Sunteți pe pagina 1din 504

ALEXANDRE DUMAS CPITANUL RICHARD

STAPlNUL MUNTELUI
Alexandre Dumas Le Capitaine
Richard Editions de Cremille,
Geneve Le Gentilhomme de la
montagne (El Salteador)
Editions de l'Erable, Paris
CARTEA ROMANEASCA 1939
ALEXANDRE DUMAS
CPITANUL RICHARD
STPNUL MUNTELUI
dou romane
Traducere de crban Vclescu
Coperta de Gh. BaUoc

ISBN 973-23-0044-2
CPITANUL RICHARD






















1
1


Un erou care nu e ccl al povestirii noastre
La vreo optsprezece leghe distan de Munchen, ora pe
care Ghidul Germaniei, ntocmit de domnii Richard i
Quetin, l desemneaz drept unul dintre cele mai alese, nu
numai ale Bavariei, ci chiar ale Europei, la nou leghe -de
Augsburg, aezarea renumit prin dieta la care Me-
lanchton a redactat, n 1530, Catechismul credinei lute-
rane ; la douzeci i dou de leghe de Regensburg, unde n
slile ntunecate ale primriei s-au inut ntre 1662 i 1306
adunrile statelor Imperiului German, st de strad
asemeni unei santinele n poziie avansat, deasupra
cursului Dunrii, micul ora Donauworth.
Patru drumuri duc la vechea cetate, unde Ludovic ecl
Sever, n temeiul unei nedrepte bnuieli de necredin a
pus s fie decapitat nefericita Maria de Brabant: dou
care vin dinspre Stuttgart, adic din Frana, cel de la
Nordlingen i cel de la Dillingen, i dou care vin din
Austria, cel dinspre Augsburg i cel dinspre Aichach.
Primele dou merg de-a lungul malului sting al Dunrii,
celelalte dou, de pe malul drept al fluviului, l traverseaz
ajungnd la Donauworth pe un simplu pod de lemn.
8

Astzi, cnd pe la Donauvvorth trece calea ferat, iar
vapoarele coboar Dunrea de la Ulm la Marea Neagr, oraul
i-a redobndit ntructva importana i pare s a b o via de
oarecare strlucire, dar nu aa stteau lucrurile la nceputul
acestui secol.
i ca toate acestea, vechiul ora liber care n vremuri
obinuite prea un templu nchinat zeielor Singurtii i
Tcerii, nfia la 17 aprilie 1809 un spectacol att de neobinuit
pentru cei dou mii cinci sute de locuitori ai si, ncit, cu
excepia copiilor din leagn i a btrnilor paralitici, silii s stea
acas unii din cauza slbiciunii, iar ceilali din cauza
infirmitii, toat populaia se ngrmdea pe strzi, n piee, i,
n mod special, pe strada n care dau cele dou drumuri care vin
de la Stuttgart i n p
:
.aa Castelului.
Intr-adevr, din seara de 13 aprilie cnd trei trsuri de
pot, nsoite de furgoane i de crue se opriser la Hotelul
Racul, i cnd din prima coborse un general pur- tind, ca
mpratul, o plrioar i o redingot pe deasupra uniformei,
iar din celelalte dou un ntreg stat-ma- jor se rspndise
zvonul c nvingtorul de la Marengo i de la Austerlitz alesese
orelul Donauvvorth ca punct de pornire a operaiilor n noua
campanie care avea s nceap mpotriva Austriei.
Acest general pe care cei mai curioi, privindu-1 n seara
aceea pe ferestrele hotelului, hotrser c-i un brbat de vreo
cincizeci i ase, cincizeci i apte de ani, iar cei mai informai
pretindeau c este marealul Ber- thier, prin de Neuchtel, ce
se spunea c-1 precede pe mprat cu dou sau trei zile
trimisese chiar n noaptea sosirii sale curieri n toate prile i
ordonase o concentrare de trupe la Donauvvorth ceea ce, dup
dou zile. ncepuse s se nfptuiasc, astfel nct, n ora i n
afara lui, nu se mai auzeau dect tobe i fanfare, iar din cele
patru puncte cardinale nu se mai vedeau venind dect regimente
bavareze, wiirtemburgheze i franceze.
S spunem dou vorbe despre aceste vechi dumance care
snt Frana i Austria, i despre mprejurrile ce, pu- nnd
capt pcii pe care mpi aii Napoleon i Francisc al II-lea o
9


