
le-ai dat... cu atta bunvoin, nu v facei pro
bleme. mi snt preioase, e drept, dar n-au fost
dect un pretext. Le pstrez. Totui, am i uitat
cine mi ie-a furnizat. nc un sfat, doamn, dac
permitei unui modest copoi s v dea aa ceva :
privii mereu nainte. Nu mai privii niciodat na
poi. ncetai s mai privii n trecut. Evitai s mai
rscolii cenua... Acea cenu care a fost mpr
tiat n vnt. Pentru c de fiecare dat cnd vei
mai face aa ceva, vei vrea s murii. Iar eu n-am
s pot fi m ereu-prin preajm ea s v trezesc [
timp...
*
* *

Mascat i, din exces de pruden, legat (a


ochi, Angelica fu condus ntr-o trsur cu perde-
404
lele trase pn la o csu din mahalaua Vaugirardj^
Nu i se scoase banda de la ochi dect ntr-un salon'
luminat de cteva fclii, n care se gseau patru sau*
cinci personaje cu peruc, foarte tacticoase l care"
preau puin contrariate s-o vad.1
Fr prezena lui Desgrez, Angelica s-ar fi te
mut de o curs din care ar fi urmat s nu mai ias
dect moart. Dar inteniile lui Colbert, un burghez
cu o figur rece i sever, erau sincere. Ca ran
mburghezit, el dezaproba mai mult ca oricine dez
mul i cheltuielile nobililor de la curte i era
perfect de acord cu cererea bine fondat pe care
Angelica o adresa regelui.
Suveranul nsui fusese de acord cu cererea ei.1,
Constrns, trebuia s recunoasc, de scandalul pro-1
\7ocat de pamfletele Poetului de pe Pont-Neuf, dar]
fusese de acord.
Angelica ghici imediat c toate tratativele a-
; cestea erau numai de form. Poziia ei era exce
lent. Cnd. dou ore mai trziu, prsea adunarea;
avea promisiunea acestor domni c o donaie de
fcincizeci de mii de livre avea s-i fie fcut din
caseta personal a regelui pentru reconstrucia ta
v e rn e i ,,Masca Roie. Patentul pentru fabricarea
"ciocolatei, acordat lui Chaillou-tatl urma s fie
reconfirmat. De data aceasta, Angelica va figura
nominal n patent i nu va ine de nici o corporal ie.'
i t i mai erau acordate tot felul de nlesniri pentru
obinerea materiilor prime. n fine, cu titlul de
reparaie, ea cerea, pentru ea nsi, s devin pro
prietara unei aciuni a Companiei Indiilor Orien
tale. ce se nfiinase de curnd. Aceast ultim clau
z i surprinse pe interlocutori. Dar aceli domni
ai finanelor, vzur c tnra femeie cunotea la
perfecie afacerile. Angelica mai sublime faptul c
ntruct comerul ei era interesat n mod special de
405
mrfurile exotice, Compania Indiilor Orientale nu
putea dect s se laude cu o client care avea iot
interesul ca sus-numita companie s prospere i s
fie susinut de cele mai mari averi ale regatului.
Domnul Colbert recunoscu, bombnind., c re
vendicrile acestei tinere persoane erau n mod
evident ndrznee, dar pertinente i ntemeiate."
n ansamblu, i se acord totul. n schimb, zbirii
domnului dAubrays, locotenent de poliie, trebuiau
s se deplaseze la o cocioab situat n plin es
pentru a lua cufrul ascuns acolo n secret i um
plut cu pamfletele care conineau numele marchi
zului de La Valliere, al cavalerului de Lorena i al
lui Monsieur, fratele regelui.
n aceeai trsur cu perdelele trase care o rea
ducea la Paris, Angelica ncerca s-i rein bu
curia. I se prea indecent s se simt fericit, mai
ales cnd se gndea din ce nenorociri ieise acest
triumf. Dar, n sfrit, dac totul se va derula aa
cum se convenise, atunci nimic n-o va mpiedica s
ajung, ntr-o zi, una din femeile cele mai bogate
din Paris. i, cu bani, va putea urca din nou pe
scara social. Va merge la Versailles, va fi prezen
tat regelui, i va regsi rangul, iar bieii ei vor
fi crescui ca toi tinerii seniori.
La ntoarcere n-au mai legat-o la ochi, pentru
c afar se nnoptase. Se afla singur n trsur,
dar tot fcnd calcule i visnd, drumul i s-a prut
mai scurt. Auzea n jurul ei zgomotul copitelor unei
mici escorte.
Brusc, trsura se opri i una din perdele fu ri
dicat din exterior. La lumina unui felinar, vzu
figura lui Desgrez, aplecndu-se spre portier. Era
clare.
V las aici, doamn. Trsura v va duce
pn acas. Peste dou zile, cred c voi reveni pen-
406
tru a v nmna ceea ce vi se datoreaz. Totul 1
mers bine ?
Aa cred. Oh ! Desgrez, e minunat. Dac
reuesc s lansez ciocolata, snt sigur c voi fi
bogat.
Vei reui. Triasc ciocolata ! spuse Des
grez. i scoase plria i nclinndu-se, i srut
mina, poate ceva mai mult dect cerea politeea.
Adio,' marchiz a ngerilor ! opti el abia
auzit.
Ea zmbi uor.
Adio, copoiule !

Crnarul din piaa Grve lua puin aer n


faa magazinului. Era n primele zile ale primverii.
Cerul se arta luminos. Nu era nici un spnzurat;
nu se fceau pregtiri pentru nici o execuie iar de
partea cealalt a Senei turnurile de la Notre-Dame
se profilau pe un cer albastru, nesat de stoluri de
ciori i porumbei.
Aerul era aa de pur c de la magazin, se putea
auzi tic-tac-ul morii de ap a meterului Hughes
din josul fluviului. Nu prea era lume n pia n a-
ceast diminea. Se vedea c postul Pateiui nu
era departe. Oamenii ncepeau s mearg mai pu
in grbii i s afieze o figur trist ca i cum ar
fi fost vorba de o catastrof i nu de datoria de a
se sacrifica o dat pe an pentru Mntuitorul Nostru.'
Sigur c meterul Lucas, crnarul, va trebui s
nchid dugheana pentru cteva sptmni. Va pier
de bani i nevast-sa va fi furioas, scondu-i pe
407
nas toate relele acestei lumi. Dar pocina e po
cin ! Cum i imaginau unii cretini c pot s se
pociasc fr s sufere ? Meterul Lucas, in su
fletul lui, mulumea sfintei biserici c a legiuit
postul acesta care-i ngduia s-i asocieze crampele
lui de stomac cu durerile lui Isus Hristos pe cruce.
Tocmai atunci o caleac destul de frumoas
intr n pia i se opri la civa pai de crnrie.
Din ea cobor o femeie, o femeie foarte frumoas
i pieptnat dup ultima mod a doamnelor din
cartierul Marais : prul scurt, n bucle mici i strivi
se, cu dou bucle mai lungi alunecnd n lungul
gtului pentru a i se odihni graios pe piept. Me
terul Lucas vedea n asta nc un semn al nebuniei
vremurilor : femeile i tiau prul, aceast podoa
b graioas pe care le-o dduse Dumnezeu. Se
gndea cu groaz la clipa cnd nevast-sa sau chiar
fiica lor, Jeanine, i va tia prul pentru a le imi
ta pe doamnele din lumea mare.
Chiar n timpul foametei din 1658, atunci cnd
b an ii. lipseau aproape cu desvrire n casa lor,
meterul Lucas nu fusese de acord ca nevasta lui
s-i vnd prul afurisiilor de peru.chieri, mereu
dornici s-i satisfac pe nobili. Lumea se ntorsese
pe dos : femeile i tiau prul pentru a-1 pune pe
capetele brbailor! Ptiu, Doamne apr i pzete!
Femeia privea firmele i prea s caute ceva
anume. Cnd se apropie de crnrie, meterul
Lucas o recunoscu. Intr-o zi cineva i-o artase pe
cucoana asta n cartierul Halelor unde avea ea
singur dou depozite de mrfuri. Nu era o doam
n de calitate cum te-ar fi putut face s crezi mer
sul i frumuseea vemintelor ei ci doar una din
cele mai bogate negustorese din Paris, o oarecare
doamn Morens. Pentru c avusese fericita idee
de a lansa moda ciocolatei, fcuse avere. Acum,1
408
conducea ciocolateria La Pitica Spaniol", din cnrd
tierul Saint-Honore i era proprietara mai mu.:.ir.
restaurante i taverne renumite. Pusese pe roate,'
cu o min priceput, alte cteva afaceri mai mo
deste, dar prospere, cum era aceea a trsurilor de
cinci gologani i a dughenelor din trgul Saint-Ger
maine i deinea monopolul comerului cu psri
exotice de pe cheiul Tbcriilor. Patru din corner-;
cianii care ntovreau curtea n deplasrile ei,'
i plteau dividente grase.
Se spunea c e vduv, plecat de jos. dar att
de priceput n afaceri nct i celor mai impor
tante personaje ale finanelor, pn la nsui dom-,
nul Colbert le fcea plcere s discute eu ea.
Amintindu-i de toate acestea; meterul Lucas
i scoase boneta i se nclin adnc pe ct i permi-j
tea pntecul lui rotund. _ *'
Aici locuiete jupn Lucas, crnar la firma
Sfm tul Anton ? ntreb ea.
Chiar eu snt, doamn, cu ce v pot servi?
Dac ai vrea s intrai n umila mea dughean..:
Meterul o lu nainte, mirosind deja o comand
important.
Am nite caltaboi grozavi, nite crnai mai
plcui ochiului dect agatele i mai gustoi dect
nectarul, o pas tram care d gust supelor chiar, \
dac pui numai o bucic uite attica. Mai am i j
un jambon rou o minune, care... V
tiu... tiu c tot ce fabricai este excelent,1
vi s-a dus vestea, metere Lucas, l ntrerupse ea
cu amabilitate. i am de gnd s v trimit ct de
curnd un biat ca s ia comanda. Dar acum am
venit pentru altceva... Cum s v spun... Am o da
torie la dumneata, metere Lucas, o datorie de a-
cum muli ani, pe care nu mi-am achitat-a pn
acum.
409
O datorie ? repet crnarul surprins.'
Privi mai cu atenie ochii frumoi ai interlo
cutoarei sale, apoi cltin din cap, convins c ni
ciodat nu schimbase mcar un cuvnt cu cucoana
asta frumoas de pica.
Ea rse.
Ba da. i datorez plata pentru vizita unui
spier pe care dumneata l-ai adus s ngrijeasc o
biat fat bolnav ce se prbuise n pragul casei
dumitale... acum aproape cinci ani.
Asta nu m lmurete de loc cine sntei,
spuse el pe un ton de om cumsecade. Cci mi se
ntmpl adesea s ngrijesc de oamenii care cad
bolnavi la ua mea. Cu tot ce se ntmpl n Piaa
Grve mai bine a fi devenit clugr ospitalier dect
s deschid o crnrie. Piaa asta afurisit nu este
un loc pentru oamenii care vor s triasc lini
tii. n schimb, avem mult distracie. Povesti
i-mi cum s-au petrecut lucrurile, ca s-mi rea
mintesc.
Era o diminea de iarn, spuse Angelica cu
o voce care se altera n ciuda voinei ei. Era exe
cutat un vrjitor prin ardere pe rug. Eu am vrut
s asist la execuie, am venit, dar am fcut o gre
eal, pentru c erm nsrcinat i chiar aproape
de soroc. Focul m-a ngrozit. Am leinat i mi-am
revenit n casa dumitale. Apoi, ai adus un medic
i un spier.
Da ! Da ! Acum mi reamintesc.
Sursul cald dispruse de pe faa lui. O privea
pe Angelica cu o expresie perplex, n care mila
se amesteca cu puin team.
Deci dumneavoastr sntei, spuse el ncet.
Srman femeie !
Angelica simi cum roete. tia c aceast n
cercare i va trezi amintiri dureroase. i promi
410
sese s nu mai arunce nici o privir n tre c u i
s-i replice fr ncetare c era Dona Morens,
posesoarea unei averi solide i cu o reputaie aproa
pe fr pat. Dar exclamaia acestui om curajos i
eliber toate emoiile adine reinute i ea se revzu,'
pierdut n mulime, mpins i strivit din toate
prile, att de vrednic de mil cu ochii ei speriai
i cu trupul deformat de sarcin n gerul cumplit...'
Se ridic, netezindu-i fusta de tafta albastr
i dantelele care se nfoiau la ncheieturile fine or
nate cu brri preioase: Spuse; ncercnd s su-
rd :
Este adevrat; La vremea aceea eram o fe
meie srman iar dumneata, metere Lucas, m-ai
ajutat foarte mult. Dar de atunci, viaa s-a artat
mai bun cu mine i astzi pot s-i mulumesc.
Spunnd asta, scoase o pung grea din piele pe
care o pregtise i o puse pe mas. El continua s-o
priveasc cu un aer atent i nencreztor.
Eliza ! Ia vino puin.ncoace ! strig el peste,
umr. 1]
Crnreasa se apropie i se nclin.' Auzise
toat conversaia: ^ >
Categoric v-ai schimbat m u lt! spuse ea?
Dar v-a fi recunoscut dup ochi. Soul meu i cu
mine ne-am reproat de multe ori c v-am lsat
s plecai n starea n care erai i ne-am dorit
mereu s v regsim.;
Cu att mai mult cu ct.T?
... ne-am gndit dup aceea c ar fi trebuit
s v spunem ideea noastr.
77. asupra a ceea ce se petrecuse nainte:
b. i c fceai parte din familie..;
Cei doi preau foarte ncurcai i vorbeau n-
trebndu-se din priviri, rspunzndu-i ca ntr-o
litanie.
41T
- Care familie ? ntreb Angelica emoionat.
Din familia vrjitorului, v cer iertare.
fi- Tnra femeie neg din cap, ncercnd s fac
pe indiferenta.
Nu, nu eram din familie.
Se ntmpl adeseori. Vin multe femei la
execuii i unele lein n faa uii mele. Dar, n
acest caz... dac nu facei parte gin familie...
Ce mi-ax fi spus dac a-fi fcut parte din
familia lui ?
Sfnt Fecioar ! Ceea ce s-a petrecut n
dugheana crmaruui de ia Via Albastr, vecinul
nostru, cnd crua s-a oprit i l-au eobort pe vr
jitor ca s-i dea ceva s bea nainte de urcarea
pe rug..5!
i ce s-a ntmplat atunci?
Brbatul i femeia se uitar ncurcai unul la
altul,
Ah ! Vedei, spuse jupn Lucas, snt lucruri
care nu pot fi spuse la oricine... adic, vreau s
spun, la oameni strini de ele. Numai un singur
membru al familiei sale ar putea fi interesat... dar
dac nu-1 cunoatei...
Angelica privea de la unui la altul. Pe faa lor
nu vzu dect buntate i bunvoin naiv,
Ba da, l cunoteam, murmur ea cu o voce
sugrumat, Era..; soul meu!
Crnam l ddu din cap.
\ - Am bnuit. Atunci, ascultai.
! Ateapt... spuse nevast-sa.
j Femeia se duse la u, o ncuie cu grij i trase
obloanele la galantarul n care se etala marfa pentru
a atrage trectorii. In penumbra impregnat de
mirosuri ispititoare de crnai, jambon i slnin;
Angelic, cu inima btndu-i nebunete, se ntreba
ce destinuire urma s aud. Venise la crnar
412
fr nici un gnd ascuns. i reproase adeseori c
nc nu-i piaLi.se datoria fa de aceti oameni de
isprav care o ajutaser. Dar amnase mereu mo
mentul, tem'ndu-se parc de ceva nelmurit. Ce-ar
fi putut ei s-i mai spun i ea s tie ?...
...Oare clul nu aprinsese rugul ?... Oare corpul
lui Geoffroy de . vrac nu arsese i cenua nu fu-'"
sese mprtiat in vnt ?...
Jupn Gilbert, crciumarul, el ne-a poves
tit. explic crnarul. Ne-a m rturisit totul ntr-o
sear cnd buse ceva mai mult i taina l apsa
prea tare pe suflet. Dup aceea, ne-a pus s jurm
c nu vom repeta cele auzite deorece, cu astfel de
lucruri, riti s te gseti ntr-o sear cu beregata
tiat. Ne-a spus c n ajunul execuiei, au venit
s-l caute nite oameni mascai care i-au oferit o
pung doldora cu aur. Ce vroiau n schimb ? Ca
meterul Gilbert s le pun la dispoziie toat ta
verna pentru dimineaa de a doua zi. Evident c,
n dimineaa unei execuii, o tavern n piaa Grve
face afaceri foarte bune. Dar banii care se gseau
n punga aceea depeau de trei ori ceea ce ar fi
putut el sa ctige i jupn Gilbert om e i el. nu ?
Atunci le-a spus :
S-a fcut, la draeu, simii-v ca acas ! A
doua zi, cnd vljganii ia mascai au venit iar;'
Gilbert a tras obloanele i s-a retras n camerele
din spate cu toat familia i servitorii. Dar din cnd
n cnd, ca s le mai treac de urt, priveau cu
rndul printr-o gaur n perete ca sa vad ce f
ceau mascaii la el n prvlie. i aia e, c nu f
ceau nimic. Stteau la mas i aveau aerul c a
teapt ceva. Unii erau fr masc, dar Gilbert nu-i
cunotea. Trebuie s v spun c el cam bnuia mo
tivul pentru care i se ceruse taverna. Sub aceasta
se afl nite beciuri ct toate zilele, care cic ar fi;
413
ht-, tocmai de pe vremea romanilor, i exist chiar
i o subteran pe jumtate prbuit care duce de-a
dreptul la malurile Senei. ntre noi fie vorba, Gil-
bert a mai folosit i el cteodat subteranele astea
ca s aduc butoaiele cu vin fr s mai plteasc
drepturile acelor domni de la primrie, dar asta
pe noi nu ne privete, nu e treaba noastr. Aa
c n-a fost mirat cnd i-a vzut pe oamenii ia
ridicndu-se i sltnd chepengul de la propria lui
pivni. Asta se ntmpla taman n clipa cnd c
rua cu condamnatul sosea la rspntia strzii Cu-
itarilor, unde d n pia. Toat lumea era la fe
restre, afar de Gilbert al nostru care sttea cu
ochiul lipit de perete pentru c l interesa ce se
petrecea n prvlia lui. A vzut cum din pivni
au mai ieit nc vreo civa ini, unii de-au adus
un pachet destul de lung, bgat ntr-un sac... Ce
era-n pachetul la el n-a avut cum s vad, firete,'
dar i-a zis :
Pe legea mea dac n afurisitul la de sac nu
e taman un m o rt! Afar lumea tropia, rcnea,'
chiuia, cum se-ntmpl la zile de-astea. Crua a-
junsese n faa tavernei La Vi Albastr i nu
mai putea nainta din cauza mulimii. Meterul
Aubin striga i ajutoarele lui izbeau n stnga i-n
dreapta cu biciul, dar tot degeaba, c nu folosea
la njmic, nimeni nu fcea un pas. Ateptnd ca lu
crurile s se lmureasc, meterul Aubin cic pn
una-alta hai s intre n tavern i s-i mai nt
reasc muteriul cu un pic de rachiu, s nu moar
prea repede. C se mai ntmpl cu cte unii. De
obicei bea i el i ajutoarele cte o duc, s mai
prind puteri. C doar vorba aia, nu-i uor lucru
s fii clu i trebuie s-i ridici cu ceva moralul,1
nu ? Ei, i cnd s-a deschis ua Gilbert l-a vzut
bine pe condamnatul pe care l crau pe brae.'
414
Purta o cma alb -ptat de snge i avea nite
plete negre i lungi de mturau podeua... mi cer.
iertare, doamn, tot ce v povestesc v face ru.'
Femeie, ia du-te i adu sticlua aia cu sruri.
Nu, v rog, continuai, implor Angelica,
cltinndu-se.
De fapt, nu mai e mare lucru de spus. Chiar
o mrturisete. N-a vzut nimic. nuntru era n
tuneric. l auzea pe meterul Aubin strignd pentru
c nu era nimeni s-i dea de but. Arcaii de afar
aprau ua. L-au aezat pe condamnat pe o mas.'
i ce fceau ceilali, brbaii mascai?
Stteau n picioare sau erau aezai, cine
poate ti ? Era ntuneric. Gilbert spune mereu :
n-am vzut nimic. Dar tot el nu poate s-i scoat
din cap un gnd : c sacul care a plecat din taver
n nu mai avea acelai coninut ca la venire i c..,'
primul cadavru, l de l-au scos din pivni, la a
fost ars pe rug n dimineaa aia n piaa Grve.
Cam asta ar fi.
Angelica i trecu o mn peste frunte. Istori
oara i se prea nebuneasc i se ntreba de ce i-o
povestiser. Nu reuea s-i dea seama de semni
ficaia ascuns a ntregii poveti. ncet, ncet, o ra
z de lumin ptrunse n mintea ei nceoat.'
Poate c Geoffrey nu era mort !
Dar se putea una ca asta ? l vzuse arznd, o
siluet nalt, legat de stlp. i ea rmsese sin-,
gur, prad tuturor... Niciodat nu apruse o lumi
n n noaptea n care se scufundase, nici un cu-
vnt, nici un mesaj, nici un semn... Geoffrey n
via ! i ea trebuise s atepte mai mult de cinci
ani pentru ca o aluzie la acest miracol s ajung p-
n la ea... din gura unui crnar care, dup cum
singur mrturisea, nu vzuse nimic i care nu f
415
cea altceva dect s repete cuvintele unui beivan.?.'
Ce nebunie!
Geoffrey n via !... Ar putea s-l revad, s-l
ating. S-i revad faa plin de taine, fascinant,
unic, faa lui nfiortoare i att de frumoas V
Unde era ? De ce nu s-a ntors la ea pn acum ?
Ah ! Nu s-a ntors pentru c e mort ! Da, mort !
Nu exist nici o speran...
Linitii-v, doamn, spuse cu mil crn-
reasa. Nu mai tremurai aa. Toate astea nu snt
dect presupuneri. Poftii, bei puin vin.
Vinul era foarte tare i i fcu foarte bine. Res
pir adine de dou sau trei ori i i regsi stp-
nirea de sine. ns se simea sfrmat ca dup o
boal scurt dar violent.
Cu tristee, ridic privirile spre cei doi :
Ceea ce mi povestii este foarte ciudat, e a-
devrat. Dar cum s le interpretez ? Dac ar fi
avut loc o substituire, meterul Aubin ar fi observat
imediat cnd i s-a pus condamnatului cagula nea
gr nainte de a-1 lega pe rug. Doar dac ar fi fost
pltit pentru complicitatea lui... Dac l-ai fi v
zut pe clu mcar o singur dat de aproape cum
l-am vzut eu. ai nelege c aa ceva nu se poate
n ruptul capului.
Cei doi soi schiar un gest de neputin.
Noi nu tim nimic n plus, srman doamn!
Ne-am gndit c v-ar interesa. Vorbeam adesea;
uite, chiar acum vreo sptmn vorbeam cu bar
ba i:u-meu : vDe ce srmana fata aia micu n-a
mai venit pe-aici ? Poate c povestirea noastr ar
putea s-i dea un strop de ndejde, cine tie ?'
Cinei ani ! murmur Angelica. i nimic n
tot acest timp ! Dac Geoffrey a avut prieteni de
votai pentru a-1 smulge astfel din minile clului;
prieteni destul de bogai ca s plteasc o sum att
418
de mare net s-l nmoaie pe meterul Aubin, de '
ce nimeni nu mi-a dat nici un semn pn acum t
Nu, asta-i doar o nebunie !
Se ridic. i tremurau picioarele. Arunc o pri
vire nelinitit interlocutorilor ei.
De ce mi-ai povestit toate acestea ? Avei
de gnd s m trdai ? 1
Deloc ! Drept cine ne luai, micu doamn ?
Atunci pentru ce ? Vrei mai muli bani ?
V-ai pierdui: capul ! spuse rotofeiul crnar
ridicndu-se cu un aer de demnitate. mi place s
fac cte un bine aproapelui meu, atta tot. i cu
cit m gndeam mai mult la treaba asta, cu att
eram mai sigur c are' nite fileuri anume i c tre
buia s-o aflai.
i ridic ochii cu devoiune spre statuia Sfintei
Fecioare.
O rog mereu pe Preacurata s-mi inspire ges
turi de adevrat buntate, de acea buntate care
este i cu folos i binefctoare i nu de aceea care
se proclam i umilete pe cel care o primete.
Dac eti un aa de bun cretin, ar fi tre
buit s te bucuri de moartea unui vrjitor,
Eu nu m bucur de nici o moarte, murmur
crnarul, ai crui ochi albatri nfundai n gr
sime strlucir de o lumin curat. Fiecare om, n
faa morii, nu este dect un suflet n primejdiei
Pentru fiecare condamnat care a trecut prin aceas
t pia m-am rugat Sfintei Fecioare s-l mntu
iasc astfel net s aib timp s se rscumpere, sau
s triasc mai frumos, dup ce i-a dat seama c
este un nimic n faa veniciei. i, uite c de multe
ori rugmintea mea este ascultat ; fie c un mesa
ger al regelui aduce graierea, fie... aa cum s-a
ntmplat nu cu mult timp n urm, izbucnete o
rzmeri n timpul creia cei trei condamnai pot
' 41 ?
14 Angelice i drumul spre Versatile
s-o tearg.;: Astea snt lucrurile care m bucura
pe mine cel mai mult...
Mama Lucas se duse s deschid obloanele. La
lumina soarelui care intra din nou, pe faa crn-
arului nu se citea dect sinceritate. Angelica, pe.
care experiena o nvase s cunoasc oamenii, nu1
descoperi nici o urm de ipocrizie la acest om care
prea de toat isprava.
De ce eti aa de bun ? ntreb ea nedume
rit. Oamenii din breasla dumitale snt aspri, au
suflete de piatr. Nu fac nici un serviciu dac nu
le iese i lor ceva.
i de ce n-a fi bun ? rspunse ernarul cu
exuberana unui copil. Viaa-i aa de scurt, doam
n, iar eu n-am chef s renun la buntile raiului
pentru cteva escrocherii sau ruti care doar m-ar,
face ceva mai bogat sau mai puternic dect ceilali.'
Ctig eu ceva la treaba asta ?
*
sic *

