Sunteți pe pagina 1din 350

ELB

ANGELICA LA QUBEC 5

PARTEA NTI

SOSIREA

1
Alese rochia azurie. Era o rochie dintr-un satin greu,
aproape alb de fapt, dar cnd cutele se ndoiau sau se aranjau n
falduri strlucitoare, reflexe de un albastru pur se amestecau,
nsoind fiecare micare cu strlucirea lor somptuoas; un roz
imperceptibil, precum acela'al aurorei, aprea uneori, cnd vreo
raz de lum in cdea pe m aterial. Privind spre fereastra
castelului din spatele navei Gouldsboro, ancorat n rada
Qubec-ului, Angelica i spunea c rochia era chiar imaginea
acestei diminei ngheate, parc lipsit de via, care i atepta
afar, oglindind aceleai nuane de sidefiu n apele calme ale
fluviului Saint-Laurent, ntinse ca i cele ale unui lac linitit la
poalele meterezelor Qubec-ului.
i oraul avea aceeai culoare btnd spre trandafiriu.
Nici un sunet nu l nsufleea. Nemicat i vistor, micul ora
colonial, pierdut n mijlocul inuturilor slbatice din Canada,
prea c-i ine rsuflarea i ateapt. Angelica parc simea n
spatele ei cum oraul o pndea, i observa fiecare micare, n
timp ce n marele salon al navei Gouldsboro, privindu-se din
cap pn n picioare n oglinda uria, ea, Angelica de Sane de
Monteloup, contes de Peyrac, proscris din regatul Franei, i
termina de aranjat toaleta, pentru a fi primit de domnul de
Frontenac, guvernator al N oii Frane i reprezentantul pe
pmntul Americii al aceluiai rege Ludovic XIV pe care l
sfidase ea odinioar.
6 ANNE i SERGE GOLQN___________________
Iat de ce o uoar team i strngea pieptul, dei i
interzisese acest lucru i dei prea c acord toat atenia
necesar fiinei sale. Faa i rmsese senin, iar ochii mari,
verzi, nu trdau dect grija cu care i studia chipul n oglind.
Pentru nimic n lume tnra femeie n-ar fi vrut s lase s
transpar nici cea m ai m ic nelinite n faa celor care o
nconjurau i o ajutau s se mbrace: nsoitoarele ei, croitorul
K uassi-B , negrul cel nalt ce ducea caseta cu bijuterii.
Dar apropiindu-se ora la care trebuia s coboare pe mal, n minte
i apreau tot mai des numeroasele piedici care fceau din acest
plan o nebunie. Regele Franei i alungase odinioar, pe ea i pe
soul ei, contele de Peyrac. Ani nesfrii de lungi luptaser cu
un suveran care, din gelozie, i condamnase pe nedrept.
Chiar n Lumea Nou, muli din francezii din Canada i
considerau aliai ai Noii Anglii, ai crei vecini erau i, din aceast
cauz, i socoteau dumani. Dar nepsndu-i de impedimentele
de ordin politic, Joffrey de Peyrac, cu cinci nave din flota sa,
sosise n Qubec pentru a-1 ntlni pe domnul de Frontenac i
pentru a ncheia un tratat de bun vecintate. Un prun pas pentru
a-i regsi locul n regatul Franei i, cine tie, ntr-o zi numele
i titlurile de care fusese lipsit pe nedrept. n orele urmtoare
avea s li se decid soarta.
Angelica se gndea la diferena dintre reaciile unui brbat
i cele ale unei femei ntr-o situaie limit. Pe ea, faptul c suporta
ostilitatea aceea nentemeiat o afecta mult mai mult dect pe
brbatul care gsise un ciudat fel de amuzament n a nfrunta
nesfritele persecuii de care avuseser parte.
Intrase cu puin timp nainte, nsoind rochiile i bijuteriile
pe care servitorii i le aduceau, i strigase: S nceap
petrecerea!. Iar acum sttea n spatele ei, mbrcat ntr-un bogat
costum de satin de culoarea fildeului, al crui pliseu de satin
purpuriu, avnd forma unui romb, era brodat cu perle mici.
n acel moment, n privirea lui Joffrey de Peyrac, ndreptat
spre imaginea ei din oglind, se citea o admiraie reinut fiind
atente la ultimele amnunte ce ar fi trebuit adugate toaletei ei
pentru a-i spori strlucirea. Dar ea nu se ndoia c, n adncul
ui, era foarte nerbdtor s vad petrecerea ncepnd.
ntoarcerea n Frana, chiar dac numai punnd piciorul
n micua capital a Canadei, trezea n ea amintirea luptei ei cu
ANGELICA LA QUBEC 7
regele Franei, acel suveran ranchiunos ce n-avea s-o ierte
niciodat c l refuzase, rnindu-i crunt orgoliul masculin.
Joffrey, cu flota lui, cu bogia lui, cu foia pe care i-o
confereau posesiunile sale din Maine, era totui mai sigur pe
soarta lui.
ntmplrile din timpul verii adunaser la bord dou
personaje importante ale Noii Frane: domnul de Viile d Avray,
guvernatorul Acadiei, i intendentul Carlon, crora contele
avusese ocazia s le fac un serviciu. Cu sprijinul domnului de
Frontenac, guvernatorul, cu asigurarea c domnul de Castelr
M orgeat, guvernatorul m ilitar, nu avea s intervin, cu
certitudinea c episcopul rmnea neutru, se putea foarte bine
prezice atitudinea Qubec-ului. Totui, trebuiau s in cont de
printele iezuit d Orgeval, care li se mpotrivise n Acadia i
care avea o mare influen asupra indienilor abnachizi i
algonchini, aliai ai francezilor, i asupra unui mare numr de
persoane pioase, doritoare s-i dovedeasc devotamentul lor.
Iezuitul crease un curent ru-voitor fa de noul venit - Joffrey
de Peyrac care, neaparinnd nici unei tabere, se instalase la
graniele Acadiei, considerat domeniul regelui Franei, i care
fcea comer cu englezii. Parc pentru a nrutii i mai mult
situaia, cu un an n urm, o clugri din Qubec avusese o
viziune n care apruse o femeie foarte frumoas ce avea s
aduc mult nefericire Noii Frane. Opinia public se grbise
s vad n soia contelui de Peyrac, a crei frumusee era unanim
recimoscut, demonul prezis.
Prea ridicol. Dar asemenea zvonuri puteau duce la un
adevrat rzboi. Trebuiau deci s clarifice situaia sau s atepte
s se ajung la un deznodmnt sngeros.
In colonia aceea agitat erau attea partide, nct
angajamentele unora riscau s nu fie mereu respectate de ctre
ceilali. Fuseser avertizai n. privina lui Castel-Morgeat, care
avea armata n mn i era unul dintre partizanii iezuitului, i
mai ales n ceea ce o privea pe soia lui, Sabine de Castel-
Morgeat, creia i se dusese vestea de femeie autoritar i de
temut; pe de alt parte, tot printre dumani se numra i o
anumit Janine Gonfarel, care definea stabilimentele ru famate
ale Oraului de Jos i care, pentru a fi tolerat de ecleziati, le
susinea politica. Se puteau deci atepta la incidente neplcute.
8 ANNE i SERGE GOLON
Apariia contesei de Peyrac, n acea rochie minunat, dup
ultima mod, n-avea s trezeasc oare gelozia acelor doamne?
N-ar trebui, mai degrab,^s m mbrac simplu i s
trec neobservat, ca la Tadoussac? ntrebase ea.
Nu, rspunsese Peyrac. Trebuie s-i seduci, s-i
subjugi... i mai ales s nu-i dezamgeti. Lumea se ateapt la
0 apariie ncnttoare... Trebuie s-i facem pe plac! Da, eti
Doamna Lacului de A rgint... un personaj legendar...
n acea sear, Joffrey de Peyrac i suita lui aveau s
primeasc adpost ntre zidurile Qubec-ului sau aveau s fie
nevoii s se retrag, cu mica lor flot nvins i, pe deasupra,
prins n meandrele marelui fluviu septentrional pe care curnd
aveau s pun stpnire gheurile. i Jofifey de Peyrac simea
acelai lucru. Angelica juca rolul cel mai important i, contient
de sarcina care-i revenea, elaborase un plan mre, insolit i,
pentru ea, neateptat.
O s debarci prima, singur, i o s fii astfel n atenia
tuturor. Domnul de Viile d Avray te va nsoi. L-am anunat
deja i s-a artat foarte ncntat. Dou brci cu oameni narmai
or s te urmeze: garda dumitale de onoare. O s le apari deci
singur i la vederea frumuseii dumitale sunt sigur c or s
rm n profund uim ii. O s profii de asta ca s-i pui
ferm ectorul picio ru pe m alul Q ubec-ului, ca o zei
ntorcndu-se din Cythera. Domnul de Frontenac, guvernatorul,
care este un om foarte amabil, i care, dup cum tii, e de partea
noastr, o s-i ntind mna i astfel mulimea o s vad clar c
nu eti dect o femeie fermectoare, deloc primejdioas. O s
fii deci primit n aceast postur i nu pentru c eti soia mea,
sub protecia flotei m ele... Eti de acord?...
Dar nu fusese nevoie s atepte rspunsul. Ochii ei
strlucitori spuneau singuri ct i se prea de reuit planul i ct
1 se potrivea de bine firii sale imprevizibile i ntreprinztoare.
Doar i cunoatem bine pe francezi, nu-i aa? La noi,
s-ar arta bnuitori n faa armelor. n schimb, nu poi s respingi
o femeie care vine singur, neaprat...
i dumneata, ce-o s faci ntre timp?
Eu? ntre tim p ... o s ncercuiesc oraul.
ANGELICA LA QUBEC 9

Rochia era foarte frumoas. Angelica, n ciuda grijilor ei,


nu putea dect s se felicite pentru imaginea din oglind.
La toaleta venit de la Paris, remarcase cteva amnunte noi.
Astfel, nu se mai purta, se pare, sau se purta mai puin, o fust
ntoars n form de co peste una sau dou alte fuste; acum
fusta cdea n ntregime peste cteva jupoane i avea aceeai
culoare ca i ele.
Recunoteai toat splendoarea materialului, ale crui
nuane irizate puteau s ncnte ochiul cel mai rafinat. Corsajul
cu pulpane scurte, brodate cu trandafiri, i plastronul susinut
de balena corsetului erau de aceeai culoare moarat. Rochia
avea un nod de satin i un guler dintr-o dantel mai tare care
urmrea linia decolteului i urca prin spate spre ceafa, ncadrnd
gtul a crui albea se degaja delicat. Angelica avea un aer
nepmntean n rochia asta de vis. Pielea ei mslinie, pe care o
pudrase, capta lumina. Acordase o grij deosebit machiajului
ochilor, conturase cu precizie linia sprncenelor. Un pic de rou
- din zeam de ttneas amestecat cu un ocru deschis
sublinia cu o umbr imperceptibil umerii obrajilor. Petrecuse
mai mult de o or, din zori, cu aceste ncercri i, n ciuda frigului
puternic ce domnea n cabin, cnd terminase se simea nclzit.
Viaa de aventurier o fcuse s-i piard ceva din ndemnarea
care fusese pentru ea mtin, cnd, la Versailles, trebuia s se
fardeze nainte de a aprea sub privirile curii.
i atinsese scopul i trebuia s cread c reuise, dup
privirea cu care Joffrey de Peyrac o nvluia. Ochii ntunecai
ai contelui strluceau cu satisfacie, dar era i un pic de duioie
n sursul su doar pe jumtate schiat. Era o nou Angelic pe
care o descoperea, cea care fusese o mare doamn la Versailles,
cea pe care regele o dorise cndva. Dar nu se mai mira, pentru
c, de cnd o regsise, se nvase s cunoasc i s iubeasc
toate faetele caracterului ei. l surprindea adeseori, l nelinitea
uneori, dar l fermeca i mai mult nc, prin felul ei de a fi,
schimbtor i totui logic n raport cu sine nsui.
ntinse mna i i mngie uor gtul.
10 ANNE i SERGE GOLON___________________
Ar merge nite diamante n decolteul sta, nu-i aa?
Apoi relu:
Nu! Perle. Simt mai feminine, i zicnd asta se ntoarse
spre caseta pe care i-o ntindea Kuassi-B, servitorul negru, i
alese un colier cu trei rnduri de perle.
Cuplul pe care l formau, reflectat n oglind le aduse. n
memorie o scen asemntoare pe care o triser i unul i altul
odinioar, n palatul lor din Toulouse, acum destul muli ani.
tiur c evoc aceeai imagine: Toulouse.
Nu m iubeai pe atunci, murmur Peyrac. i ct de
departe pare totul acum! M-ai fcut s ndur chinurile iadului!
Dar, Doamne, te-a fi ateptat pn la sfritul timpului, iubita
mea. Voiam s fii a m ea doar dac m iubeai i tu, nu altfel...
i tot aa e i acum ...
Privir spre ora cu senzaia c ntoarcerea pe teritoriul
Franei avea s Je ofere ocazia s renceap tot ceea ce fusese
distrus, pustiit. n sfrit, n-or s mai fie rtcitori pe mare sau
prin desiul pdurilor. Or s se regseasc printre egalii lor,
ju c n d jo c u rile ce le fu se se r fam ilia re cn d v a, sau
interpretndu-i rolurile n snul unei societi copiat dup
Lumea Veche.
innd-o cu minile de umeri, o ntreb ncet:
i-e fric?
Puin.

i cum avusese un fior uor, el continu:


i-e frig. O s pun s-i caute pelerina.
Delphine, tnra camerist, le chem pe Henriette i pe
Yolande i ceru chiar ajutorul croitorului i al lui Kuassi-B,
pentru c o singur persoan nu putea s aduc pelerina. Era
fcut din blan alb, dublat de ln fin i de satin alb, cu o
glug ampl, brodat cu auriu i argintiu n interior. Trebuiau
s fie ateni s nu o trasc pe jos, pentru c podelele navei nu
erau ntotdeauna foarte curate. Ieir n ir pentru a o cuta
ntr-o cabin alturat, unde era aezat, ntins pe cufere nc
din ajun.
Joffrey de Peyrac o privea pe Angelica n oglind.
De ce te-ai putea teme, dragostea mea? S nu reueti,
adic s nu-i impresionezi. Dar chiar nu tii ct i fascinezi pe
cei pe care-i ntlneti? Eti chiar att de netiutoare n ceea ce
privete puterea ta de seducie? Cine a putut s distrug acea
ANGELICA LA QUEBEC 11
ncredere n tine nsi, care era de nenvins i care n-ar trebui
s te prseasc niciodat? Totui, chiar dac tu te ndoieti, s
tii, asta nu nseamn c farmecul tu nu e la fel de puternic.
i mai de temut ca niciodat... M i-ar plcea s analizez n
retortele mele elementele care-1 compun. S-ar gsi aici miile de
secrete ale unei alchimii care nu mai are mult i se nvecineaz
cu vrjitoria! O! draga mea, tii foarte bine ct eti de priceput
s chinui un brbat, s-l zpceti; priceperea asta care-i asigur
o asemenea putere asupra celor din ju r ar trebui s-i dea
certitudinea unei victorii pe care ai s-o cunoti cu siguran.
Tirada asta, n care aprea n vocea cald i puin voalat
a contelui suflul inspirat al iubirii curtenitoare a trubadurilor
din Languedoc, printre care Joffrey fusese unul dintre cei mai
vestii, tirada asta deci, spus pe un ton tandru i vesel, dar n
care se sim ea vibrnd o att de total pasiune, i smulse
Angelici un surs. Se ntoarse din nou spre oglind i reflexul
i aduse imaginea ei. Avea ntr-adevr un asemenea dar al
seduciei, pe care-1 folosise cu atia brbai, pe care-i blestemase
uneori i-i binecuvntase alteori, dar pe care nu putuse niciodat
s reg rete c-1 are. Iar Jo ffre y avusese dreptate s i-1
reaminteasc. Venise ziua s-o regseasc pe acea Angelica care,
de-a lungul anilor, i revenise dup fiecare nfrngere.
O s mearg spre mulimea de pe rm cu toat ncrederea
de care era capabil i n-o s-o dezamgeasc. Dac aveau s-o
gseasc frumoas i fericit, poate c aa o s se calmeze
temerile i pentru un timp o s amoreasc i ura.
i atinse unul din cercei pentru a vedea jucnd reflexul
diamantului pe obrazul ei. Totul era foarte frumos. Degetele ei
mai aranjar cteva uvie de pr pe ici, pe colo. Era gestul
ultim pe care-1 fac toate femeile nainte de a se lsa prad
privirilor lumii. Ritual magic, semne de exorcism - pentru a se
recrea, a se ncarna i a aprea n proprii ochi aa cum dorete,
aa cum exist. Atunci reuita e sigur i fiecare femeie i surde
n oglind.
Dar deja oamenii lor se ntorceau cu pelerina alb, ducnd-o
de coluri, ca pe un steag. Contele de Peyrac o lu i o puse el
nsui pe umerii soiei sale, aezndu-i cutele i aranjnd gluga
moale pe prul ei strlucitor. S-ar fi spus c o mbrca pentru o
ceremonie de investitur cavalereasc, de parc pelerina, la fel
12 ANNE i SERGE GOLON
ca o armur, putea s-o protejeze. Era armura seduciei ei feminine
care avea s-i pun n aceeai zi la picioare oraul Qubec.
Delphine se apropie i i ntinse un pieptn i un ac de
pr.
Doamn, am s v urmez? ntreb tnra fat. Am aici
caseta cu cele ce v trebuie.
Nu, este inutil, nu vreau s te expun. Poate fi vreun
pericol acolo.
Jofrey de Peyrac interveni.
Domnioar, grija dumitale mi se pare demn de laud.
Dar nu vreau ca dumneata i prietenele dumitale s avei o
poziie... s spunem, n prima linie. O s mergei pe Rochelais,
unde sunt i copiii cu Yolande. Or s vi se dea acolo instruciuni
ca s putei debarca toate cnd o s fie cazul i s luai parte la
petrecere.
Asculttoare, tinerele fete lsar fleacurile pe care le aveau
n grij i, dup o mic reveren, se retraser sub ndrumarea
unuia din oamenii de pe Gouldsboro, care fusese nsrcinat
n mod special cu aprarea lor pe parcursul ndrzneei operaii
de debarcare gndit de Peyrac.
Angelica l auzi pe conte ordonndu-i lui Kuassi-B:
Adu-1 aici pe domnul de Castel-Morgeat, i tresri. Domnul
de Castel-Morgeat, guvernator militar al Noii Frane i care era
vestit ca fiind unul dintre cei mai nverunai adversari ai lor,
dei i el era tot gascon, se gsea la bord? Ce nseamn asta?
Dar nelese vznd c apare n prag, n locul irascibilului
colonel-guvemator - despre care se spunea c este foarte puin
maleabil, c e mustcios, c are prul nchis la culoare i o
dispoziie interioar asemntoare - fiul su, tnrul Anne-
Franois-c a re era, din contr, o apariie fermectoare. Sngele .
gascon nu curgea nc n vinele sale dect pentru a-i aduce
veselia celor din Lauguedoc, gustul pentru iubirea cavalereasc
i pentru poezie, bucuria de a tri. nalt i suplu, avea ochii
negri, tenul ca un fruct, prguit de soare i de aventur, sursul
strlucitor. Semna ca dou picturi de ap cu Florimond i nu
era deloc surprinztor c ntmplarea i fcuse s se ntlneasc
lng Blndele mame, dup cum erau numite Marile Lacuri.
Cu prul legat cu o panglic brodat cu perle, dup moda
indian, cu hainele din piele de capr slbatic, dar completate
cu un jabou de dantel nnodat neglijent, care ajmigea ns ca
ANGELICA LA QUBEC 13
s-i dea un aer elegant, reprezenta pe deplin imaginea acelor
tineri, nebuni dup libertate, pe care colonia i producea ca pe
nite fructe noi, dintr-o specie necunoscut nc n ntregime,
dar care am intea savoarea Vechii Lum i i a castelelor n
inuturilor din care proveneau.
Anne-Franois salut cu graia unui tnr senior i i
rennoi salutul mai adnc n faa contesei. Ochii si aprini
nu-i ascundeau admiraia pentru ea i adevrul e c rmsese
zpcit i i fusese foarte greu s se ntoarc spre Peyrac, n faa
cruia sttea acum politicos, ateptnd ca acesta s-l informeze
despre motivele chemrii sale. Contele se uita la el cu simpatie
i indulgen.
Cnd i priveai astfel stnd fa n fa, bieandrul i
brbatul aventuros, cu tmplele grizonate i faa marcat de
cicatrici, era uimitor i aproape emoionant s simi c amndoi
erau fiii aceleiai mame - Aquitania.
Domnule, ncepu Peyrac, mi s-a dat de neles c ai
servit ca paj la Curtea Franei, timp de civa ani...
E ad ev rat. A m fo st n se rv ic iu l d o am n ei de
Vallenciennes, o prieten a mamei mele. Pe urm, cnd prinii
mei au plecat spre Noua Fran, am intrat n serviciul doamnei
de Tounnay-Charente, la Curtea Domnului (fratele regelui).
Dar acum trei ani, cnd domnul de Ville-d! Avray a venit la Saint-
Cloud ca s-mi aduc nite veti despre ai mei, a vzut ct mi
era dor de mama i a primit ncuviinarea doamnei de Tounnay-
Charente s m ia cu domnia sa la ntoarcerea la Qubec. i
nu-mi pare ru, adug tnrul cu ardoare, pentru c viaa este
mult mai plcut cnd alergi prin pduri dect atunci cnd aduci
ceainicul i albiturile, cnd dai bomboniera sau cnd le faci
vnt cu evantaiul doamnelor, chiar de-ar fx vorba de nite
prinese.
Am neles, domnule. Dar cred c ar fi momentul s
v reamintii ce ai nvat la Curtea Franei. Doamna de Peyrac
are astzi nevoie de un paj care s o nsoeasc, s-i duc trusa
de toalet i s-i fac simit prezena att ct este posibil,
bineneles, la o ceremonie ce o s se desfoare cu mare pomp
i care o s fie obositoare pentru doamna contes. Trebuie s v
m ai sp u n c v-am ales, do m n u le, d a to rit re p u ta ie i
dum neavoastr de om curajos, priceput i foarte amabil.
Dumneavoastr i cunoatei pe oamenii din Qubec i o s tii,
14 ANNE i SERGE COLON
dac o s fie cazul, s v facei recunoscut de ei i vei aduce n
acest mod tot ajutorai dumneavoastr celei pe care o nsoii.
Credei c putei ndeplini aceast... s spunem misiune, pe
lng contesa de Peyrac?
ntrebarea era de prisos, pentru c expresia, atitudinea
tnrului Anne-Franois de Castel-Morgeat artau celorlali ct
putea fi de ncntat de rolul pe care urma s-l joace. Era pentru
el o ans nesperat acest rol pe lng Angelica, pentru care
simea o admiraie din ce n ce mai aprins - i asta chiar din
primul moment n care o ntlnise la Tadoussac.
Fr s se preocupe n mod deosebit de inuta lui de
vntor, Anne-Franois se interes de suita contesei i examin
apoi cu pricepere coninutul casetei de baga cu incrustaii din
aur, al crei capac ridicat avea o oglind tocmai potrivit pentru
a se putea arunca, la nevoie, o privire rapid i discret de
verificare a machiajului sau a coafurii. Inspect coninutul
casetei, verific dac toate periile de pr, pieptenii i cutiile de
fard erau la locurile lor; erau oare destule ace de pr? dar un
flacon cu esene, foarte folositor n caz de lein? i bomboane
cu arom de cuioare, bune pentru a ndeprta senzaia de grea?
i batiste de dantel, uor parfumate, pe care doamnele le puteau
mirosi, dac se simeau ru? Se putea bnui c femeile pe care
le servise odinioar erau dintre cele ce leinau la cel mai mic
miros neplcut. Pajul fusese parc dresat, i tot ceea ce nvase
i revenea n minte fr efort, consecin poate a vieii foarte
aspre de care se bucurau n general micii paji la curiile princiare.
Dar Anne-Franois era fermector aa cum se prezentase n faa
contelui i contesei de Peyrac, cu ochii lui frumoi, cu inuta lui
de indian i cu aerul serios pe care i-l luase dintr-o dat.
i inform pe ceilali c se ducea s-i caute pe Neals i Timothy
- cei ce aveau s duc trena contesei - i c dac domnul i
doamna de Peyrac nu mai aveau nevoie de el, avea s-i atepte
pe punte. Iei, ducnd caseta cu obiectele de toalet.
nainte de plecare, Angelica voi s mai priveasc odat
colierul Wampum, pe care i-1 druise primvara trecut eful
indienilor irochezi Outtak, n semn de alian. Avea impresia
c acel dar o s-i poarte noroc. Dar pentru a deschide cufrul
unde pusese colierul, trebuia s trezeasc pisoiul care se
ncovrigase pe capac i torcea linitit - se prea c pisoiul nu
aprob agitaia care tulburase, dis-de-diminea, cursul fericit
ANGELICA LA QUBEC 15
al zilelor sale. Era motivul pentru care se prefcea c doarme
profund i care explica de asemenea aerul ocat i nemulumit,
pe care-1 lu cnd contesa l trezi. Privi plictisit cum Angelica
ridic iragul de scoici albe i albastre, obiect cruia tradiia
indian i acorda valoarea unui talisman. Wampum-ul era aurul
i argintul indienilor, iar cel pe care eful irochez i-1 druise
Angelici avea o valoare inestimabil: reprezenta un adevrat
tratat de pace.
Outtak, eful celor Cinci triburi irocheze, fusese cel mai
nverunat duman al Noii-Frane. Dar nelegerea sa cu Joffrey
de Peyrac i Angelica, i ei francezi, mai atenuase ceva din ura
lui fa de albii din Canada.
Cuprins brusc de o ncredere total necunoscut nainte,
Angelica puse napoi colierul, zicndu-i pisoiului:
Bucur-te, micuule, n seara asta o s fii n Qubec i
o s poi hoinri pe strzile unui ora adevrat.
Aventura putea s nceap, i contesa privi nc o dat
spre Joffrey de Peyrac, soul ei, marea ei iubire care, dup ce
hotrse s rspund unei provocri, se preocupa, fr s par
prea impresionat, de faza final a planului - cea de care depind
reuita sau eecul.
Angelica puse mna pe braul pe care i-1 ntinse contele.
S mergem acum, doamn, opti el. Qubec-ul v
ateapt!

Frigul o cuprinse imediat ce iei pe punte. Zgomote


puternice se auzeau de peste tot: de la nave, ale cror echipaje
fceau ultimele pregtiri pentru debarcare, dar i dinspre ora,
tumultul fiind purtat peste ape aerul extrem de pur. De ce oare,
pe cnd se afla n salonul de pe Gouldsboro, crezuse c afar
domnete tcerea? Sunetele clopotelor, i strigtele oamenilor
se mpleteau, fonnnd un zumzit imens, care rsuna fr oprire,
ametindu-te.
j

Ceaa continua s pluteasc n aval deasupra fluviului, i


nc mai ascundea o parte din rm, dar se putea observa c
rada portului se acoperise cu ambarcaiuni de toate felurile: brci
16 ANNE i SERGE GOLON___________________
de pescuit, canoe din lemn sau din scoar de copac, i chiar
plute fcute din trunchiuri de arbori, cu o crm ce nu inspira
prea mare ncredere privitorului dar cu care ndrzneii de pe
aici, care nu aveau alt mijloc de transport n afara fluviului, nu
ezitau s treac de pe un mal pe altul.
Joffrey de Peyrac o conduse pe Angelica pn la puntea
principal. Dar deoarece nc i mai inea mna, ea i ddu
brusc seama c Joffrey se temea s o lase departe de el ntr-o
misiunea primejdioas. O tav de argint apru n acest moment
n faa lor, purtnd pahare de argint sau de cristal, cu rom sau cu
un lichior limpede i parfumat, pe care contele l achiziionase
la N ouvelle-O range, la izvoarele fluviului H udson, unde
olandezii l obineau dintr-un arbust numai de ei tiut.
Paharul de cale alb, draga mea, explic Peyrac. II ofer
fiecruia dintre lupttorii mei, de la musul echipajului pn la
dumneata, cea mai frumoas ambasadoare de pe pmnturile
americane.
Paharele cu lichior fuseser aezate pe ghea frmat,
pentru c butura trebuia s se bea rece.
A dori un pahar mare cu ap, ceru Angelica, dndu-i
seama c avea gtul uscat i c n-ar mai fi fost n stare s zic
nc dou vorbe.
Apa i fu adus imediat; contesa o bu cu aviditate i
scoase un suspin:
M simt bine. Ce vrei, am devenit o adevrat indian:
doar apa curat de izvor mi d puteri s fac ceea ce am de
fcut.
Uitndu-se n timp ce vorbea spre soul ei, citi n privirea
lui c acesta avea o poft nebun s-o strng n brae i s-o
acopere cu srutri.
Eti att de frumoas! Sosirea ta o s fie un triumf!
Nimeni nu trage asupra unei femei care nainteaz ca o regin.
Fiecare e tentat cel puin s se uite cum este mbrcat, ce
bijuterii poart, cum este pieptnat... i aa partida este
ctigat pentru c spectacolul continu s se desfoare i
nimeni nu vrea s-i pun capt. Ce e drept, viaa nu prea ofer
multe distracii locuitorilor oraului, chiar dac este vorba de
capitala Noii-Frane.
Dar i eu m bucur! ncercarea va fi grea; cu toate
astea nu mi-e absolut deloc fric.
ANGELICA LA QUBEC 17
Sigur c da! Frica este pentru mine, bombni contele,
dnd pe gt dintr-o dat phrelul de rom.
Contesa nelese c i era team pentru ea, dei nu se ndoia
un singur moment de reuita ei. Peyrac i puse pe cap plria a
crei pan alb era fixat cu un diamant. Apoi i trase pe mini
mnuile de piele cu marginile dantelate.
Angelica, te las acum, trebuie s ncep manevrele
pentru debarcarea ta despre care i-am vorbit. La adpostul ceei,
care deocamdat ascunde locul unde Saint-Charles se vars n
fluviu, o s-o iau n sus pe ap i, mergnd pe lng rm, o s
ajung la marginea oraului de Jos i o s ne rentlnim n pia,
cu tobe i trmbie. N u trebuie s te ngrijorezi pentru copii,
sunt pe Rochelais; vasul lor o s stea mai n larg i n-o s
acosteze dect dup ce cea mai mare parte a oamenilor notri o
s pun piciorul pe rm. U n semnal o s-i avertizeze pe cei de
pe Gouldsboro dac am reuit ceea ce vreau s fac i atunci
coborm barca de onoare i te ndrepi spre Qubec.
In timp ce vorbeau, ochii lor continuau s se ntrebe i
s-i rspund: inimile lor purtau un cu totul alt fel de dialog:
Te iubesc... exiti i eti m inunat... Te iubesc... exiti i
m simt frumoas, simt c am mai mult foi...
i m iza, opti ea, m iza attor riscuri, care este?
S-l obligm pe regele Franei s ne fac dreptate? Sau s-i
obligm pe aceti oameni, care-i sunt supui, s se ridice contra
lui? E o nebunie, n-o s putem face asta niciodat... Ne batem
i ne zbatem fr oprire, i spune-mi iubitule, pentru ce?
Miza este aceiai pentru toi, rspunse vesel contele:
s trim, s supravieuim pe pmntul sta blestemat, unde gsim
totui attea minunii. S trim ct mai bine i s ne batem
pentru via. S nu ne crum eforturile, dar s evitm vrsarea
de snge i violena, pe ct ne st n putere... Sigur, primirea
noastr n ora este absolut ilegal. ns ncepe iama i legtura
cu Frana o s nceteze pentru cteva luni; pe de alt parte, noi
suntem totui o for: i avem intenii panice. E momentul s
ne bucurm de rezultatele corespondenei pe care am purtat-o
cu Frontenac.
i ai i un aliat printre ei, aa mi-ai spus, nu?
Sst! fcu Peyrac. Aliatul meu o s fie cu att mai
eficient, cu ct rmne secret. Dar puin cte puin o s se afle.
nseamn deja foarte mult faptul c guvernatorul este pe fa de
18 ANNE i SERGE GOLON
partea noastr, pentru c exist riscul s fie pedepsit de ctre
rege. Or noi nu tim nc ce prere are regele despre noi.
Aa c ateptnd s aflm prerea regelui, miza noastr
e mai modest, dei e la fel de greu de realizat. Pentru noi,
proscrii, rtcitori, este un miracol dac o s reuim s petrecem
toat iama n Qubec, pe pmntul francez i printre prieteni.

4
Se deprtase dup ce i srutase mna.
Nu te gndi la mine, i spusese. Este vorba doar despre
tine i despre triumful tu, Marchiz a ngerilor!
Iar ea rsese primind vechiul nume pe care el i-1 dduse:
marchiza ngerilor. Era numele secret pe care-1 purtase printre
hoi i ceretori, la Curtea Miracolelor din Paris. Joffrey aflase
de el din scrisoarea ctre Desgrez. Angelica fusese plcut
surprins s-l aud de la el: Marchiza ngerilor!
nc acum, privind spre oraul care, de departe semna
cu oricare altul din Normandia sau Bretania, tnra femei simea
cum trecutul se amestec cu prezentul.
Jocul ncepea. ncetul cu ncetul, fiecare i lua n primire
postul. Puin retras, la adpostul culoarului, contesa l atepta
pe marchizul de Viile d Avray. Doar flota lor sttea nemicat
n faa oraului. Cinci nave, cu balustradele punilor i chiar ale
gabierului, mpodobite cu flamuri roii punctate cu auriu i cu
saborduri care, ca nite pleoape bine nchise, ascundeau ochiul
negru al tunurilor.
Oraul din faa lor avea un aspect fragil. Iam a care avea
s vin n curnd - poate prea curnd - i inea prizonieri,^singuri
i fr ajutor. Nu puteau spera n intervenia nimnui. ntinsul
continent american i pusese fa n fa pe francezii din Qubec
contra francezilor condui de Peyrac. Qubec-ul se ridica n
faa lor ca o bijuterie cizelat i strlucitoare a malului, cu case
nalte i albe strnse unele lng altele. Era o ngrmdeal de
vrfuri ascuite i de drumuri drepte, un amestec rar ntlnit de
construcii din piatr, din lemn sau din chirpici, care preau
puse unele peste altele, ca ntr-un castel de cri de joc.
Spaii ntinse, plantate cu arbori, grdini sau livezi, terase,
metereze, rampe marcau diferitele etaje ale oraului - legate
ANGELICA LA QUBEC 19
ntre ele cu scri, cu crri asemenea celor de pe munte, i cu
un drum drept, lipsit de contururi. n vrf, cldirile mari,
reedinele: Catedrala, Episcopia, Seminarul, Colegiul Iezuiilor,
Mnstirea Ursulinelor, Castelul Saint-Louis; toate se niruiau,
ca i cum ar fi format o coroan, ale crei ornamente ar fi fost
nenumratele clopote, decorate i nconjurate de cruci ascuite.
Oraul de la captul lumii avea ceva deosebit - era parc un
gigantic ex-voto.
Trei sau patru mori de vnt, micue, risipite ici i colo -
la marginea unui teren neted sau n vrful vreunei coline, ddeau
ntregului ora o nuan naiv i familiar n acelai timp.
Deasupra Capului Diamant se detaa, oarecum izolat, silueta
ntunecat a unei cruci uriae din lemn.
Marchizul de Viile d Avray apru brusc lng Angelica,
ca un spiridu n haine de prin.
Doamn, dorii ocheanul meu? i adug, ntorcndu-se
cu faa i cu spatele: cum m gsii? Nu-i aa c-mi vine minunat
costumul?
E magnific, ntr-adevr. Dar s tii domnule marchiz,
atept i eu cteva complimente pentru rochia m ea... Nu-mi
spunei nimic?
Ba da! Suntei extraordinar... Nu-mi gsesc cuvintele,
pur i simplu. tiu c asta este de neiertat, dar, vedei, sunt att
de ncntat c v nsoesc pe m al!... O s fii primit cu ovaii,
sunt sigur! Privii m ulim ea... Este foarte nerbdtoare s v
vad, n sfrit.
De fapt, cu ochiul liber nu se putea vedea oraul, cu
oamenii si m iunnd n toate direciile, ca ntr-un imens
furnicar. Angelica mprumut lorgneta marchizului, i regl
distana i uitndu-se prin ea i aprur, foarte precis conturate,
cheiurile pline de oameni i n prim plan - siluetele n uniform
de ceremonie ale ofierilor i ale doamnelor n rochii de gal.
Se pare c erau ateptai cu toate onorurile ce se cuveneau unor
oaspei de frunte; deci nu erau vzui ca nite dumani i nici ca
nite strini, fa de care trebuia s ari nencredere i dispre.
Angelica era impresionat. Trecuse mult timp de cnd ea
nu mai vzuse atta lume adunat la un loc i pe deasupra numai
francezi.
Par s aib un aer mulumit.
Sunt ncntai, putei s m credei.
20 ANNE i SERGE GOLON
i guvernatorul militar, domnul de Castel-Morgeat?
A trebuit s cedeze. Guvernatorul i-a cerut cuvntul
c n-o s ncerce nimic mpotriva dumneavoastr. Uitai-v, l
zresc lng dom nul Frontenac. Pare nem ulum it dar se
stpnete!
Dar pe printele d Orgeval l vedei?
Se distingeau numeroase sutane negre' Viile d Avray le
examin cu atenie, apoi scutur din cap.
- Nu-1 vd. S-ar prea c i el s-a linitit. i zicnd asta,
marchizul rencepu s priveasc mulimea prin ochean.
Brusc, ncepu s se agite.
A, uite-1! Uite-1! tiam eu, v-am spus eu! Privii, la
dreapta, lng persoanele oficiale! l vd. Clugrul n negru...
V-am spus eu c o s soseasc naintea mea i c-o s m atepte
pe mal!
Cine e? Printele d Orgeval?
Nu, doamn! Cum aa? E duhovnicul meu! spuse
trium ftor m archizul. N u v mai aducei aminte, domnul
Dagenet cu care m-am ntlnit la Gouldsboro, care a refuzat s
m urmeze n Golful Francez i care pretindea c o s revin la
Qubec mergnd pe jos. Ei bine, v-am spus c era capabil s
ajung naintea mea. Ha! Uitai ce-a putut s fac Acadia
dintr-un quadragenar care mucezea ntre cri i rugciuni: un
adevrat pdurean, unul caic umbl cu canoea n spinare. Aveam
dreptate: ara asta te nnebunete!
A ngelica lu ocheanul i reui s localizeze silueta
solemn a clugrului, cu nas lung pe care ntr-adevr l zrise
la Gouldsboro. Fr nici o ndoial era el - i atepta protectorul.
Era totui greu s-i imaginezi c traversase pe jos dintr-o parte
n alta, cu acelai aer solemn, aproape 300 leghe - inuturi
mpdurite i primejdioase.
Acum Qubec-ul semna cu un copac plin de finee. Toate
ferestrele erau pline de capetele curioilor. Orice pia, grdin
sau livad era nesat de lume. Zidurile interioare i meterezele
erau mpodobite cu zeci de oameni care stteau agai. Dincolo
de marginile Oraului de Sus se ntindea o cmpie larg, ce
pru sa se acopere cu un val rocat, mictor. Erau slbaticii,
aliai ai francezilor.
Viile dAvray se ndeprt strignd din toate puterile ctre
Angelica:
ANGELICA LA QUBEC 21
- Doamn, v pun la dispoziie trsurica mea; o s avei
nevoie de ea cnd o s urcai coasta ca s mergei la catedral
pentru Te Deum; trsurica mea este cam singura din Qubec -
n orice caz este confortabil... S nu v temeti de nimic,
doamn, suntei sub protecia m ea..., adug marchizul, o s
vedei... totul se va aranja...
Se grbi spre pupa, croindu-i drum prin agitaia care
domnea pe Gouldsboro . Puntea navei fusese invadat de
oameni care alergau n toate direciile - marinari care azi erau
mbrcai n alb, cu centuri i bonete bleu cu nsemne aurii.
Muli erau aliniai de-a lungul vergilor, gata n orice moment s
ntind pnzele. Parada nu trebuia s-i fac s uite c o alarm
era oricnd posibil.
Viile d Avray, aplecat peste balustrad spre brcile care
pluteau de jur mprejur, saluta lumea, scond strigte de bucurie.
Neals Abbal, suedezul cel blond i Timothy, micuul negru,
venir s se aeze n spatele contesei. A ceasta vzu c ei
mbrcaser pentru aceast ocazie redingote roii cu reverele
brodate. Cei doi copii erau foarte mndri c tocmai ei fuseser
desemnai s duc trena contesei de Peyra.
M archizul venea spre ei, cu faa palid i trsturile
descompuse.
Au spart o bucat, i spuse Angelici. E un dezastru.
Oare despre ce bucat era vorba? Bucat de ce?
Soba mea de faian! i pe deasupra, i unul dintre
cele m ai frumoase modele!
Contrarietatea lui crescu i mai mult cnd l descoperi pe
Timothy n livreaua sa roie.
O! N-ai vrut s mi-1 dai mie pe negrul sta ca paj, i
l luai pentru dumneavoastr!...
Angelica ncepu s-i explice c era o situaie temporar,
c l acceptase ca paj doar pentru a-i face plcere micului sclav,
dar deja Viile dAvray se gndea la altceva. Conversaia purtat
pe deasupra bordului cu cei din Qubec i adusese o veste extrem
de bun.
Am aflat c servitoarea mea s-a ntors din ctunul ei,
Saint-Joseph. Se pare c n vis i s-a artat sosirea mea. nseamn
c a fcut curat n cas i pun pariu c ne-a pregtit i o plcint
cu carne de vnat cum numai ea tie s fac! Angelica, ce bine
22___________ ANNE i SERGE GOLON___________________
de dumneavoastr! n seara asta chiar o s fii instalat la mine
i o s v putei odihni admirnd cum noaptea cuprinde fluviul.
Dar servitoarea dumneavoastr n-o s fie dezamgit
dac ne l sa i n o u casa d u m n eav o astr n tim p ce
dumneavoastr o s mergei s locuii n Oraul de Jos?
Nici o grij - o s fac ce-i spun eu, asigur marchizul,
continund s se uite prin ochean. A vrea s v pot arta casa
mea, dar din pcate este ascuns de pomii din grdina vecinei
mele, domnioara dHourredanne. Se vede doar o bucat de
acoperi i fumul care se ridic din co. Doamn, am dreptate
cnd v spun c viaa e frumoas!

Nici marchizul de Viile d Avray, nici Angelica nu se


puteau mpiedica s nu priveasc, din cnd n cnd, n acea
parte a estuarului rului Saint-Charles n care o luaser brcile
comandate de contele de Peyrac. O cea uoar continua s
ascund toate micrile din acea zon.
Ce mai ateptm acum? se mir contesa.
S em nalul pe care trebuie s ni-1 trim it soul
dumneavoastr. Probabil c i se pare mult prea deas ceaa, ca
s-l dea chiar acum.
Dar aproape n acelai moment, aburii care pluteau
deasupra nnului, n partea dinspre Beaupr, ncepur s se
mprtie i n estuarul rului se putea observa un vas euat.
Ce vas este acela?
Saint-Jean-Baptiste; a fost scos din mai multe situaii
periculoase pe cnd urcam pe Saint-Laurent. I s-au mai dat
cteva anse s navigheze, dar degeaba - era ntr-o stare mult
prea proast; aproape ajunsese la mal ieri sear, cnd s-a
mpotmolit la intrarea n estuar, pe care de altfel o blocheaz i
acum. Din fericire ns, incidentul ne avantajeaz. Dou dintre
navele noastre, Mont-Dsert i Rochelais au venit n ajutorul
pasagerilor i i-au luat la bord pe unii dintre ei, printre care
domnul de Bardage, trimisul regelui, mpreim cu toat suita
sa. Acum acest domn se altur intendentului Carlon i baronului
dArreboust, care ar putea fi considerai n caz extrem ostaticii
ANGELICA LA QUBEC 23
domnului conte. Dei sunt sigur c domnul conte nu se va folosi
de ei. Ca s spun drept, i admir prudena n chestiunile politice.
Euarea acelui vas i-a dat prilejul s ptrund pn n estuar ca
s-i ajute pe naufragiai. i o s soseasc prin spate, aducnd i
printre bagaje propriile gazde de onoare, salvate de la nec,
inclusiv trimisul regelui...
Pe cnd marchizul explica situaia, un tnr cu prul lung,
prins cu o band brodat cu perle indiene, se apropie cu pai
mari i se aez de cealalt parte a contesei; i dei era mai nalt
dect ea cu mai mult de un cap, tnrul strngea copilrete la
piept o caset de baga cu incrustaii din aur.
Anne-Franois, exclam Viile d Avray, ce faci aici,
prietene?
Domnul de Peyrac m -a nsrcinat s-o nsoesc pe
doamna contes, spuse adolescentul, mndru.
Cum? S-o nsoeti? Eu trebuia s fac asta! protest cu
mna pe inim marchizul.
Poate c nu sunt de prisos doi aprtori, nu credei?
La naiba, tinere! Sunt n stare s-o protejez i singur,
n orice caz, mini. Nimeni nu te-a nsrcinat cu nici o treab.
i pe deasupra, mai eti i mbrcat cu vechiturile astea de
vntor. E scandalos!
Eu duc trusa de toalet a doamnei de Peyrac!
mbrcat ca pentru carnaval? Cum e posibil? N-ai fost
n stare s te mbraci cum se cuvenea unei asemenea persoane
de rangul tu i ai pretenia s serveti ca paj celei mai frumoase
femei din lume? N u ine, micuule!
Semnalul! strig n acel moment Angelica, care vzuse
strlucind o lumin, lung i subire ca o comet, care, dup ce
se ridicase destul de sus, czuse i era pe cale s se sting de
tot.
Semnalul! repet Viile d Avray. E rndul nostru.
Mobilizat pe loc de gravitatea situaiei, uit de cearta cu
pajul.
O s coborm n barc. Venii, Angelica! i voi,
micuilor, suntei gata? inei aa m antaua... aa... Iar tu, Anne-
Franois, mergi un pas n spatele nostru i s nu ncerci s-mi
iei locul, c-i sucesc gtul, auzi?
Mndru, cu pieptul bombat, marchizul lu mna contesei
ridicndu-i-o foarte sus, ca i cum ar fi dus-o s-o prezinte la
24_________________ANNE i SERGE GOLON___________________
Curtea Franei, i o ajut s traverseze puntea. Lng vas, barca
se legna pe unde. ntinseser un fel de scar de lemn peste
marginea navei i alturi o scri de funie, pentru ca Angelica,
cu rochia ei larg, s poat cobor ct mai uor n barc. Fur
cobori mai nti cei doi paji. Urm cavalerul de Vauvenart,
care o rug pe contes s-l scuze dac trece naintea ei, dar o
face doar pentru a o ajuta la coborre. Balansul navei ngreuna
foarte mult transbordarea; rochia i mantia Angelici se tot
agau de ce le ieea n cale, aa c Angelica fii foarte ncntat
s se sprijine de braul puternic al cavalerului acadian. i la
drept vorbind, se simea emoionat s se vad nconjurat de
prieteni canadieni i acadieni, care nu se temeau s arate tuturor
stima i afeciunea pe care le nutreau fa de ea.
n barc, prefer s stea n picioare, zicndu-i c, hotrt
lucru, rochiile de ceremonie erau foarte greu de purtat; din
fericire, barca era suficient de larg, iar fluviul - destul de linitit,
n timp ce barca se apropia de mal, Angelica mulumi Cerului
pentru vremea att de frumoas din acea zi. Ar fi fost un eec
sigur dac ar fi ncercat s debarce pe ploaie, pe lapovi sau
chiar pe ninsoare. Sub cerul limpede, totul se desfura cu calm,
ca i cum natura ar fi vrut s sporeasc perfeciunea momentului
sosirii i a im aginii pe care dorea i trebuia s-o prezinte
Quebec-ului. Ridicnd privirile, vzu trecnd pe deasupra un
stol de gte slbatice... ultimele din acel an ... Parc desenate
cu negru, cu gtul ntins, trasnd un V uria pe ntinderea cerului,
psrile scoaser cteva strigte ascuite - o chemare? un salut?
- n care Angelica vzu un semn benefic. ns imediat i aduse
aminte de o oapt de odinioar: Am nvat s ursc marea
pentru c tu o iubeti... la fel ursc i psrile care zboar
deasupra e i... pentru c ie i plac.... Cuvintele nebune i pline
de ur ale demonului de altdat - Ambroisine - fcur ca brusc
s o cuprind teama. i reamintir c undeva, nu se tie unde,
are dumani care nu se dau btui i nu renun niciodat.
Dar oare i moart acea femeie, trimis ca s-o distrug, putea
nc s-o urmreasc i s-i aduc nefericire?
Domnul de Viile d Avray cobor la rndul su scara mobil
i ceru s i se fac loc pe una din brci; se aez ridicndu-i
poalele redingotei brodate, galonate - o adevrat capodoper
a croitoriei.
ANGELICA LA QUBEC 25
Vslaii luar vslele n mini. Ca i restul echipajului,
erau mbrcai n alb, bleu i auriu, avnd fiecare la bru cte
un pistol. n cealalt barc, ase mateloi narmai cu muschete
completau garda de onoare.
Aezat n fa, n picioare, Angelica privea spre ora.
Era nerbdtoare acum s treac la aciune, s ncerce s-i fac
noi prieteni, s-i msoare puterea seduciei asupra unor oameni
care fuseser prevenii mpotriva ei. De aceea privind spre ora,
ea fu prima care zri un praf alb n vrful colinei Roc, n spatele
unei palisade.
Pzea! strig ea.
Abia atunci ajunse pn la ei zgomotul surd al detonaiei,
n acelai timp cu aerul rscolit de ghiulea - foarte aproape,
uiertor, terifiant. Rezultatul fu un zgomot de lemn sfrmat i
o scuturtur uria. O coloan de ap ce prea fr sfrit,
aprut ca prin minune n faa navei, czu ca o ploaie stropindu-i
pe toi. Atins de unda de oc chiar n momentul n care se
pregtea s coboare, tnrul Anne-Franois zbur pe deasupra
capetelor lor i plonj la o mic deprtare de ei n fluviu, innd
mereu strns la piept caseta de baga cu incrustaii din aur, unde
se aflau obiectele de toalet ale contesei.

Lipsise foarte puin ca ghiuleaua, tras din nlimile


Quebec-ului, s ating barca lor, zdrobind-o cu pasageri cu tot.
Gouldsboro manevra cu o rapiditate exemplar pentru a iei
n afara liniei de btaie a tunului inamic. Barca fusese ridicat
de un val uria, iar vslaii ncercau din rsputeri s se
ndeprteze de vas, pentru ca s nu fie izbii de coca acestuia.
Cu zgomote de lanuri i pocnete, sabordurile de lemn ale navei
se ridicau, descoperind gurile mari ale tunurilor.
' Asta e, o s nceap lupta! se gndi Angelica, scoas din
srite de mnie i decepie. O, nu! Ar fi prostesc s fie aa!
Fusese aruncat napoi, pe urm nainte i acum, pe jumtate
aezat, se inea de ce putea. Domnul de Viile d Avray, ridicat
n picioare, ipa n direcia domnului d Urville, comandantul
navei Gouldsboro :
26 ANNE i SERGE GOLON ________________
- Nu tragei acolo! O s-mi distrugei casa! Tragei mai
degrab spre stnga, n casa domnului de Castel-M orgeat,
trdtorul sta de guvernator militar. Vedei acolo! Acolo, casa
aceea din col, deasupra capului Seminarului! Casa cu acoperi
de ardezie. Tragei! Drmai!
- Dominnd tumultul de strigte i de ordine ce veneau din
toate prile vocea contelui d U rville se auzi lim pede i
puternic: Foc! O salv asurzitoare fcu s rsune rmul i
aerul se umplu de fum acru, n timp ce ambarcaiunile din jurul
navei preau cuprinse de nebunie. Gouldsboro fcea manevre
cu toate pnzele ntinse, iar celelalte nave ale flotei se apropiau
pentru a-i veni n ajutor. O cea glbuie, plin de ecouri
amenintoare i de strigte, alungase calmul acelei frumoase
diminei; pe deasupra tuturor, gtele slbatice zburau napoi,
spre mal, nnebunite, scond strigte.
N elinitit pentru soarta tnrului A nne-F ranois,
Angelica l cuta cu privirea peste tot la suprafaa apei. tia
oare s noate? l zri nu prea departe de barc, zbtndu-se n
ap i strig s-i sar cineva n ajutor. tia s noate, dar hainele
prea groase din piele de capr i stnjeneau orice micare,
n sfrit, o canoe indian, condus de doi slbatici, se ndrept
spre el. Biatul se ag de o vsl; puin dup aceea, o barc de
pescari l lu la bord.
Se ateptau i la alte salve, dar ecourile loviturii se
ndeprtau descrescnd n intensitate; nimic nu se mai ntmpl.
Fusese o convulsie - scurt i nebuneasc. ncet-ncet fumul se
risipi, soarele reapru, rada portului li se art iar ntins i
strlucitoare, iar oraul prea mai agitat ca niciodat. De abia
atunci i ddur seama c barca lor plutea n deriv i c valurile
i despriser de cealalt barc unde se gseau m ateloii
narmai. Fuseser prini de un curent foarte puternic, care-i
purta irezistibil spre cheiurile oraului de Jos - puin n aval
fa de Piaa Regal unde erau ateptai de oficiali.
Dintr-o dat descoperir cteva persoane nirate de-a
lungul malului, privindu-i cu gurile cscate de uimire. Putur
chiar s aud pe cineva strignd: Uite-o!. Vslaii se strduiau
degeaba s ntoarc barca. Mareea tocmai cretea i curentul
foarte puternic i ra n continuare,
f Cu att mai ru, tragem la mal, hotr Angelica.
ANGELICA LA QUBEC 27
Dar suntem n zona antrepozitelor i a halelor, protest
marchizul.
Tot Qubec e i eu vreau s ajung n Qubec.
Contesa se ridic n picioare, aranjndu-i rochia. Soarele
fcea s-i strluceasc bijuteriile. Barca nainta foarte repede
spre rm. Angelica putea chiar s disting feele celor de pe
mal i expresia lor de uimire. Tnra femeie nelese c aceti
oameni, din cartierele periferice, care nu sperau s aib dect
frnturi din spectacolul oficial, nu puteau s cread c se trezeau
dintr-o dat n primul rnd. Pe de alt parte ns, mai mult ca
sigur c erau n mulim e i oam eni ce le erau ostili, care
dezaprobau politica guvernatorului i care erau gata s-i huiduie
pe strinii care le fuseser prezentai drept partizani ai Satanei
i aliai ai celor mai ri dumani ai lor - englezii.
Asta era cauza furiei marchizului. Nu numai c o debarcare
n acest punct obscur al rmului era lipsit de strlucire, dar pe
deasupra trebuiau s se i amestece cu mulimea de rnd. Ratg.se
minunatul spectacol unde ar fi trebuit s joace un rol de prim
plan...
Mulimea ! Auzi, mulim ea... bombnea Viile dAvray.
Am ajims foarte bine!
D ar Angelica, ncntat s vad apropiindu-se rapid
rmul, privea cu plcere grupul compact, care, cu ochii holbai,
se uita la barca n care sttea n picioare o femeie cum nu mai
vzuser nicicnd, cum doar la Versailles puteai vedea.
Vauvenart, la prova brcii, striga n zadar.
Prindei parma, ngrmdiilor, prindei parma!
Dar nimeni nu mica.
ntr-un trziu, cineva prinse coarda pe care o aruncase
acadianul i amar barca. Viile d Avray sri graios pe rm,
regsindu-i brusc entuziasmul ndat ce vrful pantofului su
de satin atinse lemnul umed al debarcaderului din oraul su
preferat. ntinse apoi mna contesei, care, ajutat de toi cei din
barc i mai ales de pajii care-i duceau mantia, cobor la rndul
su pe platfonna de lemn. Bucuria i sentimentul victoriei se
puteau uor citi pe chipul ei: n sfrit era n Qubec. E drept c
i la Tadoussac puseser piciorul pe pmntul Franei. Dar n
Qubec, capitala Noii-Frane, regsea regalitatea, aproape c
putea spune c regsea Versailles-ul; n spatele acelor case de
p ia tr c o n stru ite pe p m n tu l A m e ric ii, reg sea fa a
28 ANNE i SERGE GOLON___________________
omniprezent a regelui - acel rege care o iubise cndva, pe care
l sfidase i care o alungase - Ludovic al XIV-lea, regele Soare,
i care era acum cel mai mare rege al lumii, regele francezilor.
Pentru c, orice ar fi fost, ticloi sau oameni de treab,
oameni de rnd sau seniori, cei care o ateptaser pe mal erau
francezi ca i ea,.care vorbeau aceeai limb ca i ea, i mai
mult nc, marea majoritate erau din estul Franei, de unde era
i ea: Poitou. Toate aceste gnduri, ca i senzaia c e n sfrit
la ea acas, i provocar o plcere imens, ce se citea cu uurin
pe faa ei surztoare.
Viile d Avray, ncercnd s fac fa situaiei, se opri lng
ea i, scondu-i sabia i fluturnd-o cu un gest natural, strig:
Prieteni, v salut, eu, marchizul de Viile d Avray,
de-abia ntors n ora! Am onoarea s v-o prezint pe doamna
contes de Peyrac. Hazardul curenilor a fcut ca domnia sa s v
viziteze nainte chiar de-al vedea pe guvernator. Artai-i plcerea
noastr pentru c ai fost favorizai de soart i aliniai-v n
onoarea domniei sale, n timp ce eu o conduc spre nefericiii
notri oficiali, care o mai ateapt nc...
Rsete i urale aprur imediat la auzirea unui asemenea
discurs.
nainte i fii demni! ip iar marchizul.
i cobor sabia, innd-o lateral, deprtat de el, cu vrful
spre pmnt, apoi cu cealalt mn lund-o pe cea a contesei,
ncepu s urce pe cheiul care se lrgea treptat, dnd ntr-o pia
ntins.
Ne-ar trebui nite muzic, hotr Viile d Avray. Dar
nu prevzusem cortegiul sta.
Micuul Neals Abbal, auzindu-1, i art naiul su. Pe
tcute, marchizul i ddu ncuviinarea. Ls deci mantia contesei
n grija lui Tim othy i, aezndu-se n faa alaiului, duse
instrumentul la buze. Muzica, graioas i lejer, se nl n
vzduh i ncepur s nainteze cu pai msurai. ineau s
mearg ncet ca s nu dea impresia c se tem de mulimea
adunat. Oamenii ns continuau s aplaude, n timp ce se ddeau
la o parte pentru a le face loc s treac, n sunetele scoase de
micul nai de trestie.
Contesa i aducea aminte de acele orele din Poitou sau
din Vende, unde, pe vremuri, intrase triumftoare; oamenii i
se adresau plini de speran i, ca i atunci, i acum ar fi vrut
ANGELICA LA QUBEC 29
s-i mbrieze pe toi. Cu siguran c mulimea simea acest
lucru, pentru c ncet-ncet figurile se lmninau, ncepeau s
mijeasc zmbete. i dintr-o dat, toi izbucnir n rs, privind
ceva ce era n spatele ei. Intorcndu-se, Angelica vzu c era
vorba de pisoiul ei, care urma demn alaiul. Cu coada lui stufoas
ridicat ca un semn al exclamrii, motanul prea c-i potrivete
mersul dup paii lor ncei i solemni, ca i cum ar fi vrut s le
spun: Ei bine, s nu v fie cu suprare, dar i eu vreau s intru
n Qubec!. Angelica rmase att de mirat s-l vad acolo,
nct se opri brusc. Cum reuise s vin dup ea? Singurul
rspuns era c, probabil, ieise dup ea din salonul navei i se
furiase n barc fr s fie observat de cineva. Dar pentru c i
purtase ntotdeauna noroc, Angelica vzu n apariia lui un semn
de bun augur. Iar pisoiul, zicndu-i probabil c dac fusese
recunoscut, asta l autoriza s ocupe un loc potrivit rangului
su, depi alaiul din cteva salturi i se opri lng Nals Abbal,
n faa lor. O asemenea ntmplare comic reui pe deplin s
mprtie rceala - ct mai exista - cu care fuseser primii.
Aplauzele se auzir din nou, dar mai dese i mai clduroase de
data asta.
M ulimea era din ce n ce mai deas. Vestea c doamna
de Peyrac, Doamna Lacului de Argint, un personaj aproape
mitic, n a crui existen nici nu crezuser de fapt dect pe
jumtate, debarcase n micul golf Fund-de-Sac, i nainta prin
cartierul Sub-Cetate, se rspndise rapid i atrgea toate
persoanele de pe strzi i din casele nvecinate.
Partida prea deja ctigat de ei. Dar tocm ai cnd
ajunseser la marginea pieei i voiau s-o ia pe o strdu paralel
cu fluviul, ce ducea n Piaa Regal, un grup de oameni apru
n pia, cu intenia clar de a nu-i lsa s treac, strignd, mai
bine spus urlnd:
Trdtorilor!... V-ai vndut englezilor...
Trdtori suntei voi! Lsai-ne s trecem! Nu v bgai
n ce se ntmpl n cartierul nostru! Voi suntei vndui! Ai
fost pltii! Cine v-a pltit?... Iezuitul, nu-i aa?
Taci, ticlosule! Spui blasfemii!
n zarva care izbucni n acel moment, prin care locuitorii
cartierului care o primiser pe contes i luau vehement aprarea,
pietre ncepur s cad n toate direciile. Un asemenea proiectil
rico i lovi pisoiul, care scoase un mieunat disperat.
30 ANNE i SERGE GOLON___________________
Pisoiul meu! strig speriat Angelica, vznd c bietul
animal fcuse o sritur i rmsese apoi nemicat.
Fr s-i pese de rochia ei, tnra femeie czu n genunchi
lng pisoi. Pierduser controlul situaiei n pia. Oamenii ipau
i se bteau. Marinarii din barc formaser un cerc n ju ra i ei,
pentru a o apra. Contesa luase animalul n brae, ncercnd s
vad dac i unde era rnit; din fericire piatra ricoase nainte
de a-1 atinge, lovindu-1 cu o for ceva mai mic. Marchizul, cu
sabia ntins, reuea cu greu s-i in pe turbuleni la respect.
N-ar fi vrut s rneasc pe nimeni i le striga s se calmeze -
dar nu-1 ascultau.
Brusc, o voce rsuntoare se auzi n tumultul din pia:
Oprii-v, ticloilor! Nemernicilor! N u v e ruine s
dai ntr-un animal? V art eu vou imediat btaie!...
n cteva secunde, situaia fu clar. Ca nite popice
drmate de o bil bine lansat civa opozani fur aruncai cu
nasurile n rn i n locul astfel eliberat apra o femeie solid,
furioas, cu prul scpat de sub bonet, care distribuia n ju rai
ei porii generoase de pumni i lovituri cu piciorul. Rmas
stpna locului, veni i se propti n faa contesei:
Nu te teme pentru pisoiul tu, scumpico, i spuse cu o
voce mblnzit (i pe un ton confidenial): n-are nimic, am
vzut cnd l-a lovit piatra. Uit-te, se mic. Las, o s-l ngrijesc
eu. D-mi-1 mie. Tu n-ai timp acum s ai grij de el. Du-te unde
ai treab, e mai bine dect s mai pierzi timpul pe aici. L-am
trimis pe omul meu s-i anune pe drglaii ia de ofieri c
eti aici i acu trebuie s pice i grzile, s te duc la Guvernator.
Ai ncredere n mine. O s-i lecuiesc pisoiul.
Lund cu grij n brae anim alul care n cep ea s
scnceasc, femeia i fcu cu ochiul contesei i dispru n
mulimea care i fcu imediat loc s treac. Se prea c este o
persoan cunoscut n cartier i c avea o mare influen asupra
oamenilor.
Viile d Avray i scutura manetele de p raf i i aeza
peruca. Timothy i ntinse plria care, n focul luptei, czuse
pe jos.
Ce purtri! Ce purtri! bombnea marchizul. Nu-mi
mai recunosc oraul! Uite ce-nseamn c crezi toate zvonurile!
Dar las, am s in minte figurile unora dintre btui i or s
vad ei! S mai atepte doar puin - o s plteasc pentru
ANGELICA LA QUBEC 31
insolena lor. eful poliiei civile este cel mai bun prieten al
m eu...
Angelica privi n jurul ei. Era din nou nconjurat de
persoane dornice s-i plac. Dar incidentul cu pisoiul o tulburase.
Era ceva ce nu nelegea n intervenia acelei femei, i totui
aceasta, n ciuda familiaritii ei,. i inspirase ncredere. Se uit
la marchiz i i spuse:
Trebuie s reuim s ajungem pn la domnul de
Frontenac.
In acel moment, mulimea se mprtie cu repeziciune,
fcnd loc unui brbat care se ndrepta grbit spre ei. i el avea
sabia scoas din teac i felul n care o inea arta tuturor c era
gata s spintece - dac era nevoie - pe oricine i sttea n cale.
Brbatul avea cizme i plrie negre, i purta pe deasupra tunicii
un patrafir negru, scurt, pe care era brodat cu argintiu o cruce.
Contesa recunoscu n acest brbat mbrcat n uniform de gal
a O rdinului de M alta, pe cavalerul Claude de Lom nie-
Chambord.

Faa cavalerului exprima nelinitea.


Cineva ne-a anunat c ai fost atacai, i inform acesta.
Slav Domnului, suntei teafr. Ce aventur de necrezut... Noi
ne uitam spre fluviu i ncercam s ghicim ce-o s mai urmeze...
Iar dumneavoastr soseai prin spatele nostru...
Surse. Contesa era emoionat s-l revad i n acelai
timp, foarte mulumitcavalerul de Malta se bucura de o mare
influen, iar populaia l asculta.
Cine a tras n noi? se interes marchizul.
Nu se tie nc... Din fericire, domnul de Frontenac a
reacionat foarte rapid i cu hotrre. Era furios c i-au fost
nclcate ordinele, v dai seama. S-a ntors n grab n Oraul
de Sus, ca s intervin personal dac este cazul... Se pare ns
c totul este n ordine acum ... Venii! Am s v conduc pn n
Piaa Regal, unde suntei ateptai... De acum ncolo suntei
sub protecia mea.
Dintr-o dat, cavalerul holb ochii, dndu-i abia acum
seama cum era mbrcat Angelica.
32 ANNE i SERGE GOLON
Dumnezeule! D oam n... suntei att de frumoas!...
Cuvintele lui Claude o fcur s rd. Cnd se ntlniser
prima dat la foitul Wapassou, ea purtase numai haine groase,
de blan sau de ln, i cizme; aa nct acum era mulumit c
i se putuse arta ntr-o postur strlucitoare i extrem de
seductoare. .
Am vrut s nu fac de rs oraul, rspunse ea. Este o zi
deosebit pentru mine.
I se spusese de attea ori c Lom enie-Cham bord se
ndrgostise de ea la nebunie, nct ea nu se putea mpiedica s
nu cocheteze puin cu el. n orice caz, un lucru era sigur: fusese
de partea lor cu atta ardoare, nct fusese acuzat c-i pierduse
minile i c se lsase fermecat. Dar le era un prieten loial, iar
azi se dovedise i foarte curajos.
i eu? interveni V iile d Avray, care ncruntase
sprncenele auzindu-1 pe contele de Lomenie declarnd: Suntei
sub protecia mea! i continu:
Cum adic? Mai nti, suntem bombardai. Pe urm,
ne pierdem escorta. Ajungem la rm i debarcm n noroaiele
cartierelor de la marginea oraului, fr s tie cineva pe unde
suntem i s ne sar n ajutor... Luptm cu mulimea de rnd ca
s putem ajunge totui pn la dumneavoastr. O apr pe doamna
de Peyrac cu preul vieii mele, ncerc i reuesc! s evit o ruptur
diplomatic sau poate chiar un rzboi - i domnul de Frontenac
ar trebui s-mi fie recunosctor... i dup tot ce-am fcut, s
nu-mi fie acordat cinstea de a prezenta pe doamna contes
guvernatorului i celorlalte persoane de vaz? Dar ce credei
dumneavoastr, domnule de Lomenie, c este suficient s aprei
la sfrit i o s primii rolul principal?.'..
Linitii-v, domnule marchiz, rspunse surprins
cavalerul. V rog s primii toate scuzele. Nu m ateptam s
v gsesc alturi de contes.
Asta e culmea!
Nu v-am vzut!
Dar totui eu n-am vorbit i dumneavoastr mi-ai
rspuns. Dar nu erai absent, transportat, u im it... de EA,
evident... S tii c neleg starea dumneavoastr, pot chiar
s-o scuz... dar asta nu nseamn c am s m retrag doar pentru
att...
ANGELICA LA QUBEC 33
Ei bine, am s m retrag eu, consimi rznd contele
de Lomnie-Chambord.
Totui, nu ls mna Angelici. Se mut doar la stnga
ei, n timp ce marchizul se aez la dreapta. ncadrat de cei.
doi, Angelica i fcu intrarea n Piaa Regal, ce era plin de
lume. Apariia ei provoc mai nti agitaie n rndul oamenilor
din pia, apoi tcere, iar n final izbucnir strigtele, aclamaiile
i ovaiile. Absena domnului de Frontenac atrsese dereglarea
ntregului sistem de protocol.
Angelica zri persoanele oficiale n spatele pieei, strnse
n ju ra i unei estrade. Toi erau mbrcai cu haine n culori vii
sau cu uniforme galonate. Zrind-o la rndul lor, se precipitar
spre ea, ca un stol de psri exotice n zbor. Contesa fu imediat
nconjurat de urri i complimente clduroase, de proteste
amicale, de propuneri de a bea ceva, de a se aeza, de a fi condus
la guvernator, care nici nu era de altfel n pia, ateptnd s fie
prezentat unora i altora, toi persoane importante.
Fur ndrumai spre estrada ridicat n central pieei, pe
care se aflau mese acoperite cu fee de mas albe, iar pe mese -
phrele i ulcioare de cositor, pahare i carafe de cristal, care
strluceau n lumina soarelui, i ceainice de argint aurit. Dac
n-ar fi fost dect acest amnunt, estrada, i ar fi fost suficient
pentru a-i aminti Angelici c se afla n Noua-Fran i nu n
Noua-Anglie. Pentru c Piaa Regal era n acelai timp i piaa
de mrfuri a Oraului de Jos, estrada din mijlocul ei era folosit
n mod sigur la execuiile capitale - e drept, destul de rar.
Cu ocazia sosirii oaspeilor, se mulumiser doar s scoat
lanurile i stlpul de care erau legai condamnaii i s pun n
locul lor covoare frumoase. Patra butelcue cu vin din insule,
ca i numeroase rnduri cu sticlue cu rom erau aranjate ca nite
soldei pe mese.
Domnul de Peyrac ne-a fcut cadou aceste vinuri
excelente, i explic o doamn, prietenoas. Le-a adus dis-de-
diminea cu barca sa, tot aa cum a adus i romul acesta,
deosebit de bun, trebuie s recunoatei, i lichiorurile pentru
doamne.
Deci aa se explica exuberana jovial care cuprinsese
piaa. Angelica se ntreb dac nu cumva chiar asta fusese
intenia lui Joffrey cnd se apucase dis-de-diminea s
mpart butur pe gratis populaiei din Qubec. Generozitatea
34 ANNE i SERGE GOLQN___________________
contelui adusese dup ea o bun dispoziie molipsitoare i de
aceea cele cteva lovituri de tun fuseser tratate cu nepsare.
Totul prea s se aranjeze de minune.

n timp ce fcea asemenea reflecii, un lungan sosea cnd


alergnd, cnd chioptnd, aproape fr s mai aib suflu. Era
acoperit de att de mult pr negru, nct obrajii aprini de frigul
de afar fceau ca faa lui s par prin contrast violacee - ai fi
zis c e un tip de spaniol cu ochi de jar. Brbatul se opri brusc
n faa contesei, ca un cal cruia i apare ca prin minune n fa
un obstacol.
Dumneavoastr suntei doamna de Peyrac? ntreb
necunoscutul gfind. N-ai pit nimic, nu? Nu suntei rnit,
nu-i aa?... continu el, n ciuda protestelor tinerei doam ne...
Atunci, trebuie s-i anunm pe indieni, strig el, ctre un grup
de vntori cu haine din piele de capr, care se aflau n pia.
eful lor, Narrangasett, vrea s-i aduc pe cmpia de la Abraham,
pentru c a aflat c prietenii si au fost atacai... Ducei-v
repede i spunei-i c nu s-a ntmplat nim ic...
U nul dintre vntori, n persoana cruia A ngelica
recunoscu pe Romain de d Aubigniere, se repezi n direcia
indicat.
Marele ef Narrangasett?... Picksarett, strig ea... a sosit
naintea mea la Qubec i mi-a spus c-o s m atepte aici!...
Ofierul cu pr negru sttea ns n continuare n faa ei,
cu un aer pierdut. i strnsese nervos mantia pe bra i, prnd
c vrea s execute n faa ei un politicos salut, ca la Curte, prea
n acelai timp c a uitat n ce parte a corpului su se afl gard
spadei. Alergase att de mult, nct aerai ieea din gura lui
ntredeschis aa cu iese aburul dintr-o oal ce fierbe.
Domnul de Castel-Morgeat, locotenent al Regelui
Franei n America, l prezent contele de Lomnie.
D om nul de C astel-M o rg eat? s trig A n g elica.
Dumneavoastr ai tras n noi?
Nu, la naiba... mi ddusem cuvntul i tiu s rni-1
in!
ANGELICA LA QUBEC 35
Se sprijini brusc de estrad, gemnd de durere.
Suntei rnit?
Nu, m-am ales cu durerile astea oribile din campania
de iarn dus n inuturile indienilor irochezi...
O prsi pe contes avnd acelai aer zpcit i se repezi
spre un domn care de-abia apruse n pia, nconjurat de
doisprezece soldai n uniform e alb-gri ale infanteriei, cu
muschetele pe umr, cruia ncepu s-i explice ceva pe un ton
foarte repezit.
Angelica ghici imediat c noul venit era guvernatorul
Frontenac i din acelai moment l plcu. Ea ceva n omul sta,
ceva glume i simplu, care-i ddea impresia c-1 cunoti de
mult timp. Cnd i ncrunta sprncenele stufoase, privirea i
strlucea cum strlucete oelul. Dar gura, cu buzele pline sub
mustaa zbrlit, sugera blndee, iar ochii i erau aproape mereu
veseli. Se vedea c era militar nainte de toate i c haina elegant
pe care o purta, jaboul nnodat ct se putea de bine, panglicile
decoraiilor atent aranjate, ciorapii cu margine aurit bine ntini
erau opera unui numr impresionant de valei. Peruca alb cu
care umbla, dei nu era btrn, era puin strmb. l ascult pe
Cstel-Morgeat cu atenie, dar nerbdtor i alung cu un gest
al minii explicaiile celuilalt.
Totul este din vina dumneavoastr! l auzi ea spunndu-i
guvernatorului militar. V lsai dus de nas, i din cauza
slbiciunii dumneavoastr eu am acum pe cap un grav incident
diplomatic. II tiu pe domnul de Peyrac de mult timp i ne scriem
de mai mult de-un an de zile ca s punem la punct aliana noastr.
i ai vzut foarte bine c i-a retras vasele. Ce credei c ne
pregtete acum, c doar n-o s lase nepedepsit o lovitur care
era s-l coste nava-amiral!... O s-i trimit imediat un mesaj, i
ca pedeaps, o s-l ducei chiar dumneavoastr, o s v mbarcai
i o s v ducei pn acolo, ch iar dac o s trag n
dumneavoastr...
L a aceste cuvinte, cineva l inform pe dom nul de
Frontenac c doamna de Peyrac era deja n pia. Guvernatorul
se ntoarse i zrind-o, scoase o exclamaie, uimit i ncntat, i
se duse spre ea cu minile ntinse.
Doamna de Peyrac! Ce surpriz! Teafar i nevtmat!
i soul dumneavoastr unde este? Sper c nu este prea suprat
pe noi!...
36 ANNE i SERGE GOLON___________________
. Fr s atepte rspunsurile la ntrebri, i sruta minile
i o privea, ca i cum nu-i putea crede ochilor. Apoi se neliniti
din nou:
Unde este soul dumneavoastr? Ce face?
N u tiu nici e u ...
Foarte repede, Angelica i povesti pania lor, cum ea era
deja n barc n momentul loviturii i cum barca, fiind antrenat
de cureni, a trebuit s se opreasc n Oraul de Jos.
Cred c domnul de Peyrac este mort de ngrijorare
pentru dum neavoastr i foc de suprat pe mine. Trebuie
neaprat s-l prevenim i s-l linitim. i zicnd acestea, dict
imediat secretarului su o misiv plin de scuze i explicaii i
o ddu unui ofier din suita sa.
Nu v ducei dumneavoastr, spuse, respingndu-1 cu
un gest pe Castel-Morgeat, n-ai face altceva dect s agravai
situaia.
Ofierul se sui ntr-o barc; se mai pierdu puin timp pn
s se gseasc un steag alb; pn la urm se fcu unul pe loc din
earfa alb a unuia dintre domnii prezeni. Purtat de doi vslai
voinici, barca trimisului plenipoteniar se ndrept spre locul
unde se profilau, n cea, vasele flotei contelui de Peyrac.
Domnul de Frontenac o urmri cu o privire nerbdtoare.
i acum, nu ne mai rmne altceva de fcut dect s
ateptm.
Angelica se gndi c ateptarea promitea s fie lung.
N u putea deloc s ghiceasc natura deciziilor pe care Joffrey
trebuia s le ia dup acel schimb de ghiulele. Pe cnd ea se
mbarca, el era pe mal, mpreun cu oamenii lui, n aval de
Qubec. Se ntorsese oare la bord? Sau nainta cu intenii
rzboinice spre oraul trdtor? Mcar tia ce i se ntmplase?
Trebuiau s stea i s atepte rezultatele scrisorii domnului de
Frontenac, dac acestea aveau s existe.
Contesa ar fi vrut s-l ntrebe pe acesta cine erau aceia
care ndrzniser s nu accepte i s contracareze planurile sale
generoase. E ra evident c guvernatorul fusese luat prin
surprindere i de aceea nu prea reuea s-i stpneasc furia.
Se ntoarse spre ea:
Sunt dezolat! V pregtisem o prim ire att de
frum oas... Organizasem totul aa cum o cerea eticheta...
ANGELICA LA QUBEC 37
Ai fi fost primit ca o regin; ar fi sunat trompetele n cinstea
dumneavoastr, tobele ar fi btut... i acum? Ia uitai-v ce
este n pia! Oamenii beau, rd, se poart de parc nimic nu
s-ar fi ntmplat.
Se poate s-i fi calmat venirea mea. Dac m vd aici,
pot fi siguri, cel puin, c tratativele nu s-au ntrerupt.
i dac domnul de Peyrac refuz s mai discute?
n acest caz, nu reprezint eu un ostatic de marc?
M putei schimba pe iertarea contelui.
Iar domnul de Peyrac, la rndul su, v poate amenina
c-i spnzur pe domnii Carlon i de Bardagne, care sunt n
puterea sa, adug Viile d Avray cu un aer ncntat.
Fereasc Dumnezeu! S nu vorbim de antaj i de
ameninri lae! se plnse Frontenac. m i doream cu totul
altceva...
Angelica vru s-l liniteasc:
Domnule guvernator, noi glum eam ...
Rdei, doamn?
Bineneles! Pn acum nu s-a ntmplat nimic grav!
i n ceea ce m privete, a zice c m aflu ntr-o companie
plcut. Vinurilor de aici pur i simplu nu le poi rezista...
O! atunci s v urmez exemplul, hotr Frontenac,
lund un pahar de pe una din tvi, am mare nevoie de el.
S bem pentru aliana noastr! propuse el i ciocni paharul su
de cel al contesei.
Prea emoionat. Angelica, ncercnd s descopere cauza
acestei emoii, i aduse aminte c i el era tot din Aquitania;
era deci foarte posibil s tie anumite lucruri despre ea i Joffrey,
lucruri pe care ceilali nu le tiau sau le uitaser. Privirea lui
Frontenac, ntlnind-o pe cea a contesei, prea s evoce imagini
vechi, de odinioar.
La fel de frumoas cum spune legenda, opti el.
Doamn, tiu c n-ar trebui s v spun asta, dar v rog s iertai
o emoie fireasc - a spune, dup o ateptare att de lung i
dup nite tratative att de anevoioase. Faptul c prietenia care
m leag de soul dumneavoastr a biruit toate obstacolele
aparent de netrecut m m ic m ai m ult dect pot spune.
Adineaori, nc tot mai credeam c n-o s reuim i c ziua de
azi o s fie sfritul tuturor speranelor noastre. Pe urm sunt
38 ANNE i SERGE GOLON___________________
anunat c ai sosit deja i aud uralele m ulim ii... i acum, n
sfrit, v pot vedea.
i goli paharul dintr-o nghiitur i lu un altul plin.
Din timp n timp, privea nerbdtor spre fluviu.
Oare ce se ntmpl? Ce face contele?
n schimb, Angelica, care tia c Joffrey debarcase deja
n aval de Qubec, nu se atepta s-l vad foarte curnd, mai
ales dac naintarea lui fusese ntrerupt de incidentul cu lovitura
de tun. Dar Joffrey ar fi trebuit s se intereseze totui de starea
flotei i de inteniile celor din ora, ceea ce nsemna c abia
atunci ar primi mesajul lui Frontenac.
Prin mulime circulau valei cu couri mari, pline cu
dulciuri. Tot n pia, dar puin retras, se gsea i un grup de
biei mbrcai n negru, cu gulere albe la gt, conduse de civa
preoi de la seminalul din Qubec. Copiii, care fuseser adui
acolo destul de devreme, aveau obrajii roii i ochii strlucitori.
Buser bere de ghimber i acum numai cu mare greutate i mai
puteau ine linitii.
Nu departe de copii, un alt grup de sutane negre atrase
atenia contesei i ea nelese c erau clugrii iezuii, a cror
prezen fusese cerut, ntr-o msur mai mare sau mai mic,
de guvernator, pentru a-i cinsti cum se cuvine pe noii venii i
pentru a face s dispar i cea mai mic reticen. Btile inimii
i se accelerar i se ndrept spre cavalerul de Lomnie-
Chambord, lundu-1 puin de o parte.
Domnule de Lomnie, i spuse Angelica ncet, suntei
att de amabil s mi-1 artai pe printele Sbastien d Orgeval,
dintre ceilali iezuii? tiu c este unul dintre prietenii
dumneavoastr i tiu c i dumneavoastr suntei prietenul
nostru; dar e la fel de adevrat c domnia sa ni s-a mpotrivit pe
fa i c ne e n continuare ostil. Sunt puin emoionat la gndul
c o s fiu n faa lui i a vrea s m pregtesc mai nti pentru
o asemenea ntlnire.
Faa contelui de Lomnie-Chambord se ntunec i acesta
schi un surs puin trist, n timp ce privea indulgent frumoasa
fa ridicat spre el. Timiditatea o fcea pe zei irezistibil.
Nu cred c-o s-l vedei, rspunse. A disprut de trei
zile.
ANGELICA LA QUBEC 39

Disprut? ntreb Angelica, care nc nu-i ddea seama


dac vestea i provoca uurare sau o dezamgea. Disprut?
repet. Ce vrei s spunei cu asta?
C acum trei zile Sbastien d Orgeval era nc n ora.
L-am ntlnit de mai multe ori i am ncercat s-l conving s
accepte hotrrea guvernatorului i s v fac o prim ire
clduroas. ntr-o sear, m-am dus la mnstire s-l vd; mi
s-a spus c-1 chemase domnul de Frontenac, m-am dus la
guvernator acas, dar nimeni de acolo nu-1 vzuse. L-am ateptat
un timp acolo, dar degeaba. De atunci, n-a mai fost zrit prin
ora.
Angelica rmsese fr replic, nereuind s-i formeze
o prere despre aceast nou eschivare a iezuitului. Dup un
moment de gndire, se simi cuprins de nelinite. Oare ce
ascundea dispariia asta? Nu cumva iezuitul se ascunsese pentru
a-i putea pregti mai bine capcanele?
Chiar de cnd a sosit n Qubec, a nceput s adune
indieni abnachizi i huroni pe cmpia de la Abraham i i-a
sftuit s se opun cu annele debarcrii dumneavoastr aici.
Unele fenomene ciudate preau s susin prezicerea iezuitului,
anume c numeroase calamiti or sa se abat asupra noastr.
Un vizionar vzuse deja pe cer urcnd nite lumini, a zice eu
obinuite pentru aceast latitudine.
.. .Le-am vzut i eu, murmur ca pentru sine tnra
femeie.
Sufletele slabe, uor impresionabile au avut imediat
viziunea acelor brci n flcri, la bordul crora se aflau
misionarii i vntorii morii n luptele cu irochezii, pentru ca
Noua-Fran s supravieuiasc... Se vesteau nenorociri, se
fceau apeluri la vigilen... Era uor s exploateze o asemenea
atmosfer de spaim; eu le vorbeam, n zadar oamenilor. Atunci
a sosit eful indienilor Patsuiketts, care a chemat pe toi membrii
tribului abnachiz s v primeasc. A lipsit foarte puin s nu
se ite un rzboi ntre partizanii lui Narrangasett i cei ai lui
Sbastien d Orgeval.
40 ANNE i SERGE GOLON___________________
Un zgomot ndeprtat se ridic de la o margine a oraului
i ndreptndu-se spre ei ca un tunet ce nu se mai sfrea, le
ntrerupse discuia. Sosea oare Joffrey? se ntreb Angelica
ngrijorat. Zgomotul se amplifica i se apropia din ce n ce
mai mult de ei. Apoi, de pe o strdu n pant, apru un soldat,
care strig artnd cu degetul vrful dealului:
Domnule guvernator, slbaticii! Vin slbaticii!
Sute de slbatici, scond din cnd n cnd ipete scurte,
alergau pe strzi, prin grdini, srind peste garduri i pori.
Sunetele scoase de colierele lor de scoici, n timp ce fugeau,
adugau tumultului un curios clinchet intermitent. Frontenac,
cu minile n old, se uita n direcia din care aprea indienii.
Ce i-o fi apucat? i ntorcndu-se spre Castel-Morgeat,
l apostrofa: N u puteai rmne acolo sus, ca s-i oprii acolo,
s nu mai ajung pn aici?
D ar d u m n e av o a str m i-ai o rd o n a t, dom nule
guvernator, s stau aproape de debarcader!
Cine-i conduce pe slbatici?
Piksarett!
Atunci, s sperm c nu este dect o manifestare a
felului lor de a spune bun-venit!
Dar toi erau ncordai, pentru c adesea indienii erau
imprevizibili. ,
Marele ef Piksarett este n ntregime de partea voastr,
i spuse contesei; se spune chiar c este unul dintre prietenii
votri, ceea ce este cel puin surprinztor.
Ne-am fcut reciproc nite servicii, rspunse aceasta
i i suntem chiar foarte recunosctori.
Ultima dat l ntlnisem pe marele ef indian n urm cu
trei luni, j n golful Laureniu, dup tragicele ntmplri din
A cadia. n ain te de a se afunda n pdure, cu scalpurile
sngernde ale partizanilor Ambroisinei de Maudribourg la
cingtoare, i strigase: Du-te! Am s te regsesc la Qubec!
O s mai ai nevoie de ajutorul meu i acolo! . .. i se inuse de
cuvnt.
Apruse n captul strzii Eparges, care se tennina cu
cteva trepte n pia. Absolut singur! Cu un gest imperios, i
fcuse pe rzboinicii si s se opreasc. O tcere profund
cuprinse ntreaga pia, n timp ce o mulime de capete garnisite
cu pene aprur pe marginea parapetului i a meterezelor.
ANGELICA LA QUBEC 41
Piksarett era uor de recunoscut dup talia lui nalt
deirat. Dar marele ef, care era de obicei pe jumtate gol sau
acoperit n ntregime cu o blan neagr de urs, era mbrcat
n acea zi ntr-un mod cu totul deosebit. Dungi de vopsea alb
i roie se ntindeau pe tot corpul, subliniind fiecare muchi,
pectoralii, buricul i rotulele genunchilor, mpodobite cu pene.
Pe cap avea o imens tiar brodat cu scoici, care suporta un nu
mai puin impresionant pana din pene de toate culorile.
Indianul rmase nemicat un lung moment, dnd tuturor
posibilitatea s-l admire, apoi se ndrept spre Angelica, care
era nconjurat de oficialitile oraului. O satisfacie intens i
strlucea n ochi. i adres contesei doar o singur privire; prima
dat cnd se ntlniser, fuseser adversari, apoi aliai i aveau
n prezent fore egale. G rijuliu s-i aminteasc Angelici
drepturile de care se bucura, puse o mn hotrt pe umrul ei.
Prizoniera mea, anun el.
i ntorcndu-se spre Frontenac, continu:
Aa este, i tu o tii. Femeia asta este prizoniera mea
i nu a ta. Am pus mna pe ea n satul Newehenanik, dar mi-a
spus c era deja botezat i c este franuzoaic. Ce puteam s
mai fac? Dar dup cum vezi, am adus-o la Qubec; i tot aici o
s vin i soul ei, ca s-mi plteasc rscumprarea. i cunosc
bine pe amndoi i pot s-i spun c sunt oameni cinstii. Aa
c te rog s-i primeti pe oaspeii mei cu onoruri i cu ncredere.
Poi s vezi i tu cum i-am primit, aa c fii linitit.
Primirea pe care o s le-o facem la noi acas o s-i bucure
inima. Aliaii notri sunt aceiai, i pe cei pe care tu-i onorezi
cu ncrederea ta, eu nu pot s-i consider nedemni s se aeze
alturi de mine la mas, sub steagul regelui Franei i s mprim
bucatele dup ce am filmat pipa pcii. Sunt de aceeai prere cu
tine: ziua de azi este o mare zi pentru pacea tuturor naiunilor!
Satisfcut, Piksarett se ntoarse spre cei din pia i ncepu
s-i certe pe toi. Angelica nelese c le prezenta faptele bune
pe care ea le fcuse, iar printre cele mai importante, dup prerea
indianului, era puterea ei de a porunci spiritelor i de a-i nvia
pe cei aproape mori, atingndu-i cu minile. Din fericire,
discursul su fu scurt i ea sper s nici nu fi fost ascultat cu
prea mare atenie. Cu un gest imperios, Piksarett o prezent
mulimii, pe care o invit s-o aclame pe contes. Uralele se
ridicar n vzduh aproape imediat i zgomotul, la care participau
42 ANNE i SERGE GOLON___________________
acum i slbaticii, deveni att de puternic, nct acoperi sunetele
unor trompete i tobe, care soseau n pia pe nite strzi ce
veneau dinspre fluviu.
i toi vzur dintr-o dat, la intrarea n pia, un rnd de
muzicani, iar n spatele lor oameni nannai cu sulie, purtnd
scuturi i coifuri de oel negru care strluceau n soare. Joffr-ey
de Peyrac i suita sa.