juraser la Presburg, strneau toat micarea.
mpratul era in plin rzboi mpotriva Spaniei.
Iat cum se ntmplase :
Tratatul de la Amiens care, n 1802, dusese la pacea cu
Anglia, nu durase dect un an, Anglia determinndu-1 pe Ioan
al Vl-lea regele Portugaliei s-i ncalce angajamentele fa^ de
mpratul francezilor. La aceast veste, Napoleon s-a mulumit
s scrie un singur rnd i s-l semneze cu numele su : Casa de
Braganza a ncetat s mai domneasc. Ioan al Vl-lea, mpins
afar din Europa, a fost silit s noate, a traversat Atlanticul i
s-a dus s cear azil coloniilor portugheze.
Camoes, naufragiind pe coastele Cochinchinei, i salvase
poemul pe care-1 inea cu o mn n timp ce nota cu cealalt ;
Ioan al Vl-lea n furtuna care-1 ducea spre Rio de Janeiro a
fost silit s dea drumul coroanei. E adevrat c acolo a gsit
alta i c, n schimbul regatului european pierdut, s-a
proclamat mprat al Braziliei.
Armatele franceze care obinuser trecerea prin Spania au
ocupat Portugalia al crei guvernator a fost numit Junot. Att
de puin nsemna Portugalia, nct nu i s-a numit dect un
guvernator.
Dar proiectele mpratului nu se opreau aici.
Tratatul de pace de la Presburg, impus Austriei dup
btlia de la Austerlitz, i asigurase lui Eugene Beau- harnais
funcia de vice-rege al Italiei. Tratatul de la Tilsitt, impus
Prusiei i Rusiei dup btlia de la Fried- land, L druise lui
Jorome regatul Westfaliei era vorba s fie mutat Joseph i
plasat Murat.
Se luaser msuri de precauie.
Un articol secret al Tratatului de pace de la Tilsitt l autoriza
pe mpratul Rusiei s ocupe Finlanda, iar pe mpratul
francezilor s ocupe Spania.
Rmnea de gsit ocazia.
Ocazia n-a ntrziat s se prezinte.
Murat rmsese la Madrid cu instruciuni secrete. Regele
Carol al IV-lea i se plnse foarte tare de certurile sale cu fiu-su,
16


care tocmai l silise s abdice i-i urmase la tron sub numele de
Ferdinand al VH-lea. Muiat l sftui pe Carol al IV-lea s
apeleze n acest scop la aliatul su Napoleon, Carol, care nu mai
avea nimic de pierdut, accept arbitrajul cu recunotin, iar
Ferdinand al Vll-lea, care nu era cel mai puternic, a consimit
ngrijorat.
Murat i mpinse ncetior spre Bayonne, unde Napoleon i
atepta. De ndat ce czur n gheara leului, soarta lor fu
pecetluit : Carol al IV-lea abdic n favoarea lui Joseph,
declarndu-1 pe Ferdinand nedemn s domneasc. Atunci
Napoleon l prinse cu o min pe tat, i cu cealalt pe fiu,
trimindu-1 pe cel dinii la palatul, de la Campiegne, iar pe cel
de-al doilea, la castelul de la Valengay.
Dac lucrul acesta convenea Rusiei cu care fusese aranjat i
care primise o compensaie, nu convenea deloc Angliei, care nu
ctiga de aici dect sistemul continental. Astfel, ea privea int
spre Spania i se pregtea s profite de prima insurecie, care,
de altfel, nu s-a lsat ateptat.
La 27 mai 1808, ziua sfntului Ferdinand, insurecia izbucni
n zece lacuri diferite i n special la Cudiz, unde
11


insurgenii puser mina pe flota francez, care se refugiase
aici dup dezastrul de la Trafalgar.
Apoi, n nici o lun. in toat Spania se rspndi urmtorul
catehism :
Ce eti tu, copile ?
Spaniol, din mila Domnului.
Ce vrei s spui cu asta ?
Vreau s spun c snt un om de bine.
Cine e vrjmaul fericirii noastre 1
mpratul francezilor.
Ce e mpratul francezilor ?
Un hain ! Izvorul tuturor relelor, nimicitorul tuturor
bunurilor, slaul tuturor pcatelor !
Cte feluri de firi snt ?
Dou : firea omeneasc i cea diavoleasc.
Cii mprai ai francezilor snt ?
Unul adevrat, ntruchipat n trei fpturi neltoare.
Cum se numesc ?
Napoleon, Murat i Manuel Godoy
1
.
Care dintre ei e cel mai ru ?
Toi snt la fel.
Din cine se trage Napoleon ?
Din pcat.
Dar Murat ?
Din Napoleon.
Dar Godoy ?
Din mpreunarea celor doL
Cum e cel dinti ?
Orgolios i despotic.
Dar cel de-al doilea ?
Jefuitor i crud.