Prsndu-i, Angelica ddu drumul trsurii i se


ntoarse pe jos pn la piaa Regal i.
Se simea slbit, dar simea nevoia s fac
micare ca s-i limpezeasc gndurile. Merse de-a
lungul Senei pe un chei nou-construit i care mr
ginea domeniul Celestinilor. Spalierele acestei fru
moase grdini mnstireti ncepeau s se mpodo
beasc cu frunze i crengi de un verde ginga. Pu
blicul se putea plimba prin grdin. Porile nu se
nchideau dect toamna, cnd strugurii i ispiteau
pe vizitatori, i se redeschideau dup cules. j
Angelica intr n grdin i se aez sub una
din bolile de verdea. Venea adesea n acest locj
, x) Actualmente, piaa Voseges (n. aut.)
'418
mpreun cu prietenii sau admiratorii care i re
citau versuri sau duminica. n calitate de mam,
cu Florimond i Cantor. Acum, n dimineaa asta,
grdina era pe jumtate goal. Civa clugri n
ras brun, ncini cu oruri din pnz groas, s
pau brazdele unde se planta via. Din mnstire se
ridica un murmur de rugciuni i psalmi i se au
zea un clopot btnd fr ncetare, linitit i odih
nitor.
Din acest amestec de voci, de psalmi, de lumi
nri aprinse, de tmie, din aceast acumulare de
rituri, de practici religioase i de dogme, nea u-
neori o flacr de credin adevrat, desvrit,'
ca aceea a abatelui Vincent, ca aceea a ernarului
din piaa Grve.
Credina de zi cu zi, plin de nelepciune i in
dulgen, care tergea secole de mrvii, de mes
chinrii i de intoleran religioas, credin de
plin i mntuitoare...
Din cauza unor astfel de fiine excepionale,
i zise Angelica, am putea ierta.

10

Aezat sub umbrar, revedea n minte vizita la


crnar. Rnd pe rnd, povestirea devenea fie rodul
unei imaginaii mistice, fie o manevr interesat
pentru a-i stoarce bani sau pur i simplu confiden
ele unui palavragiu gata oricnd s arate c e mai
bine informat dect ceilali.
Dup atia ani, ce puteau s mai nsemne fap
tele i gesturile ctorva farsori mascai n dimineaa
unei execuii ? i dac memoria tulbure a unui
419
beiv, ca birtaul de la Via Albastr nu a ames
tecat dou evenimente ntr-unul singur, cine s-ar
i putut preocupa de evadarea lui Geoffrey de
Peyrac ?
Angelica tia mai bine ca oricine cit de prsii
fuseser ea i soul ei dup ce czuser n dizgraia
regelui. La vremea aceea d Andijos nu era dect un
fugar. Mult mai trziu, se aflase c el ridicase tot
inutul Languedoc mpotriva regelui. O lupt sur
d fcut din ostilitate i gheril se declarase ; re
fuzul de a plti impozitele, hruieli ale trupelor
regale. n final, regele fusese nevoit s se duc n
persoan, anul trecut, n Languedoc pentru a pune
capt acestei tensiuni periculoase, Andijos fusese
capturat. Toate acestea Angelica le aflase din trn
cnelile oamenilor de la curte care i degustau cio
colata la Pitica Spaniol.
Toate acestea l rzbunaser poate pe Geoffrey
de Peyrac, dar nud salvaser.
Apoi. mai era meterul Aubin. Cum s accepi
chiar i ideea complicitii lui ? Se spunea c acest
desvrit slujitor al regelui refuzase n ndelungata,
lui carier adevrate averi oferite de unii i de alii
care voiau s-l miluiasc.
i de ce n toi aceti cinci ani ea Angelica nu
auzise nimic despre acest complot ciudat ?
Pe msur ce orele treceau, raionamentul lucid
i fr greeal al doamnei Morens distrugea spe
rana. nebun a micuei Angelica. Vai ! Nu mai era
tnra romantic de altdat. Viaa avusese grij
s-o conving de singurtatea ei fr scpare. C
soul ei murise pe rug sau, mai trziu, in vreo as
cunztoare necunoscut, asta nu-schimb cu nimic
situaia. Era mort i ea n--avea s-l mai vad nicio
dat. i strnse minile cu putere, ntr-un gest care
i devenise familiar cnd vroia s-i stpneasc e
420
moii prea puternice. Faa ei de femeie tnr avea
uneori expresia ndeprtat i blnd pe care o d
resemnarea. Dar puini oameni cunoteau aceast
expresie, pentru c exigenele comerului ei o voiau
zmbitore i drgla, i chiar un pic zgomotoas:
Ea se supunea cu plcere cerinelor acestui rol. Era
n firea ei s fie foarte vioaie.
n plus, acest mod de via o ameea. Nu-i lsa
timp s se gndeasc. Astfel, n ultimul an. nu ezi
tase s se lanseze n diverse afaceri riscante care i
fceau s geam pe Audiger i care, toate, sau
proape toate, reuiser
Acum, Angelica era bogat. Avea o caleac';
locuia n piaa Regal. La ciocolaterie, nu ea turna
butura in cetile frumoaselor cochete, ci o armat
de negrijori cu turbane pe care i adusese de ia
Sete 1 i pe care i instruise n acest scop.
Nu se mai ocupa deet de conturi i de facturi.
Existena ei de acum era aceea a unei burgheze
nstrite.

Angelica se ridic i i relu drumul pe cheiul


Celestinilor. Pentru a evita s se mai gndeasc la
spusele meterului Lucas. ncepu s treac n re
vist toate etapele parcurse din seara cnd apruse;
n mare secret. n faa atotputernicului Colbert.
Mai nti fusese ciocolateria, devenit n scurt
timp unul din localurile cele mai la mod din Paris.
Firma purta numele La Pitica Spaniol. Primiser
chiar vizita reginei, nentat s nu mai fie singura
care aprecia ciocolata. Mjestatea Sa venise escor
tat de pitica ei favorit i de piticul acesteia, dom
ni ui Barcarole n carne i oase.

1 Port ia Marea M editeran, centru .activ al comer


ului de sclavi n Evul Mediu.
De atunci, ciocolateria prosperase ntr-una: An
gelica recunotea cu plcere c asocierea cu un
brbat amorezat ca bravul Audiger prezenta avan
taje serioase. Prea slab pentru a-i rezista i pe
de alt parte convins c ntr-o zi va fi nevasta lui;
o lsa s fac ce voia.

Scrupuloas n respectarea termenilor contrac


tului lor, Angelica cuta totui, naite de toate, s-i
fructifice ct mai bine partea ei de profit. Astfel;
deschisese pe cheltuiala ei toate ciocolateriile anexe
din orelele ce se nvecinau cu Parisul : Saint-Ger
main, Fontainbleau i Versailles i chiar Lyon i
Nantes.
Avea un talent deosebit n a alege fr s gre
easc pe cei pe care i instala s conduc aceste
afceri noi. Le oferea avantaje mari dar pretindea
o contabilitate cinstit i stipula de la nceput in
contract c afacerea trebuia, n primele ase luni;
s fac progrese n mod continuu, altfel adminis
tratorul era nlocuit. Acesta, trind cu aceast a-
meninare, desfura o activitate febril' pentru
a-i convinge pe provinciali c era de datoria lor
s bea ciocolat.
Angelica, spre deosebire de cei mai muli co
merciani i financiari din vremea aceea, nu-i te
zauriza banii. La ea, banii circulau. i plas tot
ce avea n alte mici afaceri, ca aceea a trsurilor
publice din Paris, care plecau de la hotelul Saint-
Fiacre, adunau pe parcurs valeii, pajii, negustore-
sele, lucrtoarele, invalizii i clericii grbii i i
duceau unde doreau pentru numai douzeci i cinci
de centime;
Pe de alt parte, se asociase i cu fostul ei pe--
rucher, Franois Binet,
*422
'Angelica l regsise pe Franois Binet ntr-o zi
cnd edea n faa oglinziii i se privea dezolat
pentru a suta oar gndindu-se la prul ei lung,
sacrificat cndva de ticloii de la Chtelet.
Prul ei cel nou nu era urt. Era chiar mai
auriu i mai crlionat dect cel vechi, dar se n-
cpna s rmn scurt. Acum c redevenise o
doamn i c nu putea s-l mai ascund sub bo
net, se simea puin jenat. Avea nevoie de cteva
bucle false. Dar unde ar putea gsi aceast nuan
de aur brun aa de rar, ca a ei ? i aminti de re
marca soldatului care i tiase prul :
O s-l vnd meterului Binet, din strada Saint-
Honor..
Oare era acelai cu Binet din Toulouse ?... i
chiar dac ar fi fost erau puine anse ca peru-
chierul s mai pstreze, n dugheana lui, prul An-
gelici. Dar curiozitatea de a-1 revedea pe acest
familiar al timpurilor fericite n-o mai prsi. i
curnd i fcu o vizit.
Era ntr-adevr acelai Franois Binet, preveni
tor, discret, vorbre n acelai timp. Cu el se sim
ea linitit. Au vorbit mult i despre toate dar
n-au fcut nici o aluzie la trecut.
Se cstorise cu o femeie care avea un adev
rat talent pentru a coafa doamnele i care se nu
mea Martina. mpreun aveau deja o clientel foarte
aleas i afacerile le mergeau de minune.
Angelica putea-s se prezinte cu capul sus n faa
fostului brbier al soului ei.
Doamna Morens era o personalitate foarte cu
noscut la Paris. Totui, tot aranjndu-i prul, Bi
net continua s i se adreseze n oapt cu Doamna
contes i ea nu tia dac asta i fcea plcere sau
i trezea dorina de a plnge.
Binet i soia lui compuser pentru Angelica o
42.1
coafur ndrznea: Ii tiar prul foarte scurt;
descoperindu-i urechile ncnttoare i, din prul
tiat realizar dou sau trei bucle care alunecau
graios n lungul gtului i umerilor, dnd o fals
impresie de lungime.
A doua zi, cnd Angelica se plimba cu Audiger;
dou doamne o abordar ntrebnd-o cine o coafase
att de ncnttor iar ea, le trimise la Binet. Aceas
t ntmplare i ddu ideea de a se asocia cu peru-
chierul i cu nevasta lui. Ea le va trimite toate
doamnele din nalta societate care alctuiau pro
pria ei clientel n schimbul unui procentaj din ci
fra lor de afaceri. Ea Ie va mprumuta de aseme
nea bani pentru a trimite civa biei n provincie
care s cumpere prul frumoaselor de la ar. Pa
risul nu mai fcea fa consumului enorm de pr,'
consacrat confecionrii perucilor.
n sfrit, ncheie o afacere mai important de-
ct toate. Cumpr cteva pri de corabie dp la
un negustor din Honfleur, numit Jean Castevast cu
care deja era n legtur pentru aprovizionarea cu
cacao.
Meterul Castevast fcea un trafic destul de
complicat, care mergea de la folosirea corbiilor
ce pescuiau n largul coastelor insulei Terra Nova
i pn la vnzarea morunului la Paris ; de la cum
prarea de sare din Poiton i Bretagne pn la nar
marea corbiilor care aduceau din America pro
duse exotice. narma, de asemenea, corbiile de
linie i din toate astea scotea bani frumoi.1
Afacerile i mergeau de minune: mprumuta
bani cu dobnd mare i pe termen scurt marina
rilor din propriile lui echipaje ; reasigura cu patru
la sut creanele dubioase pe care strinii le consi
derau nesigure, dar pe care el le socotea bune {
rscumpra sclavi cretini i-i schimba cu maurii
424
capturai de corbiile sale, aceasta prin intermediul
adepilor Trinitii a cror mnstire se afla la
LisieuxJ
Aceast ultim activitate i permitea meteru
lui Castevast s treac drept un binefctor al uma
nitii, n timp ce el de fapt reclama avansuri de
la familiile prizonierilor i accepta expresia substan
ial a recunotinei lor.
Afacerile negustorului Castevast erau -de obicei
foarte prospere, dar i asuma riscuri mari i ulti
ma dat se gsise brusc n faa falimentului. Una
din corbii i fusese capturat de piraii berberi, o
alta dispruse n urma unei revolte a echipajului;
iar creterea impozitului pe sare l fcuse s piard
o ncrctur de morun.
Angelica profitase de aceste cteva necazuri ale
lui ca s se prefac grbit s-i sar n ajutor aces
tui negustor iscusit i tenace, pe care l admira pen
tru abilitatea i ndrzneala iui. Pentru nceput l
ajut mprumutndu-i bani. Apoi, prin relaiile ei,
aranj s fie ales mputernicit al regelui la primria
din Honfleur. Obinu de asemenea i pentru fratele
lui aceeai funcie, de data asta la Amiralitate, tot
n Honfleur. Datorit acestor dou funcii, Jean
Castevast se gsea aproape n ntregime la adpost
de ghearele fiscului.
Pe ling asta, fiind acum acionar a Companiei
Indiilor Orientale i Occidentale, Angelica obinuse
de la Colbert autorizaia ca navele lui Castevast s
aib acces n Martinica i s plteasc doar o mic
redeven funcionarilor regali din insul. Aceast
scutire de impozit era prima i cea mai mare satis
facie a ei, ca o revan incontient fa de port
relul care-i obsedase copilria i i amintea de pri
mele nvturi n ale comerului pe care le aflase
de la Molinos.
Unul din principiile doamnei Morens i probabil
secretul reuitei era un dicton personal, pe care
nu-1 spusese nimnui : Orice comer este avanta-,
jos... fr fisc !
I n schimbul mprumuturilor ei i al serviciilor
att de profitabile pe care i le fcuse, Angelica ob
inuse de la Castevast dou ptrimi din navele lui.'
I n sfrit, ea era unicul lui comanditar la Paris n
ceea ce privea produsele exotice: cacao, filde, ba
ga, psri din insulele calde, lemn de esene rare.
Ea furniza lemnul necesar noilor Manufacturi
regale de mobil pe care domnul Colbert le fonda
se de curnd. Maimuele i psrile le vindea pari
zienilor, care se ddeau n vnt dup moda asta att'
de distins.
Iar toate acestea i ngduiau doamnei Morens
sa ctige bani, muli bani.

