Sunteți pe pagina 1din 191

1

23
_____________
Poveti nemuritoare

Editura Ion Creang Bucureti , 1981

Desenul copertei de CRINA IONESCU

PETRE ISPIRESCU

Aleodor mprat
A fost odat ca niciodat etc.
A fost odat un mprat. El ajunsese la cruntee, i nu
se nvrednicise a avea i el mcar un copil. Se topea d-a-n
picioarele, bietul mprat, s aib i el, ca toi oamenii, mcar
o strpitur de fecior, dar n deert.
Cnd tocmai la vreme de btrnee, iat c se ndur norocul i cu dnsul i dobndi un drag de copila, de s-l vezi i
s nu-l mai uii. mpratul i puse numele Aleodor. Cnd fu a-l
boteza mpratul adun Rsrit i Apus, Miazzi i
Miaznoapte, ca s se veseleasc de veselia lui. Trei zile i trei
nopi inur petrecerile i se chefuir i se bucurar, de o
inur minte ct trir.
Biatul, de ce cretea, d-aia se fcea mai iste i mai iscusit. Nu mai trecu mult i iat c mpratul ajunse la
marginea groapei. Cnd fu la ceasul morii, el lu copilul pe
genunchi i-i zise :
Dragul tatei, snt n clipa de a-mi da obtescul sfrit.
Eu vz c tu ai s ajungi om mare. i chiar mort, oasele mele
se vor bucura n mormnt de isprvile tale. Asupra crmuirei
mpriei n-am nimic s-i zic, fiindc tu, cu iscusina ta, tiu
c ai s-o duci bine. Un lucru numai am s-i spui : vezi tu
muntele cela de colo, s nu te duc pcatele s vnezi p-acolo,
c este nevoie de cap. Acel munte este moia lui Jumtate-deom-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop ; i cine calc pe
moia lui nu scap nepedepsit.
Acestea zicnd, csc gura de trei ori i-i dete sufletul.
Se duse i el ca toat suflarea de pe pmnt, de pare c n-a fost
de cnd lumea i pmntul.
l jelir ai si, l jelir boierii, l jeli i poporul; n cele de
pe urm trebuir s-l ngroape.
Aleodor, dup ce urc n scaunul ttne-su, dei copilandru, puse ara la cale ca i un om matur. Toat lumea era

mulumit de domnirea sa, i oamenii se fleau c le-a fost dat


de sus ca s triasc n zilele lui.
Adesea ieea Aleodor la vntoare ca s-i petreac ceasurile ce-i prisoseau de la trebile mpriei. El inea minte ce-i
spusese ttn-su i se silea s-i pzeasc cuvintele cu
snenie.
ntr-o zi, nu tiu cum fcu, dus fiind pe gnduri, i alunec de calc pe pmntul pocitului de om. N-apuc s fac
zece, douzeci de pai, i iat c se pomeni cu dnsul dinaintea
lui.
Acum nu-i era lui pentru c trecuse pe pmntul omului
celui slut i scrbos, ci i era ciud cum de s calce vorba tatlui
su, ce-i spusese cu grai de moarte. Pocitania pmntului i
zise :
Toi nelegiuiii ce-mi calc hotarul cad n robia mea.
Mai nti trebuie s tii i rspunse Aleodor c din
nebgare de seam i fr de voia mea am clcat pe coprinsul
ru, i n-am nici un gnd ru asupr-i.
Eu te socoteam mai altfel ; dar vz c ai de gnd s-i
ceri iertciune de la mine ca toi fricoii.
Ba s m fereasc dumnezeu ! Eu i-am spus curatul
adevr, i dac vrei lupt, alege-i : n sbii s ne tiem, n
buzdugane s ne lovim, ori n lupt s ne luptm.
Nici una, nici alta. Ci, ca s scapi de pedeaps, alt chip
nu e, dect s te duci s-mi aduci pe fata lui Verde mprat.
Aleodor voi s se codeasc oarecum, ba c trebile mpriei nu-l iart s fac o cltorie aa de lung, ba c n-are
cluz, ba c una, ba c alta ; dar a ! unde vrea s tie pocitul
de toate astea! El o inea una, s-i aduc pe fata lui Verde
mprat, dac vrea s scape de ponosul de tlhar, de clctor de
drepturile altuia, i s rmie cu sufletul n oase.
Aleodor se tia vinovat. Dei fr voia lui, dar tia c a
fcut un pcat de a clcat pe moia slutului. Mai tia iar c de
omul dracului, s dai s scapi, s n-ai nici n clin, nici n
mnec cu dnsul. Fgdui n cele din urm s-i fac slujba cu
care-l nsrcina.

Jumtate - de - om - clare - pe - jumtate - de - iepure chiop tia c, deoarece Aleodor i-a fgduit, apoi are s-i ie
cuvntul, ca unul ce era om de omenie, i-i zise :
Pas cu dumnezeu, i s-i ajute s vii cu izbnd bun.
Aleodor plec. i cum mergea el gndindu-se i
rzgndindu-se cum s-i mplineasc sarcina mai bine, cci i
dduse cuvntul, se pomeni pe marginea unui eleteu i o
tiuc se zbtea de moarte pe uscat. Cum o vzu, el se duse s o
ia ca s-i aline foamea cu dnsa. tiuca i zise :
Nu m omor, Ft-Frumos ; ci mai bine d-mi drumul
n ap, c mult bine i-oi prinde cnd cu gndul n-i gndi.
Aleodor o ascult i o dete n ap. Atunci tiuca i mai
zise :
ine acest solzior, i cnd vei gndi la mine, eu voi fi la
tine.
Flcul plec mai nainte i se tot mira de o astfel de
ntmplare.
Cnd, iac se ntlnete cu un corb ce avea o arip rupt.
i voind s vneze corbul, el i zise :
Ft-frumos, Ft-frumos, dect s-i ncarci sufletul cu
mine, mai bine ai face s-mi legi aripa, c mult bine i-oi
prinde.
Aleodor l ascult, cci era biat viteaz i de treab, i i
leg aripa. Cnd era s plece, corbul i zise :
ine penia asta, voinicule, i cnd vei gndi la mine, eu
voi fi la tine.
Lu penia Aleodor, i-i ct de drum. Dar nu fcu ca
la o sut de pai i iat c dete peste un tune. Cnd se gteau
a-l strivi cu piciorul, tunele zise :
Cru-mi viaa, Aleodor mprat, i eu te voi mntui pe
tine de la moarte. ine acest pufule din aripioara mea, i cnd
vei gndi la mine, eu voi fi la tine.
Auzind Aleodor unele ca acestea, i c i zise i pre nume,
odat ridic piciorul i ls pe tune s se duc n voia lui.
i mergnd nainte cale de nu tiu cte zile, dete de
palaturile lui Verde mprat. Cum ajunse aici, se puse la

poart i atept ca doar de va veni cineva s-l ntrebe ce


caut.
Stete o zi, stete dou ; i ca s vie cineva s-l ntrebe ce
voiete, ba. Cnd fu n ziua d-a treia, Verde mprat chem
slujitorii i le dete o gur de or pomeni-o.
Cum se poate, le zise el, s stea omul trei zile la poarta
mea i s nu mearg nimeni s-l cerceteze ? Pentru asta v
pltesc eu simbrie ? Pentru asta v am eu la mine pe
procopseal ?
Slujitorii dedeau din col n col i nu tiau ce s
rspunz. n cele de pe urm, chem pe Aleodor i-l duse
naintea mpratului.
Ce vrei, flcule, i zise mpratul, i ce atepi la poarta
curilor mele ?
Ce s voi, mrite mprate, i rspunse el, iat snt
trimis s-i cer fata.
Bine, biete. Dar mai nti trebuie s facem legtur,
cci aa este obiceiul la curtea mea. Ai voie s te ascunzi unde
vei voi, n trei zile d-a rndul. Dac fie-mea te va gsi, capul i
se va tia i se va pune n parul ce a mai rmas, din o sut, fr
cap. Iar dac nu te va gsi, atunci cu cinste mprteasc o vei
lua de la mine.
Am ndejde, mrite mprate. Parului i vom putea da
i altceva, nu tot cap de om. S facem legtura.
Aa ?
Aa.
Se puser i fcur legtura ; scriser carte i o ntrir.
Viind fata de fa, se nvoir ca a doua zi el s se ascunz
cum va ti mai bine. Iar dac se nvoir, el rmase ntr-un
neastmpr ce-l chinuia mai cumplit dect moartea. El se
gndea i se rzgndea cum s se ascunz mai bine. Vezi c era
vorba de capul lui, iar nu de altceva. i tot mergnd pe gnduri
i tot plnuind, iat c-i aduse aminte de tiuc. Scoase solzul,
se uit i se gndi la stpna lui : cnd, iat, mre, c tiuca i
venise i-i zise :
Ce pofteti de la mine, Ft-Frumos ?

Ce s poftesc ? Iac, iac, ce mi s-a ntmplat. Nu tii tu


ceva s m nvei ce s fac ?
Ia nu te mai ngrija ! Las pe mine.
i ndat, lovind din coad, fcu pe Aleodor un coscel i
l ascunse pe fundul mrii, printre ceilali coscei.
Cnd se scul fata, i lu ocheanul i se uit cu el n toate
prile. Nu-l vzu. De unde ceilali cari venise s o cear n
cstorie se ascundeau prin pivnii, pre dup case, pre dup
cte o ir de paie, sau prin vreo cul prsit, Aleodor se
ascunse astfel, nct fata intr la grije c a s fie biruit. Ce-i
veni ei, se uit cu ocheanu i n mare, i i zri pe fundul mrii,
printre coscei. Pasmite, ocheanul ei era nzdrvan.
Iei d-acolo, hoomanule, i zise ea rznd. Ce mi te-ai
posmgit aa ? Din cocogeamite omul te-ai fcut un cosac i
mi te-ai ascuns n fundul mrii.
N-avu ncotro i trebui s ias. Ea zise i mpratului :
Mi se pare, tat, c flcul sta mi-a venit de hac. i
mult e nurliu i drgla. Chiar de l-oi afla pn la a treia oar,
s-l ieri, tat, c nu e prost ca ceilali. Boiul lui l arat a fi
ceva mai deosebit.
Vom vedea, i rspunse mpratul.
A doua zi, ce-i veni lui, se gndi la corb. Acesta fu numaidect dinaintea lui, i-i zise.
Ce m vrei, stpne ?
Ia uit-te, neiculi, ce mi s-a ntmplat ; nu tii tu ceva
s m nvei ?
S cercm.
i lovindu-l cu aripa, l fcu un pui de corb i l vr ntrun stol de corbi ce se urcase pn n vntul turbat.
Cum se scul fata, i lu ocheanul i iari l ct prin
toate locurile. Nu e. Caut-l pe pmnt, nu e. Caut-l prin ape
i prin mri, nu e. Se lu de gnduri fata. Cnd ctre nmiezi,
ce-i veni ei, se uit i n sus. i zrindu-l n slava cerului
printre stolul de corbi, ncepu a-i face cu degetul, i-i zise :
Ghidi, ghidi, tlharule ce eti ! D-te jos d-acolo,
omule, ce mi te-ai fcut aa pitcoace de pasre ? Nici n rai nu
scapi de mine !

Se dete jos, c n-avea ce face. mpratul ncepu a se minuna i el de isteimea lui Aleodor i-i plec urechea la
rugciunea fiei sale.
ns, fiindc legtura era ca s se ascunz pn de trei
ori, mpratul zise :
D-a minune, ia s vedem unde are s se mai ascunz ?
A treia zi, dis-de-diminea, se gndi la tune. Acesta veni
ntr-un suflet. Dup ce i spuse ce voiete, tunele zise :
Las pe mine, i de te-o gsi, eu aci snt.
l fcu o lindin i-l ascunse chiar n coada fetei, fr s
sim ea.
Sculndu-se fata i lund ocheanul, l cut toat ziua, i,
ca s dea de dnsul, nici ct. Ea se da de ceasul morii, cci l
simea, i se arta ei a fi p-aci prin preajm, dar de vzut nu-l
vedea. Ct cu ocheanul prin mare, prin pmnt, prin vzduh,
dar nu-l vzu niciri. Ctre sear, obosit de atta cutare,
strig :
Ci c arat-te odat ! Te sim c eti p-aci p-aproape,
dar nu te vz. Tu m-ai biruit, a ta s fiu.
Dac auzi el c este biruit, se dete binior jos din coada
ei i se art. mpratul n-avu nici el ce mai zice i i dete fata.
Cnd plecar, i petrecu cu mare cinste i alai, pn afar din
mpria lui.
Pe drum, ei sttur s fac popas. i, dup ce mbucar
cte ceva, el puse capul n poala ei i adormi. Fata de mprat,
tot uitndu-se la el, i se scurgea ochii dup frumuseea i dup
boiul lui. Inima i dete brnci i ea nu se putu opri, ci l srut.
Aleodor, cum se detept, i trase o palm de auzi cinii n
Giurgiu. Ea plnse i i zise :
I ! Aleodor drag, dar grea palm mai ai !
Te-am plmuit pentru fapta ce ai fcut ; cci eu nu team luat pentru mine, ci pentru cela ce m-a trmis pe mine.
Apoi bine, frioare, de ce nu mi-ai spus aa de acas ;
cci atunci tiam i eu ce s fac ; dar las, nici acum nu e
timpul trecut.
Pornind i de aci, ajunser cu sntate la Jumtatea-deom-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop.

10

Iat

m-am nchinat cu slujba, zise Aleodor, i voi s

plece.
Fata, cnd vzu pe acea iasm, se cutremur de scrb i
nu voia s rmie la dnsul odat cu capul.
Slutul se dete pe lng fat i ncepu s-o lingueasc cu
vorbe mierlitoare i s se ia cu binele pe lng dnsa. Dar fata
i zise :
Piei de dinaintea mea, satano, c te trimit la mum-ta,
Iadul, care te-a vrsat pe faa pmntului.
Sluenia de neom se topea de dragostea fetei, se lungea
cu burta pe pmnt i umbla cu oele, cu momele, s nduplece pre fat a-l lua de brbat.
Dar, a ! feritu-l-a sntuleul s se apropie de dnsa !
cci l inea intuit n loc cu ochii ct de colo. Din satan, din
iasm i din spurcciune nu-l mai scotea.
Piei, necuratule, de pe faa pmntului, s scape lumea
de o cium i de o holer ca tine.
Mai strui ce mai strui, i dac se vzu nfruntat pn
ntr-att, iasma plesni de necaz, cum de s fie el ocrt att de
mult de o cutr de muiere.
Atunci Aleodor ntinse coprinsul su i peste moia lui
Jumtate-de-om-clare-pe-jumtate-de-iepure-chiop, lu de
soie pe fata lui Verde mprat i se ntoarse la mpria lui.
Cnd l vzur alde gloatele venind teafr, alturi cu o
soioar de-i rdea i stelele de frumoas, l primir cu mare
bucurie ; i, urcndu-se din nou n scaunul mpriei, domni
i tri n fericire, pn se istovir.Iar eu nclecai p-o a i v-o
spusei dumneavoastr aa.

11

GH. DEM. TEODORESCU

Viteazul cu mna de aur


A fost odat
ca niciodat,
cnd n-ar fi,
nu s-ar povesti :
Cnd se potcovea puricele
cu 99 oca de fier
i tot i sta
clciul gol!
A fost odat un mprat, bogat nevoie-mare. -avea o
fat frumoas, frumoas, att de frumoas c
la soare te puteai uita,
iar la dnsa, ba.
Pru-i era cu totul i cu totul de aur, de-ai fi zis c e o
zn. Dar nu putea s-o scoat afar' din cas, din pricina unui
zmeu, c de multe ori se cercase s-o rpeasc i s fug cu
dnsa.
Aa azi, aa mine, pn ce, urndu-i-se fetei cu-atta
paz, ntr-o zi se rug de tat-su s-o scoat i pe ea mcar un
ceas la lume. Se-mpotrivi-mpratul deocamdat ; dar, dup ce
se gndi i se rzgndi, vznd c n-are ncotro : Cum i-o fi
ursita ! i zise el n sine-i. i o scoase la lume, dup-atta
plnset i rugminte.
Dar, abia fcuser civa pai, pe marginea priaului ce
erpuia-n vecintate, cnd deodat se pomenir c vine un nor
cu fulgere i tunete. Pn s se adposteasc de ploaie, un
vrtej lu fata, se fcu nevzut i o duse la casa zmeului,
ntoars cu gura spre prpstii.

12

n zadar plnse i se obidi mpratul, c n-avu ce s fac.


Aa-i fusese scris ! Numai att l frmnta, c nu tia unde se
afl, nici dac e vie ori moart. Se hotr dar s dea
sfoar -n ar,
s se cerceteze pretutindeni, cu ndejdea c doar o da peste
locul unde-ar fi ascuns.
Tot pe-atunci s-afla, n partea locului, un crai cu doi feciori, frumoi de i-era drag lumea cu dnii. i, fiindc muli
mblaser-n deert s gseasc pe fata de-mprat, vrur s-i
ncerce i ei norocul, c aa se fgduise-mpratul : s-i dea
jumtate din mprie i pe fiic-sa de nevast cui s-o
nvrednici s-o aduc. Venir, dar, la curtea-mprteasc,
spuser cine snt i care le e gndul, cerur apoi
parale
de cheltuial
i haine
de primeneal
i plecar amndoi pe cte-un cal bidiviu, ce fugea
ca vntul
i ca gndul.
Merser, merser i iar merser
cale lung
s le-ajung,
pn intrar-ntr-o vale, unde o bab cu dou fete semnau
mac, de parc n-ar fi fost n firea lor.
Bun ziua, btrno, ia spune-ne, unde duce drumul ?
La casa zmeului, miculi. Dar ce cutai ntr-acolo ?
S lum pe fata de-mprat i s-o ducem de unde a
rpit-o.

13

tii ce ? Eu v-ndemn s v-ntoarcei napoi, c...


deh !...
pe muli am vzut ducndu-se,
dar pe nici unu-ntorcndu-se !
Ba e vorb ! Ei s-au dus cte unul i d-aia i-a rpus
zmeul, pe cnd noi mergem doi deodat i n-are ce ne face.
Atunci, adstai s v spun o vorb i s v dau ajutorul ce m-oi pricepe...
N-avem vreme, btrno ; n-avem vreme. S ne vedem
sntoi peste trei zile !
i, dnd pinteni cailor, pornir
ca vntul
i ca gndul,
pn ajunser pe un deal, de unde se zrea muntele zmeului.
Aici ncepur s sim rcoare ; din rcoare se fcu frig i din
frig un ger aa de cumplit, c nu mai putur merge. Se deter
jos de pe cai s se adposteasc, dar amndoi ncremenir sub
o stan de piatr.
Mult vreme trecuse la mijloc i-mpratul, vznd c nici
o veste nu i se mai aduce, se hotr s mai trimit i pe alii.
Craiul i criasa, dup ce ani ntregi ateptaser s li se
ntoarc feciorii, ncepur s se jeleasc i s-i doreasc un alt
fecior.
Nu trecu mult i se pomeni mprteasa c rmsese-ngreuiat. Vremuind vremea sarcinii, sosi i ceasul naterii. i
nscu un dolofan de copil, frumos ca un bujor, avnd o mn cu
totul i cu totul de aur, de se minunau toi de dnsul.
Ct creteau ali copii ntr-un an, el cretea ntr-o lun.
i-ndat se fcu mare. i cum se fcu mare, ncepu s vorbeasc. i cum ncepu s vorbeasc, ntreb pe m-sa i pe
tat-su unde-i snt fraii, c de unde nu are s plece s-i
cate.

14

M-sa, cum l auzi, nmrmuri de fric. Deocamdat nu


vru s-i spuie nimic, de team s nu rmie i fr dnsul. Dar
att de mult i cu aa struin o ntreb biatul, c nu se putu
stpni s nu-i spuie. El, cum afl, i zise c nu degeaba s-a
nscut pe lume, ci ca s fac vreo isprav. i ce isprav mai
mare, de nu s-i gseasc fraii, mcar de-ar fi s le aduc
numai moatele.
Deci, ntr-o bun diminea,
se scul-n revrsatul zorilor,
se spl-n roua florilor,
i, intrnd n grajd, se uit pe rnd la toi caii.
Toi ca toi, dar ntre toi s-afla unul de n-avea seamn,
aa era de slbnog i de cztur. Dar se cunotea c-ntr-o
vreme fusese, biet, cal dintre cai, fiindc -acum avea o
cuttur ca de fulger. Cum l vzu, viteazul i gri-n limba lui
i-l ntreb de ce a ajuns n aa proast stare.
Fiindc nimeni nu m-a mai cutat i nimeni nu s-a
mai nvrednicit s m ncalece, de cnd era mou-tu tnr. Pe
atunci aveam dousprezece perechi de aripi, din care acum
abia mi-au mai rmas numai cotoarele.
O s te-ncalec eu ! rspunse viteazul.
O s m-ncaleci, stpne, dar s tii c trebuie s ai
mn tare, c altfel, cnd mi-oi lua zborul, n-o s m poi
ndrepta unde i-e voia.
De-asta nu purta grij, c ce poate fi mai tare ca o
mn de aur !
Atunci scald-m-n lapte dulce i d-mi s mnnc o
copaie de jeratic.
Dup ce fcu tocmai cum i zise calul, viteazul l scoase
din grajd, i puse aua i-l pregti de drum. Apoi, suindu-se la
la tat-su, i ceru s-i dea merindele i cte trebuiesc pentru
cltorie, c el e gata de duc.
n deert l rug tat-su, n deert l rug m-sa s nu
plece ; el n-ascult de nimic i de nimeni, ci nduplecndu-i

15

s-l lase le srut mna, i lu ziua-bun i porni cu calul,


care fugea ca vntul i ca gndul.
Merse , merse i iar merse, trei zile i trei nopi de-a
rndul, pn dete de-o vale cu mac semnat, unde-l apuc un
somn de i se lipeau ochii. Dar el, n loc s se culce, dete pinteni
calului i-ntr-o clip fu la marginea vii, unde vzu un bordei
de parc era inut ntr-o ghear de coco, ntors cu spatele spre
el, iar cu ua spre miaznoapte. i-i strig de departe ! :
Ascult, bordei, de mine,
i te-ntoarce mai bine,
ca s pot intra n tine !
Bordeiul se supuse i se-ntoarse. i, intrnd nuntru,
dete acolo peste Muma-Pdurii, cu dou fete-feticane, ca
nite zne de frumoase.
Dar ce vnt te-a adus pe-aicea, voinice ? l ntreb
baba cu mirare.
Nici un vnt nu m-a adus, babo, ci am venit eu, ca un
viteaz ce snt, ca s-mi caut fraii, mcar de nu le-a gsi i nu
le-a duce acas dect numai moatele !
Fraii ti ? Hei, srmanii ! Snt ncremenii sub o
stan de piatr, nc de pe cnd semnam noi macul. N-au vrut
s m-asculte ca s-i nv cte ceva, ci au pornit de parc le
pusese oala : d-aia au i pit-o.
Spune-mi mie, babo, ce era s le spui lor, c tot frai
sntem !
Ce-a avea s-i spui nu prea e treab mare, c...
deh !... poi s-ajungi pn-la casa zmeului, dar nu-l poi rpune,
c e viteaz mare. Mai bine-ntoarce-te-napoi, c
pe muli i-am vzut ducndu-se,
dar pe niciunu-ntorcndu-se,
i e pcat de tinereea i frumuseea ta s piei pe-acolo. Tot din
pricina lui am sdit i eu valea asta de mac, ca s nu poat veni
s-mi fure fetele.

16

Pasmite, babei i plcuse voinicul i pe loc se gndise


s-i dea o fat de-ale ei de nevast. Vedea ea bine c nu e om
prost nici de neam, nici de fire, c altfel cum ar fi ajuns
pn-acolo ! Viteazul i rspunse :
Ba-nainte m-oi duce, babo, i din cale nu m-oi ntoarce, c nimeni nu e-n stare s-mi sfrme mna mea tare,
de aur !
De eti aa de viteaz, s te-ajut i eu cu dou lucruri.
Ia cofa asta vrjit i, cnd te-i sui pe deal -o veni un ger
cumplit de n-o s-l mai poi rbda, s-o pui n cap i s-i zici :
Cof, cofi,
putere miestri,
d-mi niic nclzeal
s birui a geruial !
Mai ia i sticla asta vrjit i, cnd i da de-o cldur i
de-un zduf de n-o s le poi rbda, s-o pui n cap i s-i zici :
Sticl, sticlu,
putere miestri,
d-mi niic rcoreal
s birui a zpueal !
n schimb ns, s-mi faci i tu mie o slujb, de-i ajunge
s te-ntorci cu bine. Cnd i veni, s-mi aduci de-acolo
amndou vasele pline : cofa cu ap-vie, sticla cu ap-moart ;
cu apa-vie s pot ntineri pe oricine, cu apa-moart s pot
mbtrni pe oricine.
Att vorbi Muma-Pdurii, iar viteazul i lu ziua-bun i
plec, puindu-i n desagi cofa i sticla ce-i dduse.
Merse, merse i iar merse, cale de vreo zi -o noapte,
pn-ajunse n inuturile zmeului.
Cum ncepu s suie dealul, simi mai nti o rcoreal,
rcoreala se prefcu-n frig, iar frigul n ger cumplit, de crpau
lemnele i pietrele.

17

Ce ne facem, stpne ? zise calul. Mie mi-au ngheat


toate aripile i nici c mai pot s rsuflu.
Nu te dezndjdui, c am eu grij !
i scond cofa de la Muma-Pdurii, o puse-n cap
zicndu-i :
Cof, cofi,
putere miestri,
d-mi niic nclzeal
s birui a geruial !
i, ca prin farmec, le veni o cldur plcut, de putur
pi-nainte.
ncet-ncet, cldura-ncepu s creasc. Cald ici, mai cald
dincolo, pn se fcu zduf mare, de le curgea sudoarea ca
grla.
Ce ne facem, stpne ? ntreb iari calul. Mi s-au
nmuiat toate aripile i parc mai greu e la cldur !
Nu te dezndjdui nici de-asta, c port eu grij !
i scond sticla de la Muma-Pdurii, o puse-n cap
zicndu-i :
Sticl, sticlu,
putere miestri,
d-mi niic rcoreal
s birui a zpueal !
i, ca prin farmec, se fcu rcoare plcut, de putur
pi-nainte.
Merse, merse i iar merse, pn-ajunse aproape de casa
zmeului, toat numai de cletar, ce prea inut ntr-o ghear
de vultur i-ntoars cu spatele spre dnsul, iar cu faa nspre
prpstii. i de departe-i zise :
Ascult, cas, de mine
i te-ntoarce mai bine,
ca s pot intra-n tine !

18

Casa se supuse i se-ntoarse cu ua, iar viteazul intrnd nuntru cu mirare vzu pretutindeni mulime de fete
frumoase, purtnd rsfirat pe spate un pr lung, cu totul i cu
totul de aur, dar semnnd una cu alta de parc-ar fi fost nite
surori gemene. Pasmite era fata de-mprat, care se strvedea
aidoma n toi preii de cletar ai casei.
Cnd o-ntlni, i dete bun-ziua dup obicei, iar ea, plin
de bucurie, l ntreb ce vnt l adusese pe-acolo.
Nici un vnt, fat de-mprat, ci am venit eu, ca un
viteaz ce snt ! Fraii mei plecaser ca s te gseasc, i eu,
aflnd c zmeul i-a ncremenit sub o stan de piatr, am sosit
ca s-i cer seam de unele ca astea. De-i vrea s mergi cu mine,
mare bucurie o s fie pe-mpratul, care de atia ani te caut i
te jelete.
Cum s merg ? Dar fric mi-e pentru tine, c zmeul e
viteaz de s-a dus pomina. Numa-n cas e om ca toi oamenii,
iar afar se preface-n nor i-n vijelie turbat!
Viteaz o fi zmeul, dar eu tiu una i bun : c nimeni
nu e-n stare s-mi sfrme mna mea a tare de aur !
i voinicul o rug s-i aduc scaunul pe care avea obicei
s az i un pahar cu ap de care bea dnsul. Cum i-l aduse i
se aez n el, scaunul ncepu s trosneasc, iar paharul s
tremure, de te mirai ce-i asta. i ntrebnd-o dac tot aa
trosnete scaunul cnd ade zmeul i de se cltete paharul
cnd bea cu el, afl c nu. i o fcu s-neleag c e i mai
viteaz dect dnsul.
Dup ce mai bu un pahar cu ap i mai stete de vorb,
fata de-mprat i spuse c s-apropie ceasul cnd zmeul
se-ntoarce acas. Voinicul i mai ceru i-al treilea pahar cu ap,
dar n-apucase s-l bea i s plece, cnd deodat s-auzi
fluiernd, vjind, trosnind i plesnind, de parc s-ar fi prpdit
lumea.
i deodat un fel de abur se prefcu n chip de om. Intrnd n cas i zrind pe viteaz, rcni cu turbare :

19

Iei curnd, spurcat fiar,


iei din casa mea afar,
c nu te-a-nvat
de bine
cine te-a mnat
la mine !
Hai s ne luptm afar,
ca s nu piei cu ocar !
Ho !... ncet cu vorbele
i cu-ameninrile,
c nu-s nici ca fetele,
nici ca atia ageamii,
ci ai rpus tu de vii !
Att le fu sfada, c zmeul se i rpezise s-l soarb.
Atunci viteazul se trase-ntr-un col, unde-i venea mai
bine i, cnd fu s-l nghit, i vr-n gur mna lui tare de aur ;
iar cnd l apuc de limb, l zgudui cu atta putere, c namila
se izbi cu capul de prei i czu mort pe pardoseala de cletar.
Voinicul, fr-a mai pierde vreme, lu pe fata de-mprat,
o puse lng dnsul pe cal i... pe-aci i-e drumul !
Cnd se pogorau de pe munte, fata de-mprat i art cele
dou izvoare, din care curgeau apa-vie i apa-moart; umplu
dintr-nsele cofa i sticla ce-i dduse Muma-Pdurii i
pornir-nainte. Pe deal, sub o stan de piatr, gsi pe i doi
frai ai si ncremenii, cu cai cu tot. Cu ap din cof stropi mai
nti caii, care se deteptar, se scuturar i-ncepur s
rncheze de se zguduia locul. Cnd stropi i pe voinici, nti se
roir la fa, apoi se deteptar ca din amoreal i,
frecndu-se la ochi, ziser :
Hei, dar tiu c dormirm lung i greu !
Iar el de colo :

20

Ai fi dormit mai lung i mai greu,


de nu m-ndemnam ca s viu eu
s v mntuiesc de zmeu !
Cnd le spuse c le e frate mai mic, unde-ncepur s-l
srute de bucurie, parc nu s-ar mai fi sturat. Ca s
nu-ntrzie, nclecar i pornir cu toii. i merser, merser,
merser tot ascultnd la povestirea viteazului despre cte pise
i prin cte trecuse.
Ajungnd la Muma-Pdurii, i mulumi de ajutorul ce-i
dduse, i napoie vasele pline cu ap-vie i cu ap-moart i
vznd c fetele ei snt frumoase ca nite zne, le dete dup i
doi frai ai lui, la care acum le venea ca zestre valea cu mac i
toate pdurile babei.
A treia zi dup nunt, pornir cu toii, c mai aveau
drum de btut.
Cine-i ntlnea rmnea cu gura cscat, c nu le mai
vzuser ochii trei prechi aa tinere i potrivite : trei voinici ca
trei bujori, i trei zne de sclipeau ca soarele, pe trei cai ce nu
mergeau ca toi caii, ci fugeau
ca vntul
i ca gndul.
Craiului i criesei, cnd i vzur viind, li se umplur
inimile de bucurie, iar cnd aflar c viteazul nu numai c-i
scpase fraii, dar c-i i cstorise cu fete dup placul lor,
ncepur s plng de-atta fericire.
Dar bietul mprat !
Nu tia ce s mai zic, nici ce s mai fac, cnd i vzu
fetioara scpat din ghearele zmeului.
Toi se veseleau pretutindeni, numai voinicul sta trist i
posomorit, c nu la jumtatea de-mprie-i era gndul, ci xla
fata de-mprat cu prul de aur, care nu vrea s-l ia de brbat
pn nu i-o face nc o isprav.

21

Dup trei zile de gnduri, l chem mpratul i-i spuse c


fiic-sa se-nvoiete s-i fie soie, de i-o da rspunsul la
ntrebrile ce i-o pune dnsa. Viteazul primi rmagul,
i-ncepur astfel :
S-mi ghiceti ce te-oi ntreba, ca s vz de eti i iste
la minte, ct eti de tare la mn.
ntreab-m, fat de-mprat, c, cu gndul la tine,
le-oi nimeri pe toate.
Ce e una ?
La o fapt bun tot voinici s-adun !
Ce snt dou ?
Omul cu doi ochi, bine vede !
Ce snt trei ?
La casa cu trei cumnate i vasele-s nesplate !
Ce snt patru ?
Carul cu patru roate bine merge.
Ce snt cinci ?
Palma cu cinci dete bine mai izbete !
Ce snt ase ?
Fluierul cu ase guri bine cnt.
Ce snt apte ?
Unde-s apte fete-n cas, nu-i cnep nealeas, dar
nici mlai nu-i pe mas.
Ce snt opt ?
Plugul cu opt boi bine ar.
Ce snt nou ?
Unde-s nou frai, coada s nu-i bagi.
Ce snt zece ?
Pn-la zece... nu mai trece !
Atunci fata de-mprat, vzndu-se rmas, se-ncredin
c numai cu ajutorul calului i cu vasele Mumii-Pdurii n-ar fi
rpus el pe zmeu, de n-ar fi fost i viteaz din fire. l primi dar,
de brbat, i, cununndu-se cu dnsul, dup legea domnilor
-a-mprailor, cu alai de la-mpria socru-su i de la criia
tat-su, fcur o nunt de se duse vestea peste nou ri i
peste nou mri ; iar eu

22

ncleca-i pe-o a
i v spusei-mneavoastr-aa !

23

C. NICOLESCU PLOPOR

Cotojman mprat
A fost odat un biet romn srac lipit. Bogia lui, o
ciurd de copii i-un pisic. Un mrtan slab, ogrjit, iznit ca vai
de el. Afar de mrtacul sta, s fi dat orict, nu vedeai alt
dobitoc la vatra lui.
Romnul btrn, btrn c-o mtue uitat de moarte i cu
ciurda de nepoi, edea afar din sat, ntr-un ctun, tocmai
ntr-o preluc dintr-o tamin de pdure.
La ctunul conacul lui dac te-ai fi dus, n-ai fi vzut
dect un bordei i-o argelue. Alturi, o curtur, unde
semnau i ei mei, s aive ce rjni de mmlig, i-un chioia
de gru, mai mult pentru coliv.
n vremea aia, omu era ca dobitocu, tria mai mult din
cmp. Aduna ciuperci, mntrci, burei, culegea tir, dragavei,
pur, leurd ; nira pere pduree, mere coricove, scorue.
Copiii prindeau ginui, pui de prin cuiburi. Toat ziua
nu mai isprveau cu lanurile, biliele i tivigele. Nu mai
vorbesc de vsc, cu care ungeau crecile, de rmneau psrelele
cu picioarele lipite de creac, i de lipan, pe care-l pisau n vale
la pru i-l aruncau n ap, de ieeau pstrvii i moacele cu
burta-n sus.
De tia mai gseau, numai mmlig nu prea aveau.
Omul era ca iepurele. Cnd auzea de ruti, i lua rjnia i toporu i pleca. N-avea vreme s-i fac curtur mai
mare. i dac n-avea mlai de-ajuns, fcea mmlig din coaj
de cer rjnit bine i ngroat cu urzici. Cnd avea mei mai
mult, l puneau n groapa de bucate i iarna-l gseau sfoegit. l
mncau i aa. Era ru cnd nu-l avea nici sfoegit.
i orict de pe-nlesnire ai crede c tria lumea pe atunci,
mou alerga toat ziulica s-amiruiasc ceva i mai c nu putea
s potoleasc attea guri.

24

Copiii, ca copiii. Ce tiau ei ? Aveau de joac cu mrtacu. Toat ziua, bun ziua ; joac i ghelai. De unde pn
unde, nu tiu, gsiser o custur ruginit, ciublit-n gur i i-o
legaser mrtanului de gt cu un fir de tei rsucit. Umbla
mrtanu ano, cu custura prin bordei i copiii, nici una,
nici, dou, l i botezaser :
Cotojman mprat,
Cu palou de gt legat.
Cotojman n sus, Cotojman n jos, api i Cotojman
mprat, i cu palou de gt legat, nu te-ai mult mira c i
mrtanu ncepu s-cread c aa e. Mergea flos cu capu pe
sus, zdrngnindu-i palou de-ai fi crezut c cine tie ce e.
i-aa, fiind el Cotojman mprat, ncepu s-i cam ia
nasu' la purtare. Pn ntr-o bun zi i bg botu' unde nu-i
fierbe oala i terpeli vreo trei-patru juvei de pete, ce-i
pusese mtua n cenac pe corlat.
Tocmai n ctre sear, cnd vru alimnita de mtue s
fac o prdalnic de saramur, ia petele de unde nu e.
Cotrobi prin bordei, iscodi copiii, nimic. Se jurar i se jurar
c nici nu le-a dat petele de ochi. Cnd colo, Cotojman torcea
pe vatr cu burta fcut cimpoi i cum se lingea, aa se lingea
pe bot. Aruncndu-i ochii la vatr, de loc cunoscur hou.
Cum l pricepur, mtua puse mna pe mestecu i pn-a vrea
de-a prinde de veste Cotojman i i jertui una. Luat fr
fitigoi, Cotojman sri repede i scp afar, cam aducndu-se
de spinare. Colind jur mprejuru ctunului, pn se mai
ntunec i cnd vru s se furieze n bordei, gsi praftoria
pus.
Rmas afar, nu-i veni a sta la un loc i se sui sus pe
bordei, la co. De-aci privea jos la vatr. Stau toi mprejurul
focului i-l oropseau. Baba bgase o turt-n spuz i copiii nu
tiu ce frigeau pe jeregai.
Oala ciubl fierbea-n clocot. Moul tie o fie subire de
slnin i-o puse ntr-un ciob. Arunc pe foc dou, trei achii,

25

sufl n ele pn prinser blbtaie i aprinse fetila de slnin.


Seu' din opai se sfrise.
La lumina chioar a ciobului, Cotojman i vedea i mai
bine.
Acuma mou scoase luleaua, o curi cu bondreciul i-o
umplu cu cotoare de tutun. Lu cu mna un tciune, l ndes
n lulea cu unghia de la degetul mare i ncepu s pufie.
Baba, neavnd de lucru, mai arunc vreo cteva surcele
i-o ciopat bun pe foc. Un firicel de fum, tot mai gros,
mestecat cu miros de tutun i de friptur, se ridic n sus,
trecnd cltor pe la nasul lui Cotojman.
De-abea se mai zrea la vatr, prin fum. Baba scoase
turta, o btu cu vtraiu i-o rci cu custura. Rupse pentru
fiecare cte un codru. Un abur de turt cald l fcu pe
Cotojman s-i lase gura ap.
Apoi, ai bordeiului traser masa lng vatr, ca s le mai
vie i pe co un strop de lumin. Vrsar oala n strachin i
ncepur s soarbe i s sufle.
Ce-or mnca ? gndi Cotojman.
Mai potolindu-se fumu, i vedea bine pe fiecare cu teaca
de ardei rou n mn n loc de lingur, sorbind saramura de
ardei. i btrni alegeau numai ardei pure care tii
dumneavoastr bine snt iui, para focului.
Cnd sorbeau cu teaca, i mucau din ea. Copiii puneau
mna pe cte un ardei mai dulceag, cornu caprii, ori borcnat,
i suflau, sracii, parc le luas gura foc.
Numai lui zprstea i era fric s s-ating de saramur.
De-abia, de-abia, cu chiu cu vai, l fcur sa nting i el cu un
dremei de turt.
Sorbeau, suflau i curgea ndueala pe ei, broboane,
broboane, mai ru ca pe zpucu l mare din luna lui Cuptor.
E iute, f mum, schinci zprstea.
De, muic, fi-ar Cotojman al...
Auzi ? S-l afuriseasc pe el, asta nu s-a mai pomenit!
Prin mintea lui treceau acum fel de fel de socoteli.
S fiu i eu acolo, mi-ar arunca i mie o buctur de
ceva. i cu gndu la demncare, i uit c e sus pe co i zdup!

26

jos. Czu tocmai n strachina cu saramur. Sri saramura n


toate prile, stropindu-i pe meseni i strachina se fcu zob.
Iu, fire-i jurat ! sri mtua ca ars de foc, nici de-atta
n-avuserm parte.
Se lu dup el cu mestecu. Ghiavolii de copii, care cu ce
gsir se repezir la Cotojman. Fugi ncoa, fugi ncolo, l
ncuitar n zboic. i d-i i trage-i. De aa zor, nu i-a dat
spinarea lui Cotojman niciodat.
Uurat i mai slbit o r din btaie, sri printre copii
i-o zbughi pe grligi n sus.
Fugea Cotojman spre pdure, zdrngnindu-i palou de
cleanurile i de buturile din cale, de gndeai c e alt hae.
Cutar copiii s-l mai ajung din urm ; unu c-o plea, altu cu nite bicoane, mou cu vtraiu, baba cu
mestecu l zburturir ct putur, dar de ajuns nu-l mai
ajunser. Cotojman s fi avut ardei sub coad i n-ar fi fugit
aa. Or, poate mai tii, cnd a czut n strachin i-o fi rmas
sub coad vreo pleazn ori vreo terea ct de mic de ardei
dac nu vreo smn de undrea care, ajuns la cldur, te miri
n-o fi fost fiart bine, i-acum vrea s-ncoleasc.
Fugea, parc-ar fi fost fcut pe duc.
Dac vzur c nu-l pot scurta deloc, l lsar n inima
codrului i se-ntoarser la bordei,olicindu-s i vicrindu-s
de focul strachinii i al saramurii.
Nici de asta n-avuserm parte.
tiu i eu ce s mai zic ? O fi aa lsat, s n-avem noi
parte nici de o arst de saramur de ardei.
Cotojman, ajuns la o scorbur de copaci, intr nuntru
i se fcu colac. Trase cu urechea n toate prile, s vad,nu
cumva i-a luat cineva urma ? N-auzi nimic. Nici ipt.
E bine i aici, gndi Cotojman, dar machea, ce-oi
mnca ei de-acum ncolo, c peste mestecu mtuii nu mai
dau nici mort.
Tufanu cu scorbura avea o gemnare n care era un cuib
de ciocnitoare. Stnd Cotojman pe gnduri, ncepur s-l

27

ciup nite furnici i o lu pe scorbur n sus, pn dete de


cuibu ciocnitorii, cu doi pui golei n el.
Bieii puiori, cu ciocurile cscate, gndeau c a venit
mum-sa cu demncare, dar Cotojman nu ezu mult pe gnduri
i ca s-i potoleasc foamea, i roni ca pe ei.
Apoi, ca un mprat, ce era, stul pn n gt, se fcu
ghemotoc pe cuib i ncepu s toarc privind afar pe vrana pe
unde intra psrica la puiori.
Eu snt :
Cotojman mprat
Cu palou de gt legat.
Cine mai are palat ca al meu, cu pat moale i cu fereastr, de unde vd toat lumea ?
Negura se-ndesa tot mai tare n pdure. Afar nu se mai
vedea din scorbur nici ca prin sit. Un flfit pripit de aripi
fcu pe Cotojman s sar fr fitigoi. Venise pasrea la cuib,
s-aduc demncare puilor i cnd dete de ochii mrtocului se
sperie de nici nu tiu cum o zbughi n zbor ndrt.
Luat fr veste, Cotojman gndi c hoii pgubai i-au
aflat pituluu i-o apuc la sntoasa prin pdure, ncotro l
duceau picioarele.
Mergnd aa nuc, mai mpiedicndu-se de palo, mai
nepndu-se n vreun teap, nimeri la vizuina unei vulpi.
Aci, sub pmnt, se simi mai n largu lui i fr mult
grij se tolni s-i trag un puior de somn.
Cam reavn aternutu n care se strtuise. Rcoarea l
ptrundea pn la oase. l cuprindea cte un fior i se scutura
tremurnd de-i clnneau dinii n gur. Dar, ngreunat de
stul i ostoit n btaie, l apuc o toropeal de somn adnc
i-adormi butean. Tiai lemne pe el n bun regul, ori i jucai
diura la cpti i nu s-ar fi deteptat.
N-apuc s toarc nici ct a rsuci mtua o sucal
dendrugal i se fcea c era ntr-o pdure mare, mare.
Umbla cu coada bzoi n sus i cu palou zdrancozdranco.

