Sunteți pe pagina 1din 244

1

Coperta de : CRINA IONESCU

EDITURA ION CREANG BUCURETI, 1980


3

ITU MARIA

Copil i Urla, fata frumoas de peste nou


ri, aleas mai mndr i mai frumoas
A FOST ODAT CA NICIODAT, c de n-ar fi fost nu
s-ar fi povestit. A fost cam pe vremea cnd se potcovea purecele
cu nouzeci i nou de potcoave de fier la un picior i zicea c-i
prea uor i srea-n naltul cerului s-aduc poveti.
i-am prins i eu unul de coad,
i l-am bgat n ograd,
i l-am btut bine, bine,
S-aduc i pentru mine.
i, cum a adus-o,
Cum v-am i spus-o!
A fost odat un mprat mare i bogat. i mpratul acela
avea trei fete i-un fecior. Feciorului nu-i crescuser nc bine
tuleii pe sub nas i nici n-apucase a-i dovedi brbia n vreo
btlie, ct de ct mai vederoas, cu uri, cu lei-paralei, cu
balauri, zmei i alte dihnii dintre cele ce triau atunci pe
pmnt, pricin pentru care toat lumea i zicea Copil. Iar
fetelor toat lumea le zicea Frumoasa, Harnica i Buna, c aa
i erau i ce-i drept nu-i suprare pentru fiecare. i-ar fi trit
mpratul acela cu copiii lui laolalt fericit, mcar c maica lor
se prpdise, de n-ar fi avut i el, ca tot omul, un necaz. i
anume acela c nu-i putea mrita nicicum fetele; vezi c
mritatul ateapt luat i pe ele nu le lua nimeni. Treaba asta l
seca pe mprat la inim, nu alta.
Ce-i de fcut? l ntreb, ntr-o zi, mpratul pe feciorul
lui, necjit din cale-afar. Ce-i de fcut cu surorile tale? Aci or
mpleti coad alb, de-om fi de poveste-n lume!
Apoi, ce putem noi face, ttuc? rspunse Copil.

Eu zic s dm mai nti sfar-n ar, ca s afle tot leatul


c fetele-s de mritat, zise mpratul, i apoi de-o afla careva,
le-o pica cineva i de le-o pica le-om da, ce s facem?
Bine, zise Copil. Nu mi-i chiar mpcat sufletul cu asta,
dar vorba aia, f ce poi cnd n-ai alta de fcut i-apoi
o-ncercare moarte n-are.
i aa, ddur sfar-n ar i peste hotar c mpratul
i mrit fetele dup cine o pofti, dup cine o dori, dup cine
le-o pica, dup cine le-o lua. Dar nici aa nu-i gsi mpratul
peitori la fete.
Apoi sta-i un fcut, ttuc, ascult-m pe mine! zise
Copil, cnd vzu ce vzu.
Fcut-nefcut, acu' ce ne facem? rspunse mpratul
ncepnd a se cina:
Pn fetele mi-oi da,
Zile negre-oi nnoda!
i tot aa cinndu-se zi de zi i ceas de ceas o duse el
pn ntr-o sear cnd, fiind cu toii la mas, auzir o btaie n
u:
Cine-i? ntreb mpratul.
Eu snt! rspunse un glas de-afar.
Care eu? Poftete-n cas s te vedem la fa!
A pofti eu dar nu pot! zise cel de afar. Am venit
numai s-mi dai pe fata cea mare a mriei tale de nevast.
Cnd auzir cei ai casei una ca asta, srir toi ca fripi
din loc. Frumoasa drept la oglind s-i mai rumeneasc
obrajii, Harnica s mai puie un scaun la mas i s aduc
lumnri, Buna s mbuneze pe toat lumea, Copil s toarne
vin, iaca din senin drveal, dar aa-i la o socoteal de asta.
Apoi dac-i aa, poftim de stai la noi, ca s ne stea
binele i s ne triasc peitorii! gri mpratul.
De trit, triasc, dar de putut nu pot! zise acela. De
mi-o dai aa, bine de bine, dac nu, Radu m cheam, dar
gndete-te n grab c n-am vreme de zbav.
Vznd mpratul scurta, o lu frumos de mn pe fata lui
cea mare i-i ddu drumul afar zicndu-i:
5

Nororocu-rocu cum i-a fi norocu' de-amu, dragul


tatii! Poart-te frumos dup cum i-i i chipul i norocul i-a
iei n fa.
Nu trecu mult de la ntmplarea asta c, ntr-o sear, cnd
stteau iari cu toii la mas, se auzi, din nou, o btaie n u:
Cine-i? ntreb iar mpratul.
Eu! rspunse un glas de-afar.
Care eu? Poftete-n cas, s te vedem la fa.
A pofti eu, dar nu pot! rspunse acela de-afar. Am
venit numai s-mi dai pe fata cea mijlocie a mriei tale de
nevast.
Cnd auzir cei din cas una ca asta, srir iar toi ca
fripi din loc, dar i mai i Harnica, al crei rnd la mriti
sosise.
Dac-i aa, zise mpratul, hai n cas i la mas, s ne
vedem i s ne nelegem.
nelesu-i gata, se auzi de-afar. De mi-o dai aa, bine
de bine, de nu, pe-aci mi-i drumul, ce-am avut i ce-am
pierdut!
Vznd mpratul iari scurta o lu frumos de mn pe
fata lui cea mijlocie i-i ddu drumul afar zicndu-i:
Norocul, dragul ttuchii, i i dup cum i-l face omul.
Cat dar de-l f bine i bine-i tri.
A treia oar veni rndul celei mai mici dintre fete pe care
tot aa o pei unul, nevzut-necunoscut, tot aa o ddu
ttne-su de la cas i tot aa i zise:
Fiecare om cu norocu' lui, dragul tatii! Ori fugi de el,
ori dai peste el, de-acu', cum s-o nimeri i pentru tine! Dar la
omul bun noroc bun trage!
i aa scp mpratul de-un necaz, netiind c-l ateapt altele, mai mari, vorba aia scapi de unul dai de-o sut,
scapi de lup i dai de urs. Necaz ca acela, c nu tia omul dup
cine i-a dat fetele, de-or nimerit bine ori ba, n ce loc s
aezate, c-i vedea casa goal i odile pustii, c frumosu-i
pierise din cale odat cu Frumoasa, rnduiala cea bun odat
cu Harnica, iar pacea i hodina sufletului odat cu Buna.
Se vede c nu' cine mi-a luat minile, de-am dat eu
mndree de fete de la cas, fr s tiu nici cui le-am
6

ncredinat, nici unde s-au strmutat, se mustra pe sine


mpratul. Dar nici ele nu-mi trimit o vorb, mcar ca s tiu i
eu ceva de soarta lor, i zicea tot el i pe zi ce trecea era tot
mai ngndurat i mai suprat.
Ttuc, zise ntr-o zi Copil ntors i el pe dos de-aceleai gnduri, mie asta nu mi se pare-a fi bun!
Nici, mie, dragul tatii! La asta i eu m gndesc, astea
ntruna m muncesc, astea m ncrunesc de m prpdesc. O
fi din moi-strmoi rmas ca tinerii s-i lase casa
printeasc nsurndu-se sau mritndu-se i pleac de la cas,
nu zic ba, dar mai i vin de la o vreme. Numai fetele mele nu i
nu. Apoi, nu tiu, de ru ori de bine, de rele ori de belele, vai de
zilele mele! Cine-o mai face ca mine, ca mine s peasc!
Apoi, ttuc, nu te gndi aa iute la prpdit i nici nu
te pasc grija de alii ce-or pi, ci s ne vedem, amu o dat, de
necazul nostru, zise Copil. Iaca ce m-am gndit eu.
Ce, ftul meu? ntreb mpratul.
M-am gndit s m duc n lumea mare, dup-a mele
surioare, s aflu unde-s, cum triesc, ce fac i ce gndesc, cu
cine se nsoesc! Lasa-mi ori ba?
Asta-i una ca niciuna, nici de glum nu e bun! strig
atunci mpratul speriat. Mult ai stat s te gndeti?
Mult, puin, ttuc, s tii c nu m las!
Nu te-i lsa tu, dar mai nti nu te las eu! Vrei s zbori
cnd nici aripi nu ai?
Nu te-ntreab necazurile de ani, tat!
Nu m-mbta tu cu ap chioar, zise mpratul. Cum
s te las cnd numai tu mi-ai mai rmas stlp la btrnee?
Pn-acu' n-avui cu cine tri, de-acu' s n-am nici lng cine
muri, dragul tatii?
Geaba cni, geaba descni, ttuc, rspunse Copil
hotrt, c
Pn capu' sus mi-a sta,
Surorile nu mi-oi lsa!
Se mai ciondnir ei cu vorba, pn ce, de la o vreme,
vznd mpratul c n-apuc nici cum rnd la moar, czu la
7

nvoial, aa c i lu Copil cal de clrit, haine de primenit,


mncare n desag, ap ntr-o oiag i srutnd frumos mna
ttne-su porni n lumea mare, capt n-are
i se duse, i se duse,
Mult lume-mprie,
Ca dumnezeu s ne ie,
Ca cuvntul din poveste,
nainte mult mai este,
Mndr i frumoas,
S-o ascultai dumneavoastr!
De i-i asculta,
I-i nva.
De-i dormi,
Bine vi-i hodini!
i merse, Copil merse, trecnd ci i vi, dealuri i cmpii,
ri i mri, ziua lung s-i ajung, zi de var pn-n sear, fr
a ntlni pe cineva n cale, mcar ca s-i mai ie de urt, dac de
alta nu, pn cnd, la un capt de lume, vzu un palat mare i
frumos, iar pe coasta lui, la vale, trei cosai cosind cu jale.
Bun ziua, oameni buni! zise Copil oprindu-se din
drum.
S fii sntos! rspunser acetia oprindu-se i ei din
lucru. Da' ce veste-poveste te poart pe la noi?
Nici o veste-poveste, ntoarse feciorul vorba. Am vzut
numai mndreea asta de palat aici i m-am gndit s-ntreb i
eu de-al cui o fi.
De-al cui s fie? rspunser cosaii, dac nu de-a lui
Vai mprat, stpnul nostru.
Vai mprat? N-am auzit de el. Dar cum de-i zice-aa?
Apoi cum s-i zic n alt fel, dac-i vai de el! rspunser cosaii.
i pn-i btur ei coasele, pn le mai ascuir, pn-i
puser ap-n teac i-i aezar cuile, pn-i mai terser
frunile, i povestir lui Copil ce i cum era treaba pe la ei i pe
la mpratul lor.
8

Vai de capul lui i de-al nostru, fecior mndru! ziser


ei, c nu-i zi s nu ne calce Spnu' cu trei peri n barb, cum i
place aa face, umblnd s-o fure pe buna stpna noastr,
Urla, fat frumoas de peste nou ri aleas, mai mndr i
mai frumoas. i cum n-o poate fura c puterile lui in numai
pn-n gard cu casa fetei, iar mpratul o pzete ca ochii din
cap, i vars bala cea necurat toat fierea pe noi i pe casele
noastre.
i nu-i nimic de fcut ca s scpai de rul sta?
Nu, fecior mndru! ziser cu jale oamenii, afar dac
mpratul nu s-ar nvoi s-i dea fata dup Spn, dar care tat
ar face una ca asta? i, cum paza cea bun ferete, dup cum
tii, primejdia rea, Vai mprat i-a luat n simbrie un coco de
aram care, cum l aude pe cinele lor ltrnd, semn c vine
Spnu', ncepe a cnta cu atta putere i a bate din aripi aa
vrtos, de mai nu sparge zidurile cetii, c urechile oamenilor
le-a spart de mult, vestind prpdul. Atunci strjile nu tiu
cum s-apuce mai repede la locul unde-s pui s-i pzeasc
stpna, iar noi ncotro s-apucm, numai de Spn s scpm.
Nu isprvir bine oamenii vorbele astea, c numai ce
auzir cinele mpratului ltrnd, cocoul cntnd de trei ori la
rnd din toate puterile. Atunci parc prpdul lumii s-ar fi
pornit i poate nici acela n-ar fi fost ca sta:
Soarele pe cer pli,
Luna-n loc ncremeni,
Pmntul se scutur,
Apele se-nvolbur,
Vzduhul se tulbur.
Venea bala necurat, Spnu' cu trei peri n barb, cum i
place aa face, urlnd i zbiernd c vrea de nevast pa Urla
noastr. De spaim toat suflarea omeneasc fugi care pe unde
nimeri. Iar Copil nimeri, nici mai mult nici mai puin, dect
drept n ograda mpratului. Acolo ce s vad? O mndree de
fat de la soare te puteai uita, da' la dnsa ba. Asta era Urla.
Iar fata ce s vad,la ei n ograd, un fecior frumos ca un
9

trandafir. sta era Copil.Atunci o lu Copil frumos pe Urla de


mn, se duse cu ea la Vai mprat i-i zise:
S trieti, mrite mprate, ani muli cu sntate! Eu
snt Copil, fecior de-a lui Bl mprat, i-am venit la mria ta
s-o peesc pe Urla. Te-ntreb dar de-i slobod a-ntreba, de
te-nvoieti a mi-o da de nevast ori ba?
Voia mea e voia ei, rspunse Vai mprat i, cum vd
c voia ei e voia ta, voia mea e voia voastr. Numai c voia
noastr are o piedic, mai zise el c-un vai n glas: Spnu' cu trei
peri n barb cum i place aa face!
Dinspre partea asta s n-ai nici o grij, mrite mprat,
sri Copil cu gura, c
Pn capu' sus mi-a sta,
Nevasta nu mi-oi lsa !
Nu i-i lsa-o tu, c i-a fura-o el, de nu mi-i asculta, i
ntoarse mpratul vorba cu nc-un vai n glas.
Cum s nu te-ascult, mrite mprate, da' nu tiu ce
m fierbi aa fr ap i nu-mi spui mai degrab ce am de
fcut?
Ce s ai, ftul meu? gri mpratul, dect o nvoial,
aceea c, dup ce vi-i lua, s nu ieii afar din ograda noastr
ct i fi i-i tri, c de-i pi numai c-un pas de-aci Spnu-i i
gata, i fur nevasta. i de o fur a fi nu numai vai de mine, ci
i vai de ea i de tine. Ce zici, i putea? Te nvoieti ori ba?
Cum s nu m nvoiesc, mrite mprate? sri iar
Copil cu gura, uitndu-i, pe dat, i de surori i de tat.
i, cum s nu-i uite, uita-ne-ar fi fost i pe noi toate
relele i toate belelele, cu aa nevast. Ce s-i mai aduc
aminte de ceva, cnd toat ziua erau numai mn-n mn, ochi
n ochi i gur-n gur? Ce tat? Ce surori? cnd de-atta
dragoste ce era ntre ei nici pe unde clcau nu vedeau. Iac de
aceea se i ntmpl, ntr-o zi, ce se-ntmpl. Se ntmpl c
ieind ei n grdin, cum erau mai mult cu sufletul n rai dect
cu picioarele pe pmnt, nimerir binior i linior afar din
ograda printeasc, pe-o crare prea frumoas i cu umbra
deas. i, cnd se vzur ei n larg, numai cmp cu floricele pe
10

sub ochii dragii mele, de bucurie ncepur a se juca, a se tvli


i fugri prin iarb i fn, uitndu-i de Spn. Apoi Spnu' ce
credei c atepta? Chiar asta atepta ca s-o poat fura pe
Urla. Nu tu strji, nu tu cine, nu tu coco, nu tu nimic! Toi
erau parc pe lumea cealalt, toi gur-casc la tineri, de
gndeti c nu mai vzuser nsurei hrjonindu-se-ntre ei.
Toi i uitar de datorie, iar cnd luar aminte era prea trziu.
Spnu' o fura pe Urla zicndu-i lui Copil aa:
Ce mi-a plcut aia-am fcut! ie ce i-a place aia-i face,
numai una s tii: de-acu' Urla-i nevasta mea, s-i iei gndul
de la ea! i nc una-i mai adaug: amu o dat te-am iertat, dar
de te mai prind plteti cu viaa!
Apoi nclec Spnu' pe cal i ct ai clipi se nl n
vzduh cu Urla, lsnd jos numai un vai i-un vai i-o jale. i
cel mai mare vai la inim l avea, pe bun dreptate, mpratul.
Ce i-am spus eu, dragul tatii? Ce i-am spus? se
vicri el ctre Copil, cnd l vzu singur acas fr nevast.
Ce mi-ai spus bine mi-ai spus, drag tat socrule! zise
Copil cu jale-n glas i cu ochii-n lacrimi. Vina-i a mea, dar nu
te supra i nu te mai vita, c m duc dup ea.
Vai-vai, vai-vai, vai-vai, vai! oft Vai mprat din
afundul sufletului. Unde s te duci? ncotro s apuci? Viei i
trebuie s ai s poi s le dai ca s-ajungi acolo. Las-te pguba,
c Spnu-i omul dracului, cu el nu-nvingi i i-a mnca viaa,
pcat de tinereele tale!
Pcat, nepcat, mrite mprate i drag tat socrule,
Pn capul sus mi-a sta,
Nevasta nu mi-oi lsa,
Apoi ori oi tri,
Ori oi muri,
Fie ce-a fi!
i mai spuse Vai mprat ce-i mai spuse, ca s-l ostoiasc
i s-l opreasc de la un drum cu aa primejdie mare dar, de la
o vreme, vznd c numa-i strica gura de poman, l ls n
voia lui, aa c i lu feciorul calul, hainele i desaga, mncarea
i oiaga i se aternu iar la drum. i se duse pe unde-l duser
11

ochii i picioarele, drum de ar, drum de var, drum la deal i


drum la vale, ct pe drum, ct pe crare, cnd pe jos i cnd
clare fr a ajunge undeva, fr a vedea pe cineva.
Dar ntr-o zi, cum mergea el ngndurat, nclzit de drum
i nsetat, c i se gtase apa i nu gsise nici un izvor n cale,
vzu n zare o fntn i lng ea o fat oglindindu-se n ap.
Ia s m duc pn acolo, i zise Copil, s beau, s m
rcoresc, s-mi desfac desaga, s-mi umplu oiaga i s vd de
n-o ti fata asta ceva de rndul Spnului. Dar acolo ce s vad?
Ce vzu mai s nu cread! La fntn, n crare, Frumoasa, sora
lui cea mai mare.
Cnd s-au vzut ei la fa,
S-au strns n bra,
S-au srutat cu dulcea,
Cu dulcea i cu dor,
Sor i cu frior!
Apoi ncepu fata s-l ntrebe de pe-acas, ce i cum i,
care ce face, cine cu cine s-a nsurat, cine cu cine s-a mritat, ce
nunt au fcut, ce face ttne-su, cum o duce, de-i sntos ori
ba, ce fac oamenii din sat, ce mai zic i cte i mai cte, m rog,
ca omul plecat de mult de-acas i ars de dorul ei. Iar dac
gt Frumoasa, ncepu Copil cu ntrebrile, vezi c el de asta i
plecase cnd plecase s afle ce-i fac surorile, cum o duc, cum
triesc, ce gnduri nutresc de pe-acas nu nimeresc, de
sntate i de cte toate.
Sntem sntoase, drag frate! i spuse Frumoasa i
mritate dup trei zmei, frai ntre ei. Cel mai mare i mai tare
este brbatul meu, cu care te-i ntlni cum a veni c-i dus la
vntoare. Da' poftim n cas, s mnnci, s bei i s te
hodineti, c pn atunci mai e, dup semnele ce am, iar noi
multe mai avem nc a ne spune i a ne povesti.
Multe i mai multe, ce-i drept, surioar drag ! Dar ce
semne zici c ai? ntreb Copil.
Semnele brbatului meu, le am, frioare! zise Frumoasa. Zmeul i trimite buzduganul nainte cam pe cnd
12

se-apropie de cas, poruncindu-mi s-i potrivesc mncarea nici


prea dulce, nici prea acr, nici prea rece, nici prea cald!
Bine c nu te pune s i-o i mesteci, zise Copil rznd.
Apoi lundu-i sora, cu dragoste, pe dup grumaz pornir
spre cas. Dar nici n-apucar bine pe u, cnd iaca
buzduganul zmeului veni ca o vijelie, se trnti cu putere n
poart, sri din poart-n cas, din cas pe mas, i de pe mas
n cui. Atunci l apuc Copil de la locul lui, l nvrti de vreo
dou-trei ori peste cap, l arunc cu toat puterea napoi i se
ascunse dup u.
Alelei, pui de lei! sta numai cumnatu-meu Copil
poate s fie, c-l cunosc dup arunctur, zise zmeul ntrnd i
agndu-i buzduganul n cui.
Amu mi-i cunoate i dup fptur, zise Copil ieind
de dup u.
Bine-mi pare c te cunosc dup fptur, dar mai bine
s te cunosc nti dup putere, rspunse zmeul.
Apoi, dac-i aa, sri Copil cu gura, dup obiceiul lui:
n lupt lupta-ne-om,
n sabie tia-ne-om,
Cu puca puca-ne-om?
Ba n lupt, c-i mai dreapt! rspunse zmeul.
Atunci au nceput ei a se lupta. i d-i nainte, sntoas
rupere de oase, care mai de care l trntea mai voinicete la
pmnt pe celalalt, care mai de care icnea mai tare, care mai de
care se trudea s-l rpun pe cellalt, dar nici unul nu dovedi
pn soarele-asfini.
Da' bine te-ai mputerit, cumnate! zise zmeul oprinduse din lupt ostenit. S tii c-mi place de tine. Ai putere, n-am
ce zice, hai mai bine s ne facem frai de cruce!
Hai! se nvoi Copil.
Se fcur, aadar, frai de cruce, apoi intrar n cas, se
osptar, bur i mncar toi trei bucuroi de vedere i de
ntlnire, povestir despre ei i despre-ale lor, iar cnd apuc
Copil rnd, le spuse i el cum a umblat cu nsurtoarea, cum a
13

nimerit i ce-a pit, ntrebndu-i cumnatul de nu tie ceva de


Spn, pe unde st, cum l-ar putea gsi, cum l-ar putea birui.
Eu unul, drept s-i spun, rspunse zmeul, de auzit am
auzit de el, dar de tiut nu tiu. Poate frate-meu cel mijlociu s
tie ceva, c-i mai cernut prin lume ca mine, vorba aia, umbl
drumurile-n rnd, podurile numrnd!
Sttu Copil, bine-bucuros i sntos la soru-sa cea mare
dar, cum era zorit s-i vad surorile, s-i cunoasc cumnaii
i s umble de dra Spnului, dup trei zile, i lu rmas bun i
s-aternu iar la drum.
i se duse Copil innd drept drumul pe care i-l artase
cumnatu-su la plecare, dar pn-ntr-un timp tot nu ajunse
unde-i era voia i nevoia i nici nu ntlni vreun om n cale care
s-l desluasc i s-l nimereasc.
ntr-o bun zi ns l nimeri. Cum mergea el de nu vedea
nici cale, nici crare, de suprare, se pomeni deodat printre
nite straturi cu flori.
Fecior mndru, se auzi el strigat, ferete, f bine,
straturile mele cu flori, c nu tii ct am asudat de le-am
semnat, ct ap am crat de le-am stmprat, ct am trudit
pn-au rsrit i iact ce mndre-au nflorit.
Feri Copil, n grab, straturile, dar cnd se uit la flori,
printre flori cine s fie? Sora lui cea mijlocie.
Cnd s-au vzut ei la fa,
S-au strns n bra,
S-au srutat cu dulcea,
Cu dulcea i cu dor,
Sor i cu frior!
Apoi l pofti Harnica pe Copil n cas, s se hodineasc,
s mnnce i s beie i s povesteasc. Dar n-apucar ei s se
puie pe poveti, c iaca i buzduganul zmeului cel mijlociu ca o
sgeat se trnti n poart, sri din poart-n cas, din cas pe
mas i de pe mas-n cui, semn i porunc s fie mncarea nici
prea dulce, nici prea acr, nici prea rece, nici prea cald. Smuci
atunci Copil buzduganul de unde se-aezase, l nvrti vrtos de
14

vreo dou-trei ori peste cap i-l arunc cu toat puterea napoi,
iar el se ascunse dup u.
Alelei, curmei de tei, sta numai cumnatu-meu Copil
poate s fie, c-l cunosc dup smucitur i ntorstur, zise
zmeul intrnd i punndu-i buzduganul n cui.
Amu mi-i cunoate i dup cuttur, zise Copil ieind
de dup u.
Ne-om cunoate noi dup cuttur, c-avem vreme,
dar mai nti s ne cunoatem dup putere, rspunse zmeul.
Apoi dac-i aa, sri Copil de colo,
n lupt lupta-ne-om,
n sabie tia-ne-om,
Cu puca puca-ne-om?
n sabie ne-om tia, rspunse zmeul tios.
Atunci au nceput ei a se nfrunta cu toat puterea, a-i
ncrucia sbiile i a se lovi brbtete, de numai fulgere
scprau pe unde pleau, dar nici unul nu izbndi a-l tia pe
cellalt.
Bine te mputerii, cumnate, zise zmeul oprindu-se din
lupt rupt de ostenit i numai cu un ciot de sabie rmas n
mn. S tii c-mi place de tine! Ai putere, n-am ce zice, hai s
ne facem frai de cruce!
Hai, se nvoi Copil.
Se fcur, aadar, frai de cruce dup care poftir n
cas, se aezar la mas, mncar, bur i se veselir trei zile
i trei nopi. i-apoi las' c le ddu Harnica de lucru, nu glum:
Sos, zam,
Pogan rnta,
Mmlig cu paprica,
Ciulama cu os de ra,
Srmlue cu verdea,
Vin s nu le vie grea...
Cozonac cu mac,
Turte i colac,
Plcinte cu brnz.
15

ine-te rnz!
Printre ele abia apuca, biata de ea, s ntrebe pe Copil de
pe-acas, de una de alta, de tat-su, de neamuri, de oamenii
din sat, ce fac, cum o duc, cum triesc i cte altele, vezi c-i era
i ei scrum sufletul de dor i de jale, de atta deprtare. i tot
printre ele i spuse i Copil psul ntrebnd pe soru-sa i pe
cumnatu-su de nu tiu cumva, ceva de Spn, pe unde st, ce
obiceiuri are, cum s fac s-l doboare.
De auzit am auzit de el, dar de tiut nu tiu, i spuse
zmeul. Poate frate-meu cel mic s tie ceva, c sta, de umblat
ce-i, i toaca-n cer o cunoate.
Pi da, nu tie gina ce tie oul! Nu tiu ei, c tiu eu!
zise zmeul cel mic burzuluit cnd se ntlni Copil cu el i-l
ntreb de-ale lui, dup ce trecu cu bine apte muni, apte
hotare, apte vi i nc-o vale.
Cum s nu tiu? Eu s nu tiu? tiu ! i nici nu st aa
departe de-aici, zise zmeul cel mic cnd isprvi de tras cu
puca, c n puc se nvoir ei s se ntreac dup ce se
cunoscur i se vzur la fptur i cuttur.
tiu! Dac n-oi ti eu cine s tie! tiu bine c-i ru de
toate bolile cele lumeti la un loc nu-s aa rele ca el, i mai
spuse zmeul cnd se aezar cu toii la mas s se omeneasc i
s se veseleasc dup atta osteneal. Aa c, frate drag, c
acu' aa cat s-i zic, dac ne-am fcut frai de cruce, nu-i
pune mintea cu el, las-l n plata domnului c i-a mnca zilele
unua cu unua.
Mi le-a mnca, nu mi le-a mnca, cumnate drag
Pn capul sus mi-a sta,
Nevasta nu mi-oi lsa,
Apoi ori oi tri,
Ori oi muri,
Fie ce-a fi!
Nu ngdui Copil dmtr-ale lui, mcar c i soru-sa cea
mic l sftui s nu se ia n piept cu Spnu, c nimeni nu scap
nevtmat de el, cnd i pune-n cap a face cum i place, aa c
16

mulumind frumos pentru facerea de bine i pentru nvtur,


i lu oiaga i desaga i porni spre casa Spnului. i, vorba
zmeului cel mic, nici nu sttea aa departe, c n-apuc a-i
strica vreo apte-opt perechi de nclri pn, i se pru, c i
ajunse.
Numai aici trebuie s fie, i zise el uitndu-se primprejur, altmintreli unde s mai vezi atta spurcat de spn
strnsu-i rnced lng muced? Ba chiar aci-i, se ncredina el,
cnd i vzu nevasta la fntn, cu gleata n mn, cu lacrimi
mari pe obraz i topit de necaz. Atunci se apropie Copil de ea,
strignd-o ncet i drgstos pe nume, ca s-aud numai ea,
numai ea i dragostea.
Cnd l vzu ea la fa,
I se arunc n bra,
l srut cu dulcea,
Cu dulcea i cu dor
Nevast pe soior!
Apoi, nainte de a simi careva, i mai ales Spnu', ceva,
Copil o fur pe Urla.
Atunci rnchez calul Spnului din fundul grajdului o
dat aa tare, de se cutremur toat casa stpnului su
sculndu-l din somnul de dup-amiaz.
Da' ce cini s-i mnce gura ai de rnchezi aa? rcni
Spnu' din cas, suprat c-i curmase calul firul somnului.
Apoi, ce cini s am, stpne? rspunse calul. Iaca pe
buna stpna noastr o fur brbatu-su cel dinti
Aa-aaa? ntreb Spnu' lung.
Aa-aaa! rspunse calul tot lung.
Putem bea, putem mnca? mai ntreb Spnu' morocnos cum era de dup somn.
Putem... putem linitii! rspunse calul.
Mnc Spnu', bu, ddu i calului un pumn de ovz, apoi
ncalec i, ct ai clipi, l i ajunse pe Copil din urm.
Nu i-am spus eu cnd i-am spus: f ce-i place, dar
d-mi pace, c altfel plteti cu viaa? Iac-amu ai s plteti!
zise el izbind ncrncenat cu paloul.
17

Dar cum Copil se feri, fieru-l nimeri n ochi i-i sec


vederea.
Bine-i i-aa pentru nvtur de minte, zise Spinul
mulumit c-a fcut ce i-a plcut.
Dup aceea, urcndu-i nevasta pe cal, o lu ctre deal,
iar pe Copil l purt calul la vale, spre casa surorii sale.
Tot la noi n vatr bate vnt i piatr! se jeli Frumoasa
ctre surorile i cumnaii si strni la un loc de-aa necaz.
Tot, surioar drag! ntrir i ceilali.
Tot-tot, dar numai pn la un loc! zise zmeul cel mic
mai cu curaj.
i se vede c norocul de curaj se leag, c ntr-o zi, la
vntoare, tocmai lui i se potrivi s ntlneasc n cale o
erpoaic ducnd, dup putere, un co din nuiele.
Ce ai acolo, lele? ntreb zmeul.
Trei boabe de vedere, ssi ea. Le-am cules cu mare
greu, ss! pentru un nepot de-al meu, ss! care de zburdalnic
ce-i i-a pierdut un ochi pe unde i l-o fi pierdut, ss!
zbnuindu-se, zbrhoindu-se i zbenguindu-se fr hodin,
ss!
Dac numai de unul ai trebuin, mtu drag, n-ai
face un bine dndu-mi-le mie pe celelalte, c am i eu un
cumnat, tot cam zltat, rmas fr vedere? ntreb zmeul,
dndu-se binior pe lng ea. i apoi, bizuie-te pe mine, mai
adug el ca s-o nduplece, c i eu te-oi ajuta la nevoie.
Sss! vecina de lng cas niciodat nu te las! ss !
ssi erpoaica lund cele dou boabe din co i dndu-le
zmeului.
Nici eu nu te-oi lsa la adictelea, dar mai bine s n-ai
nevoie, zise zmeul lund boabele.
Apoi, mulumind frumos vecinei, porni n mare grab,
spre cas i cum ajunse se i puse pe treab.
De-acu', cred c ti-i liniti, dup cte-ai ptimit i-am
tras i eu cu tine, cumnate! i zise zmeul cumnatului su Copil
cnd isprvi, storcndu-i de pe el o cldare de sudoare.
Ia-i alte gnduri, frate drag! l rugar i surorile
bucuroase c-l vedeau iar teafr i frumos cum a fost ! ezi pe
locu-i, nu-i cuta rul cu lumnarea!
18

Mi-oi cuta, nu mi-oi cuta, sri Copil de colo,


Pn capul sus mi-a sta,
Nevasta nu mi-oi lsa,
Apoi ori oi tri,
Ori oi muri
Fie ce-o fi !
Nu mai sttu el dar nici pe sfat, nici pe hodin, nici
dup alt pricin, ci, cum se gndi, i porni spre casa Spnului.
Urla plngea i l atepta. Dar amu cnd se vzur nu
mai sttur ei, ci o luar, mai bine, la fug; fug ruinoas,
vorba aia, dar sntoas.
Atunci rnchez calul Spnului din fundul grajdului aa
tare, de sltar din loc toate iglele de pe cas, sculndu-i
stpnul din somnul de dup-amiaz.
Da' ce bai s te mnce ai de rnchezi aa? Strig Spnu'
din cas, ctrnit c-l zhise calul din somnul cel dulce.
Apoi ce bai s am, stpne? rspunse calul. Iaca pe
buna stpna noastr o fur brbatu-su cel dinti!
Putem bea, putem mnca? ntreb Spnul scurt.
Putem, putem! rspunse i calul scurt.
Mnc Spnul, bu, ddu i calului un pumn de ovz, apoi
nclec i ct ai clipi l i ajunse pe Copil din urm.
Moartea s-i fie nvul c ce i-am dat nu te-a nvat
i nici nu te-a stmprat! zise atunci Spnul ridicnd paloul i
lovind ca fulgerul, de-i zbur lui Copil capul ct-colo.
Apoi i sui nevasta pe cal i hi la deal, bun-bucuros c-a
fcut ce i-a plcut. Iar pe Copil l lu calul lui cel credincios
binior, os cu as, i-l purt uor la vale, spre casa surorii sale.
Plnge mas, plnge cas,
C plec Copil de-acas!
ncepu Buna s boceasc cu mare i mult durere, vznd ceea
ce vzu.
Plngei surori i cumnai,
19

C pmntului l dai!
porni ea i mai tare cnd i ntmpin surorile i cumnaii
sosii tot ntr-un suflet. i se puser apoi cu toii pe jelit, pe
jelit i pe bocit:
Vai de mine, frate bun,
C-ai luat-o pe alt drum.
Arz-te-ar focu' de drum,
C cine-apuc pe tine
Pn-i lumea nu mai vine!
Ia vezi, zise Afundul-Pmntului ctre un meter ce-l
avea la ndemn, cnd auzi atta jale, ce au oamenii aceia, ce-i
plng, ce scutur aa tare pmntul de n-am de ei nici o hodin
de peste-o sptmn? Vezi s nu verse cuptoarele, s urneasc
vulcanele, sau s porneasc vreun cutremur, doamne ferete!
Du-te n grab, mai zise el, f-le ce li-i face, d-le ce le-o place,
numai s-avem pace!
Auzind meterul porunca, ddu fuga, cut scara neumblat a adncurilor, o drese, o priponi bine i urc, n grab,
la zmei n ograd.
Ogoii-v, oameni buni! zise el cum ajunse. Ogoii-v
i spunei-mi ce-avei? ce-ai pit? ce v-a murit?
Iaca i iaca, rspunser zmeii urlnd de s prpdeasc
pmntul.
Tcei-tcei, c-oi face ce-oi putea i vi l-oi da! le zise
meterul.
i se puse omul pe treab, fcu ce putu i li-l ddu,
ntreg-ntregu i viu-viu. Dup asta i lu uneltele i se
ntoarse de unde a venit.
Greu somn am dormit! zise Copil trezindu-se.
Mai dormeai tu mult i bine, de n-aveai noroc pe
lume! i rspunser cumnaii.
Ai prins norocul de coad la noi n ograd, frate drag.
Amu cat de i-l ine s nu fug de la tine! i rspunser
surorile.
A fugi, n-a fugi, rspunse Copil,
20

Pn capu' sus mi-a sta,


Nevasta nu mi-oi lsa,
Apoi ori oi tri,
Ori oi muri,
Fie ce-o fi!
i lu dar Copil desaga i oiaga i porni la draga. Aici, la
fntn, draga lui plngea, din suflet ofta, toat se rupea, pe
drum se uita... Parc l vedea... i chiar el era.
Cnd l vzu ea la fa,
I se arunc n bra,
l srut cu dulcea,
Cu dulcea i cu dor,
Pe scumpul ei soior!
Apoi, pn s-i doarm Spnul somnul de dup-amiaz,
se aezar n iarba cea deas, ca s se gndeasc, s se sftuiasc ncotro s porneasc.
N-avem ncotro porni de rul calului, zise Copil, c
sta numai ce gndete i-i pe noi orbete. Pn n-oi avea i eu
ca el unul, nu m pot pune cu Spnul!!!
Nu ne putem pune, ntri i Urla, c a lui e iute ca
gndul, iar a nost' numai ca vntul. Dar tii ce? mai zise ea.
Ce? ntreb el.
Ce-ar fi s-l ispitesc pe Spn de unde-l are?
Bun i de una gndul sta, rspunse Copil, dar ru de
alta mai adug el. Oricum ntreab-l i-om vedea.
Bine, gri nevasta, l-oi ntreba i-om vedea.
Se duse ea acas i ncepu a-l incinta i-a-l descnta pe
Spn, n fel i chip, iar seara la culcare, tot drglindu-l, l
ntreb de unde are calul.
De-aci! rspunse rstit Spinul i-i arse o palm.
Da' bine, brbate, zise atunci Urla suprat, eu umblu
cu drgnele dup tine c de-acu Copil i mort, i tu cu palma
n mine? Nu i-ar fi ruine!
21

N-ai a m-ntreba ce nu-i treaba ta! rspunse aspru


Spnul i se culc mulumit c-a fcut ce i-a plcut.
A doua zi, de cum i se scul brbatul, i puse Urla
dinainte un blid cu plcinte rumene i calde. i-l lu ea, de
data asta, cu plcinte i cu plcinele, iar printre ele l ntreb
din nou de cal, de unde-l are, de la cine l-a primit, ct vreme a
slujit pentru el.
De-aci! rspunse iari rstit Spnul i-i arse dou
palme.
Da bine, zise Urla mnioas, eu umblu cu plcinte
calde dup tine, c de-amu Copil i demult ulcele i tu cu palme
n mine, s-i fie ruine!
N-ai a m-ntreba ce nu-i treaba ta! rspunse iari
aspru Spnul.
Cnd fu de-amiaz, aternu Urla mas-mprteasc, l
pofti pe Spn, i turn vin i-l mbie cu de toate.
Ia, brbate! l ndemna ea mai mereu i mai mereu.Hai
i-om bea cu sntate! nchina ea ca s bea el. Pe Copil l-am
dat la spate, mi brbate! zise mai apoi prefcndu-se voioas
i ncepnd s joace i s chiuiasc:
Place-mi brbelu' spn
C-i i tnr i btrn!
Numa-aa, m!
Numa-aa !
Creznd de-a bun veselia nevesti-si, se las i Spnul
pe-aceeai toart apucndu-se s joace i el i juca cu atta foc,
de-i sreau opincile pn-n pod tropind i chiuind.
Hop o dat
Baba-i beat!
Mou-ar be
i n-are ce!
Hop i-ae,
Hop i-ae !

22

Ia, brbate! Ia, brbate! Hai s bem cu sntate!


nchina Urla ca s se-ndemne Spnul. Mai ia unul!...i-nc
unul!... Unul trece, altul vine, ia brbate pentru mine!
i aa cu nc unul i nc unul, mai ia-i tu, stai c-i
torn eu, l tlbci Urla bine de cap pe Spn, pn-i spuse de
unde are calul, la cine i ct a slujit de l-a surzuit.
De la Mo-Bab din fundul iadului, ddu rspuns
Urla brbatului ei cel dinti, cnd se ntlnir unde se sftuir,
pn-i dormea Spnul somnul de dup-amiaz.
M-am gndit eu c-i bine de una i ru de alta, dar nu
c-i ru de zece, zise Copil cnd auzi rspunsul. Amu cat s m
duc n lume dup bine, de-o mai fi i pentru mine, mai adug
el necjit.
Apoi i lu rmas bun de la nevast i porni iar n lume
s-i ncerce norocul, arz-l-ar fi fost focul.
Se duse-duse Copil ct l duser picioarele, l inur
oscioarele, puterea, oiaga i desaga i-l purtar dorul i draga.
Doru-l frige,
Ochii-i plng,
Nevasta i tot n gnd !
Cum trecea el singur-singurel pe lng un pru strjuit cu
slcii, vzu un petior zbtndu-se pe mal, nclcit n ierburi
i-n rdcini uscate.
Fecior mndru, nu tiu de mprat eti, gri petiorul
mai mult mort dect viu, ajut-m! D-mi drumul n ap, c i
eu te-oi ajuta cndva.
l lu atunci Copil repede i-i ddu drumul n ap. Cnd
se vzu petiorul iar n largul lui, de bucurie ncepu a dnui, a
slta i a se juca printre vlurele, a se ntrece n rotocoale cu
undele i a se fugri cu berbeceii lund-o pe firul apei n jos. n
fug, i arunc lui Copil o pietricea, ca o mrgea, pe care o
culesese de printre prunduri, strigndu-i:
Cnd i avea nevoie, fecior mndru, ine pietricica asta
n palm i gndete-te la mine, c de cum te-i gndi eu oi i
veni s-i fiu de sprijin i de ajutor.
23

Du-te sntos! apuc Copil s-i spun pn n-ajunse


petiorul s se piard n apele cele limpezi i repezi ale
prului de munte.
i vzu apoi Copil de drum. Drumul dorului i-al codrului. Dorul dor neogoit, codrul des, fr sfrit. Dorul nu-l
lsa defel, Codru-l purta singurel. Ca s-i mai stmpere din
dor i s-i mai treac de urt, se puse Copil pe horit. Horea
tare i trgnat:
Stmpr-mi,doamne, doru,
Cum s-astmpr codru,
Cnd plou vara-n dnsu,
i prinde-a cnta cucu!
Cnd horea el mai cu foc i trgna mai cu jale, se pomeni n cale cu o lupoaic.
Fecior mndru, nu tiu de mprat eti, zise lupoaica
abia rsuflnd de ct alergase, nu m lsa prad vntorilor,
c-mi rmn doi copilai n urm, singuri-singurei pe lume.
Scap-m, c i eu i-oi fi cndva de ajutor.
Vznd-o aa prpdit de grija copilailor, apuc feciorul iute lupoaica de dup grumaz, o piti sub o tuf, i
arunc sumanul peste ea, se aez cu capul pe ridictur i
ncepu a hori mai departe:
Stmpr-m, doamne, lin,
C-s aci pe drum strin,
Eu pe-aici, mndra departe,
Rul mare ne desparte...
Pn vzu pe vnatori trecui de pe-acolo. Atunci scoase
Copil lupoaica de sub suman i-i ddu drumul s se duc la
copiii ei, care abunseam n-apucaser a suge pe ziua aceea, c
maica lor abia-i purta ele de ct lapte avea.
S ai parte de sntate, fecior mndru, zise ea lundu-i
rmas bun de la Copil. Iaca i druiesc un smocu de pr din
blana mea, pune-l n amnar i afum-l cu iasc, de vei fi la
24

vreun necaz, c de cum mi-a amirosi, de unde-oi fi, oi sri s te


ajut i s te scap.
Mulam! zise Copil lund frumos smocuul i punndul n pana clopului.
Dup aia i vzu mai departe de drum. i-l duse drumul,
bat-l pustia de drum, pe unde nici cu gndul nu gndise, nici
picior de om nu umblase, de pe vremea cnd fcea slcua mere
i rchita micunele. l duse i iar l duse, pn-l duse ntr-un
sat, sat mare i bogat, mndru mpnat:
Pe la pori cu flori de piatr;
Prin fereti cu flori domneti,
Pe la pori cu flori de piatr,
i pe mese, flori alese.
Mulumescu-i ie, soart, c-am ajuns s mai vd i eu
aezri omeneti, i zise Copil cnd vzu mndree de sat. Amu
s mai vd i-un chip de om, ca s-l ntreb de drumul meu i
m pot afla mulumit, gndi el.
Vzu nti pe unul stnd n poart, trgnd tutun, i
uitndu-se, i-n jos i-n sus, pe drum. sta cnd auzi de MoBab porni o sudalm lung, pe care nir toi sfinii i
prinii de la Adam citire pn n vremea de fa ca mrgelele
pe a.
Ptiu, btu-te-ar vina de gur plin eti de-mbltur,
i zise Copil cu grea i se ls pguba.
Vzu apoi un altul ce-i priponea gardul. sta, cnd auzi,
amui. Tac m cheam nu m doare capul, gndi omul. Copil
gndi i el: Gur are limb n-are. Asta nu-i a bun, dar o las
ntr-atta, s nu m doar nici pe mine capul.
ntreb apoi o muieroaic ce-i aduna ginile din drum
spre cas hindu-le cu mestecul cu care numai ce tiprise o
mmlig ct o roat de car. Asta alt brnz-n cea putin!
Mna gura ca melia i mesteca vorbele ca fcleu-n
mmlig: ba c-i tras, ba c-mpins; ba c-i ras, ba c-i
tuns; ba c-i teac, ba c-i pung; ba c-i scurt, ba c-i
lung... i la urm o drese: alb-neagr, asta e! Amu amui
Copil. Tac m cheam i pe mine c mi-a luat asta piuitul, i
25

zise el vzndu-i de drum. i merse fr s mai ntrebe de


nimeni nimic de suprat ce era vznd atta lume pe dos, treaba
tot cu susu-n jos, cnd l ajunse din urm o vulpe cu trei pui
dup ea.
Fecior mndru, nu tiu de mprat eti, dar faa aa te
arat, zise vulpea cu glas mieros, ajut-m, scap-m c-s toi
cinii satului pornii dup mine cu hrmlaia. Nu m lsa,
rogu-te, n gura lor, c nici eu nu te-oi lsa i te-oi ajuta.
Mi-i ajuta, nu mi-i ajuta, eu te-ajut, zise Copil prinznd
repede vulpea i dosind-o n cciul, iar pe pui punndu-i
pupuiete-n pana ei.
i aa mpomponat iei Copil din sat, scpnd vulpile de
flcoii satului care bulendre le-ar fi fcut, dup cte gini i
pui au flocit i ele pe ziua aceea i de cnd pmntul.
ine, fecior mndru, trei pupui din cozile noastre drept
mulumire c ne-ai ajutat, zise vulpea, i de-i avea nevoie de
noi, uuie i cheam-ne, c i noi te-om ajuta cu drag inim.
Voi chema! zise Copil, lund pupuii i punndu-i n
pana dopului, dar pn la cea rea, s fie s nu mai fie, nu tii
una mai bun?
Care? ntreb vulpea.
Care s m duc la Mo-Bab din fundul iadului!
Puchea pe limba ta, zise vulpea, scuipndu-i n sn.
Asta-i bun la tine?
Bun dac de ea am trebuin, rspunse Copil.
Sttu vulpea pe gnduri oleac, se socoti i apoi spuse:
Dac zici c-i bun i c de ea ai trebuin iaca buna:
Fundul iadului i zice vii celeia pe care i vedea-o jos n vale
cnd i ajunge sus n deal. Acolo st Mo-Bab cu o mn pe
par, gata s-l ndestuleze cu capul celui ce nu-i face voia, i cu
una pe cel de care nu se-ndur mai bine i-ar scoate-un ochi.
Ajute-i soarta s-ajungi la ea, dac aa i-e voia i nevoia i s
scapi ntreg din vrerile ei, dar s tii c nu se scoate uor mielul
din gura lupului, ncheie vulpea ce-avea de spus.
Apoi lundu-i rmas bun adug:
Dar nu te lsa!
Nu m-oi lsa ct oi putea! ntoarse Copil vorba.
26

Apoi ridicnd i cobornd dealul pe care i-l artase vulpea


la plecare ajunse-n poart la Mo-Bab. Curtea steia era
mprejmuit cu un gard de nuiele mpletite printre pari. Din
fiecare par rnjea un cap de om, care mai tnr, care mai btrn,
care cu barb, care mai spn, care alb ca varul, care negru ca
smoala, m rog de toate chipurile i felurile, dup cum s-au
potrivit.
Cap avur, dar minte le trebuir, srmanii! zise Copil
cnd vzu artrile din pari.
Dinspre partea asta ns judeca Tanda pe Manda, c
mnte-i lipsea i lui, de nu se lsa pguba de-aa treab i-i
asculta inima, inimioara lui cea veche, care-i cnta la ureche:
Urla i Urla! Urla i Urla! Iar amu i mai cnta i-un par
gol din irul gardului care, cnd l vzu, prinse-a tremura ca un
smintit i-a tropoti bttura strignd ct l inea gura:
Cap de voinic poftesc! Cap de voinic doresc! Cap de
voinic poruncesc!
Ru se-aude, ru se vede, fecior cine o scpa! gndi
Copil. S ncerc? s nu ncerc? se cumpnea el vznd ceea ce
vzu i-auzind ceea ce auzi. Ba eu, zu, nu m-oi lsa!
i ddu dar greaa i descuie poarta.
Bun ziua, tete-mtu! gri el pind voinicete n
ograda omului
Mo-Bab cu o mn i umplea pipa, cu cealalt lipea
prispa.
Ei, de mult te-atept, voinice! zise ea n loc de bun
ziua, lsndu-se de lipit i-apucnd la pufit, vrtos-vrtos i cu
fumul gros. Bine c-ai venit, mai zise el, c mi-o mncat
afurisitul sta de pair zilele cu ncazurile lui i de l-oi ndestula
poate-o tcea, tcea-o-ar tcerea cea de pe urm s-o tac,
dihonie ndrcit!
Dade, dade, nu de el oi avea parte, ci de-un cal bun,
iute la drum pentru care i-oi sluji pe cinste.
Pe cinste i l-oi da i eu, rspunse Mo-Bab, de mi-i
sluji cu credin trei ani n capt. Trei ani la mine-s ca trei zile.
n astea trei zile ai a-mi pzi o iap, ce-i drept, cam turbat,
bat-o mnia cereasc s-o bat, care ziua st n grajd i doarme,
iar noaptea trebuie pscut. Pate-o pe unde i cum te-a duce
27

capul, c eu la asta nu m bag, numai din prima noapte s mi-o


aduci cu un mnz dup ea, dintr-a doua, cu doi, i dintr-a treia,
cu trei... Ce zici, ntreb Mo-Bab cu o mn mboldindu-i
iapa, cu cealalt scrpinndu-i barba, facem trgul?
Apoi treanca-fleanca, bun dimineaa tete-mtu!
rspunse Copil, eu de ce-s aci? Facem, c de asta am venit i
vd c de lucru nu duci lips. Numai vorba aia treab fie nu fie,
plata s se tie!
Nu-i fi dintre cei ce umbl frunza frsinetului fr nici
o socoteal, dar pui pe chiverniseal? ntreb Mo-Bab cu
mna pe par. De eti dintre tia s tii c la mine n-ai ctare,
zise ea sfrind fusul n dumnie parc-l purta dracu-n veresie.
Mie s-mi faci treab, asta e! i-apoi, de mi-o faci cum mi
place i cum i-am poruncit, ai de la mine calul pe care l
pofteti. De nu, mn baba vorba mai departe, cerslndu-i
calul, ai simbrie parul! Ce zici, i bun plata?
Buuun! De bun ce-i a bga-o-n sn, dar mi-i c nu
ncape de urechi, rspunse Copil fcnd haz de necaz, dar i se
puse o gluc ct un pumn n grumaz.
Atunci, batem palma? ntreb Mo-Bab clnnind n
dini o gur de cli.
Nici de-a trage ct am tras de belele nu m las, rspunse Copil ndrjit, vznd pe ce scndur-l mpingea baba s
umble. Batem! adug el tare i rspicat.
Atunci ls Mo-Bab furca-ntr-ale ei, caii-ntr-ale lor i
se puse cu Copil ntr-ale aldmaului. Apoi la treaba asta i
mergea mna babei ca suveica la rzboi: i-ntr-o parte i-napoi
i-n cealalt i-napoi! Cnd gta cu stnga, nchina cu dreapta,
cnd gta cu dreapta, mbuca cu stnga, cnd i era gura goal,
apuca cu amndou, iar din cnd n cnd l mbia i pe Copil.
Adlmir ei aa pn mai ctre sear, ca s le in i de
cin, cnd rnchez iapa din grajd, semn pe limba ei c i s-a
fcut de iarb verde. Atunci o lu Copil frumos de cpstru i
porni cu ea la pscut, c el era stul, vorba aia
Ru mncai,
Bine m saturai,
Nici nu fuse,
28

Nici n-ajunse,
Bine c-a-ntrecut,
Mtue!
i, ar fi pscut Copil iapa ct de bine dac-ar fi avut pe
cine. Dar blestemata de iap era din cale-afar de ndrcit i
srit. Numai ce se vzu slobod i fr cpstru, c ncepu a
juca n buiestru, a slta din a, a arunca din picioare, a zburda
i necheza, apucnd fuga drumurile, msurnd cmpurile i
zburnd dealurile de gndeti c-o mnau turcii din urm.
Iaca ce-mi lipsea! i zise Copil alergnd, de s-i ias
sufletul dup nebuna de iap. Iap alb-mi trebuia c cea
neagr nu trgea! Dar o pasc de-a-nclare i cu zbala la mna
mea, mlaiul ei de iap turbat, se nzrdi Copil, punnd aua
pe ea, dup ce l fugrise afurisita toat noaptea.
Numai c iapa se ls neuat, ncepu s pasc linitit, l
lu pe Copil binior n a i, tot pscnd, l purt linior-linior,
din ponor n ponor, din poian n poian, legnndu-l n btaia
lunii, mngindu-l cu mtasea coamei i-nvluindu-l n
miresmele tulburi ale nopii pn-l cuprinse somnul cel dulce.
Cnd se trezi Copil, mai ctre ntiul cntat al cocoului,
era cu cpstrul n mn i clare pe o buturug, iar iapa,
nicieri. Du-te-ncoace, du-te-ncolo, umbl-n sus, umbl-n jos,
hai, vin, caut, asud. Dar nimic. Iapa nu era i pace nicieri,
gndeti c-o nghiise pmntul.
n par mi-a sta capul pn ce-am fost de viteaz din
prima mn, i zise Copil suprat aezndu-se pe-o buturug.
Ce s fac? Ce s fac? se necjea el strngndu-i capul n mini
i ncercnd s-i stoarc mintea ca s gseasc vreun leac la
boala de par.
i-o stoarse destul de bine c-i aduse aminte de
petior. Atunci scoase pietricica din chimir i uitndu-se la ea
i chem, n grab, prietenul.
D-o-n colo de iap buiac! zise petiorul cnd auzi
despre ce-i vorba c s-a fcut ditamai crapul n eleteu. Las' c
i-l scot eu la mal, mai zise petiorul, tu stai numai cu
cpstrul la-ndemn i cum a iei arunc-i-l n cap i-i zi:
29

Hi, iapa babii cu un mnz dup ea, nu te face pete


cnd eti iap!
Aa i fcu. Cum ddu petiorul iapa spre mal cum i
puse Copil cpstrul n cap zicndu-i s se fac iap c nu-i
pete ca s stea n ap, dup care ncalec i porni ctre cas cu
mnzuul dup ei.
Bun dimineaa, tete-mtu! strig el intrnd vesel n
ograd. Sri, mai zise el, c i-am adus iapa i mnzul dup
cum i-a fost comndul.
Cnd vzu Mo-Bab una ca aste, era s crape de necaz,
nu alta. ncepu s-i verse catranul pe srmana iap, s o
blesteme i s o porcie n fel i chip i cum i venea la gur.
Fire-ai afurisit s fii de iap smintit, c mi-ai scos
sufletul cu buigelile tale! se rsti Mo-Bab la ea apucnd-o
de comi i smucind-o n toate prile. D-apoi aa te-arn
nvat, zlud ce eti? se stropi ea nfundndu-i amndou
minile n coama iepei i scuturnd-o aa zdravn, de mai s-i
ias iepei ochii din cap de usturime. Iar cnd o umfl pe bab i
mai tare rnza, ntoarse lopata aprins de cum bgase pita n
cuptorul coctor i-i arse i vreo dou-trei zdravene peste ale,
strigndu-i din fundul rrunchilor:
Ascunde~te mai bine, ascunde-te-ar cel necurat s te
ascund, iap buimac, c ne ctig Copil surzuiala.
Mai deelat de atta btaie porni biata iap ctre grajd
zicnd n gndul ei: Vine el i cel ce-ntrzie, dac n-o fi i
venit!
A doua noapte porni iar Copil cu iapa la pscut. i lu ea
iar dealurile i cmpurile n fug pe-ntrecute cu vntul pn-l
fcu pe Copil bun de nimic i zob de ostenit. Apoi ctre miezul
nopii l legn, din nou, n a purtndu-l lin-linior prin
poiene cu iarba ct casa i moale ca mtasea, pn-l adormi ca
pe un prunc. Cnd se trezi Copil, mai ctre al doilea cntat al
cocoului, ia iar iapa de unde nu-i i-apuc-te iar de cutat.
Fugi n sus, fugi n jos, d-i ncoace, d-i ncolo, du-te, vin,
caut, cu de-a-n firu-n pr i cu de-a-n firu-n pr, dar iapa nu
era de gsit i pace. Nici de-ar fi fost ac n carul cu fn nu s-ar
fi pierdut ca ditamai iapa ct malul de mare! i zise Copil
suprat aezndu-se pe un butuc. Amu ce s m fac? ncotro s
30

apuc? se ntreb el dndu-i clopul mai pe frunte. Atunci i sri


n ochi smocuul pus de el n pana clopului amintindu-i de
fgduielile lupoaicei. Scoase repede amnarul i iasca, potrivi
smocuul, scpr cremenea, aprinse prul de lup i-l arse
mocnit ca s fac fum. Nici nu se-mprtie bine fumul
primprejur c lupoaica i sosi tot ntr-un suflet.
D-o-n bruji s-o mnce de iap zltal, zise lupoaica de
cum auzi despre ce-i vorba, c s-a fcut oaie cu doi miei dup
ea i st-n turma cea din vale! Las c i-o mn eu la deal, mai
zise ea, tu stai numai cu cpstrul la-ndemn i cum a da ctre
tine arunc-i-l n cap i zi-i:
Hi, iapa babii cu doi mnji dup ea, nu te face oaie cnd
eti iap!
Aa i fcu Copil. Dup aceea mulumind lupoaicei
pentru, facerea de bine, nclec iapa i porni ctre cas cu
mnzuii trap-trap! trap-trap! dup ei.
Bun dimineaa, tete-mtu! strig Copil intrnd iar
cu voie bun n ograda stpne-su. Scoal, mai zise el, c
i-am adus iapa i mnjii, dup cum ai poftit i mi-ai poruncit.
Cnd vzu iar Mo-Bab una ca asta, s moar i s-nvie
de necaz i de mnie. ncepu iar cu sudalma pe srmana iap.
O blagoslovea cu aa drveal, de i se btea limba-n gur ca
calicii la poman suduind-o, drcuind-o i blestemnd-o.
Trsnit-te-ar fi fost mai bine s te trsneasc
iap-nclat c mi-ai scurtat zilele cu nravurile tale! se iui
Mo-Bab la ea, umflat ca o bic gata s plesneasc. Nu
i-am spus s te ascunzi mai bine, c ne ctig Copil avutul,
bezmetic ce eti? se ctrni ea la iap vnt de rnzoas. Iar
cnd i se vrs fierea-n snge i i se urc mnia la cap apuc
baba cociorva cu care potrivise cocorzile din dimineaa
aceea-n faa focului i-o alilui de cteva ori de se ridic iapa n
dou picioare de durere i porni ctre grajd, zicndu-i n gnd:
A veni ea i vremea mea, dac nu-i i chiar venit!
A treia noapte porni iar Copil cu iapa la pscut. O ptea
ncet i cu socoteal, pe unde era iarb mai deas i mai
frumoas.
Pn-amu trsei ndejde ca spnul de barb i ursul de
coad, gndi el strunind uor iapa din zbal. Noroc cu norocul
31

c-mi ardeam cojocul! De-oi avea noroc i-n noaptea asta,


gndi el, pot trage ndejde ct de bine i la mine.
Numai c n noaptea asta n-avu ce ndejde trage c, pn
una alta i c-o fi i c-o pi, l birui somnul i cnd se trezi, mai
ctre al treilea cntat al cocoului, era culcat lng gard, clopu-i
opia n par, paru-i urla la ureche, iar Mo-Bab, n ograd,
scrmna de zor pene aezat pe coarca puilor. Pigulea la ele
mrunel-mrunel i din rnd n rnd fluiernd.
Amu-i amu! i zise Copil vzndu-se fr iap, cu
Mo-Bab alturea i cu paru-n coasta lui.Pate bine, ascunde
ru, cade vina-n capul meu! Pate ru, ascunde bine, cade
vina-n cap la mine!
Cum sttea el aa tolnit sub gard, uitndu-se printre
gene cum i juca clopu-n par i gndindu-se ce-ar putea face s
nu-i joace i capul tot acolo, i czur pupuii de vulpe drept n
mn. Atunci i uui el, n grab, i mai i de ct se zdroboliser
ei ct jucar-n pana clopului, chemnd vulpea-n ajutor.
D-o-n bai s-o-nfulece, iap slobod, zise vulpea cnd
auzi despre ce-i vorba, c s-a fcut cloc cu trei pui dup ea
i-i ascuns n coarca puilor! i-o urnim noi de-acolo, n-ai
nici o grij, stai numai cu cpstrul la-ndemn i cum a iei
arunc-i-l n cap i-i zi:
Hi, iapa babii cu trei mnji dup ea, nu te face cloc
cnd eti iap!
Se furi atunci vulpea n coteul psrilor i ncepu a
zburtci de pe-acolo tot ce gsi, pe futeie, pe cuibare, pe ou,
sub cloc, gini, cocoi, pui, rae, pornind o fulguial, o
ggial i-o cotcodceal, de gndeti c-ncepuse rzboiul
ginilor.
Vleu, vulpea! strig Mo-Bab srind ca fript de pe
coarc. Ho vulpea, ho! zbier ea apucnd n fug o oal
aruncat pe-acolo i un capt de lemn i ncepnd a bate
darabana pe la cotee, ca s sperie vulpea i s mprtie
ortniile nainte de a pune hoaa laba pe ele.
Atunci puii de vulpe ddur cloca afar din coarc, iar
Copil zvrli cpstru-n capul ei zicndu-i s se fac iap c nu-i
cloc ca s stea-n coarc.
32