Angelica i ddu seama cu o tresrire c, adn-


cit n aceste calcule, prsise cheiurile Senei i
ajunsese fr s vrea n strada Beautreillis. mbul
zeala care domnea aici o adusese la realitate. Regre
ta acum c dduse drumul trsurii. S mearg pe
jos printre sacagii i slujnice trimise dup trguieli
nu se potrivea cu noua ei situaie. Renunase la fus
ta ei scurt de trgovea i constata acum cu regret
c poalele fustelor ei lungi i largi se murdriser
de noroi.
O vnzoleal brusc a mulimii o lipi cu spatele
de peretele unei case. Protest violent. Un ins gras
i nduit aproape o strivise, fr voia lui, mpins
de alii care se ngrmdeau ca la urs. Grsanul n
cerc s-o protejeze i gfi :
Rbdare, frumoaso ! Trece Altea Sa Prin
ul ! Nu vrei s-l vezi ?
426
Intr-adevr, o poart mare tocmai se deschidea
lsnd s ias o trsur cu ase cai. In spatele gea
mului, Angelica avu timp s recunoasc intr-o str
fulgerare chipul de pasre de prad, al prinului
de Conde i Mulimea rcnea:
Triasc Altea Sa p rin u l! Triasc monse-
-niorul prin !
Acesta i flutura ursuz mina. Pentru mulimea
asta el rmnea nvingtorul de la Rocroii. Din nefel
ricire, pacea din P irin ei2 l constrngea la o inac
tivitate care nu-i plcea deloc.
Dup ce prinul trecu, circulaia i relu cursul.
Angelica se ndrept spre curtea din care ieise tr
sura i arunc o privire. De ctva timp, apartamen
tul ei din piaa Regal nu mai era suficient de mare.1
Visa s aib i ea ntr-o zi un astfel de palat, cu por
i mari i o curte n care s poi ntoarce trsura,
cu o alt curte pentru grajduri i buctrii, cu odi
pentru servitori i, n spate, o grdin frumoas cu
rzoare de flori i cu o ser de portocali.
Reedina pe care o privea n aceast diminea
era de construcie relativ recent. Faada sa lumi
noas i sobr, cu ferestre foarte nalte i cu balcoa*
ne din fier forjat i acoperiul din ardezie pur cu
lucarne rotunjite erau n moda ultimilor ani.
Poarta se nchidea ncet. Fr s tie de ce, An
gelica continua s stea locului. Observ c deasupra
uii, blazonul sculptat fusese spart. Nici vechimea,
nici intemperiile nu puteau s nlture astfel n|em-
nele heraldice, doar unealta unui meter.
] Btlie din cursul Rzboiului de treizeci de ani. fn
1643, armata francez comandat de ducele dEnghien,
ulterior prin de Conde, a repurtat aici o victorie deci
siv asupra armatei spaniole.
2 Tratat ncheiat la 7 noiembrie 1659, prin care se
punea capt rzboiului franco-spaniol.
427
Al cui e palatul sta ? ntreb ea pe o flor-
reas care inea o prvlie ceva mai ncolo.
Al prinului de Conde, dumneata nu tii? rs
punse aceasta, umflndu-se n pene.'
i de ce a ndeprtat prinul blazonul de dea-,
supra uii ?
E pcat, pentru c celelalte sculpturi sunt aa de
frumoase !
Ah ! Asta este o alt poveste, fcu femeia,
ntunecndu-se. Era blazonul luia de era stpnul
palatului mai naintea prinului. Un gentilom ble
stem at,care se ocupa cu vrjitoria i fcea nvrte-
li cu diavolul, L-au condamnat la ardere pe rug;
Dar asta-i chestie veche, nu mai tie nimeni nici
cum l chema.
Angelica rmsese mpietrit. Apoi simi cum
sngele i fuge ncet din obraji. Acum tia de ce, n
faa acestei ui din stejar auriu care stlucea n soa-y
re. avusese impresia c o mai vzuse i altdat; 1h
Aici venise, cu ani n urm, cnd sosise pentru
prima oar la Paris. Pe aceast u vzuse sigiliile
justiiei regale. . .
Se spune c gentilomul la eta putred de bo
gat, continu femeia. Regele -a confiscat toate bu
nurile i le-a mprit la credincioii lui. Altea Sa
Prinul a avut atunci partea leului, din care i pa-,
latul sta; Pn s binevoiasc s se mute aici, a
poruncit s se ndeprteze blazonul vrjitorului i
s. se stropeasc cu ap sfinit peste tot. V daij
seama.' 1$ vroia s dorm linitit;
Angelica mulumi florresei i se ndeprt. Tra-
versnd strada Saint-Antoine se gndea deja prin ce
manevr ndemnatic s se fac prezent prinului
de Conde.
428
Angelica se instalase n Piaa Regal la cteva
luni dup deschiderea ciocolateriei. Deja banii n
cepeau s curg. Prsind strada Francs-Bourgeois
pentru centrul cartierului aristocratic, tnra femeie
urcase deja o treapt pe scara social.
n Piaa Regal gentilomii se bteau n duel. iar
frumoasele discutau filozofie, astronomie i fceau
versuri pe rime date. Era prin urmare cu totul alt
ceva.
Piaa. ncadrat de case roz cu acoperiuri din
ardezie i arcade care adposteau prvliile cu flea
curi, i oferea un refugiu unde se destindea dup
o zi de munc i unde scpa de mirosul de ciocolat,'
Aici se simea renscnd i privea cu simpatie acea
st lume nchis i att de parizian. Aici se tria
discret i preios. Pn i scandalurile aveau ceva
teatral i fr ndoial distins.
Angelica ncepu s guste plcerea coversaiei,'
acest instrument de cultur care, de o jumtate de
secol, transforma societatea francez. Din nefericire,'
le temea s nu fie prea stngace. Spiritul ei fusese
atta timp derutat de problemele pe care le punea
o epigram, un madrigal sau un sonet !
n plus, din cauza originii sale plebeine aa cum
tia lumea, cele mai selecte saloane i rmneau n
chise. Trebuia s le cucereasc, aa c se narm
cu rbdare. Se mbrca foarte costisitor, dar nu era
sigur c este n pas cu moda.
Cnd se plimba cu copiii pe sub arborii din pia
, lumea se ntorcea s-i priveasc,^ att erau de
drgui i frumos mbrcai. Florimond i chiar
Cantor purtau acum costume bieeti din mtase,
brocart sau catifea, cu gulere mari din dantel, cio
rapi n dungi i pantofi eu tocuri i rozete. Purtau
plrii cu pene, iar Florimond avea chiar i o sabie
mic la old, ceea ce l incinta nespus. Sub aspee-
429
Iu l lui fragil i nervos se ascundea pasiunea pentru
rzboi. i provoca ntr una ia auel pe Piccolo sau
pe panicul Cantor. Cantor, la patru anij abia vor
bea. Dac n-ar fi fost ochii lui verzi care sclipeau
de inteligen, Angelica l-ar fi crezut puin ntr-
zia mintal. Era doar taciturn i nu vedea de ce ar
trebui s vorbeasc, deoarece Florimond l nele
gea iar servitorii i anticipau cele mai mici dorine.'
Angelica, stabilit acum n piaa Regal, avea
o buctreas i al doilea valet. Cu personalul acesta,
plus Flipot, promovat ca valet, i cu vizitiul, doam
na Morens putea s rivalizeze cu vecinii ei. Barbe
i Javotte purtau bonete din dantel, cruciulie din
aur i aluri indiene, cum se i cuvenea unor ade-;
vrate cameriste de cas mare.
Dar Angelica era contient c n ochii celorlali
nu era dect o parvenit. Ea vroia s urce mai sus
i n mod sigur saloanele cartierului Marais per
miteau ambiioaselor s treac de la condiia de
plebeu la aristocraie, pentiu c numai aici se n-
tlneau burghezele i doamnele din nalta societate
sub semnul spiritului.
/

ncepu prin a intra n graiile btrnei domni-,


soare care ocupa apartamentul de deasupra. Aceas-
ta cunoscuse minunatele vremuri ale preioaselor,
i ale disputelor feminine. O ntlnise pe marchiza
de Rambouillet i o frecventa pe domnioara de
Seudery,. Vorbea intr-un jargon delicat i neinte
ligibil. |
Philonide de Parajonc pretindea c exist apte
tipui i de stim i mprea suspinele n cinci cate
gorii. I
Dispreuia brbaii i l ura de moarte pe Mo*;.,
liere. n ochii! ei, dragostea era -lanul infernal?]
Totui, nu fusese din totdeauna aa. Se optea c,'
430
n tineree, departe de a se mulumi cu plictiseai^,
din ara Tandreii, nu dispreuise regatul Coche
triei i atinsese adesea capitala acestuia, Plcerea.
Ea nsi mrturisea dndu-i ochii peste cap : Iu
birea mi-a pustiit inima !
Dac i-ar fi pustiit numai asta ! bombnea
Audiger care nu vedea cu ochi buni prietenia dintre
Angelica i aceast preioas. Vei deveni pedant,
un proverb de pe la noi zice, totui c o femeie
este deja tob de carte cnd poate face diferena
ntre cmaa i surtucul soului ei;
Angelica rdea i l dezarma fcnd o mutr bo
sumflat.
In sfrit veni i ziua cnd Angelica trebuia s^
asiste. mpreun cu domnioara Parajonc, la con
ferinele de la Palatul Preioilor unde aceasta o
nscrisese contra unei cotizaii de trei pistoli. Aici
puteai s ntlneti floarea lumii mondene, adic
multe femei din burghezia mijlocie, clerici, tineri
savani, provinciali. Prospectul societii era foarte
mbietor.
Dorim ca, pentru o cotizaie de numai trei
pistoli, s v oferim timp de trei luni, din prima
zi a lunii ianuarie pn la jumtatea postului Pa-
telui, toate distraciile pe care un spirit cumptat
i le poate imagina.
Lunea i smbta, bal i comedie, cu trataie
gratuit de limonad i oranjad de Portugalia.
Marea, concerte vocale, de lut i alte instru
mente.
Miercurea, lecie de filozofie.
Joia, citirea ziarelor i a pieselor de teatru noi
pentru a fi discutate.
Vinerea, sugestii i propuneri deosebite pen-,
tru a fi analizate.
431
Pentru a le asigura pe doamnele ce se temeau
de o ntoarcere trzie la casele lor, se prevzuse c :
Se asigur escort persoanelor care au nevoie
s-i protejeze zanii, bijuteriile i dantelele. Pro
babil c escorta va fi inutil, dat fiind c sntem
pe punctul de a ncheia un acord cu toi pungaii
din Paris, care ne vor garanta circulaia prin ora
n deplin siguran, tiindu-se c aceti domni snt
destul de evlavioi pentru a-i ine cuvntul odat
dat,
Pe ling atta bunvoin, Palatul Preioaselor
aduga un buchet de confereniari de marc. Ro-
berval, profesor de matematic la Colegiul Regal,
urma s vorbeasc despre cometa care n 1665 i
preocupa pe parizieni. Se discuta despre revrsa
rea Nilului, despre predispoziia pentru dragoste
clar i despre cauzele luminii, despre problema vi
dului i greutatea aerului.
Ascultnd conferinele tiinifice, Angelica rea
liz c sufer ca o vrjitoare vrt cu sila n cris
telnia cu ap sfinit. La auzul unor termeni tre
srea, creznd c aude vocea pasionat a lui Geof-
frey de Peyrac i c vede focul din ochii lui.
Creierul meu e prea mic, i spuse ntr-o zi
domnioarei de Parajonc. Toate aceste probleme
grave m Inspimnt. Nu mai merg la Palatul
Preioilor dect pentru bal i muzic.
Sublimul dumitale, scump prieten, este
prea adnc ancorat n materie, spuse, decepionat
btrna domnioar. Cum vrei s strluceti ntr-un
salon dac nu eti ia curent cu ce se vorbete ? Nu
vrei s tii nici de filozofie, nici de mecanic, niei
de astronomie i nu tii s faci rime. Ce i rmne?.
Credina, Cel puin, l-ai citit pe Sfntul Pavel i
pe Sfntul Augustin ? Ei doi snt adevraii ucenici
432
care te nva despre voina lui Dumnezeu. O s
i-i mprumut.
Dar Angelica re liria i pe Sfntul Pavel i pe
Sfntul Augustin, chiar i cartea domnioarei Gour-
nay : Despre egalitatea brbailor i a femeilor, din
care ar fi putut s-i extrag argumente solide m
potriva declaraiilor lui Audiger. n schimb se con-
centr cu totul i aproape n secret asupra trata
tului Despre fandoseli i cum s ari bine al
domnioarei de Quintn precum i asupra manua
lului Arta. de a plcea la curte al domnioarei de
Croissy. Astea da cri folositoare, avea destule de
nvat din ele !

A doua zi Angelica o rug pe domnioara de


Parajonc s-o nsoeasc la Tuileries. Btrna dom
nioar devenise tovara ei obinuit. Cunotea
pe toat lumea i i spunea Angelici numele unora
sau ale altora, dndu-i astfel posibilitatea s cu
noasc figurile noi de la curte. De asemenea, prin
contrast, punea n valoare frumuseea i elegana
Angelici. De altfel nici nu i ddea seama de a-
eest lucru, pentru c srmana Philonide. acope
rit cu ceruz pn la ochi i cu pleoapele date cu
negru ca o cucuvea btrn, se credea la fel de ire
zistibil ca pe vremea cnd i lsa admiratorii s-i
suspine pe sub ferestre.
Ea o nv pe Angelica arta subtil i plin de
dificulti de a se plimba la Tuileries, mimnd ges
turile necesare cu mult nsufleire, ceea ce strnea
rsetele obraznicilor. Dar, n aceste rsete, domni-;
433
oara de Parajonc nu vedea dect un omagiu adus
farmecului ei.
La Tuileries, spunea ea, trebuie"sa te plimbi
cu graie i indiferen pe aleea principal. Trebuie
s vorbeti tot timpul fr s spui nimic, numai
pentru a prea spiritual. Trebuie s rzi fr mo
tiv ca s pari o fire vesel, s te aezi i s te ridici
tot timpul pentru a-i etala silueta, s cobori i s ri
dici capul pentru a-i pune n valoarea frumuseea
gtului... privete mereu cu ochii larg deschii pen
tru a-i face i mai mari, muc-i buzele pentru a
le face mai roii... discut din gur cu unul i din
evantai cu altul... n concluzie, cizeleaz-te, scum
pa mea ! Glumete, gesticuleaz, fandosete-te i
toate astea cu un aer ct mai firesc..;
De fapt lecia s-a dovedit bun iar Angelica a
aplicat-o cu mai mult art i cu mai mult succes
dect nsoitoarea ei.
Palatul Tuileries era, dup domnioara de Pa
rajonc, arena lumii bune iar Aleea Pveginei
imperiul ocheadelor. La Tuileries se mergea pen
tru a atepta ora de plimbare pe Aleea Reginei i
tot aici lumea aleas se ntorcea seara pentru plim
barea n trsuri care alterna cu plimbarea pe jos;
Boschetele grdinii erau raiul poeilor i al n
drgostiilor. Aici veneau preoii pentru a-i pre
gti predicile i avocaii pledoariile. Toate persoa
nele de bun condiie i ddeau ntlnire aici, une
ori apreau regele i regina i adesea monseniorul
Delfin 1 ntovrit de guvernant.
n ziua aceea, Angelica o trase dup ea pe b-
trna domnioar spre Marele Parter, unde se n-
tlneau de obicei personajele cu poziiile cele mai
1 Delfin (fr. Dauphin) nume dat n Frana fiului
m ai mare al regelui, motenitorul tronului.
434
nalte. Aici venea aproape n fiecare sear prinul
de Conde. Angelica ncerc o mare dezamgire ne-
vzndu-1 i btu din picior furioas.
A fi foarte curioas s tiu pentru ce eti
at de nerbdtoare s-l vezi pe Altea Sa. se mir
Philonide.
Trebuie s-l vd neaprat.
Vrei s-i adresezi vreo rugminte ?... Foarte
bine, nu mai plnge, drag, iat-1.
ntr-adevr, prinul de Conde tocmai sosise i
traversa aleea larg, nconjurat de gentilomii ca
sei sale. Angelica i ddu seama atunci c o n-,
tlnire ntre ea i acest prin era de-a dreptul im
posibil. Nu putea s-i in ealea i s-i spun fr
ocoliuri :
Alte, redai-mi reedina din strada Beau-
treillis care mi aparine i pe care ai primit-o pe
nedrept din partea regelui.
Sau :
Alte, snt soia contelui de Peyrac al crui
blazon ai pus s fie ndeprtat i de al crui duh
v-ai temut ntr-att nct ai spus s fie stropit re
edina, ce a fost cndva a lui, cu ap sfinit...
Impulsul care o adusese la Tuileries s-l vad
pe prinul de Conde era copilros i prostesc. Ea nu
era dect o burghez oarecare, mbogit, e drept,
dar tot burghez. Nimeni nu putea s-o prezinte
acestui mare senior i, n plus, ce i-ar fi putut spu
ne ?.., Furioas mpotriva ei nsi, i adresa re
prouri violente : Idioato ! Dac ai fi mereu att
de impulsiv i fr judecat, ce s-ar alege de afa
cerile tale ?...
S mergem, i spuse btrnei domnioare.'
i, cu o micare brusc, ocoli grupul strlucitor i
glgios care trecea pe lng ele.
435
In pofida serii minunate i a aerului parfumat-
de primvar, Angelica rmase mbufnat tot res
tul plimbrii. Philonide o ntreb dac vor merge
la Aleea Reginei. Ea rspunse c nu. Trsura i era
prea urt.
Un tnr sclivisit le abord :
Doamn, i se adres el Angelici, prietenul
meu i cu mine ne punem ntrebri n ce v pri
vete. Unul a pariat c sntei soia unui procuror,
cellalt c sntei domnioar i preioas. Lmuri-
i-ne, rogu-v.
In alte condiii Angelica ar fi rs. Dar acum nu
era n toane bune i, n plus, i mai i detesta pe
aceti tineri sclivisii, fardai ca nite ppui i care
purtau unghia de la degetul mic mai lung dect
celelalte.
Mai bine pariaz c eti un prost, rspunse
ea. N-o s pierzi niciodat.
i trecu mai departe, lsndu-1 nmrmurit.
Philonide de Parajonc era de-a dreptul sufo
cat de indignare.
Draga mea. replica dumitale nu a fost total
lipsit de spirit, dar miroase de la o pot a ma
hala. N-o s reueti niciodat ntr-un salon...
Ah ! Philonide ! exclam Angelica, oprin-
du-se brusc. Privete... acolo !
Unde ?
Acolo, repet Angelica n oapt.
La civa pai de ele, ncadrat n verdele unui
boschet, un tnr nalt sttea rezemat de soclul
unei statui de marmur. Era de o frumusee ne
spus, scoas i mai mult n eviden de hainele
pe care le purta. Avea un costum din catifea verde
nchis ncrustat cu broderii lucrate cu migal n fir
de aur nchipuind psri i flori. Era un pic cam
extravagant, clar frumos ea mantia verde a prim
436
verii. O plrie alb, ornat cu pene verzi, i aco
perea peruca blond. Intre buclele bogate, faa se
detaa n tonuri de alb i roz, uor pudrat, ntr-o
armonie subliniat de o musta blond, tiat fin
i precis, Ochii erau mari, de un albastru transpa
rent pe care crengile boschetului l fceau s bat
n verde.
Trsturile gentilomului rmneau impasibile i
ochii nu clipeau. Visa ? Medita ? Ochii lui albatri
preau goi ca ai orbilor, dar n fixitatea lor aveau
ceva de arpe. Necunoscutul nu prea s-i dea
seama de interesul pe care-1 trezise.
Ei bine, Angelica, fcu acru domnioara de
Parajonc, i-ai pierdut minile, pe cuvntul meu !
Felul acesta de a privi un brbat este demn de ul
tima a de la mahala !
Cum... cum se numete domnul acesta ?
' E marchizul de Plessis-Belliere, p.oftim ! Ce
^ att de uimitor ? i ateapt amorezul, fr n
doial. Tocmai tu, care nu-i poi suferi pe tinerii
l-sclifosii, ai rmas plantat parc ai prins rdcini.'
"i chiar c nici nu neleg pentru ce.
Scuz-m, bigui Angelica, adunndu-se?
Timp de o clip redevenise o copili slbatic i
plin de admiraie.
Philippe ! Vrul ei cel nalt, frumos i att de
dispreuitor !
Ah ! Monteloup i mirosul supei fumegnde !
Suferin i plcere, amestecate laolalt !
Trecur pe ling el. Abia atunci pru s le re
marce, iei din mpietrirea aceea ca de statuie i,
scondu-i plria cu un gest de profund plicti
seal, e salut,
Este un gentilom din anturajul regelui! nu-i
aa ? ntreb Angelica cnd se deprtar puin,
437
Da. A luptat n rzboi cu Altea Sa Prinul
pe vremea cnd acesta era la spanioli. De atunci,
a fost numit mare maestru de vntoare al Franei.1
Este att de frumos i iubete att de mult rzboiul
incit regele i spune Marte. Cu toate acestea, des
pre el se povestesc lucruri oribile. ;
Lucruri oribile ?... A vrea s le-aud...
Domnioara de Parajonc schi un mic zmbet
resemnat.
Iat-te suprat deja c cineva ndrznete
s-l denigreze pe seniorul cel frumos. De altfel,
toate femeile snt ca tine. Toate fug dup el i r
mi extaziate n faa pletelor blonde, a tenului roz
i a eleganei lui. N-au astmpr pn nu ajung n
patul lui. Dar atunci, se schimb povestea. Da, da,
mi s-au destinuit i Armande de Circe i domni
oara Jacari... Frumosul Philippe pare blnd i ra
finat. Distrat ca un savant, fapt ce face curtea s
surd. Dar se pare c n dragoste este o brutali
tate extrem : un rnda are mai mult considera
ie pentru femeia sa dect el pentru amantele lui.'
Toate care i-au trecut prin brae l ursc...
Angelica asculta doar cu o ureche. Imaginea
lui Philippe. sprijinit de statuia de marmur, imo
bil i aproape la fel de ireal ca o apariie din alt
lume, n-o mai prsea. El o luase de min i o f
cuse s simt pentru prima oar fiorii dansului.1
Asta se ntmpla la Plessis, n acel castel alb, as
cuns n codrul ntunecos din Nieul.
Se pare c are o imaginaie foarte rafinat
pentru a-i tortura amantele, continua Philonide
Pentru un fleac, a btut-o pe doamna de Circe aa
de cumplit incit aceasta nu s-a putut mica timp
de opt zile, ceea ce a fost foarte neplcut din cauza
soului ei. Apoi, n timpul campaniilor, felul n care
se comport cnd este nvingtor constituie un ade
438
vrat scandal. Trupele lui snt mai de temut dec
acele ale lui Jean de Werth. Femeile snt urmrite
chiar i n biseric i siluite fr discernmnt, La
Norgen a ordonat s-i fie aduse fiicele notabilit
ilor, aproape le-a omort n btaie pentru c opu
neau rezisten i, dup o noapte de orgii cu ofi
erii lui, le-a dat pe toate pe mna soldailor. Multe
au murit sau i-au pierdut minile. Dac Altea Sa
Prinul n-ar fi intervenit, Philippe du Plessis ar fi
suferit fr ndoial dizgraia regelui.
Philonide, eti o geloas nrit ! strig An
gelica, cuprins de o iritare subit. Acest tnr nu
poate fi nebunul pe care mi-1 descrii. Exagerezi
brfele care circul pe seama lui, fr ndoial !
Domnioara de Parajonc se opri, sufocat de in
dignare.
Eu !... Brfe !... Doar tii bine c am oroare
de aa ceva, de toate povetile despre cei din jurul
meu. Brfe !... Eu, care snt att de detaat de lu
crurile vulgare ! Dac i spun lucrurile astea o fac
pentru c acesta este adevrul, draga mea !
Bine, bine, dac este adevrat, nu e numai
vina lui, decret Angelica. Este aa pentru c fe
meile i-au fcut probabil mult ru din cauza fru
museii lui.
Cum... cum de tii i asta ? l cunoti ?
' N... nu.
' Atunci nseamn c eti nebun I exclam
domnioara de Parajonc, care se nroise de sup
rare. Nu te-a fi crezut niciodat n stare s-i pierzi
capul dup un filfizon de spea asta. Adio...
Se ndeprt cu pai mari spre ieire. Angelica
nu avea ncotro, trebuia s o urmeze pentru c nu
vroia s piard prietenia btrnei domnioare la
care inea foarte mult.
439
Dac Angelica i btrna preioas nu s-ar fi
certat n acea zi la Tuilleries din cauza lui Philippe
du Plessis-Belliere, n-ar fi plecat aa devreme i,
dac n-ar fi ieit din grdin tocmai n acel mo
ment, n-ar fi fost victimele unui pariu grosolan al
lacheilor adunai n faa grilajului. Domnul de Lau-
zun i domnul de Montespan nu s-ar fi btut n
duel pentru frumoii ochi verzi ai doamnei Mofens.
i Angelica ar fi trebuit s mai atepte mult timp,
fr ndoial, pentru a putea frecventa din nou pe
mai marii lumii acesteia. Ceea ce dovedete c une
ori e totui bine s ai limba ascuit i s fii iute
la mnie.
Intruct intrarea n grdin era interzis servi-
torimii printr-o tbli indicatoare aezat la ve
dere, n faa grilajului se gsea totdeauna o mul
ime zgomotoas de valei, lachei i vizitii care i
mpreau orele de ateptare ntre partide de cri,'
de popice, de lupte i cabaretul din col. n seara
aceea lacheii ducelui de Lauzun tocmai fcuser un
pariu Cel care avea ndrzneala s ridice fusta pri
mei doamne ce ieea din Tuilleries ctiga un clon
dir cu vin.
Se nmpla, ca aceast doamn s fie Angelica;
care o ajunsese pe Philonide i ncerca s-o mpace.
Pn s poat ea s schieze vreun gest de ap
rare, se trezi cu un lungan trsnind a vin, c o n
fac i-i ridic fustele n cap fr menajamente.
Aproape n aceeai clip, mna ei se abtu rsun
tor pe obrazul indiscretului. Domnioara de Para-,
jonc scotea ipete ascuite.
Un gentilom care tocmai se urca ntr-o trsur
i care vzuse scena fcu un semn oamenilor si i
440
acetia, foarte ncntai de ocazie, tbrr pe va
leii domnului de Lauzun. A fost o ncierare pe
cinste, cu smocuri de pr smuls cu sete, capete
sparte, nasuri terciuite, oase rupte, urmrit cu cel
mai viu interes de toi gur-casc adunai ntr o
clip. Victoria surise pn la urm oamenilor gen
tilomului care, din trsur, aplauda zgomotos. Cnd
chestiunea fu deci pe deplin lmurit, tnrul veni
la Angelica s o salute.
Domnule, v mulumesc pentru intervenia
dumneavoastr, spuse ea.
Era furioas i umilit, dar mai ales nfricoat,'
pentru c fusese pe punctul s-l corijeze ea nsi
pe beiv, n maniera tavernei La Masca Roie i s
completeze lecia cu cteva cuvinte energice i p i
toreti ieite direct din vocabularul Polonezei i
atunci toate silinele ei spre a redeveni o mare
doamn ar fi fost spulberate dintr-un foc. A doua
zi, cucoanele din Marais ar fi avut cu ce s se de
lecteze.
Plind de emoie la acest gnd, tnra femeie
sfri prin a se ascunde dup evantai, conform bu
nelor maniere.
Vai, domnule... ce dezordine ! Dar e de ne
crezut ! S fii expus la astfel de insulte din partea
haimanalelor 1 |
Calmai-v, doamn, i spuse el, susinind-o'
cu un bra viguros petrecut dup talie.
Era un brbat frumos, cu ochi inteligeni i cu
un accent uor cntat care nu lsa nici o ndoial,1
nc un gascon, cu siguran ! El se prezent
Louis-Henri de Pardaillan de Gondrin; ca
valer de Pardaillan i alte domenii, marchiz de
Montespan.
Angelica cunotea numele acesta care aparinea
celei mai vechi nobilimi din Guyenne. i privi cu
441
cel mai seductor zmbet iar marchizul, vizibil n-
cntat de ntlnirea asta, dori s tie unde i cnd
ar putea s afle cum se mai simte frumoasa doam
n dup o astfel de ncercare. Ea nu i spuse nu
mele, dar adug :
r Venii mine la Tuilleries, la aceeai or.'
Sper c mprejurrile s fie mai prielnice i s ne
permit o discuie agreabil.
Unde s v atept ?
Aproape de Echo 1j
Locul de ntlnire promitea mult, statuia nim
fei era locul ntlnirilor galante. ncntat i plin de
sperane, marchizul srut mina ce i se ntindea.
Pot s v conduc ?
Trsura mea nu este departe, replic Ange
lica, care nu inea s-i arate echipajul su prea
modest.
Atunci pe mine, misterioas frumusee !
De data aceasta o srut iute pe obraz i dup
plecciunea de rigoare se ntoarse s se suie n tr
sur.
Ai fost lipsit de pudoare... ncepu domni
oara de Parajonc. Dar marchizul de Lauzun ap
ruse n faa grilajului. Vznd n ce stare se aflau
valeii lui, unul cu civa dini spari, altul snge-
rnd din nas, toi zdrenuii i plini de praf, ncepu
s tune i s fulgere cu o voce ascuit. Dup ce
afl c tot necazul venea de la servitorimea unui
mare senior, marchizul ncepu s strige teatral :
Cu lovituri de baston i voi pedepsi pe tic
loii tia ca i pe stpnul lor, care nu este demn
s fie pedepsit de sabie.
1 Echo = nimf, care nemulumind-o pe Hera. a fost
schimbat n stnc i condamnat s repete ultimele
cuvinte ale celor care i vorbeau (N T.).
442
r" Marchizul de Montespan nu se instalase nc n
caleac. Auzind aceste cuvinte, sri din trsur;
alerg spre Lauzun, l prinse de bra rsucindu-1
cu faa i, dup ce i ndes zdravn plria pe
ochi, l mai fcu i bdran i sectur, neercnd
s-l ntoarc iar cu spatele, cu intenia vizibil de
a-i trage un picior n dos.
ntr-o clip, amndou sbiile scnteiar i n
secunda urmtoare cei doi gasconi se i bteau n
duel, sub ochii din ce n ce mai interesai ai mul
imii de gur-casc.
Domnilor, v implor ! strig domnioara de
Parajonc. Duelul este interzis. n seara asta vei
dormi la Bastilia ! Domnilor ! Domnilor !
Dar cei doi marchizi n-aveau urechi pentru
aceste previziuni deloc exagerate i i ncruciau
de zor sbiile n timp ce mulimea opunea o ade
vrat rezisten pasiv grzilor elveiene care n
cercau s rup rndurile i s ajung la aprigii du-
elgii. Din fericire, marchizul de Montespan reui
s-i cresteze coapsa lui Pguilin de Lauzun, care se
cltin i scp sabia.
- Repede, prietene ! strig marchizul sus i-,
nndu-i adversarul. S evitm Bastilia ! Doamne
lor, ajutai-m !

