Sunteți pe pagina 1din 111

Ediia a II-a

Editura Ion Creang Bucureti 1975

Coperta de CRINA IONESCU

POVESTE LETON

Povestea povetilor
N VREMURILE DE DEMULT tria ntr-o mlatin un
drac. Odat, acest drac a fgduit un sac ntreg de galbeni celui
ce-i va spune o poveste pe care el n-o mai auzise vreodat. Au
venit muli amatori de aur din felurite locuri i cte poveti nu
i-au povestit! Dar numai ce ncepeau povestea, dracul striga:
O tiu! O tiu! i o spunea el pn la sfrit.
Un tat avea trei feciori: primii doi, cei mari, erau detepi, al treilea, cel mic, era prost. Se gndir s mearg i ei
s-i spun dracului poveti.
Se duse mai nti fratele cel mare i-i zise:
Bun seara, boier preamilostiv!
Bun seara, fiule! i rspunse dracul.
i ncepu fratele cel mare s povesteasc. Povestete el,
povestete, dar nici n-ajunge bine la jumtatea povetii c dracul ncepe s-o spun el mai departe. Aa c n-a ieit nimic.
Dracul mai pusese o condiie: celui ce nu va reui s-i spun o
poveste pe care el s n-o tie, i va jupui trei fii de curele din
spinare.
Cnd biatul cel mare termin toate povetile care le tia,
dracul i jupui trei curele i-l ls s plece acas.
A doua zi, era pe nserate; fratele cel mijlociu se duse la
drac s-i spun poveti. Cnd ajunse, i zise ca i frate-su cel
mare:
Bun seara, boier preamilostiv!
Bun seara, fiule! la fel i rspunse dracul.
Fratele cel mijlociu povesti toate povetile pe care le tia.
Dar ce folos, dac i dracul le tia pe toate! i dracul i jupui
trei curele din spinare, dup care i ddu drumul acas.
A treia zi, seara, plec i prostul s-i spun dracului
poveti. Taic-su, e drept, nu voia s-l lase: o s-i jupoaie i
lui curele din spinare, dar nu putu s-l opreasc n nici un chip.
Cnd prostul ajunse la drac n mlatin, i zise:
2

Bun seara, drace.


Bun seara, fiule, i rspunse dracul.
Dar prostul i-o retez scurt:
Eu nu snt fiul tu! Nu vrei mai bine s-asculi o
poveste?
Ah, ct de mult doresc! zise dracul. ns, dac n-o
s-mi spui o poveste pe care n-am mai auzit-o, o s-i jupoi trei
curele din spinare!
Aa s fie!
Prostul fu de acord. Dar mai adug:
Iar dac tu m vei ntrerupe, spunndu-mi c aa ceva
nu-i cu putin, eu o s-i jupoi din spinare ase curele!
Ce s-i faci, vrei nu vrei, trebuie s asculi povestea!
Iar prostul ncepu aa:
Sntem la tata trei feciori, tata e al patrulea, iar eu al
cincilea.
Dracul era ct pe aci s strige c aa ceva nu e cu putin,
dar i lu seama c o s i se jupoaie ase curele din spinare i
tcu.
Iar prostul povesti mai departe.
Odat, ne-am dus s curm de tufiuri o poieni.
Ne-am apucat i am curat o poieni mare-mare. Dimineaa,
ne uitm i poienia ia-o de unde nu-i. Am cutat-o noi, dar
degeaba. Aproape dou conace din zi am cutat-o, ns fr
nici un folos. Deodat am zrit un ran care tia o coad pentru grebl. M dau mai aproape i vd c ranul sprijinea
vrful cozii ntr-o poieni mare-mare. Mie ce-mi pas? Eu
mi-s tnr i puternic, aa c am aruncat coada greblei la nou
verste deprtare. Aa ne-am gsit poienia. Ne-am apucat de
semnat. Trei zile am semnat un grunte i jumtate de orz. A
rsrit nite orz de i-era mai mare dragul! L-am cosit, l-am
treierat i ne-am apucat s facem din el bere. i, ce s-i spun,
am fcut o ur i jumtate de bere! i-am ncins un chef ca-n
basme: aptezeci de rani i aptezeci de cai au but trei zile i
trei nopi n ir. Berea s-a terminat, dar am mai scurs de pe
fund nc trei butoaie i jumtate. Ei, i ne-am mbtat serios.
Ne-am apucat s prindem mute i s le vrm n sac. Asta era
tocmai n vremea cnd la nemi se scumpiser mutele. Ddeau
3

o vac pe-o musc. O vac pe-o musc! Aflnd asta, ce s zic?


Eu mi-s tnr i puternic, aa c am aruncat sacul cu mute pe
umr i am pornit spre ara nemilor. Acolo, pentru fiece
musc am cptat cte o vac. Pentru fiece musc o vac!
Aveam acum attea vaci, c poate nici baronul n-avea aa de
multe. Nu puteam singur s-o scot la capt cu ele. A trebuit s le
ncarc pe-o corabie ca s le duc pn-acas. Numai c pe mare
s-a strnit o furtun care-a prefcut corabia n ndri i-a
aruncat-o pe malul cellalt. Stam i m gndeam ce s fac. Ei,
dar ce-mi pas? Eu mi-s tnr, puternic i numaidect mi-a dat
prin cap ce s fac: am apucat o vac de coad, am nvrtit-o
binior i am aruncat-o peste mare. Am apucat-o pe-a doua i
tot aa mereu. Astfel mi-am trecut dincolo toate vacile mele
cele frumoase. Mai rmsese una chioap. Dar atunci mi-am
dat seama: da' eu cum o s trec peste mare? Ei, dar ce-mi
pas? Snt tnr i puternic, o s m azvrl singur peste mare.
Am apucat vaca chioap de coad, am nvrtit-o de vreo zece
ori n jur i am azvrlit-o peste mare, inndu-m de coada ei.
Aa am zburat cu vaca cea chioap peste mare. Aici a trebuit
s alerg pn mi-am strns toate vacile. Dar mie ce-mi pas?
Snt tnr i puternic! Le-am legat de coarne pe cele mai
nrvae. Dumnezeu, vznd cte vaci am, m ntreab dac nu
vreau s le tai i din pieile lor s fac papuci. Toi sfinii i cam
tociser papucii i, de! trebuie s-i ncale pe toi. i pe cei mari
i pe cei mici. i mi-a fgduit Dumnezeu o grmad de bani.
Am tiat toate vacile, iar din pieile lor am fcut papuci: din
pieile mai groase pentru sfinii cei mari, din cele mai subiri
pentru ngerai. Acum alt belea: cum s trimit papucii n
cer? Nimeni nu vine dup ei, i mai trebuie s iau i banii
de-acolo. Am luat atunci toate cozile vacilor i le-am legat una
de alta. Am fcut o frnghie lung-lung. Am legat papucii de
un capt, iar pe cellalt ce-mi pas? Snt tnr i puternic!
L-am nvrtit i l-am azvrlit n sus, n cer. L-am azvrlit lui
Sfntu Petru drept n mn. El a apucat captul frnghiei,
trgndu-m i pe mine odat cu papucii. A luat papucii i mi-a
pltit banii. Doream s ajung i eu n cer, dar nu m-au lsat;
m-au nhat i m-au aruncat n jos. S-a iscat un vnt puternic,
care m-a dus ntr-o mlatin mare. Cum am czut, am intrat n
4

smrc pn la gt. Ei, mi zic, mi-a sosit sfritul! Deodat,


ce-mi vd ochii? Un urs fugind, iar dup el gonea un iepure,
vrnd s-l prind. Aveam de gnd s m prind de coada ursului,
dar mi-am zis: iepurele e mai puternic, de vreme ce vrea s
prind ursul. Aa c m-am prins de coada iepurelui: cnd a
trecut pe lng mine eu, ce? eu mi-s tnr i puternic h!
l-am apucat de coad. Ct de mult dorea s scape! Trage el,
trage i m smulge din smrc, numai c, sracul, a rmas fr
coad.
Dracul asculta i asculta, rmsese chiar cu gura cscat,
dar n-avea ce s spun. Povestea asta n-o mai auzise i se
temea ca nu cumva, din ntmplare, s scoat vreun strigt;
atunci i-ar fi jupuit ase curele din spinare.
Se uit prostul; dracul tremura de fric. Atunci strig la
el:
Ce? Nu cumva nu i-a plcut povestea? Iar dac nu
crezi c totul s-a petrecut ntocmai, na, uite coada iepurelui!
Acestea zicnd, prostul arunc pe mas o coad de
iepure. Acum dracul crezu c totul a fost ntr-adevr aa, i se
sperie i mai tare. Nu-i de glumit! nsui Dumnezeu a stat de
vorb cu prostul i i-a comandat papucii. Ba nc mai arunc
vacile peste mare ca pe nite pietricele. Dracul i ddu pe loc
flcului un sac cu galbeni, greu de nu-l puteai urni, i-i
porunci s se care mai repede acas; nu vrea s mai aud de el.
Prostul nici c dorea altceva. Azvrli sacul pe umr i-o
porni spre cas, parc era un general. Taic-su i fraii mai
mari se mirar nevoie mare de norocul lui, dar prostul nu fcea
altceva dect s rd. i construi un palat mare i tri n el
mprtete.
n romnete de NIC. ILIESCU

POVESTE LETON

Du-te nu tiu unde i adu nu tiu ce


TRIA ODAT un rege ce avea un slujitor credincios, pe
care l iubea foarte mult.
ntr-o zi, regele cumpr un armsar nenvat la clrie.
Dar nimeni nu putea s-l mblnzeasc; orict s-au zbtut
degeaba, calul a rmas slbatic precum a fost.
Atunci regele i zise slujitorului:
ncearc tu s-l mblnzeti pe nzdrvanul sta!
Bine.
Slujitorul fcu cum fcu i sri sprinten pe armsar. La
nceput vru s-l porneasc la pas, s se-nvee s mearg
neuat. Dar nici vorb de-aa ceva! Calul, ca nepat, se smuci
ntr-o parte i o porni ca vntul, ridicnd n urm-i nori de praf.
i mult vreme goni prin pduri i prin mlatini. De mult
ajunseser prin locuri necunoscute, dar calul galopa ntruna.
Din fericire ns, n calea lor se ivir doi copaci crescui alturi.
ntre ei o deschiztur strmt, ca o porti ngust. Cum
calul gonea drept spre ei, cnd s treac rmase nepenit ntre
cei doi copaci. Se nepenise ca ntr-o menghin, aa c, vrnd
nevrnd, se opri.
Slujitorul, ce s zic, era mulumit, dar dup ce cobor de
pe cal se uit ncoace i-ncolo; totul era strin, necunoscut i
pustiu. Ce s fac? Hotr s mearg ncotro va vedea cu ochii.
Poate va ntlni pe undeva vreun suflet de om. Merse el ce merse, pn ddu ntr-o poieni. n mijlocul poieniei o csu.
Cnd s intre, i iei nainte un btrnel crunt. i ddur
binee, apoi btrnul l ntreb cu blndee:
ncotro i-e drumul, fiule?
Uite aa, aa, rspunse slujitorul, s-a rtcit i a obosit,
i-l roag s-i arate drumul spre cas.
Ei, fiule, cel ostenit trebuie s se odihneasc. Ce-o s
faci acas? Mai rmi puin aici, la mine!

Slujitorul mulumi btrnului pentru cuvintele frumoase


i rmase.
Lng csua moneagului se afla o livad tare frumoas,
iar n ea cteva rnduri de garduri, fiecare cu cte o poart.
Biatul ar fi dorit s se plimbe prin livad, dar moneagul i zise:
Stai puin, nu-i aa de simplu s te plimbi prin aceast
livad! Uite, ia legtura asta de chei, deschide orice poart i
plimb-te pe unde pofteti. Dar poarta legat cu curmei s n-o
deschizi, i nici s nu priveti peste ea.
n prima zi slujitorul se plimb prin livad, dar de poarta
legat cu curmei nu se atinse. Se plimb i a doua zi, dar tot nu
se apropie de ea. ns n cea de a treia zi i zise: Oare ce-ar
putea fi acolo? Am voie s umblu peste tot, numai acolo nu. Iac, nadins, am s m uit.
Slujitorul dezleg curmeiul. Deschise portia i, n faa
lui, apru o cmpie ntins. n mijlocul ei strlucea un lac
linitit. Se apropie de lac, se minun privindu-l, iar cnd vru s
se ntoarc acas auzi ceva flfind n aer. i ce-i vzur ochii?
Pe mal se lsar din zbor trei rae albe i, ct ai clipi clin ochi,
se prefcur n trei zne nespus de frumoase. i aruncar
vemintele i intrar n ap. Biatul i zise: Ptiu, drace!
Asemenea fete frumoase n-am vzut de cnd snt. Ce-ar fi s
m duc, aa, s m uit mai de-aproape la vemintele lor?
Slujitorul ridic straiele uneia dintre fete i le privi,
minunndu-se nevoie mare. Dar zna ale crei straie le luase l
zri i i zise c nu-i a bine. not spre mal i l rug:
Nu-i bate joc de mine, voinicule bun! Rogu-te, pune
straiele de unde le-ai luat!
Ce s fac? Puse straiele la loc. n aceeai clip, fecioarele
se prefcur n rae, iar pe flcu l transformar n hulub. Raele se ridicar n vzduh i se fcur nevzute. Na-i-o bun!
Seara, cnd moneagul se ntoarse acas, zri pe gard, n
curte, un hulub. i ddu ndat seama despre ce era vorba. l
mustr pe slujitor i-l prefcu iari n om.
A doua zi, btrnelul plec din nou, lsndu-l pe slujitor
singur acas. Slujitorul se plimb ncolo i-ncoace prin livad
pn nu mai putu rbda. Dezleg curmeiul, deschise poarta i
7

porni spre lac. Fcu civa pai pe mal, privi apele lacului i,
cnd vru s se ntoarc, prin aer se auzi un flfit uor. Veniser
din nou cele trei rae albe. Se prefcur n trei zne frumoase i
intrar n ap. Slujitorul i zise: Fie ce-o fi! Asemenea zne nu
vezi n fiecare zi. Ce-ar fi s m duc, aa, s privesc mai
de-aproape la vemintele lor? Lu slujitorul straiele uneia
dintre zne, le privi din toate prile minunndu-se nevoie
mare. Dar zna, ale crei straie le ridicase, l zri i i zise c
nu-i a bine. not spre mal i-l rug:
Nu-i rde de mine, voinicule bun! Rogu-te, pune straiele de unde le-ai luat.
Ce s fac? Dac l roag atta! i puse straiele la loc. n
aceeai clip, znele se prefcur n rae, iar pe biat l preschimbar n porc. Apoi se ridicar n vzduh i se fcur
nevzute.
Seara, cnd moneagul se ntoarse acas, zri n curte
porcul i pricepu ndat despre ce era vorba. l prefcu pe
slujitor iari n om i-i zise:
Dac i-a czut cu tronc vreuna dintre zne, nsoar-te
cu ea.
Uor de zis, nsoar-te! i rspunse biatul. Nu vrea s
rmn cu mine. Cum i dau straiele, se i face nevzut.
Nu vrea s rmn! Da ce, e proast s rmn? De ce
i-ai dat straiele? De ce ai cedat rugminilor? S nu-i mai dai
straiele pn nu se va jura c rmne cu tine.
A treia zi btrnelul plec iar de-acas. De data asta slujitorul dezleg numaidect curmeiul, se apropie de lac ateptnd
s soseasc raele cele albe. Iaca, ele sosir, se prefcur n zne, se dezbrcar i intrar n ap. Slujitorul ridic straiele
znei pe care o ndrgise, i le privi din toate prile minunndu-se.
Hei, dac-i vorba de straie, api pe-acestea am s le
iau!
Zna not spre mal i-l rug pe slujitor:
Nu-i rde de mine, voinicule bun! Pune straiele de
unde le-ai luat.

Poi s m rogi mult i bine, eu n-o s le pun! Fgduiete-mi c vrei s fii nevasta mea i n-o s mai zbori de la
mine. Atunci o s-i dau straiele.
Zna ncerc n fel i chip s-l fac s-i dea napoi
straiele. ns pn la urm i fgdui i se jur s nu mai zboare
nicieri, orict ar ruga-o surorile ei.
Slujitorul i ddu znei straiele. Ea se mbrc i pornir
mpreun spre csua moneagului. Iar surorile ei se prefcur
n rae i disprur n zbor. Seara, cnd btrnul se ntoarse
acas, l cunun pe biat cu zna.
ntr-o zi, slujitorul i spuse moneagului:
Trebuie s m duc cu nevasta acas. Regele o fi ngrijorat, nici nu tie ce s-a ntmplat cu mine.
Du-te, fiule, du-te! i rspunse btrnul, i s fii fericit.
Dar ia seama, nu te luda n faa regelui c ai nevast frumoas. Ar fi bine nici s nu tie c te-ai nsurat.
Bine.
Slujitorul s-a ntors acas i n-a spus la nimeni c s-a
nsurat cu o fat frumoas ca o zn. La nceput totul a mers
bine. ns, curnd, regele ncepu s bage de seam c slujitorul
su se schimbase tare mult. Oriunde ar fi fost i orice ar fi
fcut, totdeauna cuta s se ntoarc mai repede n odia lui.
ntr-o zi, tot aa, pentru a nu tiu cta oar, slujitorul se
fcu nevzut de lng rege. Dar de data asta regele l urmri.
Furindu-se pn lng odia slujitorului, se uit pe gaura
cheii. Tare mult voia s tie ce face slujitorul su acolo. i
regele vzu c slujitorul are o nevast frumoas ca soarele.
Aa nu merge! gndi regele. Asemenea frumusee numai
regelui i se cuvine. Cum s i-o iau? Ia s chem vrjitorul.
i vrjitorul veni.
Despre ce e vorba? ntreb el.
Uite aa, aa, slujitorul are o nevast frumoas ca
soarele. Cum s facem ca aceast zn s fie a regelui?
Cum s facem? zise vrjitorul. D-i slujitorului o munc pe care s n-o poat duce la capt. Atunci i faci de petrecanie i te nsori cu vduva lui. Mine o s-i spun ce munc
s-i dai; asta-i o treab grea, trebuie s m gndesc.

Dis-de-diminea, vrjitorul se grbi s mearg la rege


pentru a-i spune ce munc a gsit slujitorului. n drum, trebuia
s treac peste o punte. De sub punte iei deodat un om cu
totul i cu totul n alb, care-i zise vrjitorului:
Unde te duci, nelegiuitule? Dac regele n-o s-i dea
pace slujitorului, o s pierii amndoi: i tu, i el!
Vrjitorul ddu din mn:
E! Trncnete ce vrei!
i se duse n drumul su. Cnd ajunse la rege, i zise:
Poruncete slujitorului s-i aduc cel mai mare leu
din lume, care triete n mpria de peste nou mri i nou
ri.
Regele chem slujitorul i-i porunci:
n mpria de peste nou mri i nou ri, triete
cel mai mare leu. S mi-l aduci aici, i ct mai repede, altfel,
unde-i stau picioarele, acolo-i va sta i capul!
Cnd auzi acestea, slujitorul tare se mai ntrist. Se duse
la nevast-sa i-i povesti totul, dar nevasta i spuse, mngindu-l:
Nenorocirea asta nu-i aa de mare! Culc-te i dormi
ca s prinzi puteri, iar eu, n noaptea asta, o s es un tergar
nflorat i o s-i pregtesc merinde pentru drum. Dar ia seama
la sfatul meu: s ai grij de tergar; dac o s-l pierzi, n-o s ai
noroc.
Slujitorul se liniti i adormi ntr-un somn dulce. Iar nevast-sa, toat noaptea, esu i cusu un tergar att de frumos
cum nu se mai vzuse n acel regat. n zori tergarul era gata.
Zna cea frumoas i trezi brbatul i-l petrecu la drum lung.
Merse slujitorul o zi, merse dou, merse o sptmn,
merse dou, dar drumul su nu mai avea sfrit. n sptmna
a treia, pe o noapte ntunecoas, zri n deprtare o lumini.
Cnd ajunse mai aproape ddu peste o csu. Btu la u. i
deschise o fecioar care l pofti cu blndee s intre. Fata l ospt pe cltor cu bucate, i aternu patul s se culce, iar a
doua zi, dis-de-diminea, i aduse ap s se spele. Dar prosop
s se tearg nu-i ddu. Nu-i nimic, slujitorul se terse cu tergarul cusut de nevast-sa. Fata vzu tergarul cel nflorat:

10

Arat-mi-l! zise. tergar ca sta numai sora mea tie


s fac. De unde-l ai?
Uite aa, aa, i povesti slujitorul. Nevast-mea l-a esut i l-a brodat cu ruri.
Va s zic, nevasta ta e sora mea. Bine c am aflat
acest lucru. Din pricina ei i-a poruncit regele s-i aduci leul cel
mare! Bine c am aflat acest lucru!
Spunnd acestea, fecioara i smulse tergarul i iei afar
din cas. Slujitorul se sperie:
De-acum ce-o s fie? Nevasta mi-a poruncit cu asprime s am grij de tergar. Numai de nu s-ar pierde!
Dar se ngrijorase degeaba, cci fata se ntoarse de
ndat.
Iat-i tergarul! zise. Am aflat cum vei putea ndeplini porunca regelui. Nu departe de aici, se afl o lunc mare, iar
acolo o s gseti leul. La marginea luncii crete un tufi de
spini, n apropierea cruia doarme leul. Chiar lng tufi se
joac puii leului. Tu s te apropii tr de tufi i s prinzi unul
din puii leului, dar s-l strngi bine, s urle ct mai tare. Leul va
sri asupra ta, dar tu s-i arunci tergarul peste bot. Atunci el
va deveni blnd ca un cine, te va lsa s-i legi tergarul n jurul
gtului i s-l duci unde vei pofti.
Slujitorul fcu ntocmai i prinse leul fr nici o greutate.
l duse regelui, regele porunci s i se dea drumul n grdin,
dup care l chem pe vrjitor.
Ce munc s-i mai dau acum slujitorului? Leul l-a
adus! N-a ieit ca tine!
Ateapt pn diminea! E o treab nespus de grea,
trebuie s m gndesc.
A doua zi, de cum se crp de ziu, vrjitorul alerg n
mare grab la rege. n drum trebuia s treac peste punte. De
sub punte iei deodat un om n alb i-i zise vrjitorului:
Unde te duci, tlharule? Dac regele n-o s-i dea pace
slujitorului, o s pierii amndoi i tu, i el!
Vrjitorul ddu ns din mn:
E! Trncnete ce pofteti!
i porni mai departe. Cnd ajunse la rege, i spuse:

11

Poruncete slujitorului s-i aduc marele mr nflorit, ce se afl n mpria de peste nou mri i nou ri.
Regele chem pe slujitor i-i ddu porunc:
n mpria de peste nou mri i nou ri se afl un
mr mare nflorit. S mi-l aduci aici, dar ct mai repede; altfel,
unde-i stau picioarele, acolo o s-i stea i capul!
Auzind acestea, slujitorul tare se mai ntrist. Se duse
acas i povesti totul nevestii. Dar nevasta i spuse, mngindu-l:
Nenorocirea asta nu-i aa de mare! Culc-te i dormi.
ntre timp, eu o s es un tergar nflorat i o s-i pregtesc
merindea pentru drum. Dar ia seama la sfatul meu: ai grij de
tergar; dac-o s-l pierzi n-o s-i mearg bine.
Slujitorul se liniti i se duse s se culce. Iar nevast-sa,
toat noaptea, fr ntrerupere, esu i cusu un tergar att de
frumos, cum nu se mai vzuse n acel regat. n zori tergarul
era gata. Zna i trezi brbatul i-l petrecu la drum lung.
Merse slujitorul o zi, merse dou, merse o sptmn,
merse dou, dar drumul su nu mai avea sfrit. n cea de a
treia sptmn, pe-o noapte ploioas i ntunecoas, slujitorul
zri n deprtare o lumini. Cnd ajunse mai aproape, ddu
peste o csu, btu la u, i i deschise o fat, care-l pofti cu
blndee s intre. Fata l ospt pe cltor, i aternu s se
culce, iar a doua zi, dis-de-diminea, i aduse ap s se spele,
numai prosop nu-i ddu. Slujitorul se spl, dar vzu c n-are
prosop. Ce s fac? Se terse cu tergarul cusut de nevast-sa.
Fecioara zri tergarul cel nflorat:
Arat-mi-l! zise. tergar ca sta numai sora mea tie
s fac. De unde ai acest tergar?
Uite aa, aa, i povestete slujitorul. Nevasta mea l-a
esut i l-a brodat cu ruri.
Va s zic, nevasta ta este sora mea. Bine c am aflat
acest lucru! Din pricina ei i-a poruncit regele s-i aduci marele
mr nflorit!
Spunnd acestea, fecioara i smulse tergarul i iei afar.
Slujitorul se sperie:
De-acum ce se va ntmpla? Nevasta mi-a dat porunc
aspr s am grij de tergar. Numai de nu s-ar pierde!
12

Dar degeaba se ntristase, cci fecioara se ntoarse de


ndat.
Iat-i tergarul! zise. Am aflat cum vei putea mplini
porunca regelui. Nu departe de-aici se afl acest mare mr
nflorit! [...........................................................................] Mrul
se va face mic, ct o floricic, i o s-l poi duce regelui ca pe-un
fulg. ndat ce-ajungi cu el acas, sdete-l n grdin, ia
tergarul de pe vrful lui i floricica va deveni deodat un mr
mare, nflorit.
Bine.
Slujitorul fcu ntocmai i fr mare greutate aduse
regelui mrul. Mult se mai minun regele zrind mrul n
grdin i l chem pe vrjitor.
Ce munc s-i mai dau acum slujitorului? A adus i
mrul, n-a ieit ca tine!
Ateapt pn diminea! rspunse vrjitorul. Treaba
e foarte grea, trebuie s m gndesc.
Bine.
A doua zi dis-de-diminea, vrjitorul o porni grbit la
rege. n drum, trebui s treac peste punte. De sub punte iei
deodat un om n alb i-i zise vrjitorului:
Unde te duci, tlharule? Dac regele nu-i d pace slujitorului, o s pierii amndoi, i tu, i el!
Vrjitorul ddu din mn:
E! Trncnete ce vrei!
i porni mai departe. Ajunse la rege i-i spuse:
Poruncete slujitorului s se duc nu tiu unde i s
aduc nu tiu ce!
Regele l chem pe slujitor i-i ddu porunc:
Du-te nu tiu unde i adu nu tiu ce! De nu-mi vei mplini porunca, unde i stau picioarele, acolo-i va sta i capul!
Auzind acestea, slujitorul se ntrist nespus de mult. Se
duse acas i povesti totul nevestii. Nevasta i liniti soul, dar
nici ea nu tiu cum s-o scoat la capt cu o astfel de treab. n
sfrit, spuse:
Nu fi amrt, culc-te i dormi. ntre timp, eu voi ese
un tergar de dou ori mai mare ca celelalte, l voi broda i mai

13

frumos i-i voi pregti merindea pentru drum. Dar s ai grij


de tergar, s nu-l pierzi.
Slujitorul se culc. Iar nevast-sa, toat noaptea, esu i
brod tergarul, un tergar aa de frumos, cum nu se mai
vzuse n acel regat. n zori tergarul fu gata. Zna cea
frumoas i trezi soul i, plngnd n hohote, l petrecu la
drumul cel lung.
Abia iei slujitorul pe poart, c regele o chem de ndat
pe nevasta acestuia.
Ei, zise, de data aceasta, brbatul tu cu siguran c
nu se mai ntoarce! De ce s te chinuieti vduv? Mie mi
trebuie nevast. Ia-m de brbat i-o s fii regin.
i zise zna n gndul ei: De ce s-l mnii pe rege refuzndu-l? Ia, mai bine, s m prefac c snt de acord.
i zise:
V mulumesc pentru cinstea care mi-o facei. i eu
cred c de data asta nu se va mai ntoarce. Dar un an am s-i
fiu credincioas, am s-l atept. Dac nu se ntoarce, atunci o
s mai stm de vorb.
Bine.
i, cu acestea, au terminat.
Iar slujitorul merse o zi, merse dou, merse o sptmn,
merse dou, dar drumul su nu mai avea sfrit. i, iat c, n
cea de-a treia sptmn, pe o noapte cu vreme rea, ntunecoas, zri n deprtare o lumini. Cnd ajunse mai aproape,
n faa sa sttea o csu. Btu la u. i deschise o fecioar
care-l pofti cu blndee s intre. Fata l ospt pe cltor i-i
aternu s se culce, iar a doua zi, cnd se crp de ziu, i aduse
ap s se spele, dar prosop nu-i ddu s se tearg. Slujitorul
se spl, ddu s se tearg n-avea prosop. Scoase tergarul
cusut de nevast-sa i se terse. Fecioara vzu tergarul
nflorat:
Arat-mi-l, zise. Astfel de tergare doar sora mea tie
s eas i s coas. De unde-l ai?
Uite aa i aa, i povesti slujitorul. Nevasta mea l-a esut
i l-a brodat cu ruri.