10
Cu inima btndu-i de emoie, Angelica trebui s admit
c rndul dublu de toboari, apoi de fluierai, naintnd cu
ndrzneal, toi avnd costume de un alb strlucitor, cu centurile
brodate cu auriu, cu bonetele bleu cu nsemne aurii, produceau
un efect surprinztor asupra tuturor celor din pia. Fr s se
opreasc din cntat, muzicanii formaser din mers un culoar
de onoare.
i mai impresionai nc erau spaniolii contelui, cu annuri
i coifuri negre, care, cu sulia n mn, reprezentau garda de
onoare a lui Joffrey de Peyrac. Don Alvarez, cpitanul lor, i
luase expresia sever a unui hidalgo care ptrunde ntr-un ora
flamand. Steagurile cu nsemnele de arme ale cpitanilor celor
cinci nave fluturau n vnt; n fruntea lor, emblema contelui de
Peyrac, pe care acesta o afiase la Gouldsboro i la proprietile
din Mine: un scut argintiu pe fond albastru.
Ia te uit, exclam cineva, cnd era n Mediterana i
purta scutul de argint pe fond rou.
Angelica se ntoarse imediat, ncercnd s-l repereze n
mijlocul tuturor feelor ndreptate spre alaiul noilor venii, pe
cel care rostise acele cuvinte, pe un ton uor sarcastic. Era deci
cineva, n toat mulimea de francezi adunat n pia, care tia
c n spatele contelui de Peyrac se ascundea Rescator, piratul
din Mediterana? N u putu s recunoasc nici o fa. i la urma
urmei, ce importan avea? Faptul c cineva tia era oare un
pericol? Ar fi trebuit s se atepte la asemenea ntlniri. Dorind
s ptrund n acea societate restrns care conducea Noua
Fran, ce avea strnse legturi cu Curtea Franei, era aproape
ANGELICA LA QUBEC 43
normal s vad aprnd din cnd n cnd fantomele trecutului.
Dar oare se temea de ele?
N u avu timp s m ai ntrzie cu asem enea gnduri.
Spaniolii se aranjau i ei pe dou laturi fa n fa, ridicndu-i
suliele i formnd astfel o bolt de onoare, pe sub care nainta
contele Joffrey de Peyrac de Morens d Imstru. Mulimea ncepu
s se agite, iar agitaia putea nsemna emoie, team, o anumit
ostilitate, dar i uimire. Pentru c soul ei nainta ducnd-o de
mn pe Honorine, fiica lor.
Farm ecul straniu pe care l degajau silueta nalt de
cuceritor i faa marcat de cicatrici - semn al unei viei foarte
agitate, era parc atenuat de prezena fetiei. Brbatul avea ochii
negii, prul negru i att de des, nct fcea inutil prezena
oricrei peruci i afia o elegan oarecum rzboinic - purta
cizme nalte, dup moda englez, mnui brodate, iar cele dou
banduliere din piele de Cordoba suportau greutatea pistoalelor
cu mner de argint; toate l apropiau mai degrab de imaginea
pe care i-o fceau oamenii de treab despre un pirat din Caraibe.
Dar ce-i uimea pe toi era blndeea sursului su i mai
ales gestul simplu i natural cu care o conducea pe feti spre
guvernator i spre ceilali demnitari. S-ar fi spus c ar fi vrut
mai mult s fie ea prezentat, dect el nsui.
Honorine era absolut adorabil. Rochia ei de o nuan
incert, bleu-vert, fcea s-i strluceasc prul de culoarea
aramei, lsat liber pe umeri. Ea, care de obicei se mbrca foarte
simplu, pentru a nu fi stnjenit n micri, suporta acum cu
stoicism gulerul nalt de dantel, susinut de galoane cu broderii
din fir argintiu, care o obligau s-i in gtul drept. ndura fr
s crcneasc i corsajul rochiei, mpodobit cu franjuri de un
roz pal, ca i nodurile de aceeai culoare care legau, la
ncheieturile minilor, mnecile bufante ale lenjeriei fine. Sub
braul stng avea o plrie cu pene verzi i roz. Ar fi fost ns
prea mlt s-i cear micuei s o poarte pe cap; se putea prezenta
foarte bine i cu ea sub bra, pentru c multe doamne, din cauza
coafurilor din ce n ce mai complicate, obinuiau s-o poarte
aa, dup modelul brbailor.
Fetia avea aerul unei prinese, aa cum se apropia, foarte
serioas i demn, alturi de tatl su. i n timp ce toi erau cu
ochii pe ei, marinarii de pe Gouldsboro se mprtiar n pia,
44 ANNE i SERGE GOLON
iar cei narmai cu muschete se plasar n locurile dinainte
stabilite, cu minile n centuri. -
Toate aceste m icri trecur neobservate. n spatele
contelui aprur apoi n pia cei doi fii ai si, Florimond i
Cantor, nite biei frumuei, de 16 i 18 ani, iar n urm a lor, un
grup de persoane dintre cele mai distinse, n care - n cel puin
dou dintre ele - Quebec-ul putea recunoate figuri stimate,
. familiare: fie propriul intendent alNoii-Frane, domnul Carlon,
care revenea din Acadia, fie domnul d Arreboust, pe care toi l
crezuser plecat spre Europa. O a treia persoan, un brbat cu o
fa frumoas avnd un aer demn i serios, era necunoscut,
dar se presupunea c este un trimis extraordinar al regelui, sosit
pe vasul care se mpotmolise i care fusese salvat de la nec de
vasele domnului de Peyrac. Prezena acestor ,domni, ca i a
celorlali naufragiai de pe Saint-Jean-Baptiste, transformase
intrarea n ora a unui vestit pirat ntr-o trecere n revist a celor
mai importante aliane, necesare pentru a restabili relaiile de
bun vecintate.
D nd drum ul m inii tatlui su, H ono rin e fcu o
plecciune adnc domnului de Frontenac, apoi, dup o clip
de gndire, fcu una i n faa lui Piksarett; odat ndeplinit
misiunea sa, o lu la fug. Angelica crezu c fetia o s vin
spre ea, dar copilul se ndrept spre domnul de Lomenie-
Chambord, pe care-1 zrise de cum intrase n pia. Emoionat
de acest gest, cavalerul o ridic n brae i o strnse la piept.
M i-ai pregtit un cuit pentru scalpat? l ntreb
Honorine, dup ce-1 srut pe amndoi obrajii. i tu, i domnul
d Arreboust mi l-ai promis cnd ai venit la W apassou...
Cavalerul fu suiprins, cci la drept vorbind promisiunea
fcut i ieise complet din minte. Dar din fericire pentru el,
fetia fu imediat acaparat de alte persoane, doamne i domni,
care o gseau fermectoare i voiau s-o srute i s-o felicite.
Aa c, n ciuda eforturilor guvernatorului, care inea mult
la acest lucru, protocolul nu se putu menine foarte mult timp.
Intervenia copilului destinsese atmosfera i toi ncepuser s
se strige, s se prezinte unii altora, s se recunoasc. Domnul
d Arresboust fu nconjurat de prieteni ncntai s-l revad,
pentru c toat lumea crezuse c ajunsese la Bastilia, iar
presupusa lui dizgraie afectase serios numeroasele persoane
cu vederi conciliatoare din colonie.
ANGELICA LA QUBEC 45
Dar domnul de Frontenac se ncpn s fac mcar
cteva prezentri oficiale: membrii administraiei sale civile i
m ilitare cel puin. Dup guvernator i ofierii si, urm ar
componenii consiliului suveran, domnii Gaubert de la Meloise,
M agry de Saint-Chambord, Hambourg de Longchamp, Basile,
Golin, procurorul Nol-Tardieu de la Vaudiere, grefierul Nicolas
Carbonnel. Joffrey de Peyrac saluta la fiecare nou prezentare,
schimbnd cteva cuvinte cu noile sale cunotine; alturi de
el, Angelica se strduia s rein ct mai multe din numele noi
ce se rosteau n faa ei. La rndul su, contele i prezent celorlali
pe fiii lui i ofierii din suit, scutierii i n cele din urm - pe
domnul de Bardagne, trimisul regelui, care ateptase n tot acest
rstimp foarte rbdtor.
A n g elica, care rm sese n d reap ta dom nului de
Frontenac, se gsi astfel foarte aproape de domnul de Bardagne,
cnd acesta i prezent scrisorile de acreditare, n timp ce Peyrac
explica pe scurt cum avusese onoarea s-l poat ajuta pe
reprezentantul Maiestii Sale, aflat pe un vas ce nu mai putea
continua cltoria.
Dup un timp care-i pru nesfrit, Angelica reui s se
strecoare pn lng soul ei; contele i lu mna i-i srut
uor vrful degetelor.
Ge ti-am spus? opti el. Au ctigat!
Cine?
Frumoii ti ochi verzi!
-O! Joffrey! Am crezut la un moment dat c totul era
pierdut... Ce-a fost cu lovitura de tun?
Nu tiu nc... Vreun fanatic. Poate c a fost marele
atac pregtit de dragul tu prieten, printele d Orgev a l...
Nu este n Qubec, a disprut acum cteva zile, mi-a
spus domnul de Lomnie...
Chiar aa?! exclam contele, dup care zmbi i
Angelica ar fi jurat c nu era foarte surprins de acea dispariie .
Ei bine, asta e o veste bun! relu Peyrac. Avem un
duman mai puin de nfruntat.. .
Dar se vedea cu uurin c era foarte vesel. Oare ce mai
uneltise? se ntreb ea. Cine provocase fuga printelui
dOrgeval? Parc Joffrey fcuse odat aluzie la un spion pe
care-1 avea chiar n ora, n cercurile cele mai importante...
46 ANNE i SERGE GOLON___________________
Privi de jur mprejur, ntrebnd din ochi toate acele fee noi, dar
joviale i nsufleite. Toat lumea se distra nebunete.
Mi-a fost fric pentru tine, s tii, murmur Joffrey,
profitnd de zarva din jur ca s-o atrag lng el i s-o mbrieze.
Lovitura aia de tun putea s v omoare pe to i... Din fericire,
mesajul pe care mi l-a trimis domnul de Frontenac m asigura
c a fost o eroare, c totul merge bine acum i asta n ciuda
rspunsului... violent, trimis de pe Gouldsboro .
Da, riposta dumneavoastr a fost dur, interveni
Frontenac, prinznd din zbor ultimele cuvinte. Slav Domnului,
n-au fost m ori... doar o cas distrus, cea a ... adic, o meritau...
n sfrit, o s v explic mai trziu...
Oraul prea scpat de un blestem. Copiii prinseser curaj
i alergau peste tot, mncau, beau i provocau pe indieni la
alergare sau la tir, sau veneau s admire de aproape toaletele
somptuoase ale doamnelor i domnilor din Oraul de Sus, care
coborser azi n Oraul de Jos. Oamenii contelui fceau
cunotin cu cei ai guvernatorului i luau halbe de bere sau
pahare cu vin din minile numeroaselor tinere care serveau.
Angelic'vzu cu surprindere cum Honorine srat un
bieel, unul din elevii Seminarului; copiii rmseser inndu-se
de mn i uitndu-se gravi unul la cellalt. Contesa se apropie
de ei:
De ce l-ai srutat pe bieel? De unde l cunoti?
tii foarte bine c i-am dat o bucat de zahr anul trecut
cnd a venit la noi, mam, nainte ca totul s ard, rspunse
Honorine dnd din cap.
Fetia avea o uimitoare memorie a feelor i a tuturor
lucrurilor n general i nu era prima oar cnd Angelica i ddea
seama de asta. Uitndu-se mai atent, l recunoscu i ea pe
micuul Marcelin, nepotul domnului de LAubigniere, care, dup
ce fusese trei ani inut prizonier de nite irochezi, fusese dat de
acetia canadienilor care-i ncercuiser lng Kennebec, n
schimbul eliberrii lor. Micuul nu spunea nimic.
Ai pstrat bilele pe care i le-a dat Thomas? ntreb
Honorine? Vorbeti franceza acum?
Dar putiul rmnea tcut. Angelica ghici totui, dup
sclipirea maliioas i nencreztoare din ochii lui albatri, c i
el o recunoscuse.
ANGELICA LA QUBEC 47
Uimit c o vd ngenuncheat n faa unuia dintre elevii
Seminarului, sensibili la imaginea pe care contesa o oferea, cu
lunga ei mantie de blan alb desfurat n ju ru l strlucitoarei
rochii bleu, oam enii ncepuser s se strng. n ju ru l ei.
Dar sosirea brusc a acelor acadieni care fuseser i ei pe
Gouldsboro, prilejui un nou schimb de saluturi.
Hotrt lucru, domnule conte, ai reuit s-i aducei pe
toi cei care au ntrziat, ncepu guvernatorul. ncep s-mi dau
seama c, fr dumneavoastr, foarte muli dintre ai notri n-ar
fi putut s ajung n Qubec n toamna asta. Se circul din-ce n
ce mai greu n Golful Francez, cu toi englezii de acolo pe capul
nostru... ns tii c m-a bucura s-i dai veti despre acele
fete, despre care mi-au scris nc din var, cu multe recomandri,
clugrii ordinului Saint-Sacrement. tiam c binefctoarea
lor, ducesa de Maudribourg, navlosise un val pe cheltuiala ei i
le luase pe toate cu ea... Dar de m ult n-am mai aflat nimic
despre ele...
Frontenac se opri din vorb, privind uimit spre ceva care
se gsea n spatele contelui i contesei de Peyrac.
De ce te nchini, soldat?
Tocmai ai pronunat numele acelei femei, domnule
guvernator, se blbi, tulburat, Adhmar, care, ascuns pe
jum tate dup Angelica, i fcea nencetat semnul crucii.
Maudrobourg. Doamne, ai mil de noi! Toat lumea tie c era
un adevrat diavol!
D in fericire, spusele soldatului, ciudate i neclare, se
pierdur n zgomotul pe care-1 fceau numeroii noi-sosii, care
vorbeau toi odat. Joffrey putu n sfrit s-l informeze pe
domnul de Frontenac despre soarta ducesei de Maudribourg.
Domnule guvernator, aveai dreptate s v temei de
ceva ru. Licorne, vasul doam nei, s-a scufundat lng
rmurile Acadiei, cu cltori cu tot. Fiindc din ntmplare eram
acolo, am putut salva cteva dintre acele fete nefericite, dar, din
pcate, ducesa a pierit n naufragiu.
Dumnezeule! exclam Frontenac. D oam nele din
Confreria Sfintei Familii or s m fac n toate felurile!
Le-am adus cu noi pe cele pe care le-am salvat...
i ce-o s facem cu ele, dac binefctoarea lor nu
mai este aici, s Ie ajute? se lament guvernatorul, uitndu-se
disperat n ju r. Am s-o ntreb pe doam na'de M ercouville...
48 __________ ANNE i SERGE GOLQN___________________
Este o doamn foarte neleapt i foarte activ - este preedinta
Confreriei Sfintei Familii; trebuie s ne dea o idee... n orice
caz, trebuie s convoc Marele Consiliu m ine... nu, poimine...
a vrea s v las, dumneavoastr i doamnei de Peyrac, timpul
s v instalai n noua dumneavoastr locuin... dup un drum
att de lung... cred c m-am gndit.foarte bine. Dac am vzut
c o ateptm degeaba n toamna asta, am hotrt s v punem
dumneavoastr la dispoziie casa pe care o pregtisem pentru
ducesa de M audribourg... este una dintre cele mai frumoase
cldiri de aici... ,
De fiecare dat cnd Adhemar auzea numele ducesei, se
nchina, astfel nct cpitanul lui, Vanneau, se vzu obligat
s-l duc de acolo. Era mai bine s nu atrag atenia asupra lui,
mai ales n uniforma nou, strlucitoare pe care o purta, att
timp ct nu se renunase la acuzaia de dezertare, ce risca s-l
unnreasc pe bietul soldat i n Noua-Fran.
Ca o reacie, parc, la complotul plnuit de duces,
guvernatorul alese chiar acel moment pentru a-i prezenta pe
clugrii iezuii. Dar pentru c tia deja c d Orgeval nu se gsea
printre ei, Angelica i privi fr team; nu se putea mpiedica,
ns, s nu se simt i puin dezamgit. Dumanul lor, pe care
de altfel nu-1 vzuser niciodat i care se ferea mereu de
m omentul confruntrii, rmnea n continuare o prezen
nelinititoare. A r fi fost bine s poat ncrucia armele cu el,
odat pentru totdeauna, s poat nfrunta privirea albastr i
dur ca safirul de care le vorbise Ambroisine.
Lipsit de acea prezen, grupul iezuiilor, n ju r de 12
oameni, n pofida expresiei lor de politee distant, nu inspira
team.
Superiorul lor, printele reverend de Maubeuge, i se pru
contesei un personaj enigmatic. Se spunea c petrecuse muli
ani n China, printre savanii care fondaser observatorul din
Pekin. Era oare rezultatul reputaiei sale? N u te puteai totui
mpiedica s nu descoperi la acest clugr, de origine picard,
asemnri ciudate cu asiaticii printre care trise un att de
ndelungat timp. n vrst de aproape 60 de ani, poate chiar mai
mult, avea pielea neted, de culoarea fildeului, gesturile lente,
trsturile impasibile, luminate ns uneori de o sclipire de
veselie. Barba lui cenuie era tuns scurt, cu cioc. Schimb
saluturi politicoase cu contele de Peyrac, dar desele formule
ANGELICA LA QUBEC 49
preioase cu care i puncta discursul i creau impresia c
aparine unei alte rase, foarte diferit de francezii zgomotoi i
vioi care i nconjurau.
Dei nu-i arunc Angelici dect o scurt privire, aceasta
avu senzaia c fusese cercetat de reprezentantul unei lumi
misterioase i inaccesibile. i cu toate astea, nu simi nici un fel
de team.
Nu putem uita, doamn, c v datorm viaa unuia din
fraii notri, i spuse iezuitul, pe un ton linitit i monocord i
pentru c ea se art mirat, domnul Maubeuge se ntoarse spre
un alt clugr, un brbat cu barb neagr i deas i n care
Angelica l recunoscu pe surztorul printe Massrat.
Dumneata aici, printe? Ce surpriz plcut. Te rog s
m ieri c nu te-am recunoscut mai devrem e...
Eu v rog s m scuzai. Stteam i m holbam la
dumneavoastr i nu recunoteam, n doamna care a aprut n
pia, pe buna noastr gazd din WapassoU, creia i datorm
faptul c mai suntem nc n via i c nu ne-am transformat n
stane de ghea, tii, atunci, n seara zilei de Boboteaz.
Am ntrziat s v prezint salutul m eu...
ncepur s invoce amintirea acelei ierni ngrozitoare, cnd
printele Massrat i ajutase s ngrijeasc rniii.
n pia sosiser i Fetele Regelui, nsoite de Yolande i
Chrubin i de cltorii de pe Saint-Jean-Baptiste pe care-i
salvaser de la naufragiu vasele lui Peyrac. Augelica vzu de
departe c fetele fuseser aezate lng canadienii drgui i
amabili cu care fcuser cunotin pe Gouldsboro i c acetia
le serveau cu dulciuri i buturi, ncercnd s le ncurajeze i s
le nveseleasc.
Erau fr ndoial n Qubec! i sosise momentul s vad
cum o s se rezolve o grmad de amnunte. De exemplu, ce-or
s fac, cu nefericitul englez din Connecticut, Elie Kempton,
prins de cpitanul lui Saint-Jean-Baptiste n golful Saint-
Laurent? Nici nu-1 artaser pn acum, cci ar fi fost cu
siguran ntemniat ca duman al francezilor, sau vndut ca
sclav, fie indienilor, fie vreunei familii pioase, dornic s-l
converteasc la catolicism.
Angelica scoase o exclamaie: din cauza buturilor tari
ale canadienilor, uitase de pisoiul ei!
50 ANNE i SERGE GOLON___________________
S nu v temei, o ncuraj Viile d Avray. Este pe mini
bune i s tii c se poate conta pe Janine Gonfarel, cnd a
trecut de partea cuiva.
Janine Gonfarel! repet Angelica, doar nu vrei s
spunei c ... f . .. fem eia... a ... aceea gras... care a aprut n
pia... Dar ni se spusese c este foarte devotat iezuiilor i c
nou ne este ostil. x.
Aa i e ... ns trebuie s credei c iubete cu adevrat
anim alele. E ra de acord s se arunce cu p ietre, dar n
dumneavoastr, nu n pisoi... Linitii-v! Linitii-v, insist
marchizul vznd-o c plete. V asigur c are inim bun...
Lumea se cam teme de ea i este adevrat c terorizeaz aproape
tot oraul cu limba ei ascuit. Nu este zi n care s nu vin la
castel sau la magistratur ca s se plng de ceva sau s reclame
altceva... S fii sigur c pisoiul dumneavoastr o s fie bine
ngrijit, chiar rsfat... Gndii-v doar c ea este patroana
tavernei Vasul Franei, unde se mnnc dumnezeiete. Este
o femeie de treab, i eu in la ea cum a ine la o sor...
ns n ciuda protestelor marchizului, Angelica simea o
grij, o team nedefinit. Orice ar fi spus marchizul, intervenia
acelei femei cu apucturi de brbat o nelinitea nc de atunci,
iar acum, cnd tia c fusese vorba de Janine Gonfarel, unul din
dumanii lor, nu se simea cu mult mai linitit. Dar i fu
imposibil s se gndeasc mai adnc la asemenea lucruri, n
vacarmul i agitaia din jurul ei.
Sunetele maiestuoase ale clopotelor coborr chiar n acel
moment din O raul de Sus pn n pia, trezind ecourile
falezelor i amplificnd tumultul din pia.
Te Deum-ul! strig guvernatorul. i Prea Sfinia sa,
care ne ateapt de ore n faa catedralei!...
Asta era tot ce mai lipsea.

11
Am adus pentru monseniorul de Laval un cadou - sper
s-i plac, spuse Peyrac.
Ce fel de cadou?
Moate.
ANGELICA LA QUBEC 51
ase marinari de pe Gouldsboro naintar, ducnd pe
umeri o targa pe care se afla o caset de argint.
Am aflat c biserica dumneavoastr, Notre-Dame-de-
Qubec, are moatele sfinilor mucenici Saturnin i Felicia, i
le-am adus i pe cele ale sfintei Perpetua; cei trei, dup cum
tii, au fost martirizai lng Carthagina, n primele secole de
dup Christos.
Dei era puin probabil ca domnul de Frontenac s fi tiut
asemenea amnunte, i scoase respectuos plria i se nchin.
Moate! Episcopul o s fie ncntat; a ngropat deja
mai mult de optzeci de moate sub altarele bisericilor de aici.
Oraul nostru este un ora sfnt.
Alaiul se organiz n frunte cu muzicanii, apoi steagurile.
Caseta cu moate, nconjurat de iezuii i de preoii seminarului,
care o aprau de agitaia celor de rnd, venea dup persoanele
oficiale, purtat de oamenii din echipaj.
Angelica refuz trsurica propus de marchiz, n timp ce
Frontenac i optea c trsura de onoare, pe care i-o pregtiser,
nu putuse s-i fac drum prin mulime. Dar era mult mai plcut
s mergi pe jos spre catedral, scldat n lumina aurie a acelei
frumoase zi de sfrit de toam n... Soarele, chiar deasupra lor,
mai mprtia nc puin cldur...
De-a lungul strzii Montagne - drumul principal spre
catedral - se nirase o mulime uria de oameni, care fcea
ca strada s par un torent cu ape tumultuoase i ntunecate.
Dar apele se ddeau la o parte din calea alaiului, i dup ce
acesta trecu i de ultimele case, ale cror ferestre nu se mai
zreau de capetele privitorilor curioi, avu mai mult loc de
desfurare.
La plecare, ngustimea drumului ridicase probleme de
protocol. Cine trebuia s stea n dreapta guvernatorului, domnul
de Peyrac sau dom nul de B ardagne? Frontenac rezolv
chestiunea a la franaise, adic ntr-o manier galant: o plas
pe Angelica la dreapta sa i se aez n fruntea celor ce mergeau
spre catedral. Pe urm, cnd strada se mai lrgi puin, la stnga
guvernatorului se aez domnul de Bardagne, cruia nimeni
nu-i acordase pn atunci vreo atenie. Era luat drept ofier de
escort al contelui, care m ergea n spatele dom nului de
Frontenac, iar silueta lui nalt i vemintele foarte elegante
atingeau acum privirile tuturor i suscitau, ca i frumuseea
52 ANNE i SERGE GOLON___________________
contesei, exclamaii i comentarii pasionate. Rumoarea uratelor
i a aplauzelor nsoea cortegiul.
Angelica i Joffrey de Peyrac urcau deci, alturi de ceilali,
dramul care ducea de la cheiurile portului n partea aristocratic
a oraului, construit la nlime; dramul li se prea la fel de
aspra, de abrupt i de bolovnos ca i dramul spre Paradis;
descoperiser ns, pe .msur ce naintau, im agini de o
surprinztoare frumusee.
Ajunseser la punctul culminant al drumului. Angelica
se opri, dornic s mbrieze cu privirea orizontul nemrginit,
a crui frumusee i nsoea parc n dramul lor. Din locul unde
se aflau, fluviul le aprea ca un imens golf, strlucitor n
lumina soarelui, golf cruia nuanele trandafirii i azurii ale
munilor din deprtare i prelungeau la infinit contururile. Cerul
i apa i creau impresia c se unesc, cptnd o aceeai nuan
sidefie; departe, jos, se zreau vasele micii flote a contelui
aranjate n semicerc n faa oraului, ca nite jucrii minuscule
pe o oglind uria.
Se puser iar n micare i, la un col, ntlnir un preot n
inuta de ceremonie, ce nsoea doi biei cu saboi uriai n
picioare, dar n rest mbrcai n aceeai inut de gal. Unul
scutura un clopoel cu coad de lemn, cellalt se cocoa sub
greutatea unei craci de argint, pe care ncerca din toate puterile
s-o in dreapt. Un dog se inea dup ei.
Atitudinea preotului era aceea a profetului chemat s
aminteasc omenirii uituce i pctoase c viaa era durere i
c slujirea lui Dumnezeu trebuie fcut nainte de orice.
Prezena cinelui schimba totul. Dac faa preotului
exprima mnia, animalul, aezat pe picioarele din spate, cu limba
atmnd, care se uita la mulimea de oameni cu o privire blnd,
era chiar im aginea oraului; prezena lui scdea m ult din
solemnitatea cu care preotul dorea s-i rosteasc discursul.
Fcndu-se c n-o observ pe contes, care nu era totui o
apariie de neglijat, ecleziastul se adres guvernatorului pe un
ton imperios.
Aceasta este ora pentru Te Deum? Ceremonia era
prevzut pentru vecernie, i dumneavoastr ajungei de-abia
acum. Coral a prins rdcini n catedral, s-a ars provizia de
tmie pentru o sptmn, iar monseniorul episcop este pe cale
s se rentoarc acas la domnia-sa!
ANGELICA LA QUBEC 53
Ei, printe, crezi c orice incident diplomatic se poate
rezolva pe loc, n grab? Mai ales cnd s-a tras cu tunul...
Dar dumneata ce faci aici? Te plimbi, n loc s fii la catedral,
alturi de cntrei...
A m fost trim is s duc sfintele taine victim elor
bombardamentului.
Ce? Loviturile alea prosteti au fcut victime? Sunt
mori?
Doi. Dar au putut s se mrturiseasc nainte de a muri.
Guvernatorul se opri brusc i mpinse plria pe ceafa,
scrpinndu-se sub peruc, ngrijorat.
La dracu! Ce zic familiile lor? Vecinii?
Erau hoi, rspunse sec vicarul. Nimnui nu-i pas de
ei. tiau c domnul i doamna de Castel-Morgeat, stpnii casei,
sunt plecai i ncercau s fure diferite lucruri de acolo.
Bravo! se auzi din mulime glasul lui Viile d Avray, n
timp ce pgubaul furios, ncerca s-i fac loc printre oameni
pn la marchiz.
V reamintesc respectuos c toat lumea v ateapt
n faa catedralei, se adres preotul, guvernatorului. V implor,
grbii-v! O asemenea ntrziere la slujba Domnului este de
neiertat!
Cu un ghiont, le indic micilor lui nsoitori s-i reia
drumul, ceea ce ei i fcur, tropind din saboi, unul nlnd
crucea ct de sus putea, cellalt scuturnd clopoelul. Cinele
se ridic, ncetior i dnd agale din coad, i urm cu un aer
plictisit.
Toat lumea se lu dup ei. ntorcnd spatele fluviului, se
ndreptar spre marginile platoului care lrgea brusc drumul.
Limitele Oraului de Sus se anunau prin case mai spaioase,
aezate n mijlocul unor grdini frumoase, nconjurate de rnduri
de cedri; multe asemenea case aveau prestana unor castele
micue, de ar, aa cum erau nconjurate de livezi. n dreapta
trecuser de un cimitir, construit pe terase, deasupra fluviului.
U n puternic miros de grsime de urs i de fum ajunse la
nrile lor n momentul cnd trecur prin intersecia celor patru
drumuri; n acelai timp, toi locuitorii huroni ai unui sat mititel,
din spatele catedralei, se ngrmdir, femei copii, cini, s vad
alaiul; brbaii strigau, aplaudau i dansau.
54 ANNE i SERGE GOLON
Alaiul profit de pauz i de spaiul larg al interseciei
pentru a se rearanja dup alte reguli, ca s ajung n Piaa M ar a
oraului de Sus cu toat pompa cerut de etichet. Muzicanii
fur mutai n spatele crucii preotului, venea apoi caseta cu
moatele sfinte, nconjurat de sutanele preoilor i de penele
marilor efi indieni.
Catedrala era la marginea unei piee ntinse, mrginit de
' case i pomi, puin nclinat, cum erau de altfel toate spaiile
libere din ora. Clopotnia se gsea la intersecia planului de
trei sferturi cu faada; era orientat spre pia i avea o poart
mare i dou ferestre, foarte frumoase, rotunjite. Locul din faa
catedralei, foarte ntins, cu o mulime de trepte construite pentru
a repara denivelarea solului, era plin de sutane i mantii preoeti.
Lungim ea m arginilor de dantel ale costum elor de
ceremonie ale ecleziatilor varia n funcie de gradul ierarhic.
Cei mai mici copii din cor aveau sutane roii, cei mai mari
- sutane negre. Scuturnd dup obicei cdelniele, sau innd
lumnri mari n mn, cu capul drept, l ncadrau pe episcop,
care sttea la cptui scrilor, n faa uii deschise a catedralei.
Monseniorul de Laval era un brbat de vreo 50 de ani, cu
o inut foarte demn. Mitra pe care o purta l fcea i mai nalt
nc. inea n mn crja episcopal, semnul distinctiv al puterii
sale, c are-i c o n fe re a c a lita te a de p sto r al su fle te lo r
credincioilor si. Pe cnd nainta, soarele fcea s strluceasc
pietrele preioase care mpodobeau cija i inelele de pe mna
nmnuat a episcopului. ...
Contele de Peyrac se apropie, se nclin i, ndoind un
genunchi, srut inelul pe care i-1 ntindea monseniorul de
Montmorency-Laval. Cnd mulimea l vzuse c se desprinde
din cortegiu, ncepuse s murmure. Oare acesta era brbatul
mbrcat n negru din viziunea Maicii Magdalena?
Peyrac vorbea cu episcopul, informndu-1 fr ndoial
despre relicvele sfinte pe care le adusese, cci publicul vzu
cum faa naltului prelat, pn atunci lipsit de orice expresie,
se lumineaz de bucurie.
Angelica avea impresia c se ntrziase prezentarea lui
Nicolas de Bardagne. Nefericitul lor prieten din La Rochelle,
sosit dup o cltorie aproape interm inabil, ncrcat de
responsabiliti de o importan extern, vedea cum atenia
tuturor se ndrepta nu spre el, ci spre nite strini, pe care, printre
ANGELICA LA QUBEC 55
altele, avea m isiunea s-i cerceteze discret. O ricare alt
diplomat, n locul lui, ar fi avut motive s fie suprat.
n sfrit, contesa vzu cu mulumire c guvernatorul,
probabil la sugestia vreunui ofier din escort, pru s-i
aminteasc de existena trimisului regelui i l anun cu emfaz.
Domnul de Bardagne ngenunche la rndul su, srut pios
inelul, dar refuz s mai discute cu episcopul, care-1 ntrebase
dac a cltorit bine, pretextnd c era nerbdtor, ca i ceilali,
s se nchine sfintelor moate. Angelica, care din locul unde se
afla n-auzea dect frnturi de conversaie, i fu recunosctoare
pentru tactul cu care rezolvase o situaie jenant pentru el, pentru
ranguHui.
ns domnul de Bardagne, n loc s se retrag, se ndrepta
spre ea:
Monseniore, a vrea s vi-o prezint chiar eu, fr
ntrziere, pe doamna de Peyrac, ale crei frumusee i farmec
au onorat astzi oraul nostru; o asemenea prezen, sunt sigur,
v produce mult bucurie, dumneavoastr, care avei reputaia
unui om de gust.
Angelica s vzu obligat s se apropie de episcop, s
ngenuncheze n faa lui i s^ srute inelul pe care prelatul i-1
ntinsese puin cam eapn. i dduse foarte bine seama c
episcopul, ca i preotul ntlnit pe drum, se prefcuse c n-o
vede. Cu toate astea, intervenia domnului de Bardagne rmnea
n continuare o surpriz. Toat lumea fii de acord c nu era
sarcina trimisului regelui s-o prezinte pe nobila vizitatoare,
c-i depise deci atribuiile i c nu se putea nc ti pentru
care motive o fcuse.
De ce se amestec imbecilul sta? mormia Frontenac
jignit. Credea c eu o s uit s-o prezint pe contes? ncepe bine,
n-am ce zice!
Imediat toate femeile prezente, care considerau c au
neles o asemenea comportare ciudat, ncepur s uoteasc
ntre ele c gestul brbatului se explica prin faptul c era vrjit
i c n-o vedea dect pe ea. Se credea, evident, c acest coup
de foudre ncepuse la Tadoussac, unde se presupunea c domnul
de Bardagne i contesa se ntlniser pentru prima dat.
A ngelica nu atept s observe surpriza de pe faa
monseniorului de Laval, se ridic brusc. Domnul de Bardagne
56 ANNE i SERGE GOLON___________________
vru s-i ofere braul su, dar din nou Viile d Avray nu se ls
ntrecut i o trase pe contes un pas n spate, lng el.
Caseta cu sfintele moate ajunse n acel moment n faa
catedralei, purtat de ase mateloi pe o targ de lemn din insule,
acoperit cu satin. Apariia ei suscit admiraia i curiozitatea
oamenilor, ba chiar o emoie mistic n cazul persoanelor mai
sensibile. C aseta strlucitoare de argint fu depus n faa
episcopului, dup ce fusese ridicat, astfel nct toat mulimea
din pia s-o poat vedea.
Ce id ee m inunat! i o p ti m a rc h iz u l. Soul
dumneavoastr nu putea gsi o soluie mai bun pentru a-1
determina pe monsenior s priveasc cu ochi buni tratativele
dintre Noua-Fran i cei ce vin din Sud. Dar cum Dumnezeu
reuete contele s m surprind mereu? Am s ajung gelos pe
el!
Angelica era de aceeai prere cu Viile d Avray: Joffrey
o s-o uimeasc mereu cu faptele sale! Era totdeauna luat prin
surprindere de ceea ce fcea el, de miile de idei i proiecte pe
care le sucea i rsucea fr oprire. Se ntreba cnd avusese
oare timp s aduc acele relicve autentice i manuscrisele de o
valoarea inestimabil? N-avea ns importan, principalul era
c le adusese.
Toat lumea atepta.
Se face frig, zise marchizul. Soarele nu prea mai are
putere. i, fr s se supere martirii din Tunis, noi nu suntem n
Orient. Acoperii-v!
i pentru a arta tuturor ce drepturi avea asupra ei, o ajut
s-i pun pe cap gluga de satin garnisit cu blan, ajutor
care-i aduse ns o privire furioas din partea lui Nicholas de
Bardagne.
Suntei fermectoarei Ai vzut, nimeni n-a putut s
v reziste! Victorie pe toat linia...
Episcopul i mulumi cu cteva fraze, care prur destul
de clduroase celor ce le auzir. Apoi i invit pe toi locuitorii
Quebec-ului s intre n casa Domnului, ca s cnte Te D eum ...
Victorie! Victorie pe toat linia, repet Viile d Avray,
n timp ce urca, de bra cu contesa, treptele catedralei i se
ndrepta spre ua larg deschis pe unde strbateau din cnd n
cnd pn n pia sunetele orgilor.
ANGELICA LA QUBEC 57
n legtur cu asta, tiu cine a tras n n o i... Mi s-a spus
pe cnd ne ndreptam spre catedral... E ceva neateptat... N-o
s m credei i n-o s ghicii niciodat cine... .
Haidei, spunei odat, mod de curiozitate!
E bine, doamna de Castel-Morgeat a tras!

12

Doamna de Castel-Morgeat! repet Angelica. O femeie


s trag cu tunul! Dar e nebun! Putea s-i omoare propriul
fiu.
- N u tia c este la bord, pufni marchizul. Doamna a
fo st a t t de fu rio as c o ra u l nu se apr m p o triv a
dumneavoastr i c soul ei a cedat ordinelor domnului de
Frontenac, nct a hotrt s fac ea treaba soldailor: a ajuns n
redut i a comandat celor de acolo s ne nece flota. Se zice c
a pus chiar ea n gura tunului sculeul cu pulbere i c l-a tiat
cu o baionet luat cine tie de unde... Artificierul a dat foc de
team s nu-i sar n ochi pulberea, sau s nu sar n aer tunul i
odat cu el toat reduta... Bine executat, trebuie s recunoatem!
Ce amazoan!
Zicei mai degrab ce nebun!
Vestea uimitoare dat de marchiz o fcu pe contes s nu
mai acorde atenie momentului intrrii n catedral i deci s
piard ceva din plcerea cu care i promisese c va urmri o
ceremonie att de minunat. Absorbit de gndurile referitoare
la gestul nebunesc al doamnei de Castel Morgeat, se trezi c a
ajuns n primul rnd n naos, n faa unui scunel de rugciune
din lemn sculptat, cu o pemu de catifea viinie cu margini
aurite, fr s-i fi dat seama cnd a parcurs distana dintre
portal i naos, sau cnd a trecut pe culoarul principal, pe unde
se ntinsese un covor de Aubusson bogat decorat.
Angelica ngenunche. n fa, n semiobscuritatea stranie,
vedea lucind statuia Mntuitorului, ncadrat de dou coloane
de porfir negru. Deasupra, se desfura o alt coloan de lemn
aurit, unde era sculptat porumbelul Sfntului Spirit. n spatele
ei, catedrala se umplea de lume i fiecare i ocupa locul nti-un
zgomot care nu amintea absolut deloc discreia pe care o datorau
58 ANNE i SERGE GOLON___________________
locurilor sfinte i prezenei Sfintelor Taine. n Qubec, un lucru
trecea naintea tuturor celorlalte: s-i ii rangul. Ierarhia titlurilor,
a funciilor i a averilor, crea n micuul ora, unde fiecare era,
din diferite motive, persoan important, numeroase conflicte,
pe care nimic nu le putea rezolva, fiecare avnd impresia c
aprarea onoarei personale sau celei a taberei din care fcea
parte, punea n joc onoarea regelui, a Noii-Frane, sau chiar pe
Dumnezeu. Aa nct, a te apra cu orice mijloace devenea o
datorie, iar lupta era foarte strns n orice mprejurare.
n mbulzeala care urm, n care fiecare se grbea s se
aeze acolo unde socotea c merit s stea i n care toi se
strduiau s nu lase nici o posibilitate rivalilor s-i ntreac, a
lipsit foarte puin ca domnul de Bardagne, trimisul regelui, s
nu rmn fr scunel de rugciune sau chiar s fie mpins n
rndul al doilea. Nu fuseser prevzui nici el, nici suita sa.
Domnul de Frontenac salv situaia cedndu-i propriul
loc de rugciune, aezat puin n faa contelui i contesei de
Peyrac, oaspeii lor. Dar nu se putu mpiedica s arunce o privire
nemulumit intendentului Carlon, care ocupase cu de la sine
putere locul din dreapta marchizului de Viile d Avray, care, la
rndul su, l ocupa pe cel ce fusese destinat domnului de
Bardagne. Micuul marchiz, n dorina lui de a se gsi ct mai
aproape de contesa de Peyrac, dezechilibrase ntreg sistemul
alctuit cu grij de edilii oraului. Pe de alt parte, domnul de
Carlon, care riscase la un moment dat s fie mpins n rndul al
doilea, ocupase un loc ce, la rigoare, ar fi trebuit rezervat pentru
domnul de Viile d Avray, pentru c era guvernatorul Acadiei i
pentru c de-abia revenise n ar dup o lung i primejdioas
cltorie n provincia sa.
Guvernatorul rezolv conflictul ordonnd s-i fie dus
scunelul n stran, dar mai aproape de marginea care nchidea
locul sacru. Acest lucru nsemna c rangul su nalt l autoriza
s ptrund n spaiul rezervat sfinilor prini, dar c, intrnd
acolo, nu era altceva dect cel m ai um il din slu jito rii
Dumnezeului Atotputernic. Dar chiar i cu aceast motivaie,
episcopul, care se ndrepta spre altar, l observ i ncrunt
nemulumit din sprncene.
Trebuia s nceap slujba. Copiii din stran veneau dinspre
sacristie, n coloan i se aezau pe dou rnduri, salutndu-se
ANGELICA LA QUEBEC 59
i dndu-i imul altuia vasul de argint cu tmie, pentru a-i
umple cdelniele.
Cntreii corului episcopal, ncepur s intoneze cntul
biruinei:
O Dumnezeule, noi Te ludm i
Te recunoatem ca Domn.
Tot pmntul Te urmeaz, Printe etern!
Sfnt, Sfnt, Sfnt'este Domnul,
Dumnezeul popoarelor!
Cerurile i pmntul sunt pline
De faima gloriei Tale!
Trecuser ani de cnd Angelica nu mai asistase la o
adevrat slujb catolic. Strbtuse mrile i pdurile,
alungat de ai si. Ce straniu pare totul, se gndi ea. Fumul
de tmie ars ncepea s se ridice de la duzina de cdelnie
de argint auriu, pe care le legnau, le coborau i le ridicau n
stran adolescenii n sutane roii sau negre. n hemiciclul
catedralei, oficianii slujbei urcau i coborau treptele
altarului, se duceau i se ntorceau, binecuvntau i salutau,
fixndu-i reciproc pe brae mantiile de ceremonie brodate cu
flori somptuoase cu fire de mtase de toate culorile,
amestecate cu fire de argint i de aur.
Tulburat de acele micri ncnttorii i de sunetele
orgilor, Angelica ncepu s viseze: frnturi de amintiri, gnduri
ghidue, figuri neateptate i se amestecau n minte, fr s tie
de ce tocmai acelea, ceea ce nu o fcu s uite ce o nvaser de
mult clugriele Ursuline din Poitiers: spatele se ine drept,
coatele s fie sprijinite pe marginea scaunului de rugciune, iar
minile mpreunate. Resturile de lumnri, nfipte n cele dou
platouri de aram, de-o parte i de alta a altarului, la fel ca i
cele din capelele laterale ale absidei, produceau o cldur destul
de puternic. Mirosul dulceag de cear fin se mpletea cu
mirosul de tmie. n lumina mictoare, motivele sculpturale
ale tabernacolului preau c se umfl i fierb cu bule de aur.
Ciorchini de fructe, ghirlande de flori, console, volute, chivoturi,
imaginile Bunului Printe, ale mielului Sfnt sau ale pelicanului
eucharistic - totul se mica odat cu flacra lumnrilor. Micile
statui de lemn sculptat ale sfinilor ieeau din niele lor ncadrate
de coloane, movilele de pm nt pietros se crpau, domul
60 ANNE i SERGE GOLON___________________
catedralei se umfla nemsurat, n timp ce n dreapta i n stnga
altarului scnteiau geamurile de cristal a dou relicvare.
Asemenea imagini groteti, create la lumina lumnrilor,
i amintir de anatemele pastorului Noii-Anglii, R.P.Patridge,
care vocifera: C atolicii profeseaz o religie babilonian,
fanatic. Cu el se luptase, pe via i pe moarte, printele iezuit
de Vemon.
Angelica i ridic puin capul pentru a se uita la iezuiii
care stteau n picioare, pe dou rnduri, n stalurile de lemn
sculptat ale stranei principale. Toi n sutan neagr, i puseser
peste ea, pentru aceast ceremonie, un patrafir alb. Feele rase
sau brboase, la fel de senine i reci, ieeau din gulerele tari cu
margini ntoarse, care le ddeau aspectul unor prini spanioli.
Era evident c datorau acest aspect fondatorului lor, marele
Ignacio de Loyola. Grupul lor i apru ca o hait de lupi stnd la
sfat, prudeni i gravi, poate bnuitori, dai-, pentru moment,
reinui de nu se tie care ordin, care-i fcea inofensivi i aproape
prietenoi. Apoi i repro c se gndete la aa ceva - oamenii
din faa ei nu-i erau dumani.
Observ atent minile unui iezuit tnr, n timp ce acesta
i inea cartea de rugciuni. De la mna stng, i lipsea degetul
gros, iar alte dou degete erau arse pn la a doua falang, ca la
leproi - cu siguran mna clugrului fusese inut mult timp
ntr-o pip indian aprins, fierbinte. De la dreapta i lipsea
degetul mare. D e la mini, privirea contesei urc spre faa
brbatului. Barba ascuit, castanie, tuns scurt, ngrijit, ncadra
o fa copilreasc aproape. Dar era deja chel. Calviie natural,
pe care ns o accentuase o ran a crei cicatrice roiatic i
acoperea jumtate de craniu. De-abia atunci realiz c-i lipsea
i jumtate din urechea stng, smuls probabil tot de indieni.
Martir ieri, azi cnta Te Deum n catedrala din Qubec - i
aerul lui inocent, blnd, arta c n u -ijn ai pas de chinurile
care-1 mutilaser ntr-un asemenea hal. i aminti i numele lui:
printele Jorras.
De la el, gndul contesei zbur la printele de Vemon,
mpreun cu care cltorise pe White Bird i care murise n
lupta cu pastorul englez. Dragul meu prieten! De ce oare a
trebuit s mori? Vezi, am ajuns n^Qubec, aa mi-ai cerut...
Ah! dac m -ai putea v e d ea ... i prinse capul n mini,
ncercnd s-i aduc aminte cu precizie de chipul celui mort i
ANGELICA LA QUEBEC 61
s descopere taina pe care uneori i-o citise n ochi. M iubea,
se gndi ea. Sunt sigur c m iubea! i, absorbit de dialogul
mut cu o fantom, Angelica pierdu noiunea timpului scurs i a
locului unde se gsea.
Intensitatea meditaiei doamnei de Peyrac ncepu prin a
surprinde ntreaga asisten, pentru ca mai apoi s-o impresioneze
i, n final, s-o aduc ntr-o stare de uluire. Toate privirile se
ndreptar spre capul blond al doamne, att de umil prosternat
la picioarele altarului.
- S fie oare pioenie? opti doamna de Mercouville la
urechea vecinei sale, doamna Duperrin. Asta ar fi culmea! ncep
s nu mai neleg nim ic... Doamne, i cte nu s-au spus despre
e i... c-ar fi necredincioi, contra B isericii... i attea altele. S
mai crezi asemenea zvonuri i altdat...
Sunetele clopotelor de argint trase energic de un elev de
la Seminar o trezir pe Angelica din visurile ei. Se ntoarse s
se uite la ceilali, dornic s-i cunoasc mai bine pe cei n
mijlocul crora avea s triasc un anumit timp - cteva luni de
via linitit.
n picioare, lng ea, Joffrey sttea cu braele ncruciate,
ntr-o atitudine neutr. La ce se gndea n acel moment? Se
bucura oare ca i ea c se afl ntre francezi, compatrioii lor?
Prea satisfcut, asta era sigur, dar era oare din aceleai cauze
ca i ea?
n dreapta ei, Viile d Avray se ridica ncetior, pios. i
plcea, de fapt, observ cu surprindere Angelica, s se roage i
s mearg la biseric. n spatele lor, erau grupai trei efi indieni:
Piksarett, un huron i un alt algonquin. Iar dincolo de ei, erau o
mulime de siluete necunoscute, amestecate, care se agitau fr
ncetare.
Erau destui indieni n catedral, unii pe jumtate goi, alii
nfurai n blnuri, nghesuindu-se alturi de gentilom i
elegani, doamne ncorsetate, ofieri galonai i vntori brboi,
pletoi, cu haine din piele de cprioar. Multe femei purtau
plrii diferite dup provincia de unde se trgeau; cteva aveau
bonete albe. Soiile negustorilor i legau peste pi- earfe de
tafta, negre sau maronii i i aranjau pelerinele pe umeri.
Peste tot vedeai copii, fee tinere cu ochi limpezi i
ndrznei, ochi negri - micui indieni.
62_________________ANNE i SERGE GOLON___________________
Pe o banc, n dreapta, sttea maica Bourgeoys, mpreun
cu cteva fete. Ardoarea cu care copilele i cntau bucuria de a
fi ajuns n sfrit n Canada strlucea acum pe chipurile lor
palide.
Erau foarte uor de recunoscut noii em igrani, care
debarcaser n aceiai zi, dup siluetele lor firave, dup ochii
ncercnai i tenul pmntiu, dup expresia lor speriat i dup
nc ceva, un aer umil, pe care-1 aduseser cu ei din Lumea
Veche. Dar le trecea repede cnd se vedeau cu cte douzeci de
prjini de pmnt de defriat, ntre pdure i fluviu, sau cnd se
ndreptau spre rile de Sus ca s vneze animale cu blan
scump. Pentru ei ceremonia de la sosire, dup o att de lung
cltorie, nsemna totodat un sfrit i un nceput.
Pentru noii sosii, care aveau sperana s afle n Canada o
via mai bun, btrnul regat al Franei prea c se ndeprteaz
ca un vas greoi, cu blesteme i rzbunri, cu aparene aurite,
dar nsngerate i prfuite; toi sperau c tot ce avea s se
realizeze pe acest pmnt nou, o s fie sub semnul armoniei.
Margueriie. Bourgeoys, ridicndu-i ochii din cartea de
rugciuni, vzu c Angelica se uita la ea i i fcu un mic semn
cu mna. N u se mai vzuser de cnd se ntlniser la Tadoussac.
Vedei? totul s-a aranjat de minune, i transmiteau ochii
clugriei. A ngelica zm bi i zm betul care-i ndulcea
strlucirea verde a ochilor fu interpretat de toi ca un semn de
prietenie.
O singur femeie i arunc o privire furioas. Sttea puin
retras, n stnga, ngenuncheat ntr-o atitudine eapn i
afectat care-i trda zbuciumul din suflet. Foarte nalt, era
mbrcat n negru, iar hainele ei artau c este o doamn de
rang nalt. i ncruci privirea cu a contesei un scurt moment,
apoi ntoarse ostentativ ochii i ncepu s se uite la un vitraliu.
Prea s spun c se retrage din orice loc n care putea fi
Angelica i c respinge tot ceea ce o nconjoar pe aceasta.
Semiobscuritatea din catedral i accentua trsturile ascuite
i paliditatea feei. Parc ar fi un cap de m o rt... se gndi
Angelica. Pe chipul livid, gura se desena ca o ran, fiind scoas
n eviden de fardul rou ntins n grab i nendemnatic. Iar
n acele clipe, gura cu colurile lsate exprima cea mai profund
amrciune. Minile n care avea o carte de rugciuni foarte
ANGELICA LA QUBEC 63
groas i tremurau att de tare, nct cartea prea n orice
moment gata s cad.
Angelica nu se ndoi c a vzut, n persoana acelei femei,
obligat s asiste neputincioas la triumful celei pe care ar fi
vrut s-o ucid, pe rzboinica doamn de Castel-Morgeat.

13

Unul cte unul, Angelica i scoase acele care i fixaser


plastronul brodat cu perle pe corsajul rochiei bleu i le puse
ntr-o cup. Oglinda, cu cadrul de lemn aurit, i reflecta neclar
chipul - asemenea unei flori deschise, iar ochii ei verzi se
ntreceau n strlucire cu pietrele preioase ale cerceilor; la
fiecare micare, diamantele sclipeau ca nite lumini ndeprtate
prin cea. De ce oare oglinda i trimitea napoi imaginea aceea
neclar, dar strlucitoare? Fr ndoial, era din cauza aburilor
care se ridicau din baia ce fusese pregtit pentru ea. Vru s
tearg oglinda, dar i ddu seama c gestul n-ar fi rezolvat
nimicv
i zise c probabil este puin ameit de oboseal. Cnd
reueai abia la miezul nopii s rmi singur, dup o asemenea
zi, ameeala prea ceva foarte firesc. Ajunsese chiar s-i plac
monotonia gesturilor pe care le fcea: scotea acele unul cte
unul i le punea deoparte.
Rochia n-o trdase; respectaser amndou pactul care le
unea i care stipula, n acordul secret dintre Femeie i Podoabe,
c trebuie s strluceasc fiecare prin cealalt. Iar faptul c era
n sfrit singur devenea pentru ea o voluptate. Ultimii ani din
via o obinuiser s vin i s plece n grab sau pe neateptate
i i zicea c n-o s poat niciodat redeveni o doamn de la
Curte, cu un roi de nsoitoare i de lachei pe unnele ei. n fine,
poate c nu niciodat, dar n orice caz nu nc ... Mai era i
problema blestematei flori de crin care-i marca umrul i care o
obliga s fie atent cu toi noii venii, n special cu femeile care
o ajutau s se dezbrace.
Atta pagub! O s se nepe puin la degete, dar rsplata
.ei va fi un moment de solitudine, n care se putea destinde i
64 ANNE i SERGE GOLON___________________
putea admira casa din Qubec a marchizului despre care acesta
i vorbise att de mult.
Reui s desfac plastronul, apoi i descheie corsajul
i-l scoase, ntorcndu-1 ca pe o a doua piele - pentru c era
foarte strmt i se lipea de corp, dup noua mod, ca s pun n
eviden i mai bine toate formele. Bineneles, asta jignea puin
pieptul i pntecul - mai ales dup mesele copioase. Dup ce le
arunc departe de ea, suspin de mulumire. i bg minile n
pr i-l ridic puin pentru a-i rcori ceafa. Se privi iar n
oglind. Imaginea era n continuare neclar, dar cu mult mai
ispititoare. Pe sub cutele transparente ale cmuei fne de in,
pielea ei se vedea alb, afar de petele mai ntunecate ale
vrfurilor snilor.
Deasupra oglinzii era un enorm crucifix de filde i argint
masiv. De altfel, n casa marchizului, crucifixurile erau cam
peste tot, ns erau att de frumoase, nct aproape uitai c sunt
obiecte de cult.
Angelica reui s deznoade i ireturile ultimului jupon,
care-i czu la picioare. Toate jupoanele i dantele brodate erau
pe jos. Sri peste ele i le mpinse cu piciorul. i leg prul cu
o panglic i se apropie de cad. Suspinnd din nou, intr n
apa cald i oboseala zilei dispru ca prin minune; cu ceafa
sprijinit de marginea czii, i ls mintea n voia ei.
Era n Qubec. Cuvintele i rsunar glorioase n minte,
tot aa cum se ntmplase i n ziua n care fusese prezentat la
Versailles. Era mult mai important ns s msoare ce dram a
trebuit s strbat ca s ajung n acel punct. Era n sfrit n
Qubec i dup viaa rtcitoare pe care o dusese, oraul i aprea
ca o oaz binecuvntat, plin de minunii. Era ntr-un ora
francez de provincie, cu case, cu biserici i cu grdini tipic
franuzeti.
Era n sfrit aici i sttea cufundat pn la gt n ap
cald, iar n jurul ei nu era dect linitea nopii. Oglinzile i
reflectau corpul ntins lene n ap. Agate cam peste tot,
oglinzile multiplicau de nenumrate ori camera cu coloane de
lemn sculptat n care marchizul i instalase baia.
Era deci n faimoasa cas a marchizului de Viile d Avray,
situat n Oraul de Sus din Qubec, capitala Noii-Frane.
Ajunseser aici chiar nainte de a se nnopta i avuseser timp
s se i instaleze - ceea ce le pruse de diminea i mai greu de
ANGELICA LA QUBEC 65
realizat dect nsi debarcarea n Qubec. Prin ce miracol se
gseau acum n casa asta att de ludat?
Dup o zi ce cunoscuse zgomotele luptei i victoriei, oare
cum reuiser s scape de toate felicitrile, urrile i invitaiile
i s ajung n pragul casei?
Dar este foarte mic! exclamase Angelica cnd o
vzuse.
n schimb, este foarte frumoas, replicase marchizul.
Ceea ce era perfect adevrat. Odat ce te obinuiai cu
dimensiunile ei, casa i se prea foarte primitoare. Avea dou
etaje i o mansard. De fiecare parte a uii de la intrare erau
dou ferestre, care ddeau spre strad; ua era din lemn de stejar,
cu chipul lui Apollo pe ea, garnisit cu un ciocnel de bronz,
destul de greu de gsit printre ciorchinii i florile sculptate, care
constituiau de fapt frumuseea ei. Marea u era flancat i de
borne reprezentndu-1 pe Atlas cu lumea pe umeri - iar lumea
era realizat sub forma unor sfere impozante, pe care invitaii
marchizului se puteau urca pentru a ncleca mai uor.
Viile d Avray i inform ns c trebuiau s intre prin spate,
ca s ajung mai repede n buctrie unde-i atepta fr ndoial
o cin delicioas. Casa se nvecina cu un teren noroios, pe care
au fost obligai s-l strbat pentru a ajunge la ua din spate,
n timp ce se chinuiau s mearg fr a se murdri prea tare,
marchizul le povestea c are de gnd s cumpere terenul vecin,
ca s-i construiasc grajduri, o ferm unde s-i in propriile
animale i o grdin de legume.
Dar nimeni nu-1 asculta, toi repezindu-se s intre pe ua
larg deschis, prin care se zrea strlucind un foc primitor;
ptrunser ntr-o sal mare, cu tavanul jos, cu vatra pe stnga i
o mas mare n mijloc, cu fa de mas din Damasc, cu pahare
i tacmuri de argint, iar n dreapta, un salon confortabil, cu
mobilele acoperite de tapierii.
Am adus majoritatea mobilelor din Frana, i comunic
stpnul casei.
i dup cum prevzuse, servitoarea sa l atepta, n
picioare lng mas, slab, osoas, prnd c face i ea parte
din decor. Avea o expresie ntunecat i ochii priveau dumnoi
spre oaspei, pe sub boneta ei breton cu aripi ca un pescru.
inea Ia piept, ca pe un nou-nscut, celebra tav pentru plcint
66________________ ANNE i SERGE GOLQN___________________
din faian pictat, de unde se zrea coaja aurie a unei plcinte
cu carne de vnat.
Draga mea, eti unic! strig marchizul, srutnd-o pe
amndoi obrajii. Mai mult chiar, eti o zn! ntotdeauna am
zis asta! ncheie el triumftor, i vru s-o duc im ediat pe
Angelica la etaj ca s-i arate camerele. Dar ea, privind n ju rai
ei, se ntreba cum or s ncap toi n cas i ar fi dorit s-l
atepte pe Joffrey, ca s afle ce hotra acesta.
ncepur s apar n u oamenii lor: scutierii, buctarul
i ajutoarele sale cu courile cu vesel i lenjerie, Fetele Regelui,
puin dezorientate, care se aezar imediat n jurul contesei i
unii dintre fluierai i toboari, obosii de ct cntaser toat
ziua. Toi doreau mcar s bea cte ceva, pentru c de diminea
fuseser la parad i n-avuseser timp nici mcar pentru att.
i pe deasupra, se ntmpl exact ce prezisese Angelica.
Servitoarea m archizului, nelegnd c stpnul ei n-o s
locuiasc n cas i nu numai c-o s-l piard din nou, dar c
trebuia s i serveasc pe femeia strin, fa de care stpnul
manifesta o pasiune deplasat, se ndrept demn spre u, cu
plcint cu tot. S stea s-i vad stpnul instalnd-o pe cealalt
n casa aranjat de ea, iar pe el plecnd n Oraul de Jos, fr
s-i spun un cuvnt? Fidela servitoare nu putea suporta aa
ceva!
Viile d Avray izbucni suprat:
Cine te crezi? Regina Franei? Ia te uit ce insolen!
N-ai pic de ruine! Dac ai fi fost n Frana, ticloaso, nu te-ai fi
purtat aa! ntoarce-te, altfel o s mnnci o btaie bun!... i
scos din fire, i ddu cteva bastoane pe spinare.
Servitoarea se coco sub lovituri, dar nu se opri din mers
i iei cu plcinta n brae.
Ce-o s mncm n seara asta? se vicrea marchizul.
Buctarul de pe Gouldsboro interveni, spunnd c putea
el s fac de mncare i Florimond, care nvase pe vas s
gteasc, sri s-l ajute. Ceilali ncepur s aduc i restul de
bagaje.
Angelica iei n curtea plin de lume i sub stejarul uria
de lng cas, i gsi pe Julienne i Aristide Beaumarchand,
stnd amri lng bruma de bagaje pe care o recuperaser din
naufragiul lui Saint-Jean-Baptiste. Chiar- atunci veni cineva
ANGELICA LA QUBEC 67
i anun c foarte aproape de casa marchizului era casa pe care
guvernatorul o alesese pentru ei i oamenii lor. Deja unele
mobile fuseser transportate acolo. Probabil c era momentul
bun alzilei, pentru c dou doamne aparinnd Confreriei Sfintei
Familii, aprur, se prezentar i se oferir s le gzduiasc pe
FeteleJRegelui.
n toat nvlmeala din curte, Angelica se trezi fa n
fa cu A nne-Franois de Castel-M orgeat, care-i frngea
minile.
Doamn! Doam n... v rog s m iertai... e ngrozitor
ce s-a ntm plat...
Da, da, te iert... i rspunse contesa, simind c nu mai
poate de oboseal.
D ar din pcate pentru ea, marchizul o ra spre cas. S fi
vrut s-i vnd ntreaga cas, pn la ultimul bibelou, i tot n-ar
fi fost aa de agitat.
.. .i s v mai spun ceva... un lucru pe care nu-1 tii...
L-ai auzit pe domnul de Frontenac vorbind de casa pe care o
pregtise pentru ducesa de M audriibourg... ei bine, e chiar casa
lui Montigny, pe care v-o d dumneavoastr... Doar n-o s
locuii ntr-un loc unde a stat i EA? Nu?
n sfrit, se despri de ea, spunndu-i s nu-i fac griji
pentru el, avea unde s se duc.
M ai pe sear, puin dup plecarea marchizului, un puti
voinic, de vreo doisprezece ani, veni s-i aduc veti despre
pisoiul rnit - se simea foarte bine n buctria hanului Vasul
Franei, unde gsise tot ceea ce-i putea dori un motan. Ali
doi biei, ceva mai mricei, l nsoeau pe puti, ducnd tvi cu
castroane n care erau: tocni, sup de legume, dulciuri i multe
alte mncruri delicioase.
Se puteau oare atepta la o astfel de atenie? Contesei,
putiul i se prea vag cunoscut. Copilul i spuse c era fiul Janinei
Gonfarel i c avea nou ani. Angelica ar fi vrat s-i fac un
dar, dar biatul nu primi. Atunci l srut pe obrajii dolofani
i-l rug s-i transmit mamei sale c mine doamna de Peyrac
6 s-i fac o vizit, ca s-i mulumeasc i s-i ia napoi pisoiul.
ntr-un trziu, Angelica rmase singur cu Yolande. Copiii
adormiser ntr-o camer de la parte, lng buctrie, al crui
emineu nclzea peretele despritor.
68 ANNE i SERGE GOLON___________________
n cas mirosea plcut, mobilele erau cernite i aveau un
vag miros de smirn, bibelourile i celelalte obiecte de pe mese
sau vitrine strluceau, lustrele, suporturile pentru lumnri i
crucifixurile sclipeau. Ce minune c erau n aceast cas! Doar
cu un an n urm, capitala Noii-Frane era pentru ei un ora
duman, inaccesibil.
Idei disparate i treceau prin minte, frnturi de cuvinte i
reveneau n m em orie... ntrebri la care nu tia rspunsul
reveneau i se duceau... Lipsa printelui d Orgeval... plin de
m ister... nebunia doamnei de Castel-Morgeat... i oare cine
era omul din mulime, care, atunci cnd apruser steagurile lui
Joffrey de Peyrac, spusese: Ia te uit! n Mediterana, scutul lui
de argint era pe fond rou! Un om care tia foarte bine c Joffrey
fusese Rescator... i c mult timp n urm luptase mpotriva
galerelor regelui.

14

Angelica deschise brusc ochii; se simea nelinitit. Apa


din cad i se pru aproape rece i i ddu seama c aipise. Una
din lumnri e topise de tot, iar lumina celorlalte tremura, gata
s se sting. n oglinda de deasupra, tnra femeie se vzu pe
sine: goal, ntins n ap, cu prul rspndit pe umeri i cu
ochi care strluceau speriai n penumbr. De ce nu sosise nc
Joffrey?
Scurtul moment n care adormise fusese suficient ca s
ureasc n ochii ei decorul pe care-1 gsise ncnttor mai
nainte. Tcerea i se prea acum amenintoare. Afar un
orologiu btu de opt ori. Era vocea oraului adormit - oraul-
capcan. Angelica abia mai respira, ncercnd s domine fiica.
Unde era Joffrey? i soldaii si? i oamenii echipajului?
Spaniolii? Ofierii?
Cele mai nspimnttoare imagini i apreau n faa
ochilor nchii. ncepu s cread c primirea entuziast ce le
fusese fcut nu fusese dect vis, o glum ngrozitoare destinat
s le adoann nencrederea ca s poat mai apoi s-l prind fr
prea multe eforturi pe brbatul care amenina hegemonia regelui
prea-cretin al Franei pe vastele teritorii ale Americii de Nord!
ANGELICA LA QUBEC 69
I se pru c vede scris cu litere strlucitoare adevrul, pe
oglind: l-am prins!. Imaginaia vie a contesei i-1 arat pe
Joffrey intrnd n castelul Saint-Louis i nconjurat pe dat de
gentilomi cu spadele n mini: Domnule de Peyrac, v arestm
n numele regelui! i totul rencepea...
i cnd auzi un zgomot la parter, n casa lipsit de lumini,
nu se ndoi c era, ca i altdat, Kuassi-B, chemnd-o n timp
ce gemea: Doamn!... mi-.au uat sabia..
Dintr-o sritur iei din cad, lu ion cearceaf i se nfur
la repezeal n el. Abia abinndu-se s nu ipe, gata s se lase
n orice moment prad disperrii, alerg pe hol i vzu un brbat
la baza scrii, un brbat mbrcat n negru!

15

Joffrey de Peyrac sttea n faa ei, la captul scrilor,


mbrcat n negru din cap pn-n picioare. Sttea i se uita la
ea. Purta o hain scurt, cu mneci largi i cu un guler uria din
blan de urs, care, ridicat ajungea s se confunde cu prul lui
negru. Reflexele focului din emineu trimiteau pe chip, pe haine,
pe pr scntei roietice.
Angelica, aplecat peste balustrad, gfind, l privea ca
pe o fantom. Iar el, ncntat de imaginea ei, dar surprins de
expresia tragic de pe chipul ei, ridic ntrebtor din sprncene...
E ra pe ju m ta te g oal, cu p ru l n d e z o rd in e ... era
fermectoare... Angelica vzu cum pe faa ridicat spre ea apare
cel mai minunat zmbet posibil i nu-i veni s cread. ntreb
cu glas stins:
Ai reuit s scapi de ei?
S scap de ei?
Ce s-a ntm plat? Te ateptau i... cred c am
adormit...
i nu te-ai trezit de tot, dup cum mi se pare m ie...
i-am spus doar c m duc la Marele Consiliu, la Castel...
i ntr-adevr... se poate spune c am reuit s scap de ei...
Ardeam de nerbdare s vin aici, s te vd iar.
Un suspin scp de pe buzele contesei. Cobornd rapid
treptele, se arunc n braele lui, repetnd:
70 ANNE i SERGE GOLON___________________
Ce proast am fost! O, Doamne, ce proast am putut
fi!... ^
i lipi faa de cutele hainei contelui i i frec obrazul de
materialul aspru.
Iar ne bntuie spaimele? o ntreb ironic Joffrey. Ce
s-a ntmplat, iubita mea? Din regin a oraului ai devenit o
nimfa nfricoat? Spune-mi, scumpa mea, ce e cu tine?
Am crezut c te-au luat prizonier.
Copilrii! Ar fi trebuit s-i dai seama c nu pot fi
fcut prizonier aa uor - azi, mai puin ca oricnd. Sistemul
meu de aprare este bine pus la punct, la fel i relaiile...
Pe deasupra, populaia oraului este n favoarea noastr...
Ar putea fi o capcan.
O, nu! Dragii notri compatrioi din Canada n-ar fi n
stare de attea prefctorie...
Mi-a fost aa de fric... mai ales cnd te-am vzut jos,
mbrcat numai n negru...
M-am mbrcat n negru special pentru consiliu...
De ce?
Omul n negru... Nu-i mai aduci aminte, brbatul n
negru care st n spatele femeii frumoase care aduce nefericire,
din viziunea m aicii M adeleine... Dup ce m i-am instalat
oamenii, m-am schimbat i m-am dus la consiliu, nsoit de
spanioli...
Angelica crezu c se sufoc de spaim.
Joffrey, nu trebuia s faci asta, i spuse, agitat. Suntem
ntr-un viespar unde orice nenelegere poate s atrag ce e mai
ru asupra n o astr... i tu te distrezi provocndu-i s-i
reaminteasc de o prezicere pe care unii au uitat-o, poate, dar
care-i nelinitete nc pe muli alii...
Un motiv n plus s clarifice ct mai curnd situaia i
poziia mea. Am vrut s vd reaciile acelor onorabili domni la
apariia mea i am fcut-o pentru c tiam c episcopul n-o s
fie prezent... Am fost acuzat c sunt omul n negru, ai fost
numit diavolul n persoan... Dintr-o singur lovitur, le
art personajul pe care chiar ei l-au fabricat i l distrag, odat
cu legenda lui, sub ochii lor; constat ns c nu te temi s apari
ca femeia pe jumtate goal ieind din unde . ..
Dar eu nu m-am dus aa la Consiliu...
ANGELICA LA QUBEC 71
Slav Domnului c nu! Iubita mea, iei viaa mult prea
n serios i asta-mi aduce aminte cum erai cnd te-am rpit din
La Rochelle, din minile protestanilor acum un an, dac nu m
nel... Dar trebuie s m crezi, scumpa mea: rolul sta nu i se
potrivete deloc, mai ales dup ce mi-ai artat... cteva din
talentele tale...
O luase n brae i o sruta cu patim; dup frica pe care o
trise, dezinvoltura lui era cel mai eficace mijloc de a o face
s-i revin.
Angelica ridic puin capul, ca s-l vad mai bine, sfie
sigur c este cu ea i scoase un ipt ngrozit. Pe deasupra
umrului lui, vzu cum, n captul cellalt al holului, un craniu
ieea dintr-un sicriu, un craniu cu doi ochi strlucitori i o gur
nepenit ntr-un rictus hilar. Peyrac se ntoarse i el spre acea
artare.
Bun seara, domnule Macollet i mii de scuze c v-am
deranjat somnul.
Nici o pagub, se auzi vocea scritoare a btrnului
pdurar. Ce motive a avea s m plng? Spectacolul e foarte
plcut.
i era, ntr-adevr. Contele de Peyrac, nclat cu cizme
lungi i mbrcat n veminte mblnite, i inea n brae soia,
care avea pe ea doar un cearceaf.
De pe fundul cufrului, unde se afla, btrnul Eloi i cut
boneta roie i-o puse pe cretetul scalpat. Apoi csc i bombni
ceva despre un urs pe care-1 doborse pe pmnturile regelui i
pentru care domnul Le Bachoys, agent al Companiei de blnuri,
l urmrea; doar de asta se refugiase la ei, pentm c nu puteai ti
niciodat ce i se putea ntmpla n Qubec unui biet cltor din
rile de Sus.
i m-am gndit c aici am s fiu la adpost... ca la
W apassou...
Te-ai gndit foarte bine, domnule Macollet.
Dar n ce fel de lad dormii? se interes Angelica, pe
cnd ncerca s mioade n vreun fel marginile cearceafului care
aluneca.
n banca ceretorului, cum i se spune pe la noi.
Pe fundul ei am pus paie i o ptur... Acum, dac-mi dai voie,
doamn...
72 ANNE i SERGE GOLON___________________
i dispru n interiorul lzii, ncercnd s-i gseasc iar
somnul. O capr behi n staul. Erau n Canada, fr nici o
ndoial. Contele i petrecu un bra n jurul mijlocului ei i
amndoi ncepur s urce scara ngust. Se oprir n Holul de la
etaj. n dreapta se afla camera lor, cu un pat uria, mpodobit cu
numeroase perdele de damasc dublate de satin, care ocupa
aproape lungimea unui perete.
Marchizul este o gazd fr pereche, opti Angelica.
Dar ntrziar nc puin pe hol, n faa unei ferestre. Atrai
de lumina lunii, se aezar unul lng altul pe o banchet, iar
Joffrey i deschise haina i o lu pe Angelica n brae, nclzind-o
i mbrind-o n acelai timp.
Ce fel de hain este asta? vru ea s tie. Stofa pare
groas, dar este destul de grosolan.
O scurt pe care mi-a druit-o un negustor din ora i
care s-a potrivit de minune n seara asta cu planul m eu ... O s
lansez o nou mod i, cine tie, poate ajunge pn la Paris...
O hain de ran!
Da, da este foarte practic n nopile geroase, cnd
vrei s faci vizite unor doam ne...
Sprijinii unul de altul, priveau peisajul poleit de lun.
De cealalt parte a drumului se ghiceau pom ii unei livezi,
nconjurai de o umbr umed. Aceeai cea fin ascundea i
contururile celor mai apropiate case. Doar n deprtare strlucea
clopotnia catedralei. n spatele ei luna ieea dintr-un nor.
O aur de lumin irizant modifica dimensiunile clopotniei,
lefuind umbrele balustradelor i colonadele turnului. n vrf,
crucea ascuit de fier foijat nepa cerul cu cocoul-giruet pus
sus de tot, n timp ce n centrul su era dispus coroana de spini.
Umbra ei se profila pe cerul lptos ca i cum ar fi fost desenat
cu cerneal neagr de o pan uria. De jur mprejur, clopotniele
de la capela seminarului, de la mnstirea ursulinelor, de la cea
a iezuiilor, de la toate micile edificii religioase din ora, repetau
aceleai motive la care se aduga, uneori, o roz a vnturilor.
Joffrey vorbea ncet, trecnd n revist diversele ntmplri
ale zilei. Printre ele, gestul nebunesc al doamnei de Castel-
Morgeat prea s-l amuze mai degrab, dect s-l supere.
Recunosc c am o slbiciune pentru femeile ndrznee
i pasionate, care i in mereu promisiunile. Dup cum i
ANGELICA LA QUBEC 73
promisese printelui dOrgeval, confesorul ei, a ncercat s ne
distrug. i pe urm, e tot din Aquitania i ntre gasconi ne
nelegem, ne iertm ... '
Ba eu cred c iei mult prea uor un gest care ar fi putut
nsemna pierderea vasului, se mpotrivi Angelica, suprat,
uitnd c i ea gndise aproape la fel n urm cu cteva ore.
Dac ne imaginm c ghiuleaua ar fi atins vasul, acesta s-ar fi
dus la fund cu arme, bogii i pasageri cu to t...
Draga mea, rareori viaa ne face atta ru pe ct ar
putea s ne fac... In ce m privete, cnd am scpat dintr-o
situaie periculoas, m gndesc mult mai mult s m bucur c
am scpat, dect s m sperii de ce ar fi putut s mi se ntmple...
Cred c ai but prea mult vin franuzesc azi, replic
ea.
Dar cine a ctigat pn la urm? Vasul nostru, care se
leagn acum pe fluviu, n timp ce casa lui Castel-Morgeat are
o gaur mare n faad i un col distrus.
Contele mai adug c domnul de Frontenac se vzuse
obligat s ofere ospitalitatea sa familiei de Castel-Morgeat i s
o gzduiasc ntr-una din aripile castelului Saint-Louis. Angelica
era tot n braele lui, iar Joffrey, atras irezistibil de chipul ei, nu
se putea mpiedica s n-o srute pe frunte, pe tmple sau pe pr.
Cu toate astea, ea ghici c-i vorbea ca s-o distreze, ca s-i dea
ncredere n el, n forele lor, pentru c altfel nu se explica buna
lui dispoziie.
Joffrey, ncepu ea umil, mrturisesc c mi-a fost fric
adineauri, pentru c mi veneau n minte toate piedicile care ni
se pun. Mi-am dat dintr-o dat seama c acest loc seamn foarte
mult cu cel unde locuiam Ia Saint-Jean-de-Luz, cnd s-a celebrat
cstoria regelui... i aminteti? Era srbtoare, toi erau veseli,
i regele a profitat de asta ca s te aresteze.
Sunt amintiri de demult, draga mea. Timpurile s-au
schimbat de atunci. Nimic, niciodat, nu ncepe la fel cu ce-a
fost, pentru c viaa este o continu micare. Nici regele nu mai
este azi acelai tnr dornic s distrug Frana unor prini
care-i ameninau tronul. Acum puterea lui este sigur i nici un
mare vasal nu se mai poate considera rege pe domeniul lui, aa
cum i apream eu pe atunci.
i regele s-a schimbat?
74 ANNE i SERGE GOLON________________ __
i tu te-ai schimbat, eti o alt femeie acum. i cea
mai bun dovad este ce-ai fcut azi. Te priveam pe cnd mergeai
spre mulimea de pe rm i mi se prea c nu eti tu ... Cum
s-i explic ce-am simit cnd te-am vzut admirat de toi? Te
vedeam fermectoare, cum erai la Versailles, calm i sigur pe
tine - ca n faa irochezilor, dar i de neclintit, aa cum i-ai
aprut Ambroisinei... Asta nu nseamn c toate feele astea
ale tale sunt foarte linititoare pentru m ine... Dar mi place s
risc...
Asta era! i place chiar prea mult s riti. Aveam
motive s m ngrijorez... Ca atunci cnd te-ai dus la ntlnirea
cu Varange, n golful M ercy... te-ai dus singur, i el te atepta
pregtit s te om oare...
Am simit probabil c ngerul meu salvator o s m
apere. Nu ne este mereu foarte clar ce se ntmpl njurai nostru.
Fr ajutorai tu, a fi fost ucis atunci, iubita mea.
Angelica se nfior.
- Care era planul lui? Mi-a lsat o impresie ciudat...
S-a strecurat n viaa ta ca o fantom ... nici nu erai sigur dac
exist sau n u ... n schimb, eu sunt sigur c era unul din
complicii ducesei, unul care o atepta, care tia, poate, ce femeie
primejdioas se ascunde sub trsturile ei serafice...
Ambroisine a murit, tu ai nvins-o. Nu mai poate s ne
fac nici un ru acum ... Oamenii ei, ticloii care o ajutau, au
disprut nu se tie unde.
i ridic mna spre fereastr, ntr-un gest ca de ritual, dar
nu-i putu pstra m ult timp aerai serios; surse.
La poalele colinei, apele fluviului se desfurau ca o stea
de mare, niraindu-i printre insulie i prin golfuri tentaculele
lichide. La acea or din noapte, doar cteva canoe indiene mai
brzdau faa apei, ca nite insecte negre, ciudate.
Joffrey ncercase s-i risipeasc ndoielile i reuise.
Angelica i regsise sentimentul de ncredere, pe care-1 avusese
toat ziua, de cnd debarcase n Oraul de Jos i pn cnd
ajunsese n casa marchizului.
Iubita mea, suntem n nite poziii prea nalte ca s
mai poat cineva s ne atace... opti contele. Nu-i dai seama?
Tot ce-o s ni se ntmple de acum nainte, fie o s fie periculos,
fie tragic, n-o s mai fie ns la fel de grav...
ANGELICA LA QUBEC 75

- i ura printelui d Orgeval? Cnd am vzut un brbat


n negru la picioarele scrii... am crezut c era e l...
Joffrey izbucni n rs.
Ce idee! Draga mea, nu prea vd un iezuit, chiar i pe
d Orgeval, aprnd la miezul nopii n casa unei doam ne...
Ar fi putut s vrea s m exorcizeze...
Ai prea mult imaginaie... Se opri i continu dup o
scurt tcere: s nu-i mai fie fric de e l... N-o s mai vin n
Q ubec...
Unde este? murmur Angelica.
A plecat din ora... A a se zice.
D ar era n ora cu cteva zile nainte de sosirea
noastr...
Nu mai este acum ...
Contesa i aminti c el primise vestea lipsei printelui
dOrgeval ca i cum ar fi prevzut-o. Se ntreb ce mai plnuise
oare i ei nu-i spunea... Era sigur c avea un spion secret n
ora, dei el o tachinase cnd adusese vorba despre acesta.
N-am spus c este un brbat...
i dac se ntoarce?
N-o s se ntoarc.
Este mort?
- Nu, rspunse scurt contele strngnd-o n brae.
M na lui i mngia umrul gol. Angelica simea cum
broderiile de pe mnec i zgriau uor pielea, trezindu-i senzaii
noi, voluptoase.
De ce se ferete de noi? De ce nu vrea s ne ntlneasc?
Vreau s tiu!
Ce importan are? i opti contele.
Angelica i vzu sursul i i ddu seama c o dorete.
m i pare ru, draga mea! Cred c n-am s-i spun
secretul dispariiei iezuitului... o necji Joffrey, ai crui ochi
strluceau plini de veselie.
Contesa se bosumfl.
Nu este chiar aa simplu. M i-a fost1tare fric...
Cnd, iubita mea?
Puin mai devreme, cnd nu erai aici...
i-am mai spus, frica nu i se potrivete...
Anul trecut era s murim de foame din cauza lu i...
dac irochezii n-ar fi venit...
76 ANNE i SERGE GOLON_______________ _
Dar au venit... pentru c i-am chemat eu, de fapt.
Angelica se smulse din braele lui.
i mie nu mi-ai spus nimic?
La vremea aceea, nu tiam dac or s poat v en i... i o
ateptare fr speran este cel mai ru lucru...
Dac vorbeti aa, nseamn c nu m cunoti.
'U n secret are importan tocmai pentru c este un
secret.
Ce raionament de gascon!... Te iubesc, Joffrey...
Unul n braele altuia, prelungeau cearta, nsoind-o de
mngieri, de srutri date i primite, pronunau cuvinte care se
sfreau ntr-o oapt, ncepeau propoziii care se terminau
brusc, pentru a face loc tcerii, n timp ce buzele lor se
ntlneau...
Oraul era la picioarele lor, mic, nghesuit, ca o insul n
oceanul de verdea; argintiul, culoarea oelului, fum ul
hornurilor, albstrui, se amestecau n cea. Fiindu-le mult mai
fric de incendii dect de ger, locuitorii din Qubec prefereau
s sting focul din vatr nainte de a se sui n pat.
Destul de muli din ora le cunoteau trecutul. Unii poate
i aminteau de doamna du Plessis-Belliere, alii de Rescator
sau de faimosul conte de Toulouse. Dar i cei din Qubec i
aveau secretele, spaim ele i amintirile lor. n mijlocul lor,
Angelica i Joffrey de Peyrac puteau s se simt n siguran
cel puin pentru o noapte i s se ocupe numai de soarta lor: un
brbat i o femeie care se iubesc.
i totul disprea n jurul lor. Nu mai erau proscrii, ci
aleii unui regat fr nume, n care nu contau dect trupurile lor
aprinse de dorin i ndrgostite. Degetele lui Joffrey rtceau
prin prul ei, pe pielea ei neted i catifelat, conturndu-i cu
delicatee formele.
Eti att de frumoas... cum doar tu poi fi... eti parc
alta, dar eti mereu aceeai... Sufletul tu a traversat, aa cum
doar stelele fac, regiuni ntunecoase i periculoase i i-a ctigat
strlucirea orbitoare n care eu m pierd, uit de m ine.... Mereu
la fel... nscut din spuma mrii, acum s-a nscut A frodita...
Eti mereu un p oet...
Am s cnt mereu pe doamna visurilor m ele... i cnd
tu m priveti aa... ochii ti m inspir... mi dau puterea s
lupt cu oricine...
ANGELICA LA QUBEC 77
Angelica rdea sub srutrile lui.
Eti un pctos i n-ai s te schimbi niciodat...
Joffrey i lu faa ntre mini i o privi ndelung: faa ei
att de drag, pe care strlucea acum bucuria... Simea c se
pierde n privirea ei, n ochii ei verzi, transpareni, dar att de
neptruns uneori, mblnzii de tandree i dragoste pentru e l...
opti:
Demonii nopii au disprut... suntem doar noi pe
lum e...
ANGELICA LA QUBEC 79

PARTEA A DOUA

O NOAPTE N QUBEC

16
n toiul nopii, domnioara Cleo d Hourredanne scrie o
scrisoare ndeprtatei sale prietene Mrie-Gabrielle, vduva
regelui Cazimir al V-lea al Poloniei, poreclit i la belle
herbiere.
Vasele ns nu mai pot prsi radele porturilor, deci misiva
n-o s poat pleca nainte de a trece iama, adic nu nainte ca
so a re le p rim v e rii s to p e asc g h e u rile . D o m n io ara
d Hourredanne tie acest lucru, d a r... are senzaia c neal
ateptarea scriind acele scrisori, adevrate dialoguri purtate
peste ocean. Unele dup. altele, scrisorile sunt aranjate ntr-o
caset, n ateptarea momentului expedierii lor.
Drag prieten, am fcut cteva modificri n camera
mea. Am mutat patul ntr-o alt poziie. Acum pot vedea foarte
bine din colul meu casa pe care Viile d Avray i-a construit-o
la marginea terenului luat de la Connat-Banistere; i trebuie
s-i mrturisesc c o s am de acum nainte alte motive de
distracie dect privelitea livezii mele sau a fluviului, pe care
le tiu pn n cele mai mici amnunte i de care m-am cam
sturat.
U n pirat, n cel mai corect sens al cuvntului, i-a ancorat
vasele n goliii Quebec-ului; dar cum respectivul pirat a avut
grij s ia civa prizonieri - oaspeii lui, cum s-ar zice, i
cum printre acetia se numr domnul d Arreboust i domnul
80 ANNE i SERGE GOLON
intendent Carlon, domnul Frontenac n-a putut s nu-1 primeasc
n ora i chiar facndu-i o primire triumfal. Asta ar fi sfritul
povetii. Este vorba, de fapt, de un gentilom francez, aliat al
Noii-Anglii, care, stabilindu-se la graniele Acadiei i Canadei,
deci la sud de teritoriile noastre, a produs panic printre dragii
mei conceteni. i fiindc a fost considerat duman al Franei,
au fost evident i cteva campanii militare mpotriva lui - toate
cu rezultate dezastruoase pentru noi.
S-a aflat c soia lui este foarte frumoas. Emoia a ajuns
ns la culme cnd o clugri, maica Madeleine, a avut o
viziune i-a prezis nite lucruri ciudate n legtur cu piratul i
soia lui, nite lucruri unde se pare c i-a vrt i dracul coada.
S-au trimis imediat clugri care s-i cerceteze i rspunsurile
lor au fost linititoare; drept urmare, spiritele s-au calmat.
Cnd s-a rspndit ns vestea c or s vin n ora, cu
propuneri de pace, disputa a renceput. Printele d Orgeval,
conductorul spiritual al Acadiei, i-a acuzat c l-au mpiedicat
s-i duc la bun sfrit campania nceput mpotriva ereticilor
din Noua-Anglie. Ii poi da uor seama ce scandal a izbucnit,
iar prerile lumii s-au mprit. La apropierea flotei lor, s-au
fcut preziceri despre cele mai cumplite dezastre pe care le-ar
provoca acei strini i s-a pus chiar problema s se ridice flamura
sfnt a catedralei, pentru ca oraul s fie salvat. Vrjitorul din
Oraul de Jos a povestit c a vzut - cu ochii lui, i dai seama!
- trecnd pe cer brci cuprinse de flcri; este un semn n care
cred, fr excepie, toi cei provenii din estul Franei i nseamn
nenorocire.
Pe urm ns, brusc, rzboinicul iezuit a disprut, ceea ce
i-a uimit i nelinitit pe partizanii lui. Ct despre guvernator,
acesta s-a inut tare pe poziii. ntotdeauna a fost de partea
piratului, ntr-att chiar, nct vara trecut a trimis numeroase
scrisori regelui, demonstrndu-i neobosit n fiecare misiv
avantajele de care s-ar bucura Noua-Fran dac ar stabili relaii
bune cu un vecin puternic i foarte bogat pe deasupra. i n
ateptarea augustului rspuns, pe care-1 sper aprobator i
binevoitor, Frontenac le-a fcut, pe rspunderea lui, o primire
clduroas, cu att mai mult cu ct el i domnul de Peyrac, cauza
disputelor, sunt din Languedoc - or, se tie ct sunt de unii
gasconii n orice chestiune... Aa e lumea!
ANGELICA LA QUBEC 81
Adevrul este c suntem dornici de distracii i evenimente
noi, aici, n Canada. Aa c toi s-au potolit i s-au pregtit
s-i primeasc pe domnul i doamna de Peyrac. i d-mi voie
s-i mrturisesc, draga mea, c este cu neputin de descris
bucuria mulimii, cnd au aflat c Peyrac sosete n ora. Nu-i
ascund absolut nimic: doamna de Peyrac este att de frumoas,
nct numai simpla ei apariie i nmrmurete pe cei din jur.
Au ateptat-o pe chei, din zori, i tot oraul era gata s stea
acolo pn n ziua de Apoi - dac atunci ar fi vrut s debarce
doamna. Norocul lor c faptul - debarcarea, vreau s spun, -
s-a petrecut azi. Dup prerea domnului de Magry, este mai
mult dect frumoas - este o zei, Afrodita n persoan. Dup
prerea mea ns, nu este dect vrjitoare i n-am s-o primesc
n casa mea.
Domnioara d Hourredanne subliniaz apsat, cu dou
linii, decizia ei, i se aeaz mai bine pe pernele de dantel,
nainte de a ncepe o alt scrisoare, cu un gest de cochetrie
naiv, i-a dat cu puin parfum dup urechi, s-a privit n oglind
pentru a vedea dac dantela de Malines cu care i acoper prul
este perfect aranjat, apoi a cerut lumnri noi, renunnd s se
mai enerveze pe servitoarea ei de origine englez; nceat,
stupid i eretic, pe deasupra. A dat doar la o parte scrisorile
legate cu o panglic, pe care nici c-a avut timp s le desfac.
Marchizul de Viile d Avray i le-a adus, dar a stat foarte
puin la ea i n-a vorbit de altceva dect de surprizele acelei zile
i ale celor ce or s urmeze - se vedea c se grbete s ajung
undeva, dar unde oare? Domnioara Clo a neles totul cnd a
vzut un grup de strini aprnd pe strdua ei linitit i intrnd
n casa marchizului. i, fire onest, domnioara Clo nu-i
ascunde faptul c acesta este unul din motivele antipatiei ei fa
de cea pe care n-o numete fiica diavolului, la fel cu toi
ceilali, ci seductoarea.
Nici Carlon n-a venit s m vad, dei este n ora.
Cu toate astea, am s-l iert, pentru c am o slbiciune pentru el,
dup cum prea bine tii.
Toi oamenii din Qubec sunt pe strzi. Pn i Jessy,
servitoarea mea, a ieit s vad alaiul; dar toant cum e, a lsat
ceaua s scape i a durat o venicie pn am prins-o i am
dus-o acas, mai ales c nimeni nu ne-a srit n ajutor. A fi.
82 _________ ANNE i SERGE GOLON___________________
putut s mor chiar i nimnui nu i-ar fi psat. Din fericire, iama
beau o fiertur de rdcini, care m ajut s-mi menin forele.
Domnului consilier Magry de Saint-Chamond i s-a fcut
mil de singurtatea m ea i mi-a fcut o vizit, povestindu-mi
tot ce s-a ntmplat n ora. Dar chiar i fr vizita lu i... m tii
doar: nu vd nimic, cu toate astea tiu tot..
Am auzit o singur lovitur de tun, care, de fapt, n-a
nsemnat nimic. Sabine de Castel-Morgeat a tras, foarte furioas
s vad cum sunt triumfal primii n Qubec nite oameni pe
care ea-i consider dumani ai Noii-Frane i mai ales ai prea
scumpului ei confesor, printele d Orgeval. Iezuitul sta o pune
s se mprteasc n fiecare zi. Ce profanare, Dumnezeule!
Dar mai bine tac, pentru c mi se spune c regele este n
continuare ostil jansenitilor...
Clo d Hourredanne se ntrerupe din scris i rmne cu
pana n aer. Nu, n-o s nceap s discute despre Port-Royal,
altfel, n-o s mai termine niciodat scrisoarea ctre Marie-
Gabrielle.
Domnul de Peyrac a adus n dar episcopului moatele
sfintei martire Perptue, gest care l-a cam luat prin surprindere
pe sfmia-sa. Ca un adevrat catolic, domnul de Laval ar fi vrut
s-i trateze pe cei Peyrac cu rceal i indiferen, dar un
asemenea cadou l-a forat s-i primeasc pe dumani cu
toat pompa cerut de etichet.
Am s-i spun, scum p prieten, c doam nele din
Confreria Sfintei Fam ilii s-au simit foarte prost din cauza
gestului doamnei de Castel-Morgeat. Nu numai c a tras cu tunul,
dar, fiind obligat de soul ei s asiste la Te Deum, s-a mbrcat
n negru, ca s arate tuturor c pentru ea este o zi de doliu, nu de
srbtoare i s-a dat cu atta pudr alb pe obraji i cu
rou-aprins pe buze, nct arta groaznic. Un adevrat scandal!
tii, doamna Daubrun a plns de ruine! Sabine crede c totul i
este permis; eu bnuiesc c nu i-a dat seama c, prin ceea ce a
fcut, a ndreptat simpatia mulimii spre doamna de Peyrac,
vzut de toi ca o victim, dei doamna de Peyrac n-a prut s
dea prea mare importan provocrilor rivalei ei i s-a artat
foarte amabil cu toii.
Domnioara d Hourredanne face o pauz i privete pe
geam. Noaptea este linitit. n camer, ceaua dalmaian s-a
culcat la picioarele patului. Clo a pus s se dea la o parte
ANGELICA LA QUBEC 83
perdelele de la o anumit fereastr, pentru c nu vrea s piard
nimic din ceea ce se ntmpl n casa marchizului de Viile
d Avray. i acolo totul pare s fie linitit. Casa este ntunecat;
totui, la o fereastr, Clo zrete dou siluete care privesc i
ele n noapte: un brbat i o femeie, iar imaginea i provoac
btrnei domnioare o stare de team amestecat cu curiozitate,
pe care nu i-o poate explica. Un lucru este sigur: noaptea este
deosebit de calm, la fel ca i casa ei, unde singurul zgomot
este tic-tac-ul pendulului de pe hol.
i-am spus c li s-a dat o cas la baza dealului, pe care
iniial o pregtiser pentru ducesa de Maudribourg; ducesa ar fi
treb u it s soseasc nc din august, m preun cu Fetele
Regelui... N u s-a mai auzit ns nimic despre e a... se zvonete
c s-ar fi necat...
Intre timp, de Peyrac stau n continuare la Viile dAvray,
care, dup obiceiul su, vrea s aib el primul ceva ce ar fi n
atenia tuturor, fie c este vorba de un obiect sau de o persoan.
Cred c ar fi murit de inim rea dac doamna de Peyrac s-ar fi
dus s stea ntr-o alt cas! Dar or s rmn mereu n casa
marchizului? Mie, personal, mi-ar surde ideea, pentru c a
putea le urmresc toate micrile.
ntrebarea este dac or s se mpace i cu cellalt vecin al
lor, Eustache Banistere. De cnd a fost excomunicat de episcop,
pe motiv c a vndut rachiu indienilor, se ceart cu toat lumea.
Copiii lui sunt nite draci mpieliai, care nu fac dect rele
- printre altele, i chinuie cinele; tii ct iubesc animalele i
mi-e tare mil de nefericitul acela, care a ajuns pe mna lor.
Te rog s m ieri, draga mea, dar n-am avut timp s citesc
scrisorile pe care mi le-ai trimis, numrul lor m-a umplut ns
de bucurie. i, fie vorba ntre noi, mi pare bine c au sosit n
ora acei oameni, care au provocat atta agitaie n jurul lor.
O s am despre ce s-i scriu. Acum i-am scris totul n mare
- amnuntele - n scrisorile urmtoare.
S rezumm deci situaia: Seductoarea este n Qubec
i n-o s ne prseasc foarte curnd. Am convingerea c
gheurile nu sunt departe i c iama va ncepe peste puin timp,
dei gtele slbatice, care s-au adunat peste var la capul
Tourmente, n-au pornit nc spre sud. Cert este c nici un vas
nu poate pleca sau veni multe luni de acum ncolo. Oaspeii or
s petreac o iarn aici, iar noi o s amnm ntrebrile care ne
84 ANNE i SERGE GOLON___________________
scie pn la primvar - cnd fluviul o s fe liber, cnd vasele
or s aduc scrisori i cnd o s aflm prerea regelui despre tot
ce s-a ntmplat aici.

