Sunteți pe pagina 1din 142

Poveti nemuritoare

35

Coperta:
CARMEN STNESCU

Editura Ion Creang S.A.


Poveti nemuritoare, 35, 1997
Toate drepturile aparin Editurii Ion Creang.
Reproducerea integral sau parial a textului
este interzis i va fi pedepsit conform tegii.

ISBN 973-25-0580-X
EDITURA ION CREANG, S.A.
Piaa Presei Libere, nr. 1
Sector 1, Bucureti
Tel: 222 32 54
Fax: 223 11 12
ROMNIA

,oveti
nemuritoare

EDITURA ION CREANG-BUCURETI, 1997

POVESTE POPULARA ROMNEASC

Pasrea miastr
A FOST ODAT un mprat care avea trei
feciori frumoi i voinici, cum nu se mai aflau alii
asemenea lor. i avea i mpria aa de mare
i de ntins, nct, dei nu era prea btrn, nu
dovedise nc pn la acea vreme s-o strbat
de la un capt la cellalt. O astfel de mprie
avea muli oameni gata s-i apere hotarele. Din
pricina aceasta, toi vecinii l pizmuiau i-i tiau
de fric i nici unul nu ar fi ndrznit s se ridice
mpotriva sa.
De multe ori, ns, se ntmpl cte ceva
nensemnat, care tulbur dintr-o dat linitea,
preschimbnd veselia n tristee, iar pacea n
tulburare, cum s-a ntmplat cu mpratul i
mpria din povestea noastr.
lat ce s-a ntmplat. ntr-o var, mezinul
gsi n grdina palatului un puior gola czut
5

din cuib. Lundu-I n palm, alerg bucuros s i-l


arate tatlui su, ca i cum ar fi gsit cine tie ce
comoar grozav:
- Uite, tat, ce-am gsit!
Se uit mpratul curios s vad despre ce
poate fi vorba i cnd d cu ochii de artarea
aceea gola, cu cporul mai mare ca trupul,
scuip ngreoat ntr-o parte i-i zise:
- Doamne, mi biete, c mult minte i
mai trebuie! i ce ai de gnd s faci cu el?
-Am s-l hrnesc cum l-ar fi hrnit mama
sa i cnd va crete mare i dau drumul s se
duc n lumea lui.
Ceilali frai, auzind, i ddur ghiont cu
coatele i zmbir a rde, uotind ei nde ei:
- S vezi i s nu crezi, ditamai feciorul de
mprat s-i piard vremea cu asemenea
nimicuri, ca i cum altceva mai bun n-ar avea de
fcut...
Mezinul auzi clevetirea lor, dar se fcu a nu
fi auzit i, ieind de-acolo, puse puiorul ntr-un
cuibuor i-l aez afar la geamul dinspre livad. Din clipa aceea ncepu a-l hrni cu rme,
cu viermiori, cu musculie, nct micua vietate
cretea ca din ap, iar cnd se apropia de el cu
6

mncarea, gglicea ridica n sus cporul,


deschidea ciocuorul i tremura din aripioare de
parc ar fi vzut-o pe adevrata lui mam. Cnd
lepd, n sfrit, pufuorul i se mbrc n pene
i fulgi, ncepu s cnte. Avea acum ciocul de
aur i picioarele de argint. Zbura pe unde zbura
apoi venea napoi la slaul su i cnta. i
scotea nite triluri aa de frumoase, de parc erau
vrjite. Se opreau trectorii n loc s asculte
cntecul acestei psrele i, o dat cu aducerea
ei la curte, se umplur de psri i crngurile i
codrii i livezile din ntreaga mprie. Cnd
ncepea ea s cnte, zbucneau n cnt toate
zburtoarele, n fel de fel de glasuri, care de care
mai plcute auzului.
Ceea ce prea ns cu totul i cu totul ciudat
era taina c toi ci ascultau cntecul acestei
psrele, de erau bolnavi, se vindecau; btrnii,
ntinereau; treburile tuturor sporeau; cerul se
nsenina i era atta fericire i atta mulumire
n sufletul tuturor, cum nu se mai pomenise
niciodat pe lume! Chiar mria sa mpratul i
mprteasa ntinereau la auzul acelui cntec
vrjit i ar fi dorit pururea s-l asculte, aa de
mult ce-i nveselea.
7

Bucuria asta inu ns numai pn la o


vreme, fiindc ntr-o diminea nu se mai auzi
cntul psrelei, ca de obicei.
Mezinul ddu fuga la geam; alerg mpratul, alerg i mprteasa, se uitar tulburai
spre locul de unde le venea pn mai ieri bucuria,
ns pasrea i cuibul nicieri! Cutar n grdin,
n curte, n livad, nimic, nicieri nici urm de
pasre. ntmplarea asta ntrista toat mpria,
ns cel mai mult i mai mult pe mria sa mpratul, care chiar din acea clip se mbolnvi i
se topea vznd cu ochii, cum se topete mucul
de lumnare.
i parc ntr-adins, ca s fie tristeea i mai
apstoare, n locul psrilor cnttoare ncepur
s croncneasc corbii prin vzduh; bufniele i
huhurezii ipau ntruna prin drmturi; cinii
schelliau, vitele rgeau prin ogrzi; ba pn i
slbticiunile codrilor i artau durerea, fiecare
n legea lor.
Amu, cei trei feciori ai mpratului, dac au
vzut -au vzut c tatl lor slbete pe zi ce trece
din pricina acelei psri, se sftuir s plece pe
rnd n cutarea ei. Dac a fugit, trebuie s se fi
aciuat pe undeva, i spuneau ei, iar dac a fost
8

furat, glasul ei fermecat nu se poate s nu-l dea


de gol pe miel! Mezinul i ddu chiar cu prerea
c unde vor vedea psri zburnd i ciripind
vesele, acolo trebuie s fie i pasrea lor.
- Se prea poate s ai dreptate, rspunser
fraii i tot atunci cerur mriei sale cuvenita
binecuvntare, povestindu-i hotrrea lor.
mpratul se bucur, dar le ddu cteva
sfaturi rugndu-i s in seama de ele. l-a sftuit
s nu se laude cu via din care se trag, s nu
dispreuiasc pe nimeni i s fie cu dragoste i
cu inim larg fa de toat lumea. Bieii i
fgduir c nu-i vor nesocoti sfaturile i astfel,
la numai cteva zile dup asta, feciorul cel mai
mare se pregti de plecare. i alese cel mai
frumos armsar din grajdurile mprteti, se
mbrc n cele mai scumpe straie i, lundu-i
bani i merinde din belug, plec la drum.
Merse el ct merse, trase cu urechea n
dreapta i n stnga, n ndejdea c poate aude
pe undeva glas de psrele, ns, cnd colo, nu
numai c nu le auzea, ci nici mcar nu vedea
vreo zburtoare, de parc le-ar fi nghiit pmntul.
Amu, cum mergea el aa prin zpueala
soarelui, l cuprinse foamea i oboseala i, cum

era la marginea unei pduri, se opri acolo. Cnd


s se aeze i el s mnnce, iaca numai ce se
pomeni c-i ureaz poft bun, din treact, un
biet btrnel slab i flenduros ca vai de steaua
lui! Feciorul de colo, privindu-l ponci, i rspunse
plin de mndrie c ar fi fcut mai bine s-i vad
de drumul su dect s se amestece nepoftit n
vorb.
- Flcule, zise moul, eu n-am tiut c eti
aa de mndru! De aceea, dac socoti c te-am
suprat, te rog s m ieri!
- Nu numai c m-ai suprat, ci m-ai i jignit!
- M mir, c doar eu n-am spus nimic altceva
dect c i-am urat poft bun. Atta. i asta
dumneata o socoti jignire?
- Socot jignire fiindc ai zvrlit urarea ca
unui om oarecare.
Moul se uit lung n ochii feciorului de
mprat; acesta, vzndu-l c st nedumerit n
faa lui, inu s-l lmureasc pe btrn c este
feciorul cel mai mare al mpratului ce stpnete acea mprie.
- ntr-adevr, aceasta n-am tiut-o, zise
btrnul, fiindc nu scrie pe fruntea nimnui cine
este i ce hram poart omul cu care vorbeti, iar

10

dup strai nu te poi lua, deoarece nu ele l fac pe


om, ci mintea i vorba.
- Hai, hai, terge-o i las braoavele, c,
de nu, pun grbaciul pe spinarea dumitale, ca s
te nvei minte s nu-i mai bagi nasul unde nu-i
fierbe oala!
i feciorul de mprat i ntoarse spatele i
ncepu s mnnce. Moul i ceru nc-o dat
iertare i se fcu c-i urmeaz drumul, dar dup
civa pai se opri, privi napoi i, suflnd asupra
lui i a calului, i prefcu n stane de marmur,
apoi intr ca-n pmnt. Amu, cine o fi fost
btrnelul, nu tiu. Bnuiesc ns c era nzdrvanul pdurii!...
mpratul nu tia nimic de ntmplarea asta,
aa c tot trgea ndejde s-i vie feciorul cel mare
de unde s-a dus. L-a ateptat el ct l-a ateptat,
dar dac a vzut c nu se mai ntoarce, trimise
ostai n cutarea lui. l cutar ei, ntrebar ici i
colo, dar pn la urm, dac vzur c-i pierd
vremea degeaba, se ntoarser la curte i-i spuser
stpnului c n-au aflat nimic despre el. La vestea
asta, mpratul se ntrista i mai tare.
Atunci feciorul cel mijlociu ceru i el voie s
plece i, dup ce-i alese cel mai sprinten cal din
11

grajd i cele mai scumpe straie, bani i merinde


din belug, dete bici calului i-o rupse din loc,
primind, bineneles, aceleai sfaturi ca i fratele
su. Cnd colo i el le uit, de la mn pn la
gur; trecnd pe lng aceeai pdure, se opri i
el ntr-acelai loc. Fr de veste se pomeni cu
acelai btrnel i cu aceeai urare i, din pricina
acestei vorbe, i sri i lui andra i-l repezi i el
pe moneag. i spuse i el c era mai bine s-i
vad lungul nasului, ct vreme nu tie cu cine
are cinstea s vorbeasc.
- Voinicule, nu-i fie cu suprare, ns pe
noi ne-au nvat prinii notri s dm cinstea
cuvenit oricrui om pe lng care trecem, fie el
tnr, btrn, bogat sau srac i deprinderea asta
mi-a rmas spat n minte i o in ct a fi s mai
fac umbr pmntului. Aa credem noi prostimea
c-i bine i nu vd nici un ru n treaba asta.
- i fi creznd voi n legea voastr, dar nu
i cnd ai n fa pe unul dintre feciorii mpratului
acestei mprii.
Moul i ceru i de la el iertare i ddu s
plece, dar dup civa pai se ntoarse i sufl i
asupra lui i a calului i-i prefcu pe amndoi n
stane de marmur, apoi se fcu nevzut.
12

L-a ateptat i pe acesta mria sa; dar,


vznd c trece vremea, trimise i pe urmele lui
oameni de ndejde, ns, dup ndelungi cutri,
se ntoarser i ei tot cu mna goal, ca la plecare,
n schimb, mpratul bolea de moarte i din ce n
ce i era mai ru.
n sfrit, se hotr i mezinul s-i ncerce
norocul; ns n sarcina lui cdea de-acuma nu
numai cutarea psrii vrjite, ci i a celor doi
frai. Cnd veni la tatl su s-i cear binecuvntarea, mria sa i fcu semn s se apropie
i-i gri abia optit, de sub cerga tras pn pe
sub barb:
- Mi biete, destul c-am pierdut pasrea
miastr i pe cei foi feciori, acu' vrei s te pierd
i pe tine?
- Fii pe pace, tat, c voi ti eu s m
descurc n lume, mai ales c pstrez n suflet i
sfaturile domniei tale, care mi vor fi cluz n
drumul meu.
- Bine, fiule, s dea Dumnezeu s fie aa,
c doar asta-i i dorina mea, ncuviin bucuros
mria sa.
La cteva zile de la schimbul acesta de
vorbe, mezinul se pregti de plecare; numai c
13

el, spre deosebire de fraii si, i-a ales din herghelie un cal obinuit; se mbrc simplu, ca oricare flcu din sat i, nclecnd, porni la drum.
Pe care-i ntlnea i tot ntreba, dac n-au vzut
o pasre cu ciocul de aur i picioarele de argint,
n jurul creia roiesc stoluri de psri i cnt
vesele; sau dac n-au ntlnit sau mcar auzit
despre doi flci voinici, mbrcai n straie
mprteti, clri pe doi armsari iui ca focul;
sau poate mcar au vzut psri zburnd i
ncotro se ndreptau, c dup zborul lor avea de
gnd s-i urmeze drumul. i tot aa ntrebnd i
pe unul i pe altul, a tot mers -a mers pn s-a
pomenit i el lng aceeai pdure pe lng care
trecuser i cei doi frai i parc l-ar fi tras aa i
pe el, c s-a oprit s-i potoleasc foamea tot
ntr-acelai loc n care dduser de belea i fraii
si. Abia i desfcu tristua, c numai ce se
pomeni c-i ureaz poft bun un biet btrnel
slab i pricjit, de s-i plngi de mil. Mezinul i
mulmi i-l pofti s se nfrupte din bucatele sale.
- Mulmesc, flcule, rspunse moul
zmbind. Dei nu-s n poft, totui am s-i fac
plcerea, c vorba ceea: Dou bti stric, dar
dou mncri nu.
14

Moneagul se aez deci pe iarb i ncepu


s molfie alturi de mezin. Din una, alta, feciorul
cel mic al mpratului i povesti ntmplarea cu
pasrea vrjit i-l ntreb i pe el dac nu tie
ceva despre soarta ei?
Btrnul i spuse c n drumul su a ntlnit
multe stoluri de psri, dar numai zburnd, nu i
cntnd. Pricina tristeii cic ar fi c Ie-a fost furat
mprteasa lor de Zmeul zmeilor, care o ine
nchis ntr-o colivie din odaia palatului su, unde
nu poate ptrunde nici musca, aa de grozave
ncuietori are. Se spune prin lume c de cnd Ie-a
fost rpit stpna, i-a amuit glasul i ei i
celorlalte surate.
Auzind vorba asta, mezinul ncepu s-l descoas pe moneag, dac tie cumva cam ce-ar
trebui s fac i cum s dreag ca s poat nimeri
curile zmeului i totodat s poat scoate de
acolo i pasrea vrjit.
- Flcule, rspunse moul, dac asta i-i
dorina, eu voi ncerca s te ajut, fiindc tu te-ai
dovedit a fi biat cuminte i nu te-ai ruinat de un
btrn ca mine.
Acestea zicnd, se scocior n chimir i-i
ddu un firicel din iarba fiarelor, un mnunchi de

15

busuioc, o bsmlu i o achiu din toiagul n


care-i sprijinea btrneele. i tot n clipa aceea
sufl i asupra calului i-l dezleg de vrji, c,
vezi dumneata, zmeul i legase ca nu cumva s-i
nimereasc palatul atunci cnd aveau s porneasc stpnii n cutarea psrii miestre.
- De-acu, mergi sntos, dragul moului, i
fii fr grij, deoarece calul tie unde trebuie s
te duc.
- i cu lucrurile acestea ce mi le-ai dat ce
fac? ntreb feciorul, nedumerit.
- Cu iarba fiarelor vei deschide porile i
uile zmeului, fr ca el s te simt; numai s fii
cu mare bgare de seam cnd pui mna pe
pasre ca nu cumva s atingi cuibul, ntruct i el
este vrjit i de l-ai atins, Doamne ferete, chiar
i numai cu vrful unghiei, se isc o larm de
ridic toat curtea n picioare, -atunci se prea
poate s dai toate pe una, fiindc zmeul nu
cunoate nici mila, nici ndurarea.
i-i mai destinui moul c, dac vreodat
se va gsi n strmtorare, s sufle n achiu pe
care i-a dat-o i prin ea va putea vorbi cu el, ca i
cum ar fi de fa, -atunci i va da toate sfaturile
de trebuin ca s ias din ncurctur. Despre

16

celelalte, la vremea lor, c-ntmplarea din poveste


nainte nc mult mai este.
Mezinul mulmi btrnului pentru toate i,
aruncndu-se pe cal, acesta i lu zborul, i-ntr-o
clipit coborr la porile zmeului.
- Gata, stpne, am ajuns, zise calul. De-acu,
du-te la treab, iar eu m prefac n fluture i te
atept colo, pe rmurica aceea de liliac.
Se duse feciorul, deschise porile cu iarba
fiarelor; deschise uile palatului i ale odii n care
era nchis pasrea miastr; deschise i uia
de la colivie, dar cnd s puie mna pe ea, micua
gglice, de bucurie c-i vede stpnul, ncepu
s tremure din aripioare, cum fcea pe vremea
cnd era puior i, fr s vrea, i atinse buricul
degetului. Atta a fost de ajuns ca s nceap pe
dat o larm cumplit, iar zmeul cel fioros a i
rsrit ca din senin, c-o falc-n cer i cu una n
pmnt. nfcndu-l pe mezin de gulerul sumanului i zglindu-l zdravn, l lu la roat c
cine-i i cum de a ndrznit s intre n odaie i
s puie mna pe pasre?
- M-a trimis stpnul meu, mpratul, s-i
duc napoi pasrea miastr pe care i-ai furat-o,
rspunse drz mezinul.

17

Vznd ndrzneala i isteimea flcului,


pe zmeu l fulger pe dat un gnd ascuns i,
mai domolindu-i furia, i fgdui pasrea, dac-i
aduce n schimb pe zna Crina, mprteasa
florilor, dragostea feciorilor.
- i unde o pot gsi pe aceast zn
despre care nici mcar n-am auzit pnacum?
ntreb mezinul.
- Asta te privete, biatule. Dac eu a
ti, nu te-a trimite pe tine, ci m-a duce singur,
aa cum m-am dus atunci cnd am adus-o. De
cnd a plecat, ns, i-am pierdut urma i de
aceea te boieresc pe tine.
i-i povesti cum c la scurt timp dup ce a
adus-o, cnd s-a ntors ntr-o bun zi de la
vntoare, n-a mai gsit-o n odaia n care o
lsase i nu tie nici azi dac a fugit sau a fost
rpit de cineva. A dat fuga tot atunci la slaul
ei, dar locul era pustiu i npdit de blrii; ct
despre frumosul palat de mrgean i grdina
cea cu toate florile pmntului, nici pomeneal.
Pentru desftarea ei i adusese i pasrea
miastr, ns degeaba, fiindc la amndou
Ie-a amuit glasul, stteau triste toat ziua i se
vestejeau ca o floare neudat.
18

Mezinul asculta atent destinuirea zmeului,


iar privirile i le arunca din cnd n cnd spre
psruica lui drag, care tremura din aripioare i
ddea mereu din cpor, fcndu-i parc semn
s primeasc schimbul cerut de zmeu.
Dup ce tartorul i descarc sufletul, feciorul
i rspunse limpede i hotrt c va ncerca s-i
aduc zna, dar, dac nu va izbuti, l roag s-i
dea totui pasrea, pentru c, dup cum singura
mrturisit, tot nu-i este de nici un folos i dect s
moar la el mai bine s-o ngroape unde a fost
gsit, c acolo tie c va fi jelit de suratele ei.
- Dac nu mi-o aduci pe zn, ia-i n
dejdea de la pasre, c de dat nu i-o dau pentru
nimic n lume! Mai bine-i sucesc gtul, dect
s i-o dau ie.
Feciorul fgdui c-i va da toat silina,
pentru c ine la ea ca la ochii din cap i de aceea
fraii lui l i porecliser Psrarul.
- ntr-o zi ns, urm el, feciorii mpratului
mi-au luat-o cu sila i-atunci eu m-am rugat
plngnd n urma lor s-mi dea voie mcar s-i
aduc zilnic mncarea care tiam c-i place cel
mai mult i mai mult, i-aa puteam s-o vd
oricnd m prindea dorul de ea.
19

- Mi flcule, dac spui c ii aa de mult


la dihania asta mic, atunci f pe dracul n patru
i ad-mi-o pe zn i se cheam c trgu-i ca i
fcut. nelegi?
- Bine. Am s ncerc.
Mezinul iei din palatul zmeului i, cum ajunse
la poart, fluturele se prefcu din nou n cal i peaci i-i drumul! Dup ce s-au deprtat cam ca la o
zvrlitur bun de b -au ajuns n dosul unui
dmb, feciorul se opri i, scond achiua, ncepu
s-i povesteasc moului cum a fost ntlnirea cu
zmeul i ce anume i pretinde n schimbul psrii.
La urm l rug s-i spun cam ce s fac i cum
s dreag s poat da de urmele acelei zne?
- Voinicule, se auzi glasul moneagului,
limpede i desluit de parc ar fi fost lng el, s
tii c procletul te-a pus la foarte mare ncercare,
fiindc zna a fugit de la el i i-a mutat palatul i
grdina n mpria Primverii, dincolo de hotarele Iernii. Ca s ajungi la ea, musai s treci
printre muni de ghea, dar cine se ncumet s-i
treac se preface, pe la mijlocul drumului, n sloi
de ghea i acolo rmne n veci.
- -atunci, ce-i de fcut? ntreb ngrijorat
feciorul.
20