28

Toate dobitoacele din pdure mergeau dup el i-i


ziceau:
Tu eti mpratul nostru, ie i jurm credin pn-la
sfritu vieii noastre. Ndejdea noastr e-n palou tu.
i-l luar cu alai domnesc i-l plimbar pe la culcuurile
supuilor. Ajunser la valea apii, lng un anc. Aci, alturi era
un brlog aproape astupat de grohot.
Uite, mprate luminate, aici st sluga dumitale credincioas, ursu.
Ursoaica i cu puii rmaser cu gurile cscate la vederea
alaiului.
Vino ncoa, f muiere, de vezi pe-mpratu nostru,
strig rstit ursu.
i femeia, cu copiii dup ea, venir i se plecar, fcnd
temenele naintea lui Cotojman mprat.
Mai departe, ntr-o beuc, era culcuu lupului. De aici
mai ncolo, al vulpanului, al viezurelui i al lorlalte. Au
colindat astfel cu alai pe la toate slugile, jurndu-i fiecare
credin nestrmutat pn la moarte.
Mergnd ei:
Cale lung,
S le ajung,
se pomeni Cotojman ntr-un loc pe care-l mai vzuse. Da;da,
mai fusese el pe-aici, c era acolo copacu unde mncase
puiorii.
l aezar pe un stei de piatr i venir slugile rnd pe
rind, fiecare cu laba nmuiat n ap cu nisip, nisip de-l cu
gruntele mare, c era rugina groas, i-i frecar palou i pe o
parte i pe alte, c lucea acum de-i lua ochii.
Dou veverie, srind pe sus din crac-n crac, lsar s
cad binior pe capu lui Cotojman o cunun de smziene
presrat cu licurici, parc ar fi fost btut cu pietre
nestimndre.
Tu eti mai mare peste toat suflarea din pdurea
asta, zise ursu, capu sfatului.

29

Da, ziser toi ilali ntr-un glas. Acum s-l ducem la


palat, s se odihneasc un pic, c, de-atta drum, o fi ostenit.
i pornir cu el, drept spre scorbura tufanului.
mprate luminate, aici o s fie lcau nlimii tale.
De sus poi privi spre olejurile noastre. Cnd ai avea trebuin
de sprijinu nostru, poruncete ciocnitorii s bat n
gemnarea uscat, c-i cunoatem noi sunetu i-ndat sntem
la picioarele mriei tale. Pn-a vrea domnul dobitoacelor s
gsim o tovare potrivit ie, o s v slujeasc ciocnitoarea.
Tocmai a rmas singur, c nu tim cine i-a mncat puiorii.
Inima lui Cotojman se fcu tot mai mic, pn ajunse ct
un purice. Cum de mncase el tocmai puii ciocnitorii ?
Dar snt mprat, se gndi el, i acum puin mi pas de
oricine.
Toi sfetnicii i curtenii se plecar pn la pmnt i se
duser, dup ce fiecare srut dreapta mpratului i palou.
Rmas singur, Cotojman intr n scorbur i, binior, ca
un ho, o lu prin crptur n sus spre culcu. Cnd s-ajung,
ciocnitoarea l i lu-n pene :
Iar ai venit la pui, cine ? N-ai nici mil ! Cine eti tu
de nu te ia moartea pentru pcatele tale ?
Cotojman o cam bgase pe mnec. Rspunse ns ano, ct putu mai poruncitor :
Eu snt:
Cotojman mprat
Cu palou de gt legat.
Dar ce naiba ! n faa lui, nlemnit de fric, st o vulpe
cu vreo doi-trei pui dc gin gtuii dinainte-i. ncremeni. Pe
unde s scape ? N-avea pe unde. Ici, fundu viezuinii, colo,
vulpea. Ori intra n pmnt, ori trecea peste vulpe. Altfel nu era
chip. nepeni dar locului, cu palou ruginit spnzurat de gt i
cu ochii zgii spre vulpe.
Unde snt eu ? Nu cunun de nestimndre pe cap, nu
pat moale. A fost vis ?
Acum parc-i prea ru c se isprvise l mndru de vis,
dar scpase de ciocnitoare. Scpase de naiba i dedese de

30

dracu. Cine mai adusese vulpea asta cu dini rnjii, s nu-l


lase n pace ?
Vulpea cnd l auzi ipnd din somn c : Eu snt :
Cotojman mprat
Cu palou de gt legat.
se speriase mai ru dect pisoiul cnd dedese cu ochii de ea.
Venise din sat cam amnat. Satu, departe. Fusese dup cptat
i n-amiruise dect puiorii tia. Cnd s intre-n vizuin, i
miroase ei c e o lighioaie strin nuntru. La aa fa
luminat ns nu s-ar fi gndit s fi venit n casa ei.
Apropiindu-se, vzu pe Cotojman tresrind din somn i
strignd :
Eu snt :
Cotojman mprat
Cu palou de gt legat.
Aa c nu tia-ncotro s-o ia de fric, nici vulpea, nici
Cotojman i rmaser amndoi nlemnii, cu ochii sperioi
unul la altu.
De la un rnd de vreme, vulpea, mai prinznd curaj, rupse
tcerea i zise plecat :
mprate luminate, fii binevenit n casa mea.
ncepe s mi se izbndeasc visu, gndi Cotojman. Ori
poate fu de-adevrat. Dar unde e patu meu cu fereastr ? Aici
snt sub pmnt. Ori poate aa merge cu mpraii ? Nici el nu
tia ce s mai cread.
Se vede, se simte. i muc laba i nu se detept. Nu e
vis. E de-adevrat. i vulpea-i zice mprate. i de ce nu i-ar
zice, cnd mai adineauri i-a jurat credin cu lupu, cu ursu, cu
viezurele, i cu alte dobitoace ?
Da' tu ce pofteti de-mi turburi somnul ?
N-am tiut, mprate luminate, s iertai; vai de pcatele mele, c vizuina mea s-a-nvrednicit s primeasc
asemenea oaspe, dar urmeaz-i hodina-n voie, c despre
partea mea, ai linite i pace.

31

Cam mi fcui seama, miorli Cotojman, mai prinznd la limb.


Mrtanu o tot nvluia cu privirea. Era chipe vulpea. i
vduv i tnr. Pe brbatu-su l pierduse n hl an, pe iarn.
Au mai rmas multe vulpi vduve atunci. S-a nsurat
Cotojman cu vulpea. El sta acas i mnca numai pui adui de
vulpe i se credea mprat.
Lupul i ursul venir ntr-o zi s mai vad ce putere are
Cotojmanul cel mrunel la trup. Cnd stteau ei ascuni n
tufi, iaca o frunz cu belea nu-i lsa s priveasc. Lupul sufl
frunza, Cotojman crezu c e un oarece i pi ! cu gheara
drept n botul lupului, care url i o ia la fug. De urletul
lupului, ursul se fcu mititel sus n copac. i din acea zi toi se
temur de Cotojman mprat cel cu paloul la gt legat.

32

ITU MARIA

Fecioru din brusture


A fost odat ca niciodat c de n-ar fi fost nu s-ar fi
pomenit. A fost odat, ntr-un sat, ht la un capt de lume, o
biat femeie srac, de mai srac nici c se putea. Ba pe
deasupra era i singur pe lume. N-avea i ea acolo, ca tot
omul, un suflet cu dnsa care s-i mai ndulceasc zilele cele
negre ale btrneelor, afar de lighioanele de pe lng cas : o
mielu, un purcel, vreo dou-trei gini, tot pe-attea rae, gte
i altele.
Doamne, doamne, grea boal casa goal ! se gndea ea,
cteodat pe cnd i ptea linitit mielua. Oare m-oi mntui
din lumea asta fr s las mcar o umbr-n urma mea ? se
mai gndea ea tot atunci suprat din cale-afar. Apoi, cu
suprare, fr suprare, v spun eu drept dumneavoastr, asta
cam aa se arta, vezi c nu mai poi bga gina napoi n oul
din care a ieit.
Alte ori, mai ales cnd auzea attea i attea poveti cu
copii ri, neasculttori, mincinoi i obraznici, gndul femeii se
strmuta :
Cine are s-i triasc,
Cine nu s nu-i doreasc !
i zicea ea atunci mbrbtndu-se i aa se mai stmpra o
vreme pn cnd ncepea din nou a se gndi i a se socoti cum
i-au trecut zilele una dup alta fr s aleag nimic din ele.Eh !
i alunga ea atunci gndurile cu mna i-i zicea :
Ce-a fost, a fost,
Ce-a mai fi
Om mai vedea, dac-om tri l

33

Azi-aa, mine-aa, pn ntr-o zi cnd i fu dat femeii s


se-aleag cu ce nici prin cap nu-i dase, nici n vis nu visase. n
ziua aceea i sumese oru-n bru, ca de obicei, i porni dup
buruiene la porc. Culegea cu spor c dracul de godac tropotea
podeaua coteului nc de cu noapte i guia de mama focului
ct l inea gura i puterile, gndeti c amu l belea careva.
Tugo-ugo, ugo-ugo cu mama ! i strig ea purcelului
din bttur ca s-l mai domoleasc.
Tugo-ugo, ugo-ugo ! se auzi atunci un ocit de
copil, dintre buruieni, ngnnd-o.
Auzindu-l, pe loc lepd femeia ct colo secerea cu care
lucrase i ncepu a cuta cu de-amnunelul printre buruieni,
pn cnd ddu cu ochii de un copilu, bliu i dolofnu de
mai mare dragul. Era aezat pe-o frunz de brusture i-i
mozolea mnuele, bagsam de flmnd ce era.
Hai, mmuc drag ! zise el nerbdtor femeii cnd o
vzu, c tot m-or mncat narii i m-or bicat urzicile
ateptndu-te.
Cnd l auzi ea c-i zice mam, cnd l vzu ct de artos i
mintos era, se aplec repede, l lu frumos cu brusture cu tot,
l puse n poal i-l duse fugua acas. Aici nu mai ncpeai de
rul ginilor i puilor, al raelor i gtelor dar mai ales, de cel
al purcelului care te scotea din cas cu guiturile lui. Numai
c femeia n-avea amu rnd de ncazurile lor, aa c azvrli un
pumn de grune la psri, umplu vlul gadinei cu buruieni
ca s-l mai ostoiasc i-i vzu de treab, c treab era acu' la
cas nu glum : de scldat, de lut, de nfat, de legnat, m
rog, copil i-a trebuit, copil a gsit! Dar eu n-a vrea zu, s zic
ceva ru, se plngea biata femeie, mcar c toat ziua alerga
ncoace i-n colo pentru Brustur al ei, c aa i pusese numele,
ba dup pere pduree, ba dup miere de albine slbatice, ba
dup lapte de cuc i de capr neagr, ba dup ce nu, numai
s creasc biatul i s se fac mare. i se i fcea, ce s v
spun, cretea ntr-o zi-dou ct alii n nou i era frumos c,
zu, numai soarele din cer era mai frumos ca el, aa c l
sorbea m-sa din ochi de drag ce-i era. Iar de harnic,
asculttor i cuminte, nici n-am cuvinte s v zic cum era. Abia

34

dac-i mijiser tuleii pe sub nas i inea tot greul casei cu


minile lui, ajutnd-o n toate cele pe mmuc-sa.
Du-te, dragul mamii ! l ndemna ea la vreo treab i
el srea bucuros, nc nainte de a-i isprvi mam-sa vorba.
Hai, dragul mamii ! i el venea din pmnt de sub
pmnt la porunca m-si.
F, dragul mamii ! i fcea cum tia el c-i mai bine,
numai s-i alegdeasc micua.
Aa trir ei mpreun linitii, ani muli i fericii, pn
ntr-o zi cnd trecnd pe-acolo cumtra moarte se lu de biata
femeie i nici una, nici alta, numai c i-a trit traiul, i-a
mncat mlaiul i de-acu musai s moar. Degeaba se tngui ea
c biatul e prea crud, c nu i-a deschis nc bine ochii n
lume i nu tie cum i viaa, c acu' i-ar fi de mai mare
nvtur i ajutor i cte altele, c moartea, pierit-i-ar fi fost
numele s-i piar, haranc afurisit ce era, nu lua n seam
nimic i-o inea pe-a ei : s treac-n lumea drepilor i pace !
Vznd femeia c n-are ncotro de rul hojmei, i chem
feciorul i srutndu-l duios, i zise :
Dragul mamii, moartea nici nu alege, nici nu culege,
cnd te cheam cat s te duci. Astzi unul, mine altul,
poimine altul i iar altul, i-altul, i-altul tot aa. Amu, se
vede, c mi-a venit i mie rndul, aa c mai rmi sntos c
eu aci te las. Ai grij de ce biat am surzuit o via-ntreag i
mai ales de mielua asta pe care am inut-o ca s i-o dau n
dar la nunt. i cu puterile cele mai de pe urm, i ntinse o
sforicic de care era legat mielua, o mioar cu lna toattoat, numai i numai de aur. S-o ii ca pe palme, ftul meu, i
s nu te despari de ea n ruptul capului, c de mare folos i-a fi
la vremea potrivit, mai ajunse ea s-i griasc biatului
nainte de a se stinge de pe lumea asta pctoas i rea.
O jeli feciorul pe drag mmuc-sa, cu mare i mult
durere i-i fcu toate pomenile dup datinile din btrni : la
trei zile, la nou zile, la patruzeci de zile, la un an i n tot anul
pn la apte ani i poate ar mai fi jelit-o nc, de nu i-ar fi zis
m-sa-n vis, odat, cam rstit:

35

Tot lucrul are un capt, dragul mamii ! Las jalea i


pomenile c tot la nimic n-ajung i ia-i alte gnduri. Mai ia-te
i tu cu lumea !
Din ziua aceea i lu dar flcul alte gnduri dar cu
lumea nu tia cum s se dea, c nu apucase s-o vad i n-o
cunotea dect de-aci pn-aci i de colo pn colo, ct inea
gardul lor i mai pe dincolo de el c-o palm dou.
Tocmai cnd era el mai nvluit de gndul lumii steia i
mai ntors pe dos de vorbele mmuc-si, trecu pe-acolo un om
cu clopul pe-o ureche i cntnd :
Lume-lume i iar lume,
Lumea asta-i trectoare,
Unul nate, altul moare,
Lume i iar lume !
Bun ziua ! zise omul ncetinind oleac din horit.
Bun ziua ! rspunse feciorul i, cum n-avea ce face, l
ntreb unde se duce.
n lume m duc, i ntoarse omul vorba i mpingndu-i clopul mai pe-o ureche i mn drumul nainte horind
mai departe :
Gnd la gnd cu bucurie, c m duc i eu n lume ! i
zise atunci feciorul vznd ct de bucuros se ducea omul acela
acolo. Aa c lundu-i mielua de auc i merinde-n
striuc, porni i el n lume. i se duse i se duse
Lumea mare
Capt n-are.
Tot te duci
i tot n-ajungi !
Lu lumea-n sus i-n jos i din lung i n lat i nu se mai stura
uitndu-se ce mndr era, ce frumoase erau satele, casele i
oamenii, ce trguri bogate se-nirau de-a lungul drumurilor cu
etre numai una ca una de pline cu de toate cele : cu turte i cu
mrgele, cu brri i cu inele, cu durde i cu cosoare, sbii,

36

puti i iatagane, cu oale, tergri, nfrmi, cciuli, clopuri


i-nclri, cu clui i jucrii, brci, roi, inte, drcrii, cu
plcinte i fripturi, cu gogoi i buturi, larm, rs i strigturi :
ntr-o zi, cnd iari era feciorul ntr-un trg mare i
frumos, plin cu tarabe, negustori i cumprtori, de ali
oameni foindu-se i cu rost i fr rost, de colo-colo, printre
grmezile de mrfuri, sosi n goana mare a calului, un crainic
mprtesc, opri unde era lumea mai mult i ncepu a bate cu
putere n toba ce o purta spnzurat de grumaz : Atunci
se-mbulucir oamenii ntr-acolo ca s poat auzi mai bine,
mpingndu-l i pe Brustur mai pn lng sfetnicul criesc
care gri aa:
Tot omul s-aud !
Mritul mprat, slvit fie-i numele, lui i urmailor urmailor lui, n veci de veci, poruncete n toat lumea c s-a
hotr s-i mrite fata dup acela i s-i dea i jumtate din
mprie aceluia ce va fi vrednic a o face, pe preafrumoasa lui
odrasl, s-i recapete darul rsului pe care i l-a pierdut de
civa buni ani de zile !
Totodat, mritul mprat d de tire c oricine-i slobod
a-i pune faptele la ncercare, dar c celuia ce n-a izbuti s
duc treaba asta la bun sfrit, unde-i stau astzi picioarele
acolo-i va sta capul !
Asta-i pofta ce poftesc !
se ncheia porunca mprteasc grit prin crainic.
Multe vorbe, i bune i rele, vntur lumea, n urma poruncii mprteti : c ce pcat de-atia flciai, mndri ca
brazii, care se mntuiser din lume, umblnd dup pit mai
bun dect cea de gru ; c i ei ce i-au cutat norocul unde nu
le era locul ; c ce ars era inima mamelor a cror feciori s-au
apucat s-atearn fetei de-mprat pod de-argint; c i a

37

mprtesei era, de-acu', numai scrum vzndu-i copila toat


ziua nnegurat ; c nebun ar fi acela care i-ar mai pune
viaa-n cumpn de dragul zgtiei de fete ; c numai de
zbnuit ce era i-a pierdut rsul i cte i mai cte altele.
Auzind Brustur ce spor avea lumea la depnat pe seama
poruncii mprteti i netiind ce s deslueasc din aa
nclceal, se gndi c-ar fi mai bine s se duc s vad cu ochii
lui ce i cum i, aa c lundu-i mielua de auc i o pit-n
striuc porni ctre mprie.
i se duse el ct se duse, pn-l ajunse noaptea ht cum
era mai ru. Nu se vedea nicieri o scnteie de lumin de-i
puteai bga degetele-n ochi, ct de bine, de-ntuneric ce era.
Merse el aa
Noapte-n deal i noapte-n vale,
Noapte la spatele sale,
pn-ntr-un trziu cnd, zrind n deprtare o lumini, ct un
muc de igar, cotigi ntr-acolo. i n-apuc el s se-atearn
mai omenete la drum c i ajunse la o cas propit pe o
rp. Cei de-ai csii se pregteau de culcare c fetila lmpii
era tras. Dar flcul ndrzni i btu la ua.
Cine-i ? ntreb careva dinuntru.
Om bun ! rspunse Brustur, c aa i era i altmintreli cine s spun c era, dac tot nu se cunoteau ?
Apoi auzind trgndu-se zvorul se bg n cas cu mielua dup el.
Bun seara ! ddu el frumos binee i-i scoase cciula
dup cum l nvase mmuc-sa, nc de pe cnd era copil.
S fii sntos ! rspunse femeia ce locuia acolo, o
vduv cu fata ei. ezi la noi ! se grbi ea s-l mbie vznd
mielua flcului toat numai crlioni i inele de aur galben i
strlucitor cum i soarele.
A edea eu, cum s nu ! zise Brustur. A edea nc
ct de bine, dar i mai bine a edea de m-ai putea lsa de mas
aci n noaptea asta.

38

oprla de vduv, drmluind n gnd ct pltete oia


flcului, n-atept s fie de dou ori mbiat ci, la ntrebarea
lui, sri ca fript poftindu-l s rmie.
Cum s nu, doar nu sntem nici noi din pdure, dac
stm mai la o margine de sat ! zise ea. Apoi l rug pe fecior s
nu-i fie cu suprare dac, neavnd alt rost n cas, a mnea el
pe vatr i mielua sub lavi.
Bine-i pentru-n biet drume ca mine ! zise feciorul
bucuros c avea unde-mbruda crua i unde-i culca mielua.
Aa c n-atept nici el s fie de dou ori mbiat, ci ghemui
oia sub lavi, i fcu sumanul perin i, nvrtind auca
mieluei pe dup palm ca s nu-i scape din mn, se culc
linitit pe vatr. i cum se culc i adormi.
Se culcar i alde gazdele, dar astea nici c putur
adormi. nti i nti nu le prindea somnul, cum nu se prinde
apa de gte, c era tare cald i le mncau purecii, aa c, de la
o vreme, lepdar ce brum de haine avea pe ele i se lsar n
pieile goale. ntr-al doilea rnd nu li se punea gean pe gean,
c erau cu ochii numai pe miele de aur ale mieluei, aa c, n
dricul nopii, ncepur a se ciondni una cu alta i a se
ndemna s tund mielua.
Tunde-o tu !
Ba tunde-o tu !
Tunde-o tu, c eti mai mic !
Tunde-o tu, c eti mai mare !
Ba eu nu !
Ba nici eu nu !
Ba io-zo-io-ba, ba io-zo-io-nu, nici de aia, nici de-aceea,
una da i alta ba, se fcur bune de nimic pn colo ctre
cntatul cocoilor cnd, vznd c trece vremea de poman,
bivolana de vduv, mai trecut prin ciur i prin drval ca
fie-sa, se nvrtoi odat, se scul toat lac de sudoare de-atta
frmnttur, i lu cmoaia, pipi prin ntuneric foarfecele
i cum l gsi fcu jup cu ea n crlionii de aur ai mieluei.
Apoi nu tiu, foarfecele nu tia, vduva era prea nzrdit, oia
cu pricina, cine ce alt bai avea, destul c nu putu femeia tia
nici mcar un fir din lnua mieluei. Ba i se afund i mna-n

39

lna ei i nu i-o mai putea acum scoate afar. Trase o dat,


trase de dou ori, icni de zece ori, ndui i asud de o sut i
de o mie de ori numai rnduri-rnduri, dar crceii de aur ai
mieluei bai s se crneasc cu un pas mcar, ncolcii cum
stteau pe dup degetele i minile ei. Amu ce s m fac ?
gndi femeia. Pe hojmlaia de fat-sa degeaba o chema c, cu
ea sau fr ea, tot un drac. De strigat nc nu putea striga, ca
s nu se scoale drumeu-n gura ei. Se trudea singur drcuind nfundat.
Dare-ar strechea-n tine s deie, cu oc-mocul tu de
blan cu tot, fleandur-ndrcit ce eti ! boscorodea ea
smucindu-se n toate prile i blestemnd pe toate limbile.
Vznd fata c m-sa nu mai vine, se ndrji i ea de la o
vreme, sri ca poprica de iute i se duse s vad ce-i. Cut pe
ntuneric i-n coace i-n colo, pn o gsi pe m-sa mogldit
lng lavi. Netiind ce are de st aa i nici de ce se strofoac
ntr-att, o trase de cmoaie. Dar, vorba aia, tocmai cnd s-a
repezit i lumea s-a isprvit ! N-apuc s puie bine mna pe
cmea mmuc-si, c i rmase agat de poalele ei. Amu
munceau dou pe-o biat mielu, mai s-o omoare de nu se
scula omul n gura i ruinea lor.
Da' ce,doamne iart-m, facei? ntreb feciorul,
mirat de ceea ce vedea.
Da' ce dracu' s facem ? Ce ne-ai fcut tu s facem, aia
facem ! se zborir femeile la flcu, tot ele de ctre pdure.
Bine-i st, om de isprav cum ni te-ai artat, se aruncar ele
s-l rup n gur nu alta, noi s te lsm de mas i tu s ne faci
de minune la lume !
Nu v-am fcut eu de minune la lume, c v-ai fcut voi
i fr mine ! le ntoarse Brustur vorba i, suprat de-aa
cuvinte, ddu s porneasc iari a drum.
A stai, mi omule ! se repezir atunci femeile la el
ntr-un glas. Unde porneti aa ca ceaua cu puia dup ea,
nu vezi c sntem mai goale ?
C vd, c nu vd, eu n-am ce v face ! rspunse
feciorul. Dac n-ai avut cap, amu musai s avei picioare, c

40

eu nu pot adsta din drumul meu ! i zicnd acestea apuc


auca, lu striuca i porni la drum.
Mergea mnios nainte, cu mielua dup el, iar n urma
lui era prpd : zbierte, plnsete, sudlmi, trntituri, oaia cea,
femeia his, ea cu fata calea-valea, cu mielua hra- scra,
vduva cu mna-n ln, fat-sa cu poala-n mn, toi o hal
i-o obial ; parc era oastea lui Papuc vod. i pe unde trecea
alaiul, se ridica un colb gros de-l puteai tia cu cuitul, nu alta,
hazn c-l nghieau toi gur casc ce se ivir pe la pori,
rznd n gura mare, artnd cu degetul i strignd :
urai-ur picioarele,
C-mi picar poalele !
Tot aa, cu hllaia dup el, inu voinicul drumul ctremprie. Dar pn s ajung acolo, ajunse mai nti ntr-un
sat. Sat mare i bogat, dup cum artau pitele i colacii,
vrzrile i pii cu care erau tare ndrvlite femeile peacolo la vremea aceea. Pite mari, albe, colcei buclai,
cozonaci moi ca bumbacul, mpletii n apte- opt, uni, grai
i buzai, stteau rnd n grliciul cuptoarelor numai bine de
bgat la copt. Cnd trecu ns feciorul cu toat haia-laiahrmlaia drept prin inima satului, uitar femeile de cocturi,
lsar-n plata domnului cociorve i lopei i srir grmad la
gard s vad ce-i. i cnd vzur ele horhota de pe drum le
apuc un rs alturea cu moartea. Rdeau de tremura carnea
pe ele, ct erau de subirele, toate nite putinele. Iar mai tare
i mai tare rdea o unguroaic alb gras i frumoas, ce
sttea rezemat n lopata cu care tocmai potrivise cocorzile
la foc. Cnd o vzu stricndu-se aa de rs, se rsti Brustur la
ea din drum, zicndu-i :
Hai, lele, cu cea lopat,
D-n iest fund mare de fat,
C-mi omoar mielua !

41

Atunci unguroaica se opri din rs i ct era de alb, gras


i frumoas apuc lopata i ncepu a msura cu ea spinrile
bietelor femei i de-a lungul i de-a latul i cruci i curmezi.
mbltea din mn i din gur cu toat puterea i din toat
inima. Ba, mai apoi, prndu-i-se c nu-i treaba destul de cu
rnduial, i suflec poalele-n bru i mnecile pn-n cot i
ncepu a mpri lopeile mai gospodrete :
Unul mie !
Zara ie !
Brnza lui badea Ilie !
i, ar mai fi-mprit destul de bine, dup cum o apucase,
de nu s-ar fi lipit i ea, cu lopat cu tot, de bucile fetei. Rsese
ea de mgar, dar amu veni vremea s-l ncalece ! Apoi femeile
cele erau cum erau, dar unguroaica le punea mou'. Atta era
de ndrcit, de nu-i ajungea ulia ca s-o msoare din an n
an, ncercnd s se deslipeasc de coada lopeii. O smucea i
o hea, zbiernd de huleau apte sate-n gura ei, dar lopata
nici c se clintea.
Tulai, doamne, ce fcut! Tulai, doamne !... striga
unguroaica trndu-se cu de-n puterea pe pietriul drumului,
c-apoi ori-ori, ori s-a rupe lopata ori s-a lsa fata. Dar buha
de fat ce s se lase ! Ba dimpotriv i mai vrtos se rnzi
vznd c mtura i ea ulia cu cellalt capt de lopat i-i
belise zece rnduri de piei tras-mpins pe toate pietroaiele,
aa c-i tie unguroaicei dintr-un glas piuitul :
Lipitu-s-a srcia de lopata dumitale, nu vezi cine
poart-aci comndul ?
Unguroaica ns nu se ls.
Lipeasc-n srcia la tine ! strig ea ct putu de tare,
aruncndu-se cu amndou minile n comiul fetei.
Mare vnzoleal, v spun drept !
Numai Brustur i vedea nainte de drum cu mielua
dup el. Mergea ngndurat vznd i auzind atta zarv.
Pentru-un lucru de nimica lucr dracu' de se stric gndea

42

el. Noroc c-i mai ndulceau sufletul locurile cele mndre pe


unde trecea : holdele mari date-n prg, unduind n btaia
vntului, viile nnlate pe dealuri, fnaele, iarba i florile,
umbra zvoaielor i cntecul izvoarelor cu apa limpede cum i
lacrima. Tocmai i sclda ochii n aluniul unui deluor cnd,
pe culmea lui la vale, zri o turm cobornd, ho-up-up, hopup-up ! n cntecul sltat al unui ciobna. Ciobnelul zicea
din gur i se-ncontra din fluier :
M-o trimis mama cu turma,
La mncare nu-i dau urma !
Mrlin, drlin, bumbrele, titirin;
Daina hop-up-up ! hop-up-up !
M luai cu turma-n sus,
M luai cu turma-n jos,
Mrlin, drlin, bumbrele, titirin,
Daina hop-up-up ! hop-up-up !
ntr-un loc ntunecos,
M-ntlnii c-un lup frumos.
Mrlin, drlin, bumbrele, titirin,
Daina hop-up-up ! hop-up-up !
Faine s oile tele,
Umple-mi-a chica cu ele !
Mrlin, drlin, bumbrele, titirin,
Daina hop-up-up ! hop-up-up !
Cnd ajunse fecioraul cu turma aproape de drum l opri
Brustur din cntat zicndu-i :
Haida m, cu cea fliscoaie,
D-n iest femeie gras i frumoas,
C-mi omoar mielua !
Atunci ciorngaul fcu zvrr ! cu fluiericea n unguroaica cea
alb, gras i frumoas i cum o lovi se i lipi, cu fluier cu tot,
de dinapoia femeii. Apoi, vorba ceea, multe-am tras i nu
m-am ras, nici de asta nu m-oi tunde ! Nici unguroaica nu-i

43

ncet mcinatu', nici fluiera fluieratu', nici ciobnau' cntatu'.


O ddur cu toii pe o tropotit trgnd toat turma dup ei.
mblteau oiele din picioare mrunel i zdrobit de numai
sus-sus le slta cojocelele.
Hopa-tropa,
Hopa-tropa,
i-o mncat mlaiul popa !
Vai, vai, vai
i
Vai, vai vai,
C-amu n-om avea mlai !
Acu' era aduntura i mai de minune de cum fusese cu o
turm-ntreag de oi dup ea, tropind de-a lungul drumului i
behind care de-a-n-puterea :
Me-e-e ! mieluele.
Be-he-he ! oiele.
e-e-e ! cpriele.
Cum mergeau ei aa, br-br-br, oi, br ! numai ce
ddu n urma lor un car ncrcat vrf cu gini, ducndu-se la
trg. l trgeau la jug un lup i-un urs pe care-i mna din gur,
cu mare npstuial, un om ; c jigodiile, dup ce c-i
mncaser boii, amu nu se-ndemnau nici s trag.
Cea, lupule ! His, ursule ! striga omul cu nduf la ele.
Cea m, cea, lupule, cea ! Hisa, hisa, ursule ! l strunea el
cnd pe unul, cnd pe altul, fr prea mare ctig. Dar cnd
ddur vjii dracului de miros de cojocele i apuc un spor la
mers de nu le mai putea sta nimeni i nimic mpotriv. O luar
dar la fug. i-apoi
Fuga tia dup cele,
Fuga cele dup cela,
Fuga cela dup lea,
Fuga lea dup ia.

44

Fugeau unii dup alii i unii de alii de le sfriau clciele nu


alta. Hurducind i el pe drum din toate ncheieturile i
hodorogind din toate nele, nu tiu cum slt carul peste un
bolovan, c se hi ntr-o parte i ddu cu nevasta omului, ce
sttea poponee pe o loitr, de-a berbeleacul peste cap.
Vleleu, brbatu' meu ! Vleleu spatele meu, triasc-te dumnezeu ! ncepu ea atunci se vaiete i s-i cheme
brbatul n ajutor, dndu-i poalele n jos de peste cap i
adunndu-se toat de pe drum. Dar brbatu-su ce s aud
dintr-atta lrmtur, aa c o lu femeia la fug dup car,
strignd ca din gur de arpe :
Vleleu, brbatu'meu, asurzi-te-ar dumnezeu !
De-atta huruitur i de-atta zbiertur se speriar ginile omului i-ncepur i ele a bate din aripi, a se hi prin
couri i a cotcodci de mama focului. Tocmai cnd era
zburtcitul mai n toi i cotcorizitul mai pogan, hop i cumtra vulpe, venit de pe cine tie unde, tot o fug, auzind
tmblul.
Hllu, solg biru ! i strig ea omului, dup cum i
se pruse c l cheam i nevast-sa, ajungnd alturea cu
carul, nu-mi dai i mie-o gin ?
Nu ! rspunse omul scurt i nciudat, creznd c-l poreclise vulpea.
Bine ! zise atunci cumtra. Dar s tii, adug i ea cu
ciud, c i-oi lua cuiul de la carmb.
Ia-l numai c ti vedea tu-n locul lui ! ! ntoarse omul
vorba. Vin' la mama s te vaz,s-i dea un cocean de varz !
l drgli ea atunci cu vorba n batjocur, cum nu-l prea vedea
om de-o treab ca asta. Apoi se repezi la carmb, lu cuiul i-l
arunc peste rzoare ct putu mai departe.
Na c i-am luat cuiul ! ! ! l nsurci vulpea cu gura,
nu carecumva s scape omul nensurchidit din gheara ei.
Na c-i art i eu ie ! i rspunse omul apucnd-o
iute de coad i ndesndu-i-o bine de tot n gaura unde fusese
cuiul, pn-i ieir floacele pe partea cealalt, iar vulpii limba
de un cot de durere. Apoi se aburc n car i i lu iar boii la
drval :

45

Hi, ursule ! Hi, lupule !


Amu, macar c era carul cam mpiedecat cum tot la o
nvrtitur de roat plesnea o dat cu vulpea de pmnt, de la o
vreme tot se ntroloc hrmlaie cu hrmlaie laolalt i-apoi
nu m-ntrebai ce iei, c iei o alt dndnaie i mai de pozn
la lume de cum fusese pn atunci. Brustur n-avea ns grija ei,
c destul treab avea el cu grija lui. De la un timp i se art
ns i steia captul, vorba ceea : tot vine el i cel ce-ntrzie !
Aa se ntmpl c, tot cu tllul, tmblul i troclul dup
ei, ntr-o zi ajunser cu toii la mprie. Vznd dedeparte
aliotmanul, strjile ddur repede de tire mpratului,
necndu-se de rs la fiecare cuvnt. Auzind vestea, acesta ddu
sfar-n ar i porunci peste hotar, aa c nc de pe la miezul
nopii toat suflarea omeneasc era n picioare. Fata
mpratului frumos gtit, se ivi i ea-n balcon, trist i
posomort. Privea printre lacrimi, la cei ce ncercau s o
nveseleasc trecnd pe sub fereastra ei cu feluri l feluri de
cntece, jocuri, strigturi, incuri, snoave i alte nimicuri ce fac
bucurie inimii, cnd, de la un capt de uli, se art Brustur
cu toat liota dup el. Mort s fi avut n cas i nu te-ai fi putut
ine de rs vznd-o. Iaca aa nu se putu nici fata mpratului
ine de rs cnd vzu cum trgea un biet ghem de mielu
ditamai malul de muieri dup ea, ct era halul de fat de
stropit i m-sa de ndrcit, cum se iuia fluiericea de
printre bulendrele unguroaicei innd contra la cntat
ciobnaului :
Dui-dui-dui i iar dui,
Cu oile sus pe Grui.
Cu oile la vlcele,
Dui-dui-dui i eu cu ele !
cum se zdrumica toat turma ciobanului fugind br-oi pe
uli, br-oi-br ! de rul cotrlilor ceia nhmai ca dracu' la
jug, cta mai gur fcea femeia romnului fugind n urma
carului : Vleleu, brbatu' meu ! Vleleu de capul meu ! ce
trboiul trboaielor trbiau ginile cele prin couri, cum

46

troscia roata pe vulpe de pmnt i cum ofta cumtra de bine


ce-i tihnea, ce mai de treab avea omul cu boii i cu nevasta :
Cea, lupule ! His, ursule ! ine, vulpe, de carmb !
Suie-te Sofron-n car !
Prinse dar fata de-mprat a rde din tot sufletul i cu
toat inima i, dup ea, ncepu s rd mpratul i dup el
mprteasa, dup ei se puse pe rs toat curtea mprteasc,
iar dup asta toi oamenii se puser pe rs. Hohoteau cu mic,
cu mare, de le ajungeau gurile pn la urechi.
Atunci., ca prin minune, se deslipir ceia care de pe unde
erau lipii i-o luar la fug care pe unde putur i nimerir :
pe drum, peste garduri, prin grdinile oamenilor, prin
ppuoaie, ducndu-se care de unde a venit. Numai Brustur
rmase locului, cu mielua lng el, uitndu-se la mndreea cea
de fat a mpratului. Iar criesei i nflori faa ca un trandafir
cnd vzu ce flcu chipe i se nfia. Atunci lu Brustur un
inel de aur din lnua mieluei i i-l ntinse fetei grindu-i :
i se cade cu cunun,
Ca i cerului cu lun !
i se cade cu inel,
Ca i soarelui pe cer !
ntinzindu-i n schimb, dup obicei, nframa de credin
cusut de mna ei, fata i rse zicndu-i :
Frunz verde mr rotat,
i se cade-a-mi fi brbat,
C i-s ochii mari i verzi,
Ca iarba de pe livezi,
Braele, strat fain de flori,
Gura, grai de srbtori,
Gura-i rde, ochii-i tac,
i musai ca s-mi fii drag !
Atunci porunci mpratul o nunt ca-n poveti. i chiar
aa ar fi fost, c staroste bun de gur au avut, lumea de pe
lume s-a strns, ceteraii le-au mers strun, butura nc i

47

chiar peste msur, bucurie mult, nuna mare ct o cldare,


nunul mic ct un buric, neamurile iute s-au nvrjbit, iar eu i
alii ca mine bine ne-am veselit. Numai pctoasele de
buctrese i-au fcut de cap ! Chiar de-aceea le-am croit o
chiuitur s m in minte ct or tri :
Soccie ce-ai lucrat ?
Latele nu le-ai srat,
i-n plcinte n-ai pus brnz.
i nici ou s se prinz !
Soccie ce-i cu voi ?
De ce-ai fost aa de moi ?
C nu ne-ai dat de mncat,
Numai pn ce-am crpat !
Soccie ce-ai fcut ?
C n-a fost nici de but,
Fr Someu' ntreg.
De m doare pe sub piept !

48

Mgarii
Cic odat Michidu, trimis fiind pe pmnt pentru
treburi de cele nu prea curate, nici prea descurcate, rsgogonate i cu mo moate, se ntmpl s nu gseasc nimic de
lucru. Nici un om nu se lsa adulmecat de el la vreo isprav
nelalocul ei, nici unul nu voia s vateme pe altul, nici mincinoi
nu gsea, nici hoi nu erau, nici ludroi,nici chilipirgii, nici
copii neasculttori... Ce mai vorb, nimic din ceea ce i-ar fi
putut da, ct de ct, ap la moar.
Ce-i de fcut ? ce-i de fcut ? se ntreba el necjit. Asta
nu mi s-a ntmplat de mii de ani de cnd cutreier lumea-n lung
i-n lat. i fr lucru nu-i rost de mncare, iar eu cnd snt
flmnd s mai ru ca dracu'. Ce s fac ? Ce s fac ?
Cum sta el aa storcndu-i mintea cum s-o scoat la
capt cu slujba i cu mncarea, numai ce vede trei vntori
mergnd pe drum.
Tiii ? ! ! Hai c la una i-am dat de capt! zise el. M fac
vntor i-apoi chica s m ie c de mncare n-am eu grij cu
atta vnat : iepuri, uri, porci mistrei, rae, capre negre, vulpi,
bursuci, me slbatice... Hai c-i treab !... Hai c-i treab !
se ndemna el singur, cu bucurie de aa gselni.
i fcu, aadar, rost de puc, de alice, de tolb, de cuit
vntoresc, de alte sarsamuri trebuitoare n asemenea isprvi
i se puse pe lucru.
i ce-i drept nu-i minciun,
i mergea dracului strun !
Numai c tot captul are un capt. De la o vreme ncepu
a nu-i mai merge chiar aa de bine. De ce ? Cine s tie. Ori
vnatul s-o fi rrit, ori el o fi mbtrnit, ori slbtciunile ar fi
luat seama i-i ddeau ocol. Ce, ce nu, vorba-i c-l nghesuia
iari Flmnda de nici nu vedea pe unde clca de rul ei.

49

Umbl-n colo, umbl-ncoace, hi n sus, hi n jos, hai aici, hai


colea, d, f, du-te, vino, i nimic. Nu-i pica nimic i pace !
Ajunsese, bietul de el, ca un r de slab, c de necjit nici n-am
cum v spune c era. Negru nu alta !
ntr-o sear, cum sttea el aa dus pe gnduri de attea
rele ce-l ncoliser de la un timp, numai ce zrete Michidu
o cprioar cobornd la adpat. Cum o vede i i vine firea la
loc, pune repede mna pe puc i poc ! poc ! o ochete i chiar
o nimerete. Acu' s vezi drveal pe capul lui. Umbla ca'n ciur
nu alta. Adun lemne, a focul, croiete ruul, alege i
mplnt crcanele, belete vnatul, l spintec, i spnzur
pielea de ciotul unui copac, iar carnea o pune n frigare, o sar,
o d cu cimbru, pune mujdeiul i un pmtuf de busuioc la
ndemn ca s-o mai ating aa, din cnd n cnd, pe ici-colo,
pentru gust, o rumenete apoi ncet i pe-o parte i pe cealalt
i pn una-alta i aterne i masa. Se aaz apoi Michidu pe
mncate i d-i nainte cu sntate, ba o pulpi, ba o costi,
ba o codi, pn isprvete toat carnea i poate c, nemncat
cum era de-atta vreme, ar fi ros i oasele dac pielea cea de
cprioar nu s-ar fi dat jos din copac, nu le-ar fi strns unul cte
unul, nu le-ar fi pus subsioar i n-ar fi luat-o la fug zicnd :
Stai-ar n gt s-i stea, lighioan spurcat, c numai
de rele eti fcut pe lumea asta ! Da' i-i gsi i tu odat naul,
n-ai nici o grij !!!
Cnd aude i vede Michidu una ca asta, i se bulbuc
ochii n cap ca cepele de spaim i, ct era el de drac, ndrug o
crucioaie mare ct o zi de plug, lund-o, pe loc, la sntoasa
peste garduri, peste rzoare, peste arturi, prin semnturi,
prin pdure, nainte, orbete, mai s dea, de buigat ce era,
peste mgarii unui om care cra cu ei lemne din pdure.
Da' nu tii feri, bre omule, de dai ca orbu'n trg peste
mgarii mei ? ntreb romnul cam rstit.
Ba tiu, rspunse Michidu, mai mult mort dect viu,
dar bucuros c a dat peste un suflet de om. ntreab-m ns
mai bine de-am avut rnd de spaim.
Pi ce spaim aa mare te poate mnca de s nu
deslueti dreapta-stnga de-nainte ?