Dac, prsind casa domnioarei d Hourredanne, ne


strecurm ncetior printre clopotniele Oraului de Sus, ajungem
la Castelul Saint-Louis, reedina guvernatorului i fortrea
care domin i supravegheaz fluviul. n aripa dreapt, o
fereastr este nc luminat.
Scos din fire de mnie, domnul de Castel-Morgea i bate
soia. n oapt, pentru a nu-1 trezi pe guvernator, brbatul d
pe fa ura i ranchiuna din suflet.
N u este suficient, doamn, c m dispreuieti n
propria mea cas, c, de ani de zile, de cnd suntem cstorii,
m faci s m simt ca un intrus aici, c i bai joc de sentimentele
mele n gura mare, nct am ajuns de rsul lumii! Nu, asta
n-ajungea! Trebuia s m faci i sperjur, s m acoperi de ridicol
n faa soldailor m ei!... Pe mine, locotenent al regelui n
America...
Sabine de Castel-M orgeat suport loviturile, care au
luat-o pe neateptate. Trecuser ani de cnd n-o mai btuse.
De fapt, nici nu-i contest dreptul de a fi furios pe ea - este
scrbit doar c a trecut de partea lor att de uor. La nceput,
a fost de prerea printelui d Orgeval, aprobndu-1 pentru c
voia s izgoneasc din Acadia un pericol, o ameninare diabolic.
A fost chiar unul din rarele cazuri n care a avut aceeai prere
ca i ea. Poate c regret acum? Nu cu mult timp n urm, i
asigura pe iezuii de fidelitatea lui, se luda... A fost suficient
o ... Ce? O prere de-a lui Frontenac - despre importana unei
aliane ntre gasconi? Dispariia printelui dOrgeval, ca i cum
s-ar fi declarat nvins? Acum voia s-o umileasc, pentru a nu se
tie cta oar... A fost suficient, mai ales, s se anune c acest
brbat, im vrjitor, dup ct se spune, nainteaz spre Qubec,
cu flota lui plin de bogii i de cadouri pentru cei din ora,
sigur c o s ctige lupta fr nici o lovitur de tun.
Ei bine, nu! A fost o lovitur de tun! Cea pe care ea a
tras-o, cum odinioar domnioara de Montpensier a tras asupra
vrului ei, regele. Ct de minunat este, pentru o femeie, s simt
o arm n mini! De unde era s tie c fiul ei era i el la bordul
acelei nave? Tot ceea ce face se ntoarce mpotriva ei! Dar fiindc
ANGELICA LA QUBEC 85
Anne-Franois este teafr i nevtmat, nu-i regret gestul.
Acest gest ostil a compensat laitatea tuturor celorlali.
D oam na de C astel-M o rg eat i-a p ro clam at astfel
ataamentul fa de confesorul ei, pe care cu puin n unn toi
l aprobau i pe care acum toi l prsesc. Gestul a rzbunat-o
n sfrit pentru toat amrciunea i durerea pe care le-a ndurat
de-a lungul anilor; vederea acelui cuplu, imagine a reuitei n
via, a dragostei mprtite, a lovit-o mai mult dect orice
altceva. Sabine urte cu disperare tot ce i-ar putea aminti c ea
n-a cunoscut niciodat fericirea i plcerile dragostei.
- Ct durere a putut simi n faa acelui cuplu magnific,
care urca spre catedral n aclamaiile-tuturor! Toat viaa ei
irosit, n care a cunoscut doar decepii, i revine n minte i
simte cum amrciunea o cuprinde! Parc niciodat nu i s-a
prut att de greu lanul care o lega de Castel-Morgeat, pe care
niciodat nu l-a iubit. Toat viaa ei, lamentabil i iremediabil
pierdut, i-a revenit n faa ochilor, n timp ce se uita la femeia
pe care un ntreg ora o idolatriza, fr s-o cunoasc - doar
pentru c apruse n viaaJor, pentru c o vedeau, pentru c era
minunat, fermectoare. In timp ce nimeni n-o iubete pe ea,
Sabine, nimeni n-o place mcar.
A u obligat-o s asiste la Te Deum; dar Dumnezeu i este
martor - ar fi vrut mai bine s fie aruncat de vie n groapa cu
lei! Nimnui nu i-a psat de umilirea ei, de durerea ei, nimeni
nu i-a spus un cuvnt de m brbtare... Singurul om care a avut
vreodat pentru ea indulgen i stim, confesorul ei, nu mai
este cu ea.
i durerii ei i se adug nelinitea i disperarea. Sbastien
d Orgeval, care era att de puternic, se poate oare s fi fost
cuprins de team? Nu asta, nu e cu putin. Sau s fi czut
ntr-o curs? Nici asta nu era de crezut un al aselea sim l-ar
fi avertizat la timp. Atunci ce s cread? C s-a retras ntr-un
loc ascuns, pentru a putea lovi mai bine? Ce nevoie era de aa
ceva - avea oricum situaia sub control. A prsit-o i el... i
acum e fr aprare, singur n faa dezaprobrii i dispreului
celorlali. Lacrimile curg pe faa ei tumefiat, urit i mai mult
de fardurile albicioase. *
Vznd acele lacrimi, contele de Castel-Morgeat se simte
i mai furios. Ticloasa asta de femeie o sa reueasc mereu
s-l scoat din fire.. . Brbatul se nvrte ca un leu n cuc prin
86 ANNE i SERGE GOLON
singura camer pe care le-au dat-o, aruncnd priviri furibunde
spre patul vast i confortabil care le fusese pus la dispoziie, ale
crui cearceafuri albe se zreau printre perdeluele de satin pe
jumtate ridicate.
N-am s m culc niciodat cu tine n patul sta, zbier
el. .
Nici eu! N -ai dect s te duci s te culci la ticloasa de
Janine G onfarel... unde eti obinuit s gseti o prim ire
clduroas!...
Contele scoase o njurtur ngrozitoare i se arunc pe
pat, mbrcat i nclat. Contesa se repede afar din camer,
abia abinndu-se s nu urle de mnie.
Valetul guvernatorului, care doarme pe un pat de campanie
la ua stpnului su, auzind un zgomot de vesel spart, se
scoal intrigat. Castelul este mic i, la acea or din noapte, toi
dorm, cu excepia santinelelor de afar, care vegheaz.
Lundu-se dup zgomot a ajuns la buctrie i a zrit o fantom
neagr, cu un co n mn, care se ndrepta spre u. i domnul
de Castel-Morgeat a auzit zgomot, pentru c nu apucase s
adoarm. Iar a spart ceva, se gndi el i cobori scara
chioptnd, pentru c spre diminea piciorul bolnav ncepea
s l doar. Ajuns n buctrie, vzu aceeai fantom: doamna
de Castel-Morgeat, cu o pelerin uria pe ea; contele o prinse
chiar cnd aceasta se pregtea s deschid ua.
Unde te duci la ora asta, femeie nebun ce eti?
Ea rspunse cu un aer de martir:
M duc s-i duc ceva de mncare btrnului Loubette.
Nimeni nu s-a gndit azi la el.
Ochii ei se aprinser brusc i femeia aproape c-i scuip
n fa vorbele:
Da, pentru c tot oraul i-a pierdut capul! Au uitat de
sraci, de vizitele de caritate... de datoriile lor... pentru o femeie
frumoas, care n-are alt scop dect s-i zdrobeasc rivalele, s
atrag toi brbaii la picioarele ei, s rspndeasc rul i
distrugerea...
Vorbi att de vehement, cu o expresie att de plin de ur
pe fa, nct pn i soul ei, obinuit cu reaciile ei ciudate,
rmase trsnit. Era prea mult! Cu siguran i scpa ceva de nu
putea nelege. Intrigat, o privi ieind, ca o regin jignit i o
ntreb:
ANGELICA LA QUBEC 87
De ce o urti att de mult?
Mna descrnat, tremurtoare, a btrnului Pierre-Marie
Loubette, reui cu greutate s ajung la tabachera de fier, pus
pe scunel la captul patului. A dracului via! Tabachera era
goal. Czu greoi napoi pe perne i ncerc s-i trag pn la
brbie ptura care alunecase, dar nu reui. Era att de scuturat
de febr, nct mai mult se dezvelea dect se nvelea. Dup un
scurt moment, simi c este att de fierbinte, de parc ar fi fost
nclzit deasupra jarului. La dracu! i dac ar mai fi gsit trei
fire de tutun, ce-ar fi putut face cu ele? Le-ar fi mestecat, pentru
c de fumat nu putea fi vorba. Imediat ce i-ar aprinde btrna
pip, aproape la fel de btrn ca i el i ar trage un fum, ar
ncepe s tueasc, s tueasc fr oprire, pn s-ar neca i ar
ajunge s scuipe snge. Dar s mestece tutun, nc mai poate.
Are dini buni, tari, la fel ca indienii. De fapt, numai cu asta a
m ai rmas; restul a disprut: puterile lui, banii, prietenii.
Se mai ntmplase i altora, mai ales n colonia asta blestemat,
unde nimeni nu vrea s mai vad btrni - s-au sturat de ei, le
datoreaz prea mult. De aceea, prefer s-i uite. i clopotele
alea ticloase, care-i zngne n cap n fiecare zi: bing! bang!
- pauz - i ia r... bing! bang! - pn i pierzi m inile... Putea
s atepte pn n veci vreun suflet milostiv care s vin s-i
spun ce se petrece n ora i ce-a fost cu lovitura aia de tun...
c doar nu era surd i nici nu visase: cineva trsese cu tunul.
Dar avea s rmn fr s afle, pentru c putea s parieze c
toi se rspndiser ca nite potrnichi la auzul loviturii.
Toat lumea plecase n Oraul de Jos, s-i ntmpine pe
acei strini, iar el rmsese singur n locul acela blestemat, la
fel ca n copilrie. Cine ar crede c Piaa Mare din Oraul de
Sus, unde se plimbau acum doamnele, fusese odinioar un
lumini, nconjurat de arbori uriai? Colindase adesea luminiul,
cu un cuita n mn, n cutarea tufelor de sparanghel slbatic
sau a cuiburilor de ferigi, pe care le aducea victorios acas
mamei, care le punea n sup... Izvoraul care strbtea acum
Piaa Mare se furia pe atunci printre ierburile nalte, iar el i
splase de multe ori picioarele n apa lui limpede i i ridicase
de fiecare dat privirea spre coroanele uriailor arbori de pe
pmntul american. i chiar n locul unde se ridica aii catedrala,
odat, de demult, i fcuse un ciomag grozav, din rdcina unui
stejar... Din pdurea de atunci, nu mai rmseser dect nite
88 ANNE i SERGE GOLON___________________
buci care nconjurau diferitele cldiri: mnstirea ursulinelor,
mnstirea i colegiul iezuiilor, seminarul i episcopia. i n
afara acestor construcii, pierdute n insule de verdea, vedeai
peste tot doar strzi mrginite de case i nu auzeai dect cruele
i trsurile trecnd pe pavaj i zgomotul fcut de potcoavele
cailor....
Pe cnd el nu avea dect vreo civa ani, adic acum m a i.
bine de o jumtate de veac, nu erau dect dou sau trei familii
de coloniti n aezarea de la poalele dealului Roc: erau ase
sau apte femei n total - i dintre ele, cel mai bine i-o amintea
pe Hlne Boull, o tnr de 20 de ani, soia domnului de
Champlain. Draga de Hlene, mbrcat mereu n alb, cu micul
ei medalion-oglind la gt - i indienii care i vedeau chipurile
n acea oglind se nduioau zicnd c doamna alb i pstreaz
n inima ei. Toat lumea locuia n casa pe care domnul de
Champlain o ridicase pe malul fluviului. Era un adevrat castel
de lemn, construit pe un schelet zdravn, solid i rezistent, cu
trei aripi de locuit, o prvlie, un porumbar i la etajul al doilea,,
sub acoperiul nclinat, un balcon circular, care perm itea
santinelelor s supravegheze imensul spaiu care-i nconjura.
Casa era ncercuit de un an adnc, peste care se ridica i se
lsa un pod m obil i avea, bineneles, m ai m ulte tunuri,
strategic aezate, absolut indispensabile n acele vremuri. n cas
se refugiau cnd venea iama, cnd i ameninau indienii irochezi
sau un oricare alt pericol: toi, coloniti, interprei, soldai.
Acoperiul se umplea de ururi uriai, iar toamna, apele
subterane rodeau stlpii de lemn ai fundaiei. Iernile, mncau
acelai lucru: came conservat, turte de fain, cidru i uneori,
vreun animal vnat de indieni sau prins n capcanele lor. Mirosul
de blnuri te mbta..Cel mai mult se temeau de scorbut, care-i
fcea carnea flasc, vineie i gingiile s sngereze. Louis Hbert
i trata cu fiertur de frunze uscate, la care indienii Algonchini
adugau leacurile lor misterioase. Seara, nainte de culcare,
spuneau toi cte o rugciune, iar duminica, dup masa de prnz,
cineva citea cu voce tare din Vieile Sfinilor.
A >

In anul n care vasele care aduceau provizii din Frana au


fost capturate de englezi, a izbucnit foametea. Colonitii francezi
nu strnseser nici un fel de rezerve.- nici n-ar fi avut de unde,
cci de-abia tiau s dea cu sapa. i atepta o moarte sigur.
Domnul de Champlain i-a suit pe toi n trei brci i au pornit n
ANGELICA LA QUBEC 89
josul fluviului s cear ajutor la slbatici. Aa a putut s fie
salvat micua lor colonie din mna indienilor. Algonchinii,
Montaniezii - nomazi rspndii peste tot cu wigwam-urile lor
din piele, sau Huronii - n satele lor cu case mititele din scoar
de copac - acceptau s primeasc un brbat, un copil sau o
familie cu copil mic i mpreau cu strinii turtele lor din fain
de porumb, petele uscat sau carnea afumat - proviziile lor
pentru iarn.
Era un adevrat gest de caritate, pentru c slbaticii, fe o
familie, fie un trib ntreg, puteau s piar i ei pn venea
primvara, dac li se termina cumva hrana.
ncet-ncet, toi i gsiser cte un adpost. Rmsese o
singur barc - unde era el, m preun cu prietenii lui din
Tancrede i Elisabeth Beaujars; cel mai mare dintre ei avea doar
treisprezece ani. Toi se ghemuiau sub o zdrean de ptur,
aproape mori de frig i de foame. i crmaciul, Eustache Boulle,
cumnatul domnului de Champlain, era att de slbit, nct nu
mai putea ridica pnzele; abia dac mai avea putere s mite
ncetior crma. Barca aluneca pe unde ca o fantom, dar din
nefericire prea ncet. A u fost prini de gheuri, acolo unde
ncepea apa srat, gheaa era transparent, cu nuane verzui
sau albastre i lucea stins prin cea. Copiii deveneau pe zi ce
trece mai triti i avea impresia c sunt condamnai s rtceasc
pentru totdeauna printre gheuri. Cnd trgeau la mal, rmurile
erau pustii, iar ei - mult prea slbii ca s mai aib fora s plece
n cutarea slaurilor indienilor. Mncau scoar de copac i
amnau momentul cnd aveau s mnnce i ultimul biscuit,
ntr-un trziu, la Gasp, un ef indian, acceptase s-i primeasc
pe cetrei copii. Eustache Boulle plecase^singur mai departe.
n casele indienilor era bine i cald. ngropai sub zpad,
viaa lor era ca i cea a animalelor pdurii: dormeau, mncau i
se distrau. A m intindu-i de tim pul petrecut acolo, Pierre
zmbete. Foarte puin ruinoase din fire, tinerele indiene s-au
artat foarte curioase cnd i-au vzut pe cei trei biei albi.
Btrnul rde aducndu-i aminte, dar se neac i tuete pn
scuip snge. Mizerabil via! i totui nu-i pare ru. S-a revzut
o clip - un puti voinic, zbtndu-se sub blnuri cu o indianc
frumoas, cu pielea neted, care rde, l mngie, l gdil, l
srut i-l face n final s ipe de plcere. Ce timpuri!
90 ANNE i SERGE GOLON
i oare cum ar putea un om, dup o copilrie petrecut n
libertate, n pduri, s se obinuiasc cu un ora plin de case, de
prvlii, de depozite, de biserici i de bordeluri? Un ora unde
m iun ticloii care fur, sau preoi ilum inai care te
excomunic pentru o nimica toat, sau mari seniori n mtsuri
i d an tele, al c ro r e x il p e d ep se te vreo crim ? Sau
binefctoarele care debarc aici cu toate mobilele, tapiseriile
i tablourile tuturor sfinilor, funcionalii idioi, iezuiii mohori,
imigranii prpdii, soldaii zpcii, ofierii neghiobi, care merg
ca urii prin pdure - o lume meschin, avid s fac avere din
comerul cu blnuri scumpe.
Pe cnd era el tnr, stejarii din pdure nu erau ai regelui
Franei, cum s-a decretat ntr-o bun zi i colonitii puteau s
taie orice copac i s-i fac mobil din el - cum i-a fcut el un
bufet, cu desene n vrf de diamant. Tot ce i-a mai rmas, de
altfel. i pe sta l vrea domnul marchiz de Viile d Avray, dar
n-o s-l aib!
Se pare c strinii sosii azi n ora locuiesc lng el, la
captul strzii chiar. I-a auzit trecnd mai devreme i fcnd
destul de mult zgomot.
Cum ar putea cineva s cread c linitea domnea pe atunci
n Canada, cnd, acum, la aceast or naintat din noapte, se
aud zgomote de voci, beivi care url pe strad, chiar n faa
casei lui? tie, pentru c o raz de lumin a czut pe ferestrele
lui de hrtie cerat. E ua crciumii Rsritul soarelui, care
s-a deschis pentru a face loc unui beiv s ias i care apoi s-a
nchis iar.

La captul strzii Closerie, chiar n faa casei unde btrnul


Loubette, uitat de toi n patul lui mizerabil, lng un bufet de
stejar i o pip veche, i aduce aminte de tinereea lui, se gsete
crciuma Rsritul soarelui, unde se adun n fiecare sear
beivii oraului.
Domnul duce de La Fert, ameit i suprat, a intrat aici
chiar n acea noapte, gndindu-se plin de amrciune c este
absolut ngrozitor s te ascunzi sub un nume fals, n special
cnd trecutul i apare n faa ochilor sub forma unei femei extrem
de seductoare; i, culmea ghinionului, numele sub care domnul
duce este cunoscut n Qubec nu este suficient de nobil pentru
a-i permite s se fac recunoscut de frumoasa doamn.
ANGELICA LA QUBEC 91
Amrt, La Fert face vnt paharului, care alunec pe
tejgheaua de lemn, lustruit de coatele a dou generaii de butori
mptimii. i rmne aa, prbuit la un capt al tejghelei, cu
braul ntins; maneta de dantel brodat las s se vad o mn
ale crei degete tremur, crispate.
Cine n-a avut-o... nu tie ce nseamn s ai o femeie,
se blbie naltul duce
Cei trei beivi care formeaz mereu publicul lui izbucnesc
ntr-un rs ironic, zgomotos.
- Putei s rdei, prieteni, continu el, cine n-a inut-o
n brae, cine nu i-a mngiat pielea moale i catifelat, cine nu
i-a cunoscut trupul, nu tie ce nseamn dragostea.
Dintr-o dat brbatul ncepu s urle:
D-mi s beau, nemernicule! M lai s stau cu braul
ntins pn m usuc de sete?
Antonin Boisvite, patronul crciumii, i arunc o privire
dispreuitoare. Sunt 30 de ani de cnd i-a pus un mnunchi de
crengi de brad deasupra firmei i de cnd a primit ncuviinarea
judectorului s in o crcium, s fabrice i s vnd bere,
lichioruri tari, vinuri i siropuri. N u poate s uite c a fost primul
crciumar din Noua-Fran i c este n continuare singurul care
domnete peste stabilimentele de acest fel din Oraul de Sus.
Aezat la distan egal de catedral, de seminar, de iezuii i
de ursuline, Rsritul soarelui i nchide ua n timpul
slujbelor de duminic i la marile srbtori; i dei clienii sunt
oam eni obinuii, B oisvite a tiut s ofere i doam nelor
posibilitatea s intre i s bea un phrel de vin de Malaga, de
cidru sau de sirop cu ap rece.
Adic asta nseamn c localul lui este un local onorabil,
nu o spelunc ordinar. De aici i suprarea lui, cnd i vede pe
acei seniori strini care uit c nu se mai afl n vreo cloac
parizian, unde cuvntul lor ar fi fost lege pentru o mulime de
amri; navele care sosiser n acea var aduseser numai
oameni ngmfai i nesuferii - i se pare c din an n an erau
tot mai muli. Dar ce credeau cei de la Paris, c Noua-Fran e
cumva loc de deportare?
Antonin bombne nemulumit:
S se usuce pe picioare, auzi! Nici o primejdie! i-a
udat prea din belug gtlejul, ca s i se mai ntrifple aa ceva!
92 ANNE i SERGE GOLON
Toat lumea rde n jurul lor i Antonin, rzbunat, se
apropie de masa prea distinilor domni cu ulciorul n mn.
O s le dea ceva tare de but, ca s i mbete mai repede i s
cad sub mas - i atunci or s le poat chema valeii ca s-i
care din crcimn pe la casele lor.
Din august, de cnd cei patru au. ajuns n Qubec i de
cnd i petrec timpul cu butura, cu jocul de cri i cu femeile
uoare, crciumarul i face griji; a ajuns chiar s se ntrebe
dac cei patru au cu ce plti ce beau. Ar trebui oare s-i considere
biei de familie bun, dei vrsta lor este ntre 40 i 50 de
ani? Uneori se arat generoi i mai arunc vreun ban de
tejghea... Cel care se pare c are cel mai mare rang are nite
purtri din care s-ar putea trage concluzia c este un obinuit al
cmpului de lupt; dar de cele mai multe ori, lipsa lui de vlag
l apropie foarte mult de ideeape care i-a facut-o Boisvite despre
oamenii de la curte.
N-a vzut niciodat att de aproape asemenea oameni
despre care se spune c umplu palatul Versailles - stup cu mii
de cmrue invizibile. n spatele ferestrelor strlucitoare,
care-i feresc de ochii omului de rnd pe curteni, acetia bzie
i se nvrt ca nite viespi n jurul stpnului roiului - Regele.
Faptul c-i primete pe acei patru curteni de la Paris, specie
nc rar n Canada, n localul su, compenseaz neplcerea de
a se vedea tratat de sus cu un dispre de care credea c a scpat
cu 30 de ani n urm, cnd a cobort la mal din vasul care-1
aducea din Frana - un ucenic fierar, avnd drept bagaj nite
foaie, un baros i un nume predestinat de crciumar: Boisvite
(Bea repede). n timp ce le toarn n pahare cel mai bun vin pe
care-1 are, Antonin i cerceteaz cu coada ochiului.
Unul dintre ei, un brbat n vrst, l face s se cruceasc
de uimire - este fardat ca o femeie, ba mai ru, ca o trfa. Este
fr ndoial cochetrie destinat s ascund trsturile
mbtrnite ale feei, - un ten prea palid, sau s accentueze
privirea strlucitoare, s scoat n eviden o gur cu buze prea
subiri - dar nu poi totui s nu te miri cum tolereaz episcopul
aa ceva n oraul su.
Cel mai tnr dintre ei are mini frumoase i poart mereu
nite mnui strmte, roii; i nchide i deschide fr ncetare
pumnii, ca i cum ar vrea s le demonstreze celorlali fora i
supleea muchilor i a articulaiilor sale.
ANGELICA LA QUBEC 93
Cel de-al patrulea este grsu i pare singurul care-i
pstreaz n orice mprejurare capul pe umeri; are o privire dur,
implacabil. Toi ceilali i zic baroane, iar Boisvite este sigur
c banii sunt la el i c deci cu el o s trebuiasc s vorbeasc
atunci cnd suma pe care i-o datoreaz va ajunge prea mare.
Toi au spade i se spune c toi s-au btut cel puin o dat
n duel.
Antonin i prsete pe cei patru i se ndreapt spre o
alt mas, unde este aezat un client onorabil, pe care este
mndru c-1 poate servi. Este vorba de trimisul regeluiun om
decent, plcut. Cu boneta n mn, crciumarul se nclin adnc.
Cine sunt acei domni? l ntreb Nicolas de Bardagne.
i Boisvite i numete: domnul de La Fert i prietenii
lui: contele de Saint-Edm, dom nul de B essart i M artin
d Argenteuil, adugnd cu subneles:
Sunt domni importani de Ia curte, din anturajul regelui.
Dar n ciuda unei asemenea afirmaii, care i-ar fi atras
atenia n alt timp i n alt loc, Nicolas de Bardagne continu s
priveasc dezgustat spre ei. A r vrea din tot sufletul s se nele,
dar este din ce n ce mai convins c brbatul palid, cu ochi
albatri destul de frumoi i cu o fa destul de nobil, cu toate
urmele lsate de viaa de desfru pe care o dusese, se refer la
Angelica atunci cnd vorbete despre femeia care a fost a lui
cndva - i domnul de Bardagne simte c este cuprins de mnie,
care-i irit prim ejdios de m ult nervii foarte ncercai de
ntmplrile acelei zile.
II instalaser la dracu n praznic, ntr-o cas frumuic,
dar pierdut n mijlocul unui plc de arbori, la marginea unei
piee pe care cei din Qubec o numesc Cmpia lui Abraham .
i-a lsat servitorii s se ocupe de bagaje i s-a ntors n ora,
dornic s afle n ce cas stau domnul i doamna de Peyrac...
i dac a intrat n crcium, este pentru c aceasta se gsete n
colul strzii pe care se afl casa unde stau cei doi. Evident, tot
marchizul de Ville d Avray a reuit s le fie gazd!
i ca suprarea s-i fie ntreag, a trebuit s mai aud i
afirmaiile acelui de La Fert, pe care le consider pe puin
insolente i neateptate - ca s se exprime politicos. Iat-1 iar
pe ticlos c se ridic i ip, nlndu-i paharul:
Beau n cinstea zeiei mrilor i oceanelor care ne-a
vizitat azi i care odat a fost a mea! *
94 ANNE i SERGE GOLON
De data asta, Bardagne nu se mai poate stpni. Se
hotrte s se ridice de la mas i s ntrerup elucubraiile
scandaloase i intolerabile ale celuilalt Se apropie de masa celor
patru, zicnd ncet:
Domnule, v sftuiesc s luai seama la ceea ce
spunei: cuvintele dumneavoastr pot fi dezonorante pentru
doamna n chestiune. Avei deci amabilitatea s nu le mai
repetai n public!
Domnul de La Ferte, brbat nalt i bine fcut, privete
vag n direcia domnului de Bardagne.
... Cine suntei dumneavoastr? ntreb, sughind.
Trimisul special al regelui n Canada, replic jignit
Bardagne. N u m recunoatei?
I-auzi! A tunci... eu sunt fratele regelui! Ce mai spunei
acum?
Bardagne se d un pas n spate, ca s scape de rsuflarea
duhnind de vin a beivului.
Gata cu prostiile! Regele n-are dect un frate i, slav
Domnului, nu dumneavoastr suntei acela!
Aa e, aprob ducele ironic. Nu sunt fratele lui de snge,
dar pot s spun... ruda lui... ntr-un fel... ruda lui de mna
stng... Aa c, fii atent, domnule trimis al regelui... Sunt
probleme de familie n care strinii nu trebuie s se am estece...
Domnul de Bardagne este ct pe ce s-i arunce mnua n
fa i s-l provoace la duel. Dar asta ar nsemna s nceap cu
stngul misiunea n Noua-Fran. Dintr-o dat, aceast misiune
ncepe s i se par grea, stnjenitoare - pentru c nu-i permite
s-l pedepseasc dup cum merita pe ticlosul care se uit
insolent la el.
Da, rencepu pe un ton lene ducele, este frumoas
noua regin a Quebec-ului, nu-i aa? Contesa de Peyrac...
ncetai, domnule, s mai amestecai aici numele
doamnei de Peyrac!
A fost a mea odat, repet ncpnat gentilomul, ai
crui ochi albatri, tulburi, par dou buci de sticl murdar.
Suprat, de Bardagne se retrage. ntors la masa lui, n faa
halbei de bere de care de-abia dac s-a atins, se gndete la
ce-a spus cellalt: rud de mna stng-. i i aduce aminte
c fratele uneia dintre amantele regelui, Louise de La Valliere,
a avut mult timp o funcie important n Compania Indiilor i
ANGELICA LA QUBEC 95
un control aproape total al veniturilor provenite din Canada.
S fie oare'acesta ducele? Atunci ce sens ar avea idioeniile pe
care le spune despre Angelica? Ce-o s trebuiasc s mai afle
despre aceea pe care o iubete ca un nebun? Nefericit, suspin.
Dup cele ce le-a aflat de la poliistul cel cinic, acum urmeaz
cele aflate de la dezmatul de La Fert. Asta e, fr ndoial,
soarta lui? Oriunde i orict de departe s-ar duce, n-o s nceteze
niciodat s sufere!
n pofida tuturor aparenelor, intervenia lui l-a mai trezit
puin din beie pe duce, al crui suflet este ros de amrciune.
E duce, nu? i ticloii tia de aici cuteaz s-l trateze de sus!...
Unde dracu a m ai nimerit? Captul de lume n care a ajuns i
ofer nite surprize... dezagreabile.
Hei, ticlosule, strig n direcia lui Boisvite. Nu e nici
un pic de cafea turceasc n cloaca asta?
Atunci un brbat cu nfiare de militar, care buse i
fumase n apropierea lor, intervine:
Domnule, dac dorii cafea turceasc, v invit la mine
acas. Am nceput s beau cafea pe cnd eram la Budapesta i
luptam mpotriva turcilor, pentru mpratul Germaniei.
i se prezent ca fiind M elchior Sabanac, locotenent
reformat, venit n Canada cu regimentul lui Carignan-Saliere i
rmas n ar din cauza unui picior degerat n timpul campaniei
de iarn dus contra iro diezilor.
Sigur, viaa n Qubec este mult mai puin interesant
dect cea de la Versailles! continu strinul, privind hainele
scumpe ale celor patru domni.
Cel cruia i se adreseaz, ricaneaz.
Credei, domnule? Dup o zi cum a fost ziua de azi,
credei c Versallies-ul se mai poate compara cu Qubec-ul?
Ai privit azi o regin, domnilor, una din reginele de la Versailles,
tiai? Dac nu chiar regina, singura regin a inimilor noastre!
i ncepu iar s se blbie: cnd m gndesc... Regele... nelat
de un p irat... i eu...
Cel pe care-1 strigau baronul interveni:
Domnule, vorbii mai ncet... Ceea ce spunei ne poate
aduce necazuri... Aici, totul, se tie, se afl foarte repede...
Pi, cum ar putea s fie altfel? Suntem prini n capcan
n oraul sta nenorocit... .
96 ANNE i SERGE GOLON
Nemulumit, ncepu s fredoneze un cntecel de care
ceilali s-au sturat, de patru luni de cnd l tot aud. Ce caut el
n Qubec? E un ora idiot, de ar, plin de ceretori care se dau
domni de vi nobil pentru c li s-a acordat dreptul de pescuit
i de vnat.
Domnule, de ce v plngei? insist Bessart, care prea
mai curnd eful celor din crcium, dect complicele lor.
Dumneavoastr ai spus adineauri c azi am avut distracii cum
nici n-am visat vreodat!
Contele de Saint-Edm , btrnul cu faa vopsit, se
apleac spre urechea ducelui.
Domnule, vd c suntei suprat, dar sunt de prerea
domnului baron de Bessart. Iam a ncepe bine. Cnd ne-am suit
pe vas n Le Havre, eram gata de orice, numai s ne facem
pierdut unna. Poliia era pe urmele noastre i am fost obligai
s lsm sticluele cu otrav la cumtr M ounoisin...
Ssst! fr num e!... l ntrerupe domnul de Bessart.
Ce im portan m ai are acum? Suntem departe de
Paris... S mulumim
... iadului c ne-a trimis n locurile astea
unde luni de zile n-o s poat veni nimeni s ne caute... Cine ar
putea, la urma urmei, s spun poliiei c suntem n Canada?
In schimb, presimt c o s ntlnim i aici plceri... dintre cele
mai rafinate, prieteni! i aplecndu-se i mai mult spre duce,
insist: V prevenisem, doar. Trebuie s avem uneori curajul s
plecm nu numai ca s scpm de proti, ci i ca s ne putem
aduna puterile... La Paris, acum, toat lumea se laud c poate
chema spiritele rele, dar din toate stngciile lor n-o s ias
nimic. Este mai bine c am plecat... Putem gsi n Canada locuri
ascunse unde s ne dezvoltm tiina... i o s fim i mai
puternici aa... C redei-m ... ncheie btrnul, cu un surs
drcesc ntiprit pe faa vopsit.
Domnul de La Feri l ascult plictisit. Cine l-ar fi urmrit
cu atenie, i-ar fi dat seama cu uurin c n privirea pe care o
ndrept spre conte se amestec ndoiala i dezgustul.
Este bine c au aprut acei strini n ora, continu
Saint-Edm, trecndu-i pofticios limba peste buze. Am vzut
nite semne - dincolo de frumuseea femeii i de personalitatea
brbatului... i nu ntmplarea i-a adus aici, unde suntem i
noi, ci astrele... Brbatul i femeia nu par dect nite aventurieri,
ANGELICA LA QUBEC 97

ca atia alii din A m erica... dar sunt mai mult dect att...
mult mai m ult...
Asta tiu i au, exclam ducele, izbucnind ntr-un rs
sarcastic pe care doar el poate s-l neleag.
: Dar dac ne recunosc, domnule duce? Ce ni se poate
ntmpla?
Nimic, afirm btrnul, nainte ca ducele s spun ceva.
V mai spun o dat: noi suntem cei mai puternici, pentru c
suntem de partea celui mai puternic prin din lume: diavolul.
M ngrijoreaz un singur lucru: contele de Varange, tii, cel
care ne-a ajutat s ne ascundem n Qubec. A disprut de o
lun. Din fericire, tiu cum s aflu ce este cu el.
Dar tnrul cu mnui roii continu s-l priveasc pe
duce, ca i cum acesta ar fi fost singurul care realiza avantajele
sau dezavantajele situaiei. La Fert scutur ncet din cap.
Nu, nu tiu... Nu mai tiu... Se poate s-mi ajute faptul
c am regsit-o pe contes... doar dac n u ... Da, Saint-Edm,
avei dreptate, n-o s ne plictisim aici... i adug aproape n
oapt: s tii, unde apare ea, totul se schim b... tia regele ce
tia... Unde plecai, conte? ntreb uimit, vznd c btrnul se
ridic de pe scaun.
In picioare, Saint-Edm i pune pelerina pe umeri.
Cineva trebuie s-mi dea un talisman, cu ajutorai cruia
o s vedem mai clar care este situaia noastr i ce s-a ntmplat
cu Varange... Cel pe care o s-l chem o s ne spun absolut
totul...
Domnul de La Fert l privete ironic. Nici nu prea tie
dac btrnul, cu mania lui cu ocultismul, l sperie sau nu.
Dar pentru c Saint-Edm este un om priceput i eficace, este
indicat s nu-1 supere.
i pe cine o s chemai? se interes el.
V-am mai spus deja: pe diavol, rspunse cu uri surs
ngheat contele.

Contele de Saint-Edm prsete Rsritul soarelui i,


din obinuin, i ridic poalele pelerinei pentru a-i ascunde
faa, o precauie absolut inutil acolo, unde n nopile cu lun
plin, oricine recunoate pe oricine numai dup mers.
Strzile sunt pustii. Frigul nvluie totul, dens, ca o ploaie
fr sfrit ce cade din cer. In timp ce la Paris frigul pare mai
98 ANNE i SERGE GOLON
degrab prins ntre ziduri, ntre case, i se furieaz de la un
col la altul, n Canada oraul nu este aprat de nimic i nu
apr pe nimeni - este lsat n puterea naturii. Curenii de aer
se mpletesc i se rsucesc fr ncetare, nimic nu st pe loc.
Acea stare de virginitate nu-i displace ns domnului conte
de Saint-Edme, care vorbea foarte serios cnd spunea c trebuie
s se deprteze de lumea stupid i dezordonat de la Curte.
M ediul de acolo, din Paris n general, l m piedic s se
concentreze, iar puterea de concentrare este indispensabil
tiinelor oculte. La Paris ntlnise numai imbecili, care se jucau
cu fiola cu otrav sau cu ritualurile satanice cum s-ar juca cu
nite cri de joc; urmarea o s fie c toi nepricepuii or s fie
arestai ntr-o bun zi i condamnai s fie ari pe m g sau
decapitai, ca nite hoi ordinari. O s fie, de fapt, numai vina
lor - dac n-au neles c poliia regatului i-a schimbat metodele.
Dar n Canada, marile spirite sunt nc libere. Pmntul
rii conine nenumrate fore ale adncului, iar aerul este
strbtut de puteri dezlnuite. Aici, se ntmpl frecvent ca
muli clugri i clugrie s aib viziuni i multe miracole s
se nfptuiasc. Sunt deci condiii excelente pentru tiinele
ermetice.
n lumina ireal a lunii, oraul, cu cldire sale masive de
piatr, cu clopotniele cizelate,^ mpodobite^cu cruci, i apare
btrnului c fiind deja supus mpratului ntunericului - un
loc pe unde el, contele de Saint-Edme, s-ar plimba ca un strin,
posesor al tuturor puterilor transcendente.
n timp ce contele ajunge la marginea Pieii Catedralei,
cineva iese din umbra unei case. Btrnul, care se ndreapt
spre conte, i reamintete brusc acestuia c se afl n Canada -
seamn cu un urs cenuiu, asemeni celor ce mai vizitau din
cnd n cnd oraul, cu ani n urm. Brbatul este nalt, masiv,
greoi, cu pai apsai, dar iui. Noul venit nu are o nfiare
prea linititoare, aa cum se prezint: mbrcat cu haine din
piele de cprioar, cu o bonet de ln tras pn la sprncene,
sub care ochii abia se mai ghicesc ntre o barb neras de o
sptmn i smocurile negre i aspre ale sprncenelor.
Eustache Banistere, mi-ai adus ce ti-am cerut? l
ntreab contele.
Cellalt d din cap, cu un mormit afirmativ i-i ntinde
btrnului o cutiu ptrat de metal.
ANGELICA LA QUBEC 99
De unde le-ai luat?
De la insuline. Pot s intru n pivniele lor, din pivniele
mele.
Contele d i el satisfcut din cap.
U rsulinele!... Perfect...! Fete sfinte... fecioare...
mini neptate... D-mi-le! .
Dar uriaul i trage napoi mna cu cutia i o ntinde pe
cealalt, larg deschis, dndu-i de neles celuilalt c nti i
vrea rsplata i pe urm livreaz marfa. Contele scoate de sub
pelerin o pung cu bani destul de plin i o pune n palma
deschis. Cutiua trece n minile lui. Schind un vag salut,
brbatul se ndeprteaz.
Saint-Edm traverseaz Piaa Catedralei i pe strada
Falerique ncepe s coboare spre fluviu. Dar nemaiavnd rbdare
s ajung la destinaie, ridic pe furi capacul cutiei i un surs
dement alunec pe buzele lui roii, subiri...
Cu ce este n cutie, gndete contele, s-l ia dracu - i
ricaneaz - dac nu reuete s vad ce s-a ntmplat cu prietenul
lui, domnul de Varange, disprut misterios de cteva sptmni,
chiar pe cnd se ndrepta spre flota temutului conte de Peyrac i
a prea/rum oasei lui soii.
n timp ce Saint-Edm prsete Oraul de Sus pentru a
se duce n Oratul de Jos, Eustache Banistre bate la uta unei
case joase, ascunsa ntre zidurile grdinii ursulinelor i cele ale
casei familiei de Mercouville. Este atelierul lui Franois Le
Basseur, meter tmplar, decan al Confreriei Sfintei Ana i
portrel al Oraului, dup ce a fost, un timp, primul portrel al
Marelui Consiliu. i, dei este tmplar, dei este chemat mai
ales s lucreze ornamentaii n lemn pentru biserici - tabernacole
i statuete ale sfinilor - este foarte des cutat ca s scrie plngeri
oficiale, i asta ntr-un ora n care notarii au fost interzii, pentru
a-i lecui pe francezi de mania lor de a se judeca. Din pcate
ns, numai att nu i-a lecuit! Cei ce se judec se mulumesc i
cu un tmplar-sculptor care tie care sunt prile unui proces.
Dac Franois Le Basseur este nc treaz cnd pumnul
lui Banistere i zguduie ua, este pentru c lucreaz la un relicvar
pe care i l-a comandat monseniorul de Laval, episcopul Canadei,
relicvar n care vor fi depuse sfintele rmie ale martirei
Perptue, aduse n acea zi la Qubec. Relicvarul o s fie pus n
100 ANNE i SERGE GOLON
nia central a altarului catedralei. Le Basseur viseaz la un
capac, ncadrat de doi ngeri ngenunchiai, purtnd oasele
martirei. Un geam oval ar nchide cutia, permind s se vad
inima de argint aurit pe care o nconjoar sfintele moate. S-ar
putea sculpta un soclu cu form de cochilie i o coroan
ncrustat cu pietre preioase - desigur, o s trebuiasc s discute
cu episcopul pentru acel ultim detaliu.
Loviturile violente din u l fac s tresar. Meterul
privete njur, apoi ia n mn lampa i pete cu atenie printre
bucile de lemn de-abia decojite, n care ucenicii au nceput s
sculpteze figuri pentru un tabernacol pe care confreria lor l
doneaz noului lca al Sfintei Ana, pe coasta Beaupr. Trece
uor pe lng un vas cu lichid fierbinte, grijuliu s nu cad nici
o pictur pe jos. Ce dezordine! Totul s-a dat peste cap de cnd
au venit strinii aceia n ora!
Tmplarul deschide puin ua i se trezete fa n fa cu
Banistere, care-i ntinde o pung cu bani.
Ce caui aici la ora asta, Banistere?
Uite banii; s-mi scrii plngerile pentru proces. Trebuie
s m lupt ca s-mi iau ce este al meu. Depun plngerea
mpotriva procurorului consiliului, pentru c s-a fcut c uit
de titlurile mele de noblee; mpotriva ursulinelor, pentru c au
construit chilii pe pm nturi care sunt ale mele; mpotriva
marchizului Viile d Avray, pentru c a spat pivnie pe sub un
teren care este al meu i pentru c a ncercat s-mi ia un alt
teren, tot al meu, care este lng curtea lu i...
Banistre, de ce nu renuni? N-are rost, nu-i dai seama?
Tu trieti numai ca s te ceri?
N-am nceput eu! Episcopul m-a excomunicat pentru
c am vndut alcool indienilor! De parc a fi fost singurul!
Nu mai am voie nici s merg n pdure s vnez animale cu
blan scump! N-am voie s prsesc oraul! Ei bine, o s m
ocup de treburile mele n ora... Stau aici i pzesc ce este al
m eu!... Am bani... i de ce tot m sci cu ntrebrile? Eti
sau nu aprod? Te pltesc sau nu?
O chii m ici i ri ai uriaului privesc peste um rul
sculptorului, n camera unde se zresc cupole, colonade cu
volute greceti, panouri cu basoreliefuri reprezentnd flori sau
fructe, crucifixuri i anafornie.
-_____________ANGELICA LA QUBEC________________ 101

S-mi scrii plngerile, btrne, c altfel vin i-i dau


foc! i-o s ard tot ce ai nuntru... i mo s mai poi duce
bucile de lemn ursulinelor, s le sufle cu aur...

Maica Madeleine, tnra clugri vizionar, nu poate


s doarm, nu poate nici mcar s se odihneasc. Degeaba a
prsit braul de coceni de porumb destul de neconfortabil, de
altfel, aflat ntr-unul dintre acele alcovuri rustice de brad alb,
pe care canadienii le numesc cabane, unde poi chiar s dormi,
la adpost de curent, dup ce tragi perdeaua de serj verde.
Degeaba a ngenunchiat pe dalele reci din chilia ei, ca s caute
uitarea chinurilor ei prin rugciuni.
Oftnd, micua se ndreapt cu lumnarea n mn spre
atelierul unde se sufl cu aur diferite obiecte. Undeva, n
mnstire, plnge un copil - una dintre acele fetie pe care
clugriele le cresc n credina lui Dumnezeu. Noaptea este
apstoare, copiii sunt agitai.
Tnra s-a oprit n mijlocul ncperii i simte cum se
calmeaz, ncet-ncet, la vederea obiectelor cu care surorile i
ea nsi lucreaz toat ziua, n sunetul clopotelor, care le poart
de la capel, unde se in slujbele, la clasele sau dormitoarele
copiilor i, n final, n atelier, unde, cu talentul lor n arta dificil
a auririi, aduc destule avantaje comunitii lor.
Lum ina unei lmpi trem ur n captul coridorului.
O clugri mai btrn st n pragul uii.
Sor Madeleine, ce faci aici? Vd c nclci regulile i
nu te odihneti noaptea, aa cum ar trebui, ca s ai ziua mai
mult putere s-i faci datoria!
Iart-m, maic! Ziua de ieri, dei am petrecut-o ntre
zidurile mnstirii, a fost foarte grea pentru mine. Ce ne aduce
oare sosirea acelor strini? Tulburri sau linite? O s trebuiasc
s fiu confruntat cu acea femeie n care alii au recunoscut-o
pe cea care mi-a aprut n vis? Mi se face groaz numai cnd
m gndesc! Ea s fie demonul din visul meu? m i este att de
greu! i sunt i singur... printele d Orgeval nu mai este aici,
s m ncurajeze... s m apere d ac... cine tie... i pe
deasupra, chiar n noaptea asta l-am vzut pe printele Brbeuf,
pe care l-au ucis n chinuri irochezii. M implora s m scol i
s ncep s m rog, ca s obinem pocirea vrjitorului din ora...
i-a spus i cine este vrjitorul?
102 ANNE i SERGE GOLON___________________
Nu, mi-a spus doar s m rog i mi-a promis c demonii
or s m lase n pace tot timpul sta...
Binecuvntat fe Domnul! Hai, sor, vino! Este aproape
ora slujbei... mi place slujba asta: ne rugm n zori pentru
iertarea pcatelor pe care oamenii le fac noaptea... i poate c
n noaptea asta, mai mult ca .n celelalte, oraul are nevoie de
rugciunile noastre!
Una n spatele celeilalte, ridicndu-i lmpile, cele dou
clugrie prsesc atelierul i se ndreapt spre biseric, pind
ncet de-a lungul coridorului ngheat.
Din capela ursulinelor, cntecele psalmodiate se ridic n
n o ap te, p lu tin d p n la frum oasa cas a d o m n u lu i de
Mercouville.

Pruncul pofticios se aeaz n fund. Luna l privete prin


fereastr - nu este dect o bomboan uria n ochii copilului.
Ermeline de Mercouville, n vrst de aproape trei ani, izbucnise
n rs. i rde! i rde n hohote! Rsul ei este ca un clopoel
care trezete toat casa. Fraii i surorile ei, aliniai cte
trei-patru n paturile imense, se ntorc pe cealalt parte mormind
suprai. Rsul micuei trece prin ziduri, prin cele mai groase
perdele. Ermeline n-a fost niciodat aa de fericit!
Mine o s rsar soarele, o tie. O s-o atepte afar, cu
braele pline de dulciuri. Bucuria unei asemenea viziuni face ca
rsul ei s devin din ce n ce mai rsuntor.
Tatl ei, domnul judector, i trage i mai mult scufia de
noapte peste urechi i suspin:
Iar are copila asta un acces de veselie! Chiar c nu mai
neleg de ce toi spun c este bolnav!
Pentru c are aproape trei ani i nu merge nc!,
rspunde ntristat doamna de Mercouville. Nu tiu ce s mai
fac! M-am dus, n disperare de cauz, la altarul Sfintei Ana i
am aprins o lum nare...
Micua pare vesel.
Este adevrat. ntotdeauna este vesel.
Servitoarea neagr, Peirine, s-a apropiat de leagnul fetiei.
Doamna de Mercouville, nscut i crescut n Martinica,
a adus-o pe micua negres cu ea n Canada, cnd s-a mritat.
Perrine ncepe s cnte i s-o legene pe Ermeline. Puin cte
puin, cntecul ddacei nlocuiete rsul copilului; n camerele
ANGELICA LA QUBEC 103
lor, ceilali copii adorm i ei. La rndul lui, sforitul judectorului
nlocuiete oapta melodioas a negresei.
Doar doamna de M ercouville, preedinta doamnelor
Sfintei Familii, rmne n continuare treaz, rememorndu-i
toate amnuntele zilei ce-a trecut. A fost o reuit, n ciuda
gestului nebunesc al doamnei Castel-Morgeat. A r trebui oare
s-o exclud din confrerie? Doamna de Mercouville ndeprteaz
repede un asemenea gnd. Doamna de Peyrac are aerul unei
femei detepte i harnice. A r trebui s-o primeasc atunci n
confrerie?
Doamna este foarte fericit: se simte la fel de vesel ca i
Ermeline; ncepe s numere n gnd treburile pe care le are de
fcut a doua zi. Acum, c domnul intendent Carlon s-a ntors,
multe proiecte or s prind via. n primul rnd, o s-i arate
rzboiul de esut un model adus din Frana n cursul verii.
Carlon o s comande dulgherilor mai multe asemenea rzboaie,
pe care apoi or sa le mpart diverselor familii i femeile se vor
pune pe treab. i, dup prerea distinsei doamne, or s aib un
lucru util de fcut n timpul lungilor luni de iarn, n loc s stea
s brfeasc, s joace zaruri sau chiar s bea. Cu cnepa i cu
inul pe care au nceput deja s le cultive, or s poat s eas
pnz. Pnz de Canada. Doamnei de Mercouville i se pare c
aude deja zgomotul vesel al rzboaielor rsunnd n buctriile
celor de rnd sau n podurile caselor oamenilor nstrii sau
nobili. i adoarme cu sursul pe buze.

Dac dorim s coborm spre Oraul de Jos, n urma


domnului de Saint-Edm, o lum, ca i domnia sa, pe drumul
Montagne. Trei strdue lungi separ casele de pe strada Seule-
port, lipite cu marginea ferestrei de frumoasele cldiri care
aparin domnilor sus-pui sau negustorilor nstrii, cum ar fi
domnul Le Bachoys, domnul Basile, Domnul Gaubert de La
Meloise; uneori, cnd mareea este nalt, apa le ajunge acestor
domni pn la ua casei. n toat ngrmdeala de case, piee
mari i mici, curi, antrepozite, prvlii, i gsesc totui locul,
din cnd n cnd, antrepozitele. Cu ziduri i pori zdravene, ele
pzesc de hoi bogiile acumulate n portu oraului: blnuri,
vinuri, gru, stofe.
Se vd puine lum ini pe strad. La venirea nopii,
neobosiii locuitori ai Oraului de Jos se nchid n casele lor -
104_______________ ANNE i SERGE GOLON___________________
dorm, joac zaruri sau cri, beau sau fac o grmad de alte
treburi.
Prsind drumul care l-a condus din Oraul de Sus n
labirintul ntunecat i fetid de lng port, contele de Saint-Edm
trece de ultimele case luminate i ptrunde n bezna strzii
Subcetate, ca i cum ar fi pornit-o pe drumul spre inima iadului.
Din ntuneric, o mn nmnuat n rou se pune deodat pe
umrul lui.
V nsoesc, opti vocea lui Martin d Argenteuil; sunt
nerbdtor s asist la o slujb neagr aici, n Canada.

La domnul Le Bachoys - muzic de camer. Domnul Le


Bachoys are patru fete, trei fii i o soie plinu, rocat, cu
nite ochi incredibil de albatri, care a primit de la Cel de Sus
darul de a place tuturor brbailor; prin urmare, l neal i-i
pune coame mai mult dect o face el.
La drept vorbind, o asemenea prezentare a lucrurilor nu
reprezint situaia de fapt. n cazul de fa, soul nelat apare
mai degrab ca un rsfat al soartei. De ce? Pentru c e are
asupra acestei femei, n braele creia toi brbaii viseaz s se
gseasc o zi, nite drepturi inalienabile, de care se poate folosi
cnd consider de cuviin - adic mult mai des dect rivalii
si. Ceea ce explic gelozia i ranchiuna acestora, ca i
senintatea cu care i poart falnica pereche de coame n lume.
Cum toat lumea simte c n aceast istorie el este ctigtorul,
nu se mai rde de mult timp pe seama lui. Dimpotriv, prestigiul
i autoritatea lui sunt ntr-o continu cretere - a devenit
eminena cenuie a Qubec-ului. Fost ef al Companiei Indiilor
Occidentale, are un cuvnt greu de spus n toate afacerile care
se fac n ar.
Pentru moment, joac biliard cu domnul Magry de Saint-
Chamond i d cu puin rin vrful unui b scurt, curbat la
un capt, de care se servete ca s mping bilele. Jocul de biliard
este nc la nceputurile sale.
Domnul Le Bachoys arunc o privire gnditoare asupra
invitailor si, printre care se numr i domnul Gaubert de La
Mellaise, foarte elegant, dei are .prul alb. Apoi Romain de
LAubigniere, care-i face cuite fiicei sale mai mici, Marie-Adle.
Fata este aezata n faa unui virginal - un instrument muzical
asemntor clavecinului, dar cu sunete mult mai puternice, la
ANGELICA LA QUBEC 105
care cnt chiar foarte bine. Fiica lui cea mai mare este absent.
N-a vrut s apar toat ziua i s-a ncuiat n camera ei. Fata s-a
considerat mult timp logodit cu locotenentul de Pont-Briand,
despre care s-a auzit c a fost ucis n duel de domnul de Peyrac.
Ca urmare, tnra nu se mai consoleaz i a hotrt s nu se
mai mrite niciodat. Tatl sper c .Marie-Adle sa aib mai
mult noroc.
Din cnd n cnd, Marie-Adle se ntoarce spre Romain
de LAubignire i ncearc s-i atrag atenia. Dar tnrul domn
este distrat. Romain, lupttor fanatic, gata oricnd s-l urmeze
pe d Orgeval n expediiile sale rzboinice contra Noii-Anglii,
nu se simea n largul su la gndul c o s-i revad pe domnul
i doamna de Peyrac; a ajuns chiar s se felicite pentru c faptele
s-au petrecut aa cum s-au petrecut, n cel mai bun mod posibil
pentru el i pentru ceilali. Cu cteva zile n urm, nu ndrznea
s spere la un asemenea deznodmnt fericit.
Cnd se rspndise zvonul c brcile n flcri fuseser
vzute deasupra oraului, strinii din Maine considerau partida
pierdut. Spaima cuprinsese tot oraul. Femeile deveniser
isterice instrumente docile n minile preoilor - i printele
d Orgeval prea nvingtor; apoi biusc a disprut. i situaia
s-a calmat ca prin minune. Dar acum, Trei-Degete-de-pe-Trei-
Ruri nu se poate mpiedica s nu-i pun nite ntrebri i s
nu fie nelinitit.
Unde este? Ce i s-a ntmplat? Oare ce a putut s-l
hotrasc pe iezuit s prseasc oraul chiar n momentul
confruntrii, cnd populaia era pregtit s-l unneze i s lupte
mpotriva invadatorului? Domnul de Castel-Morgeat repeta
c magaziile de muniii erau pline... ncepuser chiar s se sape
tranee, s se ridice ntrituri cu saci umplui cu pm nt...
A disprut?... A fost poate rpit sau asasinat? Unde s-a dus?
Pe ce drum l mpinge nevoia lui de sacrificiu i de dominaie?...
N u se potrivete cu firea lui s fug din faa dumanilor... i
pregtete oare revana?
Totui, un zvon nelinititor a ajuns pn la urechile
tnrului. Se spune c iezuitul s-a ntors la irochezi! Dar asta e
o nebunie!
Domnul de LAubignire i privete minile cu degete
tiate sau arse. Degetul gros de la una din mini fusese ars
aproape complet ntr-o pip. Un index tiat ncet, pe viu, cu
106 ________ ANNE i SERGE GOLON___________________
marginea ascuit a unei scoici. i el nc nu era considerat cel
mai mare duman al irchezilor! Dac dOrgeval se ntoarce la
irochezi, este pierdut. Or s-l ucid n cele mai groaznice chinuri
cu putin - i irochezii erau foarte inventivi n aceast privin.

. Aezat comod ntr-un fotoliu confortabil, legnat de


muzica plcut, domnul Gaubert de la Melloise i sprijin unele
de altele degetele nmnuate i se ntreab ce-ar trebui s cread
despre ziua care s-a terminat ntr-un mod att de neprevzut.
Fr s fie trup i suflet de partea iezuiilor, nu se poate
abine s nu deplng nfrngerea lor. Ptrunderea n ora a
acelor francezi ndrznei care, orict de agreabil i de generos
s-ar prezenta, rmn tot nite oameni n afara legii - i va trebui
s cerceteze adevrul povetilor care circul pe seama lo rn-o
s zguduie oare echilibrul moral i economic, destul de instabil
n ora i fr prezena lor?
D om nul G a u b ert de La M ello ie este o p e rso an
evlavioas. Face parte din Confreria Sfintei Fecioare, din cea a
Sfintei Familii i dovedete un respect nemrginit Companiei
Sfintei Taine, la care a aderat n tineree. De aceea consider c,
n cazul de fa, domnul de Frontenac i-a depit atribuiile
cnd a decis, cu destul uurin - dup opinia domnului de La
Melloise - s pun pe umerii oamenilor din ora o sarcin prea
greu de purtat: tentaia luxului i a risipei, pe care cu siguran
noii venii or s o aduc cu ei, nu este una dintre ispitele pe care
ar trebui s le resping cu hotrre i fr preget?
G aubert i prom ite s aduc la lum in m ai m ulte
probleme neclare. De exemplu, ce-or s fac n legtur cu Fetele
Regelui, a cror binefctoare, se zice, s-a necat? Flerul su
ns, ascuit de o lung practic de iscodire virtuoas i
cretineasc, specific celor din Ordinul Sfintei Taine, l anun
c n spatele explicaiilor date se ascunde un secret. De aceea
regret amarnic faptul c doamna de Maudribourg n-a sosit n
Qubec, pentru c aceasta i fusese recomandat n mod special
de la Paris; se auzise c este foarte bogat - i pentru acest
motiv el n persoan a supravegheat pregtirile pentru aranjarea
casei ducesei, la sfatul printelui d Orgenal. Doamna se anuna
deci ca o persoan de marc.
Casa M otigny, pe partea de nord a colinei Sfintei
Genenieva, a fost toat vara plin de lucrtori. i iat c bogata
ANGELICA LA QUBEC 107
binefctoare n-a venit i, culm ea ironiei, casa este dat
dom nului de Peyrac cruia, n calitatea lui de membru al
Ordinului Sfintei Taine, domnul La Melloise i s-a mpotrivit
ct a putut de mult. Dar n spatele schimbrilor se putea observa
o abilitate ieit din comun i domnul Gaubert s-a hotrt s fie
foarte vigilent, pentru ca binele s triumfe.
Cu un gest care i-a devenit obinuin, netezete cutele
mnuilor care acoper frumoasele i elegantele sale mini.
Mnuile sunt de culoare mov i miros a violete. Mnuile sunt
slbiciunea domnului Gaubert, are nenumrate perechi, de culori
i mirosuri diferite. U n indian eschimos i le croiete din piei de
pasre, un altul i le coase, iar de vopsit, i le vopsesc doi prizonieri
englezi ai Huronilor de pe Lorette. Domnul de La Melloise a
oferit o frumoas pereche de mnui roii domnului Martin
d Argenteuil, cnd a aflat c acest gentilom a jucat mingea cu
regele. Fineea mnuilor este asemenea celei mai de pre mtsi
i protejeaz excelent palma.
... O dat ce pasrea a fost jumulit i pielea desprins
cu grij, se spune c eschimosul nghite ce mai rmne din pasre
- cu cioc, cu oase i cu gheare cu tot i mestec cu dinii lui
ascuii. Cci nu asta nseamn eschimos - mnctor de came
cmd?
Dei este foarte trziu, se joac n continuare cri,
zaruri i biliard. Muzica i scutete s mai vorbeasc ntre ei.
Toi fumeaz acele foi de tutun mate, pe care domnul de
Pearac le-a mprit cu drnicie. Trabucurile, cum le-a
numit, au un gust de tutun englezesc - gustul fructului oprit.
Profitnd de pauza n care violonitii i acordeaz
instrumentele, domnul Magry ncepe:
Tutunul lor este mai bun dect al nostru...
Trebuie s-l considerm marfa strin importat? vrea
s tie procurorul Nol Tardieu de la Vaudiere.
Toi se uit spre domnul Le Bachoys, dar cum acesta nu
pare preocupat dect de partida de biliard pe care o joac i,
cum fumeaz cu o evident satisfacie un trabuc, se linitesc.
Puin mai trziu, domnul Gaubert reia discuia.
Prezena acelor aventurieri dintre care, sunt sigur, muli
nu au nici un fel de scrupul, o s provoace dezordine n rndul
celor de aici, destul de agitai prin firea lor. Pe plan financiar, se
mai pune o problem: cum o s-i plteasc cheltuielile? Bugetul
108_______________ ANNE i SERGE GOLON___________________
nostru, deja nu foarte sntos, o s fie dat peste cap cu totul...
Le Bachoys rspunde, urmrind din ochi bila pe care
tocmai o lovise:
Nici o grij... Basile o s aranjeze totul.........

Contele d Urville este aezat n faa domnului Basile, unul


dintre cei mai importani negustori din Qubec. i aici se
fumeaz tot trabucuri; fumul gros scos de acestea nu-1 mpiedic
pe domnul Basile s lucreze cu rvn. Tocmai a terminat de
cntrit nite monezi de argint pur, pe care apoi ajutorul su
le-a pus rnd pe rnd n pungue de piele.
Putei s-l asigurai pe domnul de Peyrac de faptul c
aceste monezi or s fie considerate valabile oriunde n ora - v
dau cuvntul meu. Mai mult: mine am s v dau nite bilete
semnate de mine, o s avei nevoie de ele dac vrei s facei
afaceri cu cineva din ora. Acordai-mi doar rgazul s le semnez
i ajutorul meu o s vi le aduc imediat dup aceea.
Domnul d U rville se ridic i mulumete n numele
domnului de Peyrac pentru tot ceea ce domnul Basile a fcut
pentru el. i deoarece este un brbat politicos, nu d pe fa
uimirea lui: niciodat n-a vzut un bancher i un casier att de
diferii. Basile, puin corpolent, are aerul unui burghez nstrit,
vulpe btrn n afaceri; n schimb, casierul su, slab, palid, cu
privirea mereu atent, d impresia c este ntotdeauna flmnd,
sau c nu mnnc dect coji uscate de pine - ceea ce, cu
siguran, nu putea fi adevrat. Nimeni, nici chiar Basile, nu
prea s acorde vreo atenie firavului casier, care fusese, n
treact, prezentat contelui:
Paul-nebunul...
Era adevrat c n silueta i pe faa casierului era ceva
care amintea de mscriciul din comediile italiene, care poate
fi, pe rnd, neruinat sau macabru, mecher sau priceput; i care,
evident, nu se sfiete s-i tutuiasc stpnul.
Cu mna pe garda sbiei sale, contele dUrville se nclin
politicos i se retrage. Dup plecarea lui, casierul deschide
fereastra i frigul ptrunde aproape imediat n odaie, risipind
fumul de trabuc.
Paul-nebunul se apleac puin n afar. Zgomotelor pe
care le face fluviul, udnd nisipul de pe mal sau lovind continuu
pilonii debarcaderului, li se adaug acelea, n surdin, care se
ANGELICA LA QUBEC 109
aud dinspre casa domnului Le Bachoys: acordurile amestecate
ale viorilor, oboiului i virginalului plutesc n aer i leagn
beia unui indian, prvlit lng zidul casei - mai mult ca sigur
c i-a vndut ultima blan de lutru pe o nimica toat de rachiu.
Dar n-are importan: orict de puin ar fi fost rachiul, este
suficient pentru a-1 transporta pe indian ntr-o alt lume, de mii
de ori mai frumoas i mai bun dect cea real.
Casierul ascult toate acele zgomote, care n curnd or s
dispar.
Cnd o s ne ntoarcem pe malurile Senei? ntreab el.
De cte ori aud fluviul, m gndesc cum era la noi acas.. . n
Paris...
Domnul Basile d din cap n semn de nu n timp ce-i
aranjeaz^greutile i balana.
n ceea ce m privete, n-am s m rentorc niciodat
n Frana. Nu-mi place viaa de acolo - cred c a muri de
plictiseal sau, cine tie, n nchisoare... pentru revolt...
C asieru l nchide fereastra i se aeaz n spatele
negustorului. Cu un gest familiar, i nconjoar umerii cu un
bra, iar pe faa lui ireat se deseneaz o strmbtur, ironic i
afectuoas n acelai timp.
... Asta nseamn c o s mor fr s mai vd o d a t .
Parisul... Pentru c nimic nu poate s ne despart, nu-i aa,
iubitul meu frate?

Te duci i-m i cum peri nite picioare de porc, i


poruncete Janine Gonfarel, patroana tavernei Vasul Franei,
servitorului ei. Vreau s fac o tocni...
Unde Dumnezeu s gsesc picioare de porc la ora asta,
stpn? Doar nu suntem de Crciun... i pe urm, ai uitat c
n-avem voie s cumprm nimic nainte de ora nou dimineaa?
Ora opt, biete, ora opt... n-a venit nc iam a!...
... i nainte ca marfa s fi stat o or n pieele din
Oraul de Sus sau de Jos?
Ia mai taci din gur! i mai las-m n pace cu ordinele
nemernicului de Tardieu... Doar n-am plecat din Frana i
n-am venit n Canada ca s .m bat i aici la cap o grmad de
idioi... i-am zis s te duci s caui picioare de porc! E o
problem de via i de moarte!... N-ai dect s te duci s-l
ntrebi pe casierul domnului Basile, Paul-nebunul!... tiu c
110 ANNE i SERGE GOLON
sta ar fi n stare s-l scoale la ora asta pe mcelar, pentru m ine...
Hai, gata, du-te i s vii cu ele nainte s se lumineze!
Resemnat, flcul i ia haina i se strecoar afar din
cas. Satisfcut, Janine Gonfarel se ntoarce spre un pisoi,
instalat mai mult dect confortabil pe o pemu umplut cu puf,
i l mngie uurel cu un deget. Motanul primete mngierea
cu o condescenden puin lasciv, ngustndu-i pupilele.
m i place de tine, zpcit ce eti, l alint ea. Nu-i aa
c-i mai bine la cumtr Gonfarel dect la ticloasa aia, cu aerele
ei de prines?... Fii atent la mine: n jurul marilor doamne te
pate doar ghinionul... ai vzut ce-ai pit azi... Zu, tuea,
mai bine rmi la mine!...
Pisoiul torcea nepstor. Femeia l privete i buzele ei
schieaz un zmbet ironic:
Gata, am priceput, nici nu era greu: eti i tu ca toi
brbaii: ntre o ticloas i o femeie de treab, voi o alegei
m ereu pe prim a! D u-te! tiu c ai s-o alegi pe ea! Ca
ntotdeauna...
Cu un suspin resemnat, Janine se uit pe fereastr la piaa
unde a vzut-o pe acea femeie, m brcat n albastru, cu
diamante la urechi... c a ... un adevrat miracol!
La acea or, piaa este pustie. Femeia vede trecnd dou
siluete, care dispar la colul unei strdue: contele de Saint-Edme
i Martin d Argenteuil.
Ia te uit! Ce caut oare domnii tia sus-pui pe aici?
i la ora asta? Pun pariu c se duc la ghicitorul din Oraul de
Jos...

. Casa lui Bougre-Rouge este ntr-un col mizerabil al


oraului, n locul unde odinioar fusese fortul construit de
Champlain; din el nu mai rmseser dect urmele anului de
aprare, peste care atunci se lsau podurile mobile i n care
acum beivii ntrziai mai cad uneori, fcnd o baie ngheat
cnd anul este plin cu ap de ploaie.
Dincolo de acea limit, ingeniozitatea imigranilor, gata
s fac orice pentru a gsi un locor unde s vieuiasc, a
construit o nvlmeal de case de lemn, de cabane, unele peste
altele, valorificnd i cel mai mic petec de teren. Este o
amestectur ciudat de construcii primitive, din blni sau
trunchiuri de copaci, cu acoperiurile de paie sau i, care sunt
ANGELICA LA QUBEC 111
un permanent comar pentru procurorul Tardieu, responsabil
cu curenia oraului i cu paza mpotriva incendiilor.
De aceea, pentru a ajunge la casa lui Nicolas Mriei, zis
Bougre-Rouge sau ghicitorul, contele i d Argenteuil ncep s
se strecoare prin culoarul strmt dintre dou case de piatr, se
lovesc de brnele imei alte case i le ocolesc, ca s gseasc o
scar ce duce la un fel de colib suspendat - i prezena lor
acolo trezete toate ginile din coteele dimprejur.
Cine-i acolo? strig o femeie, din spatele unui oblon
putred.
Trebuie s sar un gard am rt, ce are pretenia c
mprejmuiete proprietatea ghicitorului, aezat n marginea
falezei, ca un cuib de coofan pe o creang de copac. Dup
aceea, urmeaz un teren noroios care se vrea a fi o potec i, n
final, din nou trepte tiate n piatr.
Casa lui Bougre-Rouge este ultima din zon - n spatele
ei nu este dect muntele, pustiu. Se pot zri de acolo ferestrele
luminate ale castelului Saint-Louis, reedina guvernatorului i,
puin mai jos, cele ale corpului de gard, unde soldaii i omoar
timpul jucnd cii.
Luminat de o lamp cu fitilul nmuiat n grsime de
marsuin alb, camera n care ajung i zpcete. Toate mirosurile
se amestec: acela de pete, provenit de la lamp, de plante:
rdcini, rizomi, frunze, coaj de copac care se usuc, agate
peste tot, sau cele aromate, de bulion, butura obinuit a
canadienilor, fcut din paste fermentate precum i cel care
eman de la coperile de piele a numeroase cii ngrmdite
ntr-un col.
ntr-un alt col, o creatur ciudat, ghemuit, ese un
nvod. Capul rotund, maroniu aproape, cu ochii oblici, pare
prea mare fa de corpul mic i ndesat. Este un indian eschimos.
Sub lam p, un brbat aezat turcete pe blnurile
mprtiate pe jos, scrie ceva. D Argenteuil se mir vzndu-1
mbrcat n haine din piele de cprioar, pe cap cu o bonet de
blan tras pn la sprncene. N u se poate spune ce vrst are
acel brbat.
Cine suntei? ntreab el cu asprim e, n timp ce
musafirii se aeaz, la rndul lor, pe jos. N u v cunosc!
Ba da, i amintete domnul de Saint-Edme, am mai
venit o dat aici, mpreun cu contele de Varange.
112 ANNE i SERGE GOLON
Unde este contele?
Asta vreau eu s aflu de la tine, pentru c numai tu
poi spune ce s-a ntmplat cu el.
:Nu sunt ghicitor.
Ba da, eti, i eu te-am vzut la treaba, Nicolas Mriei.
Ba n-ai vzut nimic. N u fac altceva dect s interpretez
M icul i M arele A lbert, s fac talismane contra m orii i
medicamente.
Poi s faci mai mult dect att. Mai este i altceva
dect Micul i Marele Albert n crile tale. Ai nvat ce a vzut
John Doe n oglinda neagr. tiu c poi s vorbeti cu spiritele,
c poi s le chemi pe pm nt... i mai spun o dat, te-am vzut
deja la lucru!
Nu mai sunt aceleai timpuri.
Ce s-a schimbat?
Seninele simt rele.
Altceva?
Am vzut ntr-o noapte trecnd pe deasupra pdurii
brci cuprinse de flcri.
Asta ai spus tuturor...
Dar ce n-am spus este c nsoitorul tu din seara asta
era ntr-una dintre brci. L-am recunoscut.
Cum, eu? strig ngrozit dArgenteuil.
Povestea aste nu-i place deloc. Viziunea canadianului
nseamn c o s moar? Martin ncepe s regrete c l-a urmat
pe Saint-Edme. Este adevrat, se intereseaz de magia neagr,
dar nu ine s fie amestecat n elucubraiile unui ghicitor de
rnd. Dar, la urma urmei, la ce altceva se putea atepta s
gseasc n Canada? Sunt departe tavernele pariziene, n care
el a fost s-i vad pe Lesage sau pe abatele Guibourg, cu
comurile i ierburile lor mirositoare. Amintirea lor este de neuitat
- m a i ales cnd, uneori, zrea prin fum drglaa fa a Mariei-
Madeleine D Aubray, marchiz de Brinvilliers, care-1 vrjise.
Din pcate, el nici nu exista pentru ea - care nu tria dect
pentru i prin iubitul ei, cavalerul de Sainte-Croix. Gndul acesta
i provoac i acum aceeai amrciune ca atunci...
Domnul de Saint-Edme ncearc s-l mblnzeasc pe
Mriei.
Trebuie s ne ajui. Am adus tot ce-ti trebuie.
Ce?
ANGELICA LA QUBEC 113
Mai nti asta, rspunde contele, artndu-i o pung
plin cu bani, i pe urm astea, continu, n timp ce scoate cutiua
de metal pe care i-o dduse Banistere i i ridic ncet capacul,
descoperind bucile albe de pine sfinit.
Prescur!
Dar ghicitorul nu mic, nu d nici un semn c ar vedea
ceva. Apoi ncepe s dea ncetior din cap.
Fii ateni, domnilor! murmur el. S nu v luptai cu
femeia care a debarcat azi n Qubec.
Doamna de Peyrac?
Nu-i spune numele, strig Mriei pe un ton aspru. Ssst!
face dintr-o dat, misterios. O s pierii cu toii! Ea este mai
puternic dect noi toi la un loc i dect toate vrjile noastre.
Poate s ocoleasc toate capcanele, s treac prin foc iar s se
ard, s fac s tremure mna care o amenin... tiu, am vzut-o
azi cum ieea din ape... Ea a ndeprtat-o pe cealalt, pe care o
ateptai...
Doamna de Maudribourg?
i-am mai spus, fr nume!
Atunci ar fi adevrat viziunea clugriei!
N u tiu, nu m amestec n viziunile clugrielor,
fiecare cu treaba lui! Ce-a vzut maica Madelaine, doar ea tie!
Ct despre mine, eu nu mai zic nimic. N-am nevoie de ce mi-ai
adus voi, am crile mele cu formulele i puterea de a vorbi cu
lumea cealalt, care mi-a fost dat la natere... De asta v spun:
nu vreau s intru n lupt cu acea femeie, ar fi inutil! Farmecul
i frumuseea ei o pun n afar de orice primejdie.
Cel puin ajut-ne s-l regsim pe domnul de Varange;
ai vzut i tu c este un magician priceput! Sunt sigur c el
poate s-a nving pe femeia asta!
De-abia a terminat fraza c tresare i privete speriat n
jurul su, ncercnd descopere de unde vine zgomotul hrit,
care s-a auzit brusc. i trebuie totui ceva timp pn i d seama
c zgomotul este, de fapt, rsul gazdei lor. Bougre-Rouge se
scutur, se leagn, se lovete peste coapse, att i se pare de
comic ce a auzit.
S plecm, optete exasperat d Argenteuil. Ticlosul
sta e beat! Credei-m, conte, nu sunt deloc convins de minunile
care se pot petrece n ara asta!
De ce rzi? l ntreab contele pe ghicitor.
114 ANNE i SERGE GOLON___________________
Acesta i regsete brusc aerul serios i ntinde o mn
larg deschis spre ei.
Banii, domnilor, i v spun de c e...
Ia punga i i-o pune la bru, pe urm i terge saliva
nnegrit de tutun de la colurile gurii.
Ce-ai spus m-a fcut s rd... auzi, domnul de Varange
este mai puternic dect fem eia...
Ochii i strlucesc fosforesceni n timp ce adaug n
oapt:
Ea l-a ucis, cu mna ei!

n Oraul de Sus, Eustache Banistere a ajuns la el acasa.,


trecnd prin spatele caselor de pe strada Sainte-Anne. De fapt
casa lui - este cam mult spus - este o colib cu acoperi de
paie, construit de demult de mama i tatl lui. n curte nu este
dect un copac uria, de care este legat un cine slbnog.
Bucuros, cinele se apropie de stpnul lui, spernd s capete
ceva de mncare - dar nu se alege dect cu un picior n burt.
Banistere se ndreapt spre marginea curii i privete de
acolo casa celui mai apropiat vecin-m archizul de Viile d Avray.
Faada d n strada Closerie; n spate este o curte larg, care se
nvecineaz cu propriile lui pmnturi. Eustache tie foarte bine
c marchizul sap fr ncetare pe sub pmnt, ca o crti, ca
s-i fac i mai multe pivnie, s aib unde-i pune vinurile,
proviziile... sunt numeroase grote naturale - i nu este greu s
treci la vecin doar cu o lovitur de trncop, din fericire.
Dar iat c acum marchizul i-a umput casa cu vizitatori
oameni glgioi, care or s ncerce cu siguran s-i fure
ceva, s-l pcleasc n vreun fel.
Din locul n care este se vede foarte departe; i fluviul se
zrete, rspndit printre insule, printre golfuri; nori albi se ntind
pe tot cuprinsul cerului i acolo, jo s... munii, negri, albatri,
fr sfrit. Banistere este prizonier n ora. Nu mai are voie s
se duc n pdure - dac se duce, i iau tot ce mai are. Insultele
i blestemele cele mai groaznice i se nvlmesc n cap. Dar se
abine s le spun cu voce tare... N-are chef s i se taie i limba!
ns muenia la care este condamnat i mrete ciuda i furia.
Un om care nu poate s njure cnd este suprat, este ca o bic
prea umflat, care o s se sparg! ntr-o zi, o s aib aur, mult
aur i o s se rzbune pe toi, chiar i pe episcop!
ANGELICA LA QUBEC 115
Banistre i strnge umerii i intra n cas. Cinele prpdit
rmne singur n noapte, culcat la rdcina fagului rocat din
curte.

Cinele este singur; foamea l chinuie fr ncetare. Dup


noapte a venit ziua, dar el n-a primit nimic de la stpn - dect
o lovitur n burt. Sperana lui se stinge pe msur ce timpul
trece: fiecare moment este plin de promisiuni i de decepii.
Din bietul cine costeliv, nfometat, n-a mai rmas dect
privirea, ndreptat mereu spre casa stpnului. De acolo or s
vin cei patru copii, stpnii lui. O r s ias din forma aceea
ntunecat i el o s-i vad venind, mbrcai n maro, gri sau
cenuiu, cltinndu-se ca nite popice... Feele lor sunt ca nite
pini rumene, um flate... Cnd se apleac spre el, le vede albul
ochilor i al dinilor strlucind... i privirea cinelui este o rug
mut adresat puterii lor fr margini; iubirea pentru ei l
cuprinde i animalul d, fr putere, din coad...
Din minile lor vine viaa: un os, o bucat de pine...
nghite tot ce i se d, mestec, sfrm i simte cum se topete
de fericire; uneori, este o surpriz dureroas: un cui, o piatr...
ntr-o zi, i-au aruncat un crbune aprins; i acum l mai doare
botul.
Dar azi nu i-a vzut. Luna iese din nori i lumineaz
acoperiul de paie al colibei, zidurile, u a ... ua care o s se
deschid cnd or s apar copiii! Copiii pe care i iubete att
de mult!
La poalele oraului, nspre nord, estuarul rului Saint-
Charles i mprtie undele argintii printre cmpiile parohiei
Notre-Dame-des-Anges. n gura estuarului, apele mngie coca
vasului euat. n interiorul aproape distrus al acestuia, ursul
Willoagby i doarme somnul de iarn.
ANGELICA LA QUBEC 117

PARTEA A TREIA

CASA MARCHIZULUI
DE VILLEDfAVRAY

17

n prima noapte pe care o petrecu n casa marchizului de


Viile d Avray, Angelica vis oraul Poitiere - simpatica aezare
unde i petrecuse adolescena, ntr-o mnstire de clugrie
ursuline. Se vedea cobornd pe strdue nclcite, presrate cu
trepte de lemn, strdue care acopereau aproape n ntregime
dealul care domina linititul ru Clain. Din deprtate, rul se
zrea ondulnd pe cmpia verzuie. Era n Poitou - regiune plin
de drumuri bolovnoase i prpstii adnci, sufocat de pduri,
unde mlatinile erau la ele acas. Era inutul ei natal . .. i dup
tristeea i teama pe care le simea n inim, n vis tiu c avea
15 sau 16 ani.
Urca spre biserica Notre-Dame-la-Grande; cnd intra ns
n ea, rmnea uimit de linitea i ntunericul de acolo, pentru
c fata de atunci se atepta s aud cntecul orgilor i s vad
flcrile tremurtoare ale. lumnrilor. Uimit i speriat, voia
s ias, dar se trezea dintr-o dat n braele unui paj, care o
mngia i sruta cu o stngcie avid...
Angelica se trezi brusc i se ridic ntr-un cot. Moliciunea
aternutului i a pernelor, parfumul slab de lmi sau de
lavand care prea c vine de peste tot i de nicieri - totul i
118 ANNE i SERGE GOLON
amintea c era ntr-un pat cu baldachin, nconjurat de perdelue
de mtase cu franjuri, c patul, la rndul su, se afla ntr-o cas
solid de piatr, construit printre alte case i c toate acele
amnunte pe care i le amintea pe rnd nsemnau c ea se afl
n Qubec, capitala Noii-Frane.
Jofffey donnea lng ea. Angelica se mic ncet, pentru
a se apropia de el, pn cnd cldura corpului i se transmise i
ei fr ca, totui, s-l ating. Cu ochii nchii, respira prezena
lui - pentru c aceast prezen nu, era strin de tulburarea
care se insinuase pn n visul ei; fr ndoial, din cauza intrrii
triumfale n Qubec i a slujbei religioase inut n mreaa
catedral, ajunsese s confunde, ntr-o stare de somnolen,
Qubec-ului i Poitiers-ului.
A sem narea se oprea ns aici. Qubec, dei foarte
asemntor micilor orele franceze, avea ceva deosebit - fusese
ridicat pe malul fluviului Saint-Laurent. Contesa ncerc s aud
zgomotele de dincolo de zidurile casei - zgomotele spaiilor
libere, pustii, ale Lumii Noi. Visul din care se trezise ddea o
senzaie de plenitudine miraculoas clipei pe care o tria. Adormi
din nou.
Cnd se trezi pe deplin, clopotele bisericilor, ndeprtate
sau apropiate, sunau cadenat. Joffrey era n picioare n faa
ferestrei. Era pe jum tate mbrcat - n pantaloni, cizme i o
cma alb, cu pliseuri i garnitur de dantel, care contrasta
cu pielea lui bronzat. Reflexul primelor raze de soare i sublinia
profilul energic, nasul uor ncordat i buzele pline care pstrau,
chiar cnd era imobil, ca acum, o urin de blndee i de veselie.
Geamul ferestrelor, nu foarte neted, avea n interiorul su
un strat subire ca o pelicul de ghea la suprafaa unui lac,
pelicul care m ultiplica razele de lumin venite din afar.
La acea or se vedea tremurnd, ca o floare cu contururi neclare
printre raze de aur, roul splcit al soarelui la rsrit. Contele
deschise fereastra i aerul tare ptrunse n camer, aducnd cu
el ceva din lumina vie de afar. Camera era att de mic, nct
se putea vedea din pat ce se ntmpl pe strad i, dincolo de
livezi, se puteau ntrezri apele fluviului. Ieind dintr-un nor de
cea sidefie, care rtcea pe cer, soarele se ridica treptat, iar
lumina lui se rspndea i se dizolva n cerul purificat. Fluviul
avea culoarea verzuie a absintului. Abia se puteau distinge n
aval rmurile insulei Orlans. Insula se desena ca o limb de
ANGELICA LA QUBEC 119
pmnt chiar n faa Qubec-ului, sprgnd ntinderea cristalin
a apelor. nspre nord, se ntindea coasta Beaupr, cu case izolate
care apreau din loc n loc i cu un ctun njurai unei clopotnie
- centrul parohiei de pe acel mal prosper.
Angelica i nchipui c o s vad, de la aceeai fereastr,
nenumrate rsrituri de soare. Cobor din pat i mbrc un
halat de mtase, cu guler i manete dublate cu blan. n picioare,
lng pat, i roti privirea prin camer: o oglind florentin,
deasupra unei toalete din lemn de nuc, care coninea absolut
toate obiectele necesare unei femei: piepteni, perii, cutii de tot
felulpanoplie care avea s nlocuiasc trasa ei, pierdut nainte
cu o zi n apele fluviului. ntr-un col, un prie-Dieu monumental,
din abanos ncrustat cu pietre preioase i miniaturi de email,
tot n stil florentin, servea i de bibliotec. Patul cu patru coloane,
cu partea de jos a baldachinului sculptat cu stema marchizului,
cu noptiere, era el nsui o camer n miniatur.
Angelica se apropie de soul ei. Brbatul se ntoarse spre
ea i i zmbi. Contesa se gndi c era pentru prima oar, dup
un timp nesfrit de lung, c se gsea ntr-un ora, ntr-o cas
confortabil i elegant, cum se cdea unor persoane de rangul
lor. Ct timp trecuse oare? Ci ani? D ac se gndeau la
Toulouse... Cincisprezece? douzeci de ani? Nu putea s cread
c li se ntmpla i lor s locuiasc ntr-o cas... Aadar, se
tenninase cu rtcirile? N-aveau s mai cunoasc adposturi
nesigure, case care trosnesc, impregnate de aerul srat a mrii,
cabane n afundul pdurilor sau plaje pustii, slbatice, unde-i
pndeau foamea, scorbutul sau moartea. Mi-ar plcea s rmn
n casa asta i s pot privi n fiecare dim inea rsritul
soarelui..., opti ca pentru sine Angelica. Ca i cum i-ar fi
ghicit gndul, Joffrey ncepu s vorbeasc despre casa pe care
le-o puseser la dispoziie.
Este o cas frumoas, bine construit i mobilat cu
gust dar pariez c nu-i surde deloc ideea s te instalezi acolo...
dac stm s ne gndim c, de fapt, casa a fost pregtit pentru
rivala ta ... ducesa de Maudribourg.
tiu c ie nu-i pas de aa ceva!
Ai dreptate, scumpa mea!
Nu p o t... Mi-ar fi prea fric... M-a gndi tot timpul
c Ambroisine i pregtise sosirea n Qubec, ceea ce nseamn
c avea, c mai are nc, fr ndoial, prieteni, complici... dei
120 ANNE i SERGE GOLON ___________
cel mai important dintre ei, printele dOrgeval, prietenul ei
din copilrie, a disprut... Rmn ns ceilali... unde sunt? Or
s apar, unul cte unul, i...
i te-ai sim i m ult mai bine n csua asta, trase
concluzia contele, lund-o tandru n brae. Este fcut parc
pentru tine... Nu tiu de ce,-dar simt c aa ceva i-ai fi dorit
anul trecut... tii, cnd ne luptam cu viscolul la W apassou...
i este oricum mai bine s locuieti aici, n linite, s te bucuri
de tot ce-i ofer oraul... Ai avut destul parte de zgomote, de
nghesuial... M tem c instalarea oamenilor notri n castelul
Montigny o s-l transforme n cartier general... Or s stea acolo
ofierii, oam enii bolnavi sau rnii din echipaj, un m ic
detaament de aprare . .. Sunt, bineneles, i saloane unde
vom putea oferi recepii... i am s pstrez i un apartament
m icu pentru noi, care o s fie postul meu de com and...
Iar casa asta, care domin oraul, i rmne ie. De aici, i poi
ine pe toi sub vraja ochilor ti verzi... pentru c sta i-e planul,
nu-i aa?
Mngie delicat obrazul Angelici.
N-or s mai fie lupte, i promit, continu Joffrey. Am
ndeprtat ghinionul... i pentru c suntem nevoii s ne
asigurm i viitorul, o s ne facem noi prieteni n Noua-Fran
i o s-i linitim, pe ei - i poate chiar pe regele Franei, ntr-o
bun zi, - n ceea ce privete inteniile Americii, marele nostru
vecinv
ncepur apoi s vorbeasc despre ceea ce ar trebui s
fac pentru a-i aranja ct mai bine ederea n Qubec. Orice ar
fi spus, nu puteau s scape de obligaiile specifice rangului,
i cuprinse rsul vznd ct de lung era lista cu treburi urgente
de rezolvat.
Am s-i cer guvernatorului s convoace ct mai curnd
Marele Consiliu, ca s ne putem stabili odat poziiile - ale
noastre i ale oamenilor notri din ora.
Angelica, la rndul ei, nu putea uita cazurile particulare:
ce-o s fac cu A ristid e i Julienne i cu englezul din
Connecticut, Elie Kempton, care foarte curnd aveau s fie
privii ca indezirabili, dei fuseser adui n Canada mpotriva
voinei lor? i cu Adhmar, dezertorul, care risca s fie
condamnat la nchisoare, dac nu chiar la moarte? Totui, primul
lucru pe care o s l fac o s fie o vizit la episcop, prin care
ANGELICA LA QUBEC 121
urmrea s obin permisiunea de a fi confruntat cu maica
Madeleine, clugria vizionar, ale crei revelaii, printre altele,
fcuser s planeze asupra ei acuzaii de erezie. i clugria o
s trebuiasc s depun chiar foarte curnd mrturie c ea,
Angelica, nu semna cu femeia din visul ei.
De-abia acum nelegea surprizele pe care li le rezervase
oraul. La nceput, privise expediia n Noua-Fran doar ca
pe un demers diplomatic, ce avea legtur numai cu poziia i
situaia lor n America. Neglijase ns faptul c oraul era o
copie m ai mic a metropolei, a Curii, a administraiei regale.
Angelica se ridic i-o chem pe Yolande:
Mai nti s-l vd pe episcop. Pe urm, trebuie s m
duc s-o vd pe femeia care ne-a aprat ieri n Oraul de Jos i
care mi-a luat n grij pisoiul - trebuie s-i mulumesc pentru
tot ce a fcut pentru mine. Este drept c ntr-o singur zi, s-i
vezi i pe episcop i pe Janine Gonfarel... pare ciudat; dar Janine
mi place i de-abia atept s-o cunosc mai bine... i Viile dAvray
o place... i mai trebuie s ncep s mpart celor mai importante
doamne din ora cadourile pe care le-am adus pentru ele.

18
Era deci prima lor zi n Qubec. Mai nti, se duser
pn la castelul Montigny, al crui acoperi se ghicea de dup o
colin. i nsoeau doar soldaii spanioli i Yann Le Couennec.
i dup cum bine prevzuse contele, micul castel i dependinele
sale aveau aspectul unei tabere militare: animate i dezordonate.
Dup ce Joffrey ddu cteva ordine ofierilor si, plecar iar,
urmai de grzi, ntr-un numr ceva m ai mic dect n ziua
precedent.
Toate strzile oraului duceau la catedral. De la Montigny,
trecnd pe strada Sfintei Credine, Angelica, soul ei i escorta
lor ajunser n pia chiar cnd se termina slujba de diminea.
Sosirea lor, dei nu att de ceremonioas ca n ziua precedent,
provoc aceeai senzaie. Fur salutai din toate prile i mai
multe doamne i nconjurar imediat. n fruntea lor - nelipsita
doamn de Mercouville. Angelica o remarcase nc din ajun -
122 ANNE i SERGE GOLON___________________
o femeie drgu i vesel. Era nalt, bine fcut, elegant, cu
un ten de invidiat. Venise s asculte slujba nsoit de cele dou
fiice mai mari, n vrst de paisprezece i cincisprezece ani.
Dup ce le salut pe toate, contele de Peyrac se retrase,
l atepta guvernatorul la castel. Se ndeprt deci cu escorta de
spanioli, iar cercul de curioi se nchise im ediat n ju ru l
Angelici, devenind din ce n ce mai numeros; noii venii, fie
. ieii din biseric, fie doar trectori, se opreau lng grupul deja
format.
Dintre toi curioii i curioasele, doamna de Mercouville
era cea mai binevoitoare. Se interes de sntatea doamnei de
Peyrac, de cum s-a odihnit aceasta, de cum s-a instalat i o
asigur pe Angelica de faptul c i se putea adresa oricnd i
pentru orice ar fi putut s-i fac mai plcut ederea n ora.
De exemplu, i putea gsi contesei o servitoare pentru muncile
mai grele din cas i, pn atunci, i-1 putea mprumuta pe Panis
- un sclav indian, pe care-1 cumprase cu cincisprezece livre de
la un cltor care se ntorcea de la fortul Michillimakihac.
Nu era un foarte bun servitor, pentru c era cam lene i cam
. nepstor. n schimb, dac doamna de Peyrac dorea s se plimbe
prin ora, i oferea trsura ei. Era de asemeni gata s-o sftuiasc
pentru proviziile de iarn, pentru c putea s dea gerul de pe o
zi pe alta. N-ar mai fi fost timp atunci s aleag rdcinoase,
morcovi, napi i altele ca s le pun la adpost de ger - totui
verzele le-ar putea lsa afar. Iama era lung n Canada i chiar
n Qubec fceau uneori foamea, cnd primvara ntrzia s
vin. Doamnele din jur ntrir cele spuse, fiecare dnd exemplu
cte o iarn n care fusese obligat s fiarb buci de piele ca
s dea gust supei, sau s amestece rumegu n fin, ca s aib
cu ce face pine.
Angelica ncerc s le explice c trise deja o iarn n
inuturile americane i c tia despre ce este vorba - dar degeaba.
Doamnelor din colonie, foarte mndre de experiena lor, le
plcea s spun totul noilor venite, care avuseser, n majoritatea
cazurilor, o prere greit despre lumea de la antipozi. Cu mare
greutate, Angelica reui s ntrerup torentul de poveti despre
foamete i de reete pentru curat, uscat i mpodobit diversele
ncperi ale casei.
Pentru c doamna de Mercouville se oferise s-o ajute, se
baza pe aceast promisiune pentru a obine, ct mai curnd, o
ANGELICA LA QUBEC 123
audien la Monseniorul de Laval. Cui trebuia s se adreseze n
acest scop?
Doamna de Mercouville i rspunse c persoana cea mai
indicat ar fi domnul de Bem ieres, directorul seminarului.
Doamnele ncepur pe dat s-o pregteasc pe contes pentru
ntrevederea cu puternicul prelat, monseniorul Franois de
Montmorency-Laval, episcop de Ptre, vicar apostolic al Noii-
Frane, ntrevedere pe care toate o considerau important, dei
unele lsau s se vad ct de tare l detest pe episcop.
Angelica tocmai asculta acele opinii contradictorii cnd,
undeva n pia, se ntmpla ceva, Care-i fcu pe cei din ju r s
scoat strigte de bucurie: un copila, mbrcat n alb, prea c
zboar n ntmpinarea contesei. Fetia era att de mic i de
uoar, nct aveai impresia c picioruele ei nici nu ating
pavajul. Boneica, guleraul i oruleul ei de dantel se umflau
n vnt, fcnd-o s semene cu o pasre graioas, cu aripi larg
desfcute. i ntr-adevr, fetia alerga spre Angelica, rznd din
toat inima, cu braele ntinse - aa nct aceasta nu mai avu ce
face, se aplec i o lu n brae.
Ermeline! strig uim it doam na de M ercouville,
recunoscndu-i ultima nscut.
Doamnele din pia rmseser stupefiate. Apoi ncepu
vacarmul:
Merge! Ermeline merge!
Perrine a lsat-o s-i scape!
Dar ieri nu mergea!
Nu numai c merge, spuse domnul de Longchamp cu
o voce solemn, ci i alearg.
Angelica, cu fetia n brae, cuta n pung ceva dulce
s-i dea, din rezerva pe care o avea ntotdeauna acolo pentru
Honorine sau Chrubin.
Nu-i dai nimic! o implor doamna de Mercouville.
Este o pofticioas fr pereche!
Dar este aa de drgu!... replic Angelica, dei nu
nelegea de ce apariia fetiei suscitase o asemenea emoie.
Sosi apoi i d o ica n e ag r, p l n g n d , cu m in ile
mpreunate, strignd fericit:
E un miracol! Miracol! repet doica i se arunc n
genunchi n fa contesei, srutndu-i poala rochiei.
124 ANNE i SERGE GOLON___________________
Drag doamn, i explic doamna G aubert de La
Melloise, n timp ce-i tergea lacrimile, trebuie s ne iertai,
dar acest copil de trei ani nu mergea!... De-abia sttea aezat
n leagn... i azi, dintr-o dat.
Copilul, vesel, n braele Angelici, mnca bomboane cu
un aer triumftor, ca icum ar fi fost ncntat de festa pe care
o jucase familiei sale. n cele din urm, Angelica o ddu uneia
din fiicele doamnei de Mercouville, care o ddu iar doicii.
Oamenii plngeau i rdeau n jurul ei, n timp ce zvonul se
rspndea n ora:
Micua Ermeline a fost salvat! E un miracol!
Dei era prima interesat de acest eveniment, doamna de
Mercouville nu-i pierduse timpul. Era o femeie cu capul pe
umeri, o creol obinuit s nfrunte toate ntmplrile vieii
coloniale - furtunile ucigtoare din insula ei natal sau foamea
i indienii din Canada. Amnase pe mai trziu mulumirile pe
care le merita Cerul pentru fata ei i se dusese s-l caute pe
domnul de Bemieres, cruia i transmisese cererea contesei.
Acum se ntorcea cu rspunsul: Monseniorul de Laval o putea
primi n audien fie n aceeai zi dup-amiaz, fie a doua zi
diminea, dup ora zece. Impresionat fr s vrea de rapiditatea
cu care se rezolvau aici aceste chestiuni, Angelica alese a doua
zi diminea. Pe de alt parte, accept cu bucurie oferta fcut
de doamna de Mercouville - aceea de a-i mprumuta echipajul
ei n aceast dup-amiaz, gndindu-se c n acest mod putea
s coboare n Oraul de Jos, s-o caute pe doamna Gonfarel i
s-i mulumeasc.