1
Godoy y Alvarez de Faria, Manuel (17671851). om politic spaniol,
ministru al regelui Carol al IV-lea, a jucat un rol important n istoria
Spaniei. n perioada imperiului francez.
12


Dar ccl de-al treilea ?
Lacom, trdtor, ignorant.
Ce snt francezii ?
Foti cretini, care au ajuns eretici.
Ce cazn merit spaniolul care nu-i face datoria ?
Moartea i ruinea trdtorilor.
Cum trebuie s se poarte spaniolii ?
Dup nvturile Domnului nostru Iisus Cristos.
Cine o s ne elibereze de dumani ?
ncrederea n noi i armele.
E oare un pcat s ucizi un francez ?
Nu, printe, dimpotriv, ajungi n mpria cerurilor
ucignd unul dintre dinii tia eretici.
-
'
Erau nite principii ciudata, dar n concordan cu ignoranta
slbatic a poporului care le invoca.
A urmat o rscoal general, care a avut ca rezultat
capitularea de la Bailen, adic prima pat ruinoas n
comportarea armatelor noastre, din 1792 ncoace.
Capitularea fusese semnat la 22 iulie 1808.
La 31 ale aceleiai luni, o armat englez debarca n
Portugalia.
La 21 august avea loc btlia de la Vimeiro, care ne costa
dousprezece tunuri i o mie cinci sute de mori sau rnii, n
sfrit, la 30, Convenia de la Cintra, care stipula evacuarea
Portugaliei de ctre Junot i armata lui.
La Paris, efectul acestor veti a fost cumplit.
Pentru un asemenea necaz, Napoleon nu cunoate de- ct un
leac : propria-i prezen. Dumnezeu ine cu cl nc, norocul l
va nsoi. Pmntul Spaniei, la rndu-i, va vedea minunile
inlmplate la Rivoli, la Piramide, la Marengo, Austerlitz, lena,
Friedland. Napoleon se duce s string
mna mpratului Alexandra, s se conving de pregtirile
Prusii i Austriei pe care noul rege al Saxoniei le
supravegheaz de la Dresda, iar noul rege al Westfaliei de la
Hesse-Cassel ia cu sine din Germania optzeci de mii de
13


veterani, trece prin Paris, ca s anune Corpul legislativ c n
curind vulturii vor pluti deasupra turnurilor Lisabonei, i
pleac n Spania.
La 4 noiembrie sosete la Tolosa.
La 10, marealul Soult, ajutat de generalul Mouton,
cucerete Burgos, captureaz douzeci de tunuri, ucide trei mii
de spanioli i ia tot atia prizonieri.
La 12, marealul Victor distruge cele dou corpuri de
armat ale lui la Romana i Blake la Espinosa, le ucide opt mii
de oameni, zece generali, face dou'sprezece mii de prizonieri i
captureaz cincizeci de tunuri.
La 33, marealul Lannes distruge la Tudela armatele lui
Palafox i Cartanos, le cucerete treizeci de tunuri, ia trei mii de
prizonieri i ucide patru mii de oameni.
..Drumul Madridului este deschis ? Intrai n oraul lui Filip
al V-lea, Sire. Nu sntei Voi motenitorul lui Ludovic al XlV-lea
i nu cunoatei oare drumul tuturor capitalelor ? De altfel, o
delegaie a oraului Madrid V ateapt i V ntmpin, ca sa
V mulumeasc pentru iertarea pe care Vei binevoi s i-o
acordai... Acum urca- i-v pe terasa Escurialului i ascultai :
din toate prile nu se aud decit ecouri ale victoriei!
Iat, acesta este vntul de la rsrit, care V aduce zvonul
luptelor de la Clinas, Llobregat, sau Felice i Mo- lino del Rey ;
alte cinci nume de trecut n calendarul nostru, i nu mai avem
dumani in Catalonia !
Iat, acesta e vntul de la apus oare vine Ia rndu-i s V
mngiie blind urechea : el sosete din Galicia i V vestete c
Soult a nfrint ariergarda lui Moore i a silit s capituleze o
ntreag divizie spaniol ; apoi, mai mult dect att, locotenentul
vostru a trecut peste trupurile spaniolilor ; i-a ajuns pe englezi
i i-a azvrlit pe corbiile lor care au ntins pnzele i s-au fcut
nevzute, lsndu-i pe cmpul de lupt pe generalul comandant
i pe ali doi generali ucii !
14