- Facem noi s fie bine i s iei cu obraz


curat din ncurctur. Dar pentru trebuoara asta
trebuie s-i dau calul meu cel cu dousprezece
aripi i cu dousprezece inimi, c el la nevoie
sloboade par de foc pe nri i pe gur i topete
tot ce-i iese n cale i astfel, prin mijlocirea lui, vei
putea trece i tu fr primejdie de partea cealalt.
Moul l mai sftui s fac n aa fel ca s
soseasc la zn cam n zori de zi, c ea, pe la
vremea aceea, nc doarme. S deschid uurel
ua cu iarba fiarelor i dup ce o atinge pe zn
pe la nas cu mnunchiul de busuioc, s-o nface
repede n brae i la drum, biete, c pn s-a
dezmetici ea din vraja somnului va fi prea trziu
s se mai poat rzgndi.
Abia ce termin moul de vorbit, c mezinul
se i pomeni lng el cu armsarul cel cu
dousprezece aripi i dousprezece inimi i, cum
apru, l i pofti s ncalece, dar s se in bine
de coama lui, fiindc au de nfruntat cale nespus
de primejdioas. i tot n clipa aceea, armsarul
se i sprijini pe picioarele de dinapoi i, lundu-i
avnt, trecu ntr-o clipit de streain nourilor.
Zburar ei ct zburar i iaca deodat numai ce
se pomenir n faa munilor de ghea. Calul
21

atunci nici una, nici dou, ncepu s sloboad


par de foc pe nri i pe gur i, cu ct slobozea
mai tare, cu att i calea i se deschidea nainte
ca o bolt tot mai larg spat de mn omeneasc. Ctte-ai terge la ochi, trecur de partea
cealalt i se oprir la porile palatului de mrgean
al znei. Mezinul sri ca o zvrlug de pe cal,
deschise porile i uile cu iarba fiarelor, intr n
iatacul znei i-o gsi ntr-adevr nc dormind,
dus. i trecu uurel pe la nas cu mnunchiul de
busuioc, o nfac n brae i, zvrlindu-se pe cal,
o i rupse la sntoasa. Cnd se dezmetici ea
ntr-un trziu i se vzu n braele unui tnr
necunoscut, tresri speriat i-l ntreb cine-i i
unde are de gnd s-o duc? Vezi dumneata, c
ea nu uitase nc spaima pe care o trsese cnd
o rpise zmeul. Feciorul i spuse, ct se putea
spune din zborul calului, cine l-a trimis i pentru
ce anume.
-Am porunc s te duc la Zmeul zmeilor, n
schimbul psrii miestre, pe care ne-a furat-o
procletul, c noi fr ea nu putem tri.
Spunea el ce trebuia s spun, dei de-acuma
cam cu jumtate de gur; fiindc, dup ce o
vzuse ct-i de ginga i frumoas, se n22

drgostise de ea i nu se mai ndura s-o piard


din mn. Cnd auzi zna despre cine-i vorba,
se nglbeni precum ceara i-i rspunse c la el
nu merge nici moart. Primete mai degrab s-i
dea drumul n prpastie dect s triasc alturi
de o pocitanie ca aceea. Mezinul, ca s-i ncerce
gndurile, stric o vorb i-i zise:
- Dac nu vrei la zmeu, atunci te duc la
mine.
-Asta-i altceva, rspunse bucuroas zna.
Auzind acestea, mezinul se bucur n sinea
lui, dar n aceeai msur se aprinse de ur
mpotriva zmeului, nu numai pentru c-i furase
pasrea, ci i pentru c rvnea la o frumusee ca
aceea, nemaintlnit n lume.
Calul zbura, dar el se tot frmnta cu mintea
ce s fac i cum s dreag s-i rmie i zna a
lui i totodat s-i poat scoate i pasrea din
ghearele procletului? Deodat faa i se nsenin
ca soarele dup ploaie: i aduse aminte de
moneag. Mai zburar ct mai zburar i n sfrit
ajunser la locul de unde plecase. Mezinul sri
repede de pe cal, o cobor i pe zn, apoi, plin
de nerbdare, se ddu oleac mai ntr-o parte i,
scond achiuta din chimir, ncepu s stea de
23

vorb cu binefctorul su. Moul i spuse s-l


atepte, c vine ndat. ntr-adevr, numai ct
mntui vorba, c pe loc i apru.
- Spune, voinicule, care i-i durerea?
i, zicnd acestea, zmbea iret pe sub
musta, fiindc el, fiind nzdrvan, tia dinainte
ce avea s peasc feciorul de mprat i de
bun seam c pentru asta l-a i ajutat s ajung
la zn, c se potriveau amndoi la chip ca dou
picturi de rou.
- Moule, zise mezinul, afl c eu cu drumul
meu mi-am pierdut minile i acum am ajuns ntre
ciocan i nicoval.
- Ce vrei s spui cu vorba asta?
- Vreau s spun c m-am ndrgostit de
zn i simt c fr ea nu mai pot tri. Aa c
nva-m, te rog, ce s fac s m pot liniti?
- Flcule, te-i fi ndrgostit tu de ea, dar
nu te-ai ntrebat dac nu cumva ea vrea s
mearg la zmeu?
Auzind zna vorba asta, se ntoarse spre ei
i rspunse scurt i apsat c la zmeu nu merge
nici moart.
- Dar dup flcul acesta ai merge? o
ntreb moul.
24

- Cum a putea zice nu, cnd a trecut prin


attea primejdii pn s ajung la mine?
-Auzi, voinicule?
-Aud.
- Atunci, a ta s rmie, numai c a vrea
s fiu poftit i eu la nunt, ca s deschid danul
miresei.
Cu toii izbucnir veseli n rs, iar moul
scoase din sn o ppuica de lut nears i, dndu-i-o mezinului, l sftui s i-o duc zmeului n
locul psrii miestre. La-nceput el crezu c moul
glumete, de-aceea ndrzni s-i spun c n-are
curaj s se nfieze cu asemenea ppuica de
lut n locul znei, c doar zmeul nu-i copil s-l
poi nela cu orice.
- Du-i-o pe rspunderea mea i ai s vezi
cu ct bucurie o s-o primeasc, zise btrnul.
Cam cu ruine, cam cu-ndoial, feciorul lu
ppua aceea de lut i se duse la zmeu.
Cnd colo, ce s vezi? Numai ct trecu
poarta c, iaca, ppuica prinse via i se prefcu
n zn frumoas i voinic, ntocmai la chip cu
cea pe care o adusese din mpria Primverii.
Cnd o vzu, zmeul se i repezi ca un leu asupra
ei, o-nfc de mn i-i fcu vnt n odaia de
25

alturi, apoi trase repede zvorul pe dinafar i


se duse s aduc pasrea miastr.
- Poftim, biatule, ia-i pieritura asta i
terge-o tot acuma, ca s nu moar la mine n
odaie, c, dup cte vd, nu prea mai are multe
zile de trit.
- Doar i-am spus c psrile sunt slbiciunea mea, dar mai ales de aceasta m leag
amintirile ca unul care am crescut-o de cnd nc
era puior gola...
- Hai, hai, gata, nu te mai ntinde la vorb,
c n-am vreme de pierdut cu tine.
Atunci feciorul de mprat lu pasrea i o
i rupse din ioc, de fric s nu se rzgndeasc
zmeul. Cnd ajunse ns la ai si, iaca numai ce
se auzi n palat o bubuitur grozav, de se
cutremurar zidurile.
-Ai auzit? ntreb moul.
-Am auzit, rspunse flcul, dar nu pricep
ce-o fi nsemnnd asta?
- A crpat zmeul de ciud cnd, ntorcndu-se n odaia unde o lsase pe zn, a dat cu
ochii de ppu, -acu se luase pe urmele tale
s te fac una cu pmntul. Dac vrei s te
ncredinezi, deschide poarta i ai s vezi.
26

Deschise mezinul poarta i vzu ntr-adevr


ograda bltit de snge, iar n mijloc o movil de
mruntaie, c era zmeul acela ditamai matahala,
nu glum.
Amu, c scpase de zmeu, era bucuros c
redobndise pasrea miastr i c zna era a
lui; mai rmsese s dea i de urma frailor si.
i fiindc moul l ajutase n toate, cu drag inim,
prinse ndrzneal i-l rug s-l ajute i n trebuoara asta.
- Voinicule, i pui tu obrazul pentru ei, dar
s tii de la mine c dumnealor i-au fcut-o
singuri, cu mna lor. Tu ai inut seam de sfaturile
tatlui tu. Ei, ns, nu! De aceea mndria lor
Ie-a adus pieirea.
- Moule, or fi ei vinovai, nu zic ba, nu uita
ns c-mi sunt frai i doar tii c sngele ap
nu se face! Mai ales m gndesc la prini i tiu
ct de mult sufer, aa c, te rog, f-i poman i
cu unii i cu alii, c n-am s te uit niciodat.
- Bine, flcule. n cinstea obrazului tu am
s-mi calc pe inim i fac i treaba asta...
i moul l sftui ca n drumul su spre cas
s se opreasc n locul unde a poposit ntiai
dat i s ating cele patru stane de marmur cu
27

bsmlua pe care i-a dat-o atunci cnd i-au


potolit foamea cu pine uscat i mere pduree.
Att mai apuc a-i spune moneagul i n
aceeai clip dispru i el i calul cel cu
dousprezece aripi.
Rmai singuri, feciorul i zna pornir la
drum i, cnd ajunser la locul tiut, se oprir ca
s ncerce spusa moului. Atinse el stanele cu
colul bsmluei i ele prinser via i se
prefcur n cei doi frai i caii lor, n cutarea
crora era pornit.
Trezii ca dintr-un somn adnc, acetia se
repezir bucuroi i-i mbriar fratele, l
srutar, o mbriar i pe zn, pentru c-i
nchipuiau c trebuie s fie logodnica lui, de vreme
ce se afla lng el. Plecar apoi cu toii spre casa
printeasc.
Tocmai cnd erau n focul mbririlor, iaca
numai ce se pomenesc c i pasrea miastr
ncepe s cnte i deodat apar n jurul ei stoluri
nesfrite de psri i ncep s cnte i ele.
Vzduhul se nsenin; codrii, livezile i crngurile
se mpnzir de psri ntocmai ca i alt dat;
voia-bun cobor n sufletul tuturor, iar mpratul
se fcu sntos ca n vremurile cele bune. -apoi,
28

cnd i mai vzu i feciorii intrnd cu toii veseli


n ograd, se bucur aa de tare, c izbucni n
plns de bucurie... Plngea i-i sruta i nu se
putea opri din plns, pentru c nu-i venea s
cread ochilor c ceea ce vede nu-i vis sau
nluc.
Chiar de a doua zi se pornir pregtirile de
nunt, dar nu numai a mezinului, ci i a celorlali
doi feciori, c pesemne i ei i avur chitite
miresele nc nainte de a pleca la drum.
Amu, cum a fost, cum n-a fost, vorba-i c
totul s-a sfrit cu bine, ns fr ndoial c
aceasta s-a datorat mezinului i acelui moneag
necunoscut... cci, dac nu erau ei, cei doi frai
acolo ar fi rmas, stane de marmur, ct-i lumea
i pmntul.

POVESTE ORIENTAL

Cadiul i califul
NTMPLAREA ACEASTA s-a petrecut
demult, pe vremea neleptului calif Harun al
Raid. ntr-o zi, califul l chem pe credinciosul
su, marele vizir Giafar, i-i spuse:
- Preaiubite Giafar, i este bine cunoscut
obiceiul meu de a pleca prin ar, nsoit de tine,
spre a afla cum triesc oamenii din mpria mea.
- Un obicei foarte bun, nlimea ta, pe care
ar trebui s-l aib toi stpnitorii de popoare,
rspunse vizirul.
- De ast dat, continu califul, voi pleca
de unul singur, mbrcat ca un om din popor i
voi merge clare. Am s lipsesc poate mai multe
zile. n aceast vreme, te las pe tine s vezi de
treburile mpriei.
- La voia strlucirii tale, preamrite stpne!
gri Giafar.
30

- Aa c rmi sntos, urm califul.


Vegheaz cum tii tu mai bine i, orice mi s-ar
ntmpla, nu te amesteca pn nu primeti n
cuviinarea mea pentru aceasta.
-Am neles, nlimea ta, pleac linitit!
spuse vizirul Giafar, srutnd cu smerenie mna
califului.
Dup vreo zece zile de preumblare prin ar,
Harun al Raid se napoia mulumit de ce aflase
prin sate i ceti. Mergea la pas domol pe calul
su puternic i vioi, avnd o a obinuit, ntr-adins alese toate astfel, ca s nu dea de bnuit
cumva acelora ce l-ar vedea.
n cltoria sa, califul, mbrcat ca un simplu
negustor, hrnise, eslase i adpase singur
calul, care se mprietenise cu el i-l iubea ct nu
se poate spune de mult.
Bucuros c se napoiaz acas, califul
ngima un cntec care-i amintea de copilrie.
Cnd, la umbra unui smochin, vzu un ceretor
chiop care-i ceru de poman:
- Facei-v mil de un biet olog fr putere!
Harun opri calul, scotoci n pung i-i arunc
ceretorului un dinar de argint, spunndu-i:
- ine, omule!

31

- Un dinar de argint?! strig ceretorul cu


adnc uimire. Allah s te rsplteasc pentru
fapta ta milostiv, drumeule! Dar dac sufletul
tu bun ar voi s-i fac ntr-adevr mil de
nenorocirea mea, se rug el cu lacrimi n ochi,
m-ai lua pe calul tu voinic pn la Bagdad.
Drumul pentru mine e lung i anevoios i nu m
ncumet s-l fac pe jos. Allah s-i ajute i
Mohamed, profetul su, s te rsplteasc n veci
de veci!
Califul Harun al Raid, bun cum era de felul
su, se nduioa i gri cu blndee:
- Fie, omule, ateapt s descalec i s te
ajut s te sui pe cal dinaintea mea, dei nu-mi
place deloc s merg nghesuit.
i fcu precum spusese.
- Ah, mulumesc! spuse ceretorul peste
msur de ncntat.
- ezi bine? l cercet califul.
- Da, ct se poate de bine. Allah s te
rsplteasc! i mulumesc din suflet pentru
marea buntate ce mi-ai artat-o, continu ceretorul i nu mai contenea cu mulumirile.
- Ei, las astea acum, i spuse Harun al
Raid.
32

- Nu tiu cum voi putea s-i rspltesc atta


bunvoin.
- S te rogi pentru mine, gri califul, plictisit
de atta lingueal.
- Voi face-o toat viaa, ct mi va mai fi
hrzit deAllah!
Pe drum, cei doi cltori sporovir de una, de
alta, ca s le treac timpul mai uor. Dar ceretorului nici prin cap nu-i trecea c la spatele lui
edea preaputernicul stpnitor Harun al Raid.
Cum ar fi putut oare s se gndeasc la una ca
asta? i iat c, ntr-un trziu, califul spuse cu
uurare, cci l cam obosise cltoria aceasta n
doi pe spinarea aceluiai cal:
- Ei... omule, cltoria noastr se apropie
de sfrit, lat c se vede poarta dinspre apus a
Bagdadului. Ce frumos strlucesc minaretele
moscheelorn scptatul soarelui! i cerul parc
e de aur...
- Da, e frumos, ntr-adevr, pentru alii,
rspunse ceretorul cu glasul ngheat, dar mie
nu-mi arde s m bucur de asemenea privelite.
Harun i rspunse ntristat, oftnd cu mil:
- Da, poate c ai dreptate, beteugul de care
suferi te mpiedic.
33

Fur nevoii s tac ns, din pricina larmei


ce era n piaa Bagdadului, n care ajunseser
pe nesimite. Negustorii nu mai conteneau, ludndu-i mrfurile, care de care mai frumoase.
Dar califul se trezi deodat din toropeala ce-l
cuprinsese plcut, la auzul vorbelor pline de
obrznicie ale ceretorului, care se rstea la el:
- lat, am sosit n piaa cea mare a Bag
dadului, omule, aa c f bine i d-te jos de pe
calul meu ct mai repede! De aci poi merge i
pe picioare, c eti zdravn ct un bivol. Eu m
duc acas cu calul, c am ntrziat.
Lui Harun nu-i veni s-i cread urechilor
ce aude i strig nfuriat:
- Ce tot sporovieti acolo, bicisnicule? Nu
eti zdravn, pesemne! Eu s m dau jos de pe
calul meu, dup ce i-am fcut bine i te-am adus
pn aci, chinuindu-m? Hai, hai, d-te tu jos i
asta ct mai repede, s nu te arunc eu acuma,
nemernicule, ticlosule!
Dar pctosul de ceretor ncepu s ipe din
rsputeri, strngnd mulimea n jurul lui:
-Ajutor, srii, ajutor! Tlharul acesta vrea
s-mi fure calul. Vai de miculia mea, atta nerecunotina nu mi-a fost dat s vd pn astzi!
34

i izbucni ntr-un hohot de plns. Ca prin


farmec, glgia din pia conteni brusc i cei doi
pricinai se vzur nconjurai de ndat de
negutorii i muteriii care-i luar la rost.
- Dar ce e, ce s-a ntmplat?
- De ce ipi aa, omule?
- La ce-ai strigat dup ajutor? Ceretorul,
cu lacrimi n ochi, le rspunse
tnguios:
- Fraii mei, oameni buni, ajutai-m, v rog,
s scap de acest nerecunosctor i mincinos,
cum eu n-am mai pomenit n viaa mea.
- Dar ce s-a ntmplat? ntrebar civa.
- Mergeam pe cluul meu spre Bagdad,
ncepu ceretorul, c sunt olog i-mi in viaa cu
milostenia credincioilor, i pe drum l ntlnii pe
acest om aci de fa, obosit, flmnd ca vai de el.
la-m i pe mine, zice, pn la Bagdad, c nu
mai pot, m prbuesc n praf!" Mi-a fost mil de
el, c de felul meu sunt tare milos, i l-am luat
dinapoia mea, pe cal, chinuindu-m cu el ca vai
de lume. Iar acum, cnd s coboare, ce credei,
frailor, vrea s-mi ia calul, s m lase nenorocit
pe drumuri, zice c e calul lui.
Atunci, Harun izbucni plin de indignare:
35

- Da' nici pomeneal de aa ceva, oameni


buni! Calul e al meu i tot ce v spune acest
nemernic sunt minciuni sfruntate!
Ceretorul ncepu s plng cu sughiuri,
cinndu-se:
- Oh, oh, el minte, oameni buni, el, c vrea
s-mi ia calul...
- Dar calul e al meu, nelegei odat! se
nfurie califul.
- Auzii, auzii, oameni buni, nu se ls
ologul, calul e al lui! Ce s m fac?
Atunci srir civa cu gura pe Harun al
Raid:
- Dar ce ai cu el, negutorule? De ce vrei
s-i iei calul?
- Aa ceva nu s-a mai pomenit!
- Adevrat c nu s-a mai pomenit, rspunse atunci califul mnios, dar nu nelegei,
oameni buni, c e calul meu, de cte ori s v
mai spun!?
- Cum poi s dovedeti asta?
- Aa e, n-am cum s v dovedesc. Dar
el, ologul, cum dovedete c e calul lui?
Ceretorul strig din rsputeri, plngnd
cu sughiuri:

36

- E al meu i pace! Cum s dovedesc,


doar m vedei c sunt clare pe el n faa acestui
ticlos, care vrea s mi-l rpeasc.
-Aa e, are dreptate omul! strigar civa.
- Dar dac n-are dreptate? sri un muteriu
mai nelept. Nici unul, nici altul n-are dovezi c e
calul lui sau al celuilalt.
i atunci califul vzu c acela ce vorbise
astfel nu era altcineva dect credinciosul su
vizir Giafar care se afla n pia. Harun i fcu un
semn linititor cu mna i gri:
- Oameni buni, s mergem la cadiu s ne
fac dreptate; el are s tie mai bine s scoat
adevrul la lumin i, cum o hotr el, aa s fie.
i cei doi mpricinai, strlucitul calif Harun
al Raid i ceretorul, au fost dui cu mare alai
de ctre locuitorii Bagdadului la cadiu. Acesta era
un btrn artos, cu barba mare, crunt, i cu
un turban rou. El le spuse cu blndee s atepte
linitii n ncperea unde se fceau judecile,
pn le va veni rndul, ntruct, naintea lor, mai
erau dou pricini de judecat.
Cadiul, dup ce btu cu un ciocna de
argint n masa de dinaintea lui, rosti cu un glas
cald i binevoitor:
37