19

Nu fr precauii, echipajul contesei se ndrept, pe un


drum abrupt, spre port. Pe msur ce coborau, mulimea devenea
mai deas i mai animat. Oraul de Jos era o ngrmdeal de
case nalte i nguste, lipite unele de altele, nghesuite n peretele
muntelui Roc ntr-o parte, i ap n partea cealalt. Angelica
privea cu mult curiozitate oraul printr-o crptur a perdelei.
Se m ai prelungise nc puin anim aia vehem ent,
specific Oraului de Jos n momentul plecrii ultimelor vase
spre Europa - cu ocazia sosirii flotei lui Peyrac. Puteai vedea
___________________ ANGELICA LA QUBEC 125
vntori, care nu-i cheltuiser nc toi banii la cumprturi
sau la joc. i recunoteai uor dup hainele din piele, cu franjuri
i, dup nelipsita puc. Vorbeau, i cnd se plictiseau, intrau la
cte un croitor s-i fac vreo hain nou, sau la cte un tocilar
- s-i ascut securile. Erau i muli slbatici, care nu buser
nc tot rachiul ctigat n diferite tranzacii i care, din acest
motiv, ntrziau n ora, n cutare de femei. Felul lor ncet i
vistor de a se mica nu se potrivea cu graba general care
domnea n port i n jurul acestuia.
Apropierea iernii aducea dup sine ridicarea de adposturi.
Se aduceau trunchiuri din pdure, se tiau, se cojeau i
zgomotul fierstraielor se auzea din toate direciile. Angelica l
zri n m ulim e pe Fallieres, geom etrul, care discuta cu
proprietarul unei case impuntoare, cu curte i grajd. U n grefier
era pe urmele lor. Era probabil vorba de aplicarea hotrrii care
fixa dim ensiunea butucilor, a ip cilo r... i care era uor
fantezist.
O cru cu cai atepta n faa curii. Erau cai blnzi, greoi,
obinuii s care greuti. Tot ei aveau s trag plugul la
primvar, pentru c erau mai numeroi dect boii - i sta era
unul din lucrurile cu care se mndreau cei din ora. Toi caii
proveneau din cei doisprezece trimii cu zece ani nainte de
regele Franei.
C opiii din ora, glgioi i neastm prai, ju c a u
nestingherii jocuri indiene, curse de care trase de cini sau
cu sania, cnd avea s cad prima zpad. Angelica vzu chiar
puti de zece-doisprezece ani, care fumau cu sigurana unor
vntori mult ncercai. Este drept c n colonii toi filmau: nobilii
i cei de rnd, negustorii i aventurierii, chiar femeile, aezate
n pragul porilor. Era o nevoie i o plcere - pe care o fixaser
n obiceiuri, lupta contra narilor, vara, i contra plictiselii,
iama. O contribuie important o avusese i contactul tot mai
strns cu pieile-roii, care n-ar fi fcut nimic fr s-i aprind
pipa i s o dea, generoi, i celorlali. De aceea, tutunul se
planta n orice loc liber; n colul strzilor, n pragul caselor, i
mirosul su era omniprezent.
Acestui miros i se adugau cele de blegar, de gudron
nclzit cnd te apropiai de port, de carne prjit n jurul
hanurilor, de vin i blnuri pe lng depozite i hrmlaia de pe
plaj. Aici, vagabonzii aprindeau focuri de ierburi sau de crengi,
126 ANNE i SERGE GOLON
fcnd s persiste pe plaj un fum dens... Porcii miunau de
colo-colo, privind curioi cum trec pe lng ei oam enii...
Aparent, totul le plcea i se artau indifereni la ltrturile
cinilor, la procesele cauzate de furtul lor i la ordinele poliiei,
care periodic se refereau la ei.
Angelica nainta ncet prin mulimea pestri, uitndu-se
cu plcere la bonetele femeilor, care trdau originea lor diferit:
Normandie, Bretagne, Perche, Champagne, Aunis, Saintonge...
Brbaii purtau de obicei tapabor, o plrie rneasc, cu boruri
largi sau, dac nu, bonete colorate... n sfrit, i vedeai la ei
acas pe acei canadieni, pe care i ntlnise cu un an n urm,
lupttori ndrznei, fie la Katarunk, fie n Noua Anglie. Acum
i vedea printre femeile i copiii lor i nu i se preau schimbai
n vreun fel. Erau veseli, de o violen reinut n gest i n
atitudine, cu o sclipire ciudat n ochi. Erau francezi, dar din
alt parte, la fel ca i ei - toi cunoscuser ameninarea indienilor
irochezi, iernatul n condiii neprielnice, scorbutul sau foamea.
n mijlocul unei piee, tnra femeie vzu bustul n bronz
al Maiestii Sale Regele Franei, Ludovic al XlV-lea.
Janine Gonfarel locuia pe strada Sub-Cetate, iar hanul ei
primitor, cu dependinele lui: galerii de lemn, cabaret, sala de
mas, domina curba golfului Fund-de-Sac, plin de brci i vase.
Mai bine aezat de att nici c se putea. Deasupra uii principale
se gsea snopul de crengi de brad, a crui prezen era obligatorie
n cazul stabilimentelor de acest fel. Crengile se nvecinau cu o
emblem de fier forjat, aurit n ntregime, care reprezenta
inscripia Vasul Franei. Totul avea un aer serios, care inspira
ncredere.
n vacarmul din ziua precedent, Angelica nu observase
acele case frumoase, prin faa crora trecuse alaiul. Cobornd
din trsur, tnra femeie avu o clip de ndoial. Oare aici
locuia Janine Gonfarel? i spuseser adevrul - c patroana
Vasului Franei i luase n ngrijire pisoiul? Din fericire, l
zri n curtea hanului pe putiul dolofan, care venise n seara
precedent s-i aduc veti despre animalul rnit.
Cnd ptrunse n sala mare a hanului, ncercnd s vad
ceva naintea ei, zgomotul celor prezeni ncet brusc: cometele
cu zaruri ale juctorilor i paharele butorilor rmaser n aer.
Tcerea era att de profund, nct zgomotul fcut de o creang
groas, ce se rupsese n cmin, sun ca o pocnitur de pistol.
ANGELICA LA QUBEC 127
Contesa o cuta din ochi pe stpna locului, dar nu observa
nimic n aerul plin de fum, specific tavernelor. Se ateptase ca
pisoiul s-i sa r jn brae de cum intr pe u - dar nimeni i
nimic nu mica. ncepu s regrete c n-a venit nsoit mcar de
unul din pajii ei. Valeii doamnei de Mercouville rmseser
afar, pentru c nu aveau voie s intre ntr-o crcium fr un
bilet semnat de stpnul lor. Aa c, sarcina lor fiind ndeplinit,
se ghemuiser cu spatele la un zid i jucau zaruri. N u erau valei
de cas mare i de aceea se purtau ca oamenii de rnd.
Parc nscut din fumul de tabac care plutea n acea sal,
Piksarett apru brusc lng Angelica n toat splendoarea lui:
cu penele i medaliile obinuite nfipte n prul dat cu ulei i cu
o ptur aruncat regete peste o minunat hain roie, cu
galoane aurii, pe care o purta cnd se afla n Qubec i care era,
de fapt, o tunic de ofier englez, luat ca prad de rzboi,
i comunic solemn contesei:
Nu-i fie fric, nainteaz, femeie alb! Eti aici ntre
prieteni. i cunosc i rspund pentru ei, n afar de civa care
sunt ri cretini; dar securea m ea o s-i omoare nainte ca
gndurile rele s apar n mintea lor. Du-te! Am eu grij de
tine!
O u se deschise n fundul slii i Angelica o vzu pe
patroan venind spre ea cu un surs larg ntiprit pe fa. Probabil
c se grbise s se mbrace, pentru c edificiul de dantel, prins
cu ace din fanoane de balen, care-i servea drept bonet, era
pus puin strmb peste buclele ei. Cerceii gri de coral, n form
de par, i ncadrau faa rotund. Cele trei jupoane, unul peste
altul, dup ultima mod, o fceau s par de dou ori mai gras.
Pe pieptul ei bogat, bijuteriile, foarte frumoase de altfel, preau
mai degrab expuse, ca pe un platou, admiraiei privitorilor,
dect s adauge ceva la elegana inutei femeii. ntr-o mn avea
o batist de dantel, n cealalt, un superb evantai spaniol,
deschis, pe care-1 inea att de stngaci, c te ntrebai dac tie
la ce i cum se folosete. Dar Angelica o gsi mai elegant dect
toate infantele Spaniei i chiar dect regina Franei - att de
oarecare, de eapn n tot ce fcea i pe deasupra i lipsit de
bunvoin.
Doamn, am venit ct am putut de repede s v
mulumesc.
128 ANNE i SERGE GOLON
Onoarea este pentru mine, marchiz, rspunse doamna
Gonfarel cu vocea ei rrit, dar plcut, dup ce execut n
faa contesei o aplecare simbolic - ce se voia, de fapt, o
reveren i care era ct pe ce s o drme. Dac vrei s m
urmai n apartamentele mele, marchiz...
Janine i art celeilalte ua pe unde intrase ea. Pe msur
ce se apropiau de apartam entele patroanei, m irosurile
apetisante de la buctrie veneau s gdile nrile contesei.,
Miroase foarte bine tocana, nu se putu ea mpiedica s
nu zic, atunci cnd cele dou femei intrar ntr-o camer.
M ie-m i spui! tiam eu! exclam vesel cealalt,
nchiznd ua n urma lor cu precauii de conspirator.^
Camera era mare, plcut, mobilat cu gust. In partea
stng era o vatr unde, pe crbuni, era pus o oal de pmnt
ars. Janine se ndrept spre ea i-i ridic ncetior capacul.
Ia uite-aici! i-am pregtit tocni de picioare de porc!
Asta-i mncarea ta preferat, nu?
O tutuia din nou, ca i n ajun. Se simea c este o femeie,
incapabil s suporte constrngerile impuse de m anierele
cerem onioase. D e altei, A ngelica se sim ea bine n acea
crcium, n tovria acelei femei, dei n-ar fi putut spune de
ce. Dar chiar de cnd sosise n Canada, i chiar nainte... i
zise e a... de ani de zile, poate, nu mai avusese impresia asta de
destindere, de siguran total... Era doar ngrijorat c nu-i
zrete pisoiul i-l cuta din ochi n toate prile.
E mncarea ta preferat? insist hangia.
Din politee, Angelica se aplec deasupra tocniei care
fierbea ncet i mirosea apetisant.
D a.:. ntotdeauna mi-a plcut...
tiu!
Surprins de intonaie, contesa i ridic privirea. Expresia
gazdei ei se schimbase; n vocea ei se amestecaser triumful i
o uoar acreal i faa ei i se pru ostil. Tulburat, Angelica
simi c o cuprinde o team lipsit de orice sens. Arunc o privire
speriat spre oal. Frica o nvluia. Oare nu cumva sursurile,
graba acelei femei i ascundeau rutatea? Pise oare ceva pisoiul
ei? ntr-o clip, i se pru c-1 vede aprnd pe putiul din ziua
precedent, cntnd: Maica Michele i-a pierdut pisica ...
Totui, cea mai mare decepie posibil se citea pe faa
doamnei Gonfarel. Colurile sprncenelor i ale gurii i se
ANGELICA LA QUEBEC 129
lsaser, dndu-i o expresie suprat i ndurerat iar buza
inferioar ncepuse s-i tremure, ca i cum ar fi fost gata s
plng.
Deci e adevrat! Nu-i mai aduci aminte de mine?
strig, exasperat, dup un lung moment de tcere.
i cum Angelica rmnea mut, hangia izbucni:
nseamn c am m btrnit... nseamn c am fcut
riduri i c m-am ngrat... ca s mi se-ntmple una ca asta...
nseam n c sunt att... dac nu m recunoti... pe mine,
prietena ta din Curtea M iracolelor... pe mine, Poloneza!...
O s rmi mereu la fel...JD s sfrmi mereu inimile celor
care in la tine, Marchiz a ngerilor!...

20
Draga mea, Janine... exclam Angelica, nconjurndu-i
umerii cu braele. Nu mi-am nchipuit niciodat c am s te mai
vd ntr-o z i... !
D ar eu! Habar n-aveam dac mai trieti sau nu! Dup
ce s-a ntmplat n trgul Saint-Germain... De fiecare dat cnd
vorbeam despre Marchiza ngerilor, plngeam! O fat aa de
frum oas... ziceam e u ... i ticloii ia I-au venit de hac!...
S te regsesc n Qubec! i proprietar a celui mai
mare han din ora! Celebr, bogat, stimat!
i tu? Te-am vzut ultima dat descul, dus de arcai
la nchisoare... i cnd te vd acum ?... Eti ca o regin....
n Qubec! Cine s-ar fi gndit! E o nebunie!
Ba nu! Dac n-au reuit s ne omoare, unde ai fi vrut
tu s ne ducem, dac nu la captul lumii? n oraul sta gseti
de toate..., spuse Janine dnd din mn cu hotrre. De toate.
Poi s m crezi pe cuvnt. Acum, hai s mnnci. i-am pregtit
tocni, mncarea ta preferat... mai ii minte, cnd eram
n c h ise n .T u rn u l N esle i ne c ertam p e n tru N ic o las
Calembredaine... i plcea la nebunie mncarea asta...
Se aezar una n faa celeilalte, ln vatr, i ncepur,
tacticoase, s deguste tocnia cu m iros apetisant. Printre
nghiituri, Janine povesti prin ce peripeii ajunsese o coate-
goale ca ea n Noua-Fran.
130_______________ ANNE i SERGE GOLON_______________ _
M deportaser n insule, pentru c eram ... prostituat.
D a pe drum am schimbat direcia. Mi se prea mai onorabil s
m ascund n Canada. i, coborndu-i vocea, adug: Bafta
mea a fost s-l ntlnesc pe Gonfarel n port, chiar cnd trebuia
s ne mbarcm ... S-a ndrgostit de mine i cum el pleca n
Canada, tot ce mai rmsese de fcut a fost s aranjeze s m ia
cu e l... Of, of! Avem attea s ne spunem!... Ct despre mine,
adevrul este c acum sunt bogat, am oraul n mn i pe
Gonfarel la fel. In fiecare an mai adugm ceva Ia averea noastr:
o prvlie ici, un depozit colo, nc un etaj la cas... i inte
bine, am pus s-mi fac o capel... De ce nu? i eu sunt o
creatur a lui Dumnezeu, ca i ceilali, s nu le fie cu suprare
bieilor stora de aici... am i eu dreptul s-l cinstesc pe
Dumnezeu... Cu banii mei, dac aa mi s-a nzrit m ie!...
Ia vino s vezi ce frumoas o s fie!
Janine se ridic i se ndrept spre o fereastr, ns n drum
se opri lng o msu pe care se gseau o carafa cu rachiu i
dou phrele. Puse cte o porie generoas de alcool n fiecare
pahar i-i ddu unul contesei.
Fii atent la ce-i spun: o s ias scandal pentru capela
m ea... tii, localul meu nu e foarte... decent, s zicem, mereu.
D a poi s-mi zici unde e, dac la mine nu e? Evident, asta nu
i-a mpiedicat pe alii s-i ridice biserici i capele. Ia gndete-te:
nu sunt vecine bordelurile cu catedralele, n toate oraele din
regat? Poi s m crezi: chiar Dumnezeu a fcut aranjamentul
sta i eu nu fac altceva dect s-l respect! i mai aduci aminte,
tot aa fcusem i la Paris, n spate la N otre-D am e... i dac
n-ar fi fost povestea din trgul Saint-Germain... n sfrit, asta
e, trecutul e trecut... pot mcar s zic c-am dus-o bine, c n-am
pierdut timpul! Acum nu mai e ca-n tinereea m ea... da e bine
i aa.
Cu coatele sprijinite de genunchi, gnditoare, Janine tcu
un moment, apoi vorbi iar pe un ton vistor:
Ba n u ... ultima oar nu te-am vzut n trg... ci atunci
cnd s-au dus s-i caute putiul, pe Cantor, pe care i-I furaser
nite igani. Da, da, aa e ... mi-aduc aminte c i tiaser prul...
era dup cearta i dup btaia din trg, dup ce nemernicii ia
te tunseser... aa e?
Aa e.
ANGELICA LA QUBEC 131
L-am vzut ieri pe Cantor. E frumuel biatul, tare
frumuel. Ai avut noroc c l-ai gsit atunci la Charenton... Cum
am mai alergat atunci prin ploaie... Acuma n-a mai putea s
fug aa de repede! Hai s ciocnim. Biatul tu, Cantor, e aici,
salvat din minile ticloilor lora care ne voiau moartea!
Domnul s binecuvnteze Canada! ... Am i eu un biat, nu-i
aa frumuel ca al tu, da...
Este foarte drgla, l-am vzut ieri! Zici c are
doisprezece-treisprezece ani!
i n-are dect nou! Pi, la dracu, i taic-su e un
brbat puternic! Gonfarel nu e azi aici, s-a dus s cumpere nite
brnz din insule. Dar o s-l vezi ct e de solid... asta l-a salvat
i aa a putut s vin n Canada. l aleseser clu... opti Janine:
e un lucru uitat azi, aici. Eu nu-mi reneg ns norocul, din orice
parte m i-ar fi venit. D om nii tia din Com pania Indiilor
Occidentale nu gseau n colonie nici unul care s le execute
mreele opere. S fii clu n Canada, nu prea tenta pe nimeni.
Aa c erau obligai, cnd condamnau pe cineva la moarte, s
aduc vreun nebun de clu - cte un prpdit care n-avea putere
s se mbrace singur, darmite s ridice o secure sau s trag de
funie. Ce vrei, pctosule? strig suprat spre un biat care
tocmai intrase n camer. N u vezi c vorbesc cu o doamn
important?
Stpn, mai sunt doi domni afar care zic c au
ngheat de cnd ateapt.
Sunt valeii doamnei de Mercouville, care m-au nsoit
pn aici, i aduse aminte Angelica.
N-avem voie s-i lsm s intre i s le dm de but
fr permisiunea stpnului lor.
Le dau eu voie i pltesc eu butura, suger Angelica.
Dar dup ce se mai gndi puin, i trimise pe cei doi la
stpna lor, pentru c nu putea s tie ct o s mai stea n han, s
povesteasc despre vremurile de altdat. La rndul ei, Janine
era mereu atent la localul ei. Dup ce biatul iei, i spuse
contesei c or s se mute n alt parte - postul ei de supraveghere
- ceea ce n-o s le mpiedice s mnnce, s bea i s vorbeasc.
Se aezar lng un zid n care erau ncastrate dou ferestruici,
ca la vorbitoarele din mnstire, care-i ddeau voie s vezi
fr s fii vzut.
132 ANNE i SERGE GOLON
Poloneza i cunotea pe toi, iar pe aceia foarte rari, crora
nu le tia numele sau originea, i ghicea cu o siguran demn
de cel mai zelos slujba al poliiei.
Pe ct pariezi c ia de acolo, din col, sunt acadieni?
Dup ce mi dau seama? Simt c nu sunt de aici i c nu vin nici
din Europa.
i urm rindu-i cu privirea, A ngelica i descoperi,
ntr-adevr, n fundul slii, un pic izolai, pe baronul de
Vauvenart, pe G rand-Bois i pe unul din fraii Yolandei,
Tlsphore, care venise cu ei. ncepu chiar s se ntrebe dac al
patrulea brbat de la mas nu era cumva i el unul din fraii
Defour, pe care-i ntlnise n Golful Francez.
Toi sunt pe jumtate pirai, acadienii tia, coment
Janine. Toi fac comer cu englezii, nspre sud... i pe ceilali,
cu bonete albastre, i vezi? Sunt din Ville-M arie, sau din
Montral, cum i se spune acum. Nite pctoi, care se laud c
ei n-au ca stpni dect pe Dumnezeu i pe Fecioara Maria.
D a ascult ce-i spun eu: nu-i plng deloc, c o duc foarte bine,
ntre sfinii i negustorii lor. Au venit n Qubec s se mbarce
pe ultimele vase care pleac nainte de nghe.
Angelica surse ca pentru sine, vznd-o pe prietena ei
c se implic att de ptima n certurile din inut.
i cel de acolo, din colul acela, cine este? ntreb ea,
artndu-i hangiei un individ care sttea singur la o mas.
la e Bougre-Rouge (dracul).
Urt nume, opti Angelica, nfiorat. El o fi dat oare
cu pietre n noi?
E posibil. Simt muli vrjitori i ghicitori prin ora.
sta locuiete pe falez, dincolo de casele de pe strada
Sub-cetate. Dar cei mai muli vrjitori sunt n insul. Am o
prieten vrjitoare i m-a nvat o grmad de lucruri. De aia
mi pare bine c am venit aici vinerea, ziua lui Venus, o zi bun...
Eti priceput, draga mea Polonez!
Am fost iniiat... rspunse cu mndrie cealalt, lund
o carte de pe etajer. Iauit-te aici... Este interesant, nu?
Ai i cri?
Pi, da. Toat lumea are cri pe aici.
Ai nvat s citeti?
Printele d Orgeval ne-a nvat. nelegi acum de ce
i simt datoare. D a cele mai multe cii le are Bougre-Rouge.
ANGELICA LA QUEBEC 133
Se pricepe la m agie... mi d mereu dini de lup sau oase de
bufhi - ca s m ocoleasc ghinionul. Ai nevoie de protecie
aici, n Canada... Crede-m, niciodat nu eti suficient de aprat
mpotriv diavolului... sau a poliiei.
Cum este poliia aici?
Pctoas, chinuitoare, ca peste tot, de altfel.
Locotenentul general al poliiei era domnul Garreau
D E n trem ont. P oloneza l num ea R o n ch o n (cel care
bombne). N u era un om uuratic, dup Janine, ci o persoan
cu principii.
Are principii i tii i tu c pe un asemenea om nu poi
s-l impresionezi, nici s-l cumperi cu un zmbet sau cu cadouri.
Dac n-ai nimic de ascuns, totul e bine. Dac nu, se ine scai
dup tine i nu te las n pace pn nu te prinde cu ceva. D a
mai periculos e Noel Tardieu de La Vaudiere, procurorul regal;
probabil c l-ai vzut ieri printre mrimi. Un tip nalt, frumuel,
cu un aer blnd.
Tnrul acela? Are un aer fermector.
Ferete-te de farmecul sta al lui! O s-l cunoti, se
ine dup toi ca ria.
Janine se mai uit o dat prin ferestruic i scoase un
strigt, care atrase atenia contesei.
Ia te uit cine a venit! Lume bun!
Un grup de gentilomi tocmai intra n tavern, cu un aer
de stpni - aer care se pierdea ns repede n fumul de tutun
din sala mare. n fruntea acelor domni era domnul de Bardagne.
Nu-i sta trimisul special al regelui? uoti emoionat
Poloneza. Se pare c are o misiune foarte important: s
declare rzboi englezilor, s distrug forturile de lng Marile
Lacuri, s interzic vnzarea blnurilor de castor, sau, cic,
s-i mbarce pe toi i s-i trimit n Frana, c aici o s fie
rzboi cu Frana i Olanda. Se zice c pn i guvernatorul
trebuie s-l asculte.
A prim it, ntr-adevr, m puternicirea regelui s
acioneze, dar nu trebuie s se sperie nimeni. Eu l cunosc i pot
s-i spun c este un om cumsecade.
M-a fi mirat s nu-1 cunoti tu, rican Janine. Ce crezi
c-I aduce pe acest domn n localul meu? n Oraul de Jos? S-ar
zice c se uit dup cineva anum e...
134 ANNE i SERGE GOLON___________________
Angelica i reinu un oftat: vedea i ea foarte bine c
Nicolas de Bardagne rmsese n picioare, singur, i se uita cu
atenie n toate direciile. Avea ntiprit pe chip o expresie
ncordat i dramatic, dup care Angelica tiu c se gndete
la ea. Fusese probabil informat c ea se gsea acolo.
Poloneza avu un presentiment:
Cred c pe tine te caut...
M tem c aa e.
Pi, cnd i spuneam eu c nu te-ai schimbat, Marchiz
a ngerilor!
Discuia despre succesul la brbai al contesei o fcuse s
se bosumfle. nchise brusc fereastra i se aez la locul ei.
U nde este piso iu l m eu? se interes, A ngelica,
amintindu-i scopul vizitei ei la han.
De unde vrei s tiu? ripost, iritat, Polonez. S-a
dus unde-a vrut... seamn cu tine, pctosul! Pot s te asigur
c nu l-am pus n oal... Am vzut adineauri ce fa aveai!
Drept cine m iei? Nu te-ai schimbat deloc: eti tot bnuitoare
i nencreztoare.
lart-m, Polonezo, ncerc s-o mpace Angelica. tii
prin cte am trecut n via - de aceea sunt aa.
De ce nu lai pisoiul aici? m i place de el. Ce vrei s
fac n Oraul de Sus? Aici o .s gseasc oareci din belug, cu
toate depozitele astea dimprejur.
Nu, nu pot s-l las aici.
Asta a fost ntotdeauna bafta mea: s-mi plac ce i-a
plcut i ie. Bineneles c tu o s ctigi mereu, aa cum mi
l-ai furat pe Nicolas, n Tumul Nesle. Era iubitul meu nainte s
vii tu, numai al meu. D a de cnd te-am vzut prima oar, am
neles totul. i acum e la fel!
Furioas, i nchise cu un zgomot sec evantaiul i-l azvrli
n foc, ceea ce pru s-o calmeze. Sttea i privea cum hrtia
evantaiului arde ncet. Contesei i venea s rd, dndu-i seama
c Janine nu s-a schimbat: era aceeai femeie impulsiv, violent
uneori, sub masca ei de hangi respectabil, care-i construia
chiar i o capel de rugciune.
Lovituri puternice n u o fcur pe doamna Gonfarel s
sar de pe scaun.
Cine e?
Vine poliia, i se rspunse de dup u.
ANGELICA LA QUBEC 135
Orice ar fi spus Poloneza, Angelica i ddu seama c nu
se sim ea att de liber pe ct spunea c e. D egeaba se
nconjurase de mobile frumoase, de obiecte de pre i pungi
pline cu bani - erau lucruri de care n-avea s scape niciodat
cineva care a trit printre hoi i ceretori
Janine alerg la .fereastr i se uit afar.
Dumnezeule! Arcaii! i spusesem eu!
Contesa l recunoscu ns pe locotenentul de Barssempuy,
nsoit de trei din oamenii de pe Gouldsboro. Erau narmai,
este adevrat, dar nu preau s aib intenii rele; dimpotriv,
locotenentul surdea vesel. Era o delegaie oficial i Angelica
ncepu s bnuiasc cine-i trimisese.
Las-i s intre - sunt trimii de soul meu. i aduc din
partea lui un cadou.
Mie? ntreb Poloneza speriat.
A trimis cte unul celor mai importante doamne din
ora...
Intr, strig hangia biatului care ncepuse s bubuie
iar n u.
Stpn, e un domn afar care cere s v vad... v
aduce ceva din partea domnului conte de Peyrac.
D a de cte ori nu i-am spus, prostnacule, s nu mai
bai aa de tare n u ... Astea sunt purtri de om de rnd!
Trebuia abia s atingi ua, m auzi, abia s-o atingi cu degetele!
Angelica, nedorind s fie vzut de Bardagne, nu merse
mpreun cu Janine n ntmpinarea lui Barssempuy. Janine
reveni dup un scurt moment, abia mai respirnd de uimire,
ducnd n mini o caset de catifea roie, cu monograma din
aur a Mielului Sfan pe capac. Odat ridicat, capacul dezvluia
privirii un relicvar de aur, n centrul cruia se afla o bulin de
cear. Aceste pastile erau recunoscute ca avnd o mare putere
de protecie, pentru c erau fcute i binecuvntate chiar de pap,
n fiecare an, pentru slujba de Pate.
Un Agnus Dei, reui s opteasc Poloneza. De unde
a tiut c sta era visul meu cel mai scump?
tie totul.
Ce brbat! suspin Janine i czu n genunchi, att de
emoie, ct i din respect pentru port-bonheur-ul papal. Ascult-m,
Marchiz! Crezi c merii un asemenea brbat? tie ce-1 ateapt,
dac te-a luat, aa zpcit i ndrznea cum eti?
136 ANNE i SERGE GOLON
Nu te teme, nici el n-a fost un sfnt!
Afar se nserase.
Trebuie s te ntorci la tine, o sftui Poloneza.
Doamnele ca tine nu rmn noaptea n Oraul de Jos.
n spatele hanului se ntindea o curte larg, nconjurat
cu un gard de lemn de cedru, n care erau mai multe cldiri din
lemn sau piatr - probabil depozite pentru mrfuri. Odat cu
seara, czuse brum a. Pentru c A ngelica nu dorea s-l
ntlneasc pe Nicolas de Bardagne, care i-ar fi cerut explicaii
despre prezena ei la han, Janine o scoase pe ua din spate.
Ascult, M archiz a ngerilor!, i spuse la plecare
Poloneza. Trebuie s ne pstrm secretele. Brbaii nu in
ntotdeauna s afle trecutul femeii pe care o iubesc. Sper mereu
s fie primii la care femeia ine cu adevrat i i zic despre
ceilali c n-au avut nici o importan. Ce-am trit noi acum
zece-cincisprezece ani nu ne aparine dect nou. Trebuie s
respectm jurmntul secret al hoilor.
i mpleti dou degete i scuip pe jos.
i pisoiul meu? vru s tie Angelica.
O s aleag singur, rspunse cu mreie Janine.
Angelica iei din curte i se trezi pe o strdu ntunecat.
Se aprindeau, n deprtare, ici i acolo, felinare. Se nvlui strns
n mantie i i puse gluga pe cap. Se simea foarte fericit.
Nu-i prea ru dect c nu-i poate spune lui Joffrey cine era de
fapt Janine Gonfarel - dar aceasta avea dreptate: ori i povestea
totul, ori nimic. Ridic ochii spre cerul nstelat i-i admir
frumuseea. Trectorii care urcau sau coborau se fceau din ce
n ce mai rari. Era singur i era foarte fericit. ntorcndu-se
pentru a arunca o ultim privire fluviului, i zri n urm pisoiul.

21
*
* *

Seara, la cin, pisoiul sri pe mas i ncepu s inspecteze


locurile, clcnd cu grij printre tacmuri.
Sire Chat (Domnule motan), cum o s te botezm? l
ntreb Joffrey.
ANGELICA LA QUBEC 137
Dar l-ai botezat deja, tticule ! strig vesel, Honorine.
Sire Chat, ce nume frumos! Sire Chat, te salutm!
M asa avea tacm uri de argint i era m podobit cu
lumnri din cear fin. Majordomul o aezase n mijlocul slii
mari. La lumina lumnrilor, Angelica i privi cu mndrie fiii
- pe Florimond i pe Cantor.
Florim ond l ajuta pe m ajordom , domnul Tissot, s
serveasc felurile. Era un biat activ, ndatoritor i serviciul de
paj la Curte i accentuase aceste dispoziii naturale. i plcea s
fac fel de fel de lucruri i se adapta fr efort la orice situaie.
Faptul c petrecuse jumtate de an n Marele Nord, c ucisese
un urs numai cu cuitul i c se luptase cu indienii, nu-1 mpiedica
acum s fac gesturile consacrate ale unei persoane care servete
m asa. Renunase rapid la hainele de vntor pentru nite
veminte de tnr senior.
Cantor era diferit de fratele lui. i-am povestit oare
vreodat c am alergat descul pe drumul spre Charenton, ca
s te salvez din minile celor ce te furaser? se ntreba contesa.
La mas venise i marchizul - gsise unde s locuiasc n
Oraul de Jos i avea s mnnce la Vasul Franei, a crui
patroan gtea dumnezeiete. Spera totui ca servitoarea lui s
nu mai ntrzie mult i s apar, mpins de gelozie. Desigur, o
s-o primeasc iar n serviciul su, dei conta pe dragii lui prieteni
de Peyrac s fie adesea invitat la mas n Oraul de Sus.
Dup ce o s se rezolve anumite afaceri, am s vin s
v ajut s v instalai. A m s v p rezint casa, cu toate
comoditile ei. Vreau chiar s aduc soba mea de faian n micul
salon de lng sala mare. Iar domnul Tissot e o garanie sigur,
deoarece a servit pn i pe Rege i Delfin.
Dar mai are armata lui de soldai de argint?
Fraza o intrig pe Angelica i cum Florimond tocmai
trecea pe lng ea, i ceru explicaii.
Bine, mam, nu tiai c domnul Tissot a fost n serviciul
regelui la Versailles? Al treilea purttor al fripturii... l-am ajutat
uneori cnd servea sosurile. L-am recunoscut de cum l-am vzut,
la Tadoussac. l mai ntreb uneori despre ce mai e pe la Curte,
pentru c a plecat de puin timp de acolo. Mi-a spus. despre
armata de soldei de argint a Delfinului (fiul cel mai mare al
regelui), pe care domnul Colbert, prin fratele su, intendentul
Alsaciei, a pus s i-o fac, la Augsburg i Nuremberg.
138 ANNE i SERGE GOLON
Pn atunci domnul Tissot nu spusese nimic despre
trecutul lui. Cu un gest discret, contesa l chem lng ea i l
chestion despre tot ce-i povestise Florimond.
Domnule, sunt sigur c doar nite impedimente maj ore
v-au fcut s prsii o slujb foarte cutat, n serviciul
Majestii sale.
Avei dreptate, doamn.
Ce fel de necazuri ai avut?
N ecazuri la fel cu cele pe care le-ai cunoscut i
dumneavoastr i care v-au fcut s prsii Versailles-ul, dei
erai n graiile regelui...
Otrava? N-ai vrut s-o folosii?
Viaa e bunul nostru cel mai de pre, doamn, de altfel
i eram prea devotat regelui ca s fac aa ceva.
Doamna de Montespan este n continuare favorita
regelui?
Mai favorit ca oricnd.
i petrecerile? Spunei-mi dac balurile sunt la fel de
frumoase ca odinioar!
La nici o alt Curte din Europa nu se dau baluri mai
frumoase. Maiestatea sa s-a ocupat de palat i de grajduri cu o
pasiune i cu un gust care au fcut ca Versailles-ul s devin
unul dintre cele m ai frumoase locuri din lume. Balurile sunt i
ele pe msura decorului - magnifice.
Aa deci, se gndea Angelica, rotind cu un aer absent
paharul cu vin n mn. Lucrurile nu se schimbaser absolut
deloc la Curte. Continuau s se ucid i s se otrveasc ntre
ei, cu ocazia celor mai ncnttoare serbri.
Sub cerul de iarn, un vas strbtea oceanul; unul dup
altul, valurile l mpingeau 'spre Europa. Scrisoarea pe care
Angelica o scrisese la Tadousaac i pe care o luase cu el valetul
domnului dArreboust o s ajung n scurt timp la destinaie.
Valetul o s bat ntr-o zi la ua poliistului Desgrez i o s-i
dea misiva venit dintr-un inut att de ndeprtat; uitndu-se la
scris, poliistul o s-i zmbeasc - se mai ntlnea nc o dat
cu EA... i privi mna care inuse pana denuntoare. Pe fundalul
flcrilor care dansau vesele n emineu se detaau feele
strlucitoare ale copiilor; auzea rsul fetiei, glum ele lui
Florimond i muzica n surdin ieit de sub degetele lui
ANGELICA LA QUBEC 139
Cantor. tiu n acel moment c scrisese scrisoarea pentru a
ajunge pn la rege, ca s i se fac, dup ani de zile, dreptate.

22
nc o dat, somnul tersese toate amintirile i din nou,
clopotele bisericilor anunau sfritul nopii. Ora ase, pentru
ei ncepea a doua zi n Qubec.
Jofirey se sculase. Angelica nu-1 auzise plecnd, cufundat
ntr-un somn att de profond, nct i se prea c nu fusese dect
o stare de voluptate fr sfrit, care-i lsase corpul uor i mintea
limpede. i aduse aminte i de surpriz: Poloneza era i ea n
ora. Contesa se ddu jos din pat plin de voie bun. n acea zi
avea s-l vad pe episcop.
A uzi pe cineva m icnd n sala m are de jo s. Dup
zgomotul fcut de lemnul uscat, rupt de cineva, urm acela de
crengue sfrind n flcri. Fumul ajunse pn la ea. Dup ce
se mbrc, cobor, l zri pe btrnul M acollet care aga
deasupra focului un ceaun cu ap. Btrnul nu era singur: cei
doi copii cu picioarele goale, n cmi de noapte, cu prul
ciufulit i ochii nc lipii de somn, l priveau cu curiozitate.
M acollet le promisese c o s le fac pemmican - un fel de
mncare specific indian. Yolande aducea din pivni cu un vas
cu lapte de capr proaspt muls.
Era mai mut lume n cas dect ar fi crezut cineva, dac
s-ar fi luat dup linitea care domnise pn atunci. Cantor apru
nu se tie de unde, cu pasul lui indian. Mai zgomotos, Adhmer
cra lemne pentru foc. Neals, Abbal i Timothy, mbrcai din
zori cu redingotele lor roii, erau aezai pe o banc n stnga
emineului, pe jumtate adormii i i legnau ncet picioarele
nclate cu pantofi cu catarame, dar fr ciorapi. Nu era greu
de ghicit c evenimentele din ziua precedent i zpciser
complet... Viaa n Qubec ncepea exact aa cum visase ea...
Cineva btu la u. Era locotenentul de Barssempuy,
nsoit de dou ajutoare de-ale majordomului, care duceau tvile
cu mncare i un ceainic de argint plin cu cafea - butur dup
care contesa se nnebunea. Honorine i Chrubin nu ddur nici
o atenie prjiturilor ce fuseser aduse: erau mult prea ocupai
140 ANNE i SERGE GOLON
s vad ce face Eloi Macollet. Yolande spuse c nici ea nu
m nnc, dac do am n a perm ite, p e n tru c v o ia s se
mprteasc.
Domnul de Barssempuy o ntreb pe A ngelica dac
domnul de Peyrac i spusese despre monezile de argint. Contesa
clipi nedumerit:
Monezi de argint? Nu... Despre ce este vorba?
Tnrul o gsi fermectoare, cu aerul ei puin vistor. Prea
ncntat de tot ce vedea. Surse puin indulgent i puin trist,
pentru c i apru n faa ochilor Mrie, logodnica lui moart.
Cu greutate, se abinu sjiu ofteze. Apoi i explic Angelici
problema acelor monezi. i ddu din partea contelui o pung cu
monezi de argint, care fuseser btute la Wapassou i de aceea
erau nemarcate. Putea totui s cumpere orice ar fi vrut cu ele,
n orice prvlie din ora. Consiliul oraului o s decid apoi
formula dup care acele monezi aveau s circule n ora.
Deocamdat, valoarea lor va fi dat de greutatea lor. Toi
negustorii din ora aveau cu ce s cntreasc respectivele
monezi i fuseser ncunotinai de aprobarea Marelui Consiliu,
dat em isiu n ii an o n im e a m e ta lu lu i p re io s pe p ia .
O proclamaie avea sa fie citit de mai multe ori la rspntii i
n pieele publice. n plus, locotenentul i mai ddu i un bilet
semnat de un oarecare Basile, a crui semntur reprezenta un
credit pn la suma de cinci livre canadiene, m ult mai mult, n
orice caz, dect voia i putea s cheltuiasc ntr-o zi. i mulumi
pentru explicaiile amnunite tnrului ofier.
Apoi cineva btu n ua de la strad. Angelica alerg s
deschid i se gsi n faa unui brbos, cu o bonet de blan pe
cap i cu o secure pe umeri.
Dorii s v tai lemne, doamn?
Ia te uit, Nicaise Heurtebise, strig Eloi Macollet,
aprnd i el n prag. Ce faci, ncepi deja s bai la uile
oamenilor ca s-i vinzi rachiul?
O, nu! N u nainte s dea zpada i fluviul s nghee.
Pe lng tietor de lemne, brbosul era i vnztor de
rachiu: trecea din u n u, n dimineile reci i propunea
paharul de cale alb celor care-i ncepeau munca din zori.
Ninsese n acea noapte, dar stratul de zpad era subire -
avea s se topeasc la prima raz de soare. Acoperiurile albite
ANGELICA LA QUBEC 141
se detaau pe fundalul apelor negre ale fluviului, care se
rostogoleau tumultoase.
In timp ce-i asculta pe cei doi ludnd meritele rachiului
iama, Angelica examina cu atenie mprejurimile... Casa lor
era ultima de pe strad, venind dinspre catedral. Dup ei, strada
nu mai era pavat i se transforma n drum bttorit. Erau de
fapt la marginea cmpiei; la o rspntie se ridica un ulm uria.
La baza acestuia era un mic sat indian - dou-trei wigwamuri,
civa cini maronii; o femeie nfurat intr-o ptur iei
dintr-un cort i a un foc pe jumtate stins. Puin mai departe,
n aceeai direcie, era un grup de arbuti care servea de gard
unei case destul de frumoase, al crei acoperi de ardezie depea
n nlime coroanele arborilor. De la aceast cas deriva numele
strzii: Closerie. (ngrditura)
In faa casei lui Viile dAvray se gsea zidul care nconjura
casa i grdina domnioarei d Hourredanne. Casa era micu,
cu un singur etaj i dou lucarne. La acea or, vrful aprins al
unei lumnri se zrea micndu-se de colo-colo n spatele
geamurilor uneia dintre lucarne. Angelica vzu chiar i un chip
lipindu-se de geam - fr ndoial, servitoarea englez care nu
se putea abine s nu-i spioneze. La cealalt fereastr apru,
pentru o clip, curioas, ceaua.
Dincolo de casa btrnei domnioare, strada care ducea
la catedral devenea o adevrat strad, bine pavat, mrginit
de case mai mult sau mai puin bogate, fie nconjurate de
grdinie, fie sprijinite unele de altele, din ce n ce mai dese pe
msur ce se apropiau de Piaa Catedralei. Se zreau din loc n
loc embleme de lemn sau de fier forjat, care atrgeau atenia c
acolo era o prvlie sau o crcium.
Nicaise Heurtebise i M acollet vorbeau n continuare
despre alcool.
Euphrosine Delpech are cea mai bun drojdie, spunea
Nicaise. Sunt de acord, ea, personal, e o otrav. Dar asta n-are
importan: o s-i fac o butur delicioas din orice: din orz,
din resturi de rin...
n acest timp, o siluet, nvelit din cap pn-n picioare
n blnuri, ajunse n faa contesei. Pentru un pirat din Caraibe -
cum era Aristide Beaumarchand, Canada era o ar prea rece i
prea auster. Descoperise totui rapid un punct comun ntre el,
gentilomul pirat i vntorii de acolo, care triau cu picioarele
142 ANNE i SERGE GOLON
n zpad, de la Sfntul Martin la Sfntul Anton: dragostea
pentru buturile bune.
N-are rost s ne ncurcm cu romul, i spuse Macollet.
n orice caz, e prea slab pentru indieni - lor le trebuie ceva mai
tare.
Aristide auzise ca n acele inuturi exista un arbore care
ddea o sev dulce. Putea s jure c dac ar fi fiert zeama
obinut, ar fi reuit s dea mai m ult trie buturii sale:
coco-merlot.
Reuise s-i gseasc ncrctura de resturi de melas,
care-i fusese furat pe Saint-Jean-Baptiste
Eh, eu am un alambic ascuns ntr-un grajd, mrturisi
Nicaise, l pstrez pentru la primvar. Da-i spun c nu iese
nimic! O fi din cauza alambicului!
Auzise ns c doamna de Peyrac ar avea un alambic de
aram, fcut dup sistemul celor din Charente. Dac l-ar folosi,
ar da rezultate mai bune. Angelica se amestec i ea n discuie,
zicndu-i c la Paris, un asemenea trio pitoresc n-ar fi inspirat
deloc ncredere unui poliist.
E o reet ca s-i mai dai ceva trie romului tu,
recunoscu Heurtebise. E zeam de lemn. Cu asta faci o butur
trsnet. Pn i indienii cad jos cnd o beau. Fii atent, pui n
rom cel mult dou picturi. Dac pui trei, faci otrav acolo!
ncepu s enumere ingredientele necesare:
Paie... crbune de lemn i piele ars... ap proaspt...
trebuie neaprat s fie crbune din lemn de pin sau de cedru...
Distrat, Angelica privi n josul strzii i i se pru c
recunoate o persoan care venea spre ei.
Era chiar domnul de Bardagne, care o salut i-i spuse
c fusese instalat la captul cellalt al Oraului de Sus, n
mijlocul unui teren pustiu, numit Cmpia lui Abraham. n ajun,
nu putuse s-o vad, dei o cutase peste tot. Dup ce o ntreb
cum se simte, atac pe fa problema care-1 chinuia. .
Este un brbat n ora care se laud c v-a cunoscut
cum... cum zice Biblia.
Angelica ncepu s rd.
- Oricine ar fi, minte.
Nu acum, mai de mult...
Mai de mult, este posibil. Dar nu vd cine ar putea fi...
i sub privirea ndurerat a domnului de Bardagne, i trecu pe
ANGELICA LA QUBEC 143
toi cunoscuii n revist, n gnd, constatnd surprins c, dei
iubise muli brbai, avusese destul de puini amani,
Ce fel de om este?
Un gentilom de marc.
Contesa ridic mirat din sprncene.
Pariez c era beat...
Asta cam aa e...
i dumneavoastr ai luat n serios vorbele unui beiv?
Cred, prietene, c dum neavoastr cutai tot ce v poate
alimenta gelozia!
Durerea, vrei s spunei.
Durerea, fie. Dar unde credei c o s v duc toate
astea?
Tot oraul este sub farmecul dumneavoastr, rspunse
dom nul de Bardagne, ntunecat. N u se vorbete dect de
dum neavoastr. Tot ce ai spus sau ai fcut n acea zi
memorabil, i-a cucerit pn i pe cei mai nverunai dumani
ai dumneavoastr i a ncntat ntreaga populaie a oraului.
De ce, ai fi preferat s dm gre i s ne ucid cu
pietre?
Faa trimisului regelui avu o expresie decepionat.
Nu... Dar mi-ar fi plcut s v pot apra...
Putei s-o facei nc. Influena dumneavoastr, ca
trimis al regelui, nu este de neglijat. Avei puterea s pledai n
favoarea noastr la Versailles. N u este pur i simplu un miracol
c tocmai dumneavoastr ati fost nsrcinat s cercetai situaia
> >

i poziia soului meu fa de rege?


De Bardagne nu rspunse. Tot ce l privea pe Peyrac i era
de nesuportat. Oscila mereu ntre aversiunea pentru soul ei i
simul lui nnscut de dreptate.
Trebuie s v spun ceva, ncepu el. Am profitat de
oprirea vasului Maribelle la Tadoussac i am trimis un prim
raport maiestii sale.
Fu ntrerupt de ltrturi. Dinspre pdure venea un brbat
nsoit de un dog negru, uria. Cum tocmai treceau pe lng
stucul indian, puternicul animal sri asupra unuia din cinii de
acolo, l sfie i, dup ce observ satisfcut retragerea celorlali
cini, i urm stpnul cu un mers linitit i demn.
Domnul de Chambly-Montauban se prezent ca fiind
responsabil cu drumurile n Canada i vecinul lor. i salut pe
144 ANNE i SERGE GOLON___________________
toi, scondu-i boneta cu coad din blan de vizon. Era un
brbat frumos i puternic, cu un aer dezinvolt i cuceritor. Titlul
lui de responsabil al drumurilor din Canada era mai degrab
onorific, pentru c n acea ar nu erau alte ci de comunicaie
dect fluviul i rurile. Lsa de asemenea pe seama procurorului'
Tardieu sarcina de a da ordonane - i prin tot ce spusese, i ls
pe ceilali s neleag c era un om de lume, cruia-i plcea s
triasc bine.
i adres multe complimente respectuose domnului de
Bardagne, dar de fapt nu se uita dect la Angelica. Era elegant
mbrcat, cu o hain cu guler de blan i cu cizme lungi, din cea
mai fin piele. Purta, evident, sabie. n jur de 40 de ani, cu o
privire ndrznea, avea dinii strlucitor de albi i buzele pline
i senzuale.
V -ai instalat confortabil? l ntreb neglijent pe
Bardagne.
Da, dar mai puin confortabil ca dumneavoastr,
rspunse acesta, trgnd cu ochiul n direcia micului castel, al
crui acoperi depea coroanele pomilor din jur. Casa avea n
ochii si uriaul avantaj de a se afla aproape de casa n care
locuia doamna de Peyrac.
D om nul de Cham bly binevoi s-i arunce o privire,
gndindu-se probabil c nu este ru s aib relaii amicale cu
reprezentantul regelui n Canada.
Regele m -a obligat, anul acesta, s-i vnd unele
terenuri pe nimica toat. Mi-ar plcea s pstrez ceea ce mi-a
rmas. Ai putea face ceva pentru mine?
Cred c n-ai exploatat suficient de mult terenurile pe
care le avei. Dar... o s-i vorbesc regelui despre asta.
Dou indiene venir s suspine n spatele domnului de
Chambly, cernd rachiu n schimbul cinelui ucis. Cu sursul
pe buze, acesta le rspunse n dialectul lor i Angelica ghici c
le certa c vor s se mbete, c le amintea de decretele care
interziceau vnzarea alcoolului indienilor i c le sftuia s se
duc mai degrab la slujb. Ct despre cine, n-aveau dect
s-l pun n oal.
Cinele dumneavoastr este o adevrat fiar, domnule
de Chambly, coment Eloi Macollet. Nu seamn cu cel al
abatelui Morinot, care e foarte blnd.
ANGELICA LA QUBEC 145
C inii au salvat adesea avan p o stu rile no astre,
mirosindu-i de la distan pe irochezi, rspunse Chambly.
A, uite-1 i pe indian, anun cu amrciune domnul
de Bardagne. Silueta lung i deirat a lui Piksarett se zrea
n vrful colinei. Cobor spre ei cu un aer trufa, cu lancea n
mn, mbrcat n piei de urs. Se grbi i el s le certe pe cele
dou indiene pentru dorina lor de a lua rachiu care le strica
sufletul i le distrugea trupul.
n acel moment, Yolande apru n prag, mbrcat ntr-o
manta de satin, pe care i-o dduse Marcelline, mama ei, cu
recomandarea de a o purta numai la marile ocazii. ntr-o mn
avea o carte de rugciuni, dar cu cealalt l inea de mn pe
Chrubin. n spatele lor era. Adhmar, cu plria n mn.
Marcelline i dduse mii de sfaturi fiicei ei despre cum s se
mbrace n Qubec. Nu mai era n Golful Francez, unde, este
adevrat, mareea era mereu nalt i furtunile pustiitoare, dar
florile nfloreau mereu.
Angelica i lu de mn pe Honorine i pe Timothy.
A i dreptate, mare ef, i vorbi ea lui Piksarett, s ne
reaminteti datoria noastr fa de Dumnezeu. S mergem s
ne mprtiin.

23

Ceea ce n Qubec toat lumea numea seminar, era, de


fapt, episcopia. Monseniorul de Laval, episcop de Ptre, vicar
apostolic al Noi-Frane, i aduna acolo clerul - grupul de preoi
care preluase misiunile iezuiilor i ale franciscanilor pe lng
populaia alb din Canada i care, teoretic, ar f trebuit s
slujeasc n parohii fr s se atepte la beneficii. n acele
cldiri cu dou sau trei etaje, impuntoare, acei preoi gseau
cas i mas.
Tot acolo era i coala pentru bieii din ora. Erau
printre acetia civa indieni pe care sperau s-i europenizeze,
copii sosii din coloniile mai ndeprtate sau orfani pe care i
cretea biserica. Preoii mpreau cu iezuiii partea de predare
n coal, dar pentru matematic, gramatic, tiine naturale erau
146 ANNE i SERGE GOLON
solicitai iezuiii. Adolescenii care doreau, s se preoeasc
nvau i ei tot acolo, pn cnd episcopul i hirotonea.
Marea curte de la intrare se deschidea n Piaa Catedralei.
Seminarul era nconjurat de un gard impuntor din fier forjat,
pe care erau g ra v a te n m etal aurit em blem a fam iliei
Montmorency-Laval i un.ecuson cu literele JMJ - Isus-Maria-
iosif. Angelica travers cu un pas hotrt curtea. La sunetul
clopoelului agitat de contes, apru unul din preoi. Doamnele
din suit o lsar pe Angelica sub protecia lui. Preotul o conduse
la nceput pe un culoar lung, apoi o invit s urce o scar de
piatrv
n deprtare se auzeau voci de copii cntnd psalmi i
gamele fcute la org de un veritabil virtuoz. Se simea c
organistul cnta cu plcere, ntreaga ambian era primitoare,
deschis.
La etaj, preotul deschise o u i o invit s intre ntr-un
vorbitor uria, unde atepta deja un num r nsem nat de
persoane. Probabil c preoii de la seminar erau foarte rezisteni
i clii, pentru c nu numai c nu se fcuse foc n acea camer,
dar pe deasupra se mai deschisese i o fereastr - fr ndoial
pentru ca soarele s ptrund n vorbitor Acest lucru prezenta
avantajul de a putea observa totul dintr-o singur privire:
deprtrile fermectoare ale coastei Beaupr, strlucitoare n
aerul ngheat al iernii, cu cm piile pustii care naintau
amenintoare spre pdurile ce le nconjurau. Aruncnd o privire
spre rada portului, Angelica vzu c nu mai rmseser dect
dou nave din flota lor: Rochelais i Mont-Dsert.
Dup ce se obinui cu lumina slab din camer, contesa
ncepu s recunoasc pe cei prezeni - i, printre ei, pe
Marguerite Bourgeoys, nsoit de fetele din subordinea ei. Una
dintre acestea se ridic imediat i-i ced noii sosite scaunul cu
sptar tare i nalt, ea aezndu-se pe un taburet. Probabil c
lumea era nvat s atepte, cnd cereau audiene episcopului
pentru c toi aveau ceva cu care s-i treac timpul: cri
de rugciune, lucru de mn sau, pur i simplu, discuia cu cei
din jur.
Domnioara Bourgeoys i fetele ei aveau n mini nite
instrumente din lemn, cu cuie, ntre care mpleteau fire negre
sau maronii. Cnd or sa ajung n Montral, or s le nvee pe
cele de acolo s-i fac singure centuri - foarte comode i foarte
ANGELICA LA QUBEC 147
drgue, pe care femeile din Canada i le ncingeau peste mijloc
iama, pentru a se apra de frig.
Plecm peste dou zile la Ville-Marie, o inform
btrna domnioar. E timpul s-o facem; au trecut mareele de
toamn i gheurile pot s apar n orice moment.
Prin fereastra deschis, ipetele corm oranilor i ale
pescruilor urcau din port pn la ei, nsoite de ecoul
activitilor din port. nainte de a pleca din Qubec, domnioara
Bourgeoys voia s-l salute pe episcop.
ine foarte mult la rolul su de pastor n Noua-Fran
i noi, cei din Montral, trebuie s-i menajm susceptibilitatea,
dei oraul nostru a fost de la nceput independent. Doar clugrii
ordinului Saint-Sulpice au drepturi ecleziastice asupra noastr.
Am putea foarte bine s ne lipsim de aprobarea episcopului,
dar pentru c suntem persoane politicoase, n-o facem.
Dup ce-i preciz poziia, recunoscu c monseniorul de
Laval era un om drept, activ, gata de orice pentru salvarea
sufletelor pe care le avea n grij. Domnioara Bourgeoys trase
de un fir i suspin:
In aceast ar nimic nu e simplu. Cnd eu eram plecat,
episcopul s-a suprat cnd a aflat c de trei ani am mbrcat n
uniform postulantele, fr s fi respectat regula. Dar de data
asta, o s trebuiasc s ne dea aprobarea canonic.
Dificultile porneau din faptul c ea refuza s-i nchid
postulantele n mnstire i c nu voia pentru ele nite costume
care s le diferenieze prea mult de celelalte femei din inut.
Voia s le mbrace decent i modest, cu o rochie neagr, cu
guler alb i cu o panglic neagr brodat peste bonetele lor
absolut simple. Suntem, femei obinuite, n slujba celorlalte.
i vorbi contesei despre m arile doam ne din Frana,
binefctoarele care pltiser din punga lor pentru operele de
caritate din Canada - cum au fost doamna de La Peltrie, care le
nsoise pe ursuline pn la Qubec, sau doamna de Gallion,
care o ajutase pe Jeanne Mance s fondeze un spital n Montral.
Angelica ascult destul de reticent panegiricul acelor
doamne, ea, care tia c ar fi trebuit s-o includ printre ele i pe
ducesa de Maudribourg. i-o imagin pe Ambroisine sosind n
Qubec, blnd, supus, devotat bisericii, purtndu-se ca o
m am cu Fiicele Regelui, atrgnd de partea ei cele mai
importante persoane din ora printr-o purtare fr cusur, prin
148 ANNE i SERGE GOLON
averea i farmecul ei. Angelica se nfiora, gndindu-se numai
la dezastrul pe care l-ar fi provocat sosirea celeilalte n micul
ora i i se pru c Qubec-ul nu era deloc aprat mpotriva
veninului sosit din Lumea Veche.
n captul camerei se deschise o u i un brbat de vreo
treizeci de ani iei, mulumind clduros i nclinndu-se pn
la pmnt, apoi ua se nchise. Brbatul veni s-o salute pe
domnioara Bourgeoys o persoan pe care toat lumea o
ndrgea. Tnrul o inform c episcopul, tiind c el vrea s se
nsoare cu o tnr din Chteau-Richer, i fcuse un contract de
nchiriere pe cinci ani pentru dou mori mici de pe domeniul
episcopal.
Asta n schimbul a 600 de livre canadiene pe an, ase
claponi vii i o prjitur.
Gt de mare s fie prjitura? ntreb amuzat Angelica
Rmne de vzut, rspunse brbatul, dar prjitura
trebuie s fie livrat n mai, de Sfntul Bonifaciu.
i el se bucura, pentru c fusese ucenic cofetar nainte de
a emigra n Noua-Fran. Strbtuse pdurile i gtise prin forturi
militare. Acum ns dorea s se stabileasc la casa lui. Prjitura
- impozit avea s-i permit s-i fac un renume.
O familie de imigrani, care ateptase pn atunci pe o
banchet, lng perete, ascultase cu atenie, strngndu-se toi
ase - prinii i patru copii - unii ntr-alii. M arguerite
Bourgeoys i cunotea, pentru c veniser m preun pe
Saint-Jean-B aptis te. Ai fi ghicit c sunt imigrani numai dup
paloarea feei i dup hainele uzate. Erau nelinitii. Sosiser n
ajun, asistaser la Te Deum, care-i ameise, dar din care nu
neleseser nimic i dormiser ntr-o magazie a fostei Companii
a Indiilor Occidentale. i recrutaser n Frana, pentru colonizarea
terenurilor situate ntre Qubec i Montral, ei ns uitaser
numele precis al inutului. Nimeni nu-i ateptase la sosire.
Sfriser prin a fi trimii la episcop. Erau complet dezorientai
- le trebuiser patru luni ca s ajung din Le Havre n Canada.
ntr-adevr, a fost o cltorie ngrozitoare, admise
domnioara Bourgeoys. Este adevrat c tiam dinainte ce
pericole ne ateapt pe ocean, ne temeam de boli, de ntlnirea
cu englezii, cu turcii... i pe vas a trebuit s mai suportm i
mgriile cpitanului i ale echipajului!
Femeia scoase din buzunar un phrel de argint.
ANGELICA LA QUBEC 149
Am vndut nite unelte nainte de a pleca i am
transformat banii n argint.
Foarte bine ai fcut, fata mea, o aprob clugria.
Dac topeti phrelul, poi s obii i numerar i credite...
Angelica i aminti c topirea i schimbul argintului era
pasibile, dup hotrrile tribunalelor din Paris, de pedeapsa cu
moartea, n cel mai ru caz, sau cu condamnarea la galere, cu
puin noroc. Dar aici, n colonie, nimnui nu-i psa de aa ceva.
Afl c toi topeau argint. Cel mai mic bibelou de argint, ca i
cea mai somptuoas pies de argintrie erau o valoare sigur.
Cei care aveau argint aveau i ncrederea negustorilor.
U n brbat cu pantofi butucnoi intr grbit, lsnd n
urma lui urme de noroi. i roti privirea prin camer i se repezi
spre familia de imigrani.
n sfrit, v-am gsit! Eu sunt stpnul vostru, Amaud
de La Porterie. N-am putut s ajung dect n dimineaa asta n
ora i v caut de dou ore. Trebuie s ne punem iute la punct
afacerile; birja pleac peste puin timp napoi.
Examin nite foi pe care le scosese din buzunarul hainei
lui de piele.
Eti Gaston Bemard, mpreun cu nevasta, Isabeau,
nscut Candelle, amndoi din Chartres?
n picioare n faa lui, cei doi ncuviinar timid. Domnul
de La Porterie i numr din ochi.
Aici suntei trecute apte persoane...
Am pierdut un copil pe vas, rspunse femeia ducndu-i
batista la ochi.
Bine, zise gentilomul aranjndu-i hrtiile.
D ndu-i seam a c rsp u n su l su fusese lip sit de
compasiune, i scoase plria de castor i spuse solemn:
Dumnezeu s-l odihneasc n pace pe micu! Sfnta
Fecioar s ne apere pe toii!
Amin, rspunser ceilali n cor.
Acum o s mergem la grefa Consiliului suveran, ca s
semnai actul de concesionare. O s primii un teren cu limea
de trei prjini i lungimea de douzeci de prjini i o s v
stabilii, cel puin pentru anul sta, acolo. O s pltii douzeci
de scuzi pentru fiecare prjin de lungime i cte doi claponi
vii, n fiecare an, de Sfntul Martin. tii s lucrai pmntul ?
Ei las, c o s nvai voi, ncheie, vznd feele lor zpcite.
150 ANNE i SERGE GOLON
Le cercet hainele zdrenroase de pe ei.
Pentru nceput, trebuie s cumprai nite haine groase
i nite cizme. Haidei, s vedem ce mai am n depozit, n Oraul
de Jos...
Lsai-i cel puin s-l salute pe episcop, interveni
domnioara Bourgeoys.
De ce? Nu-1 intereseaz pe episcop arendaii mei!
O s-i vad la var, cnd o s-i fac turneul episcopal, arunc
din mers gentilomul, mpingnd spre ieire micul grup.
Domnul de La Porterie n-are dreptul s aib un depozit
cu m rfuri n ora, com ent cu un aer reprobator btrna
domnioar. Dar toat lumea de aici, n afara preoilor, face
comer. Este adevrat c venitul rezultat de pe pmnturile lui
de-abia i-ar ajunge s-i cumpere o gin pe an... ai vzut ct e
de mic dijma. Seniorul trebuie s se ocupe de cei ce vin din
Frana pe domeniul lui. Are sarcini grele i regele l sprijin
foarte puin.
Mai mult ca sigur c o s moar srac, ns cu pmnturile
defriate n ntregime. Se poate ca de-abia feciorul lui s aib
venituri mai mari.
n timp ce o asculta, Angelica i plimba distrat privirea
prin camer. Pereii erau mpodobii cu tapiserii reprezentnd
subiecte din Biblie. Tavanul era nalt, bogat ornamentat, iar
podelele erau lustruite. Intr-o ni, n faa ei, era statuia pruncului
Isus, cu o mantie de catifea roie i o coroan de aur, innd n
mn un glob cu o cruce pe el. Pe perei, tablourile artau semne
biblice: Isus nconjurat de ngeri sau Isus oferindu-1 pe Ludovic
al XlV-lea, nou nscut, bisericii Notre-Dame-de-Lorrette.
O statuie n mrime natural a lui Iosif, cu pruncul sfnt
n brae, era plasat lng ua. Domnioara Bourgeoys o inform
pe contes c Sfntul Iosif era protectorul Noii-Frane n timp
ce Pruncul Isus era protectorul seminarului.
Angelica ar fi ascultat-o pe btrn ore n ir. Ca i la
Tadoussac, i ddea seama c timpul trecea pe neateptate, cnd
era n preajma acesteia. Linitea sufleteasc a domnioarei
Marguerite era contagioas. Degeaba povestea cele mai grele
ncercri pe care le ndurase, rmnea mereu cu sufletul senin
i mpcat.
O s intrai naintea noastr la episcop, o anun btrna
pe Angelica. Este foarte important s-l vedei pe episcop,
ANGELICA LA QUBEC 151
desigur, dar nici s stai aici ore n ir nu se poate. Avei multe
lucruri de fcut n ora. Noi, ceilali, putem s mai ateptm.
Contesa i aminti c, ntr-adevr, avea ntlnire cu Joffrey
la castelul Saint-Louis, spre prnz. De aceea, i mulumi clduros
amabilei domnioare.
Din nou, ua cabinetului se deschise i iei marchizul de
Viile d Avray. Cu spatele spre cei din camer, se adres naltului
prelat, a crui siluet n ras violet se zrea n cabinet.
...vedei, Monseniore, nu trebuie s v temei... supuii
dumneavoastr din Acadia v sunt n continuare fideli. Cea mai
bun dovad este numrul mare de scalpuri de englezi eretici
pe care le-am adus domnului guvernator i care arat ataamentul
acestor slbatici pentru Dumnezeu i biserica pe care i-am
nvat s o cunoasc. Ataamentul lor se manifest n felul lor
specific - i provoac la rzboi pe dumanii notri din Noua-
Anglie...
ngenunche graios ca s srute inelul episcopului, dup
care se ndeprt cu un pas hotrt, fr s-o observe pe
Angelica. Aceasta se repezi dup el i-l strig din capul scrii,
pe care deja marchizul o coborse pe jumtate:
Domnule de Viile d Avray!...
El se ntoarse i, vznd-o, faa i se lumin:
O! Draga mea...
Contesa nu-1 ls s termine fraza:
C e-i sp u n eai e p isc o p u lu i? D esp re sca lp u rile
englezilor? Le-ai pus pe socoteala dumneavoastr i pe cele
trimise de baronul de Saint-Castine? tii, cele pe care le-a trimis
la Qubec ca s-i dovedeasc zelul...
De ce nu? o ntreb marchizul cu un surs fermector.
Cum aa? N-am s v las s rspndii un asemenea
zvon! Dei mi-e scrb de scalpuri, am s spun tuturor de la
cine vin. Dumneavoastr o s tragei tot folosul, n timp ce bietul
Saint-Castine o s fie blamat de toi, pentru c o s se spun c
nu l-a susinut pe d Orgeval n campania lui.
Vznd c ea nu glumete, marchizul se zburli:
Tot ce este n Acadia mi aparine, spuse trufa.
Rmne de vzut. Am s le poruncesc marinarilor de
pe Gouldsboro s nu v dea cufrul respectiv, dac o s-l cerei!
L-am cerat dej a...
152 ANNE i SERGE GOLON___________________
Dup un schimb de replici destul de aprinse marchizul se
ndeprt suprat. La rndul ei, ntorcndu-se n vorbitor,
Angelica i ddu seama c-i trecuse rndul att de generos cedat
de domnioara Bourgeoys. Aceasta, mpreun cu fetele ei, fusese
introdus la episcop.
Clopotele anunau prnzul. Celelalte persoane din camer
se ridicar n picioare, pentru a spune rugciunea adresat Sfintei
Fecioare. Un preot veni s-o anune c monseniorul de Laval
avea s mearg la mas, dup terminarea audienei n curs, deci,
cu prere de ru, n-o putea primi dect dup-amiaz.
Angelica se repezi afar. N-ar fi vrut pentru nimic n lume
s lipseasc de la ntlnirea cu Joffrey de la guvernator. Ajuns
n pia, ezit un moment. Ce s ia? O trsura poate? Mai bine
s-o ia pe jos. Ajungeai mai repede undeva, n caz c erai grbit,
dac mergeai pe jos, dect dac stteai s caui valei i trsuri.
Ajunse repede la castel i-l zri nc din vestibul pe Joffrey,
ntr-o discuie aprins cu o brunet fermectoare, cu ochii negri
- Berengere-Aimee de La Vaudiere, soia procurorului Noel
Tardieu. Tnra se rem arcase chiar de la sosirea lor, prin
amabilitatea de care dduse dovad. Familia ei, de vi nobil,
era originar din Tarbes. Doamnele i domnii se pregteau s
se aeze Ia mas. ntre timp, se discuta despre cadourile pe care
toate doamnele le primiser n ajun din partea domnului de
Peyrac. B erengere de La Vaudiere avea chiar lacrim i de
mulumire n ochi ceea ce-i facea i mai strlucitori. n general,
toate doamnele din ncpere ridicau o privire extaziat nspre
conte, care se apra spunnd c nu fcuse d ect s le
mulumeasc pentru amabila primire de care avusese parte.
Angelica, cu obrajii mbujorai de ct de repede mersese,
rspunse distrat saluturilor i se repezi spre Joffrey. I se prea
c nu-1 vzuse de o eternitate.
Ce-ai mai fcut? l ntreb ncet, chinuit de dorina de
a-1 mbria i de a-1 sruta.
i tu?
L-am vizitat pe episcop.
Cum a decurs ntrevederea?
Angelica recunoscu c petrecuse o diminea ncnttoare
mpreun cu Marguerite Bourgeoys, dar c nu apucase s-l vad
pe episcop.
ANGELICA LA QUBEC 153
Sosind, domnul de Frontenac srat minile contesei i o
aez la dreapta lui. Doamna de Castel-Morgeat sttea n stnga
lui. Avea faa tumefiat i nimeni nu ndrzni s-o priveasc.
Dup mas, guvernatorul propuse tuturor o plimbare prin grdina
sa, situat pe Mont-Carmel. Angelica i prsi i se ntoarse Ia
seminar.
_ Domnul de Laval semna cu Bossuet. Pastorul Noii-Frane
avea o statur robust i era cultivat. O musta subire i un fir
de barb sub buza de jos i ncadrau gura frumoas i autoritar.
Nasul puin ncovoiat, fruntea nalt ce se ghicea sub calota
episcopal ar fi putut s-i dea un aer dominator, dac pleoapele
groase n-ar fi atenuat strlucirea ochilor, dndu-le n schimb o
privire gnditoare i binevoitoare. Dovedea n acelai timp
simplitate i mreie.
Fu pe punctul de a vorbi prima, dar cum i episcopul avea
aceeai intenie, se reinu. Se abinu i episcopul - i amndoi
zmbir. Contesa i exprim admiraia pe care i-o provocaser
catedrala i tot ceremonialul slujbei. EpiscopuMiu ascunse ca
asemenea mrturisiri i erau foarte agreabile. ntotdeauna n
Qubec totul se fcuse cu fast. Cnd sosise el, n ora nu erau
dect optzeci de familii - abia ase sute de persoane. Dar iezuiii
dduser manifestrilor religioase acea turnur elevat, care
impregnase mai apoi toat mentalitatea rii.
Datorit iezuiilor i ale ursulinelor, copiii nscui acolo
tiau s scrie, s citeasc i s cnte n latin. Acest lucru l
ncurajase s creeze un seminar mare i unul mic, pentru a
asigura formarea tinerilor clerici, alei dintre copiii din inut.
Trebuia s-i mpiedice s alerge prin pduri de la cincisprezece
ani - pentru c toat viaa numai cu asta ar fi rmas.
Ls s se neleag c era necesar s existe un episcopat
n Noua-Fran, pentru c iezuiii erau de obicei misionari care
se interesau mai mult de indieni i colonitii erau lsai destul
de liberi. Iezuiii se gndeau mai mult la cucerirea sufletelor
indienilor, dect la pstrarea supunerii compatrioilor lor... Ei i
nroleaz pe toi n expediiile lor, n timp ce un bun cretin ar
trebui s rmn n umbra crucii, sub mna pastorului - altfel
cade n pcat, acceptnd tentaiile de tot felul.
Aceast introducere i se pru potrivit contesei pentru a
aduce vorba de maica Madeleine. Faa episcopului deveni i
154 ANNE i SERGE GOLON
mai grav. ns Angelica nelese c odat ce se declarase
mpotriva printelui d Orgeval, era obligat s-o ajute pe ea.
Afacerea este important, dac ne gndim numai la
zvonurile pe care le-a produs.
Este un motiv n plus s-i linitim pe toi - n ceea ce
m privete. Prerea maicii Madeleine o s-i conving...
Suntei sigur c mrturia micuei o s v fie favorabil?
Vrei s spunei dac sunt sigur c n-o s m ia drept
diavolul n persoan? Da, sunt sigur, dac aceast clugri
este cin stit... i dum neavoastr ai fost sigur de asta,
monseniore; altfel nu m-ai fi primit!
Episcopul surse, dar se ntunec aproape imediat.
Vai, doamn!
Ce este? l ntreb alarmat Angelica.
- Va trebui s mai ateptai. La drept vorbind, mi-ar fi
plcut s dau curs fr ntrziere cererii dumneavoastr. Sunt
de acord cu demersul dumneavoastr. Dar un incident dramatic
m mpiedic s-o fac. Chiar n noaptea sosirii dumneavoastr
aici, s-a furat de la ursuline o cutie cu prescur.
Pe moment, Angelica nu nelese n ce m od furtul ar
mpiedica ntrevederea ei cu micua i nici de ce episcopul
spusese acele cuvinte pe un ton de-a dreptul lugubru. Apoi, prin
intuiie, amintindu-i de discuia pe care o avusese cu o zi n
urm cu domnul Tissot, pricepu motivele ngrijorrii prelatului.
V temei, monseniore, ca pinea sfinit s nu fi fost
furat pentru a fi folosit la operaii magice?
Doar n acest scop a i fost furat, rspunse acesta
trist.
Dar este posibil aa ceva n Qubec? Este un inut
nou, auster, oamenii sunt devotai bisericii... Asemenea obiceiuri
nu cred c s-au putut rspndi...
Ba, din pcate da, repet episcopul. Timpurile s-au
schimbat. Pe vremuri, viciul era necunoscut aici. Toata lumea
tria pios... D ar ticloia i viclenia negustorilor a nvins n cele
din urm dreptatea i sinceritatea misionarilor. Primim aici prea
multe persoane... scandaloase.
Monseniore, dar dac aa vor s m mpiedice sa m
ntlnesc cu maica Madeleine?
ntrevederea nu este respins, ci doar amnat, ddu
mpciuitor din cap episcopul. Dup furt, clugriele au nceput
ANGELICA LA QUBEC 155
o peniten, ca s se apere mpotriva rului ce ar putea fi fcut
cu pinea sfinit. Trebuie s ateptm s se termine penitena.
S fii sigur c n-am s uit cererea dumneavoastr!
Angelica i mulumi clduros. Fcuse foarte bine c se
adresase de la nceput episcopului. Acesta prea sa aib o
perspectiv de ansamblu asupra situaiei, perspectiv care
corespundea cu adevrul. Prelatul se dovedise un om sensibil
i interesant - un om al bisericii, nscut pentru a fi aa ceva.
Se zvonea c ar fi primit tonsura nc de Ia nou ani. Era un om
integru - exact ce trebuia n fruntea acelei imense dioceze - de
trei sau patru ori mai mare dect ntreaga Fran.
M onseniore, vreau s v pun o n treb are - de
curiozitate. De ce vi se spune episcop de Petree, care, dup cte
tiu, este un ora n Mesopotamia - n timp ce dumneavoastr
suntei episcop n Canada?
Monseniorul surse i spuse c acest lucru era rezultatul
luptei ncrncenate, al crei obiect fusese candidatura sa.
Episcopul de Rouen, de care depindea, refuzase s-l numeasc,
pentru c fusese propus de Misiunile strine i susinut de Roma.
C ea m ai m are parte a fo n d ato rilo r In stitu tu lu i
Misiunilor Strine erau prieteni de-ai mei, care doreau pentru
mine acest post. Eu cerusem Tonkin-ul. Diferendul a fost
rezolvat prin aplicarea unui articol de drept canonic, care-mi
permitea s m lipsesc de aprobarea episcopului din Rouen.
Am devenit episcop n partibus infidelium sau pe scurt,
episcop in partibus . Este doar o convenie. Episcopul in
partibus reprezint o episcopie aflat n rile devenite
necredincioase, - adic din secolul XII, - cnd musulmanii au
ocupat marile orae din Africa i din Orient i care aparinuser
marilor regate cretine, Bizanul sau Ierusalimul. Azi mai sunt
numii aa episcopii care nu-i pot exercita funcia i care stau
n ri catolice - dar care, prin prezena lor, apr mpria lui
Dumnezeu. Aa am fost numit episcop de Petree, de ctre nuniul
apostolic, Piccolomini-ntr-o ceremonie care a avut loc la Saint-
Germain-de-Pres, la Paris. Dup aceea, am primit vicariatul
Noii-Frane.
Luptele i ambiiile n-ar trebui s dispar ntre cei care
sunt slujitorii lui Dumnezeu?
i aici este la fel ca peste tot, rspunse filozofic
episcopul. Ba poate.chiar mai mult.
156 ANNE i SERGE GOLON
D iplom at, A ngelica i vorbi despre sentim entul de
admiraie, inspirat de ceremonialul slujbei - lucru care i plcu
enorm naltului prelat. Acesta ncepu chiar s-i destinuie cteva
dintre grijile sale cele mai mari - printre care faptul c negustorii
de blnuri ddeau alcool indienilor, n schimbul blnurilor.
Din pcate, indienii nu vor dect alcool pe pieile i
blnurile pe care le au, l aprob Angelica. Spun c aa intr n
legtur cu lum ea de dincolo. Este foarte greu s-i faci s
neleag rul pe care i-l fac cu mna lor.
P rerea episcopului era puin diferit - n aceast
problem, albii erau la fel de vinovai ca i slbaticii - i toi ar
fi trebuit s se ciasc.
Cel mai simplu ar f s nu le mai dea alcool, i retez,
sec, contesei toate argumentele.
Cnd era vorba de comerul cu alcool, de Laval i pierdea
tot umorul i ar fi excomunicat bucuros tot pmntul.
D ar ar putea Noua-Fran s supravieuiasc fr
comerul cu blnuri?
Nu credei c suntei de partea molinitilor? i rspunse,
subtil, episcopul.
Angelica avu un scurt moment de panic. Din fericire
pentru ea, frecventase cndva saloanele pariziene i reinuse
ideile filozofice i teologice la mod atunci - aceste idei i
revenir fr efort n memorie i-i putu rspunde episcopului
c o oarecare indulgen pentru slbiciunile aproapelui nu
nsemna liberalism fr discernmnt sau indiferen fa de
salvarea celuilalt. Probabil c rspunsul fusese foarte bun, pentru
c faa monseniorului de Laval se lumin de bucurie. Prelatul
pru satisfcut i chiar amuzat, dei nu reuise s-o pun n
ncurctur.
Avei intenia s intrai n Confreria Sfintei Familii?
se inform acesta.
O asemenea propunere, venind din partea lui, i art
Angelici c episcopul o considera de acum demn de acea
onoare.
Doamna de Mercouville mi-a vorbit despre asta... se
feri ea de un rspuns direct.
De Laval i explic un lucru pe care ea l tia deja: n
Canada fiecare persoan sus-pus trebuia s fac parte din vreo
confrerie religioas.
ANGELICA LA QUBEC 157
n mijlocul nenumratelor primejdii care ne pndesc
de peste tot, al sarcinilor i responsabilitilor pe care le avem
n aceast ar, unde chiar supravieuirea noastr este pus fr
ncetare n joc, este foarte bine s avem ajutorul forelor divine
printr-un sfnt protector, legtura dintre noi, biei muritori i
Cel de Sus.
Sfnta Familie - Isus, Maria i Iosif, - srac, muncitoare,
unit, oferea o imagine ideal oamenilor nsingurai din Canada.
Prin ei, Sfntul Ioachim i Sfnta Ana, bunicul i bunica
Copilului Divin, aveau o destul de mare influen.
Domnul de Laval i vorbi pe urm despre cultul lui Isus,
pe care l numea Mntuitorul sau Gloriosul. Catedrala Notre-
Dame-de Qubec era consacrat Sfntului Ludovic, protectorul
regatului Franei i Srbtorii Naterii Domnului.
Maica Maria, una din clugriele ursuline, fondatoare a
acestui aezmnt din Qubec, care murise cu puin timp n
urm i pe care cu siguran biserica avea s-o recunoasc ntr-o
zi ca pe una dintre cele mai evlavioase persoane, maica Maria,
deci, avea obiceiul s se adreseze Celui de Sus.
i confreria Saint-Sacrement i avea adepii si. Poate
chiar erau mai numeroi acetia dect ceilali - dar nu se putea
ti exact, pentru c era o confrerie secret i foarte influent.
Se putea presupune c marea parte a persoanelor de vaz erau
membre ale acestei confrerii i nu trebuiau s uite c Gaston de
Meury, care fusese sufletul confreriei, fusese i el printre cei
care fondaser Canada, cu climatul ei mistic cu tot.
Consultai-v cu confesorul dumneavoastr, el o s v
sftuiasc, i indic episcopul, ridicndu-se. Toi trebuie s avem
cte un prieten n cer.
Angelica ngenunche pe jumtate pentru a-i srata inelul.
Episcopul nu prea nem ulum it de ntrevedere. i plceau
persoanele care nu se emeau de el i cu care putea discuta liber...
Prelatul o conduse pn la u.
n curte, Angelica se opri i rsufl uurat i bucuroas
de aerul ngheat. Se gndi la ce-ar fi nsemnat o confruntare cu
printele dOrgeval, dac o simpl conversaie cu episcopul o
epuizase ntr-un asemenea hal. Slav Domnului, Cerul o supunea
unor probe pe msura forelor ei. D ac se gndea la toate
subiectele abordate, cu excepia aceluia despre mo liniti, unde
se cam ncurcase, gsea c se descurcase destul de bine. Trebuia
158 ANNE i SERGE GOLON______________ '
s-i recunoasc lipsurile, dup cum zicea M arguerite
Bourgeoys i s admit c, n timp ce colinda mrile i pdurile,
uitase aproape tot ce tiuse cndva despre teologie, filozofie i
retoric. ns cele mai nalte doamne din Noua-Fran erau
instruite i cu siguran aveau i cri. O s le cear cu mprumut
acele cri i o s fac n aa fel nct s mearg mpreun cu ele
la slujbe. Mai trebuia s-i aleag i un confesor i s se hotrasc
n care confrerie s intre.

24

ncepea o a treia zi pentru ei n Qubec - ziua n care


avea s se in M arele Consiliu, la care era invitat s participe
i Angelica.
Pe malurile rului Lvis se aprindeau primele lumini n
spatele ferestrelor; ranii se ndreptau n grupuri numeroase
spre debarcader. Era zi de trg; de aceea traversau rul i
veneau n Qubec cu diferite produse: legume, ou, lapte, unt,
pete proaspt i afumat, came i cmai. n rada portului ncepea
agitaia obinuit: brci ncrcate se ghiceau n umbra falezelor,
n timp ce dou nave ancorate i legnau luminile pe ape.
Apoi, spre est, o dung lung, portocalie, apru deasupra
vrfurilor negre ale munilor Appalai. Lumina urca ncet, ca i
cum i-ar fi croit cu greutate drum prin bezna nopii, unde se
amestecau insule, rmuri i pduri. Acea parte a lumii aparinea
nc haosului.
Ziua se anuna mohort - nimic din strlucirea zilei din
ajun. Cerul plumburiu ddea oraului un aspect monahal.
Dup ce arunc, din pragul casei, o scurt privire m unilor.
din deprtare, Angelica pom i pe strada Petit-Chapelle, nsoit
doar de Barssempuy i de Piksarett. Se ndrepta spre locul de
ntrunire al Marelui Consiliu. Era o reuniune excepional a
acestuia, destinat s rezolve problemele pe care le pusese
sosirea lor n ora. Avea s fie singura femeie de acolo - dac
n-o punea la socoteal i pe doamna de Mercouville, a crei
prere era respectat de toi, ntruct se tia priceperea cu care
l ajuta pe intendentul Carlon n ncercrile sale de a introduce
noul n viaa colonitilor.
ANGELICA LA QUBEC 159

Ajungnd n Piaa Catedralei, Angelica se ntlni cu soul


ei, flancat la rndul lui de contele d Urville, de Kuassi-B, de
scutierul lui breton Yann Le Couenec i de patru soldai spanioli.
' Scutierul ducea o caset n care se aflau documente de care ar fl
putut avea nevoie la acea edin. Doi purttori de fclii i doi
toboari precedau micul grup. Btile rare i discrete ale tobelor
le nsoeau paii, fcnd sa apar la ferestre sau la colurile
strzilor pe cei care se apucaser deja de treab, n ciuda orei
matinale.
Ieind din curtea Seminarului, biei n uniforme negre,
aliniai i inndu-se de mn, traversar piaa pentru a se duce
la mnstirea iezuiilor, unde i ateptau orele de gramatic,
matematica, teologie i mecanic. U n preot tnr mergea cu ei.
Suita contelui de Peyrac o lu pe strada Fort, pentru a
ajunge n Piaa Armelor, la marginea creia, nspre fluviu, se
afla castelul Saint-Louis, reedina guvernatorului. Castelul
fusese construit pe locul primului fort, ridicat cu mai bine de
50 de ani n urm de Champlain chiar deasupra Oraului de
Jos, pe coasta cea mai abrupt a muntelui. Castelul era o cldire
impuntoare, cu dou etaje, cu acoperiul de ardezie - adus,
bineneles, din Frana - cu o intrare n partea estic, printr-o
curte ncadrat de unul din ziduri i de cazarma grzilor.
Sosir n Piaa Armelor, mrginit de ulmi, cu un platou
liber n centru, unde soldaii i fceau exerciiile. Ieind de pe
strzile vecine, siluete nvluite n pelerine se ndreptau spre
castel. De pe strada Grande Alle aprur doi cavaleri, care
desclecar i-i legar caii lng cldirea poliiei, de unde iei
silueta masiv a locotenentului de poliie, domnul Garreau
d Entremont. Dup ce se salutar, cei trei brbai pornir spre
castel. Dinspre ora venea o trsur, care i depi foarte repede
dom nul de Frontenac, care se ntorcea de la slujba de
diminea. Cum nu-i putea suferi pe iezuii i cum nu dorea s
treac nici de partea episcopului, se ducea s se confeseze i s
asculte slujba la mnstirea clugrielor Recollets - aproape
afar din ora, pe malul rului Saint-Charles, lng Notre-Dame-
des-Anges.
De altfel, puini demnitari din Qubec i ncepeau ziua
fr s asiste la sujb i fr s se mprteasc. In orice
anotimp, pe orice fel de vreme, acei domni se prezentau n faa
confesorilor lor, cu o fidelitate scrupuloas. Intendentul Carlon,
160 ANNE i SERGE GOLON___________________
de exemplu, o dat pe sptmn, i petrecea dimineaa n
-capela Sfintei Credine - o capel izolat, ntre ursuline i
cartierul Sfnta Ana. Garreau dEntremont, n dou vineri pe
lun, ocupa capela catedralei, nchinat Sfntului Arhanghel
Mihail i punea s se oficieze o slujb, cu trei preoi - nu se tia
cu ce scop, dar ceremonia prea s fie foarte important pentru
locotenent, pentru c acesta nu lipsise niciodat, n toi anii de
-cnd se afla n Canada.
Frontenac sri din trsur lng contele i contesa de
Peyrac. Cu faa nroit de frig, surztor ca ntotdeauna, srut
mna contesei i o lu apoi de bra.
Doamn, v rog s-i iertai pe aceia care v-au chemat
att de diminea... Dei prevd c, pentru ce avem noi de
discutat, dimineaa n-are s ne ajung. i pe de alt parte,
prezena dumneavoastr este indispensabil... Dar ce tot spun
eu aici? Mi-e team c sunt un ipocrit! V dau tot felul de
motive pentru care v-am chemat aici. Cum ar fi situaia tinerelor
pe care le -a i s a lv a t d in n a u fra g iu i le -a i adus cu
dumneavoastr, sau altele de acelai fel... dar de fapt... i cred
c este valabil pentru toi domnii din consiliu, nu numai pentru
m ine... am im p resia c deja nu ne m ai putem lip si de
dumneavoastr!...
Galanteria guvernatorului o fcu s rd pe Angelica, care
i rspunse c se bucura c putea s participe la ntrunire, ntruct,
de un timp ndelungat, Quebec-ul era n centrul preocuprilor
sale.
Ptrunser n curtea castelului printr-o poart uria, cu
crucea ordinului de Malta sculptat pe ea. Intrarea era pzit de
doi soldai, care le prezentar armele. Piksarett le rspunse cu
un gest neglijent al m inii. Pentru acea ocazie, indianul
mbrcase celebra lui redingot roie de ofier englez, ceea ce
nu-1 mpiedicase s se ncale tot cu vechii si mocasini. Pru i
era uns n ntregime cu grsime de urs, iar pe cap purta o plrie
de castor cu dou pene negre de stru, cadoul guvernatorului.
Se invitase cu de la sine putere la Consiliu, dar nimeni nu se
suprase - de aceea intr primul n reedina domnului de
Frontenac. Purttorii de tore i stinser fcliile - se fcuse
deja ziu.
Domnul de Frontenac o tr pe Angelica pe terasa ce ddea
nspre fluviu - o galerie pavat cu dale de marmur i mrginit
ANGELICA LA QUBEC 161
de o balustrad de fier forjat, care se ntindea de-a lungul faadei
vestice a cldirii. De acolo de sus, i se oferea o imagine
splendid a fluviului i a munilor. Un pic mai jos, n dreapta, o
caban de lemn, agat ca prin minune de peretele muntelui,
era postul de supraveghere a coam elor muntoase, aproape
inaccesibile, din acea parte a castelului.
Frontenac era fericit. Astrul care tocmai rsrise inunda
cu lumina lui terasa i faada castelului. Soarele, care se zrea
enorm printre doi nori sidefii, prea c st chiar n faa lor.
N u m -a m ira s ning, com ent cu un aer de
cunosctor guvernatorul.
Intrar direct n sala Consiliului, prin nite ui-ferestre
care ddeau direct pe teras. Dup trecerea lor, nite lachei venir
s le nchid. La cellalt capt al uriaei ncperi, un foc puternic
ardea n emineu, mprtiind cldur i lumin. Deasupra
marginii de marmur a emineului era agat un tablou alegoric:
gloria regelui Franei, tablou pictat de unul din elevii celebrului
Le Brun. Pe un alt perete era un portret al contesei de Frontenac,
n inut de amazoan, cu un coif de oel, strlucitor, garnisit cu
pene. Doamna nu renunase la cerceii cu diamante i la perlele
sale, dar inea cu mndrie n mn un arc, n timp ce o tolb cu
sgei se ghicea undeva n spatele ei, n umbra care o nconjura
i care avea rolul, n concepia pictorului, s scoat n eviden
pielea sidefat a feei i a braelor grsulii. Angelica, care tia
ct de frumoas era doamna de Frontenac, se gndi c portretul
nu era foarte reuit. Se spunea c i regele o dorise pe acea
doamn - i acesta era, de altfel, unul din motivele pentru care
Louis de Boude, conte de Frontenac, fusese numit guvernator
al Canadei.
De o parte i de alta a cminului erau dou steaguri, ale
cror falduri erau reinute de dou scuturi de lemn, pictate cu
armele regelui i ale Parisului. Sala avea un aer solemn. N u era
chiar ca la Versailles, dar toi avur impresia c era ceva pe
aproape, cnd guvernatorul se ndrept cu un pas maiestuos spre
lunga mas din centrul slii. Frontenac o aez pe Angelica la
dreapta sa, iar pe domnul de Bardagne la stnga. Privirea
contesei o ntlni pe aceea a trimisului regelui i contesa nu se
putu mpiedica s nu-i zmbeasc.
Participanii nu ncetau s tot vin - unii zngnindu-i
pintenii, alii tocurile nalte ale pantofilor cu cataram. ntr-un
162 ANNE i SERGE GOLON
trziu, cu un fonet de stofe, apru i episcopul, urmat de un
valet. Monseniorul se aez la mijlocul mesei, iar n faa lui lu
loc intendentul Carlon. Ceilali membrii ai Consiliului, ca i
restul invitailor, se aezar unde poftir. Toi aveau plrii,
mantale i nelipsitele sbii. Domnul Basile veni cu o hain de
blan i cu o bonet din acelai .material; cnd se dezbrc de
hain ceilali vzur c avea pe dedesubt o vest cu nasturi de
os i o cma obinuit. Marchizul de Viile d Avray, pudrat i
parfumat, aflat la dreapta contesei, i opti c domnul Basile
participase la att de multe edine ale Marelui Consiliu, nct
nimeni nu se mai mira de inuta lui, sau de faptul c ajutorul
lui, Paul-Nebunul, era mereu cu el. Grefierul Carbonel ncercase
s-l treac n registre sub numele de Lefoullet, dar casierul i
domnul Basile insistaser s modifice Le Follet sau Le Fou. Cu
timpul, toi se obinuiser cu cei doi. Basile singur fcea ct
toi notarii sau avocaii din ora. Controla pieele din Oraul de
Sus i de Jos, locul unde erau amplasate depozitele, locurile de
debarcare - o m ulim e de afaceri, pe care priceperea i
cunotinele lui juridice le fceau nfloritoare.
P ik sarett se strecur ntre A ngelica i dom nul de
Frontenac. Vznd acest lucru, guvernatorul l pofti oficial
s se aeze lng el i s prezideze mpreun ntrunirea. Indianul
socotise probabil c avea dreptul s participe la o ntlnire a
Consiliului, unde avea s fie dezbtut, printre altele, i soarta
Acadiei. Reprezenta triburile din Confederaia Abenachizilor
aliate ale francezilor, care triau n regiunea cuprins ntre ocean
i fluviile Penobscot i Kennebec; reprezenta deci numeroase
etnii: mic-macs, ecemini, malecii, pesmacodici, pentaguei...,
n numele crora ncepu s nire pe mas o serie de beioare.
Celelalte persoane din jurul mesei l privir nelinitite. In
principiu, se cam temeau de elocvena indienilor, pentru c i
tiau n stare s vorbeasc nentrerupt ore n ir. Cnd aveau
intenia s in un discurs foarte lung, se foloseau de beioare,
ca s-i aduc aminte de principalele sale puncte. Fiecare beior
nsemna un subiect i le aezau n fa nainte de a ncepe; pe
parcurs, pe unele le luau, puneau altele n loc dup cum le veneau
n minte ideile. Se prea deci c Piksarett avea de fcut
comunicri importante. Dar cum fiecare dintre cei convocai
voia s fac acelai lucru, trebuiau s se atepte la lupte serioase
pentru a obine i pstra cuvntul.
ANGELICA LA QUEBEC 163
Doamna de Mercouville apru urmat de un sclav indian,
din rasa pais, pe care-1 cumprase de la un negustor de sclavi
ce se ntorcea de la Marile Lacuri. Indianul avea faa desfigurat
de o arsur recent - fusese nfierat cu floarea de crin; asta
nu-1 mpiedica ns s duc mndru o pungu de mtase, de
unde energica doamn scoase un vraf de hrtii.
N-o s putem discuta totul ntr-o singur ntlnire,
admise doamna de Mercouville, dar vreau s clarificm mcar
situaia Fiicelor Regelui. Dumneavoastr ai fost foarte buni cu
ele - este rndul nostru acum. M ai mult ca sigur c procurorul
i intendentul or s se certe cnd va fi vorba de bani, dar
intendentul este mereu de prerea mea, pentru c i eu l-am
ajutat n comerul cu Insulele Antile.
Doamna era creol, nscut n una din acele insule nsorite,
unde tatl ei fusese guvernator. De acolo cptase gustul
schimburilor n natur care se fac n orice port din Caraibe, cu
orice fel de marf: gru pe zahr, lemn pe mtase, sclavi pe
tutun, arme pe rom...
. nainte de a ncepe edina, reui s-i strecoare contesei
c avea relaii mari la Paris - era vorba de o prieten din
copilrie, cu care se jucase, mici fiind, n Martinica i mpreun
cu care fusese apoi la pension, n Frana. Dup ce se rentorsese
n Antile, continuase s corespondeze cu acea prieten, care
acum gravita n jurul regelui, la Versailles. ncepea chiar s fie
privit de toi ca noua favorit.
i cum o cheam pe prietena dumneavoastr? ntreb
Angelica, curioas s-o tie pe rivala doamnei de Montespan.
Marchiza de Maintenon.
A ngelica se gndi, dar num ele nu-i am intea nimic.
La rndul su, doamna de Mercouville se ndeprt i lu loc
lng Pierre Gollin, cel mai ters dintre cei cinci consilieri.
Doamna nu voia s par c se amestec printre membrii Marelui
Consiliu, dar n acea zi erau mai muli invitai dect membri
obinuii. Era prezent i procurorul regal al Marelui Consiliu,
Noel Tardieu de La Vaudiere, cel care-1 arestase pe domnul
dArreboust - i nimeni nu se mira dac acesta din urm l detesta
pe procuror. Angelica l vzu pe tnrul procuror naintnd cu
un aer linitit. Rmase cteva minute n picioare, s discute cu
domnul Carlon, pe urm se aez, dup ce arunc n jurul lui o
privire nceat i distanta. Expresia lui implacabil nu se potrivea
164 ANNE i SERGE GOLON___________________
deloc cu albastrul copilresc al ochilor. Contesa avu astfel ocazia
s mai admire o dat prestana i frumuseea tnrului i i
aduse aminte c era nsurat cu fermectoarea Berengere-Aimee,
care o cucerise cu amabilitatea i voioia ei.
Un cuplu ambiios... i opti Viile d Avray din vrful
buzelor. Pcat c.nevasta lui este aa de drgu... i el aa
frumuel...
Contele de Lomenie-Chambord era modest mbrcat cu
o hain cenuie, de croial militar. n lumina slaba care venea
dinspre vitraliile ferestrelor, faa lui prea blnd, gnditoare i
un pic trist. Intendentul Carlon, dei vorbise cu toi, i se pru
i el oarecum suprat; contesa i ddu seama c acei doi brbai,
prietenii ei i ai soului ei, se gndeau la nite afaceri personale.
Contele de Lomenie i ntlni ntr-un trziu privirea i se arat
surprins cnd realiz c frumoasa femeie se uita la el. Intendentul
ns se ntunec la fa. El i Angelica erau prea departe unul de
altul ca s poat vorbi, dar amndoi tiau c se gndesc la acelai
lucru: absena ducesei de Maudribourg, despre care or s discute
cu siguran, avea s fie un subiect neplcut pentru muli dintre
cei prezeni.
Joffrey era la cellalt capt al mesei, mbrcat ntr-un
costum de catifea roie, cu broderii de argint. O panglic de
stofa i susinea pe piept un colan de diamante. Uitndu-se pe
rnd la toi cei prezeni, Angelica se ntreb care dintre ei era
spionul contelui. Dup sfaturile lui Joffrey, alesese cadourile
pentru cei din ora. Reuise s mplineasc speranele cele mai
aprinse ale fiecrui domn i ale fiecrei doamne, dac lua n
considerare zvonurile care umpleau oraul. Numai doamna de
Castel-M orgeat nu prim ise bibeloul de aur, m podobit cu
smaralde, adus pentru ea. Dar oare unde era n acel moment
Sabnne de Castel-Morgeat? Probabil n apartamentul ei din
castel, gndindu-se c propria ei cas zcea drmat i c
dumanii ei, pe care voise s-i resping cu tunul, stteau n locul
de onoare n marea sal a Consiliului.
nainte de a ncepe, guvernatorul l rug pe episcop s
binecuvnteze adunarea, dup ce el nsui l implor pe Sfntul
Iosif s le dea nelepciunea de a-i rezolva treburile. Dup ce
rspunser de trei ori Roag-te pentru noi la invocarea numele
Sfntului Iosif, patronul Noii-Frane, toi luar loc.
ANGELICA LA QUBEC 165

25

Se tia c scopul reuniunii Consiliului era de a discuta


toate aspectele pe care le ridica prezena n-ora a domnului de
Peyrac i a trupelor sale. Era ocazia de a trage o concluzie asupra
felului n care evoluaser evenimentele i de a rediscuta acele
probleme pe care le atinseser doar n treact la prima ntlnire,
n urm cu trei zile. Fiecare i pregtise o cuvntare i se gndea
cam ce posibiliti de intervenie are, ns nimeni nu se atepta
la atacul procurorului Tardieu i la natura cererilor sale: dac
voise s-i uimeasc pe toi, reuise pe deplin.