Trsura porni exact n momentul n care, croin-


du-i drum cu lovituri de halebard, grzile elve
iene puin ifonate n nghesuial ajunser la eaj
n timp ce echipajul cobora val-vrtej strada Saint-
Honor, Angelica, apsndu-i earfa pe rana lui
Pguilin, se regsi la un loc, claie peste grmad
n trsur cu marchizul de Montespan, cu domuri
oara de Parajonc i chiar cu valetul care provo
case incidentul i care zcea pe jumtate leinat p
podeaua trsurii.
44;?
Vei fi condamnat la carcan 1 i galere, i
spuse Peguilin, dndu-i cu cruzime un picior in
iBtomac. i n-o s pltesc nici un fan pentru rs
cumprare !... La dracu, dragul meu Pardaillan,'
datorit dumitale chirurgul nu va trebui s-mi ia
snge anul sta.r:
- Trebuie s te pansm, spuse marchizul. S>
mergem la mine. Cred c soia mea are prieteni
n vizit.
Soia marchizului de Montespan nu era alta de-
ct frumoasa Athenais de Mortemart, vechea prie
ten de pension a Hortensiei, cu care Angelica asis
tase odinioar la intrarea triumfal a regelui. Dom
nioara de Mortemart se cstorise. n 1662. Se f
cuse i mai frumoas dect nainte. Tenul de un roz
delicat, ochii albatri, prul auriu i inteligena ca
racteristic familiei fceau clin ea una din femeile
cele mai remarcate la curte. Att familia Athenasei
cit i a soului ei erau de via cea mai veche, nu
mai c, din nefericire, i una i cealalt duceau
lips de bani. Plin de datorii i hruit de cre
ditori, biata Athenais nu putea da frumuseii ei
lustrul meritat i i se ntmpla de multe ori s lip
seasc de la serbrile de la curte pentru c nu avea
toalete noi.
Apartamentul n care intrar cei doi belicoi
seniori de la Tuileri.es, ntovrii de Angelica i
de Philonide de Parajonc, purta semnele unei s
rcii aproape totale care contrasta cu vetmintele
elegante ce sugerau bogia. Toalete somptuoase
zceau pe mobilele uzate i acoperite de praf. Dei
vremea era nc rece, n camer nu se fcuse focul,
iar Athenais, n rochie de cas din tafta, se certa
1 carcan lan pus de gtul osndiilor n evul me
diu (N.T.).
444
ca o zgripuroaic cu trimisul unui giuvaergiu ve
nit sa cear arvuna pentru colierul de aur i argint
aurit pe care tnra femeie trebuia s-l poarte la
Versailles, n sptmna urmtoare.
Domnul de Montespan se nsrcina imediat cu
rezolvarea chestiunii i l goni pe trimis cu lovituri
de picior n spate. Athnas protest. Vroia colie
rul. ncepu ntre cei doi o ceart aprins, n timp
ce sngele bietului Lauzun se scurgea pe dalele de
marmur.
Doamna de Montespan i ddu n sfrit seama
i o chem pe Franoise dAubign, prietena ei,
care venise s-o ajute s pun ordine n apartament
pentru c servitorii plecaser n ajun, lundu-i
orice ndejde de la vreo lescaie din simbrie.
Vduva poetului Scarron 1 arta aa de neschim
bat n rochia ei srccioas, cu ochii mari i ne
gri. cu expresia rezervat a gurii, nct Angelica
avu impresia c se despriser doar cu o sear
nainte.
ntr-o clip o s apar i Hortensia se gndi
ea tulburat.
O ajut pe Franoise s-l transporte pe mar
chizul de Lauzun pe o canapea, unde acesta, slbit
de pierderea de snge. lein.
M duc dup ap la buctrie, spuse vduva
Scarron. Sntei amabil s inei pansamentul pe
ran, doamn...
Vzndu-i ezitarea de o clip, Angelica nelese
c doamna Scarron o recunoscuse. Dar asta nu mai

1 Paul Scarron (16101660) scriitor francez, autor


al Romanului comic, oper satiric plin de verv scn-
teietoare. Cstorit n 1652 cu Franoise dAubign, ne
poat de fiu a lui Agrippa dAubign, poet, tovar de
arme al regelui Henric al IV-lea.
445
avea nici o importan. Franoise Scarron era i ea
dintre aceia care trebuiau s-i ascund o parte din
via. Oricum, Angelica era hotrt ca ntr-o zi
s-i nfrunte trecutul.
n camera alturat, menajul Montespan con
tinua s treac prin furtuni grele.
Cum Dumnezeu n-ai recunoscut-o ?... ipa
furioas Athnas. E doamna Morens ! Ai ajuns s
te bai n duel pentru o negustoreas, dobitocule ?,
Marafoi nenorocit ! Boule !
Dar e adorabil, scumpa mea.,, i nu uita c
are reputaia de a fi una din femeile cele mai bo
gate din Paris i dac ea este, nu regret gestul.
M dezguti ! Cu apucturile astea de vi
zitiu...'
Draga mea, vrei sau nu colierul de dia-,
mante ?
Ei bine, i spuse Angelica, acum tiu cum tre
buie s-mi art recunotina fa de aceti oameni
din nalta societate. Un cadou scump, poate chiar
o pung bine garnisit, dar totul nvluit n discre
ie i delicatee.
Marchizul de Lauzun deschise ochii i o privi pe
'Angelica.
Visez, blbi el. Chiar dumneata eti, micua
mea zn ?
Da, chiar eu, spuse ea zmbind.
Afurisit s fiu dac m ateptam sa te re-
3 vd, Angelica i M-am ntrebat mereu ce s-a ales
de dumneata.
Te-ai ntrebat, dar recunoate c n-ai ncer
cat s afli...
E-adevrat, micuo. Snt un adevrat
curtean. Toi curtenii snt cam lai fa de cei n
dizgraie.
4 46
Rostind acestea, marchizul examin la repezeal;
cu un ochi expert, toaleta i bijuteriile tinerei fe
mei.
Se pare c lucrurile s-au aranjat, spuse el.
Trebuia. Acum m numesc doamna Morens.
Pe Sfntul Severin, am auzit vorbindu-se de
numele sta ! Vinzi ciocolat, nu-i aa ?
Mi-am schimbat gusturile. Snt atia care
se ocup de astronomie sau de filozofie. Eu vnd
ciocolat. Dar dumneata, Peguilin ? Viaa ta e la
fel de aurit ? Regele i arat tot atta prietenie ca
alt dat ?
Peguilin se ntunec i uit s mai fie curios.
Ah ! draga mea, echilibrul favoarei mele
este instabil. Regele i imagineaz c am fost com
plicele lui Vardes n povestea cu scrisoarea spa
niol, tii care... scrisoarea care a ajuns la regin
i n care i se povesteau infidelitile augustului ei
.so cu La Valliere.
Nu pot s-i risipesc bnuielile i Majestatea Sa
se poart uneori foarte dur cu mine... Din fericire,
domnioara duces e ndrgostit de mine.
Domnioara duces de Montpensier ?
Exact, uoti Peguilin dndu-i ochii peste
cap. Cred chiar c m va cere n cstorie.
Ah ! Peguilin ! exclam Angelica izbucnind
n rs. Eti un caraghios i un incorigibil. Nu te-ai
schimbat !
Nici dumneata nu te-ai schimbat. i eti
frumoas de parc te-ai fi ntors de pe alt lume...!
Ce tii dumneata despre frumuseea celor
care se ntorc, Peguilin ?
Ce spune Biserica, zu !... Un corp lumi
nos !... Vino ncoace, inimioar, s te srut.
i, cuprinzndu-i faa cu amndou minile, o
trase spre el. fi
447
La dracu strig Montespan din u. Nu i-e
suficient c a trebuit s-i guresc piciorul ca s !e
mpiedic s fugi, afurisitule ? ! Acum mi tai crean
ga de sub picioare n propria mea cas ? Trebuia s
te las s ajunei la Bastilia !

12

n urma acestui incident, Angelica i revzu


frecvent, la Tuilleries sau pe Aleea Reginei, pe du
cele de Lauzun i pe marchizul de Montespan A-
cetia i prezentar prietenii. i, puin cte puin,
figurile din trecut reaprur. ntr-o zi, cnd An
gelica se plimba cu Pguilin, echipajul ei se ncru-
ci cu cel al ducesei de Montpensier, care o recu
noscu. Nici o aluzie nu a fost fcut. Pruden sau
indiferen ? Fiecare avea attea alte griji !
Dup ce mai nti o primise cu vizibil acreal,'
Ahtnas de Montespan se ataase acum subit de
ea i o invita mereu. Remarcase c negustoreasa
asta vorbea puin, dar i ddea replica n mod ad
mirabil. Prin Franoise Scarron, pe care o revedea
adesea la familia Montespan, Angelica ptrunse
la Ninon de Lenclos.
Salonul celebrei curtezane nu era considerat ca
un loc de libertinaj ci ca o coal, prin excelen,'
a bunului gust.
La ea, scria cavalerul de Mr h nici an cu-,
vnt despre religie sau guvern, doar mult spirit,'
tiri vechi i noi, brfe galante, totul n limitele
unei stricte ecene, Veselia, antrenul i verva st~

Antoine de Mr (1607 1685) scriitor francez,


autor de eseuri i memorii.
448
pnei casei permit tuturor s se ntihieasc aici cu
plcere.
Prietenia care l-a unit pe Ninon de Lelos i
pe Angelica de Sane a rmas discret. A'u rmas
puine scrisori care s stea mrturie pentru aceas
t prietenie i nici una nici cealalt nu i-a etalat
sentimentele profunde i sigure care le uniser da
la prima ntlnire. Amndou aparineau acelei rase
de femei care atrage brbaii, mai mult sau mai
puin incontieni, printr-un farmec n care se a-
mestec, n doze egale, frumuseea trupeasc, cu cea
a sufletului i a minii. Ar fi putut s se dumneas
c, dar ele dimpotriv, au avut una pentru cealalt
singura prietenie feminin din viaa lor.
Angelica, din cauza luptei ndrjite pe care o
dusese pentru a supravieui, era n stare s apre
cieze la Ninon, caliti ca spiritul de dreptate, cu
rajul i simplitatea, att de rare printre semenele
lor i care fceau din curtezan o persoan onest-,
dup expresia domnului de Mre. Pe de alt parte;
Ninon nelese curnd c Angelica vroia s se ser
veasc de ea pentru a urca pe scara social ct mai
sus posibil, aa c i juca rolul cum nu se poate
mai bine, ghidndu-i noua prieten, sftuind-o i
prezentnd-o tuturor.
Pentru ca Angelica s fie lmurit, i spuse n-
tr-o bun zi :
Prietenia mea este tot ce pot eu oferi mai
bun, Angelica. Prietenia mea este capabil de tot
devotamentul, de toate gingiile i de toat rb
darea, n afar de iubirea carnal. Toate acestea i
le ofer din toat inima. Nu depinde dect de dum
neata ca aceast prietenie s dureze toat viaa.

Cunoscnd mai bine ca oricine preul unei viei


voluptoase, Ninon o sftui pe Angelica s-i ia un
440
13 Angelica i drum ul spre Versailles
amant nobil i bogat. Dar Angelica strmb din
nas. Situaia ei material fiind asigurat prin co
merul prosper, era de prere c amorurile galante
constituiau calea cea mai nesigur pentru a ajunge
la onoruri. Fria Sfntului Sacrament, ocult i pu
ternic, domnea pn la treptele tronului. Avea pre
tutindeni spioni, fiindc pretutindeni existau per
soane pioase. n jocul acesta subtil i alunecos, An
gelica se sprijinea cu o min pe acetia prin repu
taia ei de cuminenie i cu cealalt pe libertini,
prin veselia i dispoziia ei pentru toate petrecerile.
Ia-i cel puin un amant pentru propria-i
plcere, o mai sftuia Ninon. Nu m face s cred
c nu-i place dragostea !
Angelica rspundea c este prea ocupat s se
gndeasc la acest lucru. Ea nsi se mira de cal
mul trupului ei. Se prea c mintea, silit nence
tat s lucreze fr ntrerupere i s combine pro
iecte dup proiecte, o golise de dorina cea mai ele
mentar. Seara, cind se prvlea n pat, moart de
oboseal i dup ce terminase ziua cu o ultim par
tid de de-a v-ai ascunselea cu cei doi biei, nu
mai avea dect un gnd : s doarm adnc, s-i re
capete puterile, pentru ca a doua zi s fie din nou
gata do lupt.