50

Stai, rspunse Michidu, c i-oi spune tot, numai


s-mi prind oleac rsuflarea.
Omul trase atunci carul la o margine de drum, gndind c
facerea de bine nu-i ntotdeauna rspltit cu muctur de
cine.
Ogoiete-te, omule, zise el apoi i spune tot ce ai pe
suflet, c te ascult.
Auzit-ai dumneata o minune ca asta ? ncepu Michidu s povesteasc i di, di, di i zi-i, zi-i, zi-i pn istorisi,
din fir n pr i cu de-amnuntul, tot cum a fost i ce-a pit.
i pentru atta lucru schimbi fee-fee i i-ai pierdut
firea ? ntreb omul la urm. Apoi ce fceai dac peai ca
mine, c la mine ca la nime, nici eu ca dracu, dar nici dracu ca
mine ! Stai s-i spun eu ce-am pit i apoi s vd ce fa faci !
Ce spui ? se minun Michidu care se mai stmprase un pic, dup ce-i uurase sufletul. D-i nainte, zise el, c
te-ascult i eu.
Auzi, ncepu omul, rsucindu-i o igar i oftnd din
greu, s tii de la mine c srcia-i mai rea ca orbia i-am avut
parte de ea ca paraua de punga popii. Am fost al zecelea la
blidul cu mmlig i, ca toi fraii mei, cnd am ajuns ct de ct
mai mrior, am ctat a prsi casa printeasc pentru un
codru de pine. i mi-am gsit norocu', arz-l-ar fi fost focu', la
un boier cu rnza-ntoars pe dos de ru ce era. Boierul tria
singur cu nevasta ntr-atta avere de nici nu-i tia hotarul. i
i-am slujit omenete mai zece ani de zile fr nici o simbrie.
Aa-i m ? ntreb el pe mgari.
Aa-i, aa-i ! rspunser acetia, spre mirarea lui
Michidu, care auzindu-i ncepu din nou s tremure ca varga
i s-i bulbuce ochii de spaim zicndu-i n sine : Fugii de
lup i ddui de urs !
O dat c s mai atept, i urm omul vorba, c-s
prea crud i nu m tiu socoti cu banii. Apoi c-i teac, apoi
c-i pung, ba pe urm c m-or plti cu toi banii odat cnd oi
fi de m-oi nsura ca s-aleg i eu ceva din slujit... i aa trecur,
cum i spusei, mai zece ani de zile cnd m hotri s m nsor
c mi-am fost gsit o codan de fat frumoas de-mi sfriau

51

clciele dup ea nu alta. i spusei boierului psul meu, dar


nu-i veni la socoteal s m plteasc dup cum ne fusese
nelesul. Nici lui, nici boieroacei, c amndoi erau strni la
pung de nici scuipat n gur n-aveau de zgrcii ce erau. i-am
inut-o aa, eu pe-a mea i ei pe-a lor, tot o leandr i-o
buleandr, pn cnd vznd boierul c nu las dintr-ale mele,
scoase un bici, de unde l-o fi scos, l nvrti de vreo dou-trei
ori peste cap pocnind din pleazn i ncepu a m croi cu el i
de-a lungul i de-a latul, iar boieroaica a boscorodi, ce-o fi
boscorodit, c m pomenesc prefcut ntr-o psrea, asta-mi
mai lipsea. Pesemne biciul acela era anume aa mpletit s te
fac din om neom. Cum vzui cea rea, pe-aici i-i drumul,
Ioane, mi luai zborul i nu m oprii dect dup o bun bucat
de drum. M hodinesc pe-un gard, mi trag eu sufletul ct pot i
apoi ncep a m uita unde-s, cnd ce vd ? Mo ndung
mmlig-n pung, vecinul nostru, se cznea s-aleag grul de
neghin dintr-un moviloi de bucate ct casa de mare. Ce s fie,
m gndesc eu. Ia s-l ntreb.
Bun ziua vecine, ce mai faci ?
Bun s-i fie inima, dragul moului, iaca ce s fac. A
face eu bine de n-ar fi boala asta de boier care m cearc mine
de i-am ales grul ori ba. i, precum vezi, grmada-i mare,
puterile-s puine, btrneele grele... Leacu colacu de-acu...
Nu-i chiar aa, vecine. Aa zice omu' la necaz, dar la o
adic... i-apoi las' c-i ajut eu c doar sntem dintr-o pnur
i unde nu poate un om singur fac mai muli laolalt. Oi chema
i tot neamul psresc cu care-acuma m-nrudesc, s ne dea o
mn de ajutor. N-apucai a spune vorba asta, c iaca toat
psrimea la clac.
i cu rs pn-n prnz,
Tara, tara, tara, tara,
Haidei c ne-apuc seara !
ddurm gata treaba omului. Dar crezi c-l mulumirm pe
boier ? Nici vorb. Cum veni i vzu isprava noastr, cum l
apucar nduelile cele rele de ciud i de catran i n loc s

52

scoat punga scoase biciul, l nvrti de vreo dou- trei ori peste
cap i ne trzni cu cte-o pleazn pe fiecare de ne srir fulgi
prefcndu-ne-n duli ciobneti, mari ct vieii i ri ca dracu.
- Aa-i m ? ntreb iar omul pe mgari.
Aa, aa ! rspunser acetia, ntr-un glas frumos de
mai s moar Michidu de spaim auzindu-i, i-ar fi luat-o
bine la picior de nu-l trgea Ion de coad napoi zicndu-i:
Vd c eti tare ca balega dup ploaie ! Ia stai c nu-i
muri s-i isprvesc ce-am nceput.De voie, de nevoie,
Michidu se mai ostoi, aa c omul i relu povestea. i cum
i spusei ne pomenirm duli. ncotro s-o lum acu?
Hai, zise Mo ndung mmlig-n pung, unde-om
vedea cu ochii i unde ne-or purta picioarele numai s scpm
de primejdie, i-apoi ne-om socoti.
i cnd ne vzurm ieii din calea rului, taman la peste
apte sate, hotrrm s ne aciuiem pe lng o stn de oi ce
tocmai se zrea pe-acolo.
Bucuroi de cini loi ? ntrebarm noi pe baci.
Bucuroi dac-s i coloi !
De asta nici o grij s n-ai, stpne, c sntem ri i
nc ce ne mai facem !
Bine, zise baciul, care mai avea o trl de duli
zdrenroi, flcoi, ri de pagub, buni de gur i plini de
draci ca moara de saci, v iau i pe voi!
Baciul era un om bun i de omenie. Bcia la fel, bun i
omenoas i pe deasupra i druise omului i o ograd de copii,
biei i fete. Dar vezi tot omul cu necazul lui.
N-apucau copiii baciului s se ridice ct de ct pe picioarele lor, c venea boierul lui apte sate i-i lua cu de-a sila
la moie i apoi odat apucai acolo, nici ei nu-i mai vedeau
prinii, nici prinii nu-i mai vedeau pe ei, nu erau nici ca viii,
nici ca morii. Mai mare necaz ca sta, spune drept, unde mai
gseti ?
Cu aa hait de cini te lai dumneata clcat de boier?
l ntrebai eu ntr-o zi pe baci.

53

Ei, biete, ce tii tu ! rspunse acesta. Boierul are


putere mare. Pe asta de i-am putea-o lua...
Apoi numai s dea el pe-aici c ne-om czni de i-om
lua-o, c doar nici noi nu sntem unul, c sntem muli i multe
gte nving porcul.
Dinspre partea asta nu purta grij, gri baciul, c
numai astzi nu e mine i ce nu-i l vezi c vine.
i chiar aa se i ntmpl. ntr-o zi ne pomenirm cu
pacostea de boier pe capul nostru. Cnd vzui eu treaba, dau
dup duli.
Pe el, frailor ! strigai repezindu-m n calea lui c-o
falc-n cer i cu una-n pmnt.
Pe el ! strig i Mo ndung mmlig-n pung srind sprinten n pieptul boierului de gndeti c nu era el cel
de-o sut de ani.
Hai, Dumane ! Hai, Ochiosu ! Hai Colosu, nu-l lsai
m, Lupu, Ursu, Suru, Leu, pe el m !!! striga baciul din
rsputeri la cini asmuindu-i.
Sri, Ioane ! Sri, Stane ! Sri, Mrie ! Sri, Ilie ! Srii, toi copiii mamii, striga i femeia baciului ct o inea gura
lund calea boierului cu poalele suflecate i cu maiul de lut
rufele n mn.
i apoi las' c nu i-a fost boierului moale. Care-l apucarm de picioare, care de mini, care de grumaz, unul de fa,
altul de dos, cnd l lsam noi l apuca muierea, cnd ostenea ea
l lua el i tot aa ne vnzolirm pn-l puserm pe boier jos i-i
luarm puterea.
Apoi bine-am izbndit ce-am iscodit, zise baciul
bucuros i ne puse pe toi la mas s ne osptm i s ne
veselim.
Ne osptarm i ne veselirm noi o zi-dou dup trebuoara asta i apoi, tiindu-l pe baci afar de primejdie, cu toi
copiii sntoi pe lng el, cu trla de cini ntreag- ntregu i
mai pus pe treb ca niciodat, ne luarm ziua bun de la toi
i-o-ntorserm la cile noastre, unde acolo aveam ce aveam
de fcut socoteal cu boierul.

54

Cnd ajunserm, boierul, ca boierii, sttea pe sofa, trgea


din lulea i bea cafea.
Iaca i pe Ivan la gvan, boierule ! ziserm noi atunci
intrnd.
Vzndu-ne aa coloi, boierul se nspimmt i ddu
s-apuce biciul de unde-l inea, dar n-avu rgaz c i-l luarm
noi cu puterea. i nti l fcui om pe Mo ndung mmlig-n
pung, ca s se poat duce linitit acas s-i vad de
btrneele lui ; apoi nvrtii biciul de vreo dou- trei ori peste
cap cu sete i-l sfinii c-o plesnitur pe boier i cu una pe
boieroaic i-odat-i fcui pe ti doi mgari ai mei.
Aa-i m ? ntreb omul lundu-i biciul i pocnind o
dat din pleasn ca s-i cunoasc animalele de fric i s
se-ndemne de-acu la drum.
Aa, aa ! rspunser, acetia pornind carul, cinecinete nu prea omenete.
Atunci, de spaim, i sri lui Michidu inima din loc i-o
porni ca din puc, utuluc-utuluc, la vale i pn n iad nu
se opri, unde duse veste c pe pmnt e prpd mare.
S-au schimbat vremurile, ttuc, i zise el lui ttnesu, cu tot nduful. S-au sehimbat vremurile !
Ion i-a prins boierii-n jug
i-i mn cu bici de ln,
Hi la deal,
Boal btrn !
Hi la deal i hi la vale,
C v-ajut eu pe spinare !

55

POVETI CHINEZE
Repovestite de Eufrosina Dorobanu

Grdina zeiei de jad


Grdina zeiei de jad se afl pe coasta Muntelui Petera
Vrjit. De fapt, Grdina zeiei de Jad nu este dect un deluor.
Btrnii spun c pe vremuri pe Muntele Peterii Vrjite erau
numai pietre goale : nu cretea nici o rdcin de copac, nici
un fir de iarb. Oamenii care locuiau aci, toi sprgtorii de
pietre, erau sraci lipii pmntului; vntul i cldura i
prjoleau, sudoarea le curgea n ochi, buzele li se uscau i
crpau. Visau pomi ncrcai de fructe, izvoare cristaline, dar
visul lor rmnea numai vis. ntr-o zi, nu se tie cnd s-a
ntmplat, pe creasta muntelui a rsrit un piersic. Bteau
ploile i vntul, apele din munte crau cu ele pietriul, dar
micul piersic rmnea bine mplntat i cretea de-i era mai
mare dragul.
Pe atunci s-a oploit pe munte, un flcia strin, de
acele locuri. Nimeni nu tia de unde venise i cum l cheam.
Tot sprgnd piatra n btaia vntului i-n aria soarelui se
nnegrise de-i sclipea obrazul. De aceea oamenii i spuneau
Uang cel Negru. Era bun la inim feciorul i tare artos i
priceput. Nu era nsurat i nu strnsese un ban n viaa lui.
Cnd se afla cineva la ananghie, Uang cel Negru era primul
care-i venea n ajutor. Vorbeau toate satele din jur de
buntatea lui.
De cte ori urca muntele s sparg piatr, Uang cel Negru
trecea pe lng puiul de piersic. Pe neateptate, ntr-o noapte,
puiul de piersic a crescut de s nu-l recunoti. i tot n noaptea
aceea i-au dat frunzele i a nflorit. ntr-o diminea, trecnd
pe lng piersic, dei nu adia nici o boare de vnt i crengile
erau nemicate, biatul a simit cum se scutur peste el
boabele de rou de pe frunzele pomului. Seara, a trecut din
nou pe sub piersic i atunci florile au nceput s-l ning cu

56

petalele lor. Alt dat lui Uang cel Negru i s-a prut c
piersicul i zmbete i i-a fugit toat oboseala. De atunci, n
fiecare zi, seara, cnd i termina treaba, Uang cel Negru se
aeza sub ramurile piersicului.
ntr-o zi, trecnd pe acolo, a vzut cum piersicile roii i
mari se copseser. S-a dus la locul lui i s-a apucat de spart
piatr. Mirosul piersicilor l ameea cu parfumul lor. Era n
iunie cnd soarele pripete mai tare i pietrele se ncinseser ca
focul prjolindu-i picioarele descule. La amiaz toi ceilali
flci i-au gsit cte un loc s se rcoreasc, dar Uang cel
Negru a rmas s mai sparg piatr. Deodat s-a simit obosit
i a adormit. Cnd s-a trezit, n jurul lui era o rcoare
neobinuit. A deschis ochii i a vzut c dormea la umbra
unui pom.
Crengile i frunzele pomului se strnser una n alta ca o
umbrel deasupr-i. Uang cel Negru a srit deodat n sus,
mirndu-se de unde a rsrit pomul acolo. L-a scuturat el cu
putere, dar era bine nfipt n pmnt. Uang cel Negru s-a
minunat i mai mult tiind c pe tot muntele nu se afla dect
piersicul pe sub care trecuse dimineaa. S-a uitat mult la pom,
dar n-a gsit un rspuns la ntrebarea ce-l frmnta i fr a
mai sta pe gnduri, s-a ndreptat ctre locul unde tia c e
piersicul. Ct ai clipi din ochi a ajuns acolo i a vzut c acesta
era la locul lui. i, mare minune, pe o creang sttea o fat de
toat frumuseea i culegea piersici. Uang cel Negru s-a mirat
i mai mult vznd aa mndree de fat cum nu vzuse nicieri
pe unde umblase. Avea faa ca o floare de piersic nflorit i-i
zmbea. Uang cel Negru s-a apucat iari de spart piatr. Fata
a fcut un semn cu mna i din locul unde sprgea biatul
piatr a venit n zbor o ramur de piersic i pomul a disprut.
Fata a lipit-o de pom i crengua s-a lipit ca i cnd niciodat
nu fusese smuls de acolo. Apoi, a rupt o piersic i i-a
aruncat-o biatului drept n mn. Fata rdea din toat inima.
Uang se simea tare ncurcat i nu tia ce s fac. Apoi ea s-a
oprit din rs i i-a fcut semn s-o mnnce. Dup ce a mncat-o,
biatul s-a simit aa de rcorit, de parc fusese la scldat. Fata
a luat o ramur de piersic i a scuturat-o i Uang s-a pomenit,

57

deodat, ntr-un pavilion verde scldat n lumin. Pe un perete


era agat un tablou cu o piersic mare. Rznd, fata a spus :
Eu snt Zeia de Jad. tiu c eti un biat bun i
sritor. Dac ai vreun necaz vreodat, s vii aici i s m caui.
n timp ce vorbea, faa zeiei s-a mbujorat i mai mult,
ochii i scnteiau i mai tare. Uang cel Negru nu tia ce s mai
zic de bucurie i mulumire, cnd, fata s-a fcut nevzut.
Biatul s-a pomenit iari nconjurat de flcii care sprgeau
piatr.
Seara s-a ntors acas i n-a dormit toat noaptea gndindu-se la Zeia de Jad. A doua zi, plecnd la lucru i se prea
c merge mai repede dect ceilali. Cnd s-a luminat de ziu, el
ajunsese deja sub piersic. Aci a ntlnit-o din nou pe Zeia de
Jad. Zna l privea rznd, i, roindu-se, biatul a spus :
Am venit s te rog s-mi crpeti cmaa !
Zeia s-a nvoit cu toate c tia c nu venise pentru asta i
i-a spus :
Uang biete, tiu c n-ai dormit toat noaptea. Culc-te
puin !
Vznd ct de bine se poart zeia cu el, Uang cel Negru
se simea l al noulea cer.Dup puin timp a adormit. A
rsrit soarele i bieii trecnd la lucru l-au vzut dormind sub
piersic i alturi de el, cmaa crpit.
De atunci, Uang cel Negru se ducea n fiecare zi sub
piersic i se ntlnea cu Zeia de Jad. Azi aa, mine aa, ceilali
flci au nceput s fac glume pe seama lui :
Negrule,s-au terminat de mult piersicile,tu ce mai caui ?
Uang cel Negru, care nu minea niciodat, le-a spus flcilor tot adevrul.
La vreo 20 de li1 de locurile acelea, se afla un orel n
care tria un mare bogta. ntr-o zi, dup ce a mncat i a
but pe sturate, bogtaul a nceput s-i fac planuri : Dac
a avea o grdin n care s sap un lac, s ridic un munte i pe
munte s construiesc un pavilion, ce bine ar mai fi.Dup
planuri, a trecut la fapte. A chemat toi oamenii din
1

Li, unitate de msur egal cu o jumtate de km.

58

mprejurimi, ntre care era i Uang cel Negru i le-a dat


porunc s-i aduc piatr din munte. n ziua aceea, cnd
tocmai cra piatr pentru bogta, Uang i-a rupt nclrile.
Le-a spus bieilor s-l atepte pn se duce la zn s-i coase.
i a plecat la piersic.
Vznd c bieii stau degeaba, paznicul i-a luat la btaie.
Cnd s-a napoiat Uang, paznicul a ntins mna s-l loveasc i
pe el. Dar, ca un fcut, mna a nceput s-l loveasc chiar pe
paznic. Acesta ipa de durere, i se nvineise faa, dar mna nu
nceta s-l loveasc. Unii se uitau mirai, alii fceau haz.
Paznicul a czut n genunchi i a nceput s se roage :
Iart-m, iart-m ! De acum ncolo n-am s mai bat pe
nimeni.
Dup ce a spus de trei ori aa, a auzit vocea unei femei :
De data asta te iert.
i mna a ncetat s-l loveasc.
ngrozit, paznicul a fugit la bogta i i-a spus tot. Acesta
a dat ordin s fie adus Uang cel Negru i aruncat n temni.
Aflnd flcii ce i s-a ntmplat, au inut sfat i au hotrt s-i dea de tire Zeiei de Jad. Cnd au plecat pe munte s
sparg piatr, au trecut cu toii pe la piersic ns, nevznd pe
nimeni, nu tiau cui s-i spun. Auziser ei nainte pe Uang cel
Negru vorbind de zei, ns, n afar de el, n-o vzuse nimeni.
Atunci, unul din ei a strigat :
Zei de Jad ! Vrem s-i spunem ceva ! Nici n-a terminat
bine, c au auzit o voce de femeie :
Ateptai puin s v deschid ua.
i frunzele piersicului au nceput s foneasc i bieii
s-au trezit deodat n Pavilionul verde, iar n faa lor se afla o
fecioar care broda o pereche de papuci brbteti.
Atunci, ei au neles c este Zeia de Jad i i-au spus
totul. Aceasta i-a linitit spunndu-le :
Fii pe pace, m duc eu s-l scap !
i ndat s-a fcut nevzut.

59

Bogtaul tocmai se afla la mas, cnd a auzit o voce :


Bogta afurisit, de ce l-ai nchis pe Uang cel Negru ? Eu l-am
btut pe paznic. Vrei cumva s-mi stai mpotriv ? ncearc !
Moierul s-a holbat n jurul lui, dar n-a vzut nimic i a
nceput s tremure de fric. Vocea s-a auzit din nou :
Netrebnicilor, s-l eliberai de ndat pe biat !
De abia acuma i-a dat seama moierul c aude vocea
unei femei i fcnd pe grozavul a zis :
Dar cine eti tu care nu te ari ?
Crezi c mi-e fric s-i spun cine snt ? Snt Zeia de
Jad ! a rspuns vocea.
ngmfat, moierul a spus :
Eu snt stpnul inutului. N-am dect s deschid gura,
c argintul va curge grl, temniele se vor ticsi. i poruncesc
s te ari la fa !
Rznd, zna i-a spus :
nc n-am vzut nici un stpn aici !
Eu snt stpnul, a spus moierul.
Chiar tu ? i eu care credeam c eti o grmad de
gunoi !
Apoi deodat, a intrat pe u o rmuric de piersic care
s-a nfipt n mijlocul camerei i, ct ai clipi din ochi, din ea a
crescut un piersic gros i mare care mpingea cu crengile
tavanul camerei. Speriat, moierul a nceput s ipe i a
rupt-o la fug mai abitir de cum dispare un oarece n gaura
lui. n rndul paznicilor a nceput mbulzeala : cdeau i se
mpingeau unii pe alii strignd :

Iart-ne, zn ! Iart-ne, zn !
V iert pe toi, i acum descuiei ua temniei ! le-a
rspuns zna.
Uang cel Negru a vzut cum se deschide ua, a ieit
din temni i a fugit acas.
A doua zi, cnd tocmai se pregtea s plece la lucru,
s-a pomenit cu Zeia de Jad c intr n curte. Fstcit, Uang
nu tia pe ce s pun mna mai nti.

60

N-a trecut mult i de afar s-a auzit hrmlaie mare :


Bogtaul trimisese soldai i cai s-l prind pe Uang cel
Negru. Zna l-a apucat de mn i i-a spus :
Hai repede cu mine.
Soldaii au nceput s-i urmreasc. Zna i biatul
s-au crat pe munte, dar soldaii erau pe urmele lor.
Ajungind la un zid de piatr, Zna s-a oprit i a zis :
Sap mai repede aici ! Biatul a nceput s loveasc cu
trncopul n zid pn ce a aprut o u ce ducea ntr-o
peter, unde zna i-a spus s se ascund. Cnd au ajuns
soldaii acolo, n-au vzut nici urm de biat, i numai petera neagr. Unii, mai curajoi, au intrat n peter i au
mers, pn ce au dat de o ap adnc, adnc i foarte nvolburat.
De atunci nu l-a mai vzut nimeni pe Uang cel Negru.
Petera de pe munte au numit-o Petera Zeiei, iar muntele
l-au numit Muntele Peterii Zeiei. Adeseori, din gura peterii iese o cea alb, care cuprinde tot muntele i atunci se
aude un zgomot ca i cnd cineva ar sparge piatr. i cnd
ceaa devine mai deas, oamenii spun c e vremea cnd zeia
se ntlnete cu Uang cel Negru. Nimeni n-a mai vzut-o pe
Zeia de Jad, dar tot muntele e acoperit cu piersici, aa c i
se spune Grdina Zeiei de Jad.

61

Fata din tablou


Pe muntele in erau dou vi : una se numea Gura-celor-nou-dragoni, iar cealalt, Gura-celor-apte dragoni.
n valea ce se numea Gura-celor-nou-dragoni, era un
sat mare n care tria o btrn srac care avea un fecior, pe
nume Tien Tai. Acesta cretea mai voinic dect ali copii i pe
faa-i cinstit strluceau doi ochi foarte vii. La vrsta de nou
ani, Tien Tai putea s se caere pe munte i s prind bursuci ;
la vrsta de zece ani avea curajul s intre n vizuina lupului. n
fiecare diminea, pleca cu noaptea-n cap pe un munte
ndeprtat, de unde tia vreascuri pe care le aducea acas i le
ddea pe orez. Dac o zi nu tia vreascuri, n ziua aceea nu se
gsea de mncare n casa lor. i pn s ajung acolo, trecea
peste stnci piezie i peste puni nalte, trecea prin valea unui
ru cu apa nvolburat. Odat, ntr-un an, de srbtori, s-a
pornit o ploaie care nu se mai termina. Zilele treceau i ploaia
nu mai contenea. Nemaiateptnd s se lumineze vremea, Tien
Tai i-a aruncat toporul pe umr, i-a luat coul i frnghia i a
plecat pe munte s taie vreascuri. i pentru c veni vorba de
topor, toporul lui fusese fcut la un fierar anume i era de trei
ori mai greu dect alte topoare. Tien Tai a trecut valea cu apa
nvolburat, s-a crat pe crestele splate de ploaie, pe
crrile nguste i a ajuns la muntele cel mai ndeprtat unde,
a nceput s taie vreascuri. Dar n-a apucat s taie cine tie ce,
c s-a pornit vntul i a nceput din nou ploaia. i a plouat, a
plouat pn ce apa a acoperit toat valea. Dup ce a stat ploaia,
Tien Tai s-a urcat ntr-un copac i a vzut cum valea era tot o
ap. Uitndu-se spre drumul care ducea la casa lui, i zicea :
Mama m ateapt n poart i poate e ngrijorat s nu m fi
luat apa. Apoi i-a prut ru c nu poate ajunge ntr-o clip la
mama lui s-o liniteasc, dar orice ar fi fost, nu se putea trece
peste valurile nfuriate care cuprinseser toat valea. i tot

62

gndindu-se el, nu tiu cum s-a fcut c i-a scpat toporul din
mn i a czut cu zgomot peste o stnc verzuie. Uitndu-se
dup el, a vzut c stnca s-a micat i ncet, ncet s-a dat la o
parte, apoi pe locul acela a aprut o btrn care a ntrebat de
trei ori :
Cine a ciocnit la ua mea ? Tien Tai i-a fcut curaj i a
srit din copac spunnd :

Eu am ciocnit la ua ta ! Iar btrna l-a ntrebat :


Ce treab ai de ai ciocnit la ua mea ? Tien Tai i-a spus
ce avea pe suflet:
Micu, n fiecare zi vin pe muntele acesta s tai
vreascuri, n fiecare zi trec prin vile adnci i m car pe
stncile nalte i nu m sperie oboseala. Dar acum m-a intuit
apa aici i snt ngrijorat de mama care m ateapt s dm
vreascurile pe orez. Dar cum s m ntorc acas ?
Btrna l-a ascultat i apoi s-a aplecat i a ridicat de jos o
legtur de trestie pe care i-a dat-o, spunndu-i :
Dac te vei aeza pe ea, vei ajunge oriunde te vei gndi.
Apoi, btrna s-a fcut nevzut, iar stnca s-a micat la
locul ei. Tien Tai s-a aezat pe legtura de trestie i i-a zis :
nti s m ridic n vzduh. i, ct ai clipi din ochi, s-a
ridicat n vzduh. Apoi, a vrut s coboare i ca un fulg a cobort tot n locul de unde plecase.
Dac a vzut flcul, i-a ridicat crosna de vreascuri n
spate, s-a aezat pe legtura de trestie i, mai repede dect
vntul, a ajuns acas. nainte, de abia putea s urce muntele
dup vreascuri o dat pe zi i la napoiere era deja noapte.
Acum, cu ajutorul legturii de trestie, se ducea pe munte de
cte patru, cinci ori pe zi. Dup cteva zile, casa lor era plin de
vreascuri i de orez. Atunci, ntr-o zi, Tien Tai i-a spus mamei
sale :
Mam, eu m-am fcut mare, dar nu am vzut nc lumea.
Am strns destul orez s-i ajung pentru multe zile. Pe mine
m bate gndul s plec n lume.
Btrna l-a ntrebat :
Dar unde vrei s pleci, copile ?
Dup puin gndire, Tien Tai a rspuns :

63

Toi vorbesc despre frumuseea oraului capital i a


vrea s m duc i eu s o vd.
Btrna i-a zis :
Oraul capital este al mprailor, ai grij de tine, i s te
ntorci ct mai repede.
Tien Tai a dat din cap i s-a aezat pe legtura de trestie
ridicndu-se n vzduh i, ntr-o clip, a i fost n oraul
capital. De sus, din vzduh, oraul prea amenintor i
mre. Zidurile nalte, cldirile n opt coluri se perindau unele
dup altele. Pe strzi i ulicioare miunau oamenii.n oraul
interzis2 se vedeau fel de fel de pavilioane colorate i pagode
albe ascunse pe sub ramurile verzi ale copacilor, iar pe apa
albstruie a lacurilor lunecau brci minunat mpodobite. Dup
ce s-a sturat de privit, Tien Tai a cobort pe pmnt i a
nceput s se plimbe pe strzile oraului, unde a vzut priveliti
pe care nu le mai vzuse niciodat. Mai avea un singur gnd :
s ptrund n oraul interzis s vad cum e i acolo. A ateptat
pn s-au nchis toate prvliile, pn ce strjile au anunat
miezul nopii, s-a aezat pe legtura de trestie i a ajuns n
oraul interzis. i ce a vzut aci l-a minunat i mai mult :
priveliti fermectoare i bogii nepreuite ; lacuri acoperite
cu nuferi, acoperiuri care parc-i luau zborul, lampadare rotunde i roii ; dragoni fioroi pe postamente de piatr ; picturi
i sculpturi minunate pe fiecare zid. A trecut ncetior pe lng
un leu de aram mai nalt dect un stat de om, s-a strecurat
prin petera de piatr a unui munte fcut de mna omului i, n
umbra copacilor, a vzut un palat acoperit cu olane verzi
strlucitoare, cu coloane roii i geamuri pictate. Dup ce s-a
asigurat c nu-l vede nimeni, s-a urcat pe scrile de marmur
vrnd s vad mai bine desenele de sub strain, s pipie
coloanele lunecoase. Ar mai fi vrut s vad ce se afl n palat.
S-a apropiat de fereastr i a ridicat ncet perdeaua de mtase.
Dar nuntru era ntuneric i n-a vzut nimic. Cnd s plece, a
auzit un zgomot i, deodat, toat ncperea s-a luminat.
Atunci a vzut nuntru un turn de filde i tablouri din
Parte a capitalei unde pe vremea aceea era palatul mpratului i unde era
interzis intrarea oamenilor de rnd.
2

64

bambus, numai aur, iar alturi, o fat de o frumusee rpitoare


care plngea amarnic. Fata inea n mn un castron n care
ardea o lumnare de aur ce mprtia raze aurii, n pr avea o
floare ce mprtia raze argintii, n urechi avea cercei de rubin,
pe spate o mantie colorat, iar mijlocul i era strns ntr-o
cingtoare btut cu pietre preioase. Tien Tai vznd cum
lacrimile se rostogolesc pe faa alb a fetei, a simit cum i se
moaie inima. Oare cine o chinuiete pe aceast fecioar mldie,
care la miezul nopii e nchis n aceast ncpere fr kang 3 i
fr aternut ? Tocmai voia s plece cnd, fata, plutind parc,
s-a apropiat de el i cu voce slab i-a spus :
Ei, nu pleca ! Vreau s-i spun ceva !
Tien Tai s-a oprit i a ascultat :
Snt nchis n palat de muli ani i nu vd niciodat pe
nimeni. Nu pot s m mic n voie i de primvara pn iarna,
de dimineaa pn seara, stau nchis n aceast camer.
Omule, fie-i mil, scap-m de aici !
Tien Tai i-a fgduit, dar cum s-o scoat din palat tocmai
cnd treceau strjile care strigau ceasurile din noapte, cnd
fereastra era aa de solid i ua aa de groas ! A rmas
uitndu-se la fat, n tcere. Aceasta i-a spus :
Scoate tabloul cu fata din palat i astfel m salvezi ! Cnd
voia s-o ntrebe unde se afl acel tablou, s-au auzit pai i
camera s-a cufundat din nou n ntuneric, iar fata s-a fcut
nevzut. Tien Tai s-a aezat n grab pe legtura de trestie i
s-a ridicat n vzduh.
Ajuns acas, i-a povestit maic-si totul i apoi s-a aezat
pe legtura sa i a plecat la muntele in. S-a crat din nou n
copac i a dat drumul toporului care a czut cu zgomot pe
stnca verde. Btrna a ntrebat iari de trei ori :
Cine a ciocnit la ua mea ?
Tien Tai a srit din copac i-a rspuns :
Eu am ciocnit la ua ta.
Btrna, suprat, i-a zis :
i-am dat legtura de trestie, acuma ce mai vrei ?
3

Kang pat.

65

Micu, nu fii suprat, i-a spus flcul, te rog s m


asculi. Pretutindeni crete iarba i nfloresc florile. Oamenii
de ce nu pot fi toi fericii ? M-ai ajutat s scap de foame, s nu
mai m obosesc i s nu m chinuiesc. A vrea s fac i eu un
bine salvnd-o pe acea srman fat din palat. Spune-mi,
micu, cum s gsesc tabloul cu fata ?
Dup ce a ascultat toate cele, btrnei i-a trecut suprarea i cu blndee a zis :
Bine, flcule, bine de bine. Iarba crete peste tot, florile
nfloresc pretutindeni, oamenii trebuie s fie toi fericii.
Copile, eu vreau s te ajut. Dac vrei s scapi fata trebuie s te
duci la munii cei ntunecai i s caui duhul pustiului. Dar
ua duhului e foarte greu de gsit. Pentru aceasta trebuie s
caui mai nti trestia lung de trei geanguri 4 i dup ce vei
trage cu putere de ea, i se va arta drumul ce duce la ua lui.
Dac duhul doarme, s nu care cumva s atepi, pentru c
dac a adormit, el doarme l20 de ani i nu se trezete nici
dac-l strigi, nici dac-l scuturi. De-l vei gsi dormind, s te
duci la rul cu nisipul rou i s faci rost de acul sfnt de la
mprteasa petilor negri .
Stnca verde s-a micat i s-a aezat la locul ei, iar
btrna s-a fcut nevzut.
Dup povaa btrnei, Tien Tai s-a aezat pe legtura de
trestie i ntr-o clip a ajuns la munii cei ntunecai. Aceti
muni aveau nu tiu cte vrfuri i culmi, pe coastele lor
creteau pduri cu tot felul de copaci, iar n pduri tot felul de
ierburi i flori parfumate. Tien Tai a nceput s caute prin
pduri, pe vrfuri i pe costie i pn la urm a gsit trestia
lung de trei geanguri. A tras de trestie i n faa lui s-a fcut
un drum care ducea n inima muntelui. Tien Tai a pornit pe
acest drum. La captul lui se afla o cas de piatr n care era
un kang, o pern i o mas, toate de piatr. Duhul pustiului
dormea ntins pe kangul de piatr, cu perna de piatr la cpti
i sforitul lui rsuna ca un tunet. Tien Tai s-a apropiat de el i
vznd cum doarme de adnc, l-a apucat de bra, dar braul era
4

Unitate de msur egal cu 3,33 m.

66

ca de piatr, nct nici n-a putut s-l mite ; i-a pipit corpul,
dar corpul era mai tare dect piatra. Dup cteva clipe, s-a
aezat pe legtura de trestie i a plecat n cutarea rului cu
nisipul rou.
Aezat pe legtura sa, Tien Tai zbura prin vzduh ca un
nor alb. i a trecut peste ruri cu apa galben i peste ruri cu
apa verde, peste ruri n care sclipeau solzii de pete i peste
ruri cu apa nvolburat i numai dup ce a trecut peste 99 de
ruri i a strbtut 9999 de li a ajuns la rul cu nisipul rou.
Apa rului era aa de limpede, nct puteai s vezi pn n
fundul lui. n ru era nisip rou care strlucea aa de tare, de
credeai c i apa e roie. O mulime de petiori negri alergau
de colo, colo pe fundul lui.
Tien Tai i-a dat seama c acesta e rul cu nisipul rou de
care-i spusese btrna. Dar cum s-o gseasc pe mprteasa
petilor negri ? Plimbndu-se n sus i n jos pe malul rului i-a
venit un gnd. S-a dus n satul vecin s caute o plas de prins
pete. Cnd au auzit despre ce este vorba, locuitorii de aci l-au
sftuit :
Tinere, tinere, nu-i primejdui viaa. Petii din ru snt
puii mprtesei petilor negri i nimeni n-are curajul s-i
ating.
Auzind aceasta, biatul a ovit un pic, dar nu i-a
schimbat hotrrea. A luat plasa i s-a dus pe malul apei. Apoi
s-a aezat pe legtura de trestie, s-a ridicat n vzduh, a
aruncat plasa n ap i a nceput s-o trag ncetior. Plasa s-a
umplut de petiori negri, care se zbteau speriai. Dar nici n-a
apucat s se uite mai bine, c s-a strnit un vnt i apa rului a
nceput s se nvrtojeasc. Vrtejul se ridica spre Tien Tai mai,
mai s-l cuprind, cnd vznd c nu-i a bun, acesta a spus :
Ridic-te !
i legtura s-a ridicat degrab n vzduh. i, cu ct vrtejul se ridica mai sus, cu att Tien Tai innd plasa strns n
mn, se ridica i mai sus. Legtura de trestie s-a ridicat la
nori, iar vrtejul de ap a ajuns pn sub nori. Legtura s-a
ridicat mai sus chiar dect cel mai nalt munte, i atunci vntul

67

s-a potolit i apa a czut n matc. Uitndu-se n jos, Tien Tai a


vzut deasupra apei pe mprteasa petilor negri cu o coroan
de aur pe cap, care a strigat ctre el :
Omule de pe legtura de trestie, m dau btut. D-mi
puii napoi i-i voi mplini orice dorin !
Tien Tai a cobort la nlimea unui copac i a spus :
Nu vreau nici aur, nici argint, ci numai acul sfnt i s-mi
spui cum s fac s trezesc duhul pustiului care doarme n
munii cei ntunecai.
N-ai dect s-l nepi cu acul sfnt i se va trezi, i-a
rspuns mprteasa. nainte am avut acul de care-mi pomeneti, dar, anul acesta cnd au crescut apele, mi l-a furat
scorpia de broasc estoas din vguna dragonului de la
captul rului. i voi da n schimb un cu pe care dac-l vei
afunda n vguna dragonului vei gsi de ndat acul sfnt.
Zicnd aceasta, mprteasa i-a desprins un solz strlucitor n
form de cu pe care i l-a aruncat biatului. Tien Tai a luat
solzul i apoi a dat drumul petiorilor care s-au afundat n
ap mpreun cu mama lor. Dup ce a napoiat plasa, Tien Tai
s-a aezat pe legtura de trestie i a zburat pe firul apei, pn
ce a ajuns ht, unde se afla un munte mic rou, din piatr
roie, acoperit cu brazi roii. Aci se afla o vgun cu apa
neagr-verzuie. A cobort de pe legtur i a vrt cuul
strlucitor n vgun i ridicndu-l, apa a secat pe jumtate.
A mai vrt odat cuul i din toat apa n-a mai rmas dect o
mocirl pe fundul vgunii, n care se trau nite broate
estoase. Cea mai mare dintre ele, i-a strns capul i s-a
prefcut ntr-o femeie cu faa verde. Tien Tai i-a spus:
Dac nu-mi dai ndat acul sfnt pe care l-ai furat, am s
sec vguna.
Broasca i-a aruncat o privire plin de ur i i-a ntins
acul. Lundu-l, Tien Tai a vzut c era un ac nu mai lung de
dou degete, dar greu de s-i rup mna.
Avnd acul sfnt, Tien Tai s-a aezat pe legtura de trestie
i a zburat ctre munii cei ntunecoi. Ajungnd la trestia
lung de trei geanguri, a tras de ea i i s-a artat din nou
drumul care ducea n inima muntelui. Duhul pustiului dormea

68

nc pe kangul lui de piatr, sforind de credeai c snt mii de


tunete. nepndu-l cu acul sfnt n umr, duhul pmntului s-a
trezit strignd :
Dar ce m-a picat oare ? Tien Tai i-a zis n grab :
Bunule duh, nu te-a picat nimic. Eu te-am trezit, s te
rog s m ajui ntr-o treab !
Rznd, duhul pustiului a zis :
Desigur c btrna de la muntele Tin te-a trimis aici.
Bine, spune-mi ce treburi te-au adus !
Tien Tai a spus :
Te rog s-mi ajui s scot tabloul cu fata din palat !
Btnd din palme, btrnul a rspuns :
E uor de tot, vreau s te ajut, dar s tii un lucru : nu-mi
place niciodat s duc o treab pn la capt. Acum s-a
nnoptat deja. Eu voi pleca, iar tu culc-te pe kangul meu cu
capul pe perna mea, i-n vis vei vedea tot ce fac eu. Dup ce a
terminat de vorbit, l-a mpins pe Tien Tai n pat, iar acesta a
adormit pe loc.
n vis, a vzut tot felul de ciudenii. A vzut cum duhul
pustiului s-a prefcut ntr-o pisicu alb care parc zbura, aa
alerga de repede i srind peste un zid rou a intrat n oraul
de reedin. Era aproape de miezul nopii cnd, pisica a
ptruns n palat; mpratul i mprteasa dormeau sub
baldachinul brodat cu dragoni. Slujitorii care-i pzeau erau aa
de obosii, c le amoriser picioarele i de-abia i mai ineau
ochii deschii, dar nu ndrzneau nici s se aeze, nici s se
culce. Pisicua alb a ateptat pn s-a linitit totul, s-a furiat
i a luat cingtoarea de jad a mprtesei i srind din zid n
zid a ieit din palat, apoi srind peste zidul care nconjura
oraul, a alergat pn la o fntn prsit i a aruncat-o n ea.
Tien Tai a dat un strigt i s-a trezit. Alturi, se afla duhul
pustiului care, cscnd, a spus :
Flcule, ceea ce trebuia s fac pentru tine, am fcut. Ce
a mai rmas, vei face tu. Acum pleac, cci mie mi-e somn.
Duhul pustiului s-a urcat pe kang, a pus capul pe perna
de piatr i a adormit ndat. n camer s-a auzit din nou
sforitul ce semna cu un tunet.

69

n zori, Tien Tai a ajuns n oraul capital. mprteasa


se trezise, fcuse baie i cnd s se mbrace, nu a mai gsit
cingtoarea de jad. A dat porunc s-o caute, dar nu era de
gsit. Nu tiu ci servitori au fost pedepsii. Dar orict au
cutat-o, n-au gsit-o. Atunci mprteasa a dat tire : ca celui
care-i va aduce cingtoarea de jad s i se mplineasc toate
dorinele : de vrea s fie numit demnitar, va fi demnitar, de
vrea aur i argint, va primi aur i argint. Tien Tai s-a nfiat
la mprteas i i-a spus cu glas domol:
Eu am obiceiul s visez ce se ntmpl n realitate. Ieri
sear am visat cum cingtoarea de jad a fost aruncat ntr-o
fntn prsit.
Demnitari i soldai au pornit-o mpreun cu Tien Tai
spre fntna prsit, unde au gsit cingtoarea.
mpratul l-a ntrebat pe Tien Tai :
Vrei s fii demnitar sau vrei bani ?
Tien Tai a rspuns :
Nu vreau nici s fiu demnitar, nu vreau nici bani. Am
auzit c avei n palat un tablou cu o fat. Vreau acel tablou i
nimic altceva.
mpratul s-a bucurat c cere numai att i a dat porunc
s-i fie dat tabloul.
Tien Tai a luat tabloul, s-a aezat pe legtura de trestie i
a prsit oraul capital ntorcndu-se acas .A agat tabloul
pe perete i uitndu-se la el i-a dat seama c fata din tablou
era una i aceeai cu fata din palat.i cu ct se uita mai mult, cu
att i se fcea mai dor de srmana fat pe care o vzuse n
palat. Atunci, fata din tablou s-a micat : lumnarea de aur din
mn a nceput s rspndeasc raze aurii, floarea de argint din
pr raze argintii , a nceput s zmbeasc i faa-i palid a
cptat i mai mult farmec. Nu s-a plns c Tien Tai e prea
srac i cu mna n care inuse lumnarea de aur, a ajutat-o pe
maic-sa s pregteasc mncarea. Cei doi tineri s-au cstorit
i niciodat n-au mai prsit munii in.