Tnrul Tardieu de La Vaudiere, pe un ton autoritar, se


ridic mpotriva aciunii.frauduloase de a introduce n Noua-
Fran mrfuri strine i de a le pune n circulaie, fr s fi
pltit nainte taxele de vam.
Ce mrfuri? ntreb intendentul.
De toate felurile.
Adic?
Noel Tardieu fcu semn grefierului s-i dea o list lung
pe care ncepu s-o citeasc, nsoindu-i vorbele de gesturi
expresive ale minii:
...tablouri religioase, podoabe bisericeti, obiecte de,
cult, obiecte de aur, de argint, de filde, de argint aurit, pietre
preioase, stofe, mtsuri, catifele, tapiserii, emailuri, obiecte
din lemn de abanos i de palisandru, marmur de Carrara etc.
Totul fusese scris pe list: parfumuri, tutun de Virginia i
de Maryland, vinuri de diferite soiuri... Mrfuri care trebuiau
taxate dublu, fiindc erau de provenien strin i erau obiecte
de lux. La o prim aproximare, estim c era vorba de o sum
important pe care colonia ar fi ctigat-o i care, deci, nu putea
fi ignorat. E drept, unele obiecte aveau nevoie de o cercetare
atent - cum ar fi relicvarul de argint aurit, pentru a se vedea
dac era marcat sau nu.
Dar astea sunt cadouri! exclam suprat monseniorul
de Laval, ngrozit de o asemenea pretenie.
M scuzai, sunt mrfuri, rectific impasibil tnrul
procuror.
166 ANNE i SERGE GOLON___________________
N u punei la socoteal i muniia? l ironiza Viile
dAvray. Cele dou ghiulele strine care s-au nfipt n zidul casei
domnului de Castel-Morgeat?
Nu, m uniia n-o socotesc, ripost calm cellalt.
D ar un vas, da... nu poate fi trecut cu vederea... Vasul
dumneavoastr, domnule de Viile d Avray.
i, cum marchizul amuise de stupoare, Tardieu continu:
V-am auzit spunnd c unul din vasele din port v
aparine; este un cadou pe care vi l-a fcut domnul de Peyrac.
Aa e, nu?
Viile d Avray se fcu rou de indignare. Timp de cteva
momente, Tardieu putu s vorbeasc n largul su; vocea lui
sonor, plcut, rsunnd pe sub bolta slii de consiliu, reuise
s-i reduc la tcere pe ceilali. Zpcit, episcopul se ntreba
dac nu cumva trebuia s se considere ofensat de acea aplicare
excesiv de contiincioas a legilor. Frontenac nu gsea nimic
de spus. Din ziua cnd debarcase n Canada, tnrul procuror
nu ncetase s-l uim easc, uneori chiar s-l ngrijoreze.
Mohori, negustorii prezeni se gndeau la tot ce piser i
aveau, cu siguran, s mai peasc din partea unui procuror
fiscal att de fanatic.
D ar vasul mi-a fost dat n schimbul vasului meu
Asmodee, scufundat de bandii, izbucni n acel moment Viile
dAvray, care-i revenise. Fii atent! Dac mi cutai pricin,
am s cer s fiu despgubit pentru tot ce am pierdut n serviciul
regelui! i putei s m credei, asta o s depeasc cu mult
suma pe care vrei s mi-o smulgei acum, n chip de taxe...
Vrei s m facei s cred c este prad de rzboi?
ntreb incoruptibilul procuror, pe un ton dispreuitor.
Prad de rzboi! Asta e! exclam Basile, btnd cu
ambele mini n mas.
De cnd ncepuse cearta, rmsese tcut, mngindu-i
brbia i uitndu-se cu atenie la Tardieu, ca i cum acesta ar fi
fost un animal necunoscut pe care era absolut necesar s-l
neleag pentru a-1 face inofensiv i a-1 reduce la tcere.
Prad de rzboi! Asta este soluia, domnul meu, relu
el punnd mna pe braul procurorului, care nu pru s aprecieze
o asemenea familiaritate. tiu c nu m nel dac spun c
dumneavoastr suntei mai puin preocupat s strngei acele
ANGELICA LA QUEBEC 167
taxe, ct s gsii o justificare pentru intrarea liber n ar a
acelor mrfuri, intrare pentru care ai putea fi acuzat de neglijen
sau chiar de complicitate cu persoanele frauduloase. Poziia
dumneavoastr nu este de invidiat i noi v nelegem. tim c
suntei ca i noi i c n-ai vrea s punei tax pe minunatul ceas
de aur i email cu care propria dumneavoastr soie se flete
ncepnd de ieri, num rndu-se i dom nia-sa printre cei
vinovai! Remarca dumneavoastr n legtur cu vasul domnului
de Viile d Avray ne arat c vrei s facei un compromis, care
s ne mulumeasc pe toi. Pentru przile de rzboi aduse n
ar nu se pltesc taxe...
Viile d Avray, nelegnd intenia abilului om de afaceri,
ncepu s povesteasc n ce fel vasul lui fusese cucerit de pirai.
Vorbi cu convingere, i de altfel evenimentele verii i erau nc
foarte proaspete n minte. A lipsit foarte puin s nu fiu ucis n
acea btlie... - ceea ce era foarte adevrat. Rezultatul era
c-i pierduse vasul. Marchizul descrise n cele mai sumbre
culori situaia din Golful Francez, plin de englezi i de pirai
venii de peste tot. ns problemele din Acadia l plictiseau de
moarte pe Frontenac.
O s avem o ntlnire special, ca s discutm despre
Acadia, i comunic el marchizului. Scopul nostru de azi este
s ncepem tratativele cu domnul de Peyrac i n loc de asta -
discutm tot felul de prostii. Luai loc, domnule de La Vaudiere
i v sftuiesc s facei aa cum a spus domnul Basile - este o
soluie care mpac dorina dumneavoastr, legitim de altfel,
de a fi scutit de orice responsabilitate, cu respectul pe care ni-l
datorai i care trebuie s domneasc ntre noi. O s ne pstrm
toi cadourile, ca prad de rzboi, dup cum s-a spus.
Deci vasul este al meu? vru s se asigure Viile d Avray.
n ntregime i pentru totdeauna.
n momentul de destindere care urm, intendentul Carlon
scp o fraz nefericit. I se adresase, de fapt, lui Viile dAvray,
care ncepuse s enumere tot ce va face ca s-i nfrumuseeze
prada de rzboi. Rosti deci pe un ton ironic:
Ar trebui s ncepei prin a sfini vasul...
De ce s-l sfineasc? ntreb nedumerit monseniorul
de Laval.
Jean Carlon i muc nciudat limba. i aduse aminte, la
auzul numelui vasului, de faptele diavoleti Ia care fusese martor,
168 ANNE i SERGE GOLON___________________
fr voia lui, pe vas i vorbise fr s se gndeasc. ncerc s
ias din ncurctur cu un glumeam, care-i surprinse i mai
mult pe ceilali, pentru c toi l considerau un om auster, care
nu avea obiceiul s fac glume nici n viaa de zi cu zi, i cu att
mai puin ntr-o edin a Marelui Consiliu. Marchizul explic
tuturor de ce sfinirea era necesar: vasul avusese un echipaj de
ticloi, crora nu le psase de dreapta credin.
Episcopul prinse ocazia s fac un anun, dac tot venise
vorba de credin. Prelatul le aduse aminte c, de-a lungul
anilor, sosiser n Noua-Fran ticloi, femei i brbai, care
provocaser nenumrate scandaluri, violuri, crime, furturi; iar
unii dintre acetia se ocupaser cu magia neagr. mpotriva unor
asemenea pericole, cea m ai bun aprare era o structur
religioas bine constituit. Totui, pentru mai mult siguran,
episcopul hotr s hirotoneasc, n acel an, un preot-exorcist.
Primii trei consilieri, persoane foarte pioase, aprobar clduros
asemenea intenie. Domnul de Frontenac, nemulumit, i zise
c episcopul ar fi putut s atepte pn duminic, la slujb, ca
s fac anunul. Parc ghicindu-i gndul, monseniorul de Laval
explic tuturor c socotise preferabil s anune mai nti Marele
Consiliu. inuse de asem eni s vorbeasc i n prezena
domnului de Peyrac, pentru ca nu cumva acesta s se simt
vizat de aceast decizie, care ar fi trebuit luat cu mult timp n
urm de autoritile bisericeti. Rul era ns ca o boal, care se
rspndea subteran. Degeaba se artau vigileni cei de bun
credin - sub aparene onorabile, multe persoane, adepte ale
acestor secte de magie neagr, debarcau la Qubec i mprtiau
astfel de practici depravate. Acestui tip de influene negative
trebuiau s i opun mijloacele tradiionale de combatere.
Contele de Peyrac i mulumi episcopului pentru politee
i promise c toi oamenii din suita sa or s respecte legile civile
i religioase n vigoare n ora. Dac aveau s le ncalce, vinovaii
vor fi pedepsii cu severitate.
Episcopul ncheie anunndu-i pe toi c cerem onia
hirotonirii preotului-exorcist avea s aib loc n smbta
rezervat hirotonirii minorailor - cele patru ordine minore
aflate n serviciul catedralei.
Bun! S d iscu tm acum d espre d o am n a de
M audribourg, hotr Frontenac, fr s bnuiasc m car
ANGELICA LA QUBEC 169
tulburarea, produs n sufletele multora din cei prezeni, de
vorbele sale.
Spusese acele cuvinte iar intenie; vasul Iui Viile d Avray
l trimisese cu gndul la cel al ducesei, scufundat cu posesoare
cu tot, naufragiu care i adusese pe cap un grup de tinere fete
bune de mritat. Fr s dea atenie agitaiei care se iscase, urm:

Ce s-a ntmplat de fapt? Unde... cnd a avut loc


naufragiul? Cum se chema vasul ducesei?...
La Licorne, rspunse Gaubert de La Melloise.
tii ce s-a ntmplat acolo? i chestion neabtut
Frontenac.
tiu numai unele lucruri. Sosirea acelui vas, nchiriat
de o doamn bogat i pioas, mi fusese anunat pentru aceast
toamn de ctre persoane importante din Ordinul Sfintei Treimi.
Am fost rugat ca, mpreun cu domnii de Longchamp i de
Varange, s m ocup de instalarea contesei n ora. Altceva eu
nu tiu.
Deci Ambroisine plnuise s vin i la Qubec, odat
ndeplinit misiunea ei devastatoare n Acadia. Oare cum gsea
pretutindeni oameni care s-o urmeze orbete?
Altceva? puse guvernatorul ntrebarea tuturor.
Fu rndul intendentului Carlon s rspund. Povesti cum
ntlnise familia Peyrac n cursul cltoriei sale n Acadia, atunci
cnd contele se pregtea s se mbarce pentru Qubec. Vasele
contelui le adpostiser pe fetele pe care reuiser s le salveze
din naufragiu.
- Le-am vzut chiar eu pe acele copile nefericite. Soarta
lor depindea n ntregime de voina binefctoarei lor, doamna
Maudribourg. Moartea acesteia i pierderea vasului fuseser
nite lovituri extrem de dure pentru e le ...
Trebuie totui s aflm cine sunt motenitorii doamnei
ducese... Cum s aflm nainte de venirea prim verii i
dezgheului fluviului...?
Una dintre fete pare mai istea - Delphine... am s
ncerc s-o ntreb pe ea, propuse doamna de Mercouville.
Domnul de Haubourg de Longchamp lu din buzunar o
tabacher i o duse la nas. Era ngrijorat; i inform pe ceilali
c numele de Maudribourg nu-i era necunoscut. n cursul ultimei
170 ANNE i SERGE GOLON___________________
sale cltorii n Frana auzise unele preri defavorabile doamnei
ducese, considerat cam prea exaltat, ale crei scopuri preau
destul de la voia ntmplrii alese.
Vrei s spunei c doamna de Maudribourg nu avea
banii necesari pentru finanarea faptelor sale de caritate? se
interes alarmat procurorul Tardieu.
Totui, contele de Varange, care a cunoscut-o la Paris,
m-a asigurat c ducesa motenise la moartea soului o avere
imens, interveni Gaubert de La Melloise.
Familia defunctului o s conteste un testament n
favoarea vduvei?
ns Gaubert nu tia nimic precis. Contribuise la pregtirea
casei pentru duces fiindc fusese rugat de domnul Le Charrier,
procurorul Confreriei Sfintei Taine, din Paris, un om mai presus
de orice bnuial. Acesta l asigurase c faptele doamnei de
Maudribourg erau aprobate de iezuii, dar nu dduse nume.
Lsase doar s se neleag c era vorba de persoane influente
din anturajul regelui.
Copiindu-i atitudinea dup cea a soului ei, Angelica
rmnea calm. Carlon era nelinitit, dar nu lsa s se vad
acest lucru.
- Ce se ntmpl morilor, nu ne mai privete pe noi,
retez el toate presupunerile. Trebuie s hotrm ce facem cu
aceste fete, care nu au nici avere, nici contract sau angajament
i pe care nici nu le mai putem trimite napoi n Frana, din
cauza gheurilor. D e altfel, nu avem nici o garanie c o s mai
recuperm vreodat cheltuielile pe care le facem cu ele.
Urm un schimb de propuneri confuze.
De ce nu le-am prezenta unor tineri dornici s se
nsoare, dup cum era prevzut?
Se ridicar imediat proteste:
Nu mi au zestre. De unde s lum bani s le facem o
zestre? Mcar simbolic...
Doam na de M ercouville interveni cu cea m ai bun
soluiei: ea suger c ar putea retrage din bugetul coloniei cte
100 livre pentru fiecare fat, bani pe care, eventual, i-ar putea
nscrie printre gratificaiile prevzute de starea domeniului
Fie, fu de acord Noel Tardieu; o s trebuiasc ns s
m icorm , dom nule intendent, sumele pe care le alocai
dezvoltrii moiei dumneavoastr din Insulele Verzi.
ANGELICA LA QUBEC 171
Mai este i plin de venin, pe deasupra, i opti Ville
dAvray contesei de Peyrac. Omul sta o s fie gtuit ntr-o
bun zi.
Nelund n seam spusele procurorului, Jean Carlon
propuse s fac mai degrab apel la starea regelui.
Ce secie? se interes procurorul.
Ajutor... suger doamna de Mercouville.
Religie, i ddu i domnul Basile cu prerea.
Primii trei consilieri se opuser; n calitatea lor de episcopi
ai parohiei Qubec-ului tiau ct de reduse erau fondurile care
le fuseser acordate cnd se stabilise bugetul pentru anul ce
avea s urmeze. Guvernatorul ridic neputincios din umeri:
bugetul reprezenta, de fapt, suma cheltuielilor oficiale pe care
aveau voie s le fac; era trimis de la Paris cu ultimul vas,
toamna.
Altcineva suger c ar putea trece cheltuiala n contul
domeniului regelui; ar putea atunci s-o explice fie prin scderea
numrului de blnuri vndute, fie prin scderea numrului de
stejari tiai, vndui marinarilor pentru catargele de vas sau
ntr-un alt scop. Intendentul i ddu acordul asupra acestei
fonnule, care i permitea s-i protejeze domeniul din Insulele
Verzi.
Trebuiau, ns, fcute i trusouri. Doamna de Mercouville
anun c avea s se adreseze diferitelor congregaii i confrerii
din Qubec. Puine femei din Canada posedau lenjerie n plus
fa de strictul necesar, dar doamna de Mercouville era sigur
c fiecare o s aib ceva de dat. Rmnea o ultim problem: s
se gseasc un so.
- Tinerii de pe aici nu se grbesc deloc s se nsoare, i
mrturisi Frontenac contesei.
Tinerii din Noua-Fran erau nebuni dup libertate, dup
spaiile vaste. Ca s-i mpiedice s plece cu toii s-i ncerce
norocul cu vntoarea i s-i oblige s-i ntemeieze o familie,
fuseser date legi severe. Dac un biat de 20 de ani nu era
nsurat sau o fat de cel puin 16 ani nu era mritat, prinii
trebuia s explice motivele n faa autoritilor. Amenzi foarte
mari erau aplicate prinilor unor asemenea tineri. Cnd soseau
vasele cu Fete ale Regelui din Frana, dac un burlac nu se
nsura n cincisprezece zile, i se retrgea dreptul de vnat, de
172 _________ ANNE i SERGE GOLON___________________
pescuit i cel de a merge la slbatici pentru a cumpra blni de
castor.
I se luau, pur i simplu, toate mijloacele de existen...
Dup ce reaminti tuturor acele sanciuni, doamna de
Mercouville, spirit practic i ingenios, suger s se ia ustensilele
ce se ddeau tinerelor cupluri, pentru ncurajare, de la burlacii
care cdeau sub incidena acelor sanciuni. Din politee, domnul
de Frontenac nu voia s-o ntrerup din enumerare, dar cnd
energica doamn ncepu s nire acele de cusut i acele de pr,
Angelica simi c guvernatorul o s explodeze.
- S lsm deoparte, deocamdat, asemenea detalii,
care-i plictisesc pe domni, i propuse ea preedintei Doamnelor
Sfintei, Familii. O s stabilim asta mpreun. Principalul este
s obinem acum aprobarea Marelui Consiliu pentru susinerea
material a acestor fete.
Aprobarea cu pricina fu n sfrit dat. Doar Noel de
Tardieu sri cu un ultim amnunt:
Fetele astea, sunt toate domnioare de rang nobil? Dota
de 100 livre este prevzut numai pentru tinerele de familie
bun, srace, dar cu o bun educaie, care sunt destinate s se
mrite cu ofierii sau cu funcionarii din colonie. Pentru celelalte,
dota este de 50 de livre...
V legai de toate nimicurile, strig Frontenac, scos
din fire. S terminm odat cu discuia asta! Grefier, noteaz!
ncepu s dicteze termenii contractului prin care statul se angaja
s le nzestreze pe acele tinere, n vederea cstoriei.
n acel moment, se auzi o voce:
Ar trebui s avem mai multe detalii despre naufragiul
vasului. Oare binefctoarea lor este moart? N u putem rmne
aa fr s aflm amnunte; peste puin timp este posibil s
apar motenitorii acestei doamne i s ne cear socoteal!
Era locotenentul de poliie, Garreau dEntremont, iar tonul
pe care rostise acele cuvinte i trda fr putin de tgad
funcia. Intervenia lui aduse dup sine o tcere apstoare.
Gine a fost martorul morii doamnei de Maudribourg?
insist poliistul.
Eu, rspunse rece intendentul Carlon. I-am vzut
cadavrul. Pot s v art locul monnntului ei. Asta n-are nici o
legtur cu hotrrile pe care trebuie s le lum noi pentru acele
fete nefericite.
ANGELICA LA QUBEC 173
Incidentul fu nchis.
Domnul Gaubert de La Melloise suger, cteva minute
mai trziu, cu o voce onctuoas.
Peste cteva zile srbtorim ziua Sfntului Ambroise.
Propun s se celebreze cu aceast ocazie o slujb pentru odihna
sufletului acestei doamne nobile, care a pltit att de scump
devotamentul fa de ara noastr.
O s se drme altarul, n cazul sta, i opti Viile
d Avray contesei.
Propunerea fu acceptat. Membrii Confreriei Sfintei Taine
aveau s plteasc tmia i lumnrile i aveau s dea de
poman sracilor. Legturile care uneau pe printele dOrgeval
i pe duces nu preau s fie cunoscute. Iezuitul lsase n grija
altora pregtirile pentru sosirea acelei femei.
Un fior o strbtuse pe Angelica, cnd dEntremont pusese
ntrebarea dac Ambroisine era moart cu adevrat. Cnd totul
se termin, scoase un suspin att de profund, nct se auzi n
toat sala. Toate capetele se ntoarser spre ea i Frontenac
exclam:
Doamn, v cerem scuze dac v-am plictisit! Era
neaprat necesar s fii i dumneavoastr prezent, o tii prea
bine!...
Nu-mi pare deloc ru! Am putut s vd cte griji avei
pe cap... Acum a vrea s beau ceva... M or de sete!
Aprur lachei ducnd tvi cu pahare de butur. Marea
parte a celor prezeni se pronun pentru bere. Angelica vru un
pahar cu ap. Cineva spuse : Ne sufocm aici! i imediat fur
deschise uile care ddeau spre teras. Afar ningea, dar fr
prea mare convingere. Pe ici, pe colo, printre nori, se zrea cte
o fie de cer albastru. Angelica simi cum i revin forele, dup
ce bu apa rece i limpede.
Apa este deosebit de bun aici, n Qubec, i spuse
Basile, privind-o cum bea.
De aceea i facem o bere att de bun, rspunse Carlon.
Intendentul era foarte mndru de fabricua de bere pe care o
crease pentru a utiliza surplusul de boabe; ajunsese s vnd
berea pn i n Antile. Jean Carlon se simea acum mai nviorat
dup penibila discuie cu care se ncheiase prim a parte a
Consiliului.
174 ANNE i SERGE GOLON

26

Partea a doua a ntrunirii C onsiliului ncepu ntr-o


atmosfer destins. Fur aduse hrile; domnul de Frontenac
explic, pe scurt care erau perspectivele pentru viitorul Canadei.
i Acadiei, cunoscute sub numele de Noua-Fran - un teritoriu
att de mare, nct francezii care l luaser sub stpnirea lor se
pierdeau n imensitatea lui. Cavelier de La Salle nainta spre
Mississipi, ntr-o expediie sprijinit, printre alii i de domnul
de Peyrac. Cu vasele lui de pe coastele A cadiei, contele
reprezenta o ameninare de temut i-i inea la respect pe englezii
care circulau prin Golful Francez. Deasemenea, averea lui era
foarte mare - avea mine de argint, pescuise nite comori spaniole
scufundate n ocean.
i pe urm, este gascon, ca i dumneavoastr, sublinie
Pierre Golim pe un ton acid.
F ro n ten ac nu ddu atenie o b serv aiei i n ch eie,
amintindu-le tuturor c, printr-un miracol, regatele Franei i
Angliei nu erau n rzboi, n acel timp. Puteau ns s se team
c prea desele hruieli dintre colonia francez i statele
americane ar putea duce la un rzboi de lung durat ntre cele
dou regate, dac vreunul din cei doi regi s-ar fi considerat
provocat de faptele celor din colonii. .
Consilierii erau mai puin preocupai de acest aspect al
problemei; teama lor cea mai mare era ca nu cumva s se alieze
cu un aventurier, pe care muli l vedeau ca pe un duman al
regelui Franei.
Domnul Hubourg de Longchamp, care-1 susinuse pe
printele d Orgeval, lu primul cuvntul:
Domnilor, cred c tii, ncepu pe un ton acru, c
printele d Orgeval avea aprobarea regelui. A discutat n secret
cu maiestatea sa i am auzit optindu-se c a primit ordinul de a
continua rzboiul cu coloniile engleze...
Dei, minune mare, Anglia i Frana nu sunt n rzboi
acum!
Poate, dar asta nu-i mpiedic ns pe piraii englezi s
vin cu sutele n Golful Francez i s amenine rmurile Acadiei
ANGELICA LA QUBEC 175
dup cum ne-ai povestit chiar dum neavoastr adineaori,
domnule de Viile d Avray.
Este un motiv n plus s avem ncredere n domnul de
Peyrac, care s-a artat hotrt s ne ajute s pstrm pacea n
aceste inuturi.
Da, dar dac printele d Orgeval a primit porunca s
continue rzboiul, se spune c...
Domnule, l ntrerupse episcopul, ce se spune de
ctre unul sau altul nu poate fi o baz solid, pe care noi s ne
sprijinim hotrrile. Este inutil, cred, s v reamintesc ceva ce
tii cu toii - prerea mea n aceast chestiune. Printele
d Orgeval a luat n... grija sa nu numai Acadia, ci i Canada,
adic Noua-Fran n ntregime. Chemarea lui la rzboi a depit
ns limitele unui simplu avertisment sau sfat, pe care le poate
da un confesor sufletelor pe care le pstorete. Am fost numit
episcop aici tocmai pentru a prelua aceste responsabiliti
spirituale de pe umerii iezuiilor, astfel nct sfiniile lor s se
poat consacra n ntregime vocaiei lor de misionari. Deci, de
mult timp nici unul dintre ei nu are dreptul s participe la
Consiliu sau s se amestece n problemele politice ale guvernrii
coloniei. Fr s fiu nerespectuos la adresa prinilor iezuii,
care m-au ajutat s m formez n tineree i cu care am pstrat
de altfel relaii excelente, doar eu reprezint n acest Consiliu
sfnta Biseric i cerinele sale.
Aceast luare de poziie foarte hotrt i reduse pe toi la
tcere. Nimeni n-avea chef s-l aib pe episcop ca duman; cnd
puterea acestuia era pus n discuie, episcopul era n stare s
trag sforile astfel nct s ias nvingtor. Cu att mai mult cu
ct lipsa lui d Orgeval l lsase stpn pe teren.
Pilcsarett estim c sosise momentul s intervin i el n
discuie, scop n care mbrcase, n onoarea guvernatorului -
Onontio - hainele albilor, care, dup prerea lui, nu numai c
erau lipsite de orice strlucire, dar pe deasupra mai erau i foarte
incomode. Indianul era ns gata s sufere orice, chiar i hainele
albilor, pentru prietenii lui, ca s le spun cteva cuvinte
nelepte, de care se prea c au mare nevoie, dac se lua dup
ce auzise pn atunci. Le comunic i celorlali intenia lui, dup
ce se scul i i salut pe toi, cu nite formule onorifice foarte
nflorite, dup obiceiul indienilor.
176 _____________ ANNE i SERGE GOLQN___________________
Elocvena indienilor i vrjea mereu pe francezii, pentru
c vorbirea slbaticilor era natural, patetic i plin de expresii
figurate. Accentul dialectului indian ddea cuvintelor o tonalitate
monoton i sonor, ca a psrilor care ipau fr oprire prin
desiul pdurilor.
Discursul lui Piksarett ar putea fi rezumat astfel:
Soarele i continu drumul pe cer. E ora la care brbaii
nelepi care conduc poporul trebuie s se ntrerup din vorb
i s mnnce ceva; dac nu, stomacul lor gol i prea multele
lor gnduri or s-i mpiedice s ia o hotrre clar. Voi, albii,
facei greala s nu fumai cnd v sftuii. A a renunai la
ajutorul aproape divin pe care vi l-ar da fumul de tabac, care
v-ar limpezi spiritul i v-ar ntrema forele, dup fiecare ceart.
Nu vrei s luai n seam odihna pe care le-o ofer tuturor
trecerea pipei din mn n mn, ca i tcerea care nsoete
fumatul n sine. n acest timp, v-ai putea gndi la ntrebrile
neateptate ce v-ar putea fi puse... Nu inei cont de semnificaia
panic a acestui gest - trecerea pipei de la unul la altul, fie c
e dumanul sau prietenul nostru; i pipa aduce fiecruia gustul
minunat al tutunului, care umple corpul de plcere i linite.
Voi, la sfaturile voastre, nu avei dect rachiu sau vin, care aduc
nebunia n mintea omului. Aa c nu e de mirare c voi nu
putei s v stpnii i c ncepei s vorbii cnd nu vi s-a dat
voie, c l ntrerupei din vorb pe altul i c susinei c numai
ce spunei voi e drept i adevrat. De aceea, nou, indienilor, ni
s-ar prea foarte amuzant s venim la sfaturile voastre dac, din
pcate, decretele pe care le dai nu ne-ar mpinge n multe
expediii dezastruoase.
Am auzit azi din gura voastr multe lucruri de rs, care
m-au fcut s m gndesc la brfa femeilor. Dac n-a fi prietenul
francezilor de att de mult timp, m-a mira de felul lor ciudat i
ocolit de a se apropia de subiectul principal, pentru care de altfel
s-au i adunat. Tot aa fac i indienii sauteux, care, nu se tie de
ce, ncep lupta cu dumanii fugind din faa lor.
Dar eu v cunosc i tiu c n-ai uitat de ce v-ai ntlnit
azi. Trebuie s hotri dac l primii pe Ticonderoga (Joffrey
de Peyrac) cu pace sau cu rzboi. Mai tiu i c ne-am adunat
aici ca s punem bazele unui tratat de pace cu Ticonderoga,
omul care a srit peste munte i care i-a ntins umbra de la
izvoarele Kennebec-ului pn la ocean; el st acum ntre englezi
ANGELICA LA QUEBEC 177
i noi, ntre irochezi i noi. n viitor putem avea zile linitite i
prospere, sau noi rzboaie.
Aa c acum trebuie s vorbesc, ca s tii cine e Piksarett,
ce preri are el i de ce le are. N u mi-e fric de rzboi. i ursc
pe irochezi, care mi-au ucis fraii, i pe englezi, care l-au
crucificat pe Domnul nostru Isus Hristos, i-au torturat i scalpat
pe oamenii mei, pe francezi i pe Hainele Negre care mi-au
artat adevrata credin; n-am s m linitesc cu adevrat dect
n ziua n care am s dau foc satelor i caselor lor. Dar am vzut
i durerea pentru atia bravi rzboinici pierdui i tiu ce
nseamn s trieti cu frica n suflet c irochezii or s se rzbune.
Dup asemenea lupte, popoarele noastre se trezesc fr provizii,
la apropierea iernii: dumanul nu ne-a nvins cu armele sale; n
schimb ne-au nvins frigul i foamea.
De aceea, suferinele cu care ar trebui s ne pltim
victoriile pe. cmpul de lupt m ndeamn s privesc favorabil
tratatul de alian pe care ni-1 propune azi Ticonderoga.
Acum am s tac; cred c voi putei s v dai seama c
prin faptele lui, Ticonderoga nu e nici de partea englezilor, nici
de cea a francezilor. V mai spun un singur lucru: el i soia lui
au nite coliere wampum, care garanteaz pacea pentru luni
de zile de acum ncolo. Oriunde s-ar duce, chiar i cel mai de
temut irochez o s cnte cntecul pcii la vederea acestor coliere.
Deja efectele acestui tratat s-au vzut: nici un francez nu s-a
plns de incursiunile irochezilor pe timpul verii. Pmntul a
fost semnat n linite. i auzeam pe oameni vorbind pe strad:
erau mulumii c n aceast var n-a curs sngele, c recoltele
n-au fost arse i c nimeni n-a fost luat sclav. Pn i acalul la
de Outtake n-a trecut de Kennebec, cum a fcut n fiecare an,
dornic s ia scalpurile francezilor, huronilor sau pe ale noastre,
abenakis, fiii aurorei. A stat la locul lui, pentru c ntre noi i el
s-a ridicat Ticonderoga. Am zis.
Indianul tcu, satisfcut c l ascultaser toi, i strnse
beioarele i scoase din buzunarele redingotei englezeti un
pachet de tutun, pe care ncepu s-l rup n bucele, aparent
nepstor. Prsi apoi poziia inconfortabil n care sttea de la
nceputul discuiilor - aezat, ca albii, pe un lemn ngust, numit
scaun, unde nu putuse nici mcar s-i ncrucieze picioarele,
ca s se odihneasc. Merse i se aez lng cmin i ncepu s
prizeze tabac. Privirea lui viclean i pndea: care dintre
178 ANNE i SERGE GOLON___________________
zbuciumaii aceia de la mas o s ia primul cuvntul? Dup
cte tia el, or s nceap toi odat!
ns declaraiile indianului i impresionaser pe toi.
Argumentele aduse de el se adugau celorlalte, deja discutate,
i nclinau balana n favoarea unui tratat de pace.
A i v o rb it fo a rte bine, S agam ore i m ulum i
guvernatorul. A i avut dreptate s ne aminteti de motivul
ntlnirii noastre de azi. Nu credei, domnilor, continu el,
adresndu-se consilierilor si, c este trist ca un indian s ne
atrag atenia asupra importanei funciei noastre?
i fiindc toi tceau, guvernatorul consider c partida
fusese ctigat de el:
Am scris regelui, anun el, i i-am descris problemele
cu care ne confruntm i soluiile pe care eu le vd. I l-am
prezentat pe domnul de Peyrac, pentru ca maiestatea sa s poat
judeca totul n deplin cunotin de cauz. O s primim
rspunsul n iulie, cu primul vas care vine din Frana.
. N u este prematur s fie prezentat contele regelui?
ntreb domnul Haubourg de Longchamp.
Domnul M agry de Saint-Chamond tui ncurcat i se
adres lui Peyrac, fr s-l priveasc:
Se spune, domnule, c dumneavoastr ai fost capul
revoltei de acum cincisprezece ani, din Aquitania, recolt care
i-a dat destul btaie de cap regelui...
Ce provincie nu s-a ridicat mcar o dat mpotriva
regelui? ripost contele calm.
Ridicndu-se n picioare, se uit atent la cei din jurul su:
Oare nu suntem, toi cei de aici, nite victime ale
dizgraiei? Dei poate c puini i dau seama de acest lucru...
i spun c poate faptele lor n-au meritat un asemenea tratament...
Trebuie .ns s ndurm ce ne este dat, pentru c nu toi scap
neatini din evenimentele provocate de alii... Regele a suferit
mult, n adolescen, cnd a vzut c se ridic mpotriva lui toi
marii seniori ai regatului, printre care i propriul su unchi,
Gaston d Orlans, fratele regelui Ludovic XIII. Aa c nu este
de mirare c s-a dovedit nencreztor fa de acei seniori i fa
de tot ce putea amenina tronul i unitatea Franei. Ca muli
alii i eu am fost afectat de acea nencredere, dei, domnilor,
nu trebuie s v mai aduc aminte c eram foarte tnr cnd
Fronda a nceput s acioneze i c nu eram amestecat n nici
ANGELICA LA QUBEC 179
un complot. Ct despre revolta Aquitaniei... provincia a vrut
s-mi rm n fidel... De atunci, timpurile s-au schimbat.
Cardinalul Mazarin l-a sftuit pe rege n tineree i l-a ajutat s
ias biruitor din lupta sa cu prinizvrtii. Dar Mazarin a fost
ultimul prim ministru. Azi, regele domnete singur i nimeni
nu i se opune. n ju rai lui, la Versailles, graviteaz azi muli din
cei care odinioar l-au nfruntat. Regele uit uneori ceea ce vrea
s uite, chiar mai mult dect ne-am fi ateptat...
A ngelica era uim it de abilitatea cu care Joffrey i
prezentase aprarea, facndu-i pe ceilali s se simt prost pentru
c i-au cerat explicaii. Contele pusese accentul pe un lucru,
care conta foarte mult pentru toi acei domni: mrinimia regelui.
Se tia c suveranul era excesiv de generos sau excesiv de
ranchiunos. Cnd ierta pe cineva, uita tot i l umplea de favoruri
pe respectivul senior.
Uitndu-se la guvernatorul mbrcat n catifea roie, care
le vorbea autoritar, dar i cu msur, i ddur seama c Joffrey
de Peyrac era ultimul dintre acei mari seniori pe care regele
voise s-i nving. Dar, paradoxal, dei fusese alungat, contele
era mai liber i mai puternic dect ceilali care, strni la
Versailles, departe de pmnturile lor, erau cu totul n puterea
regelui. Contele era cel avantajat: uitat, exclus, putea s apar
oricnd i s ntoarc situaia n favoarea sa.
Domnul d Magry de Saint-Chamond interveni:
Scrisoarea dum neavoastr ctre rege, dom nule
guvernator, aduce multe elemente noi. Din pcate, n-o s tim
dect abia la var ce prere are maiestatea sa despre toate acestea.
Maiestatea sa are o prere foarte bun!
Cel care aruncase acele cuvinte, singurele lui cuvinte, de
altfel, de cnd ncepuse Consiliul, era Nicolas de Bardagne.
Toi rmaser blocai, domnul de Frontenac mai mult ca toi.
Guvernatorul fu ns primul care nelese ce nsemnau acele
cuvinte.
: Vrei s spunei c misiunea dumneavoastr n Capada
era s examinai situaia i poziia domnului de Peyrac?
Printre altele, rspunse sec trimisul regelui.
Frontenac insist:
Maiestatea sa v-a trimis s vedei n ce fel prezena
domnului de Peyrac modific starea de lucruri de aici?
180 ANNE i SERGE GOLON
Printre altele, repet Bardagne, care prefera s lase s
pluteasc ndoiala asupra importanei misiunilor cu care fusese
nsrcinat. La drept vorbind, relu el dup o m ic tcere,
maiestatea sa a prut interesat s afle cine este domnul de
Peyrac - ce intenii are, ce face, ce spune.
Atunci... exclam vesel Frontenac, asta nseamn c
regele a primit scrisoarea mea? De aceea v- trimis aici?
Consilierii ncepur s calculeze timpul traversrii:
...Orice ar fi, regele este la curent. i graba cu care a
dat curs cererilor mele dovedete interesul maiestii sale...
Ce v-a spus, domnule?
Secret de stat. Pot s v spun doar c regele este de
acord cu proiectele dumneavoastr. I-am scris de la Tadoussac
i i-am spus ce gndeam...
Sper c este o prere favorabil, sri Frontenac,
jubilnd. Vedei, domnilor, fr nici o ndoial, c maiestatea-
sa aprob politica de alian pe care o duc fa de domnul de
Peyrac...
O s-o aprobe, poate, rectific prim ul consilier,
reticent. Cu toate astea, pesimismul su nu gsi nici un ecou
printre cei prezeni.
Trimisul regelui, dezvluindu-le faptul c suveranul era
interesat de ceea ce plnuiau ei, fcuse ca opinia general s se
ntoarc n favoarea noilor sosii n ora. De ce oare de Bardagne
nu spusese aa de la nceput? se ntrebau consilierii. I-ar fi scutit
pe toi de multe bti de cap. Subtil, domnul de Chambly-
Montauban se gndi c frumuseea doamnei de Peyrac nu putea
s-l lase nepstor pe rege, dac acesta avea s-o vad ntr-o
bun zi. Era mai nelept deci s treac de partea nvingtorului.
Partida fusese ctigat i datorit lui de Bardagne, care
contribuise aproape involuntar la acea victorie.
Prin cuvintele sale, le adusese celorlali aprobarea regelui.
Pentru toi acei domni, o singur persoan avea importan:
regele. Angelica i ridic gnditoare privirea spre uriaul tablou
agat deasupra emineului, tablou care l nfia pe rege. Pentru
ea, suveranul se transformase ntr-un mit; uitase c dincolo de
faada regal, exista un om. Revzu n memorie ochii cprui ai
brbatului, pe care dorina i aprindea att de des i de uor
odinioar. Voise pe atunci s-o fac regina Versailles-ului...
ANGELICA LA QUBEC 181
Doamna de Mercouville, socotind c fuseser rezolvate
gravele probleme politice, gsi c venise momentul s vorbeasc
despre noile ei rzboaie de esut. Fusese semnat in, oile
deveneau tot mai numeroase... Trebuiau s le ncurajeze pe
femeile din ora s eas, m'ai ales n lunile lungi de iarn.
Doamna avea deci o propunere de prezentat Consiliului, n
legtur cu prizonierii englezi care se gseau n satul indienilor
huroni, lng Lorette. ' Se rspndise zvonul c acei englezi
cunoteau, secretul vopselelor vegetale i al modului de a vopsi
pnzele. Doamna dorea deci s obin ordinul de rechiziionare
al intendentului Carlon, ca s-i poat aduce pe cei doi prizonieri
n Qubec i s poat afla de la ei metodele de vopsire a lnii.
Domnul Gaubert de La Melloise i folosea foarte des,
aduse ca ultim argument energica doamn.
Dar domnul de La Melloise, ncrucindu-i degetele,
nm nuate n verde n acea zi, rspunse c prizonierii,
ncpnai i taciturni, ca toi englezii, de altfel, n-o s-i
dezvluie secretul nici mcar ei.
- Ei nu tiu nici un cuvnt n francez!
Vorbesc eu engleza.
Putei s fii sigur c indienii care i-au capturat n-or
s vad cu ochi buni faptul c i luai, chiar i numai pentru o
sptmn.
Domnul intendent Carlon o s le dea un ordin, atunci.
Gaubert de La Melloise ncepu s rd i o asigur c el
era singurul care se putea nelege cu englezii i pe care-i putea
convinge - nu mereu! - s prepare puin vopsea, din acele
plante tiute doar de ei.
Spunei de fapt c vrei s-i pstrai numai pentru
dumneavoastr! strig indignat doamna de Mercouville.
Vznd c discuia tinde s se transforme n ceart,
Frontenac decret c ntrunirea Marelui Consiliu se terminase.
Fcuser treab bun! Guvernatorul se ridic i, o dat cu el,
toi brbaii.
Ah, piciorul meu! gemu domnul de Castel-Morgeat.
Nimeni nu mai lua ns n seam gemetele de durere ale
bietului guvernator militar. Politicos, acesta se scuz fa de
doamne.
V chinuie o ran mai veche? se interes Angelica.
182 ANNE i SERGE GOLON___________________
Nu, sunt nite dureri mai puin glorioase, de la nite
degeraturi cu care m-am ales n campania din iama trecut, dus
mpotriva irochezilor.
Angelica fu ct pe ce s-i recomande o alifie, dup reeta
proprie, care fcea cu adevrat minuni, dar se abinu. Cu regret
l ls pe bietul Castel-Morgeat n plata durerilor lui. Prudent,
contesa i promisese s nu justifice prin faptele ei renumele de
vindectoare care-i fusese dat. Adesea, de la vindectoare
la vrjitoare nu era dect un pas. Dorea s le apar celor din
ora ca o doamn de lume i s se dea uitrii imaginea naiv i
primejdioas pe care o avuseser pn atunci despre ea i a
crei confirmare putea s-o coste scump.
Era ora prnzului. Monseniorul de Laval spuse o scurt
rugciune, care ncheie ntr-o manier pioas edina Consiliului
i toi se ndreptar spre vestibul.
Angelica se apropie de Nicolas de Bardagne:
V-ai dovedit un prieten loial, domnule, ncepu ea.
A vrea s v mulumesc.
Brbatul se uit lung la ea i contesa simi c vorbindu-i
aa, i rspltea nsutit orice serviciu; ndrgostit nebunete de
ea, trimisul regelui primea fiecare vorb sau gest al ei ca pe un
dar nepreuit.
Ct putei fi de pasionat! opti el. V privesc acum
i-m i dau seam a c asta m i-a p l c u t cel m ai m u lt la
dumneavoastr cnd v-am vzut pentru prim a oar n La
Rochelle. A rdoarea dumneavoastr, patima cu care cutai
mereu cea mai bun cale... M miram de pasiunea cu care luai
aprarea hughenoilor la care stteai, fr s v pese de propria
dumneavoastr soart... M ntrebam ce culoare avea prul
dumneavoastr, ascuns att de bine sub boneta de slujnic pe
care o purtai... Acum tiu, adug el oprindu-se n prag i
uitndu-se vistor la ea. Parc suntei o zn...
Schi gestul de a-i mngia prul blond; pierdut n visul
lui, se credea singur pe lume cu ea. Dar, pentru c domnul de
Lomenie venea spre ei pentru a le spune la revedere, de Bardagne
se ndeprt, dup ce-i srut contesei mna.
Jofffey ntrzie nc puin - vorbea cu guvernatorul i cu
un oarecare Morillon, ajutorul intendentului, care fusese n
N oua-A nglie dup sem narea tratatului de la Breda. D in
timiditate, Morillon nu intervenise n discuie n Consiliu, dar
ANGELICA LA QUBEC 183
acum era bucuros s vorbeasc despre ceva ce cunotea foarte
bine; confirm ce spusese contele de Peyrac despre regiunile
de grani de la gura fluviului Kennbec.
Ville dAvray prsi castelul mpreun cu cei trei consilieri,
descriindu-le acestora, fr ncetare, mbuntirile pe care avea
de gnd s le aduc noului su vas.
Sper s-i dai un nume mai puin pgn dect primului
dumneavoastr vas, coment domnul de Saint-Chamond.
Am s-i spun Afrodita... O s-i cer Iui Le Basseur
s-mi sculpteze la prova ceva minunat: Afrodita nscut din
spuma mrii... O s fie i pentru el o variaie, dup cte statui
de sfini a fcut!...
n curtea castelului, soldaii din corpul de gard se
adunau n jurul unor oale uriae, din care se rspndea un miros
apetisant. De altfel, la acea or, cele mai minunate arome se
amestecau n aer: friptur de pasre sau de vnat, diverse soiuri
de plcinte... Mirosul de sup sau de tocni se strecura prin
colurile uilor i ferestrelor, cnd treceai prin dreptul fiecrei
case; din interiorul fiecreia rsuna zgomotul lingurilor sau
furculielor ce atingeau farfuriile. Dinspre satul huronilor, vntul
aducea n Oraul de Sus mirosul tradiionalului terci de porumb.
Membrii Consiliului Suveran ncepur s se grbesc spre
cas: discuiile le provocaser pofta de mncare. Doamna de
Mercouville se ndeprt, continund s se certe cu domnul de
La Melloise, care nu voia cu nici un chip s-i cedeze sclavii
englezi. Doamna i promise s apeleze la intendent, pentru a-1
convinge pe consilier s-i accepte propunerea.
n spatele ei, A ngelica l auzi pe Joffrey zicndu-i
domnului Basile: V rmn ndatorat. tiu c aici nimic nu se
face fr dumneavoastr. Basile o depi, o salut ridicndu-i
cciula de blan i se ndeprt, cu minile n buzunarele
redingotei sale maronii, cu guler i manete de blan neagr.
Avea acelai mers, greoi dar totui rapid, ca al indienilor. Cnd
ajunse la poarta Castelului, negustorul se ntoarse i le fcu cu
ochiul, cu un aer complice.
Joffrey o lu pe Angelica de bra. Soldaii lor spanioli,
care-i ateptaserpn atunci retrai, ntr-un col al curii, venir
n sp atele lor. i p etrecu ser destul de plcu t tim pul:
conversaser cu doi soldai din garda castelului, care erau din
regiunea Pirineilor i vorbeau acelai dialect franco-spaniol.
184 ANNE i SERGE GOLON
nconjurat de un nor de sutane negre, nobila siluet violet
a episcopului se ndrept spre seminar, unde l atepta un prnz
frugal. nainte de mas, monseniorul trebuia s mearg s-i
binecuvnteze pe elevii seminarului, care i mncau obinuita
lor porie de lapte de capr i pine proaspt.
De-abia acum i ddu Angelica seama ce i se pruse aa
de ciudat pe tot parcursul dimineii: faptul c fiecare dintre
domnii prezeni vorbise de parc el ar fi condus Noua-Fran.
Cine era oare autoritatea suprem n acea ar? Guvernatorul?
Episcopul? Poate Basile, eminena cenuie a finanelor? Iezuiii,
pe ascuns? Procurorul regal?
Cine conduce aici? i ntreb ea soul. -
Toi, mai mult sau mai puin, i rspunse acesta.

27

A n gelica i fcu o v iz it P o lo n e z ei i i p o v esti


ntrevederea ei cu episcopul. Trebuia s-i aleag un sfnt
protector.
Alege-i-1 pe Tatl Nostru! o sftui hangia.
Cum i-au ales-o ursulinele pe Fecioara Maria, nu?

Nu! Cum i l-au ales toi hoii din Paris... ai uitat? Era
statuia Preasfntului Printe de la Saint-Denis, n colul strzii
Pierre-Aux-Boeufs... Mai ii minte ce rugciuni i se fceau?
Ha, ha, ha, ha... numai blesteme...
Dup ce rse ncntat, redeveni serioas i se nchin.

N-ar trebui s rdem de asemenea lucruri. Gata, am


terminat! S m ierte Dumnezeu!
Trecutul este ters, m-am spovedit de attea ori... N u vreau
s ard n focul iadului!
Angelica rmsese stupefiat. Uneori nu-i venea s cread
c vorbea cu Poloneza, mpreun cu care trecuse prin attea
ntmplri.' O ntreb pe hangi cnd o s poat s-l cunoasc
pe Gonfarel... Ajunseser aici cu discuia, cnd zgomotul care
venea dinspre port le scoase n pragul tavernei.
ANGELJCA LA QUEBEC 185
Vzur un grup de oameni, care devenea din ce n ce mai
numeros i care arta spre fluviu, unde cteva barcazuri trgeau
un vas fr catarge, ce prea n fiecare moment gata s se
scufunde.
Dar e Saint-Jean-Baptiste, strig Janine.
O s-l scufunde, i explic, unul din cei prezeni.
Contesei i trecu prin gnd, ntr-o fraciune de secund, c
Willoagby, ursul lor, se afla tocmai n acel vas, i fcea somnul
hibernal n cala vasului - i cineva poruncise s se scufunde
epava!
Rmase i ea fr grai, ca i Janine, dei fiecare avea alt
m otive. Apoi hangia ncepu s-i blestem e pe cei din jur,
ordonndu-le s fac ceva s mpiedice scufundarea vasului.
Din spusele ei, pline de indignare i disperare, reieea c ea i
soul ei erau proprietarii unei pri din vas i c, dac acesta
avea s fie scufundat, ei or s fie complet ruinai...
Poloneza i smulse boneta de pe cap i alerg spre ap,
fcnd cu mna semne pe care cei de pe barcaze nu le vedeau.
Printre curioii adunai pe mal, unii rdeau, alii ddeau veseli
din cap.
Se zice c simt ciumai pe vas, zise unul.
Vasul la e al meu, rspunse suprat Janine.
S-a hotrt s fie scufundat.
Cine a hotrt asta? Cine e ticlosul care mi-a fcut
una ca asta? Procurorul, sunt sigur... sau primarul... nu, sta e
stilul lui Le Bachoys... i printele iezuit, care nu-i aici!...
Marchiz, f ceva, te rog..., spuse Janine ntr-o oapt disperat.
Eu nu pot s merg la guvernator... dar dac s-ar duce soul tu?
Toi sunt de partea lui... el poate s fac ceva... Nu-i putem lsa
s scufunde vasul!...
A i dreptate, nu-i putem lsa... repet consternat,
Angelica.
ncepu s priveasc n jurul ei, cutnd pe cineva care
s-o ajute. Din fericire, zri o barc ce se apropia de rm i n
care erau civa oameni de pe G ouldsboro, condui de
Vanneau. Veneau dinspre Cap Rouge. Contesa se grbi spre ei;
Vanneau o inform c domnul conte era n ora.
O s ncerc s dau de el i s-l aduc aici. ntre timp,
ncercai s oprii barcazele care duc vasul n larg...
186 ANNE i SERGE GOLON___________________
i implor s le sem nalizeze celor din convoi s se
opreasc; apoi s vsleasc pn la ei i s fac orice ca s-i
conving^s mai atepte nc puin.
ncercai s ctigai timp! Oricine le-ar fi dat ordinul,
guvernatorul chiar, iau asupra mea toat responsabilitatea.
Numai spune-le s se opreasc! Este o nenelegere aici!
Se gndea s alerge pn la Montigny, care i se pru, n
treact fie spus, ngrozitor de departe, dar nu era deloc
convins c acolo o s-l gseasc pe soul ei.
Dup ce vzu barca plecnd spre convoi i dup ce i strig
hangiei s n-aib nici o grij, se grbi spre calea Montagne; se
uita peste tot dup Piksarett, care i-ar fi fost de mare folos, cu
picioarele lui lungi, obinuite s fug.
O trsur, naintnd cu greu ajunse n dreptul ei. Drumul
era att de abrupt, nct cei doi cai mergeau la pas. Trebuia s ai
o rbdare fr limite, cnd aveai de gnd s urci pe calea
Montagne! Era o trsur frumoas, cu blazon pe portier i cu
perdelue de satin cu franjuri aurii la geamuri. Cum trsura
tocmai o depea, faa drgla a doamnei de La Vaudiere apru
printre franjurii perdeluelor.
Ce s-a ntmplat, doamn? Prei grbit... i speriat...
l caut pe soul meu, i rspunse Angelica, reprondu-i
imediat faptul c avea un aer att de speriat, care o fcea s par
ridicol. Crezu c vede, dar nu era foarte sigur, o sclipire de
amuzament n ochii celeilalte.
Domnul de Peyrac? Cred c tiu unde ar putea fi, i
spuse cu un aer important Berengere-Aimee. Urcai...
Deja un lacheu coborse de pe capr i i deschise ua;
contesa urc i se aez. Trsura pomi iar la drum scrind din
toate ncheieturile i potcoavele cailor alunecar pe pietre.
Doamna de La Vaudiere o privea pe Angelica cu coada
ochiului, i nu ascundea satisfacia pe care i-o provoca acest
lucru. La rndul ei, Angelica era mulumit c putea s-o supun,
n voie, pe c e a la lt u n u i exam en critic. E ra o fem eie
fermectoare, mai degrab drgu dect frumoas, cu o poziie
mndr a capului, care arta tuturor c nu se lsa dominat de
ntmplrile vieii.
Cerea, cu afectare, tuturor s-i spun pe numele ntreg:
Berengere-Aimee; avea un rs perlat, glgitor, pe care-1 folosea
puin cam prea des. Nimeni nu ndrznea s abordeze cu ea de
ANGELICA LA QUBEC 187
fa un subiect serios, de fric s nu-1 vad transformat n ceva
comic - asta ddea ns un caracter foarte plcut adunrilor la
care participa i ea. Avea, n schim b, talentul de a pune
ntrebri. Trsura nu trecuse nc de gardul miului cimitir care
se gsea la jumtatea strzii Montagne i Angelica se trezi c i
explicase deja de ce trebuia s-l gseasc n cel mai scurt timp
posibil pe Joffrey - pentru a evita ca Saint-Jean-Baptiste s
fie scufundat. Dar de ce inea att de mult ca vasul s nu fie
scufundat? se m ir Brengre. Pentru c Janine Gonfarel,
proprietara vasului, ar fi distrus. Doamna de La Vaudire se
arat i mai mirat: Ce gsise la acea femeie? Este att de
vulgar ! Avea un fel al ei de a ridica din sprncene i de a-i
rotunji ochii ntunecai, cu un aer candid, nct ceilali se simeau
aproape ntotdeauna obligai s-i dea explicaii complete, ca s
nu par proti, naivi sau cu gusturi mediocre.
Angelica reui s pstreze secretul i s-i ascund teama
pentru soarta ursului. Reui s rmn evaziv, mrginindu-se
s repete c trebuia s-l gseasc ct mai repede pe domnul de
Peyrac.
O s-l gsii, fii fr grij, o asigur cealalt, pe un
ton protector. Trebuie s v spun totui c domnul conte este
una dintre acele persoane pe care cu siguran nu le gseti
niciodat acas. A r putea fi acuzat de ubicuitate. Ca s dau de
el, alerg n toate direciile. Mi se spune: este la cutare; m
grbesc s ajung acolo - dragul nostru conte este deja n alt
parte.
Angelica remarc, neplcut impresionat, cum n mai
puin de trei zile, Joffrey devenise pentru doamne dragul nostru
conte i c - naivitate sau bravad, - doamna procuror nu
ascundea faptul c alearg dup el.
...Soul dumneavoastr este un brbat foarte galant.
Privii ce-am primit de la el!
inea cu dou degete ceasul de aur, legat de gt cu o
panglic de catifea, neagr. Ceasul ajungea pn la marginea
decolteului i se odihnea ntre snii doamnei, ridicai foarte sus
de balena corsetului. O earf subire de linon nu reuea s le
ascund rotunjimea.
In timp ce vorbea, tnra femeie se uita cu atenie la
toi cei care treceau pe drum. i, brusc, scoase o exclamaie
satisfcut:
188 ANNE i SERGE GOLON______________ __
Aha! uite pe cineva care o s ne spun cu siguran
unde este contele!
La chemarea ei, apru dintre perdelue faa indianului sclav
al doamnei de Mercouville, pe obrazul cruia urma fierului
nroit - floarea de crin - lsase o cicatrice negricioas i umflat,
trgnd de un col al gurii i dndu-i mereu aerul c rde.
Biatul sta tie tot despre toi, i strecur doamna de
La Vaudiere, dar este un aiurit! Trebuie s tii cum s-l iei!
ncepu s discute cu el. Angelica nu prea nelegea ce
spunea indianul, din cauza accentului lui ciudat, dei sclavul
vorbea tot franceza. Dup un schimb de ntrebri i rspunsuri
de neneles, indianul se cr i el pe capr. Berengere i fcu
semn contesei s nu se descurajeze. Tot restul drumului, i
explic Angelici situaia indienilor panis - singurii indieni-
sclavi din Noua-Fran. Se trgeau din nite inuturi necercetate
nc; indienii care i capturau i vindeau apoi albilor. Angelica
asculta distrat, neputnd s se gndeasc dect la. mister
Willoagby, ursul de pe vas.
Trsura ajunse ntr-un trziu n Piaa Catedralei. Indianul
sri jos de pe capr, dispru i reveni aproape imediat, opind
n pas de rzboi. Mrturisea aa c aflase unde era contele.
Dup cum m ateptam, domnul de Peyrac este la
iezuii! i comunic pe un ton triumftor contesei.
La iezuii!
Hotrt, Berengere-Aimee cobor din trsur. Pentru a
ajunge la mnstirea iezuiilor, aflat n faa catedralei, dar n
cellalt capt al pieii, trebuia s sari peste un pria. Aveai
astfel impresia, cnd puneai piciorul pe malul cellalt, c intrai
pe un teritoriu strin: domeniul iezuiilor. Nite arbori uriai
strjuiau porile cldirilor din piatr ale iezuiilor: biserica,
mnstirea, colegiul, o cas pentru oaspei, ferme, grajduri i
staule. Tocmai se terminase construcia noii biserici plasate
chiar lng colegiu. Edificiul era ntr-adevr remarcabil, pentru
timpul i locul n care fusese ridicat; avea chiar dou turnuri
- clopotnie.
De aceea, episcopul cuta s m reasc ntr-un fel
catedrala.
Aceasta, dei era mare i frumoas, nu avea dect un turn
- clopotni i biserica iezuiilor prea s-o sfideze, pe deasupra
coroanelor copacilor. i biserica i mnstirea aveau cte o
ANGELICA LA QUBEC 189
intrare direct din piaa. Dar Berengere, trgnd-o dup ea pe
Angelica, prefer s intre pe o porti lateral, care ducea n
curtea interioar.
I cutm, pe domnul de Peyrac, i explic ea unui
clugr tnr, care venea de la staule cu dou glei de lapte n
mini.
Acel plural o enerv pe Angelica.
Doamna de La Vaudiere parea c este obinuit cu locurile
i se vedea c nu se teme de nimic, spre deosebire de Angelica,
care fusese imediat im presionat de vestibulul cu dale de
marmur, mpodobit doar cu un crucifix i cu un agheasmatar,
n dreapta uii. Berengere i muie vrful degetelor, cu un aer
dezinvolt i uor ipocrit. Avea neruinarea vesela i pioas pe
care o au unii ngeri din preajma Atotputernicului... Vznd-o,
Angelica i aminti c i doamna de La Vaudiere era gascona;
era i ea tot din Aquitania, provincie nsorit i rebel, unde
oamenii au un comportament ciudat, cel puin, fa de diferitele
rituri i credine religioase.
Angelica i aduse aminte ct de speriat fusese odinioar,
cnd venise pentru prima oar la Toulouse i i dduse seama
de intensitatea ieit din comun a sentimentelor oamenilor de
acolo; Joffrey era cu adevrat conductorul lor, pentru c avea
toae calitile i defectele lor: elegan, spirit, dragoste de via
i dorin de libertate, pasiune, tandree, putere de detaare i
ironie. Atunci, avusese impresia c frumoasele doamne din
Languedoc, cu ochii lor negri i rsul lor provocator, i bteau
joc de aerul ei serios i de prul ei blond. Reuise cu mare
greutate, ea, o strin, s se impun printre ele. Iar acum - nu
era oare ridicol? - iat c Berengere cea zburdalnic i reamintea
tot ce simise atunci.
U n elev, mbrcat n negru, le conduse pe cele dou
doamne pn la vorbitor. D up ce afl pe cine cutau, se
ndeprt, promindu-le c o s se intereseze dac domnul de
Peyrac era n mnstire - lucru foarte posibil, de altfel.
O sob de font, dup model englez, nclzea camera.
Pe perei erau agate numeroase tablouri, printre care un portret
al Sfntului Ignacio de Loyola, spaniolul care, cu mai bine de
un secol nainte, fondase redutabilul ordin al iezuiilor. ntr-o
ni, unde ardea o lumnare, era un mulaj dup masca lui
mortuar.
190 ANNE i SERGE GOLON___________________
Brengre se plimba prin camera, uitndu-se cu atenie la
tablouri - scene edificatoare, cu personaje celebre, pictate de
artiti talentai, care se dedicaser muncii lor, simindu-se
animai de o pietate plin de entuziasm. Unul dintre tablouri
reprezenta moartea printelui Georges Vaz, apostol al Africii -
iezuitul i aduna ultimele fore pentru a-i putea binecuvnta pe
negrii din Congo, strni n jurul lui. Un altul l nfia pe
printele Franois-Xavier, n mijlocul chinezilor, la San Cheou,
nviind un copil necat. Fusese unul din membrii fondatori ai
ordinului, unul dintre nsoitorii lui Loyola i, ca i el, fusese
deja sanctificat de papa Grigore al XV-lea. Ziua lui fusese de
curnd, ceea ce explica vasele de argint i de sticl pline cu
flori artificiale, aflate n faa tabloului.
T cerea care dom ina avea o dem nitate deosebit.
Atmosfera era diferit fa de cea de la seminar. Era mai
interiorizat. n pofida prezenei copiilor n clase, locul prea
pustiu. Odat porile nchise, mnstirea se transforma ntr-o
fortreaa. Aici veneau clugrii misionari s se odihneasc,
dup pericolele i oboseala cltoriilor lor. Regseau acolo,
departe de fumul i agitaia din satele indiene, linitea chiliilor
date cu var, slujbele i discuiile cu fraii lor. Acolo scriau lucrri
att de ateptate n Frana, studiau limbile indienilor i educau
pe tinerii canadieni i practicau toate acele exerciii, pentru
ntrirea sufletului i a corpului, prescrise de misticul fondator
al ordinului lor. Erau oameni ieii din comun, capabil de
levitaie, de transmiterea gndurilor la distan, de ghicirea
gndurilor.
Contesa se gndi c era posibil ca printele d Orgeval s
fie acolo, ascuns pe undeva, nebnuit de nimeni, ateptnd s
vin momentul aciunii. Atunci avu loc apariia. Auzi un pas n
spatele ei i cnd ntoarse capul, zri un iezuit, intrat n camer
printr-o u ascuns n perete. Dei n camer era destul de
ntuneric, recunoscu imediat barba blond i pielea prea alb
pe care soarele o jupuise pe pomei i pe nas. Cum brbatul
rmsese nemicat, nepenit n faa ei, Angelica l salut prima.
Ne-am mai ntlnit n Acadia, nu? Suntei printele
Philipe de Gurande... ajutorul printelui d Orgeval...
O aprob cu un semn din cap. Privirea lui albastr, limpede,
avea duritatea agatului. n sfrit, buzele lui se micar i e
rosti n oapt:
ANGELICA LA QUBEC 191
Din vina dumneavoastr, el o s moar!...
Dup care se ddu cu un pas napoi i dispru n umbr,
ca o stafie. Angelica, ngrozit, nici nu tia dac visase sau fusese
adevrat.
Venii? o ntreb n acel moment Brengre.
Seminaristul venise s le conduc: domnul de Peyrac era
ntr-adevr n mnstire. O luar pe un culoar lung, cu ziduri
albe i intrar printr-o u de lemn masiv ntr-o camer uria
o bibliotec, dup sutele de cri legate n piele, care acopereau
pereii. Unele, incunabule, erau ct un copil de cinci ani de nalte,
n momentul intrrii lor, unul dintre acele volume uriae era
aezat pe o mas de lemn, iar contele de Peyrac, mprun cu un
clugr, i ntorcea cu precauie foile. Cnd cei doi se ntoarser
spre noile sosite, Angelica vzu c acel clugr era printele de
Maubeuge, superiorul ordinului.
Ceea ce uimea cel mai mult n acea camer auster, din
inima Canadei, era mulimea de instrumente tiinifice foarte
valoroase; cadrane astronomice, globuri terestre, hri ale
cerului, trigonometre... Pe mese, printre lupe i compasuri, era
desfcut o trus de instrum ente astronomice; era o cutie
octogonal de lemn, ncrustat cu argint aurit, al crei capac
ridicat reprezenta o hart n miniatur iar piesele componente:
un cadran solar, un cadran lunar, un tabel cu longitudini i
latitudini erau mprtiate n jurul cutiei. Angelica i aminti c
vzuse cutia printre darurile pregtite de conte pentru cei din
ora. ntr-un col, era o sfer armilar cu patru planuri. Ridicat
pe un trepied ce culisa, un telescop de aram aurit era orientat
spre fereastra larg deschis. Frigul acelei zile de iarn nu prea
s-i deranjeze absolut deloc pe cei doi absorbii n cercetrile
lor i nici pe un al treilea - un clugr n sutan, m ut i
ndatoritor, care le servea de secretar.
Numai n Qubec se putea ntmpla ca dou doamne s
ptrund ntr-un asemenea sanctuar al tiinei; este drept ns
c n Canada se tria n grup i c distanele respectate pe
btrnul continent, ntre diferitele clase sociale, erau ignorate
n Lumea Nou.
Te rugm s ne scuzai, sfiniile voastre! ncepu vesel
doamna de La Vaudiere. Suntem nevoite s v ntrerupem
discuia, ns prietena mea, doamna de Peyrac i cuta soul
prin tot oraul i...
192 ANNE i SERGE GOLON___________________
Scuzndu-se fa de stare pentru deranj, Angelica le
explic pe scurt c prezena contelui era absolut necesar n
port pentru a salva vasul Saint-Jean-B aptiste, pe care
autoritile portuare hotrser s-l scufunde.
Joffrey se art surprins:
Prpditul la de vas? Ce importan are ce-i fac? i -n
orice caz, nu este al meu... nu pot s...
~~ Ursul este la bordul lui, Joffrey, izbucni Angelica.
Irebuie s-l salvm pe mister Willoagby...
In cele din urm, ursul fu salvat!
, Vasul fusese readus spre rm i intendentul Carlon,
c a t la faa locului de conte, oferi pentru pstrarea epavei,
aflat ntr-o stare mai mult dect jalnic, unul dui bazinele scoase
din uz al antierului din port,
Bietul Elie Kempton, care se ascundea la Montigny,
ragrozit c se sim ea prins n capcan, el, un puritan din
Connecticut, ntr-un ora catolic-bietul englez deci fia condus,
nsoit de civa prieteni de pe Gouldsboro, s-i viziteze
prietenul patruped.
U rsul dorm ea; nu fusese deranjat n nici un fel de
1^ area Prin rada portului. Stpnul lui l mai acoperi cu paie
i fn i pUSe ntr-un col al calei ceva provizii, pentru ca
animalul, care avea s se scoale de dou-trei ori n timpul iernii,
sa aib cu ce-i mprospta puterile.
La cderea serii, un brbat nalt i solid se prezent la ua
casei n care locuia contele, innd ntr-o mn boneta, iar n
cealalt o putinic, n care erau trei buci uriae de brnz.
Contele i familia lui tocmai terminaser cina, n sala cea
Hiare^, iar acum Sire Chat pusese stpnire pe mas i pe resturile
de mncare de pe ea. Angelica se aezase, mpreun cu Joffrey,
pe faimoasa canapea - ale crei secrete nu le .cunotea nc.
Era o sear ca i celelalte petrecute n Qubec, i care le amintea
Pe cele din fortul Wapassou. Pentru c Joffrey era lng ea,
pentru c era nconjurat de prieteni, ca domnul de Lomnie i
domnul d'Arreboust, pentru c vocile copiilor, aezai pe jos
ran g e m in e u , se am estecau cu z g o m o tu l g en eral al
conversaiei, pentru c, n sfrit, erau attea persoane n jurul
focului sau al mesei aezate pe scaune sau pe jos, ca Piksarett,
1 se prea Angelici c este o scen de neuitat, pe care n orice
caz cei care au trit mpreun n pdure n-o pot uita.
ANGELICA LA QUBEC 193
Brbatul btu la ua care ddea direct n sala mare i dup
ce intr, se prezent ca fiind Boniface Gonfarel. Sosirea lui fcu
senzaie. Cea mai mare parte a celor prezeni l cunotea, dar
A ngelica se uit cu curiozitate la brbatul care i unise
existena cu Poloneza i o scosese pe aceasta din mizerie.
Dei zcuse odinioar .n nchisoarea din Rouen i dei
practicase un timp meseria puin onorabil de clu, aerul din
Canada aerul libertii, precum i reuita social, terseser
orice urm a vieii lui trecute. Avea acum cea mai burghez fa
din lume. Era mbrcat deasemeni ca un burghez nstrit - numai
pantofii grosolani i boneta pe care i-o inea n mn trdau, n
ciuda aerului lui impuntor, o simplitate a caracterului pe care
banii n-o alteraser.
Domnule, ncepu Gonfarel, adresndu-se contelui cu
demnitate i deferen, am venit s v mulumesc pentru c
mi-ai salvat bunurile. Fr intervenia dumneavoastr, a fi
suferit o pierdere considerabil. Deja o parte din mrfhri s-a
stricat i deci ctigurile mele au sczut n mod corespunztor
- vina furtunilor sau a pirailor, cine tie! A mai intervenit i
gelozia unora din ora, care vor s m ruineze i care au obinut
aprobarea autoritilor s scufunde vasul cu tot ce era la bord,
fr ca eu s am po sib ilitatea s intervin n vreun fel.
Dumneavoastr i-ai mpiedicat i ai fcut tot ce ar fi trebuit s
fac eu. V rog s fii sigur c n-am s uit niciodat c v-ai
folosit influena i timpul dumneavoastr pentru a m salva;
am venit s v anun c de acum nainte sunt de partea
dumneavoastr, eu i toi prietenii mei. Am s fiu foarte onorat,
- dac va fi cazul - cnd dumneavoastr o s facei apel, s
folosii recunotina noastr.
P ey rac i m ulum i, sp u n n d u -i c se b u cu r c
mprejurrile i-au permis s fac un serviciu unuia dintre cei
mai de seama ceteni ai oraului.
n fond, vasul poate fi repus n circulaie. Dac suntei
de acord, putem face o afacere. Am s pun s se scoat apa din
el i profitnd de maree, o s pun s fie tractat pn la Silllery,
n amonte de ora, unde am nceput s construiesc un bazin i o
cas pentru echipajele nsrcinate cu paza vaselor mele pn la
primvar. Vasul dumneavoastr o s stea prins de gheuri la
suprafaa apei - ca i vasele mele. La primvar, o s vedem ce
mai putem face...
194 ANNE i SERGE GOLON________________,
Angelica asculta distrat acest schimb de saluturi i de
propuneri, n timp ce fcea bilanul zilei. Dimineaa - ntrunirea
Marelui Consiliu; la prnz - vizita ei la Janine, alergtura ei
prin ora cu Brengre, apoi salvarea ursului; seara, trei buci
de brnz din insulele Orlans, oferite n semn de prietenie de
un fost clu.

28

Se pregtea ultim ul convoi care avea s plece spre


Montral; foarte curnd, gheurile aveau s mpiedice circulaia
ntre cele trei m ari orae ale Noii-Frane: Trois-Rivieres,
Montral i Qubec. Nu se putea ajunge de la unul la altul dect
navignd pe Saint Laurent. n caz de mare nevoie, erau trimii
de la un ora ctre altul curieri, care mergeau pe suprafaa
ngheat a fluviului; din pcate, viscolele dese fceau foarte
primejdios acest gen de expediie. Aa nct canadienii i
spuneau la revedere pentru cel puin o jumtate de an.
Cei din Trois-Riviers - cei cu bonete albe - erau lasai
pe mlurile oraului lor - mic Veneie polar - rspndit pe
insule, printre canalele unei delte care drena rurile venite din
inuturile nordice. Cei din Montral - cei cu bonete albastre -
se retrgeau n cetatea lor, cetatea Sfintei Maria, aezat la
poalele muntelui Regal, la 800 leghe n amonte fa de Qubec;
dincolo de Montral, fluviul nu mai era navigabil.
Cltorii care trebuiau s plece se grupaser n golful
Sault-Au Matelot, la captul strzii cu acelai nume. Soarele
strlucea, iar obloanele de lemn ale caselor, vopsite n culori vii
- albastra, rou, galben - ddeau un aer de veselie ntregii scene.
Un vnt destul de puternic btea, mprtiind i adunnd norii
de un cenuiu-nchis. nc necuprins de gheuri, fluviul prezenta
privitorilor cele mai ciudate culori ale apelor sale; reflectnd
schimbrile cerului, undele fluviului preau cnd negre, cnd
aurii, cu sclipiri de smarald. Prsind plaja ngust, fluviul i
lsa liber puterea impresionant a apelor sale, alunecnd n
deprtare printre vrfurile gemene ale munilor Lvis i cap
Diamant, ca apoi s se ndrepte cu hotrre spre sud-est. Dincolo
ANGELICA LA QUEBEC 195
de Trois-Riviers, se marea din nou, formnd lacul Saint Pierre;
n cele din urm, sfrea pierdut ntre insulele Montral i Jsus.
Drumul care merge - l porecliser indienii. Acesta era
fluviul-mare, Nilul nordului; atrgtor, minunat, viclean... un
monstru... Furtunile lui, curenii de nenvins, colurile de stnc
ascunse sub ap l fceau de temut. Nici nu se mai tia cte
naufragii avuseser loc i nici cte viei omeneti luase tribut.
Cu toate astea, cei care triau pe m alurile lui l iubeau i
ateptau ntotdeauna cu bucurie i interes s navigheze pe el.
A ngelica sosise n port nsoit de dom nul Tissot,
majordomul i de ajutoarele acestuia, care duceau cteva couri
uriae n care puseser provizii pentru domnioara Bourgeoys
i pupilele ei. Contesa^apreciase amabilitatea lor i vzuse ct
de lipsite de bani erau. mpreun cu ea veniser pe plaj i copiii
cu Yolande i Adhmar, cei doi paji i Eloi Macollet mpreun
cu Piksarett. Indianul i reluase costumaia lui obinuit: blan
de urs n spate, arcul cu sgeile n mn i securea la cingtoare.
Ca de obicei, prin mulime se amestecaser numeroi indieni.
Contesa l zri i pe Viile d Avray, prezent mereu oriunde
se ntmpla ceva de seam. Marchizul se ndrept spre ea, pentru
a-i arta acele persoane pe care ea nu le cunoscuse nc.
I-o indic pe doamna Le Bachoys, despre care, de altfel,
Angelica auzise vorbindu-se ca fiind o femeie bun din toate
punctele de vedere. Doamna venise mpreun cu unele din fiicele
i unii din ginerii ei; din grupul ei mai fcea parte i domnul de
Chambly-Montauban i Romain de F Aubigniere: primul pentru
c avea oarecare intenii n privina fetei celei mari, al doilea
pentru c fcea curte mezinei, o fetican drgu, brunet, de
vreo optsprezece ani. Doamna Le Bachoys rdea i vorbea cu
toi deodat, astfel nct aproape imediat un grup de persoane
se strnse n jurul ei. n acea zi, Angelica, avea s mpart rolul
cel mai important cu dolofana doamn.
Domnul d Arreboust ncerca s ajung pn la domnioara
Bourgeoys, ca s-i dea acesteia o scrisoare pentru soia lui,
Camille, care-i nchinase viaa lui Dumnezeu i se retins es e
ntr-o mnstire din Montral, ca s-i sfreasc zilele n
rugciuni i posturi.
Dou brci uriae erau ancorate la chei. n captul fiecrei
sp ntindea o pnz groas, care servea de adpost pentru femei
1 copii n caz de vreme rea.
196 ANNE i SERGE GOLQN___________________
Angelica zri n mulime i familia de imigrani, care
ateptase cu o zi n urm n anticamera episcopului. Ateptau
cu bagajele n mn, sub supravegherea stpnului lor, domnul
de La Porterie. mbrcai cu haine groase de blan i nclai
cu cizme, aveau acum un alt aer - mai vesel i mai ncreztor.
Trebuiau s fie debarcai undeva pe m alul fluviului, n
mprejurimile parohiei lng care se afla pmntul lor. Probabil
aveau s petreac iama n casa unui vecin nvnd cte ceva
despre viaa n colonii; apoi, primvara, trebuiau s nceap
s-i deseleneasc terenul i s-i ridice o cas.
ntorcndu-se deasemeni la casa lor, un tnr de 20 de
ani, mpreun cu soia lui, i mulumeau cu cldur domnului
de Bemieres, directoral seminarului, care le botezase primul
copil, o feti. Tot timpul ct dur ncrcarea brcilor cu cufere,
cutii, baloi i saci de mrfuri, domnul de Bemieres, un barbat
simpatic, de vreo 40 de ani, inu grijuliu bebeluul n brae.
Se uita nduioat la ea, sftuind-o pe mam s aib grij de
copil. Tnra familie era un pic rad cu el; el voise s boteze
fetia Jourdaine, ca pe mtua lui - sora lui Jean de Bemieres,
unchiul lui, prieten cu doamna de la Peltrie, una din fondatoarele
oratului.
j

Viile dAvray vorbi att de mult cu domnioara Bourgeoys,


nct Angelica crezu c n-o s-i mai rmn timp simpaticei
domnioare s m ai discute i cu altcineva. Tinndu-1 de mn
pe Chrabin, marchizul perora, fr s se gndeasc i la ceilali.
N-a vrea s-l dau n grija iezuiilor, spunea el, i nici
n grija celor de la seminar.
... n orice caz, este prea mic ca s nceap de acum s
nvee, i rspunse btrna domnioar.
Aa este. A fi vrut s-l ncredinez unei persoane ca
dumneavoastr, pentru c trebuie s fac o carier i trebuie
deci s fie educat.
De ce trebuie? i ce carier? l ntreb deschis
clugria.
Paj al regelui - nici nu vreau s m gndesc la altceva
pentru el. M i-ar plcea s-l trimit n Frana pe la opt-nou ani,
instruit..-. De ce nu-1 las cu mama lui? Este imposibil. Marcelline
este o femeie deosebit i eu o ador, dar tiu c ea n-o s
prseasc niciodat i pentru nimic n lume casa noastr din
ANGELICA LA QUBEC 197
Acadia. i eu nu vreau s-l las acolo, ca s-l vd devenind un
neisprvit cum sunt i copiii frailor Dfour... Niciodat!
De ce te amesteci, domnule? bombni Amde Dfour,
care, la doi pai de ei, punea ceva intr-un cufr.
Baronul de Vauvenart se numra printre cei ce aleseser
s rmn n Qubec, la fel ca i Grand Bois. Amndoi aveau
de gnd s se nsoare n acea iarn. Vauvenart i fcea curte
unei vduve, atrgtoare i bogat, pe care toi o numeau
Dantelreasafemeia era din Flandra i practica arta delicat a
dantelriei. Angelica o zrise de cteva ori, fiindc locuiau pe
aceeai strad.
L -a i p re z e n ta t tu tu ro r pe C h ru b in ca fiu l
dumneavoastr? remarc Angelica, cnd Viile d Avray veni
lng ea.
Era inutil s m ascund, m ai ales de domnioara
Bourgeoys, care i-a dat seama de cnd l-a vzut prima oar...
Dar i putiul mi seamn leit, ncheie el, uitndu-se la bieel.
i ce v-a sftuit domnioara Bourgeoys?
S-l las n grija dumneavoastr, ceea ce i aveam de
gnd s fac!...
Acum Elois Macollet discuta cu fondatoarea Congregaiei
N otre-Dam e. Se vedea c aceasta l ceart i c btrnul
recunotea c a greit, cci i aplecase pocit capul. Apoi.
domnul d Arreboust i ddu clugriei scrisoarea pentru soia
lui, insistnd:
S-i spunei c o iubesc...
De ce nu venii pn acolo, s i-o spunei chiar
dumneavoastr? i replic domnioara Bourgeoys.
Zgomotul din jur nu-i permise contesei s aud rspunsul
lui d Arreboust, ns acesta se ndeprt strignd : Vin! : i
chem servitorii i le porunci s alerge pn acas, s-i pun
ntr-un cufr dou-trei haine, trusa de brbierit i caseta sa i s
se ntoarc n zece minute. Cpitanul l avertiz c trebuia s se
ridice mareea foarte curnd i c era foarte bine dac ar prinde
momentul cnd fluxul avea s antreneze brcile n amonte, ceea
ce i-ar face s ctige un timp preios.
Agitaia mulimii spori. Se aduceau ultimele mrfuri.
Domnul Le Moyne, unul din primii coloniti din Montral, acum
un negustor de vaz, m preun cu fiul su, supraveghea
ncrcarea mai multor butoiae cu vin spaniol. N-o duceau ru
198 ANNE i SERGE GOLON
cei din Montral! n acel moment, dou trsuri, cltinndu-se
nc dup rapida coborre din Oraul de Sus, sosir n port, fapt
care atrase atenia tuturor. Persoanele care coborr artar clar
c nu doresc s se amestece cu mulimea de pe plaj. Erau cteva
doamne i domni, toi fardai i mbrcai cam iptor. Unele
doamne i fceau, vnt cu evantaiul, altele, sprijinindu-se n
bastoane lungi, merser spre captul cheiului i ncepur s se
uite fix spre insula Orlans, de unde, se pare, trebuia s le vin
vreun cunoscut. O femeie ntre dou vrste, foarte elegant, era
n fruntea grupului. Viile dAvray i Chambly-Montauban fur
singurii care o salu tar, adoptnd m ersul carag h io s i
exclamaiile stridente cu care ceilali preau obinuii.
E doam na de Champvert, o inform dup aceea
marchizul pe Angelica. A fost exilat pentru c tria prea mult
la joc. i-a urmat iubitul, un ofier tnr, n Canada, unde acesta
a primit un post. i acum joac - aproape fr ncetare. Dai' d
i nite baluri foarte reuite.
Erau n port n ziua cnd am sosit noi?
N u toi... nici eu nu-i cunosc pe toi. Doamna de
Champvert e puin retras; are cercul ei de prieteni. Este att de
furioas c a fost exilat, nct face orice ca s uite. Mai sunt i
civa dbmni care au sosit n ora n absena mea. Dar am s
aflu foarte curnd cine sunt!
O barc cu pnze, venind dinspre insula Orlans, trase la
mal.
Un brbat destul de btrn, nvluit ntr-o mantie care se
ra pe jos, pentru c umbla puin ndoit de spate, cobor din
acea barc. Fu imediat nconjurat de cei care-1 ateptaser. Viile
d Avray ntreb discret n ju r cine este.
E un anume conte de Saint-Edm care l-a nsoit aici
pe ducele de la Fert. Se spune c btrnul e vrjitor i c s-a
dus pe insul sa vorbeasc cu vrjitoarea de acolo. Sper numai
s nu ne strice iarna, cu magia lor.
Giupul se ndrept spre trsuri, nednd nici o atenie
mulimii ocupat cu mbarcatul. Unul din brbai, trecnd prin
faa contesei, o salut adnc. Angelica nu-i rspunse la salut i
se prefcu c gestul nu-i fusese adresat ei. Se simea fericit i
mndr c fusese admis n preajma domnioarei Bourgeoys, a
lui Lomnie i Vauvenart, n mijlocul acelor bonete roii, albe
i albastre, ceea ce dovedea c fusese acceptat de populaia
ANGELICA LA QUBEC 199
oraului. i la fel ca tuturor celor din port, i se preau i ei
deplasate acele persoane n Qubec.
Angelica putu s vorbeasc ntr-un trziu cu domnioara
B ourgeoys, p e cnd brcile ateptau bagajele dom nului
dArreboust. Ii ddu clugriei courile cu mncare i prjituri,
pregtite special pentru ele.
V mulumesc, doamn, pentru darul dumneavoastr!
Ne rsfai! De altfel, eu i fetele mele nu prea mncm dulciuri;
o s le dm copiilor din barc. Ai fost foarte amabil!
i, dei era chemat s urce n barc, btrna domnioar
nu se mica. Sttea i se uita la Angelica, cu o privire atent, pe
care aceasta o remarcase i n trecut. Aa nct contesa nu se
putut abine i o ntreb pe clugri:
V uitati >
cum arat un diavol?
Clugria tresri, apoi ncepu s rd.
Cam aa ceva, dei nu m gndeam la asta. De cnd
v-am vzut prima dat mi s-a prut c semnai cu cineva, dar
nu-mi ddeam seama, cu cine. Acum tiu: cu o feti pe care
am avut-o n pension, n Montral i pe care o poreclisem
drcuorul...
O indian!
O, nu! Fata unui colonist. Surorile ei erau cumini,
asculttoare, pe cnd ea... Ce s v spun? Era un adevrat
spiridu! Uneori, cnd vorbii, cnd facei anumite micri, mi
apare imaginea ei n minte. Probabil din cauza ochilor: i ea i
avea tot verzi; este o culoare destul de rar...
O chema tot Angelica?
N u!
Cu att mai bine!
O chema Marie-Ange, rspunse clugria, privind-o
maliios.
Angelica izbucni n rs.
Cam multe asemnri!
Ne gsii un pic prea superstiioi, nu? Gata s vedem
peste tot semne divine? M i-am dat seama... Asta ne vine,
probabil, din faptul c trim ntr-un continuu pericol, c
supravieuim numai printr-un miracol. Cel mai mic lucru care
ni se ntmpl nu nseamn nimic pentru noi, ci ne arat semnele
cerului, adevruri, secrete i mistice... Venii s ne vedei, la
toamn, cnd are loc trgul de blnuri... O s ntlnii persoane
200 ANNE i SERGE GOLON
deosebite! , s nu uit, am vorbit despre Fetele Regelui celor
mai de seam doamne din ora: or s se ocupe de ele!
Da, tiu; am discutat despre asta ieri, n Consiliu, cu
doamna de Mercouville.
Maica Bourgeoys! Maica Bourgeoys!
Toi voiau s-i vorbeasc. Btrna se smulse din braele.
lor i urc la bord. Detaat pe fondul cenuiu al apei, silueta ei
dreapt, mbrcat n negru, faa ei binevoitoare preau perfect
integrate peisajului. Clugria aparinea Canadei, tuturor.
Vznd-o plecnd, fiecare se simea puin prsit.
Brcile fur mpinse departe de mal cu nite prjini lungi.
Pnzele ptrate se ridicar pe unicul catarg din fiecare barc.
Pilotul oraului, Topin, se plas n fruntea convoiului i prelu
conducerea. Numai el, i asigurase pe toi, cunotea toate
capcanele fluviului, de la Cap Tourmente, n aval de Qubec i
pn unde rul Chaudire se vrsa n fluviu, n amonte. Brcile
se ndreptar spre Montral, n uralele mulimii. Din diverse
puncte de pe mal, canoe indiene se luar dup ele.
Rmseser, melancolici, pe plaj. In acea zi, insula
Orlans prea foarte aproape de ei: puteau zri cteva case din
satul Sainte-Petronille, una din aezrile de pe insul i alte
cteva ferme izolate.
Era timpul s plece, remarc domnul de Bemieres.
Privii acolo!
Arta un punct n faa insulei, care ieea n eviden pe
ntinderea fluviului. S-ar fi zis c era spuma valurilor, gata s
se sparg la mal numai c era, trchip ciudat, nemicat.
Gheurile... explic preotul. Or s ajung n curnd i
la noi.

29

Angelica primi rspuns la ntrebarea pe care i-o tot punea


- cine era brbatul care o salutase i care recunoscuse blazonul
soului ei - mult mai repede dect ar fi crezut ea. Viile d Avray
i ddu acel rspuns.
Sosi la ea acas pe la prnz, dup cum promisese ca s-i
arate mai n amnunt casa pentru aranjarea creia cheltuise mult
ANGELICA LA QUBEC 201
timp i muli bani. i ncepu povestirea. Pentru acoperi adusese
cu un vas, din Anjou, cinci mii de plcue de ardezie neagr, de
cea mai bun calitate. Din Italia adusese plci de marmur i
geamuri - obiecte de lux pe care nu le aveau dect persoanele
cele mai importante.
i agase hamacul cumprat de la piratul de pe Sans Peur
n camera pe care o ocupa la Janine Gonfarel; camera era
spaioas, situat la etaj i avea o sal proprie de baie. Tot n
acea camer, pe o etajer, pusese patru cri din Caraibe,
talismanul lui, care avea o grmad de proprieti magice.
Camera mai avea i un hublou de lemn care ddea nspre fluviu
- se vedea clar c era rezervat persoanelor cu bani. i cnd
marchizul avea s duc dorul Oraului de Sus, o s vin la
Angelica, nu-i aa?
i trecu un bra njurai mijlocului; se purta copilrete, ca
s nu fie obligat s rspund la ntrebrile pe care cu siguran
contesa avea s i le pun, n legtur cu cufrul de scalpuri, pe
care el i-l adjudecase, n detrimentul bietului Saint-Castine,
aflat prea departe pentru a se apra.
Dac ai ti ct sunt de m ndra c v-am convins s
locuii n casa mea!... Faima mea de om de gust a crescut i mai
m ult... Venii s ne aezm pe canapea...
Mi-ai promis c o s-mi artai casa, refuz Angelica
invitaia de a sta jos.
Bine! s mergem!
M archizul arunc o privire nduioat n jurul lui i
mngie drgstos sptarul canapelei, care se gsea n faa
emineului, nconjurat de cteva fotolii i taburete. Apoi, brusc,
o lu pe Angelica n brae i o srat uor pe tmpl, fr ca
aceasta s aib timp s se fereasc.
m i plac femeile, afirm el pe un ton liric. mi place
mult prea mult frumuseea, ca s nu iubesc femeile, cnd acestea
sunt frum oase. i srut foarte bine! Trebuie s v art i
dumneavoastr!
i, cum Angelica izbucnise n rs, continu:
...A sta voiam de la dum neavoastr: s rdei...
Am tiut ntotdeauna cum s m port cu femeile. Ele m plac i
eu le plac... Au spirit, le plac lucrurile drgue din via... nu
sunt ca brbaii!... O, doamne, ct este de plictisitor s fu
brbat!...
202 ANNE i SERGE GOLON
Dup o asemenea declaraie, o tr pn n pivnie i-i
arat proviziile pe care le adunase pentru ea : butoaiele cu vin
de Bourgogne, cutiile cupesmei italieni, cu mazre, cu cpni
de sfecl de zahr, borcanele cu came srat... Aveau mereu
lapte proaspt, datorit caprelor pe care le avea.
Mirosea n acele pivnie, cu pereii acoperii cu un strat
de pmnt i paie, a ceva plcut, uscat, un miros mai puternic
dect acela de stricat al unor alimente. In alte beciuri se pstrau
vinurile. Viile d Avray mrise gaura prin care se aduceau iama
blocuri de ghea i o transformase n gherie vara aa nct
puteau face ngheat i buturi reci pe cele mai toride clduri.
" ' Ce ne-am face fr beciuri i provizii? Simt cei mai
buni prieteni ai notri; fr ei, n-am putea supravieui aici.
Proviziile, iama, ne scutesc s mergem foarte des la vntoare;
n beciuri pstrm mncarea, ferit de cldur sau de frig. tii
c pivniele astea sunt de fapt grote naturale, pe care noi doar
le-am. amenajat? Dac punem la socoteal i puurile, avem,
cel puin sub Oraul de Sus, un orel subteran unde, la nevoie,
ne-am putea retrage i am tri ca nite crtie... A r fi plcut,
decret, fcndu-i cu ochiul. Beciurile astea sunt labirinturile
noastre secrete; sunt peste tot i comunic ntre ele. i cte nu
s-au ntmplat... tiai c iezuiii au un culoar care duce la
pivniele ursulinelor? Chiar i fac vizite, prea sfiniile lor... Dup
cum vrea fiecare...
Nu se putea abine s nu-i bat joc.
Din pivni urcar n pod. Marchizul i luase lorgneta cu
el. Privind prin lucarn spre strad, hotr:
Am s construiesc o camer aici, cum a fcut i
domnioara d Hourredanne, dac zicei c vi s-a prut casa prea
mic.
Nu trebuie! V-am spus c-mi place i aa!
Ajunser la al doilea etaj, care era imediat sub acoperi.
Era de fapt un culoar, ngust i nu prea mare, n care puneau
iama carnea s nghee.
Lorgneta marchizului nu vru s se ndrepte spre minunata
privelite a oraului, ci se fix pe o csu din scoar de copac,
cu un acoperi de paie, care sttea ca o ciuperc lng casa
marchizului. Acolo locuia Eustache Banistere. Cu amrciune
n glas, Viile d Avray i explic Angelici c ruina aceea de
cas era ruinea strzii, dac nu chiar a ntregului Ora de Sus
ANGELICA LA QUEBEC 203
i chinul vieii lui, pentru el personal. Dornic s-i mreasc
proprietatea, s construiasc grajduri i staule, se vedea obligat
s renune la proiectele sale pentru c proprietarul cocioabei,
numai din rea-voin, nu voia s-i vnd nc o bucat de teren.
Din pcate legea, ca motenitor, i ddea cea mai mare parte a
dealului din spatele caselor lor - un teren cu care nu fcuse
niciodat nimic; Banistere lsase n paragin i casa ridicat de
prinii lui n 1653, cnd debarcaser n Canada. Revenea la ea
dup flecare cltorie la Marile Lacuri i spre regretul vecinilor
lui, locuia acum tot timpul n ea.
Banistere fusese interpret i explorator. Dar acum nu-1 mai
vedeau aproape deloc. Fusese excomunicat pentru ca vnduse
rachiu indienilor; se certase cu membrii Consiliului Suveran
pentru nite scrisori de nnobilare, care nu mai erau valabile,
pentru c nu fuseser prezentate la timp. Era n proces cu
ursulinele, a cror mnstire era vecin cu proprietatea lui i
care, din greeal, ncepuser s defrieze un lot care era pe
pmnturile lui - toate astea l reineau de aproape doi ani n
ora, n casa lui pe jumtate drmat. N u era singur: avea o
nevast, blond i gras, care purta ciudatul nume de Jehanne
dAllemagne i patru copii, de-a dreptul slbatici.
Dup doi ani, toi locuitorii de pe strada Closerie erau
gata s plteasc din buzunarul lor, numai-s-i fie ridicat
interdicia de a se duce la vntoare i poate aa reueau s
scape de el, mcar din cnd n cnd, dac nu pentru totdeauna.
Dar uriaul, grosolan, taciturn i beiv, hotrse s se rzbune
pe ora i tia foarte bine c cel mai bun m od de a o face era s
refuze s-i vnd terenul i s rmn n mizeria lui de cas,
pe care absolut toi locuitorii din Oraul de Sus doreau s n-o
mai vad. Dar nu, el se nfipsese ca un scaiete, la marginea
platoului m rginit de strzile Sainte-A nne, Saint-Jean i
Saint-Cyrille i se rzbuna pe toi. Curtea Iui era o groap imens,
plin de resturi, de unelte; vedeai o trsur stricat, un ceaun pe
trei pietre i ntr-un col, un stejar rou, nalt i frumos, cu o
coroan bogat de trunchiul cruia era legat un cine scheletic.
Aa i descrise marchizul situaia contesei - adic n felul cel
mai sinistru. Era singura pat ntunecat dintr-un tablou idilic,
era neplcerea de a locui ntr-un ora, unde nu eti liber, ci
depinzi de vecini.
204 ANNE i SERGE GOLQN____________________
Angelica i mrturisi c pn atunci n-o prea deranjase cu
excepia a dou sau trei di, cnd copiii aceia imposibili
nvliser pe strad, alergnd dup cinele lor, pe care-1
nhmaser la o cutie de lemn; zgomotul fusese, evident, de
nesuportat. Honorine, suprat, plnsese toat ziua.
Nite slbatici, v-am spus doar, suspin Viile d Avray.
i distracia lor de-abia ncepe!...
Gndii-v c ai fi putut s-o avei ca vecin pe doamna
de Maudribourg! Ai observat, la Consiliu, ce fel de oameni
erau Prietenii ei? Contele de Varange, care ne-a dat trcoale
i la Tadoussac !
M a rch iz u l i c o b o r vocea i a ru n c o p riv ire
circumspect n jur, ca i cum, brusc, toat casa lui ar fi fost
plin de spioni.
Este un membru foarte influent al Ordinului Sfintei
Taine dar se povestete c a fost trimis n Canada n urma unui
scandal...
Viile d Avray afia mereu un aer virtuos cnd vorbea de
scandaluri, de parc el n-ar fi avut nimic s-i reproeze. Era un
reflex al educaiei lui i, poate, o consecin a felului lui simplu
i vesel de a fi. Orice ar fi fcut, el avea contiina curat.
Dar obinuina de a tri n lume l mpingea s adopte mimica
deja consacrat: pleoapele plecate i sursul subneles:
Mi s-a spus c a-zisul credincios a fost tutorele unui
tnr, motenitor al unei averi uriae. Se zice c l-ar fi nelat,
i-ar fi dat s semneze o procur pentru administrarea ntregii
averi i l-ar fi omort... La Paris a fost amantul ducesei... Vi-i
imaginai pe cei doi mpreun? i cam plceau btrnii, ducesei
noastre!...
Se ntoarser n sala mare i se aezar pe canapea. Viile
d Avray mai puse pe foc cteva lemne, cci trecuse de prnz i
soarele scdea n putere.
Ce bine! exclam Angelica, cutndu-i o poziie
confortabil. N-am s m satur niciodat de cldura focului dup
ct frig am ndurat cnd eram pe mare!...
' Marchizul mpinse spre ea msua cu buturi. Erau singuri
cas.
Nu mi-ai povestit niciodat cum de ai ajuns n Noua-
Fran. Dumneavoastr, un om de la curte, cu prieteni puternici
i cunoscnd pe toat lumea... Dac stau s m gndesc, nu vi
ANGELICA LA QUEBEC 205
se potrivete deloc viaa de aici... Chiar dac dumneavoastr o
s negai, eu tot cred c funcia de guvernator al Acadiei nu este
dect o compensaie, sau, hai s spunem o consolare... Dar mai
este i altceva. Ce-ai fcut?
Ca toat lumea de aici, mrturisi dAvray, am displcut.
i cnd i permii s-i displaci tocmai Maiestii Sale regelui
Franei... atunci aflai, prea scump doamn, c asta te poate
duce foarte departe... pn n Canada, de exemplu.
Trase mai aproape de ea msua cu buturi i i turn
contesei puin vin de Malaga ntr-un pahar de cristal de Boemia.
Se aez pe^urm lng ea, mult prea lng ea, dup gustul
A ngelici. i povesti apoi c fusese m ult tim p furnizorul
obiectelor de art pentru Monsieur, fratele regelui.
Alesesem porelanuri de China pentru reedina lui de
la Saint-Cloud. Trebuie s v spun c i Monsieur iubete fastul,
ca i fratele lui, regele.
Viile dAvray suspin, mirosi vinul din pahar i-i petrecu
un bra n ju rai mijlocului ei. Regele nu i-a refuzat niciodat
fratelui su banii pentru felul de via pe care acesta voia s-o
duc. Era o generozitate care ascundea multe capcane. Fcnd
cheltuieli din ce n ce mai mari, Monsieur a ajuns s fie aproape
n totalitate dependent de rege. i mai ales Maiestatea Sa se
temea - i am avertizat de mai multe ori pe Altea Sa... ca nu
cumva Curtea Domnului s nu fie mai elegant i mai bogat n
distracii dect cea de la Versailles. Cnd am descoperit acele
porelanuri chinezeti unice la un negustor veneian, regele n-a
mai putut suporta. M-a chemat la Versailles, m-a felicitat pentru
gustul meu, mi-a druit o abaie cu domeniul ei cu tot, ceea ce
mi-a fcut mare plcere, cci abaia este foarte bogat i mi-a
acordat postul de guvernator al Acadiei, n Noua-Fran, cu
porunc s m duc acolo fr ntrziere. Nici nu tiam unde
este Acadia, dar oricum, nelesesem mesajul. Aa este regele
nostru, draga mea.
Ea i buse tot vinul din pahar fr s bage de seam.
Amintirile de la curile princiare i se nvrteau n cap. Lumina
strlucitoare a verii, la Saint-Cloud, grdinile englezeti
fermectoare, totul i reveni n memorie, odat cu ultimele raze
ale soarelui din Nord, care intraser pe fereastr. Brusc, scoase
un ipt, creznd c lein sau c este un cutremur: se trezise
culcat pe spate, cu marchizul deasupra ei, mbrind-o.
206 ANNE i SERGE GOLON___________________
Este secretul canapelei mele, i opti acesta, ncntat
de mica lui glum. V spusesem doar c o s va art toate micile
mele secrete. La momentul oportun, ntorc un buton ascuns n
braul canapelei i sptarul acesteia se las, devenind pe loc un
pat....
Angelica nu era ntr-o poziie n care s se poat apra cu
spor. Dac voia s se ridice, trebuia s se agae de gtul
marchizului, ceea ce ar fi apropiat-o i mai mult de el.
Nu v suprai, i spuse Viile dAvray, am s v dezvlui
numele acelui gentilom care v salut aa de ostentativ i care
povestete, cnd este beat, c... v-ai culcat cu el.
Angelica ncet s se mai zbat i-l ntreb, curioas:
Cine este?
Cu coada ochiului, marchizul o privea pe Angelica, culcat
pe spate i cu prul despletit; avu un surs de satisfacie, ca al
unei pisici care tocmai a prins un oricel.
N-o s v suprai pe mine?
- Nu, numai spunei!
Este un gentilom din anturajul regelui.
Bnuiam eu... i?
Este aici sub un nume fals. El vrea s dea de neles ca
este aici ntr-o misiune secret, dar pun pariu c a fcut cine
tie ce n Frana i a gsit motiv, s plece pentru cteva luni de
la Curte, ca s nu asiste la finalul intrigilor pe care le-a provocat...
Eu l-am recunoscut ns.
Cine este?
Lund ca pretext importana numelui pe care avea s i-1
spun, marchizul i apropie gura de urechea ei i i sufl ntre
dou srutri:
Este fratele favoritei.
Care favorit?
Cte favorite sunt? izbucni agasat marchizul. Este cea
care l-a aruncat pe Lauzun n nchisoare, care m-a trimis pe
mine n Canada... Athna?s, marchiza de Montespan...
Imaginile se succedau cu repeziciune n mintea contesei,
ca rsfoite de o mn grbit.
Fratele marchizei... ducele de Vivonne...
Imaginea se opri brusc: un alcov, marea albastr, perne
de mtase roie, un cuplu nlnuit care... Nu, nu era la Versailles.
Era la Marsilia, n Mediterana... i ea era n braele seductorului
ANGELICA LA QUBEC 207
amiral al flotelor regelui, fratele favoritei. O, Dumnezeule!
Chiar m-am culcat cu el!
i ddu seama c, profitnd de nemicarea ei, Viile
d Avray ncepuse s-o srute, cu art, trebuia s recunoasc!
nce... ncetai, i ordon ea, zbtndu-se cu for, v
interzic!
Dar mi s-a prut c suntei i dumneavoastr de acord...
Nu, ,protest A ngelica, ncercnd s scape de pe
canapeaua capcan. M-ai luat att de tare prin surprindere, nct
m gndeam la cu totul altceva!
Ct de ciudate sunt femeile, se plnse marchizul. i
dum neavoastr suntei cea mai ciudat dintre ele. N u m
ateptam la aa ceva din partea dumneavoastr! : '
Dar nu v-am promis nimic!
N-ai venit n-Qubec ca s...
Ca s... stm amndoi n faa cminului, ca doi prieteni,
dar nu mai mult...
V deranjez?
Uneori, da, admise ea.
Contesa se ridic, i aez gulerul rochiei i ncerc s-i
prind n vreun fel prul. Ducele de Vivonne... Angelica era
mai degrab contrariat c era cineva n ora care tia multe
despre trecutul ei la Curte. Acum i putea da seama i de
consecine: fr ndoial, el era acela care spusese, n ziua sosirii
lor: n Mediterana, scutul lui de argint era pe fond rou . ..
Ce ghinion! Este o catastrof, i zise ea suprat.
Ne-a recunoscut... poate chiar s se rzbune pe noi... Apoi se
gndi c dac se ascundea sub un nume fals, poate nu dorea s
se tie c este n Canada. Dar o salutase ntr-un mod ostentativ
i asta nu-i plcuse de loc.
mi frngei inima, gemu Viile d Avray.
Marchize, terminai cu prostiile, l repezi ea.
Vzndu-1 ns pleotit i gndindu-se c el fusese foarte
drgu cu ea, dndu-i posibilitatea s locuiasc n casa lui, i
spuse, srutndu-1 pe obraz:
Nu v suprai, marchize, tii foarte bine c suntei
preferatul meu i c in la dumneavoastr! Dar nu v prostii.
Iama de-abia ncepe... Unde o s ajungem la primvar, dac
noi am nceput n felul sta? Puin rbdare...
208_______________ ANNE i SERGE GOLON___________________
Ville dAvray protest: nu voise s-o spere, ci s-i fac
viaa plcut; acesta era scopul srutrilor Iui: s-i demonstreze
c el, Viile dAvray, fusese trimis pe pmnt ca s-i nveseleasc
pe cei din jur. Chiar dac ea ar fi vrut s viseze, tot nu trebuia s
se gndeasc la ru - viaa era prea frumoas, ca s-o iroseasc
cu tragedii. Toate mbririle lor nu aveau nici un rezultat,
nu? Contesa fu de acord. Rser, se srutar pe obraji i-i jurar
ajutor i fidelitate reciproc. Angelica recunotea cinstit c, fr
Viile dAvray, oraul ar fi speriat-o cu toate secretele lui.
Dar marchizul tia tot i fcea ca totul s par uor i pentru ea.
Revenir la realitate auzind vocile vesele ale copiilor. Honorine
i Chrubin traversau curtea i se ndreptau spre cas. Angelica
l rug pe marchiz s redea aspectul decent de mai nainte
buclucaei canapele.
Artai-mi, cum funcioneaz mainria?
Dar Viile dAvray refuz cu ncpnare.
Ca s o folosii cu un altul? Niciodat!