Cnd vzu Mo-Bab pe Copil n ograd, cu iapa de cpstru i mnzuii lng ea, ls n colo i oal i pene i vulpe i
gini i apucnd parul ncepu a msura cu el iapa i de-a lungul
i de-a latul. mbltea la ea ca la sacul cu fasole i striga:
Na, iap sclintit, c m-ai mncat fript! Mncat-te-ar
fi fost lupii mai bine s te mnce, znatec i slbatec ce eti!
Tot aa, trsnind i drcuind, mn baba iapa la grajd i
legnd-o de iesle, se mai oeti o dat cu gura la ea:
ezi amu aci pn-oi drege eu ce-ai stricai, tu, iap-nrit i zmcit! ! !
Apoi pn s i se prind dresurile, mbolmji Mo-Bab
prnzul, ndrugnd, de una singur, vrute i nevrute, cnd pe
seama iepii, cnd pe cea a flcului, cnd pe seama amndurora
i a lumii ntregi.
Na, mmlig cu brnz, ca, urd, lapte dulce i lapte
acru, i zise ea feciorului, trntind blidele i ulcicile pe mas,
mnc i te satur pn adp i cearsl eu caii, ca s-i poi lua
surzuiala dup cum ne-a fost nvoiala.
Nu te osteni, tete-mtu, c tot acolo ajungi! zise
Copil.
Om vedea noi care unde-ajungem! rspunse Mo-Bab
trntind ua dup ea.
Cnd o auzi, i se fcu flcului minten de mncare ca la
cine de mere pduree. Se puse totui s mbuce ceva,
socotind c la aa vorbe i mai bine s fie stul i n putere.
Cum mnca el, mai de sil, mai de mil, c nu-i prea
crescuse mustaa n oala cu lapte, hopa un oricu, ct un bnu
i tare sprintenu.
Chi-chi-chi! Chi-chi-chit! chii el subirelsubirelu, dnd fuga ocol mmligii.
Vai de mine, bine-mi pare,
C vd mmliga mare!
Cnd o vd pe crptor,
Bat cu pumnu-n piept s mor!
zise el oprindu-se drept dinaintea lui Copil.
33

Ei, voinic mai eti, frtate! zise Copil uitndu-se mirat


la el.
i nc ce m mai fac! rspunse oricuul umflndu-i
pieptul i nepenindu-se pe picioarele dinapoi.
Bag sam dup ce i-oi da eu mmlig...
i brnz! chii el.
Minten mi-i cere i capul dup cum vd! zise Copil
rznd.
Capul i-l dau nu i-l cer! rspunse oricelul voinicete.
Nu mai spune, chiar aa? se mir Copil.
Chiar aa, mcar c nu te-am bgat eu n trg cu
dracul!
Nu, ce-i drept i drept! recunoscu flcul. Dar cum
aa?
Iac-aa c-un sfat bun i bani de drum, de-ai s m
srui i-n bot de mulmire! rspunse oricelul.
Zu! Atunci na-i mmliga! zise Copil vesel
ntinzndu-i un bo zdravn tvlit prin brnz.
Sfatul meu, zise oricelul, cnd se vzu cu ursu-n bra,
este s-i lai n plata lor de cai frumoi pe care i i-a arta MoBab cnd te-a duce-n grajd s-i iei simbria. Cai tot unul i
unul, c de-a-n ir i-a cerslat, i-a lut i i-a adpat zmeoaica,
dar care nu-s de nici o treab, c le-a scos hpsna inimile.
Uit-te dup cel mai pricjit, mai amrt i mai necjit, c
sta-i calul cu care i-i putea face fcuta, vruta i nevruta, c
stuia i-a pus drcoaica toate inimile. Umbl sntos! mai
apuc oricuul s spun nainte de a se vr n gaura lui vznd
pe Mo-Bab, venind valvrtej, cu poalele-n bru i c-un cal de
fru; un cal arg, beteag, rios i btrn de de-abia era n stare
s se poarte pe picioare.
Hai s-i alegi calul! porunci ea, din u, flcului.
Se duse atunci Copil n grajd. i-apoi bine-i spusese
oricelul c acolo era mndreea cailor de pe lume, c aa i era:
alb ca zpada i cu pas uor ca un fulg, negri ca ntunericul
nopii fr lun, suri ca cenua din vatr, roii ca sngele i
focoi ca jarul, roibi anoi i trufai, plvani sprinteni, cai
trpai, huuli mici cu coama lung i comiul peste ochi, cai
dobrogeni, cai de samar, blani, murgi, blai i noni, cu
34

stea-n frunte i castane la picioare, toi sclipind de uni, lui i


cerslai ce erau.
Ce zici, pe care-l vrei? ntreb Mo-Bab purtnd
caii-ncoace-n-colo, ca s-i ia flcului ochii i borborosind n
sine: N-ai avea parte de bine!
Ei, tete-mtu, zise Copil, n-am eu fa de-aa cai!
Dac-mi dai unul d-mi-l pe msura mea, zise el ducndu-se
drept la calul cel rpciugos ce sttea jos gata s moar. Iaca pe
sta s mi-l dai! zise el innd la sfatul oricelului.
Doamne ferete! sri Mo-Bab ca ieit din mini.
sta-i chilav, ponihos i nzuros, d-l ncolo, zise ea cricnd
din dini. Doar nu ti-i face de minune la lume cu mroaga
asta!
M-oi face, nu m-oi face, mie sta-mi place! rspunse
Copil.
Bine-bine-i place-i place, dar la mine nu te gndeti?
La ce-or zice oamenii din sat i lumea c i-am dat aa simbrie?
ncerc ea s-l nmoaie simind c-i ctig calul.
Una-i una i dou-s mai multe, tete-mtu! rspunse
Copil ndrjit. Ce-or zice, ce n-or zice, mie sta-mi trebuie i
pace! De mi-l dai bine de bine, de nu, s tiu mcar c i-am
slujit de poman trei ani de zile i c i-ai clcat nvoiala ca cela
socoteala din trg.
Nu te arunca aa, c nu mi-o calc! rspunse Mo-Bab
mai mult moart dect vie de mnie. Ia-i calul, dar s nu-mi
dai mie de vin, de-i avea cu el pricin la drum.
Nu te teme, tete-mtu! zise Copil. Capul face, capul
trage, pe-aci cap s m mai prinzi!
Zicnd asta i lu Copil, fr zbav, calul, desaga i
oiaga i porni cale-ntoars. Dar pe ct l trgea inima pe el s
mearg mai repede, pe att se mica prpditul de cal mai
ncet. La deal greu, la vale ru, n sus chiop, n jos olog, pe
drumul drept slbnog...
Aa-mi trebuie, dac am ascultat de mmligosu' cela,
fie-i de bine pn i-o fi de cap s-i fie, c numai el m-a fcut cu
hitul st de cal! i zise Copil amrt, cznindu-se s-i pun
iosagul pe picioare c, mpiedecat cum era, nimerise ntr-o
bltoac cu mocirl. Sfat mi-a trebuit, sfat am gsit! mai zise
35

feciorul trgnd i-mpingnd la cal. Mcar c ce-i mai bun ct


calul bun c te duce i te-aduce, nici gndeti pn soseti! oft
el.
i eu te-a duce ca gndul, fecior mndru, prinse calul a
glsui auzndu-l, dac-a fi mncat, cerslat i adpat ca tot
omul.
Pi aa zi, frate drag, ca s vin i eu acas! rspunse
Copil.
Lu atunci feciorul frumos calul de cpstru, l bg n
apa unui pru ce curgea pe-acolo, l spl, l frec bine cu un
omotoc de paie uscate, l puse s se zbiceasc i s se
hodineasc i pn-atunci croi un drag de foc din vreo trei
stnjeni de lemne, de fcu o pllaie pn la cer i un munte de
jratec ct Vldeasa.
Asta mai zic i eu via! rnchez calul bucuros cnd
vzu focul, repezindu-se ca apucat la jratec.
nfuleca butuci ntregi de jar, tropotind din copite,
necheznd i sforind pe nas de iueal i se stmpra cu zr
rece adus de Copil de la stn. Apoi ntinzndu-se n tihn,
brgind sntos i scuturndu-se zdravn de vreo dou-trei
ori, scp de tot rul ce fusese pe el i se prefcu ntr-un cal
frumos, mndru i sptos de mai mare dragul.
M mai cunoti, stpne? ntreb atunci calul flos.
Cunosc c te-am vzut cu ochii mei, altmintreli cum
te-a putea cunoate? i rspunse Copil, gndindu-se ct de cu
pcat grise pe seama oricelului.
Te-ncumei s m ncaleci? mai ntreb calul.
M-ncumet! i rspunse Copil, netiind ce-i poate
pielea.
Atunci hai! l pofti calul i se urc cu el, ct ai clipi,
pn-n naltul cerului i tot ntr-att l cobor pn' la pmnt;
apoi se nl din nou cu el ca fulgerul pn la nori i tot ca
fulgerul se repezi cu el napoi spre pmnt i nc o dat zbur
cu el n vzduh i ca gndul de repede l aduse de unde au
pornit. Cnd se vzu Copil cu picioarele pe pmnt era galben
ca ceara i mai mult mut de spaim.
Ce fu asta, frate? bigui el abia-abia.
36

Ce s fie? Ia, i-am artat i eu ce pot! rspunse calul i


ce spaim am tras i eu de trei ori ct am mncat btaia morii
pentru tine! ! ! Amu, c m-am rcorit, vorba aia, poruncete
unde i cum s te duc, stpne drag!
Ce mai? are i calul dreptatea lui gndi Copil lsnd-o
ntr-atta. Apoi porunci:
S m duci ca gndul la Spnu' cu trei peri n barb
cum i place aa face!
i numai ce gri, c se i pomeni Copil lng fntna
Spnului. Aci Urla cosea, credincioas l atepta.
Cnd s-au vzut ei la fa,
S-au prins n bra,
S-au srutat cu dulcea,
Cu dulcea i cu dor,
Nevast cu soior!
Apoi i sui Copil nevasta pe cal i porni cu ea ctre cas.
Atunci rnchez calul Spnului din fundul grajdului o
dat aa tare, c era s hiasc casa stpnului su cu grajduri
cu tot.
Da' ce lovi-te-ar guta ai? Ce rnchezi aa pogan?
ntreb Spnul scos din ni cum l sculase calul din somnul de
dup-amiaz.
Ce gut s am, stpne? Iaca pe buna stpna noastr o
fur brbatu-su cel dinti!
Aa? ntreb Spnul repezit.
Aa! rspunse i calul repezit.
Putem bea, putem mnca? mai ntreb Spinul.
Poi pe raiul mne-ta, c sta-i frate-meu Parpangel, cu
treisprezece inimi n el, i pe sta nu-l putem ajunge cu una cu
dou c eu am numai dousprezece! rspunse calul rcind de
ciud locul cu copita.
Atunci se arunc Spnul pe cal i porni ca o vijelie pe
urma lui Copil i ntr-o clipit fu ca la o btaie de puc de el,
dar de putut nu-l putu ajunge, orict se strdui, orict se osteni.
De la o vreme, pierzndu-i Spnul rbdarea, ddu calului un
pinten ascuit i-i strig:
37

Zi-i mi lui frate-tu s se mntuie de Copil, s-l dea de


pmnt, ca s se fac numai mic i bucele, bun de ulcele i s
vin s triasc la mine, la iesle cu tine.
Ba mntuie-te tu de Spn! rnchez Parpangel din
mers rspunzndu-i frne-su dup cum l nvase Copil.
D-l tu pe el de pmnt, ca s se fac mic i bucele bun de
ulcele i vin tu s trieti cu noi, c numai cu ovz fiert n
lapte dulce ne-or ine stpnii, mai zise el.
Se burzului atunci o dat calul Spnului, se zbori din
rsputeri la stpn i, opintindu-se pe picioarele dinainte, ddu
cu el de pmnt cu picioarele dinapoi, de se fcu numai mic i
bucele, bun de ulcele. Dup aia , adunndu-se frai-caii ntre
ei, se pupar-n bot de bucurie c s-au ntlnit i c-au biruit s
fie iar mpreun cnd de copii se pripiser ei prin strini,
nemaitiind unul de altul.
Apoi i luar Parpangel stpnul i calul Spnului stpna
i pornir cu toii ncet ctre cas. Adia un vnt dulce aplecnd
holdele coapte ncoace i-ncolo. Copil i Urla treceau pe lng
ele ascultndu-le glasul molcom ca un cntec de leagn.
Umblar aa petrecui de fonetul spicelor, ritul greierilor i
ciripitul psrilor, pn mai ctre sear, cnd ajunser sntoi
acas la zmeul cel mic. Apoi n-am eu cuvinte s v pot povesti,
dragii mei, ce bucurie i nvlui pe Buna i pe brbatul ei cnd
i vzur fratele i cumnatul sntos, cu ce drag o cuprinser
pe cumnata lor Urla, pe ce osp se aternur i cum se
veselir ei trei zile i trei nopi, cum pornir apoi la zmeii
ceilali, unde mai arduir cte un osp pe cinste i pe omenie
ca viaa s ne ie
Cu zam de zenghe-zung,
S fie i s ajung!
cum i luar, dup aia, nevestele i plecar la Vai mprat care,
de bucurie c-i vzu fata i ginerele sntoi, le mai ntinse o
mas mprteasc, norocul s-l triasc,
Cu zam i cu piftie,
Numai chica s ne ie!
38

i cum s-au luat apoi cu tot alaiul la Bl mprat.


Ce v pot povesti ns mai departe, cu vorbele ce am, este
c ajuni acolo btur frumos la ua omului.
Cine-i ? ntreb mpratul auzind btndu-i-se la u
n puterea nopii.
Eu! rspunse careva de-afar.
Care eu? Poftim n cas s ne vedem la fa, s tiu
cine eti i ce pofteti! zise mpratul cu glas tremurat, c
de-amu era btrn ca vremea i plpnd ca un pui gola de
rndunic.
Iaca ce poftesc, ttuc! zise atunci Copil intrnd n cas
cu toat hrmlaia dup el, de i se umplu dintr-o dat
mpratului casa de veselie i bucurie.
Nu tia, bietul de el, la care s se uite mai nti i mai cu
drag, la Frumoasa, c tot frumoas rmsese, la Harnica, ale
crei mini tot fr hodin erau, la Buna lui cea drag, la gineri,
la fecior, la nora cea tnr, frumoas, harnic i bun? i
muta ochii cnd la unul, cnd la altul, i nu se stura vzndu-i.
i puse apoi mpratul s povesteasc care pe unde a umblat,
care ce-a ptimit, ce trai i ce via au dus, cu cine s-au luptat,
cum au rzbit, de s-au gndit vreodat la el i la casa
printeasc.
Apoi dimineaa trimise mpratul chemtori n toate
prile, s vesteasc patru nuni odat ca-n poveti i s
pofteasc lumea a-i cinsti casa i masa, mirii i mireasa.
ncepur atunci s vin oameni la osp, care clri, care cu
carele trase de cte patru boi cu lan n coarne, care cu cruele
mndru aternute cu licere, terguri nvrstate, perini cu
alesturi, care ncet pe jos, dar toi n straie de srbtoare
scuturnd plotile cu rchie i chiuind:
Aa zice mirele:
ine-mi doamne,zilele
i-mi lungete viaa,
S triesc cu mireasa!
chiuiau brbaii. Femeile nu se lsau nici ele:
39

Aa zice mireasa:
ine-mi, doamne,viaa
i-mi lungete zilele
S triesc cu mirele!
Cele mai rele de gur nc chiuiau piigiat i iute ca
paprica:
U-iu-iu, pe dealul gol,
C mireasa n-are ol,
Da' i-a face mirele,
Dac-a tunde cinele!
U-iu-iu, mirele mare,
n picioare cizme n-are,
Da' i-a face socru-su
Cnd a beli bivolu'!
Iac-aa cu strigturi, ponturi i dresuri, cu zicale i cu
glume, cu cntece, joc i voie bun se ncinse o nunt de ca aia
nici n-am vzut de cnd snt, mcar c am i eu vreo mie-dou
de ani i nici nu cred c-oi mai vedea chiar de-a mai tri
pe-atta. Da' de-a mai tri pe-atta, zu, i-a mai lsa i pe alii
s moar, iar eu m-a da dup nc un purece,
Ca s-l bag n ograd,
S-l bat romnete,
S-mi scape nc-o poveste,
Tot aa frumoas
S vi-o spun dumneavoastr!

40

CORNELIU FOTEA

Mihlu cel jucu


n memoria fiicei mele Ioana
TRIAU ODAT, ntr-un sat risipit prin muni, o mam
cu feciorul ei Mihlu. Taica se prpdise cine tie cum i biata
femeie tria din ce putea, crescndu-i feciorul care se dovedea
iste la minte i frumos cum altul nu-i. i mai avea Mihlu, c
sta i era numele, un dar nepreuit: juca de rupea pmntul nu
alta, nu numai cu feciori de dou ori mai nali ca el, ci i cu
monegii cei fr seamn la joc. Vorba ceea:
M-a fcut mama la foc,
mititel i bun de joc!
Toate bune i frumoase, pn auzir i ei, n risipitura
aceea de sat, c pe frumoasa Mlina, fiica mpratului, ar fi
furat-o nite zmei. Att i-a trebuit lui Mihlu, ca s-i vin
dorul de umblat hai-hui, n cutarea glcevei cu zmeii. Numai
c biata maic-sa, o fi tiind ea ceva de se pusese luntre i
punte s-i scoat din minte gndul i pofta asta. Pn la urm,
n-avu ce face. i puse n traist merinde i cu lacrimi n ochi i
zise:
Dragul mamei Mihlu, pe unde-i umbla, calea n-o si fie uoar. Tu s te-ncrezi numai n darurile tale i nu n
darul de la alii, c nu se tie ce i-or da. Iar cnd i-o fi greu de
tot, strig-m cum m strigai n somn cnd erai pruncu i visai
urt.
Mihlu lu sama la cele spuse i cu frunza-n gur,
cntndu-i de cte toate, dur, la vale pe ponorul muntelui, cale
lung s-i ajung. Dar nici nu trecu bine de ultima cas a
satului, c ajunse din urm o btrn ce se trudea sub o sarcin
de lemne de trei ori mai mare ca puterile ei. S mai stea
Mihlu pe gnduri?! Nu! nfac sarcina i ntreb pe btrn
un' s i-o lase. i merser ei ceva alturi, vreme n care btrna
41

s-apuc s-l descoase ce cale i-a ales, iar flcul i spuse c


merge i el ca toi de-o seam s-i cerce norocul.
Bun ai fost la inim cu mine, flcule zise btrna
i plat n-am cum s-i dau. tiind ns unde te duci, afl c
Mlina, pe ct e de frumoas, pe atta e de iscusit n a lua
minile feciorilor. i ca s nu te duci chiar cu mna goal de la
mine, nu uita, s nu iei de la zmei cnd i vei rpune, i eu cred
c ai s fii tu acela, dect un singur lucru, cel care i-o fi mai de
trebuin atunci. S nu te lcometi!
i mulumi flcul i pe-aici i-e drumul, tot la vale pe
piciorul muntelui. i mergnd el i mergnd, deodat, cnd
praiele muntelui se ascunser parc n pmnt, ntr-o
risipitur de stnci, numai ce i iese-n cale un zmeu.
Hei, Mihlu, cum treci tu cntnd pe-aici i nu-mi dai
sam?
Dar pentru ce s-i dau sama, zmeule? zise Mihlu.
Pentru c mi-ai clcat hotarele! rcni zmeul.
S-mi fie cu iertare, zise Mihlu, dar nu le-oi fi vzut.
Nu le-ai vzut?! Ai s le vezi acuma! i sri la el.
Se vede c vrei s ne cercm puterea, zmeule. Eu
vreme de asta nu prea am, i-apoi cum nici palo, nici
buzdugan nu mi-a dat mmuca, n-am la ce m cerca cu tine
dect la joc. Te prinzi?
Dar nu-l ls pe zmeu s spun da c, punndu-i
frunza cum trebuie n buze, porni pe-o ciobneasc mrunt,
dar nu iute. Zmeul rse i porni i el. Dar Mihlu trecu ndat
pe-o fecioreasc i ct vzu c zmeul vrea pace porni i-o
btut de cea ndrcit. C i copacii ce se mai agau de
cte-un clan de stnc i ieir din rdcini i tropiau, ct
despre stnci i izvoare ce s mai vorbim?
Cu sufletul la gur, zmeul se ruga de Mihlu:
Mai domol, bre Mihlu,
c-mi dau sufletul acui!
Asta i vreau, strig Mihlu, asta i vreau!

42

i aa se i ntmpl. Ziceai c s-au spart stncile i a


crpat pmntul s-i nghit, aa plesni zmeul de ostenit i abia
mai putu s sufle ctre flcu:
Mi-ai venit de hac, Mihlu, ia tot ce-i al meu i du-te
n calea ta. i-o veni i ie cineva de hac pe unde mergi!
Mihlu se repezi spre calul zmeului, dar amintindu-i
sfatul babei, se opri la vreme i chibzui:
Ce-mi trebuie mie cal? ! Snt uor la mers. i buzdugan
pe umr dac n-am cal e cam anevoie de dus. Ei, iar paloul?
Aa o scul e bine s ai asupra ta la vreme de nevoie.
i lu paloul.
Cu frunza-n gur, cntnd s-i ie de urt, i cu paloul la
old, merse Mihlu i nu prea merse, pn ce la o zare de foc
zri pe cine altul dect pe zmeul cel mijlociu. Cnd se-apropie
flcul, zmeul tocmai terminase de prpolit un ditamai bivolul.
He, he, he, bun-ajunsa, flcule! Tu numai Mihlu oi
putea fi dac-ai trecut nevtmat de frate-miu cel mic. L-ai
rpus, aa-i? Se vede c l-ai rpus, c-i pori paloul. Dar de
mine nu treci tu. Ia, ezi colea pn termin de mncat, c i-oi
da eu rsplata!
De ezut, am s ed, zise Mihlu, c-s ostenit. Iar
dac mi-i da i mie o bucat de friptur i-oi mulumi.
Ia acuma, zise zmeul, ct mai vezi, c mie mi-e tare
foame!
Flcul tie o halc de carne i mai tie una i nc una.
Se vede c eti tare flmnd i oi fi i viteaz dac te
osptezi cu atta carne, nainte de lupta cu mine.
De unde s tie zmeul c Mihlu tia numai carnea, n-o
i mnca. El nfuleca de zor i terminnd cam cu grab bivolul,
se btu pe pntece, mulumit, i-i zise lui Mihlu:
Ei, acu, c ne-am pus burta la cale, s ne ridicm! S te
sfresc pn nu m ia somnul i s m tai tu hoete.
La asta nici nu m-am gndit, fcu Mihlu, tu m-ai
osptat i eu s te tai n somn? Cum vine asta? ! Numai c eu
n-am mncat partea mea; ngduie oleac.
i s-apuc s mnnce pe ndelete. Zmeul aipi. i din
cnd n cnd se trezea i-i striga lui Mihlu:
43

Hai, voinice, gata eti?


Cnd oi fi s m trezeti!
Iar Mihlu i rspundea:
Acui, acui!
Iar n ziu, cnd i era somnul zmeului mai dulce, strig
cu bucurie mare flcul:
Hai, zmeule, c-s gata!
Zmeul sri n picioare ca bolovanul, chior de somn i
ncjit. Mihlu puse frunza la gur i rcni:
Una, dou, trei!
Brul, mi flci!
i s-apuc s drlie un bru ndrcit. Pn s se dezmeticeasc
zmeul i slta prins cu Mihlu de bru. Tropoteau amndoi de
se nruir civa muni din jur. Ct s fi inut brul cela nu tiu,
dar Mihlu cnt i juc pn-l slei pe zmeu. Ce s mai scoat
paloul, abia avea suflare s se roage de Mihlu:
Schimb-o, frate Mihlu,
c-mi dau i eu duhu' acui !
Dar cum
puterea? !

s-o schimbe

Mihlu, cnd

asta i

era

Las-m, flcule,
ia-i calul i armele!
striga zmeul, iar Mihlu i tot da cu:
Ba de bru eu nu m las,
pn' nu te-oi vedea n nas !
Pn' mi-i da ncredinare
unde-i frate-tu cel mare!
i iar punea frunza la gur i iar rcnea zmeul printre
icneli:
44

Pe cel mare nu-l gseti,


dar pe mine m sfreti !
Zicnd asta i czu la pmnt. Mihlu sri n lturi, i
puse paloul la gt i-i spuse:
Eti mulumit, zmeule? M-ai osptat, eu te-am jucat.
Acum treaba s-a sfrit. Zi-i unde-i frate-tu cel mare ca s nu te
tai!
Iar zmeul se rug:
Las-m viu, flcule! Te-o duce calul la frate-meu!
Chiar asta voia Mihlu s tie. Sri pe cal i-n urma lui
zmeul i ddu duhul. De tria bufniturii, de nu i-ar fi fost iute
calul la pas ar fi rmas Mihlu prins ntre stnci pe via, cu
tot cu zmeu. Dar nu i-a fost s fie aa, ci s bat drum lung.
i ct s-arunc i soarele pe cer, la locul su, c sttuse
s-i vad pe cei doi jucnd, Mihlu se i vzu ntr-o poian,
unde se hrjoneau, cine credei? Zmeul cel mare i Mlina.
tia ea ceva, i zise Mihlu, btrna cu lemnele de mi-a spus
ce mi-a spus de Mlina i apucturile ei ! Acu' s te vd,
biete! Cei doi se oprir:
sta n-o fi Mihlu,
Mihlu cel jucu?
ziser cei doi. Iar Mihlu le spuse c e chiar el i-i ntreb cam
ce fac ei pe-acolo.
Ce facem, ce nu facem, se burzului la el zmeul, tu ne-ai
stricat joaca i pentru asta ai s-mi dai socoteal.
Numai pentru atta te mnii, zmeule? Gndeam c
pentru cei doi frai pe care i i-am rpus. Ori de ei nu-i pas?
Nu-mi pas, c proti trebuie s mai fi fost s se lase
btui de tine. Scoate paloul s nu zici c te tai pe negndite!
Ba, nu l-ai scoate deloc, rse Mihlu, ci mai bine
facem n trei un joc.
Ce joc, iscodi Mlina, aa ntr-o doar.
Hm, fcu zmeul, s te vedem !
45

i Mihlu n-atept mult. Puse frunza la gur i nu uit


s strige:
Hai la hor, mi biei,
care vrei, care putei,
care nu, nu v inei,
c de mine rmnei!
Sttur o clip n cumpn, zmeul i Mlina, dar cntecul
lui Mihlu i tropotitul lui nu le ngdui s se uluiasc prea
mult. Fata la mijloc, i prins de cingtoare. Frmntar iarba,
de nu tia biata ce-or avea cu ea, ce ru le-o fi fcut. Nededat
cu asemenea bucurii pmnteti, zmeul ncepu s gfie i s
strige:
Contenete-i fluiera,
c-mi plesnete inima!
Dar Mihlu o inea ntruna:
Ba, c eu oi fluiera
pn fata mi-o vei da!
i atunci zmeul rcni:
Fata ia-o de-i a ta,
dar termin btuta!
ns Mihlu nu termina i pace; ar fi vrut i el s afle
cam ce era n cpuorul Mlinei de se hrjonea cu zmeul. Natept mult i o auzi strignd:
Mihlu, mi Mihlu,
dragul lelii jucu,
m-o da zmeul nu m-o da,
de jucat oi mai juca!
C pe zmei i-ai dobort tu,
dar pe mine nu i nu!
46

i prinse a sri, de ziceai c cineva i-a pus jeratic sub


tlpi. Zmeul czu la pmnt ca un sac cu tre, dar fata nu se
lsa:
Nu te da, nu te lsa,
pn nu m-i ctiga!
Asta-mi eti, i zise Mihlu, bine. i-o ddu pe-o
nvrtit. Ameir copacii privindu-i, iarba lu foc sub
picioarele lor, dar ei s se opreasc nici gnd. i deodat,
Mihlu se trezi legat burduf la picioarele fetei. Ce se-ntmplase? Mlina i desprinse brneaa, o arunc spre Mihlu, ca
pe-o legtoare. Ce mai? l rpuse.
Ei, biete Mihlu,
acu s te vd, acu !
Ce s-l mai vad? Legat burduf? Atepta bietul Mihlu
s-i ia zmeul capul i alta ce? i nu mai vzu nimic. Cnd se
trezi era atrnat ca un sac ntr-o creang de copac, cetluit n
brneaa fetei. Se uit n jur. Calul ptea linitit n poian, al
lui. Paloul i era la bru, dar legat bine. Cei doi nicieri. Ce s
fie asta? Se zbtu el ce se zbtu, dar nu putu face nimic. i i se
fcu fric i i aduse aminte de maic-sa. O chem. Un oarece
alb chici la urechea lui:
Spune-i calului s vie aproape, s nu-i rupi gtul cnd
te-oi dezlega.
Mihlu chem calul i se trezi n a. oarecele, nicieri!
Ce s-l mai caute? Dup fugari, biete, c aa ceva nu s-a
ntmplat multora, s-i lege o fat. i-i ajunse.
Zmeul se fcu mototol de team c Mihlu o s cnte iar
i fata o s se prind n joc i-o s-l ia i pe el. i chiar aa se
ntmpl. Mihlu ncepu s cnte, iar Mlina i strig:
De jucat a mai juca,
tu brneaa de mi-i da,
s-mi strng mijlocul cu ea!
47

I-o ddu flcul i cum i-o ddu, pornir jocul. Dar acu'
Mihlu tia cu cine are de-a face. Aa c porni un clu. Asta
numai feciorii cei vrednici erau n stare s-l joace.
Fata se ddu:
Las-o moale, Mihlu,
c eu snt a ta de-acui !
Auzind asta, Mihlu conteni. nfc mireasa i pe cal.
Zmeul mai zise ceva n urma lor sau nu mai zise, cei doi
n-avur vreme s aud. i ajunse doar din urm, la ieirea
dintr-un codru o pal uoar de vnt. Se vede c plesnise
zmeul, dar ei erau deja departe s mai aud vuietul. i cnd
rsri luna se aflau pe-un mal de ap.
S edem oleac aici, zise fata. C tata poate s mai
atepte, cum a ateptat i pn acum.
i aa fcur. Se lsar la odihn. Dar peste noapte se
trezi Mihlu mucat de obraz. Sri speriat:
Ce-i?
Scoal, chii oarecele cel alb, cine tie de unde
aprut. i-a fugit nevasta cu cal cu tot.
ncotro? ntreb Mihlu, n vale sau n deal?
Pe ru, n jos, rspunse oarecele.
i flcul puse frunz la gur i ncepu a jeli. Auzi rul i
auzir stelele. Rul se tulbur i se mfl, stelele plnser cu
lacrimi aurii. Plnser i arinii cei de pe mal, de le czur
frunzele ca toamna. i fugara auzi. Calul i se mpotmoli n
frunze i-n frmturi de stele. Rul o chema napoi cu plnsul
lui. i se ntoarse fata plngnd. Flcul ddu s-o mbrieze.
Taie-i capul, opti oarecele, nu te-ndura! Numai aa o
scapi!
Aa fcu Mihlu. i cum sri deoparte capul Mlinei din
trup i iei un arpe care de ce ieea se tot mrea ct un balaur.
i-l nghii pe Mihlu. Dar oarecele de colo, calului:
ine-l n copite, c-i rod eu coada.
Aa fcur i-n-dat iei Mihlu viu i nevtmat din
trupul balaurului, iar oarecele nu-l ls s mai zic ce i cum:
48

Acum taie-i i arpelui capul i cu sngele lui unge gtul


Mlinei s-i faci mireasa la loc!
Se grbi Mihlu ct putu de tare i se trezi Mlina de
parc n-ar fi fost moart niciodat i-l mbri cu dragoste:
M-ai scpat, flcule! sta era rul meu! Acum oi fi a
ta pn la moarte. Du-m la tata, ca s-i iei rsplata.
i pornir.
Ce s v mai spun despre bucuria mpratului i-a mprtesei c numai pe Mlina o aveau i o crezuser moart.
Poruncir nunta fr s-l mai descoase pe Mihlu ce i cum
fcuse de o scpase. Dar n timpul ospului, nainte de-a se
porni hora miresei, flcului i veni dor de maic-sa. i cum i
luase nevasta de mn i vzu srind din snul ei oarecele alb
de care cam i uitaser cei doi. Sri, se ddu de trei ori peste
cap i era? Da, aa cum v-ai nchipuit, nu era altcineva dcct
mama flcului, care gsise ea cu cale s-i ajute feciorul.
Ct despre nunt ce s v mai spun? ! Nu vedei ce fac
picioarele mele cnd povestesc despre Mihlu? Ei, aflai c de
la nunta lui aa am rmas. mi iau foc tlpile cnd mi aduc
aminte.

49

Cei trei feciori i Cela fr nume


PE VREMEA CND NOROCUL se afla peste ape i
muni, peste mri i ri, i mblnd n cutarea lui feciorii nu
se-ntorceau acas pn nu i-l aflau, pornise i Ionu, un fecior
de crai, s i-l afle. Taic-su i ddu un cal mnctor de jratec
i vrednic la drum. Att de vrednic nct n ziua denti Ionu i
strbtuse o ar. Cnd s se fac sear i iei n cale un om.
Nici prea tnr, dar nici btrn. i care-i ceru, fiindc i el pleca
la drum lung. s-l ia alturea pe armsar. Ionul zise c nu, dar
cum zise, se mbos, se ridic n dou picioare i-l zvrli pe
flcu ct colo. Se mir Ionu de treaba asta, ddu s se urce
diu nou. Se urc, dar armsarul se scutur din nou de povar.
Nu mai tia flcul ce s cread. Omul sta la o parte i nu zicea
nimic. Ba zise:
De ce nu vrei s m iei lng tine n a?
Aa mi-a zis taica, s nu iau pe nimeni lng mine,
rspunse flcul, i eu din vorba tatei nu ies.
Pi suie-te, ce mai stai? Te prinde noaptea pe drum! l
ndemn drumeul. Suie-te dac i-o spus tata aa.
Nu m mai sui spuse flcul dac nu te iau i pe
mata.
Aa ? fcu drumeul c se mir, pi m sui.
i sri n a i cum sri n a drumeul, se i avnt
armsarul la drum, c pn s se fac noapte i trecur nc o
ar i o mare i un col de pdure. i poposir ntr-o poian n
care un alt drume, tnr ca i Ionu, se aeza la un foc tocmai
pregtit. i ddur sar bun i vzur cum flcul pune o
sgeat n arc, auzir vjitul sgeii i pn' s vad ncotro a
slobozit feciorul sgeata se i trezir cu un mistre zburlit n
poian, care se prbui la picioarele flcului cu arcul.
Flcul junghie mistreul, l puse n proapul pregtit,
ntei focul i pn s fie gata friptura afl ce cutau la drum
Ionu i drumeul care-l nsoea. Din vorb-n vorb aflar i ei
c pe feciorul cu arcul l chema Clin i c plecase ca i ei n
50

cutarea norocului i a unei mirese, dac o gsi. i ct vorbeau


ei aa, toat poiana se umplu de mirosul cel bun al fripturii.
Clin i tie o halc i s-apuc s mnnce. Cei doi stteau i se
uitau i nu le venea s cread ochilor.
D-ne i nou cte o bucat ndrzni drumeul ne
dai?
Nu, rspunse Clin, se poate s plecai la drum fr
merinde?
Atunci, ndrzni Ionu, d-ne arcul tu s facem rost.
Arcul meu, se mir Clin, arcul meu nu-l dau nimnui!
De ce, ntreb iar Ionu, i-e team c l-om strica?
Nu, zise flcul, nu mi-i team. Dar n-am dect trei
sgei i taica mi-a spus c sgeata n-o pot folosi dect o dat.
De asta nu vi-l dau.
De asta? ! se mir drumeul.
i cum se mir, mistreul nvie de parc n-ar fi fost
niciodat sgetat i ucis i parc nu i s-ar fi tiat nici halca pe
care o nghiise Clin i cum se trezi, o zbughi n codru.
i Clin i Ionu rmaser cu vorbele n gur de asemenea isprav. Clin baremi sri popc n picioare i ddu s-o
ia la goan.
Ei, ce zici, ntreb Ionu, care bnuia de ce fuge
mistreul, te-ajutm s-l aduci napoi?
n loc de alt rspuns, Clin ntinse arcul. i cum l lu n
mn Ionu, mistreul se i ntoarse i prinse a sfri n proap.
Osptar cei trei ca fraii de drum i cnd prinse a se
ridica luna, auzir zvon de fluier. Ascultar n tcere, pn cnd,
din desimea codrului, fluierul rsun tot mai aproape i-i fcu
apariia un fecior cu mersul mldiet i cu fluierul la gur.
Sara bun, spuse el, pot s stau cu voi lng foc?
Poi, rspunser cei trei i-l osptar cu carne apoi
ncepur a-l descoase cine e i unde merge.
Pi merg i eu ca tot flcul n cutarea norocului i-a
unei mirese i ca s nu-mi fie urt la drum, ticua mi dete
fluierul sta, care cic ar avea i puteri ascunse, da' eu n-am
cercat, mi-a fost de ajuns c am ce lua la drum.
Ca s-l cerce, flcii i cerur ntr-un glas fluierul. Viorel,
c aa l chema pe flcul cu fluierul, le rspunse:
51

Cu mare bucurie, numai s cntai mai bine ca mine.


Bine am zis?
Bine, fcu drumeul i lund fluierul l duse la buze i
ncepu o istorie cu trei fete de mprat furate de zmei i duse n
castelul cu trei turnuri albastre i-nconjurat cu ru de aur.
Flcii ascultau cu sufletul la gur. i cnd drumeul tcu,
tcur i ei mult vreme pn ce, primindu-i fluierul, Viorel
ntreb:
Noi iaca, am spus cine sntem i ncotro ne ndreapt
inima, dar dumneata nu ne-ai spus. Cine eti?
Eu, dragii mei, nume n-am, voi zicei-mi cum vrei.
Am plecat i eu n lume c sta mi-i datul, s merg cu flcii
care-i caut norocul, s le stau aproape cnd or avea nevoie de
mine. Asta-i tot! Dac avei nevoie de mine, merg cu voi, de nu,
rmn aici s-atept.
Ba avem, se grbir s spun ntr-un glas flcii, cum
s nu!
Se bucur Cela fr nume i cum se fcuse bine noapte,
se culcar. Ionu lng Clin, lng Clin Viorel, lng Viorel
Cela fr nume. i abia de aipi Viorel, c i vzu n vis cetatea
cea cu turnuri albastre i-nconjurat cu bru de aur. i n
fiecare turn plngea o fat frumoas, iar la poala turnului cte
un zmeu fioros o mbia cu daruri s-l ia de brbat, dar fetele nu
se-nvoiau nici n ruptul capului, ci numai plngeau i ctau n
lungul zrii. i parc cel mai tare plngea cea mic. Aa plngea,
c de mnie Viorel nu mai avu somn i se perpeli pn la ziu,
cnd se trezir i ceilali s le spun visul i s vad i ei c
fetele erau i-i ateptau pe ei.
i tiind feciorii c nu colind lumea de dorul lelii se i
pornir la drum i mai merser ei cale lung pn se vzur n
faa unui munte nalt-nalt i drept cum i paharul.
Ce ne-om face, ntreb Ionu pe Cela fur nume, l-om
putea trece?
L-om putea, le rspunse acesta, mai nti ns ne-om
hodini.
S ne hodinim? se mir Ionu, cum s ne hodinim cnd
fetele ne-ateapt?
52

S v hodinii, spuse Cela fr nume, c mine avem


drum greu.
Aa fcur. Cinar i se culcar. Ionu lng Viorel, lng
Viorel Clin i lng el Cela fr nume. i la un ceas de noapte,
Clin vis c toi trei treceau printr-o cmpie cu flori i florile
toate cntau i luceau de-i luau ochii i Clin abia se putu trezi
din vis aa de tare ameise de cntecul i de strlucirea florilor.
i cnd se detept nu mai putu s adoarm. Cnd se fcu ziu
l ntreb pe Cela fr nume ce va s fie asta. i Cela i
rspunse:
De ajuns om ajunge i pe-acolo, dac vei fi vrednici,
dar vorba e acuma cum trecem muntele: v-ai gndi vreunul?
Eu, zise Ionu, cred c cel mai bine ar fi s trecem aa:
pe calul meu. Ce zicei ?
Aa s facem, ziser Clin i Viorel.
Cela fr nume zmbi.
Aa fcur. Urcar caii pe calul lui Ionu, cal clare pe
cal, clare pe cal i deasupra Ionu. i-i ndemn Ionu
armsarul i se avntar n zbor. Ceilali trei privir cu uimire
ntruchiparea asta fr pereche i se puser pe ateptat. Abia
ntr-un trziu, cnd rsare luna, l vzur pe Ionu n raza ei,
venea ca vntul. i cum atinse pmntul cum le i strig:
Haidei sus c nu-i vreme de pierdut!
Timp de pierdut n-avem dar i omul i calul trebuie s
se mai opreasc uneori s se hodineasc i s cineze, zise Cela
fr nume.
i Ionu desclec. Noroc c cina era pregtit, c flcul
adormea de-n picioare.
Iaca cine-i da zor cu plecatu, rse Cela fr nume,
privindu-l pe Ionu adormit. Acuma ns vorba e c tot noaptea
asta om trece numai nu tiu cum. C uite viteazul nostru e
adormit.
i ce dac-i adormit? zise Clin, l lum ntre noi i
pornim.
Bine-ai gndit, zise Cela fr nume.
i urcar pe cal. n fa Cela fr nume, n spatele lui l
puser pe Ionu, n spatele lui Ionu se urc repede Clin i la
urm de tot se urc i Viorel. Calul i ridic n slava cerului i n
53

slava muntelui i n slava stelelor. i zburau mirndu-se de cte


le arta luna cu lumina ei blnd. Numai Ionu dormea i vis
un vis ciudat, care-l fcu s se detepte n grab chit c tare-i
mai era bine inut n brae de Clin i cu fruntea n spinarea
cald a Celui fr nume. Vis c treceau tuspatru printr-o
pdure adnc i deas, care n loc de copaci avea erpi ce i se
ncolceau pe grumaz i pe ale i de picioarele lui i ale
calului. Cnd se trezi uit de vis c vzu jos poiana n care
lsase caii. Coborr i ei lin lng cai. i odat ajuni pe pajite
adormir cu toii afar de Ionu. Cnd se trezir feciorul le
spuse.
Asta s fie pdurea pe care am visat-o? Cea cu erpi?
Asta-i, rspunse Cela fr nume, intrm acum?
Intrm, zise Viorel, c acuma erpii dorm i-i mai
uor.
Dar cum om face, ntreb Ionu s trecem prin
nclciturile lor, dac-i trezim ne cuprind i nu mai e scpare.
Acum, zmbi Cela fr nume, e rndul lui Clin. O s ne
fac loc slobozindu-i sgeata drept pe la mijloc.
i aa fcur. Numai un uier auzir i prin ncolcirea
aceea de erpi se deschise o bolt; pe-acolo trecur. Toat
noaptea, n zori, tocmai ieeau din pdure, erpii vrur s se
desclceasc i s se ia dup fugari. Era prea trziu, trecuser de
hotarele lor. Scpaser. ntr-o poian i prin mijlocul poienei
trecea un ru, albastru, n care i scldar obrazurile i trupul
ostenit de fuga prin pdure. i deodat vzu Clin poiana cu
flori amgitoare. Dincolo de ru. i era ca n vis.
Asta e, rspunse Cela fr nume, dar nu te pripi s-o iei
de unul singur prin poian, c mi te-or amgi florile i n locul
tu om vedea un bondar ori un fluture, ca cei ce tot dau
trcoale florilor.
i cum vom trece? ntreb Ionu.
Acu e rndul lui Viorel, rspunde Cela fr nume. O s
cnte cum poate mai frumos, iar noi ne-om ine dup el privind
numai n fa i nicidecum la florile cele mndre ale poienei.
Pn s-o zri palatul cel cu turnuri albastre i brul de aur.
i zicnd asta i pornir, iar Viorel cnta cntecul cel duios
nvat de la Cela fr nume. De atta dor se cuprinser flcii,
54

c nu mai priveau dect n fa doar, doar or zri castelul cu


fetele. Degeaba se mai frmntau florile poienii i cntau, flcii
nu mai vedeau dect florile din palatul cel cu turnuri albastre.
i Viorel care era n fa zri castelul. Mui o clip de vedenia
aceea i mai-mai s-i ntoarc feciorii obrazul spre flori i
acolo s rmie. Dar ddur pinteni i ieir de sub puterea
florilor. Cum se vzur n poian desclecar, iar Cela fr
nume nu mai era cu ei. Era un bondar, care le spuse cu grai
omenesc:
Lsai-m aici! Voi mai avei multe de isprvit. O s
m cutai cnd v-o fi greu!
Ce s fac voinicii? De-ar fi avut nume l-ar fi strigat, dar
aa fr... Luar drumul spre inta lor i drumul se dovedi
lung, nu era chiar aa aproape palatul cum crezur ei. Pe sear
abia i-au ajuns sub ziduri. Zmeii pesemne nu erau acas. C de
sus, din turnuri fetele le-au strigat vorbe de ntmpinare i
le-au spus c zmeii-s dup prad i acui e vremea ntorsului
acas. S le fure acum era i nu era anevoie, dar drumul tot
pe-acolo trecea, i prin poian i prin pdure i peste munte, or
avea timp? i nu mai era lng ei nici Cela fr nume.
S rmnem la pnd, zise Viorel.
i aa fcur. Nu pndir mult, c zmeii se i ivir mnioi
nevoie mare c simiser miros de pmntean prin slaul lor.
Flcii, trai la o parte din calea lor, se sftuir cum nvaser
de la Cela fr nume. nti iei Ionu, pe calul su vrednic i
strig zmeilor s le deie fetele ori s vin la lupt. Zmeii cum
auzir ieir buluc. Ionu o lu la goan. Zmeii se nirar n
urma lui ca mrgelele pe a, numai bine s-i ptrund sgeata
lui Clin, ultima, dintr-o dat pe toi. Parc erau pui la frigare
zmeii, aa artau petrecui de sgeata flcului drept prin
inimi. i aa czur mori din a. Dar cum czur zmeii din a,
tot n clipita aceea czur i fetele ntr-un somn adnc. Pn nu
puse Viorel fluierul la gur, nu aflar nici un leac somnului
acela de moarte. i-apoi fluierul e i pentru joc, nu? Asta i
fcur flcii cu cele trei fete, ca la nunt, nu alta! Iar cnd se
fcu ziu i luar fiecare cte un turn n stpnire, desfcur
cetatea n trei pri i fiecare, cu turnul lui i cu mireasa lui,
pornir pe trei drumuri ctre cas. Fiecare la ai lui fcu nunta
55

ca n poveti, bucurndu-i i prinii i nevestele c se vd


acas. Numai ei nu se prea bucurau. Mereu l visau pe Cela fr
nume, n chip de bondar, n poiana cu flori amgitoare. i
dimineaa le venea un dor de duc, maic, de-l simeau pn n
tlpi.
De data asta primul porni Viorel, cu tot cu cetatea lui de
un turn. n vrful muntelui cel nalt l ajunse din urm Clin, i
el cu mireasa i casa dup el. Iar deasupra pdurii cu erpi le
veni n preajm i Ionu. Cnd se vzur n poiana cu flori
amgitoare erau iari tuspatru. Cci de cum coborr n
poian, cetatea se ntregi, cum fusese cnd au visat-o i au
vzut-o, iar Cela fr nume trecea de la o floare la alta
trezind-o i cum se trezea, fat se fcea, iar fluturii i bondarii
se fcur tot atia flci. Ei, da, acuma se putea face nunt iar.
i nu trei, ci mii i sute, cte perechi de tineri nviar din
poian. n capul mesei ezu Cela fr nume, bucurndu-se ca
un tat de feciorii lui i de fericirea i bucuria lor.
Nunta ceea a inut ct viaa, c cine s-ar fi putut opri din
bucurie i din veselie cu crai aa tineri peste un neam aa de
tnr i cu un nelept cum era Cela fr nume. Ct despre
numele lui, ca s aib i el un nume i spuser: Omule! Dar
numai cei din ara aceea tiau s-i spun aa, nct Cela fr
nume s li se iveasc alturi.

56

Vasilic cel zugrvit i cu obrzar de aram


TRIA ODAT, pe malul unui ru, un morar, cu puzderia
lui de copii. Venea, nu-i vorb, lume mult s-i macine acolo
grul i timpul i povetile. C nu se putea plnge morarul c nu
avea treab i chiar i ceva stare. Dar tot ce lsau oamenii
pentru mcini, abia de-i ajungea s-i hrneasc cei apte
prunci, patru feciori i trei fete, i ateptau, i el i nevast-sa,
s creasc mari i s-i trimeat n lume s-i afle fiecare
norocul.
Cum i-o fi chemnd pe cei ase, n-am de unde s tiu, c
abia de-i tia pe nume morarul i nevast-sa, dar pe cel mic
tiu c-l chema Vasilic i c era foc de iste, cum snt de obicei
mezinii. Cnd l ctai i cnd nu-l ctai, era printre picioarele
celor venii la moar, cu urechile ciulite i cu ochii mari ct
geamul ascultnd povetile pe care le tot nirau ei. i mai avea
Vasilic un obicei, pasmite gndind c-o s-i slujeasc la ceva,
dup cum auzise prin poveti, avea, zic, Vasilic sta un obicei,
c de-i da maic-sa fie un codru de pine, fie o bucat de turt,
fie un colac, el fuga pe malul rului i frmind o bucat din ce
avea, deasupra apei, zicea: Na-v i vou, petilor, c
mi-ajunge ct mi-a rmas ! i azi aa, mine aa, mai cu
povetile, mai pe malul rului Vasilic se trezi flciandru i
vzu c numai el a rmas pe acas.
Da' unde mi-s fraii, mmuc? o ntreb el ntr-o zi pe
morri. C eram civa i-acuma numai eu mi-s acas.
Pi, unde s fie, rspunse ea cu jale, ca orice mam, au
plecat n lume s-i caute norocul i se vede c l-au gsit de nu
s-au mai ntors.
Pi, m-a cam duce i eu s-l caut, zise Vasilic.
Ba, dragul mamei, zise repede morri, mut-i
gndul, c tu ai s rmi cu noi pe lng moar, c, uite, sntem
btrni i mine poimne o lum i noi pe calea spre ceea lume
i rmne moara n vnt.
Ba, mmuc, m-oi duce, zise Vasilic hotrt.
57

Dar vorbele astea le auzi i morarul, care se i rsti ctre


fecioru-su:
Poate vrei s te leg n podul morii i s te fac de rs? !
Ttuc, vorba asta s n-o mai spui, c eu de dus tot
m-oi duce i pn a fi vremea s nu mai putei dumneavoastr,
eu m-oi i nturna, ori poate unul din fraii mei s-o ndura s
vie napoi.
i zicnd asta se duse pe malul apei, i cum sta el chibzuind ce s fac s-i mpace prinii i dorul de duc, din apa
rului iei un pstrv mare ct un om i zugrvit n toate
culorile:
Nu mai stai pe gnduri, flcule! Du-te! Oi avea eu
grij de prinii ti gri pstrvul cu grai omenesc cum i
tu ai avut atia ani grij de puii mei, hrnindu-i.S tii c eu
snt mpratul pstrvilor! ine aripioara asta de la mine i
cnd vei avea nevoie de ceva, pune-o n palm. Dar ine minte,
cnd ai s priveti aripioara, s te gndeti numai la un lucru i
numai pe acela s-l ceri. Cum ai s te gndeti la mai multe,
cum n-am s te pot ajuta!
Lu Vasilic aripioara fr s se mire prea tare, c doar
auzise attea poveti, i se ntoarse n cas. Cnd colo, ce s
vezi? din posomort ce era taic-su, morarul, i din plns ce
era maic-sa cnd le zise iar c el tot are s plece, cei doi i
zmbir i parc i ddeau ei ghes s plece.
Mi Vasilic al tatei, am stat i ne-am gndit, eu cu
maic-ta, la vorba ta din urm i ne-am zis ca nu-i fi tu prost
de-ai zis cum ai zis. Aa c, uite, m-ta i-a pus merinde n
traist, iar eu i dau binecuvntarea mea. Dar ine minte c pe
unde vei umbla s ai tot timpul n dreapta sau n stnga ta rul
ista al nostru; c numai aa o s avem ncredinarea c nu
ne-ai uitat i c-ai s te-ntorci.
De bucurie, Vasilic i lu pe amndoi n brae deodat
i-i slt pn n grind i-i srut cu drag, spunndu-le c
oriunde o fi i cu oricine o fi, cnd o simi el c ei nu se mai afl
n putere, mort-copt s-o ntoarce acas.
i ca s n-o lungesc i eu, aici la nceput, i nici el, o i
ntinse la drum i mergea parc zbura, de dorul altor locuri, i
cu el se lea i rul i slta parc de bucurie. Pe la toac i
58

ajunse la cmpie, ntlnind sate bogate i lanuri ntinse cu grul


pn la umr i feciori care de care mai breji i fete de-a mai
mare dragul s le priveti. Numai c pe Vasilic n alt parte l
trgea aa. i cum era tnr, merse i noaptea sub lumina lunii
i a stelelor, bucurndu-se de cte i-s date s le vad. i numai
aa, ctre ziu, i se pru c aude glas de om ndemnnd
amarnic boii. Dar cru sau car n urma boilor nu s-auzea.
Mi, s fie i zise Vasilic se vede c blestemai boi mai
are omul ista de-l muncesc aa. i se lu binior dup ei, pn
ajunse n dreptul celui care, ce credei? ara n crucea nopii.
Dar ce faci, bade, zise Vasilic, ari acuma cnd alii
secer?
Omul opri boii, oft cu nduf i zise:
Se vede c nu eti de pe-aici, dac nu-mi cunoti
blestemul. C eu atta fac, ar, de cnd m tiu prin locurile
astea, zi i noapte. Ar i iar ar, dar nimic nu crete n artura
mea.
Cum asta, se mir flcul, poate nu semeni, de aceea
nu iese?
Cum s semn, adug omul, c n-apuc s ajung n
capul lanului cu brazda, c n captul cellalt pmntul se
nchide la loc de parc nici n-a fi trecut cu plugul pe-acolo!
Mare mirare l cuprinse pe Vasilic auzind una ca asta i
vru s vad i el cum se petrece asemenea blstmie. Lu el,
frumos, boii de coarne, omul lu coarnele plugului i ncepur
o brazd. Dar pn s ajung n capul ogorului, Vasilic i
aminti de aripioara pstrvului, o puse n palm i spuse:
S tragem brazda i s rmie cum am tras-o!
i aa se ntmpl. Ba, mai mult dect att, prin locurile pe
unde abia se mai vedea urma plugului, pmntul se desfcu
artndu-se gras i aburind. Pn s se fac ziu, terminaser
de arat i dejugar, aezndu-se unul lng altul pe hat. i, n
lumina zorilor, Vasilic, vzu cu bucurie, c omul cu care arase
pe noapte era chiar fratele su cel mai mare. La rndul su i
acesta l recunoscu pe prslea i bucuria le-a fost mare. n
vreme ce fratele mai mare i povesti necazul, iar cel mic i
spuse ce mai este pe acas, n lanul ce numai l araser, crescu
un gru nalt i plin n spic, i care era numai bun de secerat. Se
59

vede c de bucuria lor, c s-au ntlnit, crescu grul, c de alta


de ce ar fi crescut?
Apoi, bdie, zise Vasilic, ar cam fi vremea s seceri
lanul, c-i prea mndru ca s-l lai s se scuture. Eu te-a ajuta
cu drag inim, dar m gndesc c mai am drum lung pn s-i
ntlnesc i pe ceilali frai ai notri, cum te-am ntlnit i pe
matale.
Mergi sntos, prsleo, zise cel mare, c de-atta lucru,
s secer un lan n prg, oi fi i eu n stare. i nu uita, cnd o fi
s te ntorci acas, cum ai zis, s treci i pe la mine, c-oi avea i
eu ce pune n desag pentru ei.
Aa c Vasilic i vzu de drum, iar fratele se apuc de
secerat. Pe la amiaz i terminase. n vremea asta, ajuns
departe, Vasilic ddu peste o femeie chinuindu-se s abat
din calea rului, mnios aa din senin, o tlvur mare de pasri.
Vasilic nu sttu mult pe gnduri, puse n palm aripioara
pstrvului i, pn s-i termine el gndul, rul se i trase
repede n matc, iar femeia, sraca, de bucurie c-i vzu
psretul scpat ca prin minune, rmase mpietrit, bnuind
c asta o fi vreo viclenie a rului, care avea s vin i mai furios
s-i nece puii. Dar i Vasilic se uimi cnd i ddu seama c
femeia, cu psrile ei, nu era alta dect sora lui cea mai mare,
plecat i ea n lume. i-i pricepu i spaima.
Nu te speria, leli, zise el, c nu mai vine apa s i-i ia!
D-apoi, dragul lelii, aa o fi, c, iaca, de nu mai tiu
cnd, tot cresc la pui, i cnd se fac mari, ea acetia, se umfl
rul i mi-i neac. De-mi vine s cred c acesta mi-i blestemul.
Ba, leli, rse flcul, de te-ai fi uitat mai bine la mine,
m-ai fi crezut de la nceput. Nu vezi c eu snt Vasilic,
mezinul?
raa... c bine zici! se boci de bucurie femeia. mi zice
inima c tu trebuie s fii, dar pas de-o mai aude dup atta
ncaz.
Ei, i-i povestir ei ce i cum, cte au fcut de cnd au
plecat de acas. Tie sor-sa un puigan, cinar amndoi i se
culcar. n ziu, cnd se trezi i Vasilic, sora lui deja i
pregtise de-ale gurii i-i pusese n traist. Flcul nu mai
zbovi prea mult prin locurile astea, ci, pe-aici i-i drumul tot
60

pe malul rului, c doar de asta plecase de acas. i rul parc


i schimbase drumul, c acu' iar se vedeau munii n zare, nali
ca i pe la ei pe-acas. Vasilic grbi pasul mai cu seam c
auzi, colea pe un plai, strigte i vai. Ce era? Cocogeamitea
namila de urs, ataca o stn, cu gnd, se vede, s dijmuiasc
mieii. Iar ciobanul, care nu era nici el un om cules de pe drum,
se lupta din rsputeri. S mai stea locului Vasilic? Aripioara
n palm i ursul se trase tot napoi, pn czu n ap i mi-l
nfc torentul cel nspumat i urltor. Cnd se dezmetici
ciobanul, ursul nu mai era. Dar uitndu-se el ctre vale, l zri
pe Vasilic i-l strig ct l ineau puterile:
Mi frate-meu, la timp ai mai venit!
Vasilic se bucur nevoie mare c i mai aflase un frate
i aezndu-se el alturi, mncnd din caul i din pinea
ciobanului, i povestir cte au mai fcut de cnd nu s-au
vzut, iar la urm ciobanul zise mezinului:
Iac-aa, mi Vasilic, m chinuie ursul ista de cnd
m-am prins cioban la oile satelor de la poale. Cnd mi-s mieii
mai mari vine i m muncete, mi rupe oasele, de zac cte o
lun ncheiat i n timpul ista dumnealui se pune pe mncare
bun. Acu' s-a terminat.
Aa chitesc i eu, zise Vasilic, ce-a luat apa, cu apa se
duce!
Apoi se traser lng foc i, mai cntnd din fluier, mai
povestind frate-su, ciobanu, care tia cte-n lun i-n stele,
ctre ziu adormir. Soarele era binior sus, cnd s-a trezit i
Vasilic i cercndu-i desaga, o vzu c e grea de ce-i puse n
ea fratele. Frate-su era de mult pe-un muncel cu turma. i ur
de acolo cale bun i i lu ncredinarea c la ntoarcere s-o
opri o vreme i pe la ei.
Plecat cu inima uoar la drum, Vasilic se gndea c tot
pe ru la vale i-or fi i ceilali frai i se-ntrist c cine tie ce
cazne le-o fi fost dat s mai ndure i celorlali. Ct i se goli
merindea din traist, munii se ddur la o parte i rul trecu
prin inutul dealurilor, cu livezi i vii, apoi printre ogoare cu
gru i ppuoi, i pe urm numai pustietate, pustietate cu
ciulini, iar rul parc se ascunsese de ari i de usturimea
vntului. i, taman cnd nu se mai atepta s dea peste picior
61

de om, prin brganul acela, vzu o femeie, tnr nc,


alergnd printre mrcini i tot aplecndu-se, parc ar fi
pierdut ceva printre ei. O lu n grab spre ea, bnuind c
numai sor-sa mijlocie poate fi de a se muncea aa, dar nu
putea pricepe ce tot fcea ea printre mrcini, pn nu i-a stat
alturi. Ce credei c fcea, biata de ea? Culegea de prin
mrcini, smocuri de ln, smulse de pe oile care trecuser
pe-acolo n vale ctre lunci, ori n deal ctre muni. i n-ar fi
fost nimica ru c fcea asta. Dar n-apuca s strng bine un
pumn de ln, c i-o i smulgea vntul din mn, risipind-o ct
ai clipi. Fr s mai ntrebe de ce face asta, Vasilic scoase aripioara i opri vntul. Sora lui se ridic mirat de printre
mrcini i vzndu-l i pierdu, de bucurie, firea.
Dezmeticindu-se, i povesti lui frate-su cum ajuns, ca i el,
prin pustietile acele se rtci i o bab i ceru s-l ia de brbat
pe fii-su dac o scoate de acolo. De unde s tie biata de ea c
viitorul ei mire era o artare proas, ca un cine i hd ca
mama pdurii? ! Numai c aa urt cum era brbat-su avea
sufletul bun i el i spuse i-o puse s-i mplineasc un suman
din lna smuls de la oile n trecere: aa ar deveni i el ca toi
oamenii.
Acuma, Vasilic, frioare hohoti sor-sa m-ai
scpat de chin! C am s pot culege repede i mplini sumanul!
i Vasilic se puse pe strns smocurile alturi de sor-sa.
Cnd isprvir fiecare i vzu de drum. Nrva cum era, rul o
lu iar prin muni. i cum n muni se face grabnic seara, iar
valea era ngust, deodat, flcul vzu deasupra stelele. i ori
numai i se prea, ori chiar aa era, parc toat valea se vita cu
glas de om. C lundu-se dup vaiet, taman bine cnd vaietul
aducea a glas de om, zri o potec supurndu-se spre un clan
de stnc i vzu sub clanul stncii un om, cu braele prinse ca
ntr-o capcan, zbtndu-se s nu fie tras cu totul nuntru.
Fr s mai stea s-i cerceteze obrazul, Vasilic i
nchipui c omul nu poate fi altul dect fratele su, mai mic,
Todera. Scoase deci aripioara i cum o scoase stnca i ddu
drumul lui frate-su care se rostogoli cum s-ar rostogoli un
bostan, la picioarele flcului. Aduse repede Vasilic ap n
pumni i-l ud pe Todera, l mai suci, l mai nvrti, i cnd l
62

strig pe nume, Todera se dezmetici, i recunoscu fratele i


de bucurie chiuir amndoi, s sparg munii, nu alta.
Apoi prinse a-i povesti Todera c de cnd a plecat de
acas tot pe valea rului, ca i el, la sfatul printelui lor
morarul, aici se oprise, c vzuse el n stnc o vn de aram i
chitise el cum s-o trag afar, cu unelte i cu meteug, dar
nefiind n stare, a vzut el, cum c vna aceea, la un anume ceas
de sear, ieea mai bine de un stat de om afar. Aa pndise el
acuma i o apucase. Dar vna viclean l trase dup ea sub
stnc, i, de n-ar fi venit la timp fratele cel mezin, pesemne c
l-ar fi nghiit i pe el stnca cum i-o fi nghiit i pe alii care au
cercat s-o trag afar.
Vasilic povesti i el cum de a ajuns pe-acolo, ce fac
ceilali frai ai lor, care le e norocul. i la urm mai zise c tot
pe valea rului are s se duc pn o da i de Mriuca cea mic
de tot, c acu', nu mai ncape ndoial c i ea tot pe ru la vale
trebuie s fie. i poate i norocul lui i-a fi tot pe ru. Iar de nu i
l-o gsi, are s se ntoarc cuminte acas la moara din muni,
c tot fcuse i el ceva srind n ajutorul frailor, tocmai cnd ei
aveau mai mare nevoie.
Ba, s nu te ntorci, spuse Todera, c, dup cte cred
eu din ce mi-ai spus, te ateapt norocul tot pe ru i o s-i fie
mare. S-o caui pe Mriuca! Unde se termin rul s-ar putea s
te atepte norocul.
Aa am s fac, zise Vasilic, dac i tu zici asta, dar mai
nti hai s scoatem vna ceea de aram, c n doi n-o s ne mai
fie greu!
i aa fcur, n serile urmtoare, la vremea potrivit.
Apoi Vasilic o lu tot la vale cu gndul c pe toi fraii are s
i-i mai vad i cnd s-o ntoarce ctre cas, n sus, dar c cel
mai dor i era acuma de Mriuca. i de dorul lui, munii se
ddur repede la o parte i se fcur dealuri i pe urm cmpie,
cu sate care de care mai frumoase i, din vorb n vorb, din
om n om, afl Vasilic cum c pe acolo s-ar fi pripit o ftuc
de la munte, frumoas ca floarea i cu ochii ca cicoarea, fr
pereche n tot ce fcea, dar care avea mare ncaz cu un balaur
cu apte capete care, se vede treaba, o voia de nevast. Numai
Mriuca poate fi asta! i zise Vasilic, grbind pasul. Ei, i pe
63

cnd cei din sat se pregteau de amiaz, ajunse i Vasilic la


curile cu pricina, unde edea sor-sa, Mriuca. Ce-i care o
luaser de suflet ineau la ea ca la copilul lor i o nvaser
meteugul esutului, la care n scurt vreme i ntrecu. Dar
tare erau necjii i ei i Mriuca de balaurul de care v-am
spus. C degeaba o pzeau i ei i flcii satului, cu mic cu
mare, c blestematul tot i gsea timp s se strecoare n
cmara fetei nevzut, i s-i ncurce pnzele i s i le destrame.
i toate astea i le spuse Mriuca printre lacrimi. Dar Vasilic
de colo:
Ia stai, nene, c mai snt i eu pe-aicea!
i se puse la pnd. N-atept mult i veni balaurul,
blngnindu-i cele apte capete i mncnd-o din cei patrusprezece ochi pe fat, de drag ce-i era. Atta atept
Vasilic, s-i bage spurcciunea capetele n rzboiul fetei.
Cum i prindea un cap i-l i punea n urzeal ori n ie, c-l fcu
pe bietul balaur s poarte el i spata i suveica, s lege i aele
rupte, iar cu un cap s apese i pe tlpici; c se puser toi pe
rs, n hohote de treaba care i-o dduse Vasilic.
Acu', surioar, c i-am gsit i slug, zise Vasilic,
rznd i el, eu m duc n drumul meu, c se pare c nu mai este
aa de lung cum a fost dac te-am gsit i pe tine.
i aa fcu flcul, petrecut printre lacrimi de ochii cei
albatri ai surioarei, cu care, uitasem s v spun, Vasilic
semna ca dou picturi de ap, de parc ar fi fost gemeni. i
nici nu merse el prea mult c, aa e cnd mergi cu inima
uoar, rul se i pregtea s se verse ntr-o ap mare-mare de
nu i se vedeau malurile, care se vede c era marea cea mare. i
chiar la gura rului, Vasilic vzu un ostrov mare i n mijlocul
ostrovului o mndree de palate strlucind n soare.
Aici mi-i locul i norocul, zise Vasilic aruncndu-se n
ru i lsndu-se dus de ap pn la malul ostrovului.
Acolo, n palatele cele mndre de pe ostrov, se afla un
mprat care stpnea marea i gura rului. i care avea o
mndree de fat, frumoas cum e cel mai ales mrgritar, i pe
care n-o vzuse voinic s nu rmn cu inima ars. Aa pi i
Vasilic, c nu tiu cum se fcuse, c fata tocmai atunci ieise
s se scalde n apa cea limpede a rului. Noroc c nu s-a grbit
64