- S ncepem. Sunt la rnd pentru judecat


estorul de covoare i mcelarul.
estorul i mcelarul rspunser amndoi
deodat:
-Aci suntem, nlimea voastr!
- Prea bine, gri cadiul. S v aud pricina.
Care face plngere?
- Eu, nlimea voastr, spuse mcelarul.
- Ei, ce ai de spus, mcelarule?
- nlimea voastr, ncepu mcelarul,
plngerea mea mpotriva estorului de covoare
aceasta este: m-am tocmit cu estorul, aci de
fa, s-mi eas un covor frumos ca la Buhara,
din fire roii, verzi i galbene ca aurul. Mi l-a
esut, l-am luat cu mare bucurie, cci, ce e drept,
e foarte frumos, esut cu mare grij, cu nflorituri
alese i cu...
Dar cadiul l ntrerupse din tutuiala:
- Las astea, spune-mi de ce te plngi, nu
cum e covorul. i l-a fcut aa precum ai dorit?
- Da, nlimea voastr, exact cum mi l-am
dorit, ncuviin mcelarul.
- Prin urmare i place, eti mulumit de
covor?
- Da, chiar foarte mulumit.
38

- Pi atunci ce mai vrei, omule!? ntreb


nedumerit cadiul.
- nlimea voastr, oft mcelarul din
adncul bojocilor, vreau s-mi facei dreptate. C
eu, cnd am luat covorul, azi de diminea, i-am
pus n mn estorului cinci galbeni, aa dup
cum ne-a fost nvoiala. Am fcut covorul sul, l-am
luat pe umr bucuros i, cnd am dat s ies din
prvlie, estorul sare cu gura la mine: Pi, nu-mi
plteti?" Cum s-i pltesc, cnd i-am pltit o
dat? Ce, el mi-a fcut dou covoare? i am venit
de ndat aci, la nlimea voastr, s-mi facei
dreptate i s...
- Destul, omule, strig cadiul, ajunge! Tu,
estorule, ce ai de spus la pra mcelarului?
- Luminate i nelepte stpne, mcelarul,
cnd a vzut covorul i i-a plcut, a rmas ncntat
i ntr-adevr a bgat mna n buzunarul halatului,
pesemne ca s ia cei cinci galbeni i s mi-i dea
mie. Dar apoi a nceput s laude covorul c-i aa
i pe dincolo, c e mai frumos dect se atepta
el, c ce bucuroas o s fie nevast-sa cnd i-o
duce covorul i l-o pune pe sofa, i cte i mai
cte de-alde astea. Apoi, dup cum el nsui v
spuse, a fcut covorul sul, I-a pus pe umrul drept,

39

mi-a spus salam-alei-curri i a ieit, fr s-mi


dea o firfiric mcar, necum cinci galbeni. Atunci,
cum era i firesc, l-am tras de covor napoi i i-am
cerut galbenii.
- Hm, hm! mustci cadiul, stnd o toan pe
gnduri. Zicei c ai venit de ndat dup cearta
voastr la judecata mea?
- ntr-adevr, aa este, nlimea voastr,
rspunser amndoi pricinaii.
- Prea bine. Apoi cadiul l ntreb pe estor,
repede: Tu ai la tine cumva, din ntmplare, cinci
galbeni?
-Am, luminate stpne, zmbi estorul, dar
aceti galbeni nu sunt de la mcelar. Ce, numai
un muteriu am eu? Doar am muterii berechet.
- Prea bine, d ncoace cei cinci galbeni, te
rog, spuse cadiul.
- Poftim, nelepte stpne, dar iari v
spun: acetia nu sunt galbenii de la mcelar, l-am
pstrat pentru...
- Destul, estorule, ajunge! Putei pleca
acum i venii s v spun ce am hotrt, mine,
nainte de a cdea amurgul.
1

40

Salam-alei-cum - formul de salut.

Apoi cadiul, btnd iari de trei ori cu


ciocnaul, spuse:
- Sunt acum la rnd scriitorul de jalbe i
brutarul.
- Aci suntem, luminia ta! rspunser
scriitorul i brutarul amndoi deodat.
- Prea bine, gri cadiul. S aud pricina
voastr. Care este cel cu plngerea?
- Eu, luminia ta! zise scriitorul.
- Ce ai de spus?
- Luminate i cinstite stpne, ncepu el,
dup cum bine tii, eu sunt un biet scriitor de jalbe,
plngeri, scrisori i acte. Cnd are cineva ceva
de scris, vreo scrisoare sau vreo cerere, vine la
mine i eu i-o scriu frumos cu pana pe hrtie, cu
cerneal albastr, neagr sau roie, dup gustul
fiecruia i dup cum ne nvoim.
- Bine, bine, las astea, spuse cadiul plictisit, i treci la ce te doare.
Atunci scriitorul gri:
- Ca s m ajute la treburile casei, s aib
grij de biata maic-mea care e btrn i abia
se mic, am luat-o de doi ani i mai bine pe
aceast fat, aci de fa, pe nume Fatme. Brutarul
din mahalaua vecin cu a mea a ncntat-o s
41

treac vnztoare de pine la el n prvlie. Acum


o bate i o ine cu sila, c fata i-a dat repede
seama cu cine are de-a face.
- Ce ai de spus, brutarule, la pra scriitorului
de jalbe?
Brutarul strig, mniat:
- Sunt uimit peste fire de tot ce spune
scriitorul, luminia voastr. Fata e n slujb la
mine i-mi ajut n brutrie de mult vreme!
Pesemne c scriitorul nu e n toate minile sau
nscocete minciuni, deprins cu balivernele pe
care le nir toat ziua pe hrtie. Ca s v
ncredinai, poftii, ntrebai-o i pe fat, care e aci.
Cadiul, ntorcndu-se nspre fat, o ntreb
cu blndee:
- Rspunde-ne, Fatme, pe cine cunoti tu
de stpn?
- Luminia ta, rspunse Fatme sfioas,
brutarul este stpnul meu de vreme ndelungat.
Pe scriitor nici nu l-am vzut pn acum i nu
tiu ce s cred de minciuna lui.
Atunci scriitorul, nfuriat la culme, strig:
- Ei mint amndoi, prealuminate cadiu! Lui
Fatme i este fric de brutar s n-o omoare n
btaie.
42

- Aha, prea bine, gri cadiul, sunt lmurit!


Fatme, tu ai s rmi aci, iar voi s venii mine
nainte de apusul soarelui, s v spun ce am
hotrt. Acuma ducei-v!
Apoi cadiul, ntorcndu-i privirea spre calif
i ceretor, spuse:
- E rndul vostru. Ce pricin v-a adus la
judecat, pe tine, negutorule, i pe tine, ologule?
Ceretorul rspunse cu glas plngre i
linguitor:
- Prealuminate i nelepte i drept jude
ctor, veneam la pas clare pe cluul meu, n
drum spre Bagdad, cnd l ntlnii pe acest
hooman, nu l-ar mai rbda cerul s fac umbr
pmntului...
Dar cadiul l opri, strigndu-i cu asprime:
- Vorbete cuviincios! Pn cnd nu-mi
rostesc eu hotrrea, nimeni nu e hooman,
precum ai ndrznit s spui, i nimeni, cinstit.
Griete pe scurt ce ai de spus.
Ologul miorli din nou:
- i acest om, pe care l vedei, se milogi de
mine s-l iau sus pe calul meu pn la Bagdad,
c este istovit de drum i de foame. l luai pe cal,
la spatele meu i, cnd sosirm n piaa de lng
43

moscheea cea mare, a vrut s m dea jos i


s-mi ia calul.
Cadiul l ntreb pe Harun:
- Ce ai de spus la aceast pr, negutorule?
Harun rspunse linitit i cu mult buncuviin:
-nelepte cadiu, lucrurile stau cu totul altfel
de cum Ie-a spus prtorul meu: eu veneam
clare spre Bagdad, i l-am ntlnit pe el sub un
smochin. Mi-a cerut poman, i-am dat un dinar
de argint i apoi m-a rugat s-l iau pe cal pn la
cetate, c-l dor picioarele i este beteag. Mi-a fost
mil de el i l-am luat n fa, dar cnd am ajuns
n pia, mi-a poruncit cu glas aspru s m dau
jos de pe cal, ntruct el trebuie s se duc acas
cu calul, fiindc e grbit. Am rmas ca trsnit i
nu am tiut ce s cred. Apoi a fcut o larm de s-a
adunat lumea buluc mprejurul nostru.
- Unde este calul cu pricina? voi s tie
cadiul.
- E afar, n strad, priponit de un pom,
lng poart.
- Aha, prea bine, prea bine! spuse cadiul.
Apoi hotr: Ducei calul la mine n grajd; iar voi
44

s venii mine, nainte de apus, spre a v spune


ce am hotrt.
A doua zi, pe sear, nainte de a cdea
amurgul, dup cuvntul cadiului, cei ase mpricinai venir pe rnd ca s afle ce hotrse
acesta. Cadiul i atepta n aceeai ncpere,
aezat pe jilul su acoperit cu catifea roie. El
btu de trei ori cu ciocnaul n mas, i drese
glasul i rosti rspicat:
-Ascultai hotrrile mele: tu, estorule, eti
un mare punga. Mcelarul i-a pltit cinstit cei
cinci galbeni pentru covor, lat galbenii, i-i dau
napoi, dei n-ai merita, dar pentru c te-am
dovedit a fi neltor, ca s te nvei minte i s te
faci om cinstit, mcar de aci nainte, vei primi la
spate douzeci i cinci de vergi.
- lart-m, stpne, se milogi estorul, c
nu mai fac alt dat!
- Am zis! strig cadiul, ridicnd mna.
Acuma tu, scriitorule. Fatme este slujitoarea ta.
- Aa este, nlate stpne, spuse peste
msur de bucuros scriitorul.
Cadiul adug:
- Cu toate c spune c e a brutarului, care
i el e un mare neltor. De fric a spus Fatme
45

aa. la slujitoarea i du-te acas linitit. Iar


brutarului s i se trag douzeci i cinci de vergi
la spate.
- Iertare, stpne! se milogi brutarul.
- Nici o vorb! strig la el cadiul. Afar! i,
dac nu te potoleti i vei cuta s te rzbuni pe
scriitor sau pe Fatme, bag bine la cap ce-i spun,
te trimit la nchisoare pe un an, ca s te rcoreti
de dogoarea cuptorului i s te limpezeti la cap,
aa cum trebuie. Hai, plecai acum! Slujitor, ai grij
de cei doi neltori, s-i primeasc pedeapsa.
Aa, acum, negutorul i ologul.
Ceretorul, din cale-afar de linguitor, strig:
- Aci sunt, preastrlucitule i neleptule
stpn!
Dar cadiul l repezi cu asprime:
- Lipseti din ochii mei, neruinatule i
nenorocitule! Apoi, ndreptndu-se ctre Harun,
i gri cu glas blnd: Cinstite negutor, calul este
al tu. Iar tu, olog pctos, fiindc ai vrut s neli,
vei fi plimbat pe cal, cu faa la spate, prin tot
Bagdadul, spre a te cunoate lumea i a te ocoli,
fr s-i mai fie mil de beteugul tu. De btaia
care i se cuvine pe deplin, scapi, fiindc eti olog,
altminteri...
46

Atunci Harun, lsnd orice mil la o parte,


spuse indignat:
- Dar n-are nici un beteug, nelepte cadiu,
e un prefcut. L-am urmrit pe cnd venea la
judecat, astzi, naintea mea. Mergea drept ca
toi drepii. Abia la colul strzii i-a prefcut
mersul, ncepnd s chioapete din greu!
-Aa? se nfurie atunci cadiul. Va s zic
te prefaci schilod, ca s le fie mil oamenilor de
tine i s-i dea de poman. Deci, de dou ori
neltor. Atunci, slujitor, ai grij s i se trag i
acestui pctos cincizeci de vergi tari la spate,
ca s-i vin mintea la cap.
- Iertare, preastrlucitule stpn, iertare! se
milogi ceretorul.
- Dac mai scoi o vorb doar, i ndoiesc
pedeapsa. Afar! Apoi, vznd c Harun nu
plecase nc, i gri cu prietenie: Vd c ai rmas,
cinstite negutor, cu ce-i mai pot fi de folos?
- Prea nelepte cadiu, i rspunse califul,
iart-m c-i mai rpesc puin din timpul tu att
de preios.
- Te ascult, ncuviin cadiul binevoitor.
- Sunt pe deplin ncredinat c ai judecat
cum nu se poate mai neiepete i c ai dat
47

dreptate, aa dup cum se cuvenea, acelora ce


o meritau ntr-adevr. Dac m socoteti demn
de ncrederea ta, spune-mi, rogu-te din suflet, cum
ai ajuns s afli adevrul? Mai nti spune-mi de
unde ai tiut c mcelarul i-a dat cei cinci galbeni
estorului?
Cadiul i rspunse, rznd uor:
- mi dau seama c eti un om deosebit i
i spun cu plcere. Ieri sear, am pus cei cinci
galbeni ntr-un pahar cu ap curat. Azi de
diminea, ochiuri mici de grsime pluteau la
suprafaa apei. Asta nseamn c banii au fost
mai nti n mna mcelarului, care este mai
ntotdeauna murdar de grsime de berbec.
estorul libereaz cu stofa uscat i nu putea s
le dea grsime.
Harun strig atunci, uimit de limpezimea
judecii cadiului:
- Aa e, ntr-adevr! Dar cum de i-ai dat-o
pe Fatme scriitorului de jalbe, atta vreme ct ea
nsi a mrturisit c l slujete pe brutar i nc
de mult timp?
- i aceasta mi-a fost uor s descopr, gri
cadiul, i iat cum: asear, voind s scriu ceva,
am gsit cerneala uscat n climar de prea mare
48

cldur. Atunci am chemat-o pe Fatme i i-am spus:


lat, cerneala s-a uscat, vezi de climar, te rog".
Ea a luat climara cu mult bun-cuviin, a turnat
cteva picturi de ap n cerneal cu mult bgare
de seam, s nu se verse cumva, a luat un beior
i a amestecat bine, apoi mi-a adus climara i
mi-a pus-o pe mas, uor, fr s scoat o vorb,
n felul acesta, mi-am dat seama c l-a slujit timp
ndelungat pe scriitor, avea mult ndemnare n
treaba asta. Brutarului putea s-i fac coc de
pine, dar nicidecum s-i potriveasc cerneala,
cci el nu scrie.
- O, ntr-adevr ai dovedit i aci mult
iscusin! gri Harun. Dar cu calul meu cum a
fost?
-Apoi aceasta, zmbi cadiul, mi-a fost mai
uor de aflat dect celelalte. De ieri, de cnd am
luat calul la mine, nu i-am dat nici s mnnce,
nici s bea; iar astzi, nainte de a sosi voi la
judecat, l-am priponit lng u n aa fel, nct
s-i vad pe toi cei care vor veni. Iar eu m-am
pus la pnd.
- i ce-ai vzut? ntreb nerbdtor califul.
- Cnd a trecut ceretorul, calul nici nu s-a
sinchisit de el. Dar cnd ai trecut tu, negutorule,

49

deodat a tresrit, a ciulit urechile, i-a umflat


nrile, a nechezat uor, a nceput s bat nelinitit
cu copita n pmnt i a ntors capul dup tine ca
dup un vechi i bun prieten. Aa mi-am dat
seama c tu eti stpnul lui cel adevrat, iar nu
ceretorul!
- O, i gri Harun cu mult cldur, i
mulumesc din inim, preanlate cadiu, pentru
toate aceste lmuriri! Am avut, ntr-adevr, ce
nva de la tine i mi va fi de folos toat viaa.
i, cu toate c-mi pare ru, am s te rpesc din
mijlocul acelora pe care-i judeci cu adnc
nelepciune.
- S m rpeti de aici, zici?! ntreb cadiul,
foarte uimit.
- Da, da, cu toate c-mi pare ru, te voi lua
ca s stai alturi de mine i s m sftuieti, cu
aceeai nelepciune, n pricinile ce le am eu de
judecat i care au de o sut de ori mai mult
nsemntate.
Atunci cadiul, strluminat, gri plin de mare
bucurie:
- O, nlimea ta, abia acum mi dau seama
c l-am judecat pe nsui strlucitul stpn, califul
Harun al Raid...
50

- Nu, i rspunse califul cu modestie, tu ai


judecat pe un oarecare negutor. Dar vei fi
sfetnicul meu de cinste, ajutndu-m s judec i
eu cu aceeai nelepciune cu care ai judecat tu
astzi, n toate judecile ce le voi avea de fcut
eu de aci nainte.

POVETI SIRIENE

Saad i uriaul
SE SPUNE c un mare negustor avea o
fat tare frumoas, o mndree, pe nume Saad.
El stpnea corbii multe, ce cutreierau mrile,
gemnd de mrfuri.
ntr-o zi sosi vestea c toate corbiile lui se
scufundaser. Tare se mai ntrista negustorul! i
merse din ce n ce mai ru, i nu trecu mult i
ajunse calicul calicilor. Atunci se mut cu fiica sa
la ar, ntr-o colib de rnd. Cu toate acestea
erau fericii, cci Saad i ngrijea cu dragoste tatl
i muncea cu srg. n noua lor via, fata era o
ncntare i o bucurie nespus pentru tatl ei,
fcndu-l s se simt cu totul i cu totul fericit.
ntr-o bun zi veni un om cu vestea c una
din corbiile sale, scpat de la naufragiu, sosise
n port. Mare fu bucuria fostului negustor cnd
afl nemaisperata veste. Se grbi s ias n
52

ntmpinarea corbiei cu mrfuri. nainte ns de


a pleca, o ntreb pe fat ce ar dori s-i aduc de
la ora.
- Un trandafir frumos, atta mi doresc, fu
rspunsul ei.
- Fiica mea, i zise tatl, cere-mi un lucru
de pre, cci acum, slav Domnului, suntem din
nou nstrii.
- i mulumesc mult, tat, dar eu nu vreau
dect un trandafir frumos, spuse din nou Saad.
Atunci tatl i fgdui i plec. Se duse n
port, lu n stpnire corabia cu mrfuri i porni
apoi s caute un trandafir pentru fata lui. Dar nu
gsi defel, cci nc nu venise vremea trandafirilor. Curnd porni spre casa de la ar. Cum
drumul tia printr-o pdure mare, dup ce se
ntunec, negutorul se rtci prin pdure, aa
c, pn la urm, fu silit s caute un loc de
nnoptat. n deprtare zri o lumin. Merse ntr-acolo
i ddu de un castel mare. Intr n el fr s fie
ntmpinat de nici o suflare omeneasc. Atunci
ncepu s deschid toate odile una cte una,
dar nu fu chip s gseasc pe cineva.
n cele din urm, se trezi n faa unei mese,
plin cu cele mai gustoase mncruri i cele mai
53

alese buturi, i se apuc s se nfrupte. Apoi,


gsind ntr-un dormitor un pat moale, se afund
n el, dormind dus, pn dimineaa. Cnd se trezi,
pe mas l atepta micul dejun. Dup ce manc,
merse n grdin de unde rupse un trandafir, cnd,
deodat, i apru n fa o pocitanie cu o nfiare nfricotoare, jumtate om, jumtate
animal. Uriaul l ntreb cum de ajunsese acolo,
iar negustorul se apuc s-i depene povestea
lui, cum de ajunsese s culeag trandafirul pentru
fata lui, Saad. Atunci pocitania i spuse:
- M nvoiesc s iei trandafirul, ns cu o
condiie: s mai treci pe aici i s aduci cu tine i
pe fiica ta!
Negustorul fgdui c aa va face. i mulumi
i plec. Cum ajunse acas, ddu fetei trandafirul i i istorisi ce i se ntmplase. Saad i mulumi cu cldur pentru toat strdania lui.
Dup cteva zile, fata i spuse negustorului:
- Cred c a venit vremea s-i ii fgduiala
fcut uriaului, tat.
Purceser la drum. Merser i merser,
pn ajunser n pdurea unde se afla palatul
uriaului. Intrar n el, dar nu aflar pe nimeni. n
schimb, gsir masa pus i patul gata pregtit.
54

Mncar i se culcar, iar dimineaa, pe


cnd se aflau amndoi n grdin, veni i uriaul.
Dup ce i ddu binee fetei, i mrturisi c dorete
s-i uneasc viaa cu a ei. Pe Saad o cuprinse
teama, iar tatl ei rspunse rspicat c se
mpotrivete acestei uniri. Pe chipul uriaului se
ivir semnele unei mari tristei. nfrngerea i
resemnarea i se puteau citi n ochii scldai n
lacrimi.
Mila se cuibri atunci n sufletul fetei; se
gndi ct de bine i primise uriaul acela i ct de
nerecunosctoare fusese cnd se artase att
de hotrt s nu l ia de brbat. Ea i ceru un
rgaz de o lun pn s-i dea rspunsul cuvenit.
i el se nvoi, dar le ceru ca, n tot acest rstimp,
s locuiasc mpreun, tat i fiic, n palatul su,
ca oaspei.
Saad primi.
Uriaul fcea tot ce-i sttea n putin ca
oaspeii si s se simt ct mai bine. Saad se
minuna vznd odile palatului pline cu cele mai
frumoase i mai minunate lucruri, mpodobite
toate cu perle i multe alte nestemate. Trecu o
lun, dup care uriaul o ntreb pe Saad care i
este rspunsul.
55

-Ai fost tare bun i darnic cu noi. n pofida


nfirii tale att de respingtoare, ai cele mai
alese nsuiri ale sufletului, aa c eu primesc cu
drag inim s m unesc cu tine.
Nu sfri bine de rostit aceste vorbe, c i
vzu cum uriaul se preschimb ntr-un prin
frumos. Cu o plecciune adnc, acesta i srut
mna i i spuse:
- Eram un prin falnic, draga mea, dar un
vrjitor ru m-a prefcut n acea pocitanie cu
nfiare dezgusttoare, sortindu-m s rmn
aa pn ce o fat frumoas va primi s-mi fie
soa.
nmiit fu atunci bucuria lui Saad care se
mrit cu prinul i fcur nunt mare.