70

Duhul fructului de ginkgo


Munii in se ntind culme dup culme, creast dup
creast, cu prpstii adnci i vrfuri nalte. Odat fuseser
acoperii cu pduri seculare n care miunau tot felul de
animale slbatice. Oamenii care locuiau aici triau fie din
culesul ierburilor de leac, fie din arsul crbunilor.
Tria aici un flcu nalt i voinic ce se numea Ming i
care se ndeletnicea cu arsul crbunilor. El tia tot felul de
cntece din gur i din fluier, care nduioau inimile oamenilor.
Ming mai avea dai tovari, oameni la casele lor cu neveste
i copii.
ntr-o zi, Ming i tovarii lui au plecat s ard crbune pe alt munte. Au ajuns ei ntr-o poieni cu iarb verde i
mtsoas, presrat cu bujori slbatici, roii ca focul, cu brazi
ncrcai cu perle de rou. Toate acestea l-au nduioat pe
biat, care a nceput s cnte. n mijlocul cntului i s-a prut
aa, ca i cnd cineva ar cnta odat cu el. S-a oprit din cntat i
s-a uitat n toate prile. La urechea lui a ajuns un viers
minunat care nu semna nici cu ecoul munilor, nici cu ecoul
pdurii ; semna mai degrab cu vocea unei femei. Viersul l-a
fermecat pe Ming ntr-att, nct n-a mai putut s fac nici o
micare. Cum a ncetat cntul, a srit n picioare, s-a urcat pe o
piatr s se uite n partea de unde-l auzise. Pe muntele in
plutete mereu ceaa nnournd cerul. n ziua aceea o cea
alb i deas curgea ca o ap spre el i ct ai clipi din ochi,
ceaa l-a cuprins.
Proverbul spune : Dac nu bate vntul de primvar nu
ncolete iarba. Cntul fcuse s ncoleasc dragostea n
inima lui Ming. Nu putea s uite cntecul care rsunase mai
duios dect viersul unei psri ; n fiecare zi visa s-o ntlneasc
pe fata care-l cntase. A trecut vara, a venit toamna i dup

71

toamn a venit iarna ; brazii s-au ncrcat de zpad, dar


Ming n-a ntlnit nici urm de fat.
De Anul Nou Ming era tot singur i trist. Fiind bun din
fire, de srbtori le-a spus tovarilor si s se duc acas, iar
el a rmas s pzeasc crbunele. Tovarii lui s-au nvoit
bucuroi.
n ajun de Anul Nou, cnd toate familiile petrec, Ming
i-a luat fluierul, s-a dus n colib i a nceput s cnte. A cntat,
a cntat, pn ce vntul s-a oprit. Atunci a simit cum se
deschide ncet ua colibei.
O fecioar mbrcat n alb din cap pn n picioare, a
intrat n colib. Avea faa rotund, prul ca abanosul i era
prins n cozi. Mirat i totodat bucuros, biatul s-a oprit din
cntat.
Fata a zmbit i, uitndu-se n toate prile, a spus cu
blndee :
Snt din satul an Iang5 i fiind n trecere pe aici am
auzit cntndu-se din fluier. Dar tu de ce nu faci iao e 6 de
Anul Nou ?
Ming parc s-a trezit din vis, a nceput s se blbie i
n-a tiut ce s rspund.
Rznd, fata a spus :
Cnt mai departe c-i pregtesc eu iao e !
i zicnd aceasta, a nceput s frmnte aluatul. Biatul ar
fi vrut s-o ntrebe dac ea este accea care-l vrjise cu cntecul.
Cnd i fcuse curaj s-o ntrebe, fata l-a ntrerupt :
Hai cnt i s tii c viersul tu e minunat !
Biatul a nceput s cnte i cu ct cnta, cu att ar mai
fi cntat, iar fata cu ct asculta, cu att ar mai fi ascultat. Aa a
inut-o pn la revrsatul zorilor. Atunci i-a dat s mnnce iao
e, i cnd acesta a poftit-o i pe ea, fata a zmbit i a spus :
E trziu, eu trebuie s plac. S nu care cumva s vii s m
caui acas. Tata nu tie c am fost aici.
an Iang n traducere, soarele din faa muntelui.
iao e colunai cu carne , mncare foarte rspndit n China , care se
pregtete la srbtori.
5
6

72

Apoi a deschis ua i a plecat. Biatul s-a uitat dup ea


pn nu s-a mai vzut, apoi a intrat n colib.
Au trecut srbtorile i s-au ntors cei doi tovari. Prima
vorb a lui Ming a fost s-i ntrebe unde se afl satul an
Iang. Cei doi au spus c n viaa lor n-au auzit de numele unui
asemenea sat. ntristat, Ming i-a vzut de treab.
Nu le-a spus celor doi de venirea fetei, temndu-se c ea
nu vrea s se afle.
Seara, cnd se ducea s aduc ap, vznd cum luna se
oglindete n pru i zicea :
Nu trebuie s m mai gndesc la ea. E ca i cnd a vrea
luna din fundul apei. Unde s m duc s-o caut ?
Privind cu tristee bujorii roii care nfloriser lng coliba lui i zicea : Nu trebuie s m mai gndesc la ea, nu tiu
nici mcar cum o cheam. E ca i cnd a cuta s prind vntul
sau umbra ! Dar orict i poruncea gndul lui era mereu la
fat.
Aa a trecut primvara i a venit vara. ntr-o zi,
ducndu-se la locul unde auzise cntatul cu un an mai nainte,
deodat s-a pornit o vijelie i o ploaie care a acoperit totul.Se
nserase i biatul era ngrijorat, cnd a auzit c-l strig cineva.
ntorcnd capul, a rmas uimit vznd n spatele lui fata din
seara de ajun. Aceasta i-a zis :
Pe munte snt erpi veninoi. Am vorbit cu bunicul, aa
c dormi noaptea asta la noi.
Plin de bucurie, biatul s-a nvoit. i au plecat amndoi.
Se ntunecase de-a binelea i copacii preau uriai. Biatul era
din ce n ce mai mirat cum se face c atia ani de cnd lucra n
pdure, nu vzuse drumul pe care mergeau. Dup o bucat de
drum, a vzut nite luminie. Cnd s-au apropiat a observat o
cetate nconjurat cu un zid nalt. Intrnd, un btrn l-a
ntmpinat clduros i i-a spus fetei :

Pai Ni, du-te i pregtete ceva de mncare


pentru drume !
i fata a plecat.
Dup cteva ntrebri, dnd din cap, btrnul a spus :

73

S nu crezi c nu te cunosc. Eu l tiu foarte bine i pe


strbunicul tu.
Biatul a rmas uimit c-l tia pe strbunicul su, care
murise de mult, aa nct se gndea c btrnul trebuie s aib
cteva sute de ani.
Btrnul a vrut s mai spun ceva, dar din camera de
alturi s-a auzit un cntec. Era aceeai voce care-l fermecase i
biatul i-a dat seama c aceasta e fata. S-a bucurat nespus i
dac n-ar fi fost btrnul ar fi fugit ntr-un suflet la ea.
Btrnul a vzut cum stau lucrurile i, zmbind a rde, i-a
spus :
Nepoata asta a mea nu mi-a vorbit niciodat de nimeni,
dar n ultima vreme mi vorbete mereu de tine. ntr-adins
am vrut s te aduc azi aici.
Cum a terminat de vorbit, a intrat i fata cu o tav cu ceai
i mncare. A pus tava jos i s-a oprit lng biat. Btrnul s-a
uitat i la unul i la altul, apoi rznd le-a spus :
N-am dect fata asta. Dac v plcei, socotii c eu
v-am i dat binecuvntarea.
Tinerii s-au uitat ndelung unul la altul, apoi au plecat
capetele. Dup obicei, btrnul a sftuit-o pe fat s aib grij
de biat i s-a dus n camera lui.
n noaptea aceea Ming i Pai Ni s-au cstorit.
A doua zi, Ming i-a amintit de prima lor ntlnire i i-a
zis fetei :
De ce mi-ai spus c eti din satul an Iang ?
Rznd, fata i-a rspuns :
Nu te-am minit deloc. Hai afar i ai s vezi
c soarele e n faa muntelui .
Soarele rsrise n faa muntelui i aurea cu razele lui
frunzele i crengile copacilor. Iarba i florile preau i ele
aurii.Tinerii au nceput s zburde i, peste puin timp, pe
munte s-a auzit cntecul lor minunat.
Erau aa de fericii, nct nu au simit cum a trecut o
sptmn. ntr-o zi , biatul i-a spus fetei :

74

Trebuie s m duc acas s le dau de tire tovarilor


mei, care or fi ngrijorai.
Fata i-a spus :
N-am nimic mpotriv s te duci, dar cnd te vei ntoarce ?
Am s stau trei zile acas. n l5 ale lunii m ntorc, i-a
rspuns biatul.
Bucuroas, fata i-a spus :
n seara zilei de l5 vin s te iau.
Pai Ni a plecat i ea s-l conduc i amndoi s-au ndreptat pe drumul cunoscut. Ajungnd la locul unde se ntlniser,
fata i-a spus :
Cnd te napoiezi, s m atepi aici, de unde am s vin
s te iau. Orice ar fi, s nu faci dect cum i-am spus !
i-au dat mna i s-au desprit. Dup puin timp, biatul a ajuns la colib.
Aici, a povestit tot ce i s-a ntmplat tovarilor si. Au
petrecut mpreun dou zile, iar n dimineaa zilei a treia,
Ming simea c trebuie s plece s se ntlneasc cu fata. Nu
trecuser dect dou zile, dar lui i se prea c trecuse un an.
Plnuia s se ntoarc mai devreme i le-a fgduit tovarilor
si s vin din cnd n cnd s-i vad.
Dup ce a mncat, a plecat i ajungnd la locul ntlnirii,
s-a oprit. Fata-i spusese c va veni spre sear, iar acum era
prea devreme. Ming nu mai avea rbdare s atepte i
socotind c tie drumul, a plecat n ntmpinarea fetei. Mergea
i se gndea. Trecnd muntele, s-a trezit n faa unei pduri
ntunecate prin care nu se vedea nici o potecu. Drumul cel
larg dispruse. Atunci i-a zis c a greit drumul cu toate c
inea bine minte c tot pe acolo trecuse la venire. Nemaiinnd
seama de nimic, a pornit prin pdure. Dar pdurea era aa de
deas, c a trebuit s fac multe ocoliuri. A trecut prin
poienie cu iarba ca un covor, printre flori pn la bru. A
trecut nu tiu ci muni i cte vi, dar tot nu a gsit casa unde
locuia Pai Ni. S-a nserat, soarele a apus i pdurea a nceput
s se ntunece. Nu se mai vedea nimic. Atunci a nceput s se

75

mustre c n-a ascultat de sfatul fetei. S-a uitat n stnga i-n


dreapta i deodat a vzut o lumini. A pornit ntr-un suflet
spre ea i de ce mergea, de ce pdurea se rrea i luminia se
vedea tot mai aproape. ntr-o clip biatul a ajuns lng ea.
A vzut atunci o colib de piatr fr u, lng care
sttea un btrn. Ming l-a ntrebat :
Btrne, nu tii cumva unde-i casa lui Pai Ni ?
Eu snt strbunicul lui Pai Ni, ce, nu m mai cunoti?
Ne-am mutat aici.
Ming n-a crezut, dar btrnul a spus din nou :
Dac nu m crezi, vino cu mine n cas, acolo e i Pai Ni.
Biatul pe jumtate credea, pe jumtate nu credea, dar
s-a luat dup btrn i a intrat n cas. Casa nu avea dect o
singur ncpere i cu ct mergeau cu att prea mai adnc i
devenea mai ntunecoas de parc se aflau ntr-o peter. La
un timp a simit i un miros greu i a nceput s se ntrebe cum
de poate locui Pai Ni aici. Atunci i-a dat seama c nu-i a bun,
a vrut s se ntoarc, dar n-a apucat s fac nici un pas, c
btrnul i-a pipit faa i deodat s-a prefcut ntr-un arpe
veninos care s-a ncolcit n jurul lui. Ochii arpelui aruncau
scntei verzi i luminau totul n jur ; alturi de el mai erau doi
erpi negri. arpele cel mare a spus :
Nici s nu-i treac prin cap c-ai s mai scapi!
i Ming fierbea de ciud, dar nu putea s fac nici o
micare. arpele cel mare le-a spus celor doi erpi negri :
Fugii degrab la gura peterii, s nu care cumva s intre
duhul fructului de ginkgo s ni-l rpeasc !
Iar acetia au alunecat spre gura peterii.
Ming habar n-avea cine e duhul fructului de ginkgo.
Inima lui era plin de preri de ru c n-a ascultat-o pe Pai Ni
i poate chiar n clipa aceea ea sta i-l atepta.
ntr-adevr, Pai Ni l atepta la locul stabilit. A ateptat
ce a ateptat i vznd c Ming nu mai vine, ngrijorarea i s-a
strecurat n inim. S-a aplecat, a desenat un cerc pe pmnt,
iar cercul a nceput s strluceasc din ce n ce mai tare. Pai Ni

76

s-a uitat n cerc i a vzut tot ce se ntmpla n peter. arpele


cel mare ncepuse s-i sug sngele lui Ming care leinase.
Pai Ni a scrnit din dini, faa i s-a albit i ntinznd mna spre
copaci, acetia s-au dat la o parte, dnd la iveal drumul cel
larg, apoi, ntr-o clip a fost n faa bunicului spunndu-i :
Bunicule, d-mi sabia fermecat !
Privind-o, btrnul a spus :
Ce-i cu tine, copil ?
i mai furioas, fata a rspuns :
Bunicule, nu mai ntreba nimic i d-mi degrab sabia !
arpele cel veninos vrea s-l omoare pe Ming !
Speriat, btrnul i-a rspuns :
Copil drag, nu te duce. arpele cel veninos mai are
dou ajutoare i te vor rpune.
Fata era aa de ncordat, c-i curgeau lacrimile :
Bunicule, orice ar fi, eu m duc s-l scap. Auzind
acestea, btrnul a oftat i i-a dat sabia.
Cu sabia n mn, fata a zburat ca vntul la petera erpilor. Era un ntuneric de s-l tai cu cuitul. Fata i-a tiat
prul cu sabia, i l-a aruncat n gura peterii. Prul s-a prefcut
ntr-o grmad de vreascuri. A luat apoi dou pietre pe care
le-a lovit pn ce s-a aprins o scnteie i a aruncat-o peste ele.
Scnteia a aprins vreascurile i dup ce fata a suflat de cteva
ori flcrile s-au nlat. Prini de foc, cei doi erpi negri n-au
mai apucat s fug i s-au fcut scrum. Focul se ntindea din ce
n ce mai mult. arpele cel veninos s-a oprit din supt snge i a
fugit spre gura peterii, unde dnd cu ochii de fat a nceput s
scuipe venin. Apoi cnd a micat din coad odat, praf a fcut
pietrele de sub el. Fata, curajoas, s-a tras ntr-o parte, a srit
n spatele arpelui i ridicnd sabia fermecat i-a tiat gtul.
Apoi s-a avntat n peter prin foc. Dar focul n-o ardea : ea era
toat o ap de sudoare ; doar fumul o orbea, iar lacrimile-i
acopereau lumina ochilor. Ea rbda totul cu gndul s-l scape
pe Ming. L-a scos din peter, dar el nu mai putea s-o vad.
Fata-l privea i simea cum i se sfarm inima n piept.
ndurerat a spus :

77

Ming, ct am dorit s fiu cu tine, ct am dorit s cnt


mpreun cu tine !
Dar orice ar fi spus, Ming n-o mai auzea, orict de
trist ar fi fost, Ming n-o mai vedea.
n vremea aceasta a ajuns la peter i btrnul care i-a
spus fetei :
Ai omort arpele cel veninos i cu asta socotete c l-ai
rzbunat pe Ming. Nu mai fi trist, Pai Ni, ai fcut tot ce i-a
stat n putin.
Fata a dat din cap i din gur a scuipat o bilu verde,
strlucitoare ca o perl. Speriat, btrnul a strigat:
Copil, aceasta e rdcina vieii tale i nu trebuie s-o dai.
Fr ea, tu nu mai poi fi ceea ce eti. Vara vei fi btut de ploi,
iarna ngropat de nmei. Doar ai cunoscut gustul vntului i
ploii, vrei s le simi din nou ? Fata nu i-a pierdut cumptul
iar la vorbele btrnului a spus cu blndee :
Sloboade-m s-i dau lui rdcina vieii mele !
i zicnd aceasta, faa ei s-a nnegrit, pielea s-a ntrit,
cele dou mini s-au prefcut n dou crengi groase, capul i s-a
prefcut ntr-un arbore nalt, i gola, fr ramuri unduioase,
fr frunze verzi.
Btrnul a vrt perla n gura biatului care a cptat
ndat culoare la fa i s-a ridicat n picioare. Trezindu-se,
Ming nu tia ce se ntmplase cu el. Plngnd, btrnul a artat
spre arborele despuiat spunnd :
Copile, aceasta e Pai Ni! Noi sntem duhuri ale arborelui
ginkgo. Spre a te scpa ea i-a tiat prul i i-a dat rdcina
vieii ei, iar acum nu va mai putea s-i ia nfiarea dinainte.
Nimeni nu poate s-i nchipuie durerea lui i Ming,
tristeea lui. Lacrimile curgeau, durerea i neca glasul. A spus
numai att :
Am s stau lng ea toat viaa, toat viaa am s-i cnt
cntecele muntelui.

78

ntr-adevr, Ming nu s-a mai ntors la tovarii si i


de lng arborele gola de ginkgo se auzeau tot timpul cntece,
rsuna viersul din fluier. Povestea spune c Ming s-a
prefcut n spirit, i, c dup o sut de ani ramurile copacului
vor nverzi i atunci, Pai Ni se va preface din nou n femeie
mult mai frumoas ca nainte.

79

Povestea izvorului rou


ntr-un sat, nu se tie dac din nord sau din sud, tria un
flcu vesel i priceput, pe care-l chema Tun. n primvar
i adusese mireas, pe nume Yu Hua, frumoas ca o perl,
binefcut i nentrecut la lucru. i traiul lor era mai dulce
dect mierea. Tun avea ns o mam vitreg, rea cum nu s-a
mai vzut. Mncarea pe care o pregtea Yu Hua nu era
niciodat potrivit pentru gustul soacrei; ba era prea srat, ba
era nesrat, iar cnd nu era nici srat nici nesrat, nu avea
nici un gust. Cnd orezul era fierbinte, se plngea c nora vrea
s-o opreasc, cnd nu era, ocra nora zicnd c-i d orezul
rece. Iar cnd Yu Hua i aducea mncarea nici prea cald nici
prea rece, o certa c a adus-o prea trziu. Orict treab ar fi
fcut Yu Hua, soacra era nemulumit i de multe ori i btea
nora. Tun era mai mhnit dect dac l-ar fi certat i btut pe
el. Pe vremea aceea soacrele puteau s-i bat nurorile, iar
feciorii nu aveau voie s se amestece.
Yu Hua slbea i se nnegrea vznd cu ochii. ntr-o zi,
ntorcndu-se acas, Tun o gsi pe Yu Hua plngnd amarnic.
Privindu-i brbatul Yu Hua i spuse :
Tun, eu nu mai pot rbda. Numai dragostea pentru
tine m mai ine aici.
Cu inima ndurerat, Tun i-a rspuns :
Yu Hua, vd cu ochii mei cum mama vitreg i face zile
amare. S fugim n alt sat n noaptea asta !
Auzind aceasta, Yu Hua s-a bucurat nespus de mult. La
miezul nopii, au scos caii din grajd, au nclecat, i au plecat
spre nord-vest.
Proverbul spune : Un cal bun se poate ntrece cu
stelele. Aa erau i cei doi cai, n ciuda faptului c erau

80

foarte slabi. Tun i Yu Hua zburau ca vntul pe spinarea


lor netiind prin cte sate au trecut i unde au ajuns. La un
moment dat, Tun i spune calului : Calule, calule, n-o lua
numai pe drumuri de cmpie. Treci i pe potecuele de munte
mrginite de prpstii. Calul, ca i cnd ar fi neles vorbele
lui Tun, zbur ca gndul peste coastele muntelui.
La lumina zilei, au ajuns la un munte mare pe unde nu
clcase picior de om. Era primvar. Iarba de pe munte era
proaspt, toate florile nfloriser, cocorii se roteau n crduri
pe cer, psrile ciripeau n copaci. Yu Hua a oftat i a zis :
Fiecare pasre i are cuibul su. Noi unde ne vom gsi
cuibul nostru ? La auzul acestor cuvinte, Tun a rspuns
rznd :
Putem s ne odihnim n peteri sau la umbra copacilor.
Au trecut astfel peste vi nvluite n cea alb, peste
creste de muni nzpezii i ajungnd n vrful unui munte,
Yu Hua a spus iari.
Toat viaa nu-mi mai trebuie nimic dect s fiu mereu
mpreun cu tine.
Dar fiecare urcu are i un cobor. La rsritul soarelui, au dat peste o vale i deodat caii s-au oprit. n faa lor se
afla un izvor nu prea mare, cu apa roie i strlucitoare ca
razele lunii n nopile senine. Florile i iarba din jurul
izvorului erau, de asemenea, de culoare roie. Yu Hua a
simit un miros ciudat, care venea ori de la apa izvorului, ori
de la florile de pe malul lui. Ea i spuse lui Tun :
S ne odihnim puin, sntem obosii i noi i caii ! i
au desclecat apropiindu-se de izvorul a crui ap era limpede
cum e cristalul. Deodat, Yu Hua a simit c i se face sete i
ntinznd mna a luat n podul palmei o nghiitur de ap pe
care a but-o. Era mai dulce dect mierea, i cu ct bea mai
mult din apa rece, cu att simea o cldur cuprinzndu-i tot
trupul. Dup ce i-a potolit setea i-a ridicat capul i faa ei era
mai proaspt dect o floare de piersic. Tun era foarte mirat.
Caii au nceput s necheze i tinerii ntorcndu-se ctre ei au
vzut cum acetia, care pscuser din iarba roie se
ngraser de strlucea prul pe ei. Netiind ce s cread,

81

temndu-se i prndu-li-se ciudat n acelai timp, au nclecat


n grab i au pornit-o nainte.
Acum caii alergau i mai iute i treceau peste culmile
munilor ca i cnd ar fi mers pe drum drept. i au clrit aa
pn ce munii nu s-au mai vzut dect ca o dung palid la
orizont.
ntr-o sear, au ajuns ntr-un stule cu cteva csue n
care plpiau luminile opaielor. Au desclecat i au btut la
ua uneia dintre csue. Le-a deschis o btrn care i-a
ntrebat :
Dup cte vd sntei strini de locurile acestea. Ce
vnt v aduce pe aici ?
Yu Hua a rspuns :
Micu, venim de departe. S-a nnoptat i-i cerem
gzduire.
Btrna, bucuroas, a rspuns :
Eu snt singur i dac vrei s nnoptai la mine vei
dormi n camera de apus, iar eu voi dormi n cea din rsrit.
Yu Hua i Tun s-au bucurat i au intrat n cas. Btrna le-a fiert orez i sup i le-a dat s mnnce. Tinerii
i-au povestit btrnei cum au plecat de acas i cum n
drumul lor au ntlnit izvorul acela ciudat. Auzind aceasta,
btrna a izbucnit n lacrimi i a spus :
Oh, copii, m tem c nu vei mai putea fi mult timp
mpreun. Izvorul rou pe care l-ai ntlnit vine tocmai din
muntele rou pe care crete un arar mare. Apa izvorului
mustete din rdcinile ararului. n fiecare an, toamna,
cnd frunzele ararului se roesc, copacul se transform
ntr-un zgriporoi cu faa roie, care are nite ochi ca nite
comete cu care strpunge o mie de ziduri de piatr i zece
muni nali. El urc pe vrful muntelui rou, de unde
pndete femeile care beau din apa izvorului i-i alege pe
cele mai frumoase. Dup ce se topete zpada, nu numai
zgriporoiul, dar i nevestele lui se transform n arari. M
tem, fetio, c nu vei putea scpa de mna lui. i btrna
plngea, plngea. Auzind-o, Yu Hua s-a speriat cumplit.

82

Vznd ns ct de ngrijorat e btrna pentru ei doi, a


ncercat s-o mngie spunndu-i:

Micu drag, zgriporoiul nu va putea pune mna pe


mine. La care, Tun a adugat :
Micu, fii linitit, zgriporoiul cu faa roie nu ne va
putea despri.
tergndu-i ochii btrna a spus :
De cnd mi-a murit moul snt singur, rmnei n
casa mea i-o s fim o familie.
Tun i Yu Hua au rmas n csua btrnei. Acum
btrna nu mai ducea grija c nu are cine s-i coas hainele i
s-i strng recolta. Tun muncea la cmp, jar Yu Hua
pregtea mncarea acas.
Zilele treceau una dup alta. Au secerat grul, au cules
strugurii, i apropiindu-se toamna, frunza ararului a nceput
s se nroeasc. Btrna nu mai putea nici s doarm nici s
mnnce de ngrijorare. Mereu numra zilele i se ruga ca
toamna s treac mai repede. Zilele de toamn snt foarte
scurte. i iat c sosi i clipa de care se temea btrna.
Rsrise luna. Tun i Yu Hua se napoiaser acas. n ziua
aceea cosiser iarba la cmp i acum ngrijeau de cai. Btrna
pregtise masa i de-abia ieise n curte cnd, deodat, din
vzduh a cobort plutind o frunz roie de arar, care a
nceput s se roteasc din ce n ce mai repede stmind un
vrtej. n mijlocul vrtejului se afla zgriporoiul cu prul i
ochii roii, mbrcat ntr-o mantie roie cu mnecile pn la
pmnt. Micndu-i mnecile, frunza roie s-a transformat
ntr-o caret mpodobit. Vznd aceasta, btrna a scos un
strigt i a czut la pmnt. Tun i Yu Hua, care ddeau la
cai s mnnce, au venit n grab. Vznd fata, zgriporoiul a
izbucnit n rs, i-a micat mnecile i ntr-o clip Yu Hua a i
intrat n caret. Zgriporoiul a mai micat o dat din mneci i
careta a pornit ridicndu-se n vzduh i fcndu -se din ce n
ce mai mic pn ce a disprut.

83

Odat cu ea a disprut i zgriporoiul. Din vzduh i s-a


auzit vocea care a zis :
Este a mea pentru c a but ap din izvorul meu rou.
Btrna plngea, Tun era rpus de durere. A ajutat-o pe
btrn s se ridice, spunndu-i :
Micu, orice ar fi, voi aduce-o napoi.
Neputndu-i stpni lacrimile, btrna-i zise :
Copile, nu poi pleca. Fa-Roie a rpit nenumrate
neveste i nici una n-a mai putut fi gsit. i jertfeti viaa
degeaba.
Tun nu i-a rspuns i conducnd-o n cas i-a spus :
Fii linitit, micu, eu voi pleca totui degrab n
cutarea ei. Vznd btrna ct este de hotrt, i spuse
plngnd :
Copile, nu poi pleca cu mna goal, ia cu tine sabia asta,
poate-i va folosi la ceva.
Tun a luat sabia, a nclecat pe cal i s-a ndreptat
direct ctre munii izvorului rou. Plngndu-se c nu este
purtat mai repede, acesta i spuse calului :
Calule, calule, zboar dintr-o dat peste vrfurile acestor
muni !
Calul a trecut n zbor peste vrfuri. Apoi, Tun din nou
i spune calului:
Zboar, calule, peste vi. i calul a trecut ca gndul peste
vi. n lumina zilei, Tun a ajuns la munii cei mari. Dar
orict a cutat, nu a dat de urma izvorului. Lacrimile au
nceput s-i curg.
Tun se uita cu disperare spre munii nali i-i prea
ru c acetia nu pot cuvnta s-i spun unde a ascuns-o FaRoie pe Yu Hua. A urcat pn n vrful munilor i s-a uitat n
cele patru zri, dorind din tot sufletul s afle unde a dus-o
Fa-Roie pe Yu Hua.
tergndu-i lacrimile, Tun i-a spus calului :
Calule, calule, chiar dac ar fi s merg pn la captul
lumii, tot va trebui s-o gsesc pe Yu Hua. Zboar, calule, pn
la muntele cel mai nalt.

84

i calul s-a avntat nainte. A zburat peste vi, peste


muni nali i peste prpstii adnci i orict ar fi fost
primejdia de mare, Tun nu l-a strunit. Au trecut munte
dup munte, dar tot n-au ajuns la muntele cel mai nalt.
Pe vrfurile muntelui cel mai nalt se afla o peter. n
aceast peter o dusese Fa-Roie pe Yu Hua. Petera era
mpodobit foarte frumos : pe perei atrnau tablouri cu
desene de muni i ape, pe pat era ntins o plapum de
brocart. Zgriporoiul cu faa roie se transformase ntr-un
nvat cu faa alb, frumos i delicat care, zmbind, i-a spus
lui Yu Hua :
Ai but din apa izvorului rou i eti a mea. Nu te mai
gndi la brbatul tu, care nu va ajunge niciodat aici.
Auzind acestea, Yu Hua a nceput s tremure de mnie.
edea n peter i nu auzea nici uierul vntului, nici ciripitul
psrelelor. Inima ei tia c Tun o caut, ghicea c Tun
vars lacrimi pentru ea. i, deodat, a ridicat capul i a spus :
Dei am but din apa izvorului tu, nu voi fi niciodat a
ta.
Fa-Roie a rs cu rceal i a spus :
Mai ndjduieti s-i vezi brbatul ! Ha ! Ha ! Ha ! Nu
c m laud, dar dac va ajunge pn aici, eu singur i voi spune
s te ia cu el. Dup aceea a nceput s rd sigur de sine. Dar
ntorcnd capul a mpietrit de mirare. Sfredelind cu privirea o
mie de stnci i zece muni nali l-a vzut pe Tun clare pe
cal cum zboar peste muni ndreptndu-se ctre ei. Atunci
i-a scos cu repeziciune cingtoarea de la bru i, micndu-i
mnecile uriae deasupra ei, cingtoarea s-a transformat
ntr-un arpe mare dungat, care, micnd din coad, a
alunecat afar din peter.
Clare pe cal, Tun a mai zburat peste cinci muni i
uitndu-se n jos a vzut ceva ca dou lampioane roii. Privind
mai cu bgare de seam a vzut c era un arpe uria, ai crui
ochi luminau asemenea lampioanelor. Tun n-a frnat calul
i, deodat, cal i clre s-au trezit nghiii de arpe. n burta
arpelui Tun se simea ca ntr-un cazan cu ap fierbinte.

85

Scrnind din dini s-i potoleasc durerea a nfipt cu putere


sabia n burta arpelui care a nceput s uiere. Apoi, ieind
din burt nu a vzut dect un bru nflorat ntins pe pmnt.
Clare pe cal, Tun a mai zburat peste doi muni mari
apropiindu-se de muntele cel mai nalt. Fa-Roie tocmai i
da ifose fa de Yu Hua nchipuindu-i c Tun a fost mistuit
de mult de cingtoarea sa prefcut n arpe. Dar Yu Hua
plngea i nu-i rspundea. Cnd i-a mai aruncat o dat
privirea a vzut c Tun e din ce n ce mai aproape. Atunci, a
apucat n grab un tablou cu muni i ape de pe perete i,
agitndu-i mneca, din tablou s-a desprins cel mai prpstios
i cel mai alunecos munte, care s-a rostogolit din peter afar.
Tnrul, trecnd i ultimul munte care-l mai desprea de
Fa-Roie, a vzut deodat cum se ridic n faa lui un munte
lucitor, nalt i prpstios. Tun nu i-a frnat calul ctnd s
treac n zbor i acest munte, dar deodat calul s-a lovit de
munte i a alunecat. Biatul a desclecat atunci i a nceput s
se caere pe munte. Dar cum ajungea, cu mare greutate, la
mijlocul lui, aluneca iar. Faa i se rnise de stnci, tot corpul l
durea, dar nu s-a dat btut. Din nou s-a crat i iari a
alunecat. i din nou, i din nou. Sudoarea i udase hainele. i
curgea n ochi, orbindu-l. Atunci i-a ters sudoarea i a
zvrlit-o jos, pe munte, iar muntele s-a fcut deodat nevzut.
Cnd i-a dat ns seama, se afla ntr-o prpastie, iar alturi de
el a vzut un brad n care era agat un tablou cu un munte ud
de sudoare. Tun a nclecat pe cal i a pornit-o mai departe.
Dintr-o sritur calul a i ieit din prpastie i uitndu-se
n sus a vzut ceva rou. Atunci a tiut c acela e muntele rou
i dnd fru calului s-a ndreptat ctre el. n acest timp,
zgriporoiul cu fa roie i-a agitat mnecile i, deodat, Yu
Hua a ncremenit. Nu mai putea nici s se mite, nici s
vorbeasc. Apoi i-a fluturat mnecile ctre dou perini
brodate care au cptat aceeai nfiare cu Yu Hua. i s-a
fcut nevzut. Ajungnd pe creasta muntelui, Tun nu a vzut
dect stnci roii i arari cu frunze roii. Voia s mearg mai
departe cnd, a dat cu ochii de o peter ncrustat cu pietre

86

preioase. Tun i-a zis : Poate c aici locuiete Fa-Roie.


A desclecat i, mpingind poarta de piatr care nchidea gura
peterii, a ptruns nuntru. Dar, deodat, s-a oprit. n peter
stteau ncremenite trei fete cu gene lungi i ochi mari ce
semnau leit cu Yu Hua : toate trei l priveau nemicate.
ndurerat, Tun a oftat i a spus :
Yu Hua, Yu Hua, am trecut prin nenumrate primejdii
s te gsesc i acum nu scoi nici un cuvnt. De ce nu-mi iei n
ntmpinare ? Auzind cuvintele lui Tun, Yu Hua ar fi vrut
s-i spun totul, dar limba ei era ca de piatr ; ar fi vrut s-i
ias n ntmpinare, dar picioarele-i erau nepenite.
Se spune c cele mai dureroase clipe snt n despririle
dup care nu mai exist revederi, dar ceea ce simea Yu Hua
era i mai dureros. Lacrimile au nceput s-i curg iroaie.
Tun a neles pe loc c aceea este nevasta lui. S-a
repezit la ea i a luat-o n brae scond-o afar din peter.
Trupul lui Yu Hua era tare i greu ca piatra. Tun nu putea s
mai ncalece pe cal, i innd-o n brae pe Yu Hua, i-a spus
calului : Calule, calule, tu cunoti drumul pe care am venit. S
ne ntoarcem acas ! Tun o ducea n brae pe potecile din
vrful muntelui ; o ducea n brae mergnd pe stnci abrupte ; o
ducea n brae trecnd prin hiuri ; trupul lui era plini de
rni, dar n-ar fi lsat nici o crengu s-o ating pe Yu Hua. Au
trecut astfel valea n care se afla izvorul cu ap roie i au
ajuns ntr-o pdure de arari. Picioarele-i tremurau, minile-i
amoriser, dar nu voia s-o lase din brae. Lacrimile din ochii
lui Yu Hua picurau necontenit. Inima-i optea : Tun,
Tun, las-m, pn acas mai snt mii de muni i ape i nu vei
putea ajunge purtndu-m n brae. i inima i se frngea de
durere c nu poate vorbi. ncercnd s-o mngie pe Yu Hua cea
de piatr, Tun i spunea : Chiar dac te-ai transformat cu
adevrat n stan de piatr, nu te voi prsi. i innd-o n
brae, continua s mearg mai departe. Sub ochii lui, frunzele
roii de arar cdeau una cte una. i, deodat, n faa lui apru
zgriporoiul. Spunnd aceasta, lacrimile i curgeau pe obraz i,

87

o mn, iar cu cealalt o inea strns pe Yu Hua. Zgriporoiul


care se afla la zece pai n faa lui, i spuse :
Flcule, inima mea e mai tare dect fierul i piatra.
Niciodat nu m-am lsat nduioat de nimic, niciodat nu
m-am recunoscut nvins. Dar astzi, m recunosc nvins i nu
voi mai putea despri niciodat nici un so de soia lui.
Spunnd aceasta, lacrimile i curgeau pe obraz i, ntr-o
clip, se prefcu ntr-un arar nalt pe ale crui frunze
strluceau lacrimile ca nite perle de rou. Tun o lu pe Yu
Hua n brae i o duse sub arar i atunci ramurile ararului
ncepur s freamte i picturile de rou czur pe trupul ei.
Deodat, Yu Hua ncepu s vorbeasc i trupu-i deveni la fel de
mldios ca nainte.
Amndoi nclecar pe cal, care zbur peste munii nali
ajungnd la drumul mare i dup puin timp ajunser la csua
btrnei. i au trit n dragoste i nvoire multe zile. Se zice c
unii oameni au mai vzut acel izvor ciudat, unele fete au mai
but din apa lui roie, dar cnd s-au nroit frunzele ararului
acesta nu s-a mai transformat niciodat n zgriporoi cu faa
roie, iar fetele nu au mai fost niciodat rpite.

88

POVETI DIN LATAKIA(SIRIA)


Repovestite de Duralia Magdalena

Regele orb
A fost odat, n vremurile de demult, un rege care avea
trei feciori. Doi dintre ei erau de la aceeai mam, iar al treilea,
de la o alta.
mpratul, om milostiv, era respectat de toi supuii si
ca un tat. Orice drume poposit la palatul lui era cinstit,
primind mncare i bun gzduire. i, de aceea, nu era om care
s nu-l iubeasc. ntr-o zi, mpratul orbi i nici un vraci nu-i
putu gsi leacul, pn trecu pe acolo un dervi pribeag. Cnd l
vzu pe regele cel orb, l ntreb cu mare mil ce i se
ntmplase.
Am fost lovit de o boal att de grea, nct nici un doftor
nu-mi poate gsi leacul.
Derviul i spuse :
Eu am s-i spun leacul cu care, de-o vrea cerul, te vei
vindeca negreit.
Care este leacul acela ? l ntreb degrab mpratul.
ntr-o grdin anume se afl un gutui i un mr. De vei
mnca poame din ele te vei tmdui, dar e tare greu s ajungi
la aceast grdin, i gri derviul.
Apoi derviul plec, iar cei trei fii ai mpratului i vestir tatl c snt gata s mearg cu toii s-i aduc mere i gutui
din grdina aceea.
Ducei-v, dragii tatii i Allah fie cu voi ! le zise
mpratul.
Cei trei pornir spre grdina cutat. Merser ntruna
pn ce la o rscruce deter peste o fntn. Pe unul din
drumuri sttea scris : Drum n flcri, pe cel de-al doilea
Drum n ap, iar pe cel de-al treilea Drum fr ntoarcere.
Hotrr s mearg fiecare pe cte un drum i la ntoarcere, s
se ntlneasc la aceeai fntn.

89

i aa feciorul cel mare porni pe drumul n flcri, feciorul mijlociu pe drumul n ap, iar cel mic, Saaladin, pe
drumul fr ntoarcere. Dup puin timp feciorul cel mare se
ntoarse, cci nu i fu cu putin s strbat un drum att de
greu. Se aez la fntn, n ateptarea celorlali doi frai ai si.
Nici nu se aez bine, c fratele mijlociu se i ivi ; nici lui nu i
fusese cu putin s strbat un drum att de greu. Se aezar
amndoi fraii s adste ntoarcerea fratelui lor mai mic. Pe
drumul su, Saaladin merse mult vreme pn se trezi n faa
unui palat durat numai i numai din este de om. Se opri
nmrmurit s-l priveasc i, pe cnd se tot uita la el, vzu
trecnd pe acolo un btrn. i ddu binee i l ntreb ce era cu
acest palat att de neobinuit. Btrnul i rspunse :
Fiule, fugi ct mai departe de aici, cci, de te zresc
cumva balaurii, i vor tia i ie capul, aa cum au fcut cu
ceilali, i i-l vor pune deasupra tuturor acestor tivgi.
Da, dar n-am voie s m ntorc din drum, cci trebuie s
dobndesc merele i gutuile care vindec orbirea, i rspunse
Saaladin. Apoi i depn povestea, iar btrnul l povui aa :
Fiule, las-i calul aici, ia vasul acesta i du-te n
grdin. Acolo se afl nu mai puin de apte balauri. De-i
gseti dormind, intr prin cealalt parte a grdinii i culege
cte mere i gutui vrei. Dar de snt treji balaurii, ai grij s nu
intri n grdin, altminteri eti pierdut.
Saaladin i lu rmas bun de la eih i dup ce i
mulumi pentru pova, se ndrept spre grdin. Vznd c cei
apte balauri dorm, intr prin cealalt parte a grdinii i
ncepu s adune n vasul dat de dervi attea gutui i mere pn
ce-l umplu. Apoi se ntoarse n grab acolo unde-l lsase pe
eih, i mulumi din nou, i nclec armsarul i se ntoarse la
fraii si. Acetia, cnd vzur c Saaladin ntrzie, bnuir c
se va ntoarce cu merele i gutuile tmduitoare i, roi de
pizm, puser la cale cum s scape de mezin. Aveau s-l arunce
n fntn de cum s-o ntoarce i aa ei doi, fraii mai mari, se
vor ntoarce la mprat cu leacul fgduit, dobndind astfel
recunotina i ntreaga dragoste a printelui lor. Cnd

90

Saaladin ajunse la ei, i ddur frumuel binee, i luar merele


i gutuile, chipurile ca s le priveasc ndeaproape i apoi l
rugar, aa cum se nvoiser ntre ei, s coboare n fntn dup
ap, lucru pentru care era nevoie de un brbat zvelt, iar ei doi
erau mult prea voinici. l legar aadar pe Saaladin cu o sfoar
i l lsar n fntn. Dar nici nu ajunse bine la mijlocul fntinii
mezinul, c cei doi frai mai mari tiar funia, iar Saaladin se
prvli la fund, gemnd de durere.
Iute cei doi frai nclecar pe cai i se ntoarser cu gutuile i merele la tatl lor. Cnd i le ddur, acesta i ntreb ce
tiu despre Saaladin.
L-am ateptat mult vreme, tat, dar el nu s-a artat, i
rspunser ei. Cu voia lui Allah, poate c se va ntoarce curnd.
mpratul mnc poamele aduse de cei doi fii ai si, dar
nu-i recpt vederea i nu simi nici cea mai mic uurare a
suferinei sale. Atunci porunci s fie gsit derviul cel neltor
i s i se taie capul, cci l minise cu neruinare.
Cnd derviul se nfi naintea sa, mpratul i spuse :
Leacul tu nu m-a vindecat precum ai fgduit tu.
Se vede treaba c cel ce i-a adus poamele nu este acelai
cu cel care le-a cules, de aceea nu te-ai vindecat, i gri linitit
derviul.
n vremea aceasta, pe lng fntna n care fusese aruncat
Saaladin trecu o caravan. Un cmilar se bg n fntn, dup
ap, ca s-i adape cmilele. Aa ddu de Saaladin. l trase
afar, l ngriji cu rbdare i mil, l ajut s se pun pe
picioare. Apoi l mbrc cu haine frumoase i cu Saaladin
mpreun, caravana i urm drumul pn ajunse chiar n
oraul mprit de tatl lui Saaladin.
Unul dintre cmilari se duse la mprat i i spuse :
mprate, ne-a fost dat ca n drumul nostru s ntlnim
un flcu bun la suflet. L-am salvat de la pieire i i l-am adus
ie n dar, cu rugmintea noastr umil de a-l primi.
Auzind vorbele cmilarului, cei doi prini mai mari fur
muncii de o amarnic bnuial. Nici nu intr bine Saaladin n
ncperea n care se afla mpratul, i acesta i deschise ochii
i i recpt vederea. Primul om pe care-l vzur ochii lui

91

nzdrvenii ca prin minune, fu nsui Saaladin. Se ridic


mpratul i-i mbri cu drag mezinul. Iar acesta i povesti
ce nelegiuire i fcuser fraii si, iar mpratul porunci de
ndat s li se taie capul. Saaladin i urm la tron, iar derviul
fu rspltit din plin.

92

Hasan i mpratul rou


n vremurile de demult tria un mprat care avea trei
feciori : Aladin, Magdin i Hasan. ntr-o bun zi mpratul
czu la pat. Ci doftori se aflau n Bagdad toi venir la el, ca
s-i gseasc leacul, dar zadarnic le fu i tiina i truda. Iar
starea bolnavului mprtesc se nrutea pe zi ce trece. Nu
tim cum i ajunse mpratului la ureche c ar fi poposit la
Bagdad, tocmai din India, un doftor priceput foarte n tainele
meseriei, c iute trimise dup el. Doftorul cel vestit sosi, l
cercet pe bolnav cu luare-aminte i, la sfrit, i spuse adnc
mhnit :
Ai o boala grea, mria ta. Nu te poi lecui de ea dect
bnd un ulcior cu apa vieii, iar apa aceasta minunat nu se afl
ntr-alt loc dect n Insula de mrgean i acolo nu poate ajunge
dect un viteaz ntre viteji i acela, cu via lung.
Cum auzi aceasta, Aladin l vesti pe tatl su c va pleca
spre Insula de mrgean, ca s aduc apa vieii. mpratul, ca
tat bun ce era, se mpotrivi, ncercnd s-i abat fiul de la
hotrrea Iui, cci pe drum l pndeau tot felul de primejdii.
Aladin ns strui s plece, iar a doua zi, dup ce lu cu el o
pung cu aur i alta cu argini, ncalec pe cal i porni spre
Insula de mrgean. Dup ce merse o bucat de drum, obosi.
Desclec i se aez pe o piatr, ca s se odihneasc puin i s
i mnnce. Abia puse masa cnd, deodat, pmntul se
despic, dnd la iveal un cine alb cu o nfiare nfiortoare.
Se opri n faa lui Aladin i spuse :
D-mi i mie s mnnc din mncarea ta;
Drept rspuns Aladin puse mna i ochi animalul care
fugi ltrnd nfricotor.
Uurat, Aladin nclec din nou i i vzu mai departe de
drum. Nu trecu mult i se opri la o rspntie cu trei drumuri.
Pe primul sttea scris : Spre oraul de aur, pe al doilea :
Spre oraul de argint, iar pe cel de-al treilea sttea scris :

93

Cine urmeaz acest drum va muri. Aladin alese drumul


oraului de aur i porni ntr-acolo. Dup ce merse o vreme, zri
n deprtare ceva ce strlucea cu putere, de parc ar fi fost o
perl mare. nviorat, i zori armsarul pn ce ajunse ntr-un
ora mare, ce strlucea ca mndrul soare. n el, toate casele
erau din aur curat n care sclipeau perle i nestemate. Pn i
apele care se ntreeseau cu grdinile aveau albia de aur, iar
prundiul lor era din perle i pietre preioase. Oraul i viaa
locuitorilor lui l vrjir ntr-att pe Aladin, nct nu mai izbuti,
s se urneasc de acolo, necndu-se n plceri i desftri.
ncepu s-i risipeasc banii pe butur i jocuri de noroc, pn
ce rmase fr o lescaie. Atunci, ca s aib cu ce-i duce zilele,
se tocmi muncitor cu ziua ntr-o cafenea. Trecur luni i Aladin
nu se mai ntoarse acas, iar boala se cuibri i mai avan n
trupul vlguit al mpratului. Cnd nu mai era nici o ndejde ca
Aladin s se mai ntoarc, i vesti i Magdin tatl c va pleca
s-i aduc leacul din insula de mrgean. n zadar ncerc
mpratul s-l mpiedice s plece, c el i fcu cu grij toate
pregtirile, lu cu el o pung de aur i alta de argint, nclec
pe cal i apuc pe acelai drum pe care pornise i Aladin. Cnd
osteni de atta mers desclec i se odihni lng aceeai piatr
unde se odihnise i Aladin. Puse masa i ncepu s mnnce.
Deodat, pmntul se despic i din el apru un cine alb care
zise :
D-mi i mie din mncarea ta !
Iute Magdin nfac arcul i sgeata, cu gndul s-l ucid.
Cinele fugi urlnd nfricotor. Magdin se ridic nepstor, nclec pe cal i-i vzu mai departe de drum. Dup
puin timp ajungnd la aceeai rspntie ca i fratele su
Aladin, o lu pe drumul oraului de argint. Cnd se apropie,
oraul i pru att de strlucitor de parc ar ii fost luna nsi.
Intr n el i vzu, uluit, c toate casele erau fcute numai i
numai din argint btut cu pietre preioase. Pn i albiile
rurilor erau tot de argint, iar prundiul lor din perle i
mrgean. Att de stranic l ademeni oraul, att de tare l
prinse n mrejele sale, nct Magdin, uitnd de toate, rmase s
triasc acolo. Cunoscu farmecul plcerilor, al desftrilor i al
beiei i i cheltui cu nesa banii n chefuri i jocuri de noroc.