Nu se plictisea niciodat, iar dragostea este a-


desea o distracie a femeilor insuficient ocupate.
Declaraiile nfocate ale curtezanilor ei, mngierile
lor grbite, scenele conjugale ale lui Audiger care
se terminau uneori ou srutri de care majordomul
se desprea cu greu, toate acestea nu reprezentau'
pentru Angelica dect jocuri utile sau inutile, n'1
funcie de avantajul pe care l obinea.
Ninon i ascultase atent mrturisirile i decla
rase uimit c o asemenea mentalitate era de-a
450
dreptul bolnvicioas.' Ca s se poat vindeca,' tre
buia s lase deoparte munca pentru un timp i s
profite de plcerile' pe care o via liber le oferea
leneilor : plimbri, baluri mascate, teatru, serate
i jocuri!
La Ni nou, Angelica ntlni tot Parisul. Prinul
de Cond venea n fiecare sptmn pentru par
tida de hoca 3. De mai multe ori l vzu aici i pe
Philippe du Plessis. Fcu n aa fel nct s-i fie
prezentat. Frumosul Philippe o privi dispreuitor
ca i alt dat i, dup ce reflect un moment, i
spuse din vrful buzelor :
Ah ! Deci dumneata eti Doamna Ciocolat;
Angelica simi c i se urc sngele la cap. i n
timp ce se lsa ntr-o reveren graioas, i rs
punse :
La dispoziia dumitale, vere.
Sprncenele tnrului se ncruntar.
Vrul dumitale ? Mi se pare, doamn; c
ndrzneala dumitale...
Deci nu rn-ai recunoscut ? zise fulgerndu-1
cu ochii ei verzi. Snt verioara dumitale Angelica
de Sane de Monteloup. Ne-am ntlnit cndva la
Plessis. Cum se mai simte tatl dumitale, marchi
zul cel amabil, cum i spuneam eu ? Dar mama,'
doamna marchiz ?
Continu s vorbeasc pentru a-1 convinge de
identitatea ei, apoi l prsi muendu-i limba de
prostia fcut. n zilele urmtoare tri cu frica de
a-i vedea secretul divulgat i cnd l ntlni din nou,
l rug s nu repete nimnui ce i spusese,
Philippe.du Plessis prea czut din lun. n cele
din urm i mrturisi c aceast confiden l lsa

J) hoca=vechi joc de noroc, introdus in Frana de


Mazarin
451
absolut indiferent i c, n plus, nu inea s se afle
c se nrudea cu toate cumetrele care in locante,
fie cu ciocolat cu rachiu sau cu alte mitocnii de
soiul sta.
Angelica l prsi furioas, jurndu-i s nu-i
mai dea nici o atenie. tia c tatl lui murise i
c mama lui, devenit foarte evlavioas dup o via
de nebunii, se retrsese la Val-de-Grce % Tnrul,
rmas de capul lui, i toca furios averea cu tot felul
de extravagane. Regele l iubea pentru frumuseea
i pentru curajul lui, dar marchizul avea o reputaie
dir.tre cele mai scandaloase, de-a dreptul neliniti
toare. Angelic i reproa c se gndea la el aa de
des
O declaraie de dragoste i o partid i senzaional
de hoca i tulburar viaa i o fcur s uite timp
de luni de cile aceste gnduri.

Angelica era mndr s se numere printre per


soanele crora domnioara de Montpensier le n
gduia s intre n grdina Luxembourg. ntr-o zi
cnd tocmai sosise, i deschise nevasta portarului
elveian.
Angelica o lu printre aleile frumoase, strjuite
de slcii plngtoare i magnolii. Dup cteva mi
nute, i ddu seama c in grdin, contrar obice
iului. nu era lume. Nu vzu dect doi valei n li
vrea care alergau i care disprur intr-un boschet.
Apoi, nimic. Intrigat i puin nelinitit, continu
s se plimbe singur. i, cum trecea pe ling o grot
din piatr, i se pru c aude un zgomot uor. Se1

1 Val-de-Grce mnstire construit la Paris n se


colul al XVlI-lea, dup planurile arhitectului Franois
Mansart, unul din cele mai frumoase edificii pariziene.
Transformat ulterior n complex spitalicesc.
452
ntoarse i zri o form omeneasc pitulat ntr-uh
tufi.
Trebuie s fie un ho, i spuse, unul din va
salii lui Buc-de-Lemn, n cutarea unei lovituri.1
Ar fi tare amuzant s-l surprind i s-i zic vreo
dou, numai ca s vd ce m utr face.
Surdea deja gndindu-se ce se va n dropia. Cu
siguran c un ho la pnd nu avea prea des oca
zia s se gseasc subit n faa unei mari doamne,
care i vorbete n cel mai curat limbaj al turnului
Nesle i al cartierului Saint-Denis! nti l sperii]
puin i pe urm i dau ceva bani, pentru ca s-i
treac emoia, bietul om !
Apropiindu-se uor, cu pai de pisic, vzu c
brbatul era mbrcat foarte elegant, dei hainele
i erau murdare de noroi. Sttea n patru labe, n-
tr-o atitudine ciudat. Brusc, ca i cnd ar fi ciulit'
urechea, ntoarse capul i ea l recunoscu pe ducele
dEnghien, fiul prinului de Conre. l mai ntl-
nise de cteva ori n timpul plimbrilor, la Tuille-
ries, sau pe Aleea Reginei. Era un adolescent de o
inteligen sclipitoare, dar cruia i lipsea msura.'
'Angelica constat c era foarte palid i prea n
fricoat.
Ce Dumnezeu o fi eutid acolo ? De ce se
ascunde ? De ce se teme ? se ntreb ea, cuprins
de o nelinite tulbure. Dup o clip de ezitare, se
retrase fr zgomot i ajunse pe una din aleile largi
ale grdinii. Se ntlni cu elveianul care, la vede
rea ei, csc nite ochi ngrozii.
- Vai, doamn, ce cutai aici ? Plecai repede!
Dar de ce ? tii foarte bine c snt pe lista
domnioarei ducese de Montpensier, iar nevasta du-
mi tale mi-a deschis fr nici o greutate.
Paznicul privi n jur cu un aer dezndjduit.1
Angelica era ntotdeauna darnic eu el.
453
Doamna s m ierte; opti; apropiindu-se.1
Dar nevast-mea nu cunoate secretul pe care o s
vi-1 spun : grdina este interzis publicului astzi
pentru c, de azi-diminea; l vnm pe monseniorul
duce dEnghien care o ine una i bun c este ie
pure.
i cum A ngelica fcea ochii m a ri, ei i duse
d e g e tu l la tm p l .
Da, b ie tu l b iat, l ap u c d in cnd n cndj
Se p are c este o boal. C nd se cred e ie p u re sau
p o trn ic h e se te m e s n u fie m p u cat i se ascunde,'
l cu tm de ceasu ri n tre g i i n u reu im s d m
de el.
O litie r se ap ro p ia. P rin u l de C ond i scoase
cap u l pe fe re a str .
Ce facei aici, d o am n ? n tre b el furios,1
E lv eian u l se g rb i s in te rv in :
M onseniore, doam na tocm ai l-a z rit pe do m
nul duce ling g ro ta cea mic.
Da ? Bin. D eschidel-m i p o rtiera, n e isp r
viilor. A ju ia i-m s cobor, d o bitocilor ! i nu fa
cei zgom ot, o s-l sp eriai. Tu d u -te i cheam -i pe
p rim u l lui cam erist iar tu ad u n toi oam enii pe
care i gseti i posteaz-i la ieire... E x ecu tarea !
C teva clipe mai trziu , din tu fiu ri se au zir
s ritu ri dezordonate, apoi o a le rg tu r rap id ! D u
cele d E n g h ien n i cu to at viteza, d a r doi d in
serv ito ri care l u rm re a u re u ir s-l p rin d . Im e
d ia t fu n c o n ju ra t i potolit. P rim u l cam erist, care
l crescuse, i vorbi cu b lin d ee :
N u v m puca nim eni, monseniore.. N im eni
n u v n ch id e n cuc... Im ed iat vi se va de d r a
m u l i vei p u te a alerg a din nou pe d m p .
D ucele d E nghien era palid ca un m o rt. N u sco
tea nici u n cu v n t d a r n p riv ire i s t ru ia o expre-i
454
sie ntrebtoare ngrozit, de animal hituit. Tatl se
apropie. Tnrul se zbtu furios, dei n linite.
Luai-1, spuse prinul de Conde. Chemai
doctorul i chirurgul personal. S-i ia snge, s-i dea
un purgativ i s-l lege. Nu mai am inim s n
cep iar o partid de baba-oarba n seara asta. Da-
c-1 lsai s scape iar, pun s v biciuiasc pe toi
pn o s curg carnea de pe voi !
Grupul se ndeprt. Prinul reveni ling doam
na Morens, care asistase, complet nucit, la a-
ceast scen trist i care era la fel de palid ca
bietul bolnav.

Conde se nfipse n faa ei i o privi ntunecat


Ei bine ! spuse el, l-ai vzut ? Frumos, nu-i
aa, descendentul familiilor de Conde i de Mont-
morency ?... Bunicul lui avea tot felul de manii,
bunica lui era nebun. A trebuit s m cstoresc
cu fiica. La vremea aceea deja ncepuse s-i smul
g prul cu penseta, fir cu fir. tiam c voi fi atins
n copii i totui a trebuit s m cstoresc cu eai
Era un ordin al regelui Ludovic al XlII-lea. i a-,
cum poftim, acesta este fiul meu ! Uneori se crede
dine i atunci ne luptm cu el s nu latre n faa
regelui. Alteori se crede liliac i se izbete de lam--
briurile din apartament. Alaltieri, s-a simit de
venind plant i a trebuit ca servitorii s-l ude la
rdcin. E caraghios, nu-i aa ? Nu rdei ?
Monseniore... cum putei crede c a avea
chef de rs ?... Evident c nu m cunoatei. .1
FI o ntrerupse cu un zmbet brusc care i lumin
faa ursuz :
Ea da ! Ba da ! V cunosc bine, doamn
Morens. V-am vzut ia Ninon i la alii. Sntei. ve
sel ca o fat foarte tnr, frumoas ca o curte-
455
zn i avei inima cald a unei mame. In afar ele
asta v suspectez c ai fi una din cele mai inte
ligente femei ale regatului. Dar nu v etalai inte
ligena pentru c sntei ireat i tii c brbaii
se tem de femeile savante;
Angelica surise la rndul ei, surprins de aceas-
t declaraie neateptat;
Monseniore; m copleii..'; i snt foarte cu*;
rioas s tiu cine v-a dat aceste informaii despre
mine..; .
Nu e nevoie s m informeze cineva, fcu el
n felul lui brusc i morocnos, de rzboinic. V-arrf
observat. N-ai remarcat c v priveam adesea ?
Cred c v temei de mine un pic. i totui nu
sntei timid...
Angelica ridic ochii i l privi pe nvingtorul
de la Lens i Rocroi Nu era prima dat end l pri-;
vea astfel. Dar. n mod sigur, prinul nu-i mai a-
mintes de fetia n rochie cenuie care l nfrun
tase odinioar i cruia el i spusese :
Prevd c, atunci cnd vei deveni femeie, muli
brbai se vor spnzura din cauza dumitale, dom
nioar !
Crezuse mereu c l urte din toat inima pe
prinul de Conde, iar acum trebuia s lupte mpotri
va unui sentiment de simpatie i de nelegere care
se ntea ntre ei. Nn poruncise el s fie spionai,'
ea i soul ei, de ctre valetul Clement Tonei ? Nu'
obinuse tocmai el bunurile lui Geoffrey de Peyrae?
De atta vreme, Angelica se ntreba cum va ajunge
s afle rolul exact pe care prinul de Conde l ju
case n drama vieii ei. i iat c destinul o ajuta
acum intr-un chip cum nu se ooae mai ciudat
Nu spunei nimic. ntreb prinul. Este deci
adevrat c v intimidez ?
Nu ! Dar nu m simt suficient de demn
pentru a conversa cu Altea voastr. Renumele Al
teei Voastre...
Renumele meu... Sntei prea tnr pentru
a ti ceva despre asta. Armele mi-au ruginit i dac
Majestatea Sa nu se decide s le dea o lecie pra
matiilor de olandezi sau de englezi, risc foarte mult
s mor n patul meu, Ct despre arta mea n con
versaie. Ninon cred c mi-a spus de vreo sut de
ori pn acum c vorbele mele snt ghiulele care se
trim it n stomacul unui adversar i ea pretinde c
nu prea am neles lecia. Ha, ha, ha !
i prinul ncepu s rd zgomotos, apucnd-o
cu dezinvoltur de bra.
S mergem. Trsura mea ateapt afar, dar
ca s pot merge pe jos trebuie s m sprijin de un
bra caritabil. Iat un lucru pe care-1 datorez re-
numelui meu : dureri contractate n traneele pline
de ap i care, ntr-o zi, m vor aduce n situaia
de a-mi tr picioarele ca un moneag. Vrei s mi
inei companie ? Prezena dumneavoastr este sin
gura care mi se pare suportabil dup toat ziua
asta penibil. Cunoatei reedina mea din Beau-
treillis ?
Angelica rspunse cu inima btindu-i de emoie:
V Nu, monseniore.
Se spune c este unul din cele mai frumoase
lucruri pe care le-a construit btrnul M ansartl.'
Mie personal spun drept c nu-mi place, nu mi se
pare cine tie ce, doamnele se extaziaz n faa fru
museii acestui palat. Venii s-l vedei.i
i i Franois Mansart (1598-1666) - celebru arhitect fran
cez, dup ale cru planuri au fost construite mai multe
cldiri celebre, considerat printele clasicismului francez
pur n arhitectur, eliberat de influenele arhitecturii gre
ceti i italiene.
457
In ciuda voinei ei, Angelica aprecia onoarea ele
a sta n trsur alturi de un prin de snge, pe care
oamenii l aclamau entuziasmai cnd l vedeau tre-
cnd. Era surprins de atenia pe care acesta i-o
acorda i pe care ea o simea instinctiv sincer. Se
spunea c prinul de Conde, dup ce iubita lui,'
Marthe du Vigean, se clugrise la mnstirea car-
melitelor din cartierul Saint-Jacques, nu mai acorda
femeilor consideraia cu care nobilele doamne se
obinuiser. Nu le mai cerea dect o plcere pur fi
zic i, de nite ani deja. nu i se cunoteau dect
aventuri scurte cu femei de rnd. In saloane, gro
solnia lui fa de sexul frumos le descuraja i pa
cele mai perseverente. De data aceasta totui, prin-,
ul prea c face eforturi s plac tovarei sale.
Trsura ntoarse n curtea palatului Beautreil-
lis. Angelica urc treptele de marmur ale peronu
lui, Fiecare detaliu al acestei locuine armonioase
i luminoase i vorbea de Geofffev de Pey'rac. El
voise aceste linii suple ca vrejul de vi de vie pen
tru fierul forjat al balcoanelor i balustradelor, a-
ceste frize de lemn sculptat poleite cu aur ce n
cadrau, n partea de sus, suprafeele netede de
marmur sau oglinzile, aceste statui i busturi, a-
ceste animale i psri din piatr, prezente pretu
tindeni ca nite duhuri bune i graioase ale unui
cmin fericit.
Nu spunei nimic ? se mir prinul Conde,
dup ce vizitaser cele dou etaje cu apartamente
de gal. n general, vizitatoarele mele exclam ca
nite papagalie. nseamn c nu v place? Se spune
totui c sntei foarte priceput n ce privete aran
jarea unei case.
Se gseau ntr-un salona, ai crui perei erau
acoperii cu satin albastru brodat cu aur. O u de
fier forjat cu un desen minunat l separa de gale
458
ria lung care ddea spre grdini. Pe peretele din
fund, emineul, ncadrat de doi lei sculptai, purta
pe fronton o ran proaspt. Angelica atinse cu
mna frontonul.
Ce s-a ntmplat cu acest ornament ncn-
ttor ? ntreb. Nu-i primul pe care l remarc. Ve
dei, chiar la ferestrele din acest salon, acelai or-'
nament a fost distrus n unele locuri.
Faa prinului de Conde se ntunec.
Acest ornament nu era altceva dect mo-*
nograma fostului proprietar al palatului. Am ordo-i
nat s fie ndeprtat, ntr-o zi o s restaurez totul.
Dei nu prea tiu cnd..7 Prefer s-mi folosesc banii
pentru ntreinerea casei mele de la ar, din Chan-
tilly.
Angelica continua s-i in mna pe ecusonul
mutilat.
De ce n-ai lsat toate lucrurile aa cum e-
rau ? Pcat ! 3-a stricat ceva foarte frumos."
Vederea blazonului acestui om nu-mi fcea
deloc plcere. Era un blestemat !
Un blestemat ? repet ea ca un ecou.
Da. Un gentilom care deinea secretul fabri
crii aurului, iar secretul sta i fusese ncredinat
de diavol. A fost ars pe rug iar regele mi-a druit
mie bunurile lui. i astzi m ntreb dac nu cum
va Majestatea Sa n-a vrut ca acest gest s-mi poarte
ghinion.
Angelica, cu pai leni, se apropiase de fereas
tr i privea afar.
L-ai cunoscut monseniore ?
Pe cine ? Pe gentilomul acela blestemat ?.;!
Pe legea mea, nu, i cu att mai bine pentru mine !
Cred c mi amintesc de toat povestea,"
spuse ea nfricoat de propria-i ndrzneal i
459
totui foarte calm. Nu era oare un nobil din Tou
louse, un domn... de Peyrac ?
Da, chiar aa, aprob prinul cu indiferen:
Ea i trecu limba peste Duzele uscate.
Nu s-a spus oare c a fost condamnat mai
mult pentru c deinea un secret periculos despre
domnul Fouquet f care era atunci atotputernic ?
Tot ce-i posibil. Fouquet s-a considerat mul
t vreme ca adevratul rege al Franei. Avea des
tui bani pentru asta. I-a prostit pe muli oameni:
Pe mine, de exemplu.' Ha, ha, ha L: Gata !
Toate astea aparin trecutului.
Angelica se ntoarse pe nesimite cu faa spre
el, eercetndu-1 pe furi. Prinul se lsase ntr-un
fotoliu i urmrea cu vrful bastonului desenul de
pe covor. Dac rsese cu amrciune la gndul
prostiilor fcute la ndemnul lui Fouquet, nu reac
ionase la aluziile ce- priveau pe Geoffrey de Pey
rac. Tnra femeie avu certitudinea c nu el fusese
personajul care, ani la rnd, plasase ling ea pe va
letul Clment Tonnel. Cine tie ? Poate c acest
Clement Tonnel fusese deja pus s-l spioneze i pe
prinul de Cond, ba poate chiar de ctre nsui
Fouquet. n comploturile din acel timp, se vzuser
intrigi i mai complicate, iar nobilii aveau drep
tate s practice politica memoriei scurte.'
Ce nevoie ar avea acum Altea Sa prinul s-i
aminteasc c odinioar vroise s-l otrveasc pe
Mazarin i c se vnduse lui Fouquet ? Avea des
tule de fcut pentru a reintra n graiile unui rege'
t Nicolas Fouquet sau Foucquet, veonte de Vaux
(1615-1680) procuror general al Parlamentului din Paris,
apoi supraintendent general al finanelor, acumuleaz o
avere imens. Judecat i condamnat pentru deturnri de
fonduri (1664) i petrece tot restul zilelor n temni,
460
tnf i nc nencreztor, iar astzi pentru a o cu
ceri pe aceast femeie frumoas a crei melancolie
secret ce se ghicea sub rsul vesel l sedusese mai
mult dect vroia s recunoasc.

n perioada procesului lui Peyrac eram n


Fiandra, relu el. N-am urmrit afacerea. Am pri
mit palatul i mrturisesc c nu m-am bucurat
deloc. Se pare c vrjitorul n-a locuit aici nicio
dat. i totui nu m pot mpiedica s gsesc c
aceste ziduri au ceva trist i sinistru. S-ar zice c
este un decor pregtit pentru o scen care nu s-a
jucat niciodat... Aceste obiecte graioase adunate
de el aici ateapt un alt oaspete, nu pe mine. Am
pstrat n serviciul meu un rnda btrn care a
fcut parte din servitorii contelui de Peyrac i care
pretinde c n unele nopi i vede fantoma. Tot ce
este posibil. Se simte, oricum, o prezen care te
respinge i te gonete. Aa se face c locuiesc aici
cit mai puin posibil. Dumneata al aceeai impresie
penibil ?
Nu, dimpotriv, murmur ea.
Privirea i rtcea n jur.
Aici snt acas la mine. gndi Angelica, Eu i
copiii mei, iat oaspeii pe care i ateapt aceste zi
duri.
Deci, andramaua asta v place, doamn ?
O simt deja, c m-am i ndrgostit de pala
tul dumneavoastr, monseniore. Este admirabil,'
Ah ! Aici mi-a dori s triesc ! exclam, apsn-
du-i minile pe inima care btea cu o pasiune ne
ateptat.
Ai putea tri, dac vrei, spuse prinul.
Ea se ntorsese iute spre el. Acesta o fixa cu
acea privire mndr i poruncitoare, despre care
461
ntr-o zi Bossuet1 avea s vorbeasc n termeni att
de convingtori : Acest prin... care purta n ochi
victoria...
S triesc aici ? repet Angelica. i n ce
calitate, monseniore ?
El continu s surd, se ridic brusc i veni
lng ea.
Iat ! Am patruzeci i patru de ani, nu mai
snt tnr, dar nu snt nc nici btrn. Adesea
am dureri n genunchi, e firesc, dar restul e destul
de viguros. i-o spun fr menajamente. Pe scurt,
doamna mea, cred c pot fi nc un amant accep
tabil. Cred c n-ai de gnd s te simi ofensat de
declaraia mea. Nu m intereseaz de unde vii, dar
ceva mi spune c ai mai auzit multe altele. N-am
tiut niciodat s umblu pe ci ocolite, mai ales cu
femeile ; de altfel, consider inutil s fac cineva
attea fie ca s ajung n final la aceeai ntrebare \
Vrei sau nu vrei ?
Nu. nu-mi rspunde nc. A vrea mai nti s
cunoti bine cele cteva avantaje pe care i le pot
oferi. Ai avea un venit...
Da, tiu, eti foarte bogat. Ei bine ! A m s-i
druiesc dumitale palatul acesta, pentru c i pla
ce. Voi avea grij de bieii dumitale i de educa
ia lor. tiu de asemenea c eti vduv i grijulie
n ce privete reputaia. Este adevrat c e un bun
preios, dar,., gndete-te c nu i se cere s-i pierzi
reputaia pentru o haimana oarecare. i pentru c
mi-ai vorbit de renumele meu, permite-mi s re
marc c...