14

Va s zic nevasta ta este sora mea. Bine c am aflat


acest lucru. Din pricina ei tu trebuie s te duci nu tiu unde i
s aduci nu tiu ce! Bine c am aflat acest lucru!
Fecioara i smulse tergarul din mn i iei afar din
cas. Slujitorul se sperie:
Ce se va ntmpla acum? Nevasta mi-a poruncit cu asprime s am grij de tergar. Numai de nu s-ar pierde!
Atept el o zi, atept dou, dar fata nu se mai ntoarse.
A treia zi, iat-o venind n fug, palid, cu tergarul n mn.
Ascult ce-o s-i spun, i zise ea slujitorului, n-am
aflat cum poi ndeplini porunca regelui. Trei zile am alergat,
am cutat, mi-am istovit puterile, dar degeaba. Ne-a mai
rmas o singur speran: s mergem la Muma Pmntului,
care de apte luni zace moart. Tu i vei sruta genunchii, ea va
nvia i-i va spune ce trebuie s faci.
Ajunser ei la Muma Pmntului. Slujitorul i srut
genunchii, dar Muma Pmntului se mnie de ce n-o las s
doarm. Atunci slujitorul i mai srut o dat genunchii. Linitindu-se, btrna chem toate psrile i-l ntreb pe slujitor:
Ce doreti?
Vreau s aflu ce-nseamn: du-te nu tiu unde i adu
nu tiu ce.
Ei, psrile mele! strig Muma Pmntului. tii, cumva, unde se gsete aa ceva?
Psrile rspunser:
Nu, nu tim!
Atunci, Muma Pmntului chem toate animalele i le
ntreb:
tii voi, cumva, ce nseamn: du-te nu tiu unde i
adu nu tiu ce?
Rspunser animalele:
Nu, nu tim!
Atunci, Muma Pmntului chem toate broatele, brotceii i toate trtoarele, i le ntreb:
tii voi, oare, ce nseamn: du-te nu tiu unde i adu
nu tiu ce?
Broatele i trtoarele i rspunser:
Nu, nu tim!
15

Dar sntei cu toate aici? le ntreb Muma Pmntului.


Nu, nu sntem toate; a rmas, n urm, o broscu
chioap.
Tocmai atunci sosi i broscua cea chioap. Muma
Pmntului se ncrunt la ea, suprat:
De ce vii aa de trziu?
Vai, micu i stpn, da eu am zcut apte luni
bolnav, i uite c mi-au slbit picioarele.
Ei, bine, bine! Oare, poi tu s-l duci pe-acest om la
Du-te nu tiu unde i adu nu tiu ce?
Cum s nu pot? Pot, pot!
Ei, atunci du-l!
i pornir ei la drum. Broscua srea nainte, slujitorul
venea n urma ei. Iat c ajunser lng o csu mic fr
ferestre. Broscua sri peste prag. Slujitorul intr dup ea.
ntr-unul din colurile csuei era o gaur ascuns. Broscua
sri acolo i dispru. Slujitorul rmase lng gaur, cznd pe
gnduri: Oare nu cumva aici se aflu ceea ce caut eu?
i rosti cu glas tare:
Du-te nu tiu unde i adu nu tiu ce! Dac te afli aici,
arat-te!
Numai ce pronun aceste cuvinte, c dedesubt se auzir
zornituri, opituri, se isc un zgomot aa de mare, de parc
erau bubuituri de tunet. Slujitorul ntreb:
Rspunde, nu eti tu acela pe care-l caut eu?
Eu snt!
Dac tu eti acela, atunci spune-mi care-i drumul pe
care pot ajunge mai repede acas? ntr-un an a trebuit s ajung
aici i s m i ntorc.
Glasul rspunse:
Dac o lum drept, ajungem la timp, iar dac vom
merge pe drum ocolit, mai devreme de un an nu vom ajunge.
Numai c pe drumul drept n-o s ne fie uor de mers! Pe acest
drum o s ntlnim un balaur mare-mare, care atrage oamenii,
cu limba, de la o pot i-i nghite.
Dar, ia spune, nu s-ar putea s scpm cumva de
balaur?

16

Se poate, se poate! Cine tie cum s-l ia, acela reuete. Fgduiete balaurului cele mai bune mncruri din lume i
spune-i c n timp ce se va ospta, pentru el se va cnta i se va
dansa. Atunci, nu se va atinge de tine. De mncare s nu te
ngrijeti, eu voi procura tot ce vei porunci. Cnd balaurul va
gusta din toate buntile i va asculta muzic i dansuri, de
bucurie nu va mai ti ce s fac. Atunci, tu nu fi prost i cere-i,
drept rsplat, pentru osp i pentru distracie, cutia pe care o
ine ascuns la piept. i i-o va da, o s vezi.
Bine, spuse slujitorul. S pornim dar la drum, iar
acolo fie ce-o fi.
i pornir: slujitorul nainte, iar glasul nzdrvan, dup
el. Merg ei ce merg i, deodat, glasul spuse:
Nu mai avem mult de mers, ndat o s nceap s te
atrag.
i ntr-adevr, ncepu s-l atrag. Balaurul l atrase pe
slujitor spre el, i csc botul, pregtindu-se s-l nghit. Slujitorul se rug de el:
Stai! Vrei s mnnci carne crud? Te voi ospta cu
cele mai gustoase bunti de pe pmnt, iar pe deasupra o
s-i cnt cea mai frumoas muzic i o s-i art cele mai
frumoase dansuri!
Balaurul i ddu numaidect drumul, iar el strig:
Du-te nu tiu unde i adu nu tiu ce!
Numai ce rosti aceste cuvinte, c i aprur mese ncrcate cu cele mai felurite bunti. n acelai timp, se auzi o muzic fermectoare i se pornir nite dansuri vesele, de-i era
mai mare dragul! Balaurul mnca i se veselea. Slujitorul i
zise: Acum e timpul!
Pentru c te-am osptat, nu vrei s-mi dai mie cutiua
de aur ce strlucete la pieptul tu?
i-o dau, cum s nu i-o dau! rspunse balaurul. Pentru un astfel de osp, nu-mi pare ru de cutie!
Slujitorul lu cutia i porni grbit spre cas. Pe drum se
gndi s deschid cutia ca s vad ce e n ea. O deschise i
miculi, Doamne! din cutie se revrs o oaste nenumrat
ct frunz, ct iarb, parc erau lcuste, de nici nu puteai s-o

17

numeri, nici s-o cuprinzi cu privirea. ntr-o clip o lunc nemrginit se umplu cu ostai, de nu te mai puteai mica.
Aha! i zise slujitorul. n sfrit, am i eu noroc, m voi
ntoarce la rege ca un boier de vaz.
Cnd ajunse la rege cu armata sa nesfrit, nevast-sa i
iei n ntmpinare plngnd:
Vai, brbele! Bine c te-ai ntors la timp, c regele
nu m mai slbea; vrea s m mrit cu el, zice c tu de mult nu
mai eti printre cei vii. Iar nelegiuitul de vrjitor l mboldete
ntruna.
Auzind acestea, slujitorul se mnie i-l ntreb pe rege:
Ce nseamn toate astea?
Regele i strnse i el oastea i l ntreb pe vrjitor ce
s-i rspund slujitorului. Vrjitorul i zise:
Rspunde-i ce vrei!
Regele fcu ntocmai, iar slujitorul porni asupra lui cu
rzboi. Se luptar mult vreme i, n sfrit, regele czu mort,
pe urm vrjitorul i ntreaga oaste regal. Slujitorul a devenit
rege i a trit cu nevast-sa ani muli, fericii.
n romnete de NIC. ILIESCU

18

POVESTE LETON

Rnia fermecat
AU FOST ODAT doi frai. Unul era bogat, iar cellalt
srac. Bogatul nu putea s-l vad-n ochi pe fratele cel srac.
Odat s-a ntmplat ca sracul s rmn fr o bucic de
pine n cas, i ar fi cumprat bucuros alta, dar nenorocirea
era c n-avea nici o lecae. Atunci, se duse la fratele su cel
bogat s-l ajute s ias din nevoie. Dar bogatul ndat ce-l vzu
c se apropie de casa lui i arunc pe fereastr o bucat de
unc mucegit i i strig s se duc cu ea n iad:
Vinde acolo unca i-o s faci rost de bani.
i mulumesc i pentru att, rosti sracul i, cu lacrimi
n ochi, lu unca i porni s caute iadul.
n cale se ntlni cu un btrnel crunt.
De ce plngi? l ntreb btrnelul.
i sracul i povesti despre necazul su: frate-su l-a
trimis la iad s vnd unca, iar el nici mcar nu tie drumul
ntr-acolo.
Ei las, n-are rost s plngi de poman, l liniti
btrnelul. Mergi pe crarea asta fr s te abai din drum i o
s ajungi la iad. Dar nu uita: s nu iei bani pe unc, ci s le
ceri rnia aruncat ntr-un col la poarta iadului.
Sracul mulumi btrnelului i o porni n drumul su.
Merse el, merse i crarea nu se mai sfrea. n sfrit,
ajunse la iad; mai departe nu putea merge, cci n faa lui se
afla o poart mare ct pomana igneasc.
Sracul btu n poart. La btaia sa iei unul din slujitorii
iadului, un drac cu trei capete, i ntreb:
Ce vrei?
Pi, uite, vreau s vnd o bucat de unc, spuse sracul.
Slujitorului ncornorat i sclipir ochii de bucurie.
Ct ceri pe ea? ntreb dracul.

19

N-o vnd pe bani! rspunse sracul. O dau pe rnia


aceea din col.
Dar necuratul cu trei capete nici nu vrea s aud.
Cere-mi tot ce vrei, n afar de rni! zise el.
Sracul vzu ns c dracul nu-i mai ia ochii de la bucata
de unc i tot nghite n sec, aa c o inu mori: d-mi rnia
i gata!
Pn la urm, dracul i-o ddu.
Dup ce ncheiar trgul, i vzu fiecare de ale sale. Slujitorul drcesc lu unca i dispru n spatele porii iadului, pe
care o nchise bine, iar sracul, cu rnia, se grbi spre cas.
Pe drum iar se ntlnete cu btrnelul.
Ei, ai luat rnia? l ntreb el.
De luat am luat-o, rspunse fratele cel srac, numai c
habar n-am ce-o s fac cu ea, c eu n-am nimic de mcinat.
Pi, rnia asta e fermecat! zice btrnul. Cum i
porunceti s macine, ea ncepe s duruie i s se nvrteasc
i-i macin tot ce doreti.
Btrnelul i mai spuse sracului nite cuvinte pe care s
le rosteasc atunci cnd vrea s opreasc rnia, poruncindu-i
s nu le destinuiasc i altora. Dup ce-l nv toate acestea,
btrnul se fcu nevzut.
Astfel, fratele cel srac ajunse s aib de toate i tria
fericit. n fiecare zi rnia i ddea cea mai gustoas mncare i
cele mai bune buturi. I-a mcinat fel de fel de bunti i
atia galbeni c i-a construit un palat de aur.
Cnd fratele cel bogat vzu palatul de aur era gata-gata
s-i ias din mini. Ddu fuga la fratele cel srac i-l ntreb:
De unde ai asemenea bogie?
Fratele cel srac i povesti cum l-a mbogit rnia.
Atunci bogatul se inu scai de el s-i vnd lui rnia.
De ce s nu i-o vnd? zise sracul. Am acum destule
bogii; s-i mai macine i ie.
ndat ce auzi acestea, fratele cel bogat nh rnia i
alerg cu ea acas. Cnd ajunse cu ea n curte tremura de
bucurie.
Nevast-sa se uita la el mirat: oare ce-o fi pit brbatu-su?
20

A doua zi de diminea bogatul i cu argaii si se gtir


s mearg la cosit. Nevasta voia s rmn acas, s fiarb
caa, dar brbatul i zise.
Hai i tu cu noi la cosit, iar eu, cnd o veni vremea
prnzului, o s m reped acas: rnia o s-mi macine ca
gata fiart, ct ai clipi din ochi.
Nevasta nu zise nimic i plecar cu toii n lunc. Veni
vremea prnzului i stpnul ls coasa i se grbi spre cas,
dup ca. Ajunse i porunci de ndat rniei s macine.
Macin rnia, macin i, ntr-o clipit, toate oalele se
umplur. Era de ajuns, dar rnia mcina nainte. Stpnul
strig rniei s se opreasc, dar ea nu voia s asculte. De
acum toat casa era plin cu ca, iar rnia mcina ntruna.
Bogatul se sperie, nu glum, i arunc rnia afar, dar nici
asta nu-i ajut. Caa cretea mereu, curnd toat curtea va fi
plin. Rnia parc turbase. Fratele cel bogat nu tia ce s mai
fac. n sfrit, o lu i-o duse lui frate-su: ia-o, zice, i f cu ea
ce-i ti.
Cnd auzi fratele de nzbtia rniei, se puse pe rs. opti
cuvintele fermecate i ntr-o clip toat caa dispru, ca i cnd
n-ar fi fost.
ntr-o zi, pe lng rmul mrii, trecu o corabie. Navigatorii observar ceva strlucind n razele soarelui. Coborr pe
mal s vad ce strlucete. Cnd se apropiar, vzur un palat
de aur, al crui acoperi arunca vpi strlucitoare. Navigatorii
ntrebar:
Al cui e palatul acesta i de unde a rsrit aici?
Palatul este al meu, le rspunse fratele cel srac. A
rsrit, uite, din rnia asta.
Mult se mai mirar cltorii i-l rugar, dac se poate,
s-i lase s priveasc rnia mai de aproape. i le plcu att de
mult, c n noaptea urmtoare o furar.
A doua zi fratele cel srac i cut rnia, dar n-o mai
gsi nicieri; o luaser cei de pe corabie, care dispruser de
mult n largul mrii. Marinarii se strnser n jurul rniei,
gndindu-se cam ce ar trebui s porunceasc nti i-nti
rniei s le macine.

21

n vreme ce se tot gndeau ei, cineva, nici una, nici dou,


strig s le macine sare, c au uitat sarea acas. Dac-i sare,
sare s fie. i se porni rnia pe mcinat de se ridicau nori de
praf. Macin ea, macin, o strachin era de-acum plin i le-ar
fi fost de ajuns. Atunci vrur s-o opreasc, dar parc putea fi
vorba de aa ceva? Rnia mcina fr preget. Se adunar n
jurul ei i ncercar s-o opreasc cu minile, dar fr nici un rezultat. Curnd corabia se umplu de sare i se nec cu marinari
i cu rni cu tot. Iar rnia i pe fundul mrii a continuat s
macine. i astzi mai macin nc, i de-aceea apa mrii este
aa de srat.
n romnete de NIC. ILIESCU

22

POVESTE LETON

Pasrea miastr
TRIA ODAT ntr-o ar un rege care avea trei feciori.
Nu tiu cum au aflat feciorii lui c regele din ara aflat peste
nou mri i ri are o pasre care ndeplinete orice i s-ar porunci. Pasrea aceasta tria n grdina palatului, ntr-o colivie
de aur, atrnat ntr-un tei cu trei vrfuri. Seara, ea venea acas, s nnopteze n colivia de sus. Dar lucrul cel mai important
era c, pe-o ghear de la piciorul stng, pasrea avea un inel.
Cine va izbuti s-i ia inelul va deveni stpnul pasrii, iar ea l
va sluji cu credin. Muli au ncercat, ns zadarnic.
Feciorii mpratului hotrr s-i ncerce i ei norocul.
Fratele cel mare se gti de drum i porunci s-i fie adus
calul. nclecar i fraii mai mici, ca s-l petreac pn la pod.
Lng pod, el sri pe cal i fcu la unul din capetele podului trei
crestturi cu sabia, lsnd frailor si cuvnt s vin n fiecare zi
s se uite la ele. Dac crestturile vor fi albe nseamn c-i
merge bine; dac ele se vor nroi, trebuie s se grbeasc s-i
vin ntr-ajutor. Dup nou zile fratele cel mare ajunse n ara
de la marginea pmnului, se duse la palatul regelui i-i spuse
c a venit dup pasre. Cnd auzi aceasta, regele cltin
gnditor din cap i rosti:
Vai, fiule! Crezi tu c ai s-o scoi la capt? Gndete-te;
aceasta e o pasre miastr. Muli au venit aici i muli vor mai
veni, dar degeaba!
Fratele cel mare rspunse regelui:
Fie ce-o fi, eu ncerc!
La scptatul soarelui, el se duse n grdin, dar, spre
uimirea lui, nu gsi teiul cu cele trei vrfuri. Caut-ncoace,
caut-ncolo nu-i i nu-i. n sfrit, l zri ntr-un mestecni
des. Feciorul regelui nu mai putu de bucurie, i fcu drum
printre tufiuri i ddu n poienia unde se afla teiul cu trei
vrfuri, de care era atrnat colivia de aur. n poieni crescuse
iarb deas-deas. Totul n jur era linitit pentru c pasrea
23

nc nu sosise. Fiul regelui se ascunse n iarb i atept. Nu


trecu mult timp i ntreaga grdin se umplu de ciripit, de
parc mii de psrele ncepuser s cnte. Numaidect apru i
pasrea miastr. Se aez deasupra coliviei de aur, se uit de
jur-mprejur i prinse s vorbeasc cu un glas nespus de
tnguitor:
Toat lumea doarme! Oare nu se afl nici un suflet viu
s-mi spun: Pasre miastr, mergi i tu de te culc!?
Dac numai asta-i beleaua, se gndi fratele cel mare,
nu-i mare lucru.
i zise:
Pasre miastr, du-te i te culc!
n aceeai clip, pasrea l lovi cu aripa i fratele cel mare
se prefcu ntr-un mesteacn.
Dimineaa, fraii mai mici merser la pod i vzur c o
cresttur se nroise.
Fratele cel mijlociu se pregti ndat de drum i plec n
ara de peste nou mri i ri s vin n ajutorul fratelui mai
mare. Cnd ajunse n ara de la marginea pmntului, regele i
spuse c fratele cel mare a venit dup pasrea miastr, dar nu
s-a mai ntors din grdin. Fratele cel mijlociu se duse n
grdin, se uit-ncolo, se uit-ncoace nimic; nici fratele, nici
teiul cu trei vrfuri. n sfrit, cnd se ntoarse spre
mestecniul des, vzu teiul cu trei vrfuri, dar pe frate-su nu.
Se ascunse n iarba cea deas din poian i atept. n jur
domnea linitea. Dar de ndat ce soarele scpat, ntreaga
grdin se umplu de ciripit, de parc mii de psrele
ncepuser s cnte. Nu trecu mult i pasrea miastr apru,
flfind din aripi. Se aez deasupra coliviei, i arunc privirea
roat i rosti cu glas tnguitor:
Toat lumea doarme! Oare nu se afl nici un suflet viu
s-mi spun: Pasre miastr, mergi i tu de te culc!?
Fratele cel mijlociu tcea chitic. Pasrea miastr atept
puin i ncepu iari s se tnguie:
Toi pot s doarm, numai eu nu pot. Oare nici un
suflet viu n-o s-mi spun: Pasre miastr, mergi i tu de te
culc!?
Fratelui celui mijlociu i se fcu mil de pasre i-i spuse:
24

Pasre miastr, du-te i te culc!


n aceeai clip, pasrea miastr l lovi cu aripa i
fratele cel mijlociu se prefcu n mesteacn.
Dimineaa, fratele cel mic merse la pod i vzu c i a
doua cresttur se nroise. Numaidect se pregti i porni n
ara de peste nou mri i nou ri, iar regele i spuse c au
venit fraii lui s ia pasrea miastr, dar nu s-au mai ntors
din grdin. Fratele cel mic se duse i el n grdin. Se
uit-ncolo, se uit-ncoace nimic, nici fraii si, nici teiul cu
trei vrfuri. n sfrit, privi nspre desiul de mesteceni i vzu
teiul, dar nici urm de frai; numai iarba din poian era, parc,
tvlit. Fratele cel mic se ascunse n iarba cea deas cum putu
mai bine, ct mai aproape de tei ca s poat ajunge cu mna
colivia de aur i atept. n jur linite. Dar de ndat ce
soarele scpt, ntreaga grdin se umplu de ciripit, de parc
mii de psrele ncepuser s cnte. Nu trecu mult i pasrea
miastr apru. Se aez pe colivia de aur, privi de
jur-mprejur i prinse s vorbeasc cu glas tnguitor:
Toat lumea doarme! Oare nu se afl nici un suflet viu
s-mi spun: Pasre miastr, mergi i tu de te culc!?
Fratele cel mic tcea mlc, nu scotea o vorb. Pasrea
miastr mai atept puin i ncepu s se tnguie i mai jalnic
dect nainte:
Toi pot s doarm, numai eu nu pot. Oare, nici un
suflet viu n-o s-mi spun: Pasre miastr, du-te i te
culc!?
Fratele cel mic nici de data aceasta nu scoase nici o
vorb. Pasarea miastr mai atept iari puin i izbucni n
hohote:
Toi dorm, numai eu nu pot. Oare, nici un suflet viu
nu-mi va spune: Pasre miastr, du-te i te culc!?
Fratelui celui mic i era peste putin s mai tac. Era
gata-gata s vorbeasc dar, spre norocul lui, pasrea miastr,
sturndu-se de atta tnguit, sri n colivia de aur. Fratele cel
mic pricepu c e mai bine s tac. Din colivie, pasrea miastr
privi de jur-mprejur; prin apropiere nu se vedea i nu se auzea
nimeni, aa c i vr ciocul sub arip i adormi linitit.

25

Atunci fratele cel mic se ridic ncetior i vr mna


dreapt prin ua coliviei. ndat ce lu inelul de pe gheara stng a psrii, cu mna stng poc! trnti uia coliviei. Pasrea miastr se trezi, vru s ias din colivie, se zbtu de vergele, sri i ip de parc s-a ntmplat o mare nenorocire. Se
zbtu aa mult vreme i doar n zori se liniti, ls capul n jos
i zise:
Mi-ai luat inelul, de-acum snt a ta!
Spune-mi, pasre miastr, unde snt fraii mei?
Cei doi mesteceni de lng tine, acetia snt fraii ti!
Spune-mi, pasre miastr, cine snt ceilali mesteceni?
Ceilali mesteceni snt tot oameni.
Spune-mi, pasre miastr, ce pot s fac ca aceti
mesteceni s fie iari oameni?
Du-te ceva mai ncolo, n crngul de mesteceni, uit-te
bine i o s vezi o grmad de nisip. Dac pe fiecare mesteacn
o s presari cte trei mini din acel nisip, toi mestecenii o s se
prefac n oameni.
Fratele cel mic fcu ntocmai. Mai nti i nvie pe fraii
si, iar ei l ajutar s-i nvie i pe alii. Dar nici n trei nu se
descurcau, i ali oameni ncepur s-i ajute s aduc nisipul.
Mestecenii ncepur s dispar unul dup altul, pn cnd
ntregul crng i grdina toat se umplur de forfota mulimii
de oameni. Toi se nghesuiau n jurul fratelui celui mic i nu
tiau ce s mai fac de atta bucurie. Fratele cel mic se gndi
s-i nveseleasc pe cei salvai. ntreb pasrea miastr dac
poate s mai cnte cum a cntat ieri. i pasrea miastr i
ncepu cntatul. Ce viers, ce minunie!
Peste trei zile s-au desprit; fraii au luat-o ntr-o parte,
ceilali n alt parte. Pe la amiaz, cei trei feciori de rege au
ajuns pe malul unei mri. Fraii cei mari voiau s porneasc
mai departe, dar cel mic obosise. Se culc i adormi pe loc.
Cnd vzur asta, cei doi se hotrr s-i fure pasrea miastr,
iar pe el, izbvitorul lor, s-l arunce n valurile mrii. Cum
hotrr, aa i fcur. Pasrea miastr intr n stpnirea lor,
dar ei uitaser de inel, care rmsese pe degetul fratelui celui
mic. Fraii cei mari se ntoarser acas la tatl lor i ncepur
26

s se laude cum au prins ei pasrea miastr i cum s-au istovit


cutnd-o, iar ce s-a ntmplat cu fratele cel mic nici pomeneal
s tie ceva. Cei doi frai trgeau ndejde c pasrea miastr o
s nfptuiasc pentru ei tot felul de minuni, ns, fr inel,
pasrea nu asculta de nici o porunc, sttea nepstoare,
nfoindu-i penele.
Fraii cei mari triau acas la tatl lor i nu tiau de nici o
grij, dar btrnul tat cum i aducea aminte de mezinul su,
cum ncepea s plng. Dar orict ai jeli, pe fiu nu-l mai poi
ntoarce. Se vita degeaba btrnul, pentru c feciorul su iubit
nu se necase n adncurile mrii.
L-au prins rusalcele n minile lor mngietoare i l-au
dus n minunatul palat de cletar al mprtesei mrilor.
mprtesei i-a plcut de tnrul frumos i s-a mritat cu el.
Triau fericii unul lng altul cnd, odat, rusalcele au povestit
cum au auzit ele bocetul btrnului rege. Fiului i se fcu mil
de btrn i hotr s prseasc pentru scurt timp palatul de
cletar ca s aline durerea tatlui su. i fratele cel mic frec
inelul psrii miestre.
ntr-o clip inelul se prefcu ntr-un pod de aur, ce se
ntindea de la palatul de cletar pn la castelul regelui.
Cnd tatl i vzu fiul ntreg i nevtmat nu tiu ce s
mai fac de bucurie. Atunci ncepu s cnte i pasrea miastr,
povestind regelui ce au fcut fiii mai mari celui mic. Acetia
czur n genunchi i se rugar s fie iertai. Fratele cel mic era
bun la suflet, i iert pe fraii si i-l convinse pe rege s nu se
mnie pe ei.
Trei zile fratele cel mic a rmas n palatul tatlui su, trei
zile a povestit de fericirea sa, iar n a patra zi, numai ce a
rsrit soarele, a luat pasrea miastr i s-a ntors n palatul
de cletar. ndat ce s-au deschis porile palatului, podul de
aur s-a prefcut iari n inel.
n romnete de NIC. ILIESCU

27

POVESTE LETON

Cei doi frai i pasrea de aur


TRIAU ODAT pe lume doi frai: unul bogat i lacom,
altul srac i cinstit. Cel bogat se credea mai detept ca fratele
su i nu-l scotea din ntru. Sracul avea doi fii, bogatul
n-avea nici unul. ntr-o zi sracul se duse la vntoare i ddu
peste o pasre de aur. i fu mil s-o ucid i-o ls s zboare.
Dar puin mai ncolo, ntr-un brad, zri cuibul psrii i hotr
s-o prind vie. Ddu fuga acas dup o plas. Se ntoarse i se
urc uurel n brad, arunc plasa peste cuib i aa prinse
pasrea. Sracul nu mai putea de bucurie i o arta la toat
lumea.
Bogatul veni i el n fuga mare s priveasc i el
minunia. Cnd vzu pasrea de aur, ochii i se aprinser.
Pasmite, bgase de seam c sub aripa dreapt a psrii
sttea scris: Cel care m va mnca va gsi n fiecare noapte sub
cpti galbeni de aur. Iar sub aripa stng scria: Cel care m
va mnca, va deveni rege! Nu sufl o vorb despre cele vzute,
iar de atunci nu se mai dezlipi de frate-su; se inea scai de el
s-i vnd pasrea.
Unde-o s ii tu, sracule, asemenea minune? zicea
bogatul lui frate-su. Nu fi ntru, vinde-mi mie pasrea! Eu
snt bogat, o s-i pltesc c am de unde. Altfel o s te rd
lumea; n-ai ce mnca i nu vrei s vinzi pasrea.
Las-o s rd, frate. Ce, o s m iau dup ce spun toi?
Eu am prins-o, eu i snt stpnul!
Eti un ntru, un mare ntru. Uite ce, d-mi
pasrea i ia-i banii!
Nu vnd eu pasrea, iar ie n-o s-i ajung banii s-o
cumperi.
N-o s-mi ajung? i ct face, m rog, pasrea ta?
Un pud de aur!
Bine! Uite aurul i d-mi pasrea!