94

i, ntr-o bun zi, cnd se trezi srac lipit, se tocmi muncitor cu


ziua la un birt, ca s-i poat duce zilele de azi pe mine.
Trecur alte luni i, acas, toi i pierduser ndejdea c
Aladin sau Magdin, s-ar mai putea ntoarce, iar boala
mpratului era din ce n ce mai grea. Vznd toate acestea,
Hasan hotr s plece i el dup apa vieii. i, fr s dea
ascultare rugminilor printelui su, se avnt la drum.
Merse i merse pn ce osteni ; atunci se aez s se
odihneasc pe aceeai piatr pe care mai nainte se odihniser
cei doi frai ai si. Puse masa i cnd s duc la gur prima
mbuctur, pmntul se despic i din el rsri cinele cel alb
care-i zise :
D-mi i mie s mnnc din mncarea ta, Hasan !
La nceput Hasan se neliniti, cci nspimnttor mai
era cinele alb, dar se stpni i l pofti s mpart mpreun
mncarea. Cinele ncepu s nfulece cu lcomie, n timp ce
Hasan se holba la el ngrozit. Cum sfri de mncat, cinele se
uit la Hasan, rse i-i zise :
mpratul Rou i mulumete i te sftuiete s o iei
pe drumul pe care st scris : Cine urmeaz acest drum va
muri.
Apoi artarea grozav dispru la fel de neateptat precum apruse.
Uluit, de spusele cinelui, Hasan se ridic, nclec pe
armsar i-i vzu de drum.
Dup puin timp ajunse la rspntie. Se opri i chibzui pe
care din drumuri s apuce. Se hotr s urmeze sfatul
mpratului Rou i o lu pe drumul pe care scria Cine
urmeaz acest drum va muri. Pe cnd nainta, i se pru c
aude vocile frailor si. ntoarse capul dar, nezrind n urma
lui pe nimeni, i vzu de drum.
Dup un timp, i se pru a auzi vocea tatlui su, dar, cum
nu vzu nimeni, i vzu mai departe de drum. Deodat vzu o
floare frumoas. ntinse mina s o culeag, dar foalrea pieri ca
o nluc, rznd cu glasul fratelui su Aladin.
Apoi, din spatele su se auzi o larm cumplit. Se uit s
vad ce e : o floare dansa, strigndu-l cu glasul Iui Magdin.
Cnd se apropie de ea, floarea pieri rznd.

95

Nedumerit foarte, Hasan ncepu s se roteasc ca i floarea ce se tot nvrtea cnd, deodat, pmntul se despic i din
el iei cinele cel alb i nspimnttor care i spuse :
ncalec cu ndejde pe spinarea mea, voinice, c vom
zbura mpreun spre Insula de mrgean !
nclecat pe spatele cinelui, Hasan strbtu norii cu
iueala fulgerului i se pomeni n faa unui castel de aur, argint
i pietre preioase. Cinele i gri atunci :
Intr acum n acest palat. ntr-o sal mare ai s dai de
multe artri. n mijlocul lor se afl cpetenia lor, dracul
dracilor, cu numele de Astarte. Cum intri, tu strig : Astarte a
murit ! Dracii vor crpa cu toii pn la ultimul ; tu pune mna
pe ulciorul ce se afl n faa lui pe mas i ntoarce-te fuga la
mine. Dar ai grij, Hasane, s nu care cumva s iei altceva de
acolo, n afar de ulcior, orict i-ar ncnta privirea.
Hasan intr n palat, ajunge n sala cea mare n care erau
strni dracii i cnd ajunse n mijlocul lor strig cu trie :
Astarte a murit ! i pe loc dracii murir cu toii. Lu iute
ulciorul i ddu s plece, dar, nainte de a iei, zri un irag de
perle att de frumoase, nct, nucit, uit de pova, se apropie,
puse iragul n buzunar i iei. nainte ns de a ajunge la
mpratul Rou, civa draci l prinser i-l duser la cpetenia
lor, Astarte. Acesta l ntreb ce voia i de ce venise acolo.
Hasan i mrturisi totul, fr ocoliuri. Cnd pomeni numele
mpratului Rou, dracii fcur cu toii o plecciune adnc.
Apoi Astarte i gri aa lui Hasan :
n cinstea lui Rou mprat te iertm de ast dat.
Nu-i vom lua viaa, dar nici nu-i vom da apa vieii pn nu-mi
vei aduce tichia fermecat care te face nevzut.
Hasan iei nevtmat de la draci. Cnd ajunse la cine, l
gsi ncruntat i mnios :
Pn acum nici om, nici diavol nu a nesocotit porunca
lui Rou mprat. Drept pedeaps pentru neascultarea ta am s
te tai n buci. Te sftuisem s nu iei altceva dect ulciorul.
Hasan ncepu s se jeluiasc i s cear ndurare. Rou
mprat l iert i i fgdui s-l ajute n dobndirea tichiei
fermecate. i iari Hasan se urc pe spatele lui i tiar
mpreun cerul pn ajunser la o peter mare. Aici Rou

96

mprat i spuse s intre, s ia tichia i, dei nuntru va vedea


o fat frumoas foarte, s nu cumva s ntind mna dup ea.
Intrarea peterii era pzit de un leu, care avea dinainte
un muuroi de orz i de un cal care avea dinainte o halc de
carne. Hasan puse orzul n faa calului i carnea n faa leului i
i urm, linitit, drumul n peter. Nu ajunse bine pe la
mijlocul peterii i vzu o fat frumoas ce se apropia de el
purtnd pe cap tichia fermecat. Cnd ajunse la el, fata nclin
capul, iar Hasan ntinse mna, i lu tichia i plec iute, dar
inima i fu vrjit de aceast fat.
Fata l strig pe nume, venind spre el cu braele ntinse.
Hasan nu se putu stpni i, ntinzndu-i mna, o prinse pe a
ei.
Ct ai clipi, fata se preschimb ntr-un gin nfricotor
care se repezi la el s l sugrume. Atunci calul i leul i srir n
ajutor, cci nu uitaser binele ce le fcuse flcul dnd fiecruia
mncare potrivit. ncolit de leu i de cal, duhul cel ru l ls
n pace pe Hasan, dar, n schimb, i lu tichia i i spuse :
Nu vei dobndi tichia fermecat dect dup ce mi vei
aduce Perla cea mare.
Hasan se ntoarse la Rou mprat. Cnd l vzu, cinele
vru s-i ia viaa, cci i nesocotise porunca i ntinsese mna
spre fat. i iari Hasan i ceru fierbinte ndurare i iari
cinele se nduplec. nclecat pe spatele cinelui, Hasan zbur
cu el n naltul cerului, strpungnd norii. n apropierea unei
fntni, cinele se ls pe pmnt i i zise :
Acum coboar n fntn aceasta. Ai s vezi un zid cu o
u. Tu deschide ua i mergi pe coridoarele lungi. La captul
lor se afl o sal mare, unde o femeie st pe dou stnci.
Ea i va arta tot felul de femei frumoase, apoi te va
duce la perla cea mare. Tu ia-o i ntoarce-te pe ndat. Dar ai
grij, Hasane, s nu care cumva ca vreuna din femeile acelea
frumoase s-i ctige inima, cci de data aceasta nu te voi mai
ierta.
Hasan plec, cobor n fntn, gsi ua, intr, merse pe
coridoarele lungi pn la sala cea mare, unde ntlni femeia
care i art tot felul de bogii, l duse n cotlonul unde se afla
Perla cea mare. Hasan o lu i se ntoarse numaidect,

97

n vreme ce femeile l ademeneau : Vino, Hasane,


ntoarce-te la noi !
O clip i uit de pova i vru s le rspund, dar i se
pru c aude glasul cinelui strigndu-l. Se dezmetici i se grbi
s se ntoarc. Iei din fntn cu perla, ajungnd cu bine la
cinele care-l atepta. Acesta i povesti atunci cum cei doi frai
mai mari au ncercat s-l ucid, i cum au ajuns a fi unul
muncitor cu ziua la o cafenea, iar altul, la un birt. Apoi cinele
l purt pe Hasan n zbor, mai nti pn la peter, unde flcul
ddu perla n schimbul tichiei, i mai departe la palatul
diavolilor, unde, n schimbul tichiei fermecate primi ulciorul
cu ap vie chiar de la Astarte nsui. Cu ulciorul cu ap vie n
mini, Hasan se ntoarse la credinciosul su ajutor. Acesta l
purt iar pe spate, zburnd la oraul de aur, unde i-l napoie pe
fratele su Aladin, i la oraul de argint, unde i-l napoie pe
Magdin.
i luar cu toii rmas bun de la Rou mprat, i mulumir pentru izbvitorul su sprijin i l rugar, smerii, de
iertare.
Tustrei fraii merser fr odihn pn la Bagdad, unde
tatl lor, mpratul era pe moarte. Cu ultimele puteri, el bu
apa vieii i pe dat se nzdrveni. Drept mulumire pentru
binele fcut, mpratul l ls pe Hasan motenitorul su.
Hasan se nsoi cu fata mpratului Indiei, cea care,
pentru frumuseea ei, era numit Luceafrul de diminea.

98

Pescarul i petele
Se povestete c odat, un pescar pescui ntr-un ru pn
noaptea trziu, fr a fi izbutit s prind vreun pete. nainte de
a pleca obidit acas, arunc nvodul pentru ultima oar i
atunci prinse un pete mare de culoare argintie. Se bucur tare
mult i tocmai se pregtea s mearg spre cas, cnd petele
prinse a-i vorbi :
D-mi drumul i am s fac din tine nu numai un om
bogat, ci i primarul satului.
Pescarul se minun de cuvintele petelui. nainte de a-i
da drumul, petele i mai spuse :
Dar s nu uii : nu trebuie s pomeneti nimnui de
unde-i vine bogia.
Pescarul i fgdui c va face ntocmai, dete drumul
petelui napoi n ap i se ntoarse acas. Acolo se i mplinise
o parte din fgduiala petelui. Vechea lui cas dispruse, iar
n locul ei se lfia o locuin nou, necat n belug i
ncrcat cu lucruri alese. Nu trecu mult i oamenii din sat l
numir primar.
Nevasta ncepu s-l iscodeasc, vrnd s afle cu tot dinadinsul de unde i veneau toate aceste bogii i izbnzi. i, cu ct
se nveruna mai mult dnsul s tac, cu att ea l ciclea mai
tare. Pn la urm, ca s aib linite, dnsul i povesti
ntmplarea cu petele. Nici nu apuc s-i sfreasc vorba, i
casa cea nou se fcu nevzut i n locul ei se afla iari csua
cea drpnat. Mare necaz mai aveau cnd se vzur din nou
sraci.
A doua zi pescarul plec abtut la pescuit. Zbovi mult pe
malul apei ; arunca nvodul i iar l scotea, doar doar o prinde
din nou petele argintiu, dar n zadar. n cele din urm, seara
trziu izbuti s-l prind iari. Se bucur nespus pescarul i l
rug s-l fac din nou om bogat.
Am s-i fac acum o cas mai mare i mai frumoas,
dar vezi ca nu cumva s-mi mai dai din nou taina n vileag, i
spuse petele.
Pescarul i ddu drumul i-i vzu de drum. i gsi pe ai

99

si ntr-o cas mare i artoas, aa cum i fgduise


petele.Dup cteva zile, nevasta ncerc din nou s-l descoase.
La nceput, brbatul se mpotrivi, dar femeia nu-l slbea deloc.
Se prefcu suprat i-l amenin c l va prsi. De frica
singurtii, pescarul se vzu nevoit s-i destinuie ntmplarea
cu petele. Dar nu sfri bine vorba i coliba srccioas de
mai nainte lu din nou locul casei celei noi. Pescarul rmase
nmrmurit. Se jeli, se tngui, dar nimic nu-l ajut. Se duse
pentru a treia oar la pescuit i arunc nvodul, zadarnic, pn
la asfinit. Atunci prinse iari petele care l dojeni cu asprime
pentru c nu tiuse s pstreze taina nici de ast dat. Apoi i
mai spuse petele :
Acum ia-m cu tine, taie-m n ase buci, d nevestei tale s mnnce dou din ele, d alte dou calului tu i
sdete dou n pmnt.
Pescarul fcu ntocmai. Dup un timp, nevasta i nscu
doi gemeni, pmntul rodi dou flori, iar iapa i ft doi mnji.
Bieii crescur ; odat cu ei i mnjii se fcur doi cai
puternici, iar florile, dou flori mari i frumoase.
ntr-o bun zi, cei doi frai au hotrt s colinde lumea i
s o cunoasc. Au spus aadar tatlui lor :
S nu ne pori de grij, tat, c de-o fi s ni se ntmple ceva, cele dou flori se vor ofili.
Au nclecat flcii i dui au fost. La scurt vreme, unul
dintre flci se ntoarse acas, cci drumul i pruse plin de
primejdii. Totui cel de-al doilea fecior i vzu mai departe de
drum. Cnd n cale i aprur nite uri, i ucise i cu pieile lor
se acoperi pe sine, i, de asemenea, i pe calul su. Mai merse
i ntlni o ceat de tlhari. Cnd l vzur acoperit cu pieile de
urs toi l luar drept un om srman i nu se atinser de el.
La cderea nopii se adposti sub un copac. A doua zi, n
zori, se trezi cu o gazel lng el. ncepu s alerge dup ea pn
ce o pierdu din ochi. Atunci, dintr-o dat, se ivi n faa sa un
ora minunat, n care nu se afla suflare de om, n afara unei
femei btrne i a cinelui ei. Cnd se ndrept spre ea, cinele
ncepu s-l latre i se repezi s-l mute. Neavnd ncotro,
flcul l lovi. Foc de suprat btrna l preschimb ntr-un
stei pe care se aez. n clipa aceea fratele lui aflat acas zri

100

una din flori ofilindu-se. tiu atunci c la mare nevoie i este


friorul aflat la drum i se grbi s-i vin n ajutor. nclec pe
bidiviul su i merse i merse pn ajunse ntr-un ora n care
zri un btrn. Se apropie de el i-i ddu cuviincios
binee.Btrnul i rspunse i apoi l ntreb cum o duce. Atunci
tnrul se apuc s-i depene povestea lui. Btrnului i se fcu
mil de flcu, i ddu un inel i i zise :
Mergi pe drumul sta pn dai de un ora. Acolo du-te
drept la palatul mprtesc. Cnd, la intrare, l vei zri pe
paznic, tu d-i inelul sta, iar el i va aduce, n schimb,
armsarul mprtesc. ncalec-l i mergi pn ce iei din
inutul acela. Vei da cu ochii de nevasta mea, i de cinele ei. La
ea i vei gsi fratele.
Tnrul i mulumi i plec. Merse pe drumul ce-l ducea
n ora. Aici cut palatul mprtesc. Cnd, la intrare, l
ntmpin paznicul, flcul i ddu inelul. Pe dat paznicul
plec s-i aduc armsarul mprtesc pe care i-l ddu. Flcul
l nclec i plec. Pe drum oamenii ntlnii i fceau
plecciuni ca nsui mpratului. La ieirea din ora o vzu pe
btrn i pe cinele ei. Femeia l pofti n cas, osptndu-l cu
cele mai alese bucate i buturi. Aflndu-i psul, sufl ntr-o
clip peste stei i fratele i rsri dinainte, plin de via. Se
mbriar cu dragoste statornic. Btrna le drui o mantie
spunndu-le c ori de cte ori o vor mbrca, ea le va veni
ndat n ajutor, oriunde s-ar afla.
Apoi i luar rmas bun i cei doi flci au purces la
drum. Au mers i au tot mers pn ce au dat de btrn ca s-i
mulumeasc pentru fapta lui cea bun, iar btrnul mulumit
c nu l uitaser, le ddu un covor fermecat, care-i purta cu
iueala vntului oriunde i doreau. Flcii i-au luat rmas bun
de la btrn, s-au urcat pe covor i au zburat ca gndul spre
cas, unde au trit nedesprii n pace i n fericire.

101

Pescarul i mpratul

Odat, pe cnd un mprat hoinrea pe malul mrii zri


un pescar ce i arunca nvodul n ap. Se apropie de el i i
spuse :
Vinde-mi mie ce vei scoate cu nvodul tu !
Bine, i rspunse pescarul.
Ce-mi ceri n schimb ? ntreb mpratul.
mpria ta !
Se mir mpratul de cutezana pescarului. Cuget o
clip i gri :
Fie precum vrei tu !
Ateptar puin. Curnd pescarul trase nvodul din ap i
scoase din el o sticl n care se afla un preaciudat lichid.
Se uit pescarul cu dispre la sticl i o ntinse mpratului. Acesta o lu i, n schimbul ei, i ddu vetmntul,
sceptrul i paloul.
Iar pescarului nu-i venea s cread c triete aevea o
att de mare bucurie.
mpratul plec cu sticla, tot cercetnd-o i ncercnd s
deslueasc ce se afla n ea.
mprteasa ns nu mai putea nici s bea, nici s mnnce de suprare la gndul c mpratul prsise crma rii n
schimbul unei prpdite de sticle. Nu trecu o lun i
mprteasa czu la pat din pricina amrciunii i a lipsei de
hran.
mpratul ns, ncerca necontenit s afle taina prea
ciudatului lichid. Cu gndul c poate, poate, ar avea puteri
tmduitoare, turn cteva picturi pe picioarele nevestei sale
ce nu se mai putea mica i ea, de ndat, se ridic din pat,
scpnd de boal. Foarte se bucur mpratul de minunea

102

svrit ; fr s stea pe gnduri ddu sfoar n ar c avea n


puterea lui un leac miraculos care vindeca pe oricine de
neputina de a se mica. Mult se bucur norodul. Zeci de
bolnavi erau adui zi i noapte i, plecnd vindecai, i lsau,
drept mulumire, bani grei.Ct despre pescarul nostru, el
dobndise mpria i tronul, dar nu-i venea s cread c
devenise cu adevrat ocrmuitorul unei ri. Mintea i trupul
lui rezistau anevoie la o povar neateptat i att de mare,
cci, de la viaa de pescar la cea de mprat era o cumplit
deosebire. Curnd el czu la pat, fr s-i mai poat mica
trupul. Toi doctorii mprteti fur chemai s-l vindece de
boala lui, dar nici unul nu putu s-i dea de leac, aa c
pescarul-mprat rmase mai departe intuit n pat, fr s se
mite sau s poat vorbi.
n sinea lui i dorea s fie iar pescarul sntos de alt- .
dat, s se mite i s munceasc n voie.
Fostul mprat afl de boala pescarului i se duse la
acesta la palat. Intrnd i salutndu-l dup datin, i vorbi aa :
Eu am un leac care te va vindeca cu siguran, mria
ta, dar, n schimbul lui, i cer ceva ce depete orice
nchipuire.
Pescarul, care nu-l recunoscuse, i fcu semn s spun
ce anume dorea.
Vreau mpria ta.
La auzul acestor vorbe, pescarul nchise puin ochii, i,
cnd i deschise, fcu semn c se nvoiete s plteasc.
Ct ai clipi mpratul scoase sticla din traist, o deschise
i picur puin lichid pe trupul pescarului.
Acesta se mic numaidect. Se ridic din pat i uitnduse la sticl, cu o mare uimire, o recunoscu, n sfrit. Privi apoi
la omul care-l tmduise de greaua suferin, i i spuse :
Nu cumva tu eti mpratul ? !
Am fost mpratul ! i rspunse acesta rznd.
i nc mai eti, vorbi mai departe pescarul. Vino i ia-i
iari sceptrul i coroana. Red-mi fericirea, sntatea i
viaa.

103

Lepd de pe el vetmntul mprtesc i se ndrept spre


marea necuprins, cutndu-i nvodul.

104

Fapta cea bun


A fost odat n vremurile de demult un mprat. i avea
el un singur fiu, pe nume Abd-Rahman.
ntr-una din zile biatul i ceru tatlui su s-l lase s
mearg n hagialc.
M nvoiesc, fiule, la vrerea ta, i rspunse tatl, dar cu
o condiie. S aduci cu tine un prieten care este n stare s
mnnce o felie de pine cu un kilogram de sare. Numai cu un
astfel de nsoitor te voi lsa s pleci la un drum att de greu.
Abd-Rahman se grbi s-i caute tovarul de drum cerut de printele su, dar nu gsi pe nimeni care s poat mnca
o felie de pine cu un kilogram de sare.
ntr-o zi, pe cnd rscolea pmntul n lung i-n lat, doar
doar va izbuti s dea de omul cutat, ntlni ntr-un cimitir un
convoi de ngropciune. n mulimea de oameni vzu doi care
se sfdeau cumplit. Unul nfcase mortul i nu voia cu nici un
chip s-i lase pe ceilali s-l ngroape, zicnd :
Nu v las s-l nmormntai pn nu-mi pltii cele o sut
de lire de aur, datorate mie de rposat. Un btrn se cznea
zadarnic s-i scoat leul din mini, ca s-l nmormnteze.
Acesta inea cu strnicie mortul n brae i nu lsa pentru
nimic n lume ca s fie ngropat mai nainte de a i se plti
datoria.
Abd-Rahman se apropie de el, scoase din buzunar suta
de lire de aur i o ddu omului, cu vorbele :
Ia ce-i al tu i las-l.
Brbatul lu banii i ls mortul.
Btrnul se ntoarse ctre Abd-Rahman i i gri :
Allah s te elibereze i pe tine aa precum tu l-ai eliberat
pe mortul sta.
Abd-Rahman i mulumi i plec.

105

Pe drumul de ntoarcere, ntlni un om,numit Hasan. Din


vorb n vorb, i mrturisi cum rtcete prin lume ca s
gseasc un tovar de drum dup dorina printelui su,
mpratul.
Eu pot ndeplini ceea ce cere tatl tu ! zise Hasan. S
mergem la el !
Abd Rahman porni n grab cu noul su prieten la palatul tatlui su, cruia nu-i prea venea a crede c fiul su a
gsit ceea ce a cutat.
Cum sosir, i intrar Ia mprat.
i-am adus omul pe care mi l-ai cerut, tat, gri Abd
Rahman.
ine felia de pine i kilogramul de sare ! Ia s vedem, le
poi mnca pn la ultima frm ? zise mpratul uitndu-se Ia
Hasan.
Hasan ntinse mna dup sare, lu un grunte i l puse
n gur. Apoi spuse mpratului :
De vei umple ntreg palatul tu cu sare, c cine nu simte
acest grunte de sare, tot nu o va simi...
Se minun mpratul de rspunsul lui Hasan i i vesti
fiul c i d nvoirea la plecarea lui n hagialc, nsoit de noul
su prieten.
Abd-Rahman se pregti de drum i plec cu Hasan cu
multe zile nainte de data pornirii n hagialc, cu gndul ca
poposind prin inuturile pe care le vor cutreiera s le cunoasc
mai bine.
Dup cale de mai multe zile trecur printr-un ora mare.
Maser la un han unde i lsar bagajele i se culcar.
Noaptea, Hasan simi o micare lng pat; deschise ochii
i vzu pe unul dintre drumeii poposii ca i ei n han cum se
ridic binior din pat i, furindu-se lng culcuul lui AbdRahman, pune mna pe punga de bani, dup care se ntoarce
n aternutul su i i ascunde sub cap punga furat i se culc
mai departe, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.

106

Hasan rmase treaz pn fu sigur c houl adormise.


Atunci se scul, se duse la el, i trase pe nesimite punga cu
bani de sub cap i o aduse la locul ei, lng Abd-Rahman.
Dimineaa, cnd Abd Rahman iei s colinde pe strzile
oraului, rmase nmrmurit : mulime de capete brbteti
nfipte n epii grilajului care mprejmuia un mare palat, fr
ndoial palatul mpratului. Opri pe unul dintre oameni i-l
ntreb ce nsemnau acele capete. Omul nu-i rspunse nimic,
se uit numai lung la el, n ochi cu o team ngrozitoare i se
ndeprt grbit.
Tare ciudat i se pru lui Abd-Rahman purtarea omului ;
opri un alt trector cruia i puse aceiai ntrebare. i acesta
ns fcu ntocmai ca primul.
Mai opri el i pe ali oameni ai oraului, dar toi, cnd
auzeau ntrebarea flcului, l priveau ngrozii i se ndeprtau n grab, lsndu-l singur cu mirarea i nedumerirea
lui.
n cele din urm, la un col de strad, ntlnind o btrn,
o ntreb i pe ea de soarta capetelor acelora. l privi
temtoare btrna :
Vrei ca i tu s-i pierzi capul ? i zise ea.
Cum adic s-mi pierd capul ? o ntreb cu o mirare
crescnd Abd-Rahman.
Cnd btrna i arunc o privire plin de tlc, el i scoase
din buzunar punga i i ddu femeii cinci dinari.

Fata mpratului nostru, i dezleg atunci btrna


limba, este acum peit, iar cel ce vrea s se nsoare cu ea
trebuie ca mai nti s poat dormi cu ea, o noapte, n iatacul
ei. Dac ivirea zorilor l mai gsete nc n via,se va nsura
cu ea. Pn acum, toi flcii care au dormit cu ea o noapte
au fost gsii, dimineaa, cu capul desprit de trup. Iat
capetele lor, ale celor ce au ncercat s se nsoare cu fata
mpratului nostru, stau acum nfipte n jurul palatului.
Se ntoarse la tovarul su n grab, Abd-Rahman, ca
s-i spun i lui ce se petrecea prin oraul strin.

107

Trebuie s m nsor cu orice pre cu aceast prines !


i spuse el.
Hai la mprat i cere-i mna, l ndemn Hasan.
Cei doi prieteni merser la mprat i Abd-Rahman i ceru
mna fetei. Zadarnic ncerc mpratul s-l abat de la
hotrrea lui, i spuse c i va pierde capul de pe umeri,
tnrul nostru ns rmase neclintit n hotrrea lui .
Neavnd ncotro, mpratul se nvoi i i ceru ca, chiar n
noaptea urmtoare, s doarm cu prinesa.
Seara, Abd-Rahman se duse la palatul mprtesc.
Hasan se furi la palat, unde i mitui pe paznici ca s-l lase
s strbat toate odile care duceau la iatacul prinesei.
Atept pn ce aceasta iei din iatac, dup treburi, se
strecur n ncpere, se ghemui sub pat i rmase acolo.
Dup puin vreme, intr prinesa cu Abd-Rahman i
se culcar.
Prinesa avea un rob, cel mai crud dintre toi robii palatului; el i ucidea pe toi flcii.
Era cel ce luase viaa tuturor mirilor prinesei cnd intrau
n iatacul ei. i n acea noapte robul veni, ca de obicei, n iatac.
Cnd Abd-Rahman czu prad somnului, sclavul i ridic sabia
ca s-l loveasc Dar, chiar n acea clip, Hasan se npusti pe
neateptate i i retez capul. i arunc leul n curtea palatului,
iar capul i-l lu cu el la han i l puse n traista prinului.
Dimineaa cnd toat suflarea palatului se trezi, prinul era
teafr i nevtmat! Mare bucurie ncercar i prinul, i
prinesa, i merser mpreun la mprat, s-i dea vestea cea
bun. mpratul se bucur mpreun cu ei i rspndi n toat
mpria vestea cea bun i se veselir cu toii la nunta
prinesei cu Abd-Rahman, apte zile i apte nopi.
Dup cele apte zile, Abd-Rahman ceru mpratului ngduina de a pleca cu mireasa lui, n hagialc, cci el era n
drum spre Mecca cnd a trecut prin inutul lor.

108

mpratul nu se mpotrivi ca ei s porneasc la drum.


Pornir aadar, nsoii i de Hasan. Pe drum, acesta i zise lui
Abd-Rahman :

Snt tovarul tu de drum i trebuie s alegem binele de


ru. Acum te-ai nsurat cu o mireas frumoasa. i cer s-mi
dai i mie o jumtate din ea.
Uluit de spusele prietenului su, Abd-Rahman i gri :
Ce snt vorbele astea, prietene ? Cum vrei ca eu s-i dau
jumtate din soia mea ?
Iar Hasan continu :

Nu m privete dac i place sau nu ceea ce i


cer eu. Eu vreau cu orice chip s iau jumtate din ea, aa c o
s-o despic n dou jumti.
Suprat foarte, Abd-Rahman nu se nvoi ; el rspunse
rspicat c nu recunoate prietenului su nici un drept asupra
propriei sale soii. Atunci Hasan nu mai zbovi i ridicnd
paloul lovi cu el coapsa femeii, ca i cum ar fi tiat-o n dou.
Atunci, deodat, din gura tinerei femei iei un arpe mare.
Abd-Rahman rmase nmrmurit de ceea ce vzu i ncepu
s-l descoas pe Hasan asupra celor ntmplate. Iar Hasan i
rspunse :

Acest arpe intrase n pntecul femeii tale de mult


vreme i a crescut nluntrul ei pn s-a fcut aa cum l-ai
vzut. Nu exista dect o singur cale de a-l scoate de acolo, s
lovesc cu trie coapsa prinesei. i i mai spuse Hasan :

Afl, Abd-Rahman, c eu am fost cel care i-a trimis pe


btrnul acela, n cimitir, ca s-l eliberezi i s plteti datoria
mortului, ca s poat fi ngropat. i s mai tii, frate, c eu
te-am scpat din mai multe primejdii.
i, rnd pe rnd, Hasan i dezvlui lui Abd-Rahman ce se
petrecuse cu houl care-i luase bani, precum i ntmplarea cu
robul de la palat. Abd-Rahman l mbri cu recunotin i
i mulumi pentru tot ce fcuse pentru el. Apoi pornir mai
departe la drum tustrei mpreun, pn ajunser la Mecca.

109

La ntoarcere, ajuni pe nlimile din ara lor, Hasan i


ceru voie lui Abd-Rahman s se despart acolo, cci menirea
lui se sfrise.
Se rug mult de el Abd-Rahman s mai rmn, dar
Hasan, dup ce i ceru iertare c nu-i d ascultare, se despri
de ei i plec mai departe. ntovrit de prines, prinul se
ntoarse la tatl lui, care i ntmpin cu braele deschise.
i trir cu toii n bucurie i ndestulare. S dea Allah ca
i asculttorii acestui basm s triasc tot aa de bine !

110

Saad i uriaul
Se spune c un mare negustor avea o fat tare frumoas,
o mndree, pe nume Saad. El stpnea corbii multe, ce
cutreierau mrile gemnd de mrfuri.
ntr-o zi sosi vestea c toate corbiile lui se scufundaser. Adnc se mai ntrist negustorul. i merse din ce n ce
mai ru, i nu trecu mult i ajunse calicul calicilor. Atunci se
mut cu fiica sa la ar, ntr-o colib de rnd. Cu toate acestea
erau fericii, cci Saad i ngrijea cu dragoste tatl i fcea
gospodria cu srg. n noua lor via, fata era o ncntare i o
bucurie nespus pentru tatl ei, fcndu-l s se simt cu totul
i cu totul fericit.
ntr-o bun zi veni un om cu vestea c una din corbiile
sale, scpat de la naufragiu, sosise n port. Mare fu bucuria
fostului negustor cnd afl nemaisperata veste. Se grbi s ias
n ntmpinarea corbiei cu mrfuri, nainte ns de a pleca, o
ntreb pe fat ce ar dori s-i aduc de la ora.
Un trandafir frumos, atta mi doresc, fu rspunsul ei.
Fiica mea, i zise tatl, cere-mi un lucru de pre, cci
acum, slav lui Allah, sntem din nou nstrii.
i mulumesc mult, tat, dar eu nu vreau dect un
trandafir frumos, atta, spuse din nou Saad.
Atunci tatl i fgdui i plec. Se duse n port, lu n
stpnire corabia cu mrfuri i porni apoi s caute un trandafir
pentru fata lui. Dar nu gsi defel, cci nc nu venise vremea
trandafirilor. Curnd porni spre casa de la ar. Cum drumul
tia printr-o pdure mare, dup ce se ntunec, negutorul se
rtci prin pdure, aa c, pn la urm, fu silit s caute un loc
de nnoptat. n deprtare zri o lumin. Merse ntr-acolo i
ddu de un castel mare. Intr n el fr s fie ntmpinat de
nici o suflare omeneasc. Atunci ncepu s deschid toate
odile una cte una, dar nu fu chip s gseasc ipenie de om.

111

n cele din urm, cum se trezi n faa unei mese pline cu


cele mai gustoase mncruri i cele mai alese buturi, i se
apuc s se nfrupte. Apoi gsind ntr-un dormitor un pat
moale se afund n el, dormind dus, pn dimineaa. Cnd se
trezi, pe mas l atepta micul dejun. Dup ce mnc, cobor n
grdin de unde rupse un trandafir, cnd, deodat, i apru n
fa o pocitanie cu trupul i cu nfiarea nfricotoare,
jumtate om, jumtate animal. Uriaul l ntreb cum de
ajunsese acolo, iar negustorul se apuc s-i depene povestea
lui, cum de ajunse s culeag trandafirul pentru fata lui, Saad.
Iar pocitania i spuse :
M nvoiesc s iei trandafirul, ns cu o condiie : s
mai treci pe aici i s aduci cu tine i pe fiica ta !
Negustorul fgdui c aa va face. i mulumi i plec.
Cum ajunse acas ddu fetei trandafirul i i istorisi ce i se
ntmplase pe drum. Saad i mulumi cu cldur pentru toat
strdania lui.
Dup cteva zile fata i spune negutorului:
Cred c a venit vremea s-i ii fgduiala fcut
pocitaniei, tat.
Purceser la drum. Merser i merser pn ajunser n
pdurea unde se afla palatul pocitaniei. Intrar n el, dar nu
aflar pe nimeni. n schimb, gsir masa pus i patul gata
pregtit.
Mncar i se culcar, iar dimineaa, pe cnd se aflau
amndoi n grdin, veni i pocitania. Dup ce i ddu binee
fetei, i mrturisi c dorete s-i uneasc viaa cu a ei. Pe Saad
o cuprinse teama, iar tatl ei rspunse rspicat c se
mpotrivete acestei uniri. Pe chipul pocitaniei se ivir semnele
unei mari tristei. nfrngerea i resemnarea i se puteau citi n
ochii scldai n lacrimi.
Mila se cuibri n sufletul lui Saad ; se gndi ct de bine i
primise pocitania i ct de nerecunosctoare fusese cnd se
artase att de hotrt s nu l ia de brbat. Ea i ceru un
rgaz de o lun pn s-i dea rspunsul cuvenit. i pocitania se
nvoi, dar le ceru ca, n tot acest rstimp, s locuiasc
mpreun, tat i fiic, n palatul su, ca oaspei. Saad primi.

112

Pocitania fcea tot ce-i sttea n putin ca oaspeii si s


se simt ct mai bine. Saad se minuna vznd odile palatului
pline cu cele mai frumoase i mai minunate lucruri,
mpodobite toate cu perle i multe alte nestemate. Trecu o lun
dup care pocitania o ntreb pe Saad care i este rspunsul.
Ai fost tare bun i darnic cu noi, n pofida nfirii
tale att de respingtoare, ai cele mai alese nsuiri ale
sufletului, aa c eu primesc cu draga inim s m unesc cu
tine.
Nu sfri bine de rostit aceste vorbe, c i vzu cum
pocitania se preschimb ntr-un prin frumos.
Cu o plecciune adnc, acesta i srut mna i i spuse:
Eram un prin falnic, draga mea, dar un vrjitor ru
m-a prefcut ntr-o pocitanie cu nfiare dezgusttoare,
sortindu-m s rmn aa pn ce o fat frumoas va primi
s-mi fie soa. nmiit fu atunci bucuria lui Saad care se
mrit cu prinul i fcur nunt mare.

113

Grdina de mrgean
Se povestete c era odat un mprat care avea trei fii.
i mai avea mpratul acesta o grdin ciudat, zis de
mrgean i pzit de un uria npraznic. Nimeni nu putea
rmne acolo nici mcar o noapte, cci uriaul i tia n dou.
ntr-o zi, mpratul simind c i se apropie sfritul,
strnse pe toi cei trei feciori ai si i le zise nainte de moartea
sa, ca s i mpart mpria ntre ei.
Fiecare dintre feciori voia s stpneasc grdina de
mrgean. Tatl le spuse :
Grdina de mrgean va fi numai a aceluia care va
izbuti s petreac o noapte n ea. Dar m tem pentru vieile
voastre. Mai bine uitai de grdina de mrgean.
Feciorii se ludar c snt ncreztori n fora lor, c ei
pot rmne n grdin dup pofta inimii, fr s peasc ceva.
Cel mai mare dintre frai se grbi s-i vesteasc tatl c
are de gnd s-i dovedeasc brbia, c el este n stare s
doarm acolo o noapte. Odat cu lsarea serii, fiul cel mare se
ndrept spre grdin, intr i merse prin ea pn ajunse la un
cort mare, nuntrul cruia se afla un pat.
Se culc, iar dimineaa, cnd mpratul trimise s-l caute,
i se gsi trupul sfrtecat n dou.
Se ntrist mpratul de pierderea feciorului, dar i mai
mult se ntrist cnd i feciorul cel mijlociu l vesti c s-a
hotrt i el s doarm n grdina de mrgean.
i orice i spuse tatl, nu izbuti s-l mpiedice s-i duc
la ndeplinire gndul lui nebunesc.
n ziua urmtoare i fiul mijlociu al mpratului fu gsit
rpus n patul din grdina de mrgean.
Ca un fcut, i prslea, Saladin, fr s nvee nimic din
cumplita panie a frailor si mai mari i spuse c avea s-i

114

petreac i el o noapte, cea de a treia, n grdina de mrgean,


orice s-ar ntmpla.
Sub sear, intr i el n grdin, ptrunse n cort, lu
perna din pat, o potrivi aa nct s par trupul unui om care
doarme acolo, ntinse deasupra ei ptura, iar el se ghemui sub
pat i atept.
Puin dup miezul nopii auzi o micare. Cnd se uit,
vzu cum un uria nfricotor se apropie de pat, ridic paloul
i lovete perna despicnd-o n dou. Dup ce plec uriaul,
Saladin se lu pe urmele lui. Merse drum lung pn ddu de
pmnt sterp. Aici i pierdu urma. O porni la ntmplare tot
nainte i curnd ddu peste un btrn ghemuit pe pmnt.
Avea o barb lung btrnul i dei lng el se afla un brici, el
nu putea ntinde mna ca s-l ia i s se rad.
Ziua bun ! i zise flcul.
Bun s-i fie calea, c de nu mi-ai fi dat binee te-a fi
mncat i i-a fi zdrobit oasele. Ce vrei, fiule ?fu rspunsul
btrnului.
l vreau pe uriaul care pzete grdina de mrgean,
unde pot da de el ?

Mergi tot nainte, l povui btrnul, i vei da de fratele


meu. El e mai mare dect mine cu o zi i tie cu o sut de ani
mai mult dect mine. ntreab-l pe el ce vrei.
Flcul lu briciul, rase barba moneagului i plec.
i vzu cuminte de drum pn ntlni un alt btrn,
fratele mai vrstnic al primului, cu care Saladin vorbi i se
purt ntocmai ca i mai nainte. Acesta i art la sfrit pe
mama sa care mcina migdale i l sftui s se apropie de ea ca
s-l alpteze. Apoi s-i spun : Am supt laptele tu i snt de
acum ca i fiul tu !
l mai sftui s mnnce i migdalele din mna btrnei.
Cci, dac fcea ntocmai toate acestea, putea s-o ntrebe tot
ce dorea s tie, cci ea i va rspunde.
Saladin merse pn ajunse la btrn, supse laptele ei i
i gri ; Am supt lapte de la snul tu i de acum snt ca i fiul
tu. Mnc apoi migdalele din mna ei, iar btrna l ntreb
ce voia. Cnd flcul i spuse psul, ea i zise:

115

Ateapt pn vine fiul meu, cci el tie mai malt dect


mine i i va spune negreit cea ce vrei s afli.
O clip nu trecu i cerul fu brzdat de fulgere, pmntul
cutremurat de tunete. Saladin ntreb pe btrn ce se petrece.
Vine fiul meu ! Unde s te ascund, ca s nu dea de tine
?
Sufl peste el i l prefcu ntr-o rodie pe care o puse
lng ea. Curnd se ivi fiul cel mai mare al btrinei
Miroase a om, mam, zise el.
Iar btrna rspunse :
Om e ntre mselele tale, iar paloul i va tia capul.
De unde pn unde s fie om la mine ? !
Am poft de rodia asta, mam, i am s-o mnnc.
Lu rodia, o rupse n buci i ncepu s-o mnnce. Un
smbure din ea czu pe pmnt. Btrna l ridic i l ascunse la
snul ei.
Curnd dup asta uriaul se ntinse pe spate i i puse
capul n poala mamei lui. Btrna ncepu s se joace n prul
lui prefcndu-se c-l caut n cap. Ea ns cuta de zor cele
trei fire de pr alb ale fiului su, cci cine le avea, devenea
stpnul uriaului.
Cum le gsi btrna ncepu s smulg, unul dup altul,
cele trei fire, n timp ce uriaul rcnea de durere. De fiecare
dat ns ea l linitea spunndu-i c a dat peste un purice i
astfel izbuti s-i smulg, rnd pe rnd, toate cele trei fire.
n acest rstimp, l ntreb ca ntr-o doar despre grdina de mrgean i despre uriaul ce-o pzea.
De unde pn unde i s-a nzrit cu grdina asta ? se
mir uriaul.
Cum ea strui cu ntrebrile, fiul su i povesti :
Grdina aceasta, mam, ne aparine de drept nou,
ginilor, dar s-a ntmplat ca unul dintre noi s-o vnd
mpratului care o stpnete acum. Ce n-am ncercat ca s-o
redobndim, dar degeaba. Am vrut s pltim pentru ea comori
nenumrate, dar mpratul nu s-a nvoit s ne-o dea napoi.