1 Jacques-Bengne Bossuet (1627-1704) prelat, pre


dicator i strlucit scriitor francez, preceptor al fiului lui
Ludovic al XlV-lea, pentru uzul cruia scrie Discurs asupra
istoriei universale.
462
Ezit puin cu o ihodestie sincer i emoionat.
...c nu este dezonorat s fii amanta Mare
lui Conde. Aa e fcuta lumea noastr. Te voi pre
zenta peste tot... De ce acest surs sceptic i puin
dispreuitor, doamn ?
Pentru c, spuse Angelica zmbind, mi-a
venit n minte refrenul pe care taica Hurburot, un
saltimbanc btrn, l cnta la col de strad :
Prinii snt fpturi ciudate,
De nu vrei belele, frate,
Ocolete-i de departe...
Dar-ar ciuma n licheaua aia obraznic !
strig el, cu o furie prefcut.
O prinse de talie i o trase spre el.
Pentru asta te iubesc, micua mea, spuse cu
o voce reinut. Tocmai fiindc am remarcat c, n
meseria dumitale de femeie, ai ndrzneala unui
rzboinic. Ataci la momentul oportun, profii de
slbiciunile adversarului cu o abilitate machiave
lic i i dai lovituri teribile. Dar nu te-ai repliat
destul de rapid pe poziii. i acum te-am captu
rat ! Ct eti de proaspt i viguroas ! Ai un corp
micu, dar solid i odihnitor !... Ah ! Cum a vrea
s nu vezi n mine prinul, ci ceea ce snt cu ade
vrat, adic un biet brbat destul de nefericit. Eti
att de diferit de cochetele fr inim !
i i lipi obrazul de prul Angelici.
n prul dumitale blond exist o me de
pr alb care m emoioneaz. Se pare c dincolo
de tinereea i de veselia dumitale ai experiena
pe care i-o dau marile nefericiri. M nel cumva?
Nu, monseniore, rspunse docil Angelica,
gndindu-se c dac n aceast diminea cineva
i-ar fi spus c pn seara avea s se afle n braele
prinului de Conde i i va pune capul pe acest
463
august umr, l-ar fi strigat c e nebun. Dar viaa
ei nu fusese niciodat simpl i ncepuse de la un
timp s se obinuiasc cu surprizele destinului.
Din prima tineree, continu el, n-am iubit
dect o singur femeie. Nu i-am fost ntotdeauna
fidel, recunosc asta, dar n-am iubit-o dect pe ea.
Era frumoas, dulce i tovara sufletului meu.
Dar intrigile i comploturile care se urzeau mereu
pentru a ne desp.ri, au sfrit prin a o obosi. De
end a intrat la mnstire, ce mi-a mai rmas ?
Toat viaa mea n-am avut dect dou iubiri : ea i
rzboiul. Marea mea dragoste s-a retras ntr-o m
nstire i pulamaua de Mazarin a semnat pacea
din Pirinei, ca s m distrug cu totul. Nu mai snt
dect un manechin de gal care i face curte tn
rului rege n sperana de a obine, Dumnezeu tie
cnd, vreo guvernare militar i o comand n ar
mat, dac i va veni vreodat ideea fericit s cea
r de la lichelele de spanioli, dota reginei. i chiar
se spune c n-ar fi exclus... Dar s lsm proble
mele militare, nu vreau s te plictisesc. Ai reaprins
n mine o flacr pe care o credeam stins... Moar
tea sufletului este cea mai rea...'
Vreau s te pstrez lng mine...
Angelica se desprinse ncet din braele lui n timp
ce el vorbea, i acum se retrgea cu un pas.
Monseniore...
Accepi, nu-i aa ? ntreb el nelinitit. Oh !
Te rog... Ce te reine ? Iubeti pe altcineva ? N-o
s-mi spui c ai vreun sentiment pentru valetul la
de condiie modest, acel Audiger care te escor
teaz prin ora ca un cine credincios.
Audiger este asociatul meu n afaceri.
Asta nu te-a mpiedicat, mormi el devenit
brusc gelos, s fii vzut ieri sear la spectacolul de
comedie n compania majordomului contelui de
464
Soissons. E de prost gust ! O fptur divin ca
dumneata n-are ce s caute ntre slugi ! Eti fcut
ea s fii stpn, doamna mea,..
Monseniore, rspunse ea, trebuie s tii c
nu-mi reneg niciodat prietenii att timp cit mi
snt utili. Iar eu nc am nevoie de majordomul
Audiger.
Prnul i muc buzele.
Dumnezeule ! Eti de-a dreptul de temut
cinci vorbeti astfel.
Ai observat deci c nu snt numai odihni
toare. fcu ea cu un mic surs.

Prinul nu putea nelege dilema n care se afla


Angelica. Ce ar fi rspuns ea oare dac el i-ar fi
fcut o asemenea propunere n alt loc ? Nu-i pu
tea rspunde. Dar aici, n aceast cas unde intra
pentru prima oar. se simea nconjurat de fan
tome. Alturi de prinul de Conde, ivit din trecut
cu vetmintele lui uor demodate, se afla silueta
luminoas i puternic a lui Philippe drapat n
satinuri pale, iar n spatele lor umbra mascat, m
brcat n catifea neagr cu broderii argintii i cu
un singur rubin sngeriu pe deget, a gentilomului
blestemat care fusese stpnul ei i singura ei iu
bire.
Dintre toi cei pe care viaa sau moartea i eli
berase, ea singur rmnea prizoniera unei drame
vechi.
Ce s-a ntmplat ? spuse prinul. De ce i
s-au umplut ochii de lacrimi ? Te-am fcut s su
feri ? Rmi aici unde se pare c i place. Las-m
s te iubesc. Voi fi discret...'
Ea cltin uor din cap :
- Nu, monseniore. E cu neputin 1
m
13

Cnd Angelica l-a ntlnit din nou pe prinul de


Cond a fost surprins s constate c acesta nu-i
purta pic. n dragoste prinul nu avea nimic din
arogana pe care o afia la curte sau pe cmpul de
btlie.
Cel puin rmi partenera mea de hoca, i
spuse. Contez pe dumneata la Ninon, n fiecare luni.
Ea se execut, fericit s-i arate prietenia.1
Protecia Alteei Sale nu era din cele care pul m
fi ignorate. i de fiecare dat cnd Angelica se
gndea la reedina din Beautreillis, i muca de
getele. Totui nu ncerca nici un regret c refuzase
firgul. Palatul din Beautreillis era al ei. i se su
foca de indignare c nu putea s-l revendice des
chis, fr contrapartid.
Poziia ei de negustoreas mbogit ncepea
s-o apese din ce n ce mai tare. ntr-o zi, auzind-o
pe Ninon promind numele de Sane, tresri fr
voie i spuse repede :
Deci cunoti pe cineva din familia mea ? 1
Familia dumitale ? se mir curtezana.
Angelica ncerc s-o dreag cum putu mai bine:
Am crezut c am auzit : Rane. Snt nite
rude ndeprtate... De cine vorbeai de fapt ?
De o prieten care trebuie s soseasc chiar
acum.
Are mult nerv i mi place s-o ascult, dei lu
mea se cam teme de ea : doamna Fallot de Sane.'
La una ca asta nu s-ar fi ateptat. Hortensia,'
sora ei, aici...
Fallot de Sane ? repet Angelica ridien-
du-se brusc, cu ochii dilatai. i vine... aici ?
Bineneles. i apreciez verva... adesea ru
tcioas, e drept, dar avem nevoie i de cite o lim-
466
b veninoas care d puin sare i piper conver
saiei. O lume prea cuminte i prea cuviincioas
devine plicticoas.
M-a mulumi cu o astfel de lume, trebuie
s mrturisesc.
Se pare c o urti pe doamna Fallot de
Sane ?
Prea puin spus.
[ Va fi aici n ctvea clipe.
S pofteasc ! O jupoi de vie !
! Nu, draga mea... aa ceva nu se poate pe-
trece la mine.
Ninon, dumneata nu tii... nu poi nelege..1
' Draga mea prieten, dac toate persoanele
care se ntlnesc aici ar hotr s-i rezolve certurile
pe loc, a asista la trei sau patru decese violente
pe zi... De aceea trebuie s fii neleapt. E aa de
greu ?
Da, foarte greu, spuse Angelica simind c-i j
fuge sngele din obraji. Mai bine plec.
De ce nu ncerci s rmi ? Toate pasiunile
pot fi dominate, scumpa mea, chiar i ura cea mai
ndreptit. Nu exist nici o justificare pentru
nebunie, iar minia tocmai asta este, o nebunie. Vrei
s-i dau un sfat ? Indeprteaz-te de nebunia asta
ca de o plit ncins. Dac te arzi, i va fi mai
mult ru dect bine. Haide, potolete-te i nu te
gndi nici o clip la motivele urii tale.
mi va fi foarte greu dac va trebui s dis
cut cu sora mea.
Sora dumitaie ? Dumnezeule !.;:
Oh ! Ninon, nu mai tiu ce spun, murmur
[Angelica. E o ncercare peste puterile mele.
Nu exist ncercri peste puterile tale, An
gelica, rspunse Ninon rznd. Cu ct te cunosc mai
bine cu att snt mai convins c eti n stare de
407
orice... chiar i de asta. Poftim, iat-o pe doamna
Fallot, Rmi puin aici pn i recapei sngele
rece.
Ninon se ndeprt, ieind n ntmpinarea unui
grup nou de oaspei. Angelica se aez pe o ban
chet pluat. Ca ntr-un vis recunotea, dominnd
schimbul de saluturi, vocea ascuit a surorii ei.
Era aceeai voce care i strigase cndva : Iei a-
far din casa mea ! Pleac, am spus !,.. Iei afar,
nemernice !
Angelica se retrase n sine cum i recomandase
Ninon i ncerc s uite strigtul acesta pe care l
purta n inim de atia ani.
Dup cteva clipe, ndrzni s-i ridice capul i
s priveasc spre salon. O recunoscu pe Hortensia,
mbrcat ntr-o rochie foarte frumoas din tafta
rou nchis. Era i mai slab i mai urt, dac aa
ceva era posibil, dar se farda i se coafa cu art.1
Vocea ei ascuit strnea rsete. Prea s fie ntr-o
verv extraordinar. Ninon o lu de bra i se n
drept spre colul unde se afla Angelica.
Drag Hortensia, doreai de mult timp s-o
cunoti pe doamna Morens. i-am rezervat o sur
priz. Iat-o !

Angelica nu avusese timp s dispar. i vzu,'


foarte aproape de ea, faa ngrozitoare a Horten
siei, ncreit ntr-o expresie dulceag de bun
voin. Dar acum se simea foarte calm.
Bun ziua, Hortensia, spuse ea linitit.
Ninon le privi o clip pe ammdou i apoi dis
pru.
468
Doamna Fllet ele Sane tresri violent '
Fcu nite ochi mari i se nglbeni sub fard,'
Angelica ! ngim ea, nevenindu-i s-i
cread ochilor.
Da, chiar eu. Dar aeaz-te, draga mea su
rioar... De ce ai aerul sta mirat ? chiar ai crezut
cu adevrat c am murit ?
ntr-adevr ! rspunse violent Hortense care
i revenise.
inea evantaiul ca pe o arm. Sprncenele i se
ncruntar, gura i se strmb. Angelica o regsea
n totul.
Ct e de urt, Dumnezeule ! E de-a dreptul
ngrozitoare ! i spuse ea cu aceeai satisfacie
pueril de pe vremea copilriei lor.
i permite-mi s-i spun, continu Hortensia-
pe un ton acru, c dup prerea familiei; asta ar
fi fost cel mai bine s faci : s mori.
* Ei bine, n-am mprtit prerea familiei n
aceast chestiune.
Mare pcat ! Ce se alege de noi acum ? A*
bia s-au potolit valurile strnite de afacerea aceea
ntunecat. Am reuit cu greu s se' uite c erai
de-a noastr i acum iat-te aprnd s ne faci ru
din nou ! Parc vd c iar au s-nceap s curg
nenorocirile...
Dac de asta i-e. fric, nu trebuie s-i faci
probleme, draga mea; spuse cu tristee Angelina,
Contesa de Peyrac nu se va mai ntoarce niciodat.'
De acum ncolo snt doamna Morens.
Dar aceste vorbe n-o calmar ctui de puin
pe soia procurorului.
469
Deci tu erai doamna Morens ? O original
care duce o via scandaloas, o femeie care face
comer cu un brbat sau ca vduva unui brutar !
Ai de gnd s-i petreci toat viaa ieind n evi
den pentru a ne dezonora ? i acum poftim :
exist o singur femeie n Paris care vinde cioco-
cat i ea trebuie s fie propria mea sor !... Fir-ar,
a dracului de via !...
Angelica ridic din umeri. Vicrelile Horten
siei nu c atingeau.
Hortense, spuse brusc, d-mi veti despre
copiii mei.
Doamna Fallot se ntrerupse brusc i i privi
sora cu un aer prostesc.
Da, copiii mei, repet Angelica, cei doi b
iei ai mei, pe care i i-am ncredinat cnd eram
gonit de pretutindeni i de toat lumea.
O vzu pe Hortense revenindu-i i pregtin-,
du-se de lupt.
E i momentul s te interesezi de copii ti !
Pentru c m-ai ntlnit aici, i-ai adus aminte. Ha
lal inim de mam... Bravo, n-am ce zice ?
Am trecut prin multe...
nainte de a-i cumpra podoabele pe care
le pori, ai fi putut s te interesezi de soarta copii
lor t-i... dac tot i-ai fcut !
i tiam n siguran lng tine. Vorbete-mi
de ei. Cum le merge ?
Nu... nu i-am vzut de mult timp, spuse
Hortense cu un efort vizibil.
Nu mai snt la tine ? I-ai dat la doic ?
Asta-i bun ! Poftim ! strig Hortensia pli
n de furie. Puteam s-i mai in atunci cnd nu
470
aveam cu ce plti o doic la domiciliu pentru pro-'1
prii mei copii ?
Dar acum ? Snt mari. Ce au devenit ?
Hortense privi n jur ca o fiar hituit. Brusc,'
trsturile i se tulburar i colurile gurii alune
car jalnic n jos. Angelica avu impresia surprin
ztoare c sora ei era pe punctul de a izbucni n
plns.
Angelica, fcu ea cu o voce nbuit, nu
tiu cum s-i spun... Copiii ti... E ngrozitor...1
Copiii ti au fost furai de igani ! Cu buzele tre
na urnd de plnsul reinut, ntoarse capul.
Un timp destul de lung, domni tcerea.

De unde tii asta ? ntreb, ntr-un sfrit,


Angelica.
De la doic... cnd m-am dus la Neuilly. Era
prea trziu s previn jandarmeria clare. Erau deja
ase luni de cnd copiii fuseser rpii...
Deci, ai lsat s treac ase luni fr s te
duci s-o vezi pe doic, fr s-o plteti probabil ?
S-o pltesc ?... Tu i-ai pierdut minile de-a
binelea ? Cu ce era s-o pltesc ? Abia aveam din
ce tri !
Dup scandalul cu procesul soului tu, Gaston
i-a pierdut toat clientela, a trebuit s ne mutm.'
i eia chiar n anul n care eram obligai s pltim
taxele regale. Imediat ce am putut, m-am dus la
Neuilly. i... doica mi-a povestit toat nenoroci
rea... Se pare c ntr-o zi, o iganc, o femeie n
zdrene, a intrat n curte i i-a cerut cu scandal
mare pe cei doi copii, pretinznd c este mama lor.1
471
' i cnd doica a strigat, ca s cheme n ajutor ve
cinii, iganca a njunghiat-o cu un cuit... Am fost
obligat s pltesc tot eu l nota spierului care i-a
ngrijit rana...
Hortense i trase nasul i cut o batist. An
gelica rmsese ncremenit. Lacrimile ce curgeau
din ochii surorii ei o uimeau mi mult dect faptul
c se ntorsese la doic.
Soia procurorului pru s-i dea seama de pur
tarea ei neobinuit.
Pe tine nimic nu te impresioneaz ? uier
ea. Te anun c bieii ti au disprut i rmi aa,
indiferent ca o piatr ?... Ah ! Dar proti mai sn-
tem, Gaston i cu mine, s ne facem atta snge ru
n toi anii tia gndindu-ne la micuul Florimond,'
cum o fi cutreierat el drumurile, sracul, cu... i
ganii !
Vocea i se frnse pe ultimul cuvnt, i ncepu s
hohoteasc de-a binelea.
Hortensia, linitete-te, bigui Angelica. Nu
s-a ntmplat nimic ru copiilor... Femeia aceea..."
care i-a luat de la doic... am fost eu.
Tu ? Adic cum tu ? Ce vrei s spui cu asta?
Ii bai joc de mine ?
n ochii ngrozii ai Hortensiei, Angelica vzu
trecnd imaginea unei femei n zdrene, narmat
cu un cuit lung i ascuit.
Doica a cam fcut din nar armsar : nu
eram n zdrene i n-am ameninat-o cu nici un
cuit. A trebuit doar s ip puin la ea pentru c
bieii erau ntr-un hal fr hal. Dac nu i-a fi
472
luat atunci, oricum rut -al mai fi gsit, pentru e'j
ar fi murit. Alt dat ncearc s alegi ceva mai^
bine o doic..: tj
Evident ! Cu o nepricopsit de sor ca tine,1i
mereu se poate prevedea un alt dat, spuse Hor*;,
tensia, ridicndu-se scoas din fire." Eti de o neJ.
psare stupefiant, de-o insolen, de o.:, o... pfff Li!
Adio.
i se ndeprt furioas, rsturnnd taburetul.1
n urma ei, Angelica rmase mult timp nemi
cat, cu minile mpreunate n poal, czut pe gn-
duri. i spunea c oamenii nu snt totdeauna att
de ri pe ct par.
Una ca Hortensia bunoar, care sub impulsul
unei frici abjecte o arunca n strad fr mil, era
totui n stare s aib remuscri la gndul micu
ului Florimond prefcut n igani
Un meridional vesel, ca Andijos, bun numai s
piard la jocurile de noroc i s-i admire dante
lele, pornete brusc un adevrat rzboi contra re
gelui i ine de patru ani, ca un adevrat ef de
band, o provincie ntreag n revolt,1
Un prin de Conde care salva un regat, com
plota asasinate, trda, apoi se umilea pentru a re-

. 1 Referire la rscoala ranilor din Gasconia, declari*


sal n 16 sub conducerea lui Bernard d'Andijos Aces
ta le supune dup civa ani regelui Ludovic al XIV lea,
n schimbul iertrii i al unor avantaje personale, dac
rscoala va continua, fiind nbuit total abia n 1675,
Bernard d'Andijos apare ca personaj episodic n roma
nele din seria Angelica,
473
intra n graii A, nu era n fond dect un brbat
simplu, modest cu adevrat, ntristat de nebunia
fiului su, un brbat a crui via fusese dominat
de o singur iubire ginga i pasionat.
Mine, Angelica i va trimite pe Florimond i
Cantor la familia Fallot de Sane, cu daruri pentru
yerii l mtua lor.
Mai eti acolo ? ntreb Ninon ridicnd dra
peria. Am vzut-o pe doamna Fallot. Prea n bun
stare, dei cam bosumflat. Credeam c vrei s-i
jupoi pielea !
Dup ce am reflectat, rspunse candid An
gelica, m-am gndit c m rzbun cu mai mult
cruzime dac-i las pielea aa cum este.