28

Sracul se pierdu cu firea. De cnd era, nu vzuse atia


bani, nici mcar n vis. N-are dect s-o ia! i zise el i-i ddu
pasrea. Din ziua aceea sracul a scpat de griji. i-a fcut o
cas nou, a cumprat vite i ntr-un an a ajuns la fel de bogat
ca i frate-su. Dac la nceput ai un pud de aur, treburile-i
merg strun.
Dar fratele cel bogat n-o mai ducea aa de bine.
Dup un an nu mai avea nici aur, iar pasrea nu i-a adus
noroc. Cam aa stteau lucrurile.
Dup ce a cumprat pasrea, bogatul a dus-o acas i
despre taina ce-o aflase n-a spus nimnui, nici mcar nevestei.
Cnd s-a fcut noapte, toi s-au culcat, dar lui nu-i ardea de
somn; se apuc s jumuleasc singur pasrea ca s nu vad
nimeni ce are scris pe aripi, i de bucurie tremura tot.
Dimineaa, de cum se crp de ziu, porunci nevestei s frig
pasrea, iar el se culc puin, cci nu dormise toat noaptea.
ntre timp, venir bieii fratelui srac; i trimisese maic-sa s
cear ceva. Trebuie s-mi tratez cu ceva nepoii, i zise
nevasta. i rupse aripile fripte ale psrii de aur; le ddu
copiilor s le mnnce.
Copii nfulecar cu plcere aripioarele i plecar.
ndat se trezi i stpnul i se duse numaidect la
nevast-sa:
Unde-i pasrea?
Aici, brbele, e gata de mult!
Unde-i snt aripile?
Au venit pe-aici nepoii ti i le-am dat lor s le
mnnce.
Dar nu eti zdravn! strig bogatul i, de necaz, era
gata s-i omoare nevasta.
Iar ea, sraca, mai mult moart dect vie: Brbatu-meu
i-a pierdut minile n somn, i zise ea. S-atept pn o s-i
vin n fire. Dar bogatul, dei fcea spume la gur de furie,
nu-i pierduse nici mintea, nici viclenia. D fuga la frate-su
i-i spune:
Azi am de gnd s m duc dup lemne. Las copiii s
mearg cu mine, s-mi ajute.
S mearg, se nvoi sracul.
29

Cnd ajunser n pdure, bogatul tbr asupra copiilor,


lundu-i la btaie. Copiii, dac vzur cum stau lucrurile, o
luar la sntoasa, ct i inur picioarele. Se ascunser n
desiul pdurii, iar bogatul i cut pn seara trziu, dar fr
s-i mai afle.
Noaptea, copiii vrur s se ntoarc acas, dar se rtcir.
Zile ntregi colindar prin pdure plngnd. Spre norocul lor,
ntr-o zi, veni s vneze pe acolo un vntor iscusit. Cnd i vzu
pe cei doi flciai nfometai plngnd sub un copac, i ntreb:
De ce plngei?
i i-au povestit copiii ce li s-a ntmplat.
Vrei s devenii vntori iscusii?
Vrem, vrem! se bucurar bieii.
Atunci haidei cu mine! N-o s v par ru.
Bieii se ridicar de pe iarb, i n locul unde dormise
unul dintre ei vntorul vzu o grmjoar de galbeni. Se mir
nespus, iar bieii i povestir c n fiecare diminea unul
dintre ei se trezete cu o grmjoar de galbeni sub cap.
Asta-i bine, spuse vntorul. Ascunde galbenii. O s
vin vremea cnd o s-i prind bine.
i s-au dus bieii cu vntorul. Acesta a fcut din ei nite
vntori tot aa de dibaci ca i el. ntr-o zi le porunci s-i arate
de ce snt n stare. Tocmai atunci pe deasupra treceau nite
gte slbatice. Unul din frai duse puca la ochi, trase i nimeri
capul unei gte.
inteti foarte bine! i spuse btrnul vntor.
Nu trecu mult i pe deasupra zbur un crd de rae
slbatice. Cellalt frate ochi i nimeri ciocul unei rae.
i tu inteti foarte bine! De acum putei merge la
vntoare fr mine. Eu snt btrn, mi-e greu s mai hoinresc
prin pduri, aa c voi o s avei grij de mine!
Fraii se gtir i pentru ntiai dat pornir singuri la
vntoare.
Merg ei ce merg i deodat le sare n cale un iepure.
Bieii duser puca la ochi, dar iepurele i roag:
Nu m omori, c o s v dau doi iepurai!
Vntorii se nvoir. Merg ei mai departe i dau peste o
vulpe. Duser puca la ochi, dar vulpea i rug:
30

Nu m omori, c o s v dau doi pui de vulpe!


Vntorii se nvoir. Merg mai departe i dau peste un
lup. Duser puca la ochi, dar lupul i rug:
Nu m omori, c o s v dau doi pui de lup!
Vntorii se nvoir. Merg i mai departe i dau peste un
urs. Duser puca la ochi, dar ursul i rug:
Nu m omori, c o s v dau doi ursulei.
Lu fiecare cte un iepura, cte un pui de vulpe, cte un
pui de lup i cte un ursule i hotrr: unul va merge s vneze
ntr-o parte, iar cellalt n alta. Apoi i nfipser cuitele
ntr-un pin i se neleser ca cel ce se va ntoarce primul s se
uite la cuitul fratelui. Dac cuitul strlucete nseamn c i
merge bine, dac s-a ruginit i s-a ntmplat o nenorocire i
are nevoie de ajutor.
Curnd fratele care se trezea cu galbenii sub cap i
ncrc tolbele cu atta vnat, c abia l mai putea duce. Cnd
ajunse la pin se uit i vzu cuitul fratelui strlucind: Foarte
bine, se gndi el, las-l s mai vneze! Mie mi-ajunge!
Cnd ajunse acas cu slbticiunile sale, btrnul vntor
l ntmpin cu fiica sa i i art un palat de aur.
n timp ce voi erai la vntoare, din galbenii adunai
noapte de noapte, am construit acest palat. i am chibzuit aa:
care din voi se va ntoarce primul se va nsura cu fata mea.
Fiindc tu ai venit primul, ia-o i s trii fericii n palatul
vostru.
Dar fratele cellalt, n timpul vntorii, s-a rtcit. Mult
vreme a colindat prin pdure cu cele patru slbticiuni ale sale.
n sfrit, tot rtcind, ddu peste un ora. n acea zi tot oraul
era n doliu. Se mir tnrul vntor i ntreb:
Ce nenorocire s-a abtut pe capul vostru? De ce e atta
jale?
Pesemne c nu eti de pe-aici, dac nu tii nimic de
nenorocirea noastr!
De unde s tiu? Abia acum am picat n oraul vostru.
Atunci ascult: n fiecare an sntem nevoii s dm
cte un om, ca s-l mnnce balaurul care triete colo, la
munte. Anul acesta a venit rndul fiicei regelui. E drept c

31

regele a fgduit s-o dea pe fiica sa voinicului care-o va scpa


de balaur, dar unde crezi c poi gsi asemenea viteaz?
Vntorul n-a mai zis nimic. n ziua cnd fata regelui
trebuia s mearg la balaur, i chem animalele i o porni spre
muntele balaurului. Cnd ajunse, cut un loc unde s se
ascund. Ddu peste o peter. n ea locuia balaurul. Cum
n-avea alt loc ca s se ascund, flcul, fie ce-o fi, se strecur n
peter. El nainte i fiarele dup el. Cnd se uit mai bine, vzu
c petera adpostea nenumrate grmezi de aur. Merg ei mai
departe, dar acolo, n fundul peterii ddur peste dou
butoaie. Deasupra lor se afla paloul balaurului. Sabia era att
de grea, c nici n-o putu clinti din loc. Vntorul se apuc s
cerceteze butoaiele i tiii, ce noroc bg de seam c pe
unul scria: Cine va bea din acest butoi o s-i sporeasc puterile de nou ori. Iar pe cel de al doilea iat ce sttea scris: Cine va bea din acest butoi o s-i slbeasc puterile de nou ori.
Flcul nu sttu mult pe gnduri i bu din butoiul cu
putere. Pe urm ddu s bea i celor patru animale. Bur pn
ddur de fundul butoiului. Iar puterea le cretea vznd cu
ochii. Vntorul puse mna pe paloul balaurului, l lu din cui
i parc era un fulg, att i se pru de uor.
Animalele ncepur s-i zburleasc blana, ochii le scprau scntei, nct i lui i se fcu fric.
Numai ce sfriser de but din butoiul cu putere c
petera ncepu numaidect s se cutremure. Vntorul simi
cine se apropie de peter, apuc paloul, i chem
slbticiunile, iei afar i se repezi asupra balaurului. Balaurul
vrsa vpi de foc pe gur i pe nri, c blnile animalelor
ncepur s miroas a prlit. Dar vntorul cum lovi cu paloul
cel greu, cum spintec pielea balaurului! Balaurul se npusti n
peter spre butoiul cu putere, dar butoiul blestemat s fie!
era gol. Atunci ni afar din peter i aci i afl sfritul;
vntorul se ascunsese la intrare i ct ai clipi strpunse cu
paloul pe duman, l intui pe balaur de stnc vrful
paloului se nfipse n stnc, iar mnerul se afla n mna
flcului. Balaurul se zbtea i se zvrcolea, dar cu ct se
frmnta mai tare, cu att mai mult paloul i spinteca trupul.
Dar nici cele patru ajutoare nu dormeau. Ursul se arunc n
32

spinarea balaurului; lupul l apucase dintr-o parte, vulpea l


trgea de coad, iar iepurele i mbrbta pe toi. i aa sfrir
treaba cu dihania.
Numai ce balaurul i dduse duhul, fata regelui ajunse i
ea la peter. Venea srmana singur i plngea; servitorul care
o adusese, de fric o zbughise n tufiuri i nici o for nu l-ar
mai fi scos de acolo.
Vntorul iese n ntmpinarea fetei i-i spune uite-aa,
aa, balaurul e mort, iar ea e salvat. Atunci prinesa se arunc
de gtul salvatorului ei. Apoi i dete inelul su i se jur s nu se
despart de el niciodat. Vntorul i puse inelul pe deget i
fgdui c a doua zi va veni la curtea regelui. Prinesa l chem
s mearg cu ea, dar vntorul i rspunse:
Nu vezi, snt plin de snge tot! Cum pot s apar aa n
faa regelui? A vrea s m i odihnesc. Dup o astfel de lupt
m dor toate oasele.
Bine.
Vntorul se culc pe muntele balaurului s doarm
puin i porunci ursului s stea de paz. Dar i ursul era istovit,
ar fi vrut s aipeasc un pic; s pzeasc lupul! Dar i lupul
voia s doarm; s pzeasc vulpea! i vulpea ar fi tras un pui
de somn, aa c s pzeasc iepurele! Se inu iepurele ct se
inu, dar l rzbi somnul i adormi.
Servitorul care o adusese pe prines, cnd vzu c toi
dorm, sri iute dintre tufiuri, l omor pe vntor i o lu la
goan dup fata regelui. O ajunse lng poarta oraului.
Prinesa nu tia ce s cread; ncotro se grbete, oare,
servitorul? Iar el, gfind, i zise:
S spui regelui c eu te-am scpat de balaur. De nu, te
omor!
Prinesa se sperie i fgdui s spun tatlui su c
servitorul i-a salvat viaa. Cum zise, aa i fcu. Regele i ddu
crezare i porunci s nceap pregtirile de nunt.
Dar adevratul salvator zcea mort lng petera din
munte. Venise seara. Primul se trezi ursul. Cnd se uit, i
vzu stpnul zcnd nsngerat.
Lupule, lupule, ce s-a-ntmplat aici ct timp eu am
dormit?
33

Lupul sri n sus, frecndu-se la ochi.


Eu nu tiu, zice, vulpea a fgduit c st de paz.
O trezir pe vulpe, numai c nici ea nu tia, iepurele o
asigurase c pzete el. l trezir i pe iepure, dar nici el nu
putu spune nimic. Atunci ursul i ddu seama: iepurele s
alerge dup rdcina vieii. Iepurele o zbughi ca vntul. n urma lui se ridicau nori de praf. Ct ai clipi se ntoarse cu rdcina vieii. Ursul lu rdcina i ncepu s descnte cu ea deasupra mortului. Se czni el mult vreme i iat minune: stpnul
ncepu s se mite. Atunci i celelalte animale se apucar s-i
ajute ursului. i, dup un timp, vntorul se scul ntreg i
nevtmat. Ce bucurie pe toi! Toat noaptea n-au mai dormit,
vorbind ntruna cum i-au scpat stpnul de la moarte i ce
bine le pare acum.
A treia zi vntorul apuc drumul spre palatul regelui.
Cnd ajunse n ora, bg de seam c toate strzile erau mpodobite, casele luminate i poporul se veselea. Vntorul nu-i
putea stpni mirarea: ce fel de srbtoare o fi asta? ncepu
s-ntrebe oamenii. i ce afl srmanul? Prinesa, pasmite, se
mrita cu salvatorul ei.
Asta-i bun! se minun vntorul. De unde-a mai ieit
i salvatorul sta?
i hotr s mearg la palat. Pe urm se gndi c-i mai
bine s trimit iepurele s afle dac nu cumva l-atepta pe el.
Iepurele se ntoarse cu vestea c, adevrat, prinesa se mrit,
dar cu altul. Vntorul se mnie pe prines. Nu tia ce s fac.
Dar ursul l sftuiete:
Pn nu le afli toate, nu te supra! D-mi inelul prinesei, m duc eu s aflu ce i cum. Dac te-a uitat, m ntorc fr
inel, dac te ine minte, m-ntorc cu el.
Se duse ursul la palat i, n tain, o ntreb pe prines ce
i cum. Ea i povesti ursului totul, cum s-a ntmplat, i napoie
inelul i i ddu porunc s spun vntorului s vin degrab
la palat pn n-o vor cununa cu servitorul.
Vntorul sosi la palat cu animale cu tot. Oaspeii invitai
la nunt se luar de mirare: oare i pe tia i-au invitat?
ntre timp, prinesa povestise totul tatlui su. Regele se
mnie foarte, porunci s-l prind pe neltor, s-l lege de patru
34

cai negri ca pana corbului ca s-l rup n buci, iar pe vntor


s-l cunune degrab cu fiic-sa. i se porni apoi un osp cum
nu s-a mai pomenit.
Dup nunt, regele vesti tuturor hotrrea sa: el, fiind
btrn, las toat puterea ginerelui su.
A trecut mult vreme i, ntr-o zi, tnrului rege i veni
pofta s mearg la vntoare. i chem cele patru animale
slbatice i pornir mpreun la pdure. n mijlocul pdurii,
regele ddu peste o cprioar alb. Se pregti s inteasc dar,
deodat, n pdure se fcu ntuneric ca noaptea. Mult se mai
mir regele, dar ce putea s fac? Porunci animalelor s aduc
vreascuri i s fac focul. Flcrile nir n sus i regele bg
de seam c sus, ntr-un copac, se mic cineva. i nl capul
i vzu c pe o creang a unui copac nalt sttea un om.
Cine eti tu? ntreb regele.
Mi-e frig! Vai, cum am ngheat! Ce bine-ar fi dac
m-ar nclzi cineva.
D-te jos i nclzete-te la foc!
Mi-e team de animalele tale. Ia nuiaua asta i
lovete-le cu ea; atunci nu se vor atinge de mine.
Regele, care nu bnuia nimic ru, lu nuiaua i lovi cu ea
animalele, dar, fr s vrea, se lovi i el de vrful nuielii; ct ai
clipi, toi czur mori.
Tnra regin, vznd c nu-i mai vine soul, se prpdea
de durere, dar degeaba! Putea s-l atepte mult i bine.
Fratele regelui, ginerele btrnului vntor, cel ce tria n
palatul de aur, se duse ntr-o zi s se uite la cuite. Cnd se
apropie de copac, vzu cuitul fratelui acoperit de rugin. Ce s
fac? i adun animalele sale i pornir s-l caute. Cutar
mult, toat pdurea o rscolir. Deodat fratele regelui vzu o
cprioar alb, dar nu putu s-o ucid; ct ai clipi, n pdure se
ls ntunericul. N-avea ce face, trebuia s ae focul. Apoi vzu c sus, printre crengile unui copac nalt, sttea cineva i
ofta.
Mi-e frig, vai, cum am ngheat!
D-te jos i nclzete-te la foc!
Mi-e fric de animalele tale. Uite nuiaua asta, lovete-le cu ea; apoi m dau jos s m nclzesc.
35

Nu, rspunde vntorul, eu nu-mi bat animalele. Ele


mi snt mai dragi dect tine acolo sus.
Cnd vzu cel din copac c vntorul nu-l ascult de bun
voie, ncepu s-l amenine:
Lovete-le, i spun cu binele, altfel va fi ru de tine.
Auzind acestea, vntorul porunci ursului:
Ia adu-l ncoace pe ludrosul sta.
Ursul se cr n copac i-l arunc jos pe omul acela.
Lupul, vulpea i iepurele atta ateptau; vntorul nici
n-apuc s clipeasc o dat, c ei l i roniser pe strin.
Numaidect nviar i regele, i animalele sale care zceau de partea cealalt a potecii. Cei doi frai se mbriar, i
povestir tot ce li se ntmplase, i mngiar animalele i se
ndreptar spre palatul regelui.
A doua zi, durar fraii un drum lung i drept prin
pdure, de la palatul tnrului rege pn la palatul de aur al
vntorului. Pe acest drum, n fiecare sptmn, fraii
mergeau n ospeie unul la altul.
n romnete de NIC. ILIESCU

36

POVESTE LETON

Oglinda fermecat
TRIA ODAT pe lume un flcu, care a motenit de la
prini o avere mare. Dar bogia nu i-a ajuns pentru mult
vreme; curnd a risipit totul i i-a mai rmas doar paloul lui
taic-su, la bru, puin sare pe mas i un motan iste sub
mas. Ce poi s mai faci n aceast situaie? Lu sabia, sarea i
motanul i porni s-i caute o nou fericire. Merse el, merse,
dar ncotro nici el nu tia, nici motanul nu-i spunea. Aa au
nimerit ntr-o pdure. Acolo, n pdure, se strnise o larm
nemaipomenit. Se duser s vad ce-i cu larma asta, i
fir-ar s fie! ce le vd ochii? Un leu se lupta cu un drac! Ce s
fac? Flcul vru s-o tearg, dar leul i strig:
Stai! Tu ai palo! Ajut-mi s-l nving pe dracul sta!
Dac m ajui, n-o s fie pe degeaba, o s ai i tu un folos.
Flcul l ascult i, mpreun, biruir repede dracul.
Leul, n culmea fericirii, i zise flcului:
Iat ce-i spun: pentru c m-ai ajutat, o s te rspltesc i eu cu un bine. Dincolo de pdurea asta se afl un ora,
n el triete un rege i acel rege se lupt cu un drac la fel ca
sta, pe care-l ddurm gata. Dar el, sracu, nu prea are
noroc; orict oaste ar aduna peste noapte, dracul i vine de hac
a doua zi. i tare m tem c, n curnd, i regele o s cad n
ghearele dracului. Trebuie s mergem i mpreun s-l izbvim
pe rege. Dac am reuit s-l nvingem pe acesta, de acela nu
trebuie s ne mai temem, iar tu vei deveni cunoscut n toat
lumea. Am auzit c regele are o oglind fermecat, cu patru
uruburi mici. Cnd nvri vreunul din ele, ndat apar nite
spiridui care o s-i mplineasc toate dorinele. De ndat ce
biruim dracul, regele o s te ntrebe ce rsplat vrei. Tu s-i
rspunzi c doreti oglinda cu patru uruburi. Regele i-o va
da, iar tu o s-i vezi de drum. Ei, ce zici, nu i-e fric de drac?
A, da de unde! S mergem, fie ce-o fi!

37

Curnd ajunser la rege, care fu nespus de bucuros de-un


asemenea ajutor. Numai c nu prea credea el c un singur om
o s poat s fac ceea ce o mie n-au fost n stare.
Dar flcul i rspunse:
De puterea mea s nu te ndoieti! Doar tiu ce m
ateapt.
Bine, fiule, fie ca tine! De-l vei birui pe drac, s-mi ceri
orice, pentru tine n-o s-mi par ru de nimic.
Flcul i leul se apucar de treab. Nu le fu prea uor, c
doar nu era glum s vii de hac unui asemenea drac. E drept c
ei l biruir mai degrab prin iretenie dect prin for. ndat
ce dracul i fcu apariia, leul se strecur dinapoia lui, l apuc
de ceaf i-l rsturn pe spate, iar flcul sri i ncepu s-l
loveasc cu paloul. Se prea c va termina repede, mai ales c
dracul era strns inut de leu. Dar nu era aa de simplu; dracul
vrsa flcri pe gur, ct pe aci s-i prleasc. Totui l biruir.
Flcul se duse la rege i-i ceru drept rsplat oglinda fermecat cu patru uruburi. Regele se posomor. N-ar fi vrut s-i
dea tocmai oglinda, dar cuvntul dat e mai scump dect orice.
Flcul porni mai departe n drumul su, cu oglinda n
mn i paloul la bru. Leul se inea de-o parte, iar motanul de
cealalt. Merg ei, merg i, deodat, pe-un deal, ntre praie,
zresc un crng.
Stai! exclam flcul. Ce loc fermector! Aici ne vom
opri!
Dup lungile lor rtciri, toi trei erau tare nfometai.
Dar nu aveau nici o coaj de pine. Ce-i de fcut?
Vai, ce uituc! zise leul. Are lingura n mn i-ntreab
de lingur! De ce ai oglinda fermecat? Ca s te-ngrijeti singur de merinde? nvrte primul urub!
Flcul nvrti urubul; ndat apru primul spiridu, n
chip de om, i ntreb:
Ce porunceti?
Mncare pentru trei ini! Da s fie bun! Asta-i tot!
Spiriduul se fcu nevzut i, ct ai clipi din ochi, n faa
lor se ivir cele mai gustoase bucate. Mncar pe sturate.
A doua zi, flcul se plictisea, nu tia ce s fac.

38

Ah, uitucule! zise iari leul. Pentru ce ai oglinda fermecat? ngrijete-te s avem un adpost. Unde o s locuim?
nvrte cel de al doilea urub!
Flcul nvrti cel de-al doilea urub, i cel de al doilea
spiridu, tot n chip de om, i fcu apariia.
Ce porunceti?
S nali un palat pentru noi trei. i s fie ct mai
frumos! Asta-i tot.
Spiriduul se fcu nevzut. Ct ai clipi, n vzduh apru
plutind un palat de diamant care se aez pe deal, ntre cele
dou praie. Flcul intr ndat n palat s se odihneasc. Leul
rmase la poart, de straj, iar motanul sri pe cuptor, s
pzeasc odaia. Totul era minunat.
Dimineaa, flcul iar i btea capul: ce s mai fac?
Ce s faci? zice leul. Dar pentru ce ai oglinda fermecat? ngrijete-te ca n jurul palatului s fie o grdin frumoas!
Flcul nvrti cel de al treilea urub i cel de al treilea
spiridu, n chip de om, i fcu apariia:
Ce porunceti?
Vreau ca n jurul palatului s fie o grdin!
Spiriduul se fcu nevzut.
Ct ai clipi din ochi, prin vzduh se ivir fel de fel de
copaci. Fiecare copac se lsa pe pmnt, nfigndu-i rdcinile.
n urma copacilor, n grdin, aprur felurite psri cnttoare i-o mulime de animale de pdure. Dintr-o dat, totul n
jur deveni nespus de vesel: psrile cntau, animalele se hrjoneau, copacii nfloreau nu te mai sturai ascultnd i privind.
A doua zi, flcul se gndi din nou, ce-ar putea s mai
fac?
Ce s mai faci? i zice leul. tiu eu ce trebuie s mai
faci. Trebuie s te nsori. Ce via e aceea fr nevast? Pentru
ce ai oglinda fermecat?! Poruncete s-i aduc o nevast.
Acolo, unde rul se vars n mare, triete un rege care are o
fat aa de frumoas c la soare te poi uita, dar la dnsa ba.
Iat o nevast care i s-ar potrivi. Poruncete s i-o aduc!
Flcul nvrti cel de al patrulea urub i numaidect
apru cel de al patrulea spiridu, tot n chip de om:
Ce porunceti?
39

Acolo, unde rul se vars n mare, triete un rege,


care are o fat frumoas cum nu s-a mai vzut pe lume. Ad-o
aici, vreau s m nsor cu ea!
Spiriduul se fcu nevzut.
Flcul n-apuc s clipeasc o dat, c prinesa era lng
el. Se nsur cu ea.
Dar btrnului rege i era tare dor de fiica lui. Echip
corbiile i le trimise pe toate mrile, trimise curieri, pe uscat,
s-o caute pe prines. Dar nici corbiile, nici curierii n-o gsir.
Ce s fac oare?
Hotr s cear sfatul vrjitoarei. Vrjitoarea vrji i i
spuse c prinesa triete cu brbatul ei n palatul de diamant,
pe vrful dealului. Apoi adug:
D-mi o corabie i oameni, i m voi duce pe ru, n
sus, s ncerc s-o ademenesc pe fiica-ta s se ntoarc.
Dar regele i rspunse:
Ce-o s faci tu singur, babo? Mai bine s trimit
soldaii s distrug palatul!
Vrjitoarea l lmurete:
n palatul de diamant triete un leu care pzete
poarta. El singur i va birui ntreaga oaste. Mai bine nu te
ncpna i las-m s-o iau prin viclenie, va fi mai sigur.
Bine! Fie ca tine, rspunse regele, i-i ddu corabia i
oamenii.
Vrjitoarea porni pe ru n sus, pn n apropierea palatului. Porunci corbierilor s ancoreze, se mbrc n haine de
ceretoare i porni spre palatul de diamant pe jos. n timp ce
vrjitoarea mergea pe malul rului spre palat, prinesa czu
deodat bolnav. Iar flcul, leul i motanul nu erau n acea zi
acas, plecaser la vntoare. Astfel, vrjitoarea se strecur cu
uurin n palat, la bolnav. Bolnava geme, plnge, iar vrjitoarea o mngie cu blndee i o ntreab unde o doare.
M apas ceva, rspunse prinesa, nu mai am puteri!
Ei, asta nu-i mare nenorocire! Ci bolnavi n-am pus
eu pe picioare! Uite, eu o s te mngi i o s te faci sntoas.
ntr-adevr: vrjitoarea o mngie i prinesa se nzdrveni. Apoi i zise vrjitoarei:

40

Cu siguran c chiar Dumnezeu te-a trimis. Rmi s


nnoptezi la mine, nu pleca acum, cnd se las noaptea. Se va
ntoarce i brbatul meu i pentru fapta ta cea bun te va
umple de galbeni.
Vrjitoarea asta atepta, s-o lase n palat peste noapte.
De aceea i-a trimis prinesei boala i apoi a vindecat-o, ca s-o
lase s rmn la palat. Iat c se ntoarse i brbatul, iar
nevast-sa l ntmpin zicndu-i:
Vai, brbele, ct timp ai fost plecat, era s mor.
Norocul meu c pe lng palat a trecut o ceretoare, parc mi-a
luat boala cu mna. S rmn la noi!
Bine, s rmn. Eu snt totdeauna bucuros de oameni
buni.
Aa a rmas vrjitoarea n palatul de diamant.
A doua zi, brbatul plec iari la vntoare. Vrjitoarea
toat ziua colind prin palat, minunndu-se i iscodind
ntruna. n sfrit, ntreb, aa, ca din ntmplare:
Dar cum a putut el s construiasc asemenea palat?
Eu am vzut fel de fel de palate, dar sta s nu m mic de
aici nu e fcut de mn de om! Nu i-a povestit nimic? Tu
doar eti nevasta lui!
Nu, nu mi-a spus nimic! O s-l ntreb desear, ce-i ru
n asta?
Seara, cnd brbatul se ntoarse, nevasta l ntmpin
zicndu-i:
Vezi, brbele, cum eti? De cnd trim noi mpreun
i tu nu mi-ai spus mcar cine i-a construit palatul. Btrna
ceretoare zice c o fi czut din cer. Oare se poate aa ceva?
Am o oglind fermecat, cu patru uruburi. nvri
uruburile i numaidect apar nite spiridui i-i ndeplinesc
orice doreti. Ei mi-au adus palatul.
Tiii, ce minune! se mir nevasta i nu-l mai ntreb
nimic.
Dar vrjitoarea aflase tot ce-i trebuia. n ziua urmtoare
brbatul plec din nou la vntoare. ndat ce iei din palat
vrjitoarea alerg la oglinda fermecat, nvrti primul urub, al
doilea, al treilea, al patrulea toi spiriduii i fcur apariia:
Ce porunceti?
41