Grdina de mrgean
SE POVESTETE c era odat un mprat
care avea trei fii. i mai avea mpratul acesta o
grdin ciudat, zis de mrgean i pzit de un

56

uria nprasnic. Nimeni nu putea rmne acolo


nici mcar o noapte, cci uriaul l tia n dou.
ntr-o zi, mpratul, simind c i se apropie
sfritul, i chem la sine pe cei trei feciori ai si
i le zise ca, nainte de moartea sa, s-i mpart
mpria ntre ei.
Fiecare dintre feciori voia s stpneasc
grdina de mrgean. Tatl le spuse:
- Grdina de mrgean va fi numai a aceluia
care va izbuti s petreac o noapte n ea. Dar m
tem pentru vieile voastre. Mai bine uitai de
grdina de mrgean.
Feciorii se ludar c sunt ncreztori n fora
lor, c ei pot rmne n grdin dup pofta inimii,
fr s peasc nimic.
Cel mai mare dintre frai se grbi s-i
vesteasc tatl c are de gnd s-i dovedeasc
brbia, c el este n stare s doarm acolo o
noapte. O dat cu lsarea serii, fiul cel mare se
ndrept spre grdin, intr i merse prin ea pn
ajunse la un cort mare, nuntrul cruia se afla
un pat. Se culc, iar dimineaa, cnd mpratul
trimise s-l caute, i se gsi trupul sfrtecat n dou.
Se ntrista mpratul de pierderea feciorului,
dar i mai mult se ntrista cnd i feciorul cel
57

mijlociu l vesti c s-a hotrt i el s doarm o


noapte n grdina de mrgean. i orice i spuse
tatl, nu izbuti s-l mpiedice s-i duc la
ndeplinire gndul lui nebunesc.
n ziua urmtoare, i fiul mijlociu al mpratului fu gsit rpus n patul din cortul cel mare,
aflat n grdina de mrgean.
Ca un fcut, i prslea, Saladin, fr s
nvee nimic din cumplita panie a frailor si mai
mari, i spuse tatlui su c avea s-i petreac
i el o noapte, cea de a treia, n grdina de
mrgean, orice s-ar ntmpla.
Spre sear, intr i el n grdin, ptrunse
n cort, lu perna din pat, o potrivi aa nct s
par trupul unui om care doarme acolo, ntinse
deasupra ei ptura, iar el se ghemui sub pat i
atept. Puin dup miezul nopii, Saladin auzi o
micare. Cnd se uit, vzu cum un uria
nfricotor se apropie de pat, ridic paloul i
lovete perna, despicnd-o n dou. Dup ce
plec uriaul, Saladin se lu pe urmele lui. Merse
drum lung pn ddu de pmnt sterp. Aici i
pierdu urma. O porni la ntmplare tot nainte i
curnd ddu peste un btrn ghemuit pe pmnt.
Avea o barb lung btrnul acela i, dei lng
58

el se afla un brici, el nu putea ntinde mna ca


s-l ia i s se rad.
- Ziua bun! i zise flcul.
- Bun s-i fie calea, c, de nu mi-ai fi dat
binee, te-a fi mncat i i-a fi zdrobit oasele!
Ce vrei, fiule? l ntreb btrnul.
- l vreau pe uriaul care pzete grdina
de mrgean! Unde pot da de el?
- Mergi tot nainte, l povui btrnul, i vei
da de fratele meu. El e mai mare dect mine cu o
zi i tie mult mai multe dect mine. ntreab-l
pe el despre grdina de mrgean.
Flcul lu briciul, rase barba moneagului
i plec.
i vzu cuminte de drum pn ntlni un alt
btrn, fratele mai vrstnic al celui dinti, cu care
Saladin vorbi i se purt ntocmai ca i cu cel de
mai nainte. Acesta i art pe mama sa care
mcina migdale i l sftui s se apropie de ea ca
s-l alpteze, apoi s-i spun: Am supt laptele
tu i sunt de acum ca i fiul tu!"
l mai sftui s mnnce i migdalele din
mna btrnei. Cci, dac fcea ntocmai toate
acestea, putea s-o ntrebe tot ce dorea s tie,
cci ea i va rspunde.
59

Saladin merse aadar la btrn, supse


laptele ei i i gri:
-Am supt lapte de la snul tu i de acum
sunt ca i fiul tu.
Manc apoi migdalele din mna ei, iar
btrna l ntreb ce voia. Cnd flcul i spuse
psul, ea i zise:
-Ateapt pn vine fiul meu cel mare, cci
el tie mai multe dect mine i i va spune negreit ceea ce vrei s afli.
O clip nu trecu i cerul fu brzdat de fulgere,
iar pmntul se cutremur. Saladin ntreb pe
btrn ce se petrece.
-Vine fiul meu cel mare! Unde s te ascund,
ca s nu dea de tine?
Sufl peste el i l prefcu ntr-o rodie pe
care o puse lng ea. Curnd se ivi fiul cel mai
mare al btrnei.
- Miroase a om, mam, zise el.
Iar btrna rspunse:
- Om e ntre mselele tale, iar paloul lui i
va tia capul, fiule! De unde pn unde s fie om
la mine?
-Am poft de rodia asta, mam, i am s-o
mnnc.

60

Lu rodia, o rupse n buci i ncepu s-o


mnnce. Un smbure din ea czu pe pmnt.
Btrna l ridic i l ascunse n sn.
Curnd dup asta, uriaul se ntinse pe
spate i i puse capul n poala maic-si. Btrna
ncepu s se joace n prul lui, prefcndu-se c-l
caut n cap. Ea ns cuta de zor cele trei fire
de pr alb ale fiului su, cci, cine le avea,
devenea stpnul uriaului.
Cum le gsi, btrna ncepu s smulg, unul
dup altul, cele trei fire, n timp ce uriaul rcnea
de durere. De fiecare dat ns ea l linitea
spunndu-i c a dat peste un purice i astfel izbuti
s-i smulg, rnd pe rnd, toate cele trei fire. n
acest rstimp, l ntreb ca ntr-o doar despre
grdina de mrgean i despre uriaul ce-o pzea.
- De unde pn unde i s-a nzrit s m
ntrebi despre grdina asta? se mir uriaul.
Cum ea strui cu ntrebrile, fiul su i
povesti:
- Grdina aceasta, mam, ne aparine de
drept nou, dar s-a ntmplat ca unul dintre noi
s-o vnd mpratului care o stpnete acum.
Ce n-am ncercat noi ca s-o redobndim, dar
degeaba! Am vrut s pltim pentru ea comori
61

nenumrate, dar mpratul nu s-a nvoit s ne-o


dea napoi. Atunci ne-am hotrt ca un uria s
fac n ea de straj i s omoare pe orice om
care are s intre n ea.
- i unde se afl acum uriaul acesta?
- Este tare departe, mam, i nimeni nu
poate ajunge la el.
- Departe, departe, nu se ls btrna, dar
spune-mi unde-i locul acela?
- La Sit Budur (ase luni pline), mam, n
strfundul a apte mri, fu rspunsul.
ntr-o clipit, btrna sufl peste smburele
de rodie i Saladin se ivi sub forma sa adevrat.
Cnd l vzu, uriaul vru s-l omoare, dar btrna
l dojeni:
- E fratele tu, cci a supt din laptele meu,
iar acum are i cele trei fire albe din prul tu.
Trebuie s-l ajui s ajung la uriaul acela.
Uriaul rspunse:
- Dar e cu neputin, mam, cci palatul se
afl n mijlocul mrii, pzit de un uria mai puternic
dect mine. De fiecare parte a porii palatului, cte
doi lei sfie pe oricine ar voi s intre. Oamenii
din palat intr agndu-se de un lan atrnat la
intrare, ntre cele dou perechi de lei. Lanul se
62

mic necontenit, iar cei care vor s intre n palat


ateapt pn ce el ajunge n dreptul lor, se aga
de el i ptrund n palat ridicai n sus, trecnd
printre cele dou perechi de lei. Nimeni ns nu
cunoate lucrul acesta n afar de locuitorii
palatului. Palatul este locuina lui Sit Budur (ase
luni pline), Frumoasa frumoaselor, i a tatlui ei,
mpratul, care o ferete de toi cei ce ar dori s-o
rpeasc sau s-i fac vreun ru.
Auzind aceste vorbe, Saladin nu mai avu
dect un singur gnd: cum s o ntlneasc pe
Sit Budur, ca s-o ctige pentru el.
- Te rog, frioare, s m ajui s ajung la
Sit Budur, i spuse el uriaului, cci m-am ndr
gostit pe via, de cum am auzit de ea.
Uriaul i rspunse:
- Intrarea la palatul ei este prin apte mri,
iar uriaul care st de straj e mai puternic dect
mine. Fata are un cal vrjit. Un uria cu o for
nemaipomenit l pzete. El face frme pe
oricine ar ncerca s-i fac vreun ru prinesei.
Cum ns Saladin i btrna struir pe
lng el, pn la urm acesta se nvoi:
- Bine, zise el, m supun rugminii voastre,
dar eu nu voi intra cu Saladin n mare, cci, aa

63

cum am mai spus, uriaul de straj este i mai


puternic dect mine i m-ar rpune negreit.
Btrna i ddu lui Saladin cele trei fire de
pr i i spuse:
- Dac ai s fii la ananghie, arde unul din
firele astea de pr i dorina i se va mplini
numaidect. Mai scoase din deget un inel de pre
i i-l ddu, spunndu-i: n inelul acesta se afl
sufletul tu. De-I vei scoate din deget, vei muri,
iar de-l pui la loc, vei reveni la via. Eu am un
inel la fel ca al tu. De se va ngusta i-mi va
apsa carnea, voi ti c eti la strmtoare i-i voi
trimite ndat ajutorul de care ai nevoie.
Saladin i mulumi pentru buntatea ei i se
despri de ea cu lacrimi n ochi. Apoi uriaul l
slt pe umr i zbur cu el sus n cer.
Dup puin timp, l ntreb:
- Cum vezi pmntul?
- Ca o tav mare, i rspunse Saladin.
Se nl mai sus uriaul i iari l ntreb
pe Saladin cum i se arat pmntul.
- Ca un ciur! fu rspunsul.
Se nl atunci i mai sus uriaul i de acolo l ntreb pe Saladin:
- Cum vezi pmntul?
64

- Ca o sit... ca o minge, ca un ou... ct un


bnu... ct un bob de nut... fu rspunsul
flcului, pn ce pmntul dispru cu totul din
faa ochilor si.
Merser ei vreme ndelungat. Deodat,
uriaul i zise:
-Acum nu-i rmne dect s intri n palatul
lui Sit Budur. Mai nainte ns, s iei cu tine doi
berbeci. Cnd ajungi la intrarea palatului, s dai
un berbec celor doi lei din dreapta i unul celor
doi lei din stnga, ca s le abai atenia. Aa ai s
te poi aga de lan i s intri n palat. Odat
intrat acolo, ai s mergi pn ajungi la iatacul
domniei. O vei gsi ntins pe pat, iar prul ei
lung, rsfrnt pe aternut, va atinge cellalt capt
al patului. Tu apropie-te tiptil i nfoar-i prul
pe braul tu pn ce ajungi la capul ei. Atunci
trage de el cu putere. Prinesa se va trezi, dar nu
se va putea mica. Te va ruga fierbinte s-i dai
drumul, dar s nu care cumva s faci asta pn
ce nu va jura pe capul calului ei c se va mrita
cu tine. De va jura pe capul calului ei, nu-i va
clca niciodat jurmntul. Aa cum i-am mai
spus, acest cal este aprat de un uria nemilos,
care omoar pe oricine ar vrea s-i fac ru.

65

Saladin i mulumi uriaului pentru poveele sale


i i fgdui s fac ntocmai. Curnd uriaul
vesti:
- lat marea lui Sit Budur. De acum ncolo eu
nu te mai pot nsoi. Te voi lsa aici s noi singur
pn ajungi la palat.
- De unde s iau cei doi berbeci de care mi-ai
vorbit? l ntreb Saladin.
- Ateapt-m puin! rspunse uriaul i
dispru, ntorcndu-se apoi cu doi berbeci.
i lu rmas bun de la Saladin i plec.
Saladin merse cu cei doi berbeci n mini,
merse pn ajunse la poarta palatului pzit de lei
pe amndou laturile. Cnd arunc n faa lor cte
un berbec, acetia se npustir asupra przii,
sfiind-o, i astfel Saladin se putu aga netulburat de lan. Pe dat fu tras n castel. Ca fulgerul
intr nuntru, se duse drept la iatacul prinesei pe
care o gsi ntocmai cum i spusese uriaul.
i nfur prul pe bra pn ajunse la capul
fetei i trase aa de tare, c, de durere, ea ncepu
s ipe.
- Degeaba ipi, i vorbi Saladin, c nu-i dau
drumul pn nu-mi juri pe capul calului tu c te
vei mrita cu mine.

66

Prinesa nu voi s jure, n schimb ncerc


s-l adoarm cu fgduine vane c-l va lua
negreit de brbat. El ns nu-i ddu ascultare.
Cnd vzu c toate rugminile ei nu-l nduplec
pe flcu, prinesa nu avu alt scpare dect s
jure pe capul calului ei c l va lua pe Saladin de
brbat.
Curnd ntreg palatul se cltin din temelii:
undeva rsunase un nechezat de cal, nprasnic
ca bubuitul unui tunet.
ntrebnd-o pe prines ce se ntmpl, ea
i rspunse:
- Este nechezatul calului meu, pe capul
cruia tocmai am jurat.
Saladin se nsoi cu prinesa Sit Budur i
timp de douzeci de zile trir o via tihnit, cum
nu aveau s mai cunoasc vreodat.
Unul dintre cei mai mari i mai bogai negustori care bteau drumurile lumii, auzind de
frumuseea prinesei Sit Budur, i puse n gnd
s se nsoare cu ea. Vesti c va da o corabie
plin ochi cu aur drept rsplat celui care ar putea
s-l ajute s-i mplineasc dorina.
Veni la el o btrn care i spuse c ea i va
putea aduce prinesa, dac-i va da o corabie

67

ncrcat cu tot felul de nimicuri femeieti. n scurt


timp, corabia cerut atepta s plece n larg.
Negustorul se sui n ea mpreun cu btrna.
Strbtur lungi drumuri de ape pn ajunser
la palat. Cum ajunse acolo, btrna ncepu s
strige celor dinuntru c tare ar vrea s se
odihneasc puin la palat, cci o furtun cumplit
se abtuse asupra lor, nucindu-i, numai cu o
sear nainte, pe cnd se aflau n larg.
Auzind vorbele btrnei, Saladin i prinesa
se grbir s o primeasc n palat. Slujitorii i
artar femeii o funie pe care s se caere, cci
altfel nu se putea intra n palat, din pricina leilor.
Dup puin timp, btrna era n palat, iar
Saladin i prinesa i ieir n ntmpinare, urndu-i bun venit. Se art uimit, vicleana btrn,
de mreia i frumuseea palatului.
Statur tustrei mpreun i zorile i prinser
tot vorbind.
- Nu tii s jucai ah? i ntreb btrna.
- tim, i rspunser ei, dar nu prea jucm.
- Cum se face c voi, capete mprteti
ce suntei, nu jucai un joc regesc ca ahul?
- Dac vrei, putem juca, se grbir s spun
tinerii, binevoitori fa de dorina musafirei.
68

-A dori ca mai nti s jucai voi amndoi.


i a mai dori s facem un rmag pe sufletul
celui nvins...
- Dar nici unul dintre noi nu poate lua sufletul
celuilalt! se mirar tinerii.
-Tocmai de aceea, nu v fie team. Jucai
pe sufletele voastre.
Saladin i prinesa socotir vorbele btrnei
ca o nscocire plin de haz i ncepur jocul.
Curnd, prinesa l nvinse pe Saladin i i
zise:
-Acum mi datorezi sufletul tu.
- Sufletul meu, i rspunse el, se afl n
acest inel. la-l dac vrei.
Rser cu mare poft, cu toii, dar btrna
lu aminte la vorbele lui Saladin.
La amiaz, Saladin adormi, iar prinesa i
btrna flecrir cu voie bun mai departe.
Dup o vreme, btrna se apropie de Saladin, i scoase inelul din deget i, prefcndu-se
c glumete, l ddu prinesei cu cuvintele:
- De-acum ncolo, sufletul brbatului tu se
afl n minile tale, pstreaz-l pn se trezete.
Rse mult prinesa de gluma btrnei.
Aceasta ncepu apoi s-i povesteasc despre

69

ara ei, frumoas cum nu e alta pe faa pmntului, ademenind-o s mearg cu corabia ei,
numai ca s-o vad, cci tot ea o va aduce napoi,
fr nici o zbav. La nceput, lui Sit Budur i se
pru tare nesbuit gndul de a-i prsi soul fr
tirea lui, fie i pentru scurt timp, dar atta strui
btrna, atta o vrji cu tot felul de ispitiri, nct
pn la urm se nvoi. Dar, ca nu cumva s-i
supere brbatul, nainte de a pleca, se duse la
Saladin care nc dormea i i puse alturi inelul
i unul din ciorapii ei.
nsoit de btrn, se urc apoi pe corabie,
dup ce, mai nti, i se aduse acolo i calul. Corabia porni spre ara negustorului cel strin. Pe
drum, prinesa i ddu seama de viclenia btrnei. Cina c-i prsise brbatul fr ca si spun o apsa necontenit. Cnd veni la ea i
negustorul i i spuse c vrea s o ia de soie,
dndu-i rgaz doar o sptmn ca s se pregteasc, suferina ei crescu i mai mult.
Dup ce trecu sptmna, prinesa i ddu
negustorului cellalt ciorap, zicndu-i:
- nainte de a te nsura cu mine, vreau s-mi
aduci un ciorap ntocmai ca acesta, altminteri
nu-i voi fi nevast niciodat.
70

Negustorul lu ciorapul i se duse la un


giuvaergiu s-i eas din fire subiri de aur unul
la fel. El nu tia ns c un asemenea ciorap
era fcut de un uria i nici unei fiine omeneti
nu-i sttea n putere s fac vreodat unul
asemntor.
Dup ndelungi ncercri, giuvaergiul l vesti
c nu era n stare s-i fac ciorapul dorit, iar
negustorul se duse la un alt giuvaergiu, i mai
meter. Dar nici rspunsul lui nu fu mai bun dect
al celui dinti. i tot aa, ddu roat pe la toi
aurarii din ara lui, fr ca vreunul s izbuteasc
a-l mulumi. Dezndjduit, el se ntoarse la
prines, rugnd-o s-i cear orice altceva.
Plin de mnie i de dispre era chipul
acesteia cnd i zise:
- Oare giuvaergiii din ara ta mrea nu
sunt n stare s fac un ciorap ca acesta?! Hotrrea mea e nestrmutat: pn nu-mi aduci
perechea ciorapului meu, eu nu te iau de brbat.
Negustorul colind iari pe la toi aurarii,
le fgdui bani muli, dar vrerea lui nu se putea
mplini.
n timpul acesta, mama cea btrn a
uriaului simi c inelul i se ngusteaz pe deget