Vasilic s scoat aripioara pstrvului i s zic ceva, c tare i


mai erau mprtiete minile de vederea cea mndr a Criei,
c aa o chema pe fat. Se ddu el mai la o parte pe mal,
privind-o nc o dat i intr n palat s cerce cum ar putea
ajunge fa-n fa cu fata. i acolo, mai repede dect ar fi
crezut, afl c mndra de Cri era legat prin vraj s nu se
mrite dect cu acela care ar putea s doarm n iatacul fetei
trei nopi la rnd.
Asta nu-i greu, i zise Vasilic, cu gndul la aripioara
pstrvului i se nfi mpratului i-i spuse c se prinde el.
mpratul cerc fel i chip s-l fac s uite pentru ce a
venit, spuindu-i c muli flci au ncercat asta i nimeni nu i-a
mai vzut a doua zi.
Eu am s ncerc, mrite mprate, se sumei Vasilic,
c prea am trecut prin multe, ca s dau napoi de la o
asemenea isprav.
i ct ateptar ei s se ntoarc de la scald Cria, i tot
nir mpratului cte a fcut el de cnd a plecat de acas.
Parc ar fi vrut s-l fac pe mprat s se amrasc i mai ru,
vznd ce flcu viteaz are de trimes la moarte. Dar Vasilic
nu-l mai putea asculta pe mprat, nerbdtor s-o mai vad
nc o dat pe Cria. i iaca veni i fata, se cunoscur cei doi i
se aprinse inima fetei ca i a flcului i tare i mai fu inima
grea Criei c-o s-l piard i pe acesta i de aceea ateptar
seara cu nerbdare.
i intr Vasilic n iatacul fetei, fr nici o arm la el i
puindu-i fata capul pe piept, flcul i tot cnt din solz, de jale
i de dor, pn ce Cria adormi.
Pe la miezul nopii, se strni un vnt i din fundul mrii
strbtu pn la el o duhoare pe care se ridic o pocitanie fr
ochi, proas ca un painjen, care venea ntins ctre Vasilic
s-l orbeasc i s-l ia cu sine la fundul apei, cum fcuse i cu
ceilali flci. Cum se fcu, nu tiu, dar Vasilic ncremeni cu
solzul n gur i abia de-i veni n minte, c porni s fluiere ca
mai nainte i cum prinse a fluiera dispru pocitania napoi n
fundul apei i se fcu ziu. Cnd se trezi Cria, mai s moar
de fric. n locul mndreei de flcu, cum era cel pe pieptul
cruia adormise, se afla acum o pocitanie cu gura mut i
65

strmb, c numai ochii i avea mari i albatri i vorbrei ca ai


lui Vasilic. Vezi bine, c tot Vasilic era, dar pocitania l fcuse
s semene cu el, hd i pros i mut, c numai ochii i mai erau
de om, cum v-am spus. De iptul fetei se trezir slujitorii i
degeaba se strdui Vasilic s-i ncredineze c tot el este acela,
c din gura lui ieea numai un fluierat duios, dar pe care
oamenii nu-l pricepeau. l luar slugile aa cum era, pocit i
strmb i pros, i numai cu ochii mari i plngnd omenete
i-l aruncar n faa palatului de pe malul ostrovului.
Trezindu-se, Cria vru s tie ce e cu Vasilic i plnse mult i
degeaba amintindu-i c vzuse dimineaa ochii flcului, c
nimeni n-a mai vrut s-i arate pocitania care luase acuma locul
mndreei de fecior, venit numai cu o zi nainte la ei n palat i
i ziser c a murit ca i ceilali. Iar Vasilic sta aa pe malul
apei i plnse i plnse i lacrimile i curser n ru i pe ru veni
ctre el un vig de pnz alb, alb i moale la pipit, pnz alb ca
minile mamei, pe care Vasilic se rostogoli, iar pnza l duse
pn la pragul Mriuci, c doar ea o trimise. i plnse Mriuca
i brbatu-su, balaurul, c uitasem s v spun, cum de munca
la care l-a pus Vasilic i de dorul Mriuci, balaurul se
prefcuse n om, cum fusese i mai nainte, i vezi bine c
aveau acum de ce plnge. C mare bucurie le fcuse odat
Vasilic i tare i mai durea inima acum de ce pise el. i
ndjduind c de l-ar trimete n sus spre fraii lor, are s-i afle
leac, Mriuca i cusu nite straie care s-i acopere trupul cel
urt, i-l trimese cu pnza tot mai sus ctre frate-su Todera. i
merse aa Vasilic ct merse, plngnd i ascunzndu-se de
oameni, pn ajunse la Todera, frate-su, armarul. C dup ce
scoseser ei vna de aram, fratele mai mare i fcuse furrie
i tria n mare cinste prin locurile unde-l gsise Vasilic. i
cum vzu Todera ochii cei albatri ai flcului, chiar de n-a
priceput ce i s-a ntmplat, i furi un obrzar de aram, lucind
ca aurul, i aa gtit, l trimise mai departe cu pnza spre sora
lor cea cu brbatul pros, gndind c o afla ea un leac, cum i
spusese Vasilic, pentru frate-su, ca i pentru brbatul su. i
urc Vasilic pe ru i urc, pn n brganul unde o ntlnise
pe sor-sa i pe care acum l stpneau ea i brbatul ei, scpai
de blestem. i se trudir cei doi i-i fcur i lui Vasilic un
66

suman i cum l mbrcar pe flcu l i scpar de proenia


care-l cuprinsese, cnd l vzuse pocitania din fundul mrii n
iatacul Criei. i-l puser iar n pnz i-l trimiser spre fratele
lor mai mare, ciobanul. Aista chiar de nu-i vzu obrazul, de sub
obrzar, l inu pe lng el i-l hrni cu lapte de oaie i cu ca i
cu pit i spuindu-i poveti i cntndu-i din gur i din fluier,
pn ce Vasilic deprinse iari graiul lor, ce-l nvase de la
prini i-l puse s-i povesteasc frnelui pn n trziul nopii
ce-a fost cu el i ce a ajuns. i cum se lumin de ziu l i porni
ctre sora lor cea mai mare, gndind c ea o s-l fac om la loc
cum a fost. i chiar aa fcu sora cea mare, ginreasa, dup
ce-i potoli spaima, pricepnd c Vasilic este i nu altul,
schilodul cu obrzar de aram. l puse, nici una, nici dou, sub
o gin, ntr-un ou de la ginele ei cele boghete i albe i aa,
cnd iei Vasilic din ou, avea trupul curat ca de prunc i drept
i numai chipul i rmase sub obrzar. Bucuros, ddu el s se
scoale, dar czu de moi ce-i erau oasele, c dac arta ca un
pruncu, aa i era i puterea. i atunci l puse iar sora cea mare
n pnz, ca n scutec, i-l trimese ctre cel mai mare dintre
frai, iar sta, cum i veni pe ap ploconul, trase ndat o
brazd zdravn i n brazd l puse pe Vasilic cum ai pune un
bob de gru. i n puin vreme, rsri Vasilic din ogor, drept
ca spicul i vrtos ca stejarul, om ca toi oamenii, ba mai
puternic de cum era nainte. Se minunar i iar se minunar
fratele cel mare i femeia lui, c acu' era i el nsurat i avea i
copii, i nici nu le venea a crede c ei au fost n stare s fac
una ca asta. Le era inima grea c Vasilic trebuia s mai poarte
nc obrzarul cel de aram, fcut de fratele lor Todera,
faurul.
Ei, nu v mai mhnii i nu m mai jelii, le zise
nduioat Vasilic, c aa cum au trecut toate, o trece i asta.
M ntorc acas i poate or gsi maica i taica un leac.
i zicnd asta, plec pe acelai drum ca n ziua cnd
pornise de acas. i ajunse ndata mare la moara lor, cu sacul
doldora de isprvi i de istorii, de dorul prinilor, i de-al
Criei de pe ostrov, i cu desagii plini de ce i-or fi pus fraii si
acolo. Ce-ar mai fi putut face, de bucurie, vzndu-l maic-sa i
taic-su, dect s plng i s rd tot deodat i s-l descoase
67

pe ntrecute n fel i chip, de nu tia bietul Vasilic ce s le


rspund i cui mai nti. Ei, i-i isprvi el povestea, i vzu c
ai lui nu numai c o duceau bine, ci parc erau mai tineri dect
atunci cnd i lsase. i-i nchipui el c numai pstrvul cel
mare, din scocul morii, trebuie s fi fcut asta. Iei pe malul
apei i pstrvul era acolo.
Vezi c m-am inut de cuvnt, Vasilic? Las c i tu ai
fost viteaz i mintos. i ai s scapi i de obrzar. Suie-te n
caicul ce-l vezi mai la vale, i gtete-i prinii de nunt, c
nunt o s fie! i cum zise pstrvul asta i pieri n ap. Iar
Vasilic auzi plescind apa pe scndura unei mndree de caic
cu pnzele umflate. Le spuse prinilor s se gteasc de nunt,
c el are s-i aduc mireas. i nelsndu-le vreme s ntrebe
cum i ce va face, porni pe ap ca gndul, innd-o ntins pn la
ostrov, i abia zrind gospodriile frailor i surorilor lui pe
mal.
i cum ajunse la ostrov, nici nu cobor bine, c i ceru s
se nfieze mpratului, spunndu-i cine este i c a venit
s-i ia mireasa. i auzindu-i din palat glasul, tare se mai
bucur mpratul i alerg n cale, ca un copil, dar se opri
dintr-o dat cnd vzu obrzarul cel de aram.
Scoate-l, zise el, i te-oi crede!
Nu l-oi scoate, zise Vasilic, dect n iatacul Criei, n
faa ei.
Te-a lsa eu acolo, c, dup glas i dup nfiare,
pari s fii chiar tu feciorul frumos i viteaz. i dreptu-i c de
cnd ai fost tu ali peitori n-au mai venit. Dar mai tiu i c
slugile au aruncat din iatacul fetei o pocitanie proas i cu
gura strmb numai cu ochi de om.
n timpul sta, auzi i Cria vorba flcului i ndat
veni de fa, i fu destul s-i vad ochii sub obrzar i-i sri n
brae.
Pune-l s-i scoat obrzarul, spuse mpratul, s cred
i eu c-i el i nu altul.
Crio, zise Vasilic, miresei sale, nu-mi cere s-l scot.
Team mi-i s nu te omoare chipul meu.
Dar fata spunndu-i c nu, c n-o s se team, Vasilic
merse cu ea n iatac, i-i spuse iar cum este de pocit chipul su,
68

iar fata nu se mai temu cnd flcul rmase fr obrzar, ba i


zise c nu-i nimic, mngindu-se cu gndul c tot el este flcul
ce i arsese inima.
El este, tat! strig ea mpratului venind n sala cea
mare de jos. El i nu altul!
O fi cum zici tu, da' eu nu-l pot crede. i dac nu-i
poate scoate obrzarul n faa mea, se vede c aa-i legat el s
nu-l scoat n faa mea. Dar o dovad tot vreau. Ai?
Atunci Vasilic i desfcu haina i toi vzur pe pieptul
lui, n stnga, chipul cel mndru al Criei, aa cum se zugrvise
n noaptea cnd dormise ea cu capul pe pieptul flcului. i l-a
crezut mpratul i l-au crezut i curtenii i s-au mirat cu toii
de zugrveala aceea nemaipomenit i a zis mpratul:
Da, tu eti. Te cred.
i atunci marea s-a ridicat pn la ferestrele slii i a
pocnit ceva nuntru, n adnc, i s-a auzit un geamt mare i a
czut obrzarul lui Vasilic, de i-a rmas chipul curat, omenesc
i mai frumos ca nainte.
S v mai spun c la nunt au venit pe rnd, n jos,
morarul cu nevasta lui, prinii lui Vasilic, i toi fraii lui i
surorile fiecare cu nevasta sau brbatul? ! Asta cred c o
bnuii. i dup ce s-au sturat ei de petrecut pe ostrov, au
luat-o n sus pe firul apei, petrecnd pe la fiecare dintre frai i
pe la fiecare sor, i atunci i-am vzut i eu pe cei doi n caic i
cu tot alaiul lor i de la oamenii din preajm am aflat povestea
asta, care pe atunci, nu ncape ndoial, a fost adevrat.

69

POVETI ITALIENE
(REPOVESTITE DE ADRIANA LZARESCU)

Noaptea snoavelor
CU ANI I ANI N URM, tria odat, la marginea unei
pduri, o biat btrn cu fata ei i cu nepoica. Adelina, fiindc
aa se numea nepoica, harnic i bun, nu mai tia ce s fac
s-i ajute mai bine mama care trudea de diminea pn
seara, ct i pe bunica ei, btrn, btrn de abia se mai putea
ine pe picioare. Niciodat nu se plngea de prea mult munc
Adelina, de nimic nu suferea, dect din cauza unui neg mare
caraghios care-i crescuse chiar pe vrful nasului, de-i umbrea
toat frumuseea. Mai uita de necaz cnd, dup robotitul prin
cas mpreun cu mama ei, se ducea n inima codrului de lng
casa lor i culegea ore n ir tot felul de ierburi, de ciuperci i
uneori zmeur, fcndu-le mare bucurie celor dou, cnd se
ntorcea acas cu coul plin.
Ca de obicei, dup ce au mncat, bunica, fata i nepoata,
au strns toate trei masa, bunica s-a aezat n jilul ei, dus pe
gnduri, mama i-a luat lucrul n mn i a nceput s
mpleteasc, iar Adelina i-a luat coul ei de totdeauna i a
pornit-o spre pdure. Era o zi de var, nsorit, i pdurea
prea mai bogat ca oricnd n ciuperci i n zmeur care
ateptau mnuele Adelinei ca s se lase culese. Atras de
bogia din jurul ei, Adelina intra tot mai adnc n pdure, fr
s mai in seama c se nserase i c n curnd ntunericul ar
putea s-i rtcease paii la ntoarcere.
i se ntmpl ntocmai. Vzndu-i coul plin, o porni
napoi spre cas. Dar crarea pe care o apucase se nfund. O
porni pe alt crare dar i se pru c se ndeprteaz de cas n
loc s se apropie. Descurajat, ncepu s plng. Se aez pe o
buturug, trist i istovit, netiind bine ncotro s-o apuce. Se
uit n jurul ei, pdurea se ntunecase i mai ru de cnd
ncepuse ea s plng... sau poate c i se mpienjeniser ochii.
Ba nu. Vedea ceva licrind la o distan nu prea mare de ea. Se
70

ntreb ce putea fi? Poate o colib n pdure unde s poat


nnopta i a doua zi, pe lumin, s se duc acas... Sau vntori
n jurul vreunui foc i frigeau vnatul, mpnndu-l cu povetile lor fantastice! i fcu puin curaj i se ndrept ncotro
vedea lumina. Dar nu mic i fu uimirea cnd n loc de cele
bnuite de ea, ce-i vzur ochii? Plcuri, plcuri de spiridui,
care opiau, cntau, alii povesteau, alii moiau...
Auzise ea de mai multe ori de spiridui, dar de vzut nu-i
vzuse niciodat. Se apropie, ce-i drept, cu fric, dar cum erau
mult mai mici ca stat dect ea, mai degrab ar fi rmas acolo cu
ei, dect n bezna pdurii, singur. Cel ce a zrit-o primul era
chiar Mai Marele spiriduilor, care se i rsti la ea:
Cine eti tu, m rog, de ndrzneti s tulburi
petrecerea noastr?
Snt Adelina rspunse ea sfioas m-am rtcit n
pdure i cum am zrit o lumin n ntunericul nspimnttor
al pdurii, am ndrznit s m apropii.
Uite ce e mai spuse spiriduul ca s ne dovedeti
c n-ai gnduri rele, d-ne i nou din zmeura aceea proaspt
din co!
Adelina se codi o clip, dou, cu gndul la srcia de
acas, apoi, ca s scape teafr din mijlocul drcuorilor aceia,
nu mai sttu la gnduri i i duse tot coul cpeteniei
spiriduilor.
Luai toat zmeura i dac vrei i ciupercile... vi le frig
eu imediat pe jratec, se oferi fetia.
Ct de uimit fusese fetia cnd i vzuse, nu ncape
ndoial, dar i spiriduii, cnd au vzut o fat frumoas ca ea i
totui att de caraghioas cu negul acela mare chiar n vrful
nasului, mai toi au pufnit n rs. N-au ncetat dect cnd Mai
Marele lor s-a rstit la ei i le-a poruncit s nceteze. Cum
Adelina era obinuit cu rutile vecinilor i mai ales ale
vecinelor, i-a stpnit lacrimile pe care i aa le vrsase cu
puin timp nainte, speriat n mijlocul pdurii. Bun i
delicat, n-a luat n seam rsul lor, punndu-l mai mult pe
seama glumei, dect a batjocurei, i dup ce le-a fript
ciupercile, le-a dat tuturor s guste. Mulumii toi de purtarea
71

ei, au rugat-o s rmn acolo la petrecerea lor. Mai Marele


spiriduilor i-a spus:
Adelina, dac tu ne istoriseti o snoav, dou, te lsm
aici cu noi i mine diminea, pn nu s-o crpa bine de ziu,
unul din spiriduii mei te va nsoi pn acas.
Nici nu putea fi o nvoial mai bun. Pe ct i plcea
Adelinei de mult s asculte poveti, tot pe att i plcea i s le
istoriseasc. Pe lng ce auzise de la bunica i de la mama, mai
nscocea cte ceva de la ea i cteodat i se ntmpla chiar s i
le povesteasc siei, n timp ce culegea ciupercile sau zmeura n
pdure. i trecea mai iute timpul i nu-i era att de urt.
Bucuroas, spiriduule, de nvoial! Venii cu toii n
jurul meu i ascultai: a fost odat un tietor de lemne. i ca n
fiecare diminea, de cum s-a trezit, s-a splat la pru, i-a
mncat codrul lui de pine i a nceput s taie lemne. Dar
deodat, cnd s ridice toporul s dea ntr-un copac, iat c se
auzi: Pe mine cru-m, fiindc am via n mine! S
nnebuneasc bietul om de spaim. A fugit ct a putut i nu s-a
mai oprit dect n satul vecin. Primul om ntlnit a fost
vnztorul de peti din satul acela. I-a spus povestea lui,
tietorul de lemne, dar destul de linitit, pescarul i-a rspuns:
i s-o fi prut, omule, sau i de-ar fi fost aa, ce-i mare lucru?
Dar nici n-a terminat bine de spus i cel mai mare dintre peti
a srit din co i drept n nasul pescarului a grit cu glas omenesc: Dar dac i se ntmpla ie tot nu i se prea mare
lucru? A ncremenit bietul om i dac nu era lng el tietorul
de lemne, mai mai c acolo ar fi rmas, stan de piatr. De cum
i-a venit n simire a pornit-o i el cu tietorul de lemne mai
departe, s spun i altora pania. i au btut ntr-o poart. i
le-a deschis o femeie care tocmai ddea de mncare gtelor din
ograd. i tietorul de lemne i-a spus-o pe a lui cu copacul, i
pescarul pe a lui cu petele. Femeia, dnd mai departe gtelor
de mncare le rspunse i ea cu nepsare: i de-ar fi fost aa,
ce-i mare lucru? Poate c vi s-o fi prut amndorura! Dar n
aceeai clip, a mai foas dintre gte se uit la stpn-sa i
n loc de mac-mac gri: Tot aa nepstoare ai fi fost i dac
i se ntmpla ie? Femeia a lsat s-i cad blidul cu grune i
s-a repezit lng cei doi i mpreun cu toii au nit dincolo de
72

poart i nu s-au mai oprit dect la vecina ei. Acolo vorbeau toi
deodat, de biata vecin nu mai tia la cine s asculte.
Tietorul de lemne spunea c i-a vorbit copacul, pescarul,
petele, femeia spunea c-i vorbise una din gte. Mai mai s-i
cread pe toi fr minte, cut totui s-i ncurajeze: i de-ar
fi fost aa, nu-i mare lucru, nu v speriai! Dar nu-i termin
bine vorba i vrnd s se aeze, auzi scaunul cum vorbea: i
dac i se ntmpla ie, tot aa linitit ai fi fost? Foc dac ar fi
fost sub ea i n-ar fi ipat att de ngrozit! Au fugit cu toii la
cel mai nelept din sat. i fiecare, pe rnd, i-a povestit ce i
cum s-a ntmplat: c a prins glas copacul, i petele, i gsca,
ba chiar i scaunul. A stat pe gnduri neleptul satului i apoi
le-a rspuns: Ducei-v linitii, fiecare la el acas, i s nu v
prind mirarea c n fiecare lucru ce ne nconjoar e via. Lau ascultat i s-a dus fiecare linitit la el acas. Cnd a rmas
singur neleptul satului, cu gndul la ale lui, a rupt o floare
dintr-un ghiveci de lng fereastr i de ndat auzi: tiind c
i noi avem via de ce ne rupi fr mil? Era floarea care-i
vorbea. Dar neleptul nu prea prea tulburat, fiindc nici el
bine nu desluea dac era glasul florii sau gndul lui, aa c-i
vzu linitit de treburi. Ei, v-a plcut snoava mea?
Daaa! i rspunser toi ntr-un glas. Mai spune-ne i
altele!
i Adelina nici nu i-a dat seama cum a trecut vremea,
cum de n-o furase somnul, cnd iat c parc aveau de gnd s
se iveasc zorii. Spiriduii strngeau totul de plecare. Mai
Marele lor se apropie de Adelina i-i vorbi:
Adelina, eti fat cuminte i generoas. Nici nu te
ntreb ce-i doreti, fiindc tiu prea bine. ntr-o clip vei fi n
faa casei tale.
Adelina nu apuc s-i ia rmas bun i nici s vad ce
spiridu avea s-i duc paii acas, c se i pomeni n faa
mamei i a bunicii, la nceput ncruntate, gata de ceart. Dar
cnd au vzut c lng Adelina era un co de zece ori mai mare
dect cel cu care plecase, plin cu toate buntile din lume, cu
pui fripi i cu plcinte, cu fructe cu rou pe ele, uitar s-o mai
certe i se repezir spre coul cel mare. Adelina se furi n
cmrua ei i sfioas i emoionat se uit ntr-un ciob de
73

oglind. Negul mare i caraghios de pe vrful nasului dispruse


ca prin farmec. Parc a tiut ea ceva, cnd n-a plns la rsetele i
vorbele ugubee ale spiriduilor. A fost sigur c Mai Marele
lor avea s-o tmduiasc de negul acela urt. De atunci au fost
numai lumin i bucurii n csua lor, mai ales c Adelina,
frumoas cum se fcuse, a fost cerut n cstoriei de cel mai
mndru i nstrit biat din sat.

74

Oia cea lacom


ERA O VREME PE CND LUPUL tria n bun pace cu
oile, oiele i mielueii. Aveau casele vecine i cnd i cnd se
mai i ajutau. Cnd lupul gtea ceva bun o invita pe Mara, oaia
cea btrn, mpreun cu fata ei, Marela, la mas. i cnd Mara
fcea plcinte de care-i plceau lupului, nu uita niciodat s-l
pofteasc la rndul ei. Mara era o mare gospodin i Marela,
fata ei, harnic, o ajuta, era o oi supus, bun, respectuoas,
drgla, rotunjoar, cu o privire blnd, de i-era mai mare
dragul s-o mngi. Avea ns un singur cusur: era prea
pofticioas, ca s nu spunem chiar lacom...
ntr-o bun zi, iat-l pe vecinul lup c vine cu un vreasc
uria de lemne la vecina lui, oaia Mara, dornic s-i mai aduc
i altele trebuincioase pentru ca Mara s ncing un foc bun la
cuptor i s pregteasc faimoasele ei plcinte.
Mulumesc, cumetre lup se art ea ncntat i
eu m gndeam c de mult n-am mai fcut plcinte. Dac vrei
culege-mi i cteva mere i, pe sear, cnd te ntorci acas vei
gsi plcintele calde, calde.
Bine, cumtr Mara, i aduc acum i merele i abia
atept s m ntorc desear i s le gsesc calde pe mas.
Se duse lupul dup mere i iute-i ls un co pe mas,
apoi i vzu de drum, dup treburile lui. Se lingea pe bot dup
acum i numai gndindu-se, parc i i palpitau nrile de
nchipuitul miros plcut al plcintelor fierbini.
Mara i Marela au nceput s frmnte coca, s rad merele i iat c plcintele se aflau n cuptor, rspndind un miros
mai mult dect mbietor... Oia Marela, pofticioasa, nu mai
avea astmpr i mereu o supra pe mama ei cu ntrebarea:
Mam, mai e mult pn s fie gata?
Fii cuminte i rbdtoare cum snt i eu cu tine. Du-te
de te joac, zburd i tu puin prin faa casei i ntr-o jumtate
de ceas o s vezi c snt gata.
Bine, mam, spuse oia Marela.
75

i se duse s zburde, dar cu gndul era numai la plcinte.


n sfrit, o auzi pe mama ei cum o cheam. Nu atept
s-o strige de dou ori c i ni lng cuptor. Se repezi la tav i
nfulec vreo dou cu atta lcomie, de se i arse la limb.
Maic-sa o privea cu jale, dei nu era pentru prima oar c o
vedea ct era de lacom. Dup ce-i potoli oia pofta, se
ntoarse la joaca ei, dar mbuibat cum era se tolni la soare i
se ls furat de somn. ntre timp, mama ei, Mara, pregti un
pachet frumos cu zece plcinte mari i rumenite pentru bunul
lor vecin, lupul, mai puse n coule i o sticl de vin rou
gustos i o trezi pe oia Marela, ca s-i duc lupului coul cu
plcinte dup cum i fgduise.
Hai, trezete-te, i vorbi mama, nu uita c lupul a fost
bun cu noi i ne-a ajutat. Hai s fim i noi recunosctoare i
s-i dm plcintele pe care i le-am fgduit. Ai grij cum
umbli, am pus n coule i o sticl de vin bun, s nu cumva s
scapi coul pe jos. Hai, du-te iute pn nu se rcesc plcintele.
S le gseasc pe mas cnd s-o ntoarce nfometat de la drum.
Bine, bine, mormi somnoroas oia pofticioas, i
agale, agale o porni cam fr voie spre cumtrul lup.
Se gndea n sinea ei: De ce s mpart plcintele cu
lupul cnd... putea foarte bine s le mpart numai cu mama ei?
Erau att de gustoase. i tot gndindu-se i aminti c de fapt
nici nu se sturase bine. O fripseser att de ru, c aproape
nici nu le simise gustul.
Dac a mai lua una? se gndi ea. Parc lupul tie exact
cte i-a pus mama... i dup ce lu una, parc abia atunci i se
deschisese adevrata poft, nu preget s-o ia i pe a doua. i
cum uitase acas s bea ceva dup ele, se trezi c-i era sete. i
aezindu-se pe marginea drumului desfcu i sticla cu vin rou.
i ddu o duc peste cap. Parc vinul rou i strni mai mult
poft i tot aa pn la ultima plcint i ultima pictur de vin.
Abia cnd se uit la coul gol i sticla goal parc se
dezmetici. Vai de mine, ce-am fcut? se ntreb ea ngrozit.
Cine tie ce m ateapt? Ce-o s spun lupul? Ce-o s spun
mama? Ce s m fac?
Se gndi ce se gndi i pn n cele din urm i veni o idee
nstrunic: toc puin iarb i o acoperi cu firimiturile
76

rmase de la plcintele mncate de ea. Stoarse apoi un pumn


de mure n sticla cu vin i mai adug un pumn de zmeur
stoars, iar restul l umplu cu ap de pru.Linitit, se duse
ntr-un suflet acas la lup, n dorina de a ajunge naintea lui.
Izbuti. Ls coul cu aa-zisele plcinte ncropite de ea i cu
aa-zisul vin rou i nu tiu cum s fug mai repede de acolo ca
s nu apuce s vad furia lui, dup ce o descoperi nelciunea.
Nscocirea ei putea fi nstrunic pentru alt oi mic i
prostu ca ea, dar pentru un lup mare i iste era departe de a
fi nstrunic!
Ajunse lupul acas, mort de foame i frnt de oboseal.
Adulmec mirosul plcut de la bietele firimituri i cu poft se
nfipse n prima plcint, dar dup o mbuctur nu tiu cum
s-o scuipe mai iute. Ca s-i dreag gustul, sorbi din sticla cu
vin rou. Cnd simi apa aceea colorat n gur, dar fr prea
mare gust, i ddu uor seama c i vinul fusese nlocuit,
deoarece o cunotea bine pe oaia Mara i tia cum l servea de
cte ori l poftea la masa ei. Nu i-a trebuit mult ca s ghiceasc
cine i-a jucat festa. nfometat cum era, cu o falc n cer i cu
una n pmnt, s-a dus la casa Marei i Marelei i fr prea
multe vorbe a nghiit-o pe Marela cea lacom.
De atunci nici pomeneal de bun vecintate ntre oie,
mieluei i lup. Ba, dimpotriv, din generaie n generaie, lupii
nu uit s se rzbune pe oie i mieluei, de parc toi ar fi
lacomi cum a fost Marela, oia cea drgla, dar prea lacom
din fire.

77

Trandafirul de aur
A FOST ODAT UN RAN BTRN. Simind el c nu-i
era prea departe ceasul cel din urm, l chem la cpti pe
singurul su fiu i-i spuse:
M despart cu mare durere de tine. Te las singur, srac
i cocoat, deoarece aa era biatul lui, totui, vreau s cred c
vei izbuti s te descurci n via cu sufletul tu bun i cu mintea
ta istea. n cutia de colo, i-i art care, ai zice bani de aur,
strni cu mare trud de mine. Ia-i i du-te n lumea larg s-i
caui norocul.
Pn s se duc spre cutie biatul, pn s se ntoarc
lng taic-su, iat c bietul btrn i ddu duhul.
Asculttor, bietul biat, ca ntotdeauna, se gndi s fac
ntocmai precum l sftuise tat-su. Lu banii din cutie, plec
la trg, se mbrc omenete i mai lu i merinde n desag
s-i ajung pe mai multe zile de drum. i ajunser galbenii s ia
i o mroag de cal s poat drumei mai bine. Merse i tot
merse fr rost, nentlnind ipenie de om sau de aezare
omeneasc, vreo trei zile i trei nopi. Se uit n desaga cu
merinde i mai gsi un pui sfrijit, un codru de pine i civa
stropi de vin pe fundul ploscei. Se gndi s se odihneasc i s
mai prind putere de la puinul rmas. Nici nu i le scoase din
desag rmiele acelea de hran, cnd n faa lui, ca din
pmnt, apru o btrn sfrijit i ea mai ru dect puiul
bietului cocoat, i nici una nici dou intr n vorb cu el, cu
ochii pe cele puine ce le aternea ranul pe tergarul lui, ntins pe trunchiul gros al unui copac.
Cine eti, tinere? ncepu ea, i ncotro ai pornit-o?
Nici eu nu tiu prea bine cine snt i nici mcar ncotro
am pornit-o, mtuic. Dar pn una alta, te vd tare slbit i
pe dumneata i te poftesc s mpari cu mine ce am. Nu-i mare
lucru, dar e mai mult dect nimic. i dup cum ari, pare c ai
cam avut parte doar de nimic...

78

Drept e, fiule. Fiindc nu toi snt buni ca tine.Unora le


cer cu sfial i tot nu-mi dau. Arareori ntlnesc buntatea ta.
S m pofteti mai nainte de a te ruga eu!E de necrezut!
Cum ncepea s se nsereze, se lsa cu frig afar. Tnrul
cocoat scoase din desag o broboad veche pe care i-o ntinse
btrnei. Ct ai clipi, din trunchiul de copac se fcu o mas
mare. Ca din senin se pomenir ntr-o csu frumoas i
clduroas. Puiul sfrijit se prefcuse ntr-un curcan ct toate
zilele, rumenit, de-i fcea mai mare pofta. Codrul de pine
uscat era o pine mare rotund cald, de-i lsa gura ap. Iar
cei civa stropi de vin deveniser o butelcu cu cel mai gustos
vin din lume. De unde pn unde, nu se tie, mai apru i un
co mare cu tot felul de fructe cu rou pe ele, de proaspete ce
erau.
ranul rmase cu mna ntins cu broboada care se
prefcuse i ea ntr-un al de toat frumuseea, n mii de culori.
Btrna dispruse i n locul ei rmsese o zn. Bietul om, la
toate cte i vedeau ochii, se nucise, nu mai tia ce s spun, ce
s cread. Vis sau aevea ? Vzndu-l att de buimac, zna i
vorbi cu blndee:
Nu a mea e toat puterea vrjii pe care o simi aici. n
mare parte minunea a svrit-o buntatea ta. Dac ntlnesc
oameni ri, nici eu nu am putere s fac nimic bun, dar dac
ntlnesc un suflet generos i bun ca al tu, se ntmpl minuni,
dup cum vezi. Hai s ne nfruptm din buntile astea, spuse
ea, i s m gndesc cum s te ajut, fiindc merii.
i aa, ndrzni el, ai fcut mult pentru mine. Tata
mi-a spus s m duc n lumea mare s-mi croiesc singur
norocul.
Bine, bine. Dar acum ascult-m pe mine, fiindc eu te
voi ajuta s-i gseti norocul. Ia cu tine acest inel i-i ddu
un inel dac m vei asculta ntocmai vei fi cel mai fericit om
din lume. Mergi tot drept nainte pe drumul pe care erai i
orice ai auzi n urma ta s nu te abai. Vei ajunge n faa unui
castel prsit. Cu acest inel, la miezul nopii, dac vei bate n
poart, ea se va deschide. Vei intra iute i nu te vei opri dect n
ultima camer din vrful castelului. Acolo, pe o msu, vei gsi
un trandafir de aur. l vei lua i vei lsa n loc inelul. Iei iute
79

afar, deoarece la un sfert de or dup miezul nopii poarta va


fi din nou nchis i vei rmne ferecat n castel. Cu trandafirul
n mn, rostete attea dorini cte petale are el i toate i vor
fi mplinite. Este rsplata buntii tale. De aceea mie nu-mi
mulumi, buntatea ta nsi e mulumirea mea. Acum te-ai
odihnit, te-ai osptat, o poi porni la drum.
Firete c tnrul nici n-a mai apucat s mulumeasc
znei, c ea a i disprut din ochii lui.
Supus precum i era firea, era hotrt s fac ntocmai
cum l sftuise zna cea bun. S mearg drept nainte fr
s-i ntoarc privirea, orice s-ar fi ntmplat. i merse el ce
merse i gndul i era la castel i la trandafirul de aur ce avea
s-i mplineasc orice dorin. Cnd, deodat, n spatele lui, un
glas nevinovat se vita c a fost rnit la picior. Tnrul uit de
sfaturile znei i, milostiv cum era, ntoarse privirea cu gndul
s dea o mn de ajutor celui ce se vita.
Un cerb l privi din fug, zmbind, dispru i tnrul se
pomeni n locul de unde o pornise. i ddu cu palma peste
frunte i-i fgdui s-i in firea i orice ar auzi s-i vad
mai departe de drum.
i merse i tot merse i n spatele lui auzi vicreala unui
iepura, care-i prinsese lbua ntr-o curs:
Ajutor! Ajutor ! striga iepuraul.
ranul se fcu c nu aude.
Ajutor! Ajutoooor ! ip i mai jalnic iepuraul.
ranul nu-i putu nvinge firea lui milostiv i se ntoarse s-l ajute s-i scoat lbua din curs. Iepuraul iei
singur din curs i-i rse n nas, disprnd n tufiuri.
Din nou ranul se pomeni la locul de unde o pornise
prima dat.
Se gndi i se tot gndi i, la urm, dup toate socotelile
lui, i cerbul i iepuraul nu erau dect nscociri de ale znei
care i punea la ncercare voina. Porni, hotrt mai mult ca
oricnd s nu se mai ntoarc cu privirea orice ar auzi. Istovit
peste msur, ca s fie sigur, i nfund bine urechile cu dou
ghemotoace de iarb ca s poat rmne surd la orice
chemare orict de dezndjduit ar fi fost ea.
80

Zadarnic s-au mai vicrit unul i altul n urma lui. El era


la toate surd, cu ochii int s ajung la castel nainte de miezul
nopii. i cu ajutorul znei bune iat c a ajuns chiar n miez de
noapte. A btut cu inelul druit de zn i ntocmai cum
prevzuse ea, poarta castelului s-a dat n lturi i tnrul s-a
furiat n castel. Fr a se uita nici la stnga, nici la dreapta, s-a
suit n vrful castelului n camera cea mai ndeprtat.
ntr-adevr, pe o msu strlucea trandafirul de aur. Ls ct
putu de iute inelul n locul trandafirului, lu trandafirul i o
zbughi n mare goan afar din castel. De cum puse un picior
afar, auzi n urma lui poarta grea cum se nchide, nct de-abia
apuc s-l pun i pe al doilea.
Privi cu mare uluire trandafirul, vrnd parc s-i numere
petalele, deoarece tia c attea dorini aveau s i se
mplineasc cte petale avea trandafirul. n primul rnd i dori
s nu mai fie cocoat, s fie mbrcat frumos i n locul
mroagei s aib un cal alb i zdravn. Trei petale i-au
disprut trandafirului, dar i toate trei dorinele i-au fost
mplinite n aceeai clip. N-a mai putut de bucurie cnd a
vzut o frumusee de cal n faa lui, cnd i-a privit hainele
bogate i mai ales, cnd, ducndu-i mna la spate, a simit c
are un spate drept i frumos ca toat lumea.Mai bucuros ca
oricnd a pornit-o pe calul lui voinic mai departe. Dar tot
clrind ntruna, se simi istovit i ce-i veni n minte? O alt
dorin: i ceru trandafirului s-i dea un palat frumos. i
deodat se pomeni ntr-un palat frumos. Se odihni, i a doua zi
o porni clare prin mprejurimi, privind natura ncnttoare.
Pe o pajite minunat, la civa pai de el, l privea cu
curiozitate i admiraie o tnr pstori de o rar frumusee,
dar mititica era mbrcat toat numai n zdrene. Se opri i
cavalerul nostru cel chipe care de fapt fusese i el un om
nevoia i simplu i privi mai atent pstoria. Ea se mbujor
toat, prnd de mii de ori mai frumoas.
Cum te cheam, pstorio? o ntreb cavalerul.
Ioana.
i nu mai tia cum s-i acopere zdrenele, roie toat de
ruine.
81

Nu-i fie team i nu te sfii c nu eti mbrcat


frumos ca mine. E de ajuns s-i doreti ca s i se mplineasc
dorina, i vorbi el, dar fata nu nelese mare lucru, deoarece ea
nu tia de puterea trandafirului de aur.
i cavalerul se simi ndrgostit de fat att de tare, c o
i ntreb dac vrea s-i fie soie.
Ioana i rspunse:
A fi tare fericit, dar nu cred c privirea unui cavaler
bogat se poate opri asupra unei fete srmane ca mine, o biat
pstori. i chiar de-ar fi adevrat, toat m-a simi umilit n
faa ta, cavalere, aa cum snt eu, acum.
Bine, drag fat, i rspunse el, nu-i silesc rspunsul.
Mine diminea voi trece iar pe aici i poate, pn mine,
noaptea s-i fie bun sftuitor i... cine tie, dac nu vei gndi
altfel.
Ioana se ndrgostise i ea de acel chipe cavaler i nu
mai tia ce s-i spun i ce s hotrasc.
El dispru ca prin farmec. Ajungnd n palatul lui, se
grbi s numere petalele trandafirului: mai rmseser trei. i
putea jertfi acelei fete frumoase o petal, aa c...
A doua zi, mai nainte de a se ndrepta spre pajitea unde
o ntlnise pe Ioana pstoria, cu trandafirul de aur n mn i
exprim alt dorin: vreau ca frumoasa Ioana s fie mbrcat
numai n aur i pietre scumpe i s m atepte ntr-o caleac
minunat.
Cnd a ajuns la locul ntlnirii, Ioana l atepta frumoas
i elegant ca o principes ntr-o caleac aa cum i dorise
el.
De ndat ce-l vzu, se arunc n braele lui ca fermecat
i a doua zi nunt mare a fost la palat i veselie mult n jurul
celor doi tineri frumoi i generoi. i au but i au mncat i
trei zile au dansat.

82

Vulpea i iepurele
CINDVA, N NEGURA VREMILOR, cumtra vulpe
tria n bun pace cu cumtrul iepure. ntr-att erau ei de
prieteni, nct i-au ales o bucat de pmnt, au arat-o mpreun, au semnat-o cu tot felul de legume, de morcovi,
fasole, varz, roii, cartofi i altele i cnd au dat toate rod, iat
c cumtra vulpe, care nu se prea pricepea la vndutul
legumelor, l rug pe cumtru iepure s se ocupe el de vnzarea
lor i ei s-i aduc partea de ctig cuvenit. Zis i fcut. Numai
c ntorcndu-se de la trg, doldora de galbeni, iepurelui i
venea greu s-i dea partea cuvenit cumetrei vulpi. i uitnd de
iretenia ei renumit, nscoci o poveste de i curcile ar fi pufnit
n rs, auzind-o.
Uite, cumtr vulpe, ncepu el s spun la ntoarcere,
n-au prea fost de soi legumele noastre. Erau la trg altele mai
foase. N-am luat cine tie ce pe ele, cu ce-am mai cheltuit cu
drumul, cu altele pe acolo, cu masa, mi-au rmas prea puini
bani.
A stat cumtra vulpe i l-a ascultat cum minte, a primit
puinul ce i l-a dat, dar n sinea ei a jurat s se rzbune.
A doua zi, vulpea i-a istorisit toat povestea vulturului,
prietenul ei vechi, i vulturul i-a spus:
Cumtr vulpe, las' pe mine i s vezi cum te-oi
rzbuna eu.
Ce ai de gnd? l ntreb cumtra vulpe.
n primul rnd n-o s bnuiasc nimic, fiindc nu are
de unde s tie c mi-ai povestit cele ntmplate. n al doilea
rnd, am eu planul meu. Dac-mi fgduieti o parte din ctig,
dac izbutesc s-l fac s mrturiseasc adevrul, te voi
rzbuna.
Bine, aa s fie. Din ce izbuteti s-mi aduci de la el, o
parte i-o dau ie.
i vulturul zbur direct la casa iepurelui. tiindu-l avid
de bani, ncepu s-i depene o poveste:
83

Bun, cumetre iepure!


Bun s-i fie inima, cumetre vultur. Ce vnt te aduce?
Am aflat de o min de aur dincolo de ru. Poate e ceva
de lucru acolo. Nu m ndur s m duc singur atta cale. Poate
vrei s m nsoeti. Cum tiu c i-a mers cam prost cu
vnzarea legumelor, poate nu i-ar strica o mic comoar. Hai
s mergem, s vedem dac n-om avea noroc.
Cnd auzi iepurele de comoar, sri n sus de bucurie.
Merg, de ce s nu merg ? Dar cum s trec apa? ntreb
iepurele.
Pn acolo alergi singur, iar acolo te duc eu pe spinare.
Doar nu eti att de greu s nu te pot ine.
Ce s mai ateptm, eu snt gata de drum! se nflcr
iepurele.
i ntr-un suflet alerg la marginea rului, unde urma s-l
ntlneasc pe vultur care ajungea acolo n zbor. Zis i fcut.
Vulturul ajunsese naintea lui, i dup cum i fgduise, se ls
pe pmnt, ca iepurele s poat sri pe spinarea lui. i
mpreun au ajuns de partea cealalt a rului. i vulturul se
opri pe ramura cea mai nalt a celui mai nalt copac i ncepu
o vorbire, puin plcut, cu iepurele care nu prea nelegea
popasul acela att de nesigur pentru el. Cu o voce cam pierit,
iepuraul l ntreb sfios pe vultur:
Dar de ce trebuia s te opreti chiar n vrful copacului
sta att de nalt?
Uite ce e, isteule, nici o clip nu te-ai gndit c marea
comoar era o nscocire?
O nscocire? i de ce?
N-a fost o nscocire i ce i-ai spus tu cumetrei vulpi?
Bnui tu oare c ea a dat crezare vreunei singure vorbe din cte
i-ai nirat? Ia spune-mi mie chiar acum unde e adevrata
comoar, adic bnuii pe care i-ai ctigat din vnzarea
legumelor la trg?
Ce tot spui? Ce tot spui? M-ai atras n curs? i eu care
te-am crezut? !
Dar ce? Numai tu s-i neli pe alii? Nu te gndeai c
ntr-o bun zi i altul te-ar putea nela pe tine?
i dac nu vreau s spun? !
84

n primul rnd, dac nu vrei s spui, rmi aici pe crac


pn vei putrezi, fiindc eu mi iau ndat zborul. n al doilea
rnd, cumtra vulpe mi e prieten. Aa c hotrte-te! Ori
spui adevrul, ori mi iau zborul i aici rmi !
Luat cam iute, bietul iepure nici nu mai tia ce s rspund, buimcit la culme, i ddea totui seama c nu era cale
de ales. Aa c se hotr, cu durere n suflet:
Bine. Du-m napoi i ai s vezi c lng casa mea am
ascuns o pung cu galbeni.
Vulturul i lu zborul i ntr-o clip ls iepurele pe
pmnt, lng casa lui. Cu inima ct un purice, iepurele ncepu
s scormoneasc unde tia el c pitise punga cu galbeni, i
ddu iute jumtate vulturului care nu-l mai cinsti cu nici o alt
vorb, ci dispru n vzduh. Acum l interesa partea lui de
galbeni din ce-i fgduise vulpea.
i vulturul, cnd ajunse la vulpe, puse banii toi pe mas
i fcur dreapt mpreal aa cum nu nelesese s fac
iepurele. i dac n-a neles cnd a trebuit, o fi neles mai
trziu. i parc de atunci, mai mult ca oricnd, cas bun nu
mai face nici un iepure cu nici o vulpe...

85

Munca ta e mai uoar


S-A NTMPLAT NTOCMAI. n ultima vreme brbatul i
se plngea mereu nevestii sale c munca lui de la cmp e
istovitoare pe cnd ceea ce fcea ea n cas era o glum. De cte
ori se ntorcea pe nserat de la cmp, intra n cas cu aceeai
poveste:
Ce-ai fcut azi? Mai nimic, aa-i? n schimb, eu snt
frnt mort de oboseal. Abia m mai in pe picioare.Dac ai fi
tu n locul meu a vrea s vd dac ai rezista.
i tot aa i azi i mine, pn cn o scoase pe biata femeie
din srite. ntr-att, nct ntr-o bun zi i spuse drept n fa
brbatului vicre:
Uite ce e, brbate! Mine n zori eu plec la cmp i tu
rmi cu trebile casei. Cum spui i tu, nu e cine tie ce munc,
ba chiar e o glum. n primul rnd mulgi vaca, fierbi laptele, i
dai copilului de mncare, curei doi, trei pumni de legume, le
pui la fiert, dai psrilor de mncare, mturi prin ograd, prin
cas i... cam att.
Ei, s tii c-mi pare bine ce-ai hotrt! Ai s vezi i tu
ce nseamn s munceti la cmp i am s pot i eu s m
odihnesc ct de ct acas, cum faci tu n fiecare zi.
i femeia a luat secera i s-a dus la secerat.
i brbatul a luat gleata i s-a dus la muls vaca. Dar n
timp ce o mulgea, iat c s-a trezit copilul. Ls gleata i se
repezi la copil s-l ajute s se spele, s se mbrace, deoarece era
o feti doar de trei aniori. Dar pn s ajung el, iat c fetia,
nu tiu cum fcuse de czuse alturi de ptucul ei i acum ipa
de asurzea tot satul. O mpc bietul om cum se pricepu i
ddu s mulg mai departe vaca.Dar ce s vezi? Cinele, vrnd
s bea, rsturn gleata cu lapte. Bietul om a trebuit s ia
gleata, s-o spele i s mulg din nou vaca. Dar abia dac mai
scoase rteva cni.Puse puinul lapte la fiert, dar n timp ce
laptele era pe foc, se gndi s ctige timp i s dea grune
ortniilor din ograd. Lu blidul cu grune i adun n jurul
86

lui puii, ginile, cocoul, gtele, raele i ce mai aveau ei prin


curte. Dar deodat i aminti c avea laptele pe foc. Pn s
ajung el, arsese i lapte i oal, de toat casa mirosea a lapte
prins i peste tot numai fum. Era nuc: nu tia ce s fac mai
nti. S curee prin cas, s spele oala i maina de gtit ? S
dea de mncare copilului? Dar nu mai avea ce. S culeag ceva
legume, s le spele i s le pun la fiert. Aa i va putea da mai
iute copilului o sup. Se duse deci n gradina de zarzavaturi i
culese fasole verde, morcovi, ceap, cartofi, s fac o sup bun
de legume. Grbit i cu gndul la attea, uit portia deschis,
aa c n urma lui osp mare fcur i gtele i raele i
ginele i toate ortniile, alegnd n voie prin grdin. Pn s
vin i nevasta lui de la cmp, toata gradina de legume era praf
fcut. Cur zarzavaturile, le arunc n oal i se apuc de
mturat. Toat casa era numai praf, deoarece nu mai mturase
niciodat i att de sus arunca cu mtura, de mproca tot cu
praful de pe jos.
Cnd soia lui s-a ntors vesel i mbujorat de soarele
strlucitor de la cmp, se ului de ce-i vzur ochii.
Ei, credeam c te gsesc odihnindu-te la umbr i cu
toat treaba fcut.
Oh, dac ai ti cte s-au ntmplat! Niciodat n-o s
mai spun c munca ta e mai uoar dect a mea. Dimpotriv,
acum spun c tare istea trebuie s fii ca s nu le ncurci cte ai
tu pe cap. Eu am fcut numai pagube.
Aa e n toate. Pn nu le ncerci nu le cunoti bine.
i,a doua zi, plec omul la cmp, mai vesel ca oricnd,
bucuros ca soia lui s-a mulumit s-i dea doar lecia meritat,
fr a-l mai boscorodi pentru toata paguba fcut. i de atunci
nici c s-a mai vicrit vreodat n via sau nici c a mai spus
c munca ei e mai uoar, dac nu chiar o glum.

87

Pania ciocnitoarei
NFURIAT LA CULME, bietul iepure, de cte i-a mai fost
s ptimeasc n ultima vreme din cauza cumetrei vulpi , se
pomeni c vorbete cu glas tare:
Pe toi dracii dac nu m voi rzbuna eu crunt pe
cumtra vulpe, n ciuda ireteniei ei seculare!
Dar nici nu-i termin bine gndul c ciocnitoarea care
sttea pe o creang, alturi, l i amenin:
M duc chiar desear n vizit la cumtra vulpe i n-o
s uit s-i spun ce-am auzit adineauri!
Pn s-i mai spun iepurele ceva, ea zbur n vzduh i
se fcu nevzut.
Asta mai lipsea, ciocnitoarea care nu mai are astmpr
i tot duce vorbele de colo colo! gndi iar, cu glas tare,
iepurele.
Dar de ast dat nu-l mai spionase nimeni.
Las c-o dezv eu pe brfitoarea asta! mai spuse
iepurele i nu preget s o porneasc el nsui spre cumtra
vulpe, folosind iretenia nvat chiar de la ea.
Pe drum, iat c pe neateptate, mare supriz. Parc
anume ca s-l mulumeasc pe cumtrul iepure: un co mare
plin cu peti de tot felul i de toate mrimile. Cum i ce fel, n
mijlocul drumului? Se uit n jur, nimic. Se uit n sus, i
atunci o vrbiu se grbi s-i istoriseasc de ce se afla coul n
mijlocul drumului i al cui era:
L-am vzut mai devreme pe cumtrul urs cu coul sta
mare de peti cum strmba mereu din nas c-l tot picau nite
albine. De suprare sau poate de poft de puin miere, dup
atta pete, s-a luat dup ele, ndjduind s le gseasc fagurii.
Dar pesemne c i s-o fi prut prea greu s care i coul dup el,
aa c nevznd pe nimeni la ora asta, cnd abia a rsrit
soarele, i-a lsat coul i s-a dus zglobiu, pe ct poate el s fie,
dup albine.