116

Atunci ne-am hotrt ca un uria s fac n ea de straj i s


omoare pe orice om care are s intre n ea.
i unde se afl acum uriaul acesta ?
Este tare departe, mam, i nimeni nu poate ajunge la
el.
Departe, departe, nu se ls btrna, dar spune-mi
unde-i locul acela ?
La Sit Budur (ase luni pline), mam, n strfundul a
apte mri, fu rspunsul.
ntr-o clipit btrna sufl, peste smburele de rodie i
Saladin se ivi sub forma sa adevrat.
Cnd l vzu, ginul vru s-l omoare, dar btrna l dojeni.
E fratele tu, cci a supt din laptele meu, iar acum are i
cele trei fire albe din prul tu. Trebuie s-l ajui s ajung la
uriaul acela.
Ginul rspunse :
Dar e cu neputin, mam, cci palatul lui este n
mijlocul mrii, pzit de un uria mai puternic dect mine. De
fiecare parte a porii palatului, cte doi lei sfie pe oricine ar
voi s intre. Oamenii din palat intr agndu-se de un lan
atrnat la intrare, ntre cele dou perechi de lei. Lanul se
mic necontenit, iar cei care vor s intre n palat ateapt
pn ce el ajunge n dreptul lor, se aga de el i ptrund n
palat ridicai n sus trecnd printre cele dou perechi de lei.
Nimeni ns nu cunoate lucrul acesta n afar de locuitorii
palatului. Palatul este locuina lui Sit Budur (ase luni pline),
Frumoasa frumoaselor, i a tatlui ei, mpratul, care o
ferete de toi ce ar dori s-o rpeasc sau s-i fac vreun ru.
Auzind aceste vorbe, Saladin nu mai avu dect un singur gnd : cum s o ntlneasc pc Sit Budur ca s-o ctige
pentru el.
Te rog, frioare, s m ajui s ajung la Sit Budur, i
spuse el ginului, cci m-am ndrgostit pe via, de cum am
auzit de ea.
Ginul i rspunse :

117

Intrarea la palatul ei este prin apte mri, iar uriaul care


st de straj e mai puternic dect mine. Fata are un cal vrjit.
Un uria cu o for nemaipomenit l pzete. El face frme pe
oricine ar ncerca s-i fac vreun ru prinesei.
Cum ns Saladin i btrna struir pe lng gin, pn la
urm, acesta se nvoi :
Bine, zise el, m supun rugminii voastre, dar eu nu voi
intra cu Saladin n mare, cci, aa cum am mai spus, uriaul de
straj este i mai puternic dect mine i m-ar rpune negreit.
Btrna i ddu lui Saladin cele trei fire de pr i i spuse :
Dac ai s fii la ananghie, arde unul din firele astea de
pr i dorina i se va mplini numaidect.
Mai scoase din deget un inel de pre i l puse flcului:
n inelul acesta se afl sufletul tu. De l vei scoate din
deget, vei muri, iar de l pui la loc, vei reveni la via. Eu am un
inel la fel ca al tu. De se va ngusta i-mi va apsa carnea, voi
ti c eti la strmtoare i-i voi trimite ndat ajutorul de care
ai nevoie.
Saladin i mulumi pentru buntatea ei. Ginul l slt pe
umr i zbur cu el sus n cer. Dup puin timp, l ntreb :
Cum vezi pmntul ?
Ca o tav mare, i rspunse Saladin.
Se nl i mai sus ginul i iari l ntreb pe Saladin.
Ca un ciur ! fu rspunsul.
Se nl i mai sus ginul i iari l ntreb pe Saladin :
Cum vezi pmntul ?
Ca o sit... ca o minge, ca un ou... ct un bnu... ct un
bob de nut... fu rspunsul flcului, pn ce pmntul
dispru cu totul din faa ochilor lui.
Merse el cu ginul vreme ndelungat. Deodat acesta i
zise :

Acum nu-i rmne dect s intri la palatul lui


Sit Budur. Mai nainte ns, s iei cu tine doi berbeci. Cnd
ajungi la intrarea palatului, s dai un berbec celor doi lei din
dreapta i unul celor doi lei din stnga, ca s le abai atenia.
Aa ai s te poi aga de lan i s intri n palat. Odat intrat
ai s mergi pn ajungi la iatacul domniei ! O vei gsi ntins

118

pe pat, iar prul ei lung, rsfrnt pe aternut, va atinge


cellalt capt al patului. Tu apropie-te tiptil i nfoar-i
prul pe braul tu pn ce ajungi la capul ei. Atunci trage de
el cu putere. Prinesa se va trezi, dar nu se va putea mica. Te
va ruga fierbinte s-i dai drumul, dar s nu care cumva s
faci asta pn ce nu va jura pe capul calului ei c se va mrita
cu tine. De va jura pe capul calului ei, nu-i va clca niciodat
jurmntul. Aa cum i-am mai spus acest cal este aprat de
un uria puternic i nemilos care omoar pe oricine ar vrea
s-i fac vreun ru calului.
Saladin i mulumi ginului pentru poveele sale i i
fgdui s le in ntocmai. Curnd ginul vesti :
Iat marea lui Sit Budur. De acum ncolo eu nu te
mai pot nsoi. Te voi lsa aici s noi singur pn ajungi la
palat.
De unde s iau cei doi berbeci de care mi-ai vorbit? l
ntreb Saladin.
Iar ginul i rspunse :
Ateapt-m puin! i dispru, ntorcndu-se n cteva
clipe cu doi berbeci. Apoi i lu rmas bun de la Saladin i
plec. Saladin lu unul dintre ei i l duse not pn la rmul
pe care era palatul. Apoi se ntoarse i l aduse i pe cellalt
berbec.
Saladin merse cu cei doi berbeci n mini, merse pn
ajunse la poarta palatului pzit de lei pe amndou laturile.
Cnd arunc n faa leilor cte un berbec, acetia se npustir
asupra przii, sfiind-o i astfel Saladin se putu aga
netulburat de lan. Pe dat fu tras n castel. Ca fulgerul intr
nuntru, se duse drept la iatacul prinesei pe care o gsi
ntocmai cum i spusese ginul.
i nfur prul pe bra pn ajunse la capul fetei i trase
aa de tare, c, de durere, ea ncepu s ipe.
Degeaba ipi, i vorbi Saladin, c nu-i dau drumul
pn nu-mi juri pe capul calului tu c te vei mrita cu mine.
Prinesa nu voi s jure, n schimb ncerc s-l adoarm
cu fgduine vane c-l va lua negreit de brbat. El ns nu-i
ddu ascultare. Cnd vzu c toate rugminile ei nu-l

119

nduplec pe flcu, prinesa nu avu alt scpare dect s jure


pe capul calului ei c l va lua pe Saladin de brbat.
Curnd palatul se zgudui din temelii, cutremurat de un
nechezat npraznic ca bubuitul unui tunet.
ntrebnd-o pe prines ce se ntmpi, ea i rspunse :
Este nechezatul calului meu, pe capul cruia am jurat.
Saladin se nsoi cu prinesa Sit Budur i timp de douzeci de zile trir o via tihnit, cum nu aveau s mai
cunoasc vreodat.
Unul dintre cei mai mari i mai bogai negutori care
bteau drumurile lumii, auzind de frumuseea prinesei Sit
Budur, i puse n gnd s se nsoare cu ea. Vesti c va da o
corabie plin ochi cu aur drept rsplat celui care ar putea s-l
ajute s-i mplineasc dorina.
Veni la el o btrn care i spuse c ea i va putea aduce
prinesa, dac-i va da o corabie ncrcat cu tot felul de
nimicuri femeieti. n scurt timp, corabia cerut atepta s
plece n larg. Negutorul se sui n ea mpreun cu btrna.
Strbtur lungi drumuri de ape pn ajunser la palat. Aici
btrna ncepu s strige c se ntorcea din hagialc, c tare ar
vrea s se odihneasc puin n palat, cci o furtun cumplit se
abtuse asupra lor, nucindu-i, numai cu o sear nainte, pe
cnd se aflau n larg.
Auzind vorbele btrnei, Saladin i prinesa se grbir s
o primeasc n palat. Slujitorii i artar femeii o funie pe care
s se caere, cci altfel nu se putea intra n palat, din pricina
leilor.
Dup puin timp, btrna era n palat, iar cei doi prini i
ieir n ntmpinare, urndu-i bun venit. Se art uimit,
vicleana btrn, de mreia i frumuseea palatului.
Sttur tustrei mpreun i zorile i prinser tot vorbind.
Nu tii s jucai ah ? i ntreb btrna.
tim, i rspunser ei, dar nu prea jucm.
Cum se face c voi, capete mprteti ce sntei, nu
jucai un joc regesc ca ahul ?
Dac vrei, putem juca, se grbir s spun tinerii,
binevoitori fa de dorina musafirului.

120

A dori ca mai nti sa jucai voi amndoi. i a mai dori


s facem un rmag pe sufletul celui nvins...
Dar nici unul dintre noi nu poate lua sufletul celuilalt,
se mirar tinerii.
Tocmai de aceea, nu v fie team. Jucai pe sufletele
voastre.
Saladin i prinesa socotir vorbele btrnei ca o nscocire
plin de haz i ncepur jocul.
Curnd prinesa l nvinse pe Saladin i i zise :
Acum mi datorezi sufletul tu.
Sufletul meu, i rspunse el, se afl n acest inel. Ia-l
dac vrei.
Rser cu mare poft, cu toii, dar btrna lu aminte la
vorbele lui Saladin.
La amiaz Saladin adormi iar prinesa i btrna flecrir cu voie bun mai departe.
Dup o vreme, btrna se apropie de Saladin, i scoase
inelul din deget i, prefcndu-se c glumete, l ddu prinesei
cu cuvintele :
De-acum ncolo, sufletul brbatului tu se afl n minile
tale, pstreaz-l pn se trezete.
Rse mult prinesa de gluma btrnei. Aceasta ncepu
apoi s-i povesteasc despre ara ei, frumoas cum nu e alta ca
ea pe faa pmntului, ademenind-o s mearg cu corabia ei,
numai ca s-o vad, cci tot ea o va aduce napoi, fr nici o
zbav. La nceput lui Sit Budur i se pru tare nesbuit gndul
de a-t prsi soul fr tirea lui, fie i pentru scurt timp, dar
atta strui btrna, atta o vrji cu tot felul de ispitiri, nct
pn la urm se nvoi. Dar, ca nu cumva s-i supere brbatul,
nainte de a pleca, se duse la Saladin care nc dormea i i
puse alturi inelul i unul din ciorapii ei.
nsoit de btrn, se urc apoi pe corabie, dup ce, mai
nti, i se aduse acolo i calul. Corabia porni spre ara
negustorului cel strin. Pe drum, prinesa i ddu seama de
viclenia btrnei. Cina c-i prsise brbatul fr ca s-i
spun o apsa necontenit. Cnd veni la ea i negutorul i i

121

spuse c vrea s o ia de soie, dndu-i rgaz de o sptmn ca


s se pregteasc, suferina ei n-a mai cunoscut odihn.
Dup ce trecu sptmna, prinesa i ddu negutorului
cellalt ciorap, zicndu-i :
nainte de a te nsura cu mine, vreau s-mi aduci un
ciorap ntocmai ca acesta, altminteri nu-i voi fi nevast
niciodat.
Negutorul lu ciorapul i se duse la un giuvaergiu s-i
eas din fire subiri de aur unul la fel. El nu tia ns c un
asemenea ciorap era fcut de un gin i nici unei fiine omeneti
nu-i sttea n putere s fac vreodat unul asemntor.
Dup ndelungi ncercri, giuvaergiul l vesti c nu era n
stare s-i fac ciorapul dorit, iar negutorul se duse la un alt
giuvaergiu, i mai meter. Dar nici rspunsul lui nu fu mai bun
dect al primului. i tot aa, ddu roat pe la toi aurarii din
ara lui, fr ca vreunul s izbuteasc a-l mulumi.
Dezndjduit el se ntoarse la prines, rugnd-o s-i cear,
orice altceva. Plin de mnie i de dispre era chipul acesteia
cnd i zise :
Oare toi giuvaergii din ara ta mrea nu snt n stare
s fureasc un ciorap ca acesta ?! Hotrrea mea e
nestrmutat pn nu-mi aduci perechea ciorapului meu, eu
nu te iau de brbat.
Negutorul colind iari pe la toi bijutierii, le fgdui
bani muli, dar vrerea lui nu se putea mplini.
n timpul acesta, mama cea btrn a uriaului simi c
inelul i se ngusteaz pe deget i tiu c Saladin se afl n
primejdie. l trimise pe fiul ei s vad ce e cu el. Ginul o ascult
i zbur degrab la palat. Cnd ajunse la ultima dintre cele
apte mri, nu gsi nici un paznic care s-l mpiedice s intre.
Atunci tiu c se petrecuse ceva cu totul neobinuit la palat, de
vreme ce uriaul de paz plecase. i urm calea pn ajunse la
intrarea palatului. Aici leii se sfiau unii pe alii de foame, cci
trecuser zile lungi de cnd nimeni nu le mai dduse de
mncare.
Cnd intr n palat nu o gsi nicieri pe prines. Numai
Saladin zcea ntins pe pat, fr suflare, iar lng el erau i

122

inelul i un ciorap. Puse numaidect inelul n degetul lui


Saladin ct ai clipi acesta prinse din nou via. Cnd se trezi,
privi n jurul su, i l recunoscu pe Gin. Acesta ncepu s-l
dojeneasc pentru uurina, chiar nesbuina, pe care o
dovedise fa de sufletul su.
Saladin i mrturisi vina i i povesti cum
ajunsese n starea asta. Uriaul i ddu seama de
uneltirile btrnei i nu mai atept. l lu pe Saladin
pe umr i zbur cu el pe urmele corabiei, pn n ara
negutorului, unde l ls s-i caute singur soia. n
drumul su, Saladin ntIni curnd un pstor, cruia i
spuse s-i dea straiele lui, n schimbul alor sale.
Pstorul crezu mai nti c-i rde de el, dar n cele din
urm, nelegnd c nu-i vorba de o glum, se nvoi cu
bucurie. mbrcat n straiele pstorului, Saladin i
mai ceru acestuia s-i vnd o oaie ; cnd pstorul i
ceru n schimb o lir de aur, i aminti c lsase banii
i ciorapul prinesei n hainele sale ; le lu de la
pstor, i ddu acestuia o lir de aur i plec. Dup un
timp, cum i se fcu foame, tie oaia, mnc din ea pe
sturate, iar cu burduhanul ei i nfur capul, de
prea chel.
n ora, unde umbl pe la aurari cerndu-le s-l tocmeasc ca ucenic cu simbrie, nici unul nu-l primi. Aa ajunse
la un col uitat al oraului, la un giuvaergiu nensemnat. l
privi ndelung giuvaergiul, cnd i rspunse :
Dei, dup cum vezi, nu m mbulzete treaba i nu
am nevoie de un ajutor, vino i stai aici, cu mine.
Saladin i ddu toat silina s-i intre n voie giuvaergiului, care-i ddea mereu s fac tot felul de lucruri
mrunte.
ntr-una din zile trecu pe acolo i negutorul nostrum.
nainte, nici un gnd nu i-ar fi trecut s se opreasc la cel mai
prpdit i mai amrt dintre giuvaergii oraului. Dar acum,
cnd pierduse orice ndejde c va putea cineva s-i fac
perechea ciorapului dat de prines, rscolea tot locul i nu

123

lsa nici un prilej de a ntreba pe orice giuvaergiu, doar doar va


izbuti s gseasc ceea ce dorea cu atta nflcrare.
l ntreb aadar pe acest giuvaergiu nensemnat
dac n-ar putea s-i fac un ciorap ca acela pe care l
avea la el. Bietul om i ceru umil iertare c nu este n
stare s fac din fir de aur o estur att de stranie.
Cum vzu ciorapul, Saladin l i recunoscu. Se apropie
de meterul su i i opti la ureche:
Eu a putea s fac, un ciorap de acela, nu spune nu,
metere.
i-ai pierdut minile ? i rspunse tot n oapt giuvaergiul. Cum ai s izbuteti tu, de vreme ce nimeni din cei
care stpnesc meseria noastr n-a izbutit aa ceva ?
Dar Saladin strui :
i fgduiesc, stpne, c voi face unul ntocmai ca
acela. Cere-i un rgaz de trei zile i vei vedea c spusele mele se
vor adeveri.
n mare ncurctur mai era giuvaergiul ! Totui, i spuse
negustorului :
M-am rzgndit. Dup trei zile vei avea ciorapul pe
care-l ceri.
Negutorul plec, nu prea ncreztor n vorbele giuvaergiului. Saladin i ceru meterului su s-l lase s stea
noaptea la lucru, ca s fac ciorapul, cci ziua nu putea s-l
lucreze. i mai ceru s-i dea migdale i zahr, ca, mncndu-le
s-i poat nvinge somnul. Giuvaergiul inu seama de toate
dorinele lui.
Noaptea, dup ce giuvaergiul plec, Saladin scoase unul
din cele trei fire de pr i i ddu foc. i dori s aib un cal rou
dimpreun cu un vemnt i un palo, la fel de rou. Ct ai clipi,
toate se aflau n faa lui. Se mbrc cu vemntul cel nou, i
ncinse paloul, nclec pe cal i iei pe strzile oraului. Cum
gsea vreun trector pe strad, l i ucidea, i astfel cspi o
groaz de oameni. Apoi se ntoarse la prvlie, desclec, i
scoase paloul i i schimb vetmintele care, toate pierir la
fel de neateptat, precum se iviser.

124

n ziua urmtoare, n tot oraul se rspndi vestea clreului rou. Oamenii se temeau, dar unii i doreau s vad pe
acest cavaler ciudat.
Dimineaa, cnd veni giuvaergiul i l gsi pe Saladin la
locul lui l ntreb cum merge lucrul. Acesta l liniti
spunndu-i :
Nu te ngriji, metere. Voi termina ciorapul n rstimp
de trei zile, dup cum i-am fgduit.
n noaptea urmtoare, Saladin arse alt fir din prul dat
de mama uriailor, dorindu-i un cal albastru, o hain albastr
i un palo la fel de albastru. ntr-o clipit i se ndeplini
dorina. Se mbrc cu noile vetminte, i ncinse paloul,
nclec pe calul albastru i iei n ora unde fcu tot ceea ce
fcuse cu o noapte nainte, iar oamenii vorbeau acum i mai
mult despre cavalerul cel ciudat, cu i mai mare fric i uimire,
A treia noapte, Saladin scoase cel de-al treilea fir de pr
i l arse, cernd un cal alb, un vemnt i un palo la fel de alb
i le avu pe toate ntr-o clipit. Clare pe calul nentinat, ncins
cu paloul cutreier strzile, tind orice trector ntlnit. Iar
vestea despre el se rspndi prin ar aa cum se rspndete
focul n paie. Pn i Sit Budur auzi de strinul cavaler. n
dimineaa celei de a treia zi, cnd giuvaergiul veni n dugheana
lui, Saladin i ddu ciorapul i i spuse :
ine, metere, ciorapul pe care l-ai cerul.
De uimire, giuvaergiul rmase cu gura cscat, bucurndu-se din tot sufletul. Cnd veni negutorul i i ddu
ciorapul, acesta nu mai tiu ce s fac de bucurie vznd c nu
se deosebete defel de ciorapul dat de prines. Drept
mulumire, drui giuvaergiului bani nenumrai i se grbi s
se duc la Sit Budur. Cnd i ddu ciorapul, ea tiu c Saladin
se afl n ora i c avea s vin curnd la ea.
Acuma, i zise ea negustorului, nainte de a te cstori
cu mine, trebuie s ies prin ora ca s dau o rait. Vreau s-i
vd pieele i oamenii. Aa c trebuie s-mi gseti un grjdar
pentru calul meu, cci voi s merg prin ora clare.
Negutorul se grbi s-i caute un grjdar.
Curnd se ntoarse cu unul.

125

Prinesa i ceru s-i aduc calul, dar cnd omul se apropie


de cal, acesta l lovi cu copita de-l omor pe loc.
Atunci prinesa spuse negustorului :
Ce grjdar nepriceput mi-ai adus ! Adu-mi unul ndemnatic i puternic !
Zori negutorul s-i aduc un alt grjdar, dar i acesta
pi ca cel dintii.
i aduse un grjdar dup altul, dar calul i omor pe toi.
Zeci i zeci de oameni pieir n acest fel, ucii de cal. n mare
ncurctur se afla negutorul. O rug pe prines s-i
schimbe calul, dar ea nici nu se gndi.
n toat ara ta att de ludat, nu vd un om mcar n
stare s-mi stpneasc armsarul. Mai du-te i mai strig prin
ora, poate c pn la urm s-o gsi vreunul! l nfrunt ea.
Alerg negustorul de tocmi un crainic care s vesteasc
voina prinesei. Ucenicul giuvaergiului, auzind chemarea, se
nfi de ndat.
Tu zici c poi s conduci un cal ce a ucis zeci de flci
naintea ta ? se uit la el negutorul cu nencredere.
Iar el rspunse :
Snt ncredinat c da. Pune-m la ncercare.
Du-te i ncearc s pui cpstrul calului nrva ! i
zise lipsit de orice ndejde negutorul.
Cum se apropie de calul prinesei, acesta se i supuse. l
ls s-l mngiie i, la fiecare atingere, nechez cu drag.
Flcul l conduse, fr nici o mpotrivire, pn ajunse la
prines, care-l recunoscu pe dat. Sub ochii uluii ai
negutorului, Sit Budur se slt n a, cu Saladin n spate.
Acesta i trase paloul i lovi cu sete pe negutor,
rostogolindu-i capul la pmnt. Apoi ddu pinteni calului care
zbur cu ei prin naltul cerului pn n ara lui Saladin. Aici,
tatl lui Saladin sta gata s moar, rpus de amrciunea c
i-a pierdut feciorul, cci nu mai tia nimic de el dup ce
intrase n grdina de mrgean. Cnd l vzu pe Saladin, se
ridic din patul unde zcuse i cu urri de bun venit, l

126

mbri plngnd. Saladin i-o art pe soia sa, prinesa Sit


Budur, iar mpratul o primi cu mare bucurie.
Dup cteva zile de la sosirea lor, mpratul, cu inima
uoar, se duse printre cei drepi. n locul lui, Saladin stpni
ara. Dimpreun cu prinesa Sit Budur, tri n bucurie i n
fericire.

127

Hasan i fata mpratului


Se povestete c tria odat un mprat pe care Allah l
bineeuvntase cu un singur fiu, pe nume Hasan. i tocmai deaceea mpratul i pzea cu strnicie feciorul, ca s-l fereasc
de orice necaz. Cnd Hasan ajunse flcu, i ceru tatlui su sl lase s cltoreasc, ca s vad meleagurile strine din jurul
rii sale, cci pn atunci nu mai avusese prilejul s vad alt
pmnt. Tat-su i ngdui s plece i i drui un palo,
sftuindu-l s-l foloseasc ori de cte ori s-o afla la strmtoare.
Hasan iei din palat i merse tind peste muni, cmpii i
ape. Cnd osteni de atta mers, desclec de pe cal i se lungi
pe pmnt. Apoi se pregti s mnnce. Chiar atunci trecu pe
lng el un clre, care se opri lng el i i zise :
Nu vrei s te msori cu mine, tinere ?
Vino nti s mncm ! i rspunse Hasan.
Clreul i uit de lupt i se aez la mas. Dup puin
timp trecu pe lng ei un alt clre, care strig la Hasan
aceleai vorbe ca primul. Hasan l chem i pe el s mnnce
ceea ce clreul i fcu. Nu trecu mult i un al treilea clre l
nfrunt pe Hasan cu aceleai cuvinte.
Rspunzndu-i i lui ca celorlali doi dinainte, clreul
se aez i el la mas dimpreun cu toi ceilali .Cnd terminaser de mncat, ei spuser :
Acuma, haidem la ntrecere !
Cum s ne ucidem ntre noi dup ce am mncat tuspatru din aceeai mncare ? Am mprit mpreun pinea i
sarea, aa c nu ne mai este ngduit s ne mcelrim unii pe
alii. Hai mai bine ca de acum ncolo s trim laolalt i s
muncim mpreun i la bine i la ru.
Toi se nvoir cu spusele lui i-i ddur mna n frie.
Apoi Hasan mai spuse :

128

Ia s vedem dac nu cumva fiecare dintre voi are ceva


ce ne-ar putea fi de folos nou tuturora.
Primul dintre clrei spuse :
Eu am o oglind n care, dac te uii, poi
vedea orice se afl n adncul pmntului.
Al doilea spuse :
Eu am un covor cu care n cel mai scurt timp
ai zbura pn la cellalt capt.
Ultimul clre gri i el:
Eu snt scufundtor. M pot afunda pentru
ndelungat rstimp n cele mai adinci ape i pot aduce
tot ce
doreti de pe fundul mrii.
Vorbi Hasan.
Eu am acest palo care ucide pe toi dumanii
mei. Sufletul meu se afl nchis n acest palo, iar de
mi pierd paloul, mi pierd sufletul.
Dup aceea se scular cu toii, nclecar pe cai i-i
urmar drumul pn intrar ntr-un ora. Aici rmaser
nedumerii cnd vzur c toi locuitorii au feele nglbenite,
trupurile slbite,ca bolnavi. i ntrebar de ce erau aa, iar ei le
rspunser c n marea lor se aciuise o balen ce nghiise
soarele cnd tocmai acesta voia s rsar.
N-am mai vzut soarele i nici el pe noi, aa c ne-am
mbolnvit cu toii.
Am s v scap eu de balena asta, artai-mi numai
locul unde se afl, le zise Hasan.
Oamenii i-l artar, iar el atept s se iveasc balena i
o lovi cu paloul, ucignd-o. Norodul parc plutea de bucurie.
mpratul trimise dup cei patru cavaleri i i cinsti cum se
cuvine. Iar pe Hasan l vesti c drept rsplat c le fcuse un
bine att de mare, i-o va da de soa pe nsi fata sa.
Spre uimirea tuturor, Hasan gri :
Te-a ruga, mprate, ca nu mie, ci fratelui meu, stpnul
oglinzii, s-i dai fata, cci nu e nici o deosebire ntre noi fraii .
mpratul se nvoi i fata se uni cu flcul care avea
oglinda fermecat.

129

Ceilali trei prieteni i urmar calea lsndu-l pe cel


de-al patrulea mpreun cu soaa lui. Dup o vreme ajunser
ntr-un alt ora, n care toat suflarea era mbrcat zale de
fier, iar uliele i casele erau mpnzite cu doliu. Oprir un om
i-l ntrebar ce se petrecea. Acesta le spuse c un cpcun se
abtuse prin prile lor i zgzuind apele nu le mai lsa s
curg dect dac primea n fiecare zi o fat, ca s-o mnnce. n
ziua aceea era rndul fiicei mpratului .Hasan ntreb unde o
atepta cpcunul pe prines. Cum afl, alerg ntr-acolo i o
afl pe prines ndreptndu-se spre cpcun.
O opri i i ceru ca, n loc s intre ea n petera lui, s-l
strige ea s ias el s o ia. Aa fcu prinesa. ncreztor,
cpcunul se ivi, iar Hasan, care l atepta, dintr-o singur
lovitur i retez capul. Sngele cpcunului curse din belug,
odat cu uvoiul de ap.
Prinesa alerg la ei ca s le duc vestea cea bun. Se
bucur mult mpratul. i pofti la palat pe cei trei flci i i
cinsti cum se cuvine. Apoi, ca semn de cea mai nalt preuire,
vru s i-o dea de soa lui Hasan pe nsi fiica lui. Atunci
Hasan l ndemn pe mprat s i dea fata dup fratele lui,
stpnul covoraului. Aa se i petrecur lucrurile.
Rmai numai doi din patru, prietenii pornir mai departe. Merser ei ce merser pn ce ajunser la un alt ora
umbrit de spaima morii, cci un balaur se cuibrise prin
apropiere i, cnd l cutai, se npustea asupra localnicilor,
ducndu-i la pierzanie pe muli dintre ei. Hasan rmase n
ora pn ce se ivi balaurul, l ucise, iar drept mulumire,
mpratul de aici, la struina lui Hasan, i ddu fata
prietenului acestuia, scufundtorul.
Hasan l prsi i-i vzu de drum singur.
Pe cnd mergea aa, vzu pe drum doi cavaleri care loveau cu paloele un stlp mare de marmur. Erau ostenii de
moarte cavalerii, sudoarea curgea iroaie pe trupurile lor, dar
de oprit, nu se opreau. Paloele li se frngeau la atingerea
marmurei, dar ei luau altele, noi, i tot aa, pn ce nimiciser
nici mai mult nici mai puin dect douzeci de paloe, fr

130

ns s izbuteasc s clinteasc din loc o bucic de


marmur. Hasan rmase locului uluit de ceea ce vedea ; de
lipsa de noim a trudei celor doi cavaleri abia de-i putea
stpni rsul.
Cei doi cavaleri se ntoarser spre el i-l ntrebar de ce
pufnete n rs.
Cum s nu rd de ncercrile voastre dearte? le
rspunse Hasan. Ce dobndeti dac loveti cu paloul n piatr
?!
Ei i rspunser :
Tu nu tii c fiica mpratului se afl nuntru
stlpului. Tatl ei a nchis-o aici ca s-o scape de un mprat
barbar cruia i se prezise c atunci cnd va mplini douzeci de
ani, o va lua de nevast pe fata mpratului. Acum mpratul
acela are optzeci de ani, dar tatl fetei tot nu vrea s i-o dea de
soa.
Cum mpratul pgn ncerca s o rpeasc, tatl ei o
ascunsese n acest stlp, vestind n lume c cel ce va putea s
sparg stlpul va fi vrednic s o apere de mpratul barbar.
Hasan atept pn cei doi cavaleri sleii de puteri se
ndeprtar de stlp. Apoi i trase paloul din teac i lovi
stlpul cu sete o dat i nc o dat, pn se crp, iar dinuntru
rsri, aezat pe un jil, frumoasa prines. O scoase afar, la
lumina zilei, o urc pe cal, nclec i el i aa, amndoi,
pornir la castelul tatlui fetei. Acesta i primi cu braele
deschise, mbrindu-i cu nespus drag fiica i pe salvatorul
ei cruia i spuse c, chiar din acel ceas, e socotit ca brbatul i
pzitorul de drept al fetei.
Hasan i ceru atunci s li se dureze un castel n mijlocul
mrii, ferit de orice priviri strine. Nu trebuia s aib dect o
intrare castelul. S fie o singur cale de a ptrunde nuntru : o
scar din frnghii lsat de pe terasa palatului, ori de cte ori
cineva ar fi vrut s plece sau s vin .mpratul nici nu se gndi
s se mpotriveasc cererii lui Hasan, astfel c porunci s se
cldeasc ct mai degrab castelul dorit. Porunca i se mplini
pe dat, iar castelul fu nlat n mijlocul mrii, dup cum l
voise Hasan.

131

Aici trir ei zile dulci mpreun, Hasan i fata mpratului. El i povui soia s nu coboare scara nimnui
oricine ar fi fost i orice i-ar fi spus. Ct despre el, ori cte ori
voia s ias din castel, lsa n jos scara de pe balconul
castelului, cobora pe ea, apoi prinesa o ridica din nou pe
balcon, iar cnd se ntorcea, tot ea i-o ntindea ca s se urce
dup care o ridica din nou.
mpratul pgn afl c fiica mpratului locuia ntr-un
castel nconjurat de ape, nu prea departe de malul mrii.
Porunci s i se fureasc un tunel care s uneasc malul mrii
cu intrarea castelului de sub ape. Chem la el o btrn i o
nv ce s fac pentru a-l ajuta. Btrna strbtu tunelul de
sub ape, pn sub zidurile cartelului. Plimbndu-se ca de obicei
pe unul din balcoane, prinesa o zri pe btrn stnd n ap i
tremurnd.
Ce faci acolo, mtu ? o ntreb ea cu ngrijorare.
Btrna i rspunse :
M ndreptam spre Mecca cu o corabie.Oprindu-ne
aici, n timpul nopii, eu am cobort ca s m rog i le-am cerut
s m atepte pn m ntorc. Cnd mi-am terminat
rugciunea, corabia plecase aa c am rmas aici singur i
neajutorat...
Prinesei i se fcu mil de btrn.
Nu vrei s urci la mine ? i zise ea.
Btrna primi bucuroas, iar prinesa i ntinse scara ca
s poat intra n castel. Ajuns la prines, btrna o salut i i
mulumi clduros, pentru buntatea sa.
Prinesa o ospt, apoi o duse ntr-un iatac, ca s se
odihneasc. Btrna i lepd broboada i cmaa, apoi se uit
n jurul ei i i spuse prinesei :
Eti nevast, fata mea ?
Da
Atunci de ce nu deretici casa, de ce nu faci curat, cum
se cuvine s fac o nevast ?
Lu ea nsi mtura i ncepu s mture prin toate
ncperile castelului, spl i cur fiecare lucruor, pn ce
totul strluci ca lumina soarelui.

132

Bucuroas, prinesa i mulumi btrnei pentru grija ei.


Btrna nu se mulumi numai cu atta. O mbie i o gti
pe tnra prines, de o fcu i mai frumoas, dup care i
spuse :
De abia acum eti o nevast adevrat, fata mea. S-l
ntmpini pe soul tu cnd va veni acas, aa frumoas fr
seamn cum eti acum, i el te va iubi i mai mult.
La ntoarcerea sa, Hasan o gsi pe prines foarte schimbl, gtit i mpodobit. i mai mirat fu cnd vzu o btrn c
i iese de asemenea n ntmpinare, i ia petele pe care-l
pescuise i ncepe s-l curee i s-l gteasc. Prinesa ncerc
s risipeasc uluirea soului ei spunndu-i:
Btrna era tocmai n drum spre Mecca, dar corabia
din care coborse ca s se roage a uitat de ea n apropierea
castelului nostru, aa c eu am luat-o la noi. Toat curenia
pe care o vezi, ea a fcut-o, cu minile ei.
Eu nu-i spusesem s nu intre nimeni n castel, or
cine ar fi ?
Ba da, dar ea nu-i dect o biat btrn, credincios i
bun, ce triete n frica lui Allah. Nu ne va putea face nici un
ru.
Hasan nu mai zise nimic, dar nc l mai rodea ndoiala
n privina btrnei. Se czni s-i biruiasc nelinitea din
suflet, dar bnuielile i ddeau mereu trcoale. Cincisprezece
zile petrecu la castel btrna. n vremea asta nva toate
ascunziurile i cotloanele palatului, obiceiurile prinesei, ale
prinului i ale celorlali din peter. Odat, pe cnd Hasan era
dus de acas, iar cele dou femei stteau de vorb, btrna o
ntreb pe prines, ca din ntmplare:
Fata mea, tii cumva din ce e plmdit sufletul brbatului tu ?
Pasmite, btrna tia de la mpratul pgn c sufletul
lui Hasan era n palo.
Fata nu se mir de o astfel de ntrebare creia nu-i pricepu tlcul.

133

Din ce s fie plmdit sufletul brbatului meu, mtu ? Nu-i i sufletul lui ca orice suflet omenesc ?
Nu, fata mea, sufletul lui Hasan e cu totul altfel. Poi
s-l ntrebi de vrei.
Se mir prinesa, dar tcu pn ce i se ntoarse acas
brbatul. Atunci ddu fuga la el i l ntreb :
Cum e sufletul tu, brbate drag ?
Ce ntrebare, draga mea ! Sufletul meu e ca orice
suflet de muritor.
Ba nu, e altfel.
Greeti, dragostea mea. Cine te-a ndemnat s crezi
aa ?
Nimeni. Asta e credina mea, c sufletul tu nu e
asemeni sufletelor celorlalte i vreau s tiu cum este.
Bine, aa e, draga mea. Sufletul meu se afl n aceast
mtur pe care o vezi n faa ta, i spuse Hasan artndu-i
mtura din camer.
n ziua urmtoare, abia plec Hasan de acas, c prinesa
se i duse la mtur, o cur, o parfum, o gti i o srut.
Cnd o vzu ce face, btrna i spuse :
Ce i-a venit, fata mea, s srui mtura ? i-ai rtcit
minile ?
Nu, zise prinesa, srut sufletul brbatului meu aflat
n mtura aceasta.
Bine-a mai rs de tine brbatul tu. Sufletul lui nu
poate fi ntr-o mtur.
Nu pot crede c brbatul meu m-a minit, c i-a rs
de mine.
Ba bine c nu ! Mai ntreab-l o dat unde e sufletul
lui adevrat, cci nu ntr-o mtur poate fi sufletul unui voinic
ca el, ci altundeva.
Prinesa se nfurie, lu mtura i o arse, iar resturile le
arunc n mare. Cnd i veni brbatul acas, se prefcu a fi
bolnav la pat. ngrijorat, Hasan o ntreb care i e suferina.
i-ai rs de mine cnd mi-ai spus c sufletul tu se afl
n mtur. tiu bine c m-ai minit... se plnse prinesa.

134

A fost o glum, draga mea ; sufletul meu este n fereastr, o liniti Hasan, artndu-i fereastra ncperii.
Bucuroas, prinesa se ridic din pat, l mbri i rse
cu voioie.
Ziua urmtoare, dup ce brbatul ei plec de acas,
prinesa se duse la fereastr, o spl, o gti cu fel de fel de
podoabe, o mngie, o mbria i o srut.
O ntreb btrna :
Ce-i cu tine, fata mea, de mbriezi fereastra i o
srui atta ?
Nu fereastra o mbriez eu, i rspunse tnra rznd,
ci sufletul brbatului meu, cci el e afl nchis n fereastra
asta.
Atunci btrna i spuse :
Iari i-a rs de tine, fat ncreztoare, cci sufletul
lui nu se afl n fereastr, ci n alt parte, iar el nu vrea s-i
destinuiasc taina. S-l ocreti, s te arai suprat, pn-i
va spune adevrul. Iar de nu i-l va spune. rasearn c nu te
iubete de ajuns.
La nceput prinesa tcu ntristat, pe urm, mnioas,
sparse fereastra i o arunc n mare. Apoi se apuc s-i
adaste, nerbdtoare, brbatul.
Cnd se ntoarse acas, Hasan i gsi soia ntins n pat,
ca i seara trecut. O ntreb ce i se ntmplase, iar ea i spuse :
Iar m-ai minit. Sufletul tu nu e n fereastr cum
mi-ai spus tu. Trebuie s-mi spui adevrul, altminteri
nseamn c nu m iubeti.
Hasan rmase puin pe gnduri, ovind, dar
cnd o vzu c sufer, se hotr s nu mai ocoleasc
adevrul :
Uite, draga mea, asum i voi da n vileag unde
mi-e sufletul, dar s nu uii c aceast tain nu
trebuie s o mai mprteti la nimeni. Sufletul meu
se afl n paloul meu, pe care-l pun ntre mine i tine
cnd dormim. Acuma i-a trecut suprarea ?

135

Prinesa rse, se duse la Hasan de l mbri i


nu mai tia cum s i mulumeasc pentru iubirea i
ncrederea pe cre i-o artase.
n dimineaa zilei urmtoare, dup ce Hasan plec de
acas, ca de obicei, prinesa se duse la palo i ncepu s-l
srute i s-l mbrieze,
Ce faci ? o ntreb btrna care o vzu.
Srut sufletul brbatului meu, care e n acest palo.
Cred c de data asta nu te-a mai minit, cci e mai de
crezut s-i fie sufletul lui de voinic n palo dect ntr-o mtur
sau ntr-o fereastr. Tare legat trebuie s-i fie brbatul de
acest palo, dac sufletul lui se afl n el.
Firete c e foarte legat de palo. De aceea l i pune
ntre noi cnd dormim.
Asta voia btrna s afle. Seara, dup ce veni Hasan
acas, sttur la mas cu toii, dup care se culcar.
Btrna atept pn se fcu miezul nopii, se ridic din
pat i se ndreapt spre camera celor doi tineri. Deschise
ncetior ua, se apropie tiptil de patul n care dormeau
prinesa i Hasan i, zrind paloul ntre ei, l lu pe nesimite
i, dup ce l arse, l arunc n mare.
Cnd se trezi, Hasan nu putu s se mai mite. Apuc s
se uite la prines, dar puterea i se duse cu totul i rmase
nemicat.
Atunci btrna o prinse pe prines de pr i l
nfur strns pe dup mn. Cum tnra ip, ea i
spuse :
Hai, scoal, nu mai lenevi. Ce i-ai nchipuit,
c-am s rmn n palat douzeci de zile ? ! Destul
vreme am pierdut. Hai, scoal degrab, c mpratul
pgn abia te ateapt n palatul lui.
Cu inima sfiat de vorbele btrnei, prinesa se ntoarse
spre Hasan i-l strig, dar btrna o trgea cu strnicie de pr,
zicndu-i :
A murit, nu vezi ? De-acuma hai cu mine !

136

Tot trgnd-o de pr, o tr pn la ua tunelului, unde o


atepta un paznic.Clocotind de furie, cu minile rtcite,
prinesa ncepu s loveasc npraznic pe paznici unde
nimerea : unuia i scoase ochii, altuia i rupse picioarele, unui
al treilea i spintec burta. Aa trecu prin tunel, pn ajunse la
palatul mpratului pgn, lovind i rnind fr mil pe
paznici. Cnd o vzu c arat ca o fiar turbat i auzi c lovise
att de cumplit pe paznici, mpratul se scrbi :
Aceasta e fata cu care trebuia s m nsor cnd aveam
douzeci de ani ? se vit el ctre dregtorii si.
Apoi ddu porunci ca prinesa s fie inut ct mai
departe de oameni, ferecat ntr-o odi din palat. Dar nici
aici prinesa nu se liniti; ncerca s ucid, neizbutind dect
arareori, pe toi slujitorii care veneau s-i aduc de mncare.
Astfel c nimenea nu mai ndrznea s intre la ea. Mncarea i
apa i se aruncau printr-o deschiztur a tavanului, ca s nu
mai schilodeasc pe nimeni.
n acest rstimp de treizeci i nou de zile, apoi de patruzeci, paloul i sufletul lui Hasan nu se mai ntoarser.
n ziua a treizeci i una prietenul su cel mai mic, stpnul oglinzii, simi c i se ngusteaz inelul pe deget. tiu
atunci c Hasan se afl n mare primejdie. Se uit n oglind i
l vzu zcnd fr vlag. Se mai uit o dat n oglind i o vzu
pe prines n palatul mpratului pgn. Purcese grbit la
drum, spre cel de al doilea prieten al lor, stpnul covoraului
i i spuse :
Fratele nostru, Hasan, este gata s se piard. S
mergem mpreun s-l salvm.
Se urcar amndoi pe covoraul iute ca vntul i purceser la drum. n cale trecur i pe la cel mai mare dintre
prieteni, Scufundtorul, s l ia i pe el i aa, mpreun, se
suir pe covora i zburar la castelul lui Hasan.
Aici i gsir prietenul zcnd fr suflare. Stpnul
oglinzii se uit n oglind i i vzu paloul pe fundul mrii. I-l
art scufundtorului, iar acesta se scufund n ape, lu
paloul i se ntoarse cu el. Puser paloul la capul lui Hasan,
care nvie pe dat, privi n jurul su i gri :

137

Iubita mea nevast, unde eti ?


Scufundtorul i ddu cte o palm pe fiece obraz i i
spuse :
Cine voiai s aib grij de nevasta ta i de sufletul
tu ? Ar fi trebuit s fii mai prevztor i s tii cum s te pori
cu btrna cnd i-a intrat n castel. Tustrei prietenii i
destinuir totul. i spuser c btrna venise acolo numai i
numai ca s-l duc la pierzanie i aa s o poat rpi pe
prines pentru mpratul pgn. i mai spuser c uneltirile ei
blestemate izbutiser, dar prinesa i pierduse minile i acum
tria singur i urgisit n palatul mpratului pgn.
M voi duce la ea singur, hotr Hasan, iar pe voi v
opresc s mergei cu mine, cci numai de la mine i poate veni
scparea.
Prietenii se supuser voinei lui. i aduser un vetmnt
ca cel obinuit la oamenii mpratului barbar, i Hasan l
mbrc. Apoi porni prin tunel spre ara pagnilor. Acolo
hoinri la ntmplare. Cnd vzu o btrn, dei inima lui era
rnit de o btrn, i vorbi cu blndee :
Pacea fie cu tine, micu !
i cu tine, fiule, i rspunse femeia. Dar tu cine eti ?
C de muli ani nu mai mi-a fost dat s aud salutul acesta, iar
oamenii de aici snt necredincioi. Eti cumva musulman ?
Da, snt musulman !
Se bucur btrna :
i eu snt musulman.
Ai auzit ce s-a petrecut n ara voastr n ultima
vreme ? o ntreb Hasan.
Cum s nu, zise femeia.
i i povesti de nenorocirile srmanei prinese pe care
voiau s-o mrite cu mpratul pgn, mpotriva voinei ei.
Hasan plnse amarnic cnd auzi vorbele btrnei.
De ce plngi ? se mir btrna.
Micu, pot s-i ncredinez taina mea ?
Fiule, taina ta fi-va pstrat. Spune, nu te feri.
Prinesa de care vorbeai e soaa mea dreapt, mi-a
fost rpit i acum am venit s o iau napoi. Vrei s m ajui ?

138

Am s te ajut, fiule.
Hasan scoase din buzunar o hrtie i scrise un rva
prinesei. Despic, apoi, un mr i puse scrisoarea n el.
i, dup ce nv de la el prin ce vicleug s ajung la
prines i s-i dea mrul, btrna plec n palat. Cnd se
apropie de paznic, l rug s-i dea voie s intre la prines cu
cteva mere. Paznicul i spuse :
Las-o n pace pe nebuna asta ! A ucis pe toi care
intraser la ea.
Dar btrna strui :
Las-m s-mi ncerc i eu norocul.
Paznicul se uit cu coada ochiului la btrn, zicndu-i n
sinea lui : ,,E btrn. N-are dect s moar, dac vrea. N-o s
fie nici o pierdere, pentru nimeni. i o ls s intre.
Cum o vzu pe btrn, prinesa se ridic s se npusteasc asupra ei, dar i vzu pe deget inelul brbatului ei.
n mintea ei ntunecat se fcu deodat lumin. nelese
c Hasan era pe aproape. Btrna i ddu scrisoarea i, dup ce
citi, prinesa se liniti ca prin farmec.
Btrna o povui pe prines s-l vesteasc pe
mpratul pgn c primete s-i fie soie. i mai ddu
o iarb adormitoare, ca s i-o pun n pahar n
noaptea nunii, i apoi btrna plec.
Prinesa strig la slujitori s-i spun mpratului c se
nvoiete s-i fie mireas.
Nuntaii fur poftii n grab, iar nunta se srbtori chiar
n ziua urmtoare. Cnd intrar n camera mirilor, prinesa l
mbie pe mpratul pgn ca s bea mpreun vin. Li se
aduser vinuri i mncruri alese i amndoi se aezar la
mas. Cnd s-i toarne vin, prinesa i strecur n pocal iarba
cea adormitoare, i mpratul de cum sorbi din butur czu n
nesimire.
Dup ce se isprvi petrecerea, Hasan, care venise la
nunt mbrcat aa nct s nu poat fi recunoscut, se furi
n camera mirilor, unde l atepta prinesa. Ridic paloul
i-l ucise pe mprat. Apoi prsi palatul, mpreun cu
prinesa. nainte de a adormi, sttur ndelung de vorb, cci

139

aveau multe, multe a-i spune. Dimineaa, Hasan i mbrc


vetmntul mprtesc i iei n faa mulimii.
Mulimea izbucni n strigte, cerndu-i s rmn el
mai departe pe tron, n locul mpratului celui ru.
Astfel Hasan rmase mprat n ara aceea i tri acolo
laolalt cu prinesa sa, n mbelugare i fericire.