71

i tiu c Saladin se afl n primejdie. l trimise pe


fiul ei s vad ce e cu el. Uriaul o ascult i zbur
degrab la palat. Cnd ajunse la ultima dintre cele
apte mri, nu gsi nici un paznic care s-l
mpiedice s intre. Atunci tiu c se petrecuse
ceva cu totul neobinuit la palat, de vreme ce
uriaul de paz plecase. i urm calea pn
ajunse la intrarea palatului. Aici leii se sfiaser
unii pe alii de foame, cci trecuser zile lungi de
cnd nimeni nu le mai dduse de mncare.
Cnd intr n palat, nu o gsi nicieri pe
prines. Numai Saladin zcea ntins pe pat, fr
suflare, iar lng el erau i inelul i un ciorap.
Puse numaidect inelul n degetul lui Saladin i,
ct ai clipi, acesta prinse din nou via. Cnd se
trezi, privi n jurul su i l recunoscu pe uria.
Acesta ncepu s-l dojeneasc pentru uurina,
chiar nesbuina, pe care o dovedise fa de
sufletul su.
Saladin i mrturisi vina i i povesti cum
ajunsese n starea asta. Uriaul i ddu seama
de uneltirile btrnei i, fr s mai piard vremea,
l lu pe Saladin pe umr i zbur cu el pe urmele
corbiei, pn n ara negustorului, unde l ls
s-i caute singur soia.
72

n drumul su, Saladin ntlni curnd un


pstor, cruia i spuse s-i dea straiele lui, n
schimbul alor sale. Pstorul crezu mai nti c-i
rde de el, dar n cele din urm, nelegnd c
nu-i vorba de o glum, se nvoi cu bucurie.
Saladin i mai ceru acestuia s-i vnd o oaie;
cnd pstorul i ceru n schimb o lir de aur, i
aminti c lsase banii i ciorapul prinesei n
hainele sale; le lu de la pstor, i ddu acestuia
o lir de aur i plec. Dup un timp, cum i se fcu
foame, tie oaia, manc din ea pe sturate, iar
cu burduhanul ei i nfur capul, de prea chel.
n ora, unde umbl pe la aurari cerndu-le
s-l tocmeasc ucenic cu simbrie, nici unul nu-l
primi. Aa ajunse ntr-o margine a oraului, la un
giuvaergiu nensemnat. l privi ndelung giuvaergiul, cnd i rspunse:
- Dei, dup cum vezi, nu m mbulzete
treaba i nu am nevoie de un ajutor, vino i stai
aici, cu mine.
Saladin i ddu toat silina s-i intre n voie
giuvaergiului, care-i ddea mereu s fac tot felul
de lucruri mrunte.
ntr-una din zile trecu pe acolo i negustorul
nostru. nainte, nici prin gnd nu i-ar fi trecut s
73

se opreasc la cel mai prpdit i mai amrt


dintre giuvaergiii oraului. Dar acum, cnd
pierduse orice ndejde c va putea cineva s-i
fac perechea ciorapului dat de prines, cuta
peste tot i nu lsa nici un prilej de a ntreba pe
orice giuvaergiu, doar-doar va izbuti s obin
ceea ce dorea cu atta nflcrare.
l ntreb aadar i pe acest giuvaergiu
nensemnat dac n-ar putea s-i fac un ciorap
ca acela pe care l avea la el. Bietul om i ceru
umil iertare c nu este n stare s fac din fir de
aur o estur att de stranie. Cum vzu ciorapul,
Saladin l i recunoscu. Se apropie de meterul
su i i opti la ureche:
- Eu a putea s fac un ciorap ca acela, nu
spune nu, metere.
- i-ai pierdut minile? i rspunse tot n
oapt giuvaergiul. Cum ai s izbuteti tu, de
vreme ce nimeni din cei care stpnesc meseria
noastr n-a izbutit aa ceva?
Dar Saladin strui:
- i fgduiesc, metere, c voi face unul
ntocmai ca acela. Cere-i un rgaz de trei zile i
vei vedea c spusele mele se vor adeveri.
n mare ncurctur mai era giuvaergiul!
Totui, i spuse negustorului:
74

- M-am rzgndit. Dup trei zile vei avea


ciorapul pe care-l ceri.
Negustorul plec, nu prea ncreztor n
vorbele giuvaergiului. Saladin i ceru meterului
su s-l lase s stea noaptea la lucru, ca s fac
ciorapul, cci ziua nu putea s-l lucreze. i mai
ceru s-i dea migdale i zahr, ca, mncndu-le,
s-i poat nvinge somnul. Giuvaergiul inu
seama de toate dorinele lui.
Noaptea, dup ce giuvaergiul plec, Saladin
scoase unul din cele trei fire de pr i i ddu foc.
i dori s aib un cal rou dimpreun cu un
vemnt i un palo, la fel de rou. Ct ai clipi,
toate se aflau n faa lui. Se mbrc cu vemntul
cel nou, i ncinse paloul, ncalec pe cal i iei
pe strzile oraului. Cum gsea vreun trector
pe strad, l i ucidea, i astfel cspi o groaz
de oameni. Apoi se ntoarse la prvlie, descleca, i scoase paloul i i schimb vemintele
care, toate, pierir la fel de neateptat, precum
se iviser.
n ziua urmtoare, n tot oraul se rspndi
vestea despre clreul cel rou. Oamenii se
temeau s mai ias din casele lor, dar unii i
doreau s-l vad pe acest cavaler ciudat.
75

Dimineaa, cnd veni giuvaergiul i l gsi


pe Saladin la locul lui, l ntreb cum merge lucrul.
Acesta l liniti spunndu-i:
- Nu te ngriji, metere! Voi termina ciorapul
n rstimp de trei zile, dup cum i-am fgduit.
n noaptea urmtoare, Saladin arse alt fir
din prul dat de mama uriailor, ddrindu-i un cal
albastru, o hain albastr i un palo la fel de
albastru. ntr-o clipit i se ndeplini dorina. Se
mbrc cu noile veminte, i ncinse paloul,
ncalec pe calul albastru i iei n ora unde fcu
tot ceea ce fcuse cu o noapte nainte, iar oamenii
vorbeau acum i mai mult despre cavalerul cel
ciudat, cu i mai mare fric i uimire.
A treia noapte, Saladin scoase cel de-al
treilea fir de pr i l arse, cernd un cal alb, un
vemnt alb i un palo la fel de alb i le avu ntr-o clipit. Clare pe calul nentinat, ncins cu
paloul, cutreier el strzile, tind orice trector
ntlnit. Iar vestea despre el se rspndi prin ar
aa cum se rspndete focul n paie. Pn i
Sit Budur auzi de strinul cavaler.
n dimineaa celei de a treia zi, cnd
giuvaergiul veni s vad ce-a fcut, Saladin i
ddu ciorapul i i spuse:

76

- ine, metere, ciorapul pe care l-ai cerut.


De uimire, giuvaergiul rmase cu gura
cscat, bucurndu-se din tot sufletul. Cnd
veni negustorul i i ddu ciorapul, acesta nu
mai tiu ce s fac de bucurie vznd c nu se
deosebete defel de ciorapul dat de prines.
Drept mulumire, drui giuvaergiului bani nenumrai i se grbi s se duc la Sit Budur.
Cnd i ddu ciorapul, ea tiu c Saladin se afl
n ora i c avea s vin curnd la ea.
- Acuma, i zise ea negustorului, nainte
de a te cstori cu mine, trebuie s ies prin ora,
s-i vd pieele i oamenii. Aa c trebuie s-mi
gseti un grjdar pentru calul meu, cci voi s
merg prin ora clare.
Negustorul se grbi s-i caute un grjdar.
Curnd se ntoarse cu unul.
Prinesa i ceru s-i aduc degrab calul,
dar cnd omul se apropie de cal, acesta l lovi
cu copita i-l omor pe loc.
Atunci prinesa spuse negustorului:
- Ce grjdar nepriceput mi-ai adus! Adu-mi
unul ndemnatic i puternic!
Zori negustorul s-i aduc un alt grjdar,
dar i acesta pi ca i cel dinti.
77

i aduse un grjdar dup altul, dar calul i


omor pe toi. Zeci i zeci de oameni pierir n
acest fel, ucii de cal. n mare ncurctur se afla
negustorul. O rug pe prines s-i schimbe
calul, dar ea nici nu se gndi.
- n toat ara ta att de ludat, nu vd un
om mcar n stare s-mi stpneasc armsarul.
Mai du-te i mai strig prin ora, poate c pn
la urm s-o gsi vreunul! l nfrunt ea.
Alerg negustorul de tocmi un crainic care
s vesteasc voina prinesei. Ucenicul giuvaergiului, auzind chemarea, se nfi de ndat.
- Tu zici c poi s stpneti un cal ce a
ucis zeci de flci naintea ta? se uit la el
negustorul cu nencredere.
- Pot s fac foarte uor acest lucru, rspunse el. Pune-m la ncercare!
- Du-te i ncearc s pui cpstrul calului
nrva! zise, lipsit de orice ndejde, negustorul.
Cum se apropie de calul prinesei, acesta
se i supuse. l ls s-l mngie i, la fiecare
atingere, necheza cu drag.
Flcul i puse cpstrul i, fr nici o
mpotrivire, l aduse la prines. Sub ochii uluii ai
negustorului, Sit Budur se slt n a, cu Saladin
78

n spate. Acesta i trase paloul i lovi cu sete


pe negustor, rostogolindu-i capul la pmnt. Apoi
ddu pinteni calului care zbur cu ei prin naltul
cerului pn n ara lui Saladin.
Aici, tatl lui Saladin sta gata s moar,
rpus de amrciunea c i-a pierdut feciorul, cci
nu mai tia nimic de el dup ce intrase n grdina
de mrgean. Cnd l vzu pe Saladin, se ridic
din patul unde zcea i, cu urri de bun venit, l
mbria plngnd. Saladin i-o art pe soia sa,
prinesa Sit Budur, iar mpratul o primi cu mare
bucurie.
Dup cteva zile de la sosirea lor, mpratul,
cu inima uoar, se stinse din via. n locul lui,
Saladin stpni ara. Dimpreun cu prinesa Sit
Budur, tri n bucurie i n fericire.

Hasan i fata mpratului


SE POVESTETE c tria odat un mprat
pe care Allah l binecuvntase cu un singur fiu,
pe nume Hasan. i tocmai de-aceea mpratul
i pzea cu strnicie feciorul, ca s-l fereasc
de orice necaz.
Cnd Hasan ajunse flcu, i ceru tatlui su
s-l lase s cltoreasc, s cunoasc i el
meleagurile strine din jurul rii sale, cci pn
atunci nu mai avusese prilejul s vad alt pmnt.
Taic-su i ngdui s plece i i drui un palo,
sftuindu-l s-l foloseasc ori de cte ori s-o afla
la strmtoare.
Hasan i lu rmas bun de la tatl su,
ncalec pe cal i iei din palat. Merse mult
vreme, tind peste muni, cmpii i ape. Cnd
osteni de atta mers, descleca i se aez pe
pmnt. Apoi se pregti s mnnce.
Chiar atunci trecu pe acolo un clre, care
se opri lng el i i zise:
- Nu vrei s te masori cu mine, tinere?
- Vino nti s mncm! i rspunse Hasan.
Clreul i uit de lupt i se aez la mas.
80

Dup puin timp, trecu pe lng ei un alt


clre, care-i adres lui Hasan aceleai vorbe
ca i cel dinti. Hasan l chem i pe el s
mnnce, ceea ce clreul i fcu.
Nu trecu mult i un al treilea clre l nfrunt
pe Hasan cu aceleai cuvinte. Rspunzndu-i i
lui la fel, clreul se aez i el la mas. Cnd
terminar de mncat, ei spuser:
-Acuma, haidem la ntrecere!
- Cum s ne ucidem ntre noi, dup ce am
mncat tuspatru din aceeai mncare? zise
Hasan. Am mprit mpreun pinea i sarea, aa
c nu ne mai este ngduit s ne mcelrim unii
pe alii. Hai mai bine s trim laolalt i s fim
mpreun i la bine i la ru.
Toi se nvoir cu spusele lui i-i ddur
mna n frie. Apoi Hasan mai spuse:
- la s vedem dac nu cumva fiecare dintre
noi are ceva ce ne-ar putea fi de folos nou
tuturora.
Primul dintre clrei spuse:
- Eu am o oglind n care, dac te uii, poi
vedea orice se afl n adncul pmntului.
- Eu am un covor cu care, n cel mai scurt
timp, poi zbura oriunde, spuse al doilea.
81

Ultimul clre gri i el:


- Eu sunt scufundtor. M pot cufunda
pentru ndelungat rstimp n cele mai adnci ape
i pot aduce tot ce dorii de pe fundul mrii.
- Eu am acest palo care ucide pe toi
dumanii mei, spuse i Hasan. Sufletul meu se
afl nchis n acest palo, iar de mi pierd paloul,
mi pierd sufletul.
Dup aceea se ridicar cu toii, nclecar
pe cai i-i urmar drumul pn intrar ntr-un
ora. Aici rmaser nedumerii cnd vzur c
toi locuitorii aveau feele nglbenite, trupurile
slbite de parc erau bolnavi. l ntrebar pe unul
dintre ei de ce erau aa, iar acela le rspunse c
n marea lor se afla o balen care nghiise soarele
cnd tocmai acesta voia s rsar.
- N-am mai vzut soarele i nici el pe noi,
aa c ne-am mbolnvit cu toii.
-Am s v scap eu de balena asta dac-mi
artai locul unde se afl, le zise Hasan.
Oamenii i-l artar, iar el atept s se
iveasc balena i o lovi cu paloul, ucignd-o.
Norodul parc plutea de bucurie. mpratul trimise
dup cei patru cavaleri i i cinsti cum se cuvine.
Iar pe Hasan l vesti c, drept rsplat c le fcuse
82

un bine att de mare, i-o va da de soa pe nsi


fiica sa.
Spre uimirea tuturor, Hasan gri:
-Te-a ruga, mprate, ca nu mie, ci fratelui
meu, stpnul oglinzii, s-i dai fata, cci nu e nici
o deosebire ntre noi fraii.
v
mpratul se nvoi i fata se uni cu flcul
care
avea
oglinda
fermecat.
>
Ceilali trei prieteni i urmar calea, lsndu-l pe cel de-al patrulea mpreun cu soaa lui.
Dup o vreme ajunser ntr-un alt ora, n care
toat suflarea era mbrcat n zale de fier, iar
uliele i casele erau mpnzite cu doliu. Oprir
un om i-l ntrebar ce se petrecea. Acesta le
spuse c un cpcun se abtuse prin prile lor
i, zgzuind apele, nu le mai lsa s curg dect
dac primea n fiecare zi o fat, ca s-o mnnce,
n ziua aceea era rndul fiicei mpratului. Hasan
ntreb unde o atepta cpcunul pe prines.
Cum afl, alerg ntr-acolo i o afl pe prines
ndreptndu-se spre cpcun. O opri i i ceru
ca, n loc s intre ea n petera cpcunului, s-l
cheme ea afar, ca s-o ia.
Aa fcu prinesa. ncreztor, cpcunul se
ivi, iar Hasan, care l atepta, dintr-o singur
83

lovitur i retez capul. Sngele cpcunului curse


din belug, o dat cu uvoiul de ap.
Prinesa alerg la palat, ca s le duc vestea
cea bun. Se bucur mult mpratul. i pofti la
curtea sa pe cei trei flci i i cinsti cum se cuvine.
Apoi, ca semn de cea mai nalt preuire, vru s
i-o dea de soa lui Hasan pe nsi fiica lui. Atunci
Hasan l ndemn pe mprat s-i dea fata dup
fratele lui, stpnul covoraului fermecat. Aa se
i petrecur lucrurile.
Rmai numai doi din patru, prietenii pornir
mai departe. Merser ei ce merser, pn ce
ajunser la un alt ora umbrit de spaima morii,
cci un balaur se cuibrise prin apropiere i, pe
neateptate, se npustea asupra oamenilor de
acolo, ducndu-i la pierzanie pe muli dintre ei.
Hasan rmase n ora pn ce se ivi balaurul, l
ucise, iar drept mulumire, mpratul de aici, la
struina lui Hasan, i ddu fata dup prietenul
acestuia, Scufundtorul.
Hasan l prsi i-i vzu de drum singur.
Pe cnd mergea aa, vzu pe drum doi cavaleri
care loveau cu paloele ntr-un stlp mare de
marmur. Erau ostenii de moarte cavalerii,
sudoarea curgea iroaie pe trupurile lor, dar de
84

oprit, nu se opreau. Paloele li se frngeau la


atingerea marmurei, dar ei luau altele, noi, i tot
aa, pn ce stricaser nici mai mult, nici mai
puin, dect douzeci de paloe, fr s clinteasc din loc mcar o bucic de marmur.
Hasan rmase locului uluit de ceea ce
vedea; de lipsa de noim a trudei celor doi cavaleri
abia de-i putea stpni rsul.
Cei doi cavaleri se ntoarser spre el i-l
ntrebar de ce pufnise n rs.
- Cum s nu rd de ncercrile voastre
dearte? le rspunse Hasan. Ce dobndii dac
lovii cu paloul n acest stlp?!
- Tu nu tii c fiica mpratului se afl nuntrul stlpului, rspunser ei. Tatl ei a nchis-o
aici ca s-o scape de un mprat barbar cruia i s-a
prezis c, atunci cnd va mplini douzeci de ani,
o va lua de nevast pe fata mpratului. Acum
mpratul acela are douzeci de ani, iar tatl fetei
nu vrea s i-o dea de soa.
Tocmai pentru c mpratul pgn ncerca
s o rpeasc, tatl ei o ascunsese n acel stlp,
vestind n lume c acela ce va putea s sparg
stlpul va fi vrednic s o apere de mpratul
barbar.
85