Iat, acesta e vntul de la miaz-noapte, care, ncrcat de
flcri, V aduce tirea cuceririi Saragosei. Ne-am luptat
douzeci i opt de zile pn cnd am intrat n ora, Sire ! i nc
douzeci i opt dup ce am intrat, ne-am btut din cas n cas,
ca la Sagunto, ca la Numancia, ca la Calahorra ! S-au btut
brbaii, s-au btut femeile, b- trnii s-au btut, copiii s-au
btut, preoii s-au btut ! Francezii snt stpnii Saragosei, adic
a ceea ce a fost un ora, iar acum nu mai e dect o ruin !
Iat, acesta e vntul de la miaz-zi, care V aduce vestea c a
fost cucerit Oporto. Rscoala este nbuit, dac nu stins n
Spania ; Portugalia e ocupat, dac nu recucerit ; V-ai inut
de cuvnt, Sire ! Vulturii votri plutesc pe deasupra turnurilor
Lisabonei !
Dar tu unde eti, nvingtorule ? i de ce, de ndat ce ai
venit, ai plecat napoi ?
A, da, vechea ta vrjma, Anglia, a ncntat Austria ; i-a
spus c eti la apte sute de leghe de Viena, c ai nevoie de toate
forele n jurul tu i c momentul e tocmai potrivit ca s
recucereasc Italia de la tine, pe care papa Pius al VlI-lea te-a
excomunicat ca pe Henri al IV-lea al Germaniei i pe Filip
August al Franei i s te goneasc din Germania. Iar ea,
nfumurata, a crezut-o ! A adunat cinci sute de mii de oameni i
i-a dat pe mina celor trei arhiduci ai si, Carol, Ludovic i Ioan
spu- nlndu-le :
Haidei, vulturii mei negri ! V dau s sfiai vulturul
rocat al Franei!
i
La 17 ianuarie, Napoleon porni clare din Valladolid, pe 18
sosi la Burgos, iar pe 19 la Bayonne ; acolo se urc in trsur i,
cnd toat lumea l mai credea nc n vechea Castilie, pe 22, la
miezul nopii, btu la porile palatului Tuileries spunnd :
Deschidei, a sosit viitorul nvingtor de la Eckmiihl i
Wagram !
De altfel, viitorul nvingtor de la Eckmiihl i Wag- ram se
ntorcea la Paris foarte prost dispus, i asta din motive bine
ntemeiate.
Acest rzboi din Spania pe care-1 crezuse folositor nu-i era
15


plcut, dar odat nceput, avusese cel puin avantajul c-i
atrsese pe englezi pe continent.
Asemeni uriaului libian, atunci cnd atingea pmn- tul,
Napoleon se simea ntr-adevr puternic. Dac ar fi fost
Temistocle, i-ar fi ateptat pe peri la Atena i n-ar fi desprins
Atena de malul ei, ca s-o transporte n golful SaLamina.
ansa, aceast iubit care-i fusese ntotdeauna att de
credincioas, fie c o silise s-l ntovreasc de la Adige la
Nil, sau s-l urmeze de la Niemen la Manzanares, l trdase la
Abukir i la Trafalgar.
Iar atunci cnd obinuse trei victorii asupra englezilor,
ucigindu-le doi generali i rnindu-1 pe al treilea. mpin- gndu-
i n mare, ntocmai cum fcea Hector cu grecii, D . lipsa lui
Ahile, era silit deodat s prseasc peninsula, aflnd ce se
petrecea n Austria i chiar n Frana !
Astfel, sosind la Tuileries i intrrid n apartamentul su,
arunc n treact, dei era ora dou dimineaa, o privire spre
pat, i spuse trecnd din dormitor in cabinetul su de lucru :
Trezii-1 pe arhicancelar i anunai-i pe ministrul
poliiei i pe marele elector c-i atept, pe prunul la ora patru,
iar pe cellalt la cinci.
Trebuie s-o anunm pe Maiestatea sa mprteasa de
ntoarcerea Maiestii Voastre ? ntreb uierul cruia
se dduse acest ordin.
mpratul se gndi o clip.
Nu, spuse, vreau s-l vd mai nti pe ministrul poliiei...
Numai c ai grij s nu fiu deranjat pn la sosirea lui; o s
dorm.
Uierul iei, iar Napoleon rmase singur.
Atunci ntorcnd privirea spre pendul :
E dou i un sfert, spuse ; la dou i jumtate o s m
trezesc.
i, aruncndu-se ntr-un fotoliu, puse mna sting pe braul
jilului, o vr pe dreapta ntre hain i cma, i rezem
capul de sptarul din lemn de acaju, nchise ochii, scoase un
suspin slab i adormi.
16