30

Am s-l evit, i promise Angelica. Se gndea la ducele


de Vivonne, fratele marchizei Athnads de Montepan, pe care
ghinionul l adusese la Qubec n acelai timp cu ea. Insa ultimele
zile ale primei lor sptmni n Oubec fur att de pline, nct
nici nu mai avu timp s se gndeasc la acele lucruri neplcute.
S-ar fi spus c trise ntotdeauna n Qubec, att de repede
se adaptase vieii din ora - o fonn de via pe care o preferase
ntotdeauna, cel puin n visurile ei. Nimic nu i se prea mai
plcut dect s nceap ziua ducndu-se Ia slujba de diminea,
prilej cu care putea vedea rsritul soarelui. n escorta ei se
gseau invariabil Piksarett i Adhmar; Angelica discutase
situaia acestuia cu guvernatorul militar i bietul soldat fusese
reintegrat n armat ca santinel, detaat s asigure protecia
doamnei de Peyrac i s fac de paz n faa casei ei... sau
nuntrul acesteia cnd afar era prea frig.
Domnioara Hourredanne, vecina ei de vis--vis, nu voia
s-o vada. Cnd contesa btuse la ua ei, servitoarea i nchisese
ua n nas.
ANGELICA LA QUBEC 209
n schimb, indienii din stucul vecin se strngeau imediat
n jurul ei, ndat ce ieea pe strad i se ineau dup ea pn la
biseric. Deasemeni, avea i ea civa sraci, crora le fcea
vizite i le ddea de poman. Printre ei, era i btrnul Loubette,
pe care i-1 recomandase Viile d Avray.
nchipuii-v c toat lumea uitase de el, n ziua sosirii
dumneavoastr n ora. Cum este singur i neputincios, fr
mine ar fi mort. L-am salvat, ducndu-m s-l vd dimineaa.
Este un btrn irascibil i nepoliticos, dar interesant. Are o pip
indian foarte frumoas i un bufet din lemn de stejar, admirabil
sculptat.
Doamna de Mercouville i propusese pentru treburile grele
din cas, ca ajutor, pe sclavul ei indian, Panis; apoi se rzgndise.
- Nu! De cnd a fost nfierat cu fierul rou, nu mai ascult
de nimeni. M tem s mi v dezamgeasc...
i explic Angelici c biatul nu-i adusese dect satisfacii
i c-1 cumprase cu cincisprezece livre de la un negustor de
sclavi care venea dinspre Marile Lacuri. Pentru c furase o
secure n timpul unui incendiu - lucru extrem de grav - fusese
nfierat dup legea francez. i acum era foarte mndru de
floarea de crin de pe obrazul lui, spunnd tuturor c de-acum
nainte era al regelui Franei i c n-o s ndeplineasc alte ordine
dect cele date de stpnul su, monarhul.
Indienii tia au uneori nite idei care ne depesc.
O s nelegei i dumneavoastr!
M uli i vorbeau doamnei de Peyrac de parc aceasta
tocmai sosise din Frana.
Angaj o tnr canadian cu ziua, ca s-o ajute pe Yolande,
care, cu copiii, avea i mai mult de lucru. Tnra avea douzeci
i trei de ani; se chema Suzanne Legagne. Era nalt, robust i
sigur pe ea. Se mritase la patrusprezece ani cu un soldat din
regimentul lui de Carignan. La terminarea serviciului militar,
primiser pmnt. Avea patru biei i locuia n afara oraului,
i explic contesei c, n acel an, soul ei plecase s vneze
nspre Marile Lacuri, fusese rnit i i trimisese vorb c avea
s ierneze n fortul Frontenac, lng lacul Ontario. i spusese c
nu e grav, numai c nu putuse s-i vnd blnurile; deci soia
lui trebuia s fac rost de bani. Ferma lor mergea bine: aveau i
servitori - un cuplu; brbatul fcea muncile grele, iar femeia se
ocupa de copiii mai mici. Bunica ei, dei paralizat, conducea
din scaunul ei toat treaba. n spatele tuturor acestor explicaii
210 ANNE i SERGE GOLON_________ _________
se ghicea ns c tinerei i prea foarte bine c avea s ptrund
n intimitatea noilor sosii, despre care vorbea tot oraul.
Suzanne se nelese imediat cu Yolande - nscute fiind
amndou pe pmnt american, dei una era canadian, iar
cealalt acadian.
Intr-o zi de vineri, vecinul lor cel ticlos le declar rzboi.
Arunc tot gunoiul din grajdul su n faa casei marchizului aa
nct ua din fa nici nu se mai putea deschide. Viile d Avray
fu cu att mai furios, cu ct, ntors de la slujb cu Angelica,
gsi n faa uii un sergent de la grefa, cu insigna agat n
piept, care-i ceru zece soli amend pentru c nclcase
hotrrea numrul nou a supraveghetorului drumurilor din
Canada: se pedepsea cu suma respectiv orice persoan care
ar fi aruncat, s-au depozitat gunoiul de grajd pe drumurile publice
sau n faa propriei case.
Dar nu este gunoiul meu! strig indignat marchizul.
N-am s pltesc!
Vzndu-1 att de ncpnat, Angelica i propuse s
discute chiar cu domnul de Chambly-Montaban, care locuia la
doi pai de ei. Urmai de un grup numeros de curioi, ajunser
la frumoasa cas a omului cu cinele, pentru care muli l
invidiau. Ferit de privirile trectorilor de plcul de arbori din
faa ei, era locul ideal, dup prerea multora, pentru ntlnirile
amoroase.
Acolo, ns, Angelica i marchizul avur surpriza s-l
gseasc pe domnul de Bardagne, mpreun cu toat suita i
servitorii si: valetul, buctarul i ajutoarele lui, majordomul i
bieii de la grajd. Domnul de Chambly-Montauban avea s se
mute la un han din ora, bucuros c-1 obligase chiar trimisul
regelui; acesta suferise pentru c fusese instalat n captul cellalt
al oraului.
Nicolas de Bardagne srut ncntat mna contesei:
Draga mea... Ce bine-mi pare! Vedei, sunt acum
vecinul dumneavoastr!
Suntei incorigibil! murmur Angelica.
Frumoasa mea prieten, replic tot n oapt brbatul,
cum puteam s stau o iarn ntreag n ora, departe de
dumneavoastr? Domnul de Chambly-Montauban a fost foarte
amabil i n-am s uit!
Domnul Bardagne vedea n venirea contesei acolo un
semn de bun augur pentru urmarea relaiilor lor.
ANGELICA LA QUBEC 211
De fapt, noi l cutm pe stpnul casei, i drm ea
cu o fraz, toate speranele.
Nu mai st aici, dei eu n-am ocupat dect un etaj i
i-am lsat restul casei. n Qubec, eti peste tot la tine acas.
Angelica, nici nu tii ct o s fiu de bucuros c o s v
pot vedea n pragul casei n fiecare diminea. Servitorii n-au
terminat nc de aranjat lucrurile mele. Trebuie, pe urm, s-l
ajut pe secretar s-mi pun crile n bibliotec. O s revenii,
nu-i aa, s m vizitai dup-amiaz? Acum, c locuim att de
aproape...
Furios, domnul de Viile dAvray o tr de acolo. Prefera
s plteasc amenda, dect s-l mai vad pe de Bardagne
facndu-i curte contesei.
n mijlocul tuturor acelor preocupri, gndul la prezena
ducelui de Vivonne i dispru din minte. Fusese oare el? Poate
c marchizul se nelase...
Angelica mergea acum n fiecare zi la Polonez. Dac o
auzeai pe aceasta, rmneai ferm convins c Angelica fusese n
centrul vieii ei n fiecare zi, n toi acei ani.
M gndeam la tine n fiecare zi, Marchiz! afirma
Janine, nu fr un pic de exagerare. Tot ce tiu am nvat de la
tine. De la tine i de la iezuit.
Contesa nu s-ar fi ateptat niciodat s fie pus alturi de
printele d Orgeval, ca avnd aceleai merite n educaia cuiva.
Ins din ce auzea de la diferite persoane, trebuia s admit c
iezuitul era intr-adevr iubit; de aici rezulta, de altfel, i puterea
lui asupra celor simpli. n general, toi se bucurau c a disprut
i c era linite n ora. Dar erau sinceri nelinitii n ceea ce
privea soarta lui, pentru c se prea c nimeni nu tia ce i se
ntmplase. Cum nimeni nu putea s cread c dispruse de
bun voie, circulau cele mai nstrunice zvonuri cu privire la
soarta lui: unii ziceau c s-ar fi ridicat n cer cnd vasele lui
Peyrac se apropiaser i c s-ar fi ascuns dup nori; alii
povesteau c a fost luat de Sfantul Ilie n carul lui de foc; civa
insinuau c ar fi fost ucis; c fusese rpus de vrjitori i c umbra
lui rtcea pe lng fluviu...
Oare Angelica chiar l auzise pe printele de Gurande
optindu-i: Din cauza dumneavoastr, o s moar? Printele,
n orice caz, nu fusese o fantom; ntr-una din zile, l zri n
catedral alturi, de ceilali iezuii.
212 ANNE i SERGE GOLON___________________
Se ntlni cu doamna de Mercouville, care se plnse de
Fetele Regelui.
Sunt imposibile.
Contesa se sperie, temndu-se s nu fi nceput s circule
zvonurile despre odiseea lor de la Gouldsboro. Ins amabila
doamn le reproa fetelor c erau insuportabil de pretenioase.
De-acum nu le plac soii la care m gndeam pentru
ele; se strmb i cnd le pun la treab. Una dintre ele este
mulatr; am crezut c o s-mi fie recunosctoare dac-i propun
s-o ajute pe Perrine, doica negres a fetiei mele. Mi-a rspuns
c fusese crescut de doamnele de la Saint-Maur nu ca s ajung
servitoare n Canada, ci ca s se mrite cu un ofier. V spun c
nu cred s le ia cineva, aa cum sunt. Singura demn de interes
dintre ele mi s-a prut a fi Delphine de Rosoy. Cu ea este alt
problem: nu Vrea s se mrite.
Angelica i fcu o vizit doamnei de Mercouville, a crei
cas era mereu plin de lume. Nici n-apucase s intre n vestibul,
c micua Ermeline i se i arunc n brae. Doica i spuse c
fetia ncerca mereu s fug spre casa contesei. Se vede c
miracolul divin fusese n exces, cci, dac pn atunci toi
crezuser c n-o s mearg niciodat, acum tot timpul trebuiau
s alerge dup ea.
Dup ce se juc puin cu fetia, Angelica le fcu moral
Fetelor Regelui.
Trebuie s primii slujbele care vi se ofer. Pn cnd
Marele Consiliu o s stabileasc poziia voastr, ncercm s
v facem fiecreia o zestre i un trusou, dar trebuie s artai i
voi ce tii, c suntei vesele i bine crescute, dac vrei ca
tinerii de pe aici s v cear n cstorie. De Crciun, muli
tineri burlaci or s vin n ora, s asculte slujba. O s dm cu
aceast ocazie un bal, n saloanele castelului Saint-Louis. O s
venii i voi i o s vedei pe cine ntlnii acolo...
Orfanele cscar ochii uimite. Ele nu cunoscuser dect
zidurile orfelinatelor i ale mnstirilor, unde le nchideau, sub
supravegherea unor clugrie devotate, dar austere, de cnd
aveau apte ani. N u le venea s cread ce auziser.
La bal?... n palatul guvernatorului? i noi, doamn?
Da, i voi. Aici suntem n Canada i lumea se uit mai
mult la persoan, dect la rang. Voi ai avut curajul s trecei
mrile ca s locuii aici; asta este n avantajul vostru... Eu am s
ANGELICA LA QUBEC 213
am grij s fii bine mbrcate i pieptnate, cu bijuteriile
asortate; voi trebuie s v amintii tot ce v-au nvat doamnele
care v-au crescut. i dac o s fii drgue, modeste i amabile,
toi or s v ndrgeasc.
Dlphine de Rosoy ceru o discuie ntre patru ochi cu
contesa.
Dac a fi tiut c n-o s m pstrai n serviciul
dumneavoastr, doamn, v-a fi rugat s m lsai n Acadia.
mi pare foarte ru c n-am rmas la Gouldsboro, cum au fcut
unele dintre noi, care se logodiser i care s-au ascuns n
momentul plecrii doamnei de Maudribourg. Domnul Paturel
le asigurase c o s aib grij de ele. Golful Francez pare
ntr-adevr, un loc ngrozitor, cu toi ereticii i piraii care
forfotesc acolo, dar nu este chiar aa. Oamenii au fost primitori
i respectuoi. V implor, doamn, s m luai napoi cu
dumneavoastr, cnd o s v ntoarcei la Gouldsboro.
Nu tiu cnd se va ntmpla asta, protest Angelica.
Fluviul o s fie cuprins n curnd de gheuri i nu tiu cnd o s
plecm... n orice caz nu nainte de primvar... Ai timp s-i
schimbi prerea pn atunci...
Cine tie dac o s ne m ai ntoarcem vreodat la
Gouldsboro? Cine tie unde o s mergem la primvar? se
gndi Angelica.
Se fcuse deja noapte cnd prsi casa doam nei de
Mercouville. ncepuse s ning, cu fulgi mici si rari care nu se
hotrau s ajung jos i dansau nebunete n aer. Angelica se
simea ameninat, ca de fiecare dat cnd i aducea aminte de
ntmplrile ultimei veri: eram trei copii blestemai: eu, Zalil
i el..., i spusese Ambroisine despre ea i printele d Orgeval.
Nu putea cu nici un chip s scape de imaginea lor.
Luminile lumnrilor strluceau n spatele vitraliilor de
la capela ursulinelor i, uneori, se auzeau pn la ea frnturi de
cntece, de voci feminine. Clugriele se rugau pentru iertarea
pcatelor celui ce furase pinea sfinit.
ns, foarte repede, se liniti. Btile clopotelor, ce pluteau
pe deasupra oraului, i rspndeau gndurile negre i i aduceau
n minte lucruri concrete: viaa de zi cu zi, salvarea sufletului,
rugciunile, slujba, lumea monden, apropierea iernii, proviziile
din pivnie i iar rugciunile, slujbele...
Cnd veni duminica i cnd vzu c dup slujb, patru
copii din cor, n sutane, duceau un platou cu prjituri i c ei i
214 ANNE i SERGE GOLON___________________
se oferi prima bucat, Angelica uit c nu trecuser dect opt
zile de cnd ascultase pentru prima oar slujba n acea catedral.
Uit timpul, ziua, ora, uit c n ora se afla un fost amant
al ei, care putea s-i tulbure linitea, c era posibil ca o clugri
s recunoasc n persoana ei pe diavol i c un preot fanatic
aruncase anatema asupra ei. Uit trecutul, prezentul i gndurile
de viitor. M irosul prjiturii, amestecat cu cel de tmie, o
transportase n copilrie, n micua biseric din Monteloup, unde
mprirea pinii sfinite era momentul cel mai ateptat din
slujb. i n timp ce mesteca ncet poria ei de prjitur, la fel
ca n copilrie, se gndea c regsete n Qubec Frana i Poitou,
provincia ei drag, Monteloup, vechiul castel cu pod m obil...

31

A trecut o sptmn de cnd strinii de pe Gouldsboro


au sosit n Qubec, scria domnioara d Hourredanne, sprijinit
pe pernele ei de dantel i ridicnd din cnd n cnd privirea
spre casa de peste drum. Pot s-i spun fr teama c m nel:
au ntors pe dos tot oraul, dei nu aa cum se temeau toi. tiu
asta, dei nimeni nu-mi povestete ce se ntmpl afar. Prietenii
m-au cam prsit; stau toat ziua n jurul doamnei i domnului
de Peyrac, noii lor favorii.
Nu l-am vzut dect o dat pe intendentul Carlon, de cnd
s-a ntors. A venit la mine dup o ntrunire a Consiliului, foarte
vesel, s-mi spun c o s aduc rzboaie de esut... Dup cum
l tiu, nu-i trebuie mai mult ca s fie fericit... ns, tiind i ct
in la el, o s nelegi ct de mult sufr pentru c m ocolete.

n schimb, faptul c sunt vecin cu frumoasa doamn, pe


care unii o numesc vrjitoare, mi aduce n cas oameni de
prezena crora m-a lipsi bucuroas i care vor, de fapt, s-i
satisfac curiozitatea, pndind de la fereastra mea - grozav post
de observaie, trebuie s recunosc. Toi zic c vin la mine din
prietenie; ns eu nu-mi fac de fel iluzii.
Am primit, printre alii i vizita doamnei de Champvert...
pe care, n mod normal, n-o vd dect o dat pe an, cnd nu mai
are cu cine juca i vine la mine pentru un 31, joc la care m
pricep destul de bine. Doamna era nsoit de civa domni,
ANGELICA LA QUBEC 215
care mi-au displcut imediat. Este vorba de domnii de La Ferte,
Bessart, de Saint-Edme i d Argenteuil. Dup felul cum s-au
aezat, cu faa spre fereastr, am neles imediat c veniser
s-i pndeasc pe vecinii mei. N-au ntrziat s-mi cear tot
felul de amnunte despre frumoasa doamn de Peyrac... Au aerul
unor hoi... Bessart are banii; este un fost bancher, care probabil
a furat mult prea muli oameni i de aceea a i fost exilat.
Cel mai tnr se numete Martin d Argenteuil. Cred c
este mezinul familiei; aici i servete de nsoitor domnului de
La Ferte, un personaj de rang nalt. D Argenteuil sta arat destul
de bine, dar are o privire alunecoas. Purta nite mnui roii,
pe care i le dduse domnul de La Melloise i-i nchidea i
deschidea mereu pumnii, ca i cum ar fi vrut s gtuie pe cineva.
Mi s-a dat de neles c a fost maestrul de joc al regelui - el se
plnge c, de civa ani, regele a renunat la jocul cu mingea i
prefer vntoarea. i el vorbete de vrjitorie. A ntlnit-o si a
iubit-o pe acea Brinvilliers, otrvitoarea, care a fost decapitat
la Paris, nu cu mult timp n urm. O plnge i povestete tuturor
c era o sfnt. n locul lui, nu m -a luda cu asemenea
cunotine. Probabil sta este motivul pentru care a prsit
Frana.
Ca s-i mrturisesc tot, cred c unul sau altul dintre aceti
domni, sau poate toi patru, au fost atini de acel ru napolitan,
datorat dragostei fizice, pe care armatele lui Carol VIII l-au adus
n Frana, lundu-1 de la italience, care, la rndul lor, au fost
infestate prin contactul mult prea apropiat cu spaniolii care
veneau din America. Este o boal teribil, care le scade
virilitatea brbailor, iar femeilor le roade, ca lepra ce au ele
mai intim, mai preios, mai fermector i mai rvnit de brbai.
Ct au stat la m ine, nu m -am putut gndi dect la asta,
vzndu-i cum se lfie n fotoliile mele cu fee de mtase
brodat.
Domnul de Saint-Edme i domnul d Argenteuil m-au
ntrebat dac eu cred c doamna de Peyrac este vrjitoare, aa
cum se zvonete. n acel moment am vzut-o trecnd pe strad,
nsoit de domnul de Bardagne, trimisul regelui, care se nvrte
mereu pe lng fustele ei. Toi au tcut, iar domnul de La Ferte
s-a aplecat mult n fa, ca s-o vad mai bine. Am vzut c-i
sclipeau ochii - nite ochi extraordinar de albatri, care, cu toat
frumuseea lor, nu-mi plac...
32

A doua sptmn ncepu ru. S-ar fi putut crede totui


c avea s nceap bine, pentru c, deschiznd ua casei luni de
diminea, Angelica se gsi fa n fa cu un brbat tnr,
elegant, cruia primele raze de soare i ddeau aerul unei apariii
arhanghelice. nelat de acea aur strlucitoare, contesei i
trebuir cteva secunde pn s-l recunoasc pe procurorul
Marelui Consiliu, Nol Tardieu de La Vaudiere. Cum ea surdea
i-l poftea s intre n cas, ntrebndu-1 ce mai face tnra i
fermectoarea lui soie, procurorul i comunic fr ntrziere
c nu era o vizit de curtoazie; primise o plngere, n legtur
cu un englez din suita domnului dePeyrac.
Acel englez fusese vzut de numeroi locuitori ai oraului,
aparinnd religiei protestante, plimb ndu-se prin ora, cu o
plrie neagr, nalt, cu o cataram de oel, semn distinctiv de
altfel, al protestanilor, al acelor nemernici de englezi care
mpinseser att de departe ticloia lor, nct l decapitaser pe
regele lor legitim. Fr ruine i fr s se gndeasc la spaima
populaiei, la vederea hainelor lui, care semnau cu cele ale Iui
Calvin, coborse pan n port, ca la el acas, urcnd i la bordul
vasului care tocmai fusese remorcat pn la unul din bazinele
prsite din port.
Angelica ncepu s-i explice c, dei era unul din prietenii
lor, nu fcea parte^din suit i c niciodat nu se gndiser s-l
aduc n Qubec. i povesti istoria lui Elie Kempton, negustor
ambulant din Connecticut, pe care treburile sale l purtaser
pn n golful Saint-Laurent, unde barca lui fusese scufundat
de Saint-Jean-Baptiste, care, dup cum tia foarte bine domnul
procuror, avea un echipaj de ticloi; scopul lor fusese, fr
ndoial, s fure marfa negustorului.
Dar ce fcea englezul ntr-un golf, care aparine Noii-
Frane? Acolo au voie s navigheze sau s pescuiasc numai
nonnanzi, bretoni i basci. Orice vas englezesc trebuie scufundat
pe locvNegustorul dumneavoastr din Connecticut a avut noroc!
In sfrit, trase Tardieu concluzia, se temea ca nu cumva
protestantul s fie protejat oficial de domnul conte, pentru c
atunci cnd traversase oraul, fusese nsoit de civa mateloi
ANGELICA LA QUBEC 217
de pe Gouldsboro, uor de recunoscut dup uniformele lor.
i, la urma urmei, ce cuta n port?
Ducea nite provizii i nite fn ursului su, care s-a
adpostit pentru iarn n cala vasului avariat.
Un urs?
Domnul procuror i strnse dezaprobator frumoasele lui
buze, care preau mult mai potrivite s primeasc i s dea
srutri, dect s ia un aer suprat. U n urs? Povestea asta nu-i
plcea deloc. Totui, Angelica reui s-l conving s-l lase pe
englez n libertate, spunndu-i c este un om complet inofensiv
i. c fusese victima cpitanului Flon, aflat n nchisoare n
acel moment pentru faptele sale. Englezul primi chiar voie
s-i practice meseria, cu condiia s fac i s vnd numai
nclminte de lux, care nu se prea gsea n Canada.
Va trebui s-i plteasc autorizaia.
O s-o plteasc.
i s rmn numai n Oraul de Sus, s nu se plimbe
peste tot, mai ales cu plria aceea ngrozitoare pe cap.
N-o s se plimbe!
Angelica era gata s-i mulumeasc, dar el o opri.
U n moment, v rog! Este o ordonan special n
legtur cu prizonierii englezi din Noua-Fran. Am s v-o
citesc, ca s tii bine la ce v angajai.
Venise nsoit de un toboar i de crainicul oraului, a
crui suli de fier, semnul lui distinctiv, avea coada mpodobit
cu panglici n culorile oraului i care purta n geanta de pe
piept toate proclamaiile i decretele recente.
n acel moment, sosi n faa casei i Nicaise Heurtebise,
nebrbierit, ducnd greu pe umeri un butoi uria - din cele pe
care le porecliser butoi d Orlans, cu 204 msuri. n faa
uii, rsturn butoiul, gol, din fericire, i crainicul se cra pe
el atrgnd astfel atenia indienilor din stucul din apropiere i
celor ctorva vecini care se sculaser devreme. Dup ce-i
desfcu hrtiile i dup ce toboarul btu o dat n tob,
funcionarul ncepu s citeasc cu frumoasa lui voce de bas:
Deoarece, prin regulamentul nostru din 26 martie 1673, am
stabilit c prizonierii englezi nu au voie s se adune n vreun
Ioc din ora, aducem aminte locuitorilor oraului c trebuie s
respecte urmtoarele...
Ce nseamn s se adune? Cte persoane, adic? l
' ntreb Angelica pe procuror. ;
218 ANNE i SERGE GOLON
Dou, trei persoane cel mult.
Mcar sunt atia englezi n tot oraul? n afar de
englezul nostru, bineneles!
Sunt, afirm Tardieu, dac n-ar trebui s ne gndim
dect la servitoarea domnioarei d Hourredanne, continu el,
ntorcndu-se spre casa btrnei doamne, num ita Jessy, o
ncpnat care refuz s se converteasc i pe care, din mil,
n-o trimitem ca sclav la indienii Abenakis, care au capturat-o...
Angelica ncepea s neleag ce-i spusese Poloneza
despre drglaul procuror; se inea ca boala de omul sntos!
Numai numele - Noel - era plcut n toat persoana lui.
... i o s mai fie i cei doi englezi, prizonieri ai
huronilor, pe care doamna de Mercouville o s-i cheme n fiecare
zi, ca s afle de la ei secretul vopsirii firelor da ln i de
in... Deasemeni, v angajai s...
Bine, bine, am neles, i-o tie Angelica.
Dar zelosul procuror nu terminase nc. Se ddu civa
pai n spate i se uit cu un ochi critic la acoperiul casei
marchizului. Spaima lui cea mare erau incendiile, care puteau
s distrug, n numai cteva minute, n plin iarn, o mare parte
din ora, mai ales n Oraul de Jos, unde casele erau din lemn i
erau foarte nghesuite unele n altele. Procurorul dduse nite
ordine draconice n aceast privin, dar nu-1 putea ine nimeni
de ru: avea dreptate.
Nu sunt coupe-feu -paravane-observ el satisfcut.
Era vorba de nite paravane, care trebuiau s despart
acoperiurile caselor i care, n caz de incendiu, ntrziau
rspndirea focului.
Dar casa nu este lipit de nici o alt cas. Vedei i
dumneavoastr c este chiar izolat de celelalte!
N-are im portan, legea este aceeai pentru toi.
Ordinele trebuie respectate i orice cas trebuie s aib
coupe-feu. Domnul de Viile dAvray o s fie amendat cu cinci
livre. a
I avertiz pe crainic i toat trupa lui s se duc pe la
rspntii, ca s le citeasc tuturor ordinele despre englezi i
cele referitoare la incendii. Pcat, ntr-adevr! Tardieu era tare
frumuel, mai ales aa cum era scldat n razele soarelui de
diminea i se arta att de nesuferit! Contesa simea o poft
nebun s-l ciupeasc de nas i s-i zic: Eti un mitocan,
domnule!. Asta ca s-l fac, s neleag c, orict de importante
ANGELICA LA QUBEC 219
ar fi atribuiile lui, un tnr simpatic i bine crescut trebuie s
trateze doamnele cu politee i chiar cu indulgen. Dar, din
pcate, procurorul prea s fi uitat regulile jocului, n caz c
vreodat le tiuse. Te punea n situaia s te ntrebi: era oare
prost sau ru? Pretenios era cu siguran. O inea degeaba n
picioare, n pragul uii, fr un cuvnt de scuz mcar. Honorine
i Chrubin apruser i ei lng contes, ridicnd spre Tardieu
feele lor nemulumite. Angelica se atepta, cu groaz, din
moment n moment, s-o vad pe Honorine disprnd n cas, ca
s se ntoarc cu vreun b n mn strignd: l omor !
Lsai-1 pe domnul de Viile d Avray n pace, l rug ea
pe procuror. A avut amabilitatea s-mi pun la dispoziie casa
lui i n-a vrea s-l deranjez pentru toate fleacurile. Unde trebuie
s pltesc amenda?
Pltii dumneavoastr pentru coupe-feu?
Da. Dumneavoastr v pltesc?
Nu. Domnului Carbonnel. Trebuie s v treac n
registru.
i unde este?
La grefa tribunalului M arelui Consiliu.
M duc chiar acum... Dar s tii, domnule procuror,
c v facei vinovat de pierderea posibilitii de salvare a
sufletului meu!
Ce... ce vrei s spunei? se blbi, zpcit n sfrit,
procurorul.
M-ai fcut s pierd slujba de diminea.
Doamn, v putem ajuta cu ceva? o ntrebar domnii
de Bardagne i de Chambly-Montauban, venind dinspre casa
lor, unde chefuiser pn trziu n noapte.
Nu, nu... Ducei-v la slujb, s vi se ierte pcatele...
Eu m duc la grefa s pltesc cinci livre amend, ca s-i fac i
domnului procuror o bucurie pe ziua de azi.
i ncepu s coboare grbit strada, cu Honorine de mn.
Fetia nu voise s rmn acas. Pe urmele ei nu era dect
Piksarett cu blana lui neagr de urs n spate. Uneori se ineau
dup ea i indienii din satul apropiat, mpreun cu cinii lor,
care se zbrleau cnd vedeau dogul domnului de Chambly-
Montauban.
Cldirea unde era grefa regal se afla n spatele catedralei,
la jumtatea drumului ntre catedral i Piaa Armelor. Ferestrele
birourilor, orientate spre fluviu, erau chiar deasupra aezrii
220 ANNE i SERGE GOLON
huronilor din inim a Q uebec-ului. Se adunaser acolo cu
zece-doisprezece ani nainte, cnd ultimii supravieuitori ai
acelui trib, fugind de irochezi, se adpostiser sub aripa
protectoare a lui Onontio - nume generic pentru toi guvernatorii
N oii-Frane. Se aezaser la um bra zidurilor episcopiei,
catedralei i castelului Saint-Louis. Aprai de rugciunile unora
i de tunurile celorlali nu voiau s mai plece de acolo. Era
singurul loc unde se simeau aprai de irochezi.
Prezena wigwam-urilor lor din scoar de copac sub
ferestrele grefei regale aducea n birouri un persistent miros de
grsime de urs i de porumb fiert, care se amesteca, de zece ani,
cu mirosul de cerneal i hrtie i rezulta ceva ciudat pe care
puini l puteau suporta. In afara acestui aspect insolit, nimic nu
amintea, cnd intrai pe sub coloane n camerele mici i pline cu
rafturi, c erai n Canada. Totul fusese reconstituit ca s
aminteasc ct mai fidel cu putin de birourile sinistre grupate
n jurul Palatului de Justiie, pe malul Senei.
Nicolas Carbonnel era acel grefier care sttuse n spatele
procurorului, la ntrunirea Marelui Consiliu. Era att de mndru
de sarcina lui, nct l ajuta pe Noel Tardieu cu srguin i
pricepere; i dduse imediat seama prin ce mijloace putea
intra n graia efului: ncasa amenzile, im pozitele, taxele
aplicate cetenilor recalcitrani, umplea deci indirect buzunarele
statului, dar n acelai timp pstra cea mai riguroas disciplin
cu putin. Era un om foarte ordonat: avea expuse n biroul su,
la vedere, toate msurile i greutile n uz.
Avnd o funcie deosebit, grefierul avea i nite manii
ciudate: purta o calot, dei nu era crunt, se mbrca numai n
negru sau gri, dar afirma cu se simte excelent n acele haine,
umbla puin cocoat, copleit parc de importana slujbei lui
dei nu era cazul i se arta cnd surd, cnd extrem de atent la
cele ce i se spuneau. Gesturile lui erau ncete i prea distrat, la
o prim vedere; dar se dovedea de o vivacitate surprinztoare
cnd trebuia s ntocmeasc un proces verbal sau s decid o
percheziie.
Pltii, deci? se inform el, ncepnd s ascut o pan
de scris, dei mai avea zece gata pregtite. Zece bastonae de
cear roie, pentru pecei, erau aliniate lng climar; cu toate
astea, mai pusese nite cear la topit.
Da, rspunse Angelica, ducnd mna la pung. ns,
dup ce examin situaia, grefierul i spuse c nu se putea.
ANGELCA LA QUBEC 221
Ea trebuia s plteasc doar dou livre jumtate, iar domnul
marchiz, n calitate de proprietar, avea s plteasc restul i s
promit c o s construiasc paravanele.
Angelica ajunse n Piaa Catedralei chiar cnd se termina
slujba. Viile d Avray aflase de amend i bineneles, era furios
foc.
N-am de gnd s pltesc nimic i.n-am s construiesc
nimic. Haidei s mergea la Basile; numai el poate s ne dea o
soluie.
Vznd ns c toi se pregteau s plece nspre Oraul
de Jos, micua Honorine ncepu s plng i s se agae de mama ei.
M -am sturat... nici n-apuc s te vd, strig ea.
Eti mereu plecat... Nu-i mai pas de mine, nici de Chrubin...
Te intereseaz numai bebeluul mnccios... Vreau s m ntorc
la Wapassou...
Aceste reprouri, formate de mult timp n mintea fetiei,
explodaser n sfrit, sub impulsul decepiei. Honorine vedea
cum, pe m sur ce trecea dim ineaa, s se ndeprteaz,
momentul s fac cltite, dup cum i se promisese. Era i foarte
nem ulum it pentru c, uitn d u -se nspre casa fam iliei
Mercouville, tia c n-o s treac mult timp i avea s apar
micua Ermeline, drcuor neruinat, care voia mereu s stea la
Angelica n brae i s mnnce din dulciurile pregtite pentru
ea, pentru Honorine. i iat c Ermeline aprea, ntr-adevr,
alergnd, de-abia atingnd pmntul n-fug, rznd vesel.
Era prea mult! Honorire ncepu s urle, cu ochii nchii i
cu obrajii plini de lacrimi. De data aceasta, fetia se hotrse s
domine oraul, cum fcuse i mama ei n ziua sosirii, dar cu
mijloacele ei proprii. Strigtele ei i reduser pe toi la tcere.
Nici nu te mai vd, repet fetia, plngnd i ncepu s
enumere toate reprourile pe care Ie avea de fcut mamei ei.
Urci! Cobori! Alergi prin toate casele i eu rmn n cas, doar
cu Chrubin...-Vreau s m ntorc la Wapassou!... Vreau s-i
vd pe Barthlmy i pe Thomas! De ce n-au venit cu noi?
tii bine c nu-i puteam aduce aici, scumpa mea.
Ei sunt protestani.
Vreau s m duc la protestani! strig atunci Honorine.
O asemenea dorin, exprimat, mai bine zis urlat n
mijlocul unui ora catolic, era cel puin, inoportun. Angelica
intr repede cu fetia n cas, ncuie ji n urma lor i, n sfrit,
scoase tigaia de cltite, o unseji t) puse pe foc.
222 ANNE i SERGE GOLON
Ca s-i nveseleasc fiica, Angelica o duse pn n pod,
pe o scri ngust. Prin lucarne se vedea pn departe. Mama
i fata, cu feele biciuite de vnt, se uitau pe gemule afar, pe
deasupra zidurilor i palisadelor. Curtea ursulinelor oferea locul
cel mai interesant de observat. n ciuda zidurilor groase care i
conjurau mnstirea, se putea observa viaa linitit - numai
munc i rugciuni - a celor din interior. Elevele clugrielor,
fiicele locuitorilor date aici n pension, se jucau n grdin.
Angelica constatase i cu alte prilejuri c principala dis
tracie a fetelor prea s fie dansul. Dansuri rneti, n cea
mai mare parte, specifice provinciilor de unde erau prinii lor.
Fetele se ineau de brae i se nvrteau n cerc, ntr-un sens, pe
urm n sens opus. Se aezau apoi pe dou rnduri, fa n fa,
naintau un pas, bteau din palme, fceau o reveren... Glasurile
lor subirele se auzeau cu claritate:

Pe podul din Nantes, Pstori, intrai n dans


Marion danseaz., Marion danseaz,
Pe podul din Nantes Srii, dansai i srutai
Marion va dansa. Pe cine vrei.

Printre fete erau i cteva indiene, mbrcate cu vemintele


specifice lor: tunic din piele, cu franjuri, mocasini i o pan
nfipt n panglica brodat cu perle care le lega prul. Preau
vesele^ ipau i dansau la fel ca i celelalte.
ntr-un alt col al curii se vedea de acum nelipsitul grup
de csue din scoar de copac, strnse n jurul unui foc - stuc
al indienilor trind sub ndnimarea ursulinelor. ntr-o asemenea
aezare, era ntotdeauna cte o btrn care supraveghea, ct
era ziua de lung, un ceaun de pe foc: punea cte o bucat de
slnin, un pumn de boabe de porumb, puin ap... Ca un stol
de vrbiue, fetele se strngeau uneori n jurul btrnei i ascultau
cte o poveste, n timp ce pescuiau cte o bucat de sagamite
din ceaun. Plecau pe urm n fuga, se alergau una pe alta se
crau n copaci - nite copaci mici, cu trunchiul i crengile
strmbe, care creteau greu n acea clim. Fetiele, n fuste
colorate, apreau printre ramurile desfrunzite...
Vezi cum se joac? o ntreb Angelica pe Honorine.
N-ai vrea i tu s te joci odat cu ele? '
Honorine se uit cu atenie, dar rspunse scurt: Nu.
ANGELICA LA QUBEC 223
Ar trebui totui s nvee s citeasc se gndi contesa.
tia ns c n-ar avea niciodat inima s-o lase pe fiica ei ntr-o
mnstire, fr ca i fetia s vrea acelai lucru. Honorine fusese
ntotdeauna singur - doar cu mama ei. Nu avea prea mare
ncredere n societate, ca i cum ar fi simit c societatea o
respinsese nc de cnd se nscuse. n ziua cnd avea s se joace
i ea, nestingherit, alturi de ali copii din ora, o s fie o
adevrat srbtoare. Pentru moment, Honorine zisese nu.
Oare bieii de la Seminar se jucau, tot aa cum fceau fetiele
de la ursuline? i ntreb ea mama. Emmanuel i spusese
contesei c bieii jucau mai ales un joc indian, cu o minge i
mai multe bee. Imediat ce-i scpau din ochi, apreau mingea i
beele. n rest, se bteau cu bulgri de zpad, ca i ali copii de
vrsta lor. Erau glgioi i abatele, care altdat aparinuse
misiunii domnului Vincent de Paul, gsea c sunt mai instabili,
dar mai istei dect bieii de aceeai vrst i condiie din Frana.
i lor le plcea s danseze, dai- tot dansuri pgne, dup prerea
educatorilor lor, pe care le nvau de la micuii indieni; le
interziser, pn la urm, pentru c le trezeau micuilor slbatici
dorul dup triburile lor i atunci fugeau de la Seminar i ncercau
s ajung, prin pdure, pn la familiile lor.
Pentru a fi mai linitit, Angelica vru s afle dac ce i
spusese marchizul era adevrat. Vzndu-1 pe majordomul
Jssot, l ntreb pe neateptate:
Dumneavoastr, care ai servit la Curte, l-ai recunoscut
pe cel care se ascunde n ora sub numele de duce de la Fert?
Tissot se uit discret n ju r i apoi ddu afirmativ din cap.
Mi se pare de necrezut! coment ea. Ce motive putea
avea oare un brbat att de sus plasat - graie surorii lui, ce-i
drept - s se ascund, s fug chiar din ar?
Motivele pe care un senior de la Curte ar vrea s
dispar, un timp, nu lipsesc niciodat. Pedepsele nu mai simt
aa de blnde ca odinioar, pentru anumite .cime. Justiia a
prim itputeri sporite i poate cerceta totul.
i cobor yoeea i continu:
... Maiestatea Sa a fost foarte bolnav anul trecut; att
de bolnav, nct toi credeau c n-o s mai scape. Medicii, dei
nu tiau nimic, au sfrit prin a vorbi de otrvire. Ni s-au pus
multe ntrebri nou, celor de la buctrie. Pentru noi, totul a
fost foarte clar. Doamna de Montespan i-a dat regelui o doz
224 ANNE i SERGE GOLON___________________
cam prea mare de prafuri, ca s-i sporeasc... iubirea pentru ea.
Cum ducele de La Fert a ajutat-o, cnd a vzut c laul se
strnge n jurul lui i c ncep s fe ntrebai i servitorii lui...
era mai bine s se sustrag curiozitii ruvoitoare a celor
nsrcinai cu ancheta, ca s spunem aa... cel puin pentru un
timp. Dac regele ar fi murit, ar fi fost crim de lese-majest.
De aceea ai prsit i dumneavoastr regatul, nu?
Unul care se ocup de masa regelui tie, chiar fr s
vrea, prea multe lucruri. Este primul ameninat i de unii i de
alii - unii vor s-l reduc la tcere, alii vor s-l fac s
vorbeasc.
N u v temei c ai i fost deja recunoscut? Se poate
ca ducele s se sperie i s vrea s v ucid... Avei ghinion...
N u mai mult dect dumneavoastr. Nici dumneavoastr
nu v-ateptai s-l ntlnii aici: este doar ntmplarea. Orice
s-ar spune, pmntul este mic. ntlneti aceleai feluri de
oameni, n aceleai locuri. Sunt n serviciul domnului de Peyrac;
am s ncerc, pe ct posibil, s stau mai mult la Montigny - este
un loc ceva mai retras. Dac sunt atent, poate am norocul s nu
m ntlnesc niciodat cu el...
Sper, pentru dumneavoastr. Jocul o s fie ns foarte
strns. Suntem toi blocai ntr-un ora mic, pentru mult timp,
un ora n care fiecare tie totul despre ceilali i de unde nu
poi scpa.
Credei, doamn, c jocul de la Versailles este mai
puin strns sau mai puin periculos? Secretul este s nu te
gndeti la asta; i dac vrei s-o faci, s-o faci ntr-un moment
potrivit. n rest, cu puin incontien i cu mult filozofie,
trecem prin toate. Pot s pariez c tii asta la fel de bine ca i
mine...

33

Plecau gtele slbatice. Era semnul c iama o s nceap


foarte curnd. Ct timp mai fuseser la CapATourmente - cam
dou sute de mii de psri - fusese toamn. n acel an, toamna
chiar se prelungise puin. Timp de aproape dou luni, dup ce
veniser din A rctica, unde i scoseser vara puii, gtele
ANGELICA LA QUBEC 225
slbatice, mari, albe, ocupaser mlatinile din extremitatea
coastei Beaupr, unde gseau - num ai acolo - o anumita
rdcin cu care se hrneau. Toat toamna, falezele rsunaser
de ggiturile.
i chiar cnd oamenii ncepuser s cread c timpul
frumos avea s in mereu, brusc, gtele plecau. Le priveau
trecnd pe deasupra oraului, cu marile lor aripi desfcute i
strigtele ascuite ale psrilor traduceau, pentru cei de pe
pmnt, curajul i hotrrea care avea s le duc, fr oprire,
pn n Sud, n Carolina. Toi simeau c psrile i abandoneaz
pe oameni fiirtunilor, pe fluviu gheurilor, iar pmntul rmnea
zpezilor. Muli se ntristaser:
Pleac! Privii-le cum pleac!
tiau, ns c atunci cnd stolurile or s revin, toi or s
strige bucuroi:
S-au ntors!
Pentru c ntoarcerea lor nsemna sosirea primverii.
Voind s-i vorbeasc lui Jofffey despre Elie Kempton i
mpins i de curiozitate, Angelica i nvinsese repulsia pe care
i-o inspira casa pregtit pentru Ambroisine i se dusese pn
la Montigny. i gsise soul n curtea de la intrare, unde fuseser
adunai caii, cruele i sniile. Contesa arunc o privire celor
opt ferestre ale etajului al doilea, care, mpreun cu camerele
de la parter i cu podul, indicau o cas destul de mare. Acolo
era postul de comand al contelui. n saloanele de la parter i
instalase cartierul general - nu era uor lucru s pregteti cinci
vase pentru iernat.
F u sese ad u s o m are jja r te din m o b ilie ru l de pe
Gouldsboro, ca i nite anne. In toat casa domnea o activitate
care amintea mai mult de o cazarm, dect de casa stpnului.
Nu, i spuse Joffrey, care urmrise privirea contesei,
umbra Ei nu mai bntuie...
Ce faci aici toat ziua?, l ntreb ea, dndu-i seama
c nu se gndise niciodat la ce avea el de fcut.
Ca i tine, scumpa mea, fac vizite prietenilor.
Aliatului tu secret?
^ i de ce nu?
I privi perplex. i brusc, i veni o idee, pe care nu i-o
putu explica, dar care putea s-i dezvluie numele acelui aliat
secret. I se pru c tia cine este acesta, c-1 ntlnise deja i
c-1 recunoscuse. Dar intuiia ei fusese neclar; iar Joffrey tcea.
226 ANNE i SERGE GOLON ____________
N-ai ncredere n mine, i reproa ea.
O s-i spun ntr-o zi. Pn atunci, nu fi geloas, replic
soul ei, izbucnind n rs.
O lu de bra i pornir pe o alee, printr-o pdurice de
brazi negri, care era o insul de verdea n inima oraului de
Sus. Acele plcuri de copaci despriser, la nceputurile
oraului, diversele cartiere ntre ele. Acum mrgineau ultimele
case din ora. Qubec-ul nu era nconjurat de ntrituri i nimic
nu arta precis lim ita dintre aezrile om eneti i natura
slbatic.
Traversar pduricea cum s-ar fi plimbat printr-un parc.
Crrile, bttorite de paii celor ce mai trecuser pe acolo,
ofereau ndrgostiilor unul din puinele locuri unde sejputeau
sruta, la adpost de privirile prinilor i ale preoilor. In timp
ce mergeau, Joffrey rcerca s-o ncurajeze: i explica ncet c,
fr ndoial, uitase cum este viaa ntr-un ora - trebuie s faci
o mulime de lucruri mrunte...
Dar, de fapt, n-am locuit niciodat cu adevrat ntr-un
ora, remarc Angelica. ntotdeauna am rtcit. Este prima oar,
Joffrey, cnd locuim ntr-un ora, mpreun.
Se mai uit o dat Ia el, parc nevenindu-i s cread c
acest lucru li se ntmplase cu adevrat. Ajunseser n Grande
Alle, de-a lungul creia se mai ntindeau cteva case; dup ce
trecur i de acestea, se trezir pe cmpia de la Abraham.
Terenurile nempdurite erau rare n Canada, de aceea, nici nu
plantaser nimic pe acele spaii; acolo fceau soldaii exerciii
i erau scoase turmele la pscut. Cteva case izolate se zreau,
pe ici, pe colo. ntr-una dintre ele fusese instalat iniial domnul
de Bardagne - i Angelica ncepea s neleag de ce acesta se
simise oarecum dat la o parte i de ce preferase s se mute la
domnul de Chambly-Montauban, ntr-o cas aflat la doi pai
de cea n care locuia ea.
Dup ce vzuse ct animaie era la Montigny, Angelica
se felicit c fusese de acord s se despart cele dou posturi
de comand. N u s-ar fi simit niciodat la ea acas n acea
cldire impozant, care trebuia s-i adposteasc pe membrii
echipajelor celor cinci vase, pentru c acetia nu puteau rmne
pe vas toat iama. N-ar fi putut s se pregteasc aa cum trebuia
pentru a nfrunta viaa din ora, sau pentru a se ntlni cu maica
Madeleine; sptmna de peniten a clugrielor, avea s se
sfreasc peste puin timp.
ANGELICA LA QUBEC 227
Angelica i Joffrey stteau la o margine a cmpiei, care
domina faleza abrupt. La picioarele lor, apele plumburii ale
fluviului i urmau drumul ctre Trois-Rivieres i Montral.
Gtele slbatice treceau pe deasupra lor, multe, din ce n ce
mai multe, umplnd cerul cu ipetele lor ascuite.
Tot nspre sud i ntinse i Joffrey braul.
La o jumtate de leghe de aici, nspre sud, este locul
de vrsare n fluviu al rului La Chaudire. Urcnd spre izvoarele
acestui ru, se poate ajunge la lacul Migantic i apoi la fluviul
Kenhbec. Muli canadieni o iau pe aici ca s ajung n Noua-
Anglie.
Tot pe aici se poate ajunge la Katarunk i Wapassou...
Contele ncuviin, apoi o lu de talie i se apropiar i mai
mult de mrginea falezei.
De aici dominm Cap Rouge. La baza lui este o fost
misiune iezuit, Sillery, abandonat acum civa ani, dup ce a
fost devastat de irochezi. Am pus s-o restaureze i am s instalez
acolo o parte din oameni, n trei vase.
Voia adic s-i spun c instala un post de supraveghere
la Sillery, pentru c misiunea era chiar vis--vis de gura rului
La Chaudire, singurul dram spre sud care putea fi practicat i
iarna drum ul spre posesiu n ile lor de la W apassou i
Gouldsboro? Drumul era periculos, dar era singurul care putea
fi folosit, dac drumul din nord, prin Gasp i golful Saint-
Laurent, se nchidea. De la Sillery, Joffrey putea supraveghea
una din cele dou intrri ale oraului.
Contele adug c, pentru a le da o ocupaie oamenilor
lui, i pusese s construiasc nite adposturi din lemn, la gura
de vrsare a rului Saint-Charles, m ult n faa parohiilor
Charlesbourg, Lorette i Cap Rouge.
A ngelica l asculta, u itndu-se cu drag la faa lui
energic, ce se detaa pe fondul gulerului de blan neagr al
hainei. i asculta vocea, acea voce care i ddea fiori i prin
ceea ce auzea, simea c face i ea parte din toat acea via
interioar a contelui; gnduri care nu ncetau s se nasc, dorina
i plcerea de a tri, de a inventa i construi, care-1 caracterizau
pe Joffrey; toate l mpingeau s vrea s lase urme ale trecerii
sale prin via, nu din orgoliu sau din lcomie, ci pentru c avea
gustul i puterea de a crea, de a da via.
Deci, dac am neles eu bine, spuse ea cnd el tcu,
ncercuieti n continuare oraul?
228 ANNE i SERGE GOLON___________________
Joffrey surse, dar nu neg.
De ce?
Contele'arunc o privire n spatele lui, n direcia oraului,
ale crei clopotnie argintii mpungeau cerul nroit al oraului.
Pentru c nu se tie niciodat, i rspunse n sfrit.
O lu apoi de bra i se ntoarser, fericii i mpcai, spre casa
lor. Stratul subire de zpad ngheat trosnea sub paii lor.
Joffrey ridic ochii spre cer.
Ia uit-te, luna are un halo rou!

*
* *

Cnd Angelica deschise, a doua zi, ua casei, i se pru c


peisajul pe care se obinuise s-l contemple n fiecare diminea
murise, din cauza vreunui cataclism. Pur i simplu, nu-1 mai
recunotea i-i trebuir cteva secunde bune nainte de a nelege
ce se ntmplase. Fluviul dispruse. n locul apelor reci, negre
sau cenuii, cu creste nspumate, cu cureni rapizi i puternici
se ntindea o cmpie alb, fr margini. Orice micare dispruse.
Saint-Laurent fusese cuprins de gheuri.
Frigul i apsa faa ca o mnu de fier. Respiraia ei se
prefcea pe loc n fuioare albe. nelese c erau rupi de lume.
Sau poate lum ea ncetase s mai existe i ei erau singurii
supravieuitori pe acel pmnt al gheurilor? Se rentoarse n
cas i i se pru ca scurtul timp petrecut n prag fusese suficient
ca s-i nghee sngele n vine.
n cas toi vorbeau de frigul, care sosise brusc, ca de o
persoan vestit care nu mai venea i pe care se plictisiser s-o
atepte. Era un personaj de temut, cu gheare de oel i ochi reci
de cristal.
Pentru prim a dat l vzur pe puin sociabilul lor vecin
n faa casei, ocupat cu o treab ciudat. Face drojdie, din cidru
ngheat, le explica tuturor Macollet.
Toate courile caselor din ora scuipau cu furie fum. S-ar
fi spus ca pn i fumul nghea cnd ajungea n aer. Fumul era
dens, iar vntul un fel de aspiraie de aer rece - l mprtia n
uvie lungi i subiri, cenuii sau negre, sau l strngea n
grmezi mari, albe. Fumul era att de dens, nct, spre sfritul
ANGELICA LA QUBEC 229
dimineii, lumea ncepu s se agite, creznd c este vorba de un
incendiu.
Alturi de cium sau holer, incendiile erau spaima celor
din Qubec, exilai n deertul lor de ghea. n cteva minute,
focul putea s distrug un ntreg cartier, lsnd n strad familii
ntregi, arznd rezerve preioase de hran, putea ruina efortul
de-o via al oamenilor. i, dup cum se mai ntmplase n primii
ani de dup nfiinarea oraului, ntreaga populaie era n pericol
s piar, de frig i de foame.
Procurorul Tardieu profit de agitaia oamenilor i-i
trimise oamenii s verifice dac n fiecare cas erau cte un
crlig i o cange, bare de fier n pod i bee cu pnze ude la
capt - pentru a stinge, n caz de nevoie, flcrile de pe acoperi.
Casele care n-aveau lucarne trebuiau s aib, n schimb, o scar
solid de lemn, legat astfel nct s nu cad. Cantitatea mic
de zpad czut permitea o cercetare atent i precis; lucrurile
aveau^s se complice ns pe parcurs.
n aceeai zi domnul Topin, nsoit de un grup de lucrtori
n port i de luntrai, se deplasa pn n pdure si se ntoarse
ncrcat cu ramuri, de brad mai ales. Pilot al fluviului, domnul
Topin nu considera c i-a ncetat treaba, dei fluviul nghease.
Tot el trebuia s marcheze locurile pe unde puteau trece sniile,
pe tot parcursul iernii.

34

A ngelica se sprijinea de m arginile patului, ate crui


perdelue, legate cu o panglic brodat, erau din satin. n faa
ei, n pat, aezat pe perne de dantel, era o fiin mic, firav,
care se uita la ea prin nite ochelari rotunzi, cu ram de aur.
Deci dumneavoastr suntei! ncepu s vorbeasc acea
fiin.
Eu sunt, rspunse A ngelica. Sunt chiar vecina
dumneavoastr, pentru c am plcerea s locuiesc la domnul de
Viile d Avray vis--vis de casa dumneavoastr. De-abia am
ateptat s v vd!
Eu nu.
230 ANNE i SERGE GOLON___________________
Micua doamn i scoase ochelarii, ceea ce o fceau s
par i mai fragil nc. Angelica zmbi: Viile d Avray o
prevenise c btrna avea toane.
Domnioara d Hourredanne i ngust ochii, studiind-o
cu atenie pe contes, pe care o vzuse de attea ori de la fereastra
ei. In sfrit, contesa era acolo, la doi pai de e a ..
Prei m ai frum oas de la distan, i fcu Cleo
cunoscut prerea ei.
Aa se ntmpl uneori, mi pare ru c v dezamgesc.
Din partea mea, sunt fericit ca v-am vzut: suntei exact aa
cum v-au descris prietenii dumneavoastr.
Ce p rie te n i? Pfii! D ac v lu a i dup vorbele
admiratorului dumneavoastr...
Admiratorul meu? Cine?
Domnioara dHourredanne izbucni n rs.
ntr-adevr, avei de unde alege. mi place c suntei
sincer. Nu v lipsete deloc ndrzneala i tii s rspundei
cum trebuie...
Nasul puin cm i sprncenele arcuite ca nite accente
circumflexe i ddeau, n unele momente, un aer de feti naiv.
Pielea ei era uim itor de alb i de catifelat. Avea o frunte
neted, acoperit n parte de un vl de dantel, pus cochet pe
prul ei alb. Numai minile, dei fine i delicate, erau mai ridate
dect faa i i trdau vrsta. Angelica auzise spunndu-se c
fusese mritat; cu toate astea, toi i se adresau cu domnioar
- poate din cauza aerului ei tnr. Era un apelativ curent, pentru
vduvele sau femeile fr copii din nalta societate.
Btrna i arunc ochelarii n pat.
N-am nevoie de ei ca s v vd. V vd foarte bine,
dei stai cam departe de mine. Ochelarii i pun doar cnd scriu
- scriu foarte mult.
tiu.
Patul era plin de hrtii, strnse ca nite dosare i de cri
deschise pagina unde se ajunsese cu cititul, sau locul vreunui
pasaj mai demn de interes dect celelalte. Un pupitru cu picioare
scurte, cu un spaiu liber pentru climar, era pus pe genunchii
ei. Pe sub cii i hrtii, se zrea i o caset, deschis, plin cu
scrisori legate cu panglici de diferite culori.
Honorine, care venise i ea cu mama ei i care acum se
ascunsese dup fustele acesteia, nu-i mai lua ochii de la btrna
ANGELICA LA QUBEC 231
doamn. I se prea c acea femeie trecut de 60 de ani semna
cu o pasre n cuib. Un cuib de hrtii, fcut ca orice cuib de
psri. Fetia se ntreba totui de ce doamna prefera s se acopere
cu hrtii i nu cu o ptur groas, cum fcuse n acea noapte
friguroas Eloi Macollet. i ineau oare hrtiile de cald?
O ntmplare deosebit i pn la urm, fericit, o adusese
pe Angelica, mpreun cu fiica ei, n acea camer, cu pereii
acoperii de tapiserii, cu mobile i tablouri frumoase, unde i
ducea viaa epistoliera din Qubec. n fundul camerei, printr-o
u-fereastr ntredeschis, care lsa s ptrund frigul, se zrea
un col de grdin i o livad de meri.
Un dihor, animalul mblnzit de Cantor, care se ntorsese
la ei cu puin timp n urm, se strecurase n grdina vecinei lor;
fusese descoperit i acum servitorii ncercau s-l prind.
Servitoarea englez, care jum ulea fr grab un coco n
buctrie, crezuse c vede ceva m icnd printre copaci;
deschisese deci portia grdinii i scpase ceaua stpnei.
Vznd din cas ce se ntmplase, Angelica, cu Honorine
de mn, hotr c venise momentul s bat la ua domnioarei
dHourredanne, ca s-i prezinte scuzele de rigoare i ca s-o
cunoasc n acelai timp. Englezoaica, nemaitiind ce s fac,
i deschisese i o lsase s intre.
Cum v mai simii? o ntreb Angelica. Domnul de
Viile d Avray mi-a spus c avei reumatism.
Domnioara dHomredanne nu se arta prea blnd - ns
purtarea ei putea fi inteipretat i ca o atitudine de aprarea
unei femei n vrst, prsit de prieteni, pe care boala o
mpiedica s ia parte la viaa monden.
Domnul de Viile d Avray nu tie nimic, nici despre
mine, nici despre durerile mele. Este prea ocupat cu afacerile
proprii... De altfel, de cnd ai sosit n ora, nu prea l-am vzut.
Ai provocat foarte multe schimbri, doamn...
Angelica i explic motivele pentru care o deranjaser.
Un dihor! Un kar-ka-fou! exclam domnioara. El mai
lipsea!... Deja pisica dumneavoastr mi nnebunea ceaua!...
S-l ferii de dogul domnului de Chambly-Montauban: vi-1 face
praf n cteva secunde!
De asta mi era i mie fric. De aceea mi-am i permis
232 ANNE i SERGE GOLON
Ca mai toate persoanele care tac mult timp, cnd avea n
sf rit o c az ia s v o rb e a sc cu c in ev a , d o m n io ara
d Hourredanne i continua cu voce tare discuiile pe care de
obicei le purta cu ea nsi, n gnd, sau le scria prietenei sale
de pe btrnul continent. In cteva minute, ceru prerea contesei
despre mai toate persoanele importante din ora, dup care o
expuse pe a ei: deplnse caracterul doamnei de Castel-Morgeat,
care avea nite sni mult prea scoi n eviden pentru o femeie
care respingea ca atta nverunare dragostea trupeasc i
dragostea, n general; regret pe unn c doamna de Mercouville
fusese aleas preedinta doamnelor din Sfnta Familie, n locul
doamnei de Beaumont, care era mult mai pioas.
Ai fost la ursuline? Ai vzut-o pe maica Madeleine?
N u nc.
Penitena lor s-a terminat. O s fii chemat la ele,
peste foarte puin timp.
Sper din tot sufletul.
Din fundul livezii, un ghem ntunecat se apropia, ca un
proiectil, de cas. A ngelica se repezi n faa animalului,
gndindu-se ngrozit ce ar nsemna prezena lui printre mobilele
i bibelourile fragile ale btrnei domnioare. Animalul se opri
brusc la civa pai n faa ei, scuturndu-se de zpad. Era
ntr-adevr Wolverines.
Animalul o recunoscu i se uit la ea cu ochii lui negri i
rotunzi. Pare att de inteligent, i zise tnra femeie, pare
aproape om. Dac-1 priveai, puteai foarte bine nelege de ce
indienilor le era att de team de el: nu cdea niciodat n
capcanele lor, le distrugea proviziile i se rzbuna pe ei cu o
isteim e uluitoare. Era un anim al ciudat, jum tate urs i
jumtate bursuc, cu capul, burta, labele i botul complet negre.
Capul, mic n comparaie cu restul corpului, ochii i urechile
mici, coada groas i stufoas i blana neagr-maronie, deas,
cu peri lungi i mtsoi, completau portretul. Era urt i
puternic; era de nemblnzit.
Se oprise, cu botul la nivelul podelei i cu coada ridicat;
soarele fcea s strluceasc fia de blan maronie, care se
ntindea de la gt la rdcina cozii. Aceeai culoare deschis
lucea i pe frunte, n contrast cu cercurile negre din jurul ochilor
i i ddea un aer slbatic i crud, care rspndea groaza njur.
ANGELICA LA QUBEC 233
Sub nasul cu nrile dilatate, botul mic, ntredeschis, lsa s se
vad patru canini albi i ascuii - un rictus amenintor.
Oare faa aceasta fusese vzut de femeia blestemat
- Ambroisine - nainte de a muri? El distrusese frumosul chip
al ducesei - cu dinii lui ascuii i ghearele lui puternice? ...am
vzut un m onstru c blan lung ieind dintr-un tufi i
aruncndu-se asupra blestematei... ucignd-o...
Wolverines... Ce-ai fcut? i opti Angelica.
Ieind din ncremenire, uriaul dihor se ntoarse i se repezi
spre zidul curii, pe care-1 sri cu uurin. Cteva secunde mai
trziu, strigtele indienilor de la rspntie i semnalar prezena
lui pe strada Closerie. Cei care-1 cutau prin livad srir zidul
i se luar dup el. Livada rmase pustie. n aer, ceaa devenea
din ce n ce mai deas.
Se ndrept spre emineu i mai puse doi buteni pe foc,
Flcrile se nviorar imediat.
- L-am primit ieri pe un anume domn de La Feri, pe
care-1 interesai foarte mult, continu btrna. De altfel, n-a venit
la mine dect pentru c de aici se poate vedea cel mai bine casa
dumneavoastr.
Angelica tresri: i se pruse ei c-1 vede pe Vivonne i pe
ceata lui nvrtindu-se pe lng casa ei, dar sperase s se fi
nelat.
Sunt foarte dezagreabili, el i cei din suita lui. M tem
c au acea... boal napolitan, ca mai toi brbaii de la Curte....
Se zice c piperul este un leac bun pentru asemenea boli,
provocate de sgeata nveninat a Afroditei. Dar te face s
strnui...

O puse pe contes s-i promit c o s caute un leac pentru


acea boal oribil. A ngelica nu nelese de ce se tem ea
domnioara d Hourredanne de boala napolitan ea, care
nu-i prsea patul, care ducea o via retras i care, dei drgu
i graioas, era la o vrst ce o punea la adpost de tumultul
pasiunilor. Promise ns s-i aduc btrnei cteva alifii.
Bun, deci ne-am neles: o s mai venii pe la mine.
Cnd o s ning att de mult i n-o s v mai putei duce undeva,
traversai strada i venii seara la mine; am s v fac lectura
acelui roman minunat, Prinesa de Clves. Doamna de La
Fayette are un stil admirabil... O sa v plac:
i, dup o scurt pauz, ncheie:
234 ANNE i SERGE GOLON
Eu i citeam reginei.
Gata, am fcut-o i pe asta: am vzut-o pe seductoare,
scrise domnioara Hourredane. A stat la doi pai de mine.
Am vorbit despre toate. Voiam s-o prind pe picior greit, s-o
vd c se ntunec i se ncrunt, s-o fac s-i dea pe fa
egoismul sau orgoliul, pe care ar trebui neaprat s le posedeo
persoan aa de primejdioas, cum s-a dus vorba despre ea.
Ei bine, n-am reuit. Mai mult chiar, am fost cucerit de farmecul
ei, dei nu-mi dau prea bine seama cum. Este foarte frumoas,
este adevrat, i frumuseea ei te zpcete. Suntem ntotdeauna
fr putere n faa perfeciunii corpului i a feei, a armoniei
gesturilor i mersului. Vederea frumuseii satisface dorul nostm
dup paradis. Dar numai att nu este suficient Este oare privirea
ei? Nici n-am reinut culoarea ochilor, despre care se vorbete
att de mult; m-a interesat mai mult expresia lor. Se uita cu
atenie la mine i mi-am dat seama c se bucura c m-a cunoscut
i asta nu doar ca s-mi intre n voie; am vzut-o cu adevrat
preocupat de sntatea mea i asta m-a emoionat.
Este o variaie prezena ei, fa de aceea a tuturor
vechilor mei prieteni, care nu-mi iau n serios boala i-mi zic
mereu: Ridic-te din pat! Iei afar! Ca i cum ar fi neaprat
nevoie s mai fie o persoan n plus pe strad i o persoan n
plus care s brfeasc.
Copilul, fata ei, nu mi-a plcut. S e vede c nseamn mult
pentru mam, poate chiar prea mult: o femeie ca ea n-ar trebui
s aib asemenea slbiciuni. i copilul observ totul, dar este
altfel dect mama lui. Nici nu s-ar spune c este fiica ei.
O, Doamne, mi place att de mult s filozofez i s
cercetez contradiciile
> sufletului omenesc. La fel ca doamna de
La Fayette, n acel roman extraordinar pe care mi l-ai trimis,
scump prieten
Lumea de aici se afund din ce n ce mai mult n ntuneric
i-n zpad. De aceea i rmn n patul meu. Afar este ger,
viscolele nu sunt nici ele departe.
M gndesc la doamna de Peyrac i m cuprinde teama.
Sper din tot sufletul ca maica Madeleine s nu recunoasc n ea
pe femeia blestemat, unealt a rului, care i-a aprut n viziunea
ei. E adevrat, doamna de Peyrac e puternic. Dar oare iezuiii
nu sunt i mai puternici?
ANGELICA LA QUBEC 235

PARTEA A PATRA

MNSTIREA URSULINELOR

35

Vntul era foarte puternic. Pentru a nainta, Angelica,


ndreptndu-se ctre mnstirea ursulinelor, trebuia s se aplece,
i inea cu ambele mini marginile pelerinei, pe care, altfel,
vntul i-ar fi smuls-o de pe umeri. i totui, cnd cei din ora
ridicau privirile, vedeau, un cer limpede, fr urm de nori.
Cu toate astea, oamenii nu se simeau linitii, pentru c ghiceau
c undeva, acolo, sus, n nlimi, se pregteau cataclisme de
ghea. Cerul, cu puritatea lui cristalin, i arta omului un infera,
mai ru poate dect cel descris de biseric - infernul frigului.
Angelica^mergea grbit pe strzile de pe care vntul i
gonise pe toi. n timp ce pea, purtat n acelai timp de vnt
i de o febr interioar, care-i sporea nelinitea, i zicea c n-o
s existe acuzaie a micuei Madeleine pe care s n-o poat
nfrnge.
Fusese anunat de diminea, de un cleric de la episcopie.
M onseniorul de Laval o prevenise c avea s vorbeasc cu
ursulinele imediat ce penitena lor lua sfrit. Clugriele i
comunicaser deci c sunt gata s o primeasc pe doamna de
Peyrac n acea zi, la orice or, de preferin dup vecernie i
nainte de slujba de sear.
n ziua aceea, Angelica era la ea acas; i propusese s-i
arate tinerei Suzanne cum s fac anumite treburi, printre care
i cum s frece tacmurile i mobilele pn s luceasc. nainte
236________________ANNE i SERGE GOLON___________________
de a iei din cas, contesa i promisese c o s-i pstreze cu
orice pre sngele rece, chiar dac micua ar fi acuzat-o deschis
sau ar fi avut o criz chiar n faa ei. Calmul ei avea s fie cel
mai bun rspuns.
i scrut trsturile n oglind, cercetndu-i faa pe care
urma s-o prezinte clugriei. Ochii verzi cam prea strlucitori,
i aranj apoi gulerul de dantel al rochiei i dintr-un impuls
ciudat, alese doi cercei de aur cu perle, mici i delicai, i-i puse
la urechi. Nu voia s par nici umil, nici provocatoare. Voia s
apar cu faa ei adevrat de femeie frumoas, de mare
doamn. Ls pe msua de toalet caseta cu bijuterii i farduri;
i ddu doar cu puin rou pe obraji i pe buze.
Ct timp sttu n faa oglinzii, Suzanne, tnra canadian,
n-o scp din ochi; era la doi pai n spatele contesei. Cnd
aceasta se ntoarse, tnra i ddu pelerina i o ajut s se mbrace
i s-i pun gluga.
Pecase fr s-l mai atepte pe preotul trimis de episcop.
Oare episcopul avea s fie prezent a ntrevedere? se ntreb ea.
N-ar fi vrut acest lucru; prefera s fie singur cu clugria.
Evit s treac prin Piaa Catedralei i o lu pe o crare,
care trecea prin faa morii iezuiilor; aripile acesteia se nvrteau
nebunete. Ajunse n Piaa Armelor pe la captul opus castelului
Saint-Louis. Vntul se nteise i mai mult. Angeica i auzi pe
soldaii din garda castelului strignd i se ntoarse. Ceea ce vzu
o fcu s scoat un ipt: un nor vnt, enorm, se deplasa pe cer
cu o vitez uluitoare. Se ntinsese deja deasupra coastelor
albite de zpad de la Beaupr, deasupra insulei Orlans i a
fluviului ngheat. Prea c avea s cuprind tot pmntul cu
ntunecimea lui.
Dup ce depi ns cldirea m agistraturii, totul se
schimb, de parc tot ce vzuse pn atunci fusese vis. Vntul
abia adia i la captul prim uui drum tiat prin pdurea
canadian, numit de atunci Grande Alle, dei era o strad
obinuit, mrginit de case, se vedea apusul soarelui; razele
acestuia fceau s strluceasc ardezia ud a acoperiurilor.
Cnd se apropia de mnstirea ursulinelor, silueta unui
iezuit iei din umbra zidurilor i se ndrept spre ea. Anglica l
recunoscu pe clugrul care-i atrsese atenia, n ziua
Te Deumului cu minile lui mutilate i cu expresia inocent i
distant.
ANGELICA LA QUBEC 237
Sunt printele Jorras, se prezent el, confesorul maicii
Madeleine.
Era clar c iezuitul avea s fie prezent la discuii. Schimb
cteva cuvinte de salut cu un alt clugr, care le ieise n cale.
Contesa nelese c i acesta, la cererea episcopului, avea s
asiste la ntrevedere - politicoi i prudeni, iezuiii nu-i spuneau
deschis confruntare. Cnd i auzi numele, se lmuri de ce
episcopul i ceruse s asiste - era Didace Morillot. Nu era un
clugr de rnd, ci acel preot pe care monseniorul l desemnase
ca viitor exorcist al diocezei. ntlnirea cu maica Madeleine
trebuia s-i ofere ocazia s-i ncerce puterile de exorcist, n
acel caz ndoielnic de prezen a diavolului. Didace Morillot i
explic:
Monseniorul m -a rugat s asist, ca s-i pot povesti pe
urm tot ce s-a ntmplat. Am fost nsrcinat s ntocmesc
procesul verbal, continu el, artnd spre un scule n care erau,
probabil, pene de scris i hrtie.
Gndul c-i fusese impus prezena acelor doi brbai
ncepu s-o apese pe Angelica.
Ce ateptm acum ? i ntreb ea pe cei doi.
Pe printele de Maubeuge.
Chiar n acel moment, superiorul mnstirii apru de dup
colul cldirii^ magistraturii, inndu-i cu o mn plria cu
boruri largi. ns, cum vntul se calm brusc, pelerinele i
sutanele preoilor i regsir cutele obinuite i putur s se
salute cu demnitatea cuvenit.
Vzndu-se nconjurat de sutane negre, Angelica ncepu
s se teama c Ia urmtoarea oprire o s apar i printele
dOrgeval. Fr s cread cu adevrat c un asemenea lucru
s-ar putea ntmpla, nu nceta totui s-i fie fric. i pru ru c
nu-i ceruse Iui Joffrey s vin cu ea - pentru c, la urma urmei,
iezuitul era adversarul lor comun. Se ridicase mpotriva contelui
de Peyrac, numindu-1 uzurpator al Acadiei, nainte chiar s o
atace pe ea i s-o denune ca vrjitoare. Aa c, n ciuda tuturor
hotrrilor, teama o cuprindea tot mai mult, pe msur ce se
apropia de zidurile cenuii ale mnstirii.
n Qubec ns, nu se ntmpla nimic - vesel, tragic sau
solem n - fr s nu fie prin p reajm i civa indieni,
n momentul cnd printele de Maubeuge se pregtea s apuce
ciocnelul de bronz, ca s bat la poart, se vzur sosind dinspre
238 ANNE i SERGE GOLON
Grande Alle un ef algonquin mpreun cu fetia sa. Venea s
aduc ursulinelor copilul, pentru ca acestea s fac din ea o
cretin desvrit. D om nul Louis Jolliet, care cunotea
dialectul lor, i nsoea, pentru a le traduce ceva, dac ar fi fost
cazul.
Domnul Jolliet l prezent celorlali pe sagamore - titlu
care se ddea efului de trib - care se numea Mistagouche. Fetia
avea cinci ani. Fusese botezat de un misionar Jacqueline. Tatl
ei, un uria tatuat, cu arcul i tolba cu sgei pe umr, o inea de
mn. O panglic brodat cu perle i inea fetiei prul legat,
uns din belug cu grsime de urs. Aceleai figuri de pe tatuajul
tatlui ei i mpodobeau marginea de jos a tunicii din piele de
cprioar; gleznele ei subirele se zreau din mocasini.
In urm, pe acelai drum, sosi i domnul de Lomnie-
Chambord. Venirea lui nu era ntmpltoare; i rugase pe iezuii
s-i anune ziua cnd doamna de Peyrac avea s se duc la
ursuline.
Eu am fost trimis la Wapassau ca s v cunosc i s
aflu ct ncredere puteam s avem n dumneavoastr i n soul
dumneavoastr. Acum vreau s v fiu alturi, sfri cavalerul,
legndu-i calul n faa mnstirii.
Ai venit s m ajutai? l ntreb ea n oapt. Cavalerul
surse.
Nu, n-avei nevoie de ajutor... poate de un prieten... S
intrm.
O u se deschisese n faa lor. Tot grupul intr i cobor
cteva trepte de piatr, ce duceau spre un vestibul pavat cu dale
de marmur. Acolo se ntlnir cu o persoan la care nu se
ateptau: intendentul Carlon; acesta o vizita uneori pe una
dintre micue, cu care, de altfel, ntreinea o coresponden
asidu. Se salutar.
Printr-un grilaj, n stnga, vocea clugriei-portar i
ntreb cu cine voiau s discute. Apoi, o u fu deschis din
interior i ptrunser ntr-un vorbitor, cu podeaua din lemn
bine cernit. Domnul Carlon fu condus n alt camer, unde
putea sta nestingherit de vorb cu acea micu, despre viaa de
dup moarte a sufletului omenesc.
M aica M adeleine fusese anunat de sosirea lor, dar
clugriele trebuiau s se ocupe mai nti de indian i de fetia
lui, ceea ce avea s ntrzie puin ntrevederea.
ANGELICA LA QUBEC 239
Marele ef indian era impresionat de acel decor, cu totul
nou pentru el. Privea n jurul lui, avea gesturi timide i un surs
blnd, nduiotor pentru un brbat att de nalt i de solid. Tribul
lui era tocmai n peninsula Labrador; Mistagouche fcuse un
drum lung ca s ajung n mnstirea albilor. Acum se uita
admirativ la tablourile de pe perei, care nfiau inimi strpunse
de spade sau coroane de spini cuprinse de flcri. n dreapta
uii era un agheazmatar de faian, n care fiecare dintre cei
prezeni, cnd intrase n camer, i nmuiase vrfurile degetelor,
nainte de a se nchina.
Undeva n mnstire btea un clopot. Ua se deschise i
intr o clugri tnr, o novice, care le ntmpina pe eleve.
La vederea copilului, tnra se repezi la ea, o lu n brae i o
strnse la piept, ncepu s-i vorbeasc n dialectul hurn, pe
care fetia nu-1 nelegea prea bine, dar care i suna cunoscut.
Tnra o acoperea cu srutri i mngieri, o legna i o alinta,
pentru, o face s-i dispar teama. i ddu apoi o prun i o minge
roie.
Chemarea fierbinte care o mpinsese pe acea tnr fat,
de familie nobil, s traverseze jumtate de lume pentru a aduce
adevrata credin slbaticilor din Canada, i se citea pe fa i
se vedea din gesturile ei - gesturile unei mame care-i regsea
copilul.
Clugria l asigur pe tatl micuei c aceasta avea s
fie ngrijit i iubit de toate maicile, c nimeni n-o s-i ia de la
gt amuleta care o apra de duhurile rele, c n-o s uite s-o
ung n fiecare zi cu grsime de urs, ca s fie protejat mpotriva
frigului iama i a narilor vara...; n orice caz, Jacqueline
n-avea s rabde niciodat de foame, de asta putea fi sigur.
Domnul Jolliet i traduse totul tatlui.
Tnra se retrase cu fetia, vorbindu-i n continuare pentru
a-i distrage atenia. Tatl ei, mai nalt dect orice brbat din
ncpere, se ntoarse spre cei prezeni i-i inu fiecruia un mic
discurs politicos. ngenunchind, scoase din tolb dou blnuri
de lutru i cteva de vulpe, le nir pe jos i cem n schimbul
lor rachiu. Feele iezuiilor se ntunecar; Louis Jolliet ncepu
s-l certe.
Sunt incorigibili, i explic de Lomnie. Acum un an,
efii triburilor din nord au trimis o delegaie n ora, cernd
ncetarea plilor pentru blnuri n alcool; ziceau c, dup ce
240 ANNE i SERGE GOLON ________________
beau, se ucid ntre ei, i bat sau i omoar femeile i copiii.
i, ia uitai-v, sta a uitat deja de toate jurmintele pe care
le-a fcut.
Sagamore se ndrepta atunci spre Angelica i ncepu iar
s fac gestul de a bea. Un sfert de halb, prea el c o roag.
tie c noi n-o s-i dm nimic i atunci i ncearc
norocul cu dumneavoastr, care suntei nou venit n ora.
Odat ce norul uria acoperise cerul, penum bra din
vorbitor se accentuase i num ai m inile i feele se mai
distingeau, palide. Louis Jolliet iei s cear nite lumnri.
Indianul i ngrmdi ntr-un col arcul, sgeile i blnurile.
N u renunase la sperana de a primi puin alcool n schimbul
blnurilor sale, sau ca mulumire pentru c-i dduse fiica n
grija sfintelor m icue. n interiorul m nstirii, clopotul
continua s bat. Jolliet se ntoarse cu dou sfenice de argint,
fiecare cu cte trei lumnri. Voi apoi s plece i s-l ia i pe
indian cu el. Acesta ns i pusese toate speranele n Angelica
i ncerca s-o nduplece printr-o mimic destinat s-o amuze i
s-i inspire mil. Contesa ns nu se uita la el, cunoscnd
ndrzneala, fr limit a indienilor i ncpnarea i iretenia
lor ascunse sub zmbete blnde. Vznd c nu reuete s-l
mite pe Mistagouche, domnul Jolliet plec. Avea repetiie la
seminar cu corul elevilor, n vederea srbtorii Crciunului.
Indianul se aez pe podea, cu spatele fe zid, sub un
crucifix. Sttea, nemicat ca o statuie, i atepta. ncepea s se
fac iar lumin n ncpere - o raz de soare alunecase printre
doi nori. Cei doi iezuii i preotul vorbeau ntre ei ntr-un col.
Angelica era prea nerbdtoare ca s se aeze pe unul din
scaunele de lng perete. Se plimba prin camer uitndu-se la
tablouri.
n acel moment, ua se deschise ncetior i chipul lui
Piksarett se strecur prin deschiztur. Zmbea, ncntat c
reuise s-i fac o surpriz. Dup ce-i examin pe cei din ju r i
dup ce se strmb dezgustat n direcia celuilalt indian, Piksarett
intr, lu ap sfinit i se nchin.
Salutare, sagam ore! Ce caui aici ? l ntreb Angelica.
Trebuie s ne grbim, rspunse enigmatic slbaticul.
i, cu aceleai gesturi ca ale lui Mistagouche cu puin
timp nainte, lepd armele - adic puca lui cu eav lung - i
pe urm haineleblana lui neagr de urs. Gol, fr alte veminte
ANGELICA LA QUBEC 241
dect un or de piele, i, bineneles, medaliile de la gt, prea
i mai slab i mai nalt. i scoase pipa, o umplu cu tutun negru,
o aprinse i dup ce pufai de cteva ori, o ddu celuilalt ef de
trib, lund-o pe a acestuia. Fumar astfel pipa pcii. Adevrul
este c Piksarett, nscut i crescut n frumoasele pduri din sud,
dispreuia profund toate triburile din nord - ns regulile
ospitalitii indiene i m ila cretineasc l obligau s fe
politicos, cu att mai mult cu ct nu era vorba de un pgn.
Dup ce-i ndeplini datoria, se aez cu picioarele ncruciate
pe blana lui de urs, lng u.
n camer se fcea din ce n ce mai ntuneric. Angelica,
pe care venirea prietenului ei o fcuse s uite pentru scurt timp
motivul prezenei ei acolo, rencepu s se plimbe prin ncpere.
De ce te miti ca un lup nfometat n cuc ? o ntreb
ironic Piskarett.
Pentru c nu mai am rbdare. Vreau s se termine totul
odat. Chiar tu ai spus adineaori c trebuie s ne grbim...
i pe cine atepi ?
Pe maica Madeleine.
E aici.
Contesa tresri. De ct timp oare, dup ce fusese nlturat
perdeaua din faa grilajului, clugria, care se afla de cealalt
parte a zidului, o observa fr ca ea, Angelica, s-i dea seama?
Tnra femeie se mir c nu simise acea privire cercettoare
asupra ei. A propiindu-se, crezu c se neal, ntr-att de
puin semna clugria de dincolo de grilaj cu ceea ce-i
nchipuise ea.
Maica Madeleine avea o fizionomie de copil, pe care
comnacul alb o fcea ca de ppu. Posturile pe care le inea
foarte des, nu preau s-i fi lsat amprenta asupra fizicului ei.
Cu toate astea, erau zile cnd nu mnca dect o gur de pine
sfinit. Tenul ei era alb, dar nu palid - era tenul luminos al
celor care se expun rareori la soare. Avea ochelari rotunzi, cu
rame subiri de oel. Fr ei, faa clugriei ar fi fost aidoma
feelor fecioarelor flamande pe care le picta Rubens, frumusei
delicate, cu chipul parc de porelan, care erau att de potrivite
pentru cultul Reginei Cerurilor.
n fundul ncperii, lng o mas pe care ardea o lamp
cu ulei, se distingea silueta ntunecat a unei alte clugrie -
fr ndoial maica stare, cu un voal negru pe chip, cu
242_______________ ANNE i SERGE GOLQN___________________
minile ncruciate pe piept. Avea s stea aa pe toata durata
confruntrii.
Angelica se apropie i mai mult de grilajul n spatele
cruia era clugria, i o ntreb brusc:
Ei bine, micu, eu sunt femeia din vis ?
Tot att de pe neateptate, clugria izbucni n rs i
rspunse:
Nu, i o tii foarte bine !
Atunci toi cei din ncpere se aezar pe scaunele deja
pregtite. Contesa lu loc la mijloc, chiar n faa grilajului,
printele Jorras n dreapta ei i printele de Maubeuge la stnga
ei. Lomenie se post n spatele lor. Abatele M orillot se aez pe
un scunel i-i pregti pe genunchi hrtia i cerneala, materialul
lui de scrib; n capul primei foi nscrise o cruce, apoi cele trei
litere sfinte J-M-J i, sub ele, numele celor prezeni.
Procesul-verbal al ntlnirii, ntocmit la cererea episcopului,
ncepea cu urm toarele cuvinte: Prim a a luat cuvntul
sus-numita doamn de Peyrac; a ntrebat-o pe maica Madeleine:
ntrebare: Ei bine, micu, eu sunt femeia din vis ?
Rspuns: Nu, i o tii foarte bine !
Tnra clugri rspunsese cu o voce blnd. Cnd o
vzuse prima oar pe Angelica, pruse uimit; apoi, pe msur
ce se uita mai atent la ea, expresia feei arta tuturor c este
fericit i linitit. Contesa se simea la fel. Problema se rezolvase
deci de la primele cuvinte. Din nefericire pentru ele, discuia
nu avea s se rezume numai la att. Printele de Maubeuge
ncepu s desfoare ceea ce abatele Morillot, n procesul lui
verbal, numi, cu un tennen nu prea blnd, interogatoriu.
Cu vocea lui egal i joas, de Maubeuge propuse, pentru
nceput, s se reaminteasc faptele, n ordinea lor cronologic.
Preciz cnd avusese clugria prima viziune - n urm cu doi
ani - i apoi toate dile n care se mrturisise confesorului sau
fusese ascultat de diverse consilii ecleziastice, formate din
episcop, printele d Orgeval, superiorul seminarului, domnul
de Bemieres i el nsui, superiorul iezuiilor.
inu s reciteasc toat acea mrturie o dat n plus,
Angelica trebuia s aud acele cuvinte, care i se pruser la
nceput aberante, apoi jignitoare, cnd aflase c toi se grbiser
s recunoasc n peisajul descris casa lor din Gouldsboro i pe
ANGELICA LA QUEBEC 243
ea nsi n demonul ieit din ape; de acea dat ns, ascult cu
indiferena dat de obinuin.
...Eram pe malul mrii. Pdurea se ntindea pn pe
plaj... Nisipul era rozaliu... n stnga mea se ridica o cas de
lemn, cu o palisad nalt i cu un donjonunde flutura un steag...
n golf erau multe insule, ca nite montri adormii... Chiar sub
falez erau cteva case de lemn... n golf erau ancorate dou
vase... n cealalt parte a plajei, la vreo dou mile distan, era
un alt stuc de cabane, cu flori n jurul caselor. Auzeam ipetele
pescruilor i ale cormoranilor...
Dintr-o dat, o femeie uimitor de frumoas iei din ape;
am tiut imediat c era un demon... Rmase plutind deasupra
mrii, n care i se reflecta corpul; vederea corpului ei gol mi
era insuportabil, pentru c mi amintea c i eu sunt tot o
pctoas de femeie. Apoi, brusc, din cer iei o fiin n care
am recunoscut un alt demon, naripat - era un inorog, al crui
corn strlucea n soare... Femeia nclec i disprur n orizont...
Pe urm am vzut Acadia, ca o cmpie uria la care
m-a fi uitat din cer. tiam c este Acadia. n patru coluri erau
demoni, care o scuturau ca pe o ptura. Femeia vzut de mine
a zburat pe deasupra i a pus foc... Tot timpul ct a durat asta
am avut impresia c era undeva, ntr-un col, un demon negru,
care rnjea; prea c vegheaz asupra femeii aceleia frumoase...
Mi-era fric s nu fi fost chiar Satan...
M-am ngrozit, cnd am vzut ce dezastre se pregteau
pentru ara noastr... La fel de brusc ns o, alt femeie apru
din cer... nu tiu, era poate Sfnta Fecioar sau vreo alta sfnt
protectoare... apariia ei pru s-o sperie pe cealalt, care se ddu
napoi nfricoat... i am mai vzut ieind dintr-un tufi un
monstru cu blan, care s-a aruncat asupra ei i a sfiat-o, n
timp ce un tnr arhanghel, cu o sabie strlucitoare ieea dintre
nori...
O dat aceast rem em orare term inat interogatoriul
rencepu, consemnat cu contiinciozitate de abatele Morillot, a
crui pan scria neobosit pe hrtie.
Printele de Maubeuge ncepu prin a-i aminti clugriei
c spusese de nenum rate ori c nu vzuse faa creaturii
diavoleti, ci numai corpul ei gol. Cum putea fi deci att de
sigur c nu era vorba de doamna de Peyrac, de vreme ce nu-i
vzuse acestei doamne dect faa ? ntrebarea era stnjenitoare,
244 ANNE i SERGE GOLON
din mai multe puncte de vedere. Faptul c femeia apruse goal
i pusese mereu pe gnduri pe toi cei desemnai s se ocupe n
vreun fel de acea problem. Aveau s-i cear oare contesei s
se dezbrace ? La un asemenea gnd, o veselie neobinuit o
fcu pe Angelica s-i mute buzele, ca s-i opreasc rsul i
s arunce pe furi o privire cavalerului de Lomenie. i putea da
acesta seama de ce-i trecea ei prin minte?
Totui, maica Madeleine ddu negativ din cap.
N-are importan! Nu este ea, rspunse pe un ton blnd,
dar care n-admitea replic.
ntrebare: Susinei n continuare c ai vzut tot ce am
citit e u ?
Rspuns: Da.
ntrebare: N-ai fost influenat n nici un fel, de nici o
discuie, de nici o persoan, s adugai vreun amnunt care s
uureze apoi identificarea ?
Rspuns: Nu.
ntrebare: Nici cnd v-ai confesat printelui Jorras?
Rspuns: Nu.
ntrebare: N ici cnd v-ai confesat printelui d Orgeval?
Rspuns: Nu! Nu! rspunse energic m icua. N-am
adugat nimic, n-am retras nimic. Am vzut n acea noapte
peisajul acela tot aa de clar cum vd acum tabloul de pe peretele
din faa mea. M i-a plcut cel mai mult nisipul roz... n-am vzut
niciodat nisip de o asemenea culoare...
ntrebare: Ai recunoscut un loc numit Gouldsboro.
Rspuns: N u tiu unde se gsete locul cu acest nume...
ntrebare: Suntei sigur c n-ai pronunat numele de
Gouldsboro ?
Rspuns: Sunt sigur.
ntrebare: Ce nume ai pronunat ?
Rspuns: Am vorbit de Acadia. Singurul lucru de care
sunt sigur este c acel loc se gsea n Acadia i c Acadia era
ameninat.
9