Hasan atept pn cnd cei doi cavaleri,


sleii de puteri, se ndeprtar de stlp. Apoi i
trase paloul din teac i lovi stlpul cu sete o
dat i nc o dat, pn se crp, iar dinuntru
rsri, aezat pe un jil, frumoasa prines. O
scoase afar, la lumina zilei, o urc pe cal,
ncalec i el i aa, amndoi, pornir la castelul
tatlui fetei. Acesta i primi cu braele deschise i
i spuse salvatorului ei c, din chiar acel ceas, e
socotit ca brbatul i pzitorul de drept al fetei.
Hasan i ceru atunci s li se dureze un castel
n mijlocul mrii, ferit de orice priviri strine. Nu
trebuia s aib dect o intrare castelul. S fie o
singur cale de a ptrunde nuntru: o scar din
frnghii lsat de pe terasa castelului, ori de cte
ori cineva ar fi vrut s plece sau s vin. mpratul
nici nu se gndi s se mpotriveasc cererii lui
Hasan, astfel c porunci s se nale ct mai
degrab castelui dorit. Porunca i se mplini pe
dat, iar castelul fu nlat n mijlocul mrii, dup
cum l voise Hasan.
Aici trir ei zile dulci mpreun, Hasan i
fata mpratului. El i povui soia s nu coboare
scara nimnui, oricine ar fi fost i orice i-ar fi spus.
Ct despre el, ori de cte ori voia s ias din
86

castel, lsa n jos scara de pe balcon, cobora pe


ea, apoi prinesa o ridica din nou, iar cnd se
ntorcea, tot ea i-o ntindea ca s se urce, dup
care o ridica din nou.
mpratul pgn afl c fiica mpratului
locuia ntr-un castel nconjurat de ape, nu prea
departe de malul mrii. Porunci s i se fac un
tunel care s uneasc malul mrii cu intrarea
castelului de sub ape. Chem la el o btrn i o
nv ce s fac pentru a-l ajuta. Btrna strbtu
tunelul de sub ape, pn sub zidurile castelului.
Plimbndu-se ca de obicei pe unul din
balcoane, prinesa o zri pe btrn stnd n ap
i tremurnd.
* Ce faci acolo, mtu? o ntreb ea cu
ngrijorare.
- M ndreptam cu o corabie spre Mecca,
rspunse btrna. Oprindu-ne aici, am cobort
ca s m rog i le-am cerut s m atepte. Cnd
mi-am terminat rugciunea, corabia plecase, aa
c am rmas aici singur...
Prinesei i se fcu mil de btrn.
- Nu vrei s urci la mine? i zise ea.
Btrna primi bucuroas, iar prinesa i
ntinse scara ca s poat intra n castel. Ajuns
87

la prines, btrna o salut i i mulumi clduros


pentru buntatea sa.
Prinesa o ospta, apoi o duse ntr-un iatac,
ca s se odihneasc. Btrna i lepd broboada
i cmaa, apoi se uit n jurul ei i i spuse
prinesei:
- Eti nevast, fata mea?
-Da.
- Atunci de ce nu deretici casa, de ce nu
faci curat n castel, aa cum se cuvine s fac o
tnr nevast?
Lu ea nsi mtura i ncepu s mture
prin toate ncperile castelului, spl i cur
fiecare lucruor, pn ce totul strlucea ca lumina
soarelui. Bucuroas, prinesa i mulumi btrnei
pentru grija ei.
Btrna nu se mulumi numai cu atta. O
mbie i o gti pe tnra prines, de o fcu i
mai frumoas, dup care i spuse:
- De-abia acum eti o nevast adevrat,
fata mea. S-I ntmpini pe soul tu cnd va veni
acas, aa frumoas fr seamn cum eti acum,
i el te va iubi i mai mult.
La ntoarcerea sa, Hasan o gsi pe prines
foarte schimbat, gtit i mpodobit. Dar i
88

mai mirat fu cnd vzu o btrn c i iese de


asemenea n ntmpinare, i ia petele pe care-l
pescuise i ncepe s-l curee i s-l gteasc.
Prinesa ncerc s risipeasc mirarea soului ei,
spunndu-i:
- Btrna era tocmai n drum spre Mecca,
dar corabia din care coborse ca s se roage a
uitat de ea n apropierea castelului nostru, aa
c eu am luat-o la noi. Toat curenia pe care o
vezi, ea a fcut-o, cu minile ei.
- Eu nu-i spusesem s nu intre nimeni n
castel, oricine ar fi?
- Ba da, dar ea nu-i dect o biat btrn,
credincioas i bun, ce triete n frica lui Allah.
Nu ne va putea face nici un ru.
Hasan nu mai zise nimic, dar nc l mai
rodea ndoiala n privina btrnei. Se czni s-i
biruiasc nelinitea din suflet, dar bnuielile nu-i
ddeau pace. Cincisprezece zile petrecu btrna
la castel. n vremea asta nv toate ascunziurile
i cotloanele castelului, obiceiurile prinesei, ale
prinului i ale celorlali de acolo.
Odat, pe cnd Hasan era dus de acas,
iar cele dou femei stteau de vorb, btrna o
ntreb pe prines, ca din ntmplare:

89

- Fata mea, tii cumva din ce e plmdit


sufletul brbatului tu?
Pasmite, btrna tia de la mpratul pgn c sufletul lui Hasan era n palo. Fata nu se
mir de o astfel de ntrebare.
- Din ce s fie plmdit sufletul brbatului
meu, mtu? Nu-i i sufletul lui ca orice suflet
omenesc?
- Nu, fata mea, sufletul lui Hasan e cu totul
altfel. Poi s-l ntrebi, dac vrei.
Se mir prinesa, dar tcu pn ce i se
ntoarse acas brbatul. Atunci ddu fuga la el i
l ntreb:
- Cum e sufletul tu, brbate drag?
- Ce ntrebare, draga mea! Sufletul meu e
ca orice suflet de muritor.
- Ba nu, e altfel.
- Greeti, dragostea mea. Cine te-a ndemnat s crezi una ca asta?
- Nimeni. Asta e credina mea, c sufletul
tu nu e asemeni sufletelor celorlali i vreau s
tiu cum este.
- Bine, aa e, draga mea. Sufletul meu se
afl n aceast mtur pe care o vezi n faa ta, i
spuse Hasan artndu-i mtura din camer.

90

n ziua urmtoare, abia plec Hasan de


acas, c prinesa se i duse la mtur, o cur,
o parfum, o gti i o srut.
Cnd o vzu ce face, btrna i spuse:
- Ce i-a venit, fata mea, s srui mtura?
i-ai rtcit minile?
- Nu, zise prinesa, sufletul brbatului meu
se afl n mtura aceasta.
- Bine-a mai rs de tine brbatul tu. Sufletul
lui nu poate fi ntr-o mtur.
- Nu pot crede c brbatul meu m-a minit,
c i-a rs de mine.
- Ba bine c nu! Mai ntreab-l o dat unde
este sufletul lui adevrat, cci nu ntr-o mtur
poate fi sufletul unui voinic ca el, ci altundeva.
Prinesa se nfurie, lu mtura i o arse, iar
resturile le arunc n mare. Cnd i veni brbatul
acas, se prefcu a fi bolnav la pat. ngrijorat,
Hasan o ntreb care i e suferina.
- i-ai rs de mine cnd mi-ai spus c
sufletul tu se afl n mtur. tiu bine c m-ai
minit... se plnse prinesa.
-Afost o glum, draga mea; sufletul meu
este n fereastra aceea, o liniti Hasan, artndu-i fereastra ncperii.

91

Bucuroas, prinesa se ridic din pat, l


mbria i rse cu voioie.
Ziua urmtoare, dup ce brbatul ei plec
de acas, prinesa se duse la fereastr, o spl,
o gti cu fel de fel de podoabe, o mngie, o
mbria i o srut.
O ntreb btrna:
- Ce-i cu tine, fata mea, de mbriezi
fereastra i o srui atta?
- Nu fereastra o mbriez eu, i rspunse
tnra rznd, ci sufletul brbatului meu, cci el
se afl nchis n fereastra asta.
Atunci btrna i spuse:
- Iari i-a rs de tine, fat ncreztoare,
cci sufletul lui nu se afl n fereastr, ci n alt
parte, iar el nu vrea s-i spun adevrul. S-I
ocrti, s te ari suprat, pn-i va spune
taina sufletului su. Iar de nu-i va spune, n
seamn c nu te iubete de ajuns.
La nceput, prinesa tcu ntristat, pe urm,
mnioas, sparse fereastra i o arunc n mare.
Apoi se apuc s-i adaste, nerbdtoare, brbatul.
Cnd se ntoarse acas, Hasan i gsi soia
ntins n pat, ca i n seara trecut. O ntreb ce
i se ntmplase, iar ea i spuse:

92

- Iar m-ai minit! Sufletul tu nu e n fereastr,


cum mi-ai spus tu. Trebuie s-mi spui adevrul,
altminteri nseamn c nu m iubeti.
Hasan rmase puin pe gnduri, ovind,
dar cnd o vzu c sufer, se hotr s nu mai
ocoleasc adevrul:
- Uite, draga mea, acum i voi da n vileag
unde mi-e sufletul, dar s nu uii c aceast tain
nu trebuie s o mai mprteti cuiva. Sufletul
meu se afl n paloul pe care-l pun ntre mine i
tine cnd dormim. Acum i-a trecut suprarea?
Prinesa rse, apoi se duse la Hasan de l
mbria i nu mai tiu cum s-i mulumeasc
pentru iubirea i ncrederea pe care i-o artase.
n dimineaa zilei urmtoare, dup ce Hasan
plec de acas, ca de obicei, prinesa se duse la
palo i ncepu s-l srute i s-l mbrieze.
- Ce faci? o ntreb btrna cnd o vzu.
- Srut sufletul brbatului meu, care este n
acest palo.
- Cred c de data asta nu te-a mai minit,
cci e mai de crezut s-i fie sufletul lui de voinic n
palo dect ntr-o mtur sau ntr-o fereastr. Tare
legat trebuie s fie brbatul tu de acest palo,
dac sufletul lui se afl n el.

93

- Firete c e foarte legat de palo. De


aceea l i pune ntre noi cnd dormim.
Asta voia btrna s afle. Seara, dup ce
veni Hasan acas, statur la mas cu toii, dup
care se culcar.
Btrna atept pn se fcu miezul nopii,
se ridic din pat i se ndrept spre camera celor
doi tineri. Deschise ncetior ua, se apropie tiptil
de patul n care dormeau prinesa i Hasan i,
zrind paloul ntre ei, l lu pe nesimite i l
arunc n mare.
Cnd se trezi, Hasan nu putu s se mai
mite. Apuc s se uite la prines, dar puterea i
se duse cu totul i rmase nemicat.
Atunci btrna o prinse pe prines de pr
i i-l nfur strns pe dup mn. Cum tnra
ip, ea i spuse:
- Hai, scoal, nu mai lenevi atta! Ce i-ai
nchipuit, c-am s rmn n castel douzeci de
zile?! Destul vreme am pierdut. Hai, scoal
degrab, c mpratul pgn abia te ateapt n
palatul lui.
Cu inima sfiat de vorbele btrnei,
prinesa se ntoarse spre Hasan i-l strig, dar
btrna o trgea cu strnicie de pr, zicndu-i:

94

-A murit, nu vezi? De-acuma hai cu mine!


Tot trgnd-o de pr, o tr pn la ua
tunelului, unde o atepta un paznic. Clocotind de
furie, cu minile rtcite, prinesa ncepu s
loveasc nprasnic pe paznici unde nimerea:
unuia i scoase ochii, altuia i rupse picioarele,
unui al treilea i spintec burta. Aa trecu prin
tunel, pn ajunse la palatul mpratului pgn,
lovind i rnind fr mil pe paznici. Cnd o vzu
c arat ca o fiar turbat i cnd auzi c lovise
att de cumplit pe paznici, mpratul se scrbi.
- Aceasta e fata cu care trebuia s m
nsor? se vait el ctre dregtorii si.
Apoi ddu porunci ca prinesa s fie inut
ct mai departe de oameni, ferecat ntr-o
odi din palat. Dar nici aici prinesa, clocotind
de furie, nu se liniti; ncerca s ucid, neizbutind
dect arareori, pe toi slujitorii care veneau s-i
aduc de mncare. Astfel c nimeni nu mai
ndrznea s intre la ea. Mncarea i apa i se
aruncau printr-o deschiztur a tavanului, ca s
nu mai schilodeasc pe careva.
n acest rstimp de treizeci i nou de zile,
apoi de patruzeci, Hasan zcu fr suflare, din
cauza paloului pierdut.

95

n ziua a patruzeci i una, prietenul su,


stpnul oglinzii, simi deodat c i se ngusteaz
inelul pe deget. tiu atunci c Hasan se afl n
mare primejdie. Se uit n oglind i l vzu zcnd
fr vlag. Se mai uit o dat n oglind i o vzu
pe prines n palatul mpratului pgn. Purcese
grbit la drum spre stpnul covoraului fermecat i i spuse:
- Fratele nostru, Hasan, i-a pierdut paloul
i este gata s moar. S mergem mpreun
s-l salvm!
Se urcar amndoi pe covora i iute ca
vntul purceser la drum. n cale trecur i pe la
Scufundtor, l luar i pe el, dup care se suir
pe covora i zburar la castelul lui Hasan.
Aici i gsir prietenul zcnd fr suflare.
Stpnul oglinzii se uit din nou n oglind i
vzu paloul lui Hasan pe fundul mrii. 1-1 art
Scufundtorului, iar acesta se cufund n ap, lu
paloul i se ntoarse cu el. Puser paloul la
capul lui Hasan, care nvie pe dat, privi n jurul
su i gri:
- Iubita mea nevast, unde eti?
Scufundtorul i ddu cte o palm pe fiece
obraz i i spuse:

96

- Cine voiai s aib grij de nevasta ta


i
de sufletul tu? Ar fi trebuit s fii mai
prevztor
i s tii cum s te pori cu btrna cnd i-a
intrat
n castel.
Tustrei prietenii i destinuir totul. i
spuser c btrna venise acolo numai i
numai ca s-l duc la pierzanie i aa s o
poat rpi pe prines pentru mpratul
pgn. i mai spuser c uneltirile ei
blestemate izbutiser, dar prinesa i
pierduse minile i acum tria singur i
urgisit n palatul mpratului pgn.
- M voi duce la ea singur, hotr
Hasan,
iar pe voi v opresc s mergei cu mine, cci
numai de la mine i poate veni scparea.
Prietenii se supuser voinei lui. i
aduser un vemnt asemntor celor
purtate de oamenii mpratului barbar, i
Hasan l mbrc. Apoi porni prin tunel spre
ara pgnilor. Acolo hoinri la ntmplare.
Curnd vzu o btrn i i vorbi cu
blndee:
- Pacea fie cu tine, micu!
- i cu tine, fiule, i rspunse femeia.
Dar tu cine eti? C de muli ani nu mi-a mai
fost dat s aud salutul acesta, cci oamenii
de aici sunt necredincioi. Eti cumva
musulman?

97

- Da, sunt musulman!


- i eu sunt musulman, se bucur ea.
- Ai auzit ce s-a petrecut n ara voastr n
ultima vreme? o ntreb Hasan.
- Cum s nu, zise femeia.
i i povesti de nenorocirile srmanei prinese pe care voiau s-o mrite cu mpratul pgn,
mpotriva voinei ei. Hasan plnse amarnic cnd
auzi vorbele btrnei.
- De ce plngi? se mir btrna.
- Micu, pot s-i ncredinez taina mea?
- Fiule, tiu s pstrez o tain. Spune!
- Prinesa de care vorbeai e soaa mea
dreapt, mi-a fost rpit i acum am venit s o
iau napoi. Vrei s m ajui?
-Am sate ajut, fiule.
Hasan scoase din buzunar o hrtie i scrise
un rva prinesei. Despic, apoi, un mr i puse
scrisoarea n el. i, dup ce nv de la el prin
ce vicleug s ajung la prines i s-i dea mrul,
btrna plec la palat. Cnd se apropie de paznic,
l rug s-i dea voie s intre la prines cu cteva
mere. Paznicul i spuse:
- Las-o n pace pe nebuna asta! l-a ucis pe
toi care au intrat la ea pn acum.
98

- Las-m s-mi ncerc i eu norocul,


strui btrna.
Paznicul se uit cu coada ochiului la btrn, zicndu-i n sinea lui: E btrn. N-are
dect s moar, dac vrea. N-o s fie nici o
pierdere, pentru nimeni". i o ls s intre.
Cum o vzu pe btrn, prinesa se ridic
s se npusteasc asupra ei, dar n aceeai
clip zri pe deget inelul brbatului ei. n mintea
ei ntunecat se fcu deodat lumin. nelese
c Hasan era pe aproape. Apoi btrna i ddu
scrisoarea ascuns n mr i, dup ce-o citi,
prinesa se liniti ca prin farmec.
Btrna o povui pe prines s-l vesteasc pe mpratul pgn c primete s-i fie
soie. i mai ddu o iarb adormitoare, ca s i-o
pun n pahar n noaptea nunii, dup care,
lundu-i rmas bun de la prines, plec.
Apoi prinesa strig la slujitori s-i spun
mpratului c se nvoiete s-i fie mireas.
Nuntaii fur poftii n grab, iar nunta se
srbtori chiar n ziua urmtoare. Cnd intrar
n camera mirilor, prinesa l mbie pe mpratul
pgn ca s bea mpreun vin. Li se aduser
vinuri i mncruri alese i amndoi se aezar

99

ia mas. Cnd s-i toarne vin, prinesa i strecur n pocal, pe furi, iarba cea adormitoare i
mpratul, de cum sorbi din butur, czu n
nesimire.
Dup ce se isprvi petrecerea, Hasan, care
venise la nunt mbrcat aa nct s nu poat fi
recunoscut, se furi n camera mirilor, unde l
atepta prinesa. Ridic paloul i-l ucise pe
mprat. Apoi prsi palatul, mpreun cu
prinesa. nainte de a adormi, statur ndelung
de vorb, cci aveau multe, multe s-i spun.
Dimineaa, Hasan i mbrc vemntul mprtesc i iei n faa mulimii.
Vzndu-I pe Hasan, mulimea izbucni n
strigte, cerndu-i s rmn el mai departe pe
tron, n locul mpratului cel ru.
Astfel Hasan rmase mprat n ara aceea.
Mai nti o cutar pe btrna care le fcuse atta
bine, o rspltir cu daruri bogate i o oprir la
palat. i trir acolo laolalt, n mbelugare i
fericire, pn la adnci btrnei.

Abu Daud i hoii


A FOST ODAT un om pe care-l chema
Abu Daud; era att de slbnog i de mic de stat,
nct, o musc de se aeza pe el, l i dobora la
pmnt. De fiecare dat cnd pleca de acas,
ca s nu se piard, nevast-sa l lega de un
ghem mare cu sfoar; cnd el mergea, firul se
depna, omul i vedea linitit de treburi i se
ntorcea acas fr s rtceasc drumul.
ntr-o zi, ns, nevast-sa i tie sfoara, din
neatenie, iar omul se rtci i nu mai gsi
drumul spre cas. Bjbind la ntmplare, gsi
n cale un cote de gini i, nuntrul lui, un ou,
pe care-l puse n buzunar.
Merse mai departe pn l apuc noaptea.
Deodat simi c picioarele i atingeau apa:
ajunsese pe malul mrii. Se opri puin s se
odihneasc; era tare obosit de drumul cel lung.
Dup puin timp, veni acolo o ceat de
tlhari. Cnd l vzur pe prichindel, i ziser cu
toii ntr-un glas:
- Ni te-a trimis n cale cerul, drept mncare
gustoas!
101

- ntindei-o de aici, pungailor! rspunse


omul. Dac va cuteza vreunul dintre voi s se
apropie de mine, am s-i retez capul!
Se tvlir de rs, tlharii, batjocorindu-l n
fel i chip, dar el le spuse:
- Rdei de mine?! Bine! Dac storcnd o
piatr, putei scoate din ea ap, nseamn c
suntei mai puternici dect mine i atunci m las
n voia voastr.
Hoii se oprir din rs, se uitar chior la
el, puser mna pe cteva pietre din apropiere
i ncepur s le strng de le fcur frme,
dar ap nici gnd s ias din ele.
Atunci Abu Daud scoase pe furi oul din
buzunar i, fcndu-se c ia o piatr de jos, le
spuse:
- Acum uitai-v la mine cum scot ap din
aceast piatr!
Strnse n pumn oul i printre degete se
prelinse afar tot coninutul lui. Se prea minunar
hoii de puterea omuleului, i cerur iertare i,
apropiindu-se de el, i grir aa:
- Rmi la noi, dac vrei.
Aa ajunse Daud la petera n care triau
tlharii, peter plin cu aur, nestemate i perle.

102

Trecur luni i luni de la ntmplarea asta i


tlharilor li se cam fcuse lehamite s-l tot aib
de musafir pe Abu Daud, aa c hotrr s scape
de el. Dar omuleul, aflat dincolo de peretele
peterii, i auzi cum unelteau mpotriva lui. Cnd
intr n peter, le vorbi:
- Azi am de gnd s dorm pe acoperiul
peterii, cci timpul e foarte cald.
- Prea bine faci, l ncurajar tlharii i i
puser un pat pe acoperi ca s doarm n el.
Dup ce trecu de miezul nopii, veni fiecare
ho cu cte un mai ca s-l omoare pe Abu Daud.
Dar el se dduse jos din pat, pusese n locul
su o piatr de statura sa, o nvelise cu ptura,
iar apoi se crase ntr-un copac din apropiere
i, ghemuindu-se acolo, atept s vad ce au
s fac hoii. Dup puin timp acetia venir la
patul lui i se npustir asupr-i, lovind cu sete.
Cnd s plece, unul dintre ei spuse:
- Mine vom vedea sngele prelins pe ua
peterii.
Abia plecar ei, i Abu Daud cobor iute din
copac, se apuc s arunce sfrmturile de pietre
ct mai departe de peter i se ntoarse s se
culce la loc.