Napoleon poseda, ntocmai ca i Cezar, nsuirea preioas
de a adormi acolo unde se putea, cnd voia i atta vreme ct
trebuia : cnd spunea : o s dorm un sfert do or, se ntmpla
rareori ca aghiotantul, valetul sau secretarul cruia i se
poruncise s-l trezeasc i la ora respectiv intra n camer
pentru a ndeplini ordinul s nu-1 gseasc tocmai deschiznd
ochii. In afar de aceasta
privilegiu, ca i cel dinti, al unor oameni de geniu
Napoleon se trezea fr nici o tranziie de la somn la starea de
veghe ; ochii lui deschizndu-se din nou preau de ndat
luminai; creierul i era la fel de limpede, iar ideile la fel de
precise dup o clip de la deteptare, ca i cu o clip nainte de
a adormi.
17

Deci abia se nchisese ua n urma valetului nsrcinat s-i
convoace pe cei trei oameni de stat, c Napoleon adormise,
fr ca vreuna dintre pasiunile care-i frmn- tau sufletul i
se reflecte pe chip.
O singur luminare ardea n cabinet. La dorina exprimat
de mprat de a dorini citeva clipe, uierul luase cele dou
candelabre a cror lumin prea vie l-ar fi putut stingheri pe
Napoleon ; nu lsase dect sfenicul cu care i luminase
stpnului su i aprinsese candelabrele.
ntregul cabinet plutea astfel ntr-o lumin slab, cald i
transparent care fcea ca lucrurile s par a:it de
ncnttoare i de vaporoase. In mijlocul acestui ntuneric sau
al acestei lumini ntunecoase, cum vrei s-i spunei, se ivesc
visele pe care le strnete somnul sau sia- fiile pe care le evoc
remucrile.
Se prea c un vis sau o stafie ateptase pentru a se ivi ca
aceast lumin tainic s domneasc mprejurul mpratului,
fiindc de ndat ce acesta nchise ochii, ta-
x
piseria care
masca o ui se ddu la o parte i i fcu apariia o siluet
alb ; din cauza pnzei fine i transparente n care era
nfurat i micrilor unduioase, ea avea nfiarea
fantastic a unei umbre.
Umbra se opri o clip n u ca ntr-un cadru de ntuneric,
apoi, cu un pas att de uor i de aerian nct linitea nu fu
tulburat deloc de scritul parchetului, se apropie ncetior de
Napoleon.
Ajuns ling el, scoase dintr-un nor de muselin o min
ncnttoare pe care o puse pe sptarul fotoliului api'oape de
capul lui care semna cu acela al unui mprat roman, privi
ctva timp cu nesfrit dragoste chipul frumos, calm ca medalia
lui August, scoase un suspin pe jumtate stpnit, i aps cu
mina sting inima ca s-i stpneasc btile, se aplec inndu-
i rsuflarea, abia
stinse fruntea celui ce dormea cu respiraia mai curnd dect
cu buzele, apoi simind la atingerea aceasta, orict de uoar
18