88

Uite ce, vrbiu, n-ai vzut pe nimeni, n-ai vorbit cu


nimeni, c altfel o peti i de la el i de la mine! Taci chitic
orice oi vedea i orice oi auzi.
La asemenea ameninri, vrbiua n-a mai ateptat
altele, ci i s-a prut mult mai nelept s-i ia zborul spre un
pom de pe alte poteci, pe unde ursul nu avea s-i poarte
lboanele.
Iepurele lu linitit coul ncrcat cu peti i se duse
direct la cumtra vulpe.
Cioc! Cioc !
Eu snt, cumtr vulpe, ani venit s-i fac o vizit i s
te rog s mai descarci din petele sta, c tare mi-e greu coul.
Am fost n zori la pescuit i m-am gndit s-i fac i ie o
plcere.
Cnd vzu vulpea c nu era o pcleal, c iepurele nu era
suprat pe ea (cum ar fi ndrznit bietul de el! ?) mai mai s
nu-i cread ochilor.
Poftete, poftete, drag iepura, crui fapt datorez
atta buntate?
Aa snt eu, cumtr vulpe, i spuse iepurele, nu dau
crezare tuturor invidioilor care vor s bage zzanii ntre
fiinele care se neleg att de bine cum ne nelegem noi, ntre
prieteni ca noi. Eu dau crezare numai celor ce vd cu ochii mei
i aud cu urechile mele.
Nu neleg nimic din tot ce spui, iepura, drgla, i
spuse ea, n timp ce scotea petii cei mai mari din co i i-i
punea ei deoparte.
Uite despre ce e vorba, n dou cuvinte, ncerc s-i
explice iepurele, n timp ce-i lu coul din mn i-l puse jos
lng el, asear a trecut ciocnitoarea pe la mine i mi-a
clmpnit la ureche c nu te lai pn nu m devorezi pe mine
i toat familia mea. Eu n-am vrut s-o cred i de aceea azi
diminea am vrut chiar s i-o dovedesc c n-ai avea de ce s
te exprimi astfel despre un prieten sincer i devotat ca mine.
Am dreptate?
Vulpea rmase ncremenit cu un pete n lab. Nu tia
nici ea ce s mai cread. C o gndise de cnd l vzuse prima
dat aa era, fr doar i poate, dar c ar fi gndit i cu glas tare
89

aceast veche dorin a ei, nu-i venea s cread. i


ciocnitoarea unde putea s aud? Care o fi adevrul?
Bine ai fcut c n-ai dat crezare. Ciocnitoarea, de cnd
o tiu eu i toat lumea, nu face dect s poarte vorbele, s fac
intrigi. Numai s ndrzneasc s-mi apar n cale, c-o pun eu
la punct!
Att i-a trebuit iepurelui s aud, ca s poat pleca
linitit. Era mulumit. i atinsese scopul. Ajunsese naitea
ciocnitoarei i o ncondeiase bine, ca s se nvee minte alt
dat s-i mai bage ciocul unde nu-i fierbe oala.
Prin urmare, cumtr vulpe, rmnem n mare prietenie ca i pn acum, spuse iepurele, dnd s plece.
Ca i pn acum, i zmbi ireata vulpe, cu subneles.
i se desprir ca cei mai buni prieteni, cu zmbetul pe
bot, fiecare, att vulpea ct i iepurele gndind cu totul i cu
totul pe dos.
Vulpea nu avea s renune niciodat s-l mnnce fript,
se putea cu familie cu tot, iar iepurele i va stoarce toat viaa
mintea cum s-i coac vreuna vulpii.
Iepurele ajunse mulumit acas.
Dar a doua zi diminea, auzi o discuie ntre doi vulturi.
Ce spui de pania ciocnitoarei? l ntreb un vultur
pe cellalt.
N-am auzit nimic, i rspunse el.
Cum, nu tii ce a pit? S le fie de nvtur tuturor
ciocnitoarelor care flecresc fr rost. S-a dus, mi pare,
nechemat, la cumtra vulpe i a ncercat s cleveteasc pe
seama iepurelui. Vulpea a cutat s schimbe vorba, dar ea se
ncpna s bage zzanii ntre iepure i vulpe. Cum vulpea
avea de ce s fie foarte mulumit de iepure, fiindc primise
chiar ieri un dar de la iepure, nu voia s aud nimic ru de el.
Dar ciocnitoarea, nu i nu, s-l vorbeasc de ru i atunci
vulpea, nici una nici dou, hart! o nghii ca s-i piar glasul
pentru totdeauna.
Cnd auzi iepurele, parc-i pru ru. Poate c i vulpea se
artase prea crud...

90

Broscoiul cel iste


NTR-O SEAR, mare srbtoare a broatelor pe malul
unei mlatini. Broate de tot felul, estoase, rioase, verzi cu
pete cafenii, i galbene cu pete verzulii, opiau i orciau,
fericite ca oricare, n zi de srbtoare. Cele mai tinere
ntinseser o hor, cele mai vrstnice, obosite de ct mncaser
i buser, se mai potoliser din opit i orcit i acum
stteau linitite la taifas pe marginea lacului. Ca de obicei,
dup ce mai flecrir ele pe seama altor animlue vecine, ce
s fac, dect s nceap fiecare s se laude pe sine.
Eu tiu c alerg cel mai iute din toate, ncepu o
broscu.
Eu snt cea mai nfricotoare, sri o broasc estoas
mare i btrn.
Eu snt cea mai ireat, orci alta.
Ba eu snt cel mai iute, cel mai puternic i cel mai iret
din toi, ntr-att nct s v nfricoez pe toi cei de fa! vorbi
un broscoi mic, aprut dintr-un smoc de iarb.
Toate broatele pufnir n rs i nici una din cele de fa
nu-l lu n serios.
Tu chiar crezi ce ne-ai spus? l-au ntrebat broatele n
cor.
Cred i in s v-o dovedesc chiar acum, se ncpn
broscoiul mic i afurisit.
i, m rog, cum te-ai gndit tu s ne-o dovedeti c eti
i iute i iste i puternic i... i... i... l ntreb nencreztoare
btrna broasc estoas cu care nimeni nu cuteza s-i
msoare puterile.
Uite, tu spuneai c eti cea mai puternic. Eu o s-i
dovedesc, n schimb, c eu snt mai tare chiar dect tine. Adu o
sfoar, leag-m de un picioru, d-mi drumul n ap i apoi
ncearc s vezi dac ai atta putere nct s m poi trage afar.
Vei vedea c tot eu snt mai puternic, se nflcr broscoiul mic
i iste foc.
91

estoasei i se pru o glum reuit la o petrecere de


broate, i cum tot se plictiseau ele nspre zi, neavnd ceva mai
bun de fcut, de ce s nu se joace cu broscoiul acela obraznic,
ca s-i taie pofta pe alt dat s se mai laude fr rost?
Aducei-mi o sfoar, ceru btrna estoas, care abia
atepta s le vad pe toate celelalte broate crpnd de rs pe
seama broscoiului nfumurat, cnd ea, cea mai puternic, avea
s-l trag afar din ap doar cu o lbu.
Broscoiul apuc un capt al sforii i-i ddu cellalt capt
broatei estoase. Apoi se arunc n ap. Din mijlocul apei i
strig:
Eu m dau la fund i tu dup o clip tragi de sfoar i...
dac eti puternic precum te laudai, m scoi imediat afar!
Fcur ntocmai. Sau aproape ntocmai, deoarece
broscoiul cum ajunse la fundul apei, leg iute sfoara de un
pietroi ct toate zilele, de puteau trage de sfoar zece estoase i
tot nu s-ar fi urnit din loc.
Lsnd s se vad sfoara, chipurile legat de picioruul
lui, broscoiul strig ct l inu gura:
ncearc s m tragi afar din ap!
i rznd cu poft, n faa tuturor broatelor care ateptau
s vad cum se desfura spectacolul, trase estoasa ntr-o
doar de sfoar, dar nici gnd s vad broscoiul la suprafaa
apei. Se nfurie i trase cu amndou labele. Nimic. Atunci
venir s-o ajute i celelalte broate, ca s nu-i dea satisfacie
broscoiului obraznic. Dar degeaba.
Mai tare! Mai tare! ip broscoiul din ap. Parc ai fi
toate dup post i nu dup benchetuial! Toate broatele la un
loc n-avei putere s m tragei afar! Mai vrei vreo dovad c
eu snt mai puternic dect voi laolalt?
Broatele, obosite, se lsar pgubae. ntr-o clip,
broscoiul desfcu sfoara din jurul pietrei i zglobiu veni la
suprafaa apei, cu sfoara n jurul unui picioru, hohotind de
rs.
Mult vreme de la aceast panie s-a mai gndit broasca
estoas, renumit pentru nelepciunea ei, ce iretenie o fi fost
la mijloc, deoarece simea ea c nu fusese lucru curat ca
broscoiul s aib putere mai mare dect a tuturor broatelor la
92

un loc; dar pn azi, se pare c n-a izbutit s afle adevrul


adevrat.

93

Cumtra vulpe scap i de ast dat


DE MAI MULTE ZILE, cumtra vulpe se tot furia
noaptea n ograda unui ran i, ba i fura un pui, ba o gin,
ba un coco, i tot aa, pn cnd bietul om se gndi s pun o
curs i s-o prind.
Lacom cum era, veni i n noaptea urmtoare, dar t,
direct n la. Toat noaptea s-a vicrit, cnd, nainte de ivirea
zorilor, cine apru dac nu iepurele care nu-i mai putu stpni
bucuria vzndu-i marea lui dumanc prins n la:
Ia te uit, ireata vulpe n la! ndrzni iepurele,
fiindc tia c aa cum arta vulpea nu-i putea face nimic ru.
Dar vulpea n loc s se supere i s-l amenine ca totdeauna, ncerc s-i zmbeasc i s-i vorbeasc pe un ton
blnd:
Uite ce e, nu vrei tu s-mi dai dovad c sntem buni
prieteni? Nu vrei ca printr-un gest frumos s pui capt
nenelegerilor noastre?
Ce vrei de la mine? ntreb iepurele, nedumerit parc.
Ce vreau, ce vreau... m mai ntrebi? Dezleag-mi laul
i-i spun cum de-am ajuns aici.
Ba spune-mi dup acum!
Ei bine, nu e ce crezi tu, dimpotriv. Lupul i ursul dau
o mare petrecere desear. M-au poftit i pe mine i eu i-am
refuzat. Dar ei au inut mori s vin, eu nu i nu, i mai n
glum mai n serios, cnd au trecut pe aici, la cumprturi,
m-au legat ca s se asigure c vin i eu. Spuneau c eu i cu
povestirile mele vntoreti le asigur reuita petrecerii. Dac
tu-mi dai drumul din laul sta, te duci tu la petrecere n locul
meu. i o s te osptezi cum nu te-ai osptat niciodat. S-au
dus s cumpere de la trg toate buntile.
A ascultat-o ce a ascultat-o iepurele i s-a gndit c dect
s-o ajute altul i s rmn cu mai mare ur mpotriva lui, mai
bine s se pun el bine cu ea.

94

Bine, te dezleg dac spui c rmnem buni prieteni de


acum ncolo. i desear m duc la petrecere n numele tu.
Cnd se vzu scpat, vulpea avu un moment de sinceritate cum arareori i se mai ntmplase n via.
Uite ce e, iepura, te-am minit i de ast dat. Dar nu
te voi lsa nerspltit. n loc de ospul de desear, care nu
exist, i umplu eu din curtea de aici un co cu morcovi i altul
cu mazre i vei pleca linitit acas.
Iepurele nu mai tiu ce s-i rspund. Era bucuros c nu
srise asupra lui, apoi faptul c-i druise i morcovi i mazre
l fericise ntr-att, c nu s-a mai gndit s se supere c-l
minise.
i de atunci mult vreme cumtra vulpe i-a fost
recunosctoare iepurelui i nu l-a mai ameninat c-l prinde.

95

Gsca mai ireat dect vulpea?


NTR-O BUN DIMINEA, gsca era poftit n vizit la
cumtra ra. n ultima vreme, raa era cam trist i cuta
mereu s fie n tovria unei prietene cu care s mai schimbe
cte o vorb i s uite de suprrile ei. Raa a invitat-o ntr-o zi
pe prietena ei gsca i dup ce au stat ele de vorb n curte, s-au
gndit s fac o plimbare pe lacul din apropiere. i, tot
plimbndu-se ele, iat c gtei i veni o idee:
Uite la ce m-am gndit, draga mea, tot te blceti fr
rost, toat ziua n ap, tot n-ai ce face, vreau s spun, de ce n-ai
face i tu ceva folositor?
La ce te-ai gndit?
M-am gndit c n timpul sta ai putea spla de
exemplu rufele prietenilor. Le-ai face i lor un bine i te-ai
simi i tu folositoare. Ca s nu mai spun c i-ar trece i toate
gndurile negre, fiindc ai fi cu gndul s-i mulumeti pe cei
din jurul tu.
De splat, m pricep eu i nu mi-ar fi greu. Mai ales c
asta ar nsemna s fiu mereu aici la ap, adic m-a simi n
largul meu. Dar exist o singur greutate... nu prea m pricep
la clcat.
Bine, atunci la clcat te ajut eu. Tu le speli i eu le calc
i s vezi ce vesele o s fim amndou i ce cutate o s
ajungem.
i de a doua zi a i nceput pelerinajul la cumtra ra.
Care mai de care venea cu legturica de rufe la splat. Cei mai
frecveni erau lupul i iepurele, fiind cei mai elegani i cei mai
primenii. Cnd i cnd mai aprea i cumtra vulpe. La nceput
i raa i gsca nu i-au atras atenia: erau cam sfrijite. Dar cu
timpul ncepuse s le mearg bine i iat c acum preau de
nerecunoscut. Cnd o vedeai pe cumtra ra cu legtura de
rufe apropiindu-se de ap nu mai tiai care e legtura de rufe i
care e ea, att de rotofeie se fcuse. i asemenea i gsca. Toi
care o ntlneau, cnd se ducea cu rufele clcate pe la fiecare, nu
96

mai ncetau s-i aduc laude, att de gras i frumoas era, i


penele ei mai albe i mai bogate ca oricnd.
Firete c laudele ajunser la urechile ascuite ale
cumetrei vulpi. i, ntr-o sear, iat-o vorbind singur: ntr-o
noapte sau alta, tot i viu eu de hac gtii, prea s-a fcut gras i
frumoas, simt c nu m mai pot abine de poft! Ce nevoie am
eu s-mi spele rufe, mi le pot spla i singur! Credea c e
singur. Dar tocmai atunci pe acolo trecea i lupul. Cnd a
auzit-o ce spune, s-a zbrlit tot.
Nu c i-ar fi psat prea mult de gsc sau de ra, dar
cum el era cel mai elegant dintre vieuitoarele de acolo i totodat nu avea nici timp, nici poft s-i spele singur rufele, i
era c rmne fr spltoreas i fr clctoreas. Aa c, din
egoism i nu din buntate, se duse s dea iute de veste gtii i
raei ce le-ar putea atepta.
Bun seara, cumtr gsc i cumtr ra, deoarece
acum locuiau mpreun raa i gsca, am venit s v dau de
tire c vulpea v-a pus gnd ru.
Cum aa? E oare nemulumit de cum i splm noi
sau de cum i clcm?
Nici gnd. Nici n-o intereseaz asta. Voi nc nu tii c
pe cumtra vulpe prea puin o intereseaz s fie elegant sau
orice altceva, ci pe ea o intereseaz cel mai mult pe lume s
vneze, s devoreze? Ei bine, acum a pus ochii pe gsc.
Gsca, din alb ca spuma laptelui cum era, s-a fcut
galben ca ceara. A srit iute raa s-i dea un pahar cu ap s-i
revin n simiri. i i-a revenit. Lupul a continuat s le
vorbeasc.
Uite ce avei de fcut: ncepnd chiar din noaptea asta,
trei nopi la rnd, vei dormi amndou, cocoate n pod i, n
locul vostru, n pat, vei pune dou legturi de rufe sub
plapum. n puterea nopii vulpea nu va face deosebire cnd va
nfca balotul, c snt rufe sau c e vreuna din voi.
Att raa ct i gsca i mulumir lupului din toat inima,
i dup plecarea lui s-au grbit s fac ntocmai cum le-a
nvat el. Au luat dou legturi cu rufe pe msura lor, le-au
dat forma cuvenit sub plapum i apoi au zbughit-o n pod.
Au avut noapte alb, tot veghind ntruna. Dar n-a venit nimeni
97

i, a doua zi, raa adormea cu capul n ap, cnd s spele rufele,


iar gsca mai mai s cad peste fierul de clcat i s-i ard
frumusee de pene.
i aceeai poveste s-a repetat i n noaptea urmtoare,
nct raa ca i gsca s-au ntrebat dac nu cumva a vrut
cumtrul lup s-i bat joc de ele i s le sileasc s se cocoae
n pod n loc s doarm linitite n ptucurile lor calde i moi.
Dar l-au ascultat i n noaptea a treia, dei erau istovite ca vai
de ele. Ziua la splat i clcat, noaptea de veghe.
Dar n noaptea a treia, cu puin timp nainte de ivirea
zorilor, cnd pe cele dou prietene, raa i gsca, le furase puin
somnul, iat c un ltrat nemaipomenit de cini le-a trezit din
aipeal i s-au repezit la ferstruica podului s vad ce se
ntmpl. i ce le-a fost dat s vad?
Vulpea, speriat de ltratul dulilor din vecini, a lsat
s-i scape dou legturi pe care le inuse n bot, pesemne
creznd c snt cele dou victime, i acum alerga speriat spre
vizuina ei.
n loc s fie suprate de faptul c rufele lor, strnse n
cele dou legturi, erau nirate pe jos, prin toat curtea, ele
erau n culmea fericirii c scpaser cu via.
A doua zi, toat lumea a tiut c cumtra vulpe fcuse o
vizit n toiul nopii spltoresei i clctoresei lor, i c le
furase toate rufele. Mult vreme, cumtra vulpe n-a mai ieit
dect noaptea, afar din vizuina ei, de ruinea pit. i nici
pn azi n-a aflat cine a putut s-o trdeze.
n schimb, cumtrul lup, un an ntreg i-a dat rufele la
splat i la clcat la cumtra ra i cumtra gsc, fr s-l
coste nici un ban, deoarece ele s-au simit foarte datoare fa
de buntatea lui, nebnuind nici o clip ce interes avusese
lupul cel elegant, ca s le crue viaa...

98

Rodiile de aur
DESPRE RODIILE DE AUR strbunica i-a povestit
bunicii, i bunica, mamii i mama, nepoatei ei. i povestea era
despre un rege care avea n grdina palatului, printre ali
copaci minunai, i unul care-i fcea n fiecare an trei rodii de
aur. Cnd se apropia vremea lor, el ntrea paza zi i noapte, ca
s nu-i dispar fructele acelea att de preioase. n fiecare zi
apoi controla el nsui existena lor n copac.
Se duce ntr-o bun diminea n grdin, se uit s vad
cele trei rodii de aur, dar rodiile nicieri. l strig imediat pe
paznic.
Paznic necredincios, vei plti cu capul nepsarea ta!
Unde snt rodiile mele de aur?
Prea mrite rege, nu snt eu de vin. Un canar afurisit
a venit i s-a aezat n pom i a cntat ntr-un anume fel, nct
auzindu-l simeam c abia mi puteam ine ochii de somn. Eu
cred c m-a vrjit. Cnd m-am trezit dispruser toate trei
rodiile de aur.
Peste msur de mhnit, regele, dnd crezare bietului
paznic, nu i-a tiat capul, ci anul viitor, cnd aveau s se coac
din nou rodiile, el avea de gnd s-l lase de paz pe propriul su
fiu.
Zis i fcut. De paz a stat nsui fiul regelui. Dar i el a
fost vrjit de acelai canar cu cntecul lui ncnttor i a doua zi,
cnd s vin regele s culeag rodiile de aur... ia-le de unde
nu-s, dispruser i acestea trei. Se gndi ca anul urmtor s
pzeasc el nsui, dar dup aceea se rzgndi i i se pru mai
firesc s dea sfoar n ar c va da orice acelui supus al su
care-i va aduce viu i nevtmat canarul cel cntre, care i-a
furat n dou rnduri rodiile de aur. Dar trei zile i trei nopi nu
i se nfi nimeni la palat. Ci doar a patra zi, iat c se art
un biet ran, mbrcat tare srccios, dei chipe, cu canarul
n mn n faa palatului, cernd s vorbeasc regelui.

99

i-am adus canarul, slvite rege. Facem trgul? ntreb


el pe rege, fr s-l mai ia pe ocolite.
Bine, i mulumesc. Cte pungi de galbeni vrei n
schimb? l ntreb regele.
Nu-l dau pe pungi de galbeni, oh, rege, ci, dup cum ai
dat sfoar n ar c i dai orice aceluia care-i va aduce
canarul, eu i cer mna fetii tale.
Ei nu, c asta ar fi prea de tot. Eu spun s te mulumeti cu zece pungi de galbeni i s-mi lai fata n pace.
Chiar dac eu m mulumesc cu zece pungi de galbeni,
dac nu-mi dai fata, s vezi c n primul rnd tu n-ai s te
mulumeti numai cu canarul care nu-i va putea da el singur
rodiile de aur napoi.
i spunndu-i acestea lu pungile i dispru ca prin
farmec, lsndu-l buimcit pe rege.
i ranul a avut dreptate, deoarece cnd regele a rmas
singur cu canarul ai l-a ntrebat: Unde snt rodiile mele de aur
?, el i-a rspuns:
Doar cel ce m-a adus tie cuvintele magice eu care ai
putea intra n grota unde stau ascunse rodiile tale.
i regele a priceput nelesul spuselor ranului. i a
doua zi a trimis dup el. i ranul a venit din nou la palat.
D-mi mna fetii tale i vei afla cuvintele magice care
deschid grota unde snt ascunse rodiile tale de aur.
Ei, bine, i fgduiesc mna fetii mele, numai spunemi imediat care snt cuvintele magice?
i-i vei ine cuvntul?
Mai ncape vorb? Cuvntul unui rege l mai poi pune
la ndoial?
i, ncreztor, ranul i spuse cuvintele magice prin care
s i se deschid grota: U minunat, deschide-te ndat!
De cum a auzit regele, l-a luat n mn pe canar i i-a
poruncit:
Du-m chiar acum la grota unde snt rodiile mele de
aur!
Ai aflat cuvintele magice? ntreb canarul.
Am aflat, desigur. Un rege poate tot ce vrea!
100

Asta nseamn c ai fgduit pe fata ta drept mireas


ranului care m-a adus.
Am fgduit-o, dar nu i-o voi da, fii tu sigur.
Atunci cum o s-i poi lua rodiile de aur?
Deocamdat, tu du-m la grot, i pe urm vedem noi!
i tie scurt vorba regele.
i au ajuns la grot i regele a rostit tare: U minunat,
deschide-te ndat ! i iat c din stnca din faa lor se croi o
ui i rege i canar intrar nuntru. Mai mai s orbeasc
regele de cte bogii erau ngrmdite acolo. Pn s dea el de
rodiile de aur, deocamdat i umplu buzunarele cu diamantele
care zceau n dreapta i n stnga lui n stive. Dar tot cutnd
cu privirea, iat c vzu i ase rodii de aur. Le lu iute i zbur
din grot cu canar cu tot, n culmea fericirii.
Cnd s-a vzut la palat, cu buzunarele doldora de diamante i cu cele ase rodii de aur pe mas nu mai putea de
bucurie. Dar n aceeai clip se pomeni n faa lui cu ranul
cruia i fgduise mna fetii. Nucit de fericire, regele aproape
c uitase de ran i mai ales de ceea ce-i fgduise, aa c-l
ntreb uimit:
Ce e cu tine la palat?
Atept ca regele s-i in cuvntul dat.
Ce cuvnt?
Mi-ai fgduit mna fetii dac te ajut s-i recapei
rodiile de aur. Acum le ai pe mas, atept s-i ii vorba.
Tocmai pentru c le am pe mas, snt gata s-i dau i
ie un pumn de diamante i alte zece pungi de galbeni, dar pe
fat tot nu i-o dau !
O s-i par ru, rege, c m-ai pclit, l amenin
ranul i dispru ca prin farmec.
n aceeai clip, diamantele se prefcur n pietricele
obinuite i cele ase rodii de aur n ase rodii coapte, numai
bune de mncat.
Regele se fcu negru de mnie. Ceru s-i fie adus legat
burduf ranul. Dar degeaba cutreierar n lung i n larg prin
regat solii regelui, nici c au dat de urma lui. Dup zile i nopi
de suferin, iat c regelui i veni n minte s-l ntrebe pe
101

canar unde-l poate gsi pe ranul acela afurisit. i acum


ncepu canarul s se tocmeasc n locul ranului cu regele.
Dac nu eti hotrt s-i dai fata de soie nici tu nu vei
fi fericit niciodat, nici rodiile nu i le vei recpta i nici linite
n palat nu vei avea.
Bine, canarule, adu-l aici i jur s-mi in cuvntul dat i
s ncheiem cu bine toat povestea asta!
i canarul dispru i n locul lui apru tnrul chipe,
mbrcat ca de nunt cu o pung de argint n mn cu cele ase
rodii de aur n ea, spre bucuria regelui care nu mai ovi s-i
in cuvntul dat.
i cnd l vzu i frumoasa principes ce mndru i ce
tnr era se art tare ncntat s-i fie soie. i astfel se ncheie
toat povestea cu bine cum i-a dorit regele i cum ar fi dorit
oricare dintre noi.

102

Cele trei brri


A FOST ODAT CA NICIODAT o vduv care a rmas
cu trei fete, frumoase i harnice, numai bune de mritat. i
ntr-o zi, pe cnd se afla vduva n pdure s adune vreascuri
pentru foc, iat c n faa ei apare o btrnic i-i spune:
A venit vremea ca fetele tale s-i aleag soarta.Soarta
lor e n minile mele, i-i art trei brri: una era de aur, alta
de argint, i alta de fier. Trimite-mi-le pe rnd, n fiecare sear
m vor gsi n coliba de lng copacul acela.
i-i art coliba pe care femeia, dei mai fusese de multe
ori pe crrile acelea, nici c-o mai vzuse pn n seara aceea.
A plecat vduva acas i ntr-un suflet a povestit fetelor
ei cele ntmplate.
Prima m duc eu, se repezi cea mare.
i a doua sear se duse la colib. Butrnica i art cele
trei brri i ea, fata cea mare, firete c o alese pe cea de aur.
Vei ajunge mare mprteas! i urzi btrnica.
i fata cea mare alerg fericit acas s-i povesteasc
maic-si ce soart o atepta.
Veni seara urmtoare i mijlocia se duse la coliba
btrnichii, cuprins i ea de mare curiozitate s afle ce soart-i
fusese hrzit.
i btrnica i art doar dou brri: pe cea de argint i
pe cea de fier. Fata s-a repezit, fr a mai sta pe gnduri, la
brara de argint, convins c o soart prea rea nu-i putea fi
aleas cu asemenea dar de pre.
i btrnica i spuse:
Vei fi regin!
n culmea bucuriei ajunse acas sltnd ntr-un picior i
cu brara de argint pe mn. Le spuse surorilor i mamei c
avea s fie regin.
Trist, n seara a treia, se duse i a treia fat la coliba
btrnii, convins c ea nu va avea de ales nici o brar de aur
i nici de argint, ci doar pe cea de fier, dealtfel singura rmas,
103

din moment ce surorile ei mai mari le-au luat i pe cea de aur


i pe cea de argint. Dar btrnica i-a fcut o surpriz i i-a
artat trei brri: una de aur, una de argint i una de fier.
Alege-i pe cea care-i place, i spuse mtua.
O aleg pe cea care tiu eu c mi-a fost hrzit, chiar
dac tu eti bun i de dragul meu ai pus i pe cele dou alese
de surorile mele.
tiu c eti cea mai modest dintre ele, fata mea, dar
alege totui pe cea care-i place, o mbie btrna.
Dar fata se ncpn i i-o puse pe bra pe cea de fier.
Bine, fata mea, du-te sntoas i ai ncredere n
soarta ta oricare ar fi ea.
Se duse fata cea mic acas i povesti cu jumtate de
gur cele ntmplate. Surorile au luat-o n rs, fcnd-o proast,
iar mama ei a certat-o toat noaptea, c nu alesese brara de
aur ca s ajung i ea o mprteas ca sora ei mai mare, sau
cel puin s fi ales brara de argint s fi ajuns regin ca
mijlocia.
Fata n-a rspuns nimic i s-a culcat linitit.
n mai puin de o sptmn, fata cea mare a fost cerut
de fiul unui mare i puternic mprat i sora ei, cea mijlocie, a
mplinit i ea destinul, mritndu-se cu un fiu de rege. Cea
mic a rmas n schimb lng mama ei, ajutnd-o n continuare
la treburile casei.
ntr-o bun zi s-a oprit la casa lor un tnr pstor. La
nceput s-a codit vduva s-i dea fata unui biet pstor, dar
cum pstorul se ncpnase s-o ia de soie, n-a mai inut
seam c avea o fat mprteas i o alta regin, i, ca s scape
de piatra din cas, i-a dat-o.
Ce se gndi vduva ntr-o bun diminea? C trecuser
civa ani de cnd nu-i vzuse fetele. i o porni mai nti la fata
cea mare. A gsit-o ntr-o mare de lacrimi. mpratul o
prsise pentru fata unui alt mprat i de la o zi la alta se
atepta s se ntoarc i s-o alunge din palat. Abia a avut timp
s schimbe trei vorbe cu mama ei. Aa c biata vduv plec de
la fata ei cea mare, destul de mhnit. Se gndi s se mai
lumineze la suflet, vizitnd-o pe regin, pe fata ei cea mijlocie.
i se duse la ea. Dar i pe mijlocie o gsi plns si
104

dezndjduit. Regele i spusese clar i rspicat c dac nici de


data asta nu-i va face un fecior, o va alunga de la palat.
Dar cum, fata mea, tu n-ai fost n stare s-i faci un
copil regelui? o ntreb mama pe fat.
Ba da, dar avem trei fete i nici un biat!
Ei bine, s sperm c-i vei face pe plac i nu va fi
nevoie s te alunge.
Plec i de la fata cea mijlocie, biata mam, nu prea
mulumit de cele gsite i acolo.
Se duse, ntr-o doar, ca s nu fie singur, la fata cea
mic. Dei de la un palat de mprat, de la altul de rege s te
duci ntr-o stn, nu era prea mare bucurie.
i totui! Ajunse la stn, la fata cea mic i la pstor. I-a
gsit pe amndoi fericii cu o feti i cu un biat alturi. O cas
ndestulat, o ograd plin de psri, o grdin de zarzavaturi,
o turm nesfrit de oi. Au primit-o pe biata vduv cu atta
dragoste, c au fcut-o s uite de necazurile cu celelalte dou
fete. i cnd a plecat de la ei au ncrcat-o cu attea bunti, de
abia le mai putea duce. Ba i-au druit i dou oi i un mgru
care s-i care desagii cu cte merinde i-au dat.
i pe drum, mama a avut remucri pentru noaptea n
care o dojenise att de tare pe fata ei cea mic fiindc nu tiuse
s-i aleag o soart de mare doamn. i avea remucri i c
nu-l primise cu prea mult omenie pe tnrul pstor care o
fcuse pe fata ei att de fericit. Noroc c fata ei cu suflet de aur
(i brar de fier) uitase de cele din trecut i o primise cu atta
dragoste.
i pn a ajuns acas la ea s-a tot gndit c, la urma
urmei, nu aurul l face fericit pe om i nici argintul...

105

Prinul nfumurat
A FOST ODAT CA NICIODAT o mprteas bun i
frumoas, mai frumoas ca virtutea, dar avea un fiu ru i urt,
mai urt ca pcatul.
i, cum ea era femeie, mai mult prinul, fiul ei, se ocupa
de treburile rii. i se purta att de ru cu curtenii i cu toi cei
din jurul lui, nct nimeni nu-l iubea, dimpotriv, fiind cu toii
jignii de diminea pn sear, tot se gndeau n fel i chip cum
s se rzbune ntr-o bun zi pe prinul acela nfumurat.
Deoarece, pe lng faptul c era cum era de urt, mai era i
nfumurat. Niciodat n-ar fi primit vreun sfat de la nimeni,
ncredinat c nimeni nu gndea mai limpede ca el, nimeni nu
judeca mai bine ca el. i, nesftuit de nimeni, conducea dup
mintea lui, ncurcndu-le pe toate, fr s mulumeasc pe
cineva. Un alt nrav al lui era acela al eleganei fr margini.
Srcise ntreaga vistierie cu luxul lui nemaipomenit,
mbrcat numai n catifele i mtase, cernd s-i fie cusute
costumele numai n fire de aur i argint.
Ce au pus la cale ntr-o bun zi curtenii care nu-l puteau
suferi?!
Au adus la palat patru din cei mai iscusii croitori, pe
nu-i mai vzuse prinul niciodat, i i-a strunit cum s
vorbeasc i cum s se poarte cu prinul, fgduindu-le la urm
cte o pung cu galbeni.
Cei patru croitori i-au fost nfiai prinului astfel:
Slvite prin, iat patru croitori venii de peste mri i
ri, unde s-a dus vestea c sntei cel mai elegant prin din
lumea asta, au strbtut drum lung ca s v serveasc.
ngduii-le s v arate ce stofe i ce mtsuri au adus ca s v
ncnte ochii.
Abia i stpni bucuria prinul nfumurat, apropiindu-se
de cei patru croitori ca s le vad esturile acelea minunate. i
ntr-adevr i luau ochii de strlucitoare ce erau. Nici nu mai

106

tia ce s-i aleag pentru costumul ce avea s-l nnoiasc de


ziua lui de natere, care nu era departe.
Alegei-o pe asta, l ndemn un croitor, i-i art o
bucat de stof n fir de aur.
Sau pe asta, l nruri altul, cu fir de argint.
Dar prinul nu primea sfaturi. i alese pe cea pe care nu-i
spusese nici unul s-o aleag.
Le porunci s-l cheme la prob chiar a doua zi i le ceru
s plece din camer de ndat.
Cei patru croitori au fcut ntocmai cum fuseser strunii
de curtenii rzbuntori. Au croit dintr-o pnz ordinar
costumul prinului i s-au prezentat a doua zi la prob. Cnd a
vzut prinul din ce stof e fcut, rmase locului intuit i zise:
Dar de unde? ! Stofa aleas de mine era esut n fir de
aur i n fir de argint!
i asta e esut n fir de aur i n fir de argint! rspunser n cor cei patru croitori.
i prinul, care nu cerea niciodat sfat celorlali, l ntreb totui pe unul din curteni care era de fa la proba
costumului:
Ia spune, unde e fir de aur i fir de argint la stofa asta
mizerabil?
Este, slvite prin, uitai-v bine! l duse de nas
curteanul cu chipul cel mai senin din lume. i uitai-v ce
finee! adug el lund uzura acelei pnze, drept finee...
Prinul porunci s fie chemat un alt curtean pe care-l
ntreb imediat:
Vezi fir de aur sau de argint n estura asta?
Da, premrite prin, vd c este o stof nemaipomenit, esut n fir de aur i fir de argint, i rspunse i acest
curtean.
Degeaba a mai chemat el i pe ali curteni, fiindc toi
vedeau n pnza aceea mizerabil o estur din cele mai fine,
numai el vedea o pnz ordinar. Rspunsurile curtenilor i
insistena croitorilor venii de pe meleaguri strine l-au fcut i
pe el s cread ca ei, ca s nu se fac de rs n faa strinilor
care aveau s duc pesemne vestea mai departe c prinul nu
se pricepea la stofele fine.
107

i fr mpotrivire, s-a supus i la proba a doua i la a


treia. i cnd a venit i ziua marii srbtori, s-a dus mai nti la
mama lui s-o ntrebe cum i se pare noul lui costum din
estura aceea strin.
i vine de minune! l-a ncurajat mama, mprteasa,
care fusese ntiinat de micul complot al curtenilor care
voiau s-l dezvee pe prin i de nravul luxului acela prostesc
i de nfumurarea lui la fel de prosteasc.
A fost imboldul hotrtor care s-l fac s apar mbrcat
astfel n faa tuturor oaspeilor de vaz, venii din attea i
attea ri ca s-l srbtoreasc. Dar cnd l-au vzut n ce
zdrene a aprut prinul cel elegant, toi au nceput s
uoteasc, pn ce copilul unui prin strin a avut curajul s
strige:
Prinul e un zdrenros! Prinul e un zdrenros!
Prinul se fcu ca para focului de mnie i ruine.
Curtenii lui erau nlemnii cu gndul la ceea ce avea s-i
atepte. Dar prinului nu i-a trebuit mult ca s-i dea seama c
supuii lui de la curte i dduser o lecie. i, spre uluirea
tuturor, a primit-o fr mnia la care se ateptau. Parc a fost
trezit dintr-un vis urt. De la prima clip de furie a trecut la
urmtoarea, de linite i nelegere, apoi s-a apropiat de mama
lui:
i tu, mam, m-ai lsat s apar n zdrene n faa
tuturor acestor oaspei strini, oaspei de vaz?!
Da, fiule. Ceva grav trebuia s se ntmple ca s te
trezeti din nfumurarea ta oarb i pofta ta nesbuit de lux,
i-l privi cu atta blndee i duioie, c prinul ls ruinat
ochii n jos.
O minune se petrecuse cu el. i necuviina care-l prsea,
lsnd loc nelegerii i buntii care i se reflectau pe chip, l
fceau s nu mai par att de hidos.
Le-a zmbit curtenilor, n semn de aprobare a acelei lecii
binemeritate, s-a dus s-i schimbe zdrenele i ntr-o clip a
fost napoi bun i primitor, ndatoritor cu toat lumea, nct
toi se ntrebau duc el era prinul cel urt, cel temut, cel
nfumurat.
108

n ziua lui de natere, ca o renatere de fapt pentru


prinul care nu mai era cel dinainte, a fost cea mai izbutit
petrecere din cte vzuse pn atunci palatul acela.

109

Copacul gritor
A FOST ODAT O REGIN, frumoas ce-i drept, dar
tare avar. Strnsese n palatul ei tot ce era mai rar n lume i
mai de pre. Dar ntr-o bun zi un prin strin, care venise
anume ca s admire colecia rar a reginei, i spuse cu un aer
de trufie:
Avei attea minunii, regin, v-ar lipsi o singur
raritate...
Care anume? ntreb curioas i oarecum jignit
regina.
Copacul gritor.
Copacul gritor? Exist aa ceva?
Desigur. i atunci ntr-adevr n-ar mai lipsi nimic n
palatul sta.
i cine l-ar putea aduce? ntreb regina.
Numai Domnia Ta.
i cum l-a putea recunoate?
Din cte tiu, copacul spune cui vrea el urmtoarele
cuvinte: Tare-i amarnic s atepi zadarnic.
Regina l ascult pe prin, i cum pe lng faptul c era
frumoas mai era i renumit de viteaz, att de viteaz de pn
atunci nici nu se gndise c ar avea nevoie de vreun sprijin n
domnie i de aceea nici nu se mritase, se gndi s-o porneasc
la drum chiar a doua zi.
Prinul se oferi s-o nsoeasc el pn n pdurea unde
tia c e acel copac fermecat pe care nimeni nu fusese n stare
vreodat s-l ia.
Dis-de-diminea regina a pornit-o la drum mbrcat n
straie brbteti. Prinul a lsat-o pe regin n pdurea cu
pricina i acum rmnea ca ea singur s ghiceasc ce copac
anume, din ci erau n pdure, avea i grai. i a colindat regina
n lung i n lat pdurea, pn cnd, obosit, a desclecat i s-a
aezat sub unul din copaci. Dar, cnd s aipeasc, i s-a prut
c aude un glas: Tare-i amarnic s atepi zadarnic. Deschise
110

ochii i atept s se conving de faptul c nu e vis ci c e aevea


i din nou auzi desluit un glas de voinic: Tare-i amarnic s
atepi zadarnic.
Nu mai ncpea ndoial, copacul gritor era chiar cel
lng care se aezase ea. ntinse o mn, ca o mngiere, pe
trunchiul lui i copacul i vorbi:
Cum de te-ai ncumetat, regin, s vii pn aici? Ai
venit oare ca s m salvezi?
Am venit s te tai i s te iau la mine n grdina
palatului meu.
Doar n-am ateptat atta timp ca s vii, s-mi tai viaa.
i nici tu n-ai luat atta cale ca s-mi faci rul sta! Ar nsemna
c eti mai rea dect vrjitoarea care m-a transformat n copac.
Dar nu eti tu copacul gritor? l ntreb regina nedumerit.
Acum snt un copac, dar nainte de a fi fermecat eram
un tnr frumos, fiu de rege. Red-mi viaa i-i voi fi
credincios pn n ultima mea clip.
Dar cum de te-ai prefcut n copac?
ntr-o bun zi, la vntoare, m-am rtcit de ceilali de
la curte i cnd s-mi potolesc setea, bnd dintr-un pria, pe
loc m-am prefcut ntr-un copac i de atunci nimeni n-a mai
tiut nimic de mine.
i cum poi fi desfcut de aceast vraj?
n primul rnd trebuie s-mi juri c-mi vei fi soie i
apoi te nv eu ce s faci.
Jur, i rspunse regina, parc i ea fermecat de cele ce
auzea.
Ei bine, atunci ascult: n scorbur gseti spada mea,
o iei iute, o ascunzi n frunziul acela unde te vei ascunde i tu.
Apoi tiu c ai la tine merinde, le pstrezi ca s le arunci celor
trei duli fioroi cu care va veni ct de curnd vrjitoarea ca s
m pzeasc. n fiecare sear, cnd se ntunec, vine la mine i
m ntreab dac vreau s-o iau de soie pe fata ei i eu rmn
de lemn n faa dorinii ei i ea m ntreab iar, pn o fur
somnul. Vei vedea cu ochii ti n noaptea asta. Cnd ea va
adormi, dintr-o micare, le dai dulilor toate merindele tale i
111

cu spada i retezi capul.Dac ai noroc s izbuteti dintr-o dat


snt salvat, dac nu, eti i tu pierdut.
Regina l-a ascultat cu luare-aminte, a tras spada din
scorbur, s-a pitit iute n frunzi i a stat la pnd, n ateptarea
vrjitoarei.
N-a trecut mult i vrjitoarea a venit, urmat de trei
duli fiorosi. S-a aezat n faa copacului i l-a ntrebat:
Vrei s-o iei de soie pe fata mea?
i copacul i-a rspuns:
Rmn de lemn cum ai hotrt tu...
i vrjitoarea iar a ntrebat i copacul iar i-a rspuns,
pn cnd, zdrobit de oboseal, pzit de dulii cei ri,
vrjitoarea s-a ghemuit la picioarele copacului gritor i a
czut ntr-un somn adnc.
S le arunce dulilor hran i s-i taie capul vrjitoarei
pentru regina cea viteaz a nsemnat o singur micare. n
clipa urmtoare, din copacul gritor a aprut un tnr chipe i
frumos, nct regina nu s-a cit c i s-a fgduit de soie,
nainte de a-l vedea. S-au suit amndoi pe cal i pe aci i-e
drumul. nfometai, dulii au srit asupra vrjitoarei fr
putere i ce n-a fcut regina au terminat ei, nemailsnd nici
urm...
n loc de un copac gritor, regina a fost bucuroas s se
ntoarc acas cu un fiu de rege, salvat de ea din vraja
zgripuroaicei.
A doua zi, cnd regele a vzut-o pe regin n straie femeieti, mpodobit ca o adevrat regin, n-a tiut cum s-o
mai laude, iar toi curtenii, care i doreau de mult un rege la
tron, s-au artat nespus de mulumii de alegerea aceea,
pregtind nunt mare, care a durat trei zile i trei nopi, ca n
poveste...

112

Naiul fermecat
A FOST ODAT UN RAN care avea un petec de
pmnt pe care toi ceilali rani nu-l doriser cnd se fcuse
mpreala de ctre rege. De ce nu l-a vrut nimeni? E lesne de
neles. Fiindc era pmnt tare, nisipos, ce prea c nu avea s
rodeasc niciodat.
Dar s-a apucat bietul om s-l sape, s-l ngrae i acum
nici un altul nu avea un cmp cu grne mai bogate i mai
frumoase. Vecinii i rodeau unghiile de invidie. Dac la
nceput n-a vrut nimeni petecul acela de pmnt, acum se
bteau pe el i n fiece zi, nici nu se crpa de ziu c i veneau
pe capul bietului om s-i propun:
Vinde-mi mie pmntul tu! Nu-i nimic de capul lui, e
numai piatr tot. E sterp. Ce nevoie ai de el! Uite, i dau att i
att... adic de zece ori mai mult dect l-ai pltit tu regelui.
Tocmai c-i pietros i sterp nu vreau s pclesc pe
nimeni, rspundea ranul cel iret i-i poftea pe rnd pe toi s
ias afar din casa i din curtea lui.
ntr-o bun zi a trecut pe acolo nsui regele cu slujitorii
lui. i toi s-au uluit de ce mare crescuse grul pe cmpul acela,
n timp ce n jurul lui, tot grul prea necrescut i toat cultura
pitic i uneori uscat. Pn i regele simi c-l invidiaz pe
ranul acela norocos i ncerc s-l conving s-i vnd lui
ogorul. Dar ranul se ncpn:
Majestate, tu mi l-ai vndut mie i acum mi ceri s i-l
vnd eu. Nu-i treab regeasc, asta !
n culmea furiei, regele n ajunul culesului, cnd era
bobul de gru mai frumos, ddu ordin slujitorilor si s culeag
n timpul nopii tot grul, s nu-i lase un bob ranului
necuviincios.
i toat noaptea, zeci i sute de slujitori de ai regelui s-au
cocoat, culegnd grul bietului ran ca s-i fac pofta regelui
invidios.

113

Dimineaa, cnd s se duc ranul la cmp, ce-i fu dat s


vad? Toi vecinii se prefceau c le pare ru c cineva i furase
tot grul, n realitate fiind tare bucuroi c vecinul lor nu le mai
luase nainte cu recolta.
Dar nu mic le-a fost uimirea cnd l-au vzut pe ran c
e mai linitit ca oricnd, c se retrage n csua lui i n vzul
tuturor grul crescu verde i apoi galben cu bobul copt, bun de
cules. Au alergat ntr-un suflet s-i spun regelui:
Majestate, grul de pe pmntul acela pietros dispruse
azi diminea ca apoi sub ochii notri s apar din nou galben
i frumos ca mai nainte. Nu-i lucru curat! strigar toi vecinii,
invidioi pe bietul ran.
Ce-i drept, aa e! le rspunse i regele, mai nveninat
ca oricnd.
i, dup ce plecar oamenii, ddu porunc slujitorilor s
culeag tot grul i n noaptea urmtoare, i apoi va vedea el ce
are de fcut.
i slujitorii regelui iar fcur noapte alb, pentru ei mai
neagr ca oricnd, sleindu-i puterile la culesul grului.
Diminea, vecinii, n culmea bucuriei, priveau pmntul
de pe care fusese cules tot grul de nu se mai vedea fir. i, cnd
apru i ranul cel pgubit, ei, cu toat prefctoria din lume,
ncepur din nou s-l comptimeasc.
Ce vezi, dac ni-l vindeai nou pmntul, acum n-ai
mai suferi paguba asta.
Nu-i nimic, oameni buni, le rspunse el i se ntoarse
n csua lui umil.
i din nou, n vzul tuturor, ca prin farmec, tot grul
galben ca aurul umpluse fiecare prticic de pmnt.
Unde s alerge cu toii dac nu la rege care le era ntr-un
fel prta, deoarece i el rvnise la bucata de pmnt sterp a
bietului ran.
Majestate, n zorii zilei grul nu mai era pe ogor, iar
sub ochii notri holdele au aprut din nou ca prin farmec...
Mergei linitii la casele voastre, c vd eu ce e de
fcut.
Regele i puse n gnd s descopere ce farmece stpnea
ranul acela. i, cum nu avea prea mare ncredere n slujitorii
114

lui, se mbrc rnete i de cum se ntunec se i duse la


casa ranului. Printr-o crptur a zidului el privi nuntrul
casei, i ce-i fu dat s vad?
ranul duse la gur un nai i ncepu s fluiere din el.
Deodat apru o fat frumoas, toat numai n vluri de
culoarea cerului senin de var, cu cosie aurii, i ncepu s
danseze. i ranul cnta din nai i fata dansa i dansa de parc
nici nu atingea pmntul. Regele, privind-o, rmase fermecat.
Simi c, de nu va fi soia lui, va cdea la pat bolnav.
Abia gsi n el putere s se duc acas, n palatul lui,
dup ce i fata dispruse, dar toat noaptea nu-i gsi
astmpr, tot frmntndu-se cum s fac i cum s dreag, ca
zna aceea din poveste s ajung soia lui. De cum se ivir
zorile, porunci s-i fie adus la palat ranul cu pricina. i
ranul veni.
Majestate, am venit, spuse el.
Asear i-am vzut fata dansnd, i cer mna ei.
tiu c ai vzut-o dansnd. Dar mna ei n-o poi avea
dect dac trudeti la munca cmpului timp de trei recolte. C e
ploaie, c e soare, ori ninsoare, trebuie s munceti trei recolte,
altfel n-o poi avea. Este porunca soartei!
i regele se supuse, fiindc nu avea ncotro.
Prsi regatul trei ani i fcu ntocmai cum i ceruse
ranul. i cum n-a ieit din vorba lui, cnd s-a ncheiat a treia
recolt, ranul i-a scos naiul, a nceput s cnte i fata lui a
aprut mai frumoas ca oricnd i a nceput s danseze. De
bucurie regele a dansat i el i a doua zi au pornit-o la palat
unde regele avea s porunceasc pregtirile de nunt mare.
Dar la palat l uitaser toi n trei ani, i noul rege n-a stat mult
pe gnduri ca s porunceasc s fie alungat mincinosul. Cui
s-i spun el psul, dac nu ranului ?
Cnd l auzi ranul care era, de fapt, i un mare vrjitor,
l ascult, apoi i scoase naiul fermecat i cnt o melodie, alta
dect cea pe care o cnta pentru fata lui, i ct ai clipi, n faa lor
se nl un palat de zece ori mai mare i mai frumos dect cel
pe care-l avusese regele mai nainte. i au trit fericii toi trei
n palatul acela pn la adnci btrnei.
115

Fat frumoas i norocoas


A FOST ODAT CA NICIODAT o preafrumoas fat. i
toate au fost bune pentru ea ct timp a trit mama ei cea bun.
Cnd a rmas doar cu tatl ei vitreg, viaa ei a fost un chin. Dar
fata le-a ndurat pe toate, gndindu-se c poate va veni vremea
mritiului i vreun tnr cumsecade s-o opri i la ea. i
ntr-adevr a venit si vremea mritiului, dar tatl ei vitreg a
promis-o primului venit care era, cum? mic, urt i cocoat. i
fata, cnd a auzit i mai ales dup ce l-a vzut pe cel ce avea s-i
devin so, s-a pornit pe un plns, de nu s-a mai oprit trei zile i
trei nopi.
nainte de a se crpa de ziu nspre dimineaa celei de a
treia zi, fetii i se pru c aude glasul mamei ei:
Rosalia astfel se numea fata nu dezndjdui, vino
afar i nu-i va prea ru.
Rosalia se gndi o clip, apoi, judec ea c mai ru tot nu
putea fi dect s-l urmeze pe pocitul ales de tatl ei vitreg, i
ascultnd de voina glasului, iei afar din cas, tiptil, tiptil, ca
s n-o aud tatl ei vitreg.
Afar, ce-i vzur ochii? Un cal alb de o rar frumusee.
i asta nu-i nimic, dar calul era fermecat, calul vorbea:
Rosalia, vin din partea mamei tale care n-a ncetat s
vegheze asupra ta.M-a trimis pe mine ca s te ocrotesc toat
viaa i dac tu m vei asculta, vei fi fericit, fiindc glasul meu
e glasul ei.
Rosalia, buimac de somn, buimcit de ce vedea i
auzea, nu mai tia ce s fac. i calul ncepu s-i dea primele
sfaturi:
Rosalia, du-te n cas i ia un costum brbtesc de la
taic-tu, mbrac-l iute pn nu se trezete el i ncalec s-o
pornim, pn nu rsare soarele.
Rosalia fcu ntocmai i, pn s se trezeasc tatl ei, ea
i calul erau departe, la drum.

116

Cnd se trezi el o cut ce o cut i apoi i vzu linitit


de lucru. Bine c scpase de ea la urma urmelor, c i aa n-o
iubise niciodat, prin urmare nu-l interesa deloc ce avea s se
aleag de ea i ncotro o apucase.
Rosalia, ne vom opri la grajdurile regeti. tiu c au
nevoie de un grjdar. Vzndu-te cu cal cu tot, te vor angaja,
snt sigur.
i Rosalia, luat drept un tnr i nu drept fat, se angaj
la grajdurile regale.
Fiul regelui avea ntocmai vrsta Rosaliei i tot vznd-o
n fiecare zi n grajd, se simea mereu tot mai atras de ea.
ntr-o bun zi i spuse tatlui lui:
Tat, noul grjdar e mult prea firav ca s rmn acolo
s aib grij de cai, ngduie-mi s-l iau n palat drept pajul
meu.
i regele consimi.
Rosalia fcea tot ce putea ca s nu se observe c era fat,
dar ntr-o bun zi fiul regelui se duse la mama lui i-i spuse:
Mam, ceva mi spune c pajul sta e fat. Prea m
simt atras de el. Nu tiu de ce, dar cred c e fat.
Plimb-te cu el n grdin i admir n faa lui trandafirii. Dac va rupe doar unul i i-l va pune la butonier e
biat, iar dac va culege civa i va face un buchet, e fat.
ntre timp, pajul i cuta mereu de lucru n grajd. Pe
bun dreptate inea s aib ea singur grij de calul ei. Dar cu
acelai prilej, cnd nu era nimeni de fa, Rosalia i cerea
mereu cte un sfat. i de ast dat calul a prevenit-o:
Ai grij, cnd vei fi n grdin cu fiul regelui, s rupi un
singur trandafir i apoi s-l arunci cu nepsare, cum fac
brbaii, ca s nu te dai de gol.
i Rosalia fcu ntocmai i fiul i spuse mamei:
S-a purtat brbtote, dar eu tot cred c e fat.
Urmrete-l cnd i taie pinea i vezi dac o ine la
piept, sau o taie pe mas cu o mn sigur, i mai spuse mama.
Dar i calul i spuse Rosaliei ce avea de fcut, aa c nu se
ls pclit nici de ast dat.

117

ndeamn-l, i mai spuse regina fiului ei, care nu-i


mai gsea pacea, s v luptai cu spada. i vei da seama cel
mai bine.
i calul o sftui pe Rosalia.
Te vei lupta cu el, dar pn n cele din urm te va
nvinge. Este un viteaz renumit i nimeni nu-i poate ine piept.
i aa a fost. Au luptat ce au luptat, a rezistat Rosalia ce a
rezistat, dar la urm a czut leinat de oboseal pe jos. Prinul
s-a apropiat de ea, a luat-o n brae i, cnd a aezat-o cu grij
pe pat i a privit-o bine bine, a vzut c e femeie.
Zadarnic a ncercat s se mpotriveasc, att regele ct i
regina, cstoriei fiului lor cu o necunoscut, c pn n cele
din urm au spus tot ca el.
Trecuse ctva timp de la nunt i acum soia prinului,
Rosalia, atepta un copil. Bucurie mare pe toi, pe rege, pe
regin i, mai ales pe prin, n afar de o singur fiin. O
principes de la curte, care-l iubea n tain pe prin de mult
vreme i care suferise amarnic n ziua cnd o alesese pe acea
necunoscut drept soie.
Cu puin timp nainte de a nate Rosalia, sosi veste la
palat c tnrul prin trebuie s plece la rzboi. i, cu durere n
suflet, prinul i ls pe toi cei dragi i se duse la datorie.
Rosalia se gndi s i-l dea soului ei pe calul acela credincios, s-l nsoeasc n grelele ncercri. i calul se art
bucuros s plece cu prinul, dar mai nainte de a pleca i ddu
trei uvie din coama lui bogat i-i spust Rosaliei:
Dac ai nevoie de mine, mpletete aceste trei uvie i
eu voi afla imediat.
Rosalia ddu via unui biat de toat mndreoa.
Regina, mama prinului, scrise imediat fiului ei vestea cea
mare. i trimise un sol s-i duc scrisoarea. Dar n ziua n care
plec solul, plec, fr s tie nimeni, i prinesa care-l iubea n
tain pe prin i care era geloas foc pe Rosalia, gndindu-se
mereu cum s se rzbune. l urmrea de la distan pe sol i
cnd acesta cobor ca s se odihneasc, ea se apropie de el, i
fur scrisoarea, o citi iute i-i strecur alt scrisoare, ticluit de
ea n care-i spunea prinului c Rosalia nscuse un monstru.
118

Cnd solul se trezi, i vzu de drum mai departe, fr s tie


nimic din cele ntmplate.
Prinul citi scrisoarea, rmase pe gnduri, dar cum o
iubea prea mult pe Rosalia, nu se nfurie, ci i rspunse:
Mam drag, snt ndurerat c Rosalia a putut nate un
monstru, dar nu te rog altceva dect s ai grij de ea.
Solul lu scrisoarea i o porni napoi, la drum.
ntmplarea a fcut ca s se odihneasc n acelai loc unde-l atepta i principesa cea geloas. Ea fur scrisoarea prinului, o
citi, i plin de venin o nlocui cu cea ticluit de gelozia i
invidia ei: Drag mam, nu pot ngdui dezonoarea pe care
mi-a fcut-o soia mea, te rog s-o alungi imediat pe Rosalia din
casa noastr.
Rspunsul prinului i-a ncremenit pe toi din palat. Mai
ales regina mam nu nelegea nimic. De ce dezonoare? De ce
s-o alunge pe Rosalia? Dar cum totdeauna voina fiului lor a
fost porunc pentru prinii care l-au rsfat totdeauna, fr a
mai cuta o explicaie a celor spuse, s-au gndit s-i
mplineasc i de ast dat voina.i, cu mare durere, i-au spus
Rosaliei s-i ia copilul i s prseasc palatul. A fost cea mai
nefericit zi a Rosaliei. i cea mai fericit a principesei geloase
i rzbuntoare, care-l iubea n tain pe prin, i care abia
atepta s se ntoarc din rzboi.
Rosalia i lu copilul i plec. Istovit, se opri la marginea unei ape. Abia atunci i aminti de cele trei uvie din
coam, pe care i le lsase calul ei credincios la plecare. i se
grbi s le mpleteasc. n aceeai clip, calul prinse de veste
cele ntmplate i, fr s-l mai ntiineze pe prin c pleac, o
porni n goana mare spre Rosalia. Ajunse lng ea i-i spuse:
Rosalia, nu dezndjdui, c pn la urm adevrul va
iei la lumin i tu vei fi primit din nou ca o regin la palat.
i n cteva vorbe i dezvlui cele ntmplate. Rosalia se
potoli din plns, iar calul i ndrept paii spre o colib din
apropiere. Nu locuia nimeni acolo, ci prea c-i ateapt pe cei
trei: Rosalia cu copilul i calul fermecat. Coliba era mic,
aidoma tuturor colibelor, dar ndestulat cu de toate. i au
rmas acolo ctva vreme. ntre timp, a sosit i prinul acas
din rzboi. Mama lui i-a artat scrisoarea primit, iar prinul
119

s nnebuneasc de durere, mai ales cnd a aflat c ntr-adevr


Rosalia fusese alungat.
n timp ce prinul a plecat n cutarea Rosaliei,
regina-mam a fcut cercetri la palat, s vad al cui e scrisul
i cine a putut fi att de hain ca s urzeasc vicleugul acela. Nu
i-a fost greu s-o descopere pe ticloas i nu i-a fost greu s-o
alunge nentrziat de la palat.
Prinul a gsit-o i el pe Rosalia n coliba aceea, alturi
de o mndree de fecior, i s-au ntors bucuroi cu toii acas.
i au fcut mare petrecere, c prinul s-a ntors victorios
din rzboi i Rosalia cu feciorul ei i cu calul credincios au
venit i ei teferi i nevtmai napoi la palat.