In aceeai zi, mai exact, se juc ntre doamna


Morens i prinul de Cond celebra partid de hoca
despre care avea s vorbeasc cronica monden,
care avea s-i scandalizeze pe evlavioi, s-i nente
pe libertini i s distreze copios tot Parisul.

Partida ncepu ca de obicei la ora cnd se adu


ceau luminrile. Dup averea juctorilor, putea
dura trei sau patru ore. Urma o cin simpl, dup 1

1 Intr-adevr, prinul Ludovic al Il-lea de Cond


(Marele Cond) a avut o carier dintre cele mai sinu
oase, Aflat la comanda armatei franceze spre sfritul
Rzboiului de 30 de ani, obine cteva victorii strlucite
asupra spaniolilor i asupra armatelor imperiale ger
mane, nclinnd decisiv balana victoriei n favoarea
Franei. In timpul Frondei (1648 1652) trece de partea
rebelilor, pentru ca ulterior s se refugieze n Spania,
comandnd o armat spaniol mpotriva Franei. ntruct
una din condiiile impuse de spanioli prin Tratatul din
Ricinei era iertarea lui Cond de ctre Ludovic al XIV-lea,
nestatornicul genenral se ntoarce n Frana,
474
care fiecare pleca acas; cu punga mai plin sau
mai goal dect la venire, dup noroc. Partidele de
hoca ncepeau cu un numr nelimitat de parte
neri. n seara aceasta, aproximativ cincisprezece
juctori deschiser partida, jucnd de la nceput pe
mize mari. Primele lovituri eliminar rapid jum
tate, dup care jocul i ncetini ritmul.
Brusc, Angelica, tot timpul cu gndul la Hor
tense, i ddu seama cu surprindere c ducea o
lupt strns mpotriva prinului de Cond, a mar
chizului de Thianges i a preedintelui Jomerson.
Ea era cea care, de cteva clipe, conducea jocul.
Micul duce de Puchemont, care o adora, i nota c-
tigurile i, aruncndu-i ochii pe foaia de conturi,
vzu c deja ctigase o mic avere.
Avei mult noroc n seara asta, doamn, i
spuse marchizul de Thanges cu o mutr acr. Iat
c de aproape o or inei miza i nu prei c vrei
s-o lsai.' .
N-am vzut pn acum un juctor s in
miza att, exclam micul duce foarte nferbntat,'
Doamn, nu uitai c dac pierdei, trebuie s na
poiai fiecruia dintre aceti domni aceeai sum
pe care ai ctigat-o pn acum. Putei nc s v
retragei. Avei acest drept. ,
Preedintele Jomerson ncepu s urle c spec
tatorii n-aveau dreptul s intervin i c dac acest
lucru continua, va evacua sala. l potolir imediat;
aducndu-i aminte c nu se afl la Palatul de Jus
tiie ci la domnioara de Lelos. Toi ateptau s
vad ce hotrte doamna Morena.
Merg, spuse ea i distribui crile. Pree
dintele respir profund. Pierduse mult i spera -c
o lovitur norocoas l va recompensa nsutit n se
cunda urmtoare de toate imprudenele. Niciodat
475
nu se vzuse un juctor s in miza atta timp pre
cum cucoana asta. Dac doamna Morens se crampo
na, era n mod iatal pierdut, cu att mai bine pentru
ceilali. Era nelept din partea unei femei s se
cramponeze att ? Din fericire, nu avea un so c
ruia s-i dea socoteal, altfel bietul om ar fi tre
buit deja s-i cheme intendentul i s vad de ce
bani lichizi dispune.
Tocmai atunci, preedintele Jomerson trebui s
etaleze o combinaie lamentabil i prsi partida
foarte plouat. Angelica continua s conduc. Toat
lumea se adunase n jurul mesei, ntinznd g'tul s
vad mai bine.
Timp de dteva runde, egalitatea se meninu. In
situaia asta Angelica atingea miza propus dar nici
un juctor nu era eliminat. Apoi domnul de Thian-
ges pierdu i prsi i el jocul tamponndu-i frun
tea transpirat. Seara fusese neplcut. Ce-o s
spun nevast-sa cnd va afla c trebuie s pl
teasc doamnei Morens, negustoreasa, venitul lor
pe doi ani ? Cu condiia ca ea s ctige, bineneles.
In caz contrar, va trebui s plteasc prinului de
Conde dublul sumei pe care o ctigase. Te-apuca
ameeala numai cnd te gndeai ! Femeia asta era
nebun ! Alerga spre o ruin sigur. n punctul la
care ajunsese ea, orice juctor, orict ar fi fost de
nebun, n-ar mai fi avut tria s. continuie.
Oprii-v, iubirea mea ! implor micul duce
la urechea Angelic!. Nu putei ctiga.

Angelica inea mina peste pachetul de cri. Era


lin pachet neted i dur care i ardea palma. l privi
cu atenie pe prinul de Conde. i totui, partida
nu depindea numai de el, ci de soart.
Iar soarta se afla n faa ei. Luase doar nfi
area prinului de Concis, ochii lui de foc, nasul
476
vulturesc, dinii albi- de carnivor pe care i lsa
descoperii, zimbeiul lui amuzat. i n mini nu
mai inea crile de joc-ci un sipet mic n care scn-
teia o sticlu verde cu otrav. n jurul lui nu era
dect ntuneric i linite.
Apoi. linitea se sparse ca un pahar, sub ocul,
vocii Angelic! :
Merg mai departe.

i la acest tur, din nou egalitate, Villareeaux se


duse la fereastr. Le striga trectorilor s urce pen
tru c o astfel de partid senzaional nu se mai
vzuse de cnd strmoul lui i jucase nevasta i
regimentul, la Louvru, cu regele Henri al IV-lea
Toat lumea se nghesuia n salon. Valeii se
suiser pe scaune pentru a urmri de departe lupta.
Luminrile fumegau dar nimeni nu le bga n sea
m. Cldura devenise sufocant;
Merg mai departe, repet Angelica.
- Egalitate.
nc trei runde la egalitate i ajungei la
alegerea mizei, ..
Lovitura suprem n hoca. O lovitur care
nu se vede dect o dat la zece ani.
La douzeci, monseniore !
O dat ntr-o generaie.
Amintii-v de financiarul Tortemer care
i-a cerut blazonul lui Montmorency.
j . Care a cerut ntreaga flot a lui Tortemer;
| Tortemer a fost cel care a pierdut..!

1 Henrio ai IV-lea (1589 1610) rege ai Franei,


ntemeietorul dinastiei de Bourbon, una din figurile mar
cante din istoria acestei ri.
m
Continuai, doamn ?
Da.

nghesuiala era cit pe-aci s rstoarne masa i


juctorii.
Ei drcie ! strig prinul cutndu-i basto
nul. V jur c v bat pe toi dac nu ne lsai s
respirm. Deprtai-v, dar-ar ciuma...
Transpiraia curgea pe fruntea Angelici. Nu
mai cldura era de vin. Nu ncerca nici o emoie,
nici o nelinite. Nu se gndea nici la copiii ei, nici la
toate eforturile fcute i care puteau fi acum spul
berate ntr-o clip. n realitate, totul i se prea ct
se poate de logic. Atia ani luptase mpotriva sorii
ca o biat crti i iat c acum ntlnea soarta
fa n fa, pe terenul ei, n nebunia ei. O va lua
de gt i o va supune. i ea era la fel de nebun;
de periculoas i de incontient ca soarta nsi.'
Ele dou erau chit !
Egalitate.
riti se strni un murmur, apoi se auzir stri
gte.
Alegerea mizei ! Alegerea mizei !
Dup ce zgomotul se potoli un pic, Angelica n
treb cu o voce cuminte de colri n ce const
aceast lovitur suprem de hoea.
Toat lumea ncepu s vorbeasc n aceiai timp,1
ntr-un vacarm de nedescris, Apoi cavalerul de
Mere ceru linite, se aez lng juctori i, cu o
voce tremurtoare de emoie, ncepu explicaiile.'
Pentru aceast ultim man, juctorii porneau
de la zero. Datoriile i ctigurile precedene erau
anulate. n schimb, fiecare punea miza, adic nu
ceea ce oferea fiecare ci ceea ce cerea de la adver
sar. Oricum, acel ceva trebuie s fie enorm. De
exemplu : financiarul Tortemer, n secolul trecut;
478
a cerut titlurile de noblee ale unui Montmorency,
iar bunicul lui Viiiareeaux acceptase, dac pierdea,
sa- cedeze adversarului att soia cit i regimentul.1
i pin la sfritul -zilelor lui avea s izbucneasc n
lacrimi la amintirea strlucitului lui regiment...
Mai pot s m retrag ? ntreb Angelica.
Este dreptul dumneavoastr intangibil, doam
n.
Ea rmase nemicat, cu privirea vistoare. Se
putea auzi i zgomotul unei mute. De cteva ore.
Angelica condusese jocul. Oare n acest m om ent5
suprem ansa o va prsi ?
Privirea ei pru s se trezeasc i ncepu s scn-,
teieze cu o intensitate nefireasc. Totui surdea li
nitit.
Merg mai departe.
Cavalerul de Mere i nghii saliva i spuse :
Pentru alegerea mizei fraza reglementar
este aceasta : Partid acceptat. Dac voi ctiga,'
cer cutare sau cutare lucru.
Angelica nclin capul docil i mereu surz
toare, repet :
Partid acceptat,' monseniore.' Dac voi c
tiga, v cer palatul din Beautreillies.

Doamna de Lamoignon scoase o exclamaie pe


care soul ei o nbui imediat cu o min furioas:
Toi ochii se ntorseser spre prin, a crui privire a-
runca scntei mnioase. Dar era un juctor corect
i fr ascunziuri,' Surise la rndul lui i i ri
dic fruntea mndr i
Partid acceptat, doamn. Dac voi ctiga,1
vei fi amanta mea.
Toate capetele se ntoarser, de data aceasta,1
spre Angelica, Ea continua s surd. Lumina a-
i'unca reflexe pe buzele ei ntredeschise. Trans
479
piraia care i perla pielea'aurie o fcea s strlu
ceasc, ca o petal muiat n .rou. Oboseala, care
i albstrea pleoapele i ddea o curioas expresie
de senzualitate i de abandon. Brbaii prezeni
fremtar. Linitea deveni apstoare i tulbure. Cu
vocea pe jumtate cavalerul de Mere vorbi :
Alegerea v revine nc, doamn. Dac re
fuzai : partid remiz i se revine la situaia pre
cedent. Dac acceptai : partid convenit.
Mna Angelici lu crile.
Partid convenit, monseniore.
| .

Nu avea dect Valei, dame i cri mici. Cel mai


prost joc al ei de la nceputul partidei. Totui, dup
cteva schimburi, reui s compun o figur de mic
valoare. Avea dou soluii : s etaleze imediat i
s rite ca prinul de Conde s aib cri mai bune
sau s ncerce s compun, cu ajutorul loteriei
o figur mai important. Numai c n acest.caz
prinul, poate destul de prost servit pe moment, s-ar
fi putut reface i ar fi etalat naintea ei o figur
cu regi i ai. Ezit o clip i apoi etal.
Gestul nu a fcut zgomot, dar nici o lovitur
de tun n-ar fi nlemnit asistena. Prinul, cu ochii
n crile sale, nu fcea nici o micare. Apoi brusc,
se ridic, i etal crile i se nclin adnc ;
Palatul din Beautreillis este al dumneavoas
tr, doamn.

14

Angelica nu-i putea crede ochilor. Un joc de


cri i ansa cea mai nebuneasc, cea mai absurd;
i cedase palatul din Beautreillis i
480
inndu-i de min pe cei doi biei, vizit re
edina somptuoas. Nu ndrznea s le spun ;
* Palatul acesta a fost al tatlui vostru,
n schimb le repeta :
Acest palat este al vostru ! Al vostru i
Nu contenea s admire toate minuniile : de-
coraiunile vesele cu zeie, copii i frunze, balus
tradele din fier forjat, lambriurile din esene rare
pe gustul timpului i care aruncaser n uitare ta
piseriile grele att de cutate cndva. n penumbra
scrilor i coridoarelor se vedea lucind un amestec
de aur ; ghirlande i flori a cror scnteiere era n
trerupt din loc n loc doar de braul alb al cte
unei statui care purta o tor.

Prinul de Conde nu fcuse nimic pentru ame


najarea acestei reedine care nu-i plcea. i lu
numai cteva mobile, iar restul i~l ls Angelici
cu generozitatea unui mare senior. Juctor corect,
se eclips imediat. Era probabil mai rnit dect
vroia s-i mrturiseasc de detaarea complet a
tinerei femei fa de el. Ea nu avea ochi dect pen
tru palatul din Beautreillis i el se ntreba, cu o
melancolie sumbr, dac prietenia pe care crezuse
c o citete uneori In ochii graioasei sale nving
toare nu fusese, cumva o manevr interesat.
n plus, Altea Sa Prinul se temea puin ca
ecoul acestei partide senzaionale s nu ajung Ia
urechile regelui. Acestuia nu-i plceau excentri
citile prea rsuntoare. De aceea, prinul se de
cisese s se retrag la Chantilly.
Angelica rmase singur cu visul ei nebunesc,'
Cu o plcere nespus, ncepu decorarea interiorului
cu tot ce era mai nou. Ebeniti, tapieri, aurari i
argintari, toi au fost chemai. De la domnul Boulle
481
t t Angelica i drum ul spre Versailles
a cumprat mobil din lemn translucid, decorat
cu filde, baga i bronz aurit. Patul era sculptat,
scaunele i pereii dormitorului ei au fost acoperii
cu satin alb cu verde i flori mari aurii. n camera
de toalet, masa. gheridonul i lemnul scaunelor e-
rau acoperite cu un email albastru. Podeaua dor
mitorului i a cabinetului de toalet era din lemn
aa de mirositor nct parfumul lui ptrundea n
hainele celor care clcau pe el.

l chem pe Gontran s-i picteze plafonul din


salonul cel mare. Cumpr tot felul de lucruri, bi
belouri chinezeti, tablouri, lenjerie, vesel de aur
i cristal Scrinul care i servea i de msu de
scris, trecea drept o pies rar, din coala italian
i era aproape singura mobil veche din palat. Era
din abanos, ornat cu rubine trandafirii, rubine ro-
u-nchis, granate i ametiste

n febra cheltuielilor, cumpr i un ponei alb


pentru Florimond, astfel nct acesta s poat ga
lopa pe aleile grdinii pe care o nfrumusease cu
portocali n ghivece enorme. Pentru Cantor cum
pr doi cini blnzi de Alsacia pe care acesta s-i
nhame la trsurica lui din lemn aurit ca s se
p at plimba dup pofta inimii. i pentru a fi n
pas cu moda, i cumpr pentru ea nsi o c
elu de apartament, mic i cu prul foarte lung.'
O botez Crizantema. Florimond i Cantor, crora
le plceau cinii mari i cu nfiare feroce, se uitau
cu dispre la miniatura asta loas.
n sfrit, pentru a srbtori instalarea n noua
reedin, Angelica se hotr s ofere un mare su-
peu, urmat de bal. Aceast petrecere urma s con
sacre noua poziie a doamnei de Morens, care nu
482
mai era negustoreasa din cartierul Saint-Honor ci
devenise una din doamnele de calitate din Marais.
Cu ocazia acestei petreceri, i aminti de Audi-;
ger. Sfatul majordomului i era foarte preios. An
gelica i ddu seama c nu-1 mai vzuse de trei
luni. n timpul din urm i neglijase puin aface
rile, dar din fericire putuse cheltui fr remucri,
pentru c dou din corbiile ei reveniser cu bine
din prima lor cltorie n Indiile Orientale i ast
fel, peste noapte, i dublase beneficiile.
Angelica tia c ducele, atunci conte de Sois-
sons, l ntovrise pe rege la Roussillon i i f
cea socoteala c Audiger fcea i el pairie din suit.'
Totui mirat c asociatul ei, att de insistent i
respectuos, putuse prsi Parisul fr s-i spun.
Oarecum la noroc, i trimise o scrisoare scurt
prin care cerea veti despre el i se declara ncn-
tat s-l vad.
El i apru a doua zi, cu o figur ntunecat i
sever.
Ce prere ai de palatul meu ? l primi Ange
lica foarte vesel. Nu crezi a e unul din cele mai
frumoase palate din Paris ?
Drept s-i spun, nu cred nimic, rspunse
Audiger cu o voce cavernoas.
Angelica fcu o figur dezamgit.
lat-te din nou suprat ! Haide, haide, nu
eti fericit de reuita mea ?
Exist reuite i reuite, spuse majordomul
foarte rigid. M nclin n faa reuitei care este ro
dul muncii i inteligenei. Dar n cazul sta am auzit
c i-ai ctigat palatul la joc. Sau e cumva minciu
n ?
Ba e ct se poate de adevrat.
483
i mi s-a mai spus e n schimbul mizei,
prinul de Conde, care i-a fost partener, a cerut
s-i fii amant. E adevrat ?
Adevrat i asta.
Ce ai. fi fcut dac pierdem
I-a fi devenit amant, Audiger ! tii la fel
de bine ca i mine c datoriile la joc snt sacre.
Figura rotund a majordomului se nroi iar el
se nec. Angelica se grbi s adauge :
Numai c n-am pierdut, asta e ! i acum
snt proprietara acestei reedine magnifice. Oare
nu merita fiscul de a fi... cochet ?
- O cochet i un brbat ncornorat.
Refleciile tale snt prosteti, srmane prie
ten. Privete realitatea n fa. N-am pierdut i nu
eti ncornorat... pentru simplul motiv c nu eti
brbatul meu. Nu uita asta.
Cum s-l uit ? gemu el cu o voce alterat.
M consum de attea gnduri. Angelica ! exclam el
ntnznd braele spre ea. Angelica, hai s ne c
storim. te implor, s ne cstorim ct- mai e timp!
Ct mai e timp repet ea surprins.
Sttea pe ultima treapt a scrii, de unde ii
interpelase cnd i ieise n ntmpinare. Mna mic
plin de inele se odihnea pe balustrada din mar
mur sculptat. Purta o rochie de interior din ca
tifea neagr care se armoniza perfect cu carnaia
ei de un bronz auriu. La gt purta un colier de perle
iar n buclele de culoarea griului copt o me de
pr alb. rsucit ca un trandafir argintiu, prea o
alt bijuterie, tulburtoare...
Era imaginea unei tinere vduve, prea ginga
pentru a tri izolat n snul unui palat pe jum
tate gol. Dar ochii ei verzi respingeau orice mil.
din partea oricui. Privi decorul grandios al holului
cu mozaicul lui din piatr, ferestrele nalte deschise
484
spre curtea interioar,' plafonul n chesoane, de
corat cu iniiale care nu putuser fi ndeprtate.
Mai e timp ? repet Angelica mai ncet, ca
pentru ea. A ! nu, nu cred c m.ai e timp.
Cu senzaia c a primit o palm, Audiger m
sur prpastia dintre ei doi. Nefericitul nu nele
gea prin ce ntmplare miraculoas se transformase
servitoarea modest de la Masca-Roie n aceast
mare doamn dispreuitoare. Nu vedea n ea deet
o ambiioas.
n eumsecdenia lui naiv i lipsit de finee,
majordomul nu putea ghici ce siluet tragic se
nla, chiar n aceast cas, n spatele tinerei fe
mei solitare : aceea a lui Geoffrey de Peyrac, conte
de Toulouse, so adorat care fusese ars de viu ca
vrjitor n piaa Greve i care, chiar mort, rm-
nea stpnul incontestabil al acestui loc.

Cunoend nobilimea cu lipsa ei de scrupule, cu


prostia nveterat i morga ei, era convins c a-
ceast biat copil naiv i lesne ncreztoare se va
zdrobi de barierele de netrecut i c ntr-o zi se va
ntoarce la el dtinnclu-se, umilit, dar n sfrit
cuminit. De altfel, nu dorise ea s- vad, nu ea
l chemase, contient n sfrit de nebunia ce-o
apucase i dornic de un sfat prietenesc i prudent
aa cum numai el putea s i-1 dea ?
Mi-ai scris c vrei s m vezi spuse el plin
de speran.
Ah ! Da, Audiger, exclam ea, fericit s
schimbe subiectul. nchipuiete-i c am un chef
nebun s dau o petrecere i a vrea foarte mult s
te ocupi de aranjarea mesei i s-i ghidezi pe va
lei n timpul servitului.
Eli se nroi. Angelica simi abia acum ce gre
eal fcuse i ncerc s-o dreag.
Nu-i normal s apelez tine ? Eti cel ma
bun majordom pe care l cunosc i nimeni nu tie
mai bine ca tine s plieze ervetele i s le dea tot
felul de forme curioase i noi...'