Ducei acest palat acolo unde rul se vars n mare i


aezai-l peste drum de palatul regelui.
ntr-o clip, palatul de diamant se nl n vzduh i
mpreun cu prinesa i vrjitoarea se mut peste drum de
palatul regal.
Brbatul, care vna prin pdure, nl capul i vzu c
palatul su plutete n vzduh. Se sperie i se ntrist, dar leul
zise:
Acestea snt nzbtiile btrnei ceretoare! De ce-i fi
lsat-o s rmn la palat? Ei, ce-a fost a fost. Trebuie s ne
gndim ce vom face de acum ncolo. Schimb-i vemintele, s
nu te recunoasc nimeni i ia-o pe ru n jos pn ajungi la
socru-tu; cu siguran, palatul tu se afl acolo. Eu rmn aici,
s pzesc grdina. Atept pn te vei ntoarce cu palatul i
nevasta.
Brbatul prinesei i schimb nfiarea, s nu-l recunoasc nimeni, lu motanul cu el i porni pe ru n jos. Merse
puin pe mal i, cnd se sfri pdurea, zri o corabie cu
oameni. Oamenii l ntrebar:
N-ai vzut cumva o btrn ceretoare? A fgduit c
se ntoarce i, uite, n-o mai putem atepta.
Dar cine sntei voi i de ce ntrebai de ea?
Sntem oamenii regelui care triete pe rmul mrii.
Minunat! Tocmai la acest rege aveam eu treab. Snt
cel mai vestit buctar din lume. Am auzit c n ara voastr
nimeni nu tie s gteasc gustos. Am hotrt s m angajez
buctar la rege, iar voi o s m ducei la el. Ceretoarea pe care
o ateptai a ajuns de mult acas.
Aa o fi, dar dac eti un buctar att de vestit,
pregtete-ne prnzul, altfel nu te credem.
Bine.
Brbatul prinesei le pregti prnzul.
El aflase c n ara socrului su nu auziser de sare, aa
c adug puin sare la mncare. Sarea o avea n buzunar nc
de cnd plecase din casa printeasc.
Corbierii gustar mncarea i le plcu nespus de mult.
Dar brbatul prinesei i grbi:

42

ntoarcei corabia spre cas; o s mncai pe drum, nu


pierdei timpul de poman. Doar v-am spus c snt buctar
vestit! Acum m credei?
Te credem, te credem! strigar ei, ntorcnd corabia i
pornind spre cas.
Noul buctar sosi la rege i vzu palatul de diamant n
faa palatului regal, iar nevasta lui sta n pridvor i plngea
amarnic. Brbatul se temu c nevast-sa l va recunoate i-l va
striga (dac oamenii ar fi bgat asta de seam, totul era pierdut). Se gndi ce s fac. Se aez pe malul rului i porunci
motanului s-i spun nevestei tot ce avea el de gnd s fac i
s-o ntrebe unde-i oglinda fermecat. Motanul alerg s ndeplineasc porunca i, curnd, se ntoarse cu vestea: vrjitoarea
ine oglinda la ea acas i o pzete cu strnicie. Regele e
suprat pe el i nici s nu se gndeasc a-i vorbi deschis, cu
nevasta poate s se ntlneasc n palatul de diamant, cnd toi
se vor culca.
n timp ce brbatul prinesei sttea pe malul rului,
corbierii povestir regelui despre vestitul buctar pe care-l
aduseser cu ei. Regele l chem la palat i-i porunci s gteasc ceva. Buctarul gti o mncare cum tia el cu sare i cu
sos i-i ddu regelui s guste. Regele gust; ei, da! aa buctar mai zic i eu! E pcat s scapi asemenea ocazie.
Dar regele nu se bucur mult vreme; chiar n a doua
sptmn, oamenii observar c noul buctar merge noapte
de noapte n palatul de diamant, la prines, iar motanul
pzete la poart. Cnd afl despre asta, regele vru ca buctarul
s fie omort pe loc. Dar curtenii intervenir:
Oare l lai s scape cu o moarte uoar? Poruncete
mai bine s fie aruncat, mpreun cu motanul, n groapa oarecilor i obolanilor, s se chinuie ndelung.
Regele fcu ntocmai. n ara aceea nimeni nu auzise de
pisici, i pentru oareci i obolani fceau gropi speciale. Acolo
aruncau tot felul de resturi, ca oarecii i obolanii s nu ias
din gurile lor i s fac ru oamenilor.
ndat ce brbatul prinesei i motanul fur aruncai n
groap, o mulime de obolani i oareci se strnser s-i sfie
pe loc, dar motanul se linse pe musti:
43

Ei, acum la treab!


i se npusti ca o vijelie asupra oarecilor i obolanilor.
Ucidea la ei cu miile. Cnd vzur asta, oarecii i obolanii i
ziser c e de ru i alergar la regele lor obolnesc s se plng c a intrat dracul n groap i i ucide supuii. Regele obolanilor iei din palatul lui i-l ntreb pe brbatul prinesei:
Ce fel de drac ai adus aici, mult vreme o s-mi mai
omoare supuii?
sta-i cel mai al dracului drac, i-i va ucide pe supuii
ti, iar pe tine o s te strng de gt. Avei o singur scpare:
oarecii i obolanii ti s aduc din casa vrjitoarei oglinda
fermecat. Atunci dracul n-o s se mai ating de voi!
Regele obolanilor se bucur asta-i posibil.
n noaptea urmtoare, o mulime de obolani i oareci
se strecurar n casa vrjitoarei i se rfuir cu ea; n timp ce
dormea, obolanii i oarecii o sfiar n buci, aduser
oglinda fermecat i o ddur brbatului prinesei. Acesta se
bucur nespus, nvrti uruburile i porunci spiriduilor s-l
scoat din groap i s-l duc n palatul de diamant la nevast.
Apoi mai nvrti o dat uruburile i le porunci s duc palatul
de diamant pe locul vechi, unde leul pzea grdina. ntr-o clip
totul era fcut. De atunci, brbatul cu nevasta lui, prinesa, cu
leul i motanul au trit fericii.
n romnete de NIC. ILIESCU

44

POVESTE LETON

Darurile nailor
ERA ODAT PE lume un rege foarte srac. Tot ce mai
avea erau unsprezece ostai; n rest, numai datorii. Mai avea i
un fecior. Regele n-o ducea prea bine. Abia izbutea, cu chiu cu
vai, s-o scoat la capt. tia bine c n-o s mai fie niciodat
bogat i moartea nu era prea departe. Mai toat vremea umbla
ngndurat i trist, pn ce, ntr-o zi, s-a mbolnvit grav. Cnd
i-a dat seama c i-a sunat ceasul, a poruncit s fie chemat fiul
su. Biatul, plin de jale, veni la cptiul tatlui. Tatl i zise:
Nu fi amrt. Cnd voi muri, s m ngropi cu toat
cinstea, iar pe urm s dai porunc ostailor s sape la colul
castelului. O s dea peste o hrub. n hrub se afl un cufr, iar
n cufr trei daruri de la naul tu. Ia-le de acolo. n cufr vei
mai gsi i un hrisov n care spune ce s faci cu darurile i la ce
snt bune.
Spunnd aceste vorbe, regele i ddu sufletul.
Prinul l ngrop pe tatl su cu toat cinstea. Pe urm
czu pe gnduri: oare, cum o s triasc el pe lumea asta? Se
gndi ce se gndi, dar degeaba, nu gsi nici un rspuns.
Deodat i aduse aminte de ce-i spusese tatl su nainte de
moarte. Chem ndat pe cei unsprezece ostai ai si i vru s
mearg cu ei s sape la colul castelului. Dar era aa de srac,
c n-avea nici mcar lopei pentru toi ostaii. Rscoli toate
vechiturile de prin toate ungherele castelului i cu greu gsi
unsprezece lopei. Atunci porunci ostailor s sape.
Soldaii spar n prima zi, spar pn nu mai putur,
dar nu gsir nimic. Prinul se ntrist. Cu siguran, acolo nu
se afl nimic! se gndi el. Dar nu mai avea ce face.
A doua zi, porunci s se sape mai departe. Spar ostaii,
spar, se trudir srmanii pn se ls ntunericul, dar tot nu
gsir nimic. Prinul cel srac era amrt peste msur. Dar
hotr aa: Mai spm o zi, iar pe urm vom vedea.

45

A treia zi, ostaii spar ct i inur puterile i, spre


sear, ddur peste hrub. Prinul cel srac se cobor degrab
n hrub i gsi acolo cufrul de care-i vorbise taic-su. Era
un cufr mare i greu, c prinul abia putu s-i ridice capacul.
l ridic i, de mirare, nu tia ce s mai fac; cufrul era
aproape gol! Iar el ndjduia s gseasc n el bijuterii i bani!
n cufr se aflau doar trei vechituri: un chimir ponosit, un corn
de vntoare i o pung goal. Prinul i-aduse aminte c
taic-su i vorbise de trei daruri de la naii si. Cnd le vzu, se
nfurie cumplit; ce s fac, oare, cu ele, nu e plin castelul de
attea alte vechituri?!
Dar pe urm prinul i-aminti c tatl su, nainte de
moarte, i-a vorbit i de un hrisov, n care trebuie s scrie ce
trebuie fcut cu darurile. Se apuc s caute prin cufr i,
ntr-adevr, ddu peste un hrisov strvechi. ncepu de ndat
s descifreze hrisovul ca s afle ce-ar putea face cu asemenea
daruri. n hrisov scria c chimirul e fermecat. Dac te ncingi
cu el i spui unde vrei s mergi, ntr-o clip te i trezeti n acel
loc. Vechiul corn de vntoare era i el un lucru folositor; cnd
suni din el, ntr-o clip, se adun o oaste uria. Punga cea
veche era i ea bun la ceva. Dei e goal, cine o va purta va
avea mereu bani. Trebuie doar s dai cu ea de pmnt i apoi
s-o ridici, c ndat se i umple cu galbeni.
Cnd prinul cel srac citi acestea se bucur aa de mult,
de parc gsise cea mai mare comoar din lume. Lu din cufr
chimirul, cornul de vntoare i punga, iar odat cu ele i
hrisovul, i le duse n castel. Porunci apoi ostailor s astupe
groapa ce-o spaser; de-acum n-au ce mai cuta n ea.
Ajuns n camera sa, prinul arunc punga de pmnt, iar
punga, ntr-o clip, se umplu cu galbeni strlucitori. i atunci
se puse pe treab; goli punga, apoi o arunc iar de pmnt. i
aa mereu. Avea acum atia galbeni, ct dracul cenue.
Prinul se duse pe la toi cei crora le era dator i le plti
toate datoriile, pn la ultima centim, n aur, iar oamenii se
mirau: oare de unde are prinul cel srac atia bani?
Dup ce termin cu datoriile, prinul i cumpr straie
scumpe i tot felul de lucruri preioase. Pe cei unsprezece

46

ostai i mbrc n uniforme noi i puse de se repar i se


mpodobi castelul, care, acum, strlucea de frumusee.
Cnd avu de toate din plin, prinul i aduse aminte c
regele vecin are o fat nespus de frumoas. Iar lui i venise
vremea s se nsoare. i, cum devenise bogat ca i ali regi,
hotr s mearg n peit la prinesa cea frumoas. Se ncinse
cu chimirul cel ponosit i dori s ajung la palatul regelui
vecin, lng prinesa cea frumoas. i, n aceeai clip, se i afl
n faa ei.
Prinesa se mir nespus i-l ntreb:
De unde-ai aprut aici, de parc ai czut din cer?
El i rspunse:
Am un chimir care m duce ntr-o clip oriunde
doresc. ndat ce m-am ncins cu el i m gndesc la locul unde
vreau s ajung, ntr-o clip m i trezesc acolo.
Arat-mi i mie acest chimir! zise prinesa. n viaa
mea n-am mai vzut un asemenea chimir neobinuit.
Prinul, de bun credin, i desfcu chimirul i i-l ddu
s-l priveasc. Ea l privi minunndu-se, apoi zise:
Las-m s-i art i tatlui meu chimirul, s-l vad i
el.
Bine, arat-i-l, se nvoi prinul.
Prinesa alerg n grab la taic-su i-i povesti ce fel de
chimir e sta.
Regele lu chimirul fermecat i-l ascunse ntr-un cufr,
iar fiic-si i ddu unul din chimirele sale care era la fel cu cel
fermecat. Prinesa se ntoarse i-i napoie prinului chimirul ce
i-l dduse regele, spunndu-i:
Regelui i-a plcut foarte mult chimirul tu fermecat!
Apoi, prinesa se apuc s-l descoas cum a fcut el, un
prin srac, de s-a mbogit aa, deodat? Ia te uit ce straie i
ce nclri scumpe are! Prinul nu se putu abine, se gndi s
se fleasc n faa frumoasei prinese. i se apuc s-i
povesteasc.
Acum snt att de bogat, c ntr-un veac n-am s-mi
pot cheltui toi banii. n aceast pung veche i goal snt atia
bani ci nimeni n-a visat vreodat. Trebuie doar s-o arunci de
pmnt i ntr-o clip se umple cu galbeni.
47

i prinesa cea frumoas dori s vad punga cea veche.


Prinul, de bun credin, i-o ddu. Ea o privi din toate prile
minunndu-se, apoi zise:
Permite-mi s-o art i tatlui meu. Nici el n-a vzut n
viaa lui asemenea minunie.
Bine, arat-i-o! se nvoi prinul.
Prinesa alerg la taic-su i-i povesti de noua minune;
dac arunci aceast pung de pmnt se umple numaidect cu
galbeni. Regele ascunse repede punga n cufrul n care se afla
i chimirul prinului. Apoi i ddu prinesei o pung aidoma cu
cea fermecat, ca s-o dea prinului n locul celei adevrate.
Prinesa lu punga i alerg napoi. Mergea i nu mai
putea de bucurie c izbutise s-l pcleasc pe acest prostnac.
Se apropie de el, blnd i prietenoas, spunndu-i c btrnul
ei tat tare s-a mai minunat deoarece de cnd este el pe lume
n-a mai vzut o pung fermecat.
Purtarea aceasta l fcu s-i piard capul i uit s-i mai
povesteasc prinesei despre cornul de vntoare fermecat pe
care-l avea n buzunar. i lu dar rmas-bun de la prines i
vru s plece acas. Se ncinse cu chimirul i dori s se trezeasc
la castelul su. Ei, dar ce-i asta?! Nici mcar nu se mic din
loc. Mai dori nc o dat s ajung acas. Dar din nou rmase
unde era. Nu pricepea ce se ntmpl. Atunci, lu punga cea
goal i o arunc de pmnt. Se aplec s-o ridice, i ce s vezi?
Punga era goal ca i mai-nainte.
Prinul i ddu seama c fusese nelat. Fr a sta mult
pe gnduri, scoase din buzunar cornul de vntoare i sun din
el. De la primele sunete, pornir s se-adune ostai ct frunz,
ct iarb, din toate prile, de nici nu-i puteai cuprinde cu
privirea. Totul n jur strlucea luminat de luciul armelor lor.
Ostaii ntrebar care-i porunca regelui?
Cnd vzur ce se pregtete, prinesa cea frumoas i
tatl ei tare se mai nspimntar. Regele vru s napoieze
numaidect prinului lucrurile furate, dar prinesa nu se nvoi.
Pe prostul sta o s-l duc i acum de nas!
Regele i ascult fiica cea deteapt i viclean i nu
napoie lucrurile furate. Prinesa cea frumoas iei n

48

ntmpinarea prinului i armatei sale, zmbi prietenoas, de


parc nimic nu se ntmplase i ntreb:
De ce i-ai adunat aceast oaste? Sau nu nelegi de
glum? Am vrut doar s-i trag o pcleal! Trimite-i oastea
de aici i-i vei primi chimirul i punga. Am vrut doar s vd ce
vei face cnd i vei da seama c ai fost nelat.
Prinul o crezu i i slobozi oastea.
De unde ai aceast oaste numeroas, l ntreb
prinesa uimit.
Prinul uit c fusese nelat, i-i spuse:
Am un corn de vntoare. Trebuie doar s suni din el
i, ntr-o clip, din toate prile se adun atia ostai, ct ai
nevoie.
Arat-mi i mie acest corn neobinuit! l rug
prinesa.
Prinul nu prea vrea s i-l arate, dar prinesa se inea
scai:
Da n-o s i-l duc lui tata, o s-l vd doar eu.
Dac-i aa, bine!
i prinul i art cornul.
D-mi-l puin, l rug prinesa, vreau s-l privesc mai
bine!
Prinul, de bun credin, i ddu cornul. Prinesa apuc
cornul i sun din el. Numaidect se nfi o oaste
numeroas. Ostaii o ntreab pe prines care-i porunca.
Prinul cel srac pricepu c iari a fost nelat i c de
data aceasta lucrurile nu se vor termina cu bine. Dar nu mai
era nimic de fcut. Nici mcar nu putea fugi. Prinesa porunci
ostailor s-l nhae pe prin i s-l duc ntr-o pdure de
neptruns. Soldaii l trr n pdure, iar prinesa cea viclean
porni mulumit spre palat, s-i duc regelui cornul fermecat.
Cnd afl toate acestea, regele fu foarte bucuros i srut
fruntea neleptei lui fiice.
De-acum ncolo, ei trir ca-n poveti. Bani aveau, de
nici nu le mai tiau numrul. N-aveau dect s arunce punga de
pmnt i galbenii se adunau cu grmada. Iar armata lor era
aa de mare, c nici n vis aa ceva regii nu vzuser. Numai ce
sunau din corn, ndat nvleau atia ostai c puteau birui pe
49

toi regii la un loc. Iar chimirul, ntr-o clip, i ducea unde


voiau. O via mai bun nici nu-i doreau!
Prinul cel srac fu aruncat n pdurea de neptruns
singur-singurel, i nici drumul spre cas nu-l tia. De trei zile
rtcea prin pdure.
n cea de-a treia zi ddu peste un mr, cu nite mere aa
de frumoase cum nu mai vzuse vreodat! Prinul lu un mr
i-l ncerc. Era grozav de gustos! ncepu s mnnce mere,
cci de trei zile nu pusese nimic n gur. Dup ce se stur, i se
fcu sete, apoi somn. Se duse s-i potoleasc setea la prul ce
susura n apropiere. Dar, n timp ce mergea, l cuprinse un
somn de mai s-l doboare din picioare. ncerc s se trasc
pn la pru, pentru c i se fcuse tare sete. Dar, chiar la
marginea apei, adormi fr s mai bea.
Cnd prinul se trezi, mare-i fu mirarea observnd c n
timpul somnului i crescuse un nas ct toate zilele de mare. l
trecur toi fiorii de spaim. i nc i era sete. Bine c era
aproape de pru i putea lua apa cu mna, altfel ar fi murit de
sete; cu ditamai nsoiul nici nu se putea mica din loc! Prinul
lu ap cu mna i bu. i cu ct lua mai mult, cu att nasul
devenea mai mic. Bu ntruna, pn seara trziu i, n sfrit,
nasul se fcu mic, ca la toi oamenii.
Atunci se gndi prinul cum s-o pedepseasc pe prines
pentru neltorie. i umplu buzunarele cu mere i iei din
pdure. Apoi se duse pe la casele oamenilor s vnd merele. i
le vndu foarte scump, pentru c aa mere gustoase nimeni nu
mai vzuse. Cu banii ctigai i cumpr straie noi i un co.
i mbrc straiele cele frumoase, lu coul i porni spre mrul
cu mere fermecate. Umplu coul cu mere i se duse la palatul
prinesei celei frumoase. n straiele cele noi, prinul nu putea fi
recunoscut, aa c mergea fr team. Cnd trecea pe lng
palat, vzu la intrare alaiul curtenilor. Prinul se apropie de
civa slujitori i i mbie s cumpere mere. Slujitorii
cumprar mere, ludndu-le.
Cteva slujitoare povestir prinesei c cineva vinde nite
mere neobinuit de frumoase. Numaidect prinesa trimise
dup mere, dei costau foarte scump. Cum i plceau lucrurile

50

bune, mnc dintr-o dat foarte multe mere. Iar omul care
vindea merele i vzu de drum.
Ei, i s vezi ce larm se isc la palat dup aceste mere!
Tuturor celor ce le mncaser le crescur nite nasuri uriae, ct
toate zilele de mari. Din cauza lor, la palat era o aa de mare
nghesuial, c nici nu te puteai mica. Dar cel mai mare era
nasul prinesei celei frumoase; ea mncase cele mai multe
mere. Era mare jale la palat, dar n-aveau ce face, toi ateptau
s vad ce se va mai ntmpla.
ntre timp, prinul cel srac se mbrc n straie de vraci,
se duse la prul din care buse ap, pn-i reveni nasul la loc i
umplu multe sticle cu ap. Dar ntr-o sticl lu ap obinuit,
dintr-o fntn, i porni spre palat.
Cnd ajunse la palat, fcu ntiinare c el e un vraci
vestit, care vindec orice boal. Curtenii se bucurar nespus;
poate acest vraci i va scpa de nasurile lor ngrozitoare.
Prinul cel srac se nvoi, pentru bani grei, s le fac
nasurile ca mai nainte. Ddu fiecruia cte o sticlu cu ap
din pru i le porunci s bea cte o pictur. Prinesei i ddu
sticla cu ap obinuit. Tuturor li se micorar nasurile, dar
nasul prinesei rmase cum a fost! Prinesa nu-i mai gsea
locul de necaz. Fgdui vraciului orice, numai s fac ceva ca
s aib iari nasul de mai-nainte.
Nu-i aa de simplu, zise vraciul. Se vede c te-ai fcut
vinovat de ceva, dac nasul nu i se micoreaz. Spune-mi ce
ru ai fcut; poate oi izbuti s te ajut.
i prinesa i povesti:
Am furat de la un prin srac un chimir fermecat, o
pung fermecat i un corn fermecat, i am poruncit soldailor
s-l arunce ntr-o pdure adnc. tiu, am fcut un mare ru,
dar cum a putea s-mi ndrept vina? Ce-o s porunceti, aceea
voi face!
D-mi, zise vraciul, chimirul, punga i cornul, o s le
dau eu prinului. Cnd le va primi, cu siguran nasul tu se va
micora.
Prinesa i spuse unde se afl chimirul, punga i cornul.
Ia-le singur de-acolo; din cauza nasului, eu nici nu m
pot mica.
51

Cnd prinul lu napoi chimirul, punga i cornul, i ddu


prinesei s bea ap din pru. i cum bu din ap, nasul ncepu
s se fac din ce n ce mai mic. Cnd nasul era nc de un arin
i jumtate, prinul nu-i mai ddu ap i prinesa cea frumoas
rmase slut, cu nasul de un arin i jumtate. i a rmas aa,
monstru, pn la sfritul zilelor.
Iar prinul cel srac a devenit iar bogat i fericit. i-a
gsit o fat srac, dar frumoas i cinstit, i s-a-nsurat cu ea.
Au trit fericii i, poate, mai triesc i azi.
n romnete de NIC. ILIESCU

52

BASM ROMNESC, POVESTIT DE V. VELICU

i comoara e bun la ceva


N MALURILE LUTOASE ale rpei lui Ghem, Mo Noe
i spase, nimeni din sat nu-i mai amintea cnd, cas care
aducea mai mult a vizuin dect a locuin omeneasc.
Jumtate din casa lui mo Noe era vrt n malul galben
i clisos al rpei, iar cealalt jumtate, un fel de grlici, sttea ca
un cozoroc n afar, acoperit cu un fel de buci de tabl colorat, puse unele peste altele.
Bttura, naintea casei, nu ntrecea cu mult ntinderea
unei odi. Cteva beioare uscate nchipuiau zplazul
gospodriei. Porti nu avea, nici mcar o vrani ct de simpl,
fcut din nuiele mpletite.
Un burlan de tabl ruginit, ridicat cu cteva palme mai
sus de creasta grliciului, arta c pe acolo i d afar fumul
soba lui mo Noe. Un fnar cu o gzlni, n care ardea naft n
nopile ntunecoase, atrna de un b deasupra intrrii n
grlici.
Alte acareturi mprejurul acestei locuine cu o nfiare
strveche nu mai erau; doar dect o cotenea lipit de ea,
dormitorul a ctorva gini nadolene roii i alte cteva albe
boghete.
ntre ele se nvrtea toat ziua un coco ano i mndru
ca un dragon de altdat, mpintenat i cu casca acoperit de
un pana nflcrat ca focul.
Fiind un glgios dimineaa, i noaptea de cteva ori,
adesea baba lui mo Noe i striga:
i mai las-ne n pace, rutciosule, c nu i-i fi
nchipuind c fr tine nu ne sculm sau nu se face ziu?!
n faa csoaiei, mai era o buturug cu o toporic nfipt
n ea, cu care moul i dehoca lemnele pentru sob.
De unde o fi venit acest Noe i cu baba lui pe locurile
acelea i cnd venise, nimeni nu tia i nici el nu mrturisea
nimnui.
53

Mo Noe era un om panic, blajin. N-a fumat n viaa lui,


nu a respirat niciodat aburul coclit al crciumelor, nu s-a mbtat niciodat c, spunea el, la beie omul devine din om, mai
nti maimu, apoi cine argos i la urm porc. Nu s-a certat
cu nimeni, n-a clevetit contra nimnui. S-a ruinat de minciun, de clcarea prieteniei, de defimare c, vorba neleptului
pe care o spune adesea: Mrirea, ca i necinstea, stau n
cuvnt i n limba omului.
i cu boierul megie, pe a crui moie zicea c e bezmnar, dimpreun cu tot satul, o ducea bine. Se descoperea naintea vechilului, un om mbelugat n ruti, dar nu-i zicea srut
mna, ca alii. Ieea apoi regulat, n fiecare an, la prit i la secerat, cnd omul boierului ddea gur n sat, strignd de pe un
medean: Mine, m! La prit la Poamp, la boier! O
dupc de mncare pe zi!(O dupc nsemna o pies mic de
argint, de 50 de bani, iar poampa era o pomp stricat i
prsit, cu care boierul ncercase s nlocuiasc cumpna unei
fntni.)
Cnd n-avea de lucru, asculta, cu mult plcere i mare
rcoreal n inim, cntecul unui plop de munte, care i acoperea locuina ca o umbrel uria.
Frunzele lui aproape rotunde, cu peiolul lung i n
venic micare, apreau n soare ca o puzderie de cioburi de
oglind strlucitoare; iar coroana, luat n totalitatea frunzelor
ei, cu susurul adormitor al lor, prea o orchestr fantastic, cu
neputin de a fi plsmuit de o minte omeneasc.
i aa au trecut muli ani peste capul lui mo Noe Ortodoxu. Ci? Nimeni nu ar fi putut spune. Nici chiar cel mai
btrn om din sat.
Mo Noe i cu baba lui i cu casa lui preau a fi de cnd
lumea n rpa lui Ghem, tot aa de firesc cum stau munii i
dealurile i stncile i apele din veleatul veleaturilor, la locurile
lor.
Primvar dup primvar albstrelele cu tulpinele alburii i petalele ca cerul senin i dezmierdau ochii i-i nseninau
sufletul.
Var dup var cuta ca un urs i mnca mure albastrebrumrii i zmeur i fragi aromai, de care era plin vioaga.
54