120

Patru frai nstrunici


AU FOST ODAT patru frai gemeni. i fiecare era
nzestrat cu cte un har. Primul putea nghii toat apa mrii.
Al doilea avea un gt de fier. Pe al treilea nu-l putea arde focul.
Al patrulea i putea ine la nesfrit respiraia.
Adesea, primul se ducea la mare i se ntorcea cu o plas
uria plin de peti. Cteodat mai vindea i la trg, dup ce-i
ndestula familia.
ntr-o bun zi, un biea l rug s-l ia i pe el la pescuit.
La nceput nu se ls nduplecat, dar biatul atta se rug i se
ncpn, nct i spuse :
Ei bine, te iau cu mine la pescuit, dar cu o condiie:
orice i-oi spune s m asculi orbete.
Aa voi face, i-a rspuns biatul.
A doua zi n zori s-au dus mpreun la pescuit. i cel ce
avea puterea s nghit o mare i spuse bieaului:
Eu voi nghii marea i tu vei pescui n voie ct vei
crede. Dar, n clipa n care eu i fac semn s revii la mal, m
asculi orbete.
Cnd mi vei face semn s m rentorc la mal, te voi
asculta orbete, repet bieaul cuvintele auzite.
Zis i fcut. Primul dintre cei patru frai nstrunici
nghii toat marea. i umplu plasa lui de totdeauna cu peti.
i umplea i bieaul, dei se cam ndeprtase oarecum de
tovarul lui de pescuit. La un moment dat i se face semn s se
ntoarc la mal, dar bieaul nu-l ascult, ci se avnt mai tare.
A doua oar, primul dintre cei patru frai i face semn s se
ntoarc, dar bieaul nu-l ascult. i tot aa i a treia oar.
Simi fratele care nghiise marea c n-o mai putea ine toat,
obosise... i ncet, ncet o ls s se reverse, strignd zadarnic
bieaului s se ntoarc napoi. i bieaul neasculttor a
fost nghiit de mare.
De cum s-a ntors singur n sat, bietul om a fost dat pe
mna legiuitorilor.
121

Unde e bieaul cu care ai fost la pescuit? a fost


ntrebat.
i degeaba a povestit omul din fir-a-pr totul cum s-a
desfurat, cum biatul a fost neasculttor, c pn la urm tot
l-au condamnat.
n ziua execuiei el rug s-i fie ascultat o ultim
dorin:
ngduii-mi s-mi iau rmas bun de la fraii mei.
i i-a fost ngduit. Dar n locul lui, n faa clului, a
doua zi a aprut al doilea frate, cel cu gtul de fier. i cnd
clul a ridicat securea, ea a srit ct colo, izbindu-se de gtul
de fier, nct s-au speriat toi cei de fa, chiar i mai marele
judector i au luat-o la fug.
A doua zi s-a hotrt s i se aleag o alt moarte. S fie
ars pe rug. Dar nainte de a fi ars, a cerut voie s-i salute
pentru ultima oar fraii. i i s-a dat voie. n locul lui s-a ntors
cel ce putea trece prin foc nevtmat. i cnd a fost pus pe rug,
a ieit neatins de pe tciunii stini. i lumea iar s-a speriat i a
rmas i de ast dat ncremenit pe loc.
A treia zi, judectorul a hotrt ca vinovatul s moar
sufocat. i porunca a fost aceea de a fi azvrlit n cea mai
ndeprtat i ntunecat dintre ncperile temniei, nu mai
mare de o jumtate de metru, ct s stea vinovatul n genunchi
i s-i atepte ceasul cel din urm. ngrozit de ce avea s-l
atepte, vinovatul a cerut voie s-i salute fraii. i i s-a dat
voie. Dar n locul lui s-a ntors fratele care-i putea ine
rsuflarea i apte zile. i dup ce a fost azvrlit n ncperea
aceea fr aer, s-au dus paznicii a doua zi, din ordinul
judectorului, s vad dac murise condamnatul, dar l-au gsit
mai mbujorat i mai zdravn ca oricnd.
Preanalte judector, a vorbit cel mai nelept din sat.
Dac nici o moarte nu-l atinge, e o dovad c bietul om n-a fost
vinovat i prin urmare nu avem dreptui s mai ncercm s-i
lum viaa.
Drept grieti, i-a rspuns i judectorul.
i cum nimeni nu s-a gndit c cei patru gemeni s-au
slujit de asemnarea lor pentru a-l salva pe cel mai mare dintre
ei, toat lumea a strigat:
122

Eliberai-l, eliberai-l, e nevinovat !


i cei patru frai au trit de atunci linitii i mulumii.

123

Jertfa unei mame


A FOST ODAT O VDUV i toat bucuria ei era fetia
de cinci ani, durdulie, frumoas i pe deasupra i asculttoare.
Dimineaa sttea cuminte n grdin i se juca cu ppua,
ngnnd tot felul de cntece nscocite de ea. Dup-mas cuta
s-i mai dea mamei ei cte un ajutor la ce era i ea n stare.
Maic-sa o pierdea din ochi i n fiecare sear, pn adormea
fetia, ea i cnta cte un cntec de leagn. Aa o obinuise, de
cnd era mic de tot. i cele dou, mam i fat, i duceau
tihnit zilele i nu aveau de ce s se plng.
Dar iat c ntr-o bun zi, pe cnd mama era obosit de
grijile casei, fetia vzu trecnd prin grdin un iepura alb de o
rar frumusee. Se duse s-l prind, dar iepuraul se furi pe
sub gard i fugi mai departe. Fetia se lu dup el, fr s-i
dea seama c ieise pe poart n afara grdinii.
i iepuraul se fcu nevzut n pdure i fetia se pomeni
alergnd orbete dup el. Cnd s-o strige biat maic-sa la
mas, fetia dispruse.
O jale nemaipomenit o cuprinse pe biata femeie i cum
nu avea de ales, se lu dup urmele fetiii n ndejdea de a o
gsi. i dac fetia se rtcise, s-a rtcit i mama ei. Zdrobit
de durere i oboseal, se opri i se aez pe trunchiul retezat al
unui copac. i, stnd acolo singur, i se pru c aude o voce:
Vrei s tii ncotro a luat-o fetia ta?
Vreau, cum s nu vreau, dar cine eti tu?
Eu snt Ziua i dac-mi cni mcar un cntec din cele
ce le cnta fetia ta n timpul zilei, i art pe unde a luat-o.
Numai de cntat n-avea poft dezndjduita mam, dar
de nevoie a ngnat i ea ce-i aducea aminte de la fetia ei.
Ei bine, i spuse Ziua, a luat-o pe acolo i-i art
ncotro o luase fetia.
Dar a mers i a mers, biata femeie, pn s-a nserat i de
feti tot n-a dat.

124

i iar s-a aezat pe o buturug s se odihneasc. i din


nou un glas a ntrebat-o:
Vrei s tii ncotro a luat-o fetia ta?
Cum s nu vreau ? ntreb ea cu disperare.
Cnt-mi atunci trei cntece din cele cu care o adormeai seara cnd era n leagn. Eu snt Seara i-i voi spune
ncotro s-o iei mine n zori.
i mama, printre lacrimi, i-a cntat trei cntece Serii i a
adormit plngnd i cntnd, iar a doua zi, n zori, a luat-o ntracolo unde i artase Seara.
i a ajuns n faa unui ru secat i n-a tiut ce s fac. Dar
de ndat a auzit un glas:
Dac ii cu adevrat s-i gseti fetia, umple-mi albia
cu lacrimile tale i te voi trece de partea cealalt, pe unde a
luat-o ea.
i auzind acestea, de bucurie i de durere, mama plnse
ntr-att, nct n-a trecut mult timp i s-a umplut albia rului.
i rul a trecut-o de partea cealalt. i acolo a dat de o
stnc. i stnca i-a vorbit:
Dac dragostea ta pentru feti e mare, suflarea ta va fi
att de cald, nct s fac s rsar flori din piatr seac.
i mama, disperat, sufl cu cldur asupra stncii. Deodat vzu n faa ei tufe ntregi de grozame glbioare, viorele ici
i colo, ghiocei i violete. De bucurie, stnca i fcu semn pe
unde s-o ia ca s-i ntlneasc fata. i femeia i urm sfatul.
i merse i merse pn n faa unei colibe. Istovit, czu
la pmnt. Cnd se dezmetici, n faa ei apru o btrn, hd ca
o vrjitoare. O privi cu ochi ri i ncruntai:
Cum de ai ajuns pn aici? o ntreb ea.
M-au ndrumat i pe mine... Nu tii cumva, mtu,
mai spuse ea, unde ar putea fi fetia mea?
Ba tiu.
Ce trebuie s fac ca s-mi spui, ntreb femeia cu
disperare n glas i n privire.
Ai fcut destul ca s dovedeti ct de mult o iubeti pe
aceast mititic. i mie mi-a fost drag i de aceea m-am
prefcut ntr-un iepura i i-am rpit-o, dar n-am cunoscut
125

atunci puterea ta de jertf i nici c vei fi n stare s nduri


toate ncercrile ca s i-o recapei. Ia-o napoi, e fata ta.
i zicnd acestea, se fcu nevzut i ea i coliba i, n faa
mamei, nucit de attea i attea spaime prin cte trecuse,
apru fetia ei durdulie i frumoas care-i sri de gt i o
ntreb senin, ca toi copiii care nu vor s recunoasc c-au
fcut o pozn:
Mam, mergem acas?

126

POVETI TURCE
(REPOVESTITE DE VIORICA DINESCU)

Mezina i mrul de aur


ASCULT POVESTEA unei preafrumoase fete. Nu va fi
trist povestea ei, cci celor frumoi, i mai ales buni, nu le e
rea ursita... Amarul i plnsul s fie hrzite celor uri i ri...
De ptimit, ptimete multe omul, c aa-i artul vieii... Uite,
i eu, cte n-am mai petrecut n zilele mele! M-am fcut
spoitor, am spoit tingiri i-am rmas cu toate mnerele lor n
mn... M-am fcut doftor, am ticluit nite hapuri
tmduitoare, i dintre bolnavii care le-au nghiit, unii au
rmas fr suflare pentru totdeauna, alii s-au pierdut pe sine
pentru timp ndelungat... Mi-au zis oamenii din preajma mea:
La ce bun s fii pribeag i singuratic, ca un dervi? S-i
cutm drept soa o frumoas ca luna de pe cer, cu zulufi
aurii, cu benghi ca stelele i dinii ca perlele... M-am nvoit pe
dat, dar cnd am ridicat vlul miresei mele, am ncremenit:
m nsoiser, oamenii buni, cu o femeie care avea nici mai
mult, nici mai puin, dect de trei ori cte treizeci de ani, cu faa
spoit cu sulimanuri i att de urt, att de urt, nct ngheai
cnd o priveai... M-am dus la peitori: Cu ce v-am greit eu de
mi-ai fcut una ca asta? Noroc c aveam la mine fesul
fermecat. Mi l-am pus pe cap i pe loc m-am fcut nevzut. i
dus am fost. O dat mcar nu mi-a mai clcat piciorul pe
meleagurile acelea...
A fost odat ca niciodat. A fost odat, ntr-un col uitat
de lume, un brbat care avea ase fete. Nu-i era defel uor s-i
duc gospodria fr nici un flcu, dar nu se plngea omul
nostru. Cum necum, mai uor ori mai greu, o scoteau ei la
capt i vieuiau laolalt n bun nelegere.
ntr-o zi, spre asfinit, intr i omul nostru la cafeneaua
din sat, unde se adunau, dup sfritul muncilor de peste zi,

127

brbai, ca s mai schimbe ntre ei cteva vorbe. Nici nu apuc


el s dea bineele cuvenite, c un ran avut l i lu n rs:
Ia te uit, frtate, cine-a venit printre noi! Hai,
povestete-ne minunea cum de izbuteti s-i nnozi zilele,
prea netrebnic tat a ase netrebnice muieri?
Hohote de rs se auzir din toate prile. i aa se ruin
omul nostru, aa se simi de umilit,c nu tiu cum s
prseasc mai degrab cafeneaua. Sosi acas abtut, fr nici
un chef.
Ce-ai pit, tat, de stai aa pe gnduri? l ntreb fiica
cea mare.
La nceput, printele nu voi s-i necjeasc fata
povestindu-i vorbele de batjocur cu care fusese ntmpinat la
intrarea n cafenea. Cum ns fata strui, i spuse n cele din
urm.
Asta era? ! se mir fiica. i eu care crezusem c m-a
cerut cineva de nevast i tu te frmni c nu tii cum s-mi
faci rost de zestre! i rspunse ea i plec, lsndu-l singur.
Iar tatl se ctrni i mai mult, amintindu-i iari c are
la cas ase fete mari pe care nu le poate nicicum cptui, din
pricina srciei...
A doua sear, cnd iari intr n cafenea, fu din nou
primit cu aceleai cuvinte umilitoare, la care iari nu fu n
stare s gseasc vreun rspuns. i iari se nturn acas, mai
amrt dect plecase. Vzndu-l aa de copleit de gnduri, a
doua fiic se apropie de el i l iscodi i ea s-i spun ce
necazuri are. Cnd, dup multe struine, omul i deschise
inima, i cea de a doua fiic a sa i rspunse ntocmai ca sora ei
mai mare:
Asta era?! i eu care crezusem c m-a cerut cineva de
nevast i tu nu tii cum s-mi faci rost de zestre! i plec,
lsndu-l mai departe singur.
i amrciunea, i neputina l mpresurar i mai tare
pe omul nostru.
Zi dup zi, se petrecur ntocmai aceleai lucruri i la
cafenea, i acas, pn ce, ntr-a asea sear, fu rndul mezinei
s-l ntrebe pentru ce st aa trist i ngndurat.
128

Ce s fie, fata mea, i mrturisi omul. Greu, tare greu


mi vine cnd snt luat peste picior numai pentru c am ase
fete i nici un flcu i pentru c, neavnd cine s alerge ncolo
i ncoace ca s mai ctige niscai prpdii de gologani, o
ducem n srcie, la cheremul oricui...
Asta era, tat drag? ! se mir i mezina. Nu-i nici o
pricin de ntristare, ticuule. Mine sear, te du din nou n
cafenea, i ndat ce i s-o spune Bine-ai venit netrebnic tat a
ase netrebnice muieri, tu s rspunzi: Bine te-am gsit,
netrebnic tat a ase netrebnici flci !.
Zis i fcut. Seara urmtoare, cnd a intrat n cafenea i
ranul cel avut l ntmpin cu aceleai binee zeflemitoare,
omul nostru nu mai prsi cafeneaua ruinat, ci i nfrunt:
Bine te-am gsit, netrebnic tat a ase netrebnici
flci!
Aaaa? ! Ai prins grai? ! Or fi flcii mei netrebnici,
frtate, i ntoarse vorba bogtanul, dar unul dintre ei are s
izbuteasc s ia mrul de aur pe care fiul Beiului l ine mereu
la el, n buzunarul caftanului. Aud? Mai ai ceva de zis? Este n
stare vreuna din nepricopsitele fiice ale tale s svreasc o
asemenea isprav?
N-a mai tiut ce s rspund omul nostru i iari s-a n
turnat acas dus pe gnduri.
Ei, cum a fost, tat drag? De ce eti tot trist? l
ntmpin mezina.
Uite, fata mea, oft omul, eu i-am rspuns aa cum
m-ai nvat tu. Iar el m-a umilit i mai tare, ludndu-se c
unul dintre feciorii lui v-a lua mrul de aur de la fiul Beiului, n
timp ce nici una dintre voi nu e n stare s fac o asemenea
fapt, ceea ce, din pcate, e prea adevrat.
Nu te necji pentru atta lucru, tat. Mine te du din
nou la cafenea. i dac iari te-o ncoli bogtanul cu vorbele
lui nfumurate, tu rspunde-i rspicat c nu unul dintre feciorii
lui se va nvrednici s ia mrul de aur, ci una din fiicele tale. i
ai grij, ticuule, de pune rmag cu el pe ct mai muli bani
i i fgduiesc c nu tu vei fi acela care va pierde.

129

Seara urmtoare, cnd, pind n cafenea, bogtanul l


ntmpin cu aceleai vorbe de batjocur despre netrebnicia
fiicelor sale, tatl acestora rspunse:
Laud mult i fapt puin. De fa cu toi oamenii de
aici, eu m prind cu tine c nu un fecior falnic de-al tu, ci o
fat netrebnic de-a mea va izbuti s ia n stpnire mrul de
aur de la fiul Beiului. i mai mult dect atta, snt gata s pun
rmag cu tine, fiecare dintre noi punndu-i la btaie tot
avutul su, c aa cum zic eu se vor petrece lucrurile, i nu
altfel.
Aa ceva nu se va ntmpla n veci! ipa bogtanul.
Ba se va ntmpla cum te vd i cum m vezi! i
rspundea neclintit tatl fetelor.
Ba nu!
Ba da!
i se ncinse o zarv nemaipomenit. Se ntretiau
glasurile, tot mai aprinse:
Eu in cu tatl flcilor!
Eu cu cel al fetelor!
Tatl fetelor o s aib dreptate!
Ba cel al flcilor!
i aa se sfdir brbaii din cafenea pn trziu n
noapte. Dimineaa, cum se crp de ziu, ostenii de attea
strigte, se aflau cu toii dinaintea casei cadiului, ca s le
ntreasc acesta rmagul.
Dup ce i ascult i pe unul, i pe altul, cadiul chibzui
aa:
Voir pleca ndat s ia mrul de aur un flcu din cei
ase i o fat din cele ase, la alegerea prinilor lor. Fetei i se
va da un nume de brbat, Ali, iar biatul se va purta cu ea
cuviincios precum un frate. Altminteri, de va grei cu ceva, va
fi nchis n temni zile ndelungate. Va mbrca fata straie
brbteti i va porni i ea clare, ntocmai ca un flcu...
Aa au purces la drum mezina, Ali, i mezinul bogtaului. Au mers ei o bun bucat de vreme, poposind cnd ca s
culeag lalele i zambile, dup dorina fetei, cnd ca s bea
cafele i tutun, dup dorina flcului, pn ce li s-a ntins
dinainte o ap mare i nfricoetor de tulburat. Ca s
130

rzbeasc mai departe trebuiau s treac pe malul cellalt, pe o


punte ngust i tare ubred. i-au strunit armsarii amndoi
tinerii, mboldindu-i s peasc pe punte, dar caii numai ce
s-au opintit deodat i n-au mai vrut, doamne ferete, s
nainteze. Ce n-au ncercat clreii notri! I-au mbrbtat cu
vorba, i-au atins cu biciul, au ncercat s-i mne inndu-i de
cpstru, dar n zadar. Nici unul din cai nu s-a urnit din loc.
N-avem ncotro, Ali, a spus atunci flcul. De mers
mai departe, nu mai putem merge. Trebuie s ne ntoarcem
acas, c pn la seraiul Beiului avem de strbtut drum lung i
greu, iar numai cu piciorul nu vom putea ajunge niciodat...
Poate c ai dreptate, rspunse mezina. Tu ia-o nainte,
c te ajung i eu din urm.
Flcul i i nturn armsarul i se deprt agale,
rsucindu-i tacticos o igar.
n acest rstimp, ce se gndete fata? I se nlucete ceva
calului stuia al meu, de nu vrea el cu nici un chip s pun
piciorul pe punte. Ia s-l leg eu la ochi i s mai ncerc o dat
nainte de a m ntoarce!
i scoate iute brul ce-i ncingea mijlocelul i l leg la
ochii armsarului. Apoi i d un bici uor i calul trece puntea
n galop. Ajuns pe malul cellalt, l dezleag la ochi i
ateapt.
Flcul, cnd i-a isprvit de fumat igara, se uit napoi,
s vad ce-i cu Ali de nu mai vine. Cnd colo, de partea cealalt
a apei, fcndu-i semn cu mna, a chemare, cine era? Ali. Se
ntoarce nciudat flcul, d iari s treac puntea, dar calul
lui necheaz npraznic, i, trgndu-se napoi, ca speriat, se
ridic n dou picioare, mai-mai s-i rstoarne clreul.
nfuriat, acesta l lovete cu grbaciul, dar calul nu d semne de
ascultare. i att de necrutor l biciuiete flcul, atta l
biciuiete, nct bietul animal se prvlete n genunchi i-apoi
se lungete pe malul apei fr suflare. Mnios foarte, flcul se
ridic de pe pmnt, ia aua, o salt la spinare i aa, mpovrat
i ruinat, se ntoarce la ai si...
Iar fata, aa-zisul Ali, merge i merge clare, mereu
nainte, fr nici un popas. Sub sear, numai ce i mijete
dinaintea ochilor silueta ctorva csue.
131

Dii! Voinicule ! i ndeamn ea calul ostenit. S ne


grbim s ajungem acolo mai nainte de a se ntuneca de-a
binelea. O s gsim noi vreun locor unde s ne odihnim peste
noapte!
Cnd intr n ctun, pe uli nu se vedea ipenie de om, n
afara unei btrne care, ghemuit n pragul unei colibe, edea
pierdut n gndurile ei.
Sear bun, bunicuo, i gri fata, oprind calul. Snt un
biet drume istovit de drum, fr alt adpost dect patul
primitor al pmntulut. Pot s mn i eu, nopticica asta, n
csua dumitale?
Cu toat inima, flcule! se nvoi pe dat btrna,
creia i se urse foarte de singurtate, cci se afla de mult
vreme fr nimenea pe lume.
i ceasuri n ir, gazd i oaspete, au tot tors firul fr de
sfrit al vorbei. i aa fata i-a mrturisit btrnei c a pornit n
lume ca s ia mrul de aur de la fiul Beiului.
Nu-i lucru uor, a cltinat din cap btrna. E cale lung
i grea pn la seraiul Beiului. Eu ns vreau s te ajut pe tine.
ine maiaua asta. Dup ce are s-i ias nainte o mare
nesfrit, tu ia ndat jumtate din maia i arunc-o n mare. Sor despica n dou apele, lsnd ntre ele o potec, pe unde s
poi trece. Aa ai s ajungi la saraiul Beiului. Dar fii cu bgare
de seam, s nu care cumva s rtceti cealalt jumtate de
maia, c fr de ea nu-i va fi cu putin ntoarcerea. i tot ca
s-i netezesc ie drumul, am s-i dau, drept nsoitor
nedesprit de tine, pe Losul, credinciosul meu cine. E
nzdrvan, Losul, i o s-i prind i el tare bine.
A doua zi, dis-de-diminea, Ali nclec i porni mai
departe, petrecut de binecuvntrile btrnei i ntovrit de
Losul.
Merse ea i merse, btu drumuri umblate i neumblate,
pn ce i se aternu dinainte o mare necuprins. ndat a scos
din sn maiaua, a mprit-o n dou i a aruncat o jumtate n
mare. i pe loc apele s-au despicat i fata a trecut, cu cal i cu
cine cu tot, pe o potec bttorit ntre ape. Cum s-a aflat pe
malul cellalt, apele s-au unit iari, de parc nicicnd nu
fuseser desprite.
132

Abia i-a ridicat fata privirile, ca s se uite ncotro s-o


apuce, c s-a i pomenit dinaintea unui sarai cu ziduri nalte i
semee, durate din piatr alb. n faa lui, pe o fie ngust de
uscat, se preumbla agale un tnr.
Bine te-am gsit, strine, i vorbi clreul.
Bine-ai venit, drumee, i rspunse tnrul, cu o
tresrire, smuls din gndurile lui pe neateptate de glasul blnd
al lui Ali. Parc-ai fi rsrit din ape de nu te-am vzut i nu
te-am auzit apropiindu-te.
Poate c-i chiar aa, zmbi drumeul. Vrei oare s-mi
spui, strine, dac saraiul sta este cumva cel al Beiului?
Al lui este, ntri tnrul. Iar eu snt fiul Beiului. Dar tu
cine eti?
Snt Ali. De departe, de foarte departe am auzit de
faima saraiului vostru i m-am ncumetat s iau piepti drum
lung i anevoios numai ca s l vd.
Vino cu mine, oaspete drag! se nsuflei tnrul. N-are
s-i par ru de truda ta! Am s-i art eu nsumi toate
comorile vechi i strvechi ale saraiului nostru!
Lsndu-i musafirul ntr-o cmar cu vederea spre
marea cea albastr i mictoare, fiul Beiului alerg la maica sa
ntr-un suflet:
Mam, m-am trezit la porile saraiului, ca rsrit din
apele mrii, cu un flcu mldiu ca creanga, cu priviri galee,
cu surs dulce i glas blajin de fat. L-am poftit s ne fie
oaspete, cci, nu tiu de ce, micu, de cum l-am vzut, m-a
cuprins o nfiorare ciudat. Un glas luntric mi optete c
alturi de mine se afl nu un flcu, ci o prea frumoas fat
mbrcat n straie brbteti. Ajut-m, mam, s-mi dau
seama dac m nel sau nu.
Nimic mai lesne, fiule. Seara, nainte de a se culca
musafirul nostru, presar-i sub cearceaf cteva petale de
trandafir. Trupul de fat e mai fierbinte noaptea dect cel de
biat. De e fat i nu flcu oaspetele nostru, petalele or pli
pn dimineaa. Aa ti-vom fr gre adevrul.
Losul, care-l nsoise pe fiul Beiului, auzi totul i, ndat ce rmase singur cu fata, i povesti cum stau lucrurile.
Cci, pasmite, el nu numai c nelegea prea bine graiul
133

omenesc, dar, cnd voia, putea chiar s i vorbeasc, ntocmai


ca oamenii.
Seara, fiul Beiului i oaspetele su cinar mpreun, ca
doi prieteni. Dup ce jucar ah, gazda spuse:
Eti, pesemne, ostenit de drum, oaspete drag! Te
conduc eu nsumi la iatacul tu, spre a m ncredina cu
propriii mei ochi dac slujitoarele noastre i l-au pregtit cum
se cuvine.
i prefcndu-se a cerceta el nsui, grijuliu,
asternuturile, fiul Beiului strecur sub cearceaf petalele unui
trandafir involt, pe care i-l pusese dinainte n buzunar.
S ai parte de o noapte tihnit, cu somn binefctor,
oaspete drag!
La fel i ie i urez, gazd preaiubit!
Rmas singur, mezina s-a aezat ntre perini n faa
ferestrelor cu vederea spre mare i pn dimineaa nu s-a
micat de acolo. n zori, s-a ridicat, a rvit nielu aternutul,
ca i cum ar fi fost culcat n el peste noapte, s-a mbrcat i a
adstat ceasul cnd s poat cobor la mas.
ndat ce s-a luminat de ziu, fiul Beiului a i btut la ua
iatacului, nerbdtor. Vzndu-i oaspetele gata mbrcat, a
poruncit roabelor s strng aternutul i s nceap a dereteca
cu grij ncperea.
Cnd i rentlni mama, era i mai ngndurat, i mai
nedumerit fiul Beiului.
Mam, mam drag, cu fiecare clip m simt tot mai
legat de musafirul nostru. O voce luntric mi optete mereu
i mereu c este fat i nu biat. Trebuie neaprat s tiu
adevrul, micu. Cci, de e fat, voi s m nsoesc cu ea pe
vecie!
Nu te necji, fiule! l liniti mama. Ia-i oaspetele i
plimb-l prin bazar, pe la negutorii de giuvaeruri. De e fat,
cu greu ai s-o mai poi dezlipi din faa nestematelor. O s vrea
s-i ia ct mai multe podoabe. Dar, ca s fii i mai sigur, pe
drum, gsete un prilej i lovete-i musafirul o dat, zdravn,
cu cotul. De e fat, durerea o s-i umezeasc ochii, de e brbat,
o s ndure lovitura fr a clipi.
134

i iari Losul, care l urmrea pe fiul Beiului ca o


umbr, cum auzi cele puse la cale, se ddu pe lng mezin i i
opti totul.
n drum spre bazar, cnd vizitiul a fost silit s struneasc
pe neateptate fugarii, fiul Beiului, ca din ntmplare, i-a lovit
oaspetele peste obraz cu cotul. De tria loviturii, unul din dinii
din fa ai lui Ali czu.
Oh, n-am vrut, iart-m! se rug fiul Beiului.
Nu-i nimica! S-a ntmplat i gata! rspunse nepstor
mezina i scond din buzunar o perl, o nfipse n locul
sngernd al dintelui.
Ajuni n faa giuvaergeriilor, unde mormane de pietre
preioase i aruncau vpile printre ochiuri de aur scnteietor,
ca nite mici sori rsrii de pretutindeni, mbiind trectorii,
Ali se ntoarse spre gazd i i gri, mirat:
Ce cutm noi aicea, printre attea gteli muiereti,
preaiubit gazd? ! Venind spre saraiul vostru, mi-am rtcit
pe undeva hangerul. Hai mai bine s dm o rait pe la
negutorii de hangere, cuite i iatagane, ca s-mi aleg ceva
vrednic de mine!
Uluit mai era fiul Beiului! Toate ncercrile dovediser
fr putere de tgad c Ali ar fi biat. i totui, inima i
spunea ntruna c nu este aa.
Mam, se plnse el, n pofida a tot ce ne-au artat
ncercrile tale, oaspetele nostru mi-e tot mai aproape de
suflet, ca o fat drag. Spune-mi, mam, nu mai tii nici un
iretlic care s ne ncredineze dac Ali e fat sau biat?
Un singur mijloc ar mai exista, fiule. Dac i el d gre,
nu mai am ce face. Ispitete-i oaspetele la o baie, n hamam, i
atuncea, totul se va limpezi de la sine.
A doua zi de dimineaa, din vorb n vorb, fiul Beiului
zise:
Ia spune-mi, Ali, n-ai vrea s vii cu mine la hamam?
Tare-a mai avea chef de o baie i bine-ar fi dac ai veni cu
mine.
Chiar asta aveam i eu de gnd s te rog, gazd preaiubit, rspunse mezina, pe care Losul o i ntiinase de
135

gndurile mamei. Am strbtut atta cale pn aici, la voi, i


pulberea drumurilor nu m-a cruat defel.
S ne grbim aadar spre hamam! Iute s ni se
neueze caii! porunci ctre slujitori fiul Beiului i pornir pe
dat, clri, spre hamam, baia de aburi, nsoii de Losul care
le alerga n urm.
La hamam, bieii i bieiele le ieir nainte, poftindui ntr-o ncpere anume pregtit pentru familia Beiului, stpn
atotputernic al acelor meleaguri.
Pe cnd fiul Beiului i lepda grabnic vestmintele, Ali se
prefcea a nu izbuti nici mcar s-i scoat ilicul.
Croitorul meu ar fi bun de biciuit n piaa public! se
arta el nciudat. Aa de strmte mi-a fcut butonierele astea,
c abia-abia am fost n stare s m deschei la doi nasturi, n
timp ce tu, iat-te gata de baie. N-are rost s m atepi. Du-te
n sala cea mare, c vin i eu ndat.
n timp ce fiul Beiului se afla laolalt cu ali brbai, n
sala cea mare, mezina a scos iute din buzunarul caftanului
mrul de aur, punnd n locul lui un rva. Apoi s-a strecurat
pe nesimite afar din hamam, s-a aburcat pe cal, l-a sltat n
a i pe Losul i dus a fost.
La malul mrii, arunc la repezeal restul din maiaua
dat de btrn i apele mictoare s-au despicat, ncremenind
pentru o clip, de i-au lsat liber trecerea, dup care s-au unit
din nou. i, dup ceasuri i ceasuri de gonit clare, fr
contenire, fata ajunse la ctunul unde o ntlnise pe btrna ce
o ajutase atta. Rmase o noapte la ea, povestindu-i cu
de-amnuntul toate prin cte trecuse, i mulmi din inim
pentru binele fcut, i dimineaa o porni singur spre cas.
Vestea ntoarcerii ei a umblat ca o nluc prin tot satul.
S-au strns oamenii cu toii n faa locului de judecat,
ateptnd acolo sosirea cadiului, a fetei i a celor doi mpricinai tatl celor ase fete i tatl celor ase feciori.
Urcat n a pe armsarul n spume, mezina scoase din
sn mrul de aur i l art mulimii. Prea c toate razele
soarelui s-au potopit asupra lui, smulgndu-i strluciri ce
ardeau privirile, orbindu-le pentru o clip. A izbucnit norodul
n urale, cernd apoi cadiului s fac dreptate. i acesta o fcu,
136

dnd tatlui celor ase fete toate bunurile ce i se cuveneau n


urma prinsorii cu tatl celor ase feciori. Astfel, buntatea i
tihna se cuibri n casa pn nu de mult destul de urgisit a
mezinei i a surorilor ei.
n tot rstimpul acesta, ce se petrecuse oare cu fiul Beiului? Atept el n sal ivirea lui Ali, atept, pn ce czu la
bnuial. Atunci purcese s-l caute pe Ali prin tot hamamul.
ntreb de el pe toate bieiele i pe toii bieii, dar nimeni
nu-i putu spune o vorb despre Ali. Parc intrase n pmnt.
Plit de gndul c a fost pclit, fiul Beiului ddu s se mbrace
la repezeal, s poat lua urma fugarului. Atunci bg de
seam c mrul de aur nu se mai afl n buzunarul caftanului
su. Scotoci nfrigurat prin buzunar i gsi rvaul aa-zisului
Ali:
Ali de mi s-a spus, n-a fost adevrat;
Vara-am venit i-n toamn am plecat;
Fecioar n srai am poposit i tot fecioar n satul meu
m-am nturnat...
i mniat, i ruinat, i nc, lovit de dor dup fata pe
care-o ndrgise, fiul Beiului alerg ntr-un suflet la mama sa,
cu rvaul n mn. Se sftuir amndoi ndelung cum s fac
pentru a o gsi pe fat i a o lua de soie. Fu chemat n grab
Gead, btrna vrjitoare a toate fctoare i desfctoare.
Aceasta, cnd afl cum stau lucrurile, lu de la marginea
havuzului din grdina saraiului dou turturele fermecate, i cu
cte una n fiecare mn, nclec pe chiup i vjjj! despicnd
vzduhul, ajunse ct ai clipi n satul fetei, chiar n faa casei
acesteia, tocmai cnd cele cinci surori mai mari tocmai se
pregteau s ias pe uli.
Vai, bunicuo drag, ce turturele frumoase ai! spuser
ele ntr-un glas. N-ai vrea s ni le vinzi nou, s ne
nfrumuseeze grdina? C bani avem de-acuma berechet!
Nu-s de vnzare, fetele mele, rspunse btrna vrjitoare. Le druiesc de bunvoie aceleia al crei rs m va
bucura cel mai mult!
Se apucar s rd, ca la porunc, toate cele cinci fete.
Dar ochiul ager al vrjitoarei bg ndat de seam c nici una
dintre ele nu are n loc de dinte o perl. La hohotele lor
137

dezlnuite se trezi i mezina, nc istovit foarte de drumul


lung pe care abia l strbtuse. Cobor iute la poart, s vad ce
le veselete ntr-atta pe surorile ei. Aici ddu cu ochii de Gead
cu cele dou turturele.
Ce turturele frumoase! spuse i ea. i chipul frumos i
se nnour: Seamn leit cu turturelele din grdina Beiului.
Mi-ar place s le am lng mine, cnd m mpresoar dragi
aduceri aminte. Le ai de vnzare, bunicuo?
Nu-s de vnzare, fata mea. Dac rsul tu o s-mi
mearg la inim, i le druiesc ie!
Cum aa? ! rse neprefcut mezina.
Dar vrjitoarea, zrindu-i ndat perla din gur, i gri:
Ia-le, ale tale s fie turturelele, fata mea. Dar de vrei s
nu le pierzi, aibi grij, frumoaso: s nu le saturi pe amndou
deodat, ci numai cu rndul. Altminteri, au s te prseasc!
i plec vrjitoarea.
Seara, mezina ddu de mncare numai uneia dintre turturele. Noaptea, turturica stul vorbi ctre cealalt:
Haide s fugim acas, la saraiul Beiului nostru, surioar.
Cum s zbor atta cale dac snt nehrnit? Tu ai izbuti
s ajungi, dar eu a pieri pe drum.
Aa rmaser mai departe, n casa mezinei, amndou
turturelele fermecate.
Patruzeci de zile ncheiate, mezina inu cu strnicie cele
spuse ei de Gead: Nu stur, doamne ferete, pe amndou
turturelele deodat. n cea de a patruzeci i una sear, ce s-a
petrecut cu ea, nu tiu, ori c se lu cu alte lucruri i uit de
spusele btrnei, ori c turturelele i-au prut suferinde, ori c
i zise c s-au deprins cu ea ntr-atta nct nu ar mai prsi-o,
de ce de nece, le ddu de mncare la amndou psrile
deodat.
Pe la miezul nopii, cnd toi ai casei dormeau dui,
turturelele au intrat uurel n iatacul mezinei i prinznd
fiecare cu ciocul de cte un capt al aternutului acesteia, s-au
nlat n vzduh pornind drept spre saraiul Beiului. La poarta
dinspre mare adsta nsui fiul Beiului care, de la plecarea
fetei, ainea ochii numai n zare, doar-doar o vedea cu o clip
138

mai devreme pe cea care-i nclzise ntr-atta inima. i


turturelele fermecate alunecar lin spre pmnt, lsnd dulcea
povar n braele larg deschise ale tnrului. Acesta o purt cu
grij pe mezin pn n iatacul ei de altdat, unde o ls
uurel pe pat, s doarm tihnit mai departe.
Spre diminea, turturelele din grdin ncepur s-i
ngne cntrile.
Oh, murmur nc somnoroas mezina, cum gnguresc
turturelele mele, aidoma celor din grdina Beiului pe al crui
fiu l-am amgit mpotriva vrerii mele...
i fiul Beiului, care-i veghease somnul, o mbie n oapt:
Ia deschide-i ochii i vezi unde te afli, frumoasa mea?
Cnd l zri pe fiul Beiului surztor, alturi, mezina nu
tiu ce s cread. El i ntinse dornic braele ctre ea i o
ntreb cu duioie:
Vrei s-mi fii mireas, unit cu mine pe vecie, la bine
i la ru?
i cum mezina i rspunse printr-un surs scldat n fericire, nuntirea lor se svri chiar n acea zi. i patruzeci de
zile i patruzeci de nopi inu petrecerea la care se nveseli tot
norodul din sarai. Ba sosir valuri-valuri de oaspei din cele
mai mari deprtri, dornici s-i nsenineze i ei sufletele din
preaplina bucurie a celor doi tineri.
Acetia au trit n dragoste i nelegere vreme ndelungat. i mai triesc nc i astzi n inimile noastre, prin
povestea lor, la fel de proaspt i de vie, ca atunci cnd s-a
desfurat aevea...

139

Keloglan i fratele su
A FOST ODAT CA NICIODAT. Pe cnd robi ai lui Alah
erau muli, iar a vorbi mult i a mnca mult se socotea a fi un
pcat, tria o femeie btrn care avea doi feciori. Numele
unuia era Hasan i al celuilalt Keloglan, pentru c era pleuv.
ntr-una din zile, btrna i chem la ea pe biei i le
spuse:
Eu, de-acuma, am mbtrnit, dragii mamei. Povara
anilor m apas tare greu. Pasul mi s-a scurtat, iar de muncit,
nu mai snt n stare. Plecai amndoi n lume, cutai-v de
lucru, zbatei-v, agonisii i v nturnai acas, cci e rndul
vostru acum ca s m ocrotii.
Le puse la fiecare, ntr-o boccea, drept merinde de drum
cte o pine neagr i un bo de brnz, i, lundu-i rmas bun
din pragul casei, i petrecu cu ochii pn pierir pe drumul de
ar...
Colindar mult i bine cei doi frai, strbtur vi i
muni, fr s in socoteal zilelor, de-s multe ori puine. Aa
ajunser ntr-un trguor. Btur din poart n poart, n
cutare de lucru. Pn la urm, un om i opri la el, ca ciobani la
capre.
A doua zi, dis-de-diminea, Keloglan i Hasan, fratele
su mai mare, i luar traistele cu merinde, btele i cojoacele
mioase i pornir cu turma la pscut. Cnd ajunser ntr-un
loc cu iarb mbelugat, lsar caprele s pasc n voie. Cum
pe Hasan l mbia un somn bun pe iarba mtsoas, la umbr,
dar nici nu voia s peasc cine tie ce caprele, l sperie pe
mezin:
Vai de mine i de mine, Keloglan, flcule! S nu care
cumva s te-mping inima s te uii n sus! n vzduh snt att
de multe mute, c-au s-i intre-n ochi i-ai s-i pierzi
vederea!

140

ncredinat c Keloglan n-o s piard din ochi turma


privind numai naintea lui, Hasan se trase sub un pom, se
rsturn pe-o rn i adormi.
Sttu ct sttu Keloglan urmrind cu privirile caprele,
pn ce i se ur. Ct doarme frate-meu, ia s-mi fac eu mna
streain la ochi i s m uit nielu n sus, fie ce-o fi!
Zis i fcut. i ridic Keloglan capul i ce vzu? n
vzduh, nici urm de mute. n schimb, lng pomul sub care
se tolnise Hasan era un mr ncrcat cu poame care mai de
care mai mbietoare. Ct ai clipi, Keloglan sri de la locul su i
se car pe crengi. Culegea mere, muca o dat din ele i le
arunca jos. Unde nu mai ajungea s culeag cu mna, srea pe
crengi, scuturndu-le pn ce merele toate czur ca o grindin
la poalele pomului...
Pzea! striga Keloglan caprelor! Luai seama, s nu
mncai toate merele! Punei-mi i mie deoparte niscaiva !
Cnd se ddu jos din copac, mai s nu-i vin a crede lui
Keloglan c ceea ce vedea era adevrat. Caprele fcuser toate
merele harcea-parcea i-acum pteau alene ceva mai departe.
Una singur avea nfipt ntr-unul din coarne un mr.
Aa se nfurie Keloglan pe capre, aa se nfurie... Chelia i
se fcu roie ca para focului. Scoase iute cuitul de la bru i ct
ai clipi njunghie toate caprele care-i nesocotiser cuvntul, n
afar de cea care pstrase un mr n corn, chipurile pentru a i-l
da lui...
Apoi l trezi pe Hasan i i art isprava.
Acesta rmase ncremenit:
Vai de mine i de mine, ce-ai fcut, Keloglan? Cum o
s mai dm ochi cu stpnul? Hai s fugim degrab ct mai
departe!
i sltar traistele pe umr, i luar btele i cojoacele
mioase i fugir de le sfriau clciele, nu alta. Strbtur vi
i muni tot gonind i gonind, fr oprire, pn ce, la gura unui
rule, ddur de o moar prsit. Cum se lsase nserarea i
alt adpost mai bun nu prea s fie pe aproape, merser acolo.
A doua zi, n zori, tocmai se pregteau s purcead din
nou la drum, cnd Keloglan ddu cu ochii de piatra morii:
141

Ia te uit, frate-meu! De unde pn unde a rsrit aici


piatra de piu a mamei! Noroc c-am vzut-o, ca s-o lum cu
noi i s i-o ducem napoi!
i fr ca Hasan s aib timp s zic o vorb, Keloglan i
slt la spinare ditai piatr de moar i ndoit sub povara ei, o
porni la drum, n urma lui Hasan.
Merg ei ce merg, strbat vi i muni, i, ba la pas, ba mai
repejor, trec ruri i drumuri... i, iari se fcu sear fr ca,
de data asta, s se afle prin preajm alt loc de mas, afar de un
platan uria. Neavnd ncotro, se hotrr s se caere n el ca
s doarm ocrotii de frunziul des.
Zis i fcut. Hasan se car ct ai clipi n platan, dar
Keloglan mai va. ncerca din rsputeri flcul s se salte n
platan cu ditai piatra de moar n spinare, dar de urcat, nu
izbutea s se urce.
Las jos piatra, i dimineaa, la plecare, o iei din nou
cu tine! i strig Hasan.
Dar Keloglan parc nici nu-l auzea. Gemnd i
tnguindu-se, se opintea din greu pn ce, n sfrit, izbuti s se
care i el n copac, cu piatra de moar cu tot.
Trecu o vreme. Se fcu noapte, o noapte aa de
ntunecoas c nu se vedea nici la doi pai. Deodat, de undeva
din apropiere rzbtur glasuri de om, n timp ce un fum gros
se nla drept spre ei, mai-mai s-i nbue.
Ddur cei doi frai binior frunziul la o parte, ca s
poat deslui ce se petrece. La poalele copacului, patruzeci de
tlhari, unul mai voinic dect altul, aaser un foc npraznic.
Aezai turcete n jurul lui, cu mncare i butur alturi,
deertau pe pmnt, dintr-o puzderiide pungi, grmezi de
galbeni. Pasmite sub acest platan n care se suiser cei doi
frai pribegi i aveau locul de tain tlharii.
Mai de spaim, mai de altceva, Keloglan optete lui
Hasan:
Ascult, frate-meu, eu nu m mai pot abine! Trebuie
neaprat s m uurez, c mor!
i, fr ca Hasan s apuce s spun ceva, Keloglan i i
ddu drumul.
142

Cnd simir picturile, tlharii, care zorniau cu lcomie


galbenii, mprindu-i prada, ncepur s strige:
Dai zor, frtailor, c a nceput ploaia!
Unul mai iste se uit n jur, dar, cum nu vzu nici urm
de ploaie, le spuse celorlali:
Copacul sta-i sfnt, frailor! n el slluiete un duh
care i-a pogort asupra noastr mana-i cereasc!
O clip tlharii i uitar de galbeni, pentru a se ruga, cu
palmele deschise spre frunziul platanului. Apoi se apucar iar
de socotit.
Nu trecu mult i Keloglan iar i opti fratelui su mai
mare:
Vai de mine i de mine! Nu mai pot s mai in piatra
de piu a maic-mi. O las s cad, n-am ce face...
i fr ca fratele su s fi avut vreme s-l mpiedice,
Keloglan, din cretetul copacului, ddu drumul la ditai piatr.
Aceasta se prvli la pmnt ca un trsnet, rupnd, cu
troznete cumplite, crengi ntregi i mprtiind, cu fonet
npraznic, frunzele...
ntr-o clip tlharii erau n picioare:
Vai nou! ipau ei nspimntai. Duhul copacului a
aflat de blestemiile noastre i vrea s ne piard. Nu man
cereasc, ci semnul pieirii a fost ploaia de adineaori. S fugim,
iute!
i tlharii, lsnd sub platan toat butura, toat
mncarea i toat prada cea bogat, se mprtiar ca puii de
potrniche.
Hasan i Keloglan ngheaser de spaim, nendrznind
s mai fac nici o micare. Aa i gsir zorile. ncet, ncet,
odat cu lumina zilei, cptar nielu curaj i ndrznir s
dea uurel la o parte crengile i s se uite n jos. Cnd vzur
atta bogie i nici picior de tlhari, nu le-a venit s cread. Tot
cu bgare de seam, s-au nlat mai sus, pe coama copacului,
cuprinznd cu ochii deprtrile. Cnd s-au ncredinat c nu se
vede nici un tlhar la pnd i c nu-i amenin nici o
primejdie, au cobort frumuel din copac, s-au osptat zdravn,
au ncrcat, pe catrii tlharilor care pteau panic pe aproape,
143

toate pungile cu galbeni i, pe-aici i-e drumul! Acas s-au mai


oprit, i-att!
Cnd i-a vzut teferi i zmbitori, btrna nu mai tia ce s
fac de bucurie. Aci i mbria, aci lcrima. i cnd a auzit i
cele petrecute i a vzut i grmezile de galbeni, se buimci
de-a binelea.
De-atunci i pn azi, Keloglan i Hasan, dimpreun cu
btrna lor mam, triesc n belug i n tihn, fr ca
nenelegerea s le tulbure o clip viaa. Dorinele lor s-au
mplinit. Fie-ne dat i nou s cunoatem aceast fericire!

144

Keloglan cumpr nimic


A FOST ODAT CA NICIODAT. Pe cnd erau muli robi
de-ai lui Alah pe pmntul sta mare, iar a vorbi mult i a
mnca mult era socotit un pcat, tria, laolalt cu btrna sa
mam, un biat chel, Keloglan.
ntr-o bun zi, btrna i puse n palm zece prlue i i
spuse:
Haide, Keloglan, flcule chipe, du-te pn la bcnie,
ia de zece parale nimic i vino iute acas!
Pe-atunci, la sarea cea obinuit, care se pune n bucate, i
se spunea hic, adic nimic.
Pentru a nu uita ce i-a spus mam-sa, Keloglan mergea
pe drum tot repetnd: nimic, nimic. Ajunse astfel la rmul
mrii. Aici pescarii, care aruncaser de cu noapte nvoadele, le
trgeau acuma, mpreun, strignd la fiecare opintire: D,
doamne, d, doamne! Keloglan, mai la o parte, i privea i tot
spunea, pentru sine: Nimic, nimic! Cum n nvoade, ca
niciodat, nu se zbtea nici un pete, orict de mic, iar
Keloglan, propit prin preajm, tot da nainte cu nimic,
nimic, pescarii i pierdur cumptul. Tbrr asupra lui
Keloglan i atta l ciomgir, atta l ciomgir urlnd c le-a
cobit, nct din biata trtcu cheal a biatului zbur ceea ce
i spusese maic-sa.
i-acum, cinstii pescari gri el printre lacrimi eu
ce s spun, cum s zic, nvai-m voi, ca s-mi fie bine...
A i ieit unul, n-avei grij, or s mai vin i alii,
negreit. Aa trebuie s spui, i o s-i fie bine...
Scpat din minile lor, Keloglan porni pe drum, tot
spunnd ntruna: A i ieit unul, n-avei grij, or s mai vin i
alii, negreit... A i ieit unul, n-avei grij, or s mai vin i
alii, negreit...
Aa se apropie de o cas unde, vznd mbulzeal mare,
se opri s vad ce s-a ntmplat. Pe u tocmai se scotea
tabut-ul, n timp ce el, de colo, repeta de zor: A i ieit unul,
145

n-avei grij, or s mai vin i alii, negreit... A i ieit unul, or


s mai vin i alii, negreit... Aa se nfuriar la auzul acestor
vorbe brbaii care duceau mortul la groap, aa se nfuriar,
c lsar jos tabut-ul i prinser s dea n Keloglan care unde
nimerea. Printre vaiete i suspine, Keloglan uit ceea ce l
nvaser pescarii. Aa c atunci cnd, n sfrit, putu s se
smulg din minile lor, se rug de oamenii care-l btuser:
i-acum, cinstii bei, eu ce s spun, cum s zic ca s fie
bine?
Alah s-i hrzeasc rposatului iertarea sa, iar celor
rmai n via, s le dea rbdare ca s ndure durerea... i
rspunse imamul.
Porni Keloglan mai departe tot zicnd n gura mare, ca s
nu uite: Alah s-i hrzeasc rposatului iertarea sa, iar celor
rmai n via, s le dea rbdare ca s ndure durerea... Aa
trecu pe lng leul unui cine care zcea la margine de drum.
Cnd auzir trectorii vorbele lui Keloglan, se npustir asupra
lui cu pumni i cu ocri, strignd c lua n deert numele lui
Alah...
Nedumerirea i durerea i terser din capul chel tot ceea
ce l nvase mai nainte imamul.
Buimac, cnd s se despart de ei, i ntreb pe drumeii
care-l btuser mr:
i-acum, cinstii drumei, eu ce s spun, ce s zic ca s
fie bine?
S-i acoperi nasul cu palma i s spui: Pfui, ce
duhoare! Pfui, ce duhoare !
i Keloglan merse mai departe pe drum, tot zicnd, ca s
nu uite: Pfui, ce duhoare! Pfui, ce duhoare! Aa trecu pe lng
un crd de femei care, cu boccele n mn, tocmai ieeau din
hamam. Cnd l vzur pe Keloglan inndu-se de nas i mai
ales cnd auzir ce zice, femeile, toate ca una, i lsar ntr-o
clipit pe pmnt boccelele i tbrr asupra biatului, ba cu
palme, ba cu pumni, ba cu ciupituri, de l nucir cu totul.
i-acum, cinstite tuici i surori mai mari, le gri
Keloglan cnd furia lor se potoli, eu ce s spun, ce s zic ca s
fie bine?
146

Oh, ce frumos, ce bine, ce curat i nmiresmat! Aa


trebuie s spui, l nvar ele rstit.
Keloglan oft i plec mai departe. Pe drum, de team ca
nu cumva s se ncurce i iari s fie burduit de cine tie cine,
repeta de zor Oh, ce frumos, ce bine, ce curat i nmiresmat!
Aa trecu pe lng doi ini care, n mijlocul drumului, se certau
cu rcnete cumplite. Cnd i auzir vorbele att de nepotrivite,
cei doi i uitar cearta i tbrr asupra biatului, ocrndu-l
c-i bate joc de ei. Keloglan mnc i papara asta; vicrelile
lui preau acum mai degrab un jalnic mieunat de pisic,
ntr-att era de stors i de vlguit de attea rnduri de bti.
Cnd btuii ostenir i-l lsar n pace, biatul abia de izbuti
s-i ntrebe, printre suspine:
i-acum, cinstii bei, eu ce s spun, ce s zic ca s fie
bine?
Nu facei asta, frai ai mei ntru credin! Lsai-v
pgubai, binecredincioi musulmani!
i Keloglan plec mai departe, tot repetnd Nu facei
asta, frai ai mei ntru credin! Lsai-v pgubai, binecredincioi musulmani! Aa trecu pe drumul mare, unde doi
cini se mucau ntre ei ca znatecii. Auzindu-i vorbele,
trectorii se npustir asupra lui, ocrndu-l i lovindu-l care
mai de care pentru c i rdea de cele sfinte.
Din nou buimac, fr altceva n trtcua-i cheal n
afar de spaim, Keloglan se tngui:
i-acum, cinstii bei, eu ce s spun, ce s zic ca s fie
bine?
Ho! Huideo ! Aa trebuie s spui.
i Keloglan merse mai departe, rostind fr rgaz: Ho!
Huideo ! Ho! Huideo ! Aa trecu prin dreptul unei dughene n
care un papugiu cu ciracii lui fceau trlici, cusnd cu sfoar
cernit feele de tlpi, dup care i prindeau de gicile de la
spate i de vrful ascuit, trgndu-i ct mai tare, ca s ntind
custurile i s-i fuiasc. Cnd auzir huiduielile lui Keloglan,
lsar deoparte lucrul i, ca la comand, tbrr cu toii
asupra biatului. Cnd scp din minile lor, acesta suspin,
nucit cu totul:
147

i-acum, cinstii bei, eu ce s spun, ce s zic ca s fie


bine?
Trage, trage, lungete-le ct mai mult!
i Keloglan plec mai departe, tot repetnd, ca s nu uite:
Trage, trage, lungete-le ct mai mult! Aa trecu el pe lng
un om care i dojenea aspru fiul, trgndu-l de urechi.
nsufleit de cuvintele lui Keloglan, pe care le lu drept
ndemnuri, tatl trase att de tare de urechea fiului, nct
rmase cu ea n mn. Plin de nduf, se arunc asupra lui
Keloglan, mai-mai s-l fac frme. Cnd, n sfrit, se mai
rcori i i ncet loviturile, Keloglan bigui:
i eu acum, cinstite bei, eu ce s spun, ce s zic, ca s
fie bine?
Nimic! se rsti omul necjit.
Cnd auzi nimic, Keloglan se lumin. i aminti, deodat, pentru ce plecase de acas. Alerg la bcan, l puse s-i
cntreasc de zece parale nimic, adic sare, i tot ntr-o fug
se ntoarse acas. Aici maic-sa l atepta mnioas:
Pe unde mi-ai zbovit atta, neghiobule? Pe unde mi-ai
umblat, znatecule, de-ai ajuns n halul sta?
i, dup ce l btu i ea zdravn, l mai puse i la col,
drept pedeaps.
Vremea din poveste a trecut, s-au tot perindat de-atunci
ali i ali oameni, dar isprvile lui Keloglan au struit pn azi
n amintirea tuturor...
Din cer czur trei mere: unul e-al meu, unul e-al celui
care povestete, iar ultimul va sta la mine, n pstrare, pentru
urmaii lui Keloglan, dac ei vor mai fi vreodat...

148

Nerecunosctor e omul...
A FOST ODAT CA NICIODAT... A fost odat un om de
neam. Pe lng avuii nenumrate, mai fusese nzestrat de Alah
i cu un suflet de aur: conacul su era deschis oricui. Oricine
poposea la el, gsea miluire...
Dar, de la o vreme, omul sta bun i milos a fost atins de
o boal nendurtoare. Atunci i-a pierdut ncrederea n bine.
Cnd a simit aripa morii, i-a chemat lng el pe singurul su
fiu i i-a glsuit aa:
Eu m duc, fiule. Te prsesc. Dar ine minte sfatul
meu: f bine tuturor creaturilor de pe pmnt i din vzduh,
numai omului nu.
i dup ce a repetat de trei ori povaa sa, i fiul i-a
fgduit de trei ori ascultare, omul a nchis ochii i i-a dat
sfritul.
Biatul l-a jelit din suflet, c-i iubea printele. Dup ce
l-a ngropat dup datina musulman, s-a trezit n fruntea
negoului nceput de tatl su. Aa s-a fcut c ntr-o zi i-a
ncrcat calul cu mrfuri ntr-ales i, mpreun cu un slujitor
credincios, a purces la drum lung.
Tot umblnd ei singuratici, pe poteci pustii, vd o pisic
pndind un arpe. ncolit,acesta ncearc s scape
strecurndu-se printr-o gaur n pmnt, dar gheara pisicii l
ajunge din urm. Degeaba se zbate arpele, c pisica nu-l
slbete. Iute negutorul se d jos de pe cal i atinge cu vrful
biciului pisica. Luat pe neateptate, aceasta fuge i astfel
arpele izbutete s se izbveasc, intrnd n casa-i de sub
pmnt.
Tnrul se urc iar pe cal i merge mai departe. Dup un
timp, cnd s treac pe sub un copac umbros, aude n frunziul
des un clempnit. Ridic ochii i, printre crengi, vede un cuib
de barz cu civa pui neajutorai n el. Ei clempneau aa, din
pliscurile lor lungi, a groaz, cci simeau apropierea unei mari
primejdii: un arpe aluneca pe crengi, venind drept spre ei...
149

Numaidect tnrul se ridic n scar i, cu biciul, gonete


arpele, nlturnd primejdia de moarte. Adus n goan de
clempnitul puilor, barza-mam urmrise cu sufletul la gur
cele ntmplate, dar nu apuc s-i mulumeasc flcului
pentru fapta lui de bine, c acesta se i deprtase, vzndu-i
mai departe de drum.
Mai merg ce merg negutorul i slujitorul su i ajung
ntr-o ar strin. Pe o arie, nite copii se joac npstuind un
bieel. Unul i trage o palm, altul i d un picior, unul l
mbrncete, altul l trntete jos... i biatul rabd, c n-are
ncotro: e singur mpotriva tuturor. Mi-a zis el taica s nu fac
bine omului, dar parc nu m las inima... Prea e ncolit
biatul.... Descalec i se apropie de copiii care, cum l vd, o
iau la fug, uitndu-i de biat.
Pentru ce te bat, fiule? l ntreab el milos, ajutndu-i
s se ridice din colb. N-are cine s te apere?
N-am nici tat, nici mam. N-am pe nimeni pe lume.
Iar i d trcoale povaa tatlui su, dar o alung:
Ia spune-mi, copile, dac te-a face feciorul meu, ai
veni cu mine? !
A veni.
Tnrul salt biatul n a, ncalec apoi i el i aa
pornete mai departe. Ajunge la un han i, dup ce se odihnesc
tustrei, griete ctre slujitorul su:
Du-te acas cu biatul i spune-i nevestei mele c am
hotrt s facem din el fiul nostru. Eu mai rmn ca s-mi
nchei socotelile pentru care am strbtut atta cale i pe urm
m ntorn acas.
Zis i fcut. Nu trece mult timp i tnrul negutor
grbete spre cas. Cum ajunge, d biatul la coal, s nvee
carte, ca s i-l poat face mna lui dreapt. Dar, ca i tatl su,
ine neclintit obiceiul ca, oricnd, conacul s-i fie deschis, gata
s primeasc pe orice drume. i se ntmpla un lucru tare
ciudat. La masa ntins, sear de sear, pentru orice pribeag
doritor de adpost, un arpe se strecura i lsa o lir de aur, iar
o barz aducea n cioc o gin fript i o aeza n mijlocul
mesei...
150

Tare-ar fi vrut copilul de suflet, acum flcu, s ptrund


taina asta. De unde pn unde lira de aur i gina fript? Te
pomeneti c taic-meu o fi vreun vrjitor i eu habar n-am !
Cine tie cu ce duhuri necurate umbl i ce zile m mai
ateapt! Mai bine s-i fac de petrecanie i s-mi rmn mie
averea lui. Toat ziua, ba i noaptea, numai la asta se gndea:
ce s fac, ce s dreag ca s-l nlture pentru totdeauna pe
negutor. Pn la urm ticlui ctre padiah o scrisoare care
glsuia aa:
Preanlate, taic-meu e-un negustor vestit. Are avere
mult dar i ambiii mari. Conacul i e deschis oricnd, pentru
orice calic. i asta pentru ce? Din buntate? Da' de unde!
Nutrete gnduri ascunse tatl meu: s i se duc vestea de bun
i de bogat, ca s ajung el n fruntea rii, n locul luminiei
tale...
Citete padiahul scrisoarea i adun degrab divanul, s
se sftuiasc.
Ar trebui ca numaidect s-i venim de hac ticlosului
care rvnete la puterea mea! le spune el, tulburat, sfetnicilor.
Slvite, griete atunci unul din viziri, poate c n-ar fi
ru s ne ncredinm dac scrisoarea glsuiete sau nu
adevrat. S mergem amndoi la negutor, ca nite biei
pribegi fr adpost. El o s ne primeasc n conac i aa o s
putem dibui ce gnduri nutrete cu adevrat.
Bine chibzuit! spune padiahul.
mbrac amndoi straie roase i albite de vreme i ajung
la conacul negutorului. Bat la poart i le deschide chiar fiul
cel de suflet.
Sntem istovii de drum. Nu s-ar putea s gsim aici
vreun locor ca s ne odihnim peste noapte?
S-l ntreb pe taica, spune flcul.
Cum aude de cltori, negutorul le iese el nsui n
ntmpinare. i poftete nuntru i poruncete s li se aduc
ap s se spele, erbeturi s se rcoreasc i cafele s le mai
alunge din oboseal. Apoi i chem pe cei doi la masa de cin,
n odaia de oaspei. Se face miezul nopii. Atunci un arpe
unduiete spre mas i las pe ea o lir de aur; nu trece mult i
se aude un flfit de aripi: o barz intr prin fereastra deschis
151

i las n mijlocul mesei o gin fript. Padiahul i vizirul snt


numai ochi.
Bucatele snt pe sfrite. Oaspei i gazde i spal faa i
minile n ligheane de aur cu ap din ibrice de argint. Apoi se
aduc iar cafele i oamenii mai rmn nielu s stea de vorb.
Negutorului, care avea o bnuial c, dup purtarea lor,
oaspeii snt oameni de soi, i se dezleag limba i ncepe s-i
depene o parte din via:
De bun seam, strinilor, c v vei fi mirat c o jivin
ca arpele pune o lir de aur pe masa mea, iar o zburtoare mi
aduce n plisc o gin gata rumenit. i asta se petrece noapte
de noapte, fr nici o sminteal...Am s v spun istoria acestor
puin obinuite fapte, dragii mei. Ascultai. Am avut un tat
bun ca pinea cea cald.Zi i noapte casa asta, care era a lui, sta
deschis oricui, drept mulumire soartei care-i hrzise o
mbelugare mai mare dect altora. Pe patul morii, dup o
suferin cumplit, m-a chemat la el i m-a jurat s fac bine
oricrei creaturi din ceruri i de pe pmnt, numai omului nu.
Dup ce s-a stins din via taica, toate treburile lui au trecut
asupra mea. Odat, pe cnd colindam drumurile pentru
negustoria mea, am vzut cum un arpe era gata-gata s fie
nhat de o pisic ce-l pndea, i i-am scpat viaa; am mai
vzut cum un arpe se pregtea s nface nite biei pui de
barz, care n-aveau cum s se apere, i i-am scpat i pe ei de
la moarte sigur. Iat, arpele pe care l-ai vzut este acela
care-mi aduce, drept rsplat, un galben n fiece noapte, iar
barza care-mi druiete noapte de noapte o gin nu este alta
dect mama puiorilor de care v-am pomenit. Am mai mers un
pic i am vzut un biet micu de ast dat pui de om pe
care-l batjocoreau i l bteau ali copii. L-am scpat din
minile lor i am fcut din el fiul meu el este, iat, flcul pe
care l-ai vzut n casa mea i la masa mea: nu mi-a nelat ateptrile, cci e mai apropiat mie dect un fiu adevrat.
Ia spune-mi gazd drag, pot ndrzni s-i mai cer
ceva? ntreb padiahul.
Da' se poate, drumeule, s te sfieti de mine? Spune,
despre ce e vorba?
152

Cnd am venit ncoace am gsit o scrisoare. Noi nu


tim carte ca s-o putem citi. Vrei s ne-o citeti i s aflm ce
st scris n ea? Poate c ea ne-o fi norocul, cine tie !
Ia negutorul scrisoarea i o citete. Plin de tulburare se
arunc la picioarele padiahului:
Vd c viaa mea atrn de un fir de pr, slvite.Dei
snt departe de nvinuirile mrave care mi se aduc, snt gata
s primesc orice pedeaps, cci, ca un fiu nevrednic ce am fost,
mi-am nesocotit fgduiala fa de tatl meu.
Nu-i deloc aa, i spune padiahul, ridicndu-l de jos.
Iart-ne pe noi c te-am bnuit cu atta uurin. Iar dac e
cineva de pedepsit, acela e biatul care a ptat numele de om,
necinstind tot binele pe care l-ai fcut pentru el. Pe el voi s-l
pedepsesc fr cruare. Clii mei i vor reteza capul, uurnd
pmntul de nerecunotina omeneasc...
Aa s-a svrit povestea despre omul mai nerecunosctor dect fiinele necuvnttoare. Oameni felurii s-au perindat
pe faa pmntului, au mncat, au but, s-au bucurat, s-au
ntristat i i-au spulberat trupurile n rn, de n-a mai rmas
din ei dect istoria faptelor lor. S mncm i noi i s bem, i
s ne bucurm c vieuim i, pn una, alta, s ne strecurm n
aternutul nostru unde ne ateapt somnul cel dulce...