Audiger trecea prin toate culorile curcubeului.


Era cuprins de porniri contradictorii n acelai timp.
Ar fi vrut s-o bat, s-o njure, s plece n linite,
sau s-i fac pe plac i pe urm s-i zboare cre
ierii. i zicea cu amrciune c indiferent ct de
corect sau grozav este un brbat, o femeie poate
s fac din el un caraghios. Alese atitudinea cea
mai demn.
- Snt dezolat, dar nu conta pe mine, spuse cu
o voce rguit.
| i cu un salut mre, o prsi brusc.
'* Angelica a trebuit s renune la ajutorul luii
i totui, petrecerea pe care a dat-o pn la urm
n reedina ei de la Beautreillis a fost un mare
succes. Oamenii cei mai sus-pui din Paris n-au ezi
tat s-i calce pragul. Doamna Morens dansa cu Phi-
lippe du Plessis-Belliere, strlucitor n costumul lui
de satin albastru deschis. Rochia Angelici, din ca
tifea albastru nchis, cu broderii din aur, se armo
niza perfect cu inuta partenerului ei. Alctuiau cel
mai frumos cuplu din tot balul. Angelica avu sur
priza s vad cum figura de obicei nepstoare i
rece a lui Philippe se destindea ntr-un zmbet n
timp ce traversau salonul n pas de dans.
Astzi, nu mai eti baroana de Rochie-Po-
somort, spuse.
Ea pstr aceste cuvinte n suflet ca pe un dar
preios i foarte rar. Secretul originii ei i fcea
complici. Deci el i amintea de micua cu rochie
486-
cenuie a crei mn tremurase n aceea a frumo
sului ei vr.
Ce proast snt i spuse surznd, rev-
znd vistoare trecutul ei de adolescent.
*

Cnd termin cu toat harababura mutatului,


Angelica ncerc o depresiune nervoas subit. Li
nitea i singurtatea casei ei princiare o copleeau.1
Palatul din Beautreillis semnifica prea multe lu
cruri pentru ea. Acest palat care. nu fusese nicio
dat locuit de el i care era totui impregnat de
amintiri, i se prea mbtrnit de o lung durere.'
Amintirea a ceea ce ar fi trebuit s fie gndi
ea.
Aezat, n timpul nopilor cldue de primvar;
n faa focului sau a ferestrei, lsa timpul s curg
pe lng ea. Activitile ei obinuite n-o mai in
teresau. Era cuprins de un ru pe care nu-1 pu
tea nelege. Trupul su de femeie tnr se sim
ea prea singur, n timp ce inima i mintea ei e-
rau sclavele unei fantome I se ntmpla, adesea,1
s se trezeasc brusc i, lund un sfenic, s se duc
pn n pragul marii galerii i s atepte, nici ea
nu tia ce...
Se auzea venind cineva ?...- Nu ! Nu se auzea
dect linitea : imens i stpn. Copiii dormeau
n apartamentul lor sub ochiul grijuliu al unor ser
vitoare devotate. Ea le npoiase casa tatlui lori
Angelica se ntorcea iar n patul magnific.
era frig. i atingea carnea tnr i tare, cu pielea
neted i mtsoas i se mngia cu un fel de tris
tee. Nici un brbat n via n-ar putea s-i poto
leasc dorina. Era singur pentru tot restul vieii!
487
Aceast parte din cartierul Marais n cr6 se
gsea palatul din Beautreillis abunda n vestigii ale
Evului Mediu timpuriu, pentru c se dezvoltase pe
amplasamentul de odinioar al palatului Saint-Pol
care fusese, sub domnia lui Carol al VI~lea 1 i
Crol al V II-lea12, reedina preferat a regilor.'
Construit pentru suveran i prinii acestuia, palatul
Saint-Pol grupase numeroase construcii unite n
tre ele prin galerii ntrerupte de curi i grdini i
unde se aflau cresctoriile de psri i de animale;
terenurile de joac i de turnir. Vasalii cei mai
importani i aveau palatele n imediata vecin
tate a regelui. Aceste palate superbe, precum Sens
i Reims, nc i mai amestecau lucarnele i tur
nuleele ascuite cu noile construcii. Peste tot, pia
tra medieval nelefuit i nnegrit de vreme, su
pravieuia i rezista asaltului faadelor frumoase,'
concepute de Mansart sau Perrault.

i astfel se explic faptul c Angelica descoperi


n partea din spate a grdinii o fntn foarte veche,1
dantelat i ajurat ca ieit din minile unui meter
argintar. Dup ce urca! cele trei trepte circulare;
puteai s te aezi pe margine i s visezi n voie;
sub bolta din fier forjat, mngind salamandrele
sculptate sau ghimpii acoperii cu muchi.
ntr-o sear cu lun plin, n timp ce i fcea
plimbarea obinuit, gsi lns fntn un btrn
cu prul alb care scotea ap. l recunoscu pe ser
vitorul care aducea lemne n cas i care se ocupa
1 Carol al Vl-lea cel Frumos (1322-1328) rege ai
Franei, ultimul din Gapeieni direci
2 Carol al VlI-lea (1422-1461) rege al Franei din
'dinastia de Vaois, n timpul domniei cruia teritoriul
francez a fost ocupat aproape n ntregime de englezi, n
aursul Rzboiului ele o sut de ani.
r4 8 8
'de aprinsul luminrilor. l preluase o dat eu pa-'
latul. Despre el spusese prinul de Coride c l slu
jise pe fostul proprietar.
Angelica vorbise foarte puin cu btrnuli Cei-;
lali servitori i spuneau bunicul. Acum profit de
ocazie i l ntreb cum l cheam.
Pascalon rrengen, stpn, la porunca lu
miniei voastre...
Iat un nume care spune clar de unde eti.
Gascon sau bearnez ?
Snt din Bayonne, stpn. Snt basc, cum.
s-ar zice...
Ea i trecu limba peste buzele uscate i se n
treb dac trebuie s continue.
Btrnul scosese gleata din fntn. Apa stro
pise i senteia n lumina lunii.
Este adevrat c fostul stpn, cel care a
pus s se construiasc acest palat era de acolo, din
Languedoc?
Da, era de-acolo... din Toulouse ! f
Cum se numea ?
Ea vroia s-i aud numele, s guste plcerea
amar de a-1 vedea trind n amintirea acestui b-
trn care i fusese apropiat i care probabil l iu
bise. Dar btrnul i fcu repede semnul crucii i
privi n jur cu team.
Ssst ! nu trebuie s-i" rostim numele, doam
n ! E blestemat !
Inima Angeliei se strne de durere.
Atunci nseamn c e adevrat ? mai ntreb
ea, continuii s-i joace rolul. Se spune c a fost
ars pe rug ca vrjitor...
Se spune...
Btrinul o privea cu mult atenie. Ochii lui
decolorai preau s ntrebe ceva, ca si cnd ar fi
ezitat s fac o mrturisire.
489
Brusc,' ncepu s zmbeasc cu satisfacie?
Se spune... dar nu este adevrat.
De ce ?
Pi cic l-ar fi ars pe altul n Piaa Grve,1
nu pe el, pe unul gata mort.
De data aceasta, Angelica simi cum inima i se
zbate s-i sparg pieptul.
Dar dumneata de unde tii ?
Pentru c l-am vzut dup aia.
L-ai vzut ? ! Pe cine ?
Pe domnul conte... adic pe vrjitor, s ierte
prealuminata doamn.
L-ai vzut ? Unde ?
Aici... ntr-o noapte... n galeria de jos..?
l-am vzut.
Angelica suspin i nchise ochii obosit. Ce
nebunie s caute un licr de speran n rtcirile
unui biet btrn care crezuse c a vzut o fanto
m ! Desgrez avea dreptate s spun c nu trebuie
s vorbeasc niciodat de el, c nu trebuia s se
gndeasc niciodat la el.
Dar btrnul Pascalon se pornise,
Era ntr-o noapte, la puin timp dup exe
cuia din piaa Grve. Dormeam n grajdul cailor
i eram singur n tot palatul, c toi servitorii ple
caser. Plecase i portarul. Eu rmsesem. Nu a-
veam unde m duce. Am auzit zgomot n galerie
i i-am recunoscut pasul.
Un zmbet mut i dezveli gingiile fr dini.
Cine nu i-ar recunoate pasul ?... Pasul
chiopului din Languedoc !... Aa-i zicea ! Mi-am
aprins felinarul i am intrat. Pasul mergea n faa
mea, dar nu vedeam pe nimeni, e scrba aia de
galerie taman n locul la i gsise sa fac o coti
tur. Dar cnd am ajuns acolo, tot l-am vzut ! Se
sprijinea de ua capelei i s-a ntors spre mine...
490
Angelica ncepu s tremure:
L-ai recunoscut ?
L-am recunoscut cum i recunoate un cine
stpnul, dar nu i-am vzut faa. Purta o masc...'
O masc neagr de fier... i dintr-odat a intrat n
perete i nu l-am vzut.
Oh ! pleac, gemu ea, m faci s mor de
fric.
Btrnul o privi surprins, i terse nasul cu
mneca, lu gleata i se ndeprt supus.
Angelica se ntoarse n cas ntr-o stare de pa
nic indescriptibil. Iat de ce, ntre aceti perei,1
se simea cuprins cnd de bucurie cnd de durere:
Pentru c n aceast cas, bntuia fantoma lui
Geoffrey de Peyrac. Geoffrey de Peyrac... fanto
m ! Ce destin trist pentru el, care nu era dec
via, care adora viaa sub toate chipurile ei i a
crui trup era att de minunat format pentru vo-,
luptate ! i ls capul pe brae, gata s izbucneas-;
c n lacrimi.
i atunci, n puterea nopii, se auzi un cntecj
un cntec nltor i pur care semna cu cel al n
gerilor care se rspndesc deasupra cmpiilor n
seara de Crciun. La nceput, Angelica se crezu
prad halucinaiilor. Dar, apropiindu-se de hol,'
distinse net o voce de copil. Lund un sfenic, se n
drept spre camera bieilor.
Ridic ncet draperia i se opri, fermecat de
tabloul pe care l avea n faa ochilor. O lamp
mic cu ulei, din argint aurit, rspndea o lumin
dulce n alcovul unde dormeau micuii. n patul
mare, n picioare, Cantor, n cmu alb, cu m-
nuele grsue mpreunate n fa i cu ochii ridi-,
ci spre tavan, cnta asemeni unui nger din pa
radis. Avea o voce de o puritate extraordinar,1
491
numai c cicia lui de bebelu stlcea cuvintele;
dar asta fcea entecul i mai emoionat :
V

E s te z iu a d e C l c iu n
C n d Isu s a f o s t n s c u t
n t r - u n s ta u l p lin c u fin
n o la u l s fn t.
n ala. v e s t i t
B e th le e m n u m it .

Florimond, sprijinit de pern, l asculta cu o


ncntare vizibil. Un zgomot uor o smulse pe An
gelica din contemplaie. O vzu pe Barbe alturi
de ea, tergndu-i lacrimi de nduioare.
Doamna nu tia c ngeraul nostru cnt
aa frumos ? opti servitoarea. Vroiam s-i fac sur
priz doamnei. Dar e tare ncpnat. Nu cnt
deet pentru Florimond.
Din nou. bucuria lua locul durerii n inima An-
gelici. Spiritul trubadurilor din veacuri trecuse n
Cantor. Geoffrey de Peyrac nu murise, pentru c
tria prin fii si. Unul i semna, cellalt avea vo
cea lui... Deja hotrse ca micuul Cantor s ia lec
ii cu domnul Lulli, muzicianul regelui.

15

Astfel i ncepu Angelica viaa n acest cartier


frumos unde se ntlnea aristocraia Parisului. Se
construia mult, mai ales case luminoase cu faade
ornamentate n stilul vremii. Grdinile i curile
palatelor creeau, printre construciile acestea n
ghesuite, adevrate insule de verdea unde se a-
mestecau mirosurile cam nepotrivite, de portocale
4 92
i de grajd, venind unele dinspre grdini i cele
lalte dinspre curile interioare.
Dna Morens avea dou trsuri, ase cai, doi
rndai, patru lachei. Personalul casei era comple
tat de doi valei de camer, im meter buctar, un
secretar, mai multe servitoare i o grmad de ar
gai i rndai la buctrie.
i-ar fi putut desvri imaginea de doamn
din Marais ducndu-se la biseric ntovrit de
un lacheu care s-i duc perna, un altul trena i
al treilea sculeul brodat n care doamnele ineau
cartea de rugciuni. Dar ea mergea rar la biseric
sau mai bine zis niciodat. i, cum lucrul acesta
avea s duneze reputaiei ei, se gndi s ncerce,
dar lcaul Domnului era pentru ea un loc de ade
vrate chinuri.
i amintea c omorse un om, c fusese iubita
unui bandit. Revedea rugul din piaa Grve, cruci
fixul ridicat de clugrul Bcher...
Copleit de grea fizic, i revenea doar n
piaa din faa bisericilor, printre ceretorii ngr
mdii pe trepte... Trebui s renune a-i ntov
ri prietenele la slujb i acest lucru strnea mi
rare n anturajul ei. Viaa ei cast i lipsa de reli
giozitate erau ceva de neconeeput n acest secol
n care nu se cunoteau dect convertirea trupului
prin botez i erezia, dar aproape deloc adevrata
credin n Dumnezeu.

Franoise Searron ncerca n secret s-o readuc


la smerenie. Angelica i prea o prad mai uoar
dect ncnttoarea Ninon, a crei gndire liber se
sprijinea pe o filozofie inspira din grecii antici
i tradus n fapt printr-o via scandaloas. . '
493
Angelica o ntlnea frecvent pe vduva Scarron;
fie la reuniunile serioase de la palatul dAumont,
fie la recepiile mult mai animate, de la soii Mon-
tespan. La plecare, Franoise i propunea s-o n
tovreasc. Mergeau pe jos, amndou pstrnd
din anii de srcie plcerea mersului pe jos pe str
zile Parisului i dispreul fa de trsur. Oare
acel trecut ngrozitor, n care se ntlniser pe cnd
se ascundeau n casa btrnei Cordeau, le lega aa
de mult ? Angelica se temea i o iubea pe Fran
oise din unul i acelai motiv : tia s asculte. Cu
vocea ei armonioas, cu puterea de nelegere i cu
interesul sincer pe care l manifesta pentru fiecare,
Franoise fcea ca pn i cele mai nchise inimi s
i se destinuiasc. De aceea Angelica tremura me
reu la gndul c ar putea scpa vreo vorb necu
getat. n ce o privea, vduva Scarron i amintea
c se nscuse ntr-o nchisoare ; c la doisprezece
ani, aflndu-se n La Rochelle, se ducea la iezuii
pentru o farfurioar cu sup i c, mai trziu, la
mtua ei din Navailles, tratat ca o servitoare, c
ltorea pe unul din catrii care purtau litiera veri*
oarei sale.
Amndou i ascundeau astfel trecutul i mize
riile vechi, simeau fr ndoial apropierea pe care
o creau ntre ele destinele lor tulburi i se reve-
deau cu plcere de fiecare dat.
O alt prieten pe care Angelica o frecventa
cu plcere era ncnttoarea marchiz de Svign.
Aceasta ca i Franoise Scarron, renunase la dra
goste, din cauza creia suferise prea mult, dar n
timp ce Franoise o nlocuise cu o ambiie nem
surat i secret, doamna de Svign, aa cum ea
singur mrturisea, -i umpluse inima de priete
nie: Era o ncntare s petreci cteva ore n com
'494
pania ei i nc i mai mult s-i primeti scrisorile
vioaie i pline de spirit.
Angelica se ducea la ea, pentru a o asculta vor-
bindu-i de Versailles, unde marchiza era chemat
adesea la invitaia expres a regelui, cruia i pl
cea compania ei. Povestea cu mult talent divertis
mentele dfe la curte : jocul cu inelul, baletele, co
mediile, focurile de artificii, plimbrile. i cnd
vedea prea multe regrete n ochii Angelici, ex
clama :
S nu-i par ru, scumpa mea. Versailles
este regatul Dezordinii ; cnd se dau petreceri, e
aa o nghesuial nct curtenii turbeaz, pentru c
regele vrea s-i vad la serbri, dar pe urm nu
mai are grij de ei. Seara trecut, domnii de Guise
i d Elbeuf n-au gsit nici un locor unde s pun
capul. Au dormit n grajd.

Dar Angelica era convins c domnii de Guise


i dElbeuf preferau s doarm n grajd dect s fie
exclui de la fastul care domnea la Versailles i nu
se nela.
Acest palat regal, de care vorbea toat lumea
i pe care ea refuza s-l cunoasc nainte de a fi
prezentat cu toate onorurile, cptase n ochii
Angelici proporiile unui miraj. Devenise pentru
ea scopul unic i extraordinar al ambiiei sale. S
mearg la Versailles ! Dar o negustoreas, fie ea
cea mai bogat din Paris, nu-i putea gsi locul la
curtea Regelui-Soare.
Se convingea singur c acest lucru se va n
tmpla ntr-o zi. Reuise doar s fac attea lucruri!
Ludovic al XlV-lea cheltuia sume enorme pen
tru nfrumusearea iubitului su Versailles.
495
~~ E preocupat, de frumuseea palatului su e
,<> fru m o as de te n u l ei. m ai spunea doam na d r S
vi gn.

Cnd regina-mam muri de cancer | regele, care


leinase la cptiul ei, fugi la Versailles. Rmase
acolo trei zile, rtcind printre aleile de tei, bos
chetele de merior tiate sub form de sfer i zei
tile de marmur. Locul acesta alina ca un bal
sam sufletul lui rnit. Acolo a putut plnge, a pu
tut revedea n minte augusta prezent a aceleia
care fcuse din el un rege 12 i pe care o revedea n
vetmintele ei negre luminate doar de aluri sau
dantele, cu magnificul ei cordon din perle care i
trecea de genunchi, crucea frumoas cu diamante
i minile ei mici i nespus de gingae. Rmase mult
timp n apartamentul pe care i-1 rezervase aici i
care era decorat cu ce ndrgise mai mult regina
care acum nu mai era : buchete enorme de iaso
mie i bibelouri chinezeti n filigran de aur i
argint. La Versailles cel puin, n-o fcuse niciodat
pe mama lui s plng.
Cam n acelai timp, doamna de Montespan i
pierdu i ea mama, aa c acest doliu, adugat ce
lui de la curte, o inu mai mult acas pe nebunatica
Athenais. Venea acum mai des la Angelica, fugind
de creditori i de plictiselile csniciei. Veselia ei era
totui umbrit de o nelinite secret. Vorbea me
reu de copilria ei. Tatl fusese un om al plceri
lor iar mama o bigot. Astfel nct unul era la bi
1 Anna de Austria, vduva lui Ludovic al XlII-lea i
mama lui Ludovic al XlV-lea, a murit n 1666
2 Referire la tenacitatea cu care Anna de Austria i
primul ministru Mazarln au luptat mpotriva Franei,
care avea drept scop, ntre altele, nlocuirea regelui mi
nor Ludovic al XlV-lea cu unchiul su Gaston d'Orlans.
serica n timpul zilei, iar cellalt i petrecea noap
tea in paturi strine. Cei doi soi aproape c nu se
vedeau deloc. Nu se tia cum reuiser s fac civa
copii. Athenas vorbea de asemenea despre curte,
dar cu unele reineri i cu o nerbdare prost as
cuns : regina era o proast i La Valliere o nefe
ricit imbecil. Cnd oare se va hotr regele s-o
repudieze ? Nu lipseau persoanele dispuse s-i ia
locul... Se spunea c doamnele de Roure i de Bois
sons fuseser s-o vad pe la Voisin1 pentru a o otrvi
pe La Vallire.
Se vorbea mult despre otrvuri la Paris i to
tui n cartierul Marais doar doamnele btrne mai
luau nainte de mas salvie de pdure, praf de li
corn sau limbi de arpe, toate destinate pentru a
combate efectele otrvii. Noua generaie prefera
s dispreuiasc aceste practici. Totui, muli oa
meni mureau n chip misterios i medicii le gseau
intestinele arse de substane corosive. Se prea c
cineva le pusese, conform expresiei poliistului
Desgrez, u n pistol n sup.

Angelica avea ca vecin pe marchiza de Brin


villiers, care locuia la doi pai, pe strada Carol al
V-lea. Numai din ntmplare se regsi n faa aces-
tei femei pe care o jefuise ling poarta Nesle, pe
vremea cnd fcea parte din banda lui Calembre
daine. Dna de Brinvilliers n-o recunoscu, cel puin
aa spera Angelica, dar ea se simi tot timpul vizi
tei foarte jenat ; gndindu-se la brara de aur pe

1 Catherine Monvoisin, zis Ia Voisin aventurier


ghicitoare i otrvitoare. Implicat n celebra Afacere a
otrvurilor din 1679, este judecat, condamnat i exe
cutat prin decapitare, apoi ars pe rug (1680 ).
497
care o p s tra n c u f r a l tu ri de p u m n a lu l lui R o-
dogone-E gipteanul.
Doamna Morens v