Mceii cu globurelele lor roii toamna i mrcinii cu


porumbelele negre i gust acrior, mprtiai pe coastele de
chinoros ale rpei, i preau n dimineele cu brum groas
adevrai pomi mpodobii de Crciun.
n asemenea ceasuri, nu se ndoia c simte de la mare
deprtare, din fundul zvoiului, mirosul slcioarei cu frunzele
acoperite de solzi stelai argintii i flori galbene, sau c prinde
n scoicile urechilor oaptele loziilor, a mlajei cu tulpinele
purpurii adunate n plcuri, ca la un mare sfat obtesc.
i mult i mai plcea atunci, lui mo Noe Ortodoxu, s-i
aprind candel umplut cu mireasm de mare omenie, s
simt lng inima lui cum bate inima celor ce asud i-i btturesc palmele pentru fericirea altora.
i iat c, ntr-o zi, se ls n rpa lui Ghem i pe
ntinderile acelea o iarn grea.
Viscolul scormonea i spulbera zpada de pe cmp troienind-o n adposturi i n fundul vilor.
Crivul se npustea cu urgie peste oameni i locuri,
ducnd pe aripele lui suflul gheurilor de la miaznoapte.
Talazuri mari de omt se goneau unul dup altul pe dealurile ncremenite de ger i spaim.
ipotul din vale nghease tun. De-abia un firicel subire
de ap, ca o beteal de argint, se strecura cu mare greutate de
sub blocul de ghea ce se formase la gura rmnicului, strlucitor ca o bucat de cletar.
Pmntul se ntrise ca fierul, i copacii i arampoii de
telefon din osea trosneau i srmele lor ipau a dezndejde i
durere.
Plopul se nvolbura, se smucea i rcnea n viscol, ca un
om nnebunit, furios c nu-i poate rupe lanurile cu care e
legat.
Nu degeaba, i spunea n gnd, plopului, mo Noe, te
socotesc oamenii arborele vrjitorilor, i al morilor nespovedii i cu lemn bun numai de chibrituri.
i, ntr-o noapte de un astfel de infern, muri i baba lui
mo Noe Ortodoxu. A nchis ochii fr s zic nimic; numai
dou lacrimi mari alunecar ncet, prin nuleele
ntortocheate ale zbrcitei ei fee.
55

Mo Noe i le terse cu podul palmei pe care, ducnd-o


apoi la ochi, le amestec cu lacrimile lui.
Puse dup aceea un erveel curat peste faa jumtii lui
de via, care l prsea pentru totdeauna, aprinse linitit
candela din peretele de la rsrit, buchisi un crbune ntr-o
cuie peste care arunc nite boabe de tmie aromitoare i,
trgnd apoi un scaun, se aez la o mas cu capul pe mini.
Noaptea aceea fu ngrozitoare. Afar urlau furiile dezlnuite ale naturii, bleahurile de pe cas zngneau sinistru i n
sufletul lui era o nvlmeal nebun de suferin i durere
neputincioas.
Dinspre ziu, cnd cocoul anuna zorile, totul se liniti,
n natur i n sufletul lui.
Iei afar. Cerul era albastru ca un baldachin uria de safir i luna cltoare vrsa peste ntinderi pulberea ei de argint.
Dup ce s-a luminat bine, Noe i puse pe el cea mai
groas buleandr i, cu un b n mn, lu drumul satului.
Nu avea nici un ban i btrna trebuia nmormntat.
Mergea, orbi, fr nici o int, fr a se gndi la vreun om anumit, la care s se duc. Voia s ajung n sat i atta tot.
Satul, n mintea lui, prea o vatr cald unde trebuia s
vin n ceasuri grele nenorocii ca el, un cuptor cu pini proaspete care s astmpere foamea celor flmnzi, ceva care s umple cu pitaci pungile sracilor, o fntn cu ap vie care s dea
puteri nevolnicilor, o cascad de bunti, o comunitate plin
de mil pentru cei n necazuri.
Mergea cu capul n piept, ca un om dobort de suferin,
cu lacrimile ngheate pe obraz ca nite bobie de sticl, nfruntnd cu greutate potrivnicia troienelor de zpad. Intrase bine
n sat cnd , o voce l trezi din amarele lui visri, strigndu-i de
dup un gard:
ncotro, mo Noe?
Nu tiu.
Ce i s-a ntmplat? mai ntreb vocea de dup zplazul de scnduri.
i mo Noe i povesti repede, cu glasul ntretiat de suspine, rul ce-l aducea n sat.

56

Tot printre ipcele gardului i n hmitul unui zvod ct


un viel, se ncheie discuia:
Apoi, mo Noe, nu pot s te ajut cu nici un ban.
Am s-i lucrez.
Ce s-mi lucrezi? Cu treaba care mi-ai face-o, nu-i
scoi nici mncarea. Du-te cu Dumnezeu!
i mo Noe plec mai departe.
Cnd ajunse n dreptul unei case, gospodarul de acolo, un
om srac, dar ceva mai bogat dect el pentru c avea un cal,
tocmai ieea cu vita de cpstru, s-o duc la ap.
Dup cteva minute de ntrebri i rspunsuri, convorbirea se ncheie:
Nu nham eu calul, pe iadul sta. i mai ales, pe degeaba. Ai bani? Merg. Nu ai? N-am ce-i face. Hi! gloab! ip
omul la cal, mpungndu-l cu codiritea biciului.
i iar plec mai departe necjitul mo Noe Ortodoxu,
nedumerit dac i-au fost adresate calului, sau lui, ultimele
cuvinte.
Dup ce se mai desmetici puin din bobrnacele ce le
primise de la cei doi semeni ai si, care l ameiser de-a
binelea, se gndi s mearg la preotul satului. Btu la poart. O
femeie, servitoarea popii, i deschise. n cerdac, cu un dolman
mblnit pe umeri, cu o cciul mioas n cap i nclat cu
ooni groi de psl clduroas, l atepta preotul, care-l
vzuse din cas, pe fereastr, cum btea n poart.
Cele ce au vorbit ncheiar, i aici, aa:
N-am ce-i face, frate. Dac nu ai cu ce m plti, nu
merg la cimitir. Descurc-te cum ai putea.
i plec mai departe, s se descurce cum o putea. n
sufletul lui ncepu ns s bat o viforni tot aa de cumplit,
ca i cea de ast-noapte. Tot ce gndise el despre sat i despre
oameni se nruia i se vetejea acum ca o grdin plin de
flori, peste care ar da nval valuri de zpad i aer ngheat.
Adic, se gndea el, dup vorba popii, n adevr c-s ncurcat.
s btrn, slab i cu buzunarele pline de vnt, n-am nici un
prieten, s ncurcat n nevoi, ca o musc n pnza unui pianjen.
A! dac a fi un bondar, repede a trece prin pnz. Ce-mi
trebuie ns, ca s fiu un bondar? i, cu o mulime de astfel de
57

semne de ntrebare, btrnul se ndrept ctre cel mai nevoia


om din sat. Oamenii sraci s mai miloi i mai simitori, se
gndea el.
Omul nevoia tocmai sttea, cnd ajunse mo Noe la
locuina lui, pe un scaun de lemn, mic, rotund, i aa focul din
sob, cu hlujanii pe care-i scotea dintr-un snop aezat alturi
de el. i perpelea minile i tlpile picioarelor la dogoarea
flcrilor din cuptor.
Cu drag inim a merge, mo Noe, dac a fi sntos.
Dar, cum vezi, nu pot. S sap o groap adnc ct omul, ntr-un
pmnt ngheat, pe o vreme ca asta, mi-i peste putin. Poate
mine, sau poimine, dac m voi simi mai bine.
Apoi, i doresc, dar, mult sntate.
Inimi goale, se gndi moul, dup ce iei afar i lu drumul napoi ctre rpa lui Ghem. Suflete reci la toi. Mcar sta
nu mi-a pomenit nimic de bani. O s vie, o s fac. Fgduielele lui un fel de flori de hrtie. Da, mai tii, e un om srac. S-ar
fi putut s m ajute, dac nu era bolnav. Srcia e o suferin i
n dosul ei, mai ntotdeauna se gsete cte o inim duioas i
gata de a sri n ajutorul celor ce snt n necaz i durere.
i, dup prnz, mo Noe, care tia c ntristarea inimii
ncovoaie puterile i nelepciunea se dobndete cu zbav,
cum scrie la carte, lu un trncop i o lopat i ncepu s sape
o groap sub ramurile btrnului tei tremurtor, chiar sub
dmb, n lutria ngheat.
Lucrul mergea greu. Pmntul era ca de cremene. De sub
trncop sreau scntei, ca nite stelue i bulgri tari ca de
cri i loveau rloaiele.
Noaptea ncepuse s-i ntind valurile ntunecate peste
volbura de omt, orizontul ctre asfinit s se tigheleze cu o
uoar uvi purpurie de crbune aprins i btrnul mo Noe,
dei muncise din rsputeri, nu spase, nici pn la genunchi
mcar, groapa n care avea s se odihneasc n veac aceea cu
care mprise o via ntreag zilele bune ca i cele rele. Plngea, sufla n mini ca s i le dezghee i iar lovea cu trncopul
n pmntul care i se punea dimpotriv cu atta vrjmie.
i acum, o ultim lovitur. Mine o s duc mai departe
lucrul, i spuse n gnd btrnul, repezind trncopul n
58

pmnt.
Ultima lovitur, ns, zngni ca o cldare de aram.
nc o lovitur; dar i aceea zurnui la fel. Cu toat lipsa lui de
vlag, moul ncepu s-i nteeasc loviturile mprejurul
obiectului suntor, reuind, n cele din urm, cu mare greutate,
s-i scoat capacul.
Obiectul cu rsunet de acioaie era un ceaun plin cu galbeni, o comoar ascuns sub teiul tremurtor, simbolul vrjitorilor i al morilor nespovedii.
Vr minile n bnet i-l vntur de cteva ori. Avu atunci
prerea c, din cldarea plin de aur, se ridic un cal slbatic
neuat, cu coama rsfirat n vnt, cu potcoave galbene ca
pucioasa, din caielele crora ieeau limbi de foc mici i repezite
ca limbile de arpe.
ndat iei i un clre cu o mare tor aprins ntr-o
mn care, dintr-o sritur, se arunc n aua calului. Calul i
clreul erau ca jraticul nflcrat.
Inima lui mo Noe ncepu s-i tremure ca frunza
plopului de deasupra capului su. Cerul se nvineise de tot i
vzduhul se ncrncenase ca sub ameninarea unei primejdii
nspimnttoare.
Ce se va ntmpla, oare? Clreul sttea gata s-i nfig
pintenii n coastele calului. Tora din minile lui se nroise ca
sngele. Era flamura i semnul metalului strlucitor, a aurului
cu care nelegiuiii pot incendia lumea, metal care poate aprinde n inima unora cohorta patimilor cu mistuitoarele lor distrugeri trupeti i sufleteti.
Deodat, vedenia dispru i moul se vzu iar singur
lng bordeiul lui, cu trncopul n mn, alturi de groapa n
care zceau nemsurate gnduri dearte i pofte spurcate.
Darul i binecuvntarea s fie peste aceti bani! zise
btrnul, trecndu-i mna peste ochi, ca i cum ar goni din faa
sa icoana nlucirii ce-o avusese mai nainte.
Bg apoi mna iari n galbeni i, lund un pumn bun
de monede, le ddu drumul zuruind n buzunar. Dup aceea
puse capacul deasupra ceaunului i acoperi groapa cu pmnt
i zpad, ca s nu se cunoasc nimic.
A doua zi merse la omul cu cei mai buni cai din sat.
59

mi dai sania pn la trg?


Ai bani?
Am.
Cinci lei.
Bine. Dup ce plec eu de-aici, o s vin cineva i o
s-i dea i mai mult. Trimite-mi sania acas.
i mo Noe, ieind din cas, plec spre bordeiul lui,
lsnd ns, fr a fi vzut, un ban de aur pe masa omului cu cei
mai buni cai din sat.
Nu trecu nici un ceas i o sanie tras de doi telegari frumoi zbura ctre trgul din apropiere.
La ntoarcere era plin de colaci, de pini, de covrigi, de
lumnri, smirn, tmie, smochine, fin, zahr, carne, ipuri
de rachiu, basmale i tot ce trebuie la o poman i la o
nmormntare.
Argatul omului cu cei mai buni cai din sat cpt i el
bofturi de iuft moale i unsuros, cciul bun, un cojoc i un
suman dup gustul lui.
n aceeai zi, tot pe ascuns, aa cum fcuse cu omul ca cei
mai buni cai, ddu ceea ce li se cuvenea, dup spusele lor i,
mai mult chiar, dect ceea ce li se cuvenea i popei, i dasclului, i slujbailor de la primrie, ca s-i lase hierul pe buletinul
de moarte, i celor ce trebuia s sape groapa la intirim, i bocitoarelor, bani de aur, bani btui de austrieci, franuzi i turci.
i, chiar din aceeai zi, dup ce-i nmormnt btrnica,
mo Noe deveni legendar. Tot satul vorbea de el. Doi oameni
ns, care s spun acelai lucru despre dnsul, nu s-ar fi gsit.
Viaa lui mo Noe devenise un fel de caleidoscop, n care tot
omul vedea altceva i altceva, fel de fel de nchipuiri, fiecare n
felul lui.
De ce-mi dau, oare, oamenii atta consideraie, acum?
se gndea mo Noe. Toi m bag n seam, pare c chiar mai
mult nc dect pe boierul megie. nainte, nu se uita nimeni la
mine. Ce am acum, de le par tuturor un alt om? Banii, banii,
banii! tia snt care m ridic acum n ochii semenilor mei i
care, nainte, pentru c nu-i aveam, mi legau pietre grele de
picioare, de nu m puteam mica n via. Oare nu cu ei am
deschis mai bine dect cu orice cheie toate uile pe care am
60

vrut? Pn a nu gsi comoara, eu, Noe sracul, nu aveam de la


nimeni mngiere i ajutor. i vd acum c n faa banului
inima nu are nici o trecere. n punga oamenilor cumini,
gndea mai departe mo Noe, el poate fi un servitor credincios
i plecat, dup cum n minile celor fr cap i inim, care nu
tiu, sau nu vor a pune paz puterii lui, banul ajunge, sigur, din
servitor, cel mai crud i mai nelegiuit stpn al lor.
i unul din cei crora banul le pusese mai stranic dect
tuturor genunchiul pe grumaz era preotul satului. Nimeni nu
dorea mai mult ca el s tie de unde are mo Noe bani, ci are
i cum ar putea s pun mna pe ei.
Aa c, stnd acesta ntr-o sear, de vorb cu preoteasa,
au chibzuit ei cum ar putea afla secretul lui mo Noe.
Am s-l chem mai nti la spovedanie, zise popa
preotesei. Am s-i spun c-i btrn, c nu se tiu zilele omului,
c nu tie nimeni cnd e scris, n zapisul vieii, ntoarcerea lui
n pulberea din care s-a nscut. O s-l afurisesc i o s-l nspimnt cu ceasul cnd va trebui s se nfieze naintea Domnului cu sufletul ncrcat c poate a ucis pe cineva ca s-l jefuiasc, poate c a tlhrit sau a gsit bani strini pe care acum i
tgduiete. O s-i art sfintele icoane, ca s vad cum snt chinuii i cum se perpelesc pe lumea cealalt, deasupra crbunilor aprini, n frigare, ca nite berbeci pui la fript, toi cei ce
nu se spovedesc nou, preoilor, aici pe pmnt. n sfrit, o s
vd eu ce am s fac cu el.
A doua zi, l-a i chemat pe mo Noe. Ca s-i zguduie
puin inima i simurile, l-a dus s stea de vorb cu el n
biseric. Era un frig acolo, de i-ar fi ngheat i limba n gur
lui mo Noe. Icoanele acelea ns, cu diavoli care mpingeau cu
furcile pe oameni n foc, asupra crora popa i atrgea mereu
atenia, n loc s-l nspimnte, i nclzeau chiar parc plcut,
ca o sob, bunda din spate. Aa c putea sta de vorb cu popa
i o zi ntreag, n gheria din biseric.
n cele din urm, dup ce popa l-a ntors i l-a sucit pe
toate feele, au ieit din biseric. n vifornia de afar, preotul
abia auzi ultimele cuvinte ale lui mo Noe.
Nu, printe, n-am omort pe nimeni; n-am furat
punga nimnui; nu am cu nimic cugetul ncrcat. i, dac e s
61

socoteti n credin, printe, de ce te-ai ntreba de unde am


bani de aur? Nu se cinstete de biseric pilda milostivului
Erarh Nicolae, care mprea pungi de cte trei sute de galbeni
mpovrailor de greuti? Unul asemenea marelui Erarh Nicolae poate m-a ajutat i pe mine.
N-am putut afla nimic de la el, preoteaso, spuse popa,
nciudat, soiei lui. Trebuie s ncercm altceva.
i fcur alt plan. Chiar n seara acelei zile, popa i puse
pe el blana unui ap pe care-l tiase de curnd, pe fa o masc
cu gura roie ca focul i ochi nspimnttori de bufni, iar
preoteasa i fix, cu clei, coarnele apului, cetluindu-i-le de
tidv i n sbanuri de fier.
i, aa gtit, popa ciocni cu bul n ua lui mo Noe, aa
cum ar bate apul cu copitele n ea i mpunse de cteva ori i
cu coarnele n ochiul de geam de lng u.
Mo Noe se scul, aprinse un chibrit i, vznd la lumina
lui, n fereastr, bazaconia aceea care i tulbura linitea nopii,
trase zvorul i, mai aprinznd nc un chibrit, ntreb:
Ce vrea ntunecimea Sa de la mine? adic diavolul.
ntunecimea Sa i rspunse:
Am venit s-mi iau partea mea de comoar.
Auzind mo Noe c iar e vorba de bani i de comoar, i
dete cu presupusul cam cine i sttea n fa i, n loc de orice
rspuns, l stupi n ochi.
La urm ddu drumul i cinelui, pe care l inea iarna n
cas, de-i fcu popii mantia ferfeni i-l goni, pn n vrf de
sat, cu ltrturi furioase, ca pe o dihanie slbatec.
i nici a doua zi i nici a treia zi nu mai vzu nimeni pe
pop ieind din cas. Tuturor preoteasa le spunea c printele
e bolnav. Dup un timp, neavnd ncotro, fu nevoit s ias ntre
poporenii lui, pentru diferitele slujbe religioase ce trebuia s le
fac: botezuri, cununii, pomeni, ngropri, sfetanii.
Cnd l-au vzut prima dat, oamenii i fcur cruce, iar
unele femei se abtur nfricoate din calea lui. De sub alul
aruncat peste cciul, ieeau cele dou coarne de ap, pe care
preoteasa, orice fcu, nu mai putu s i le mai dea jos de pe cap.

62

Dar ncet, ncet oamenii se obinuir cu ideea c au un


pop cu dou coarne de ap, de o parte i de alta a potcapului,
n dreptul urechilor.
Ochi lacomi, ns, pe galbenii lui mo Noe, mai pusese i
starostele satului i pisarii primriei i ceilali slujbai i oameni, zii de vaz, ai obtei. Aa c nu se minun deloc mo
Noe cnd, ntr-o zi, oameni narmai, cu fireturi albe pe umr i
petlie albastre la guler, btur cu patul putilor n pereii i
pmntul bordeiului lui, scotocir cu ochii i cu minile acoperiul, tavanul i singurul sipet pe care-l avea din tineree, de la
ntovrirea lui cu btrnica ce-l prsise.
Tuturor moul le rspundea la ntrebare, dup capul i
nelegerea lui.
Ai gsit o comoar, moule! Trebuie s-o dai!
tiu eu ce s v spun? rspundea moul. i, dac a fi
gsit i a fi gsit-o n pmntul meu, tot trebuie s v-o dau?
Da, moule. i nc fr mult vorb.
i atunci afl mo Noe, de la oamenii stpnirii, c palma
de pmnt, pe care era aezat bordeiul lui nu-i aparine dect la
suprafa, o pojghi. Mai departe i tot ce se afl mai la fund
snt bunuri naturale i aparin comunitii, nu cum credea el c
dreptul lui merge pn n inima pmntului, ca o ncu fcut
n pepenele pe care vrei s vezi dac e copt.
Cu toate acestea, le spunea i moul lor, eu am vzut
pe unde am umblat, oameni ghiftuii de bani, bani pe care nu
mai tiau cum s-i cheltuiasc, bani scoi din naftul, fierul,
crbunii, arama, sarea i aurul i alte asemenea bogii ce se
gseau sub pmnturile lor. Cum le era ngduit acestora s
rumege, ca nite tauri la iesle attea bunuri care nu erau ale lor,
ci ale tuturor oamenilor i mai ales ale acelora care le scoteau
pentru ei, din fundul pmntului, cu sudoare i mult obid?
Comoara mea, se gndea apoi n sine mo Noe, nu-i nici
cum un bun natural. Cineva, un om a ascuns-o acolo unde am
gsit-o. E a lui? Dar? Nu-i nici a lui. Cum putea s adune un
singur om, prin munca sa, atta bnet? Comoara e a altora.
Alii au muncit, alii au nduit i au chinuit ca s-o adune.
Acelora trebuie s li se dea, c e a lor. i, fiindc s-a gsit sub
plopul meu, nseamn c banii au fost adunai de pmntenii
63

din partea locului, fie c snt nc n via, fie c s moi i


strmoi de-ai celor de astzi. Lor li se cuvine, dar, comoara.
i moul ncepu, dup ce se mai limpezir apele, cu
nsufleirea unui apostol, s ncerce a terge ct s-o putea mai
bine, nedreptatea pe care o socotea c se gsete n cldarea cu
galbeni, de sub plopul cu frunzele ntr-o venic micare, mii i
mii i sute de mii de mici ventilatoare, care rcoreau aa de
plcut zduful i primeneau vara, fr ncetare, aerul de
deasupra bordeiului su.
n mintea sa, se aranjau mai bine dect n cel mai bun
catastif, toate nevoile ce le aveau oamenii dimprejurul lui. Urechile lui auzeau i inima lui prindea orice suspin, orice durere,
orice nevoie.
n sufletul su nflorise un trandafir fermector, din care
se rspndea, n valuri, aroma celei mai curate omenii; din toat fiina lui izvora un ipot, un rmnic nenchipuit de bogat de
simpatie uman, din care s bea s se rcoreasc i drepii, i
nedrepii, i fericiii, i nefericiii.
i, pn s-i dea duhul, mo Noe n-a ncetat a stinge
necazurile oamenilor i a striga mpotriva celor ce-i
ntrebuineaz banul ca s-i sporeasc stricciunea n pofida
celor muli, care aveau mare nevoie de el.
Zi de zi i noapte de noapte, mo Noe se strecura n
curile celor ce aveau nevoie de ajutor, lsndu-le bani
strlucitori n pragul caselor sau pe pervazurile ferestrelor.
Cinii nu-l ltrau. Nici o vietate nu-l simea. Unii, care
bnuiau c el ar fi binefctorul, ziceau c o vrjitoare i-ar fi
dat un beior care-l fcea nevzut, iar alii c i-ar fi dat o tichie
fermecat.
Aa o fi fost sau n-o fi fost, n-a putea spune. Ceea ce pot
adeveri, ns, este c, de multe ori, mo Noe era vzut prin
mezelriile trgului ncrcat cu bunti a cror arom ar fi
tentat la prsirea postului de gard i pe vestitul Cerber, cinele cu trei capete, paznicul sever i incoruptibil al infernului.
i, cnd n cele din urm, adormi ntru cele venice i
Mo Noe, norodul ngenunchia n colbul drumului pe unde trecea pataca legnat n sunetul trist al clopotului din intirim.

64

n urma lui, se mprtia pn departe un puternic miros


de ambr i de parfum dulce de roze.
Natura fcu i ea praznic mare n ziua aceea. Vioaga se
umplu de flori de tot felul, unele crora le trecuse vremea,
altele care trebuiau s vin mai trziu i nc altele care nici
nu se mai vzuser prin locurile acelea.
Iar cnd noaptea i ntinse vlul ntunecat peste ntinderi, luna, mai strlucitoare dect oricnd, urmat de un cortegiu de stele sclipitoare, se opri din mersul ei deasupra rpei lui
Ghem i, ca un mare i minunat candelabru, o lumin ca ziua,
pn ce ornicul art crucea nopii i nceputul altei zile. i, n
fiecare an, se repet, dup aceea, aidoma, marele i minunatul
praznic al ceasului cnd mo Noe trecuse ntru venic odihn
i rpa lui Ghem, din an n an, se prefcea ntr-o poian din ce
n ce mai fermectoare, pe care omul de-abia i-ar putea-o
nchipui n basme i furitorii de versuri n magica lor fantezie
poetic.
i tot n fiecare an dup aceea, o pereche de porumbei
albi sfia draperiile nopii n revrsatul zorilor i, zburnd din
orizontul mpurpurat, ca dintr-o colivie cu uile deschise, venea flfind din rsrit, s petreac ntr-o linite i sfial sfnt,
toat ziua n plopul cu frunzele tremurtoare de deasupra bordeiului lui mo Noe i n loziile sngerii din rpa lui Ghem.