153

POVETI ENGLEZE
(REPOVESTITE DE CARMEN PAAC)

Zna verde
A FOST ODAT CA NICIODAT un btrn care avea
dou fete.
Una era cuminte i la locul ei, iar cealalt mndr i
ngmfat de nu-i ajungeai cu prjina la nas. Btrnul ns pe
ea o iubea cel mai mult i ei i ddea bucatele cele mai alese i
hainele cele mai frumoase.
ntr-o zi fata cea cuminte zise:
Tat, d-mi un cozonac i-o sticl cu bere i las-m s
m duc n lume s-mi caut norocul!
Taic-su i ddu un cozonac i o sticl cu bere i fata
plec n lume s-i caute norocul. Dup ce merse prin pdure
pn ce obosi, se aez sub un copac ca s se odihneasc, s
mnnce cozonacul i s bea berea. Pe cnd mnca ea, un
monegel trecu pe acolo i o ntreb:
Fat drag, fat drag, ce caui sub copacul meu?
Ea i rspunse:
Am plecat s-mi caut norocul. M-a prins oboseala i
tare mai mi-e foame. M-am aezat i eu s-mbuc ceva.
Btrinul i spuse:
Fat drag, fat drag, d-mi i mie ceva de mncare.
N-am dect un cozonac i-o sticl cu bere, zise ea, dar
dac-i place, poi s iei.
Moneagul spuse c-i place. Se aez i amndoi mncar
cozonacul i bur toat berea. Cnd fata se pregtea s
porneasc mai departe, btrnul i spuse:
Am s te-ndrept spre locul unde s-i gseti norocul.
Mergi tot nainte prin pdure pn ajungi la o csu uitat de
vreme. Acolo st Zna Verde. Bate la u i, cnd i-o deschide,
spune-i c-ai venit s ceri de lucru.O s te primeasc, dar bag
bine de seam: fii cuminte i f tot ce-i spune ea. N-o s-i
mearg ru.
154

Fata i mulumi i-i vzu de drum. Nu dup mult


vreme ajunse la csua din pdure i btu la u. i deschise o
zn verde tare drgu, care o ntreb:
Fat drag, fat drag, ce caui pe-aici?
Caut de lucru, rspunse fata.
Ce tii s faci? o ntreb Zna Verde.
tiu s coc pine i s fac bere, m pricep la orice e
nevoie prin cas, rspunse fata.
Atunci vino-nuntru, i zise Zna Verde i o duse n
buctrie. S tii ns, mai spuse ea, c trebuie s te pori cum
se cuvine, s mturi bine prin cas, s tergi pn i ultimul
firicel de praf i, ia aminte, s nu care cumva s te uii prin
gaura cheii, c o mare nenorocire se va abate asupra ta.
Fata mtur i terse praful.
Mai apoi Zna Verde i zise:
Acum du-te la fntn i adu o gleat cu ap curat s
faci mncare. Dac apa nu-i curat, schimb-o mereu pn cnd
ai s scoi ap limpede ca cristalul.
Fata lu gleata i o porni spre fntn. Scoase o gleat,
dar apa era aa de murdar, avea atta noroi n ea, c trebui s-o
arunce. Mai scoase o gleat, apa era un pic mai curat i-n ea
nota un petior de argint.
Petiorul spuse:
Fat drag, fat drag, spal-m, netezete-mi frumos
solzii i pune-m-napoi cu grij.
Ea l spl, i netezi solzii i i ddu drumul cu grij. Mai
scoase o gleat. Apa era niel mai limpede i n ea nota un
petior de aur.
Petiorul spuse:
Fat drag, fat drag, spal-m, netezete-mi frumos
solzii i pune-m-napoi cu grij.
Fata l spl, i netezi solzii i i ddu drumul cu grij.
Mai scoase o gleat. Apa era curat i n ea nota un alt
petior, care spuse acelai lucru ca i ceilali. Fata l spl i pe
el, i netezi solzii i-i ddu drumul. Mai scoase nc o gleat i
de data aceasta apa era proaspt, curat i limpede ca
cristalul.
155

Atunci cei trei petiori scoaser capetele din ap i


spuser ntr-un glas:
Pinea znei de-o mnnci,
Drept la cimitir ajungi.
De bei ap din fntn,
Norocul te ia de mn.
Fii cinstit i cuminte,
Cum ai fost i nainte.
Fata o porni n grab spre cas. Mtur n buctrie i
terse repede praful, cci se temea s n-o mustre zna pentru c
ntrziase att de mult. Pe deasupra i era i foame. Zna Verde
i art apoi cum s fac mncare i s-o duc n salona. i mai
spuse s mnnce pine i lapte dac vrea. Fata i mulumi i
zise c o s mnnce din cozonacul pe care-l luase de acas
(trebuie s tii c mai gsise nite frmituri prin buzunare).
Zna Verde se duse n salona, iar fata se aez lng foc. Se tot
gndea la ce-i spuseser petiorii i se ntreba de ce n-o las
Zna Verde s se uite prin gaura cheii. i zise c totui n-are ce
s i se ntmple i se aplec s se uite prin gaura cheii. Cnd
colo, ce credei c-i vzur ochii? Zna Verde dansa cu un
zmeu! Att de mirat era fata de ceea ce vzuse, c o lu gura
pe dinainte:
Vai de mine, ce vd eu?
Zna Verde cu un zmeu.
Zna Verde se npusti din camer i o ntreb:
Ce-i vzur ochii?
Fata i rspunse:
N-am vzut nimic, s tii,
Pn' ce lumea s-o sfri.
Apoi Zna Verde se duse din nou n salona s mnnce,
iar fata se uit din nou pe gaura cheii. i din nou ncepu s
cnte:
Vai de mine, ce vd eu?
Zna Verde cu un zmeu.
Zna Verde iei ca mai nainte i o ntreb:
Fat drag, fat drag, ce-i vzur ochii?
156

Fata spuse:
N-am vzut nimic, s tii,
Pin' ce lumea s-o sfri.
Toat povestea se repet i a treia oar, dar de data asta
Zna Verde zise:
Acum n-ai s mai vezi deloc, i-i ntunec vederea.Dar,
mai spuse Zna Verde, fiindc ai fost cuminte i-ai ters praful,
am s-i dau simbria i te las s pleci acas.
i ddu o pung cu bani i o boccea cu haine i o trimise
acas. Biata fat mergea pe crare poticnindu-se i numai ce se
lovi de fntn. Pe ghizdurile fntnii sttea un flcu chipe.
Omul i spuse c vrea s-o ajute, s-i duc punga cu bani i
bocceaua cu haine. O ndemn s-i spele ochii n apa fntnii
nainte de a pleca. Fata fcu ntocmai i simi c ncepe iar s
vad. Acum vedea la fel ca nainte. Flcul i fata merser
mpreun pn la casa tatlui ei. Cnd deschiser punga, gsir
o mulime de bani, iar cnd desfcur bocceaua, scoaser de
acolo o sumedenie de haine minunate. Fata s-a mritat cu
flcul i au trit fericii muli ani dup aceea.
Ei, acu', cnd vzu cealalt fat ce lucruri frumoase
cptase sor-sa, se duse i ea la taic-su i-i spuse:
Tat, d-mi un cozonac i-o sticl cu bere i las-m s
m duc n lume s-mi caut norocul!
Taic-su i ddu i ei un cozonac i o sticl cu bere i
lucrurile se petrecur ca i cu sora cealalt. Dar cnd
moneagul o rug s-i dea ceva de mncare, ea i spuse:
N-am destul nici pentru mine, de unde s-i dau i ie?
n casa Znei Verzi nu terse praful i zna se supr foc
pe ea. Cnd se duse la fntn i petiorii i intrar n gleat,
zise c snt uzi i scrboi i c nu-i trecea prin cap s-i
murdreasc rochia i minile cu ei. Aa c-i arunc fr mil
napoi n fntn. i mai spuse c nici vorb s bea ap rece i
chioar, cnd putea s mnnce pine i s bea lapte. Cnd Zna
Verde i lu vederea pentru c se uitase prin gaura cheii, nu
cpt nici punga cu bani, nici bocceaua cu haine fiindc nu
tersese praful.
i cum nu s-a gsit nimeni care s-o ajute pe drum pn
acas, a umblat i ea de colo-colo, ziua i noaptea, pn a
157

murit. i nimeni n-a putut spune unde e ngropat sau ce s-a


ales de ea.

158

Cinele cu dini mruni


ODAT, DEMULT, tria un negustor care strbtea
lumea n lung i-n lat. ntr-una din cltorii l atacar hoii. Iar fi luat ei i viaa i banii, dac nu-i srea n ajutor un cine
mare, care i puse pe tlhari pe fug. Dup ce-i alung pe
rufctori, cinele l lu pe negustor acas (i avea cinele
nostru o cas frumoas, nu glum!), i leg rnile i l ngriji
pn ce acesta se puse din nou pe picioare.
De cum se nsntoi, negustorul plec spre cas. Dar
nainte de-a se aterne la drum, i spuse cinelui c-i e recunosctor pentru binele ce i-l fcuse i l ntreb cum ar putea
s-l rsplteasc. i mai spuse c n-o s ovie nici o clip s-i
dea chiar cel mai de pre lucru pe care-l are.
Se porni s-l ntrebe cam aa:
Primeti un pete care vorbete dousprezece limbi ?
Nu, zise cinele, nu vreau.
Sau o gsc cu ou de aur?
Nu, zise cinele, nu-mi trebuie.
Poate o oglind n care s vezi gndurile oamenilor?
Nu, zise cinele, n-am nevoie.
Atunci ce vrei? ntreb negustorul.
Nu vreau nici unul din darurile astea, vorbi cinele,
las-m doar s-i iau fata i s-o duc la mine-acas.
Tare se mhni negustorul cind auzi una ca asta, dar
cuvntul o dat dat era bun dat i nu mai avea ncotro.
Poi s vii s-o iei, i spuse el cinelui, dar mai las-o s
stea acas o sptmn.
La sfritul sptmnii cinele se duse la negustor s ia
fata. Cnd ajunse acolo, nu vru s intre nici n ruptul capului i
atept la u. Fata fcu ce-i spusese taic-su i iei mbrcat
ca pentru drum, gata s plece cu cinele.
Vznd-o cinele spuse mulumit:
Urc-te-n spinarea mea i-am s te duc acas.

159

Fata fcu ntocmai i o pornir la pas ntins pn ajunser la casa cinelui, care era tare departe.
Dup ce sttu o sptmn acolo, fetei i se fcu urt i
ncepu s plng.
De ce plngi? o ntreb cinele.
Fiindc vreau s merg napoi la tata, rspunse ea.
Atunci cinele i zise:
Dac-mi promii c n-ai s rmi mai mult de trei zile,
te duc eu acolo. Dar mai nti, zise el, spune-mi cine snt eu.
O potaie mare cu dini mruni, rspunse ea.
Dac-i pe-aa, nu te las s pleci.
Fata ns plnse att de mult, nct cinele i promise s-o
duc acas.
nainte de-a pleca, zise el, spune-mi cine snt eu.
O, spuse fata, cine altul dect Dulce-ca-un-fagurede-miere? !
Urc-te-n spinarea mea, zise el, i te duc acas.
Merse aa cu fata n spinare vreo patruzeci de mile pn
ajunser la un prleaz.
Cine snt eu? ntreb cinele nainte de a sri prleazul.
Creznd c nimic n-o mai poate ntoarce din drum, fata
spuse:
O potaie mare cu dini mruni.
Cum a auzit asemenea vorbe, cinele n-a mai srit
prleazul, ci s-a ntors i a luat-o la fug spre cas cu fata n
spinare.
Mai trecu o sptmn, fata plnse din nou de i se rupea
inima i cinele i fgdui iar s-o duc acas la taic-su. Fata
se urc n spinarea cinelui i, ca data trecut, ajunser la
prleaz, unde cinele se opri i-o ntreb:
Cine snt eu?
Dulce-ca-un-fagure-de-miere, rspunse ea.
Atunci cinele sri peste prleaz i mai merser douzeci
de mile pn ajunser la alt prleaz.
Cine snt eu? ntreb cinele dnd din coad.
Ea se gndea mai mult la taic-su, la casa printeasc,
dect la cine i fr s-i pese, rspunse:
O potaie mare cu dini mruni.
160

Auzind una ca asta, cinelui i se zburli prul pe spinare


de mnie. Se ntoarse i o lu la fug spre cas, ca i data
trecut. Dup ce fata mai plnse o sptmn, cinele i promise
iar s-o duc la casa printeasc. Ea se urc din nou n spinarea
cinelui i, cnd ajunser la primul prleaz, cinele o ntreb:
Cine snt eu?
Dulce-ca-un-fagure-de-miere, rspunse ea.
Cinele sri prleazul i merser mai departe. Fata se
hotr n sfrit s-i spun cele mai frumoase vorbe pn s-o
vedea la casa tatlui ei.
Cnd ajunser la ua negustorului, cinele o ntreb:
Cine snt eu?
n clipa aceea fata uit vorbele frumoase pe care avea de
gnd s i le spun i ncepu:
O...
Cinele ddu s se ntoarc. Fata se prinse bine de clana
uii i era ct pe-aci s spun potaie, cnd vzu ct tristee
era n ochii cinelui. i aminti atunci ce bun i rbdtor fusese
cu ea i zise:
Mai-dulce-ca-un-fagure-de-miere!
Dup ce spuse cuvintele astea, fata crezu c, mulumit de
ce auzise, cinele o s plece spre casa lui. Dar nici urm de aa
ceva. Dintr-o dat el se ridic pe labele dinapoi i, cu labele din
fa, i ddu jos capul de cine i-l arunc ct colo. Blana de pe
corp i czu i apru cel mai frumos tnr din lume, cu cei mai
albi i mai mruni dini din ci au existat vreodat.
V nchipuii, desigur, c au fcut nunt mare i au trit
fericii mpreun muli ani.

161

Rochi-de-muchi
TRIA ODAT NTR-O COLIB o vduv srac i
btrn, care avea dou fete. Cea mai mic, frumoas ca
soarele, n-avea mai mult de nousprezece sau douzeci de ani.
Maic-sa lucra de diminea pn seara s-i fac o rochie.
Un negustor ncepu s-i fac curte mezinei. Venea mereu
i-i aducea tot felul de lucruri. Omul o iubea i vroia cu orice
pre s se nsoare cu ea. Dar fata nu-l iubea (ce s-i faci, se mai
ntmpl cteodat!) i nu tia cum s scape de el. Aa c ntr-o
zi se duse la maic-sa i-i ceru sfatul.
Las-l s vin, spuse vduva, i vezi ce poi scoate de la
el pn termin eu rochia asta. Pe urm n-ai s mai ai nevoie
nici de el, nici de darurile lui. Fat drag, spune-i c nu te
mrii cu el dac nu-i aduce o rochie alb de satin, brodat cu
rmurele de aur mari ct mna. i nu uita s-i spui c trebuie
s-i fie pe msur.
Cnd veni negustorul s-o cear de nevast, fata i spuse
ce-o nvase maic-sa. Omul lu aminte i ntr-o sptmn
veni cu rochia gata. Ce s mai vorbim, era aa cum o ceruse
btrna. Fata o lu i se duse s-o arate maic-si. Cnd o puse pe
ea, vzu c-i vine ca turnat.
Acu' ce m fac, mam? ntreb ea.
Spune-i, zise mama, c n-ai s te mrii cu el dac
nu-i aduce o rochie de mtase n culori luate de la toate
psrile cerului. i, ca-nainte, s-i fie pe msur.
Fata i spuse negustorului ntocmai. Peste dou-trei zile,
el veni din nou, cu rochia de mtase aa cum i-o ceruse fata. i
cum omul tia msura dinainte, bineneles c rochia i veni
fetei de minune.
i-acu' cum o scot la capt, mam? ntreb ea din nou.
Iar maic-sa i zise:
Spune-i c nu te mrii cu el dac nu-i aduce nite
conduri de argint pe piciorul tu.

162

Fata ceru negustorului ce o povuise maic-sa i peste


citeva zile acesta veni cu condurii. Picioruele ei erau mici, ca
de ppu, dar condurii i veneau de parc ar fi fost fcui
anume pentru ea: nici prea strmi, nici prea largi. Din nou fata
se duse la maic-sa i o ntreb ce s fac.
La noapte am s-i termin rochia, zise btrna.Spune-i
negustorului c-o s te mrii cu el mine i s vin aici la ora 10.
Fata i spuse ntocmai:
Nu uita, dragul meu, mine diminea la 10.
Am s vin, dragostea mea, am s vin negreit, zise el.
n noaptea aceea vduva lucr pn trziu, dar termin
rochia. Muchi verde i fir de aur, iat din ce-o fcuse. O
botez rochi-de-muchi i ddu acest nume i fetei mai
mici, cci pentru ea o lucrase. Era o rochie fermecat care-i
ndeplinea toate dorinele. N-aveai dect s-o pui tine i s
doreti s ajungi undeva, c te i vedeai la locul cu pricina. Sau
dac vroiai s-i schimbi nfiarea, pe dat te prefceai n
lebd sau albin.
A doua zi femeia se scul nainte de revrsatul zorilor. O
chem pe fata cea mic i o ndemn s plece n lume ca s-i
caute norocul, cci un mare noroc o atepta. Btrna citea n
stele i tia ce are s vin. i ddu fetei rochia de muchi i o
coroan de aur i i spuse s nu uite condurii de argint i cele
dou rochii pe care le cptase de la negustor. Dar avea s
umble n hainele obinuite cu care lucra toat ziua. i iat-o pe
Rochi-de-muchi gata de drum. Maic-sa i spuse c-o s
ajung peste nou mri i nou ri, iar de acolo o s mai
mearg pn ce o s dea de un palat mare unde s cear de
lucru.
N-ai s mergi mult, draga mamii, zise btrna. i acolo
ai s gseti de lucru ct vrei.
Rochi-de-muchi urm povaa maic-si i, ct ai clipi
din ochi, se trezi n faa unui palat mare. Btu la poarta din
fa i spuse c vrea de lucru. Nu tiu cum se fcu c-i deschise
tocmai stpna palatului. Cum o vzu, stpna i prinse drag de
fat, cci frumuseea ei prea fr pereche n lume.
Ce tii s faci? o ntreb ea.
163

tiu s fac mncare, nlimea voastr, rspunse


Rochi-de-muchi. Lumea zice c-o s fiu o buctreas n
toat regula.
Ca buctreas nu pot s te iau, i spuse stpna. Mai
am una, dar a putea s te iau ajutor de buctreas, dac eti
mulumit cu slujba asta.
Mai mulumit nici c se poate, spuse Rochi-demuchi. E tot ce-mi doresc.
Aa c Rochi-de-muchi avea s fie ajutor de buctreas. i dup ce-i art camera unde o s stea, stpna o duse
la buctrie i-i fcu cunotin cu slujnicele.
Am adus-o pe Rochi-de-muchi, zise stpna. De azi
nainte o s fie ajutor de buctreas.
Apoi stpna plec, iar Rochi-de-muchi se duse din
nou n camer ca s-i aranjeze lucrurile i s ascund coroana
de aur, condurii de argint i cele dou rochii minunate.
N-are rost s v mai spun c toate slujnicele de la
buctrie plesneau de ciud. Lucrurile aveau s mearg chiar i
mai prost, cci fata cea nou era al naibii de frumoas, mult
mai frumoas dect oricare din ele. O hoinar n zdrene s le
porunceasc lor, cnd locul ei ar fi fost la splatul vaselor, i
asta numai aa fiindc le era mil de ea! Dac cineva trebuia s
fie ajutor de buctreas, pi e limpede ca lumina zilei c una
din ele era demn de aa ceva, fiindc tia cum merg lucrurile.
Nu fata asta de pe care curg zdrenele, culeas de pe drumuri.
Dar las c-o s-o fac ele s-i vad lungul nasului, nu ducei
grij! i uite aa au sporovit ntruna, cum fac femeile de
obicei, pn ce Rochi-de-muchi veni n buctrie s se apuce
de treab. Atunci tbrr toate cu gura pe ea:
Cine te crezi tu s ne dai nou porunci? Ai s fii ajutor
de buctreas cnd i-i vedea ceafa. N-apuci tu ziua aia! S fii
fericit dac i-om da s freci tigile, s speli cuitele, s curei
grtarele de la sobe i alte d-astea.Iar drept rsplat, uite ce-i
dm!
i dintr-o dat, linguroiul o lovi drept n cap poc, poc,
poc !
Mai mult nici c merii, i spuser ele, i altceva n-ai s
capei, frumoaso!
164

Aa se i ntmpl cu Rochi-de-muchi. Toate treburile


cele mai murdare ea le fcea. Nu peste mult timp fata era plin
de grsime din cap pn n picioare, iar ochii nu i se mai
vedeau de atta funingine. Din cnd n cnd, cte o slujnic nu
uita s-i trnteasc linguroiul n cap poc, poc poc! Biata fat
nu mai putea ndura, aa de tare o dureau cucuiele.
Vremea trecea, Rochi-de-nmchi i vedea de tigile,
cuitele i grtarele ei, iar slujnicele i ddeau n cap cu
linguroiul poc, poc, poc! ntr-o zi se rspndi vestea c-o s fie
o petrecere mare, cu vntoare, dans i alte distracii, care avea
s in trei zile i trei nopi. Toate preacinstitele fee din
mprejurimi i de la cteva mile deprtare fur chemate la
aceast petrecere. Bineneles stpnul, stpna i feciorul lor
(cci nu-i druise cerul dect cu o odrasl) se duser i ei. Nu
trebuie s v mai spun c toate slujnicele numai despre asta
vorbeau. Una ar fi vrut s fie i ea acolo, alta ar fi vrut s
danseze cu vreunul din prini, alta ar fi vrut s vad rochiile
doamnelor i uite aa fiecare i dorea cte ceva, n afar de
Rochi-de-muchi, care sttea la locul ei i nu spunea nimic.
Dac ar avea haine ca lumea, se gndeau, s-ar putea duce i ele
la bal fr grij, cci nu se credeau cu nimic mai prejos dect
oricare doamn de vi nobil.
Te pomeneti c vrei s mergi i tu la bal, Rochi-demuchi? ! rser ele. Frumos i-ar sta s apari acolo n
zdrenele tale i murdar cum eti!
i dintr-o dat linguroiul o lovi din nou n cap poc,
poc, poc! Dup asta slujnicele toate ncepur s-i bat joc de
biata fat. Vedei i dumneavoastr ce neamuri proaste erau.
tii, dup cum v-am mai spus, c Rochi-de-muchi era
foarte chipe, iar zdrenele i murdria nu reueau s-i
ascund frumuseea. Ce-or fi zis servitorii despre fat nu prea
ne intereseaz, dar stpnul cel tnr nu-i putea lua ochii de la
ea. Stpnul i stpna vzuser i ei c fata nu-i o oarecare,
cci Rochi-de-muchi era frumoas, nu glum. De aceea se
gndir s-o invite la petrecere i trimiser dup ea ca s afle
dac vrea s mearg.
Nu, v mulumesc din suflet, spuse ea, niciodat nu
m-am gndit la una ca asta. tiu ce mi se cuvine i ce nu. i pe
165

deasupra a umple de grsime caleaca i hainele oricui s-ar


apropia de mine.
Stpnul i stpna i spuser s nu-i fac griji i o
rugar de cteva ori s vin la petrecere. Snt foarte
mrinimoi, le spuse Rochi-de-muchi, dar ea n-o s se duc
la bal. Chiar aa o s fac. Cnd fata se ntoarse n buctrie, v
nchipuii c toate vroiau s tie de ce-au trimis stpnii dup
ea. Aveau de gnd s-o dea afar? Ea ns le spuse c stpnul i
stpna o invitaser s mearg cu ei la petrecere.
Cum? Tu la bal? ziser ele mirate. Cine crede una ca
asta? Dac-ar fi fost vreuna dintre noi, mai treac-mearg. Dar
tu! Auzi colo! Nici nu te-ar fi lsat s intri. Ai fi ptat hainele
domnilor, dac s-ar fi gsit vreunul s danseze cu tine. Iar
doamnele, sracele de ele, ar fi trebuit s se in de nas cnd
treceau pe lng tine.
Nu, nu se poate, ziceau ele, ca stpnul i stpna s-o fi
chemat pe ea la bal. Minte de nghea apele i linguroiul o
pocni din nou n cap poc, poc, poc!
A doua sear stpnul, stpna i fiul lor o invitar din
nou la bal. Fusese minunat cu o sear n urm, ziceau ei, i
pcat c ea n-a fost acolo. Desear are s fie i mai frumos.
Toi, dar n special stpnul cel tnr, o rugar s vin. Nu, zice
ea, cum era s se duc aa, plin de grsime i murdrie i
toat n zdrene? Nu putea i nici nu vroia s mearg. Nici
stpnul cel tnr nu fu n stare s-o conving, dei ncerc
destul, slav Domnului. Celelalte slujnice n-o crezur cnd fata
le povesti c stpnii o chemaser din nou la petrecere i c
stpnul cel tnr inea mori s mearg i ea.
I-auzii colo, spuser ele. Ce-o s mai zic srntoaca
asta? Numai minciuni, ce altceva!
Atunci una din ele, cu o gur ca o troac de porci i cu
picioare de cal, apuc linguroiul i poc! i-l trnti n cap.
n seara aceea Rochi-de-muchi se hotr s mearg la
bal aa cum se cuvine, dar fr s-o tie cineva. Primul lucru a
fost s le adoarm pe toate slujnicele. Pe nevzute le atinse
uor, n trecere, i toate czur ntr-un somn adnc din care nu
se puteau trezi singure. Vraja trebuia sfrmat de cineva cu
aceeai putere ca rochia fermecat a fetei. Dup asta
166

Rochi-de-muchi se spl bine. De cnd venise, celelalte n-o


lsaser s se spele fiindc vroiau s-o in ct mai murdar.
Apoi se duse n camera ei, arunc ct colo hainele i nclrile
de toat ziua, i puse rochia alb de satin brodat cu rmurele
de aur, condurii de argint i coroana de aur. Bineneles avea
pe dedesubt rochia de muchi. Cum termin cu mbrcatul, i
puse n gnd s ajung le petrecere. Nici n-apuc bine s se
gndeasc ce vrea, c se i vzu acolo. Simi doar c se ridic i
zboar prin aer, numai o clipit ns. Apoi i ddu seama c
era n ncperea n care se ncinsese dansul.
Stpnul cel tnr o vzu stnd deoparte i, de cum o zri,
nu-i mai putu lua ochii de la ea. Nu mai vzuse niciodat o
fat att de frumoas i aa de minunat mbrcat.
Cine-i fata de colo? o ntreb el pe maic-sa.
Dar maic-sa nu tia nici ea.
Nu poi afla cine e, mam? zise biatul. Nu poi merge
s vorbeti cu ea?
Maic-sa, vznd c biatul n-o s aib linite pn n-o
afla cine-i fata, se duse, se prezent tinerei doamne i o ntreb
cine e, de unde vine i multe de-alde astea. Dar tot ce putu afla
era c tnra necunoscut venea dintr-un loc unde o loveau cu
linguroiul n cap. Apoi stpnul cel tnr se duse i el, se
prezent, dar nici el nu putu afla nimic despre frumoasa
doamn. O invit atunci la dans, dar ea se cam ferea. El se
aez lng ea i o tot rug pn cnd, n cele din urm, fata
primi i o pornir amndoi n ritmul muzicii. Dansar o dat,
nconjurnd ncperea, apoi fata i spuse c trebuie s plece. El
o rug s mai stea, dar fr vreun folos: necunoscuta se
hotrse s plece chiar atunci.
Fie cum i-e vrerea, zise el (ce altceva putea spune, la
urma urmei?! ), am s te conduc.
A fost de ajuns ca ea s-i doreasc s fie acas, c s-a i
vzut acolo. Nici vorb s-o mai conduc cineva. Pur i simplu
dispru de lng el ct ai bate din palme lsndu-l cu gura
cscat de uimire. Creznd c distinsa doamn e la bal sau n
curte s-i atepte trsura, stpnul cel tnr se duse s vad,
dar nu era nici urm de ea nicieri i nimeni nu tia s spun
167

unde e. Se duse el napoi la bal, dar nu-i putea lua gndul de la


ea i vroia ntruna s mearg napoi acas.
Cnd ajunse acas, Rochi-de-muchi se uit nti s
vad dac slujnicele mai dormeau. Apoi se duse sus i-i puse
din nou hainele de buctrie. Dup aceea cobor i atinse uor
fiecare slujnic. Asta le trezi, ca s zicem aa. Oricum toate
tresrir i se-ntrebar ct o fi ceasul, mirndu-se c au putut
dormi atta. Rochi-de-muchi le spuse ct e ceasul i le ddu
de-neles c ar putea s le prasc. Ele se rugar s nu le spun
stpnei i se sftuir ntre ele s-i dea fetei cte ceva dac s-o
lsa greu. Aveau de gnd s-i dea nite lucruri vechi i cam
purtate: o fust, o pereche de pantofi, nite ciorapi, un corset i
cte i mai cte de-alde astea. Rochi-de-muchi le promise c
n-o s le prasc i-n seara aceea nu-i mai ddur cu linguroiul
n cap.
A doua zi stpnul cel tnr nu-i putea gsi astmpr. Nu
se gndea dect la frumoasa necunoscut de care se
ndrgostise la prima vedere cu o noapte n urm. ntruna se
ntreba dac va veni din nou la bal i dac se va face nevzut
la fel ca noaptea trecut. Se tot gndea el cum s-o opreasc sau
cum s-o ajung din urm, dac fata o s dispar iar pe
neateptate. Trebuie s afle unde st, i zise el, altfel cum o s
mai poat tri dup ce se termin balul? O s se prpdeasc
de dorul ei, se jeluiete maic-si, dac n-o s-o poat lua de
nevast. E ndrgostit de ea pn peste cap.
Bine, dragul mamei, zise stpna, cum s te-ajut eu?
Am crezut c-i o fat modest i la locul ei, dar n-a vrut s-mi
spun cine e, ce face i de unde vine. Mi-a spus doar c vine
dintr-un loc unde-i dau cu linguroiul n cap.
E nvluit de mister, tiu, spuse stpnul cel tnr, dar
nu-mi pot lua gndul de la ea. Trebuie s m-nsor cu ea, mam,
oricine-ar fi i orice s-ar ntmpla. S n-apuc s mai vd lumina
soarelui, daci n-am s-o iau de nevast.
Slujnicele au auzul tare ascuit i limba i mai ascuit,
aa c v putei da cu socoteal c la buctrie nu se vorbea
despre altceva dect despre stpnul cel tnr i despre
frumoasa doamn de care se ndrgostise nebunete.
168

Dar proaste ne mai crezi, Rochi-de-muchi! Auzi


colo! Cic stpnul a vrut-o numai pe ea la dans i ncepur din
nou s-o scie i s-i spun tot felul de ruti.
Iar la sfrit, fiindc le minise (aa credeau ele), i
ddur cu linguroiul n cap poc, poc, poc! i treaba asta se
repet mai trziu, dup ce stpnul i stpna trimiser din nou
dup ea i o poftiser s vin la bal cu ei, iar ea refuzase ca i
nainte. Slujnicele i spuneau n btaie de joc s aib grij s nu
piard ocazia, nu se tie dac o s mai vin alta. I-au mai zis ele
i alte lucruri, dar nu vreau s le mai spun aici. Din nou
linguroiul o nimeri n cap poc, poc, poc i Atunci Rochi-demuchi le adormi pe mieliate, cum fcuse cu o sear n urm,
i ncepu s se pregteasc de petrecere. De data aceasta ns
i puse cealalt rochie, cea fcut din mtase n culori luate de
la toate psrile cerului.
Iat-o acum pe Rochi-de-muchi la bal. Stpnul cel
tnr o atepta cu nerbdare. De cum o zri, l rug pe taic-su
s trimit un om s-aduc din grajduri calul cel mai iute i s-l
in neuat la u. Pe maic-sa o rug s stea puin de vorb
cu doamna cea frumoas. Stpna aa cum o rugase fiu-su,
dar mai mult dect noaptea trecut nu putu afla. Cnd
armsarul fu gata neuat la u, stpnul cel tnr o invit la
dans pe aleasa inimii lui. Ca nainte ea zise nu la nceput i
da mai pe urm. Apoi, la fel ca noaptea trecut, spuse c
trebuie s plece dup ce dansar o dat, nconjurnd ncperea.
Acum, ns, el o inu strns de mn pn ajunser n curte.
Apoi fata i puse n gnd s ajung napoi acas i, ct ai zice
pete, se pomeni n camera ei. Tnrul stpn o simi cum se
nal n aer, dar nu putu s-o opreasc nicicum. O fi clcat-o
poate pe picior, cci fetei i scp un condur. Nu pun capul jos
pentru ce s-a ntmplat, dar cred c totui aa a fost. El lu
condurul, iar ct despre fat, mai uor i-ar fi fost s te iei la
ntrecere cu vntul ntr-o noapte cu furtun dect s-o prinzi pe
ea din urm. De cum ajunse acas, Rochi-de-muchi i lu
din nou hainele ponosite, apoi rupse vraja care le adormise pe
celelalte slujnice. Le furase iar somnul, aa credeau ele, i, de
fric s nu afle stpna, i oferir fetei una un iling, alta o
169

jumtate de coroan, o a treia leafa pe o sptmn. Ea


promise c n-o s spun nimnui nimic.
A doua zi stpnul cel tnr nu se mai putea scula din pat.
Se ofilea de dor pentru domnia care-i pierduse un condur de
argint noaptea trecut. Toate leacurile doctorilor nu-i ajutar
la nimic. Se ddu sfoar-n ar c stpnul cel tnr e ru
bolnav i c numai femeia care-i pierduse condurul putea s-l
salveze. Dac avea s vin, el o s-o ia de nevast. Cum v-am
mai spus, condurii erau mititei, ca de ppu. De peste tot
venir doamne cu picioare mari sau mici, dar nici una nu avea
picioarele att de mici ca s ncale condurul, orict s-ar fi
chinuit ele. Sosir i femei de rnd, dar nici uneia nu-i venea
bine condurul de argint. Chiar i slujnicele au ncercat, dar fr
vreun folos. Stpnul cel tnr se prpdea vznd cu ochii.
Oare nu mai e nimeni, se ntreba mama, nici o femeie
bogat sau srac?
Nu, i rspunser ceilali.Toat lumea ncercase
condurul, n afar de Rochi-de-muchi.
Aducei-o degrab aici, spuse stpna.
O aduser pe fat.
ncal condurul sta, spuse stpna.
Rochi-de-muchi i strecur destul de uor piciorul n
condur, cci era pe msura ei. Stpnul cel tnr sri din pat i
vru s-o ia n brae.
Stai o clip, zise ea i o lu la fug.
Nici n-apucar s se dezmeticeasc bine c fata se i
ntoarse mbrcat n rochia alb de satin brodat cu rmurele
de aur, cu coroana de aur pe cap i nclat cu amndoi
condurii de argint. Stpnul cel tnr iar se repezi s-o ia n
brae.
Mai stai un pic, zise ea i dispru din nou.
De data aceasta veni mbrcat cu rochia de mtase n
culori luate de la toate psrile cerului. Acum nu-l mai opri s-o
ia n brae, iar el, cum se zice, o sorbea din priviri.
Dup ce se linitir puin i ncepur s vorbeasc mai pe
ndelete, stpnul, stpna i feciorul lor vrur s afle cteva
lucruri despre fat. O ntrebar cum a ajuns la bal i cum de s-a
putut ntoarce acas iute ca vntul i ca gndul.
170

Mi-am pus doar n gnd s fiu acolo, le rspunse ea.


Le povesti apoi ce v-am spus i eu, despre rochia
fermecat pe care i-o fcuse maic-sa i despre puterile pe care
i le ddea dac vroia s-o mbrace.
Ei, asta era, se dumirir ei.
Apoi i aduser aminte de vorbele fetei, c vine dintr-un
loc unde i ddeau cu linguroiul n cap. Ce vroia s spun cu
asta, o ntrebar ei. Vroia s spun exact ce spusese: totdeauna
linguroiul nimerea n capul ei poc, poc, poc!
Stpnii se nfuriar de-a binelea cnd auzir una ca asta.
Poruncir s plece toate slujnicele de la buctrie i puser
cinii pe urmele lor, ca s goneasc ciumele ct mai departe de
locul acela.
Nu mult dup aceast ntmplare, Rochi-de-muchi i
stpnul cel tnr fcur nunt, iar mireasa primi o caleac cu
ase cai s se plimbe, sau zece dac vroia, fiindc nu trebuie s
v spun c avea tot ce-i dorea. Trir fericii i avur o cas
plin de copii. Eram i eu pe-acolo cnd biatul cel mai mare,
puin cam adus de spate, cnta la vioar. Dar treaba asta s-a
petrecut acum muli, muli ani i nu m-ar mira ca stpnul i
stpna s fi murit de-atunci, dei n-am auzit pe nimeni
spunnd una ca asta.

171

Tom Tit Tot


A FOST ODAT O FEMEIE care avea o fat. ntr-o zi
fcu ea cinci plcinte i, cnd le scoase din cuptor, vzu c le
lsase prea mult i coaja era cam tare. Aa c-i spuse fetei:
Fat, pune plcintele astea pe policioar i las-le
acolo un pic. S-or face ele bune de mncat.
Vroia s spun c-o s se mai moaie coaja.
Dar fata ce-i zise? Pi, dac s-or face bune de mncat,
am s le mnnc acum. Se puse pe treab i le mnc de la
prima pn la ultima.
Cnd veni vremea mesei, maic-sa i spuse:
Du-te i adu-mi o plcint. Cred c-or fi bune de mncat
acum.
De dus se duse ea i se uit, dar ce era s gseasc dect
tava? ! Se ntoarse deci i-i spuse maic-si:
Nu-s nc bune.
Nici una? ntreb femeia mirat.
Nici una, zise fata.
Ei, bune sau nu, spuse mama, tot o s mnnc una.
Cum ai s mnnci dac nu se poate? sri fata.
Foarte bine, spuse maic-sa. Du-te i adu-mi-o pe cea
mai bun.
Le-am mncat pe toate. N-am cum s-i aduc nici pe
cea mai bun, nici pe cea mai rea.
Biata femeie se nfurie de-a binelea. i lu furca de tors
i iei la poart. ncepu s toarc i s cnte aa:
Fata mea a mncat cinci plcinte, cinci plcinte azi.
Fata mea a mncat cinci plcinte, cinci plcinte azi.
Regele tocmai venea n jos pe uli i o auzi cntnd.
Nenelegnd ce cnta femeia, se opri i o ntreb:
Ce tot spui acolo, femeie?
Femeii i fu ruine s-i povesteasc regelui ce fcuse fata
ei i ncepu s cnte din nou:
Fata mea a tors cinci fuioare, cinci fuioare azi.
172

Fata mea a tors cinci fuioare, cinci fuioare azi.


Ce spui, soro! se minun regele. N-am mai auzit una
ca asta. Ascult-m, zise el mai apoi, vreau s-mi iau nevast
i-am s m-nsor cu fata ta. Dar bag de seam, mai spuse el,
unsprezece luni dintr-un an o s mnnce tot ce-i dorete
inima, o s-mbrace toate rochiile care i-or plcea i o s
mearg la toate petrecerile la care-o vrea. Dar n ultima lun va
trebui s toarc cinci fuioare n fiecare zi i, dac n-o face aa,
am s pun s i se taie capul.
Bine zici, mria ta, spuse femeia, gndindu-se c aa
un brbat nu se gsete pe toate crrile.
Ct despre cele cinci fuioare, cnd o veni timpul, o gsi ea
o cale s scape i, la urma urmei, poate c-o uita i el.
Fcur nunta. Vreme de unsprezece luni fata mnc tot
ce-i dori inima, mbrc toate rochiile care-i plcur i merse
la toate petrecerile la care vroi.
Dar timpul trecea i fata ncepu s se gndeasc la fuioare
i s se ntrebe dac regele i-o mai aduce aminte de ele. El
ns nu sufla o vorb despre asta i ea era sigur c el uitase cu
totul.
Totui, n ultima zi a lunii o duse ntr-o odaie pe care nu
i-o mai artase niciodat. Acolo erau numai o furc de tors i
un scunel. Regele zise:
Ei, nevast drag, mine-am s te-ncui aici i-am s-i
las ceva mncare i nite in. Dac nu torci cinci fuioare pn
seara, unde-i stau picioarele, acolo-i va sta i capul.
i se duse dup treburile lui.
Fetei i era tare team. Niciodat nu-i sttuse ei capul la
ale casei i habar n-avea cum s toarc. Ce-o s se fac ea
mine, dac nimeni n-o s-o ajute? Se aez pe un scunel i
ncepu s plng de i se rupea inima.
Deodat auzi de afar un zgomot, jos lng u. Se ridic ,
deschise ua i ce-i vzur ochii? ! Un drcuor mic i negru cu
o coad lung, lung de tot. El se uit cam curios la ea i o
ntreb:
Da' ce-ai, de ce plngi?
Ce-i pas? zise ea.
173

Nu-mi pas, spuse el, dar vreau s tiu i eu de ce


plngi.
i la ce mi-ar folosi dac i-a spune?
Poi s tii? zise el rsucindu-i codia.
Ei, bine, spuse fata, nu-mi folosete la nimic, dar nici
n-are ce s-mi strice.
Se scul n picioare i-i povesti despre plcinte, despre
fuioare i despre celelalte ntmplri.
Uite ce-am s fac, zise negriciosul. Vin la fereastra ta
n fiecare diminea, iau inul i i-l aduc seara tors.
i ce-mi ceri pentru asta? ntreb fata.
Drcuorul se uit cu coada ochiului i apoi spuse:
n fiecare sear am s te las de trei ori s ghiceti cum
m cheam i, dac pn la sfritul lunii nu mi-ai ghicit
numele, vei fi a mea.
Fata se gndi c-o s ghiceasc ea pn la sfritul lunii, aa
c-i spuse:
Bine, facem trgul.
l facem, spuse drcusorul.
S-l fi vzut apoi ce mulumit i-a rsucit codia.
A doua zi regele-i duse nevasta n odaia cu pricina.
Acolo gsir inul i mncarea pentru o zi.
sta-i inul, spuse el, i dac nu-l torci pn desear,
am s pun s i se taie capul.
Apoi ncuie ua i se duse.
Abia plec regele, c se i auzi un ciocnit la fereastr.
Fata se scul de pe scaun, deschise fereastra i bineneles c
gsi drcuorul stnd pe pervaz.
Unde-i inul? ntreb el.
Uite-l, spuse fata i i-l ddu.
Veni seara i iar se-auzi ciocnitul. Fata se ridic,
deschise fereastra i iat-l din nou pe tuciuriul nostru, cu inul
tors n brae.
Gata, spuse el i-i ddu inul. Ei, acum spune cum m
cheam.
Cum s te cheme? Poate Bill.
Da' de unde! spuse el rsucindu-i codia.
Atunci Ned, zise ea.
174

Nici, fcu el mbrligndu-i din nou codia.


Te-o fi chemnd Mark.
N-ai ghicit, zise el.
i dispru cu codia fcut sfredel.
Cnd veni regele, cele cinci fuioare l ateptau gata toarse.
Vd c n-o s-i tai capul ast-sear draga mea, spuse
el. Mine diminea o s-i dau din nou mncarea i inul, mai
zise el i dus a fost.
n fiecare zi i ddea inul i mncarea. Negriciosul cel mic
era nelipsit, dimineaa i seara.
Iar fata nu fcea altceva dect s se gndeasc la tot felul
de nume pe care s le spun seara. Niciodat ns nu-l nimerea
pe cel adevrat. Da, dar luna se apropia de sfrit, tuciuriul se
fcea tot mai rutcios i-i nvrtea coada tot mai repede ori
de cte ori fata i spunea cte un nume.
i iat c nu mai era dect o zi pn la sfritul lunii.
mpieliatul veni cu inul tors i spuse:
Ei, ai aflat cum m cheam?
Nicodim?
Nicidecum.
Poate Samuel?
A!
Atunci te-o fi chemnd Matusalem.
N-ai ghicit nici acum.
Dup asta se uit la ea cu nite ochi care o nghear de-a
binelea i-i spuse:
Femeie, numai mine mai e la mijloc i-ai s fii a mea.
Apoi dispru n noapte.
Biata de ea nici nu tia pe ce lume se afl de atta suprare. Pe coridor se auzir paii regelui.
Cmd intr i vzu cele cinci fuioare toarse, regele i
spuse:
Bine, draga mea, atept s mai torci i mine cinci
fuioare i, dup cum se vede, capu-o s-i rmn pe umeri.
Ast-sear mncm mpreun aici.
Le aduser mncarea i nc un scunel i cei doi se
aezar la mas. Nici n-apucar s-mbuce de cteva ori c
regele ncepu s rd.
175

Ce e? ntreb nevast-sa.
Stai s-i spun, zise el. Azi-diminea ieisem la
vntoare i ajunsesem ntr-un loc pe care nu-l mai vzusem
niciodat. i-acolo era o groap. Am auzit un bzit ca de
albine. Am desclecat i m-am dus drept spre groap. M-am
uitat i ce crezi c-am zrit? ! Un drcuor caraghios de mama
focului. Nici nu-i trece prin gnd ce fcea! Avea o furc mic
din care torcea repede de te lua ameeala i ddea mereu din
coad. Torcea ntruna i cnta:
tii de bun seam,
Tom Tit Tot m cheam.
Ei, cnd auzi fata una ca asta, simi c nu-i mai ncape n
piele de bucurie, dar nu scoase nici un cuvnt.
A doua zi, negriciosul se uit tare rutcios la ea cnd
veni dup in. La cderea nopii fata auzi din nou ciocnitul
cunoscut. Deschise fereastra i mpieliatul apru din nou pe
pervaz. Rnjea cu gura pn la urechi i-i rsucea coada
drcete.
Cum m cheam? ntreb cnd i ddu inul tors.
Oare Solomon? zise ea prefcndu-se c-i e fric.
Prostii! spuse el i fcu civa pai spre mijlocul odii.
Atunci Zevedei, spuse ea din nou.
Nici pomeneal, zise drcuorul i ncepu s rd i
s-i rsuceasc aa de tare coada c nici n-o mai vedeai. Bag
de seam, femeie, nc o dat i eti a mea, zise el,
ntinzndu-i labele negre spre ea.
Atunci fata fcu un pas-doi napoi, se uit la el, apoi
ncepu s rd i i spuse, artndu-l cu degetul:
tiu, de bun seam,
Tom Tit Tot te cheam.
Cnd auzi dracul una ca asta, se cutremur din toate
mdularele i dispru n noaptea neagr. Nimeni nu l-a mai
vzut de atunci.

176

POVETI CHINEZE
(REPOVESTITE DE EUFROSINA DORO)

Spiritul vulpii
n apropierea pdurilor de pe Muntele in tria odat un
fecior mndru Iang U cu btrna lui mam. Iang U se nscuse
pe malul Fluviului Galben. ntr-un an, apele fluviului s-au
revrsat pustiind totul, atunci mama i-a luat biatul i ce a
mai putut salva de furia apei i au plecat n cutarea unui loc
linitit. Aa au ajuns ei aici. De mic copil, Iang U o ajuta pe
mama sa: ba strngea vreascuri din pdure, ba prindea pete
din ru. n fiecare zi se ducea n pdure, dar niciodat n-a
strbtut-o pn la capt. n acea zi de toamn, frunzele
copacilor se mpodobiser cu toate culorile: de la galbenul
aurului pn la roul curmalelor. Tot strngnd vreascuri, a
ajuns pe nesimite ntr-un loc, pe unde nu mai fusese: aci
creteau nenumrai pomi de 1 ncrcai de fructe aurii. Dei
era dup-amiaz, razele soarelui aveau strlucirea dimineii,
raze i fructe se mbinau ntr-o armonie de culori. Iang U s-a
crat n pom i a cules multe , s le duc mamei lui. Cum
a intrat pe poart a spus:
Bucur-te, mam, de Anul Nou vom avea i noi
butur.
Mama s-a bucurat nespus. Butura preparat din era
aa de gustoas i de parfumat, nct de departe se simea
aroma. n noaptea de Anul Nou btrna a spus:
Biete, n afar de butur de i nite legume nu
avem altceva n seara asta.
Biatul a adus butura i, cum a ridicat capacul, mireasma s-a rspndit n toat casa. Dar nici n-a apucat s
toarne n castroane, c ua casei s-a deschis ncetior i un
flciandru zmbind a intrat. S-a aezat la mas i parc
atepta s bea din butur. Iang U i mama lui gndeau: De

1 pom fructifer specific Chinei.


177

srbtori, cu ct snt oameni mai muli, cu att e mai vesel. i


i-a zis biatului:
Dac vrei, rmi s petrecem mpreun Anul Nou!
Biatul a rspuns:
Dar frumos mai miroase butura asta.
i a ridicat castronul golindu-l. Bucuros, Iang U l-a
umplut din nou i aa au petrecut pn s-a luminat de ziu.
Atunci flcul s-a ridicat i a spus:
Frate, mine la miezul nopii s aprinzi lumnarea i
voi veni ndat.
i s-a fcut nevzut.
A doua zi seara, Iang U a aprins lumnarea i a ieit n
ntmpinarea oaspetelui. Dar, cum a deschis ua, a dat cu ochii
de o mas ncrcat cu toate buntile pmntului. Flcul era
aezat la mas i i-a fcut semn cu mna.
A ieit i btrna i mut de uimire a exclamat:
Ce-i asta, fiule? !
La care flcul a rspuns:
Mtuico, toate astea le-am adus pentru dumneata. i
am i pentru Iang U un dar.
Zicnd acestea, a vrt mna n cingtoare i a scos o
bucat de aur mai mare dect limba unei vaci.
Frate, ia-o! E de pe Muntele Dragonului cel Negru. Tot
muntele acesta e din aur, dar e pzit de un dragon negru i
nimeni nu se poate apropia. Iar acum trebuie s ne desprim.
Iang U s-a uitat la bucata de aur care strlucea de-i lua
ochii i cu prere de ru a spus:
Frate, dac ai alte treburi du-te! Dar dac vreodat mi
va fi dor de tine, spune-mi unde te gsesc?
E uor s m gseti. S intri n pdure i s faci o sut
de pai, apoi s te aezi cu faa spre soare-apune i s m strigi
de trei ori i voi veni negreit.
Mam i biat l-au petrecut pe flcu. Peste puin s-au
fcut 15 ale lunii 1 . n acea sear mama a pregtit mncare de
srbtoare, Iang U i-a fcut un lampion din hrtie roie i a
plecat n pdure s-l caute pe flcu s petreac mpreun.

1 n 15 ianuarie srbtoarea lampioanelor.


178

Umbrele copacilor se ntindeau naintea lui, zpada scria sub


picioare. A numrat o sut de pai i s-a oprit. S-a aezat cu
faa spre soare-apune, i-a dres vocea i a strigat de trei ori:
Frate!
Nici n-a apucat s termine, c s-a pomenit cu flcul n
faa lui. Amndoi s-au bucurat foarte mult.
La napoiere, btrna i atepta cu toate mncrurile,
dup datin. ndat ce au mncat i au but, btrna a zis:
Am auzit c n oraul Iang Giou n fiecare an la 15
ianuarie este mare srbtoare de ziua lampioanelor. Oare o fi
adevrat?
La care Iang U a adugat:
Am auzit c lampioanele din Iang Giou snt cele mai
frumoase.
Flcul a rspuns:
Aa e, frioare. Cum n seara asta nu avem nici o
treab, s mergem i noi s privim!
Btrna s-a speriat auzindu-i:
De aici i pn la Iang Giou snt cteva mii de li 1 i chiar
dac ar fi numai cteva sute de li tot n-ai putea ajunge n seara
asta.
Flcul a rs:
Nu ne trebuie prea mult timp s ajungem la Iang Giou.
Frioare, urc-te n spatele meu. Plecm mai devreme s ne
ntoarcem mai devreme i la napoiere o s apucm s mai
tragem i un pui de somn.
Flcul l-a luat pe Iang U n spate, a ieit afar i dup
civa pai s-a fcut nevzut. Pn s ias mama n poart, ei
ajunseser la cteva sute de li distan. Pmntul era acoperit
de zpad alb, iar pe cer strlucea luna: pe zpad sclipeau
lampioane roii, iar pe cer sclipeau stelele cristaline. Dup
puin timp, cei doi au ajuns la Iang Giou. n oraul acesta
curgeau ape limpezi ca cristalul i se nlau cldiri vechi cu
acoperiurile rsucite. Pe strzi, pe poduri, erau agate tot
felul de lampioane: n form de leu, de lotus, de flori, de peti
exotici, de fluturi, de rodii. Era mai lumin dect ziua. Tot

1 Li unitate de msur, egal cu 500 m.


179

uitndu-se ba la una, ba la alta, cei doi au ajuns la un pod de


jad, unde erau strni cteva sute de oameni. S-au ngrmdit i
ei printre ceilali i au vzut prinse de capetele podului dou
lampioane nemaipomenit de frumoase sub form de fenix,
care strluceau de-i luau ochii. Iang U a rmas mirat i a spus:
Oare ce mini miestre au fcut aceste lampioane? !
Ascultnd mai bine ce vorbeau oamenii, Iang U a neles
c lampioanele au fost fcute de fecioara San San din acel ora
i s-a gndit din nou:
Avnd mini att de ndemnatice, ct de neleapt
trebuie s fie acea fecioar!
Flcul l-a apucat pe Iang U de mn i l-a scos afar din
ngrmdeal, apoi i-a optit:
Acum te duc s vezi acea fecioar cu mini de aur.
nfricoat, Iang U a zis:
Dar cum s mergem la fecioar, dac n-o cunoatem?
i apoi, nimeni nu ne va lsa s intrm.
Dar flcul l trgea mereu de mn, zicndu-i:
Vino cu mine, nu-i f griji!
i l-a tras pn au ajuns n faa unei pori uriae. Apoi i-a
dat o ramuric cu dou frunze i i-a spus:
Asta este rmurica ce te face nevzut. Cnd o ii n
mn nu te poate vedea nimeni.
Au trecut prin prima poart, apoi prin cea de-a doua i
nici paznicii nici slujnicele care duceau tvi cu ceai nu i-au
vzut. Au intrat apoi ntr-un pavilion plin cu tot felul de oglinzi
i cufere. Pe un pat edea fecioara, San San. Iang U era ct
pe-aci s strige:
Ce minune de fat!
San San era ntr-adevr minunat. Dair era foarte suprat i lacrimile-i curgeau iroaie. A ntors ncetior capul i
uitindu-se pe fereastr a optit:
Oh, tat, oare de ce nu te gndeti cui vrei s-i dai
propria-i fiic? !
n acel moment, flcul a zis:
Surioar, nu mai fi suprat, am venit s te peesc.
San San s-a uitat mirat n jur, nevznd pe nimeni. Apoi,
a ntrebat:
180

Oare mi vorbete un duh sau un zeu?


La care flcul a rspuns:
Biatul pe care i l-am adus nu e nici duh, nici zeu, este
un om bun.
i zicnd aceasta a luat rmurica din mna lui Iang U,
care s-a trezit fa n fa cu fata. Aceasta a rmas ncntat de
biat i tare ar fi vrut s se mrite cu el, dar nu tia ce vor zice
tata, mama, fratele i cumnata ei. n timpul acesta s-au auzit
pai i Iang U s-a speriat, mai ales nevznd flcul alturi de
el. Noroc c pe masa de alturi se afla nc rmurica. A apucat
n grab rmurica i n momentul acela s-a deschis ua i
slujnica care a intrat nu a vzut pe nimeni.
n acea sear, Iang U a rmas n casa lui San San. A doua
zi, slujnica i-a adus lui San San masa. Iang U din nou s-a fcut
nevzut cu ajutorul ramurii. Dar mncarea pentru o persoan
nu le ajungea la amndoi. Atunci San San a spus slujnicei:
Mi-a plcut mncarea, s aduci mai mult !
A doua oar a adus mncare ct pentru trei ini i cei doi
au dat-o iari gata. Vznd acestea slujnica a intrat la
bnuial. Oare ce s-a ntmplat cu fata, care mnca aa puin,
iar acum mnnc ntreit?
i aa mnca acum zi de zi. Nu numai slujnica a intrat la
bnuial, dar i prinii fetei i au nceput s se mire cum de
fata lor mnnc att de mult i st tot timpul nchis n cas.
ntr-o zi, mama fetei s-a furiat pn la ua acesteia i a tras cu
urechea. Mare i-a fost uimirea cnd a auzit nuntru o voce de
brbat. Atunci a dat buzna, dar a rmas i mai uimit cnd, n
camer, n afar de fata ei n-a mai vzut pe nimeni. Linitit,
fata a spus:
Mam, nu e nici un strin aici, i s-a prut!
Btrna n-a crezut-o i a nceput s caute peste tot, dar
tot n-a gsit nimic. Seara, btrna i-a povestit totul tatlui fetei.
Acesta, cnd a auzit, a srit n sus de trei coi i s-a jurat c-i
ngroap fata de vie. Btrna a ncercat s in partea fetei i cei
doi au nceput s se certe. Auzind galgie, fratele fetei s-a dus
s-i liniteasc pe cei doi btrini i a aflat despre ce este vorba.
S-a ntors n camera lui i i-a povestit nevestei. Apoi, suprat, a
adugat:
181

Trebuie omort n btaie!