103

Cnd se trezir dimineaa, hoii ncremenir:


Abu Daud sttea viu i nevtmat dinaintea lor.
- Blestemaii de purici, li se plnse el, nu
m-au lsat azi-noapte s dorm deloc...
Se uitar unii la alii, cu totul nucii, hoii, i
fiecare i zise n sinea lui: sta om puternic! L-am
btut aa de zdravn cu ditamai ciomegele, i lui i
s-a prut c l pic puricii. i noi care gndeam c
a murit!"
Dup cteva zile, Abu Daud le spuse:
- Acum lsai-m s m duc la casa mea,
cci a trecut cam mult vreme de cnd nu i-am
mai vzut pe ai mei. V foarte mulumesc pentru
buna voastr gzduire.
Hoii i druir o cmil ncrcat cu saci cu
aur i nestemate. Unul dintre ei l nsoi ca s-i fie
de ajutor pe drum. Cnd ajunser acas, nevasta
lui Abu Daud i ntmpin cu mare bucurie. Stivuir sacii cu aurntr-un cotlon al casei, iar houl,
aezat pe un scaun mic, se tot uita la csua de
pmnt, cenuie i prpdit a omuleului.
Abu Daud i opti nevestei la ureche:
- Vezi de golete sacii cu aur i, cnd ai
terminat, umple-i cu paie moi. n timpul mesei s
zici: Ce-ai adus n saci, brbate?" Du-te i uit-te
104

n sacii de colo", am s-i rspund eu. Tu te duci,


deschizi unul din saci i mi spui: Halal ie, brbate!
Ai fcut o cltorie aa lung doar ca s ne aduci
paie, de parc pe la noi nu s-ar gsi berechet, de
ani i ani de zile!" Ai neles?
La mas, nevasta fcu ntocmai cum o
povuise brbatul ei. Atunci houl se fcu foc i
par. Se uit cu ochi haini la Abu Daud i pomi
valvartej spre el. Acesta se repezi de la locul lui i
se car pn la tavan, unde se ascunse ntre
grinzile de lemn. Se uit tlharul prin toat ncperea i, cnd privi n sus, l gsi pe Abu Daud.
ntrebndu-l ce fcea acolo, omuleul i rspunse:
- Caut bta bunicului meu, ca s-i zbor
scfrlia!
Hoului i se fcu o fric grozav i, ct ai clipi,
i lu tlpia de-acolo. i tot ntr-o fug ajunse
din nou la frtaii si din peter i le povesti toat
pania. Spaima i cuprinse pe toi i prsir n
grab petera.
Cnd ajunse Abu Daud la peter, nu gsi
picior de ho, ci numai comorile adunate de tlhari
i lsate de ei acolo. Le lu pe toate omuleul nostru
i le duse acas, unde tri fericit cu nevasta lui.

POVESTE THAILANDEZ

Puful de banane
ODAT, n vremea domniei regelui Naraja,
tria un brbat i nevast-sa. Pe brbat l chema
Nai Ha Tong, iar pe femeie Nang Song Sai. Erau
oameni cu stare, ns nu bogai. Femeia era
cumsecade i muncitoare. Dac brbatul ei s-ar
fi strduit s munceasc aa cum fac mai toi
oamenii pe pmnt, ar fi putut s ajung un om
respectat i cu stare mai bun.
ns Nai Ha Tong nu-i btea capul s triasc la fel ca toi oamenii. De cnd i luase de
nevast pe Nang Song Sai, tot timpul se ocupa
cu studiul metalelor, vrnd s scoat aur din te
miri ce. De civa ani ncerca, fr s reueasc,
s prefac arama roie n aur curat. Fr s-i pese
c munca i era zadarnic, el nu-i pierdea deloc
rbdarea; n schimb, banii din punga lui se
iroseau n vnt.
106

Nevast-sa era foarte ngrijorat. Nu o dat


l certa pentru faptul c risipete banii familiei.
Dar totul era n zadar. Omul nu voia s-i asculte
nevasta. Ajuns la disperare, femeia se duse la
tatl su i-i povesti totul despre purtarea nesbuit a brbatului ei. Acesta o ascult n tcere,
apoi, dup ce se gndi puin, l invit pe ginerele
su la dnsul. El veni numaidect.
- Am auzit c te intereseaz foarte mult
metalele, spuse socrul su. De ce nu te-ai gndit
s te sftuieti cu mine? i nchipui c eu nu m
pricep deloc? Atunci afl c eu de mult vreme
m ocup de asta i am ptruns adnc n secretele
lor. Cunosc chiar o reet a unui aliaj. ns eu
sunt btrn, iar pregtirea aliajului cere rbdare,
vreme de muli ani i munc grea!
Nai Ha Tong l privi fericit pe socrul su: se
i vedea realizndu-i visul. Apoi spuse, mpreunndu-i minile respectuos:
- Drag tat socru le, te rog, povestete-mi
ce tii despre acest aliaj. Eu l voi realiza, fii
sigur, chiar dac va trebui s muncesc pentru
aceasta toat viaa mea.

Cnd iretul btrn vzu c ginerele su l


crede, continu: 107

- Toate elementele de trebuin pentru


pregtirea acestui aliaj, cu excepia unuia, le-am
gsit i se afl la mine. Elementul lips va trebui
s-l caui tu, i nu este chiar att de greu. Totul
depinde de rbdarea ta. Elementul despre care
i vorbesc e puful alb, uor, care acoper frunzele
de banan. Am nevoie de trei kilograme de astfel
de puf. ns el trebuie s fie cules numai de pe
bananii ti. Afar de asta, deasupra fiecrei gropi
i deasupra fiecrui copac sdit va trebui s pronuni o vraj. Dac vrei s culegei mai repede
puful, atunci trebuie s plantai ci mai muli
banani. Dac nu v ajung banii, am s fac totul
s v ajut eu.
Nai Ha Tong era ct pe ce s-i ias din
mini de bucurie: averea lui doar se mpuinase
cu totul, fr s reueasc s fac aur.
Se ntoarse acas i povesti nevesti-si
despre sfatul ce i-l dduse tatl ei i despre promisiunea de a-i ajuta. Toi banii primii fur cheltuii
pentru sdirea bananilor.
i iat copacii crescur mari, iar Nai Ha Tong
cuta mereu frunze acoperite cu puf. Nevast-sa,
grijulie, supraveghea muncile pe plantaii i vindea roadele proaspete.

108

Astfel trecur trei ani. Toi, n scurt vreme,


ncepur s vorbeasc despre ei ca despre
proprietari ai unei grdini de banani, mari i
bogate. Casa lor, aflndu-se n apropierea unui
ru, deveni un loc cu mult agitaie. Ziua i
noaptea, pe ru, se puteau vedea multe luntre
de-ale cumprtorilor de banane. Nai Ha Tong
nici nu bga de seam aceast forfot de oameni.
Dis-de-diminea el mergea n grdin s vad
dac lucrtorii se strduiesc ndeajuns: avea
nevoie de puf, de ct mai mult puf. n fiecare sear
l aduna, venea acas i-l cntrea cu grij.
Trecur pe neobservate nc doi ani, apoi
nc trei i, n sfrit, strnse trei kilograme de
puf. Bucuros peste msur, omul apuc nepreuita comoar i alerg la socrul su. Cu
minile tremurnde, i ntinse cele trei kilograme
de puf i-i strig:
- n sfrit, am dobndit elementul lips i
ndat o s putem ncepe experienele noastre!
Socrul zmbi i gri:
- Da, n curnd vei deveni un om bogat.
Nai Ha Tong, ct pe ce s moar de bucurie;
se mbujora la fa. Btrnul trimise un slujitor
dup fiic-sa.
109

-Ai ctigat muli bani, vnznd banane?


ntreb el cnd veni fata sa.
- Da, tat, muli, rspunse ea.
-Adu-mi toi banii ncoace i arat-mi-i!
Nai Ha Tong rmase tare uimit i tulburat.
Se aez. Nu nelegea ce legtur poate fi ntre
banii agonisii din vnzarea bananelor i transformarea metalelor. Pesemne, banii trebuiesc
pentru experiene", gndi el.
Dup ctva vreme, nevast-sa se ntoarse
i numr n faa brbatului mirat toi banii ctigai n cei cinci ani. Strnsese aa de muli, c
Nai Ha Tong rmase mut de uimire.
- Privete aceti bani, ei au fost agonisii
dup reeta mea! Acum, dac vrei, n-ai dect
s-i transformi n aur. Sau poate preferi briliante
i safire, sau elefani, cai, vaci, bivoli? Sau poate
veminte de mtase? Ei, poi s-i alegi ce-i place
mai mult! Dup prerea mea, reeta dat de mine
nu este mai rea dect cea pe care ai cutat-o
atia ani n ir.
Btrnul i ncheie spusele. Nai Ha Tong
tcea. Nu putea s scoat nici un cuvnt. De-abia
acum nelese c nevast-sa strnsese banii din
vnzarea bananelor. Nu tia ce s fac. Desigur,

110

e foarte bine c au agonisit atia bani, ns pe el


l durea mult nelciunea socrului su. Bucuria
i mhnirea se luptar, o vreme, n inima lui. Dar,
pn la urm, bucuria nvinse i un zmbet i nflori pe fa.
Btrnul spuse:
- Ocup-te de banani, copilul meu, i uit
de metale!
Nai Ha Tong ascult sfatul btrnului i-i
pru foarte ru c pierduse atta vreme i atia
bani degeaba, pentru transformarea metalelor n
aur. Apoi lu puful strns, l amestec cu ap de
orez i fcu, din materialul obinut, bustul socrului
su. Iar cnd acesta muri, l drui familiei sale ca
amintire pentru sfatul ce i-l dduse.

POVESTE BIRMANEZ

Piticul cel urt


DEMULT, tare demult, tria undeva un crai
nelept care avea doi feciori. Cel mare era frumos
i viteaz, cel mic era pitic, urt, i cu o cocoa n
spate. Tatl, ns, i iubea deopotriv pe amndoi.
ntr-o bun zi, craiul plec la vntoare. Zri
un cerb, se lu dup el, dar, prin hiurile pdurii,
calul se poticni i-l trnti la pmnt. Vru s se
ridice, dar nu mai avu putere. Se apropiar
curtenii, l ridicar i-l duser la palat. Toi vracii
mpriei se adunar n grab la cptiul su,
ncercar toate leacurile, dar craiul se simea din
ce n ce mai ru.
Atunci, el porunci s fie chemai ndat toi
nelepii mpriei.
- Spunei-mi, poate cineva dintre voi s m
tmduiasc, sau a sosit sorocul s mor? i
ntreb el.

112

- Poi s fii lecuit, mria ta, i rspunse cu


smerenie unul dintre nelepi. La trei luni cale
de-aici, ntr-un codru des, se afl un lac. Pe fundul
lui crete un crin fermecat. E de-ajuns s-l miroi
i pe dat te nzdrveneti.
Craiul i chem feciorii i le spuse:
- Sunt btrn. Chiar dac crinul m va
lecui, eu nu mai am mult de trit. Unul dintre voi
va trebui s crmuiasc ara. Dar eu nu tiu cui
s-o ncredinez; de aceea vreau s v pun la
ncercare. Acela care mi va aduce cel dinti
crinul, va deveni mprat dup moartea mea.
Tare mult se bucur prinul cel mare. Era
ncredinat c izbnda nu putea fi dect de
partea lui. Doar fratele mezin era att de pipernicit,
nct nu era n stare s ncalece nici un cal. i
alese deci roibul cel mai iute din grajdurile
mpriei i se avnt ctre codrul cel des.
Mezinul ncalec i el un mgru i porni pe
urma fratelui su mai mare.
apte zile i apte nopi galop feciorul cel
mare prin pdurea ntunecoas. Deodat copacii

se rrir i el se pomeni ntr-o livad fr


seamn de frumoas. O mulime de flori
albastre, galbene i albe nmiresmau
vzduhul. Pomii se ndoiau 113

sub povara piersicilor, portocalelor i caiselor.


Fructele erau att de coapte, nct stteau gata
s cad de pe crengi. ntr-o parte a livezii curgea
un ru de lapte, n alta unul de miere, iar n mijloc
se afla un palat din sticl i din filde. Niciodat
nc prinul nu vzuse o asemenea minunie.
Din palat iei o fat frumoas ca-n poveti,
se apropie de el i-i zmbi:
- Eu sunt stpna acestor locuri, spuse ea
duios. Poftete-n palat de te odihnete! Eti att
de ostenit de drum.
Fratele meu va trebui s mearg nc multe
zile pn s ajung aici", i spuse n sinea lui
prinul. i pi n urma prinesei. Dup ce se
ospta la o mas plin de bunti, fu poftit s se
odihneasc pe un pat moale.
Trecur alte zile i fratele cel mare nu se
ndura s prseasc palatul minunat. Se simea
fericit, lenevea ziua-ntreag i nu se grbea s-o
porneasc iari la drum. Se gndea c fratele
su oricum nu i-o va lua nainte, chiar dac va
ajunge i el cndva n aceast livad fr seamn.
Dar piticul cel urt, tot mergnd prin codru,
zri grdina. Descleca de pe mgru i-l ls
s pasc iarba verde. Bu i el lapte i miere din
114

rurile livezii. Cnd fu gata s-i ncalece din nou


mgruul, se apropie i de dnsul prinesa.
- Poftete la mine-n ospeie, i spuse ea.
- Nu, mulumesc, zise piticul. Printele meu
e bolnav i trebuie s m grbesc.
Fratele cel mare l vzu printr-o fereastr,
dar nu se sinchisi de fel.
Las-I s zoreasc, gndi el. Calul meu e
de douzeci de ori mai iute dect mgruul lui.
Eu oricnd l voi putea ajunge din urm."
Prinul cel mic, dup ce btu cale lung multe
zile-n ir, ajunse n sfrit la lacul pe care-l cuta.
Sri de pe mgru i, fr s piard vremea, se
azvrli n ap. Pe fundul cel mai adnc al lacului,
gsi floarea. O rupse i o aduse pe rm. Deodat
vzu pe mal, chiar lng mgruul su, o fat
de o frumusee nemaivzut.
- Eu sunt stpna acestui lac, spuse ea.
Atept de mult vreme s vin un prin curajos
i frumos s m ia de aici. Nici nu poi s-i
nchipui ct de mult te-am ateptat. M bucur
c, n sfrit, ai venit.
- Dar eu, dup cum vezi, nu sunt defel
frumos! murmur piticul. i nici curajos nu sunt.
Stpna lacului rse:
115

- Crezi c numai oamenii voinici sunt


curajoi? Nu. Oamenii slabi, firavi, pot fi de
asemenea curajoi. Pe cei uri, ns, faptele lor
bune i pot face frumoi.
Fata lu apoi crinul din mna piticului i-l
atinse pe mgru. ntr-o clip acesta se prefcu
ntr-un cal alb, minunat. Dup aceea atinse cu
floarea i umrul piticului. i, dac vrei, credei,
dac nu, nu credei, piticul cel urt se prefcu
ntr-un tnr nalt i tare-tare chipe.
Atunci, fratele cel mic o lu pe stpna
lacului alturi de el pe cal i amndoi pornir
ndrt la craiul cel bolnav. Cum mirosi crinul,
mpratul se lecui i voia bun reveni n inimile
tuturor.
Feciorul cel mare al mpratului nu s-a mai
ntors acas.
Se povestete c, ntr-un rnd, un vntor
se abtu pe la livada cea mbelugat i sttu de
vorb chiar cu prinesa cea frumoas. Ea i spuse
c prinul a a fost ntr-adevr acolo i s-a osptat
zile n ir, pe urm a luat calul i a plecat. Dar
unde? Nu tie nimeni.

POVESTE ISRAELIT

Oul mprumutat
LA O NUNT MARE, ntr-o bun zi,
oaspeilor li s-au dat de la nceput, pe lng alte
bunti, i cte dou ou fierte. Unul mai hapsn
n-a mai avut rbdare i hap"! le cur i le manc
pe nersuflate.
Cnd se aezar cu toii n jurul mesei i
ncepur s ciocneasc paharele de vin i s
mnnce i oule, oaspetele cel hapsn se simi
ruinat c farfuria lui era goal, i atunci l rug
frumos pe vecinul lui s-i mprumute mcar un
ou din farfuria lui. Acesta-i spuse c i-l mprumut
i s i-l dea napoi cnd i-l va cere.
- Desigur, mi mprumui un ou i i-l voi da
napoi cnd vei voi tu, i mulumi omul i de data
aceea nu se fcu de rs.
A doua zi, toi erau cu chef, ca dup nunt,
aa c hapsnul nu s-a gndit s-i dea oul, i nici

117

cellalt nu s-a grbit s i-l cear, i nu tiu cum se


fcu, c trecur aa vreo doi-trei ani.
ntr-o bun zi, ba ntr-o zi urt, rea, iat c la
el apru cel ce-i mprumutase oul la nunt.
- Vecine, am venit s-mi dai napoi oul
mprumutat acum vreo doi-trei ani, i spuse.
Datornicul se grbi s-i aduc un ou proaspt
i frumos. Iar cel cruia i-l datora, din nou gri:
- Vecine, nu m mulumesc cu un ou. Nu
degeaba am ateptat eu att. Din oul acela putea
iei un pui i puiul acela, cu timpul, ar fi devenit
gin i gina putea face attea ou, din care ar fi
ieit atia i atia pui, care ar fi ajuns attea i
attea gini...
i omul nu-i mai curma niruirea... Desigur
c datornicul nu era de prerea vecinului su, aa
c ajunser direct n faa judectorului din sat, ca
s le fac dreptate.
Judectorul, grbit n ziua aceea, ascult
iute cele istorisite de cei doi i la urm i ddu dreptate celui ce pretindea atia pui i attea gini
pentru oul mprumutat, cu doi-trei ani n urm.
Necjit, datornicul mergea cu capul n pmnt spre cas. Un btrn, socotit drept cel mai
nelept din sat, l ntlni i-l ntreb:
118

- De ce eti att de mhnit, fiule?


i omul i povesti totul de-a fir-a-pr.
Iar moneagul l povui:
- F ntocmai cum i spun i vei vedea c
judectorul i va schimba chiar mine hotrrea.
Du-te acas i pune la fiert, chiar acum, mai multe
boabe de fasole. Mine n zori de zi, cnd ju
dectorul va trece pe la oamenii care-i muncesc
cmpul, s te afli pe acolo, pe lng pogoanele
lui, i n faa judectorului s te apuci s semeni
boabe din fiertura de fasole. i cnd te va vedea,
fr doar i poate te va ntreba: Ce, eti nebun,
s semeni fasole fiart?" Iar dac tu vei ti s-i
dai un rspuns de om iste, vei fi izbvit de
pedeaps.
Omul fcu ntocmai.
Cnd judectorul trecu s iscodeasc
munca oamenilor lui pe cmp, ddu cu ochii de
cel pe care-l pedepsise i, vzndu-l cum scoate
boabe de fasole fiart dintr-o oal i le seamn
pe cmp, nu se putu abine s nu-l ntrebe:
- Dar ce faci, omule? Ai nnebunit? Semeni
fasole fiart? Cine a mai vzut una ca asta?
- De ce nu, judectorule preacinstit? Dac
domnia ta crezi c dintr-un ou fiert ar putea iei
119

atia pui i apoi attea gini, de ce n-ar iei o


mie de rsaduri i din fasole fiart?
Judectorul rmase ca stana de piatr, dar
nu-i trebui mult s-i vie n fire i s-i dea seama
c, judecndu-l pe acest om, greise n hotrrea
pe care o luase.
-Ai dreptate, omule; n-am fost drept cu tine.
Vecinului tu nu-i datorezi dect un ou fiert i
att.
/

POVESTE SUDANEZ

Sfoara de fum
SE POVESTETE c o broasc estoas
avea o fiic nemaivzut de frumoas. ntr-o zi,
maic-sa i spuse:
- Copila mea, a venit timpul s te mrit. Dar,
s tii, n-am s te dau dect dup un brbat
nelept. Unuia care va ti, de pild, s lege o
grmad de ap...
- Vai! Vai! Vai! oftar pretendenii la mna
fetei. Cum e cu putin una ca asta?
Lemurul nu zise nimic, dar se vedea c se
gndete adnc la ceva.
Ei, dar tnra broasc estoas era foarte,
foarte frumoas i toi o doreau de soie.
ncerc: hipopotamul, puiul de maimu,
arpele boa i elefantul. Dar nici unul n-a reuit
s lege n vreun fel o grmad de ap. Fiecruia
broasca estoas i rspundea:

121

- Nu vei fi soul preafrumoasei mele fiice!


Hipopotamul, elefantul, arpele boa i puiul
de maimu rmaser foarte mhnii.
Dar lemurul, care pn atunci a tot tcut i
s-a tot gndit, zmbi deodat i o ntreb pe
broasca estoas:
- mi fgduieti, aadar, c voi putea s
m nsor cu fiica ta, dac voi izbuti s leg o
grmad de ap?
- Mai ncape vorb?! Ai cuvntul meu! spuse
broasca estoas.
- Uite ce e... Am uitat s-mi aduc sfoara de
acas, vorbi agale lemurul. Bun broasc estoas, poftim luleaua mea. Te rog s-mi faci o
sfoar din fumul ei albastru. Atunci i voi aduce
degrab o grmad de ap. M nelegi, trebuie
s-o leg cu sfoara asta de fum.
Faa broatei estoase se lumin. l duse pe
lemur la fiica sa i-i spuse:
-Acesta va fi soul tu.
Hipopotamul, elefantul, arpele boa i puiul
de maimu strigar care mai de care:
- Dar nu-i drept! Lemurul nici n-a ncercat
mcar s lege apa!
Atunci broasca estoas spuse:

122

- E adevrat c lemurul nici n-a ncercat s


fac una ca asta, dar el i-a dat seama, numai el
a neles c nu se poate lega o grmad de ap,
dup cum nu se poate face sfoar din fum. El s-a
dovedit astfel a fi cel mai iste dintre voi. Lui i
dau pe fiic-mea de nevast.