65

BASM ROMNESC, POVESTIT DE V. VELICU

Ft-Frumos Ursu
DEMULT, DEMULT, s-a nscut la casa unui om ceea ce
nu se mai vzuse de cnd lumea, un fecior, care n unele privine aducea mai mult a urs dect a om. Prinii lui i-au dat numele de Ion, iar oamenii i-au zis unii Ion Ursu, iar alii, pentru
c avea un cap minunat de frumos i o fa luminoas ca luceafrul, i-au zis Ft-Frumos Ursu i aa i-a rmas numele toat
viaa.
i acest Ft-Frumos era o mare minune, cci mereu, nestul ca flmnzil, mnca cte dou cuptoare de pine pe zi i
tot nu se stura.
Tatl su nu era un om chiar srac, dar cu pofta de
mncare a lui Ft-Frumos Ursu nu erau multe sperane c va
putea rezista pn la urm i c nu va ajunge, n sfrit, la sap
de lemn.
Vznd el c n-o s-o scoat la capt cu acest mnccios, se
gndi s-l dea de la casa lui, s-l vre la stpn i s-i fac, cum
s-ar zice, un pic de bine cuiva.
Dar cine s-l ia? C de-ar fi muncit numai pentru
mncare i tot nu l-ar fi primit nimeni, da nc s-i mai dea i
simbrie.
Se gndi el, se gndi mult, pn ce, ntr-o bun zi, i zise
lui Ion:
Fiule, vezi, s nu-i fie de deochi, eti sntos, eti mai
voinic dect un urs i ai, slav domnului, o poft de mncare
zdravn, numai c asta nu poate ine pn la sfritul lumii.
Noi, dup cum tii, nu mai avem bani, ne sufl vntul n pung.
Comori de asemenea nu avem. Tot ce se mai gsete pe lng
casa noastr se topete ca gheaa, n fiecare zi. Gndete-te i tu
s te apuci de vreun lucru, de vreo treab, c doar eti
cogeamite flcu frumos, voinic, bun i plin de duh.
De unde i pn unde, se gndi Ion Ursu, i venise aa
deodat lui tat-su n cap s-l laude? Dar, pentru c era n
66

adevr un biat bun i cu o inim dreapt, fr ascunziuri


viclene, i rspunse:
Tat, e adevrat. Ce, eu nu vd? Bogat nu eti i cred
c n-ai fost niciodat. Am s fac cum ai zis.
De, fiule, cndva am avut i eu o stare mult mai bun
ca astzi. Acum am numai ce mi-a mai rmas, ce mi-au mai
lsat nite cpcuni, care mi-au luat-o, cnd au trecut odat pe
aici.
Asta era o minciun, pe care bunul printe al lui Ft-Frumos i-o spunea acestuia, ca s-l fac s se duc de pe capul lui,
dup ce i se furase avutul i, cu ocazia asta, poate c nu s-o mai
ntoarce i o rmne pe acolo.
Att i-a trebuit lui Ion Ursu. Farnicul printe, cu
minciuna lui, lovise bine la int.
Spune, ntreb el pe tatl su, ce erau, cine erau acei
cpcuni?
i tatl su i spuse c erau nite oameni slbatici, nite
nelegiuii, care, el nici nu era nscut pe atunci, clcaser locurile acestea, tiar, vtmar i bgar lumea n speriei, jefuind-o de tot ce avea.
Auzind asemenea lucruri, Ion Ursu, cruia i venise mutarul la nas, sri n sus turbat de furie.
Tat, zise el, vreau s-i caut pe aceti cpcuni i
s-mi msor puterile cu ei. Mai nti ns, s-mi caui un drug
de fier gros cam ct braul i s-mi dai i cincizeci de catri
voinici, pe care s ncarc averile ce am de gnd s le aduc.
Tat-su att atepta. Ct ai fuma o lulea bun, i i aduce
cincizeci de catri i o rang de fier aa cum a cerut el, pe care,
lund-o n mn, Ion Ursu o ndoi i o rupse ca pe o nimica.
Atunci tat-su i aduse un drug gros cam ct pulpa piciorului.
Dar i pe acesta Ft-Frumos Ursu l frnse n dou, ca pe o
surcic. Alergnd ncoace i ncolo, cutnd i ntrebnd pe unul
i pe altul, n sfrit, tatl, care nu tia ce s mai fac, ca s
scape de fiu-su, gsi i-i aduse un alt drug, lung i gros, aa
cam ca o tnjal, pe care Ion Ursu nu-l mai putu rupe.
Lundu-i apoi rmas-bun de la tatl su, cruia i rdeau
ochii de bucurie c scap n sfrit de o povar, nclec pe cel
mai voinic catr i, cu groaznica lui arm pe umr, plec n lu67

me, urmat de caravana de catri, s caute pe cpcuni. n drumul lui, se abtu i zbovi puin la un fierar, pe care l cunotea
i care i auzise nc de departe tlngile catrilor ca un vuiet,
ca un fel de freamt de pdure cnd o bate furtuna.
ncotro, Ioane? l ntreb fierarul.
Merg s-i gsesc i s pun mna pe cpcunii care l-au
prdat pe tatl meu.
ntr-un ceas bun, Ioane! Treaba ns i cam grea. Uite,
dac ai s poi s ridici fierul sta, s tii c ai s reueti n
ceea ce i-ai pus n minte.
i fierarul i art o grind groas de fier, care sttea de
civa ani n curtea lui i pe care zadarnic ncercaser atia s o
mite mcar din loc.
Ion Ursu se aplec i numai cu o mn o ridic ca pe un
beior. O duse apoi n fierria omului i cu amndou minile o
rupse bucic cu bucic, ca s-o poat lucra meterul.
Fierarul holbase ochii ct pumnul. Nu-i venea s cread
ceea ce vedea. Era oare posibil aa ceva? Nu cumva era vreo
vrjitorie la mijloc? Se cltina pe picioare ca un om beat. Un
asemenea ajutor la lucru i-ar fi trebuit lui. Vru s-l opreasc la
el. Ion Ursu ns avea alte scopuri.
Dup ce plec de acolo, ajunse la o btrn.
ncotro, Ioane? l ntreb btrna.
Departe, bunico, departe. La cpcuni.
Ce s faci acolo?
Vreau s le iau averea ce-au furat-o de la tatl meu.
ntoarce-te acas, fiule. Nu te pune cu cpcunii, c
i-ai pierde viaa. C muli regi i mprai, cu oaste ct frunz
i iarb i fei-frumoi s-au dus la ei i napoi nu s-au mai
ntors. Acolo i-au lsat oasele. i dac n-au putut face ei
nimic, cum ai s faci tu, singur cum eti?
Om vedea, bunico.
i Ursu i urm calea mai departe.
Curnd, curnd, ddu de un brutar.
Dac ai s mnnci ase cuptoare de pine i ai s bei
ase bui de vin, ai s-i mplineti dorina, i zise brutarul.
Vorbele brutarului czur taman bine lui Ion Ursu, care
chiar nici nu mai mncase nimic de cnd plecase de-acas. i
68

Ft-Frumos Ursu, flmnd ca un cine fr stpn, fr a mai


atepta a doua mbiere, ncepu s hpiasc pine dup pine i
s dea glgind pe gt vinul, butoi dup butoi, pn la cea din
urm pictur. Iar brutarul sttea nucit i se uita prostit la
treaba ce-o fcea Ion Ursu.
Halal de mama lui! zicea el, dup fiecare poloboc de
vin i fiecare cuptor de pine pe care le ddea gata Ft-Frumos.
sta tiu c e om! E o adevrat comoar la casa lui tat-su.
S-i triasc!
i cnd zise i ultimul, al aselea S-i triasc! auzi pe
Ion Ursu strignd la el:
Hei, brutarule, ce stai? Ce te zgieti aa la mine? Mai
ai gru, mai ai fin, mai ai pine? Alt vin mai ai?
Eti voinic, Ioane! Du-te n drumul tu, c numai tu le
poi veni de hac cpcunilor! i zise brutarul, lsnd braele n
jos, ca un om nvins, care se pred.
i iar plec mai departe Ion Ursu, scotocind lumea n
toate cotloanele ei, pn n cele din urm ajunse la palatul
cpcunilor.
Acetia cum l vzur i prinser a sri i a juca ntr-un
picior, c le vine chiar la mas un mezelic aa de bun, care s le
deschid pofta de mncare. i se repezir spre el, s-l bea de
viu, nu altceva.
napoi, cinilor, c v fac bucele! strig Ion Ursu.
Cpcunii veneau ns ca vntul, nspre el. Dac vzu aa,
desclec i ncepu a le cra cu drugul, de-i culc pe toi la
pmnt. Nu scp din ncierarea asta nici picior de cpcun.
Dup aceea, Ion Ursu intr n palatul cpcunilor, unde nu se
mai gseau dect btrni, femei i copii. De ei nu mai avea fric,
c-i lungea pe toi la pmnt numai cu o palm. Lu apoi cheile
palatului, deschise odile i cmrile lui i, ncrcnd pe cei
cincizeci de catri toate bogiile din el, plec napoi spre cas.
Cnd ajunse acas i cnd vzu, tatl su i fcu cruce.
Nu se atepta s-l mai vad vreodat. Dnd ns ochii cu
caravana de catri ncrcat de covoare, de lzi cu bani, de saci
cu bijuterii i cu fel de fel de alte bogii, i venea s sar i s
joace de bucurie. i veneau acum o mulime i o mulime s-l
vad pe Ft-Frumos Ursu, c acesta tuturor celor ce veneau
69

s-l vad, le ddea cte un pumn de galbeni. i, din om n om,


vestea se duse pn la mpratul acelui loc. Trimise atunci
mpratul ca s-l cheme, ca s-l pofteasc la palatul lui. Dar
cum Ion Ursu era puin cam ncpnat i nu prea dispus s
dea ascultare repede ordinelor i nu numai ordinelor, ci chiar
i rugminilor i unui mprat, zise trimiilor acestuia:
Mergei i spunei multe nchinciuni stpnului vostru i c, dac dorete s m vad, s pofteasc aici: casa mea e
deschis i celor buni i celor ri.
Neavnd ncotro, mpratul se cobor din nlimea
tronului su i veni s stea de vorb cu Ion Ursu, la casa
acestuia. Din vorb n vorb, ncet, ncet se mprietenir
repede amndoi.
Un asemenea om de seam ca tine se cade a veni la
domnia mea i, ct voi tri, s-mi fie de ajutor n conducerea
mpriei, i zise mpratul lui Ion Ursu.
Iar acesta, care se lsa cam greu, dac vzu c mpratul
struise att de mult, zise i el la rndul lui:
S vedem ce-o spune i tatl meu. i cum o spune el,
aa o fac.
Tatl su nu zise nu.
Nici nu ajunser bine la palat, Ion Ursu i cu mpratul,
c i veni vestea c mpratul Laiu a intrat cu otile sale n
mprie. i vorbi Ion Ursu ctre mpratul, prietenul su:
Nu te speria, mprate! Las treaba asta pe socoteala
mea.
i ndat Ion Ursu trimise vorb prin olcari repezi, lui
Laiu mpratul, s se ntoarc din drum, s se trag napoi din
ar, c altfel n-o s scape de el chiar de s-ar ascunde i n
gaur de arpe. Dar mpratul Laiu rse cu oamenii lui de Ion
Ursu. Atunci, Ion Ursu i trimise nc o dat vorb s renune
la planurile sale, c altfel va avea de-a face cu el, i nici cel cu
un picior n-o s-l poat scoate din minile lui.
mpratul Laiu nici nu vru s aud de aa ceva i continu a petrece i a chefui fr grij n ara n care intrase.
Vznd asta, Ion Ursu i iei din fire i se supr aa de
ru, c prul pe el i sttea zburlit ca nite epi de arici.

70

Porni ca o vijelie, cu drugul de fier pe umeri, fr nici un


alt ajutor. Neavnd timp de pierdut, nu sttu s-l atepte, a-i
gti oastea de lupt, nici pe mpratul lui. Laiu mpratul, cnd
l vzu venind singur ca s se bat cu el, nu-i mai putea ine
rsul.
Un prpdit ca sta s mi se mpotriveasc mie, s
stea mpotriva otirii mele? S-a mai auzit aa ceva vreodat?
Dar ndat i pieri rsul, cnd Ion Ursu se repezi ca o
vijelie n oamenii lui i ncepu a-i culca la pmnt, ca iarba sub
tiul coasei. Nu trecu nici un ceas i din toat oastea mpratului nvlitor nu mai rmsese nici un om n picioare.
Dup aceea, dndu-i cu prerea c mpratul lui n-o s
mai aib treab cu el, plec napoi spre cas. Drumul la ntoarcere trecea printr-o pdure. Acolo ddu peste un om, care n
loc s taie lemnele, rupea cu minile copacii, din picioare.
Voinic eti, mi frate, i zise Ion Ursu.
Voinic? Asta i voinicie? Voinic, dac ai auzit de el, e
Ion Ursu, care s-a luptat cu cpcunii i le-a luat toate bogiile
ce le-a gsit n palatul lor.
Apoi, eu snt acela.
Tu? Atunci, ia-m cu tine. M cheam Strmb Lemne. Poate o s-i fiu de folos.
Te iau.
i-l lu cu el.
Mai ncolo, dete peste un alt om, care se juca cu pietre,
cum se joac copiii mici, cu nite pietroaie de o sut de ocale
unul. Le arunca n sus, de nu se mai vedeau din nori i apoi le
prindea n mn, ca pe nite pietricele.
Cum l vzu, Ion Ursu i zise:
S nu-i fie de deochi, da voinic om mai eti!
Voinic? Eu voinic? S-l vezi nti pe Ion Ursu -apoi s
zici.
Pi, eu snt acela.
Da? Nu vrei s m iei cu tine?
Te iau. Cum te cheam?
M cheam Sfarm Piatr.
i plecar mai departe cteitrei. Mai ctre sear, nu ieise nc din pdure, prinser o cprioar, o tiar i o puser la
71

fript, ntr-o frigare. Prndu-li-se c le-ar fi puin o cprioar


pentru mas, Ion Ursu i cu Strmb Lemne plecar prin pdure, prin mprejurime, s mai gseasc ceva de vnat, lsnd
friptul cprioarei n grija lui Sfarm Piatr.
Nici nu se fripsese bine cprioara i iat c vine cel cu
coarne i hap! hap! mnnc toat carnea, de nu las nici o
bucic mcar n frigare. Dup care fcu o tumb prin aer i
se fcu nevzut.
Ce s fac Sfarm Piatr? El vzuse totul, dar de fric nici
nu strigase i nici nu ndrznise s-l goneasc. Ce s pun, se
gndea el, n frigarea pe care Cel cu Coarne, nu numai c nu
mai lsase nimic, dar o i linsese de strlucea ca oglinda? Temndu-se s nu fie certat i de Ion Ursu, ddu fuga n pdure.
Tot cutnd s vneze ceva, dete peste un cerb bolnav, pe care l
tie i-l vr n frigare, n locul cprioarei pe care o mncase diavolul.
Dup puin timp venir i ceilali doi tovari de la vntoare. Scoaser cerbul din frigare, ntinser masa pe iarb verde i se apucar s mnnce. Dei mncau cu pofta unor lupi
flmnzi, totui ziceau, din cnd n cnd, ba c friptura are un
miros urt, ba c o s le cad greu la stomac, ba c-i crud.
n ziua urmtoare, din vnatul adus n ajun, rmase s
pregteasc masa Strmb Lemne. Dar i acesta o pi la fel ca
Sfarm Piatr. i tot ca i el, cutnd n pdure s vneze ceva,
gsi un mgar mort pe care, aducndu-l la coliba lor, l puse n
frigare, pe foc. La mas, pe care o ntinse pe iarb ca de obicei,
mncar, dar ca i n ziua trecut, numai cu noduri n gt i cu
scrb. Zi-i carne de mgar i pace! ba nc de mgar mort.
n ziua a treia, rmase la colib Ion Ursu. Ceilali doi
plecar la vnat.
Cnd era gata-gata friptura, hop, rsare i Scaraoschi i,
repede, dup ce fcu o tumb, se i repede la frigare, cum era
nvat. Ion Ursu ns nu-i ddu rgaz nici sa miroas frigarea.
Ridic drugul n sus i, cnd l plesni, l culc la pmnt, mai
mult mort dect viu.
Unde te afli tu, afurisitule, i strig Ion Ursu, de te
repezi aa la frigare?

72

i, nhndu-l de chic, l ridic n sus, ncepnd a-l


ntoarce i a-l rsuci i a-l trnti de pmnt, de s-i crape fierea
n el.
mpeliatul ncepu s plng.
Las-m, se rug el de Ion Ursu, iart-m, c o s-i
art unde se gsesc dou zne frumoase cum nu se afl altele n
lume.
Bine, i zise Ion Ursu, vorbim noi mai trziu. Pn
atunci, ia vino ncoace!
i, lundu-l pe Aghiu, l leg zdravn de un butean,
acoperindu-l apoi cu o ptur groas de pr de capr.
i iat c, dup ntmplarea asta, venir i cei doi tovari
de la vnat i mncar i se sturar i ludar cu cele mai bune
cuvinte pe Ion Ursu, spunndu-i c e cel mai iscusit n ale cuhniei, c a gtit o friptur aa de gustoas, cum n-au mncat n
viaa lor.
Ion Ursu nu gri nimic, ci rdea ncetior numai pe sub
musta.
Nu tiu cum se face, le zise el mai trziu, c m-a apucat
un frig, aa dintr-o dat. Mergei, v rog, i aducei-mi ptura
aceea, de pe buteanul de colo.
Ei se duser. Cnd traser ns ptura i ddur cu ochii
de tartorul legat de butean, ncepur s urle i s tremure de
fric ca frunzele de plop.
Nu mai ipai! i ocr Ion Ursu. Unde e curajul vostru,
voinicoilor? Dac a fi fost i eu ca voi, n-ai mai fi mncat
friptura pe care ai ludat-o atta.
Lu apoi pe Scaraoschi de urechi i, mpreun cu ceilali
doi, merse cu el s-i arate unde se gsesc znele. i dracul i
duse la un pu.
Aici, zise el, n fundul acestei fntni.
Atunci Ion Ursu, Sfarm Piatr i Strmb Lemne traser
la sori ca s vad cui o s-i cad a intra nti n fntn. Sorii
czur pe Ion Ursu.
Agat de un odgon gros, acesta se cobor ncet-ncet
pn n fundul puului, n fundul pmntului. Acolo, ce s-i
vad ochii?!

73

Oriunde se ntorcea, numai palate i palate cu pereii de


aur btui cu fluturi de onix, cu scri de filde i acoperiuri n
fel de fel de culori.
Intr n unul din cele mai frumoase palate, unde din
ntmplare ddu chiar peste cele dou zne. Cum l vzur, ele l
i ntrebar:
Cum ai ndrznit, Ft-Frumosule, s te joci cu moartea, venind aici? Nu tii c aici domnete mai-marele
diavolilor, cel care ne-a rpit i pe noi?
N-am nici o fric de el, fetelor. Eu snt Ion Ursu, i-s
mai drac dect toi dracii. Pregtii-v s ieii n lume.
Fetele auzeau i nu le venea s cread. De mult
pierduser orice ndejde c o s ajung s mai vad vreodat
lumea. De aceea nu ateptar s le mai zic a doua oar. Luar
cu ele ce aveau mai de valoare i, una cte una, fur trase afar
de Sfarm Piatr i Strmb Lemne.
Cnd i veni rndul i lui Ion Ursu s fie scos din fntn,
cei doi nu mai lsar funia n jos, ca s rmn astfel n fundul
puului i s se prpdeasc.
Sracul Ion Ursu nu tia ce s mai cread. De ce nu venea, oare, funia n jos?
Alerg ntr-o odaie, alerg n alta, i n alta, i tot aa,
cutnd o ieire din fundul puului. n sfrit, ridicnd chepengul de la o pivni vzu stnd acolo, pe cte o sofa, ca nite paale, doi berbeci: unul alb i altul negru.
St atunci Ion Ursu i se gndete: s coboare sau s nu
coboare? Hotr n cele din urm s coboare. Berbecii erau n
slujba mai-marelui diavolilor. Cnd acesta voia s coboare n
lumea cealalt, ncleca pe berbecul negru; iar cnd voia s se
ridice n sus, n lumea pmntean, ncleca pe berbecul alb.
De unde s tie acest lucru Ion Ursu? Cum se vzu n salonul
paalelor, se i arunc pe berbecul negru. De ndat ns, simi
cum i fuge pmntul de sub picioare i se trezi ntr-o clip n
lumea de dincolo, n lumea de jos, chiar pe casa unei btrne.
Btrna, speriat, ncepu s urle i s strige la el n gura mare,
c-i drm casa.
Cnd l vzu ns c-i om din alt lume, l ntreb:
Ce caui aici, fiule?
74

O s-i povestesc ndat, mtuo. Mai nti ns, d-mi


mcar o pictur de ap, c nu mai pot de sete.
i btrna i aduse un pahar de ap tulbure, de parc
dracul i-ar fi splat cmaa n ea.
Alt ap nu ai, mtuo?
De, mi fiule, aici o ducem cam greu cu apa. n fiecare
zi mnm cte un om la balaur, la zmeu, ca s slobozeasc apele. Dar asta nu ine mult. Apa nu curge dect numai att ct i
trebuie zmeului ca s mnnce omul, apoi o oprete. Iat,
astzi vine rndul fiicei mpratului s mearg la balaur. Mai
mare mila i este de frumuseea i de tinereea ei. Trebuie s
mearg. Nu se poate altfel. Altminteri, ar muri lumea de sete.
Bietul mprat, care nu mai are pe nimeni, nici fat, nici fecior
care s-i poarte numele! Ce-o fi astzi n inima lui?!
Fr a-i pierde vremea, grbit, dup ce spuse btrnei
cum a ajuns n lumea de jos, Ion Ursu porni de ndat ctre
vguna zmeului. Ceva mai ncoace de intrarea vgunii, gsi
eznd pe o buturug de lemn pe fata mpratului. Dar ce frumoas! Prul i era ca aurul. Vluri vaporoase i acopereau trupul. Avea briliante n pr i n urechile delicate ca doi trandafiri. Sub vlurile de purpur i se vedea inima cum licrete i
lumineaz ca steaua dimineii. Atepta, plngnd i jelind, clipa
nspimnttoare cnd trebuia s vin balaurul. De mila ei
plngeau i pietrele.
Nu mai plnge, gri Ion Ursu ctre ea. Nu mai plnge.
i-l podidir i pe el lacrimile.
Cum s nu plng, voinicule, i s nu ip i s nu m
bocesc, cnd tiu ce bine m ateapt?
Nu te teme, fat frumoas, c n-ai s peti nimic.
Cunosc nenorocirea voastr, a oamenilor de pe aici. F-i
inim bun, c balaurul o s aib de-a face cu mine.
i fetei i veni inima la loc.
Stnd ei acolo i fiind i cam obosit de prin cte trecuse,
Ion Ursu se aez la picioarele domniei i-i puse capul ncetinel pe genunchii ei, rugnd-o ca, dac o adormi, s-l nepe cu
un ac, cnd o vedea c vine zmeul.
i nu trecu mult i iat c-l zri pe balaur venind cu un
vuiet de furtun, cu o gur ct o ur i cu balele curgndu-i u75

voi n urma lui. ngrozit peste msur, fata uit s-l mai nepe cu acul pe Ion Ursu. O nbui ns plnsul ca o ploaie vijelioas de var. Din torentul de lacrimi, una fierbinte ca focul i
czu pe fruntea lui Ft-Frumos Ursu. Pictura l fcu s deschid ochii.
i atunci, nu departe de el, vzu balaurul frecndu-i labele de bucurie, c i se trimisese doi oameni n loc de unul.
Dar cnd fiara se apropie cu gura cscat ca s-l nghit,
Ion Ursu ridic drugul de fier n sus i, cnd l ls n jos, ct ai
clipi din ochi, zmeul zcea la pmnt, zdrobit i zvrcolindu-se
ca un arpe.
D nc o dat! gri spurctura ctre Ion Ursu.
De dou ori nu m face mum-mea! i rspunse acesta.
Cci, dac l-ar mai fi lovit o dat, balaurul s-ar fi ridicat
cu puteri nzecite i Ion Ursu nu era aa de prost s nu tie
lucrul acesta.
Am eu altceva mai bun de fcut!
i, trgnd cuitul din cingtoare, tie limba dihaniei, i
laba dreapt, pe care le bg n traist, ca s se afle acolo, cnd
i-o trebui la ceva.
Apoi se despri de fata mpratului de acolo, fiecare vzndu-i de drumul lui: el nspre sat i fata ctre curtea mprteasc.
Era fericit. n calea lui alergau oamenii n toate prile,
cu fel de fel de vase, ca s le umple ct mai repede cu ap. Ei
nc nu aflaser c apa nu se va mai opri niciodat i c va
curge mereu.
n aceeai zi, ajunse i fata mpratului acas. Strjile
palatului sunar din buciume de corn, vestind sosirea ei.
mpratul o primi, ns, cu mustrri, n loc de vorbe bune.
Ai fugit! i spunea el. Ai clcat legea i nelegerea cu
poporul meu! Ce-o s se fac atta lume fr ap? E drept,
oare, s moar tot norodul, ca s trieti tu?
Nu m mai certa, tat! gri fata. Ai s vezi c nu-i nimic. Balaurul nu mai triete.

76

i fata i povesti tatlui su cum un Ft-Frumos, cu care


se ntlnise, ucisese balaurul mai uor dect s-ar reteza, cu cel
mai ascuit hanger, un firior de iarb.
S mulumim atunci cerului, fata mea, zise mpratul
ridicnd minile n sus, ca o implorare i n viitor a puterii care
fcuse minunea aceasta.
Lu apoi capul fetei, l aplec pe pieptul lui i, srutnd-o
cu dragoste, i ud cu lacrimi prul ei ca aurul rou.
S se bat tobele! strig ctre oamenii care l slujeau.
S se cnte din imbale, s se aprind luminile palatului, s se
pun crbuni aprini n cui i s se arunce deasupra uleiuri
de smirn i cuioare, s se ntind ghirlande de flori i lampioane colorate, s se veseleasc cu noi toat mpria, nu
numai c a scpat de moarte fata mea, ci i pentru c tot norodul, de azi ncolo, nu va mai pieri de sete i nu va mai hrni
acalii i balaurii din hrubele pmntului. S se deschid coliviile porumbeilor, ca s vesteasc lumea de pacea care s-a
cobort n inima i n mpria noastr.
i chem apoi sfetnicii la sfat i ddu zvon n cele patru
coluri ale pmntului s se afle i s se aduc la el acel
Ft-Frumos care ucisese balaurul, ca s-l fac ginerele su.
De ast dorin mprteasc auzi i o namil de om, o
matahal uurel de minte i urt de mama focului. i hbucul
i mscriciul acesta, cruia i tremura i carnea pe el de gras
ce era, se gndi s se fac, nici mai mult, nici mai puin, dect
ginerele mpratului.
Dete dar fuga unde se gsea balaurul mort, l jupui i,
punndu-i pielea pe un b i capul ntr-un sac, se nfi
naintea mpratului i-i zise:
Eu am ucis zmeul, mprate. Uite-i pielea i capul.
Dac tu eti acela, te fac ginere! i zise mpratul.
Fata, ca fata care nu ndrznete s ias din cuvntul
prinilor, tcea i nu spunea nimic. Dar plngea de ruine,
cnd se gndea s stea alturi de bivolul acela grosolan.
De atta suferin i plnset se nnegrise aproape ca un
corb.

77

Cnd Ion Ursu ajunse iar acas, la btrna de la care plecase, i ceru ca i de rndul trecut, s-i dea mcar o pictur de
ap, ca s-i potoleasc setea.
Nu am, maic, nu am, doar tii povestea cu apa noastr, rspunse btrna cu un ton necjit.
Atunci Ion Ursu i zise:
Nu te amr atta, tuico. Mergi la ipot i ia-i ap ct
i dorete inima, c de azi nainte, i mine, i poimine, i ct
ine veleatul, apele snt dezlegate.
Btrnii nu-i venea s cread ntr-o asemenea minune.
i nchipuia c voinicul glumete, c vrea s-i rd de ea. Cum
omul la nevoie, cnd e s se nece, se aga i de un pai, aa i
btrna, dei aproape nu credea nimic, plec totui numai cu
un ulcior, dup ap. i ce vzu, o fcu s-i treac mna de mai
multe ori peste ochi. S fie adevrat sau e vreo nlucire? Apele
curgeau fr oprire, iar oamenii jucau mprejurul lor, mai ceva
ca la nunt. Intrat n iureul acela de veselie omeneasc, ncepu i btrna s joace, cu toat greutatea anilor ce-i ducea n
spate.
Cnd se mai potoli, n sfrit, tria primei izbucniri de
fericire, btrna i umplu ulciorul cu ap. Avu i destul timp ca
s mai trag cu urechea i la oamenii care vorbeau i-i mprteau prerile i s afle i de zvonul ce-l dduse mpratul, ca
s fie adus la el acel Ft-Frumos ce ucisese monstrul, pentru
a-i da fata de soie; ba c acel voinic se i dusese la mprat i
c pregtirile de nunt i ncepuser.
Vine btrna acas i-i spune lui Ion Ursu ce se vorbete
prin lume.
Bine, bunico, spune Ion Ursu, cum, n ara asta se afl
vreun Ft-Frumos? Ai auzit de aa ceva?
De, dragul meu, tiu i eu? Parc le poi ti pe toate?
Dar, dac balaurul a fost ucis de cineva, se vede treaba c o fi.
Nu se poate, bunico. Doar eu am ucis balaurul.
Nu rde, fiule, de mine. Dac tu l-ai omort, de ce stai
i nu te duci s spui mpratului, ca s te fac pe tine ginere?
Lucrurile nu prea miros a bine, bunico. Trebuie s fie
aici ceva nelalocul lui.

78

i, fr a mai spune ceva, i trecu traista cu bierile pe


dup gt i, cu mare grab, plec i el spre palatul mpratului.
Cnd ajunse la porile palatului, strjile i sunau lncile
de caldarmul de pietre din faa lor.
Nu-i voie, i strigar lui Ion Ursu i ncruciar
spngile naintea lui, cnd acesta vru s intre nuntru.
Nu-i voie?
i, mai mult rznd dect n serios, Ion Ursu i lu de ceaf
i-i repezi de nu se mai vzur unul pe altul.
Curtea palatului era plin de oameni de rnd, de ostai,
de demnitari i de ali invitai. Miresme de flori umpleau
vzduhul i lampioane de hrtie colorat se legnau n adierea
vntului, deasupra acestei mulimi, ca aripile unor fluturi.
Se pregtea nunta prinesei.
n faa palatului, Ion Ursu se opri. Zidurile lui erau de
alabastru, uile de aram roie ca focul n care se btea cu ciocane de abanos, clanele de ivoriu alb i scrile erau de marmor i acoperiul de argint strlucitor.
Btu la u i intr n palat. mpratul i cu sfetnicii lui
stteau pe covoare de mtas. Fata cea blond i frumoas a
mpratului prea un vl de abur, nu fiin omeneasc. Sttea
i ea cu alte fete mai ncolo.
Cnd l vzu pe Ion Ursu dete un ipt de bucurie i l-ar fi
ntmpinat cu braele deschise, dac nu i-ar fi fost ruine de
atta lume. C lumea pe atunci era, cum zic unii, mai proast,
se ruina de btrni, de prinii lor, de rudele lor.
ntr-un tron, pe piei de leopard, cu ghearele vrte n teci
de argint i de aur, sttea ca un bivol, cu un ciubuc mare n
gur, arlatanul care voia s se fac ginerele mpratului.
Ion Ursu se apropie de mprat i-i zise:
mprate, nu acest om a ucis balaurul, ci eu.
Cum ndrzneti s spui aa ceva? rcni namila de pe
tron. Eti un mincinos. Nu vezi colo capul i pielea balaurului?
Capul? Da, l vd. N-ai vrea ns s-mi ari i limba
balaurului?
ndat srir civa oameni i despicar capul fiarei. n
gur, nimic. Limba lipsea.