o nfiorare n muchii feei att de nemicate incit i se pruse
c srut o masc de cear, se trase iute napoi.
Micarea pe care o strnise fu, de altfel, pe ct de puin
simit pe att de trectoare : chipul linitit, ridat pentru o
clip la atingerea acestui suflu de dragoste, ca suprafaa unui
lac la acela al brizei nocturne, i recpt nfiarea
placid, n timp ce, cu mna tot pe inim, umbra vizitatoare
se apropie de birou, scrise cteva cuvinte pe o jumtate de
foaie de hrtie, se ntoarse spre cel ce dormea, strecur hrtia
n deschiztura fcut ntre vest i cma, de o mn ce nu
era mai puin alb i delicat dect a sa ; apoi la fel de uor
cum venise, nbuind zgomotul pailor n vata moale a
covorului, se fcu nevzut pe aceeai u pe care intrase.
La cteva clipe dup ce se fcu nevzut, chiar cnd
pendula urma s sune ora dou i jumtate, mpratul
deschise ochii i i retrase mna de la piept.
Pendula sun.
Napoleon zmbi cum ar fi zmbit August vznd c e la fel
de stpn pe sine n timpul somnului, ca i n stare de veghe,
i ridic hrtia pe care o fcuse s cad sco- ndu-i mna din
vest.
Pe ea deslui cteva cuvinte scrise, i se aplec spre
singura luminare care lumina apartamentul, dar nainte $S
a f descifrate cuvintele, recunoscu scrisul.
Scoase un suspin i citi :
,,Iat-te ! Te-am srutat ; nu-mi trebuie mai mult.
Cea care te iubete mai mult dect orice pe lume."
Josephine", murmur el privind n jurul su de parc s-
ar fi ateptat s o vad aprnd din adncul apartamentului,
sau s ias de dup vreo mobil.
Dar era singur.
In clipa aceea, ua se deschise; uierul intr din nou ducnd


dou candelabre i anunnd :
Excelena Sa domnul arhicancelar."
Napoleon se ridic, se duse s se rezeme de emineu i
atept.
Trei brbai de stat
napoia uierului se ivi naltul personaj care fusese
anunat.
Regis de Cambaceies avea pe vremea aceea cincizeci i
ase de ani, adic era cu cincisprezece sau aisprezece ani mai
vrstnic dect cel care-1 chemase. Era un brbat blnd i
binevoitor din fire. Jurisconsult nvat, i urmase tatiilui su
n funcia de consilier la Curtea de conturi, n 1792 fusese
ales deputat n Convenia naional ; la 19 ianuarie 1793
votase pentru suspendarea sentinei de condamnare la
moarte a regelui. In 1794 devenise preedinte si Comitetului
Salvrii publice, iar n anul urmtor fusese numit ministru l
Justiiei. In 1799 fusese ales de Bona- parte al doilea consul.
In sfrit, n 1804, fusee numit ar- hicancelar, prin al
Imperiului i duce de Parma.
Ca fizic, era un brbat de statur mijlocie, ameninat de
obezitate, foarte mnccios, foarte curat, foarte cochet i care,
dei jurist de obrie, se adaptase mediului Curii cu o
promptitudine pe care marele constructor al edificiului
social o preuia mult.
Apoi, n ochii lui Napoleon mai avea i un altfel de merit :
Cambaceres nelesese de minune c brbatul de
geniu pe care-1 precedase pe scena politic i care, trecnd
alturi de el, l fcuse prta la norocul su, dup ce-1 primise,
20


ca pe un egal, in familie, avea drept la respectul lui deoarece
devenise acel ales al destinului ce acum poruncea Europei. Fr
s coboare pn la umilin, avea deci fa de el nu poziia unui
om care linguete, ci a unuia care admir. De. altfel, gata
ntotdeauna s vin n ntmpinarea oricrei dorine a
mpratului, un sfert de or i fusese de ajuns ca s-i fac o
toalet care n cercul palatului ar fi fost socotit ireproabil i,
dei trezit la ora dou dimineaa, adic din plin somn ceea ce
ii era deosebit de neplcut avea privirea la fel de ager, i
expresia zmbitoare de parc ar fi fost chemat la ora apte
seara, adic atunci cnd, dup ce s-a ridicat de la mas i i-a
but cafeaua, s-ar fi bucurat de starea plcut care. dup o cin
bun, nsoete o digestie uoar.
Chipul celui cu care se ntlnea era departe de a arta buna-
dispoziie ce-1 lumina pe al su ; astfel c zi'indu-1,
arhicancelarul fcu o micare ce semna cu un pas d retragere.
Napoleon, cu privirea-i de vultur creia nu-i scpa nimic,
nu numai n ce privete lucrurile importante, ci i, ceea ce e mai
neobinuit, n cele mrunte, vzu micarea nelese pricina i
imblinzindu-i chiar n acea clip expresia feei, spuse :
Intr, intr, domnule arhicancelar ! Nu pe dumneata snt
suprat.
i Maiestatea Voastr n-o s se supere niciodat pe mine,
ndjduiesc, rspunse Cambaceres, fiindc a i un om
nenorocit n ziua n care nu i-a mai fi pe plat
In clipa aceea valetul se retrase, lsnd cele dou candelabre
i lund luminrile.
Constant, spuse mpratul. nchide u;a ; stai n an-
ticamer i invit n salonul verde persoanele pe care le atept.
Apoi, ntorcndu-se spre Cambaceres :
Ah, continu el, ca i cum respira n sfirit dup o
ndelung sufocare, iat-m n Frana ! Iat-m la Tui- leries!
Sntem singuri, domnule arhicancelar, s vorbim deschis.
Sire, rspunse arhicancelarul, exceptnd respectul care
m face s-mi pun stavil cuvintelor, nu vorbesc niciodat altfel
Maiestii Voastre.
21