Printele de Maubeuge se ntoarse spre Angelica. La lumina


lmpii, faa lui semna din ce n ce mai mult cu a unui chinez.
Dumneavoastr, doamn, vi se pare, din descriere, c
acest loc seamn cu Gouldsboro ?
La drept vorbind, aa arat aproape orice ctun din
Golful Francez, rspunse contesa pe un ton neutru.
ANGELICA LA QUBEC 245
Dar n-ar putea fi Gouldsboro?
A r putea fi, admise ea, tot aa de bine cum ar putea s
nu fie.
Dar nu este nici un amnunt care s va indice c este
vorba de casa dumneavoastr din Gouldsboro ?
n acel moment, Angelica i ncruci privirea-cu a tinerei
clugrie. Eu am spus adevrul, i striga acea privire. i tu
trebuie s-l spui, la rndul tu. Atunci nelese i Angelica care
era scopul acelei discuii obositoare i suprtoare, n care
fuseser angajate i ea i m icua. Scopul era stabilirea
adevrului.
Iezuiii nu erau inchizitori; nu erau n timpul Inchiziiei,
ca s obin declaraii false, pe baza crora s-i condamne la
moarte pe ereticii care oricum nu aveau nici o ans s scape.
Erau acolo ca s afle adevrul. i trebuiau s decid veridicitatea
fenomenelor supranaturale care erau supuse judecii lor i dac
se artau intransigeni, era pentru c voiau s-i fac aa cum
trebuie datoria.
i aminti c marele exorcist din Paris, care-1 cercetase pe
Joffrey cnd acesta fusese acuzat de vrjitorie, era un iezuit,
care fusese ucis ca s fie mpiedicat s depun mrturie n
favoarea contelui, pe care-1 declarase nevinovat. i fratele lui,
Raymond, tot un iezuit, fcuse tot ce putuse ca s-l scape pe
Joffrey de arderea pe rug.
Totul i trecu prin minte n cteva secunde, n timp ce
privirea ei se plimba de la feele grave ale iezuiilor la faa
speriat, o clugriei. Spune adevrul, o implorau ochii
acesteia. S tac ar nsemna s-o condamne pe maica Madeleine.
Deja fusese interogat de nenumrate ori avea s fie considerat,
n final, o isteric, o simulatoare, ce voise s atrag atenia lumii
asupra ei.
Putea oare Angelica s nege existena ducesei? Avea n
faa ei o nevinovat care, ntr-un fel ciudat, o vzuse prima
pe Ambroisine i anunase sosirea ei. Putea s nege scenele de
teroare sau crimele oribile la care fusese martor ea nsi, pe
plaja Golfului Saint-Laurent ? Putea s spun c nu exista acel
inorog de lemn aurit, vas euat n nisipurile sidefii de la
Gouldsboro ?
Da, e adevrat, avei dreptate, recunoscu ea. A fost o
perioad la Gouldsboro cnd totul era aa cum a aprut n
246 ANNE i SERGE GOLON
viziune. Casele de lemn, sub falez, care nu fuseser construite
cnd s-a ntmplat... povestea cu maica Madeleine... cele dou
vase din port... Trebuie s recunosc c imaginea este exact i
c micua n-a inventat nimic. Asta nu nseamn ns c dac
eu locuiam acolo, sunt neaprat acea femeie care...
Printele de Maubeuge o ntrerupse cu un gest scurt al
minii; nu-i ceruse nimeni mai multe amnunte; nu-i ceruser
nici mcar prerea despre ceea ce se ntmplase... Plecnd ns
de la declaraia ei, interogatoriul lu forma unor colaborri
extrem de eficace, pe care Angelica era convins c o datoreaz
clugriei.
ntrebare: n ce timp plasai momentul viziunii?
Rspuns: La nceputul verii trecute.
ntrebare: Ai mai fost martor i la alte evenimente
supranormale petrecute n aceleai locuri?
Sus-numita doamn de Peyrac a spus c nu poate s
rspund la o asemenea ntrebare, pentru c nu este n msur
s deosebeasc ntmplrile diavoleti de orice alte ntmplri
rele, care ar fi putut avea loc.
Zmbind, iezuitul i rspunse c, din contr, el era convins
c ea avea anumite daruri care-i penniteau s fac o asemenea
deosebire; fcuse, dealtfel, dovada acelor capaciti n faa unor
persoane pricepute i demne de ncredere - printele Masserat,
printele de Vemon (i scrisese despre asta nainte de a muri),
printele Jeanrousse i el tot din Acadia...
Auzind acele nume, Angelica i ddu seama c este
ncolit; iezuiii aveau s sfreasc prin a afla totul despre ea
i Ambroisine, dac nu cumva tiau deja. Admise deci c
avuseser loc, n acel timp, ntmplri care s-ar putea numi
diavoleti, dar dup ce spuse acest lucru, tcu, hotrndu-se
s nu mai zic nimic n plus. i promise c n-avea s sufle un
cuvinel mcar despre Ambroisine, care o chinuia, dup cum se
vede, i dup ce murise, i pe care o tot vzuse n timpul vieii
ei. Nu, nimic despre crimele ei sau despre felul n care murise...
Sunt lucruri pe care era mai bine s le uite; nu servea la nimic
s rmn nscrise, undeva, pe vreo hrtie, dup cum bine
remarcase Viile d Avray. Fu de prere c spusese suficient de
multe i c dduse dreptate i micuei i chiar lui dOrgeval,
cnd acetia numiser acel loc Gouldsboro.
ANGELICA LA QUBEC 247
Printele de Maubeuge i citi, probabil hotrrea pe chip,
pentru c nu mai insist. Se ntoarse spre clugri i o ntreb,
pe un ton care lsa s se neleag c nu era o chestiune
important:
Sor, i-ai povestit de curnd stareei o alt viziune, n
cursul creia v-a aprut printele de Brbeuf i v-a implorat s
v rugai pentru convertirea unui vrjitor. Este vreo legtur
ntre acest mesaj nou i faptele mai vechi pe care le-am discutat,
sau ntre mesaj i doamna sau domnul de Peyrac ?
Nu, replic grbit maica Madeleine. E drept, ea mi-a
aprut n noaptea sosirii lor, dar nu are nici o legtur cu ei.
Printele Brbeuf m-a avertizat c un vrjitor avea s comit
un sacrilegiu i c trebuie s facem totul pentru a-1 mpiedica.
M-am rugat ore n ir dup aceea...
Biata micu! se gndi Angelica. Zilele i mai ales
nopile ei nu erau deloc calme, aa cum ar f fost normal s fie
ntr-o mnstire.
De Maubeuge insist :
Deci nu este vorba de vrjitorul din prima viziune?
Care vrjitor? ntreb, tulburat, clugria,
Persoana aceea n negru care era n spatele femeii
blestemate, de care v-ai temut s nu fie Satana
Nu, nu era Satana, m-am corectat pe urm...
Aa este. Atunci era un vrjitor?
Nu, nu era.
Deci ce era?
Un brbat n negru, opti ea cu voce tremurtoare.
Credei c ar putea fi vorba de domnul de Peyrac?
Angelica scoase o exclamaie de protest, creia i fcu
ecou strigtul clugriei. N eim presionat, iezuitul repet
ntrebarea.
Nu-1 cunosc pe domnul de Peyrac, murmur cu un aer
nefericit micua.
Dorii s-l aducem n faa dumneavoastr?
- Nu, e inutil s-l deranjai. Nu este el.
t De ce suntei aa de sigur? i, pentru c micua
nu-i rspunse, continu: Asta vrea s nsemne, sor, c tii cine
este brbatul n negru?
...!
Sor, putei s-l numii?
248 ANNE i SERGE G O L O N _________________
Nu, nu pot, strig maica, ascunzndu-i faa n mini.
Dar lsai-o odat n pace, biata de ea! interveni
Angelica. N-a tras destul, ca i noi, toi ceilali, de pe urma
acestei ntmplri? De ce i cerei attea amnunte, printe?
De ce trebuie s precizeze i s defineasc tot ? Chiar este
necesar s fie consemnate toate aceste mrturii despre distrugeri
i decdere moral ? O furtun este fcut ca s treac! Dac o
reinem cu fora n noi sau lng noi, o s distrug totul! Ar fi
un gest nebunesc! Credei-m, sunt unele lucruri pe care cu ct
le uitm mai repede, cu att mai bine. Ce-i asta ? tresri ea,
auzind bubuituri repetate, care fceau s vibreze pereii camerei.
Furtuna se apropie, rspunse iezuitul. E vntul. Deci,
ce spuneai, doamn?
C, cel mai adesea, pierdem cnd vrem s dm un
nume i o fa spiritului rului... Numele, chipul, rmn i-i
dau acestuia puteri nebnuite...
O trecu un fior, aducndu-i aminte de scrisul de pe biletul
gsit n buzunarul brbatului ucis de Piksarett: Am s vin n
seara asta, dac eti cuminte. Numai vederea scrisului i zbrlise
prul de groaz... era scrisul Ei...
Uneori, pana transmite numai otrava... ncheie ea.
Spre m area ei uimire, pe cnd se pregtea s nfrunte
urmrile cuvntrii ei i s suporte alte ntrebri, printele de
Maubeuge ddu scurt din cap i, fr s mai insiste, se ridic,
urmat de printele Jorras i de abatele Morillot.
Trebuie s consemnez i ultimele cuvinte ale doamnei?
Care anume ?
Uneori pana transmite numai otrav, cit grav tnrul
preot.
Un surs apru pe buzele superiomlui.
Mi se pare un final foarte potrivit, aprob el, cu o urm
de umor i satisfacie n voce.
S v citesc ce am scris?
Nu, nu mai avem timp. Se apropie furtuna. I semnm,
doar. Pana trecu din m n n m n ultim a sem n maica
Madeleine.
Apoi abatele i strnse ustensilele i le puse n scule.
Sora M adeleine, am s vin s v vizitez! i strig
Angelica, nainte ca tnra clugri s dispar n spatele unei
perdele.
ANGELICA LA QUBEC 249
Strigase, pentru c vntul, din ce n ce mai puternic,
zguduia uile i ferestrele i nu se mai auzea nimic.
S venii, doamn, s v e n ii! i rspunse vocea blnd
de dup perdea. O s vedei sfintele noastre altare.
Piksarett i cellalt indian se apropiar. Uitaser de ei,
ct timp discutaser.
Contele de Lomnie o lu de bra pe Angelica.
V nsoesc pn acas, doamn.
Acum, dup ce totul se terminase, contesa gsea c toi
aveau nite fee prietenoase.
V mrturisesc, printe, c simt c m-am nscut din
nou!
N u trebuia s v tem ei, doamn, i rspunse de
Maubeuge. Dup cum ai spus chiar dumneavoastr, ntlnirea
de azi voia doar s clarifice ceea ce toi tiau deja.
i totui, dei ar fi trebuit s se grbeasc s plece,
printele de Maubeuge mai avea s le spun ceva. Se ndrept
spre Lomnie:
V spun dumneavoastr, domnule cavaler, pentru c
tiu c suntei de mult timp prieten cu Sbastien d Orgeval.
tiu i ct suntei de ngrijorat pentru soarta lui. N-am putut
ns s v anun pn azi, nainte ca problema maicii Madeleine
s se fi rezolvat. Acum ns sunt fericit s v anun ce s-a
ntmplat cu fratele nostru; v dau, de asemenea, permisiunea
s le spunei i celor din ora hotrrea pe care am luat-o cu
privire la printele d Orgeval i cu care acesta a fost de acord.
Cred c tii c misiunile noastre din teritoriile irocheze,
dintre cascada Niagara i lacul Toronto, care fuseser abandonate
dup masacrarea huronilor i a preoilor notri de ctre irochezi,
au nceput s se ridice iar. De muli ani, acei indieni irochezi
care au fost botezai au cerut ntoarcerea Hainelor Negre, care
s-i ajute s pstreze dreapta credin. Am considerat c sosise
momentul s trimit n acele locuri pe cel mai capabil i mai
curajos dintre fraii notri, pe Sebastien d Orgeval. Aproape
singur, el a reuit s rspndeasc adevrata credin n Acadia
de Vest i a vegheat cu arma n mn la frontiera cu ereticii din
Noua-Anglie. Acolo unde l-am trimis, la irochezi, o s tie s
apere acele triburi prsite, am eninate fr ncetare cu
distrugerea total de ctre irochezii necretinai. Vorbete cteva
dialecte Abnakis i limba huronilor i a irochezilor.
250 ANNE i SERGE GOLON
Am pornit deci la drum chiar cnd vasele dumneavoastr
ajunseser lng Qubec, doamn. De aceea nu l-ai vzut prin
ora. De altfel, i fratele nostru a neles c e mai bine aa. N-o
s se opreasc nici n Trois-Rivieres, nici n Ville-Marie. Dac
poate s ajung n teritoriile irocheze nainte de nceperea marilor
furtuni, o s ierneze n fortul Cataraqui, lng lacul Frontenac.
Iezuitul vorbea cu vocea lui linitit, monoton, punctat
din ce n ce mai des de palele puternice de vnt care zguduiau
geamurile.
...Dup cum vedei, nu este nimic misterios n plecarea
lui. Era ns preferabil s ateptm linitirea tuturor apelor,
nainte de a anuna aceast misiune pe care printele d Orgeval
a acceptat-o, tiind foarte bine la ce se angajeaz, A plecat din
ora contient c urmeaz calea Stpnului su, Isus Hristos, al
crui supus umil este el.
n acel moment, un zgomot ngrozitor ncepu s se aud
din ce n ce mai aproape de ei - parc sute de crue treceau
prin aer, urnind fr sfrit. Avur pentru cteva clipe impresia
c zidurile or s se drme...
Ce-i asta? ntreb, agndu-se i mai strns de braul
cavalerului de Lomnie.
Furtuna! rsp u n ser ceilali, fr s p ar prea
impresionai.
Ua se deschise cu zgomot i intendentul Carlon intr,
mpins din spate de curent. In spatele lui se zreau nc dou
siluete. O clugri cu o lampa n mn i un btrnel cu o
tor; odat ua deschis, urletul nebunesc al vntului ptrunse
i el n ncpere, nforndu-i pe toi.
E doar o mic furtun, strig Carlon, avem timp s
ajungem la casele noastre. Dar trebuie s plecm chiar acum,
doamn ! V nsoim noi pn la dumneavoastr acas!
Lsai-v caii aici, domnilor! Zpada este deja prea
mare, ca s mai putei umbla cu ei...
Pe hol, dei ua de la intrare era nchis, de-abia puteau
nainta. Curenii ptrundeau prin orice gaura, orict de mic, i
uierau, rspndind frigul. Porile erau scuturate ca de o mn
gigantic. Clugria i leg contesei sub brbie o earf de ln,
ca s nu-i cad gluga de pe cap din cauza vntului.
Lumnarea i tora fur stinse imediat. Ieir n curte.
Btrnul lu caii, crora zpada le ajunsese deja pn la genunchi
ANGELICA LA QUEBEC 251
i-i duse spre grajduri. Prea curios, dar afar, n mijlocul
viscolului, urletul vntului prea mai puin nfricotor dect
aa cum l auziser cnd erau n mnstire.
De la primii pai, trebuir s lupte mpotriva vntului.
S-ar fi spus c un uria gfind, invizibil, refuza s-i lase s
treac. Cnd ajunser pe strad, nu se mai vedea nimic n ju r
- n ic i case, nici copaci, nici poteci. Totul era alb. inndu-i.de
bra pe nsoitorii ei, Angelica nainta fr s vad pe unde,
avnd ncredere n faptul c ei cunoteau i oraul i marile
viscole din nord. La Wapassou, i aminti ea, nu nfruntase
niciodat asemenea furtuni. E drept c, atunci cnd ^vremea
fusese urt, sttuse n cas, nu se plimbase pe strzi. naintau
aproape pe brnci. Vntul era ca o lam care le tia picioarele,
faa... Din cnd n cnd, pentru cteva clipe, viscolul se oprea.
Zpada cdea atunci, diluvian, ngropnd totul. La o cotitur,
furtuna i izbi n fa, tindu-le rsuflarea. La o a doua cotitur,
solul le fugi de sub picioare. Intraser ntr-un troian; fr ajutorul
celor doi indieni, n-ar f reuit s ias de acolo.
Grupai cu spatele spre vnt, se ntrebau pe ce drum s-o
ia. Era un sfat al surzilor - n orice caz Angelica aa l considera.
Brbaii ns preau c se neleg din jumti de cuvinte i
gesturi. Am trecut prin faa capelei Sfintei Credine... O lum
pe acolo... pe urm prin curtea lui Banistere i coborm nspre
cas...
O lumin clipi nfaa lor. O crare n ntinderea imaculat
de zpad i atepta. n faa lor era un brbat cu un felinar
ntr-o mn i cu o lopat n cealalt. Era un servitor de-al
iezuiilor, care se ducea s opreasc aripile morii. Tot prin semne,
le propuse s-i ajute, dup ce-i termina treaba la moar. Avea
s le deschid drumul cu lopata... Deasupra lor, scrieturile
morii se adugau urletelor viscolului. ntr-un trziu, mecanismul
morii se opri i brbatul se ntoarse la ei. Datorit lopeii i
felinarului, restul drumului l fcur n condiii mai bune.
Ajunser n curtea vecinului lor - o uria groap alb.
O mogldea ntunecat se mica lng trunchiul stejarului.
E un cine spuse Lomenie.
Bietul animal , voi s zic Angelica, ns nu putu; brbia
i era ngheat, o simea ca pe o bucat de lemn.
Puin mai departe, czu n zpad pn la bru. Din
fericire, ajunseser n curtea casei lui Viile d Avray - casa ei -
252 ANNE i SERGE GOLON
i din prag o ntmpinar feele vesele ale copiilor. Se zri i
cminul, cu un foc zdravn n el.
Mam! mam!, o strigar fericii cei mici.
Li se alturar i Yolande, Adhemar, btrnul Eloi i
Cantor.
Mam, eram gata s plec dup tin e...
Pisoiul, fcut ghem n faa emineului, pru satisfcut c
o vede intrnd.
Claude de Lomenie i Jean Carlon refuzar s intre i s
se adposteasc. N-aveau de ce se speria, ziceau ei. Era un vnt
obinuit, nu unul din acele viscole care te puteau ine trei zile n
cas. Transformai n doua momi albe, cavalerul de Malta i
gravul intendent al Noii-Frane se deprtar cltinndu-se,
agai unul de altul.

36

Era singur n noapte, aezat n faa focului din sala mare.


Pisoiul se crase pe umrul ei; contesei i se prea c animalul,
cu ochii lui mari, ateni, o ndemna s-i duc gndurile pn la
capt.
Acum sunt sigur: tiu cine este aliatul secret al lui
Joffrey. Tu tiai deja, nu, pisoi ? Ar fi trebuit s ghicesc din
primul m om ent... era o problem de logic...
I atepta pe Joffrey, afar, viscolul era la fel de puternic
i ridica un obstacol de netrecut de la o cas la alta. Angelica
spera ns c soul ei avea s profite de cea mai mic acalmie,
ca s vin de la Montigny n casa lui Viile d Avray. Dac,
bineneles, era la Montigny i nu la Sillery sau pe malul rului
Saint-Charles, n acele locuri unde ncepuse s construiasc nite
forturi - ca s ncercuiasc oraul Contesa zmbi cu neles.
I atepta totui, bucurndu-se dinainte de timpul pe care aveau
s-l petreac nchii n cas: Joffrey o s-i spun tot.
i trimisese pe toi Ta culcare, spunnd c o s aib ea
grij de foc. O s-mi spun tot, trebuie s-mi spun tot .
In penumbra camerei, lumnarea pe care o aprinsese Suzanne
nainte de a pleca la ea acas i amintea Angelici c Dumnezeu
vegheaz asupra oamenilor. Era un obicei s se aprind cte o
' /
ANGELICA LA QUBEC 253
lumnare n fiecare cas, n timpul viscolelor. Suzanne, care se
gndea la toate, presimise c o s nceap prpdul i-i fcuse
timp s dea o fug pn la biseric, s ia cteva lumnri i
chiar s fac s fie binecuvntate, astfel nct casa doamnei de
Peyrac s fie ocolit de nenorociri. N u erau lumnrile speciale
pentru aa ceva, dar tot era mai bine dect nimic. Suzanne dusese
de asemenea i nite mncare btrnului Loubette; apoi, luptnd
cu primele rafale de vnt, ajunsese la ea acas.
Afar, urgia de zpad continua. Fora ei se lovea de ziduri
cu o furie fr limite. i crea im presia c nvluie casele,
ncercnd s le nece. Zguduia uile i ferestrele fr oprire.
uiera la nivelul podelelor, se strecura pe hornurile nalte, se
repezea pe strzi i fcea vrtejuri n piee, nainte de a se izbi
de case, ndoia copacii, mtura totul, trosnea, bubuia... furtuna
cuprindea tot oraul. Casele ns rezistau; construite deasupra
unor grote naturale adnci sau legate cu mortar tare, erau de
neclintit. Numai focul le putea nvinge.
La Wapassou, fort de lemn, aproape ascuns sub pmnt,
uraganele nu i se pruser att de puternice. n ora ns erau
mai aproape de polul Nord.
Seara, toi se artaser veseli. Mncaser cu poft i se
duseser la culcare, dup ce servitorii strecuraser ntre
cearceafuri sticle cu ap cald; fusese ns o msur luat numai
de form, pentru c toate sobele duduiau i n camere era foarte
cald. Dup ce toi intraser n camerele lor, Angelica ncepu s
fac un tur al casei.
Pe cnd se plimba, urmat de pisoi, i rememora toate
amnuntele ntrevederii cu maica Madeleine. Verdictul acesteia,
care-i stabilea nevinovia, o bucura, dar mult mai important i
se prea n acel moment vestea despre plecarea printelui
dOrgeval n teritoriile irocheze. Cnd printele de Maubeuge
ncepuse s vorbeasc, observase tresrirea cavalerului de
Lomenie i expresia mhnit ce se aternuse pe faa lui. Putuse
s-i dea seama c iezuitul nu plecase de bun voie, ci fusese
obligat s-o fac. Aa se i explica fraza acuzatoare a printelui
de Guerande: Din vina dumneavoastr, el o s moar...
Cu pas uor se plimba prin cas, din buctrie n salon,
apoi n dormitor i n bibliotec. Casa marchizului, ca petera
lui Ali-Baba, era plin de comori.
254 ANNE i SERGE GOLON
A ngelica ntredeschise ua cam erei unde dorm eau
Honorine i Chrubin, sub supravegherea Yolandei, apoi a celei
n care dormeau Marcellin i Timothy. ntr-o cmru, lng
buctrie, se instalaser cei doi indieni. A doua zi, Mistagouche
avea s plece spre Saguenay, inutul lui natal, cu falezele nalte
ce parc ating cerul. -Pentru moment ns, savur paharul cu
rachiu pe care-1 primise, n cele din urm, n timp ce Piksarett,
ntre dou fumuri, l certa pentru c e un beiv. Cei doi nu se
vedeau, se auzea doar murmurul vocilor i se simea fumul acru
al pipelor lor.
Angelica cobor n pivnie. Privi fructele aezate pe rafturi:
mere, pere, diverse soiuri de nuci; simi izul ce se ridica din
butoaiele de cidru i vin, apoi mirosul legumelor, aezate
grmezi-grmezi pe jos. Era mirosul unei case aranjate, n care
tria o familie fericit.
Urcnd, Angelica se opri lng camera lui Cantor. nc
de cnd acesta era mic, contesei i plcuse s se aeze pe
marginea patului i s-l priveasc n timp ce dormea. Ca i
altdat, se gndi, privindu-1: Dragul de el! Avea poft s-i
mngie cu un deget sprncenele i gura, cu buza de sus
acoperit de un p u f auriu. Cantor cel drgla i dihorul lui, cu
colii rnjii... ntr-o zi o s-o vad pe maica Madeleine i o s-o
ntrebe : cum arta arhanghelul ? dar animalul acela cu blan
lung? .
Se ntorsese n sala mare, n faa emineului, i se aezase,
cu pisoiul n brae. Se gndea la ziua n care intrase ntr-o camer
uria, plin cu instrumente tiinifice. Printele de Maubeuge,
superiorul iezuiilor din Canada, se aplecase alturi de contele
de Peyrac asupra unui volum uria pus pe o mas. Rsul
monden al toantei de Brengre i alungase ideea care tocmai
i strbtuse mintea - avusese impresia c cei doi stteau unul
lng cellalt ca i cum se cunoteau de mult timp. Oare printele
de Maubeuge i Joffey se mai ntlniser n trecut? Cnd Joffrey
strbtuse mrile Asiei, sau poate n Europa? Pe Mediterana?
n Egipt sau n Persia? Iezuiii erau peste tot, ncrucindu-se n
drumurile lor cu toi aventurierii din lume. i dac ntlnirea
lor se repetase n Canada ? Atunci totul devenea logic, inclusiv
dispariia brusc i de neneles a lui dOrgeval. Fusese lovit
chiar n momentul cnd triumfa... i cine putea s-l loveasc?
ANGELICA LA QUBEC 255
Singurul care avea putere asupra lui doar printele de
Maubeuge, superiorul iezuiilor din Canada, avea puterea s-l
fac s se ncline pe Sebastien d Orgeval, iar acesta, cu tot
caracterul lui imposibil, trebuia s-i asculte superiorul. Doar
de Maubeuge putea s-i dea un ordin, pe care s fie obligat
s-l execute - pentru c la iezuii disciplina, mai mult dect n
orice alt parte, era regul. Ordinul lor era ca o armat - i de
altfel, eful de la Roma al ordinului, nu re titlul de general?
Contesa i imagin cu uurin scena. n clar-obscurul
unei chilii cu pereii albi, mpodobii doar cu un crucifix, intra
misionarul cu crucea avnd un rubin, simbol al sngelui vrsat
pentru gloria lui D um nezeu; m isionarul este chem at de
superiorul lui, un brbat cu privirea enigmatic a unui oriental,
n genunchi, fiule! Mine vei prsi oraul i te vei duce n
teritoriile irocheze... Legat prin jurm ntul de supunere,
dOrgeval este obligat s se execute, fr ntrziere. Neputincios
n faa ordinului care-1 oblig s plece din ora, a trebuit s se
ndrepte spre acele spaii aride... unde l ateapt, poate,
moartea.
Cu ct se gndea mai mult, cu att Angelica era mai
convins c aa s-au petrecut lucrurile. Cu dou zile nainte de
sosirea flotei lui Peyrac, printele de Maubeuge i ordonase
temutului su subordonat s plece - i dduse un asemenea ordin
tocmai pentru c el era aliatul secret al lui Joffrey.
nvingnd zgomotul viscolului, se auzir bti surde n
u.
Nu puteam s petrec primul viscol din Qubec singur,
departe de doamna mea, glumi Joffrey, dup ce ea, ajutat de
Macollet, reuise s deschid ua blocat de zpad.
U a pocni asurzitor, lsnd s intre n cas o tromb de
zpad i doi brbai, contele i scutierul lui, Yann le Couennec.
Fusese dificil s strbat cei civa zeci de metri care despreau
Montigny de csa marchizului. Din hainele lor, zpada nmuiat
cdea pe podele. Reuir s nchid ua n urma lor. Yann avea
s doarm la prim ul etaj, unde fu seser pregtite nite
cabane, u n fel de paturi-cutii, aprate de perdele.
Eloi M acollet mai puse un bra de emne pe foc i se
auto-investi paznic al focului, la fel ca la Wapassou. n jurul
casei, viscolul se nteea.
256 ANNE i SERGE GOLON___________________
n camera cu patul uria era plcut. O s-mi spun tot,
se gndea Angelica, privindu-i soul, dar nu chiar imediat,
rectific ea, vzndu-i sursul, care nsemna pentru ea toat
fericirea de pe lume.
Noaptea avea s fie lung, la fel de lung ca i viscolul.
i cnd acesta se va potoli, se vor trezi ntr-o tcere alb.
Se mbriar i se srutar cu patim.
Nesfrit noapte de dragoste, lung ct o via, care pare
c mplinete totul, pentru c rezum totul, pe care omul o
traverseaz ca pe un sfrit, n timp ce ea este un nou nceput;
dispare totul n jur, tot ce a fost sau o s fie. Lucrurile vieii
i-au pierdut importana: glorie, pericole, bogie, ambiie,
invidie, team, frica de mizerie sau de decdere, boal sau
moarte. Trupul este stpn, sufletul este liber. Inima pulseaz
fericit. Totul a disprut n ju r i intri n sanctuarul secret al
dragostei.
n acea noapte, sanctuarul era o camer micu, ntr-o
cas din mijlocul viscolului, ntr-un ora mic, fragil, pe care
vntul prea c-1 poate drma oricnd. U niversul n care
fuseser ei transportai se limita la trupurile lor, ntre care ardea
focul din centrul lumii.
Fr s se fi dezbrcat, rmaser mult timp n picioare n
camera luminat doar de o lamp, uitndu-se fiecare n ochii
celuilalt, nemaiputnd s ndure o att de mare fericire. i chipul
oferit le nchidea orizontul, era singura apariie care, n acel
timp i loc, le putea reine gndurile i simurile. Se mbriar
i se srutar n tcere.
ntr-un trziu, frigul i aduse la realitate i febra dorinei
i arunc n pat, goi i rznd, la adpost n culcuul lor cald.
Corpurile lor se cutar, atente s se regseasc, s se lase din
nou cuprinse de inefabil. Dintotdeauna fusese ntre ei acea
chemare, acea foame - un dor contra cruia nu se poate face
nimic. Atracia reciproc dintre trupuri nu se neag niciodat -
ea deschide porile voluptii. Ea fcuse s dispar mnia sau
suprarea dintre ei.
Dintre toi iubiii mei, tu eti de neuitat, se gndea ea, i
asta o s dureze toat viaa noastr... Att timp ct minile
noastre lacome or s se ntind unele spre altele, or s se ating...
ct ochii i buzele noastre or s se ntlneasc... De aceea suntem
ANGELICA LA QUBEC 257
liberi... pentru c suntem legai prin acel unic lucru pe care
n-avem puterea s-l desfacem : atracia... Purtm, oriunde
ne-am duce, semnul celuilalt cu noi.
Se regseau mereu, opui, diferii - brbat i femeie - dar
att de asemntori prin firea lor, prin felul lor de a privi viaa
- se recunoscusem de cnd se vzuser pentru prima oar, la
Toulouse. Iubeau viaa, dragostea, rsul, nu se temeau de mnia
lui Dumnezeu, iubeau armonia, luptau s le vad pe toate
triumfnd pe pmnt - chiar i numai pentru o singur noapte,
o noapte n care aveau s se iubeasc nebunete.
Urletele i bubuiturile de afar fceau s dispar zgomotele
mrunte ale vieii de zi cu zi; nu exista dect plcerea lor, bucuria
tradus prin cuvinte scurte, gesturi de tandree sau suspine.
Fericire primit i druit, uitare a tot ce exist pe lume, pentru
c Ea este acolo, pentru c El este acolo. O noapte de iubire
furat timpului, nopii, fricii, rului. U n drept miraculos.
Astfel de gnduri traversau mintea Angelici n acele
momente. Ca de fiecare dat, i spunea c niciodat nu fusese
aa de fericit ca atunci, c buzele lui Joffrey nu fuseser
niciodat att de dulci, m inile lui att de mngietoare,
mbriarea lui att de pasionat... C nu fusese niciodat la
fel de puternic, de dur i de tandru... c dinii lui nu fuseser
nicicnd att de albi, pe faa lui bronzat, marcat de cicatrice,
fascinant... sursul lui att de tandru i de vesel... cldura pielii
lui netede, ntins pe muchii tari... pielea lui care prea^aproape
neagr, n comparaie cu cearceafurile i cu pielea ei. i plcea
ndrzneala lui, pentru c-i dovedea ct de mult o dorete, mai
mult dect putea suporta un om...
O iubea cu o patim total, fr s admit c exist limite
n dorina lor reciproc. La fel ca n tot ce fcea, rmnea el
nsui, diferit de ceilali, n cutarea vieii... Dincolo de suspinele
i strigtele ei de plcere, o cuta pe ea, cel mai preios obiect
care-i aparinuse vrebdat. Ei i plcea ns i egoismul cu care
i tria propria lui plcere. Dragostea era o bucurie creia trebuia
s i se acorde atenie. Se cufunda n aventura dragostei cu toate
forele spiritului i ale trupului. Dragostea devenea domeniul
lui, n care rmnea uneori singur cu el nsui, ntr-o multitudine
de senzaii erotice, de fericire intens, care-1 fceau parc s
vibreze... Era, mai mult ca niciodat, priceput i subjugat de ea,
258 ANNE i SERGE GOLON___________________
cu toate c ea disprea i el rmnea singur-num ai cu dragostea.
i n faa libertii lui, se descoperea i ea liber - liber s se
supun blndeei sau nebuniei, dornic s ajung pn la stele,
absent i prezent n acelai timp.
Minile lui Joffrey, mngierile lui, rsuflarea lui, felul
delicat sau pasionat n care o poseda, o fcuser s existe. Erau
momente cnd i se prea c nu-i mai aparine ei propriul corp,
ci lui; apoi se simea iar ea nsi, alta, necunoscut... Simea
cum trupul ei avea o putere nemsurat... Scpase de slbiciunile
corpului de femeie, diferit de cel al brbatului, corp tulburat de
cte ori fusese dorit sau respins, adorat sau prsit. Regsea
adevrata for a trupului de femeie, cea a primelor zile, cea a
Evei, aducnd ntr-o lume deja creat diferenele, prul ei
mtsos, obrajii netezi, snii rotunzi prim ul sim bol al
abundenei - pntecul suplu - primul simbol al fecunditii -
sexul ei misterios... Era liber i avea o putere etern...
Urmndu-1 pe trmul pasiunii, se lsa purtat de elanul
lui, atingnd amndoi delirul extazului...
n tr-o sem i-le targ ie, A n g elica m ed ita la efectele
afrodisiace ale viscolului, ale crui dezlnuiri nu avuseser alte
rezultate dect c prelungiser noaptea cu plcerile ei pn la
primele ore ale zilei. Presimea c linitea care-i cuprinsese
sufletul n-avea s-i mai fie tulburat niciodat; acea linite se
baza, dincolo de acele ore minunate pe care i le druise Joffrey,
pe spusele unei clugrie, care, n seara precedent, i stabilise
nevinovia n faa tuturor, i pe sigurana c tia cine este
spionul soului ei - printele de Maubeuge.
Se ntreb totui dac ipoteza ei are vreun sens, ns
imediat amnuntele scenei din ajun i revenir n minte, purtate
parc de viscolul de afar. Era ferm hotrt s-l fac s-i
mrturiseasc tot.
I privi n timp ce el dormea. tiind c era un somn foarte
uor, ca al celui obinuit s triasc n primejdie, se abinea
s-i mngie uor cu un deget sprncenele negre, cicatricele de
pe obraz i de pe tmpl. De ce era oare o fire att de ascuns,
cnd se nelegeau att de bine?
C ontele deschise ochii, se ridic n coate, aprinse
lumnarea de la capul patului i se ntoarse spre ea, uitndu-se
cu un aer ntrebtor n ochii ei.
ANGELICA LA QUBEC 259
La ce te gndeti ? Sau la cine?
La printele de Maubeuge.
Ce legtur are printele iezuit cu noi, draga mea?
M intrig.
Ii povesti pe scurt soului ei cum decursese ntrevederea
i insist pe ultimele cuvinte ale iezuitului. n spatele acelui
ordin care-1 obligase pe dOrgeval s plece n teritoriile irocheze,
vzuse un semn de alian, mai mult chiar, de complicitate, ntre
iezuit i conte, com plicitate pe care nim ic n-o justifica.
Printele nu era gascon i era om al bisericii, iar Joffrey, ca toi
occitanii, nu avea motive s ntrein relaii prieteneti cu
cineva care-i putea aminti de rigorile Inchiziiei. Cu toate astea,
atunci cnd ea intrase pentru prima oar n biblioteca mnstirii,
simise c ntre conte i iezuit era ceva - o nelegere adnc, de
nezdruncinat.
i atunci mi-am pus ntrebarea: ce fel de complicitate?
Ce anume putea s te apropie de o asemenea persoan, de care
totul prea c te desparte?
La nceput, contele o ascultase nemicat; apoi surse, iar
Angelica i ddu seama c presupunerile ei fuseser corecte.
Acum era obligat s-i mrturiseasc: printele de Maubeuge
era acel complice necunoscut care l ajutase s pregteasc n
amnunt sosirea n Qubec ns prin forma pe care o ddu
mrturisirii lui, o lu prin surprindere:
Ce ne apropie ? S zicem c acel lucru care ne apropie
pe noi seamn foarte bine cu ce te apropie pe tine de doamna
Gonfarel, o doamn foarte simpatic, recunosc, dar de care totul
prea c te desparte dac n-ar fi fost ntre voi acele legturi ale
trecutului pe care nimic, nici timpul, nici deprtarea, nu le poate
rupe... o prietenie veche...
Angelica rmase la nceput zpcit, auzindu-1 spunnd
numele Polonezei, Janine Gonfarel; pe urm ns, nelese: i el
ghicise unele lucruri. Izbucni n rs i i se ghemui n brae.
O! domnule conte! Te detest! ntotdeauna faci aa! i
repro ea, sprijinindu-i fruntea de umrul lui.
Cnd i ridic ns capul, Joffrey vzu ca avea lacrimi n
ochi. O lu tandru n brae.
>

Pstreaz-i secretul, i opti el. Am s i-1 povestesc


eu pe al meu.
260 ANNE i SERGE GOLON

*
* *

A doua zi, tot nu se putea iei din cas. Petrecur deci


ziua aezai unul lng cellalt, n salonul mic, n faa frumoasei
sobe de fa ia n care nfru n ta cu succes p rim a ei iarna
canadian... Fr s i-o spun, amndoi se bucurau de acest
rgaz, n care puteau s discute linitii.
L-am cunoscut pe printele de Maubeuge acum muli
ani, n tineree, cnd parcurgeam lumea pe urmele lui Marco
Polo. Mai tria nc mama - ea administra domeniile noastre
de lng Toulouse; eram deci liber s m plimb prin lume, s
vd i s aflu tot. A a am ajuns i n China. Printele de
Maubeuge tocmai sosise acolo, ca asistent al iezuiilor pe care
mpratul i invitase la Pekin, ca s-i construiasc un observator
astronomic. Fusese trimis acolo, dei era foarte tnr; era ns
extrem de bine pregtit - printre altele, vorbea peste zece limbi
strine, inclusiv chineza... Iezuiii din China triau ca toi
chinezii - se mbrcau exact la fel ca mandarinii, se purtau ca
ei, ncercau s neleag ara i mentalitatea oamenilor; n acelai
timp, mprtiau religia cretin. Prima dat cnd am vorbit cu
el era pe o strad plin de praf din Pekin; el era cocoat ntr-un
palanchin, mbrcat cu un caftan alb, lung, brodat cu dragoni
aurii, iar pe cap purta o bonet ptrat, roie. Avea nite unghii
uriae, lcuite cu auriu. I-am spus - cu mare greutate - cteva
cu v in te n c h in ez; am fo st su rp rin s cn d l-am auzit
rspunzndu-mi n francez. Aa a nceput prietenia noastr,
ntreinut apoi de o coresponden susinut... ne-am scris ani
de zile; cel mai adesea ne povesteam rezultatele cercetrilor
noastre tiinifice... A urmat apoi lovitura pe care le-a dat-o
iezuiilor Papa, care nu suporta s vad cum dogmele catolice
se impregneaz din ce n ce mai mult de budism i cum alunec
spre o adaptare la obiceiurile orientale. Ordinul iezuiilor nu
era oare o armat fondat pentru aprarea bisericii catolice de
tot felul de erezii ? Supunerea fa de pap era la baza regulilor
acestei armate, care se pusese la dispoziia Sfntului Petru,
reprezentantul lui Hristos pe pmnt. Papa i-a rechemat deci pe
iezuii din China i i-a trimis n alte coluri ale lumii.
ANGELICA LA QUBEC 261
A fost ca o dizgraie.
A nsemnat mai ales sfritul marelui vis al iezuiilor,
care fusese ct pe ce s se mplineasc: s-i converteasc pe
chinezi la cretinism.
i printele de Maubeuge n-a fost afectat ?
Iezuiii sunt filozofi, rspunse Peyrac zmbind. Pentru
ei este mai important supunerea la voina lui Dumnezeu.
n acelai timp, n Frana, contele cunotea propria lui
nfrngere: era condamnat la moarte sub acuzaia de vrjitorie.
Muli ani mai trziu, pe cnd naviga n Mediterana sub numele
de Rescator, auzise vorbindu-se iar de printele de Maubeuge,
care ajunsese superiorul ordinului n Canada - numire care nu
nela ns pe nimeni: era o ndeprtare e strlucitului savant
astrolog de Roma i de Paris.
Cnd contele sosise n America, i scrisese n secret.
Scrisorile lor nu fuseser foarte dese, dar suficiente ca s renvie
prietenia lor. Pentru a fi ns eficace, aliana lor trebuia s rmn
ascuns.
...Venind spre Qubec, nu tiam n ce mod o s m
ajute. Eram doar sigur c o s fac totul ca s ne sprijine. Lui i
datorm ndeprtarea lui d Orgeval, care ajunsese s se cread
i s se poarte ca adevratul superior al ordinului n Canada...
La rndul ei, Angelica i povesti c prietenia cu Janine
Gonfarel era tot att de veche - de cnd el fusese condamnat,
dup desprirea lor. ns cum ea nu ddea mai multe amnunte,
contele nu insist... Spuse doar c fusese foarte uim it cnd
vzuse ct de rapid se neleseser hangia i contesa, i i
dduse seama c ele nu se vedeau atunci pentru prima oar.
Asta dovedete c noi nu ne ascundem la fel de bine
ca tine i ca iezuitul tu.
Te interesezi de orice lucru care privete fiina pe care
o iubeti.
i eu te iubesc, dar mi-a trebuit mult mai mult timp
dect ie ca s descopr legturile tale cu iezuitul chinez !
izb ucnir am ndoi n rs. C t de m ult l iubesc,
Dumnezeule! i repeta contesa. Era att de fericit s-l vad
aezat lng ea, s-l aud vorbind de viaa lui, s-i simt coipul
lng al ei, s-i ntlneasc privirea n care citea dragostea pentru
ea... U
262 ANNE i SERGE GOLON___________________
Ziua trecu ncet, nsoit de zgomotele sinistre ale viscolului
i de trosnetul vesel al lemnelor de pe foc, i fu nlocuit pe
nesimite cu o alta noapte...

37

Viscolul dur dou zile i trei nopi - o nimica toata dup


prerea lui Eloi Macollet, care se numise cu de la sine putere
paznic al focului; zi i noapte umpluse cu lemne emineul, sobele
din camere i cea din buctrie. Trebuiser s stea cu obloanele
coborte. Vntul dinspre nord-est se rotea n jurul casei cu un
uierat continuu, oprindu-se uneori pentru cteva clipe i
repezindu-se apoi n ui, ferestre i ziduri, zguduindu-le, apoi
uieratul rencepea.
Angelica i soul ei vorbir, timp ndelungat, aezai
confortabil n fotoliile din salonaul n care Viile d Avray i
aranjase cele m ai frum oase m obile. Sire C hat m prea
intimitatea cu ei, tolnindu-se pe pernele cu fee de mtase.
Din camer se puteau uita n sala mare, unde erau copiii, cei
doi indieni, prietenii i servitorii grupai n faa cminului sau
adunai n ju rai mesei, unde mncau, rdeau i vorbeau.
Uneori vntul gsea cte o fism pe unde se strecura i
fcea s tremure flcrile lumnrilor. n contrast cu frigul de
afar, pe care toi l simeau amenintor, apa proaspt, scoas
din puul interior, era ca im prieten drag, care le potolea setea...
Sub acoperiurile de lemn sau de ardezie ale caselor, viaa
obinuit a oraului continua s se desfoare, la adpostul
zidurilor groase, n lumina protectoare dat de lumnrile
sfinite.
La ursuline, fr ndoial, micile eleve continuau s
brodeze. n O raul de Jos, Janine Gonfarel domnea peste
aduntura vesel de clieni, foarte ncntai c s-au lsat surprini
de viscol ntr-un asemenea loc primitor. Honorine, cu inima ei
miloas, i fcea griji pentru cinele lui Banistere, legat de
copac, afar, pe o vreme att de rea, nct nu-i venea s dai un
cine afar! Ca s-o liniteasc, Macollet i povesti c specia
aceea de cine putea s triasc sub zpad, ntr-un fel de grot,
de unde avea s ias cnd viscolul se oprea. Puterea de rezisten
ANGELICA LA QUBEC 263
a speciei se datora strmoilor ei, cinii eschimoilor din nord,
care suportau fr probleme cele mai sczute temperaturi. ns
cinii eschimoilor erau inteligeni. Cinii indienilor din pduri
degeneraser, iar puii nscui din ncruciarea lor cu cinii
europeni erau i mai amri - erau nite javre prostnace; nu
ltraUj nu erau bune de nimic, nici la vntoare, nici s pzeasc-
lucrurile stpnului. Era un cine i att. Putea s trag uneori
crucioare, dar dac se rtcea, nu mai tia s gseasc drumul
spre cas. N u era bun dect pentru un singur lucra ntr-o cas;
simea dac ceva lua foc i era pericol de incendiu. Dac srea
un tciune din vatr, sau dac vreun capt de lumnare ncepea
s ard perdeaua de lng el, ncepea s sar ca un nebun.
Nu ltra, nu tia. unde arde, dar i era fric. Se izbea de perei, de
ui. Cnd o asemenea javr bleag se zbate n lan i sare n
toate direciile, trebuie s ncepi s caui prin toat casa: undeva
arde.
Dar este un cine foarte folositor! remarc Angelica.
Dac am fi avut i noi unul la Wapassou, n-am mai fi dormit cu
fric - s nu se sting focul, sau s nu izbucneasc vreun
incendiu... i noi eram att de obosii i de bolnavi...
Gndul ei reveni la Wapassou: ca i acolo, i n casa din
Qubec ncepur s se aud povetile lui Macollet, vntorul-
cltor, nsoite de uierai vntului.
A treia zi ns vntul se opri. Afar era un pustiu imaculat.
Numai acoperiurile se mai zreau din zpad. Deasupra tuturor,
cerul albastra, senin ca vara, aprea treptat dintre fuioare de
cea. Qubec-ul era nvemntat n n ea-m oale, pufoas; oraul
semna cu o cdelni uria, care ddea slav lui Dumnezeu,
prin fuioarele subiri de fum care se ridicau din hornuri drept
spre cer.
Dogul domnului de Chambly-Montauban, luptndu-se cu
zpada, fu primul care apra pe strad n Oraul de Sus. O a
doua crare fu opera dihoralui lui Cantor i copiii ieir veseli
din cas i se aruncar n zpada neatins, jucndu-se cu cele
dou animale. Primul care se retrase, obosit i speriat, se dovedi
a fi dogul. /
Domnioara d Hourredaune, din casa ngropat n zpad,
auzi toate zgomotele de pe strad, dar nu putu iei. Servitoarea
ei, nfaurndu-se n nenumrt aluri i fulare, se strecur afar
264 ANNE i SERGE GOLON___________________
din cas printr-o lucarn i ncepu s deszpezeasc fereastra.
Era sarcina cea mai urgent, abia pe urm venea la rnd ua.
Scuturndu-se de zpad, apru de sub nmei i cinele
lui Banistere. Se cr pe un butoi rsturnat i privi spre casa
lui Viile d Avray ca un necat spre colacul salvator.
Viaa rencepea. Indienii din stucul de la captul strzii
i scobir o ieire i aprur la lumin unul cte unul, ca nite
crtie. Wigwam-urile lor din scoare de copac de-abia se mai
ghiceau, vagi siluete de ciuperci, la baza unui ulm uria. In timpul
viscolului, una dintre fem ei nscuse; veni p n .la casa
marchizului s cear nite pine alb i puin rachiu pentru ea i
nite resturi de crpe pentru bebeluul ei. II pluta n spate, legat
pe o bucat de lemn, vopsit n culori vesele; copilul era nfat
din cap pn-n picioare i legat cu panglici roii sau violete
brodate cu perle. Tot timpul ct mama lui l purt pe afar, dormi
linitit.
Domnul de Bardagne puse s se croiasc o prtie care s
duc, pe cel mai scurt drum, spre casa domnului de Peyrac i
veni imediat s-o vad pe contes - voia s tie ce mai face, cum
se simte. Pentru c se artase att de sincer ngrijorat, fur
obligai s-l invite la mas.
Angelica o zri pe Honorine vorbind cu Jessy, servitoarea
domnioarei d Hourredanne, care se rzboia energic n faa casei
cu zpada.
Ce i-ai spus? i ntreb contesa fiica.
I-am spus c vreau s-o vd pe doam na btrn.
A promis c dup ce se oprete viscolul, o s ne citeasc o
poveste cu o prines.
n ora se rspndeau cu iueal dou veti: maica
Madeleine se ntlnise cu doamna de Peyrac i declarase sus i
tare c nu ea era femeia care-i apruse n viziune. Toat lumea
rsufl uurat. A doua veste, primit cu emoie de toi, aducea
confirmarea plecrii printelui dOrgeval n inuturile irocheze.
Doamna de Castel-Morgeat fcea comentarii pe un ton
dramatic. Fr s-i ascund disperarea, i avertiza pe toi c
sunt prtai la o crim. Printele d Orgeval mai fusese o dat
prizonierul irochiezilor i fusese torturat cu slbticie. Dac-1
prindeau a doua oar, aveau s-l ucid n chinuri. O s avem
un nou B rebeuf, rspundea monseniorul de Laval, cu o urm
ANGELICA LA QUBEC 265
de satisfacie n voce. i, pentru a reaminti credincioilor ce
martiri a cunoscut Canada, reciti din amvon mrturia scris a
lui Cristophe Magnault, primul care vzuse corpul mutilat al
iezuitului, mrturie a unuia dintre cele mai groaznice suplicii
consemnate n analele cretinilor:
Am sosit la misiunea Sfntul Ignatiu, de unde fugiser
indienii cu o zi nainte, i am gsit corpul martirului. Printele
de Brbeuf avea picioarele, coapsele i braele descrnate pn
la os. Toi muchii i fuseser tiai, bucat cu bucat, pentru a
f mncai. Am vzut numeroasele bici pe care le avea n
diferite locuri de pe corp, acolo unde barbarii au turnat ap
clocotit peste el, ca s-i bat joc de sfnta tain a botezului.
Am vzut rana de pe pntecul lui, plin cu smoal i rin,
care-i arseser mruntaiele. Am vzut arsurile fcute de securile
nroite n foc pe care i le puseser pe umeri i pe spate. Am
vzut buzele, pe care i le tiaser pentru c i n cele mai
g ro azn ice chinuri v o rb ea to t de D um nezeu. Am v zu t
umflturile de pe spatele lui cauzate de sutele de lovituri de b
primite. Am vzut cretetul jupuit al capului su, peste care au
turnat nisip fierbinte, tot ca s-i bat joc de sfnta taina a
botezului. Am vzut rnile aprute n locul nasului i ale limbii,
tiate cu cuitele. Am vzut gura pe care i-o tiaser pn la
urechi i am vzut n gura lui rana fcut cu un fier nroit.
Am vzut orbitele goale ale ochilor, n care turnaser crbuni
ncini. Am vzut rana de pe pieptul lui, pe unde eful tribului
i smulsese inima, pe care i-o mncase, n timp ce i se bea sngele
care curgea din ran. Am vzut toate rnile pe care i le fcuser
slbaticii...
Apoi episcopul aminti peripeiile celor civa francezi care
aduseser cadavrul pn la misiunea Sainte-Marie-Du-Sault,
iar capul pn la Qubec. ...A m adus capul pn la Qubec,
inndu-1 tot drumul la pieptul meu, ca pe un copil. Capul
printelui de Brbeuf era conservat ntr-un relicvar de argint
aurit, pus pe un soclu octogonal de abanos. n fiecare zi oamenii
veneau s se roage n faa lui.
Dup ce auzi acele lucruri, Angelica dori s discute cu
contele de Lomnie-Chambord, prietenul printelui d Orgeval.
tia ca Lomnie locuiete ri Oraul de Sus, dar nu tia precis n
ce cas. Nu-1 mai vzuse din sear cnd ncepuse viscolul.
266 ANNE i SERGE GOLON____________
Locuia lng cldirea poliiei, n casa prietenului su
d Arreboust. Stpnul casei fiind plecat la Montral, contele ar
fi putut s foloseasc mai multe camere, salonul sau biblioteca,
ns el se mulumea cu o camer mic, aidoma unei chilii, i nu
acceptase dect un singur servitor, care s fac ordine n camer.
Cnd nu era. invitat de prieteni, lua masa ntr-un mic local n
Piaa Armelor, inut de un fost soldat din regim entul lui
Carignan-Falieres, poreclit Levantinul, pentru c fusese un timp
prizonier la turci. Taverna lui era singurul loc din ora unde se
putea bea cafea turceasc, o butur pe care necunosctorii o
considerau doctorie.
Acolo o duse cavalerul pe Angelica. Locul era destul de
ntunecat, pentru c ferestrele de sticl groas ddeau n Piaa
Armelor, acoperit n ntregime cu zpad. Penumbra i mirosul
de cafea i ddur o senzaie de bine contesei.
Nu ne-am vzut de cteva zile, a fost i viscol... Acum
doamna de Castel-Morgeat continu s ridice lumea mpotriva
m ea... toi or s spun c printele dOrgeval este n primejdie
de moarte din cauza mea. A vrea s tiu dac i dumneavoastr
m considerai vinovat... Ar fi dureros pentru mine, dac ar fi
aa... De ce m fac eu vinovat ?
Cavalerul i lu mna i se uit cu blndee le ea.
Suntei vinovat doar c suntei o femeie frumoas...
prea frumoas, dup prerea lui... Chiar dumneavoastr ai spus.
V-a vzut ieind din ap... N-o s v ierte niciodat, adug el
dup o ezitare. Poate c n acel moment i-a dat seama de
slbiciunile lui care riscau s-i disrug pentru totdeauna
credina...
- Poate ceva s distrug credina unui iezuit? Prietene,
suntei prea p e sim ist... A num ite opiuni spirituale sunt
ireversibile.
Din pcate, nu este i cazul lui ! suspin Lomnie. l
cunosc de cnd eram la colegiu... Dintotdeauna a avut un
sentiment de fric... de ur aproape... frica de femeie, ura fa
de fe m e ie ... N u tiu de c e ... E ste p o sib il ca vederea
dumneavoastr s-i fi amintit anumite lucruri. Dac a vait sa
devin clugr iezuit, a fost pentru c a vrut s se fereasc de
ru - s se fereasc de femeie. Femeia - fiin primejdioas,
menit s-l corup pe brbat, Lilith a cabalitilor, femeia
ntunericului...
ANGELICA LA QUBEC 267
Angelica pli. nelese c Lomnie nu tia de existena n
viaa lui d Orgeval a celeilalte femei - Ambroisine, mpreun
cu cai'e crescuse. Ca un diavol pe urmele lui, gndi contesa,
ns avea dreptate: se schia profilul copilului-uciga, aflat fr
ncetare la limita dintre Bine i Ru, care avea s lupte toat
viaa pentru a nu trece graniele Rului; avea sens - se potrivea
cu spusele ducesei: Copilria mea frumoas! El, Sbastien, cu
ochii lui albatri i minile pline.de snge... El i Zalil ptai cu
snge de o m ...eram trei copii blestem ai...E ram cei mai
puternici de acolo.. .eram posedai de fo c.. .De ce ne-a trdat?
De ce s-a alturat acelor oameni n haine negre, cu crucile lor?
Angelica i atinse uor mna:
Claude, nu eu sunt Lilith!
tiu.
Ai auzit ce a spus maica Madeleine?
N-aveam nevoie s aud ce spune ea ca s fiu convins
c am dreptate,
Continu s vorbeasc pe un ton tandru, ncercnd s o
liniteasc.
De cnd ne-am vzut la Katarunk, am tiut c tot ce se
spune despre dumneavoastr sunt minciuni. Nu v amintii c
simpatia noastr a fost reciproc?
Ba da.
Voia s-i spun: M i-ai p lcu t ntotdeau n a , dar,
gndindu-se c declaraia era cam prea brusc, contesa zise:
Mi-ai plcut de cnd ne-am vzut, conte.
Era acelai lucru - cuvintele trdau hotrrea lor de a
rmne doar prieteni; izbucnir amndoi n rs. Voind s-l
liniteasc ntr-un fel, i opti:
E brbat puternic, o s reziste n faa lui Outtak,
irochezul.
i Outtak e puternic i e i aliatul dumneavoastr, pe
deasupra.
ndoiala o cuprinsese. Putea ea oare s-i dezvluie ceva
ce tia ea, tiau i maica Madeleine i printele Maubeuge - c
brbatul n negru din viziune era printele d Orgeval?
Hotrrea superiorului scpase, n price caz, oraul de o soart
mai rea poate dect distrugerea. V
U.
O
268 ANNE i SERGE GOLON

38

Un brbat se ndeprteaz de ora, mergnd prin pustiul


ngheat. Se apropie Crciunul! Crciunul! i, n timp ce
clopotele sun i fumul iese voios pe hornurile caselor, n timp
ce mirosul de prjituri se amestec cu cel de tmie i de cear,
ridicndu-se spre cer ca s-i aduc aminte Creatorului c oamenii
sunt acolo, jo s, un brbat, supunndu-se unui ordin, se
ndeprteaz; o sutan neagr se desparte de prieteni, de chilia
lui, de crile i munca lui. Din inutul ngheat a disprut
orice urm de via.
Totul n el e for distructiv. Cunoate inutul, dar merge
att de speriat i de atent, nct s-ar crede c trece pe acolo
pentru prima oar. Are senzaia c a intrat ntr-un teritoriu
strin; totul, n jur, l pndete, i este duman. Pentru c i-au
luat tot ce avea. i furia lui e att de mare, nct trebuie s se
opreasc. Strig cu o voce disperat spre cer: De ce ne-ai prsit,
printe? i pdurea, nchisoare alb cu mii de ramuri grele, i
repet la infinit strigtul.
Ceaa vaporoas cuprinde zrile, alunecnd pe nesimite
n vi. Gerul i nghea rsuflarea. Strig iar: Dac Tu eti
adevrul, de ce m-ai prsit?
...L-au legat de stlpul de tortur. I se pare c securea
nroit n foc se apropie de carnea lui i vede dincolo de ea faa
lui Outtak, indianul care-1 urte mai mult dect orice pe lume.
Dragii lui indieni Abnakis! Piksarett i dorina lui
ptima de a-i distruge pe dumanii dreptei credine. Hatskon-
Ontsi, aa-1 numeau indienii; pentru prima oar, gsete c
numele are o rezonan ciudat, predestinat: Hatsakon-Ontsi,
omul n negru.
Totul a fost mereu negru n jurul lui; abia dac-i mai
aduce am inte de lungii ani de linite sufleteasc, avnd
contiina c i-a ndeplinit sarcina. Nu, amintirea l poart spre
copilrie...acele nopi negre din Dauphin, n care singurele
lum ini erau to rele cavalerilor... strigtele hughenoilor
masacrai, ale femeilor violate... bucuria de a ucide, de a simi
sngele cald pe m ini... satele care ardeau, focul purificator...
ANGELICA LA QUEBEC 269
i tatl su, un uria care l nva cum s poarte adevrata
credin n satele hughenoilor.
Negre erau i vile n care se ntlnea cu Ambroisine,
fetia de la castelul vecin, pentru a se juca de-a vrjitorul i
dem onii... i Zalil, fratele de lapte al fetiei, lua parte la acele
jocuri... Jocuri, oare? Se povestea c tatl fetiei nu era contele,
ci confesorul contesei...
Ce i-a plcut mai trziu la Ambroisine, devenit duces
de Maudribourg, a fost femeia umil care i s-a spovedit. Din
poziia lui de confesor a putut s-o umileasc, pe cnd ea credea
c poate s-l seduc, la fel ca n copilria lor, aa cum fcea cu
Zalil i cu toi ceilali pe care-i ntlnea. El ns o domina.
Frumuseea femeilor perverse din copilria lui... Mai rea,
mai rea chiar dect fetia, era mama ei - femeia strlucitoare,
care i se oferise... A fugit la iezuii, dar pn i acolo femeia
aprea: binefctoarele bogate, atrase de tinerii de la seminar...
A reuit s lupte i s nving ispitele crnii - i-a mortificat
corpul, care a devenit un instrument docil, insensibil la frig, la
cldur, la oboseal, la dorin. Cu ajutorul lui Dumnezeu a
reuit s se domine i s-i stpneasc pe cei din jur, inclusiv pe
fetia de altdat, - acum femeie, care nu reuise niciodat s-l
atrag... fiica magicienei i a preotului blestemat... Chipurile i
apar n faa ochilor, ntr-un vrtej ameitor. O cunotea pe
Ambroisine, o stpnea... Pare ciudat, dar, dei i tia firea, nu
s-a temut niciodat de ea. A simit c erau de fore egale, dar
opuse: magia alb i magia neagr.
Cea care apruse ntre ei nu aparinea nici unei tabere,
nici celeilalte. Se ridicase, singur, aa cum a vzut-o i el ieind
din ap, poleit de razele roiatice ale Soarelui de toamn.
Presimise oare c avea o alt putere, mai mare dect a Iui?
D ragostea... era i ea o foi magic?
Le-a aruncat una mpotriva celeilalte pe aceste femei,
pentru c doar rul poate nvinge rul. Din nfruntarea lor nici
una n-avea s ctige, gndea el. Or s se distrug reciproc i
frumuseea lor, care le ascundea sufletele pctoase, n-avea s
le serveasc la nimic. Avea s se delecteze cu spectacolul
nfrngerii lor, avea s le vad aa cum erau n realitate:
meschine, egoiste i crude. A aflat ns prea trziu c Ambroisine
fusese nvins - inteivenise ceva care-i rstumase planurile.
Intorcndu-se n ora, aflase c eiLe apropiau, un brbat i o
0
270_________ ANNE i SERGE GOLON___________________
femeie, u n 'cuplu unit. A nceput s predice mpotriva lor, s-i
blesteme.
Intrnd n ch ilia alb unde l atep ta p rin tele de
Maubeuge, a simit imediat c viaa lui avea s se schimbe iar
i degeaba luptase s scape de sub teroarea ntunericului.
i, ceea ce l umilete cel mai mult, este faptul ca Maubeuge
i-a descoperit slbiciunea ascuns. Ai pctuit mpotriva operei
lui Dumnezeu. Ai pctuit mpotriva Femeii... Din orgoliu i
dorina de a domina... din rzbunare... mpotriva femeii...
Femeia... mereu ntre el i via, ntre el i senintate, ntre el i
Dumnezeu !
Un moment se mai calmeaz. M ai este totui o ans s
se afle adevrul: e posibil ca Pacifique Jusserant s ajung la
acel vas care va reveni din Frana i s ia actele pe care el le-a
cerat pentru a putea arta tuturor preteniile teritoriale ale lui
Jqffey de Peyrac. Dar dac spiritele de rnd refuz s se supun
? n orice caz, e prea trziu pentru el, Sbastien d Orgeval, care
se ndreapt spre inuturile irocheze.
Singurtatea lui prefigureaz singurtatea din faa morii
i a martiriului. n timp ce, la Qubec, femeia pe care el a
vzut-o ieind din ap i brbatul care o iubete i care o
mbrieaz n intimitatea dormitorului lor, stau unul lng
altul, sunt mpreun. l pot nvinge. Ura i cuprinde tot corpul,
l face s scrneasc din dini i s simt acea bucurie - acum
interzis - pe care o simea odinioar cnd i ucidea pe eretici.
S moar! S moar i ea!
Zpada i-a ngheat n barb. Iama e pentru el ca o sabie
tioas; ar da tot aurul de pe lume s simt mirosul de lemne
arse, de fum, care s trdeze prezena omului. Frica de indienii
irochezi l-a cuprins deja; i simte deja degetele mutilate n
mnuile groase. Nu de dou ori, Doamne! N u de dou ori!
Se teme de martiriu. Se gndete cu groaz c din cauza ei, a
femeii vzute pe malul unei ape ntr-o zi de toamn, i-a pierdut
toat puterea. S moar!
S moar i ea!, repet el. E scuturat de o ur fierbinte i
prin acea bre a sufletului lui i se scurge toat foia. Frica pentru
soarta lui l cuprinde. Torturile ndurate odat i revin n .minte,
i, ngrozit, implor: Nu de dou ori! Nu de dou ori!
ANGELICA LA QUBEC 271

39

La Qubec, solemnitile religioase se succedau fr


ntrerupere. n prima zi de mari din decembrie - slujba anual
a iezuiilor. Pe trei decembrie, srbtoarea jSfntului Franois-
Xavier; pe ase decembrie, Sfntul Nicolae. n smbta rezervat
hirotonirilor, slujbele se desfurar cu o pomp deosebit.
n tot acest timp, nu se mai vedeau copii pe strzi sau n
piee jucndu-se sau btndu-se cu zpad. Toi putii din
Qubec i petreceau timpul mbrcnd i dezbrcnd sutane
roii, negre sau violete, patrafire din dantel sau aprinznd i
stingnd lumnri; umpleau cu tmie cdelniele, tiau pinea
sfinit i o aranjau n coulee pentru a fi mprit la slujb.
Se repetau cntecele de Crciun.
Cu toate num eroasele slujbe la care era chem at s
participe, populaia avea timp s se pregteasc i pentru
srbtoarea Anului Nou. Crciunul era o srbtoare de familie
- dar erau multe rude i muli prieteni care trebuiau invitai.
Cu puin timp nainte de Crciun, un preot de la seminarul
misiunilor strine veni s-l caute pe tnrul suedez Neals Abbal.
Iezuiii aflaser c fusese adoptat de printele de Vemon; cum
acesta murise n Acadia, l cereau cei ce rmseser. Angelica
o ajut pe Yolande s mpacheteze ntr-un cufr hainele biatului,
inclusiv costumul lui de paj. Abatele refuz s ia cufrul; toi
copiii primeau haine i nclminte de la seminar.
Neals Abbal plec linitit din casa marchizului, n pofida
strigtelor disperate ale lui C hrubin i ale H onorinei.
Domnioara d Hourredanne observ de la fereastra ei mica
dram. Angelica l srut pe bieel, optindu-i cteva cuvinte
de rmas bun. ns copilu pru indiferent. Se ntoarse n cas
n aceeai sear, mbrcat n vechile lui haine i cu naiul n
mn. Intr i se aez lng emineu, ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat. Puin dup aceea, un preot de la seminar apru dup
el; l cuta. l cert i Neals accept s se ntoarc la seminar.
Se ntoarse ns din nou a doua zi pe sear, nsoit de aceast
dat de Marcelin, nepotul lui Romain de lAubigniere, biatul
crescut la irochezi. n ace noapte ncepu s ning abundent.
272 ANNE i SERGE GOLON___________________
Ce m fac cu voi, copii ? i ntreb Angelica, privindu-i
cum stteau aezai unul lng altul lng emineu. Lng ei,
Timothy cel negru completa tabloul copiilor rtcitori.
Seara ns, n ciuda zpezii care troienise strzile, sosi un
tnr de la seminar - Emmanuel Labour. Angelica l cunotea
din vedere - era cel care i nsoea pe copiii de la seminar n
fiecare diminea, cnd acetia se duceau la colegiul iezuiilor.
Era un normand, blond, cu faa mereu surztoare. Voia s
devin preot i-i pltea studiile ocupndu-se de copii. Cnd
avea opt ani, fusese i el luat prizonier de irochezi, aa c
nelegea foarte bine revolta lui Marcellin, care nu suporta s
fie nchis ntre patru perei.
i gsi elevul aezat pe o banc, citind cu voce tare
Vieile martirilor din Tunis: Sfntul Saturnin, Sfnta Perptue
i Sfnta Flicit. Nu numai c vorbea, dar i citea, i nc n
latin.
Putiul sta i-a pclit pe toi, i spuse Eloi Macollet.
Cei de la seminar nu sunt n stare s alerge dup un drcuor ca
el.
Se auzir bti la u: un om de zpad se scutur i n
faa lor apru Romain de LAubigniere, pe care rudenia lui cu
Marcellin l obliga s aib grij de puti.
A doua zi diminea, Angelica, mpreun cu LAubigniere,
Marcellin i Neals, se ndrept spre mnstirea iezuiilor, unde
fusese convocat. N u mai intrase acolo din ziua cnd alergase
dup Joffrey, pentru a-1 salva pe Willoagby, ursul adormit al lui
Elie Kempton. Acum intra ca prieten. l gsi acolo i pe domnul
de Lomnie-Chambord. Printele de Maubeuge, vorbind despre
micul suedez, explic tuturor n ce const dilema.
Poate c printele de Vemon, cnd l adoptase, l botezase,
ns cum nu se putea ti sigur, era bine s mai fie botezat o dat.
Cavalerul de Lomnie se oferise s fie na. Dac, la rndul su,
doam na de Peyrac accepta s fie na, atunci ar fi avut
posibilitatea s-l supravegheze pe micu i s intervin n clipele
importante ale vieii lui. Deja copilul o trata ca pe o mam.
Dac n-avea s se mai cread prsit de toi, poate avea s
primeasc s rmn n seminar i s devin un umil slujitor a
lui Dumnezeu. Cel puin aa aveau certitudinea c ndeplinesc
voina printelui de Vemon.
ANGELICA LA QUEBEC 273
Ct despre micul M arcellin, dac doamna de Peyrac
accepta s-l primeasc n casa domniei-sale, atunci biatul putea
s vin s doarm alturi de ceilali copii, n fiecare sear, tot
timpul iernii. Aa n-o s mai aib senzaia c este nchis ntre
patru perei. Spre sfritul lunii aprilie, toi elevii de la seminar
aveau s fie dui la Saint-Joachim, pe coasta Besupre, unde
monseniorul episcop avea o cas, numit Ferma cea mare.
Pn toamna, copiii triau n aer liber, se plimbau, nvau
muncile cmpului sau ncercau s deprind sculptura i pictura,
tmplria, lctuerie i alte asemenea meserii, pentru care
btrnul Le B asseur i fiii si veneau la Ferm n fiecare
sptmn.
ntorcndu-se n final spre cei doi vinovai, Neals i
Marcellin, printele de Maubeuge le inu o scurt predic. Le
spuse ce se hotrse n privina lor, le arat ct de mult i
preocup pe toi soarta lor, le descrise zilele pe care aveau s le
petreac la Ferm i i rug s fie de atunci nainte cumini i s
nvee bine.
Copiii plecar mpreun cu domnii de Lomenie i de
LAubigniere, iar Angelica rmase singur cu iezuitul. Contesa
se ntreba dac nu cumva printele avea s aduc vorba despre
prietenia lui cu contele de Peyrac. Se liniti ns curnd:
asemenea demonstraii nu erau deloc n firea iezuitului, care
folosea cuvintele cu un singur scop: pentru salvarea sufletelor
celor din jurul lui.
La srbtoarea Crciunului trebuie s ne apropiem
adesea de Sfnta Mas, ncepu el. Nu dorii s v dau o iertare
a pcatelor, ca s putei lua parte la slujbe cu sufletul curat ?
. Dei surprins de o asemenea propunere, Angelica accept
imediat. Ingenunche i spuse rugciunea de cin, n timp ce
printele fcu semnul crucii deasupra ei, iertnd-o de pcatele
trecute, prezente si viitoare - pn la nceperea postului, dup
cum preciz el. A ngelica se art foarte recunosctoare
printelui, pentru c fcuse n aa fel nct s poat participa la
slujb mpcat. Dac toi clugrii iezuii din China fuseser
ca el, atunci chiar avuseser anse uriae s-i converteasc pe
toi chinezii la catolicism.
P rin te, l rug ea, fm o n sen io ru l episcop m i-a
recomandat s-mi aleg un confesor. M-i-r plcea s-i pot spune
c v-am ales pe dumneavoastr.
274 ANNE i SERGE GOLON_______________ _
i putei spune, doamn, ncuviin iezuitul cu un mic
salut. Sunt la dispoziia dumneavoastr.

40

Sosi Crciunul. n fiecare cas, n spatele geamurilor, se


zreau lumnri aprinse, iar deasupra uilor erau agate peste
tot cruci din crengi de brad. Mirosurile, ceaa i fumul care
struiau pe strzi aduceau cu ele aerul de srbtoare.
La ora zece seara, toi se ndreptar spre catedral, cu
lumnri sau felinare n mini - mai mult ca s respecte tradiia
dect ca s lumineze drumul. n acea noapte, discul argintiu al
lunii i zpada imaculat se reflectau reciproc i creau o lumin
sideral, n care umbrele acoperiurilor, ale lucarnelor i zidurilor
preau ieite n relief, ca ntr-o friz antic.
D inspre catedral se auzeau sunete de org, sunete
ndeprtate, care preau mai degrab nscute din noapte i
dornice s se alture bucuriei oamenilor.
Tot oraul era n strad: veniser oameni i din satele
vecine sau din ctunele risipite de-a lungul fluviului. n grupuri
mari, cu schiurile sau pe jos, soseau cei din Bourg-Royal sau
din Sainte Foy-de-Charlesbourg. Muzicani, cu instrumente
specifice bretone, i nsoeau, iar cnd grupurile ajungeau n
ora, ncepeau s cnte.
Din parohiile de pe coasta Beaupr sau din Insula Orlans
soseau alte grupuri, mergnd pe fluviul ngheat, pe drumul
nsem nat cu balize. Se ineau, bineneles, slujbe n toate
bisericile din satele i ctunele din jurul oraului, ns a asculta
slujba de Crciun la catedral era o adevrat srbtoare; numai
viscolele ar fi putut s-i mpiedice pe oameni s vin.
Cu acea ocazie, apreau i cei din insula Orlans, care de
obicei nu se prea amestecau cu cei de pe continent. Li se dusese
vestea de oameni neprietenoi, pentru c nu-i prseau insula
dect rareori, nu-i prseau nici casele, i triau n triburi
familiale n fermele lor cu ziduri puternice de piatr sau n
conace senioriale, ascunse n pdure. Insula era regatul lor.
Se zvonise c ar fi vrjitori - asta deoarece comunicau ntre ei
ANGELICA LA QUBEC 275
prin semnale de fum, ca indienii i pentru c n serile de var,
pe maluri dansau focuri ciudate. Conductoarea grupului era o
oarecare Elonore de Saint-Damien, o doamn care era la al
patrulea so. Era o femeie foarte frumoas, cu nite ochi negri
extraordinari; cnd se afl c era din Aquitania, gas eonii care
n-o cunoteau, printre care i contele de Peyrac-, se grbir s se
prezinte.
Parc toate provinciile Franei i dduser ntlnire n
acea sear - poate pentru c multe femei mbrcaser pentru
srbtoare costumele lor tradiionale, ce aveau ele mai frumos:
rochii, corsaje, mantii, oruri, broe, cu care ele sau mamele
lor se mritaser n Frana i pe care le aduseser n Lumea
Nou. Suzanne purta pe umeri o earfa de ln roie, groas,
darul tradiional al soilor pentru tinerele soii, nc din Evul
Mediu. Soul ei, originar din Sarth plecase burlac de acas, dar
luase cu el alul, ca s-l dea viitoarei lui soii...
Spontan, oamenii se grupau pe provincii, se recunoteau
dup accent: gasconi, normanzi, bretoni, cei din Perche, din
Vende, din Aunis i Santonge, regiuni pescreti care dduser
muli imigrani; erau i parizieni, oameni diferii, dar apropiai
prin ceva anume, specific celor nscui i crescui n marele
ora.
Cei ptru sau cinci cavaleri de Malta din Qubec i adunau
n jurul lor pe toi fotii soldai care luptaser n Mediterana.
mpreun aveau s se duc sa bea, dup slujb, o cafea la
crciuma Levantinului.
Familiile importante, ale primilor venii n Canada, dintre
care, de altfel, muli erau nc n via, i ocupar locurile n
stran cu autoritate...
A a se aez n acea noapte lumea venit la slujb.
In mijlocul catedralei era altarul. ngeri fcui din cear, cu mantii
de satin i cu peruci buclate, fuseser agai cu fire de mtase
deasupra Pruncului Isus, aflat n leagnul su de paie i deasupra
Sfintei Fecioare i a Sfntului Iosif, mbrcai n haine scumpe.
Dup ase zile, cei doi prini aveau s fie nlocuii cu
regii-magi. Mgarul i boul din poveste erau din lemn, vopsii
unul n cenuiu, celalalt n maroniu-rocat. Opera tmplarului
Le Basseur i a pictorului Frere Luc. Dou viori i un nai cntau
nienuete lng ieslea-Ieagn, atunci cnd orga i corul tceau.
276 ANNE i SERGE GOLON
La miezul nopii, frumoasa voce a crainicului oraului
ncepu s cnte : S-a nscut Mesia...; tuturor le plcu mult
mai mult vocea lui n timp ce cnta, dac stteau s-i aduc
aminte c n viaa de zi cu zi, cu aceeai voce, citea ordonanele
procurorului sau ale primarului. Cele trei slujbe se desfaurar
cu toat solemnitatea cerut, dei de mai multe ori n cursul
slujbei, preoii se apropiara de o cdelni din marginea altarului,
n care fuseser pui civa tciuni, ca s-i nclzeasc minile.
Gerul era de nesuportat.
P en tru slu jb a de la m iezu l n o p ii, do m n io ara
d Hourredanne venise cu un echipaj trim is de doamna de
Mercouville; valeii o aezaser pe un scaun n faa cruia
puseser un vas cu ap fierbinte pentru care toat lumea o
invidia: btrna era la adpost de frig. i fiindc interiorul
catedralei era luminat ca ziua, domnioara d Hourredanne nu
pierdu nimic din spectacol i vzu pe toat lumea; avea s-i
ajung pentru tot restul iernii.
Dup ce fu dat i ultima binecuvntare, credincioii,
ngheai de frig i mori de oboseal se repezir toi odat spre
ieire, dornici s ajung ct mai repede n casele lor calde, n
faa meselor pline cu mncare. Foarte curnd, deveni imposibil
orice micare, n aglomeraia din faa catedralei.
A ngelica i pierdu din vedere escorta. Honorine i
Chrubin, dui de Yolande i Adhmar, coborser deja treptele
i se ndreptau spre cas. Contesa se trezi mpins spre o ua
lateral, cnd preoii ieir la rndul lor din sacristie, unde i
dezbrcaser hainele sfinte. Episcopul voise s ajung la
seminar mergnd pe jos, prin mulime.
Sprijinit de cantul uii, Angelica i spuse c n-avearost
s se nghesuie i c trebuia s atepte. Se amuza ncercnd s
recunoasc la lumina torelor feele celor din jur, care se strigau
veseli unii pe alii. n acel moment simi cum cineva o cuprinde
de m ijloc i o strnge tare. G estul i se pru insolent i
dezagreabil. Ridic ochii spre necunoscut, pregtit s-l certe.
Abia atunci recunoscu privirea albastr a ducelui de Vivonne,
ndreptat spre chipul ei.
O s m recunoatei, n sfrit, zei a mrilor ? o
ntreb, cu un surs ironic pe buze.
ANGELICA LA QUBEC 277
Profitase de ntunericul nopii, de nghesuiala mulimii i
se apropiase de ea, vorbindu-i, ceea ce nu ndrznise pn atunci.
i pentru c ea tcea, insist:
tii cine sunt, de asta sunt sigur. Contrariul m-ar jigni
de moarte.
Angelica i repro c rmsese fr replic. Strigtele
i rsetele celor din ju r acopereau oaptele ducelui.
V este fric de mine ? continu el. Tremurai...

M-ai luat prin surprindere.


De emoie 3 ?
Suntei prea puternic, domnule.
i dumneavoastr prea uituc. N u v mai aducei
aminte de clipele pe care le-am petrecut mpreun, la Marsilia?
Foarte vag.
N u credei c suntei ingrat? V-am luat pe vasul meii,
dup cum ai vrut, i asta m-a costat foarte mult. Fr intervenia
surorii mele, regele nu m-ar fi iertat nici azi. ipat la mine
mai m ult de o or, n cabinetul lui, pentru c v-am ajutat s
evadai.
Bine v-a fcut, domnule.
ns emoia o cuprinsese pe contes. Dincolo de faa puin
buhit, dar frumoas a brbatului, pe care aluneca lumina
torelor, i apruser Curtea de la Versailles, regele... i se prea
c e att de aproape de ea, nct ar fi putut s-l ating, dac se
ntorcea... Simise oare ducele fiorul care o strbtuse ? n orice
caz, o strnse i mai tare, i ea putu s constate c frumosul
amiral nu-i pierduse deloc fora.
M ulimea i mpingea n zid i Angelica simea cum
marginea uii i intra n umr. Ci oameni fuseser n catedral
oare, de nu se mai terminau de ieit?
Ce-mi dai dac v spun ceva interesant? O srutare?
Domnule, i cererea i locul sunt deplasate...
Am s v spun, totui.
Se aplec spre urechea ei, prilej cu care i atinse obrazul
uor cu buzele.
Regele nc o mai dorete pe doamna du Plessis-
Belliere... Rmase apoi tcut, aplecat spre ea, aspirndu-i
Parfumul.
Angelica i pstr ns o atitudine impasibil. Ar fi vrut
doar s n-o mai strng att de tare; i displcea faptul c mna
278 ANNE i SERGE GOLON___________________
lui, n mnu de piele, sttea pe talia ei. N u tia dac din cauza
cuvintelor domnioarei dHourredanne, despre boala napolitan,
dar avea pielea zbrlit.
Mulimea se mai rrise, familiile se regseau. Trsurile
ncepur s plece, mia cte una. Angelica ncerc s se desprind
din braele lui.
Domnule duce, v rog s-ini dai drumul. Nu-mi place
ct de tare m strngei.
Faa lui se ntunec.
M respingei? C redei c e nelept din partea
dumeavoastr ?
Se ghicea o ameninare n tonul lui.
... A putea s v ajut.
Cum ?
Ducele arat cu brbia n direcia contelui de Peyrac.
Este ndrzne dac a debarcat aici, cu steagurile
fluturnd n vnt. N u-i pas dac este recunoscut sau nu,
bineneles, cu condiia ca nimeni s nu tie nimic despre trecutul
lui.
Care trecut ?
A fost pirat, nu? A luptat contra vaselor regelui!
A putea s spun numele lui maiestii sale.
i ce ai dori n schimbul tcerii dumneavoastr ?
S v pot ntlni uneori n Qubec, fr s v ferii de
mine ca de un ciumat... dei nu tiu de ce... Odat ne-am neles
bine... Nu pot s v spun ct de mult m -a bucurat sosirea
dumneavoastr triumftoare aici!... Este att de plictisitoare viaa
aici!
V-a plcut totui mai mult aici dect la Bastilia.
La Bastilia? tresri el, holbndu-i ochii. Ce vrei s
spunei?
Uneori un timp petrecut departe de curte... i faptul ca
v ascundei numele.
N u vreau s fiu deranjat de nimeni aici, rspunse
ducele. Ei bine, plecarea mea este doar pentru un timp, admise
el dup un moment de tcere. Am avut cteva necazuri, e
adevrat. Secretarul meu m urte, pentru c i-am suflat o
amant; aa c m-a denunat c am furat pecetea regelui i c o
folosesc pentru mine... Ministrul poliiei a vrut s m aresteze,
ANGELICA LA QUEBEC 279
aa mare amiral al flotei cum sunt, i s strng dovezi la dosar
mpotriva mea. Era mai bine s-i pun cteva piedici, nu? Cine
tie unde sunt acum? Povestea o s se lmureasc... Ca s justific
dispariia mea de la Curte, am obinut de la Colbert o misiune
secret, s aflu care sunt posibilitile de aprare naval ale
Canadei. La primvar m ntorc n Frana.
De ce, ministrul o s fie mai puin furios atunci?
Nu, dar pn atunci ori uit... ori e mort, ncheie,
izbucnind n rs.
Credeam, i replic Angelica, c ai fost bnuit c ai
vrut s-l otrvii pe rege.
Ducele nglbeni.
Ce spunei? ngim cu o voce surd. Ai nnebunit?
De unde ai mai auzit i asta?
Domnule, m sufoc! M strngei prea tare!
A vrea s v gtui de tot.
ns i ddu drumul.
...Cum ndrznii s spunei aa ceva? Eu suntun supus
devotat al regelui... sora m ea...
Am spus ca s-mi dai drumul, rspunse contesa rznd
cu un aer ghidu. De ce v-ai speriat aa? E cumva adevrat
gluma mea?
Nu. D ar.. .suntei incontient!' tii ct ru mi putei
face, rspndind asemenea zvonuri?
Un ru nu mai mare dect cel pe care voii s mi-1
facei dumneavoastr mie.
Se uit fix la ea, apoi ncepu s rd silit. Trufia lui de
curtean nu-i dispruse nc n acele prime sptmni n Canada.
Continua s cread c este m ult prea sus plasat, ca s se team
de cineva, i cu att mai puin de fem ei, care cutaser
ntotdeauna s-i ctige graiile.
Nu v-ai schimbat deloc, i spuse pe un ton care se
voia admirativ.
A r fi trebuit s m schimb ?
Totui, spre marea ei uimire, cnd ducele o rug s accepte
s se revad ntr-un loc mai potrivit pentru conversaie, i-i
propuse hanul Rsritul soarelui , a doua zi dim inea,
Angelica primi. )
Apropiindu-se de suita ei, contesa ridic privirea i admir
280 ANNE i SERGE GOLON__________________
puritatea de necrezut a nopii ngheate. Copiii din cor, cu hinue
peste sutanele lor, treceau n fug pe lng ea, purtnd coulee
n care puseser rmiele de pine sfinit de la slujb. S-a
nscut M e sia ... continuau s cnte elevii de la seminar,
ndreptndu-se spre cldirea aflat n umbra catedralei, unde i
atepta un adevrat osp.
n spatele gardului de fier, n fundul curii, cldirea
Seminarului oferea privirilor ferestrele ei luminate. Lmpile
purtate de servitori sau de preoi se zreau la parter, acolo unde
se ghicea masa festiv frumos aranjat; mesele lungi cu feele
de mas albe, tacmul fiecrui copil i, din loc n loc, buchete
de flori de hrtie, care s dea un aer vesel ncperii. Pentru desert
- diverse feluri de prjituri, dup care copiii se nnebuneau.
Masa avea s fie onorat de prezena episcopului.
Domnul de Frontenac i invit prietenii la castel, s bea
un pahar de vin fiert cu zahr i scorioar, i s mnnce fructe
conservate i prjituri.
Angelica n-apucase s-i felicite prietenii. O salut pe
Polonez facndu-i semne, dar aceasta plec, suprat probabil
c nu fusese luat n seam. ntlnirea cu Vivonne i stricase
noaptea de Crciun. Nu mai avea ns ce face i se mpc cu
gndul: asta era situaia! D ac tot le fusese sortit s se
ntlneasc, m ai bine c se ntlniser mai repede. tiau mcar
pe ce poziie sunt. Era adevrat c i era fric de ceva, dar nu de
ce credea ducele: se temea ca nu cumva Joffrey s afle de
aventura ei cu ducele, dac acesta, beat, avea s vorbeasc n
continuare despre ea. Dar dac sttea i se gndea mai bine, nu
trebuia s stea cu frica n sn: iama era lung; o s vin i timpul
s se explice, s mint sau s rd. Trecutul era trecut i nu
avea prea mare importan acum.
n schim b, dincolo de prezena ducelui, ntrevzuse
Curtea, pe rege - regele pe care Desgrez l informase probabil
deja despre prezena ei n Canada. Vivonne nu era periculos;
exilul i mai tiase din mndrie. O fcuse ea altdat pe
orgolioasa Athenads s se plece n faa ei i s plng de furie,
o s se descurce n vreun fel i cu fratele... Credea chiar c e
bine s afle de la el ce mai e pe la Curte... cine tie, poate
ntr-o zi avea s se ntoarc acolo!
ANGELICA LA QUBEC 281

41

Antonin Boisvite se simi mulumit s o vad intrnd i


n localul lui. Aflase cu neplcere c se ducea aproape n fiecare
zi la Vasul Franei, n Oraul de Jos, n timp ce la el, la
Rsritul Soarelui, n Oraul de Sus, nu venise nicioadat.
Angelica l gsi pe domnul de La Fert n compania
celorlali trei dom ni i n elese reticenele dom nioarei
dHourrerdanne n privina lor. Vivonne i adusese pentru a se
confrunta cu ea. Cei trei erau curtea lui n Qubec: foti
tovari de desfru pe care exilul i pericolul com un i
apropiaser i mai mult; erau, ntre ei, interesul, teama i un fel
de via numai al lor.
Contesa aproape uitase acel tip de oameni. Se aez totui
la m asajor, gndindu-se c s-ar fi simit mai bine lng nite
indieni. Ii displcur profund ochii ca de pete mort ai btrnului
fardat, mutra ireat a lui Bessart i privirea prea pofticioas a
lui dArgenteuil. Poate la Curte, printre alii la fel ca ei, nu ieeau
n eviden. Dar acolo, n Canada, singuri, preau caraghioi.
D eb itau com plim ente, fraze goale, de care co n tesa se
dezobinuise. Regsi ns repede modul potrivit de a le rspunde:
rspunsuri veninoase, ascunse sub un zmbet fermector.
Sper c n-ai reinut ce v-am povestit despre secretarul
meu, ncepu ducele.
Am reinut doar ce trebuia.
De altfel, puteai s reinei totul, numai s nu folosii
niciodat ce ai aflat.
Adic s nu spun anumitor persoane, nu ?
Vivonne nu se putea mpiedica s nu foloseasc limbajul
plin de aluzii de la Curte; ns n micul ora din Lumea Nou,
acel mod de vorbire era ridicol.
Soia hangiului veni s-i aduc nou-sositei ap proaspt.
Era u n Aobicei preluat de la indieni: s bei un pahar de ap cu
gazda. n general, n Canada a bea era o plcere. Cerur pe urm
lichior de prune.
Angelica l felicit pe d Argenteuil pentru frumoasele lui
mnui roii. Brbatul vorbi de prietenia regelui pentru el; spuse
J
282 ANNE i SERGE GOLON
c mnuile erau din piele de pasre, fcute de eschimosul
vrjitorului din Oraul de Jos, pe care domnul de La Melloise
i-1 recomandase ca fiind cel mai bun n meseria lui.
Vrjitorul ns nu e bun de nimic, coment Saint-Edm.
I-ai cerut i lui otrvuri, cum fceai la Paris? se
interes Angelica.
Era de bun gust ca brbaii s protesteze.
D ar nu se m ai folosete otrava acum la Paris!
Se folosesc comploturile.
Martin dArgenteuil prea cel mai dezorientat de exilul
lui n Canada; ^se mai nviorase puin vznd c Angelica i
acord atenie. i mrturisi c se plictisea de moarte n Qubec.
Gsise civa tineri cu care s joace mingea, dar erau prea slabi
pentru el. Numai regele putea s-mi fie partener... Acum se
ocupa cu alchimia, n memoria femeii pe care o iubise, Marie-
M adeleine de Brinvilliers. Cnd A ngelica pom eni despre
Marais, unde avusese pe vremuri o cas, el exclam nfierbntat:
nseamn c ai fost vecin cu marchiza de Brinvilliers.
- Da... o persoan care cu siguran folosea otrava... i-a
otrvit pe bolnavii de la azilul Htel-Dieu, tiu din surs sigur.
ncepur s rnjeasc.
Toat lumea tie asta azi, ba mai mult chiar. Ai rmas
n urm cu vetile, contes! A fost executat de curnd...
Se zice c i-a scris mrturisirea n latin, att de odioase i erau
faptele.
Preotul care a nsoit-o pn la eafod a spus c era
nevinovat, protest fostul maestru de joc al regelui.
Procesul acelei femei, de dat recent, agita nc spiritele.
Dac Angelica ar fi fost atent, ar fi auzit deja discuii ntre cei
din ora. Vestea execuiei marchizei nu putuse s vin dect cu
vasele care sosiser n acea var din Frana. Lumea este condus
de civa alei, i spusese rznd Ambroisine, ceilali nu sunt
dect nite viermi care se trsc prin praf.
Contesa privi pe fereastr. i Rsritul Soarelui avea,
ca toate celelalte case din Oraul de Sus, o privelite splendid
asupra fluviului, acum cuprins de ghea.
La o mas vecin erau trei cupluri, oameni ntre dou
vrste, care discutau veseli. Erau bine fcui, mbrcai clduros
- i aveau fee simpatice i blnde. Rdeau. Preau frai care nu
se mai vzuser de mult timp. Cu ani n urm, sosiser n Lumea
ANGELICA LA QUEBEC 283
Nou sraci; erau copii de rani sraci, de muncitori ruinai; li
se acordase ns dreptul de vntoare i de pescuit, privilegiu al
nobililor i azi erau i ei seniori.
Ducele, care-1 rugase pe d Argenteuil s nu mai vorbeasc
de marchiza de Brinvilliers i s bea mai puin, observ c
Angelica era distrat i se arta interesat mai mult de vecini
dect de ce-i spunea el. Deveni agresiv i ironic.
Chiar c nu neleg de ce Athenads se temea de
dumneavoastr i se mai teme nc. A m s-i spun c face o
mare greeal... V credea foarte priceput, ns eu mi dau
seama c ai avut doar noroc, att. Norocul nceptorului. Este
ntr-adevr un miracol cum, aa naiv i simplu cum suntei,
mai trii azi i ai ajuns chiar i n Canada, unde n-ar fi trebuit
s ajungei niciodat... Sora m ea este de o sut de ori mai
puternic dect dum neavoastr! N ici nu putei ti ct de
puternic. Ha! ha! ha! v pregtise o cm a... cnd m
gndesc...
Simea c l cuprinde o furie uciga cnd vedea c nu
este ascultat i c Angelica acord o atenie mult mai mare
vecinilor, care discutau despre piftie i caltaboi.
Ha! ha! Ce s-ar mai fi rs la Versailles, dac s-ar fi
aflat c ai murit de o boal... ruinoas... Ha! ha! nimeni n-ar fi
bnuit nim ic... moart din cauza unei cmi...
Angelica se ntoarse spre el.
Credei c nu tiam ?
Se uit fix Ia el cu ochii ei verzi, strlucitori, i, aplecndu-se
puin peste mas, i opti:
Cmaa respectiv este de ani de zile la domnul de La
Reyne, locotenent al poliiei regale. A pus s fie cercetat:
arsenic i sulf. O dovad zdrobitoare a metodelor criminale care
se practic la yersailles... tie i cui trebuia s-i aduc somnul
de veci: Mie. ntr-o scrisoare sigilat pe care i-am dat-o, i-am
scris toate numele celor vinovai i mai ales al celui care a fost
capul... Un nume pe care arde de nerbdare s-l afle, dar pe
care a nceput s-l bnuiasc deja... Trebuie s deschid
scrisoarea dac mi se ntmpl ceva sau dac l rugam eu - fie
personal, fie printr-o alt scrisoare, semnat de mine.
i... a deschis-o?
Vivonne era alb ca varul la fa. Angelica ezit o secund.
Nu... nu nc.
284 ANNE i SERGE GOLON
Dorii puin caltabo? .
Antonin Boisvite se prezentase lng masa lor, cu o tav
pe care se lfia un caltabo uria, cu garnitur de piure de
dovlecei i de cartofi. Hangiului nu-i plcea deloc ca lumea s
vin n localul lui i s se certe. Cu att mai puin i plcea s se
ntmple acest lucru n zi de srbtoare i atunci cnd,^pentru
prima dat, faimoasa doamn de Peyrac i trecea pragul. i prea
extrem de ru c doamna venise la acei gentilomi cu ale cror
purtri el nu se putuse obinui n ruptul capului.
Doamn, i dumneavoastr, domnilor, este srbtoarea
Crciunului. Trebuie s gustai din caltaboul preparat cu mna
mea, dup o reet pe care o tiu numai eu...
Vrnd s-l mping s plece de acolo, ducele era ct pe ce
s-i rstoarne tava; ns Boisvite, care i cunotea nravul, se
feri la timp.
Vznd acest lucru, Angelica i zmbi graios bietului
hangiu i-i rspunse:
Suntei foarte amabil, domnule Boisvite! Caltaboul
pregtit de dumneavoastr miroase minunat! A vrea i eu o
porie...
Antonin se grbi s-i aduc cel mai frumos tacm pe
care-1 avea i-i oferi, nainte de a ncepe s mnnce, un phrel
cu lichior de mr, butur care mergea de minune cu caltaboul.
Nu mai insist pe lng ceilali, care, n m od evident, nu aveau
poft de mncare. Ducele era palid, iar ceilali nu aveau nici ei
un aer mai fericit.
Uite c nu este aa de proast, cum credeam eu, i zicea
ducele nelinitit. ncep s neleg de ce se temea att Athenais
deea.
n faa lui, A ngelica degusta cu o evident plcere
caltaboul din farfurie. Lichiorul but nainte i dduse o uoar
stare de euforie.
Chiar eu i-am dus domnului de La Royne cmaa,
preciz ea ntre dou nghiituri. Am inut-o, evident, cu toat
grija, nu pesc, Doamne ferete, ceva!
n timp ca vorbea, se ntreba ns dac era prudent s le
spun asemenea lucruri; privindu-le ns feele, hotr c nu
avea de ce s-i mai fie fric de ei - nite amri, care erau i cl
cutai de poliie. Trebuia doar s-i fac s neleag c avea i
ea arme mpotriva lor; asta avea s Ie mai scad din boenie.
ANGELICA LA QUBEC 285
Pe cnd ea ce delecta cu deliciosul caltabo, btrnul conte
de Saint-Edm n-o scpa din ochi; pe faa lui fardat se citea
amrciunea i ncepu s cread c e adevrat ce-i spusese
vrjitorul despre ea: c-1 ucisese cu mna ei pe Varange; i
amintea i ultimele cuvinte ale lui Bougre Rouge: s nu v
punei cu ea.
Angelica se gndea la Versailles; i dduse seama c era
singurul lucru plcut pe care cei patru o fcuser s-i
reaminteasc. Printre frazele lor, aerul de la Curte, frumuseea
de la Versailles, i apreau n faa ochilor... Nu se putea abine
s nu-1 evoce pe rege, mbrcat n haine de gal, trecnd printre
doamne, oprindu-se n capul scrilor...
Dac stau s m gndesc, zise ea brusc, putei s-mi
spunei i mie, domnule duce de... La Fert, un lucru: v-am
auzit repetnd de cteva ori c sora dumneavoastr n-are nici o
rival la Curte. i totui, de cnd am sosit n Qubec, am auzit,
de Ia persoane diferite, c o nou stea apare la orizont: marchiza
de Maintenon. Cine este aceast doamn ? E adevrat ce se
spune despre ea i rege ?
La auzul cuvintelor ei, Vivonne ncepu s rd ca un
- nebun. Ce glum bun! O vzu intrigat i simi o satisfacie
absurd c i-a trezit interesul. Curiozitatea femeilor, i zise
el, este unul din punctele lor slabe. Este mult mai uor s le
cucereti cu brfe dect cu cuvinte frumoase.
Marchiza de Maintenon ? Ce glum!
De ce? Cine e?
O cunoatei.
Da? Nu-mi aduc aminte de ea.
Este o veche prieten de-a dumneavoastr... i de-a
surorii mele, de altfel, pentru c este tot din Poitou, ca i noi.
Rdea cu lacrimi. Dup ce reui s se opreasc, i spuse
c era vorba de Franoise d A ubign, poreclit vduva
Scarron. Pentru c odat fuseser prietene, doam na de
Montespan i dduse ei spre cretere copiii.pe care-i fcuse cu
regele. Nu fusese deloc o treab uoar, pentru c naterea i
existena bastarzilor trebuia s rmn secret, aa nct biata
femeie dusese timp de civa ani o via ascuns.
Angelica rmase cu gura cscat. Vduva Scarron! Cea
care le cerea tuturor bani! Postul acela de guvernant fusese o
adevrata man cereasc pentru ea.
286 ANNE i SERGE GOLON____________ _
i sp u n ei c acum e m arch iz? M arch iza de
Maintenon?
Regele i-a fcut cadou domeniul i... titlul pentru grija
fa de copii, la care regele inea foarte mult, i pentru discreia
de care a dat dovad. tii, regele a reuit s ... scape de
nem ernicul de M ontespan, cum natul m eu; a p u tu t s-i
recunoasc fiii i s-i numeasc prini de snge. ns de aici i
pn a o lua ca amant pe vduva Scarron... - i pufni iar n rs
-... e cale lung... Niciodat Athnais n-o s-o considere rival...
Cu att mai bine pentru Franoise. Aa e sigur, cel
puin, c o s scape cu via.