79

N-o fi avut, strig haimanaua. Da pielea o vezi? mai


strui cu obrznicie arlatanul.
Pielea? Da, o vd. Dar n-ai vrea s-mi ari i laba
dreapt a balaurului?
i iar srir civa oameni i ntinser pielea balaurului
pe podea. Laba dreapt lipsea.
Iat snt la mine, i limba i laba, zise Ion Ursu,
scondu-le din tolb.
n faa acestor dovezi c el e mincinosul, bivolul de pe
tron rmase cu gura cscat, i buimcit, se rostogoli pe jos, ca
un butean.
Bucuria schimbrii ce se fcuse n treburile palatului i
ale mpriei n-avea margini. Se bucur mpratul, se bucurar sfetnicii, se bucur norodul dinuntrul i din afara palatului
i se bucur, mai mult dect toi, fata mpratului.
Noi vrem s stai la noi, n lumea noastr, s te
veseleti i s trieti fericit, ca domn i ginere al mpratului,
c binele ce ne-ai fcut nu se cumpr i nici nu se poate plti
vreodat, cu nimic n lume.
Nu, le rspundea tuturor Ion Ursu. Nu pot. Eu nu snt
din lumea voastr. Trebuie s m ntorc la ai mei.
i cnd zicea la ai mei, se gndea i la cele dou fete, pe
care le trimisese sus, din fundul pmntului. i-i mai venise i
pofta s-i fac socotelile cu cei doi frai, tovari ai lui, Sfarm
Piatr i Strmb Lemne, care se dovediser a fi din belug
mpodobii cu inimi viclene, limbi mincinoase i mini ucigae.
Nu s-ar fi putut mpca niciodat cu gndul s nu le dea s
guste puin din dulceaa buzduganului su i acestor doi
trdtori, care se purtaser att de vrjmete cu el.
i lu rmas-bun i plec iar n lumea mare. Ajunse
ntr-un loc, lng o sihl deas ca peria, tocmai cnd din naltul
cerului se cobora un vultan cu un pui n cioc. Dup el venir
ndat i ali vultani i vulturoaice, tot cu pui n cioc, care
povestir lui Ion Ursu c snt nevoii s-i poarte puii cu ei din
cauza unei vulpi ngrozitoare care-i mnnc i pe care n-o pot
simi cu nici un chip cnd vine la cuiburile lor.
Ce putem face pentru tine, Ft-Frumos, dac ne scapi
de nenorocirea asta? l ntrebar vultanii.
80

S m ducei n lumea cealalt de sus, le rspunse Ion


Ursu.
Greu lucru ne ceri, dar o s ncercm.
n cteva clipe sp o groap adnc n care intr el i cu
toi puii. Pe vultani i pe vulturoaice i nir ca un lan pe cmp
i prin copaci, de unde s pndeasc toate micrile vulpii.
De-abia fcuse rnduiala asta i iat c apru i vulpea pe
cmp, mirosind n toate prile i scormonind toate muuroaiele, tufele, rpele i vgunile ce le ntlnea n calea ei. Luase
urma vultanilor i acum le cuta ascunztorile.
Cnd ajunse la gura groapei se opri. Ddu din coad i-i
linse buzele. Prad bun. Apoi, parc ar fi alunecat pe o funie
de aer, i ddu drumul n fundul groapei. Acolo, czu n braele lui Ion Ursu.
Bine ai venit, cumtro! zise el apucnd-o de coad.
Pn aici i-a fost. Ce cojocel o s-mi torn din blana ta!
i vr mna n cingtoare, dup cuit. Vulpea ncepu s
scheaune i s se zbat n minile lui Ion Ursu.
Las-m o clip, numai o clip! se ruga ea.
i Ion Ursu o slbi puin, att ct vulpea putu fac o
tumb peste cap. naintea lui apru deodat un drac cu coarne,
cu coad, cu ochii roii i limba ca para focului.
Nu m omor, Ft-Frumos. Iart-m, cum m-ai mai
iertat o dat pe pmnt.
Tu eti, Sarsail? Ia s te vd puin, la lumin. i Ion
Ursu l lu de perciuni i-l ridic n sus. mi pare ru, dar de
data asta cred c n-o s te mai pot crua. Eti burduit de
ruti i de toate ispitele. Trebuie s iei din danul vieii.
Iart-m, iart-m! se vicrea dracul. Nu m mai
ating de puii vulturilor, las pe toat lumea n pace, iar ie o
s-i art o comoar, cum nu mai e alta la fel cu ea.
i a chemat Ion Ursu poporul vulturesc s-i ia puii i s
triasc n veci linitit, iar el plec cu Sarsail pn la ruinele
unei mnstiri, ruine pustii i nspimnttor de triste. Cine ar
fi putut bnui ce era nuntru!?
Iat ua, spuse diavolul. Nimeni n-o poate deschide.
Soarele e sus. Du-te ntr-o parte! Eu o s-mi trec umbra peste

81

u, ea se va deschide i tu vei intra i te vei face stpnul


bogiilor dinuntru.
i s-au ntmplat toate aa cum a zis diavolul. i erau
ntr-o ncpere numai rafturi i msue de lemn mirositor de
mahon i pe ele nirate numai tvi de chihlimbar i cupe de
cletar pline cu pietre nestimate, care strluceau ca nite sfrmturi de stele, iar n jurul lor plutea o lumin orbitoare, ca o
pulbere de soare. i era acolo i un arc nestrunit, pictat i btut
cu pietre nestimate. Lng el cteva sgei de aur, n vrful crora sclipeau, ca nite scntei puternice, cte un diamant ascuit.
Dup ce-i umplu tolba cu perle, rubine, safire,
mrgritare, cu cercei scumpi, cu brri i inele, cu paftale i
alte giuvaeruri, la coaps cu arcul i cteva sgei de aur, merse
la mai-marele vultanilor i-i spuse:
S m ducei acum, n lumea cealalt, aa cum ne-am
neles.
i vultanii i fcur, pentru a-l duce n lumea de deasupra, un fel de co de nuiele, n care l aez cu toat averea lui,
pe perne fcute din puf de vulturoaice. Dup ce umplu i un al
doilea co cu de-ale mncrii i cu mult ap, ca s le ajung pe
drum, se nhmar la ele un stol de vultani tineri, sub conducerea unuia mai btrn i, dup ase zile de zbor nencetat, l
puser pe pmnt sntos i nevtmat, ba i bine odihnit.
Sntate i mulmim, le zise vultanilor.
Sntate i voie bun i foarte v mulmim i noi,
rspunser vultanii.
ntors pe pmnt, o lu la picior, uor ca un fulg. Jos,
aerul era mai greu, aa de rar i fr mpotriveal, c i se prea
c zboar, nu merge.
Din arcanul gndurilor sale, Ion Ursu slobozea mereu
idei nainte, napoi, ntr-o parte i alta, cutnd s deslueasc
vreo cale, care s-l duc la gsirea lui Sfarm Piatr i Strmb
Lemne.
Numai ce se ntlni, ct colo, cu un btrn.
Unde te duci, fiule?
Unde m-or duce ochii, rspunse Ft-Frumos.

82

i de ce mergi, fiule, unde te-or duce ochii? Mai bine


ncearc s scapi dou zne nchise, frumoase cum nu se mai
afl altele pe lume.
Ion Ursu sttu puin i se gndi. Apoi zise:
i unde snt, btrnule, znele de care mi vorbeti?
Uite, colo, n zare, n cetatea care se vede n pdurea
de pe vrful dealului. Nite oameni hapsni au luat-o cu hapca,
zburtuind n lume pe cei ce se aflau n ea. Muli au vrut s le
scape, dar n-au tiut cum.
Porile cetii i uile palatului au nchiztori fcute cu
mare meteug i nemainchipuit viclenie. Zeci i sute de
discuri zmluite mpodobesc n multe culori faa palatului. i
numai unele din ele ascund secretul ncuietorilor. Cine le
nimerete, deschide ca la blci, n barcile n care se trage la
semn, una din porile cetii, c snt nou la numr, ori una din
numeroasele ui ale palatului. Dar lucrul acesta nu e aa de
uor de mplinit, numai din trei sgei ct e ngduit s se trag.
Tu ns cred c ai s reueti, c parc n-ai fi sgettor din
lumea noastr.
Mulumesc, moule, omule necjit. Pentru ce mi-ai
spus, ine-i rsplata. i Ion Ursu i arunc n cciul civa
pumni de galbeni, de pietre scumpe i giuvaeruri. Mergi
sntos i nveselete inima ta i alor ti i dureaz-i acareturi
frumoase, i saivane, i grajduri cu vaci cu clopote grele de
acioaie, i cini voinici, i cai frumoi, i catri, i cmile
domoale ca nite cucoane.
i btrnul plec spre casa lui, cu faa zmbitoare ca o
floare care-i desfcea petalele n faptul dimineii, iar Ion Ursu
ctre cetate, clcnd ngndurat pmntul cu pasul greu ca
apsarea unui munte.
Pn s ajung la marginea cerului, unde o vedea ridicndu-se trufa i plin de ntuneric i umbre tainice deasupra
pdurii, l apuc noaptea. Se hotr s atepte zorile. Culcat n
iarb, ntr-un cot, chitea cum ar face s nimereasc talgerile
care i-ar deschide porile cetii i uile palatului.
Toat noaptea observ cu mult grij licrirea lor,
asemenea sclipirilor a sute de ochi ai unei fiine fantomatice.
De la o vreme, observ c din puzderia de licriri, cteva i
83

ddeau ciudate nfiorri, ori de cte ori apreau. Le not cu


mult atenie n minte i, ca s fie sigur c le gsete fr
ndoial a doua zi, le fix poziia cu crcane de mesteacn alb.
n sfrit, trecu noaptea i se apropia ziua. O lumin
dulce apru la orizont naintea dimineii. n curnd rsri i
soarele, mngind frunzele strlucitoare ale copacilor i gonind
umbrele pdurii.
Ion Ursu i ocup un loc bun de ochit. nvluit n raze de
lumin, sttea naintea lui un palat zidit numai din chihlimbar.
Psri roii i albastre se roteau deasupra lui. Sirene tinere i
delicate dormeau nc sub umbrelue multicolore, pe marginea
bazinelor cu ap sinilie. ncolo, cetatea era pustie.
Dup ce mai control o dat, prin crcanele de mesteacn, poziia discurilor, Ion Ursu alese pe unul dintre ele.
Scoase din tolb o sgeat cu vrful de diamant i ncordndu-i
arcul, a crui coard zbrni ca vuietul a mii de bondari, trase.
Din discul ochit izbucni o flacr roie i un nor de scntei n
mii i mii de culori. ndat porile cele mari i grele ale cetii,
scrnind cu zgomot, se traser larg ntr-o parte. Lovise bine.
Trase a doua oar, n alt disc. De data asta se deschise
una din uile palatului. Din ea se repezir afar znele. Le vzu
alergnd prin iarba bogat a parcului ctre porile deschise.
mbrcate n rochii esute din fir fin de aur i argint, cu prul
flfind n vnt ca dou caiere de beteal galben, cu buzele roii
ca macul, cu brrile de la glezne ce sunau ca nite minunai
zurgli, alergau, alergau. Cu ochii strlucitori de lacrime, se
lipir de Ion Ursu.
Nu v mai fie team, le zise el. ndat m rfuiesc i
cu oamenii mei.
i, cnd trase n al treilea disc, sgeata se ntoarse napoi
i-i czu la picioare, cu cei doi ticloi legai de ea n lanuri de
oel. i, lundu-i Ion Ursu de cte un picior, i zvrli n vzduh,
mprtiindu-le trupul n mii frme.
Dup aceea, Ft-Frumos Ursu chem napoi poporul
cetii ce pribegea n toate prile, ca s triasc cu el mpreun, n pace i fericire.

84

Se nsur cu una din cele dou zne, care erau surori. Iar
cnd fiul mpratului care se rzboise cu mpratul Laiu lu n
cstorie pe cealalt zn ajunse i cumnatul acestuia.
i cred c n-a fost norod mai fericit dect acela care a
trit sub paza lui Ft-Frumos Ursu i nici cetate mai vestit n
care s fi domnit n mod mai desvrit dragostea, adevrul i
dreptatea, dect cetatea lui Ion Ursu.

85

POVESTE SPANIOL

Mneca cea galben


APOI, DRAGI ASCULTTORI, acetia despre care este
vorba n povestea noastr erau un rege i o regin din Castilia.
i nu aveau ei dect o fat care era o comoar de copil.
Cnd mplini cincisprezece ani, regina i spuse regelui c
ar trebui s-i mai plimbe puin copila prin lume, aa c s se
pregteasc de o cltorie prin regatele vecine; la care regele
mai nti se mpotrivi zicnd c regatul lor era destul de bogat i
fiica lor ndeajuns de cunoscut din cte portrete i se fcuser
i rspndiser pretutindeni i nu credea c e nevoie s se mai
osteneasc ntr-o cltorie.
Uii, adug regina, c tot ntr-o cltorie, dei regatul
tatlui meu era puternic, m-ai cunoscut tu pe mine.
i, cum vorba proverbului: Cnd femeia i pune ceva n
cap nu poi s i-o mai scoi, plecar n cltorie.
S-au plimbat ei prin multe ri. n una din ele ntlnir
un prin care se ndrgosti nebunete de prines. Prinul era
dintr-un regat foarte bogat i rmsese neles cu regele c-i va
cere n cstorie fata cnd aceasta va mplini douzeci i apte
de ani.
Tot atunci, regele i regina se mprieteniser cu dou femei, mam i fiic, ce nefiind de vi nobil voiau s se cread
c snt: vznd c acetia erau regi, i nsoeau pretutindeni.
ntr-o bun zi, pe cnd regele i continua voiajul, regina
prsi aceast lume. Regele i prinesa czur n neagr triste, dar femeia aceea, care-i nsoea mereu, i mngia ntruna i
att de bine o scoase la capt, nct, ntorcndu-se cu regele n
Castilia, acesta le invit la palat pentru cteva zile. ns ea i
ddu toat osteneala i rmase pentru totdeauna, fiindc se cstori cu regele. Din acea clip toat dragostea i toate darurile
ncepur s se reverse asupra fetei sale, pe care o prezenta n
toate prile, n timp ce biata prines rmnea trist i prsit
n cte o ncpere a palatului.
86

Vznd-o mereu abtut, regele o ntreb pe noua regin


ce avea copila lui de se afl mereu n starea asta?
Ce s aib, zicea regina, se gndete la logodnic. Fetele
de mritat i petrec vremea gndindu-se mereu la ursitul lor.
Da, e firesc, gndea i regele. Cum iubitul ei este prinul
i, de vreme ce se va cstori cu acesta, e firesc s se gndeasc
tot timpul la el.
Dar fata cea vitreg mereu i spunea mamei sale:
Vai, mam! A vrea ca atunci cnd tu nu vei mai fi s
fiu eu regin. Dac m-a putea cstori eu cu prinul...
Regina cea vitreg cuta s-i liniteasc odrasla, spunndu-i c s-a gndit ea mai dinainte la toate acestea i c totul se
va aranja cum va fi mai bine.
Cnd mai erau doar cteva luni pn cnd prinesa cea
adevrat mplinea vrsta la care se neleseser s o
cstoreasc, logodnicul scrise c va sosi n curnd spre a-i cere
mna. Regele i ddea osteneala s o nduplece pe regin s
mearg mpreun prin trgurile nvecinate, ca s aleag
lucrurile trebuincioase de nunt. Dar regina spunea de fiecare
dat c era obosit, c nu suporta drumul i-l ndemna pe rege
s plece singur.
Din clipa n care regele prsi palatul, regina, care era
mai rea dect deochiul, nct toi i tiau de fric, chem la ea pe
scutierul cel mai btrn din palat, cruia i era team cel mai
mult de regin. Aa c, venind acesta, i zise vitrega regin:
Chiar acum vei lua pe pocitania asta de prines i o
vei duce la cmp. Acolo o vei omor, i vei scoate ochii i mi-i
vei da mie.
i fata cea vitreg zise i ea:
Iar mie mi vei aduce inima ei.
Bietul om, care nu avea cum s scape de mnia reginei
dac nu-i ndeplinea pe loc poruncile, mai mult mort dect viu,
o lu pe biata prines i o duse cu sine afar n cmp, departe
de palat.
Pe drum, prinesa l ntreba mereu unde-o duce, fiindc
srmanul scutier plngea tot timpul.
Vai, cum s i-o spun?

87

Spune-mi adevrul, fiindc tiu c ceva ru ele i-au


poruncit s faci cu mine.
i atunci i zise scutierul:
Apoi, mi-au poruncit s te omor i, vezi, eu care te
cunosc, fata mea, de cnd ai venit pe lume, nu pot s-o fac.
i, dei prinesa l ndemna ntruna s dea ascultare
poruncilor reginei, c de nu l va omor i pe el, scutierul se
jelui ntruna, zicnd c n-o va putea face.
i numai ce apru un mieluel n faa lor. Atunci omul se
lumin la fa i zise:
Iat, acum totul s-a aranjat. Trebuia s omor o fiin
nevinovat dar, n locul ei, voi omor mielul acesta i nimeni
nu va ti nimic. i scot ochii i inima i le duc reginei, iar pe
tine te las aici. l rog pe Dumnezeu s te aib n paza lui, iar tu
roag-te mult rposatei regine, cci mamele din cer vd totul i
vegheaz mult asupra copiilor lor.
Se desprir, mbrindu-se i plngnd, iar prinesa i
mai spuse:
Ai grij mult de srmanul tata, cci aceast fiar
urzete ceva ru i contra lui.
Scutierul se ntoarse la palat, iar prinesa rmase n
cmp, hoinrind n sus i-n jos. Toat ziua, biata de ea, rtci
ncolo i-ncoace, gndindu-se cu mare team unde se va
adposti noaptea.
i, n vreme ce se mai oprise puin s se odihneasc,
numai ce vzu o btrnic venind spre ea. i, cum se uit fata,
deodat bum! czu btrnica jos. Fata sri de la locul ei, alerg
n ajutorul btrnei i, n timp ce-o ridica ntrebnd-o de nu s-a
lovit cumva, femeia i zise:
Copilo, ce caui tu, singur, pe aceste meleaguri?
Prinesa i povesti tot ceea ce-i fcuse mama cea vitreg.
Ct e de rea, ct e de rea! murmur btrna i-o invit
pe fat s-o nsoeasc la coliba ei.
Fata primi bucuroas. Ajunser n faa unui soi de
peter, unde aceasta i avea locuina.
Privete, este csua mea. Aici nimeni nu te va supra.
Dar, cum eu ies de multe ori, tu vei fi nevoit s rmi singur,

88

cci nimeni nu te va deranja. Dac totui un nepoftit va ndrzni, ine asta.


i-i ddu o vrgu. Cci btrna era o vrjitoare, aa c
dndu-i vrgua i spuse:
Cnd vei dori ceva nu vei spune dect att: Vrgu a
vntuii, nfieaz-mi asta. i ea i va aduce orice numaidect. De asemenea, cnd vei voi s vezi pe cineva sau orice alt
lucru din palatul tu, s-i ceri, pentru c dorina i se va ndeplini pe loc. Dar niciodat s nu ceri ca ei s te vad pe tine i
nici s nu ncerci s le vorbeti.
Iar prinesa, dup ce-i mulumi btrnei, i zise c de-aici
ncolo i va spune bunicuo, pentru c dnsa e att de btrn,
iar ea att de tnr.
Bine, rspunse btrna. Tu spune-mi cum vei vrea.
i-acum m duc, dar mai nainte va trebui s te nv multe
lucruri pe care eu tiu s le fac.
i-o nv pe prines s fac dantele, s brodeze i
multe alte treburi miestrite.
Eu cred, bunicuo, c tot ceea ce a pus la cale mama
cea vitreg este pentru c vrea s-o dea pe fata ei de soie
logodnicului meu, prinul.
Btrnica ns i zicea:
Crezi tu asta? Ce copilrie!...
Dar s le lsm pe btrnic i pe copil i s ne napoiem
la palat.
Cnd sosi scutierul la palat, regina l ntreb dac i-a
ndeplinit poruncile i acesta i ddu ceea ce adusese. Iar fata
cea vitreg, fuga, scoase inima i-o zvrli cinelui.
n acest timp se ntorsese i regele care ntreb de fata
lui. Regina l mini, zicndu-i c n clipa cnd l-a vzut ieind
din palat, prinesa care sttea n pridvor cu un oarecare, a
fugit, nu se tie unde i de-atunci nimeni nu a mai vzut-o.
Regele se ntrist foarte. Voi s cheme toate slugile pentru a le da porunci n legtur cu prinesa.
Omule, caui scandal. Eu nu am spus nimic celor din
cas pentru a ocoli orice ceart.
Atunci, regele care credea toate neltoriile pe care i le
fcea sau i le spunea regina, o crezu i p-asta.
89

Aceasta chem din nou scutierul i-i zise:


Ia aminte, regele a ntrebat despre prines i e foarte
lesne ca s te ntrebe i pe tine. Eu i-am spus c a fugit cu un
necunoscut care a venit s o caute la palat. i, dac vei destinui o singur vorb din cele ce i-am poruncit s faci, voi pune
s te frig de viu. Aa c vezi cum vorbeti.
Bietul om asigur c nu va spune nimic, dar mereu plngea, fiindc nu tia ce se alesese de srmana prines.
Regele ncepu s se vaiete reginei c nu va putea spune
prinului c fiica lui a fugit cu un altul, pentru c era ceva de
necrezut. Atunci regina i zise:
Uite, prezint-o pe fiica mea n locul fetei tale.
Degeaba cuta regele s-i spun c el nu putea rosti o
astfel de minciun, cci regina l mboldea ntruna.
Vezi-i de treab, omule! E o prostie ceea ce spui!
i atta-i zise, nct conveni i regele la aceasta.
Sosi i ora cnd prinul se prezent i ceru s se pregteasc rochia prinesei n vederea nunii.
i fu prezentat cealalt prines, dar el czu pe gnduri
fiindc nu o plcea.
Regele i spuse c fiica lui primise s-i fie soie atunci
cnd l vzuse. Cunoscuse ntre timp alt brbat care-o iubea.
Acum, dac prinul va voi, cum aceea nu era fata lui bun, ci
vitreg, i-o va da pe aceasta de soie.
Prinul rspunse c nu mai avea ce face acum dect s se
cstoreasc, ntruct n ara lui nu se putea s spui una i alta
s faci. Aa c, acestea fiind zise, va trebui s fac nunta cu cea
care nu era adevrat prines.
Se vesti n regat s se prezinte de ndat la palat: croitorese, lenjerese, dantelrese etc. i zise vrjitoarea prinesei:
Mine te vei duce la palat, pentru a lucra dantele.
Dar bine, cum m voi putea duce? Mama m va recunoate i m va omor i pe mine i pe bietul scutier.
N-ai grij, rspunse btrna. Acolo vei avea de ntmpinat multe piedici, dar de cunoscut nu te va cunoate nimeni.
Cnd se prezent fata la palat, aducea cteva modele de
broderii i dantele. Vzur toi cte tia s lucreze i rmaser
minunai de dibcia fetei.
90

Regina i fata ei supravegheau lucrul fetelor. Prinul se


afla i el n iatacul de lucru, fiindc datoria cerea s stea mereu
mpreun cu prinesa. Prinului i plcea s stea de vorb cu
dantelresele i de multe ori se adresa logodnicei, artnd spre
prinesa adevrat.
Nu pare o lucrtoare de rnd: are un chip att de fin i
nite purtri att de alese.
Aa c logodnica, vzndu-l ct privea i mereu
vorbindu-i, i zise c de asta va trebui s se descotoroseasc.
Regele o privea i el i se gndea c fata lui ar fi artat aidoma
acestei fete, dac acum ar fi acolo, ntr-att se asemnau la
chip.
i logodnica nu gsi alt mijloc de a o ndeprta dect s
arunce degetarul peste balcon n apa rului care trecea pe acolo, spunnd c i s-a furat degetarul. ncepu s se vaiete i gsi
c cea care l-a furat nu e alta dect brodeza, adic prinesa
noastr.
Degeaba se dezvinovi fata, c nu s-a atins de el, c avea
degetarul ei i nu avea trebuin de altul, prinesa cea vitreg
spunea sus i tare c ea l-a furat.
Mine, cnd vei sosi la palat, i spuse acas btrna, s
te apleci peste balcon i vei vedea un rac ieind din ap, cruia
i vei zice: Rcuor ce iei din mare, prinesei i s-a furat
degetarul i pentru asta m vor pedepsi pe mine. Iar racul i
va rspunde.
A doua zi ntreb logodnica pe prin:
A adus degetarul?
Cum s-l fi adus, dac nici nu m-am atins de el, rspunse fata.
Atunci regina ddu dispoziii s i se dea zece lovituri, ca
s spun unde l-a pus.
De fa se aflau i regele i fetele care lucrau la trusoul
prinesei.
Iese fata atunci n balcon i ncepe s spun racului ceea
ce o nvase btrnica. Iar racul:
Nu s-a pierdut i nici nu s-a furat,
Ci stpna nsi l-a aruncat.
Arunc o cutie cu aioar,
91

C ndat eu o s-l scot afar.