Nevasta lui s-a artat nemulumit de hotrrea lui i a
socrului i a spus:
De ce s-o ngropai de vie sau s-o omori? Mai afl
lumea i v mai facei i de rs. Cel mai bine ar fi s ard.
Putem s dm foc pavilionului i zicem c-i foc ceresc, drept
pedeaps. Zis i fcut. Cnd s-a nnoptat ei au pus foc
pavilionului.
Peste noapte cei doi s-au trezit n fum i flcri. Iang U
i-a amintit pe loc de flcul care-l mai ajutase i alt dat i a
strigat:
Frate, frate, vino n grab de ne scap!
Nici n-a apucat s termine de strigat, c s-au trezit cu o
pasre mare, care s-a lsat lng ei i i-a luat pe aripi
ridicndu-se n vzduh.
n acest timp ntregul pavilion se prbuea n flcri.
Pasrea i-a adus pe cei doi pn la muntele in an i i-a lsat
n poarta casei lui Iang U. Apoi a btut din aripi i pe loc s-a
prefcut n feciorul cel inimos. Iang U a exclamat:
Tu erai, frate? !
Flcul a rspuns:
n aceste zile n-am prsit oraul Iang Giou, spre a fi
mai aproape de tine. Acum se cade s m duc i eu acas!
N-a mai ateptat ca Iang U s-i mulumeasc, a intrat n
pdure i s-a fcut nevzut.
Btrna Iang i atepta cu dor feciorul. Vzndu-l c se
ntoarce mpreun cu nora i-au dat lacrimile de bucurie.
Se mprimvrase. ncepuser ploile. Cum s-a mai nclzit vremea, dup vechiul obicei, Iang U a plecat n pdure s
culeag vreascuri. S-a crat ntr-un copac s taie uscturi,
cnd a nceput o vltoare puternic, ce era ct pe-aci s-l dea jos.
Dup ce a trecut vltoarea dinspre miaznoapte-rsrit, s-a
ridicat un nor ntunecat, care ducea cu el un dragon negru. De
cte ori i mica coada dragonul, cerul era strbtut de tunete
i fulgere. Fiara s-a dus direct la rdcina unui brad.
Uitndu-se ntr-acolo, Iang U a vzut c nu departe de el, sub
acel brad, nu era altcineva dect flcul cel inimos. Acesta se
lupta din toate puterile cu Dragonul cel Negru. Iang U a zvrlit
182

cu putere toporul asupra dragonului i l-a tiat pe jumtate:


capul dragonului se zbtea ntr-o parte i coada n alta.
Biatul a cobort ndat din copac i a fugit la feciorul cel
inimos. Acesta a grit:
Frioare, acesta este Dragonul cel Negru de pe
Muntele Dragonului. De data asta, tu m-ai salvat pe mine. i
acum iari trebuie s ne desprim. Am de colindat mri i
ri.
Iang U parc nu s-ar mai fi desprit de el. Mai prinznd
curaj, la plecare a ntrebat:
Frate, te cunosc de mult timp. Acum c ne desprim
din nou spune-mi, oare, eti om sau zeu?
Flcul i-a rspuns cu urmtoarele stihuri:
Iang U cel artos
Cu Spiritul Vulpii s-a mprietenit,
La Iang Giou mpreun au fost,
Acolo Iang U i-a gsit omul iubit.

183

Arborele de ceai verde


CU MULT TIMP NAINTE, era odat un munte, un
munte pe care nu curgea nici un izvor. i din aceast pricin
florile se ofileau i iarba se usca, iar muntele era gola.
Oamenilor care locuiau la poalele muntelui nu le ajungea apa
nici s-i potoleasc setea. Din tat n fiu se chinuiau i se
ntrebau cnd vor avea i ei parte de ap pe sturate.
n acel sat tria i flcul Liang, care de mic auzise pe
btrni vorbind de apa vieii, ce poate fi gsit fie sub form de
iarb, fie sub form de pom, fie sub form de rdcin a vieii
cu floare verde. Cine are norocul s o gseasc, acela poate
avea ct ap vrea. Biatul s-a hotrt s mearg la Muntele
Kuantung, s caute. Auzind vecinii c Liang vrea s plece au
ncercat s-l nduplece s rmn zicndu-i:
Liang, dei o ducem greu prin aceste locuri, sntem
totui linitii. Adu-i i tu nevast i rmi n casa ta.
i Liang a rspuns:
Nu m tem de zilele grele i nici nu m gndesc s
prsesc pentru totdeauna aceste locuri. Am auzit c pe
Muntele Kuantung s-ar gsi apa vieii, m duc s-mi ncerc
norocul.
Proverbul spune:
S nu te temi c mergi prea ncet, s te temi c stai pe
loc.
Liang a mers zile n ir, pn cnd a ajuns la Muntele
Kuantung. Acest munte era acoperit de pduri nesfrite,
copacii se nlau pn la cer i erau aa de dei, c nu puteai s
vezi lumina zilei; iarba era aa de mare i de fraged c-i era
mil s-o calci cu piciorul. n mijlocul acestei pduri susura un
izvor cu apa limpede. Liang a vrt mna n ap i a gustat-o.
Apa era dulce ca mierea. Atunci biatul s-a gndit c acolo
unde este apa aa bun, acolo trebuie s fie i apa vieii. A
hotrt s rmn n acele locuri. i-a fcut o colib din crengi
de copaci n apropierea rului i a nceput s caute. A smuls
184

fiecare fir de iarb, a spat la rdcina fiecrei flori, dar n-a dat
de apa vieii. Iarba s-a uscat, florile s-au ofilit, dar Liang
cuta mereu i nici nu se gndea s se ntoarc fr apa vieii. A
ptruns att de adnc n inima pdurii nct, pentru a gsi
drumul napoi la colib, a crestat semne pe scoara copacilor.
Se apropia iarna. S-au strnit vnturile i a ncepu cad
zpada.
Viscolul a inut cteva zile. Peste tot se aezase zpada.
Cnd a ieit biatul din colib, a rmas uimit vznd c nu
departe de coliba lui, pe un petec de pmnt, zpada se topise
i ieeau aburi. n mijloc sta culcat o vulpe cu blana roie ca
focul. Pn la el venea un miros puternic de butur. Atunci a
neles c vulpea era beat. S-a aplecat, a ridicat-o i a simit
cum tot corpul i se nclzete, de parc ar fi mbriat o sob.
A dus vulpea n colib i se gndea c i-ar prinde bine o aa
blni, dar nu s-a ndurat s-o omoare. Dup puin timp,
vulpea s-a trezit, a deschis ochii, s-a scuturat i, pe loc, s-a
prefcut ntr-un flcu mndru, care s-a ridicat de jos i a spus:
Frate, bine c te-am ntlnit pe tine, care ai avut mil i
nu mi-ai luat viaa. Dac a fi dat peste altcineva, se termina cu
mine. Eu snt din Tibet i am venit pe Muntele Kuantung s-mi
vd prietenii. Am but cam mult i am czut.
Dei i se prea foarte ciudat, vznd ct de blnd e flcul,
Liang a spus:
Dac vrei, poi s vii s te odihneti n coliba mea.
Biatul s-a bucurat. A doua zi, nainte de a pleca, acesta a
spus:
Frate, eti un om aa de bun, am o verioar, n-o vrei
de nevast?
Liang a refuzat spunnd:
Frate, acolo de unde snt eu oamenii o duc foarte greu.
Cine ar vrea s mearg cu mine la srcia noastr?
Rznd, biatul a continuat:
Dac vei avea necazuri, s
m caui n Tibet, la
Muntele Cornului.
Liang a petrecut biatul pn la poart i acesta s-a
fcut nevzut. A mai rmas cteva zile n pdure, dar n-a fost
chip s gseasc ceea ce cuta. Dup ce s-a mai socotit a ajuns
185

la hotrrea c mai bine se duce n Tibet. i a plecat. Pe drum,


unii i spuneau c va trebui s treac peste mii de ape, alii c
va trebui s treac peste zeci de muni, dar nimic nu l-a oprit
din hotrrea sa. A mers, a mers zile nenumrate i ntr-o sear
a ajuns la malul unei ape adnci, de nu i se vedea fundul. A
pornit pe malul apei i nu departe a dat de o potecu. Mergnd
pe potecu, a dat de nite colibe de iarb. n faa unei colibe, o
tnr sttea aplecat i semna ceva. Cnd a ajuns n faa ei,
fata s-a ridicat, i-a aruncat o privire, apoi i-a vzut de treab.
Biatul, uimit de frumuseea fetei, n-a scos o vorb i doar o
privea. Zmbind, fata l-a mbiat:
Poftim n cas!
De abia atunci a ndrznit s spun:
Surioar, unde a putea gsi o barc s trec rul?
La care fata a rspuns:
Nu te necji, s-o gsi un mijloc s treci apa i s ajungi
acolo unde ai pornit, numai s nu uii s iei cu tine pe cel ce i
va da barca.
Apoi s-a aplecat deasupra apei i a zis:
Creti, creti!
i din ap s-a ridicat un lujer de lotus care a nceput s se
nale. Fata a mai repetat:
Creti, creti!
i frunzele lotusului au nceput s se ntind.
Apoi fata i-a zis:
Acum, urc!
Biatul se cam codea vznd ct de fraged e frunza de
lotus, dar cum a pus piciorul pe ea a simit cum se ridic n
vzduh. i s-a nlat pn la stele i frunza a nceput s
sclipeasc ntocmai ca o stea. Vznd minunea asta, biatul ar
fi vrut s se ntoarc la fat, s-o ntrebe de izvorul apei vieii,
dar nu era chip.
Stelele au nceput s se rreasc, vntul a ncetat i, deodat, a aprut soarele, iar frunza de lotus strlucea ca o
mtase i s-a lsat ncet lng un munte. Acest munte semna
cu cornul unei vaci. Atunci, biatul i-a zis: Oare am ajuns la
Muntele Cornului? i s-a ndreptat ntr-acolo. Lng munte se
186

afla un sat. Cum a ajuns Liang lng sat, biatul-vulpe i-a


ieit nainte, zicnd:
Frioare, tiam c ai s vii astzi.
Biatul l-a dus pe Liang acas, unde prinii acestuia
l-au ntmpinat cu cuvintele cele mai calde, i-au dat hainele
cele mai alese, mncarea cea mai gustoas. Vznd ct ap i
ct verdea se afl pe acest munte, Liang n-a mai avut
stare, gndindu-se la uscciunea i la srcia de pe muntele su
i a zis: Frioare, eu am venit pe aceste meleaguri s caut apa
vieii.
La care biatul a rspuns:
Nu-i face griji pentru atta lucru.
Flcul l-a dus pe Liang la un izvor cu ap cristalin n
mijlocul creia cretea un pomior de ceai verde. De jur
mprejur erau numai stnci i apa izvorului se prelingea printre
ele. Acesta s-a aplecat i a rupt o ramur din copcelul de ceai
zicnd:
Oriunde vei nfige aceast rmuric, acolo va izvor
apa.
n culmea bucuriei, Liang a spus:
Frioare, acum arat-mi cum s ajung mai degrab
acas.
Rznd, biatul i-a amintit:
S nu cumva s uii pe cea care i-a dat barca!
Aceste vorbe l-au pus pe Liang n mare ncurctur.
Dup puin, flcul s-a napoiat i a zis:
Totul este pregtit, dar s mergem mai nti s-o vedem
pe verioara mea.
i l-a luat pe Liang de mn, iar acesta s-a pomenit
ntr-o caleac care a pornit ca vntul pe deasupra munilor i
apelor, i ntr-o clipit a ajuns la coliba fetei care-i atepta
mpodobit de toat frumuseea. Biatul a strigat:
Frioare, coboar, te-am adus la verioara mea de
care i-am pomenit! Verioar, ai pregtit butura de nunt?
Totul este pregtit, dar ai grij s nu te mbei si s
cazi iari pe nu tiu unde, a rspuns fata.

187

n seara aceea au petrecut toi trei, iar a doua zi mirii


s-au urcat pe frunza de lotus i s-au nlat printre stele zorind
ctre satul biatului.
Ajungnd acas, Liang a nfipt rmurica pe munte i
cum a nfipt-o au nceput s susure apele. De atunci, pe acele
locuri n-a mai lipsit apa i n scurt timp muntele s-a acoperit
de verdea, iar oamenii au trit fericii.

188

Pasrea de aur i duhul pdurii


ERA ODAT O PDURE att de ntins, nct dac intrai
n ea nu mai apucai s iei zile i nopi n ir. n pdure
creteau tot felul de copaci: brazi cu frunz verde tot anul,
arari cu frunz roie toamna, stejari falnici i multe alte specii
de copaci. Ce s mai vorbim! Dac ai fi stat s numeri toate
speciile, ai fi tot numrat trei zile i trei nopi, dar tot n-ai fi
terminat. Cel mai btrn copac din pdurea asta un dafin,
avea crengile rsucite ca un dragon, iar n tulpina lui se afla o
scorbur de mrimea unei odi, n care tria duhul pdurii.
Din crengile uscate i parfumate ale copacului, acesta i fcuse
pat: din iedera care se crase pe copac i fcuse perdea la
u 1.
n vremea aceea, departe de pdurea noastr, la marginea unui stule, era un ulm n care se aeza din cnd n cnd
o vrbiu de aur gure i jucu. Alturi de copac locuiau
dou familii desprite ntre ele numai de un gard de zid
subire. n familia din partea de apus a copacului, srac lipit
pmntului, tria Liu Ciuntien cu nevasta i o btrn de vreo
80 de ani. n fiecare noapte, la a cincea btaie 2, Liu Ciuntien i
nevasta se sculau i porneau moara de ap s macine, ca s
prepare tou fu 3. Ei se mulumeau cu coaja i resturile de la
soia, iar brnza o vindeau i cu banii dobndii cumprau hran
pentru btrn. n familia din partea de rsrit a copacului,
familie cu stare, tria Uang Iufng i nevasta care aveau i ei o
btrn de vreo 80 de ani, surd i oarb, neputnd nici s se
dea jos de pe kang 4. Uang Iufng i nevasta se ocupau cu
strngerea dijmei i urmrirea datornicilor i nu aveau altceva

1 n China este obiceiul de a se aeza o perdea sau o plas peste u, pentru


a mpiedica ptrunderea narilor.

2 Bti care indicau timpul.


3 Tou fu brnz din fin de soia.
4 Kang pat de crmizi, care se nclzea dedesubt.
189

de vorbit dect despre bani. Ct despre btrn, amndoi


socoteau c prpdesc mncarea pe ea i-i doreau moartea ct
mai repede.
n anul acela, pe vremea cnd arborii se mbrcau cu
frunze verzi-glbui, btrna lui Liu Ciuntien s-a mbolnvit de
o boal grea. Cei doi erau cuprini de ngrijorare i din toat
srcia lor au strns civa galbeni pentru leacuri. Liu Ciuntien
i-a vndut i hainele de pe el, nevast-sa acul de pr, dar
leacurile nu i-au ajutat btrnei i aceasta a murit. Liu Ciuntien
avea mustrri de cuget c nu-i putuse drui btrnei nici o zi
fericit, dei aceasta cu mari sacrificii l crescuse mare. i
simeau inima de parc era smuls din piept i s-au pornit
amndoi pe plns.
n timpul acesta, vntul s-a oprit i a nceput ploaia.
Ramurile s-au aplecat i Pasrea de aur a vzut i a auzit totul.
nduioat, i-a deschis ciocul de parc ar fi vrut s plng i ea
i nemaiputndu-i stpni durerea a zburat din copac
pierzndu-se n ploaia mrunt.
A zburat, a zburat pn ce a ajuns la pdurea cea ntunecat i s-a aezat n dafin. Vntul a nceput s bat i ploaia
s-a oprit. Frunzele copacilor strluceau ca poleite; salcia cea
btrn i despuiase coaja alb dnd la iveal verdele fraged.
Cucul a nceput s cnte, cocoul slbatic s zboare, dar
lacrimile din ochii psrii nu se mai uscau. Norii s-au
mprtiat, soarele a rsrit, iarba din pdure strlucea perlat
de stropii de rou, iedera ce se crase n copac i deschisese
florile ca nite fluturai; apa se scurgea pictur cu pictur de
pe frunzele ei. Albinele i fluturii zburau din floare n floare.
Pasrea cea neastmprat, trist nc, nu s-a putut opri s nu
se duc s ciuguleasc florile de ieder. Ciugulea, ciugulea i
lacrimile curgeau. Dar, deodat florile de ieder s-au micat i
perdeaua din gura scorburei s-a dat de-o parte. Din scorbur a
ieit un btrn cu faa blnd i o barb lung alb. Prul
strlucitor i cdea peste sprncene ntocmai ca moul unui
cocor. Avea faa roie i ochii jucui ca de copil. Era duhul
pdurii, care i-a spus:

190

Triesc n pdurea aceasta de zeci i sute de ani, dar


n-am vzut niciodat o pasre plngnd. Oamenii spun c
psrile nu pot plnge. Psric, de ce plngi tu oare?
Iar psrica a rspuns:
Btrne duh, am vzut astzi un lucru care mi-a frnt
inima i atunci cum s nu plng?
i i-a povestit ct de srac era Liu Ciuntien, cum aveau
grij de btrn, cum btrna s-a mbolnvit, cum i-au
cumprat leacuri i ct de ndurerai au fost cnd a murit. Apoi,
a mai adugat:
Btrne duh, Liu Ciuntien i nevast-sa snt doi oameni nemaipomenit de buni.
ngndurat, duhul a rspuns:
Pasre mic, nu poi s-i dai seama dac un om e bun
numai din att. S vezi dac un om e bun sau ru trebuie s-l
supui la mai multe ncercri.
Pasrea a zis:
Nu, duhule, e aa cum i spun. Du-te s-i vezi i te vei
convinge.
Duhul s-a prefcut ntr-o btrn neagr i zbrcit, cu
nite haine petic peste petic i a plecat s-i vad pe cei doi.
Dup ce o ngropaser pe btrn, Liu Ciuntien i nevast-sa se ntorseser acas i erau aa de ndurerai, c nu se
atinseser de mncare. Ridicnd capul, au vzut o btrn slab
de-o btea vntul, care edea n ua lor. Btrna le-a cerut ceva
de mncare. Liu Ciuntien i-a adus ce aveau mai bun n cas, iar
nevast-sa i-a artat mila fa de ea ntrebnd-o dac nu e
ostenit. Btrna a rspuns:
Snt singur i n-am pe nimeni, n-am ce s m fac,
unde-i cdea acolo oi muri i eu.
Vznd-o pe btrn, Liu Ciuntien i-a amintit de mama
lui, care murise i gndindu-se c nici btrna aceasta n-a avut
parte de zile bune, i-a zis:
Mtuic, dac nu te sperii de srcia noastr, rmi la
noi.
Apoi nevasta lui i-a adugat:
Rmi n locul btrnei noastre care a murit.
Btrna s-a nvoit s rmn la ei.
191

Liu Ciuntien i nevast-sa se purtau cu btrna cum se


poate mai bine. Aceasta-i zicea de multe ori:
Btrnii i copiii snt la fel, trebuie ferii de greuti.
Btrna, vznd cum cei doi se zbat cu tot felul de
greuti, ziua i noaptea, n-a mai vrut s stea cu minile n sn
i-i ajuta s fac tou fu. Tinerii, de cte ori se aezau la mas, o
lsau nti pe btrn s se sature. Nevasta i spunea brbatului,
fr s afle btrna:
Btrnii i trag puterea din mncare. Noi, tia mai
tineri, mai putem rbda de foame.
Cei trei se zbteau n mari greuti, dar se nelegeau de
minune.
A trecut un an, au trecut doi, Liu Ciuntien i soia lui se
simeau din ce n ce mai legai de btrn. Cel de al treilea an
era pe sfrite cnd btrna i-a chemat pe cei doi i le-a spus:
Copii, astzi trebuie s plec.
Tinerii nu se gndiser niciodat c s-ar putea ntmpla
una ca asta i au nceput s se vicreasc:
Micu, micu, spune-ne unde am greit fa de
tine, sau sntem prea sraci? Cu ce te-am suprat, de vrei s
pleci?
Btrna a dat din cap i le-a rspuns:
Nu mai vorbii prostii, copii! Alturi de voi, zilele
amare mi se par ca mierea. Suprat s fiu i alturi de voi mi
gsesc linitea. Dar, copii, nu pot s mai rmn la voi i astzi
va trebui s plec.
Liu Ciuntien a mai ncercat o dat s-o opreasc pe
btrn i i-a spus:
Micu, dup ce vei pleca, casa noastr va fi goal.
Spune-ne cel puin unde s te cutm?
Cu lacrimi n ochi, nevasta acestuia a spus:
De trei ani de zile am trecut mpreun i binele i rul.
Acum, dac pleci, noi ce-o s ne facem?
Btrna s-a gndit ce s-a gndit i a spus:
Copiii mei, oricum eu trebuie s plec. Aducei-mi o
bucat de pmnt de la rdcina copacului i v voi face un
chip ca al meu. Atunci cnd v va fi dor de mine, s privii
chipul.
192

Vznd c nu mai au cum s-o opreasc pe btrn, au


spat la rdcina copacului i au scos o bucat moale de
pmnt, pe care au dat-o acesteia. Btrna a nceput s-o
frmnte murmurnd:
Am stat trei ani n casa lui Liu Ciuntien. N-am ce s le
las drept amintire dect o ppu de lut care s scuipe galbeni.
Btrna s-a fcut nevzut, iar ppua a nceput s scuipe
bani. Abia acum au neles ei c btrna fusese un duh. Viaa n
casa lor a devenit din ce n ce mai ndestultoare. Vecinii de la
rsrit au nceput s se mire. nainte, socotind c familia lui
Liu Ciuntien e prea srac, n-au catadicsit s le fac vreo vizit.
Acum ns, din te miri ce, gseau motiv s-i viziteze. ntr-o zi,
dup ce iscodiser cu privirea peste tot, au dat cu ochii de
ppua de lut care scuipa bani. Curioi, au ntrebat:
De unde avei minunea asta?
Liu Ciuntien, care nu minea niciodat, i-a spus tot
adevrul. Uang Iufng s-a ntors acas, i mpreun cu nevasta
au luat o frnghie i au spnzurat-o pe btrna lor. Acum erau
fericii c au o gur mai puin la mas i c n curnd vor avea
i ei o ppu de lut. S-au aezat n curte i au nceput s
jeleasc. Dar erau aa de prefcui, c a nceput s bat vntul
care le lua cuvintele, iar soarele s-a nglbenit de mnie.
Pasrea din dafin vzuse i auzise tot. Suprat i-a deschis
ciocul i nemaivrnd s asculte plnsetul prefcut a zburat din
copac drept ctre duhul pdurii.
Vntul btea din ce n ce mai tare i pasrea abia de mai
putea s zboare. Cu greu a ajuns la dafin i s-a aezat pe o
crengu, dar vntul a zvrlit-o i ea a nceput din nou s
zboare. Apoi s-a prins de o ramur, dar vntul a frnt ramura i
a smuls penele pasrei. A ncercat s se agate de iedera din
copac, dar i aceasta i strnsese ramurile. Vntul a aruncat-o
dintr-o parte n alta, apoi, deodat, a simit c a czut, dar nu
avea nici o durere; o prinsese n brae duhul pdurii. Cu
blndee, duhul a certat-o:
Pasre mic, de ce zbori pe vntul sta? Ce treab
grabnic te-a trimis la mine? tii bine c i-am fcut fericii pe
cei doi tineri cumsecade. Acum ce mai vrei?
n grab mare, pasrea a spus:
193

Btrne duh, snt suprat de nu-mi vd capul. Am


venit ntr-un suflet s-i spun ce am mai vzut, i cnd vei afla
n-ai s m mai ceri.
i i-a spus tot ce mai vzuse i ce mai auzise. Tcut,
btrnul a ncruntat din sprncene, ca i cnd ar fi plnuit ceva,
apoi, ntr-un trziu, a spus:
Orice ai spune, eu nu pot s cred c n lume pot fi
asemenea oameni.
Dac nu m crezi, du-te i-ai s vezi ct snt de ri i de
lacomi, i-a spus pasrea.
Duhul a fcut o micare i s-a prefcut iari ntr-o
btrn slab i peticit. Apoi, a spus:
Uite, m duc s vd.
Uang Iufng i nevast-sa, dup ce-i ngropaser mama,
ateptau s se iveasc btrna sfnt i ba mai vrsau o lacrim,
ba i mai aruncau ochii pe drum, n ateptarea btrnei.
Dintr-o dat a aprut din mijlocul unei vntoase o btrn
srac, care s-a oprit n dreptul porii lor.
Nevasta lui Uang Iufng tocmai se pregtea s-o alunge
cnd acesta a oprit-o amintindu-i c ppua de lut care scuipa
galbeni din casa lui Liu Ciuntien semna leit cu aceast
btrn. Acesta i-a spus:
Btrnico sfnt, vino n cas la noi i ai s primeti
mncare mai bun dect n casa lui Liu Ciuntien. Btrna a dat
din cap i a spus:
Nu snt o btrn sfnt cum i nchipui, snt o biat
btrn srac, f-i poman cu mine i d-mi un castron de
orez s-mi potolesc foamea.
Nevasta lui Uang Iufng a intrat n cas s aduc
castronaul cu orez mormind:
De unde naiba s-a mai ivit i pacostea asta de btrn
pe care acum trebuie s o tratm ca pe o sfnt.
i a nceput s caute pn a gsit nite orez care era
pregtit pentru porci i l-a dat btrnei. Uang Iufng a zis:
Btrnico, la vrsta aste n-ar trebui s mai umbli.
Iar btrna a rspuns:
N-am pe nimeni pe lume, ce s fac? Unde oi cdea
acolo oi muri i gata.
194

Auzind spusele btrnei, Uang Iufng s-a bucurat nespus,


gsind n ele asemnare cu rspunsul dat lui Liu Ciuntien, apoi
plin de sine a adugat:
n casa noastr avem destule camere, rmi s locuieti la noi.
Fr s scoat o vorb, btrna a intrat n curte cu Uang
Iufng. Era ora mesei i-n fiecare zi la aceast or cei doi se
osptau n toat legea. Au dus-o pe btrn ntr-o camer
goal, iar ei s-au aezat la osp, apoi i-au dus i btrnei ce mai
rmsese de la masa lor.
Astfel a mncat btrna prima mas. La fel i cea de-a
doua. Cei doi ateptau cu nerbdare. Nevasta lui Uang i-a spus
acestuia:
Vezi s n-o hrnim degeaba pe amrta asta de
btrn!
Uang Iufng s-a gndit ce s-a gndit, apoi btnd din
palme a zis:
Bun, m-am gndit la ceva.
Auzind despre ce este vorba, aceasta s-a bucurat i mai
mult. Apoi s-au furiat n camera btrnei. Btrna adormise
deja, dar ei au trezit-o i i-au spus:
Btrnico, dac ntr-adevr eti btrna sfnt pe care o
ateptam, f-ne un om din lut care s scuipe bani i vom avea
grij de tine trei ani.
Speriat, btrna s-a trezit i n-a scos nici un cuvnt. De
ciud, nevasta lui Uang Iufng a nceput s ipe:
i-am spus c este o nenorocit de btrn, d-o afar
ndat!
Btrna nu s-a speriat i rznd a spus:
E timpul s plec, du-te i adu-mi nite lut de sub
copac, c n-o s mai ne vedem i vreau s v las o amintire.
Bucuroi, cei doi au alergat i au adus lut, iar btrna a
modelat o figur zicnd:
Am locuit aici pn la miezul nopii, iar acum la
plecare le druiesc figura de lut pe care o va chema-o Viespea.
i s-a fcut nevzut.
Figura semna i cu Uang Iufng i cu nevasta lui. Cnd a
deschis gura, a ieit o viespe lung de trei degete care a nceput
195

s bzie prin camer. Viespea i-a nepat pe cei doi i pe fa i


pe trup, nct se tvleau pe jos de durere. i i-a nepat i i-a
nepat pn ce tot trupul li s-a umplut de umflturi, iar ei se
rugau de iertare i se tvleau i poate s-or mai tvli i astzi.

196

Zeia florii de pr
NICI PREA DEPARTE, dar nici prea aproape de munii
inan, se afla un ctun n care tria un copil, pe nume Man
ng. Orfan de mam i de tat, copilul era dat n grija
unchiului i mtuii. La rndul lor, acetia aveau i ei un biat
cam de vrsta lui Man ng.
Unchiul se purta cu Man ng ca i cu propriul lui fiu, pe
cnd mtua nu-l vedea cu ochi buni, ba mereu se certa cu
brbatul ei din cauza biatului. i aa unchiul i mtua o
ineau tot ntr-o ceart.
Pe la vrsta de 13-14 ani, Man ng a nceput s neleag
totul. ntr-o zi, i-a spus unchiului:
Unchiule, te-ai certat destul cu mtua din cauza mea,
eu acum m-am fcut mare, a putea s-mi ctig singur pinea.
Auzind aceasta, unchiul s-a ntristat. Man ng din nou a
spus:
Unchiule, nu fi ngrijorat, rndunelele vin i pleac n
fiecare an, dar n-am vzut nici una moart de foame, petii din
ap nu au locuin, dar n-a murit nici unul de frig. Dup ce voi
pleca eu, vei avea i tu zile mai linitite.
Oftnd, unchiul a rostit:
Biete, eu nu te pot opri, dac vrei s pleci, pleac!
L-a luat pe Man ng i s-au dus la trg, unde din puinii
bani pe care-i avea i-a cumprat cteva lipii i cu ochii n
lacrimi i-a luat rmas bun de la el.
Man ng se afla pentru prima dat singur. ncotro s-o
apuce? Uitndu-se spre miaznoapte a vzut norii albi de pe
muntele ianang, care sclipeau ca o oglind n lumina razelor
de soare. Dar oare de unde veneau acei nori argintii care
acopereau muntele ianang? Tare ar fi vrut biatul s tie. A
nceput s se caere pe munte. S-a crat ce s-a crat, pn
ce, ctre sear, a ajuns la un mic ctun pe coasta muntelui. Aici
a vzut cum dinspre apus veneau valuri, valuri de nori negri,
iar n sat nu se auzea nici o micare. A intrat n prima cas i
197

s-a culcat. Afar se fcea din ce n ce mai ntuneric i n curnd


nu s-a mai vzut nimic. Deodat a nceput vntul care urla ca
un lup nfometat. Apoi s-a pornit o furtun cu tunete i
trsnete, dup care a nceput s cad ploaia. Lui Man ng i se
prea c tunetele vor drma casa, iar fulgerele vor arde pomii
din curte. De-abia la miezul nopii s-a oprit ploaia. Era
primvar, n luna martie i dup ploaie s-a fcut frig. Man
ng era nfrigurat i nfometat i se gndea ce bine i-ar prinde
puin mncare. Uitndu-se afar a vzut o lumini care se
apropia din ce n ce. nfricoat, biatul credea c stpnul casei
vine s-l alunge. Luminia apropiindu-se tot mai mult, Man
ng a vzut o femeie n alb care inea ntr-o mn o lampdragon i n alta o tav plin cu bunti. Aceasta n-a luat-o
nici la stnga, nici la dreapta, ci a intrat direct n casa unde era
biatul. Pe loc ncperea s-a umplut de un miros plcut. Apoi,
femeia a rostit:
Nu te teme, tiu c eti flmnd i ngheat. i-am adus
mncare.
i a pus mncarea pe mas. La plecare, femeia i-a spus:
Eu locuiesc nu departe de aici n pdurea de peri i
dac vrei poi s vii s m caui.
Apoi a apucat iari cu o mn lampa i cu alta tava i a
plecat.
Man ng nclzit i stul de mncare a adormit. S-a
trezit abia a doua zi cnd s-a luminat. Uitndu-se afar a vzut
un btrn care mna o turm de oi. S-a luat dup btrn i l-a
ntrebat:
Bunicule, se afl undeva, pe aici, o pdure de peri?
Btrnul, artndu-i cu mna, a spus:
La rsrit de acest munte.
Biatul a luat-o la fug ctre rsritul muntelui.
Ajungnd acolo n-a vzut nici o aezare omeneasc i numai
peri ct vedeai cu ochii. Aproape c-i venea a crede c a neles
greit, cnd, ntorcndu-se, a dat cu ochii de femeia n alb,
care-i fcea semn cu mna. Bucuros, Man ng a fugit ctre ea.
Femeia l-a luat de mn i i-a spus:
Eu snt zeia florii de pr i tare-mi este mil de tine
aa mic i lipsit de ocrotire cum eti. Rmi s stai la mine.
198

Apoi l-a dus n cas.


Man ng a trit n bunstare n casa zeiei civa ani
buni. Aceasta se purta cu el ca i cu propriu-i frate. Zeia avea
un evantai verde i de cte ori se strnea vntul l ridica i atunci
vntul se oprea i ncepea ploaia.
ntr-o zi, zeia i-a spus:
Man ng, dup civa ani, i voi drui i ie un
evantai.
Civa ani au trecut pe nesimite. ntr-o zi zeia a spus:
Mine vrul tu se nsoar.
Man ng s-a bucurat, dar pe dat s-a ntristat
gndindu-se c unchiul n-are de unde lua bani s pregteasc
nunta. Vesel, zna i-a spus:
Unchiul tu s-a purtat bine cu tine, ar trebui s te duci
s-l ajui.
i a ieit din curte micndu-i evantaiul. Atunci s-a
strnit vntul i ct ai clipi din ochi a aprut o lectic,
mpodobit cu flori, urmat de civa fluierai.
n aceeai zi, Man ng mpreun cu lectica i fluieraii
au ajuns la unchiu-su acas. Mtua tocmai i fcea snge ru
c n-are bani s nchirieze lectic cum se obinuiete la nuni.
S-a bucurat nespus vzndu-l pe Man ng i s-a artat
prietenoas cu el. A doua zi, veriorul s-a urcat n lectic i
mpreun cu fluieraii, bucuros nevoie mare, s-a dus s aduc
mireasa.
Cnd s-a terminat nunta, Man ng a spus:
Acum e timpul s plec i eu acas.
Nemaiputnd s-l opreasc, unchiul i mtua l-au petrecut pe Man ng pn a ajuns pe culmea muntelui; apoi s-au
desprit i ei au rmas s se mai uite dup el.
Dup puin, Man ng s-a ntlnit cu zna care-i ieise n
ntmpinare. Aceasta vznd lectica i fluieraii a zis:
Ce s mai facem cu lectica i fluieraii?
i a micat evantaiul i acestea au disprut. Unchiul i
mtua au nmrmurit de uimire. Mtua a nceput s se
ntrebe:
Oare ce treburi nvrtete nepotul nostru? i de ce n-a
rspuns cnd l-am ntrebat cu ce se ocup?
199

Auzind acestea, unchiul s-a nfricoat i el.


n aceeai sear btrna beiv a satului a venit la ei dup
butur. Din vorb n vorb aceasta a zis: Ce v pas, v-ai
adus nor n cas, nepotul s-a ajuns, v-a adus lectic i fluierai
la nunt.
Auzind acestea, mtua s-a schimbat la fa. Bnuind
ceva btrna a continuat:
Man ng a plecat de atia ani, ce treburi nvrtete pe
unde se afl?
Mtua s-a speriat i mai ru socotind c btrna vzuse
cum s-au fcut nevzui lectica i fluieraii i pentru a-i nchide
gura a dat fuga n cas i a adus o legtur cu bani:
i-am adus s-i iei de butur i s tii c habar
n-avem cu ce treburi se ocup Man ng. S nu mai vorbim
despre aceasta.
Btrnei nu-i venea s-i cread ochilor c a dat aa
noroc peste ea. Cu banii primii s-a dus la crcium unde a
mncat i a but bine, apoi a plecat acas.
Ajuns acas s-a trntit pe kang i ameit cum era a
nceput s se laude la brbatul ei care era slujba la mprat:
Voi brbaii n slujba mpratului tot v flii c
prindei pe rufctori i pe cei care s-au ridicat mpotriva
mpratului, dar ai prins pe cineva pn acum?
Apoi a povestit cu de-amnuntul tot ce a vzut i ce a
fcut.
Cei doi s-au sftuit ndelung i apoi s-au culcat. Dup
cteva zile btrna s-a dus iari la unchiul lui Man ng s-i
cear bani. Mtua acestuia, de team s nu fie prt la
stpnire, a fcut rost de bani i i-a dat. Cum a luat banii
aceasta s-a dus direct la crcium i a but pe sturate. A doua
zi s-a dus iari dup bani i aa s-a dus zi dup zi, pn ce
acetia nu au mai avut de unde s-i dea. Atunci, btrna
nfuriat l-a trimis pe brbatu-su la ora s-i prasc la
stpnire cum c au legturi cu cei care s-au ridicat mpotriva
mpratului.
n acea zi, Man ng se plimba mpreun cu zeia prin
pdurea de peri. Aceasta uitndu-se n evantai a zis speriat:
200

Nenorocire, mare nenorocire s-a abtut asupra unchiului i mtuii tale.


Man ng s-a speriat i el. Ziua a rupt o frunz dintr-un
pr care pe dat s-a prefcut ntr-un evantai verde. Apoi, i-a
spus biatului:
Ai crescut, acum tii ce este binele i ce este rul.A
venit timpul s-i dau evantaiul care te va feri de ploaie i de
vnt. n el vei putea citi tot ce se ntmpl la mii de li deprtare,
cu ajutorul lui vei putea ajunge oriunde vei vrea, te vei preface
n orice doreti i vei putea face tot ce-i poftete inima.
Man ng a luat evantaiul i ct ai clipi amndoi au fost n
faa casei unchiului. Unchiul i vrul su tocmai erau luai de
soldaii mpriei. Furios a micat evantaiul i, pe loc,
frnghiile cu care erau legai cei doi au czut la pmnt. Zeia a
spus:
Fiecare s-i trag ponoasele. Oare voi nu cutai pe
cei care se mpotrivesc mpratului? Noi doi sntem
dintr-aceia, aa c luai-ne i facei ce vrei cu noi.
Soldaii nfricoai n-au ndrznit s-i lege i mergeau n
urma lor potrivindu-i pasul dup ei. Acetia nadins cnd
mergeau mai tare cnd mai ncet, iar cnd au ajuns la palatul
demnitarului din prile acelea nici vorb s ngenuncheze. Au
adus ctue s le pun la mini, dar nici nu au apucat s se
apropie de ei, c zna a micat evantaiul i cei doi s-au fcut
nevzui. Purttorii ctuelor au czut cu fruntea la pmnt. Sa auzit apoi glasul znei din grmada de ctue:
Dup un drum att de lung, s ne odihnim i noi un
pic.
Oamenii stpnirii au dat porunc s fie aruncate ctuele n foc. Dar i de acolo s-a auzit glasul znei:
Man ng, nu adormi, n curnd trebuie s ne ntoarcem!
Auzind, oamenii stpnirii s-au speriat de moarte. Dac
cei doi plecau i stpnirea afla, atunci ei i pierdeau viaa.
i-au nmuiat glasul i au zis:
V rugm s v artai, noi nu avem nici o vin, aa am
primit porunc, iar dac avei curaj, haidei cu noi la mprat!
Zna i biatul au izbucnit n rs:
201

i ce mare lucru e s mergem la mprat? Sntem gata


de drum.
i au ieit la iveal.
n aceeai zi, oamenii stpnirii au adus cai i o lectic
s-i duc pe cei doi.
Dac vrei, mergei pe cai, dac nu, n lectic!
Dar zna le-a zis:
Nu vreau nici pe cai, nici n lectic. Aducei-ne dou
sticle i dac vei putea s ne crai cu sticlele mergem, dac
nu, ne ntoarcem.
De team s nu se fac iari nevzui, oamenii stpnirii
au adus dou sticle cu gura ct un bnu de argint. Zna a
micat evantaiul i cei doi s-au fcut nevzui. Apoi din sticl
s-a auzit glasul znei:
Pornii mai repede, altfel plecm napoi!
Oamenii au ridicat sticlele, dar acestea parc aveau
cteva sute de inuri 1. Au fcut civa pai i n-au mai putut,
att de grele erau. Le-au lsat jos i au nceput s se roage:
Nu putem s v ducem, ieii rogu-v, afar!
Iar zna le-a rspuns:
Pe voi v iertm, dar s aducei pe cel care ne-a prt,
s ne care el.
Oamenii stpnirii au trimis repede dup brbatul
btrnei. Acesta a ridicat sticlele, dar dup civa pai era tot o
ap de ndueal i capul i vjia i mai mult de att n-a mai
putut. Atunci, oamenii stpnirii au nceput s-l loveasc cu
bicele pn ce acesta a czut mort. Neavnd ncotro, oamenii
stpnirii au trebuit s care ei sticlele. Au ajuns la Beijing pe
jumtate mori de oboseal. Auzind mpratul c i-au prins pe
rebeli, s-a nfiat n sala tronului de aur mpreun cu toat
curtea. Apoi a dat porunc s fie adui rebelii. Patru generali
au ridicat cele dou sticle i le-au nfiat mpratului.
Nedumerindu-se mpratul a ntrebat:
Dar unde snt cei doi rebeli?
Din gura unei sticle s-a auzit:

1 in unitate de msur egal cu o jumtate de kg.


202

Man ng, trezete-te, am ajuns n sala tronului de


aur!
Iar din cealalt sticl:
Am tras un pui de somn pe cinste, parc nu m-a mai
scula.
Auzind glasurile care ieeau din sticle, dar nevznd pe
nimeni, mpratul s-a nfuriat i a poruncit:
Spargei de ndat cele dou sticle!
Slujbaii au adus ciocane i au fcut bucele sticlele. Din
nou s-a auzit o voce:
Pcat de sticlele astea!
i mai nfuriat, mpratul a strigat:
Unde sntei?
Vocea a rspuns:
Printre cioburile de sticl.
mpratul a dat iari porunc s fie strnse cioburile de
sticl i mcinate. Slujbaii au mcinat cioburile prefcndu-le
n pulbere. Bucuros, mpratul a zis:
De data asta am terminat cu voi.
Dar n-a apucat s sfreasc, i s-a auzit din nou vocea:
Pcat de timpul pierdut!
mpratul s-a cutremurat i a dat porunc s se arunce
pulberea n ap. Slujbaii, de fa cu mpratul, au aruncat
pulberea n ap. Mulumit c scpase de cei doi i vznd c nu
mai aude nici un glas, mpratul se pregtea s se ntoarc la
palat, cnd, deodat, a auzit:
Acum c ne-ai prefcut n pulbere i ne-ai aruncat n
ap, n-ai dect s vii aici i s bei din ap!
mpratul a simit cum i se ngreuneaz capul i i se
moaie picioarele i ndat a czut n ap. Tot atunci, zna,
mbrcat toat n vemintele albe i Man ng n veminte
verzi, s-au ridicat deasupra apei. Au micat evantaiul i pe loc
s-au ridicat nevzui. mpratul era ct pe aci s se nece. Cu
greu a fost scpat de slujbaii si. Dar nici mpratul i nici
slujbaii nu au mai ndrznit s caute zna i pe Man ng spre
a-i pedepsi.

203

Surorile gemene
DEMULT, TARE DEMULT, s nvei carte era o treab
foarte anevoioas. Dasclii care nu-i bteau elevii erau
socotii dascli proti, tot aa cum prinii care nu-i bteau
copiii se credea c nu tiu s-i creasc. Pe atunci, tria o familie
foarte nstrit care avea un singur copil: un biat ce se chema
De Iu. Capul familiei dorea din tot sufletul ca De Iu s se
instruiasc i s ajung n funcie de demnitar. i a angajat un
dascl foarte aspru s se ocupe de instruirea biatului. Acesta i
ddea lui De Iu s citeasc n fiecare zi cteva cri, i n ziua
urmtoare acesta trebuia s le tie pe de rost, chiar dac nu
nelegea mai nimic din ele. n plus, mai ncasa i cte o btaie
cu linia peste mini de i se umflaser degetele. nva bietul De
Iu pn la miezul nopii, i cnd se culca, nu putea s adoarm
de fric, dar fr nici un folos, iar a doua zi dasclul i da i mai
mult de nvat. Slbise i intrase frica n biat c, numai ce-l
vedea pe dascl, i uita tot ce nvase. i btaia se nteea tot
mai mult, iar biatul tria cu frica n sn. ntr-o sear trecuse
de miezul nopii, dar De Iu tot nva, cnd, a simit, aa,
dintr-o dat, c i se face capul din ce n ce mai mare i mai
greu. i era aa de somn, nct de abia se mai inea pe picioare,
dar trgea de ochi i ncerca s fie treaz, pn ce a adormit cu
capul pe mas. i a visat c dasclul se ndrepta amenintor
ctre el cu linia n mn. De fric s-a trezit, s-a frecat la ochi, i
a vzut c n faa lui se afla o fat cu faa ca o piersic prguit,
care zmbindu-i i-a spus:
Pe mine m-a adus vntul i vznd c-i lumin, am
intrat. Las-m s nnoptez la tine!
Speriat, De Iu a rspuns:
Nu se poate, nu se poate! Nu pot s te gzduiesc!
Caut-i un loc n alt parte!
Dar fata, nici gnd s se mite:
Cum de nu-i este mil de mine? Vin aa de departe i
nu cunosc pe nimeni, unde s m duc?
204

Nemaiputnd rbda, biatul a zis:


Nu-i vorba c n-a vrea s te las s nnoptezi aici. Dar
ce tii tu cte necazuri am eu! Dac mine nu tiu crile acestea
pe dinafar i mai afl dasclul c am gzduit o fat, m
omoar n btaie.
Fata a nceput s rd:
S nvei lecia pe dinafar e o treab foarte uoar.
De Iu, nfuriat, a spus:
Dac zici c e treab uoar, nva-o tu, s te vd!
Fata a luat cartea, a citit o dat, a nchis-o i a spus lecia
pe dinafar. De Iu a rmas uluit ct de repede a nvat fata.
Atunci, aceasta i-a spus:
Dac m asculi, fii sigur c mine ai s tii lecia. i
acum nu te mai chinui toat noaptea.
De Iu nu mai putea de bucurie i mirare. Fata a deschis
gura i a scuipat o perl mic, zicndu-i:
ine-o n gur, dar nu cumva s-o nghii.
Biatul a ncuviinat, i-a bgat perla n gur i a simit
c i fr s citeasc tia toat cartea pe dinafar. Uurat, a
nceput s vorbeasc i s rd cu fata.
nainte, de unul singur, noaptea-i prea nesfrit, acum,
n doi, nici n-a simit cnd s-a luminat de ziu.
De Iu s-a splat pe fa, a bgat perla n gur, a luat
cartea i s-a dus la dascl. Acesta a aezat linia pe mas i l-a
pus pe biat s spun lecia. De Iu nu mai tremura ca altdat
i a spus lecia fr nici o greeal de la nceput pn la sfrit.
Dasclul a rmas mulumit i i-a dat pentru a doua zi de dou
ori pe attea lecii de nvat.
A fost pentru prima dat cnd n-a luat btaie de cnd
ncepuse s nvee cu acel dascl. S-a ntors n grab n camera
lui, unde-l atepta fata plin de bucurie, i i-a napoiat perla.
Seara n-a citit dect o dat i tia lecia pe dinafar. Fata era
foarte istea i toat noaptea i-a povestit fel de fel de lucruri,
aa c de abia n zori a adormit o clip i apoi, cerndu-i fetei
perla s-a apucat s mai repete o dat. Nici n ziua aceea De Iu
n-a luat btaie i dasclul i-a dat i mai mult de nvat.
ntorcndu-se n camera lui, fata l-a primit din nou cu bucurie
205

i iari au vorbit toat noaptea. Fata i-a spus c se numete


uan ie i mai are o sor care se numete uan Mei.
Ziua, De Iu trebuia s se duc la bibliotec i s nvee,
iar noaptea i-o petrecea discutnd.
Aa au dus-o ei mult timp. ntr-o zi, De Iu, care toat
noaptea nu dormise, a aipit cu capul pe mas. Tocmai atunci
l-a vzut dasclul care a dat un strigt. Biatul, speriat, a
nceput s tremure i din nebgare de seam a nghiit perla.
Cnd s-a ntlnit seara cu fata, aceasta, suprat, cu
sprncenele ncruntate i-a zis:
i-am spus s nu nghii perla, dar tu ai nghiit-o, aa
c trebuie s ne desprim.
Mhnit i nedorind s se despart de fat, De Iu a spus:
N-ai dect s-mi tai burta i s scoi perla.
ndurerat, fata l-a certat:
Ne-am neles aa de bine i acum ce vorbe snt astea?
Nu mai pot rmne aici i trebuie s plec.
Biatul a ntrebat-o:
Dup ce pleci, unde s te caut?
Fata a rspuns:
N-am s-i ascund nimic. n iao Gicuo se afl
Muntele celor opt comori. Acolo stau eu.
Biatul s-a mirat i i-a spus:
N-am auzit n viaa mea de iao Gicuo. Poate snt
cteva mii de li pn acolo. Cum ai s ajungi?
Iar fata i-a rspuns:
Nu te ngriji de mine. Vino n curte i ai s nelegi
cum voi ajunge.
i vocea-i devenea din ce n ce mai slab. L-a apucat pe
biat de mn i l-a dus n curte. Acolo a desenat o cruce pe
pmnt i s-a aezat n mijlocul ei, apoi a zis:
Vino, vntule de rsrit, i tu, vntule de apus, i
ducei-m aa cum am venit.
i deodat s-a iscat un vnt i fata a nceput s pluteasc
precum frunzele copacilor, apoi s-a ridicat n vzduh i s-a
fcut nevzut.
Biatul s-a uitat lung dup ea, apoi s-a frecat la ochi i a
intrat n cas. Toat noaptea n-a dormit de suprare i nici
206

mncarea nu i-a tihnit. Ziua i noaptea se gndea la uan ie,


iar cnd adormea o visa. Ar fi vrut s plece dup ea, dar nu tia
unde se afl acel loc, iar prinii erau cu ochii pe el. Dar cu
toate c nu dormea i nu mnca mai nimic, acum era mai
zdravn ca nainte. inea minte tot ce nva i tia s i
rstlmceasc. Cum punea mna pe pan, literele se aterneau
pe hrtie, aa c dasclul a fost nevoit s recunoasc n faa
tatlui c l-a nvat tot ce trebuia s tie spre a putea s plece
la examenul de demnitar. Prinii i-au fcut biatului bagajele,
iar acesta, dei nu prea avea tragere de inim, se gndea c
totui dup ce va fi demnitar va scpa de sub ochii prinilor.
A luat examenele de toate gradele i mpratul a vrut s-l
numeasc demnitar n capital, dar el a cerut s fie trimis n
cel mai ndeprtat col de ar. mpratul l-a trimis n Iun Nan
n partea de miazzi a rii. n drum spre Iun Nan, biatul a
vzut c munii erau din ce n ce mai falnici i mai mpodobii,
apele mai linitite i mai limpezi, aa c s-a gndit c nu mai e
departe pn la iao Gicuo. Unde ajungea ntreba de numele
acestui loc, dar nimeni nu putea s-i dea un rspuns. ntr-o zi a
ntlnit un btrn vntor, care i-a spus c Muntele celor opt
comori se afla la cteva mii de li deprtare. L-a descusut pe
vntor cum se poate ajunge acolo i a plecat mai departe.
A mers aa dou zile i dou nopi, iar a treia zi a vzut
cum satele se rresc i pe drum erau din ce n ce mai puini
trectori. Dup un timp a ntlnit un flcu, cam de vrsta lui,
care sttea tolnit la marginea drumului. Acesta era galben de
parc n-avea pictur de snge n el. De Iu s-a gndit c poate e
bolnav sau a fost jefuit de hoi i apropiindu-se de el l-a
ntrebat:
Ce stai aici ntins, frioare, vrei cumva s te ajut s te
ridici?
Dar flcul i-a rspuns:
S nu cumva s m ridici. Eu snt un om care n-are
inim.
De Iu s-a apropiat i s-a uitat la pieptul lui. Flcul i
acoperea cu amndou minile pieptul din care-i fusese scoas
inima. De Iu a vrut s plece mai departe, dar i-a dat seama c
207

flcul rnit pare un om bun, care are nevoie de ajutor. Apoi


i-a spus:
Spune-mi, biete, cu ce pot s te ajut?
Flcul l-a rugat pe De Iu s se aeze lng el, zicndu-i:
Am s-i povestesc prin tot ce am trecut eu. n viaa
mea am ntlnit cel mai ru duh i cea mai frumoas femeie.
De Iu s-a aezat i flcul i-a povestit pania lui. Pe biat
l chema Uang Gi i era singurul copil la prini. Cu trei ani
nainte mama-i murise i rpus de durere el i tatl lui au
hotrt s se duc la templu s ard mirodenii n amintirea
mamei. Au plecat nainte de revrsatul zorilor i dup o bucat
de drum au ajuns la templul Regelui de Jad. Dup ce au ars
mirodeniile, au ieit n curtea templului i deodat, de dup o
piatr alb a aprut o mndree de femeie, care a nceput s le
zmbeasc. Tatl a ntrebat-o de unde vine i ea a rspuns c
vine din spatele pietrei; pe cine mai are acas i ea a rspuns c
nu mai are pe nimeni. Apoi femeia a plecat.
A doua zi, tatl a trimis peitori la casa femeii, iar aceasta
era deja pregtit pentru peit i-i atepta la poart.
n aceeai zi, peitorii au adus-o n casa tatlui. La puin
timp, tatl a plecat dup treburi. Rmnnd singur, femeia i-a
pipit faa care de ndat s-a alungit i s-a schimonosit, iar
unghiile la degete au crescut i s-au prefcut n nite crlige.
Aceasta a ntins minile s-l prind pe Uang Gi, care de abia a
scpat cu fuga. Seara, biatul a povestit tatlui totul, dar
acestuia nu i-a venit s cread. De atunci Uang Gi n-a mai
ndrznit s se arate n faa mamei vitrege n lipsa tatlui.
Au trecut cteva luni. ntr-o zi, femeia, tergndu-i
lacrimile, a nceput s se plng tatlui:
Cu toate c nu-mi este fiu bun, dar eu l socotesc ca i
copilul meu, iar el nici mcar mam nu-mi zice.
Auzind aceasta, tatl, de team c Uang Gi va supra-o
pe mama vitreg, dac va rmne acas, l trimetea n fiecare zi
la pdure s strng vreascuri i s taie iarb. n pdure
ntlnea zilnic o fecioar, care se plimba de colo pn colo, apoi
se mai oprea din loc n loc i ngna ceva, iar cteodat i arunca
priviri furie. ntr-o sear, cnd s-a ntors acas a auzit-o
plngnd pe mama vitreg care i spunea tatlui:
208

Dac vrei s-l pstrezi pe fiul tu am s plec eu, iar


dac m vrei pe mine trebuie s-mi dai inima lui.
Auzind aceste cuvinte, Uang a vrut s intre s se msoare
cu mama vitreg, dar tatl su l-a oprit. A doua zi a plecat din
nou dup vreascuri. Era mhnit peste poate i se gndea: Dac
voi pleca de acas poate c zgripuroaica l va pierde pe tata;
dac voi rmne poate c tata cu mna lui m va pierde pe
mine. Tot gndindu-se i socotindu-se s-a pomenit n pdurea
de slcii i amrt foc a oftat: Munii pot fi mutai, apele i
pot schimba cursul, numai necazul meu este greu de urnit.
Ridicndu-i capul a vzut n faa lui o fecioar care venea ncet
spre el i cu blndee l-a ntrebat:
Ce alt lucru mai greu exist pe lume, dect s mui
munii i s schimbi cursul apelor?
Biatul nu i-a rspuns, gndindu-se c aceasta este totui
o fat i nc prea tnr i nu i-ar putea fi de folos cu nimic.
Atunci fata i-a spus:
tiu ce te frmnt. Afl c mama ta vitreg este
zgripuroaica din munii de miaznoapte-apus i vrea s-i
mnnce inima. Dac m vei asculta, zgripuroaica nu va putea
s te piard.
A deschis mna i i-a dat biatului o bilu argintie
spunndu-i:
Zgripuroaica l va pune pe tatl tu s-i scoat inima,
dar tu s iei bilua i s spui:
Pref-te, i bilua se va preface ntr-o inim pe care s-o
dai tatlui tu, iar tu s fugi n pdurea de slcii, unde vei gsi
un cal. S ncaleci i s nu opreti pn cnd nu se va opri calul
singur.
Biatul s-a ntors acas. Zgripuroaica se jelea de mama
focului. Oftnd, tatl l-a luat de mn, au ieit din curte i au
mers, au mers pn au ajuns n pdurea de slcii. La umbra
unei slcii se afla un cal care atepta. Atunci biatul a spus:
Tat, aa-i s zgripuroaica i-a spus s-mi smulgi
inima?
Tatl lui nu se putea opri din plns.
Nu mai plnge, tat, tiu c-i este greu s ndeplineti
porunca zgripuroaicei i aa cum i-a spus fata a scos bilua
209

care s-a prefcut ntr-o inim pe care a dat-o tatlui su, iar el
a nclecat i a plecat n goana calului.
Dup un timp a auzit un vaiet, calul continua s goneasc, dar plnsetul se auzea din ce n ce mai aproape, parc
ar fi fost la urechea lui. Fr s-i dea seama, a oprit calul i
cnd s-a uitat napoi a vzut o femeie mbrcat n alb cu un
co pe mn, care s-a oprit n faa calului i a nceput s se
jeluiasc:
Doamne, doamne, mi-a murit brbatul i soacr-mea
m-a trimis dup iarb-fr-miez, fie-i mil de mine i
spune-mi unde s gsesc iarba-fr-miez.
Uang Gi i-a spus:
Nu mai ntreba pe nimeni, vieuitoarele fr inim
mor, atunci cum s gseti iarba-fr-miez?
Cum a spus aceste cuvinte calul s-a i prbuit i n-a mai
putut fi ridicat.
Femeia a aruncat coul, i-a pipit faa cu minile i
deodat faa i s-a schimonosit, iar unghiile s-au lungit ca nite
cngi. Atunci zgripuroaica a strigat:
M-ai pclit dndu-mi o inim neadevrat, dar acum
ai s mi-o plteti.
i s-a aruncat asupra biatului, prinzndu-l n cngi i
smulgndu-i inima.
Cnd i-a revenit, alturi de el se afla fecioara care nu l-a
dojenit pentru c nu i-a ascultat sfatul i doar a spus:
Ceea ce a nghiit zgripuroaica nu era o inim neadevrat ci o potcoav n opt coluri. Ea de-acum a murit. Dar
tu eti un om fr inim. Eu am s plec la cele opt insule din
cele patru mri, s caut iarba vie care-i va ajuta s-i creasc
din nou inima. De data asta, te rog foarte mult s-mi asculi
sfatul!
i s-a fcut nevzut.
Dup ce a terminat de povestit, Uang Gi, tulburat, a
ntrebat:
Spune-mi, poate fi cineva mai bun dect ea?
Ascultnd povestirea lui Uang Gi, De Iu i-a adus aminte
de uang ie i a oftat:
210

i eu am ntlnit o asemenea fat i nu tiu dac n


viaa asta o voi mai ntlni-o vreodat.
Dar n-a apucat s termine, c s-a strnit un vnt care a
aezat uor pe pmnt o fecioar.
nmrmurit de bucurie, De Iu a strigat-o:
uang ie! dar fata, ca i cnd nu l-ar fi auzit, s-a
ndreptat spre Uang Gi i a presrat deasupra lui iarba vie, iar
acesta s-a ridicat din iarb plin de vigoare.
De Iu, plin de ngrijorare, gndindu-se c fata poate s-a
ndrgostit de altul, a mai strigat-o o dat:
uang ie, de ce nu vrei s-mi rspunzi?
Fata l-a privit mirat i i-a spus:
i se pare, biete, eu snt uang Mei, pe sora mea o
cheam uang ie. Dar tu s fii De Iu?
Bucuros c totui e pe urmele fetei de care se ndrgostise, biatul a ntrebat-o:
Unde este sora ta? Unde se afl Muntele celor opt
comori?
uang Mei i-a luat pe cei doi i trecnd de pe o culme de
munte pe alta, cnd a rsrit luna au ajuns la poalele unui
munte falnic. De jur mprejurul acestui munte se ntindea o
ap limpede cum e cristalul. Pe munte se aflau brazi argintii,
printre care sclipea un pavilion nconjurat de nourai. uang
Mei a fcut cu mna un semn i din tufiul de papur s-a
desprins o brcu care s-a apropiat ct ai clipi de mal. Din
barc au cobort dou fecioare frumoase de picau, apoi au
urcat cu toii n barc. La picioarele muntelui erau ateptai de
muli oameni, care au nceput s le vorbeasc cu prietenie. De
Iu a ncercat s iscodeasc n dreapta i n stnga, dar printre
attea fete frumoase nu o vedea pa uang ie. Apoi au urcat cu
toii la pavilion n poarta cruia i atepta un btrn. uang Mei
a spus:
Acesta este De Iu!
Iar btrnul a rspuns:
Bine ai venit! Intrai n curte!
De Iu a intrat n prima curte, i din prima n a doua, i
din a doua, n a treia, pn a ajuns ntr-o camer de oaspei
mare i rcoroas. Acolo, btrnul l-a osptat pe cinste. Biatul
211

ns era cu gndul la uang ie i se tot mira de ce nu mai


apare odat. Dup ce au fost strnse bucatele, btrnul i-a spus:
Pari foarte obosit i ar trebui s te odihneti. N-a
terminat bine de spus i s-a trezit condus ntr-o camer
linitit, mpodobit cu lucruri din lac rou i argint filigranat,
dar fata tot nu era. L-a cuprins ngrijorarea i cu greu a
adormit.
Nici a doua zi dimineaa uang ie nu s-a artat.
Btrnul a spus din nou:
uang Mei, du-i pe biei la Muntele de Rsrit s se
mai distreze!
Dup ce au ieit din curte, De Iu a spus:
Unde este uang ie, de ce nu se arat deloc?
Dar uang Mei s-a fcut c nu aude. I-a dus pe cei doi la
Muntele de Rsrit: la poalele muntelui curgeau ape cristaline;
pe munte erau numai flori. O mulime de fete mbrcate n
straie roii i verzi, fie c edeau, fie c se plimbau pline de
veselie. De Iu nu avea ochi s le vad. uang Mei i Uang Gi se
ineau de mn i se bucurau, dar De Iu se simea i mai
singur.
A treia zi btrnul a ndemnat-o pe uang Mei s-i duc
pe cei doi la Muntele de Apus. Muntele era acoperit cu
bambus, iar stncile erau mai frumoase dect cele pictate n
tablouri. Fetele care se plimbau pe munte erau tot att de
frumoase ca uang ie. uang Mei i Uang Gi erau i mai
fericii, iar De Iu i mai ntristat.
A patra zi btrnul a trimis-o pe uang Mei cu bieii la
Muntele de Miazzi. Cnd au ieit din curte, nemaiputndu-se
stpni, De Iu a spus:
Degeaba mi ari toate frumuseile, mai bine mi-ai
arta-o pe uang ie. Pentru ea am venit aici.
Ascultndu-l, uang Mei s-a schimbat la fa i a spus:
Am s-i spun lui uang ie c vrei s-o vezi i s vedem
care e prerea ei.
Apoi fata parc ar fi zburat aa de repede a ajuns la
Muntele de Miaznoapte, de unde s-a ntors cu rspunsul c
uang ie vrea s-l vad pe biat.
212

Au plecat mpreun la Muntele de Miaznoapte. Aici au


intrat ntr-o peter de piatr. n fundul peterii, pe o piatr,
sta crat o vulpe roie, care a srit jos i le-a ieit n
ntmpinare. uang Mei a spus:
Aceasta este uang ie!
Cuprins de durere, De Iu s-a aplecat i a luat vulpea n
brae. uang Mei a spus:
uang ie nu mai are perla, de aceea nu a mai putut
s-i recapete nfiarea omeneasc. De atunci s-a izolat aici,
de unde n-a mai ieit i cu nimeni nu s-a mai vzut.
Lacrimile l-au podidit pe De Iu i au nceput s se preling pe obraz i vulpea a nceput s plng i ea. Dup un
timp, uang Mei a spus:
E timpul s plecm.
Vulpea a srit din braele lui De Iu, dar acesta, cu inima
grea, a spus:
Din cauza mea uang ie a ajuns ceea ce este i st
nchis n aceast peter rece de atta timp. Nu pot s-o
prsesc.
i a luat din nou n brae vulpea.
Vznd aceasta, uang Mei a zis:
Dac o mai iubeti pe uang ie, ateapt aici i eu m
voi duce n pdurea de pe Muntele de Miaznoapte i orict de
tare va fi vntul, orict de mare zpada, nu m voi ntoarce pn
nu voi aduce cu mine iarba care s dea napoi perla.
i s-a fcut nevzut.
De Iu a ateptat n petera de piatr o zi, apoi o alt zi, i
n cea de-a treia zi, deodat, a aprut n faa lor uang Mei. n
mn inea un fir de iarb i i-a spus lui De Iu:
Dac vei roade acest fir de iarb, vei putea s scoi
perla nghiit.
De Iu a luat degrab iarba i a pus-o n gur, dar iarba
era mai amar dect fierea. Biatul nu s-a dat btut i a
nghiit-o toat. Atunci a simit un zgomot n pntece i cnd a
deschis gura, a scuipat perla lui uang ie , care s-a ridicat n
dou picioare i s-a prefcut din nou n fecioar. E greu de
descris bucuria celor doi.
213

n aceeai zi a fost mare srbtoare: nunta celor dou


perechi, care au trit fericii pn la adnci btrnee.