POVESTE DIN PAMIR

Cmila i mgarul
ODAT, o cmil i un mgar au rmas n
urma unei caravane. i gsir necuvnttoarele
noastre o poian nflorit pe care ncepur s
pasc.
- Hai, cmil, s ne mprietenim, zise m
garul. Vom putea astfel s ne scpm unul pe
cellalt de greutatea ncrcturilor i vom pate
n libertate, atta ct vom pofti.
i cmila ncuviin.
Zi i noapte, pscur mpreun n poian.
Nu peste mult vreme, ns, mgarul ajunse
gras i rotund. i cu ct plcere se rostogolea
acum pe pmnt! Tot rstumndu-se, srind i
alergnd, strbtu ntreaga poian.
- Vai, prieten cmil, gri odat mgarul,
m simt aa, de parc a fi beat. Aa poft am s
rag!
124

- Dar cum aa ceva, prietene mgar?! se


sperie cmila. N-ai voie s rgi acum! Las
gndurile astea! tii c nu suntem departe de
drum! S nu ne aud cei ce mn caravanele, c
vor veni iute aici, ne vor prinde i din nou ne vor
obliga s crm poveri.
- Inima mi se rupe de dorina de a rage!
mai zise mgarul. Nu pot rbda i pace! Indiferent
ce s-ar ntmpla, eu trebuie s rag!
i, ridicndu-i capul, mgarul scoase un
rget asurzitor. O mai fcu nc de cteva ori.
Rgetul mgarului rsun pn departe i
ajunse numaidect la urechile celor ce mnau o
caravan.
- Dar ce caut un mgar pe-aici? se n
trebar oamenii. Se pare c prin apropiere nu e
nici o cas.
i ei l trimiser pe un om s caute.
Acesta gsi repede i mgarul, i cmila.
Aa c omul ncalec mgarul, l ndrept spre
caravan, iar pe cmil o trgea dup el, inndo de cpstru.
Cei cu caravana descrcar poverile din
spatele cmilelor obosite de drum lung i le
puser pe spinarea celor doi prieteni odihnii.
125

- Nu i-am spus, oare, c din cauza rge


tului tu vom ajunge la nenorocire? Aa s-a i
ntmplat! se nfurie cmila pe mgar, de-abia
micndu-i picioarele de greutile din spate.
Dar mgarul tcea. Nici el nu se mica mai
repede. Dintr-o dat se prbui n colbul drumului,
ncepu s se tvleasc i i arunc ncrctura
din spate.
i oamenii ncepur s-l loveasc, dar el se
prefcu a fi foarte bolnav i nu vru s se ridice cu
nici un chip.
- Se pare c s-a mbolnvit, srmanul
mgar! ziser oamenii, cu mil. Nu trebuie s
ntrziem cu caravana din pricina lui.
i l urcar pe mgar pe cocoaa cmilei,
deasupra ncrcturii.
Iar mgarul era foarte mulumit acum.
Tocmai atunci caravana trecea pe o potec
ngust de munte, pe marginea unei prpstii
adnci. Ridicnd capul, cmila zise:
- Hei, prietene mgar! Acum sunt i eu ca
beat. Am o poft nebun s joc i s nu m mai
opresc! Ce-ai de zis?
- Oare e timpul s joci? se sperie mgarul.
Las gndurile astea acum!

126

- Mi-am adus aminte de rgetul tu i


sufletul mi se topete de pofta de a juca, zise
cmila i, pornind s joace, se schimb de pe un
picior pe altul, nfocat.
Mgarul se prbui de pe cmil, se izbi de
marginea prpastiei i zbur n gol.

POVESTE INDIAN

Regele nerecunosctor i animalele


recunosctoare
DEMULT, domnea n India un rege, care
avea un singur fiu, pe nume Dutha. Prinul cel
tnr era foarte aspru, crunt i nemilos cu oamenii,
nu se bucura de dragostea supuilor si.
ntr-o zi, prinul Dutha veni cu mare alai pe
malul unui ru, ca s se scalde. Deodat cerul se
ntunec, un nour negru acoperi soarele i se
strni o puternic furtun. Cu toate acestea,
prinul fcu semn slugilor i porunci:
- Ducei-m n mijlocul rului, vreau s fac
baie acolo!
Dar abia intrar n ap i un val mare l izbi
pe prin n fa; slugile l scpar din mini i ei
nii abia au putut s ajung teferi la mal.
ntre timp, valurile l duser departe pe Dutha
i ar fi pierit cu siguran, dac nu s-ar fi agat
128

de un trunchi de copac, pe care furtuna l trntise n ap. Astfel prinul pluti, foarte speriat,
chemnd mereu n ajutor.
nainte de a fi dobort de furtun, pe acel
copac se aflau: un arpe care sttea la pnd,
un oricel care i avea culcuul ntr-o scorbur
putregit i un papagal care i construise casa
pe ramura cea mai de sus. Acum toate aceste
animale stteau pe trunchiul dus de valuri,
tremurnd de spaim.
ipetele disperate ale lui Dutha au fost
auzite de un pescar, care tria pe maluJ rului.
Un om se neac. Trebuie s-l ajut", se gndi
el, i se arunc n valurile furtunoase. not
pn la copacul pe care sttea prinul Dutha i
apoi ncepu s-l mping n direcia malului.
Cnd a atins malul, l duse pe Dutha ntr-un
loc ferit, pe pmnt uscat i, observnd arpele,
oarecele i papagalul, de asemenea i lu pe
mal. Aprinse focul, ca s se poat toi nclzi i
usca, dnd ntietate animalelor, care abia mai
respirau i apoi l ngriji pe prin. La fel fcu i
cu hrana, mai nti ddu mncare animalelor,
fiind mai slabe, i apoi pregti masa pentru
tnrul prin.

129

Dutha, observnd acest lucru, se gndea


cu mnie: Acest rufos ndrznete s dea mai
mult atenie animalelor, dect mie, motenitorul
tronului". i hotr s se rzbune mpotriva salvatorului su. Cnd animalele i-au recptat
forele i sntatea, ncepur s mulumeasc
pescarului pentru izbvire. arpele, lundu-i
rmas bun de la el, spuse:
- Preacinstite om, i datorez viaa! Vreau
s fiu recunosctor. Cunosc un loc unde se afl
ngropat o comoar de zeci de ani, aur mult, pe
care voi, oamenii, l preuii atta. Poi s iei toate
aceste bogii, cnd doreti. S vii numai la mine
i s strigi: arpe!"
Spunnd acestea, arpele plec n drumul
su, trndu-se alene.
La rndul su, oarecele, lundu-i rmas
bun de la pescar, zise:
- Om bun! Nu vreau s fiu nerecunosctor.
M-ai scpat de la moarte. Dac vrei, am s-i art
un loc unde vei gsi o mulime mare de monede
de aur, pe care fraii ti att de mult le caut. S
vii numai la mine i s-mi spui pe nume.
Tot aa i papagalul, lundu-i rmas bun,
spuse:
130

- Om milos! N-a mai fi trit pe lume, dac


nu erai tu. Doresc s-mi art recunotina. Dac
vei avea nevoie vreodat de orez bun, s vii la mine
i s-mi strigi numai numele i ndat vei cpta
un munte de orez.
Prinul Dutha ns, plecnd de la pescar,
spuse binevoitor:
- Omul meu de treab, cnd voi ocupa tronul
dup tatl meu, s vii la curte, la mine, i ai s
vezi cum am s te primesc.
Dup un timp, Dutha se sui pe tronul rii.
Pescarul, aflnd de asta, hotr s-l viziteze. Pe
drum, ajunse la ascunztoarea arpelui i strig:
- arpe!
n aceeai clip, arpele se art n faa sa,
l salut cu cinste i spuse:
- Stpne! Acolo unde-i stau tlpile se afl
ascuns n pmnt o comoar. Din clipa aceasta
ea i aparine.
Pescarul rspunse:
- Las-o s stea linitit. Cnd voi avea
nevoie de ea, i voi da de tire.
Spunnd aceste cuvinte, i lu rmas bun
\ de la arpe i plec mai departe. Gsi locuina I
oarecelui i-l strig pe nume. ndat el apru, l |
salut frumos i spuse:

- Stpne! Cu tlpile tale calci pmntul sub


care se afl ngropat o lad plin cu monede de
aur. la-le, sunt ale tale!
Pescarul rspunse:
- S stea acolo, n pace. Cnd voi avea
nevoie de ele, i voi da de tire.
i plec mai departe. Gsi curnd slaul
papagalului i-l strig pe nume. ntr-o clipit,
papagalul zbur din copac, l salut cu bucurie
pe salvatorul su i spuse:
- Ai venit, stpne, dup orezul slbatic,
care crete la poalele munilor Himalaia i pe care
i l-am fgduit? ndat am s chem toi papagalii
din neamul meu i voi aduce i alte rubedenii ale
mele, i-i vor da atta orez ct vei dori.
- Mai ateapt, cnd voi avea nevoie, i voi
da de tire, rspunse pescarul i-i continu
drumul spre curtea regelului Dutha.
A doua zi, dimineaa, mergea pe strzile
oraului spre palatul regelui. n acest timp, trecea prin ora alaiul regal. Era regele Dutha, care
cltorea pe un elefant frumos mpodobit,
nconjurat de o suit minunat i de o gard personal. Vzndu-I de departe pe pescar, Dutha
i spuse: Deci a venit la mine acest ndrzne,
132

care i-a permis s nu dea cinstea cuvenit


sngelui meu regal? Poate c se va mai i luda
curtenilor c mi-a salvat viaa! Trebuie s-l
pedepsesc, s-l strivesc, nainte de a ncepe s
vorbeasc despre aceste lucruri". Fcu semn
slugilor, porunci s-l prind pe pescar i s-l duc
la locul de pierzanie. Slugile l-au ascultat, l-au
legat pe nevinovatul pescar i au nceput s-l
poarte prin ora, btndu-l.
- Ah, ce fel de om este i regele nostru! se
plngea n gura mare pescarul. ntr-adevr, mai
uor mi-a fost s prind un butean n ap, pe
care era prinul Dutha, dect s-l vd acum.
- Auzindu-I oamenii de pe strad, l ntrebar
pe prizioner ce nseamn aceste cuvinte, ntr-adevr, el l-a salvat pe prin?
Pescarul le rspunse:
- Oameni buni! Pentru c m-am aruncat n
valuri, punndu-mi n primejdie viaa, s-l duc la
mal pe prinul Dutha, care acum este rege, m
rspltete n felul acesta.
Ascultnd, oamenii gndir astfel despre
rege: Este un om ru i un conductor prost, care
rspltete cu atta cruzime o binefacere, el nu
cunoate recunotina. Cine tie la ce ne putem
133

atepta, dac va continua s ne fie rege!" i,


fierbnd de dreapt mnie, l alungar pe tiran,
iar pe pescar l fcur rege.
Atunci noul rege se duse la arpe, l strig i,
dup ce acesta i art locul cu comoara,
dezgropa aurul; apoi se duse la oarece, gsi
monedele de aur i porunci s fie mprite
sracilor i celor care au nevoie de ajutor. La urm
se duse la papagal i, la un semn al acestuia,
oamenii luar i ncrcar n crue orezul,
mprindu-l celor flmnzi.
De atunci au trit fericii i n pace.

POVESTE AFRICAN

Fiica Soarelui i a Lunii


A FOST ODAT un rege care avea un fiu.
Cnd acesta ajunse la vrsta nsurtorii, regele l
ntreb ce are de gnd s fac.
- Nu vreau s m cstoresc cu o fat de
pe Pmnt. Dac trebuie s m nsor, o voi lua
de soie pe fiica Soarelui i a Lunii!
Toi rser de el i-i spuser:
- Cine s-ar putea duce pn la cer, omule?
Tnrul prin, hotrt, nu ascult pe nimeni
i susinea c nu va lua de soie dect pe fiica
Soarelui i a Lunii. Fcu o cerere n cstorie i o
rug pe antilop s i-o duc. Dar antilopa i
rspunse uimit: - Eu nu pot sri pn la
cer! Fiul regelui ddu vulturului cererea sa,
ns acesta i rspunse:
Nu pot s ajung pn la cer!
A
ajunge
doar pn la jumtatea drumului...

135

Ce-a putea s mai fac?" se ntreb fiul


regelui, nedumerit. Puse cererea lui n cstorie
ntr-o cutiu i atept linitit mai departe.
Pe atunci, slujitoarele Soarelui i ale Lunii
aveau obiceiul s coboare pe Pmnt, s ia ap
de izvor. O broscu, care le zrea de fiecare dat,
se duse la fiul regelui i i spuse:
- D-mi mesajul, eu voi face s ajung la
cer dorina ta!
- Du-te de-aici, spuse prinul, i d-mi pace!
Dac nite fiine naripate nu pot ajunge pn Sa
cer, cum ai putea tu s reueti?!
Dar broscua insist i-n cele din urm
tnrul i ncredina mesajul, spunndu-i:
- Dac nu vei reui, am s te pedepsesc!
Broscua, care era o nzdrvan, se ntoarse la izvorul unde slujitoarele Soarelui i ale
Lunii veneau s ia ap, iar cnd sosir cu ulcioare
i vase de tot felul, broscua sri ntr-unui din ele.
Slujitoarele nu observar nimic i se ntoarser
sus. Ajuns acolo, broscua iei din vas, puse
mesajul pe mas i se ascunse ntr-un col. Luna
intr n camer, zri hrtia trimis de fiul regelui
i ntreb cine i-a adus-o. Slujitoarele rspunser
c ele nu tiu nimic. Luna descifra mesajul: Eu,

136

fiul regelui rii Tumba Ndala, de pe Pmnt,


vreau s iau n cstorie pe fiica Lunii i a
Soarelui".
Luna sttu o clip i se gndi:
- Tnrul acesta locuiete pe Pmnt, iar
noi suntem att de sus, n ceruri. Cine ar fi putut
oare aduce mesajul sta?
i Luna l nchise la ea n cutie.
Imediat ce Luna se deprta, broscua se
ascunse ntr-unui din ulcioare i astfel cobor pe
Pmnt, mpreun cu slujitoarele. Cnd fetele
ajunser la izvor i cufundar ulcioarele n ap,
broscua sri afar i se ascunse n tufiuri. Apoi
se nfi fiului de rege, care o ntreb:
- Ei, ai dat mesajul meu?
- Da, rspunse broscua, ns nu am nc
rspunsul.
Tnrul prin nu-i ddu crezare i o socoti
mincinoas.
-Ateapt i vei afla c am spus adevrul!
promise broscua.
Trecur ase zile i ase nopi. Fiul regelui
ncredina broscuei un alt mesaj ctre Lun i
Soare, n care i ntreba dac i-au acceptat propunerea sau i-au respins-o.

137

i, ca i prima dat, broscua sri ntr-unui


din ulcioarele cu care slujitoarele duceau apa,
urcar mpreun pn la cer pe o pnz de
pianjen; acolo sus, ele lsar vasele n camer
i plecar care ncotro.
Broscua puse mesajul tnrului pe mas
i se ascunse iar ntr-un col al camerei. De data
aceasta, Luna rspunse fiului de rege aa: Tu,
care mi ceri n cstorie fiica, poi s o iei de
soie numai dac tu nsui vei veni aici cu daruri,
s te vedem la chip".
Broscua se ascunse din nou ntr-unui din
ulcioare i fetele o aduser iute pe Pmnt.
Seara, broscua se duse la fiul regelui i-i btu
la u:
- Cine e acolo? ntreb fiul regelui.
- Sunt eu, broscua. i aduc mesajul Lunii.
- Aadar tot ce mi-ai spus era adevrat,
broscuo! se bucur tnrul i i ncredina un
sac plin cu aur, s-l duc la Lun drept cadou
de nunt.
Cnd Luna gsi sacul cu aur, zise: -Asta-i de-a
dreptul foarte bine! Broscua cobor pe Pmnt
la fel ca n alte dai i se duse iute-iute la fiul
regelui:

138

- lat, am dus darul tu de nunt Lunii i


Soarelui. Acum e rndul tu s hotrti ziua
cnd vei vrea s mergi s-i caui logodnica.
Tnrul era att de fericit, nct spuse:
-Aa e bine, foarte bine!
Trecur zece zile i alte dou zile, cnd fiul
regelui i spuse: Acum am nevoie de cineva care
s se duc s-mi caute logodnica. tiu c toat
lumea mi va rspunde: Nu pot. Nu am cum
ajunge pn la cer. Ce s fac oare?"
- Fii linitit, tinere, m voi duce tot eu s o
caut pe logodnica ta, i opti broscua.
- Nu poi tu, broscuo!
-Ai ncredere n mine, continu broscua.
Eu pot ntr-adevr s merg s o gsesc.
- Poi ncerca oricnd, accept el.
i ddu broscuei provizii, iar ea plec sus
pe aceeai cale, ca de obicei. Se ascunse pn
la asfinitul Soarelui, apoi se duse s o caute pe
fata Lunii i a Soarelui; o gsi adormit i-i fur
vederea.
A doua zi diminea, fiica Lunii i a Soarelui
nu vzu nimic, cci i dispruser ochii. Soarele
trimise dup marele vraci s vin s o vindece;
iar acesta, scond zarurile vrjite, le arunc i
dezleg taina:
139

- Este aici un mesaj de la logodnicul ei,


care zice astfel: Facei aa fel ca s vin soia
mea! Dac ea nu vine, va muri".
Toi repetar cuvintele vraciului n faa ,
Soarelui. ntr-un trziu, Soarele spuse:
- Fie! S dormim n noaptea asta, iar mine
fiica mea va cobor pe Pmnt.
Din colul ei, broscua auzise totul. Se ascunse imediat ntr-un ulcior i cobor o dat cu
slujitoarele pe Pmnt.
A doua zi, Soarele l chem la el pe pianjen
i-i zise:
-Te rog s tei o pnz mare de la Pmnt
pn la ceruri, cci astzi fiica mea va cobor pe
Pmnt.
Pianjenul nu conteni lucrul pn cnd nu
isprvi pnza cerut de Soare. Atunci broscua l
anun pe fiul regelui:
-Astzi va veni logodnica ta!
- Eti o mincinoas! o dojeni tnrul, ne
ncreztor.
-Ast-sear o voi aduce aici! spuse ea.
Cnd Soarele asfini, fiica Soarelui i a Lunii
cobor pe Pmnt i ajunse lng izvor. Broscua
iei din tufiul unde se ascunsese i-i vorbi:

140

- Eu te voi conduce la logodnicul tu.


i-i ddu puterea ochilor napoi. Apoi btu
la ua tnrului fiu de rege i zise:
- lat-o pe logodnica ta!
- Fii binevenit, fiic a Soarelui i a Lunii!
Astfel, cu ajutorul broscuei nzdrvane, fiul
regelui se cstori cu fiica Soarelui i a Lunii, aa
cum i fusese dorina.

CUPRINS

Pasrea miastr (poveste popular romneasc) I 5 Cadiul i califul (poveste


oriental) / 30 Saad i uriaul (poveste sirian)
/ 52 Grdina de mrgean (poveste sirian) / 56
Hasan i fata mpratului (poveste sirian) / 80
Abu Daud i hoii (poveste sirian) / 101 Puful
de banane (poveste thailandez) / 106 Piticul
cel urt (poveste birmanez) / 112 Oul
mprumutat (poveste israelit) / 117 Sfoara de
fum (poveste sudanez) 121 Cmila i mgarul
(poveste din Pamir) / 124 Regele
nerecunosctor i animalele
recunosctoare (poveste indian) / 128
Fiica Soarelui i a Lunii (poveste african) / 135

Contravaloarea timbrului literar,


reprezentnd 2% din preul de vnzare cu amnuntul,
se va vira la Uniunea Scriitorilor din Romnia,
cont virament nr. 45106262,
banca B.C.R. - S.M.B.

Redactor: Mria Morogan


Tehnoredactor: Aura lordache
Culegere i paginare computerizat:
Evelina Avramescu

Tiparul mediat de Agenia "Litera" i


executat la Editura "Universul" sub
comanda nr. 2602