Apuc fata o cutioar i-o arunc n jos, n apa rului.
Atunci prinul i regele se aplecar s vad; racul se scufund
i, dup cteva clipe, iei cu degetarul n gur, aruncndu-l n
cutioar.
Mai trecur patru sau cinci zile, cnd iat c din nou regina ncepe s se vaiete c i-au disprut nite voaluri i catifele.
i, cum toate fetele care lucrau la palat erau foarte aranjate i gtite, iar prinesa era foarte modest mbrcat, logodnica spuse c pentru nunt vor trebui s se mbrace toate ct mai
frumos, dar fiecare n alt rochie. i, pentru c se va cstori
noaptea, fetele vor purta n mini lumnri aprinse, iar flcii
vor duce fclii.
Fiecare ncepu s spun cum se va mbrca.
Atunci, cum logodnica nu atepta dect un prilej pentru a
arunca din nou vina asupra ei, ncepu s-o nvinoveasc c a
furat voalul i catifelele ei, pentru a-i face rochia de nunt.
Degeaba repeta fata c nu i nu. Prinesa cea vitreg i
zise c de nu se va nfia a doua zi dis-de-diminea cu gtelile furate, loviturile care nu-i fuseser nc date o ateptau.
Se napoie prinesa la petera unde locuia cu btrnica.
Vai, bunicu! Nu tii ct ptimesc.
Ce i s-a mai ntmplat, fata mea?
S-a furat o catifea!
Ei, nu fi prostu, las s se fure!
Bine, dar regina spune c eu snt cea care a furat-o i
c mine, de nu i-o voi aduce, m va biciui.
Nu te vor biciui. Mine te vei ntoarce acolo, nc o dat. i, cnd vei fi n atelierul unde lucrezi, va intra un porumbel
cruia i vei spune:
Porumbi vestitoare,
Peste cmpuri cltoare,
Voalul i catifeaua poi tu
S-mi spui cin le-a furat sau nu?
i ea i va rspunde.
Cnd, a doua zi, fata intr n atelierul de broderie, regina
o ntreb dac a adus cele furate. Prinesa se dezvinovi din
92

nou i spuse c dac nu se va afla acolo mai nainte de prnz cu


lucrurile pe care le luase, va primi douzeci i cinci de lovituri
de bici.
Cum regele i fcea pe voie de cnd o luase pe noua regin
i n-o contrazicea la nimic, n-avu tria s i se mpotriveasc
nici de data aceasta.
Era ora dousprezece i regina poruncise s fie chemai
cei ce urmau s-o biciuiasc pe prines, de fa cu toi, iar prinul se cia c promisese s se cstoreasc cu fata cea vitreg.
Dar pentru c-i dduse cuvntul, nu avea dect s-l ndeplineasc. n sinea lui i zicea: ct de ri pot fi unii oameni!
Dar deodat intr porumbia, o porumbi alb care,
rotindu-se lin prin atelier, i zise fata cuvintele pe care o nvase btrna s le rosteasc.
La care rspunse porumbia c regina ine ascuns n
dulap catifeaua i voalul de care o nvinuia pe prines.
Atunci regele zise:
S mergem s vedem dac e adevrat ceea ce a spus
porumbia.
i plecar cu toii i gsir catifeaua n camera reginei,
ascuns n dulap. Regina ncepu s se dezvinoveasc. Aa e,
am pus-o acolo din nebgare de seam i tocmai aici nu am
cutat-o.
Se rspndir toi care ncotro. Fetele ncepur lucrul, iar
cnd sosi noaptea, fata povesti din nou bunicuei ceea ce i se
ntmplase.
Iar btrna i zise c acum, curnd, curnd, va fi i nunta.
A doua zi, prinul spuse c el voiete s druiasc
fiecreia dintre lucrtoare cte o rochie i fiecare s-i aleag
culoarea care-i place. Cnd ajunse la prines, logodnica i alese
culoarea galben. Le aduser i mtsurile i sulul pentru c
fiecare avea garnitura din alt culoare. Fiecare i alese ce-i
plcea, numai prinesa spuse c ea nu are nici o preferin.
Atunci prinul spuse c-i va alege el culoarea, i-i alese
culoarea cerului. Logodnica se mnie foarte, dar nu putu s zic
nimic, pentru a nu-l supra pe prin, tocmai acum cnd mai
aveau cteva ore pn la nunt. Totui ndrzni:

93

Gsesc c voalul nu l-ai ales cu gust. Cred c era mai


bine s fi ales mov sau o alt culoare.
Nu, fiindc mie mi place aceasta, zise prinul, i
pentru c astfel rochia aduce cu steagul rii mele, care este
galben i albastru.
Cnd o auzi i p-asta, crescu i mai mult mnia i invidia
logodnicei. Dar ncerca s-o ascund. Iar fetele ncepur s se
pregteasc de nunt.
Sosi i ziua nunii. i o sftui vrjitoarea pe fat:
Bag de seam, tu caut i mergi ct mai aproape de
tatl tu, pentru c tatl tu i va da braul logodnicei, iar
logodnicul, mamei. i, cnd va fi s treac mireasa pe sub
torele aprinse, tu ridic-i lumnarea ct mai sus i caut s-i
cad cteva picturi mai mari de cear pe mneca rochiei. i
astfel rochia s i se pteze i cnd mirele i va atrage atenia
c-i ptezi mneca cea galben, tu s-i rspunzi: prea bine,
cci snt fiica regelui Castiliei, dar s-o spui ct mai tare, ca
tatl tu s te aud.
Sosi ora nunii i au plecat cu toii la palat.
Cnd regele o vzu pe fat i zise c seamn leit cu fata
lui, iar mirele nu-i putea dezlipi ochii de la ea, dei mergea cu
soacra alturi, i cuta s mearg ct mai aproape de ea pentru
a o putea vedea mai bine. i, cnd fetele ridicar toate lumnrile n sus spre a lsa s treac pe dedesubt mireasa, prinesa
ridic lumnarea ei i mai sus, pentru ca ceara s-i cad deasupra mnecii, i-i zise mirele:
Ei, neroado, i se pteaz mneca galben!
Iar ea:
i dac mi-o ptez este fiindc snt fata regelui Castiliei.
i toi rmaser uluii.
Regele o privi atunci i mai atent i o ntreb dac ea este
cu adevrat fiica lui, iar prinesa rspunse c da i c aceste
femei vitrege i-au poruncit lui Filip, scutierul, s-o omoare.
Regele voi s-l pedepseasc pe scutier, dar fata i spuse
c nu era vinovat, c fusese foarte bun cu dnsa i c suferise
mult i avea mare fric de regin i de aceea nu putuse s fac
altfel.
94

i, cu toat mneca ptat de cear, nunta se inu, dar cu


mireasa cea adevrat.
Atunci prinul zise: Mulumesc c am ntlnit comoara
pe care o cutam!
i n ziua urmtoare se afla tot poporul adunat la poarta
palatului, cernd pedeapsa pentru regin i fiica ei.
Iei regele n balcon i ntreb:
Ce vrei?
S fie pedepsit regina! rspunser toi, pentru c
nimeni nu putea s-o vad n ochi de rea ce era.
Atunci s hotrasc poporul soarta ei! mai spuse
regele.
Iat aceti doi cai; s fie legat de copitele lor i s fie
trt i lsat n voia lor.
i aa fcur. Iar ceilali rmaser foarte fericii.
n romnete de ALEXANDRINA CARAPETRU

95

POVESTE SPANIOL

Veinte i regele
FAMILIA despre care este vorba n aceast poveste era
aceea a unui croitor dintre cei care cos n palat haine pentru
toat armata.
Avea croitorul nousprezece fete i fcu ntmplarea c
femeia lui mai rmase grea o dat i mai nscu o fat i cu
aceasta se fcur douzeci, adic Veinte, i chiar aa i puse
numele. Femeia muri i, cum se ntmpl, n astfel de cazuri,
copiii crescuser la ntmplare, aa c Veinte crescu foarte
repede, ajungnd n scurt timp o fetican mai istea dect
toate surorile sale.
Iar tatl, bietul de el, netiind cum s-o scoat la capt cu
attea fete, pentru c la palat nu era de lucru pentru attea
mini, nefiind bogat, se gndea cum va putea da de mncare
attor guri.
ntr-o zi, el le spuse fetelor:
Dac-a avea aici o femeie pe care m-a putea bizui,
apoi a lsa-o n cas i a pleca departe, s vd doar oi putea
ctiga vreun ban mai mult, fiindc la palat se ctig foarte
greu.
Veinte i zise atunci:
Pare de necrezut, tat, ca n faa fetei tale Veinte s
zici una ca asta. Poi s pleci linitit cci, de va fi nevoie de croitori n acest palat, noi nu vom lipsi de la ce va fi de fcut.
Dumneata poi s ncui toate uile i s spui regelui s ne
trimit n fiecare zi de mncare, ca s nu mai ieim. Te vei socoti cu regele i el ne va trimite mncarea.
Croitorul fcu ntocmai. Iar regele i spuse c va rmne
n grija lui s le trimit fetelor tot ceea ce aveau nevoie. Dar
cum erau attea, tot ceea ce le trimitea regele de mncare tot
puin pentru ele se afla.
Tatl nu le lsase dect o fereastr foarte nalt, care da
n drum i de unde ele aruncau o sforicic pentru a-i urca
96

mncarea pe care de jos le-o trimitea regele. Mai aveau un balcon, care da spre palat, spre o grdin a regelui. Cam asta era
totul.
ntr-o zi, Veinte iei n balcon i vzu craca mare a unui
pr ce se apleca n jos, gata s se frng de greutatea rodului i
se gndea c, dac va gsi o scri, va pune-o n grdin
sprijinind-o de balcon, va cobor i va culege pere ntr-un coule.
Zis i fcut. Gsind scara, ncepu s coboare n fiecare zi
dup pere, pn ce grdinarul observ c perele se mpuinau
din ce n ce, dar nu tia cine le culege. Aa c se duse la rege. i
ddu cheia grdinii, zicndu-i c el nu mai e vrednic a fi grdinar, fiindc va veni i ora cnd regele i va cere un co cu pere i
el nu va avea cu ce s-l umple, pentru c perele se furau mereu.
Nu pleca de la palatul meu, i zise regele, cci eu voi
sta la pnd i voi vedea cine este acela care-mi fur perele.
A doua zi, se aez sub peri. Simi micare n pom, privi
n sus i o zri pe Veinte suit ntr-unul din peri i i zise:
Veinte, tu eti cea care mi furi perele?
Pi, s vedei, maiestatea voastr, s ne iertai, pentru
c noi sntem nousprezece surori i cu mine douzeci i aici se
prpdesc perele de poman i, fiindc mria ta are grij s ne
sature atunci cnd ne trimite mncarea, ne va lsa de asemenea
s ne sturm i de pere.
Regele ncepu s-i vorbeasc despre alte lucruri.
Dar Veinte zise:
Am aflat c are mria ta un porumbar, care e demn de
privit, i eu a vrea s-l vd.
Atunci hai s-l vedem, i zice el.
Pleac ei, dar lipsea grdinarul ca s le deschid poarta.
O deschise regele i intr n porumbar. Ea rmase n u.
Atept ca el s intre, trnti poarta i, lsndu-l nuntru, lu
coul i la revedere.
Cnd sosi grdinarul pentru a da grune porumbeilor, se
mir c-l vede pe rege acolo.
Majestatea voastr, aici, nchis?
i-i spuse regele c, pe cnd privea la porumbei, un val de
aer i nchisese poarta i nu mai putu s o deschid.
97

Iar regele, ieind de acolo, gndi n sinea lui: mi vei


plti tu totul.
n ziua urmtoare, Veinte era cocoat n pr, n timp ce
regele se plimba prin grdin.
Cum, Veinte, dup tot ce mi-ai fcut ieri, mai ai curajul s stai acolo?
Vezi, mria ta, rspunse Veinte, noi sntem nousprezece surori i cu mine douzeci. Ieri o mare ceart se auzea din
casa noastr: Veinte! Veinte! Veinte! Am ieit n fug, poarta
s-a trntit i nu am mai avut ce face.
Regelui i plcur mult vorbele fetei.
Mi-au spus c mria ta are o moar de ap pe care
merit s o vezi i eu in mult s-o vd.
Atunci, haide chiar acum.
i s-au dus mpreun s vad moara. Intrar, i regele
zise:
Pcat c nu-i aici grdinarul ca s nhame mgarul la
roat i s vezi cum vine apa. Totui am s m leg eu n locul
lui. Tu ine-mi sfoara, iar eu voi da nconjur.
Iar ea, cnd l vede legat, ce face? i prinde captul sforii
ce-l inea n mn de un pom, iei, nchise poarta i-l ls acolo.
Cnd sosi grdinarul ca s dea drumul la ap, se mir din
nou de ceea ce vzu. Regele i zise c bine c s-a prins de pom,
cci de nu, cdea n ap.
Cealalt zi, la fel. Veinte suit n pr, iar regele pe jos,
ateptnd-o:
Pare de necrezut c te afli din nou aici, dup tot ceea
ce ai fcut ieri cu mine.
Maiestatea sa trebuie s m ierte neaprat, zise din
nou Veinte, cci sntem nousprezece surori i cu mine douzeci. Aa c dac mare glgie a fost alaltieri, i mai mare a
fost cea de ieri: Veinte, Veinte, Veinte, Veinte, Veinte! i eu,
repede s ies, dar ntmplarea a fcut de am legat pe mria ta
de pom cci, de nu, ar fi czut n ap.
Cobornd ea din pom, i zise regele c dac vrea, el va veni la noapte la ea. Veinte zise c vrea i ntreb la ce or s-l atepte. Rmaser nelei ca s urce regele cam pe la nou seara.

98

Eu, noaptea asta, nu m culc cu voi, le spuse Veinte


fetelor.
i, cum camera lor de culcare era lung i paturile se niruiau unul dup altul pn la al douzecilea, regele tia locul
lor i unde i avea Veinte patul. Aa c Veinte le spuse c, fiind
foarte glgioase, ea se va culca n noaptea aceea singur,
ntr-o alt camer.
F ce vrei, i rspunser surorile.
Atunci fata lu patul i-l aranj n cealalt ncpere.
Acolo i potrivi scara la fereastr, se ncuie pe dinuntru i,
cnd regele urc, cum el tia unde dormea Veinte, ncepu s
numere:
Unu, doi, trei, patru... pn la nousprezece, dar nu
ddu de al douzecilea pat. Cred c am greit.
Din nou ncepu s numere. Unu, doi, trei, patru... pn
la nousprezece. Asta se repet de trei ori i, de fiecare dat,
ajungea numai la nousprezece. i iar se supr regele.
n acest timp sosete din cltorie, obosit de atta munc,
tatl celor douzeci de fete i le ntreab cum s-au simit n
lipsa lui. Ele spun c bine, c nu le-a lipsit mncarea i c i-au
fcut pe deplin datoria. i se duse croitorul la palat spre a-l
saluta pe rege, cum era natural. i-i spuse regele c avea un
costum pe care voia s i-l coas el, dar s aib grij ca fiica lui,
Veinte, s nu se ating de costum pentru c el cunoate croiala
i cum cosea Veinte. Iar de nu, l va costa viaa.
Srmanul se ntoarse acas i, cum era tare amrt, l
ntreb Veinte:
Tat, ce aduci acolo?
Iar croitorul o ntreb de nu a fcut cumva vreo fest
prinului i-i spuse ca de acel costum s nu se ating, fiindc
regele va cunoate c a fost lucrat de ea.
C prost mai este, tat! Ca i cum croiala i mpunstura mea ar spune: Veinte l-a fcut! i pentru cnd l vrea
gata?
Pn-n trei zile.
Apoi, d-mi-l mie, c am s-l fac eu.
Fato, pentru Dumnezeu, s vezi c m omoar regele,
zise bietul croitor.
99

Nu, nu te va omor, zise Veinte.


i lu costumul, se ncuie n camera ei i acolo croi
nousprezece costumae. Cnd dup trei zile le scoase gata i le
aez n cutie, i spuse c costumul prinului era gata. Cnd
croitorul sosi la rege, acesta se mai afla nc n pat.
Bine, las-l pe pat! Imediat am s m uit la el, zise, bnuind c era iar vreun iretlic de-al lui Veinte.
Croitorul plec. i, cnd regele desfcu cutia i ncepu s
scoat cele nousprezece costume, ddu porunc s fie chemat
de ndat croitorul. Auzindu-se chemat, o ntreb tatl pe
Veinte de n-a fcut vreo drcie costumului.
Nu, tat! Du-te linitit, nu te ngriji, c n-o s te
omoare.
Sosete btrnul i-l ntreab pe rege ce dorete.
Apoi, nimic mai mult dect c vreau s m cstoresc
cu fiica dumitale, Veinte.
Vrei s glumii cu mine?
Nu, nu vreau s-mi bat joc de dumneata. Vreau ca
nunta s aib loc de acum n trei zile.
Ajunse btrnul acas foarte suprat:
Ce mai aduci, tat? ntreb fata.
Mi-a spus regele c vrea s te ia de nevast.
Iar Veinte:
Chiar acum, tat, du-te la casa tmplarului i spune-i
s fac o ppu de mrimea fetei tale Veinte, cu un resort care
s spun da i altul nu, i te vei duce i la mcelar i-mi vei
aduce o burt de vac, puin snge i nite zahr.
Sosi i ziua nunii.
Cnd veni ora s se culce, regele iese din camer s vad
dac Veinte n-a mai pus ceva la cale, i ea, cum avea ppua
pregtit, o mbrac cu cmaa ei de noapte, iar n burta de
vac toarn zahr i apoi o umple cu snge i o aaz pe gtul
ppuii, o culc n pat i ea se bag sub pat i ateapt ca regele
s intre.
Iar regele o ntreab:
Te-ai i culcat?
Ppua, cum avea un resort care zicea da i nu, spuse
c da.
100

Dar regele:
Acum mi le vei plti pe toate laolalt. i aminteti
cnd mi furai perele din grdin?
Da.
i aminteti cnd m-ai lsat nchis n porumbar?
Da!
i-aduci aminte cnd m-ai lsat legat la moar nct i
grdinarul m-a crezut nebun?
Da.
Dar cnd m-ai lsat cu toate cele nousprezece surori
ale tale i ai fugit?
Da!
i cnd i-am trimis costumul i i-am spus tatlui tu,
fiindc nu aveam ncredere n tine, i tu mi-ai croit nousprezece costume pentru a le arunca?
Da!
Da?
i scoate pumnalul i i-l pune la gt. i, cum sngele era
dulce pentru c se fcuse sirop, i cad civa stropi n gur.
Trdare, trdare! Am omort-o pe Veinte, care pn i
sngele l avea dulce!
Te-ai suprat de poman, fiindc eu am tiut mai
multe dect tine, zise Veinte, ieind de sub pat.
Iar regele o mbri i-i zise:
Atunci tu vei fi soia mea i nimeni alta.
i trir fericii la palat i venir s locuiasc acolo i
croitorul cu cele nousprezece fete ale sale.
n romnete de ALEXANDRINA CARAPETRU

101

POVESTE SPANIOL

Pasrea i inelul
ERA ODAT o familie foarte bogat. i aveau doi slujitori tare de treab i cumsecade. Trecur luni i ani i acetia
se ndrgostir unul de altul, fiindc unul era brbat, iar cellalt femeie. Atunci, stpna l numi pe tnr grdinar al casei
pentru ca cei doi s nu mai stea tot timpul mpreun. Slujnicua se numea Maria, iar grdinarul nostru, Jose. Fu o vreme
cnd fata cobora mereu n grdin s-l ajute pe Jose la curatul pomilor, dndu-i foarfecele sau alte scule trebuincioase.
Maria, i spunea grdinarul, mi pare tare ru c tu te
afli aa departe de mine i nu ne putem vedea tot timpul.
Trecur aa mai multe zile i Maria se prinse n curs.
Stpna ns nu tia c ei se iubeau.
Trecur luni i nu mai putu fi ascuns fa de nimeni nici
dragostea lor i nici faptul c Maria, slujnicua, avea s fie n
curnd mam. n sfrit, afl despre acestea stpna i-i spuse
lui Jose:
Am s-i spun ceva.
i-i spuse c, vzndu-i ct se iubesc i c Maria va avea,
n curnd, un copil, ea vrea s-i cunune.
Se cstorir. Jose rmase mai departe grdinarul casei.
La puin timp, Maria nscu o feti foarte frumoas, pe
care stpna o botez tot Maria, nume pe care-l purta i ea.
Zburar zilele, sptmnile, lunile, anii. Fata grdinarului
crescuse i se fcuse drgu i cu mult vino-ncoace.
Stpna avea de asemenea o fat de zece ani pe cnd
Maria cea mic avea ase. Fata stpnei o gelozea pe Maria,
fiindc ar fi vrut s fie ca mica fat din acea cas. Mereu i
spunea copilei s plece de la ei, c asta nu era casa lor i c
mama ei era o neobrzat. Copilia plngea, venea i-i povestea
totul mamei. Dar mam-sa cuta s-o liniteasc.
Sosi i vremea cnd fetele se fcur domnioare. ntr-o
noapte, dup ce stpna casei sosi de la un bal, i scoase
102

bijuteriile printre care era i un inel i le puse n cutia unde-i


inea lucrurile de pre. i, n timp ce Maria, fata slujnicuei, se
afla n grdin cu tatl ei s-i ajute la curatul copacilor, o
pasre ce-i fcea cuib ntr-unul din pomii grdinei intr pe
fereastr, apuc inelul n cioc si-l duse la cuib.
n dimineaa urmtoare, stpna o chem la ea pe Maria,
fata grdinarului, i o ntreb despre inelul cu diamante care
dispruse. Fata spuse c nu tia nimic, c ea-l pusese n cutia
cu bijuterii a stpnei. Dar degeaba. Stpna nu crezu i o nvinui pe biata Maria c-l furase.
Doamn, snt muli ani de cnd locuiesc aici. Prinii
mei v slujesc, de asemenea, de mult vreme, dar niciodat n-a
disprut nimic.
Atta suprare fu n csua grdinarului, nct mama Mariei muri la puin timp dup aceea, iar Maria cu tatl ei rmaser singuri i tare necjii. i le spuse stpna c, dac pn n
opt zile inelul nu va apare, vor trebui s plece din casa aceea,
unde or ti.
Grdinarul, de ce era trist, se ntrist i mai mult.
Spune-mi, fata mea, adevrul, i zicea Mariei. Ai luat
tu, cumva, inelul?
Nu, tat. Inelul a fost pus n cutia cu bijuterii i nu s-a
mai vzut de atunci.
Stpna ne bnuiete, pentru c aici nu mai locuiete
altcineva n afar de noi. Are dreptate.
Nu-mi mai vorbi despre asta, tat, eu vreau s m duc
unde e mama, s m odihnesc mpreun cu ea. Nu mai pot s
triesc aici, zicea fata necjit.
n ziua urmtoare, stpna i spuse lui Jose c inelul fiind
de mare pre i c neputnd s-l plteasc, nu-i mai poate
ngdui n acea cas.
i-au luat, Maria i grdinarul, puinele lucruri i banii
care-i aveau i au plecat. Gsir n drum o colib, cam drpnat, unde se adpostir. Tatl, de atta suprare ct ndurase,
czu bolnav. Cu puinii bani care-i avea, srmana fat plec
s-i cumpere de-ale gurii. Dar n-a fost de nici un ajutor. Tatl
muri. Copila rmase s locuiasc singur n colib. i mai rmseser doar puini bani.
103

Dimineaa, ea se scula devreme i pleca la cimitir, s se


roage la mormntul tatlui ei.
n acest timp, la casa stpnei era nevoie de curenie.
Aa c-i spuse aceasta noului grdinar:
Iac, snt opt luni de cnd grdina n-a mai fost
curat i nici casa scuturat, iar pomii snt plini de pnze de
pianjen. Vreau ca totul s fie curat i n ordine.
i se aez n grdin, cu fiica, ei, pentru a-l supraveghea
pe grdinar dac o cur.
i, n timp ce, suit pe scar, grdinarul cura pomii,
dintr-unul se desprinse ceva care czu la picioarele stpnei.
Doamne, ce lovitur mi-a dat! Bine c mi-a czut la
picioare.
Grdinarul se dezvinovi c n-a aruncat el inelul, cci un
inel czuse lng stpn. n pom a fost un cuib de pasre care
czuse jos, i, n mijlocul lui, se afla acest inel.
Vai, ce e asta? exclam stpna.
Lu inelul de jos i simi c i se face ru. Rmase speriat
cnd vzu chiar inelul ei czut din acel cuib.
Biata Maria! Du-te dup ea i adu-o imediat, biatul
meu, zise stpna, care mai avea un fiu. Vreau s-o iert i s m
ierte, cci este nevinovat. Dar nu tiu ce drum va fi apucat,
mpreun cu tatl ei.
Nu tia c grdinarul murise.
Artur, cci aa se numea biatul, nclec i plec n
cutarea fetei.
n timp ce mergea el, vede c, dintr-o colib ce se afla la
marginea oselei, iese o tnr care semna mult cu Maria. Dar
nu ndrznea s-o opreasc i s-o ntrebe. i ddu seama c o
iubete pe biata fat i gsi c mama lui trebuia s fie pedepsit
pentru faptele ei, fiindc ar fi trebuit s se fi purtat cu mare
grij atunci cnd o nvinuise de furt din pricina cruia se trsese moartea mamei ei. O urmri din spate, dar nu o opri. Pe
drum, Maria se oprea i culegea flori, pentru a le pune pe mormntul tatlui. Ajuns la cimitir, fata ngenunche i se rug
tatlui ei s-i aduc ct mai curnd aminte de ea.
Nu tiu locul unde e ngropat mama, dar fiindc tu
eti aici, vin la tine. Vreau s m iei n curnd, tat. Snt att de
104

singur pe lume! Te aveam pe tine, iar acum nu mai am pe


nimeni!
Biatul, care o urmrea, auzise totul. ntorcndu-se acas, povesti mamei sale c vzuse o tnr fat n straie cernite
i c semna foarte mult cu Maria. n ziua urmtoare, Artur o
apuc pe acelai drum. i, ieind fata din colib, el i tie drumul, clare:
Maria! Eti Maria?
Ce doreti de la mine, domniorule Artur? rspunse
fata. Eu snt Maria! Ce doreti?
Mama e bolnav i vrea s te vad i s te ierte cci
inelul a fost gsit.
Nu, domniorule Artur! Vinovat a fost mama dumitale i mama mea s-a prpdit din cauza ei. Eu nu o iert. M
bucur c inelul a fost gsit, dar pragul casei eu nu i-l voi clca.
Domnioar... mai zise tnrul.
Eu nu snt domnioar, eu snt fata unui biet grdinar; nu pot fi o domnioar.
Eu i spun aa, fiindc ntotdeauna mi-ai plcut i
vreau s-mi fii soie.
Domniorule Artur, nu spune asta. Dac m-ai fi iubit,
m-ai fi aprat cnd stpna m-a nvinovit pe mine.
Dar tii c mama ntotdeauna a fost foarte mndr i
niciodat nu m-a lsat s-i vorbesc de tine. mi dai voie s te
nsoesc? Aa voi vedea unde e ngropat tatl tu.
Dac ai plcere, vino cu mine, zise Maria.
Artur apuc calul de drlogi i se ndreptar amndoi spre
cimitir. Ajuni la locul unde zcea srmanul ei tat, Maria se
arunc n genunchi i ncepu s-i srute pmntul de la
picioare.
Aici e ngropat tatl tu?
Aici e. Nu aveam bani s-l ngropm cum se cuvine.
Am s chem groparul s-l scoat de aici i s-l duc n
panteonul familiei noastre.
Ct eti de bun, domniorule Artur! Nu semeni mamei
dumitale.
l dezgropar, l urcar pe o cmil i-l ngropar cu
mare cinste, fr ca stpna s afle ceva.
105

Te iubesc ntr-att, Maria, nct snt gata s-mi dau i


viaa pentru tine. Nu vreau s spun nimic mai mult. Vrei s te
ntorci cu mine acas i s o ieri pe mama? Srmana, e
bolnav.
Binele cu bine se pltete. Pentru ceea ce ai fcut tatlui meu, vreau s-i pltesc. Hai s o vedem.
i plecar ei pe jos, Artur ducnd calul de fru, i sosir
acas. Maria, mama biatului, sttea n grdin s mai respire
aer curat, fiindc simea c se sufoc. Privi printre zbrelele de
la poart i o vzu pe Maria ndoliat. Se ridic de pe scaun s-i
vin n ntmpinare i s-o mbrieze, dar puterile nu o inur
i czu jos, leinat.
Artur, Artur! strig sora lui.
Sosir n fug Maria fata stpnei i stpnul, o luar n
brae i o suir n pat. Cnd i mai reveni, ncepu s cear
iertare Mariei.
Eti iertat, stpn. Cu ct credin m-am rugat eu
Fecioarei s apar inelul pentru ca dumneata s nu te mai
ndoieti de cinstea noastr, zise Maria.
Mie niciodat nu mi-a dat prin gnd c o pasre ar fi
putut s-mi ia inelul din cutia cu bijuterii.
Iar Artur zise:
Da, mam, e firesc; psrile culeg tot ceea ce ntlnesc
pentru a-i face cuibul; la fel ar fi luat i bani, dac i-ar fi gsit
acolo.
Stpna o rug pe Maria s rmn n casa ei, deoarece
camera ei aranjat o atepta, dar nu ca servitoare, ci ca fata ei.
ns, mai nainte, dorea ca Maria s o ierte.
Atunci, Artur zise:
Mam, nu numai s te ierte, ci doresc s fie soia mea.
i ndat se pregti totul pentru ca nunta s aib loc. Se
cstorir. n ziua urmtoare nunii, stpna muri. Iar Artur,
mpreun cu sora i soia lui, care mai nainte nu se aveau bine
una cu alta, rmaser s locuiasc mpreun fiind foarte
fericii.
n romnete de ALEXANDRINA CARAPETRU
106

CUPRINS
Poveste leton Povestea povetilor.........................................3
Poveste leton Du-te nu tiu unde i adu nu tiu ce...............7
Poveste leton Rnia fermecat.........................................20
Poveste leton Pasrea miastr..........................................24
Poveste leton Cei doi frai i pasrea de aur.......................29
Poveste leton Oglinda fermecat........................................38
Poveste leton Darurile nailor............................................46
Basm romnesc, povestit de V. Velicu i comoara e bun la
ceva..........................................................................................54
Basm romnesc, povestit de V. Velicu Ft-Frumos Ursu.....67
Poveste spaniol Mneca cea galben..................................86
Poveste spaniol Veinte i regele..........................................96
Poveste spaniol Pasrea i inelul......................................102

107