mpratul l privi ptrunztor.
Te osteneti, Cambaceres, te necjeti; spre deosebire de
alii, care n-au alt el dect s se pun n lumin, dumneata caui
s treci tot mai neobservat pe zi ce trece ; nu-mi place asta,
gndete-te c in ordinea civil eti primul dup mine.
tiu c Maiestatea Voastr s-a purtat cu mine dup
buntatea sa, nu dup meritele mele.
Te neli, m-am purtat dup valoarea dumitale ; din
cauza asta i-am ncredinat grija legilor, nu numai dup ce se
nasc, dar i n timpul gestaiei mamei lor Justiia, cnd urmeaz
s se nasc. Ei bine, lucrul la Codul de instrucie criminal nu
nainteaz; i spusesem c vreau s se termine n 1808, i iat-ne
pe 22 ianuarie 1809 i dei corpul legislativ s-a ntrunit n timp
ce am lipsit, codul n-a fost terminat i poate n-o s fie nc trei
luni de acum nainte.
Maiestatea Voastr mi ngduie s-i spun n legtur cu
asta ntregul adevr ? se ncumet arhicancelarul.'
La naiba ! spuse mpratul.
Ei bine, Sire, vd, nu cu team n-o s am niciodat
vreo team atta vreme ct Maiestatea Voastr vt ine sceptrul
sau spada , ci cu prere de ru. c un duh al ngrijorrii i
indisciplinei ncepe s se strecoare peste tot.
Nu-i nevoie s mi-o spui dumneata, domnule, vd i eu
asta. i am venit ca s-o combat, la fel ca pe austrieci
Astfel, de exemplu, Sire, continu Cambaceres. corpul
legislativ...
Corpul legislativ ! repet Napoleon accentuind cele dou
cuvinte "i ridicnd din umeri.
Corpul legislativ, relu Cambacerfes ca un om care ine
s-i termine gndul, corpul legislativ unde rarii opozani nu
izbutesc niciodat s ntruneasc dousprezece sau
cincisprezece voturi mpotriva proiectelor pe care i le supunem,
ne nfrunt, de dou ori,cu cte optzeci de bile negre, iar o dat
cu o sut !
Ei bine, o s sfrm corpul legislativ !
Nu, Sire, o s alegei momentul cnd o s fie mai dispus
s aprobe. Doar s rmnei la Paris... Oh, Doamne, cnd
22


Maiestatea Voastr e la Paris totul merge bine.
tiu, dar din nefericire nu pot rmne aici.
Cu att mai ru !
Da, cu att mai ru ! O s-mi amintesc ndat vorbi asta
i dac n-o s mi-o amintesc, adu-mi aminte dumneata de un
oarecare Malet.
Maiestatea Voastr spunea c nu poate rmne li Paris ?
Crezi c am venit n patru zile de la Valladolid ct s
rmn la Paris ? Nu, trebuie s fiu n trei luni la Viena.
Oh, Sire, spuse Cambaceres cu un suspin, din nou
rzboi!
23