42

ntors la el acas, ducele de Vivonne se cert zdravn cu


cei din suita lui. ncepuse prin a le spune c ntlnirea cu
Angelica era norocul lui; dac avea s i-o aduc regelui pe
doam na du P lessis-B elliere, acesta avea s-i fie venic
recunosctor.
M uimii, duce, remarc baronul de Bessart. Vrei s
i-o ducei regelui pe doamna? S aducei la Curte o rival pentru
sora dumneavoastr? N-are ea destul de luptat cu cele pe care
regele le prefer din cnd n cnd? Acum trebuie s-i mai aducei
nc una pe cap? i vrei surorii dumneavoastr pieirea?
Nu nelegei? Este vorba de un capriciu al regelui, pe
care eu i-1 satisfac. Pe de alt parte, contesa dorete s revin la
Curte, chiar dac n-o spune deschis. Cu protecia mea, o s
ajung mai uor la Versailles - sunt amiralul flotei regale, nu?
Un lucru e sigur. Regele o s-mi fie recunosctor.
Regele, poate, dar ea nu, interveni n discuie vocea
scritoare a btrnului Saint-Edme. Nu e genul de femeie care
s sacrifice totul din recunotin fa de cineva. O s se
foloseasc de dumneavoastr i o s v ntoarc spatele cnd
n-o s mai aib nevoie de dumneavoastr!
De cine vorbii ?
De aceast doamn de Peyrac sau du Plessis-Belliere,
cum i zicei dumneavoastr. V-a fermecat cu ochii ei verzi i
cu aerai ei inocent.
ANGELICA LA QUBEC 287
Nu, v temei degeaba. Este doar o naiv, care vorbete
vrute i nevrute, ca orice femeie.
i povestea cu cmaa ?
E adevrat. Dar minte cnd spune c i-a dat-o lui La
Reyne, i cu o scrisoare, pe deasupra. E prea proast ca s se fi
gndit la aa ceva. A nscocit totul pe moment, numai ca s m
enerveze. Dac era mai ireat, nu ne-ar fi spus de la nceput ce
tie. Nu! E doar o femeie frumoas i ambiioas; i plac brbaii,
bijuteriile, i place s strluceasc i s fie mai frumoas dect
toate celelalte. E ca orice alt femeie; diferena este ns c regele
e nebun dup ea. Asta este important pentru noi.
n acel moment, intr un valet i puse cteva lemne pe
foc. Baronul de Bessart i fcu un semn imperceptibil i, dup
ce-i termin treaba, omul nu iei, ci se aez ntr-un col, retras.
Era omul de ncredere al baronului, cel care fcea treburile
murdare. Avea o fa grosolan i respingtoare, dar nu era prost.
Bessart l oprise n camer, ca s afle i el despre ce este vorba.
Uneori avea idei bune; de aceea l i luase baronul cu el n
Canada.
Se pare c nu are dect o slbiciune, continu
Vivonne-Vrea s obin iertarea pentru soul ei. Ei bine, o s-o
ajutm s-o obin.
i pe urm, se tie ce facem cu un so care deranjeaz,
rican grosolan d Argenteuil.
T. sta nu este un bleg oarecare. Este foarte iret.
l cunoatei?
I cunosc! i cunosc pe amndoi! Vreau s beau!
Dai-mi de but! Ce ar cumplit! Cu ct e mai frig, cu att i
se face mai sete. ncepu apoi s opteasc grbit:
.. .Nu e naiv. E doar mai puin ireat dect crede c
e i are o ndrzneal de neimaginat. Adevrul e c dac stm
s numrm avantajele i dezavantajele pe care le trage cineva
de pe urma ei, ne ncurcm de tot... Din cauza ei am czut n
dizgraie regelui, cnd cu povestea de la Marsilia; tiu ns pe
alii care-i datoreaz exilul sau chiar moartea... Dar a lsat
i...
Amintiri de neuitat...mormi Bessart.
.. .i pe care timpul le-a fcut i mai de nesuportat,
complet n gnd Vivonne. )
Practic vrjitoria,? se interes Saint-Edme.

VJ
288 ANNE i SERGE GQLON___________________
Nu tiu, rspunse ducele, plimbndu-se nervos prin
camer.
Ceilali tcur. Depindeau toi de averea ducelui i mai
ales de a surorii ducelui. Vivonne nu era puternic dect pentru
c era fratele metresei regelui i unchiul micuilor bastarzi pe
care-i cretea doam na de M aintenon i pe care- regele i
recunoscuse de curnd ca prini de snge. i acum, cnd pn i
guvernanta copiilor fusese rspltit, poziia lor era mai sigur
ca niciodat.
Domnule duce, dumneavoastr trebuie s fii de partea
surorii dumneavoastr i numai a ei. Regele n-o s-o prseasc
niciodat - e legat de ea prin amintirile lor comune i mai ales
prin copii. Regele o dorete; marchiza, sora dumneavoastr, e
simpatic; n prezena ei nu te poi plictisi. n concluzie, numai
ea ne poate salva. i lupt din greu pentru asta, pentru c i ea
se salveaz odat cu noi. Aducei-v aminte numai cu ct
pricepere l-a pclit pe rege...n ceea ce privete motivele plecrii
dumneavoastr de la Curte... Dar ce nu poate s fac? Ne-a dat
timp s ne mbarcm pe un vas, atunci cnd poliia era pe urmele
noastre... Dumneavoastr, duce, nu trebuie s facei nimic care
ar putea s-i duneze... V nelai n ceea ce-o privete pe
doamna de Peyrac sau de Plessis-Belliere...
Sunetul clopotului de la castelul guvernatorului pluti pn
la ei. Mirosurile de tocni, de friptur, de varz, de sup de
ceap, de orez cu legume, la care se adaug acela de porumb
fiert - de la indieni - erau att de persistente, nct ptrundeau
n toate casele, la ora mesei.
Haidei s mncm, propuse Vivonne. Unde mergem?
Se spune ca masa celor de la Montigny e deosebit.
Ar trebui s v facei invitat acolo de domnul de Peyrac.
De ce v temeti de el ? V e fric s nu v recunoasc?
Ne-ai spus c atunci cnd ai luptat n Mediterana, nu v-ai
ntlnit fa n fa cu el...i pe urm, nu mai este Rescator, nu
mai este pirat...
i nici eu amiral al flotei regale... deocamdat. De fapt,
acum sunt nimic. Absolut nimic. Poate c ei sunt mai puternici
dect mine.
A cum ctev a m inute spu n eai c fem eia este
inofensiv.
ANGELICA LA QUBEC 289
N u tiu... Nu mai tiu. Dumneavoastr, care suntei
ghicitor, se adres ducele contelui de Saint-Edme, putei s-mi
spunei ce fel de femeie este ?
Vrjitorul din Oraul de Jos zice c ea l-a ucis pe
Varange.
Ea! strig Vivonne, holbndu-i uimit frumoii lui ochi
albatri. De unde dracu i-a venit ideea asta idioat? Ea nu este
n stare s omoare nici o musc!
Adineauri ziceai altceva... n orice caz, Bougre-Rouge,
vrjitorul, era categoric; prea c se teme de ea...
El de unde tie ?
A a i-a aprut lui n vis. N e-a spus chiar s nu-i
pronunm numele.
A sta-i bun ! Chiar dum neavoastr m i-ati zis c*

vrjitorii din Canada nu sunt buni de nimic.


Bougre-Rouge este interesant, dar e prea ncpnat.
Din cauza ei nu vrea s vorbeasc. Aa nct, duce, ar trebui s
fii mai prevztor cu ea, i s nu v lsai nelat de ochii ei
verzi i de aerul ei nevinovat.
Vivonne ridic agasat din umeri. De ce se ncurcase oare
cu btrnelul acela stupid ? tia de ce: p e n tu c acesta, mpreun
cu contele de Varange, le pregtise o existen ferit de griji sau
de primejdii tuturor n Canada. i era adevrat c din edinele
lui de spiritism puteau afla numeroase taine mici, dar importante.
V speriai degeaba, l liniti el pe btrn. Adevrul e
pe undeva pe la mijloc. N u este att de rea pe ct credei
dumneavoastr, ns tie cum s ias din orice situaie. Este n
mna m ea - tiu o grmad de lucruri despre ea, lucruri care
i-ar putea face mult ru, dac s-ar afla.
Da, dar din pcate, se pare c i ea tie multe despre
dumneavoastr, i replicar ceilali.
Tulburat i iritat, Vivonne ncerca s-i aduc aminte de
scurta lui aventur cu Angelica. Era la Marsilia i el era foarte
ocupat cu pregtirea flotei; dintr-odat ns, totul i pierduse
importana pentru el - totul, n afar de ea. tia, bineneles, c
a era gata s fac orice, numai s scape de poliie... petrecuser
s cteva nopi minunate mpreun, cnd el o ascunsese pe
Vasul lui...
D Argenteuil spuse ns c nu fusese mare lucru, pentru
c acel Desgrez, se pare, o lsase intenionat s scape.
290 ANNE i SERGE GOLON
Ar putea fi periculoas pentru noi tocmai pentru c are
atia prieteni n politie. Din fericire, acum este departe de Paris.
Deci este adevrat ce a spus despre La Reyne ?
M tem c da. A fost cu siguran amanta lui Franois
Desgrez... poliistul care a ajuns att de vestit azi...
Desgrez! exclam furios d Argenteuil. E cpitanul care
a arestat-o pe Marie-Madeleine de Brinvilliers. Este de o viclenie
machiavelic: s-a deghizat n preot i a intrat n mnstirea din
Liege, unde de cinci ani se ascundea Marie-Madeleine. Omul
la n-are nimic sfnt. S-a prefcut ndrgostit de ea; iar ea, o
fire att de ptima, dup atia ani petrecui numai ntre femei,
cum ar fi putut s-i reziste ? A reuit s-o conving s fug cu el
i, ndat ce a trecut de poarta mnstirii, a arestat-o... i acum
aflu c acea doamn de Peyrac are legturi strnse cu Desgrez!
Poate chiar ea a trdat-o pe Marie!
Ah, terminai odat cu povestea asta! S e tie c femeile
i pun sentimentele naintea intereselor... de aceea se i dau,
murmur Vivonne, gnditor.
Le ntoarse nciudat celorlali spatele. Bessart i Saint-
Edm schimbar o privire cu subneles. Obinuiau adesea
s-i comunice n acel fel prerile. De acea dat, se neleseser:
aveau s-l lase pe duce de capul lui, iar ei aveau s se pzeasc
de orice primejdie. Dei nimic nu-i grbea - aveau iama n faa
lor - trebuiau totui s nceap s minimalizeze influena acelei
femei i s-o mpiedice cu orice pre s revin n Frana, la Curte,
unde, dac ar vedea-o, regele ar prefera-o cu siguran doamnei
de Montespan.
ANGELICA LA QUBEC 291

PARTEA A CINCEA

BALUL

43

Vivonne se nela amarnic dac-i nchipuia c, fiindc


fcuser dragoste mpreun pe un vas, poate s-i permit tot
felul de familiariti cu ea, se gndea Angelica. Necazul cu el
era c, dup ct era de treaz, se arta obraznic i ludros, sau,
din contr, discret i politicos.
La rndul su, Nicolas de Bardagne se declara foarte
satisfcut de instalarea lui n casa de pe strada Closerie.
Nu putea s se duc n nici un loc din ora fr s treac prin
faa casei lui Viile d Avray; acolo, sub diferite pretexte, o atepta
pe Angelica i se inea dup ea oriunde s-ar fi dus aceasta.
V rog din suflet, i spuse contesa ntr-o zi, nu mai
venii att de des la mine i nu v mai plimbai tot timpul prin
faa casei mele. Lumea o s nceap s brfeasc.
Cum adic, n-am voie s m plimb pe strada pe care
locuiesc? i pe urm, nici nu cred c vin mai des dect Piksarett,
care vine la dumneavoastr de cteva ori pe zi, intr i iese fr
s salute, se aeaz n prag i fumeaz i v ine predici de cte
ori v vede. El de ce s vin i eu nu?
Tocmai de aceea... Dumneavoastr nu suntei indian,
Prietene!
Renun ns s-i mai fac observaie i el se inea dup
ea peste tot. La merceria din Piaa Regal, care era i croitorie,
292 ANNE i SERGE GOLON
l ntlnir ntr-o zi pe Eloi Macollet, care proba o hain de
mtase violet, cu vest nflorat, cum purta el de obicei.
I-am promis domnioarei Bourgeoys c-mi vizitez fiul
i nora de Anul Nou, o inform el pe contes.
Era foarte frumos din partea lui, cu att mai mult cu ct
nu se nelegea de loc cu tnrul cuplu. Pretindea c fiul lui l
face de ruine. Era un tnr fricos i molu, specie rar n
Canada. i tocmai lui Macollet, vntor mptimit, trebuise
s-i dea Dumnezeu un fiu cruia s nu-i plac s mearg n
pdure i care se temea de irochezi mai mult dect orice pe
lume: i era fric s nu fie scalpat ntr-o zi. Capul meu scalpat
l sperie! Pi, dac aa e, ce pot s fac? Suntem sau nu suntem
n Canada? zicea tatl lui.
Eloi Macollet fusese imul dintre acei burlaci nrii, nsurat
de fiica amenzilor i a pedepselor de tot felul. Dup ce sttuse
cu nevasta - una din sutele de fete trimise de Colbert n Canada
pentru a popula Noua-Fran - pn i se nscuse un fiu (altfel
ar fi fost iar amendat), dispruse pentru civa ani n regiunea
de lng Marile Lacuri, i lsase soia s se descurce singur
cu copilul i cu ferma de pe coasta Lauzon i dei se ntorcea
din timp n timp acas, nevasta i feciorul rmseser doi strini
pentru el. Dup ce-i nsurase unicul fiu, soia lui Eloi murise.
Din acel moment, totul se stricase n viaa lui Macollet. Dup
ce fusese grav rnit n luptele de lng Montral, trebuise s
rmn la casa lui - a fiului lui - iar nora lui, Sidonie, se dovedise
a fi o scorpie i i fcuse viaa un iad. Femeia nu mai tia ce s
inventeze ca s-l mpiedice s mearg la vntoare i s-i
amrasc zilele. Pn la urm, l denunase c vinde rachiu
indienilor i btrnul fusese excomunicat. Cnd l ntlniser
soii de PeyraC la Tadoussac, era n sfrit liber, dar proscris.
Fr cauiunea pe care o pltise contele pentru el, nu s-ar fi
putut ntoarce niciodat n ora. Macollet hotrse ns s se
poarte ca un bun cretin i s-i mai vad o dat pe copiii lui.
i am mai aflat, i opti conspirativ contesei, c vecina
lor este vduv. Profit de ocazie i trec i pe la ea.
Nu tiu dac maica Bourgeoys te-a sftuit s treci i Pe
la vecin! replic Angelica.
ncepur toi s rd de btrnul M acollet i de succesul
lui pe lng doamne.
ANGELICA LA QUBEC 293
La doamna numit dantelreasa era mult lume. Toi
cumprau colerete, gulere, manete i garnituri. Domnul de
Bardagne fcu o figur dezgustat i critic mania de a pune
peste tot dantele, nu din rutate, i asigur el, ci pentru c la
Paris nu se mai purtau demult asemenea zorzoane: moda se
simplifica. Dantel la gt, la manete, la talie i la genunchi
purtau n Frana numai cei din provincie.
Cuvintele lui i intimidar pe unii dintre cei prezeni.
Acetia, dornici s se mbrace exact ca la Paris, ddur napoi
jum tate din dantelele, cum prate de fric s nu le par
caraghioi celorlali. Marea majoritate ns continu s cumpere
dantele cu braul.
Bardagne, dei eclipsat nc de la sosire de contesa i
contele de Peyrac, plcea lumii. Arta bine, se mbrca cu gust
i avea spirit. i marchizul de Viile d Avray era mai vesel -
nesuferitul lui vecin Banistre, nu se mai aratase. Le Basseur l
inea pe uria n loc cu procesele lui. Era vremea srbtorilor-
i orice plngere, amend sau proces erau interzise. Honorine
l Chrubin ncercau n fiecare zi s dea ceva mncare cinelui
scheletic al lui Banistere, dar aproape de fiecare dat copiii
acestuia i-o furau. n noaptea de Crciun, Angelica voise s le
duc nite prjituri, dar cu tot att succes s-ar fi apropiat i de
vizuina unor lupi. Dei era srbtoare, Banistere ameninase c
mpuc pe oricine i intr n curte. Cei patru copii ai acestuia,
mici montri n haine cenuii, apreau uneori pe strad, urlnd
i btndu-se, drmnd pe oricine le ieea n cale.
Nite slbatici, cum sunt n orice ora, comentase
filozofic Suzanne, cu o nelepciune pe care o motenise probabil
de la vreun strmo parizian.
Dup Crciun, Angelica o vizit zilnic pe domnioara
dHourredanne, pe care ieirea pn la catedral, n noaptea
sfnt o epuizase de tot. Btrna avea ameeli i se plngea c
nu nelege cum de pot oamenii tri ntr-o asemenea agitaie.
Nici servitoarea ei nu mai era la fel de harnic i de sritoare ca
n primele zile - sttea n camera ei i citea toat ziua o biblie n
englez.
Jessy era o puritan din Boston, ora n care canadienii
fcuser un raid distrugtor cu ase ani nainte. Jessy nu voise
Cu nici un pre s se converteasc, iar familia din Montral care
0 cumprase iniial de la indienii Abnalcis, renunase s mai
294 ANNE i SERGE GOLQN___________________
ncerce s-o schimbe. Stpnul ei voise la un moment dat s-o
trim it napoi la tribul care o capturase, dar pe urm se
rzgndise i i-o trimisese domnioarei d Hourredanne. tia c
btrna avea s se obinuiasc repede cu o servitoare eretic i
pe care nici nu trebuia s-o plteasc. n fiecare an ns toi erau
cuprini de uimire cnd vedeau c Jessy se pregtea i ea s
srbtoreasc, la fel ca restul lumii, Crciunul. Le era foarte
greu s admit c era vorba de acelai prunc Isus pe care-1
venerau i ei i o priveau pe Jessy ca pe o pgn.
n ziua de Anul Nou, strigar cu toii Triasc regele!
i traser n aer salve de muschete.
Era obiceiul ca soii i prietenii s-i ofere unii altora
cadouri. Angelica primi un reou de faian olandez, imitat
dup porelanurile chinezeti, decorat cu flori i fructe albastre
i portocalii. n interior era o lumnare scurt i groas, care
putea fi folosit pe post de lamp sau pe care se putea nclzi
rom, cafea sau vin, n serile sau dimineile friguroase. Mai era
i o ceac cu dou toarte, din argint aurit cu motive florale.
Suzanne le aduse o bucat de jambon, pregtit de mna
ei. Venise mpreun cu cei patru copii ai ei: Pacme, Jean-Louis,
Marie-Clarisse i Henri-Auguste.
ntre Anul Nou i ziua balului, sptmna se scurse n
febra pregtirii toaletelor. Episcopul se ncrunt vznd atta
frivolitate la doamnele virtuoase din Oraul de Sus. Contele de
Peyrac i soia lui se duseser personal s-l invite pe episcop la
ba, asigurndu-1 c prezena lui avea s dea un caracter sobru
i cumptat petrecerii. n cele, din urm, monseniorul accept.
In schimb Poloneza - acum doamna Gonfarel - refuz cu
ndrtnicie s vin. Nimic n-o putu face s-i schimbe hotrrea,
nici rugminile contesei, nici vizita contelui de Peyrac. Joffrey
i Janine se neleseser foarte bine, se plcur reciproc dar
Poloneza rmase ferm pe poziie. Nu e locul meu acolo,
rspundea ea de fiecare dat.
Ba da. Oriunde n Qubec eti la locul tu, i repeta
neobosit Anglica.
Dar fosta prostituat din Curtea Miracolelor din Paris nu
se lsa. i la Paris locul ei fusese n tumul Nesle, cu hoii i
ceretorii i nu la Louvre. Tot aa trebuia s fie i n Canada.
Un fenomen ciudat, pe care nimeni, n afar de domnioara
dHourredanne, nu-1 remarc, apru n societatea din Oraul de
ANGELICA LA QUBEC 295
Sus. Fenomenul era cu att mai ciudat, cu ct era neobinuit n
Canada, unde oamenii erau nencreztori i nu-i iubeau n mod
deosebit vecinii.
Se rspndise ns moda ca fiecare s se fac remarcat de
domnul de Peyrac sau, ntr-o msur mai mic, de doamna de
Peyrac. Cei care reueau s obin un zmbet sau un cuvnt
amabil din partea lor erau n al noulea cer de bucurie. ntre
doamne se dezlnuise rivalitatea: care vorbea mai mult cu
contele, care primea mai multe zmbete din partea lui? Fiecare
gest al lui Joffrey era comentat n amnunime: de ce rsese cu
doamna Le Bachoys i nu i cu doamna de Beaumont? De ce
vorbise m ai m ult timp cu doam na de M ercouville i nu-i
acordase nici o atenie drglaei Brengere-Aime, care se
strduia att de mult s-i atrag atenia? De ce o vizita att de
des pe doamna Gonfarel, hangia din Oraul de Jos, cnd attea
doamne sus-puse erau gata s-l primeasc n saloanele lor la
orice or din zi?
Fenom enul lu o am ploare deosebit, am intind de
tensiunea care domnea la Versailles, cnd regele acorda un
scunel unei doamne - fericita aleas avea dreptul s stea jos n
faa maiestii sale, iar celelalte rmneau n picioare - sau cnd
punea s se scrie faimosul pentru... pe ua apartamentelor
invitailor regelui, cnd Curtea se muta la Versailles. Acel cuvnt
l umplea de bucurie pn i pe cel mai blazat dintre gentilomi,
cnd se vedea ales de rege.
In Qubec, pemchierii erau mediocri. N u se afla nici unul
printre ei la fel de priceput ca dom nul Binet (peruchierul
regelui) n crearea unor coafuri noi i frumoase pentru doamne.
Binet rmnea pentru moment unicul maestru. La Qubec,
doamnele se ajutau reciproc i se gsea de fiecare dat printre
ele sau printre cameristele lor o persoan priceput. Delphine
i Henriette, care o coafaser pe Angelica n ziua sosirii ei, erau
foarte solicitate. Serviciul lor pe lng doamne, cu ce presupunea
el, era singurul lucru bun pe care l nvaser de la Ambroisine.
Persoana cea mai priceput ns se dovedi a fi Brengere-
Aime. Cum tinerei i plcea s fac servicii, avu de coafat n
ziua balului un lung ir de doamne. Brengere voi s nceap cu
Angelica i se prezent din zori la ua ei, cu toate instrumentele
necesare.
296 ANNE i SERGE GOLON__________________
Doamne, de-ai ti ct v invidiez pentru frumuseea
dumneavoastr! suspin ea, nvrtindu-se n jurul contesei i
aranjnd cte o uvi pe ici, pe colo. V invidiez i pentru soul
dumneavoastr! Este un brbat att... att de...
Sunt de aceeai prere cu dumneavoastr, doamn i
m bucur ce-mi spunei, dei, dac discutm de soi, nici
dumneavoastr n-avei de ce v plnge: domnul de La Vaudiere
este cu siguran cel mai drgu brbat din ora.
Cine, el? ntreb Berengere cu un aer dubitativ, ca i cum
atunci i-ar fi dat pentru prima oar seama de drglenia soului
ei. S tii c a face bucuroas schimb cu dumneavoastr!
Era oare naivitate sau viclenie din partea ei, cnd se ducea
pe nserate la Montigny, pe jos, pentru a fi condus apoi acas
de Joffrey? i oare numai ntmplarea o fcea s-l ntlneasc
peste tot n ora pe conte?
Pn atunci, tnra doamn evitase casa lui Viile dAvray
i nici Angelica n-o invitase s vin pe la ea. Trebuise s aib
loc un bal pentru ca Berengere s intre n acea cas i dei contesa
era satisfcut de felul n care fusese coafat, bnuia c tnra
venise cu sperana s-l ntlneasc pe conte. n aparen era
emoionant admiraia pe care Berengere o nutrea pentru cuplul
lor, ns Angelica ar fi preferat ca soia procurorului s nu-i mai
admire att i s fie mai rezervat fa de conte.
Dar ea nsi, Angelica, era oare insensibil la atenia
admirativ a celor din jur? Canadienii aveau un suflet deschis
i triau aceleai sentimente ca i Joffrey i soia lui. S-ar fi
spus c aveau prea muli prieteni i contesa regreta sincer c
nu-i putea frecventa pe toi.
Dar dac dumanii lor se retrseser n umbr, asta nu
nsemna c i capitulaser. Doamna de Castel-Morgeat le era
n continuare ostil, ns fa de ea Angelica nu simea dect
mil. Sabinne nu era iubit n ora. Cei de rang nalt i reproau
c se amesteca n treburile coloniei, din care nu nelegea nimic,
dei sttea de cincisprezece ani n Canada. Era n ea o stngcie
nativ, care o fcea mereu s acioneze n contratimp. Iar soul
ei nu era deloc un sfnt i se consola artndu-se unul dintre
clieni de baz ai caselor de distracie pe care le inea Janine
Gonfarel n spatele hanului ei. Opinia public l scuza i o
nvinovea tot pe ea.
ANGELICA LA QUBEC 297
Modul n care ncercase s-i apere confesorul o acoperise
de ridicol. De fapt, nu cunotea dect o singur dragoste: aceea
pentru fiul ei, simpaticul Anne-Franois. i aici dduse gre.
ntoarcerea biatului, pe care o ateptase cu atta nerbdare,
fusese nsoit de peripeii, de care fiul ei o fcea responsabil
pe ea. Culmea amrciunii, Anne-Franois se mprietenise cu
Florimond de Peyrac i se mutase la Montigny, unde, ncurajai
de conte, lucrau alturi de d Urville i de geometrul Fallieres la
ntocmirea unor hri. Mai mult, acel fiu mult-iubit nutrea o
admiraie nflcrat pentru cea pe care Sabinne, mama lui, o
ura.
Angelica zmbea i nu ddea prea mare atenie pasiunii
biatului pentru ea, dar recunotea c asta nu simplifica deloc
lucrurile ntre ea i doamna de Castel-Morgeat. Aceasta se
vzuse respins i de doamnele din Sfnta Familie, dei nu fusese
exclus n ntregime din confrerie. I se lsase dreptul de a-i
vizita sracii, care ar fi riscat, fr asemenea vizite, s moar de
foame, pentru c, din timiditate sau din mndrie, ei nu se
plngeau. Celelalte doamne nu ndrzniser s-i interzic acele
vizite, dei erau contiente c Sabinne le fcea mai mult din
orgoliu i vanitate.
... Dar este att de stngace, nct se tem de ea i cei pe
care-i ajut..., adugase suspinnd doamna de Mercouville.
Angelica, din spirit de dreptate, sri n aprarea doamnei
de Castel-Morgeat, care, dup prerea ei, se arta dezagreabil
pentru c era nefericit n csnicie. Deasemeni, contesa nu
mprtea prerea tuturor celorlali c Sabinne era urt. Timpul
petrecut la Versailles o nvase s vad imediat atuurile unei
femei, de care aceasta ar putea profita. Se gndea c la Curte,
Sabinne, cu gura ei ferm, cu pieptul sculptural, care se ghicea
n ciuda tuturor corsetelor cu care se sugruma, cu ochii ei negri
i mari, ar fi atras atenia, ar fi gsit chiar admiratori. ns n
Qubec, Sabinne nu reuise s se fac plcut.
n ziua de Boboteaz, soldaii mprir pine sfinit,
dimineaa, iar dup-amiaza, elevii de la Seminar prezentar o
pies de teatru. Pentru a-i ncuraja pe tinerii actori, Angelica
veni s-i aplaude, dei ar fi preferat s se odihneasc pentru bal.
Toate doamnele erau prezente i ea nu putea s lipseasc.
Sala era plin, iar spectacolul plcu tuturor. Tnrul
care-1 interpret pe Hristos atrase atenia celor prezeni, care
298 ANNE i SERGE GOLON
voiau s tie cine este i de unde vine. Era mezinul unei familii
srace, obligat s intre n armat din lipsa banilor. Propusese
preoilor de la Seminar s predea elevilor mici lecii de mecanic,
iar ca plat, s poat asista la cursurile de teologie i filozofie,
predate elevilor mari. Slab, brbos, juca rolul lui Hristos cu
atta buntate i convingere, nct, cnd diavolul apru pe scen,
indienii din primele rnduri se repezir n braele lui Isus, cernd
aprare. Contesa observ satisfcut c la buna reuit a piesei
contribuise i Delphine de Rosoy, n rolul Sfintei Fecioare.
In pauz, A ngelica se ntlni cu H enriette, prietena
doamnei de Rosoy, camerista doamnei de Beaumont. Cele dou
femei schim bar cteva cuvinte. m i pare bine s vd c
Delphine ia parte la spectacol...
A mai prins curaj de cnd i-ai vorbit, aprob Henriette.
Nu crezi c s-ar putea nelege cu tnrul acela, care
l-a interpretat pe Hristos? Mie mi se par potrivii din toate
punctele de vedere.
Nu, nu este posibil, rspunse tnra fat. Delphine are
un secret...
Dndu-i seama c spusese prea mult, Henriette crezu c
este mai bine s-i explice doamnei de Peyrac despre ce este
vorba; de aceea, i opti contesei la ureche:
. Este ndrgostit de guvernator.
D e guvernator? se m ir A ngelica, uitndu-se la
Frontenac. Este nebun...
De ce? Eu o neleg: este un brbat frumos i simpatic;
a fost tare bun cu noi...
De cine vorbeti?
D e domnul Paturel, guvernatorul de la Gouldsboro.
De aceea era nemulumit Delphine... sper s se ntoarc acolo.
Nu se poate! Este un gnd nebunesc!
- De ce? Domnul guvernator este nensurat i nu este
foarte btrn. A r fi o soie potrivit pentru el...
n acel moment, pauza se termin. Lumnrile fur stinse
n sal i actorii revenir pe scen.
Colin , se gndea Angelica. N iciodat! Avusese
dreptate s nu se ncread n Delphine, fata mereu calm:
Ferete-te de apele linitite i adnci, i aduse ea aminte de
zical. Colin... nsurat cu Delphine, care avea s-i pregteasc
mncarea preferat, s-l ngrijeasc i s se arate mndr c
ANGELICA LA QUEBEC 299
este soia chipeului i energicului guvernator! Imposibil...
i de ce nu? Nu, niciodat...
Nu putu s se gndeasc ns m ult timp la acea problem;
pe ntuneric, se aezase aproape de doamna de Castel-Morgeat;
cnd aceasta i ddu seama, se ridic i deranj tot rndul, n
graba ei de a se deprta de contes.
A a stteau lucrurile nainte de bal.
Acestea ns aveau s se schimbe, chiar n acea sear,
spre mirarea tuturor, mai ales dup incidentul de la Seminar.
Toi se ateptau la ce era mai ru - n nici un caz n-ar fi crezut
c doamna de Castel-Morgeat avea s se predea. Dac toi
ceilali tiau s fac haz de necaz cnd li se ntmpla ceva
neplcut, cu Sabinne nu mai era nimic de fcut; chiar cnd era
vesel, lumea din jurul ei se simea prost; cu att mi mult cnd
era suprat...
Iar n acea sear, se tia, era scoas din fire de furie.
Se puteau deci atepta ca la bal s treac de la un grup la altul i
s strice cheful tuturor cu observaiile ei lugubre.Tuturor le era
team de ce s-ar fi putut ntmpla. Trebuiau s-o invite la bal, cu
att mai mult cu ct locuia la castel; se fcuser ns planuri
pentru a nu fi lsat s vorbeasc prea mult. Amabilul Viile
dAvray i simpaticul La Melloise promiseser s se ocupe ei
de ea, dac aveau s observe c lucrurile merg prost. Ani s-o
fac s bea, promise marchizul. O s fie ca un mieluel. ns
totul p re a nesigur. E ra i ea g ascon i avea a celai
temperament rebel, ca orice bun gascon.
Acestea erau pronosticurile cu cteva ore nainte de bal,
cu privire la micul rzboi dintre doamna de Peyrac i doamna
de Castel-Morgeat. De aceea, toi aveau s vad cu uimire cum
cele dou doamne se in de bra, se aeaz puin retrase i discut
cu un aer grav i demn. Uimirea avea s se transforme n stupoare
cnd toi aveau s-o vad pe Sabine, vesel, plimbndu-se prin
saloane, spunnd glume... Seara balului avea s fie ntr-adevr
memorabil.
Cine avea s prim easc invitaii? Problem a fusese
ndelung discutat n zilele precedente; fuseser propuse mai
multe cupluri: domnul de Frontenac i doamna de Castel-
Morgeat? domnul de Frontenac i doamna de Peyrac? domnul
i doamna de Peyrac? domnul de Frontenac, domnul de Castel-
Morgeat i domnul Carlon? n disperare de cauz, guvernatorul
300 ANNE i SERGE GOLON
se consult cu Ville dAvray, ceea ce-1 jigni profimd pe domnul
de La Melloise. Cei doi erau consilieri cu etichet i fiecare se
credea mai priceput dect cellalt. Angelica afl cu bucurie
hotrrea final: gazde vor fi domnul de Frontenac i domnul
de Peyrac. Toi invitaii aveau s fie ntmpinai de cei doi, pe
care-i puteau saluta, fr s mai fie nevoie s-i caute prin
mulime.(Toi trebuiau s-i salute pe cei doi: pe unul, fiindc
era guvernator, pe cellalt, fiindc era oaspetele cel mai
important din ora). ambelanii aveau s-i conduc apoi pe
oaspei spre mesele cu gustri.
In acea sear, Angelica avea s fie invitat, fapt pentru,
care i mulumi cerului. Plec nervoas de acas, convins c
nu luase rochia cea mai potrivit pentru bal. Nu voise rochia
aurie, una din cele trei pe care Joffrey i le oferise pentru sosirea
n Qubec - ar fi fost deplasat i prea somptuoas. Rochia s-ar
fi potrivit pentru o prezentare la Curte. Cine tie, ntr-o zi...
Cnd se pregtea s mbrace rochia roie de catifea, i
ddu seama c nu avea acele de diamant cu care-i mpodobea
de obicei corsajul. Fr ele, rochia nu mai prea la fel de
frumoas. i, de altfel, rochia roie nu se potrivea n acea sear
cu ochii ei ncercnai i cu faa ei tras. Afl, n final, c Joffrey
avea s mbrace costumul lui rou i hotr s renune ea la
rou; cele dou nuane ale aceleiai culori nu mergeau una
cu alta.
Cu att mai ru! Nemaiavnd timp s stea s se gndeasc,
alese rochia bleu deschis, pe care o purtase i n ziua cnd sosise
n ora. Tuturor li se pruse frumoas, mbrcat n ea; n-avea
s eclipseze pe nimeni i celelalte femei or s poat s-i arate
noile toalete. Se mai enerv pentru c n-o avea dect pe Yolande
s-o ajute s se gteasc i-l blestem nc o dat pe rege - pentru
c din cauza lui nu putea s poarte rochii decoltate la spate; tia
c are un spate frumos, dar cicatricea florii de crin, cu care fusese
nfierat, nu-i ddea voie s i-l arate. n sfrit, chinuit de o
migren cumplit, plec spre castel.
Ca s se nveseleasc, se gndi la cei pe care avea s-i
ntlneasc la bal, prietenii ei: Lomnie, Ville dAvray, Carlon,
Frontenac, episcopul chiar, care o s se bucure cnd o s-o vad.
i Joffrey avea s fie acolo. N-avea s se sature niciodat s-l
priveasc - mai nalt i mai puternic dect toi cei din jur, aa
cum i se pruse cnd l vzuse pentru prima oar. Era i puin
ANGELICA LA QUBEC 301
agasat - pentru c Joffrey era mereu nconjurat de doamne.
Oare de ce? Simeau toate n el o prad uor de cucerit?
Se nep cu un ac i se gndi c nervozitatea ei se datora
presentimentului pe care-1 avea: la bal avea s se ntmple ceva
ru. Ori domnul de Bardagne avea s-l provoace la duel pe
domnul de La Ferte, ori Berengere avea s cocheteze ntr-un
mod prea neruinat cu Joffrey i atunci ea ar trebui s-o pun la
punct, cu riscul de a aprea n ochii tuturor ca o soie geloas i
ncrit... Era ngrozitor!
Totul avea s mearg ru: sania cu care trebuia ea s plece
se rstumase ntr-un an i nelese c dac ateapt s fie scoas
de acolo, avea s ntrzie la bal. I se trimise un echipaj i un
mesaj: Joffrey ajunsese deja la castel, cu escorta lui cu tot,
creznd c avea s-o gseasc acolo. Aceasta fu pictura care
vrs paharul. I se pru c nici bijuteriile ei nu se potriveau cu
rochia; urc n camera ei i le schimb, zicndu-i mereu c era
mai bine s fi rmas acas i c n acea sear avea s se ntmple
ceva: cutremur, viscol, viziuni, incendiu, atac de-al irochezilor...
Sosi n trsuric la Castelul guvernatorului. Trecnd
printre rndurile de soldai, care ddeau onorul, i aduse aminte
c la Versailles puterea de rezisten era una din calitile cerute
pentru a pstra favorurile regelui; amantele lui, la o or dup ce
nteau, trebuiau s apar n faa suveranului, cu zmbetul pe
buze, la fel de vesele ca de obicei.
Angelica, aducndu-i aminte de acele vremuri, i ndrept
umerii, ridic un pic brbia ca s nu aib aerul c ascunde o
fa ncercnat, dar nici s nu lase impresia c-i d seama ce
ru arat - i intr surztoare n salon. Frontenac se ndrept
spre ea. Muzicanii ridicar cu un ton melodia pe care o cntau,
ca s atrag atenia asupra noii-sosite. A ngelica surse i
rspunse saluturilor celor din jur.
N u reuea s-l gseasc pe conte, n toat mulimea de
acolo. Doamnele din Confreria Sfintei Familii aduseser cu ele
cteva orfane - dintre Fetele Regelui - i le prezentaser unor
ofieri i subofieri n uniform i unor fennieri-tineri nstrii,
artoi, uor de recunoscut dup feele lor bronzate. Contesa
voi s se ndrepte spre grupul lor, dar migrena care i strngea
tmplele se accentua, nsoit de acea dat de ameeli i senzaie
de vom. Se opri, simind c i se mnoaie genunchii. Cu un
302 ANNE i SERGE GOLON
surs nepenit pe buze, se ntreba cum o s se descurce.
Dintr-o dat i se fcu fric, i amintise de Versailles i de
metodele de acolo. Dac sunt otrvit?
Brusc ns, cauza strii ei i apru cu claritate: era ziua ei
nenorocoas din lun. nelese acum de ce fusese att de nervoas
i ncordat. A ngelica blestem din toat inim a greeala
strmoaei Eva, urmrile greelii ei pentru toate femeile din
lume i propria ei neglijen, care o fcuse s uite, cu toate
pregtirile pentru bal, c acea zi nefericit era pe aproape.
Era pur i simplu o catastrof - una din acelea pe care femeile
le suport adesea cu un zmbet pe buze, dei nu le este deloc
gndul la veselie.
n mijlocul mulimii, n rochia ei bleu, delicat i graioas,
contesa elabora rapid planuri strategice, care s-o ajute s scape
cu bine din acea situaie, fr s atrag atenia celor de lng ea.
Dup ce se uit n ju r i nu vzu dect valei, i ddu seama c
doamna de Castel-Morgeat era la doi pai de ea i i se pru c
totul devine extrem de simplu: i spuse c Sabinne, care locuia
chiar n castel, avea s-o ajute cu siguran.
Vznd-o c se strecoar printre invitai, ca s ajung pn
la ea, Sabinne voi s se deprteze. Angelica ns se apropie de
ea i-i puse mna pe bra
Doamn, i opti ea, pot s v rog ceva?
Nu! rspunse cealalt, trgndu-i braul.
Doamna de Castel-Morgeat se simea jignit. Pn atunci,
reuise mereu, ntr-un fel sau altul, s-o evite pe Angelica. Gestul
ei din acea sear o luase ns pe nepregtite, ncepu s tremure.
Cum ndrznii s v apropiai de mine?
Numai dumneavoastr putei s m ajutai, Sabinne.
Sunt ntr-o situaie foarte jenant...
Cealalt se art i mai indignat vznd-o pe contes c
ncearc s-o ia cu biniorul.
Nu ncercai s fii drgu cu mine! i nu-mi mai
spunei pe nume! N um ai prietenele m ele m i zic aa, iar
dumneavoastr nu suntei cu siguran una dintre ele!
Sabinne, nu fii rea, v repet, numai dumneavoastr
m putei ajuta.
Vrei s-mi dai de neles c nu mai avei prieteni?
N-avei dect s v adresai unuia dintre acei domni care sunt
ANGELICA LA QUBEC 303
ndrgostii de dumneavoastr... sau chiar episcopului, care se
pare c v simpatizeaz, n ciuda reputaiei dumneavoastr!
Angelica ncepu s rd i-i fcu semn s vorbeasc n
oapt. Cu mare greutate, reui s-i dea de neles celeilalte din
ce motiv numai o femeie o putea ajuta i n special ea, Sabinne,
care locuia chiar n castel.
Ducei-m la nite cameriste sau artai-mi una dintre
servitoarele dumneavoastr...
Doamna de Castel-Morgeat se calm brusc. Roi, pli i
i lu un aer spit, cnd i ddu seama de greeala ei. nc o
dat se speriase pentru nimic. Era adevrat ns c nimeni nu
apela degeaba la ea, chiar dac toi spuneau c este stngace i
morocnoas...
Urmai-m, i opti contesei. Petrecerea n-a nceput
nc... De-abia se servesc aperitivele... Avei timp s v aranjai,
nainte de a se aeza toi la mas...
Pe scar, Sabinne i explic:
Servitoarele sunt la buctrie. N-am s chem nici una
dintre ele; sunt nite femei simple. V dau eu ce v trebuie.
- Mulumesc m ult!... Dac ai ti ce bine mi pare c
locuii aici!
N u mi-au distrus tunurile dumneavoastr casa? replic
pe un ton amar doamna de Castel-Morgeat.
O duse totui pe Angelica n apartamentul ei i i ddu
toate cele de trebuin. Ostilitatea ei sczuse: erau amndou
femei, supuse acelorai necazuri; trebuiau s se ajute reciproca
Cnd Angelica reveni dup puin timp n salon, Sabinne
sttea pe un fotoliu, cu un zmbet ters pe buzele discret fardate
n acea sear.
Ai fcut asta special! o acuz ea pe contes.
: Sabinne, tii foarte bine c asemenea lucruri nu se pot
plnui... se ntmpl i att...
Da, dar pn i hazardul ine mereu cu dumneavoastr.
Cel mai mic accident se ntoarce n favoarea dumneavoastr...
Angelica se ndrept spre ea, cu ambele mini ntinse:
Sabinne, n-am putea fi prietene?
Doamna de Castel-Morgeat ridic din umeri, cu un surs
trist i resemnat pe buze, dar o ls pe contes s-i ia minile.
N u v-am urt niciodat, Sabinne, nici dup ce ai fcut
n ziua sosirii noastre aici...
304 ANNE i SERGE GOLON__________________
Soia guvernatorului militar roi:
- Eram nebun... v uram... Dar nu... credeam... c
ghiuleaua o s... a fost o prostie din partea mea...
Noroc c n-a fost bine intit, nu se putu abine s nu
rspund Angelica. De ce m uri att de mult? S-ar zice c
ura dumneavoastr n-are nici o legtur cu faptul c noi suntem
dumanii Noii-Frane, aa cum credeau toi despre noi... Nu,
dumneavoastr m uri pe mine...
Da, aa este, ncuviin Sabinne, ocolindu-i privirea.
De ce? Ce v-am fcut?
Ai avut ntotdeauna totul... Tot ce n-am avut eu...Toi
v plac, to i v iubesc... iar cnd apar eu, to i se simt
stnjenii... tac... Brbaii se ntorc cu spatele... Doamna de
M erco u v ille m i-a spus-o, n-am in v e n ta t nim ic... m i-a
recomandat s fac un efort... Ce efort? i ce rost are? Sunt
urt!...
Nu este adevrat!
tiu eu ce spun! Mi-au mai artat i alii c au aceeai
prerej
i smulse minile din cele ale contesei i ncepu s se
plimbe agitat prin camer, ducndu-i minile la frunte cu un
aer rtcit.
Nu... prea multe lucruri ne despart, Angelica! N-am s
pot uita niciodat c mi-ai distrus viaa!
Eu? Cum? Sabinne, exagerai!
L-ai luat pe brbatul vieii mele! strig cealalt.
Angelica, uimit, csc gura. Sabinne, spre disperarea ei,
ncepuse iar s bat cmpii. Vorbea oare de printele d Orgeval?
Brbatul vieii...? Care?
ntr-adevr! rse sarcastic doamna de Castel-Morgeat.
M-a iubit vreodat vreun brbat? Am uitat: dumneavoastr avei
de unde alege; eu - nu. Cine dintre cei care azi v fac curte, a
putut, odat, s m iubeasc? Bineneles, pn cnd ai aprut
dumneavoastr!
Se ridic, cu vocea vibrnd de indignare i de amrciune,
cu ochii strlucind, fcu un gest spre ua care ddea spre scara
de piatr, ce conducea spre marele salon de la parter.
S coborm! Am s vi-1 art!
n rochia ei neagr, auster, Sabinne avea aerul unei regine
din tragedii.
ANGELICA LA QUBEC 305
Sabinne, dac ai ti ct suntei de frumoas! Dac
v-ai vedea acum n oglind....
Doamna de Castel-Morgeat tresri ca lovit i se uit cu
ochii mrii la ea.
i to cm ai d u m n e a v o a str m i sp u n ei asta!
Dumneavoastr, rivala mea! Este prea mult!
Strlucirea din ochii ei o fcea s par nebun.
Haidei! repet ea.
Intrigat, Angelica o urm. Zgom otul din vestibul i
aducea n auz numeroase voci masculine, care se salutau i se
strigau vesele. Pe cine i-am furat? se ntreba ea. Soul ei? Nu.
Frontenac? Este un brbat seductor, sunt de acord, dar este la
fel de politicos cu toate doamnele... Intendentul, poate? N u este
prea artos, dar are farm ec i este spiritual. D om nioara
d Hourredanne este nebun dup el i doamna d Aubrun i
soarbe fiecare cu vnt. Dar atunci cine?
Se oprir n pragul marelui salon, indiferente la uimirea
pe care le-o provocau tuturor.
Sabinne! Care este?
Cealalt ezit.
... Sabinne, deja ai spus prea mult! Explicai-mi, acum!
Ce nseamn acuzaia dumneavoastr? Eu v-am distrus viaa?
Cum s-ar fi putut?
Doamna de Castel-Morgeat pli. Se simea c era pe
punctul de a mrturisi un secret, de care nimeni, niciodat nu
tiuse nimic.
M i l-ai luat! gemu ea.
Pe cine?
Pe el! rspunse, cu durere i pasiune n glas Sabinne.
Pe el, repet, ntinznd braul ntr-o anume direcie.
Urmrind direcia braului, l zri pe Joffrey de Peyrac, n
mijlocul unui grup vesel, vorbindu-i guvernatorului Frontenac.
Simind c nu mai nelege nimic, Angelica se ntoarse spre
Sabinne. Aceasta fcu ultimul pas:
Sunt nepoata Carmencitei, declar ea, ca i cum acest
lucru ar fi explicat totul.
306 ANNE i SERGE GOLON

44

Dup c e .spusese sunt nepoata Carmencitei, Sabinne


tcu, imobil ca o statuie. Angelica ar fi crezut c este nebun,
dac acel nume - Carmencita - nu i-ar fi adus aminte de ceva.
Numele era cheia ntregii enigme.
Nu v amintii? insist doamna de Castel-Morgeat.
ncercai! Carmencita de Mordors era amanta celui cu care
v-ai cstorit...
La Toulouse! exclam Angelica. Doamne, dar a trecut
att de mult timp de atunci!
Nu i pentru mine... Totul s-a ntmplat ieri... De aceea
nu pot s suport prezena dumneavoastr aici... Am suferit prea
mult atunci!
S ne aezm undeva i s-mi explicai totul, propuse
contesa.
Traversar salonul, salutnd i surznd, ns nimeni nu
se gndi s le opreasc pe drum, att erau toi de uimii c le
vd mpreun. Gsir un col discret ntr-un boudoir unde se i
retrseser deja cteva perechi, care discutau fr s scape din
ochi salonul, unde n curnd avea s se dea sem nalul mesei
festive.
i acum, vorbii, o invit Angelica pe Sabinne. Dac
am neles bine, erai n Toulouse cnd eu am venit acolo pentru
a m cstori cu domnul de Peyrac.
Da, aveam douzeci de ani. Mtua mea, Carmencita
de Mordors, m luase ca nsoitoare. Prsisem pentru prima
oar n via castelul nostru din Barn. Familia mea era de origine
cathar - deci tria ntr-un mod auster. Aa am fost crescut i
eu. Cnd am sosit la Toulouse, am descoperit toate plcerile i
frumuseile din lume - luxul, farmecul poeziei, al spiritului...
O dragoste de via, o sete de iubire... Cum s nu fii fascinat?
Mai ales de cel care stpnea totul: Joffrey de Peyrac de Morens
dTrristru. Era nalt i plin de farmec... Te speria chiar... tia c
este primul brbat din provincia lui i toi simeau asta... Mtua
mea l iubea Ia nebunie... Carmencita avea pe atunci treizeci de
ani; dusese ntotdeauna o via de plceri... De asta se i uita
ANGELICA LA QUBEC 307
cam de sus la mine. Era o femeie inteligent i cultivat. Cred
ns c Joffrey se sturase destul de repede de ea; de dou ori
Carmencita a fugit n Spania i de fiecare dat s-a ntors la el.
Eu am reuit s rmn tot timpul la Toulouse.
Acum mi aduc aminte de ea... Carmencita, femeia
care s-a deghizat n clugri i care a depus mrturie mpotriva
lui Joffrey, la proces... L-a acuzat c a vrjit-o...
Ca s se rzbune pe el. nelegei acum de ce v-am urt
att de mult.
Numai pentru c a prsit-o pe mtua dumneavoastr?
Nu... i eu eram ndrgostit de el... rspunse Sabinne.
Angelica ridic din umeri i scoase un suspin.
Cine nu era?
Cum s nu m fi ndrgostit nebunete de el, continu
Sabinne, eu, o tnr de douzeci de ani, care nu visasem
niciodat i care am descoperit atunci iubirea? La Toulouse,
mtua mea mi vorbea fr ncetare de el... Contele vorbea
mereu de dragoste, cnta cum fceau trubadurii... I se spunea
vrjitorul...
Doamna de Castel-Morgeat povestea ca n trans, scond
la iveal acele zile trecute, fericite, a cror amintire i nveselise
de nenumrate ori existena mohort. Angelica nu se simea n
stare s-o ntrerup. M igrena i cuprinsese iari tmplele,
mpiedicnd-o s lege trei vorbe.
Ce lovitur a fost pentru toate, relu cealalt, cnd s-a
aflat c vrjitorul hotrse s se nsoare. El, care dduse de neles
c toate femeile i aparin i c el aparine tuturor! S-a vorbit la
nceput de o alian cu o familie nobil i de o fat foarte tnr
- i am crezut c eu eram aceea, pentru c tiam c m remarcase
i c i trezisem interesul. Nu i-am spus nimic mtuii mele,
care, v dai seama, era ntr-o stare de nervi vecin cu nebunia.
Contele nu-i explicase de ce vrea s se nsoare i ea se temea s
n-o prseasc pentru o alt femeie. Am trit cteva zile de
speran... ipe urm, totul s-a sfrit. Se aflase c este o strin,
o fat din Poitou... Nici mcar nu-i alesese o gascon... Am
ieit cu toate s v ntmpinm...
Angelica l privea pe Kuassi-B, n picioare n faa ei, cu
turban i cu alvari. i ntindea o tav de argint, pe care era o
ceac de cafea. I se pru, tulburat, c-1 vede aa cum i apruse
308 ANNE i SERGE GOLON
el pentru prim a oar la Toulouse, aa cum l evocase Sabinne
cu cteva minute mai devreme.
...V dai seama, continu cu amrciune Sabinne, cte
dintre noi i-au pierdut orice speran cnd v-am vzut! Eu am
neles imediat c o s se ndrgosteasc de dumneavoastr -
erai att de frumoas! i ntr-adevr, totul s-a schimbat de cnd
ai aprut. M tua mea era nebun de furie... Dac pn i ea
pierduse orice speran, eu ce puteam s mai atept? i n-ar fi
fost nimic, dac doar s-ar fi cstorit cu dumneavoastr... ns
n scurt timp a devenit limpede c ncepuse s v iubeasc...
i aplec fruntea, cu un aer nefericit.
Kuassi-B revenise n faa lor, de acea dat cu un mic
trepied de fier, pe care pusese o tav; pe tav se afla o cafetier
i o a doua ceac - pentru doamna de Castel-Morgeat. Aceasta
ns refuz cafeaua oferit.
Nu vreau! Prea multe amintiri sunt legate, pentru mine,
de o ceac de cafea!
Angelica nu mai insist, i bu cu nghiituri mici ceaca
ei i se simi nviorat. Kuassi-B pregtise cafeaua exact aa
cum i plcea ei - dulce i cti cteva bucele de scorioar.
Mulumesc, Kuassi-B. M simt mai bine acum!
Stpnul era nelinitit, rspunse negrul. El m-a trimis
s-i dau cafea, stpn!
Ridicnd privirea, Angelica l zri n cellalt capt al slii
pe Joffrey, care se uitase pn atunci la ele. n haina lui de culoare
roie, brodat cu diamante, care strluceau la cea mai mic
micare, prea nalt, cu un aer mefistofelic, cum l descrisese
Sabinne, la fel de atrgtor ca n tineree; era doar mai puin
dornic s ias n eviden, mai prudent. N u s-a schimbat
deloc...
Nu s-a schimbat deloc, murmur ca un ecou cealalt.
A rmas acelai, mai ales cnd vrea s seduc o femeie, s-o
pstreze numai pentru el... i acea femeie suntei dumneavoastr.
Cnd este vorba de dumneavoastr, nimic nu-i scap, ghicete
tot... Dovada: vorbeam... de departe a observat c suntei
tulburat i l-a trimis pe Kuassi-B s v fac o cafea. Oriunde
s-ar duce, dac suntei i dumneavoastr acolo, v privete fr
ncetare. Nimeni nu-i d seama... nici mcar dumneavoastr.
Eu ns... da. i ceea ce citesc n ochii lui, cnd se uit la
dumneavoastr, mi sfie inima! Dup atia ani! Sperasem
ANGELICA LA QUBEC 309
nebunete ca mcar timpul s m rzbune... Dar nu... ai avut
mereu noroc!
Depinde.
Ua spre trecut, spre amintiri, se nchise cu un zgomot
surd, era iari n Canada.
I-ai spus cine suntei? se interes Angelica, pentru c
Joffrey nu-i spusese nimic despre Sabinne.
Doamna de Castel-Morgeat rse scurt - un rs dezamgit
i amar.
Niciodat!... N-am spus nimic i el nu m-a recunoscut.
tiu sigur c m-a remarcat atunci, la Toulouse... eram tnr i
frumoas. Acum ns... sunt btrn, urt... Contele este
neschimbat. Ca i dumneavoastr, de altfel. Ai intrat n Qubec
ca o regin, la fel cum ai intrat atunci n Toulouse...
Cu singura deosebire c avem douzeci de ani n plus,
fa de atunci!
Nu! N u dumneavoastr! Suntei att de frumoas, de
plin de via, de fericit... Eu... eu am mbtrnit de tot...
N u mai spunei asta, Sabinne!
n acel moment, vzu c ducele de Vivonne se ndrepta
spre locul unde stteau ele. Hotr c o mrturisire pe sear i
ajunge.
tii ce o s facei, Sabinne? i .opti ea celeilalte, cu
faa numai zmbet. Avei prilejul s v rzbunai pe mine n
seara asta, s m dai la o parte, n umbr, s strlucii n faa
tuturor... Eu... ai vzut ce probleme am... i ce mi-ai povestit
dumneavoastr nu mi-a ridicat n nici un fel moralul. Profitai
de aceast ocazie i facei-mi i un serviciu, n acelai timp.
Scpai-m de ducele de La Fert, care nu-mi d pace nici un
m om ent... A trg n d u -i a te n ia a su p ra d u m n eav o astr,
impunei-v... Cine tie? Poate c aa o s v recunoasc i
soul meu...
>

Suntei foarte ciudat, replic Sabinne.


D ar ideea i plcuse i se ridic, cu obrajii mbujorai,
uitndu-se nehotrt la Angelica.
Curaj! Luai-i prin surprindere pe toi! i mai zise
contesa.
Atunci, convins, Sabinne le iei nainte domnilor de La
Fert i Saint-Edm i i tr dup ea spre mesele cu gustri,
cu o fa att de vesel i de fericit, nct cei doi n-ar fi putut
310________________ANNE i SERGE GOLON__________________
s-o refuze, fr s nu par grosolani. A ngelica suspin,
mulumit.
Bardagne se aez lng ea. Sosiser aproape toi invitaii;
toat lumea se ntreba unde dispruse doamna de Peyrac.
Pentru discuia pe care am purtat-o cu doamna de
Castel-Morgeat a meritat s stau un timp retras. Brbailor le
ia i mai mult timp o astfel de nelegere i nici nu obin cine
tie ce rezultate strlucite. Noi, femeile, avem alte metode. Pn
la urm, viaa este amuzant, nu credei? '
Ce este aa de amuzant?
Cum ce? Sunt aici, suntei aici... Trecutul i prezentul
se amestec...
A ngelica se ridic, puse m na pe braul oferit i se
ntoarser amndoi n salon. Deja domnului de Bardagne nu-i
mai prea ru c fusese blocat n Qubec - totul, pentru el, se
rezuma la un zmbet al contesei.
Exuberana neateptat a doamnei de Castel-Morgeat
provocase uimirea tuturor; aerul ei vesel i contamina ca prin
farmec i pe ceilali, aa nct, de la cei mai tineri, pn la cei
mai vrstnici, toi vorbeau, rdeau, se prezentau unii altora,
dansau.
Era prezent i acea femeie drgu - vduva pe care toi
o numeau Danelreasa i creia i fcea curte baronul de
Vauvenart. Se alturase doamnelor sus-puse, ca una care fcea
parte dintre primele familii stabilite n Canada. Acele familii
foarte bogate azi, formau un fel de aristocraie, care nu se
amesteca deloc cu imigranii venii de curnd n Noua-Fran.
Vauvenart, ntr-un costum de catifea de culoarea prunei,
cu guler i manete de dantel, putu s stea lng ea toat seara
- motiv pentru care faa lui strlucea de satisfacie. Cum la
petrecere toi buser cam mult, Viile d Avray i zise la un
moment dat:
Danelreasa! Ai fi putut s alegei ceva mai bun.
Gentilomul acadian crezu c-1 apuc o. criz de nervi.
Ce spunei? Aceast femeie este extraordinar! se
blbi el.
Este mama lui Nicolas Carbonnel, grefierul. Nu tiai?
Fusese pentru muli o surpriz. Nimeni nu-i imaginase
c grefierul Marelui Consiliu avea i el - ca toi oamenii - o
mam, mai ales o mam dantelreas. La petrecere era prezent,
ANGELICA LA QUBEC 311
de altfel i fiul - Nicolas Carbonnel, mpreun cu soia; putur
toi s constate c era un om vesel, care tia multe glume i spre
sfritul serii, aproape toi uitaser c el era cel care n restul
anului mprea cu drnicie amenzile.
Dup Dantelreas, sosise doamna Le Bachoys. Poloneza
i spusese contesei c doamna Le Bachoys era o caraghioas
- dar se oprise aici cu epitetele, pentru c acea doamn le inspira
tuturor respect i indulgen. Era poreclit hanul primitor,
mama rniilor ... Glumele se limitau ns la att.
Doamna Le Bachoys se mbrca foarte ciudat. Principiul
ei era urmtorul: la ntlnirile amoroase, hainele sunt puse doar
pentru a fi scoase; nu exist deci nici un motiv s li se acorde
vemintelor o atenie exagerat ntre dou dezbrcri. Punea
deci s-i fie transformate toate rochiile pe care i le aducea soul
din Frana. S-ar fi spus c inea s se apropie ct mai mult de
modelele de pe vremea lui Henric IV, pe care le purtase n
tineree, la sfatul bunicii care o crescuse i n care declara sus i
tare c se simte excelent. Cum de la vrsta de aisprezece ani,
n ju rai ei roiau mai muli brbai dect i-ar fi trebuit, simpatica
doamn nu vedea de ce ar trebui s abandoneze o mod care-i
adusese un asemenea succes.
Se prezent deci la bal innd n mn un evantai din pene
de gsc slbatic, de care nu se desprea niciodat i purtnd
o rochie de mtase violet, plin de zorzoane. Pn aici era nc
destul de bine. Violetul i s-ar fi potrivit, cu puin indulgen,
dac nu i-ar fi acoperit faa grsu cu farduri. Ochii ei albatri,
blnzi i veseli, i ddeau chipului un aer ghidu - i venea s o
srai. Doamna de Mercouville ncerc n zadar s-o trag n
vreun col i s-o sftuiasc s-i mai tearg ceva din roul de
pe obraji. Nu reui ns - doamna de Bachoys fu imediat invitat
la dans. Toate celelalte doamne pufnir n rs, ns dup scurt
timp, vznd de ce succes se bucur grsulia doamn, ncepur
s se uite chior la ea.
n ciuda eforturilor demne de laud ale doamnei de Castel-
Morgeat, Angelica nu putu s-l evite pe ducele de Vivonne, al
crui scop declarat era s stea de vorb cu ea, tot timpul, dac
era posibil. Din politee, contesa accept s bea un pahar de
ampanie cu el. Ducele nu prea s-i mai aminteasc de
cuvintele neplcute pe care le schimbaser la prima lor ntlnire.
312 ANNE i SERGE GOLON
Era obiceiul de la Curte: ntr-o zi - dumani de moarte, a doua
zi - cei mai buni prieteni din lume.
Nu puteam s v vorbesc de fa cu ceilali, dar a
vrea s tii... n-am putut s v uit.
Eu v-am uitat.
ns ducele nu se descuraja. Contesa i plcea i mai mult
cnd i lua aerul acela trufa, ntotdeauna i plcuse asta la o
femeie. Angelica se uita la el. Departe de Regele Soare, curtenii
apreau lipsii de strlucire. Ascundeau, n faldurile pelerinelor
mirosind a mosc sau a violete, scandaluri sordide i intrigi
meschine.
N u v neleg deloc, domnule de Vivonne. Chiar
dumneavoastr ai recunoscut c sora dumneavoastr n-ar fi
ncntat s m vad iar la Curte.
Din fericire pentru ea, sora mea tie ntotdeauna s se
descurce.
tiu.
tii prea m ulte lucruri. A thenais zicea c avei
prieteni la poliie i printre hoi.
i ea are.
Nu printre cei de la poliie.
Recunoatei atunci c sunt de dou ori mai puternic.
i soul meu este la fel, dei ntr-un alt mod. Aminteai c acum
douzeci de ani a luptat mpotriva flotei regelui. Acest fapt
aparine trecutului. i doamna de Montpensier a tras n rege,
vrul ei - i azi toi se nclin n faa ei. Nimeni nu poate s
ghiceasc gndurile regelui. Ce vrei de la mine, la urma
urmelor?
S nu mai fii att de aspr cu mine, rspunse ducele,
care se simea desfiinat de privirea ei rece. S ne ntlnim din
cnd n cnd... Am s v povestesc ce mai este pe la Curte...
Angelica se ndeprt de el, fr s zic nici da, nici nu.
De cnd i vorbise prima dat, n seara de Crciun, ducele nu
tia ce s mai cread. i zicea, rnd pe rnd, c Angelica n-o
s-i reziste mult, apoi c nu merita s alerge dup ea, sau c el
era nebun de legat...
Masa se servi n salonul mare.-La masa puternicilor zilei
domnii mncau, graios, cu plriile pe cap, pelerinele pe umeri
i spadele la old. Doamna Le Bachoys fu aleas regina
balului; iar rege - Florimond de Peyrac.
ANGELICA LA QUBEC 313
Totul a fost aranjat, bom bnea Berengere-Aimee,
nemulumit c nu fusese ea aleas.
Cei din ju r i rspunser c doamna Le Bachoys era
canadian, din marea burghezie, o femeie ntre dou vrste
- merita acea onoare. O alt alegere, care ar fi fost mgulitoare,
ar fi fost doamna de Peyrac - regin i domnul de Frontenac -
rege. Totui, soarta, alegndu-1 pe Florimond, nu fusese lipsit
de tact. Biatul era doar fiul oaspeilor - doamna i domnul de
Peyrac, care provocaser atta agitaie n ora.
De altfel, Florimond era foarte potrivit pentru un asemenea
rol. Niciodat un cuplu regal nu fusese mai ciudat i totui
mai potrivit. Florimond i doamna Le Bachoys dansar un
menuet, apoi i invitar pe toi la dans. Spre sfritul petrecerii,
tnrul dispru - ieise s dea semnalul pentru aprinderea
focurilor de artificii.
Ieir cu toii pe terasa castelului. Frumuseea peisajului,
veselia spectatorilor, lum ina blnd a lunii, zpada care
nctuase m unii din deprtare, flu v iu l. ngheat toate
aparineau unei nopi de neuitat. Jos, n curte, se vedea alergnd
n toate direciile umbra neagr a lui Florimond, a crui siluet
semna att de mult cu cea a tatlui su. Angelica i aduse
aminte de balurile de la Versailles, cnd domnul de Saint-
Aignan, cel care rspundea de focurile de artificii, l lua ca ajutor
pe micul paj Florimond de Peyrac.
Se dduse ordin celor din ora s aprind cte o lumnare
n faa fiecrei ferestre - ca s dea un aer de srbtoare ntregului
ora. Quebec-ul cptase nenumrai ochi, care strluceau n
spatele ferestrelor, ochi rozalii sau galbeni, dup cum lumnrile
erau n spatele geamurilor de hrtie colorat sau de piele de
cprioar.
Domnul de La Vaudiere i strnse nemulumit buzele.
Cu toate lumnrile, torele i lmpile aprinse era oricnd posibil
s izbucneasc vreim incendiu, cobea procurorul.
Pcat de ct de frumuel este Tardieu...i nu-i st gndul
dect la nimicuri, opti cu regret n glas doamna Le Bachoys,
i irosete cei mai frumoi ani din via... Mai bine s-ar distra
i el ca toi ceilali i i-ar face curte vreunei tinere de pe aici...
sau i-ar supraveghea mcar soia, care se distreaz, prea mult
De fiecare dat cnd Angelica privea spre Joffrey, era
sigur c o s-o vad nvrtindu-se n jurul contelui pe graioasa
314 ANNE i SERGE GOLON
Berengere-Aimee; ncepea chiar s se ntrebe dac nu cumva
ceea ce tratase ea de cochetrie nu ascundea altceva, un
sentiment pe care politeea amabil a lui Joffrey s-l fi ncurajat.
Nu trebuia s uite c Berengere era plin de farmec, avea spirit
i era gascon. Un gnd foarte dezagreabil... Chiar n acel
moment simi cum soul ei i nconjoar talia cu braul i-l auzi
cum o ntreab dac-i place balul. Contesei i se pru c este
purtat pe loc ntr-o alt lume, plin de fericire i linite, din
care toate greutile fuseser nlturate. ntotdeauna i se ntmpla
aa lng Joffrey...
Angelica hotr s amne puin momentul cnd avea s-l
ntrebe dac recunoscuse n persoana doamnei de Castel-
Morgeat pe nepoata Carmencitei, fosta lui amant. Era nclinat
s cread c nu, n unele momente, sau c da, n altele. Apoi
uit totul i se bucur de petrecere.
Vivonne se nvrtea fr ncetare n jurul ei. Ochii Iui
albatri o urmreau peste tot. ns Angelica era foarte departe
de ceea ce atepta ducele de la ea. D up focul de artificii,
ngheai, invitaii se ntoarser n salon, unde li se servi vin
fiert

45

i aduci aminte de nepoata Carmencitei?


Angelica nu se putuse abine s nu-i pun ntrebarea, dei
hotrse n sinea ei c era m ai nelept s lase n pace
amintirile. Se gndise ns c poate Joffrey descoperise singur
cine era de fapt doamna de Castel-Morgeat i ei nu-i spusese
nimic. Prefera s tie adevrul. Contele i cunotea pe toi
cei care erau din Aquitania, care, n Qubec, se strngeau n
jurul lui.
Joffrey se uit surprins la soia lui.
Care nepoat? i care Carmencita?
Tonul ntrebrii lui - o uimire politicoas, puin ironic -
specific brbailor care recunosc c nu prea neleg logica
feminin, o liniti pe Angelica. Izbucni n rs.
Domnule, cred c eti ingrat. Nu-i mai aduci aminte
de Carmencita de Mordors, care era... metresa ta oficial,
pe vremea cnd eu soseam la Toulouse?
ANGELICA LA QUBEC 315
Pe faa contelui se aternu o expresie de indiferen,
amestecat cu efortul de a-i aduce aminte - expresie care o
ncnt pe Angelica. Nu, Jofffey nu era ipocrit - se vedea clar.
Adu-i aminte mcar de femeia care te-a acuzat de
vrjitorie, la proces...
A, da! Carmencita!-rspunse contele, ca i cum femeia
rzbuntoare i rmsese prezent n memorie mai mult dect
amanta cu care petrecuse attea nopi fierbini.
Fuseser attea alte femei i attea nopi fierbini...
i nepoata ei? insist Angelica.
Care nepoat?
De acea dat, contele era sincer uimit. Angelica i spuse
atunci c, la Toulouse, Carmencita fusese nsoit de nepoata
ei, care pstrase o amintire de neuitat despre palatul lui i care -
ciudat, nu? - nu era alta dect doamna de Castel-Morgeat. Vestea
l fcu s zmbeasc.
N -a zice c i-a fost prea drag palatul m eu din
Toulouse... dup furia cu care a tras n vasele mele... .
Dar cu toat bunvoina din lume i cu toate amnuntele
date de Angelica, nu-i putu am inti nimic despre nepoata
Carmencitei - nici mcar numele sau prenumele. Nici nu tiuse
de existena acelei nepoate, pierdut printre toate celelalte femei
din palatul lui. i biata Sabinne, care crezuse c fusese remarcat
de conte! Angelica bnuise de la nceput c Sabinne i fcuse
iluzii - acum avea confirmarea.
i cnd te-ai hotrt s te nsori, de ce n-ai luat o
gascon i ai ales o strin - pe mine?
Draga mea, nici nu m gndeam s m nsor. Triam
dup cum mi plcea. Ca motenitor al domeniului nostru, tiam
c o s trebuiasc s m nsor, odat i odat, ca s am un fiu,
un motenitor. Dar nu m grbeam. Cam aa s-au petrecut
lucrurile i cu noi, nu? Amintete-i, era vorba de o afacere...
cuvnt jignitor pentru un nobil, care mi-a adus multe necazuri
din partea familiilor nobile. Eu ns m interesam de afaceri, de
comer, ca s nu fiu nevoit s cer bani regelui, cum fceau ali
seniori. Am pltit destul de scump libertatea asta, de altfel...
Printre agenii mei cei mai pricepui se numra i Molines,
intendentul protestant al baronului de Sane, tatl tu. Ca orice
hughenot, Molines se pricepea la afaceri... Aa de bine, nct
316 ANNE i SERGE GOLON
n-am putut s iau minele voastre de argint din Poitou dect ca
dot - dac m nsuram cu una din fiicele baronului.
M olines se am esteca unde nu trebuia! exclam
Angelica, simind cum se nfurie, la fel ca i atunci i amintindu-i
ct se zbtuse s scape de acea cstorie. n final, am fost
vndut, ca attea altele! i ie nu-i psa de mine, m-ai
cumprat ca pe un obiect i erai gata s m prseti dup
nunt... i s rzi de mine cu ... celelalte...
Aa este!
Contele se ridic i o lu n brae, cu un gest posesiv.
... dar, din ziua n care i-am vzut ochii verzi, am
uitat de toate celelalte!
Ce s-ar fi ntmplat dac...?
Dac o fat din Poitou n-ar fi venit la Toulouse pentru
cteva mine de argint? N-a fi cunoscut niciodat... dragostea...
ANGELICA LA QUBEC 317

PARTEA A ASEA

SRBTOAREA NTMPINRII
DOMNULUI

46

Dup ce i destinuise doamnei de Peyrac secretul pe care


ani de zile l inuse ascuns n suflet, Sabine de Castel-Morgeat
le pru tuturor schimbat. i, n mod evident, schimbarea ei n
bine era pus de toi pe seama contesei, ceea ce contribuia i
mai m ult la creterea faimei acesteia.
Angelica nu regreta c a ajutat, Jntr-un fel, o femeie mai
puin norocoas n dragoste dect ea. Ins prezena celeilalte n
tabloul idilic n care, pn atunci, nu fuseser dect ea i Joffrey,
o scia. i pentru c Sabinne nu avea cu cine s vorbeasc
despre trecut, dect cu ea, cu Angelica, cuta s fie ct mai
mult timp pe lng ea. De fapt, contesei nu-i displcea s evoce
timpurile fericite ale-tinereii lor, cu att m ai m ult cu ct
amnuntele povestite de Sabinne le ddeau i mai mult savoare;
se obinuise cu partea ciudat a ntregii ntmplri: o femeie
strin, care pn atunci se purtase ca un duman, vorbea despre
Joffrey cu o familiaritate entuziast, ca i cum faptul c l iubise
naintea contesei i ddea vreun drept de proprietate asupra lui.
Sabinne l descria pe conte ntr-un fel aparte, aa nct
Angelica nu-1 recunotea n ntregime pe acel Joffrey de care se
318 ANNE i SERGE GOLON
ndrgostise ea, sau i arta contesei cte o anumit parte a soului
ei, pe care, dup prerea doamnei de Castel-Morgeat, cstoria
i-o schimbase. Era evident c Sabinne gndea c Joffrey fusese
nlnuit, cuvnt la auzul cruia Angelica se ncrunt.
Din pcate, lanurile cstoriei au fost dup puin
timp nlocuite cu cele de pe galerele reg elu i!
Iertai-m, opti soia guvernatorului militar. Vorbesc
despre toate acestea ca i cum a vorbi despre fanto.me...
N u putei s nelegei...
B a da, tiu, e un brbat pe care nu-1 poi uita
niciodat.. .Ani de zile l-am crezut mort... am fost desprit de
el...
Dar dum neavoastr ai fost norocoas: ai fost...
suntei... dragostea vieii lui... Iar eu? Eu n-aveam dreptul s
plng... i nici nu eram sigur c s-a gndit vreodat la mine...
Angelica se abinu s-i dezvluie faptul c Joffrey nici nu
tiuse de existena ei. N-avea sens s-o trezeasc din visul ei
fericit. i pentru c Sabinne repet c niciodat ea n-o s-i spun
contelui cine este ea de fapt - se temea s nu-1 dezamgeasc,
dac Joffrey vedea ct a mbtrnit i s-a urii - , Angelica fcea
tot ce putea pentru a o determina s fie i n continuare la fel de
discret ca pn atunci. Ce-ar fi avut de ctigat, dac i-ar fi
dat seama c Joffrey nu se gndise niciodat la ea ? Contesa i
ddu de neles Sabinei c ea nu avea cum s-i reaminteasc
soului ei de acele timpuri, pe care era foarte posibil ca domnul
de Peyrac s nici nu vrea s i le mai aduc aminte. Angelica se
sim ea linitit: cnd i dezvluise contelui sentimentele
ptimae ale doamnei de Castel-Morgeat, acesta se artase
indiferent, abia dac i reamintise cine fiisese Carmencita.
Joffrey i spusese c n-a urt-o niciodat pe acea femeie pentru
mrturia fals depus la proces mpotriva lui, mrturie care
ntrise acuzaia de vrjitorie care apsa asupra lui. Oricum
eram condamnat, pentru c regele voia cu orice pre s-mi ia
pmnturile i averea. ipetele ei isterice n-au contat prea mult...
dei s-a prefcut de minune... Carmencita era foarte frumoas
la fel de ptima n ur ca i n dragoste...
N u te-ai purtat prea bine cu ea la Toulouse... atunci
cnd era disperat c te-a pierdut... ntr-o zi, ca s-o faci s nu
ipe, i-ai turnat o carafa de ap n cap...
ANGELICA LA QUBEC 319
Se poate. Brbatul devine crud cu o femeie pe care
n-o mai iubete i mai ales cnd se ndrgostete de alta.
Toat povestea aceea i aminti ns contesei ct de mult
se temuse odinioar de femeile din Aquitania. Oare dac ar fi
trit linitii la Toulouse, n loc s fie desprii ani de zile,
dragostea lor ar fi fost suficient de puternic pentru a rezista
farmecului celorlalte ? Le vedea n amintire: nalte, suple, cu
tenul de un alb strlucitor, cu ochii negri i buzele fremttoare...
Toate discuiile trezeau n ea prerea de ru c nu l-a cunoscut
i ea pe Joffrey aa cum fusese el nainte de cstoria lor, dei
i ddea seama c un asemenea gnd, dup toate peripeiile
prin care trecuser, era lipsit de sens. Refuz ns s se duc la
cteva baluri, unde ar fi putut s se ntlneasc cu Sabinne.
Angelica n-ar fi vrut s se observe c victoria ei asupra
celeilalte ncepea s-o apese, nici c schimbarea Sabinnei o
nelinitea din ce n ce mai mult. i pe deasupra, o mai i felicitau
toi pentru prietenia ei cu doamna de Castel-Morgeat.
Cum ai reuit ? o ntreba mereu Viile d Avray, mort
de curiozitate.
Secret, rspundea ironic Angelica.
Dimineile, Angelica deschidea ua i privea gnditoare
cerul de pe care stelele nu dispruser complet. Frigul era de
nesuportat - de o puritate vibrant. Tcerea era att de profund,
nct putea auzi zgomotul cascadei Sault de Montmorency, aflat
la dou leghe de Qubec, apoi soarele rsrea - o und roiatic
aprea la liziera munilor. Toate asperitile peisajului
clopotnie, acoperiuri, hornuri - deveneau aurii, i cmpiile
ngheate strluceau vesele n soare. Uneori, totul era alb, i
cerul i pmntul. Se ghicea c mai jsxist via doar dup
fuioarele de fum ieite de pe hornuri. n casele cu acoperiuri
uguiate, stpnul familiei se aeza la mas, cu un pahar de rachiu
n mn; copiii i servitorii se strngeau n jurai mesei, pe care
se aflau farfiirii cu pine nmuiat n lapte.
n luna ianuarie, oraul se anima. Patele avea s vin n
curnd, ziceau toi, cu tot cortegiul lui de penitene: postul de
patruzeci de zile, abstinena... ceea ce presupunea nchiderea
mcelriilor i a patiseriilor. De acum toate le fceau cu i mai
mult rvn. Se ddeau numeroase mese ale confreriilor -
Pretext pentru a se reuni, sub privirea indulgent a sfntului
Patron, toi membrii confreriei, pretext pentru a bea mai mult
320 ANNE i SERGE GOLON
dect de obicei. Doamnele fcea schimb de reete - de mncruri
sau de buturi - i le puneau n practic, ceea ce fceau din
casele lor un loc foarte plcut de vizitat.
Domnioara Euphrosine Delpech, despre care butorii
vorbeau cu evlavie, pentru c ea avea cea mai bun drojdie,
prepara un Batafia din mrar, elin i scorioar - o adevrat
minune; nu exista ceva mai bun de but, nainte de a te sui n
pat cu aleasa sau alesul inimii. Pentru efectele afrodisiace ale
buturii ei, domnioara Euphrosine era iertat c avea limba
veninoas.
Doamna de Champvert ddu un bal. Cum era o doamn
simpatic i vesel, cnd voia s-i dea osteneala, toi venir cu
plcere la bal, n afar de doamna Le Bachoys, care le interzisese
fiicelor i amanilor ei s se duc. De Champvert e o stricat,
zicea ea, i dragostea n-are nimic de ctigat dac poart masca
desfrului, S-a dansat, s-au jucat cri...Invidia i calomniile
se fceau i mai puternice pe zi ce trecea - ns nu se reproa
nimnui c nu este de origine nobil, pentru c n Canada toi
erau la fel - n serviciul regelui.
Domnioara d Hourredanne ncepuse lectura romanului
Prinesa de Cleves, poveste de dragoste, scris de doamna de
La Fayette, una dintre prietenele ei. In serile n care se citea, n
casa btrnei apreau doamna de Peyrac i fiica ei, Viile dAvray,
intendentul Carlon, domnul de Bardagne i domnul de Chambly-
Montauban, doamna Haubourg de Longchamp cu fiica ei i cu
o camerist, doamna de Mercouville i fiicele ei mai mari,
domnul Le Bachoys i muli alii.
Astfel de seri erau foarte plcute. Sire Chat se lua dup
Angelica i Honorine, atras irezistibil de casa domnioarei Cleo.
Drept unnare, ceaua fusese nchis n buctrie, sub paza
servitoarei. D ar i aceasta voia s asculte, i chiar se aeza
ntr-un col al camerei, serioas, cu minile pe genunchi, de
parc s-ar fi pregtit s asiste la o predic. Nici ceaua nu era
mulumit - scheuna n buctrie i zgria ua, pentru c i ea
voia s stea n camera stpnei ei i s se lase legnat de vocea
blnd a acesteia. Pn la urm, ceaua i pisoiul se mpcar
de minune - i era foarte plcut s-l vezi pe Sire Chat nchiznd
ochii cu un aer ptruns cnd vocea actriei tremura de emoie,
sau s auzi suspinul profund scos de Jessy i de ceaua ntins
vistoare la picioarele ei.
ANGELICA LA QUBEC 321
Toat lumea se ntreba ce nelegea Jessy din povestea
intrigilor amoroase, complicate, esute de ducii i prinesele de
la Curte personaje care se ntrebau, gemeau i plngeau fr
ncetare i care treceau prin faa asculttorilor ca nite umbre,
n hainele lor demodate.
nc din prima sear de lectur, Brengere- Aime fusese
prezent. Spera oare s-l ntlneasc acolo pe contele de Peyrac?
Sau s-l zreasc aa, ca din ntmplare ? Spera s fie invitat
ntr-o sear de contes n cas, unde putea s observe totul ?
Cu ce scop ? Lumea nu tia ce s mai cread: miii ziceau c era
un copil, care nu-i ddea seama de ce face; alii - c este o
neruinat viclean. Iar contesei i era foarte neplcut s se
gndeasc la ce brfeau toate pe la spatele ei; ele, n locul ei,
n-ar fi att de calme i ar face.
Prezena celeilalte n casa domnioarei Clo i strica serile,
care, altfel, ar fi fost foarte reuite. La citirea pasajului despre
m oartea doam nei de Chartes, m am a doam nei de Clves,
Brengre izbucni n plns.
Ce dor mi este de mama! suspin. N-am vzut-o de
atta tim p!... De nou luni n-am primit nici o veste de la e a...
A avea attea s-i spun...
Facei ca mine: scrieti-i! o sftui Clo.'
> >

Nu ! La ce bun s scrii unei fantome! Poate c i mama


a murit ! .. .O! N u mai suport! Vreau s-o vd pe mama!
Plnsul i se schimb n strigte. Toi se strnser n jurul
ei i ncercar s-o linitesc. Doamna de Melloise i propuse
doamnei de Peyrac s-o duc pe Brengere la ea acas i s-i
ofere ceva ntritor de but. Angelica n-avea nici un chef s-o
fac pe salvatoarea, drept pentru care se prefcu c n-aude ce i
se spune. Lacrimile celeilalte nu o nduioau absolut deloc;
Brengere se folosea de orice mijloc pentru a intra n casa lor.
Cel mai potrivit s-o consoleze era fermectorul ei so, declar
Angelica apsnd pe cuvntul fermector, referindu-se la Nol
de La Vaudiere. Doamna trebuia condus la ea acas, unde o
atepta cu drag soul ei. .
O nsoesc eu, hotr Viile d Avray.
Iar oaspeii domnioarei dHourredanne, dup ce o vzur
pe Brengere ieind dobort de durere, sprijinit tandru de
marchiz, se privir cu subneles: marchizul avea s-o consoleze
mult mai eficient dect soul. .
322 ANNE i SERGE GOLON_________________
La nceputul anului, n afar de vizitele pe care fiecare le
fcea celorlali, la Montigny se ddur cteva baluri i mese i
avur loc cteva seri de muzic i teatru. Se pstrase de asemenea
i obiceiul de a iei seara mascai pe strad - ceea ce era foarte
plcut, mtile fiind de catifea sau de mtase i protejndu-le
posesorilor feele de ger.
Se desfurau i multe activiti utile. Cei doi prizonieri
englezi veneau n fiecare zi n casa domnului de Mercouville,
pentru a-i arta cum s vopseasc lna i pnza de in. Ins o
vduv indian, stpna i amanta unuia dintre cei doi, ncepu
s se supere pentru acele vizite zilnice, pe care ea le ncuviinase
doar p e n tru a -i face p l c e re d o m n u lu i in te n d e n t i
guvernatorului, aa nct vduva veni n persoan s vad cum
arat doamna de Mercouville; gsind c doamna arat foarte
bine, indiana fcu scandal. Se vede c n-avea nici un chef s-l
piard pe John al ei! i plcea puritanul din Massachusetts, care
muncea mult i nu se ddea n lturi s fac dragoste. Dei nu
att de priceput n astfel de treburi ca francezii, era, ca toi
europenii, mai vrednic dect indienii, care i menajau forele
pentru a putea alerga mai repede, lupta mai bine i suporta mai
eroic tortura, dac era cazul. Aa nct vduva l lu pe John n
satul ei, iar doamna de Mercouville trebui s se mulumeasc
cu cellalt, un tnr slbticit de tot, care i mai amintea ns
ce nvase de la tatl su, meter vopsitor n Salem.
Intendentul Carlon strngea oameni care s duc n
diferitele case din Qubec rzboaiele de esut. Erau mainrii
mari, fragile, greoaie, dar erau singurele pe care le aveau.
Important era s obin stofe i pnze, care altfel ar fi trebuit
importate i erau foarte scumpe. i, pe urm, nici nu era bine ca
femeile s stea degeaba toat iama.
Dei i plcea Oraul de Sus, cu saloanele, casele i
bisericile lui, Angelica o vizita zilnic pe Janine Gonfarel; i
povesteau vremurile de altdat, iar unele amintiri, dei nu erau
att de nobile cum erau cele de la Toulouse, aveau marele
merit c nu-i aparineau dect ei.
i iat ce se observ: tnrul Cantor de Peyrac, biatul
frumos ca un arhanghel, dar serios, mult prea serios - expresia
de pe faa lui i amintea adesea contesei de fraii ei: Josselin,
Gontran, Denis - rdea i glumea doar cu doamna Gonfarel,
ANGELICA LA QUBEC 323
hangia. ntr-o zi, biatul venise la Vasul Franei cu civa
prieteni, iar Janine, un pic ameit, i zisese:.
Bun ziua, puiule! Tu nu m cunoti, dar eu te tiu de
mult timp! Aproape c te-am alptat!
, Cantor izbucnise n rs, se ridicase ncntat de pe scaun
i o luase n brae pe Polonez, srutnd-o pe obraji.
M -a recunoscut! i m rturisise emoionat Janine
contesei. Poi s crezi ce vrei, m-a recunoscut! i-aduce aminte
de mine, cnd am alergat pn la Charenton, ca s-l scap din
minile iganilor... tii, copiii se uit i nu zic nimic, dar in
minte!
Era ns un fapt: Cantor venea foarte des la han i era
vesel i prietenos cu Poloneza; acea veselie care nu-i era
obinuit, l schimba complet, fcea s-i strluceasc ochii verzi
- i atunci semna cel mai mult cu mama lui.
mi place, micuul! i spunea Janine conteseL.mi place
ca brbat, dei eu, care i-am fost doic...
N-ai fost doica lui, protesta Angelica. Cantor n-a avut
doic... Nici eu nu l-am alptat, nu aveam lapte...
Florimond i Cantor eram acum nite biei frumoi, bine
fcui, sntoi i veseli, dei trecuser prin attea ntmplri
nefericite.
Faptul c aproape toi membrii familiei de Peyrac vizitau
des V asul F ran e i aducea acolo perso an ele cele m ai
sim andicoase din ora. N icolas de Bardagne devenise un
obinuit al locului.
Manierele politicoase ale trimisului regelui, blndeea,
simplitatea i plcerea cu care ddea pe gt multe pahare de vin
sau orice altceva, cnd se ivea ocazia, i aduseser numeroi
prieteni. Ofierii din suita sa, scutierul, secretarul i valetul erau
toi de familie bun - oameni politicoi i ateni. Toi se bucurau
cnd aceste persoane soseau la han.
n schimb, toi se mohorau cnd vedeau c apare ducele
de La Ferte, cu suita lui. Acetia i fcuser muli dumani n
Canada, printre cei pe care-i numeau ceretori i ticloi.
Poloneza spunea de fiecare dat c o s le zic ea una, dar nu
fcea nimic, pentru c tia c ducele i ceilali aveau pungile
pline.
Pentru Bardagne era o adevrat tortur s-l ntlneasc
pe La Ferte, cnd era i Angelica de fa.
324 ANNE i SERGE GOLON___________________
Deci, a fost iubitul dumneavoastr... Poate este i
acum? o ntreb el ntr-o zi.
Domnule, m jignii, i pe mine i pe soul meu, aflat
n ora. Uitasem complet de domnul de La Ferte i nu v ascund
c prezena lui aici mi este neplcut, dar ce pot s fac ?
Deci recunoatei, opti Bardagne plind. A fost
amantul dumneavoastr?
La ce bun s mai neg, dac suntei att de convins? se
rsti Angelica la el. Trebuie s nelegei, o dat pentru totdeauna,
c am un trecut pe care nu-1 pot terge, orice-a face. Nu mai
despicai firul n patru pentru fiecare amnunt! N u mai e nimic
acum ntre acest domn i mine!
Mie mi se pare gata oricnd s... reia vechile lui relaii
cu dumneavoastr!
n asemenea probleme, ce vreau eu conteaz! ar trebui
s tii asta, doar m cunoatei destul de bine.
C red eam c v cunosc! T)av su n te i a tt de
schimbtoare... nu tiu ce s mai zic... n La Rochelle, pe cine
aveai ca iubit?
>

Pe dumneavoastr!
Deveniser aproape un joc ntre ei asemenea discuii.
Bardagne se prezenta n faa contesei plin de gnduri negre,
clocite ndelung, iar Angelica l lua n rs. Conversaia se
desfura dup un tipic bine stabilit, n jurul acelorai probleme.
Pasiunea lui Bardagne, stpnit i senzual, continu, exprimat
prin priviri, suspine, aluzii, o atitudine de aliat i drgenie,
crea n jurul ei o atmosfer care nu-i displcea i care o fcea s
fie vesel i nelegtoare. N-o enerva s tie ct de mult o