214

Duhul scorpionului
CU MULT TIMP NAINTE, cnd orezul se mcina
aproape zilnic cu piatra de moar, tria un flcu tnr nsurel. Lng casa flcului locuia vrul su, care avea doi
copii.
ntr-o zi, flcul a ajutat-o pe tnra-i nevast s duc
orezul la moar, apoi a plecat pe deal s taie iarb. Dup o
bucat de timp, rzbindu-l foamea i setea, s-a ntors.
Apropiindu-se de moar s-a mirat vznd c mgruul mai
nvrtea roata i peste tot e atta linite. Bruma de grune
trebuia s fie mcinat de mult, de acum trebuia s fie i masa
gata. Cnd a ajuns mai aproape a vzut cum coul era tot acolo
unde-l aruncase, iar grunele se fcuser pulbere. Roata tot se
mai nvrtea, dar nici umbr de nevast. S fi zis c a plecat la
mam-sa nu s-ar fi putut s plece fr s-i spun i lui; s fi zis
c a fugit, n-avea de ce: de cnd se luaser nu se certaser
niciodat. De ce se gndea, de aia era mai nedumerit. S-a
apucat i a deshmat mgarul, a strns fina, a plecat acas,
dar nici acas n-a dat de nevast. Se mhnise aa de tare, c nu
mai avea poft nici de mncare, nici de butur. A nceput s
ntrebe n stnga i n dreapta, dar nimeni nu-i vzuse nevasta.
S-a ntors iari la moar, a intrat nuntru, a ridicat piatra i a
vzut dedesubt o crptur din care a ieit un scorpion negru
parc era dat cu lac, cu un ac mai mare dect un ci 1. Atunci a
neles c acel scorpion i ucisese nevasta. n acea clip
scorpionul s-a repezit la el, dar biatul, sprinten, s-a ferit n
grab. A alergat, a luat secera pe care o lsase lng moar i a
lovit cu ea n burta scorpionului tindu-i acul. Cnd s mai
loveasc o dat, scorpionul s-a prefcut ntr-un nor negru care
s-a ridicat n vzduh. Din mijlocul norului s-a auzit un glas:
Biete, biete, peste trei ani s te pregteti c-i voi
lua viaa.

1 ci unitate de msur egal cu 33 cm.


215

nfuriat, biatul a zvrlit secera dup nor, dar norul a


nceput s se roteasc spre miaznoapte-apus. Uitndu-se n
jos a vzut n piatra de moar o gaur adnc i ntunecat
unde erau ngrmdite lucrurile nevestei lui.
De atunci, biatul ducea o via singuratic. Cnd se
ntorcea de la munc nu-l mai atepta masa pus i lampa
aprins, nu mai avea cu cine schimba o vorb. Ascuise secera
ca briciul i o purta totdeauna cu el. Aa a trecut mai bine de o
jumtate de an, pn ce, ntr-o zi, cnd se ntorcea de pe deal a
vzut o fecioar care sttea pe o piatr la marginea drumului i
vrsa lacrimi amare, bocindu-i mama i tata. Biatul s-a
apropiat de fat i a zis:
E trziu, de ce stai aici i plngi?
Nepotolindu-i plnsul fata a rspuns:
Frioare, vezi-i de drum, snt o biat orfan, am
rmas i fr mam i fr tat i nu mai am nici un rost s
triesc.
i a nceput din nou s plng. Biatul i-a simit i el
ochii umezi. S-a uitat n jur, dar nu se vedea nimeni. Afar se
ntunecase, lumea n sat dormea. i frmnta mintea ce s fac
cu fata. Lundu-i inima n dini a spus:
Nu mai plnge, hai acas la mine!
Fata i-a ters lacrimile i a plecat cu biatul.
Ajungnd acas, biatul s-a gndit c dac va gzdui fata
i vor iei tot felul de vorbe. S-a dus alturi la vrul su s se
sftuiasc. Nevasta acestuia nu se culcase nc i tocmai se
cznea s croiasc nite boneele pentru cei doi copii ai si, dar
oricum msura, tot nu ieeau dou boneele dintr-un petecu
de material. Biatul le-a povestit cum a gsit fata pe drum i
cum a adus-o acas. Apoi a zis:
Vere, dac vrei vino la mine s dormim mpreun i
trimit fata aici s doarm cu nevasta ta.
Zis i fcut.
Biatul a luat fata i a dus-o acas la vrul su. Copiii
adormiser, dar femeia tot se chinuia cu msuratul. Vznd c
biatul i zice acesteia verioar a nceput i ea verioar-n sus,
verioar-n jos, parc se cunoteau de cnd lumea.
Dup ce au plecat cei doi, fata a zis:
216

Verioar, dac nu te superi, d-mi s-i fac eu


boneelele!
A luat foarfeca i din dou tieturi le-a croit, apoi le-a
cusut. A mai brodat pe ele cte un fenix i un bujor, nct
verioara nu mai putea de bucurie uitndu-se la ele. n sinea
ei se gndea:
Fata asta e frumoas, e harnic, e priceput, noroc de
cine o va lua de nevast.
A ntrebat-o pe fat:
Cum i se pare vrul meu? Dac ar fi dup mine a zice
c v potrivii. Tu nu mai ai pe nimeni pe lume, lui vru-meu
i-a murit nevasta.
Fata a lsat capul n jos i a ngimat:
Mi-e team c vrul dumitale nu m vrea!
Verioara, bucuroas c fata nu e mpotriv, a luat-o de
mn i i-a zis:
Fii linitit, vorbesc eu cu el.
A doua zi, cum s-a luminat, verioara s-a dus la biat i
i-a zis:
Vere, i-am gsit o nevast cum nu se poate mai bun!
Bnuind despre ce e vorba, biatul a spus:
Despre ce nevast vorbeti?
Verioara i tot ddea nainte cu laudele. Brbatu-su,
fire care nu se aprindea att de uor, a ncruntat sprncenele i
a zis:
Dar nu tim nici de unde vine, nici ce-i cu ea. S te
nsori cu o fat gsit pe drum?
Dar nevast-sa nu s-a lsat:
Ce nevoie are de toate astea? Se vede ct de colo c e o
femeie bun i vrul nostru are nevoie de o nevast care s-i
fac de mncare i s-i coase hainele. Tu habar nu ai ct de greu
e s trieti singur.
Brbatu-su n-a mai avut ce zice, iar biatul s-a supus.
Biatul s-a nsurat cu fata i o duceau foarte bine. Fata era
potolit la vorb i tare harnic. Biatul era mulumit i toat
lumea-i vorbea numai de bine. Dup vechiul obicei, biatul i
ascuea mereu secera i ziua o purta cu el, iar noaptea dormea
cu ea sub pern. Nu se tie din ce motive, nevasta, cum vedea
217

secera se schimba la fa. ntr-o zi, a nceput s plng n faa


lui brbatu-su. Acesta, creznd c-i plnge iari prinii, s-a
apropiat de ea s-o mngie, dar fata l-a mbrncit. Biatul n-a
tiut ce s mai cread. Fata s-a oprit din plns, i-a ters
lacrimile i i-a vzut mai departe de treab. n aceeai sear,
nainte de culcare, nevasta a zis:
Cum s nu fiu suprat, snt nevasta ta, dar te pori cu
mine ca i cu o strin.
Biatul nu se dumirea despre ce e vorba i a ntrebat:
De ce crezi treaba asta?
Oftnd, fata a zis:
Dac nu vezi n mine o strin, de ce nu te despari de
secera asta nici ziua nici noaptea?
Biatul a rspuns:
Port secera spre a m apra de duhul scorpionului.
Izbucnind n rs fata a zis:
Dar viteaz mai eti! Despre ce duh tot vorbeti? i
chiar dac ar fi aa, crezi c se sperie Duhul Scorpionului de
secera ta? Vezi-i de treab, brbate, cu nlucirile tale!
De atunci, biatul n-a mai purtat cu el secera, iar
nevast-sa n-a mai plns. i au trecut cteva luni fericite i
linitite, ntr-una din zile, mieroas, nevasta i-a spus:
Brbate, nainte de moarte, prinii au mai lsat unele
lucruri. Pe ct vd, anul acesta nu ne va fi de ajuns orezul. M
duc s vnd lucrurile alea i s mai cumprm mcar un mu 1 de
pmnt.
A strns prin cas i a plecat.
n ziua aceea, vru-su se dusese s culeag vreascuri.
Tocmai se crase ntr-un copac nalt, s taie nite uscturi.
Aruncndu-i ochii n jos a vzut femeia cum alerga i apoi s-a
strecurat n mare grab ntr-o peter. Prndu-i-se ciudat,
vrul a rmas cu ochii la peter. A ateptat, a ateptat, dar
femeia n-a mai ieit. A cobort din copac i tiptil, tiptil, s-a
apropiat de peter i, printr-o crptur s-a uitat nuntru. Sa speriat aa de ru de ce-a vzut, c i s-a ridicat prul n cap.
n peter se afla un scorpion uria, lng care era o piele verde

1 Un mu a paisprezecea parte dintr-un ha.


218

ca veninul. De fric n-a mai apucat s strng vreascurile pe


care le tiase, a fugit acas i i-a spus lui vru-su tot ce a
vzut.
Acesta a luat din nou secera i a nceput s-o ascut. A
doua zi s-a ntors i nevasta. A dat banii brbatului zicndu-i:
Ai grij ce faci cu banii, nu-i cheltui ntr-o singur zi.
Tot ce mai aveam acolo am vndut, dar n-am adus dect o parte
din bani. Ce-a mai rmas, am s iau la anul.
Apoi s-a apucat zorit de treab. Vznd toate acestea,
biatul i-a zis:
Uite ce nevast bun am! De unde pn unde s fie ea
Duhul Scorpionului?
i a pus secera bine. Dup ctva timp i-a spus lui
vru-su:
Vere, poate c n-ai vzut bine atunci.
A mai trecut o bucat de timp. Vru-su i purta mereu
de grij, dar nevast-sa nu credea nimic:
Dac e, aa cum spui tu, Duhul Scorpionului, n-ar mai
tri cu el de atta timp.
Brbatu-su n-avea chef s se certe cu ea i doar ddea
din cap. Dup puin timp i-a adus aminte c scorpionul i
schimb pielea la un an o dat.
n anul urmtor, el a nceput s se duc mai des dup
vreascuri i de cte ori se ducea, ddea trcoale n jurul peterii,
pn cnd, ntr-o zi, cnd s-a uitat prin crptur, iari a dat de
scorpionul cel verde i alturi de el o alt piele. A rupt-o la fug
spre cas, l-a luat de mn pe vru-su i l-a dus la peter. Se
lsase ntunericul, tot muntele era scufundat n bezn, doar n
peter licrea o lumin. S-a uitat prin crptur i a vzut
cum acea lumin erau ochii scorpionului care luceau ca nite
bulgri de foc. Pe burta scorpionului crescuse un alt ac, dar nu
att de mare ca cel pe care-l tiase. A luat un bolovan i a vrut
s-l arunce n scorpion, dar n peter s-a fcut ntuneric i n-a
mai vzut nimic.
Cnd s-a ntors acas, nevasta deja venise i i-a dat iari
o legtur de bani, vesel i zmbitoare, mai mieroas ca
oricnd. Vznd acestea biatul a lsat iari secera.
219

Zilele treceau una dup alta. Vru-su pndea tot timpul.


ntr-o zi l-a chemat pe biat la el acas s se sftuiasc. A luat o
furc de fier, au nroit-o n foc i vru-su l-a trimis s omoare
scorpionul. Dar vzndu-i nevasta dormind, biatului i s-au
muiat minile. Tocmai atunci, aceasta s-a trezit i dnd cu ochii
de furca nroit n minile brbatului, a srit n sus, s-a
rostogolit o dat i s-a prefcut n scorpion. Ochii ca doi
bulgri de foc au nceput s strluceasc. Biatului i-a trecut
slbiciunea i s-a repezit la scorpion, vrnd furca n el. Atunci
scorpionul a zis:
Mai trebuia s-mi schimb pielea o singur dat i-mi
cretea la loc acul cel veninos. Mai aveam numai un an i te
omoram.
i i-a dat duhul.

220

POVETI DIN PAMIR


(REPOVESTITE DE VIOREL BAGEACU)

Inelul fermecat
ODAT, DEMULT, tria o btrn mpreun cu nepotul
ei. i iat c veni o vreme cnd ei nu mai avur nimic ce s
mnnce. Trecur cteva zile i nepotul zise:
Ct sntem de nefericii, bunico!
i atunci bunica i ddu zece tangi.
Du-te la bazar i cumpr cte ceva de mncare, zise ea.
Plec nepotul la bazar i ce vzu, pe drum, copiii trau
dup ei un cine, cu gndul de a-l omor. Atunci nepotul se
rug:
Nu-l omori, dai-mi-l mie, am s v pltesc bani
pentru el!
Aa c lu cinele i l duse acas. Cnd se ntoarse,
btrna ntreb:
Ei, ce-ai cumprat?
Am cumprat un cine, i rspunse tnrul.
La ce bun un cine? se interes btrna.
Bunico, noi eram doi, acum vom fi trei.
i iari rmaser nc o noapte flmnzi.
Cnd se lumin de ziu, btrna i ddu nepotului
cincisprezece tangi, zicndu-i:
Du-te la bazar i cumpr ceva de mncare. Nu putem
rmne flmnzi.
Nepotul plec i hoinri pn seara. Iar seara vzu cum
nite copii bgaser o pisic ntr-un co i o duceau s-o
omoare. Atunci, la fel ca n ajun, biatul ncepu s se roage:
N-o omori, dai-mi-o mie, am s v pltesc pentru
ea!
i copiii i ddur bucuroi pisica. Iar bunica l atepta
gndindu-se: O s aduc nepotul meu cte ceva, am s pun la
fiert i o s mncm. i aa ne-am nfometat. Nepotul veni,
dar n co avea o pisic. l ntreb btrna:
221

Dar ce nevoie avem noi de pisic?


Noi eram trei, cu ea vom fi patru i pe deasupra ne va
fi de folos.
Btrna nu mai zise nimic.
A doua zi, ddu nepotului douzeci de tangi.
Du-te la bazar, cumpr ceva, altfel nu e bine!
Nepotul plec la bazar i rmase acolo pn trziu. Iar
cnd se nser, bg de seam c nite copii nchiseser ntr-un
co un arpe pe care l duceau s-l omoare. Biatul i rug:
Nu-l omori! Mai bine dai-mi-l mie! Am s v dau
bani n schimb!
Fie, ia-l! rspunser ei.
Nepotul le ddu banii i lu arpele. El l duse acas, iar
bunica ntreb:
Ce-ai cumprat?
Am cumprat un arpe! rspunse el.
i bunica ncepu s-l certe:
Sectur ce eti, ce ne trebuia nou arpele? M va
muca noaptea. Noi n-avem nevoie de el!
Bunico, i el ne va prinde bine. Eram patru, cu el vom
fi cinci, rspunse nepotul.
Dar veni ziua urmtoare i, dintr-o dat, arpele zise cu
grai omenesc:
Au trecut deja trei ani de cnd m-am pierdut de prini. Poate c, odat, ai s m duci la ei i atunci eu am s le
povestesc cum m-ai salvat de la moarte i drept rsplat ei i
vor drui tot ce-i va pofti inima!
Aflnd dorina arpelui, nepotul se duse la bunic-sa.
Bunico, vreau s duc arpele la prinii lui!
Sectur, i zise btrna, niciodat nu m asculi i uite
acum ce m ntrebi! Dar ai s te mai ntorci de acolo? Faci
numai ce te taie capul!
i nepotul nelese c bunica era tare nemulumit, aa
c, n acea zi, el nu se duse nicieri.
Veni o nou zi i arpele iari gri:
Hai s mergem la prinii mei!
Aa s fie, hotr nepotul, dei bunica e nemulumit.
222

i ei pornir spre prinii arpelui. Merser ce merser,


pn cnd ajunser la o vale. arpele era n fa, biatul l urma.
Intrar apoi i ntr-o peter. Iar acolo arpele l povui:
Orice i s-ar da, s nu primeti! Chipurile, spune: Mie
nu-mi trebuie nimic.
Prea bine, arpe, se nvoi biatul.
Mult merser ei pe sub pmnt i, n sfrit, ajunser.
arpele l ls pe biat la intrare, apoi dispru dup o u.
Din pricina bucuriei, vzndu-l, prinii i pierdur
simirile. Dup un timp i venir n fire i ntrebar:
Cum de-ai venit? Cine te-a adus?
Viaa mi-a rscumprat-o un biat, rspunse arpele,
cci se hotrse s fiu omort! i iat c acest biat a dat
douzeci de tangi n schimbul vieii mele! Am stat la el dou
zile, apoi el nsui m-a adus aici.
Dar unde e acum acest biat, unde s-a dus? se interesar prinii.
El ateapt la u, rspunse arpele.
Du-te i adu-l! poruncir ei.
Aa c arpele plec i l conduse nuntru pe biat. Dar
pe drum i zise:
Tatl meu are inelul lui Solomon. Numai acest inel s-l
iei, ct despre restul, ce are el s-i mai dea, s nu primeti. De
fapt eu am s zic: Tat, iat pe acest tnr care m-a salvat,
altfel a fi fost mort, iar tu ai fi rmas fr copil.
Intrar biatul i arpele la prini; ase zile acetia i
purtar de grij i n cea de a aptea l lsar s plece. Ce nu-i
druir, dar el nu primea nimic, zicnd: Nu-mi trebuie, d-mi
numai inelul, doar att! Aa c tatl arpelui trebui s scoat
inelul din cufr i s i-l druiasc, dup care porunci ca tnrul
s fie ct se poate de repede scos din peter.
Pe drumul de ntoarcere, puiul de arpe i destinui
salvatorului su: Inelul proorocului, pe care l-ai primit, e
fermecat. Oprete-te la izvor, cere tot ce pofteti i pleac
acas. Cnd va veni ziua de mine, totul se va ndeplini.
i se ntoarse biatul acas. Trecuser deja apte zile de
cnd nu-l mai vzuse bunica. Iar acas, numai ce intr, c ea l
223

mbri, l srut i czu lipsit de simiri. Dup o vreme i


veni n fire i zise:
Eram deja ncredinat c n-ai s mai vii i c mi-e
sortit ca trupul meu s fie mncat de cini i de corbi.
Dar nepotul i rspunse:
Eu, bunico, n-am s te las, ne vom sprijini unul pe
altul, pn la mormnt am s am grij de tine.
Se nser, el i lu inelul i se duse la izvor s cear
mplinirea dorinelor. i acolo gri:
O, stpn al lumii, poruncete s se iveasc aici un sac
cu fin i dou strchini pline cu grsime!
Atept puin i iat i sacul, iat i strchinile. i arunc
sacul pe umeri i se ntoarse acas.
Cteva zile triri n ndestulare, dup care tnrul zise:
Bunico, peete-o pentru mine pe fata ahului, fiindc
este greu s trieti fr nevast.
Dar btrna se sperie.
Scoate-i grgunii din cap, nepoate, o s m omoare.
Din acest peit n-o s ias nimic bun. M vor aduce moart de
acolo.
Dar nepotul nu se putea mpca cu acest gnd.
Bunico, mcar o dat s te duci. O vor da, bine, n-o vor
da, nu-i nimic.
Veni seara, ea coapse lipii n cuptor, le vr ntr-o traist.
A doua zi dimineaa arunc traista la spinare i porni spre ah.
Ajunse la pori, iar strjile o oprir cic tu n-ai voie la
ah. Atunci btrna le gri:
Nu se ntmpl nimic, doar o vorb s-i zic !
De-abia la amiaz, cum-necum, o lsar. Ea intr, ddu
binee i se aez. ahul le porunci vizirilor si:
ntrebai-o ce vrea s spun!
i unul din viziri o ntreb:
Ce vrei s spui?
Eu am un nepot, ncepu ea, i am venit s-o peesc pe
fiica ahului. Oare n-o d el pe fat nepotului meu?
Dar ahul strig:
Lovete-o i alung-o! Cum s-i dau fata nepotului ei?
Atunci mai zise i unul din viziri:
224

nlimea ta, nu trebuie s-o loveti, poruncete-i s


ndeplineasc ceva de nendeplinit.
Iar ahul ncuviin:
Prea bine. Eu am trei condiii. Una este eu m culc
seara, dimineaa m scol n curte s fie un castel mai frumos
dect al meu. A doua seara m culc, dimineaa m scol iar
n acest castel s susure un pria cu lapte, i n grdin,
printre copaci, s cnte privighetorile. i nc una: seara m
culc, dimineaa m scol iar naintea porilor mele s m
atepte patruzeci de catri ncrcai.
i btrna plec. Cnd veni la nepot, zise:
Aa snt ei, nepoate, au poruncit s facem ceea ce toat
viaa n-o s reuim amndoi s ndeplinim.
Dar ce anume, o iscodi tnrul.
i btrna ncepu s povesteasc:
Primul lucru uite care e ahul se culc seara, se
scoal dimineaa s se iveasc un asemenea castel, mai
frumos dect al lui. Al doilea, iat: n curtea castelului s curg
un pria cu lapte, iar n copaci s cnte privighetori. Al treilea
e: seara ahul se culc, iar cnd se scoal dimineaa, la pori s
fie pregtii patruzeci de catri ncrcai.
Aflnd condiiile puse de ah, nepotul strig.
Dar nu-i greu, bunico!
Veni seara. Nepotul i lu inelul, plec la izvor i ncepu
s se roage:
O, stpn al lumii, cnd va sosi dimineaa, fie ca alturi
de palatul ahului s se iveasc un asemenea castel, care s fie
i mai frumos dect al lui!
Apoi nepotul porni spre cas i i ascunse inelul n cufr.
Cnd se fcu diminea, el i zise bunicii:
Du-te i te uit ce e pe acolo.
Bunica se duse i ahul tocmai ieea din castel i privea:
acolo era un asemenea castel mai frumos dect al lui! Dar el
uitase de condiie i cu toate acestea i se fcu team i se gndi:
Se pare c s-a ivit un duman al meu. i pe dat se grbi spre
vizirii si.
Privii, ce nseamn asta? i iscodi ahul.
Vizirii ziser:
225

Apoi, preamrite ah, i-ai poruncit ieri btrnii s fac


acest lucru!
i mult se minun ahul:
Deci, castelul este ridicat!
Tot atunci veni i btrna, care zise:
Preamrite ah, o porunc a ta a fost ndeplinit, au
mai rmas dou.
Iar ahul i gri:
ndeplinete-le acum i pe celelalte dou!
Btrna se ntoarse acas i-i spuse nepotului:
Acum, nepoate drag, au mai rmas dou porunci.
Iari se nser, iari scoase nepotul inelul din cufr i
iari porni spre izvor, unde se rug:
O, stpn al lumii, fie ca n castelul ahului s se
iveasc un pria cu lapte i copaci n care s cnte privighetori!
Apoi el tie trei crengue, le nfipse n pmnt i se ntoarse acas. i din nou l vestir pe ah c privighetorile
cntau n grdin. El iei din castel i se bucur: priaul de
lapte susura, privighetorile revrsau triluri. Dar ahului i se
fcu ru, lein, czu. Peste vreo dou ceasuri i se nfiar
vizirii i ntrebar:
Ce s-a ntmplat, atotputernice?
Iar el rspunse:
M-au prsit puterile.
i peste nc un alt ceas se ivi btrna, zicnd:
Atotputernice, am ndeplinit i cea de a doua porunc,
a mai rmas una.
ndeplinete-o i pe asta, rspunse ahul, apoi vino i
mi voi ndeplini i eu fgduina.
Btrna se bucur, plec acas i zise nepotului:
nc un lucru mai ai de fcut, dragul meu nepot.
i nepotul rspunse:
Acest lucru nu e greu, la noapte va fi gata, iar dup
aceea s te duci repede s-mi ornduieti nunta!
ntocmai voi face! se nvoi btrna.
Se nser, tnrul scoase inelul din cufr, se duse la acelai izvor i ncepu s se roage:
226

O, stpn al lumii, fie ca la porile ahului s apar


patruzeci de catri cu poveri!
Zise aceste vorbe, se ntoarse acas i se culc. Cnd se
lumin de ziu o ndemn pe bunic:
Acum du-te la ah!
Iar ahul se sculase i el de diminea patruzeci de
catri mpovrai stteau unul dup altul la porile palatului.
Tot atunci veni i btrna. Vznd-o, ahul i zise:
Btrno, ai ndeplinit condiiile mele, dar nu pot pricepe cum va putea un ah s-i dea fata unui nepot al unei
btrne oarecare. Apoi i oamenii vor rde de mine, mi vor
scorni cine tie ce porecl!
Apoi ahul li se adres vizirilor:
Acum, lsai-o pe btrn s plece i fie ca ea s se
ntoarc peste patru zile, pn atunci am s gsesc eu vreo
scpare!
Iar btrna se ntoarse acas amrt, unde nepotul o
ntreb:
Cum e, bunico?
i btrna rspunse cu tristee:
ahul, dragul meu, a zis, cic, dac eu am s-mi dau
fata nepotului tu am s ajung btaie de joc, aa c, acum du-te
i vino peste patru zile, iar pn atunci am s gsesc eu vreo
scpare.
Nu-i nimic, zise nepotul.
Veni seara i el scoase inelul din cufr, se duse la acel
izvor i ncepu s se roage:
O, stpn al lumii, fie-i mil i trimite-mi cinci oi, trei
saci cu fin i trei ulcioare cu ulei!
Numai ce zise, c toate se i ivir. i el mn oile acas,
apoi se ntoarse s ia fina. Cr fina i iari veni, dup ulei.
Duse uleiul i se ntoarse s ia inelul. Ajungnd acas ncepu s
o roage pe btrn:
Hai, bunico, peete-o pe fata ahului!
Iar btrna ncuviin:
Prea bine, dragul bunicii.
i se duse ea la ah, iar acesta o ntreb:
i acum ce mai vrei?
227

La care btrna rspunse:


Am venit n peit.
Pleac de aici, strig ahul, nu m bate la cap! Ce, eu
snt un prost? Am s-mi dau fata vreunui prin i nu nepotului
tu!
Dar btrna rmase pe loc. Nu voia s plece. Vznd struina ei, ahul porunci vizirilor:
Ia gonii-o!
i btrna plec amrt. Veni acas i-i zise nepotului:
Pe mine, nepoate, numai c nu m-au lovit cu pumnii,
de s-ar prpdi aceast fat de ah!
Nu-i nimic, nu te amr, cut s-o mbuneze nepotul.
i, cnd sosi noaptea, el scoase inelul i ncepu s se
roage la izvorul mplinirii dorinelor. i pe dat se ivi prinesa
pe care o lu acas la ei.
ahul se trezi dimineaa i vzu c fata nu e nicieri. Se
mnie, chem toi oamenii din ora i gri:
Cine mi va gsi fata, aceluia am s-i dau totul, mie
doar numele rii s-mi mai rmn!
Iar o btrn, care ascultase vorbele ahului, zise:
Eu am s-o gsesc, prealuminate!
i btrna i gti maina ei de zburat i porni. Zbur la
castelul acelui tnr, cobor, iar maina o ascunse pe acoperi.
Apoi, dndu-se jos de acolo, ncepu s fac curenie prin curte.
Iar n curte era foarte frig. n acel timp tnrul era plecat la
vntoare i cnd se ntoarse vzu o btrn stnd n curte i
tremurnd de frig. El se grbi nuntru i zise nevestei:
Nevast, acolo, n curte, o btrn tremur de frig.
Poate c ne va fi de folos!
Iar nevasta, parc presimind ceva, rspunse:
De la aceast btrn nu vom avea nimic n afar de
necazuri.
Nu, nevast, ce necazuri din partea ei? Noi sntem trei,
iar cu ea vom fi patru!
Atunci, fie precum zici! se nvoi nevasta.
i el o aduse pe btrn n cas, i ddu o lipie s mnnce
pe sturate, apoi o ntreb:
ncotro i-e drumul, mtuic?
228

i ea ncepu s plng:
N-am pe nimeni pe aceast lume, te rog, am s mor,
ngroap-m!
Peste alte patru zile tnrul iari plec la vntoare.
Atunci btrna o nel pe nevast, lu cheia de la cufr,
gsi inelul fermecat, apoi o urc pe fat pe acoperi i o aez
n maina de zburat. Aa o duse pe fat la tatl ei, la ah.
Cnd tnrul se ntoarse de la vntoare, nevasta nicieri!
i se ntrist. Iar cnd intr i se uit n cufr, nici inelul nu mai
era. Se urc pe lavi, se lungi i prsi aceast lume. Atunci,
cinele i pisica lui se gndir: El doar ne-a fcut un bine, hai
s pornim pe urmele btrnii, l vom ajuta!
i uite cum, cinele i pisica porniri la drum i ajunser la
palatul ahului. Acolo, pisica zise:
Cnd am s intru, am s fug drept la comoar, am s
iau de acolo inelul i am s ies tot n fug. Iar tu grbete-te
dup mine!
Pisica se furi la comoar, ridic capacul de la un cufr,
cu dinii lu inelul, iei n goan prin pori, iar cinele dup ea.
Aduser inelul i l aezar tnrului pe piept. Iar acesta
scoase un ipt i nvie. Pe dat lu inelul, se duse la izvor i
ncepu s se roage spre a i se ndeplini dorinele. Iari i se
nfi prinesa, o lu i o aduse acas. i astfel i gsir ei
fericirea.

229

Armtik i vulpea
Povestire sarikol
N VREMURILE DE DEMULT tria un om pe nume
Armtik. i acest om avea trei peri. Vindea perele i cu ctigul
i ducea zilele. Dar treburile nu-i mergeau aa cum s-ar fi
cuvenit. O vulpe i fcea viaa amar, fiindc i fura perele.
Srmanul Armtik nu mai putea ndura. Rbdarea i ajunsese
la capt. De aceea el ddu cu clei pe copac.
Odat, vulpea cea hoa se ivi iari. Se cr pe o crac
i ncepu s mnnce pere. ns cum se ntmpl c veni i
Armtik. Vulpea voi s se fac nevzut, se repezi mai sus, dar
coada i se lipi de copac. Armtik se apropie i o prinse.
Vulpe hoa ce eti, i zise el, acum am s te omor!
Vai, Armtik, zise vulpea, ce folos dac ai s m omori?
Hai mai bine s fim prieteni i atunci am s te fac padiah i
am s-i dau de nevast o prines.
Dar cum s-mi dai de nevast o prines? ntreb
omul.
Mai nti vinde cei trei peri, l sftui vulpea.
Aa c Armtik vndu copacii. Cu banii cptai cumpr
doi saci cu patru sute de cciuli n ei, dup care vulpea plec la
padiah. Dar mai nti ea i zise omului:
Tu ateapt aici pe malul rului, iar eu m duc la
pahiah. Dup ce ajung acolo, padiahul, n fruntea otirii, i
va iei n ntmpinare. Cnd se va apropia, scoate pe dat
cciulile din saci i arunc-le n ap.
i spuse vulpea aceste vorbe i porni spre palat. Dup ce
trecu prin porile mprteti se nchin i padiahul i gri:
ndrznete, vulpe! Ce vnt te-aduce?
Am venit cu o treab, rspunse vulpea. Mi-e team
ns s nu-mi pierd capul dac voi spune.
N-ai s peti nimic, vorbete!
i vulpea, ca i cum i-ar fi luat inima n dini, gri:

230

M-a trimis Armtik, padiahul unei ri. Am venit s-i


peesc fata.
Dar nu-i nimic ru n asta, gndi padiahul. Snt gata
s i-o dau pe prines chiar de o sut de ori.
Se ridic vulpea, mulumi i se pregti s plece cnd
padiahul mai ntreb:
Dar unde se afl acum padiahul Armtik?
A venit mpreun cu mine. E n fruntea unei otiri de
paisprezece mii de sbii, l mini vulpea pe padiah.
Auzind aceste vorbe, padiahul ddu nentrziat porunc
otirii sale. Otenii i luar arcurile i pornir n ntmpinarea
padiahului. Se uit Armtik i vzu cum dinspre palatul
mprtesc se apropie o otire mare. Fr s piard o clip, el
scoase cciulile din saci i le arunc n ap. Iar padiahul se
apropie cu otirea sa. De tulburare, Armtik se pierdu cu totul.
Cciulile pluteau mai departe pe ap.
Ajungnd foarte aproape, vulpea zise:
Slvite padiah! Lucrurile nu mai snt ntocmai
precum i le-am spus. Se pare c padiahul Armtik a intrat n
ap nsoit de otirea sa. i uite c s-au necat cu toii. Dar fii
cu luare-aminte i pzete-te. Dac nu-l gseti pe Armtik,
atunci tatl su, i el e un mare padiah, va terge de pe faa
pmntului mpria ta, vei pierde tronul. Strduiete-te s-l
gseti!
Bine, ncuviin padiahul ngrozit de vorbele vulpii i
mnar caii n lungul rului ca s-l caute.
Alergar ca vntul i ajunser ntr-un loc unde, pe mal,
sttea Armtik. Fugi i vulpea napoi i l vesti pe padiah:
S ne trieti, Mria Ta! L-am gsit pe padiahul
Armtik, ai avut noroc, mpria i-a rmas ntreag, altfel
tatl lui Armtik s-ar fi socotit cu tine.
Padiahul se bucur, l urc pe Armtik pe calul su i l
duse la palat. Acolo porunci s i se aduc veminte. Slugile le
aduse i l mbrc. Iar Armtik nu mai vzuse asemenea
veminte. Nici mcar n vis. Cnd se uit cum arat el, cnd se
uit i la vulpe l bufni rsul. Dar padiahul pricepu c la mijloc
e ceva necurat, de aceea o chem pe vulpe i ntreb:
De ce rde padiahul Armtik?
231

La care vulpea rspunse:


Padiahul Armtik zice c o astfel de mbrcminte o
purtau grjdarii lui, slugile, i de aceea rde.
Padiahul se preaneliniti auzind spusele vulpii, aa c
plec el nsui i aduse cele mai scumpe veminte. Dup ce
padiahul plec, vulpea i zise lui Armtik:
Parc acum te-ai fi ivit pe lume. Nu tii de nici unele.
M ncurci. De aici nainte s nu-mi mai iei din vorb. Cum
zic eu, ntocmai s faci!
Am neles, rspunse Armtik.
Se nser i se pregtir felurite bucate. Printre ele era i
pilaf. Iar Armtik, dei trise o via destul de lung, nc nu
avusese n faa ochilor orez, de aceea el se mir i o ntreb pe
vulpe n oapt:
Dar ce e acesta, cumtr vulpe! Gndcei ?
Vorbete mai ncet, om ntng! se mnie vulpea. Nu ne
da de gol! E orez!
Iar cnd ei i tot opteau, padiahul bnui ceva.
Vulpe, zise el, despre ce vorbeti cu padiahul
Armtik?
Pilaful tu nu prea are grsime, rspunse vulpea fr
s stea mult pe gnduri.
De aceea padiahul se ridic imediat, iei i ddu porunca s se mai aduc la mas halva. Iar cum padiahul se
fcuse nevzut n spatele uii, vulpea i zise lui Armtik:
Nu mai scoate nici o vorb. Orice a zice eu, tu s m
asculi!
Prea bine, se nvoi Armtik.
n acea zi lor li se ddu ntreaga cinstire cuvenit. Iar
cnd se nnopt, li se aranjar aternuturile i se culcar. Se
trezir dimineaa, bur ceaiul i padiahul vesti n ora c
hotrse s fac nunt. Aa c apte zile i apte nopi
petrecur. Dar i nunta se termin. Padiahul Armtik tri
fericit i n ndestulare cu soaa. Atta vreme nu fcur nimic,
ns mai departe cum putea fi? ncotro s-o porneasc? Linitea
i pria i nimic nu izbutea s-i tulbure sufletul.
Astfel trecu destul vreme. Dar, ntr-o bun zi, vulpea l
chem la ea pe padiahul Armtik i i zise:
232

Mai mult nu se mai cade s trieti n aa fel. Spune-i


prinesei c e deja timpul s plecai. Ea s-i vesteasc prinii
ca ei s fac pregtirile trebuincioase.
Iar soaa lui Armtik zise: Bine i i vesti prinii.
Iar acetia nu se mpotrivir plecrii. Mai mult, trebluir i ei. ncrcar lucrurile pe catri, le ddur oteni pentru
paz i i conduser.
Dar padiahul Armtik pe dat se neliniti: Ce s m fac
acum? se gndi el. Ci oteni merg cu mine i nici mcar eu
n-am unde s m opresc, n-am adpost. Ce s m fac? i o
chem pe vulpe.
Hei, cumtr, i zise el, c tot am plecat, spune-mi sub
ce pr ne vom opri?
Dar cnd o ntreb pe vulpe, prinesa se mnie peste
poate.
Dar cum, tu n-ai nici un fel de adpost! strig ea.
nseamn c eti un om de nimic, un hoinar! Eu m ntorc!
Iar cnd ea strig aceste vorbe, padiahul Armtik nu
izbuti s rspund nimic i se pierdu cu firea. Nu acelai lucru
se ntmpl cu vulpea, care zise:
Prines, de ce te mnii? nelesul vorbelor padiahului
Armtik e altul, adic el are palate n dou locuri diferite. n
amndou aceste locuri snt livezi de peri. La acest lucru s-a
gndit cnd a vorbit. Tu nu te ntrista, nu te neliniti.
i prinesa ddu crezare vorbelor vulpii i iari pornir
la drum. Iar vulpea l trase deoparte pe padiahul Armtik i i
zise:
Am s-mi leg de coad un spin mare i pe unde se va
vedea urma, pe acolo s venii i voi, deci s mergei dup
mine.
i spuse aceste vorbe i vulpea porni nainte. i ei
mergeau dup urma lsat de spin. Cu toate acestea, Armtik
era nc nespus de ngrijorat.
Iar vulpea ajunse ntr-un loc i vzu c acolo ptea o
turm, ntr-atta de mare c de-abia avea loc n ntreaga lume.
Se apropie vulpea i strig pstorii. Cnd acetia venir n fug,
ea i ntreb:
Pastori, a cui e turma?
233

E a vrjitoarei care are cetatea de fier, rspunser ei.


Ia privii napoi, i ndemn vulpea.
i pstorii se uitar i vzur cum se apropia o oaste
dar ce oaste, c nici nu se putea numra ci oteni erau.
Ai vzut? ntreb vulpea.
Am vzut, rspunser.
Deci, dac ei v vor ntreba a cui este turma, voi s
rspundei c oile i caprele snt ale padiahului Armtik. Iar
dac nu vei spune astfel, atunci ei au s v taie capul.
Preabine, rspunser ei ngrozii.
i vulpea porni mai departe.
Dup ce trecu un timp ajunse i padiahul Armtik. Se
apropiar i pstorii fur ntrebai:
A cui e turma?
E a padiahului Armtik, rspunser ei.
Dar numai ce rspunser pstorii astfel i Armtik i
ridic plin de mndrie capul, se bucur i cu toii i vzur de
drum.
Iar vulpea tot atunci ajunse ntr-un loc n care ptea o
herghelie att de mare, c ar fi putut cu greu ncpea pe aceast
lume. Herghelia era n grija a ase oameni pe care vulpea i
chem i i ntreb:
A cui e herghelia?
E a vrjitoarei care are cetatea de fier, rspunser
oamenii.
Ia uitai-v n spatele vostru!
i ei se uitar. Venea o oaste att de mare, c parc
acoperise ntreaga lume.
Ai vzut? i iscodi vulpea.
Am vzut!
Uite ce e, dac ei vor ntreba a cui e herghelia, voi s
spunei c e a padiahului Armtik.
Preabine, se nvoir oamenii.
i vulpea i vzu de drum.
Iari ajunse ea ntr-un loc, acolo unde era aezat cetatea de fier, iar nuntru o btrn vrjitoare pusese n vatr
un butean i se aezase alturi. Picioarele i le prefcuse n
234

vtrai, iar din pr fcuse mtur. Aa i edea. Vulpea intr i


ddu binee.
A, vulpe, i zise vrjitoarea. Ce vnt te-aduce?
A pornit o oaste mpotriva ta, bab. Am venit s te
vestesc.
Unde-i oastea? ntreb vrjitoarea.
Uite acolo, privete afar.
Vrjitoarea iei afar i se uit oastea umplea tot
drumul.
Vai de mine, vulpe, ce s m fac? se cina ea.
Nscocete i tu ceva, rspunse vulpea.
Nu-mi st n putere s nscocesc nimic.
Dac nu eti n stare, vorbi vulpea, am s-i art eu.
Uite aici e o grmad de ienupr. Ascunde-te n ea. Iar dac
lemnele ncep s trosneasc, atunci intr mai n adncul
grmezii.
Bine, zise vrjitoarea i intr ntre crengile de ienupr.
Iar vulpea aduse foc i l puse n patru locuri.
Crengile se aprinser i ncepur s trosneasc. Vrjitoarea ip de team i se vr tot mai n adnc. Arser cu totul
lemnele, iar odat cu ele dispru i vrjitoarea. Nu rmase n
urma focului dect o grmjoar de cenu. i tot atunci sosi
padiahul Armtik cu oastea lui. Astfel ajunse padiah n acel
ora i tri n fericire cu soaa lui.
Se scurse o vreme, civa ani. Dar, ntr-o bun zi, vulpea
se duse la padiahul Armtik.
Prietene, zise ea, te-am fcut om bogat, iar acum, dac
vom muri, cum avem s ne purtm unul cu altul?
Dup ce ascult vorbele vulpii, padiahul Armtik spuse:
Prieten vulpe, tu m-ai slujit cu credin, iar viaa mea
e att de legat de a ta. Ct vreme vom fi printre cei vii, vom fi
prieteni, vom tri n nelegere i ndestulare. Dac vom muri,
atunci unul l va jeli pe cellalt.
Mai trecur cteva zile i vulpea se prefcu moart.
Padiahul Armtik era tocmai la vntoare. Cnd se ntoarse
soaa i iei n ntmpinare i l vesti:
Prietena ta vulpea a murit azi!
235

Moartea unei vulpi mrave e o veste plcut, rspunse


padiahul.
Zicnd aceste vorbe intr n palat. Dar vulpea auzi spusele lui. Iar cnd padiahul se uit la ea, moart, cum zcea fr
suflare, i porunci soaei sale:
Arunc ct mai departe mortciunea!
Iar cnd soaa se apropie i o apuc de coad, vulpea sri
n picioare i strig:
S trieti, prietene, padiah Armtik, eu te-am nvat
s noi i acum m neci ?
Dar nu-i chiar aa, cumtr! i zise padiahul. Eu doar
tiam ct poi fi tu de ireat, de aceea am i spus: apoi
aruncai-o ncolo, ns tu tot rmi prietena mea apropiat.
Bine, prietene, mai zise vulpea. i pentru att i
mulumesc c am priceput ce nseamn prietenia ta pentru
mine. Iar acum, dac vrei s fii drept, las-m s plec. M
gndesc c i-am slujit ndeajuns. Cred c ntocmai i tu
gndeti. Iar dac eti nemulumit, treaba ta. Am i eu copii,
familie. Mi-a venit i mie rndul s-mi triesc viaa. D-mi
ncuviinarea s plec.
La rugmintea vulpii padiahul Armtik rspunse Bine,
i ddu ca merinde un miel de lapte i o conduse o bucat de
drum. Aa c vulpea i arunc mielul pe spinare, se uit spre
rsrit i porni ntr-acolo.
Ajunse ntr-un loc i se uit, erau oameni. Intr ntr-o
cas n care tria o bbu mpreun cu fiic-sa. Iar fata babei
era att de ginga, att de frumoas. i fata avea un prieten.
Vulpea o vzu pe fat i pe dat o plcu.
Cumtr vulpe, eti o fiin respingtoare, i zise baba.
Ai venit peste noapte i mi-ai mncat cocoul. Te-ai mai ivit i
azi?
Dar cum de crezi aa ceva? Vulpea aceea a venit
dinspre rsrit i vulpile de acolo snt nite hoae. Eu snt altfel
de vulpe, am venit dinspre apus i m-am rtcit, zise i se
pregti de culcare.
Se fcu sear i toate trei aranjar aternuturile. Vulpea
noastr se ntinse pe locul ei.
236

Bunicu, zise ea, eu am s adorm curnd, dar fata ta


pare c e o hooman, de nu mi-ar fura i mnca mielul.
Culc-te i dormi, vulpe, fata mea nu face astfel de
lucruri, o ncredin btrna.
Nu, n-am s m culc. Mi-e team c ea totui mi va
mnca mielul.
Atunci btrna se mnie i zise:
Dac fata mea i va mnca mielul, atunci i-o voi da pe
ea n schimb.
Aa voi fi cu sufletul linitit, se bucur vulpea.
i nu trecu mult timp dup aceea, se culc vulpea i se
prefcu c doarme. Mai atept puin i se ncredin c att
btrna ct i fiic-sa deja visau. Atunci se ridic cu bgare de
seam s nu le trezeasc i se duse grbit la miel i l mnc.
Dup aceea o mnji pe fat pe la gur cu grsime, iar n mn i
puse un os. Numai ce termin i se duse iari s se culce la
locul ei.
Iar cnd mijir zorile, vulpea se trezi i ncepu s ipe:
Vai, mi-a disprut mielul!
Trebuie s fie pe aici, pe undeva, o liniti btrna.
Nu se poate, fata ta l-a mncat, strig vulpea.
Btrna se grbi la aternutul fetei n jurul gurii se
vedea ntr-adevr grsime. Se mai vedea i osul pe care l inea
strns n mn. Atunci vulpea zise:
Vezi, bunicuo, fata ta mi-a mncat mielul!
Btrna se apropie iari de fat i o privi cu luare-aminte
era cu neputin de tgad; era murdar de grsime n jurul
gurii, iar n mn inea un os. Aa c, vrnd-nevrnd, ea o ddu
pe fat vulpii. Iar vulpea o vr pe fat ntr-un sac, i puse sacul
pe spinare i plec.
Dar n acest timp veni prietenul fetei care n-o gsi pe
aceasta acas i o ntreb pe btrn:
Unde e fata ta?
Vai, ce nenorocire. Mai bine nu ntreba. Nici n-a
putea s-i spun. Asear, m-am pomenit cu o vulpe care a
rmas la noi s nnopteze. A adus cu ea un miel. nainte de
culcare mi-a zis: Cum s fac s nu mi se prpdeasc mielul!
Mi-a mpuiat capul i nu mai tiu cum s-a fcut c i-am zis:
237

Dac mielul tu va pieri, atunci i voi da n schimb fata. Aa


i-am fgduit. Cnd m-am sculat dimineaa, mielul de negsit.
M-am apropiat de fat, iar ea era murdar n jurul gurii, iar n
mn inea un os. Eu nsmi i fgduisem, aa c, s mai zic
altceva, mi era peste putin. n acest fel i-am dat fata n
schimbul mielului. Vulpea a vrt-o ntr-un sac i a plecat.
Dar numai ce auzi tnrul povestea btrnei c se i
arunc pe cal, chem un ogar i ddu pinteni.
Vulpea ajunsese ntr-o vlcea i i se fcuse tare sete. Dar
acolo nu era nicieri ap. Cnd se uit mai bine, vzu o fntn.
Se duse acolo i o ls alturi pe fat, care era tot n sac, i
cobor n adnc. Dar tocmai n acel timp, alergnd dup urme,
ajunse i tnrul la fntn. Cnd se uit alturi era un sac. l
desfcu la gur i gsi fata. O scoase pe dat afar, vr ogarul
n locul ei i leg sacul. Pe fat o aez pe cal, la spatele su i
se grbi s se ntoarc.
Iar vulpea bu ap pe sturate, i potoli deci setea, se
cr din fntn mulumit i gndi: Scot acum fata din sac i
m veselesc puin, apoi plec mai departe. Astfel se hotr i
desfcu sacul. Iar ogarul sri din sac i porni pe urmele vulpii.
Dar unde s-ar fi putut vulpea ascunde? Nicieri. Doar un copac
era n acea vlcea i n copac mai gsi o vizuin strmt. Intr n
ea. Ogarul, neavnd ncotro, plec acas.
i uite aa vulpea rmase n vizuin. Dar mai sus, n
copac, era aninat un dovleac scobit. Cnd sufla vntul n el se
auzea un zgomot ce aducea foarte bine a urlet de cine. De
aceea trei zile sttu vulpea n acea vizuin flmnd,
nemaindrznind s ias. Se tot gndea: Ogarul e nc aici.
Dar pn la urm vntul nu mai sufl. Tremurnd de fric,
vulpea iei din vizuin i se uit nu mai era nimeni. Se uit i
n sus iar acolo era aninat dovleacul.
Cte zile m-ai speriat, zise vulpea, ct m-ai fcut s
tremur n vizuina asta! Apoi cum s nu m rfuiesc cu tine?
i se urc mai sus n copac. Lu dovleacul scobit i se
duse cu el la ru. l bg n ap i cnd acesta se umplea se
auzea un zgomot, ca o bolboroseal,
Aha, zise vulpea, va s zic e un lucru bun!
238

i vulpea i leg dovleacul de coad, i ls coada n ap


i dovleacul se umplu. i ce greutate! Vulpea trase ntr-o parte,
apa trgea n alta. Puin lipsi ca vulpea s se nece. Dar pn la
urm i rupse coada i astfel ajunse vulpea bearc. Cnd vzu
ct pgubise, zise:
Ce s-i faci? De ce s te superi dac i-ai fcut-o cu
mna ta? Doar snt singur vinovat.
i porni mai departe.
Se urc pe un deal i se ivir acolo patru vulpi. S te ii
rs...
Vulpe bearc! strigau ele. i-a mncat coada!
Pe vulpea noastr o cuprinse ruinea.
Ce s mai faci acum, i zise vulpea noastr i porni i
mai departe.
i toate vulpile fugir ntr-un loc unde erau civa duzi.
Iar dudele erau att de coapte, c mai bune nici c s-ar fi gsit.
Celelalte vulpi i ziser vulpii berci:
Urc-te i scutur-ne i nou nite dude!
Dar eu v pun o condiie, le spuse vulpea noastr. Am
s v scutur dude, dar nainte de a cobor din pom voi mncai
toate dudele.
Da' de unde, te vom atepta pe tine, spune-ne condiia
ta, o ndemnar celelalte.
Condiia mea este asta, li se adres vulpea bearc, am
s v leg cozile la toate i numai dup aceea am s m urc n
pom s-l scutur.
i cu toate fur gata s-i ndeplineasc dorina. Aa c
vulpea cea bearc se duse i le nnod strns cozile toate la un
loc. Apoi se car n pom i mai nti se stur ea de dude. Iar
vulpile de jos o ntrebau:
De ce nu ne scuturi i nou?
Acum, rspundea vulpea.
Dar ea se mai uita i n zare, de aceea strig ct o inur
puterile:
Vai, ce nenorocire pe capul nostru. Uite ce cine ne-a
luat urma! O s ne mnnce! Cu el nu e de ag !
i numai ce le strig aceste vorbe, c vulpile legate ncepur s trag n toate prile, cozile se rupser i ajunser
239

toate berci i de spaim i luar tlpia mncnd pmntul


care ncotro vzu cu ochii. Iar vulpea noastr cobor ncetior
din dud i porni spre casa sa.

240

MIHAELA NAUM

Bradul i Norul
POVESTEA SPUNE c odat demult, la izvoarele rului
Pufu, n apropiere de gospodria lui Ctlin, ar strjui de sute
de ani un brad btrn i falnic. E att de btrn, c nici douzeci
de oameni la un loc nu-i cuprind tulpina puternic i groas.
Dinuiete de ani povestea c acest brad ar fi fost cndva
sorocit de Btrnul Timp s nu piar niciodat, s dinuiasc
sute i mii de ani.
ntr-o toamn, pe vremea cnd bradul nostru ar fi numrat cu sutele de ani se porni vreme rece i umed, cu
ploaie mrunt.
Se nfruntau cele dou anotimpuri toamna i iarna.
Toamna mai slobozea un fulger, un trsnet, iarna i scutura
haina cu fulgi mruni i argintii.
O ciocrlie zgribulit se adposti n ramurile calde i dese
ale bradului. n acea clip tocmai toamna furioas c pierde
lupta cu surata ei slobozi o ploaie cu gleata. Norii grei se
aninau de crengile brazilor, iar apa cobora n perdele groase.
Bradul i adun crengile i fcu culcu cald i uscat ciocrliei.
Un nor rtcit ncerc s-i scuture apa peste vrful
bradului.
n graba lui se ciocni de un alt nor i un fulger urmat de
un trsnet bubuitor se abtur asupra bradului cel btrn. Czu
bradul ca un om gemnd i scrnind ca un om lovit chiar
n cap. Se prvli despicat n dou, iar ciocrlia speriat alerg
la Btrnul Timp ducndu-i vestea cea ngrozitoare.
Se tulbur foarte Btrnul i trimise veste Marelui Nor i
Znei Ploii. Cei doi se nvoir s vindece bradul rnit de
moarte. Dar cum? nsui norul vinovat conduse pe ciocrlie, n
mpria-fr-Sfrit a Timpului. De acolo trebuia adus apa
vie, s stropeasc bradul.
Nu era deloc uor, pentru c apa vie sta strjuit de un
cine cu dini de oel.
241

Pornir ciocrlia i norul spre mpria-fr-Sfrit,


gsir apa vie, ns cinele i simi nc de departe i ncepu s
se repead. Atunci, se avnt, spre nalturi, glasul fermector al
ciocrliei. Trilurile ei nmrmurir cinele care rmase ca vrjit
de glasul ei minunat. Norul alunec uor, lu ap din izvorul cu
ap vie i se ridic lund pe aripa sa ciocrlia cea miastr.
Ajungnd napoi, stropi bradul cu apa adus din
mpria-fr-Sfrit. Minunea se nfptui, iar copacul mai
dinuiete i azi.
Norul cpt iertarea Btrnului Timp, de asemeni, iar
ciocrlia i pstr cuibul n scorbura bradului. Cine merge la
izvorul rului Pufu l mai poate vedea n toat mreia anilor
ce-i poart.

242

CUPRINS
Itu Maria
Copil i Urla, fata frumoas de peste nou ri, aleas
mai mndr i mai frumoas......................................................4
Corneliu Fotea
Mihlu cel jucu.......................................................41
Cei trei feciori i Cela fr nume................................50
Vasilic
cel
zugrvit
i
cu
obrzar
de
aram...............57
Poveti italiene
Noaptea snoavelor......................................................70
Oia cea lacom...........................................................75
Trandafirul de aur......................................................78
Vulpea i iepurele.......................................................83
Munca ta e mai uoar...............................................86
Pania
ciocnitoarei..................................................88
Broscoiul cel iste........................................................91
Cumtra vulpe scap i de data asta..........................94
Gsca mai ireat dect vulpea?..................................96
Rodiile de aur.............................................................99
Cele trei brri.........................................................103
Prinul nfumurat.....................................................106
Copacul gritor.........................................................110
Naiul fermecat..........................................................113
Fat frumoas i norocoas......................................116
Patru frai nstrunici...............................................121
Jertfa unei mame.....................................................124
Poveti turce
Mezina i mrul de aur............................................127
Keloglan
i
fratele
su...............................................140
Keloglan cumpr nimic........................................145
Nerecunosctor e omul.............................................149
Poveti engleze
Zna verde................................................................154
Cinele cu dini mruni..........................................159
243

Rochi-de-muchi...................................................162
Tom Tit Tot...............................................................172
Poveti chineze
Spiritul vulpii............................................................177
Arborele de ceai verde..............................................184
Pasrea de aur i duhul pdurii...............................189
Zeia florii de pr......................................................197
Surorile gemene.......................................................204
Duhul scorpionului...................................................214
Poveti din Pamir
Inelul fermecat.........................................................220
Armtik i vulpea (Povestire sarikol).....................230
Mihaela Naum
Bradul i Norul.......................................................239

244