140

Abu Daud i hoii


A fost o dat un om pe nume Abu Daud, att de slbnog
i de mic de stat, nct o musc de se aeza pe el, l i dobora la
pmnt.
De fiecare dat ce pleca de acas, ca s nu se piard,
nevasta l lega de un ghem mare cu sfoar ; cnd el mergea,
firul se depna, omul i vedea de treburi i se ntorcea acas
fr gre. Din greeal nevasta sa i tie sfoara, iar omul se
rtci i nu mai gsi drumul spre cas. Bjbind la ntmplare,
gsi n drum un cote de gini, i, nuntrul lui, un ou, pe
care-l puse n buzunar.
Merse mai departe pn l apuc noaptea. Deodat
simi c picioarele i atingeau apa : ajunsese pe malul mrii.
Se opri puin s se odihneasc, cci tare greu fusese drumul.
Dup un timp veni acolo o ceat de tlhari. Cnd l vzur
pe prichindel i ziser cu toii ntr-un glas :
Ni te-a trimis n cale cerul, drept mncare gustoas !
Iar omul rspunse :
ntindei-o de aici, pungailor !Dac va cuteza vreunul
din voi s se apropie, am s-i retez capul !
Se tvlir de rs, tlharii, batjocorindu-l n fel i chip,
dar el le spuse :
Rdei de mine ? ! Bine ! Dac storcnd o piatr, putei
scoate din ea ap, nseamn c sntei mai puternici dect mine
i atunci m las n voia voastr.
Hoii se oprir din rs, se uitar chior la el, puser mna
pe cteva pietre din apropiere i ncepur s le strng de le
fcur frme, dar ap nici gnd s ias din ele.
Atunci Abu Daud scoase oul din buzunar i le spuse :
Acum uitai-v la mine cum scot ap din piatr !
Strnse n pumn oul i printre degete se prelinse afar tot
coninutul lui.

141

Se prea minunar hoii de puterea omuleului, i cerur iertare i, apropiindu-se de el, i grir aa :
Rmi la noi, cci tovria ta ne va fi i drag, i ne va
i cinsti.
Aa ajunse Daud la petera n care triau tlharii, peter
plin cu aur, nestemate i perle.
Trecur luni i luni de la ntmplarea aceasta i tlharilor li se cam fcuse lehamite s-l tot aib de musafir pe Abu
Daud, aa c hotrr s se descotoroseasc de el. Dar
omuleul, aflat dincolo de peretele peterii, i auzi cum
unelteau mpotriva lui ; cnd intr n peter, le vorbi :
Azi am de gnd s dorm pe acoperiul peterii, cci
timpul e foarte cald.
Prea bine faci, l ncurajar tlharii i i puser un pat
pe acoperi ca s doarm n el.
Dup ce trecu de miezul nopii, veni fiecare ho cu cte
un mai ca s-l omoare pe Abu Daud.
Dar acesta se sculase mai nainte din pat, pusese n
locul su o piatr de statura sa, o nveli cu ptura, iar el se
car ntr-un copac mare din apropiere, i ghemuindu-se
acolo privi ce au s fac hoii. Dup puin timp acetia venir
la patul lui i se npustir care mai de care asupr-i, fcndu-l
cu loviturile lor zob. Cnd s plece, unul dintre ei spuse :
Mine vom vedea sngele prelins pe ua peterii.
Abia plecar ei i Abu Daud cobor iute din copac, se
apuc s arunce sfrmturile de pietre ct mai departe de
peter i se ntoarse s se culce la loc.
Cnd se trezir dimineaa, hoii ncremenir ; Abu
Daud sttea viu i nevtmat dinaintea lor.
Blestemaii de purici, li se plnse el, nu m-au lsat
azi-noapte s dau pleoap prin pleoap...
Se uitar unii la alii, cu totul nucii, hoii, i fiecare
i zise n sinea lui : sta om puternic ! L-am btut aa de
zdravn cu ditamai ciomagele, i lui i s-a prut c l pic
puricii. i noi care gndeam c a murit!

142

Dup cteva zile, Abu Daud le spuse :


Acum lsai-m s m duc la casa mea, cci a
trecut cam mult vreme de cnd nu i-am mai vzut pe
ai mei. V foarte mulumesc pentru buna voastr
gzduire.
Hoii i druir o cmil ncrcat cu saci cu aur
i nes- temate. Unul dintre ei l nsoi ca s-i fie de
ajutor pe drum. Cnd ajunser acas, nevasta lui Abu
Daud i ntmpin cu mare bucurie. Stivuir sacii cu
aur ntr-unul din cotloanele casei, iar houl, aezat pe
un scaun mic, setot uita la csua de pmnt, cenuie
i prpdit a omuleului.
Abu Daud i opti nevestei la ureche :
Vezi de golete sacii cu aur i cnd ai terminat,umple-i
cu paie moi.
n timpul, mesei s zici :
Ce-ai adus n sac, brbate?
Du-te i uit-te n sacii de acolo, am s-i rspund eu.
Tu te duci, deschizi unul din saci i mi spui :
Halal ie, brbate ! Ai fcut o cltorie aa lung ca s
ne aduci paie, de parc pe la noi nu s-ar gsi berechet, de ani i
ani de zile !
Am s fac precum spui tu ! i rspunse nevasta.
La mas, nevasta fcu ntocmai cum o povuise brbatul ei. Atunci houl se fcu foc i par. Se uit cu ochi haini la
Abu Daud i porni valvrtej spre el. Acesta se repezi de la locul
lui i se cr pn la tavan, unde se ascunse ntre grinzile de
lemn. Se uit tlharul, cu de-amnuntul, n toat ncperea i,
cnd privi n sus, l gsi pe Abu Daud. ntrebndu-l ce fcea
acolo, omuleul i rspunse :
Caut bta bunicului meu ca s-i zbor scfrlia !
Hoului i se fcu o fric grozav i, ct ai clipi, i lu
tlpia. i tot ntr-o fug ajunse din nou la tovarii si din
peter i le povesti toat pania. Spaima i cuprinse pe toi i
prsir n grab petera. Cnd ajunse Abu Daud la peter nu
gsi picior de ho, ci numai comorile adunate de tlhari i

143

lsate de ei acolo. Le lu pe toate omuleul nostru i le duse


acas ,unde tri fericit cu nevasta lui.

144

ZAIRA SAMHARADZE

Oul de aur
A fost odat ca niciodat un btrn i o btrnic. Doi
btrni linitii, care nu duceau lips de nimic ; aveau de toate,
dar nu aveau cel mai important lucru : nu aveau copii. i
uite-aa, zilele se scurgeau tare plicticoase.
ntr-o zi btrnul a plecat la pia. i plcea mult s
mearg la pia, era singurul loc unde se veselea. Dup ce
merse mult, se opri la o tarab unde se vindeau psri. Un
copil vindea o gin neagr, care prea fr vlag. Btrnului i
se fcu mil i de biat, i de gin, aa c l ntreb ct cere pe
ea. Tare s-a mirat cnd a auzit ce mic era preul. Plti iute i-o
lu spre cas cu gina sub bra.
Cnd nevasta vzu ce cumprase btrnul, se supr.
Tu nu vezi, abia se ine pe picioare ! Ce facem dac se
mbolnvesc i celelalte gini ?
Nu-i fie team, o pun eu ntr-un cote separat i nu te
speria, ia uit-te ce frumoas e !
Btrnul i fcu culcu n cote, i ddu s mnnce, i
puse i ap, dar degeaba, gina sttea culcat i abia dac
deschidea ochii. A doua zi, cnd btrnul veni la cote, vzu
gina pe picioare i nu mai putu de bucurie.
Bunicuule, ascult-m, eu i vorbesc : pn disear o
s fac un ou, un ou de aur, care o s-i ndeplineac toate
dorinele... n schimb, s m nmormntezi cu grij, iar n
primele zile s m pzeti ca nimeni s nu m scoat din
pmnt. Ai fost bun cu mine i i mulumesc. Disear, s vii
ncet, cnd n-o s te vad nimeni, e mai bine pentru dumneata.
Seara, cnd btrnul veni la cote, gina i tria ultimele
clipe.
Eu m prpdesc, ai grij de ou, i s nu te
vad nimeni. Dup care, gina muri.

145

Btrnul lu oul de aur i-l bg n sn. nmormnt cu


grij gina i o pzi trei zile i trei nopi. Nu se ntmpl nimic
deosebit. Cnd se ntoarse acas i puse oul n cutie, i aminti
c oul putea s-i ndeplineasc orice dorin. Dorina lui cea
mai fierbinte era s aib un copil i nici nu-i termin bine
gndul cnd auzi un scncet.
Moule, vino, vino, e un copil pe pragul nostru, cred
c l-a lsat cineva !
Fericit, btrna nu mai tia ce s fac. Copilul era un
biat frumos i sntos.
Timpul trecu n zbor i biatul moului se fcu mare .
Mergea mereu cu taic-su la vntoare i iubea mult codrul,
pe care credea el, l cunotea ca n palm. Iarna, cnd pomii
rmneau goi, cnd animalele i psrile sufereau de foame, i
se frngea inima.
ntr-o bun zi, plec singur la vntoare. Merse toat
ziua, i nu-i iei n cale nici o slbticiune. Dar, la o vreme zri
urme de snge. Curios, se ls dus de ele. Urmele l purtar
departe, pn la nite ziduri prsite. Pe unul din ziduri era
zugrvit portretul unei preafrumoase fete, dar cel mai mult l
fascinar ochii ei triti, care preau s-i cear ajutorul.
Se reculese i vzu o cprioar rnit care abia mai respira. O lu iute n brae i o duse la izvor, i spl rana i leg
cu o fie din cmaa lui. Cprioara nu se mai putea ine pe
picioare. Dou zile i dou nopi a vegheat-o, pn cnd se fcu
bine. Cnd s se despart, de ea, aceasta i spuse :
Mulumesc pentru ngrijire, mi-ai salvat viaa. Oricnd o s ai nevoie de mine , am s vin s te-ajut . ine firul
sta de pr din blana mea.
Cprioara dispru. Puse cu grij firul de pr la piept i se
ntoarse acas. Parc nu mai era acelai. Rmnea mereu pe
gnduri, nu mai avea chef de nimic.
Prinii biatului erau ngrijorai, cci fiul lor iubea fr
speran. Tatl i aduse aminte de oul de aur i vru s-i ajute
fiul s gseasc drumul spre frumoasa fat cu oohii triti.
Zilele treceau. ntr-o zi biatul lu o traist i, nainte de
a pleca, spuse prinilor :

146

Cer iertciune c v las, dar puterea dragostei m face


s plec, n cutarea frumoasei fete ; frumoii ei ochi triti
nu-mi mai dau pace. Dac timp de un an de zile nu m ntorc,
nseamn c nu mai snt n via ; dar m voi ntoarce cu
siguran. Dragostea voastr m va ajuta.
i srut prinii i o porni la drum. Primul drum l fcu
la zidul pe care vzuse zugrvit portretul fetei. Gsi acolo
moind un btrnel uscat.
Bun ziua, unchiule !
Bun ziua, rspunse iute acesta. Ce vnt te-aduce
pe-aici ?
Eh, unchiule, am venit s vd chipul frumoasei fete
i s aflu unde o pot gsi.
Btrnul, speriat, se ridic n picioare.
O, tinere, viaa ta e n primejdie, dar i voi spune
povestea, fiindc mi eti drag. E fiica unui rege bogat. O
himer uria, tii ce-i aia himer ? Un animal cu cap de leu,
corp de capr i coad dc arpe. Himera aceasta s-a
ndrgostit de frumoasa fat, l-a omort pe rege i a rpit-o.
Fata e nspimntat, nchis ntr-un turn la care nimeni nu
poate ajunge i nimeni n-a ncercat s-i vin n ajutor. Eti
primul i a vrea s te ajut, dar s tii c te pate o mare
primejdie. Trebuie s ajungi pn acolo, s dobori himera i
apoi s cucereti inima fetei, ceea ce nu e chiar att de uor.
Hai s pornim la drum.
Biatul i btrnul o pornir pe cale. Aveau de trecut
printr-o pdure i peste un lac plin de crocodili. Biatul i
aminti de cprioar, scoase firul din blana ei i-i ceru ajutor.
Ajut-m, cprioar, s trec lacul !
Atept o clip i cprioara se ivi. Bucuria lui fu mare,
o mngie i-i srut ochii blajini.
tiu, vrei s treci lacul, eu ns nu pot s-l trec, dar
i trimit o pasre mare, care v va purta pe amndoi.
Cprioara dispru strignd din deprtare :
Te rog s m chemi oricnd vei avea nevoie de mine !

147

Trecur cu bine lacul. Cnd au atins pmntul cu picioarele, se ngrozir. Pmntul era att de crpat, c i era team
s peti . n jur, animalele zceau moarte. Soarele ardea
puternic. naintau cu greu, dar deodat auzir nite gemete. Se
oprir i vzur o cmil nscnd, care zcea sleit de puteri i
cerea ajutor. Biatul se opri, o ajut s nasc i cmila fu
salvat. Dar cnd afl ncotro se duceau, ea se sperie :
Tinere, nu se poate, e primejdie, nu-i de joac. Nu
vedei ce nenorocire s-a abtut asupra noastr ? Toi murim
din cauza himerei. i dai seama ct mncare trebuie pentru o
gur de leu, un pntec de arpe i pentru lcomia unei capre ?
Drept mulumire c ne-ai salvat viaa mie i ftului meu, v
voi duce pe amndoi pn aproape de turn.
Cmila i ls pe amndoi n preajma turnului. Biatul se
gndi cu grij la cmil :
Dar bine, voi ce-o s mncai pe pmntul sta uscat ?
Cum vei tri ?
Eu pot s mai rezist, am nc destule rezerve de ap...
M duc, rmnei cu bine i mult noroc !
Cmila se ndeprt ncet ncet...
Cei doi ncepur s priveasc atent n jur, s cerceteze
locurile. Deodat auzi :
Tinere, tinere, ajut-m ! Frumoasa fat pe care o
iubeti, stpna mea, a reuit s scape de himer, dar e sleit
de puteri i nu mai e n stare s mearg. Eu pot s o
adpostesc, dar nu vrea s m asculte. Apoi, cnd himera va
afla, va fi nenorocire, vom muri cu toii.
Era cprioara care-i cerea ajutor. Biatul se bucur
nespus i cu cea mai mare iueal ajunse la fat. O lu n brae,
o srut ca s-i insufle curaj i-i spuse :
Te rog, am nevoie de tine, am nevoie de dragostea ta,
trebuie s m ajui !
Btrnul, care vedea totul, plngea de nduioare.
Se apropie de fat, i puse mna pe cap i se ntmpl
parc o minune : fata ncepu s-i revin. Se ridic n
picioare.

148

O, oameni buni, mi dau seama de primejdia care ne


pate, timpul e scurt, vreau s v ajut, dar cum ?
Fata mea, tu s ii ceea ce-i dau, ai grij, i btrnul
scoase de la piept un ou de aur care strlucea mai tare dect
soarele.
Biatul privea uimit .
O, ce frumos e !
Vreau i eu s vd ! strig cprioara.
Fata mea, oul acesta e fermecat, poate ndeplini orice
dorin. Noi vom lupta iar tu trebuie s ne ajui. Eu voi lupta
cu arpele, biatul cu leul.
i eu cu capra ! strig cprioara
i tuspatru se pornir la lupta cu himera. Luptar ndelung. Un rget de leu i himera fu rpus. Biatul, btrnul i
cprioara erau sleii de puteri, dar biatul nu simea oboseala.
Se apropie de frumoasa fat i cu voce blnd i spuse :
Fat frumoas, vrei s fii soia mea ? S te duc la prinii mei iubii, care m ateapt ?
Da, vreau, dar s-o iau cu mine i pe prietena mea cprioara, care i-a artat portretul meu zugrvit, iar pe mine
m-a ajutat n toate suferinele.
Cum s nu, i eu o iubesc, dar vreau s-l rog i pe
btrn s mearg cu noi. Cum s-i mulumesc, unchiule,
pentru tot ce-ai fcut pentru mine ?
Nu trebuie s-mi mulumeti, am fcut totul din
dragoste. Eu o s m despart de voi, rmnei cu bine.
Te rog, nu pleca nc, roag oul tu fermecat
s nverzeasc totul n jur, ca animalele s aib ap i
hran.
Aa s fie ! rspunse btrnul i dispru.
Cnd tnrul i frumoasa fat se ntoarser
acas, prinii i primir cu mare bucurie. Toi au
trit fericii pn la adnci btrnei. nainte de a
termina povestea, trebuie s v spun c ntr-o zi
btrnul tat i chem fiul i-i spuse:

149

Fiule, vreau s-i fac un dar, care mie nu-mi


face trebuin. i scoase o cutie pe fundul creia un
ou de aur strlucea mai tare dect soarele.
Tnrul fu uimit.
Cum tat, tu erai btrnul care m-ai ajutat ?
Da, fiule, eu. Dorina mea cea mai mare, n via, a
fost s te am pe tine, de care am fost mulumit, i de aceea
te-am ajutat. Acum, eu nu mai am nevoie de oul de aur, i va
rmne ie i-l vei folosi cum se cuvine. i mbri fericit fiul
i aa se termin povestea.

150

Scoica alb
A fost odat o ar minunat, cu oameni
minunai. O ar nconjurat de ape albastre i
limpezi. O ar cald, cu palmieri, cu plantaii de
cocos, cu psri i animale exotice.
Departe de mal, din mijlocul apei se nla un
turn. i nimeni nu tia dac tria cineva nuntrul lui.
Se spunea c dac te apropiai, valurile se ridicau
amenintoare, iar oamenii piereau. De aceea, nimeni
nu ndrznea s se apropie de el.
ntr-o frumoas diminea, tnrul Ibrahim, cel mai
chipe i curajos flcu din partea locului, se plimba pe malul
apei i privea n undele limpezi ale lacului. La un moment
dat, i se tie respiraia : n ap unduia chipul unei frumoase
fete, care zmbea i parc-i fcea semn. i ridic ochii spre
cer i vzu c sus, n vrful turnului, tocmai se nchisese o
ferestruic. Din ap, chipul frumoasei fete dispruse.
Continua s scruteze apa, dar era zadarnic. Apa clipocea
ncet.
Zilele treceau, flcul suferea i cei din jurul lui odat cu
el. Mai ales fratele cel mic, iste i descurcre de fel. i dduse
seama c fratele su se ndrgostise, dar de cine ? !
Dup mult ateptare, Ibrahim, uitndu-se zadarnic n
ap, se hotr s mearg la turn. Se arunc n ap. Fratele,
care-l urmrea ascuns n tufi, vzu totul. Cnd Ibrahim
ajunse aproape de turn, valurile se ridicar amenintoare i
nu-l mai vzu, doar apa spumegnd se-nvolbura. Dup ctva
vreme, i se zri prul negru plutind deasupra apei i atunci,
fratele ncepu s strige dup ajutor. Deasupra lui Ibrahim, un
stol glgios de psri se roteau i parc l trgeau spre mal.
Fu scos, dar nu-i putea reveni. Disperat, fratele se uita dup
ajutor cnd vzu chipul frumoasei fete fcndu-i semn,

151

artndu-i ceva n ap. Acum nelese despre ce era vorba. Se


uit atent i zri n ap o scoic alb. O lu iute i o puse pe
pieptul lui Ibrahim. Cnd scoica ajunse pe faa acestuia,
ncepu s-i revin,iar scoica intr n csua ei alb i rmase
linitit pe pieptul lui.
Ibrahim suferea i mai mult. Zile i nopi n ir privea
spre turn, cnd, ntr-o bun zi, mbrcat n negru, acoperit cu
un vl negru, apru n faa lui o femeie, care, fr a scoate o
singur vorb, i puse n palm o pereche de cercei. Cerceii
voiau s spun c viaa dureaz doar dou clipe i, deci, nu
merit s-o trieti. Ibrahim nelese tlcul adnc i napoie
cerceii adugnd trei rubine. Ce era asta ? Dac voi fi mpreun
cu tine, viaa va fi de trei ori mai lung. Se scurser cteva zile
i femeia n negru reapru, ns, de data asta, fata i trimisese o
can cu lapte. Dac socoteti viaa aa cum spui, bea laptele
sta, s mai creti. Ibrahim se nfurie puse zahr n lapte,
scoase din deget un inel cu piatr de rubin pe care sta scris :
Cred c tu ar trebui s bei lapte dulce, mai mult dect mine. n
via, important nu este s trieti mult, ci s fii fericit. Te
iubesc.
Atept i nu primi nici un rspuns. Suferina devenise
parc mai cumplit. nainte de a pleca de acas, i mbri
fratele i-i spuse :
Dac timp de o lun de zile nu m ntorc, nseamn c
nu voi mai fi n via.
Trecur dou sptmni i fratele cel mic nu aflase nimic
despre el. Atepta pe malul apei privind nspre turn, cnd, ntro zi, apru o scoic alb. Bucuria lui n-avu margini, dar, n
acelai timp, i ddu seama c fratele lui se afla n primejdie i
trebuia s-l salveze. Lu cu sine un stilet i se arunc n ap.
nota uor, scoica alb i arta drumul. Nu mai tia ct timp
trecuse, cnd simi c nu mai poate nota, dar scoica era mereu
alturi de el, ajutndu-l s capete noi puteri. i ddu seama c
apa era prea mic i se ridic n picioare. Se afla ntr-o sal
imens, unde apa i ajungea pn la bru. Nu tia ce trebuia s
fac. Nu avu mult de ateptat. Peretele din fa se mic i
apru o femeie mbrcat n negru, care, fr cuvinte, i fcu

152

semn s-o urmeze... Urc pe nite scri nguste, pn cnd nu-l


mai inur picioarele. La un moment dat, femeia n negru se
opri i-i fcu loc s intre ntr-una din camera. Nu-i crezu
ochilor cnd se vzu nuntru : n faa lui sttea o frumusee
neasemuit, o fat cu chipul blnd, mbrcat n rochie cusut
cu fir de aur, iar pe cap avnd o coroni de mrgritare. Cu
voce dulce ncepu s glsuiasc:
Bine-ai venit pe-aici ! Nu e timp de multe vorbe,
fratele tu e n mare primejdie. Trebuie salvat. Turnul acesta
se sprijin pe carapacea unei broate estoase, groaznic de
lacom ; eu i doica mea sntem prizonierele ei. Snt fiica
regelui Soare-Rsare, care a murit de mult. Fratele tu trebuie
salvat cu orice pre, cci l iubesc. nainte de a ptrunde n sala
cea mare, broasca estoas l-a prins i l-a bgat sub carapacea
ei. O s-l in acolo o sptmn i dup aceea, vai... Lacrimile
iroiau pe faa frumoasei fete.
Tu ai avut mare noroc, continu fata : broasca doarme
de dou zile. Nu se tie niciodat cnd i ct doarme sau cnd
mnnc. Doica i va arta drumul. Cu orice pre, trebuie s
facem ceva pentru el...
Fata dispru, iar biatul rmase singur, n ateptarea femeii n negru. Clipele i preau veacuri. Apru, n sfrit,femeia
n negru i o auzi, pentru prima oar, vorbind :
Tinere, trebuie s scoi inima broatei estoase, altfel
nu va muri. Acum doarme, dar nu tim ct va dura.
Va trebui s lupi ntr-o ap foarte adnc i va trebui
s-o nimereti din prima lovitur, altfel nu vei putea rezista
mult fr aer.
ncepu s noate spre adncuri. La un moment dat, zri
scoica cea alb, care, se gndi el, era un semn bun. Fr a mai
sta pe gnduri, se arunc n lupt. Mare-i fu bucuria cnd
izbuti s-i elibereze fratele.
Repede, repede, trebuie s plecm, altfel pierim cu
toii, striga frumoaisa fat mbrindu-l pe Ibrahim.
Psrile, cu ciripitul lor, i nsoeau.Doica n negru era i
ea cu ei. Amndoi fraii vsleau fericii n apa care nu mai era

153

limpede i albastr, ci roie i tulbure. Au ajuns cu bine la mal.


Cnd privir napoi, uimirea le fu fr margini : turnul
dispruse fr urm, l nghiise apele. Dar peste cteva ore apa
murmura fericit ; era din nou limpede i albastr ca cerul.
Psrile se ntoarser ciripind voios la locul unde existase
turnul, i ddur de trei ori ocol i-i luar din nou zborul spre
oamenii dragi.

154

Basm georgian
O fi sau nu adevrat, e greu de spus, dar cum
vorbele ajung departe, am aflat c demult, tare
demult, tria un mprat, care avea doi fii. Cnd au
ajuns ei flci n putere, mpratul i chem la el i le
gri astfel :
Copiii mei, v-am chemat s stm de vorb, simt c
puterile m prsesc i nu mai pot crmui mpria. Doresc ca
dintre voi s-l aleg ca urma la tron pe cel ce merit mai mult
i pentru asta v trimit la prietenul meu, mpratul Verde, s
v pun la ncercare mintea i puterea. M-am ngrijit s fii
sntoi, apoi, v-am nvat s mnuii armele i voi sntei
viteji din fire. n al treilea rnd, v-am nvat s nu tii ce-i
teama i s rezistai la toate greutile omeneti, v-am nvat
s v iubii unul pe cellalt, s nu cunoatei invidia i s v
ajutai la nevoie, s fii cinstii i s trii n bun pace cu toii.
Apoi, mpratul gri fiului mai mare :
Abesalom, i nmnez un plic nuntrul cruia se afl
o scrisoare ctre mpratul Verde, la curtea cruia vei rmne
ctva timp. Mergei cu bine, fiii mei, mai spuse.
Fiii mpratului ncepur de ndat pregtirile pentru
drum. i o pornir. Merser ei ce merser i apoi fcur popas
ntr-un loc minunat, pe unde erpuia un izvor ce prea c
murmur un cntec duios. Abesalom i spl faa cu ap rece
i n timpul acesta observ la suprafaa apei un pui de vultur
care abia mai respira. l scoase imediat, l puse n sn i-l
nclzi i dup ce acesta-i reveni l ls s-i ia zborul.
Zboar, vulture, la mama ta, i spuse.
Puiul de vultur, n semn de mulumire, se roti de cteva
ori deasupra capului lui Abesalom.

155

Murman, cel de-al doilea fiu al mpratului, dormea n


acest timp, aa c nu vzuse nimic din cele petrecute. Gndurile i zburau mereu la scrisoarea dat de tatl lor.
Abesalom, tu tii ce vom face la mpratul
Verde ? i ntreb curios fratele.
Nu tiu, vom vedea, rspunse linitit Abesalom. Dar
Murman se gndea s fure scrisoarea i nu tia cum s-o fac. n
cele din urm izbuti, o deschise cu nfrigurare i o citi.
Prea nlate mprate.
Aa dup cum ne-am neles, i-i trimit pe cei doi fii ai
mei i tu tii ce ai de fcut. Pune-i s munceasc, pune-i la
ncercare i d-mi de tire asta tot printr-o scrisoare. A venit
vremea s prsesc crmuirea mpriei, cci am mbtrnit i
din doi trebuie s aleg urma la crm pe cei care merit. i
acum, iubite mprate, de la tine rmas bun am s-mi iau, dar
nu nainte de ai fi adus prinosul mulumirii mele pentru ce vei
face de acum nainte, pentru c inima mea tie c multe vei
mai face pentru prietenul tu, mpratul Negru.
Murman puse iute scrisoarea la locul ei i acum, cnd tia
despre ce era vorba, i continu drumul linitit alturi de
fratele su. l chinuia ns gndul c nu procedase cinstit.
Deschisese o scrisoare care nu era pentru el. Ajunser cu bine
la mpratul Verde, care le fcu o frumoas primire.
Bine ai venit, fii ai mpratului Negru, Azi v odihnii, iar de mine ncepem lucrul. Am nevoie de ajutorul
vostru.
A doua zi de diminea, unul din ajutoarele mpratului
i conduse pe amndoi fraii la cmp, unde trebuiau s sape
gropi pentru plantat pomi. Fiecare trebuia s fac o sut de
gropi, ceea ce era prea mult, dar Abesalom nu spuse nimic i se
puse de ndat pe treab. Murman, n schimb, ncepu s se
vicreasc :
Dar mpratul sta i nchipuie c noi sntem slugi ?
Eu unul nu vreau s muncesc.
Nu, Murman, te rog, o s-i ajut i eu, d-i drumul !
Abesalom, dup ce-i sp poria lui, o lucr i pe cea a
fratelui su i aa pn ce le termin pe toate. Ajutorul

156

mpratului, care urmrea n tain, vzuse cele petrecute i


spusese totul mpratului.
A doua zi, mpratul i chem pe amndoi fraii i le
spuse :
Asupra oraului nostru s-a abtut o mare nenorocire :
s-a trezit arpele uria, care pzete izvorul de ap. Doi ani
doarme i un an st treaz i pretinde n fiecare sptmn cte
o fecioar frumoas. Dac aceasta nu-i este dat, nu ne mai
las s lum ap i atunci oamenii mor de sete. Am i eu o fat
de mritat, pe care am s v-o art acum. Cel care rpune
arpele uria o va primi de soie.
La un semn al mpratului, apru o fat neasemuit de
frumoas, iar Abesalom se ndrgosti pe loc. La fel se ntmpl i cu Murman. nflcrai, pornir spre locurile unde
arpele uria pzea izvorul. Drumul era lung, uscat, cu mult
nisip. naintau greu, fiecare avea cu sine un burduf cu ap. O
pictur de ap valora foarte mult n acel inut secetos. La un
moment dat, drumul le fu tiat de o btrnic neputincioas
care le ceru ap.
V rog. dai-mi puin ap, nu mai pot rbda !
Du-te de aici, btrnico, nu sta n drum, n-avem ap
pentru tine, rspunse morocnos Murman.
Cum, spuse Abesalom, de ce vorbeti astfel ? !
i ddu btrnei s bea din burduful lui. Dup ce bu,
btrnica mulumi i spuse :
Ia acest inel, cnd te vei afla la o cumpn grea, el i
va veni n ajutor.
l scoase din deget i-l strecur pe inelarul lui Abesalom.
n timpul acesta, Murman mergea nainte, fr s fi
vzut nimic din cele petrecute. Btrnica dispru. Abesalom i
Murman ajunser la izvor. arpele uria nu se vedea nicieri,
iar ei nu tiau unde s-l caute. Abesalom i aminti de inel i-i
ceru ajutorul :
Aici snt, stpne, auzi vocea subire a unui pitic. Poruncete, stpne !
Abesalom l privea uimit.

157

Trebuie s omorm un arpe uria i nici mcar nu


tim unde e.
O, stpne, corpul lui e ngropat n nisip.
arpele nu poate fi rpus dect prin foc. Tu i vei tia
capul cu sabia asta fermecat pe care i-o dau, iar eu i
voi da foc.ine !
n timpul acesta, Murman sttea la umbr i se
odihnea. La strigtul lui Abesalom, sosi iute.
Murman, scoate sabia, trebuie s rpunem
uriaul. Cu ajutorul inelului, i vom putea salva pe
oameni.
Murman i ddu seama despre ce era vorba i-i
puse n gnd s fure cu orice pre inelul cel fermecat.
Odat lupta nceput, arpele se zbtea disperat
i strni nori de praf. Mirosul sngelui animalului
rnit l fcu pe Abesalom s leine. Vzndu-l ntins pe
jos, Murman se repezi i-i retez degetul n care
strlucea inelul fermecat. Acum, inelul asculta de
poruncile lui. Prima lui porunc a fost aceea ca
Abesalom s dispar cu totul. A doua, ca arpele s fie
ucis. Atunci, piticul ddu foc arpelui i imediat dup
moartea acestuia a nceput s neasc apa cristalin
a izvorului. Ct ai clipi din ochi, mpratul Verde i
supuii si se ivir la faa locului. Prima ntrebare a
mpratului fu :
Unde e fratele tu cel mare ?
Fratele meu ? ! Cred c a rmas undeva pe drum.
S triasc Murman ! S triasc salvatorul nostru,
striga mulimea.
Cu toate acestea, mpratul era tare ngrijorat de soarta
lui Abesalom i fcu semn unuia din ajutoarele sale s mearg
s-l caute.
Murman fu primit cu mare pomp la palat, dar mpratul era posomort, cci cei trimii n cutarea lui Abesalom,
se ntorseser fr a-l fi gsit. i era greu s-i scrie mpratului
Negru, de dispariia fiului su, la fel de greu i era s anune

158

fetei cstoria cu Murman, ca rsplat pentru uciderea


arpelui uria.
Tnra prines, auzind aceasta, se ntrist adnc i
spuse mpratului :
Mie-mi era drag Abesalom, dar dac mi porunceti
aa, atunci...
Oh, fiica mea, nu-i poruncesc, dar mi-am dat
cuvntul i n-am de ales.
Fata plec uor capul, n semn de suprare i se despri
de mprat.
n acest rstimp, Abesalom se trezi ntr-o pdure i
dup durerea de la deget i ddu seama de cele petrecute.
Dar nu de durere, ci zdrobit de josnicia fratelui su porni
ntins spre palatul mprtesc, spre a dezvlui adevrul
asupra celor ntmplate. Odat ajuns, zile i nopi n ir
ncerc s se ntlneasc cu tnra prines. ntr-una din
nopi, vznd geamul luminat, deschise fereastra i ptrunse
nuntru. Surpriza fetei fu mare dar i mai mare bucuria ei.
Preafrumoas prines ! i port o mare dragoste, dar
acum, cnd totul s-a terminat, n-a vrea s schimb nimic, ci
te-a ruga s m ajui s ajung la tatl meu, s-i povestesc
totul, ca s m sftuiasc el ce trebuie s fac.
Apoi, povesti prinesei pe ndelete, pn n zori de zi,
firul adevrat al ntmplrilor.
Cum ? ! Tu eti cel care a omort arpele uria ?Tu eti
cel cruia i druiesc inima mea, spuse fata.
Pe neateptate, mpratul Verde li se nfi plin de
bucurie.
M iertai, copiii mei, dar v-am ascultat i fericirea
mea nu cunoate margini vznd c Abesalom triete. Pe
Murman, eu nu am dreptul s-l pedepsesc, de aceea, v trimit
pe amndoi acas, cu oamenii mei, iar prietenul meu,
mpratul Negru va hotr soarta fiului su.
mpratul Verde scrise mpratului Negru o scrisoare
care glsuia astfel: Prietene drag, m-ai rugat s-i spun cine
merit tronul mpriei. l merit numai Abesalom. Despre

159

Murman, prerea mea e c-i lene i crud. Pedeapsa pe care i-o


vei da, e numai treaba ta. i ncredinez pe fata mea i-i
doresc mult fericire i via lung. Cu dragoste, mpratul
Verde.
Se spune c Murman a fost pedepsit foarte
aspru. A fost dat afar din ara sa i pn astzi umbl
cutreiernd meleaguri strine i cu dorina nestins
de a se ntoarce acas. Dar, n zadar, greeala pe care
o fcuse nu-i putea fi iertat niciodat.

160

De cnd este cimpoiul instrument muzical


Cimpoiul. Cine nu a auzit de acest instrument, cu gtul
subire, de unde ies sunete dulci, puin triste ? E vechi de cnd
lumea, a zice de cnd exist oameni pe pmnt. Uite-aa,ntr-o
ar cu muni, cu vi i cu ape, tria un cioban vesel, care cnta
mereu la fluierul pe care singur i-l fcuse. Cntecele lui
mergeau la inima oamenilor, le ungea sufletele, i fcea fericii.
Avea multe oi. ntr-o zi ,cnd trebuia s-i strecoare oile prin
trectoare, vzu ntr-o prpastie o cpri speriat, care behia
neajutorat. Cu greu a putut s-o salveze. O lu n brae i din
ziua aceea ciobanul nu s-a mai desprit niciodat de ea.
Timpul trecea i ciobanul era fericit. O iubea
foarte mult pe cpri; mncau din aceeai farfurie.
Cpria crescu mare. Era neagr i cnd pea alturi
de el, ciobanul era tare mndru. l ajuta s strng oile
i de mai multe ori ciobanul le lsase numai n grija
ei. Niciodat nu se ntmplase nimic ru.
ntr-o primvar, dup o iarn grea, toate animalele erau
slbite, lihnite de foame. Dar mai ales lupii. nfometai,
ddeau trcoale stnelor. Ciobanul i capra pzeau cu strnicie
turma de oi. ntr-o noapte, lupii au nceput s atace ; o noapte
fr lun, n care ochii lupilor luceau ca nite licurici rotunzi.
Erau muli, foarte muli. Cinii ltrau, iar capra cu coarnele ei
ascuite ataca cu o iueal extraordinar. Dar, unul dintre lupi
reui s-l mute pe cioban, care lein de durere i slbiciune.

161

Cnd capra observ acest lucru, fu ntr-o clipit lng el i


ncepu s-l apere cu i mai mult ndrjire. i capra a luptat
astfel pn au aprut zorile i lupii au luat-o la goan.
Dimineaa, cnd ciobanul i-a revenit, a vzut capra abia
respirnd. Blana ei era sfrtecat de colii lupilor. Ciobanul
ncepu s plng i, de mila lui, se adunar toate psrelele i
oile n jur. Plngea, plngea, cnd auzi o voce. Se uit bine i s
nu-i cread ochilor : capra vorbea:
Stpne scump, te prsesc, dar fiindc tu i cu mine
nu putem fi desprii, iar ie-i place mult s cni din fluier, s
faci din pielea mea un burdufel cnttor, s-i aminteasc
ntotdeauna de mine i de credina cu care te-am slujit. La gt
s pui un fluier, mai scurt dect cel pe care-l ai tu. De cte ori
are s-i fie dor de mine, s sufli n fluier i ai s m auzi de
ndat. Vom fi iari mpreun.
i capra nchise ochii. Mare, de nedescris fu tristeea
ciobanului. i el fcu exact aa cum i spusese ea. Cnd i era
dor de capr i voia s-o simt aproape, umfla burduful fcut
din pielea ei i cnta. i astzi, copii, dac ascultai, cimpoiul o
s v dai seama de ce sunetele pe care el le scoate snt i triste
i vesele. Cci dragostea este n acelai timp i vesel i trist.

162

Lacul misterios
Undeva, ntr-un col de lume, se ntindea, ct vedeai cu
ochii o cmpie, n mijlocul creia se afla un lac cu ape albastre
precum cerul, plin de mici vieti, petiori colorai, scoici
multicolore. Dar, din cnd n cnd, apele se umflau, ieeau din
maluri, pline de nmol, iar animalele piereau.
Pe acele meleaguri, ntr-o csu linitit, locuia o ranc singur cu fiica ei. Aceasta iubea nespus de mult
animalele i-i petrecea mai tot timpul ngrijindu-le. Dar
micilor vieti ale apelor nu le putea veni n ajutor niciodat :
le gsea moarte i nimic nu le mai putea salva.
ntr-o bun zi, pe cnd privea trist nmolul rmas de pe
urma revrsrilor i micile vieti moarte, n fa i apru un
btrn, care o ntreb :
Ce-i cu tine, fetio ? De ce plngi ? De ce eti necjit ?
Cum s nu fiu trist ! Privete i dumneata cte animale au murit, iar eu nu pot face nimic. M simt aa de
neputincioas !
Dar ai intrat tu n ap, s vezi care e pricina, s vezi de
ce se ntmpl toate astea ?
Nu, unchiule. De notat tiu s not, dar nu am curaj.
A ncercat cineva o dat, dar nu s-a mai ntors, aa c eu n-am
mai avut curajul s-o fac.
Uite ce-i spun eu, fetio : f-i curaj i intr !
Btrnul dispru parc l-ar fi nghiit pmntul. Fata
privea lacul albastru, cnd observ un petior rou-auriu, care
parc o invita s noate odat cu el. Fericit, se arunc n ap,
iar petiorul i arta pe unde s nainteze. Nu mai tia de ct
vreme mergea aa, cnd vzu c petiorul se oprete i-i face
semn s bage bine de seam. ntr-adevr, nu departe de acolo
se zrea intrarea ntr-o peter. Cnd ajunse n peter, nu tia
n ce parte s priveasc mai nti, att i era uimirea de mare.

163

Era o camer plin de comori ; aurul strlucea ca soarele. i


aminti de cuvintele bunicii : Aurul nu trebuie s te ncnte,
cci i ia nu numai ochii, ci i minile. i ncepu s priveasc
atent celelalte lucruri din jur. Vzu o oglind mic cu picior de
lemn frumos lucrat. O lu n mn i nu mic i fu mirarea cnd
vzu n oglind chipul btrnului zmbindu-i cu cldur. O vzu
apoi pe mama ei plngnd. Se ntrist i-i puse iute oglinda n
sn ; vru s plece ct mai repede acas. La plecare, zri o
cma care-i fu pe plac. O puse repede pe umeri i simi o
vijelie care o purt pn acas. Cmara era fermecat.
ara n care locuia fata i mama ei era condus de un
mprat, care, n fiecare an, cutreiera satele n cutare de fete
pentru palat. Se spunea c fetele o duceau greu la curtea sa i
de aceea mamele le ascundeau cum puteau ele mai bine. Veni
i rndul fetei noastre s fie luat la palat. Avu timp s ia cu
sine oglinjoara i cmaa fermecat. La palat muncea din greu,
dar cu munca era deprins i mai tia de la mama ei c de
multe lucruri i poate fi ruine, dar de munc, ba.
ntr-o zi, la mprat se prezent un prin dintr-o ar
ndeprtat, ca s-o vad pe fiica mpratului, spre a o lua de
nevast, desigur, dac i-ar fi plcut. Pe fiica mpratului
nimeni nu o vzuse vreodat. Lumea spunea c era urt i rea
i c de aceea mpratul o inea ascuns. Cred c aceasta a fost
i pricina pentru care mpratul o chem pe fata noastr s se
mbrace frumos i s apar la marea petrecere pe care o da n
cinstea prinului. I s-a poruncit s fac tot ce poate spre a-i fi
prinului pe plac. Dac cumva i-ar fi cerut mna, apoi se
schimba cu fata cea urt a mpratului.
La petrecere, nconjurat de mult lume, mbrcat ca o
prines, fata noastr strlucea de frumusee. Prinul dans
numai cu ea toat noaptea i se ndrgosti imediat, dar
lucrurile luau o ntorstur tot mai trist, cci i fata noastr se
ndrgosti pierdut de el. Nefericit, i aminti de oglinjoara
fermecat. O scoase i se privi :
Oglinjoar, ascult-m ! Snt foarte nefericit. M-am
ndrgostit n zadar. Nici pe petiori nu i-am putut ajuta. Nu
tiu ce s mai fac.

164

i, deodat, n oglinjoar, apru lacul, pe fundul cruia


vzu un arpe uria i apoi pe btrnul care-i spuse :
Fat drag, n-ai folosit cum trebuie nici cmaa i nici
oglinda. i n-ai aflat nici de ce mor petiorii. Dar fiindc
iubeti mult animalele, i voi spune eu : pe fundul apei triete
un arpe uria pe care l-ai vzut adineauri i care mnnc
animalele. Cred c ai observat c n lac nu snt dect animale
mici, asta nseamn c n-au avut timp s creasc, i cnd
mnnc balaurul, lacul se tulbur aa cum ai vzut, iar micile
vieti snt aruncate pe mal. Oamenii trebuie s te ajute s
omori monstrul. Ct despre dragostea ta, trebuie s povesteti
prinului tot adevrul. Asta trebuie s-o faci tu. i btrnul
dispru.
Fata nu tia cum s-i mrturiseasc prinului dragostea
ei, i era imposibil, dar se hotr s-i povesteasc despre lac.
Poate ar ajuta-o ntr-un fel. Se duse la el i i mrturisi durerea
ei despre lacul misterios. Prinul o invit s mearg mpreun
la lac, cu ajutorul cmii fermecate. Dar cum peste tot snt i
oameni pizmai, un om al mpratului i urmri i afl de
cmaa fermecat. Fata i prinul zburar pn ce ajunser la
lac. Toat apa trebuia s fie scoas din lac, cci arpele ar fi
murit numai atunci cnd ar fi rmas fr ap. Cnd cerur
ajutorul mpiatului, acesta nici nu vru s aud, dndu-i
seama c fata se ndrgostise i ea de prin i c planul cu fiica
lui cea urt nu mai avea cum s reueasc, se gndi s-o pndeasc pe fat i s-i fure cmaa fermecat. Nu avea ncredere
n nimeni i de aceea voia s fac singur acest lucru.
Prinul, din dragoste pentru fat, chem ajutoare din
ara sa i golir lacul de ap. Pe celelalte vieti le ocrotir
ntr-un grlici anume pregtit. arpele ncepu s se zbat i nu
peste mult vreme i ddu duhul. ncet, ncet lacul se umplu
la loc cu ap. Fata noastr fu nespus de fericit vznd
petiorii notnd zglobii i micile vieti ale apei trind
fericite, n linite i pace.
Odat ajuni la palat, mpratul, care nu-i putu stpni
furia, spuse :

165

Prine nesbuit, s tii c ea nu e fata mea, ci o fat


oarecare.
mprate, ceea ce-mi spui, mi spui prea trziu, eu o
iubesc pe aceast fat.
Furia mpratului fu groaznic i-i jur s fac
totul pentru a-i fura cmaa fermecat.
Fata i prinul i-au luat rmas bun, spre a pleca n ara
cea ndeprtat. n timpul acesta, mpratul reui s pun
mna pe cmaa fermecat i s-o arunce n foc. Nici nu arse
bine, c se porni un vuiet i o vijelie, care l spulber pe
mprat.
i pn n zilele noastre mpratul cutreier fosta lui
mprie. Dar cine s-i mai aminteasc de el !

166

Friorul cel mic


Tria odat un btrn tare nelept, care crescuse trei
feciori. i iubea pe toi trei la fel, dar nu tiu de ce mi se prea
mie c pe mezin l avea mai aproape de inim. Poate fiindc
era cel mai asculttor i nu-i ieea niciodat din cuvnt.
Prerea asta o aveau, din pcate, i fraii lui, i ce era i mai
urt, pentru asta l invidiau. Ba, mai mult, i-au pus gnd ru.
ntr-o bun zi, l-au chemat i i-au spus
Frioare, n-ai vrea s mergem s ne ncercm norocul ? Am aflat c departe de aici, ntr-o ar, stpnete un
zmeu. Trebuie s-i ajutm pe oamenii care triesc sub teroarea
lui.
Nici nu trebuie s v mai spun c cel mic a primit de
ndat s-i ajute. i-au luat rmas bun de la tatl lor i au
pornit-o spre ara necunoscut.
Au mers ei ce-au mers i au ajuns la o rscruce i au
vzut c dintr-o pdure ieea mult fum. Se-apropiar i ce s
vezi ? ! Trei uriai i fierbeau mncarea n nite cazane mari ct
casa. Cei doi frai mai mari se speriar i se traser deoparte,
dar cel mic se apropie fr fric.
Bun ziua, uriailor ! Dar ce facei voi aici ?
Ce s facem ? ! Mncare. Dar tu cine eti ?
Cine snt ? Apoi eu i cu fraii mei mergem spre ara
stpnit de zmeu. Vrem s-l doborm ca s-i scpm pe
oameni de nelegiuirile lui, rspunse cu curaj cel mic.
Ceilali frai, plini de team, se fcur nevzui. Unul din
uriai ncepu s rd, iar dup aceea s strnute. Vntul pe
care-l strni strnutul su l arunc pe mezin n vrful unui
copac, spre hazul uriailor. De acolo el cobor tiptil, apuc apoi
doi pari din cei mai groi, se apropie de cazanele n care
fierbea mncarea i cu iueal nemaipomenit, cu amndou
minile, bg cei doi pari sub cazane i le rsturn peste uriai.

167

De durere, acetia nu mai tiau ce s fac. Le pierise


ngmfarea.
Iertciune ! Cine eti tu ? Las-ne, nu ne omor, poate
vei avea vreodat nevoie de noi. O s te slujim cu credin !
Fratele cel mic se gndi puin i-i aminti cuvintele tatlui su : n via s ai ntotdeauna mai muli prieteni dect
dumani. Atunci, le spuse :
Uriailor, v las libertatea, dar dac voi auzi c ai
fcut ceva ru, va fi vai de voi. Folosii-v uriaa for pe care o
avei pentru ceva mai cu folos.
i mulumim, omule bun, dar nu te mai duci spre ara
zmeului ? Mergem i noi cu tine.
Acum, nu. Trebuie s-mi caut fraii. Voi s m ateptai aici, c m voi ntoarce i o s v iau cu mine. Acum,
rmnei cu bine ! La revedere !
Fratele cel mic o porni pe urmele frailor si, dar cutrile lui fur zadarnice. Cnd ajunse la casa printeasc i
fraii l-au vzut venind, s-au nglbenit de furie. l credeau
mort. Tatl i mbri bucuros fiul.
O, fiul meu, bine c te-ai ntors sntos. Credeam c
zmeul te-a ucis.
Nu, tat, n-am ajuns pn acolo. Abia acum vreau s
plec.
i-i povesti totul cum a fost i s-a ntmplat. Tatl su i
ddu seama de gndurile ascunse ale celorlali doi frai. Era
ns sigur c feciorul cel mic, cu nelepciunea i buntatea sa
va iei cu bine din toate ncercrile. Din nou se pregtir toi
trei pentru drum. La plecare, btrnul le spuse :
Fiii mei, avei grij unul de altul i inei minte toate
sfaturile mele. i s fii unii, ca fraii.
i mbri feciorii i acetia se aternur la drum. Au
mers ei ce-au mers i ajunser la locul uriailor. Acetia li se
alturar bucuroi. i iar au mers ei ce-au mers i au ajuns la
un lac pe malul cruia sttea un pescar i pescuia. Cnd i vzu
trecnd pe cei trei flci i pe cei trei uriai, pescarul sri iute n
picioare.

168

Unde v ducei ?
Ne ducem spre ara n care domnete zmeul.
N-ai vrea s m luai i pe mine ?
Dac nu i-e fric, vino i tu s ne nsoeti. Nou ne e
tare fric mai spuser cei doi frai.
De ce-l speriai ? Dac vrea s mearg, l lum, spuse
cel mic i-i aduse aminte de spusele tatlui su : S te
nsoeti numai cu omul pe care-l cunoti bine. Atunci se
gndi s-l pun la ncercare.
Poi s mergi i tu cu noi, dar s vd i eu ce tii s
faci. tii s mnuieti armele ?
Asta nu prea tiu, dar tiu mai bine s m fac nevzut.
Nevzut ? Cum aa ?
Uite, de pild, acum m aflu n spatele tu, dar tu nu
m vezi.
Nu prea tiu eu la ce poate s ne ajute asta, dar de luat
cu noi, te lum.
Bine, merg cu mult tragere de inim, c tare m mai
plictiseam eu aici.
i cei apte pornir mpreun la drum. Merser o sptmn. Au trecut peste ape i prin pduri i cei doi frai tot
timpul cutau s-i pricinuiasc ru celui mic. Dar noul tovar
de drum observ imediat acest lucru i-l pzea cu mare grij.
Prinsese drag de fratele cel mic. i-au vzut din nou de drum
pn ce au ajuns ntr-un deert. Soarele dogorea tare i
pmntul cu totul era crpat n jur. Nu se vedea nici o vietate,
nici o plant. Toi i-au dat seama c nu snt departe de zmeu,
cci numai el putea vieui ntr-un asemenea loc.
Stai ! M duc eu nti s vd ce e pe-aici, c eu pot s
m fac nevzut, s vd unde are capul, unde are picioarele i
s chibzuim bine totul.
Plec i apru nu peste mult vreme.
O, e grozav de mare. Acum st la mas. A mncat
peste putin i nici la butur n-a tiut msura. Trebuie s-l
spulberm ct vom putea de repede. Unii s se arunce asupra
capului i alii, asupra picioarelor.

169

Bine. Aa vom face. Uriaii la picioare, iar eu i cu


fraii mei, la cap. Tu o s stai de veghe.
Zis i fcut. Uriaii l apucar pe zmeu de picioare, dar
cnd fratele cel mic vru s-l loveasc, vzu c era singur, cci
ceilali doi frai dispruser. Nu mai avea timp s strige dup
ei i ncepu s lupte din rsputeri i, cu ajutorul tovarilor si,
reui s rpun pn la urm pe zmeu.
Zvonul despre rpunerea zmeului se rspndi cu viteza
fulgerului prin prile acelea. O bucurie fr margini i
cuprinse pe toi. Fratele cel mic fu rugat s le fie mprat.
V mulumesc, oameni buni, pentru credin, dar
trebuie s-mi caut fraii i s m ntorc acas, unde m
ateapt tata.
i lu rmas bun de la oameni i de la uriai i vru s-i
ia la revedere i de la pescar. Dar acesta i spuse :
Nu, flcule, merg cu tine, c tot n-am eu pe nimeni
pe lumea asta !
S-au dus n cutarea frailor, dar nu vzur nici o urm
pe drum. ntr-un trziu au ajuns acas. Tatl era pe moarte.
Fiule, snt fericit c ai venit. Fraii ti snt aici, mi-am
dat seama c te-au prsit i pentru asta am suferit mult.
Acum mor linitit c te-am vzut. Ai grij de ei i nu-i prsi
niciodat.
i btrnul nchise ochii pentru totdeauna. Toi fiii plngeau lng patul btrnului lor tat.
A trecut mult vreme de atunci i fraii s-au hotrt s se
nsoare. Pentru asta, au plecat n lume s-i caute o fat aa
cum dorea fiecare. Au ajuns ntr-un sat unde se spunea c erau
fete de mritat, vrednice i sntoase. La vederea fetelor bogat
mpodobite, frailor mai mari li se scurgeau ochii, dar cel mic
i aduse aminte de cuvintele tatlui lui : Nu te uita la hainele
femeii ; s-i iei de nevast o femeie care pentru tine s fie
soie, iar pentru copiii ti mam bun. De aceea, el nu se
grbea. Fratele mai mare i lu de nevast pe fata unui
negustor bogat i rmase la ea, acolo. Cel mijlociu i cel mic i
continuar drumul n cutarea nevestei potrivite. ntr-o zi, pe
cnd mergeau prin pdure, le czur n cap nite corcodue. i

170

ridicar ochii i vzur ntr-un copac o fat srccios


mbrcat, dar frumoas. Fratele cel mic o rug s coboare.
Fratele mijlociu se rsti la el :
Ce, nu eti zdravn ! Ce vrei de la fata asta ? Las-o n
pace !
Dar fratele cel mic o rug fierbinte s coboare.
Vedei-v de drumul vostru ! Aa vei ajunge la o csu
acoperit cu stuf. Acolo e tatl meu. Vin i eu n urma voastr.
Fratele cel mic ascult sfatul fetei, dar cel mijlociu,
morocnos, o apuc pe alt drum.
Cnd fratele cel mic ajunse la csu, fata era deja acolo
i-l atepta. Acum i plcea i mai mult: fata avea o frumusee
de pr negru mpletit n dou cozi groase.
Cum ai ajuns aa de repede ? ntreb uimit.
Cu calul meu. mi place s clresc.
Se bucur i mai mult cnd auzi acestea. Vorbi cu tatl
fetei i-i ceru fata de soie. Mai nti se logodir. Apoi veni i
sorocul nunii, iar nunta a fost ca-n poveti. Cnd fratele
mijlociu o vzu pe mireas, prinse drag de ea, dar numai
dragoste adevrat nu era, era mai mult invidios pe fratele su.
Timpul trecea. Tinerii erau fericii. Toi o iubeau pe
tnra nevast, cci aducea pretutindeni linite, nelepciune.
Dar fericirea nu le fu de lung durat, cci fratele mijlociu, ros
de invidie i nefericit pentru viaa lui searbd, fr familie,
fr prieteni, gsi un vrjitor. Acesta i ceru viaa, iar n
schimbul ei, i ddu o cutie plin dc pduchi, pe care trebuia
s-i arunce n prul fetei. Spera ca n felul acesta soul s-o
goneasc de acas. Mai primise de la vrjitor ntr-o cutie i un
praf care putea omor toi pduchii. Voia s apar n ochii fetei
drept salvatorul ei i n felul acesta, credea el, ar fi putut-o cere
de nevast. Zis i fcut. Prul fetei se umplu de pduchi. Se
spla de cteva ori pe zi, dar degeaba. Cu ct se spla mai mult,
cu att se nmuleau mai mult. Suferea groaznic i nu numai
ea, dar i soul, toi prietenii. Nici un leac nu se gsea. Se
hotr s plece n satul su, cu gndul s moar n pdurea n
care se nscuse. n aceste clipe dureroase apru pescarul,

171

prietenul familiei. Lu cu iueal cutia din mna fratelui


mijlociu, arunc praful n capul fetei i toi pduchii disprur
din prul ei. Dar, fulgertor, fratele mijlociu se prbui pe loc.
Murea, fiindc sufletul lui fusese vndut vrjitorului n
schimbul acelor urciuni. l nmormntar cu mare jale. Fratele
cel mic i punea mereu flori pe mormnt, dar nici o floare nu
cretea. Toate se ofileau. Pentru c i florile triesc i cresc
numai pe lng oamenii buni.

172

Ospitalitate
A fost odat ca niciodat... ntr-un sat de munte, un
btrn nelept, cu cei trei fii ai si; cel mare, Andrei, cel
mijlociu Constantin, i cel mic Alexandru. Cnd
Alexandru mplini aisprezece ani, btrnul su tat i-a
chemat toi feciorii :
Copiii mei, v-am chemat azi, s vorbesc cu voi i s v
mpart puinul pe care l-am agonisit prin munc ; apoi, am s
mplinesc fiecruia cte o dorin, dar numai una. Gndii-v
bine, nu trebuie s-mi rspundei imediat. Andrei, tu vei primi
pmntul care ncepe acolo unde se sfrete pdurea, e drept
c snt muli bolovani, dar cu trud, totul se poate. Tu,
Constantine, vei primi brdetul; nu snt muli brazi, dar o s-i
foloseasc. Iar ie, Alexandre, i voi da moara, i-o dau c
pmnt nu mai am, dar, precum tii, foarte mult lume vine
s-i macine porumbul la ea. Aadar, copiii mei, v-am dat tot
ce-am avut. Acum, rmne s v mai mplinesc cte o dorin,
dup cum v-am spus.
Fiii au plecat s-i vad de munc, iar peste cteva zile
s-au ntors.
Pe iarba gras i verde, pe un scaun cu trei picioare, n
faa casei de lemn, btrnul cu barba alb i atepta feciorii s
le asculte dorinele.
Cu sfial, ncet, se apropie fiul cel mare, Andrei.
Tat, eu am vzut pmntul pe care mi l-ai dat, dar e
plin de bolovani. Ce s fac eu cu bolovanii ? ! Dorina mea e
s transform pietrele n oi, c la oi m pricep eu.
Fiule , i voi ndeplini dorina. Du-te, cci pe pmntul tu oile se aud behind.
Andrei o zbughi att de iute, c uit s mulumeasc.
mbujorat, de btrn se apropie fiul cel mijlociu, Constantin.
Tat, eu snt mulumit de locul pe care mi l-ai dat, dar
cu brazii ce s fac ?A vrea s-i transformi n vi de vie,asta-i
dorina mea.

173

E gata mplinit dorina ta, fiule. Pmntul tu este tot


acoperit cu butuci de vie.
Constantin fugi fr s mai priveasc napoi.
Cu pai hotri, fiul cel mic, Alexandru, se apropie de
btrn. Se aez pe iarb lng el i ncepu :
Tat, mi place moara, am i un loc mic pe care-mi pot
ridica o csu, am nceput chiar s-o construiesc, dar dorina
mea e s-mi gsesc o nevast care s m neleag, bun, cu
sufletul bogat, gospodin...
Btrnul zmbi pe sub musta i se ridic iute.
S mergem de ndat. Cunosc o singur fat aa cum
i doreti tu i nu tiu dac n-o fi fost peit. Mai trebuie s
tii c mi-ai cerut lucrul cel mai greu. Pentru c inima unei
soii trebuie s-o cucereti tu nsui. Mergi cale de o sptmn
pn dincolo de muni i n satul acela de colo, ai s-i gseti
aleasa inimii. Dac i ea are s te plac, vom face nunt
frumoas.
Aa se i ntmpl.
Au trecut civa ani. Btrnul se hotr s mearg s vad
ce-au fcut feciorii cu averea lsat de el. i puse nite haine
vechi, i schimb nfiarea, prea un ceretor btrn. O porni
spre casa lui Andrei. Cnd ajunse, vzu o vil cu dou etaje, cu
o verand mare, pe care se afla o mas pregtit pentru micul
dejun. Andrei i nevasta erau la mas. Copii nu aveau. Pe mas
erau attea bunti, de parc aveau un osp de nunt. Cu
vocea schimbat, btrnul ncepu s cear de mncare. Cnd l
vzu, Andrei se nfurie i ncepu s strige :
Costic, Costic, unde eti, nenorocitule ? A intrat un
ceretor n curte, d-l afar !
Se ivi un om uscat, cu nite picioare subiri, crcnate.

Car-te de-aici ! Ce-ai venit aa de diminea ?

O, fiule, snt nemncat.


Du-te la naiba ! N-ai auzit ce-a spus stpnul, s nu-l
superi, c te zvnt n bti. Nu m vezi cum art eu ?
Btrnul se ndeprt ameit i lacrimile i se prelingeau
pe obraz.

174

A doua zi, ajunse la casa lui Constantin. Nu-i venea s-i


cread ochilor ce cas frumoas i construise. Curtea era
plin de flori. n faa casei se afla, o mas i tocmai se
pregteau s prnzeasc. La mas erau Constantin, nevasta lui
i un bieel gras. Soarta le druise un copil. Ceretorul ajunse
lng mas cu mna ntins. Cnd l vzu, Constantin, plin de
furie, se ntoarse spre el :
Pleac de-aici. N-am altceva mai bun de fcut dect si dau ie de mncare ? !...
Copilul cel gras fluier i apru un cine mare. Btrnul,
speriat, o lu la goan i cnd deschise ochii, vzu cerul
albastru i limpede. Lacrimile i iroiau pe obraz.
Dou zile se odihni, iar a treia zi ajunse la feciorul cel
mic. Linitea adnc l fcu s uite de toate necazurile. n tot ce
vedea se simea mna gospodarului harnic. Cnd vzu casa, se
opri uimit n loc. Era o cas de lemn, mic i sculptat. Apru
Romania, soia feciorului su. Btrnul ntinse mna s cear.
Poftim, bunicule, intrai, luai loc, odihnii-v. Tot ne
pregtim pentru mas, o s mncai cu noi mpreun. tii,
obinuim s mncm cu toii i-l atept pe soul meu la mas...
Dar, bunicule, n-ai pe nimeni care s aib grij de dumneata
la btrnee ?
N-am, fiica mea, toi au murit, am rmas singur.
Eh, nu-i bine, nu-i bine deloc.
Romania i chem copiii. Avea trei copii i toi trei
biei frumoi. l salutar pe btrn i ncepur s o ajute pe
mam la treab. N-a trecut mult i apru i Alexandru.
Devenise brbat i se fcuse i mai frumos. l salut pe btrn
i-l ntreb cine e, de unde e i ncotro merge. Cnd afl c nu
are pe nimeni i c cere de mncare i se fcu mil de dnsul.
Dumneata se vede c eti un om sntos. Nu vrei s
lucrezi ? De-ai ti ct nevoie de oameni am aici ! Poate ai s
lucrezi cu mine. Dac nu vrei, o s-i scriu tatei i o s te ajute.
Mi-e dor de tata, dar de atta munc, n-am mai apucat s-l
vd.
Btrnului i ddur lacrimile de bucurie.

175

Mulumesc, fiule, abia rspunse. O s m gndesc i o


s-i dau rspuns ct mai curnd.
La un moment dat se auzi un strigt. Nevasta fugea spre
copilul ei cel mai mic, pe care-l trimisese dup ap, i care i
scrntise piciorul i plngea. Cind veni cu copilul n brae lng
btrn, spuse copilului :
Rabd, fiule, te rog, avem musafiri, nu trebuie s te
vad aa, e ruine !
La aceste cuvinte, btrnului ncepur i mai tare s-i
curg lacrimile.
Dup ce prnzir, le mulumi i le spuse :
V mulumesc foarte mult pentru primire i mine la
prnz o s v dau rspunsul, dac pot lucra cu voi sau nu.
Btrnul plec fericit.
A doua zi, toi fiii primir cte o scrisoare prin care erau
chemai de tatl lor. Era amiaz i soarele dogorea puternic. n
faa casei, pe scaunul de lemn cu trei picioare era aezat
btrnul.
Andrei se apropie de tatl su i l salut.
Constantin, mbujorat, ngim un bun ziua.
Alexandru, cu pai hotri, naint pe iarb i strnse
mna tatlui su.
Fiii mei, v-am chemat aici s v anun c o s v
mpart din nou averea.
Btrnul se ridic, intr n cas, iei mbrcat n hainele
de ceretor. Andrei, cnd l vzu, pli. Constantin, fu cuprins de
o furie cumplit. Alexandru i se adres cu bucurie :
Tat !
Ruine s v fie, am fost la voi i v-am cerut un codru
de pine. Tu, Andrei, du-te i vezi-i de bolovanii ti. Iar tu,
Constantine, ai grij de brazii ti. Dar tu, fiul meu Alexandru,
primete-m n casa ta, ca ajutorul tu de ndejde.
l cuprinse n brae pe Alexandru i-l srut.

176

Ciuperca roie
Odat, demult, ntr-o pdure deas, n care miunau animale i psri, tria o fat orfan i de mam i de tat. Tria
fericit alturi de animalele a cror limb o nelegea.
ntr-o noapte i se art n vis zna pdurii, care-i spuse :
Trebuie s caui o buturug putred, unde crete ciuperca roie. Cnd o vei gsi, s-o pori tot timpul cu tine.
Datorit ei toi cei din jur au s te vad frumoas i au s te
iubeasc.
Dimineaa, cnd se scul, nici nu-i mai aminti de vis.
Visele snt ale nopii i cu noaptea se duc.
ntr-o zi, pe cnd sttea n pdure pzind capra, auzi
tropot de cai. Se ascunse iute ntr-un tufi. O armat de
oameni se apropia n frunte cu un tnr chipe, mbrcat n alb.
n spatele acestuia, un btrn urt i uscat fcu nite semne i
de ndat se pornir tunetele, iar vntul ncepu s urle. Cnd
totul se potoli, pe locul unde fusese prinul alb se putea vedea
un cerb alturi de calul lui alb. Fata iei repede din tufi, se
apropie de cerb, l mngie i-i spuse :
O, cerbule frumos ! Am vzut totul. A vrea s te ajut,
dar nu tiu cum.
Nu-i termin bine vorba, cnd ncepu din nou s tune.
Cerbul i calul alb disprur. Nu mic fu tristeea fetei. Adun
toate animalele i le povesti cele petrecute. Toate i promiser
ajutor.
n noaptea urmtoare o vis din nou pe zna pdurii.
De ce nu caui ciuperca roie ? Caut-o neaprat !
A doua zi, fata ncepu s umble dup ciuperc dar i
dup cerb. De data asta era cu vaca la pscut. Vaca ptea
iarba. Culcat pa iarb, fata privea cerul albastru. Un zgomot o
smulse din linite, i cnd se ridic vzu c vaca czuse ntr-o
prpastie, de unde gemea, parc strignd :

177

Alisia, Alisia, vino, am gsit ce cutai, vino, am gsit


ciuperca roie !
Dar ea nu putea s coboare. Avea nevoie de elefant ;
numai trompa lui i putea veni n ajutor. Atept jumtate de
zi pn la sosirea acestuia. Cu mare greutate, Alisia ajunse jos,
pe fundul prpastiei. Cnd vzu buturuga putred, rmase
ncremenit. Era de culoare maro nchis, pe ea strluceau
firioare argintii i chiar la mijloc cretea o ciuperc roie de
mrimea degetului mic. Alisia o lu cu mult gingie i o
bg n sn. Trunchiul cel putred dispru de ndat.
Alisia, Alisia, ce frumoas te-ai fcut spuse vaca, dar
Alisia nu o auzea, ardea de dorina de a vizita petera care se
deschidea n faa ei.
Pe perei, ca nite ciorchini, erau agate pietre strlucitoare, care se legnau n sunetele unei muzici care venea
de departe. Culoarea pietrelor era scldat ntr-o lumin
lptoas, alburie. Alisia porni nainte cu curaj, ca vrjit.
Deodat, sunetul pietrelor se auzi mai puternic. Simi o adiere
i n faa ei se ivi liliacul, stpnul peterii.
Fat frumoas, ce caui aici ? o ntreb.
Am fost n cutarea ciupercii roii i am gsit-o. S nu
te superi c am cules-o de pe domeniile tale.
S tii c-mi eti pe plac, pentru c eti o fat sincer.
Dac vreodat vei avea nevoie de mine, ia piatra asta verde i
cheam-m, dar eu nu pot veni dect noaptea.
Liliacul i lu zborul, iar Alisia, cu ajutorul elefantului,
se ntoarse acas.
Se scurse mult vreme, cnd, ntr-o diminea, Alisia
vzu n curtea ei un cal alb. l recunoscu imediat, se apropie de
el.
Alisia, am venit la tine. Snt calul prinului Alb. Nu
tiu de ce s-a ntmplat nenorocirea, dar acum am nevoie de
ajutorul tu. Stpnul meu vrea s-i vorbeasc. Vino, te rog,
cu mine !
Alisia, fr nici o ovire se sui pe cal, acesta i lu mare
avnt, i desfcu aripile i i lu zborul deasupra norilor. Mai
iute ca vntul se apropia de cellalt capt al pdurii, unde-i

178

atepta cerbul. Acesta se bucur mult vznd-o. i spuse de


ndat :
Frumoas Alisia, fii binevenit, eti singura fiin
care m-a vzut cnd s-a ntmplat nenorocirea. Ascult-m cu
atenie ! Snt fiul mpratului Alb. Tatl meu a avut un frate
care a murit lsnd un copil care a crescut mpreun cu mine.
Firea noastr este ns complet diferit. Mi-au spun unii
oameni i n-am vrut s cred. Adevrul l-am aflat abia acum.
Mi-a pus gnd ru ns de mult vreme. Nu tiu cum a reuit
s m preschimbe n cerb. n ultima vreme, se mprietenise cu
un btrn urt, pe care l-a adus la palat. Deci, trebuie cutat
btrnul, care cunoate negreit taina. Du-te, frumoas fat,
calul meu te va conduce la palat, du-te i povestete totul
prinilor mei i afl ce e cu btrnul de care i-am vorbit !
Nu, albule prin. Mai bine m duc s intru slug la
palat. O s m descurc eu.
l srut pe frunte i porni n zbor pe calul cel alb.
Odat ajuns la palat, fu pe placul tuturor i vestea
despre neasemuita ei frumusee ajunse pn la vrul Prinului
Alb. Tocmai era n cutarea unei neveste, cci, dup trecerea
doliului, devenea motenitorul tronului. Cnd vrul Prinului
Alb o vzu, se ndrgosti pe loc i o ceru de nevast. Alisia era
nefericit. Nu se mai bucura de ciuperca roie, cci bnuia c
totul de la ea i se trage. Nimic nu aflase despre taina cerbului.
Nu tia ce s fac, era disperat, dar i aminti de piatra verde
druit de liliac i strig imediat dup ajutor. ndat liliacul
sosi n zbor.
Spune-mi, frumoas Alisia, ce s-a-ntmplat ?
O, liliacule, ceva foarte ru. Vrul cerbului s-a ndrgostit de mine i vrea s m ia de nevast. Snt pierdut, eu
pe cerb l iubesc.
Eh, Alisia, s ne gndim, s ne chibzuim ! S tii c
btrnul cel urt este duhul ru. n schimbul vieii Prinului
Alb, vrul i-a vndut acestuia sufletul. Aa c viaa vrului
depinde de duhul cel ru. Tu stai linitit, muncete ca i pn
acum. Voi intra eu n camera duhului ru, s aflu unde i-a
ascuns puterea. Dar numai noaptea putem face asta. Dar, la

179

dezlegarea tainei, am s am nevoie de ajutorul tu, eu singur


nu m pot descurca.
A doua noapte, liliacul veni din nou, pzi duhul cel ru i
descoperi c inea la piept un picior de iepure nvelit n piele
de tigru. Povesti tot ce vzu Alisiei.
Trecur cteva zile. Regele i regina ntrebar de fata cea
frumoas, de care toat lumea vorbea.
Fat frumoas, de ce nu vrei s te cstoreti cu
motenitorul tronului, o ntreb regina.
Mrit regin, mi-am druit altcuiva inima. E mai
bine s mor, dect s m cstoresc cu el.
Pe regin o uimi rspunsul fetei i i plcu att de mult de
ea, nct ddu ordin s fie primit printre fetele care o ajutau.
Vrul cel pizma se simi jignit i n ura sa nscocea cele
mai urte rzbunri. Poate ar fi ajuns s le duc la capt, dac
oamenii cei simpli, de la palat, n-ar fi ajutat-o i aprat-o pe
Alisia zi de zi. Noaptea o pzea liliacul. Tot el a aflat i locul
unde btrnul i pregtea otrvurile sale, ascuns de privirile
oamenilor, de lumina zilei.
Cu ajutorul prietenilor ei necuvnttori, fata deschise
larg uile csoaiei btrnului vrjitor. Lumina cea blnd i
sntoas a soarelui ptrunse nvalnic izgonind vrjile i
aducnd cu ea bucuria vieii.
ntre timp, cerbul se preschimb n om. Veni de ndat,
pe calul cel alb, la palat, i povesti totul prinilor si, care-l
credeau mort.
Pregtir o nunt strlucitoare, iar Alisia scoase ciuperca
de la piept.
Nu am nevoie de ciuperca roie. Te-am iubit nainte
de a o avea. Mulumesc znei pdurii pentru ajutorul dat. Puse
ciuperca roie lng buturug i amndou disprur pe dat.
Fericii, se ntoarser acas unde s-au veselit din toat inima.
S nu m ntrebai cte zile a inut nunta. Pot s spun, ns, cu
mna pe inim c eu la o nunt mai frumoas nici c am mai
fost.

180

Cerbul cu coarne de aur


A fost odat ca niciodat, c dac n-ar fi fost, nu s-ar fi
povestit. S-a petrecut ntr-un stuc nconjurat de muni, ntr-o
cas aflat la marginea pdurii, tria un cioban singuratic,
singur de tot. Tot timpul era dus cu oile. i plcea s doarm
afar n aer liber i s priveasc munii de care nu se stura
niciodat. ntr-adevr, munii erau nespus de frumoi, nespus
de falnici, dar nimeni nu se putea luda c ar fi ajuns pe
piscurile lor. Chiar dac apucai s urci o vreme, vraja lor te
cuprindea i te atrgea spre nlimi, pe crri tot mai abrupte,
pe poteci tot mai nguste. Aa se face c n fiecare an se spunea
c muntele nghite oameni.
ntr-o sear, obosit fiind, ciobanul se gndi s treac pe
acas. Cnd ajunse, se mir vznd lumin nuntru. Se
apropie tiptil de geam i nu-i crezu ochilor : n cas, domnea
peste toate o ordine desvrit, iar la mas, sprijinit ntr-un
cot, sttea o preafrumoas fat cu prul blai, dus pe gnduri,
cu privirea pierdut. Ciobanului i se opri respiraia. Nu-i
putea dezlipi ochii de la frumuseea fr seamn a fetei. Nu
tia ce s fac : s intre sau s nu intre ! n vremea aceasta, un
zgomot asurzitor l fcu s ntoarc capul. Cercet cu privirea,
dar nu-i fu dat s vad nimic. Gndul la frumoasa fat l fcu s
uite repede, dar cnd i arunc din nou privirea, unde s-o mai
gseasc ! Fata cea frumoas dispruse ! Doar lng u zri
nite coarne strlucitoare, de aur, i apoi, uitndu-se mai bine,
vzu un cerb mndru, care se topi ct ai clipi n ntuneric.
Intr n cas, se aez pe scaunul nc nclzit i inima
lui se cufund ntr-o tristee adnc. Nu mai putea dormi n
cas i, ca i altdat, se culc sub cerul liber.
A doua zi, ciobanul o porni pe drumul su obinuit. Cnd
ajunse la marginea satului, zri o mulime de oameni vorbind.
Am vzut cu ochii mei ! Avea coarne de aur. i lua
ochii, aa strluceau !
i eu l-am vzut ! A luat-o nspre munte, spuse
altcineva.

181

Ciobanul se ntrist i mai mult. tia acum c fata cea


frumoas nu era alta dect... cerbul cu coarne de aur despre
care vorbeau stenii. Mai tia c oamenii de-acum vor cuta
cerbul pn-l vor gsi i, n felul acesta, viaa fetei era n
primejdie. Se hotr s-o porneasc n muni, de unde aa
dup cum se spunea nimeni nu reuea s se mai ntoarc.
Iarba verde prea c-i zmbete. Florile, aceleai flori ca
i n vale, aveau aici un parfum deosebit. Pea nainte, cu
bucurie n piept, de parc cineva anume l chema sus, ct mai
sus. Dup cteva ceasuri bune de mers, iarba nu mai era verde,
avea o culoare argintie, n aer se simea o adiere plcut,care-i
ddea puterea s mergi mai departe. i ddu ns seama c
oile nu-l mai puteau urma i c o luaser la goan, ctre vale.
Se opri pentru o clip, i fcu din nou curaj i o porni nainte,
dar abia i mai putea ridica piciorul, pmntul parc i-l
atrgea ca un magnet. Se simea fr vlag. Nu-l prsea ns
chipul fetei i al cerbului cu coarne de aur. Ajunse, n sfrit,
sus, ntr-o poian, lac de sudoare i sleit de puteri. Czu la
umbra unui pom ciudat, cci avea frunze lungi, erpuitoare, i
aa de roii cum nu mai vzuse vreodat.
Oh, pomule, ajut-m s-l gsesc pe cerbul cu coarne
de aur. Arat-mi drumul spre el ! l rug ciobanul.
Pomul pru s-l neleag, cci se scutur i lng cioban
czu o frunz roie ca para focului, pe care era desenat drumul
pe care-l avea de urmat. Ciobanul o puse cu grij la piept, se
ridic i simind parc noi puteri o porni spre creasta
muntelui. Drumul era i mai anevoios ca pn acum. A mers el
ct a mers i nimeni n-ar putea spune ct de departe a ajuns.
Adevrul este c n-ar mai fi putut face un pas mai mult. Se
ntinse din nou pe jos ca s-i mai trag sufletul. Cnd i
reveni, auzi rsete n jur i vzu o btrn slab, cocrjat,care-i
spuse :
Bine-ai venit la noi n muni, feciorule ! Dac nu eram
eu, erai mort pn acum. Am s te fac eu bine, fiindc eti
singurul om care a ajuns pn la mine.
O, mtuico, i mulumesc pentru buntate, dar am
s te rog s m ajui s gsesc...

182

Btrna nu-l ls s termine. ncepu s rd :


tiu eu ce vrei s spui. tiu c eti n cutarea cerbului
cu coarne de aur. E fiica mpratului munilor, dar acum este
n vraja unui balaur, care i-a omort prinii i mi-a rpit i
mie feciorii.
Btrna ncepu s plng. Lacrimile i se nnodau n barb.
Balaurul a cerut-o n cstorie, dar ea nici n-a vrut s
aud. A vrut s-i ia zilele, dar balaurul, prinznd de veste, a
transformat-o n cerb. i acum aa umbl peste tot. Din cnd
n cnd i reia chipul de fat, dar numai atunci cnd balaurul e
dus departe. Uite aa, fiule, trim n srcie, nici n-avem ce
pune n gur, pentru c toate bucatele se usuc la noi. Se vede
treaba c tu eti un flcu curajos, am s te ajut i lacrimile
i necar din nou glasul.
Nu, mtuico, nu trebuie s plngi. Am s te ajut eu
s-i gseti feciorii.
Trecur zilele. Ciobanul i recpt puterile, cci btrna l ngriji bine. Mai avea de strbtut o cale lung i
anevoioas. Trebuia s treac peste muni, peste ruri i lacuri.
Aflase c balaurul avea totul bine pzit i prin urmare trebuia
s se strecoare cu mult tain prin toate aceste locuri. Nu, nu
era uor, dar ciobanul era curajos. Gndul lui era numai la
cerbul cu coarne de aur i asta i ddea noi puteri. ntr-o
diminea, se trezi nainte ca soarele s-i arate faa i merse
s-i ia rmas bun de la btrn.
Mtuico, trebuie s plec. Nu mai pot zbovi.
Bine, fiule, acum poi pleca, dar mai nainte vreau
s-i dau ceva.
Btrna se apropie de un cufr vechi, prfuit, ridic capacul i scoase o cutie. O deschise, scoase din ea un lan de aur
i un talisman, le puse la gtul ciobanului i-i spuse :
ine, fiule, cu astea nu mai ai moarte, s le faci cadou
soaei tale. ine i cuitul sta, e de la rposatul meu so, i ine
minte : o s trebuiasc s-l mnuieti cu pricepere cnd te vei
lupta cu balaurul. i s-l biruieti negreit, altfel, pe
meleagurile astea, nu vom avea niciodat linite.
Ciobanul mbri pe btrn i o porni grbit la drum.

183

A mers el ct a mers, pn a ajuns la malul unui pru. Se


aez s se odihneasc, dar se mir de culoarea roie a apei.
Prea snge, dar nu era snge. Se uit pe firul apei, s vad de
unde provenea aceast culoare. Aa vzu c n ap zcea un
viel cu ochii triti i plini de suferin. Ciobanul l trase la mal
i-i cut rana. Vielul ncerc s se ridice, dar nu putu. Czu
napoi i spuse ciobanului:
Omule bun, degeaba mi mai caui salvarea. M-a rpus balaurul. Te rog, ai grij, dup moartea mea, s m
nmormntezi cum se cuvine. S-mi pzeti mormntul pn ce
va crete pe el un arbust care va face nite fructe mici roii. S
le aduni, s le fierbi, iar din zeama lor s faci o butur care o
s poat adormi pe oricine, chiar i pe balaur. Dac ai s-l
rpui, va fi pentru mine ca a doua via.
i vielul i ddu duhul.
Ciobanul fcu ntocmai cum l rugase vielul. n fiecare
diminea uda mormntul, iar la captul a dou sptmni,
pomul se nl i fcu fructe roii, din care ciobanul pregti o
zeam care avea darul s adoarm adnc pe oriicine.i o porni
din nou la drum. Ajunse n dreptul unei pduri stufoase de
unde se auzeau glasuri de psrele :
Ciobanule, ai greit drumul, uit-te din nou la frunz !
Ciobanul, speriat, o cut, o privi cu atenie, i vzu c
greise ntr-adevr drumul. Mulumi cu recunotin psrelelor.
V mulumesc mult de tot, psrele dragi, pentru ajutorul vostru !
Merse zi i noapte, multe zile i multe nopi, dup care
ajunse la o cetate mare. Era nconjurat de un zid gros i era
pzit de nite uriai. i ddu seama c n faa lui se afla
castelul balaurului. tia c i va fi nespus de greu s ptrund
nuntru. Trebuia s gseasc ns o cale. De aceea, se puse la
pnd i urmri ceasul la care mncau paznicii i cnd se
schimbau. Nu i-a fost greu s observe c mncau enorm de
mult, nici mai mult nici mai puin dect cte un viel fiecare.
Apoi, ct trebuia s mnnce balaurul ! ? i aminti pe dat de

184

zeama pe care o adusese cu sine : trebuia, pe furi, s picure


din ea n butura fiecruia dintre ei. A mai vegheat o noapte,
iar pe la cnttori, reui s duc la capt i acest lucru. Fu i el
uimit de somnul puternic al acelei fierturi, dar dup atta
alergtur n jurul zidului, czu frnt de oboseal. Se auzi o
voce cunoscut, care-i spuse :
Scoal-te, ciobanule ! Tocmai acum, cnd ai reuit s
ajungi aici te lai dobort ?
n faa lui se afla cerbul cu coarne de aur. Se ridic ntr-o
clip i vorbi cu capul plecat :
Frumoas prines a munilor, tiu cine eti, cunosc
povestea ta, vreau s te ajut. Pentru tine am venit n muni.
Dar nu mai tiu ce trebuie s fac de aici nainte.
Bunul meu cioban, i mulumesc pentru tot ce ai
fcut. Nu te da ns btut. Curaj ! Acum poi intra uor n curte
s pui zeama aceea n apa pe care o bea balaurul. Dup ce va
adormi, te duci repede i-i salvezi pe cei nchii. Acolo se afl
i cei ase biei ai btrnei, care tiu cum s-l omoare pe uria.
Eu nu te pot ajuta, trebuie s cobor ct mai repede n vale, cci,
dac stau mai mult, balaurul o s m simt. Am s te atept n
csua ta i o s am grij de oile tale. Te atept, bunule cioban,
spuse cerbul i o porni n goan.
Ciobanul, cnd ptrunse n cetate, totul se cutremur n
jur.
E-he-he ! Crezi c nu tiu cine eti ? ! Hai s vedem de
ce eti n stare i la ce-ai venit, strig balaurul.
Dar ciobanului nu-i fu team i strig i el :
Ce vreau eu ? ! Cine m ntreab ! Tu care-i urti i-i
omori pe oameni, tu care faci numai rele, tu, ce-mi poi tu face
mie, oprl neputincioas !
Balaurul arunca flcri pe gur. Ciobanul scoase fulgertor cuitul, l nmuie iute n zeam i rni limba fiarei. Se
scurser cteva clipe i balaurul czu la pmnt. Ciobanul
n-avea timp de pierdut i fugi spre temni, s-i elibereze pe
osndii. Odat ajuns, se opri uimit pe loc : o larm mare,
venind dinspre temni l fcu s-i dea seama c e n
primejdie.

185

Oameni buni, am venit s v ajut, acum Balaurul


doarme, trebuie s-l omorm, ajutai-m !
Oamenii se apropiar de el, nencreztori.
Stai, oameni buni ! Omul acesta spune adevrul.
Lanul pe care l are este de la mama mea, mrturisi unul
dintre frai.
Toi s-au convins de adevr i alergar s omoare balaurul. Fraii tiau c numai focul l putea ucide i atunci
ddur foc ntregului castel. Ardea castelul, au ars i paznicii,
au czut i pereii, i, peste puin vreme, n locul castelului, se
ridica un morman de cenu. De bucurie, oamenii nu mai tiau
ce s mai fac i ncotro s-o apuce. Atunci ciobanul le spuse :
Ducei-v la casele voastre, unde v ateapt soiile i
fiii votri.
Apoi se ndrept ctre cei ase frai i le mai spuse :
Iar voi, mulumii n numele meu mamei voastre, c
eu snt tare grbit. Trebuie s-l gsesc pe cerbul cu coarne de
aur, cci viaa lui e n pericol.
O porni iute spre cas. Dup trei zile, ajunse la mormntul vielului. Se aez la umbra copacului i-i mulumi
pentru ajutor. Pomul ncepu s vorbeasc :
Eu trebuie s-i mulumesc, tu eti cel care ne-a ajutat, cu buntatea ta, cu curajul tu. Te rog s iei frunza i,
cnd vei avea nevoie de mine, s m chemi. i acuma, drum
bun !
Cu pai grbii, ciobanul cobor n vale. n curtea casei lui
vzu o mulime de oameni. Se apropie speriat :
Ce s-a ntmplat, oameni buni ?
O, ciobanule, la tine n cas a intrat cerbul cu coarne
de aur i nu tim dac s intrm sau nu.
A, asta era, deci. Poate c vi s-a prut.
Intr singur n cas i o gsi pe prines tremurnd de
fric. Cnd l vzu intrnd, i sri plngnd n brae i-i spuse :
Bunule cioban, am simit imediat cnd a murit monstrul : Vecinii ti m-au vzut cu chip de cerb, dar cnd am
ptruns n cas m-am transformat pentru totdeauna n fiin

186

omeneasc. Nu mai vreau s m ntorc n muni. Vreau s


rmn aici i s-i slujesc toat viaa.
Ciobanul nu gsea cuvinte ca s-i rspund.
Prinesa inimii mele, nu te las s pleci. Vei rmne cu
mine aici i eu voi fi cel mai fericit om, dar trebuie s dispar
coarnele de aur, trebuie s dovedim oamenilor c aici n-a
intrat nici un cerb cu coarne de aur.
n disperarea care l cuprinse, ciobanul i aminti de
frunz i-i ceru ajutorul.
Snt aici i tiu ce vrei. Imediat coarnele de aur se vor
topi , n aer se auzi o voce.
i coarnele de aur disprur fr urm. Ciobanul iei
afar, i invit pe toi vecinii n cas, spre a se convinge. La
vederea preafrumoasei prinese, toi au uitat de cerb. A fost o
nunt ca n basme, la care n-a lipsit nici btrna cu cei ase
feciori ai ei. i nimeni n-ar bnui vreodat c soia ciobanului
era o prines adevrat.

187

CUPRINS

PETRE ISPIRESCU
Aleodor mprat ..5
GH. DEM. TEODORESCU
Viteazul cu mna de aur 12
C. MCOLESCU PLOPOR
Cotojman mprat24
ITU MARIA
Feciorut din brusture........... 33
Mgarii.......................................49
POVETI CHINEZE
(Repovestite de Eufrosina Dorobanii)
Grdina zeiei de jad..................56
Fata din tablou........... . .
62
Duhul fructului de ginkgo ....
72
Povestea izvorului rou.............81
POVETI DIN LATAKIA (SIRIA)
(Repovestite de Durai ia Magdalena)
Regele orb.90
Hasan i mpratul Rou94
Pescarul i petele.....................100
Pescarul si mpratul ............103
Fapta cea bun .......................106
Saad i uriaul ........................ 112
Grdina de mrgean :...............115
Hasan i fata mpratului.........129
Abu Daud i hoii......................141

188

ZAIRA SAMIIARADZE
Oul de aur144
Scoica alb . . . :..........................149
Basm georgian . ............................ 154
De cnd este cimpoiul instrument muzical.158
Lacul misterios..................... . .160
Friorul cel mic .164
Ospitalitate..................................... 170
Ciuperca roie................................. 174
Cerbul cu coarne de aur.178

189

Lector: IOANA RICUS


Tehnoredactor: TEFANIA MIHAI
Bun de tipar: 07.08.1981
Coli de tipar: 7 /
Comanda nr. 10 314
Combinatul poligrafic Casa Scnteii,
Piaa Scnteii nr. l, Bucureti,
Republica Socialist Romnia