i dumneata, Cambaceres ! Dar ce, eu jac rzboiul?
Dar, Sire, Spania... ndrzni cu timiditate arhican-
celarul.
,. Da, rzboiul sta, poate ; dar de ce l-am fcut ? Fiindc
am crezut c pacea n nord e sigur. Puteam oare bnui c
avnd Rusia aliat, Westfalia i Olanda drept surori, Bavaria
prieten, Prusia redus la o armat de patruzeci de mii de
oameni, Austria cu vulturul ei cruia
i retezasem unul din cele dou capete Italia o s gseasc
mijlocul s nroleze i s narmeze cinci sute de mii de oameni
mpotriva mea 1 Oare la Viena curg apele rlului Lete i nu ale
Dunrii ? Or fi uitat pn i leciile experienei ? Au nevoie de
altele ? o s le primeasc i, de data asta, vor fi cumplite, te
asigur ! Nu vreau rzboi, nu m intereseaz, iar Europa
ntreag e martor c toate sforrile mele, toat atenia mea
erau ndreptate spre cimpul de btlie pe care Anglia l-a ales,
adic spre Spania.
Austria i-a mai salvat o dat pe englezi n 1805, n momentul
cnd m pregteam s strbat strmtoarea Ca- lais, i-i salveaz
i azi oprindu-m n clipa cnd eram pe cale de a-i arunca n
mare, de la primul pn la ultimul. tiu prea bine c disprnd
dintr-un loc, ei apar n altul, dar Anglia nu e, ca Frana, o
naiune rzboinic, ci de negustori, e Cartagina, ba chiar
Cartagina fr Han- nibal. n cele din urm a fi stors-o de
soldai, sau a fi silit-o s-i scoat din India, i dac mpratul
Alexandru se ine de cuvnt, acolo o atept... Ah, Austria,
Austria ! O s plteasc scump diversiunea asta ! Sau o s
dezarmeze pe loc, sau o s aib de dus un rzboi de distrugere,
daca dezarmeaz astfel net s nu-mi lase nici o ndoial asupra
inteniilor ei viitoare, vir i eu napoi sabia n tsae, fiindc n-
am chef s-o scot dect n Spania i mpotriva englezilor, dac nu,
arunc patru sute de mii de oameni spre Viena, iar n viitor
Anglia n-o s mai aib aliai pe continent.
Patru sute de mii de oameni, Sire ? repet Cambaceres.
M ntrebi unde snt, nu-i aa ?
Da, Sire, abia dac vd vreo sut de mii disponibili.
Ah, ncepei s-mi numrai soldaii i dumneata cel
24


dinii, domnule arhicancelar !
Sire...
Se spune: Nu mai are dect dou sute de mii de oameni,
doar o sut cincizeci de mii 1 Se spune : Putem s scpm de
stpn; stpnul slbete, stpnul nu mai are dect dou
armate! Cei ce spun asta se neal...
Napoleon se lovi peste frunte.
Puterea mea e aici!
Apoi ntinzndu-l braele :
i iat-mi armatele, adug el. Vrei s tii cum o s pot
aduna patru sute de mii de oameni ? O s-i spun... .
Sire...
O s-i spun... nu pentru dumneata, Cambaceres; care
poate nc mai crezi n norocul meu, o s-i spun ca s-o repei
altora. Armata mea de pe Rin numr douzeci i unu de
regimente de infanterie care au cte patru batalioane fiecare (ar
trebui s aib cinci, dar asta-i realitatea, s nu ne facem iluzii):
asta nseamn optzeci i patru de batalioane, adic aptezeci de
mii de infanteriti.
A
:
m, n afara de asta, cele patru divizii ale mele Carra,
Saint-Cyr, Legrand, Boudet, Molitor; n-au dect cte trei
batalioane, adic treizeci de mii de oameni; iat o sut de mii,
fr s-i socotim pe cei cinci mii ai diviziei Dupas.' Am
paisprezece regimente de cuirasieri, care-mi dau dousprezece
mii de cavaleriti cel puin i, lund tot ce mai imne disponibil
n cazrmi, ajung la paisprezece mii. Am aptesprezece
regimente de infanterie uoar : s zicem aptesprezece mii de
oameni; n afar de asta, cazrmile mele snt pline de dragoni
gata formai; aduen- du-i din Languedoc, din Guyenne, Poitou
i Anjou, adun eu uurin cinci sau zece mii. Astfel, iat-ne cu
o sut de mii de infanteriti i treizeci sau treizeci i cinci de mii
de cavaleriti.
Sire, toi tia fac o sut treizeci i cinci de mii de oameni,
iar Maiestatea Voastr a spus patru sute de mii !
Stai puin... Douzeci de mii de artileriti. douzeci do
mii din gard, o sut de mii de germani !
Asta face cu totul, Sire, dou sute aizeci i apte de mii
25


de oameni.
Bine ! Iau cincizeci de mii din armata mea din Halia ;
trec prin Tarvis i vin s m ntlneasc n Ba- varia. Adaug zece
mii de italieni, zece mii de francezi scoi din Dalmaia i iat-ne
cu nc aptezeci de mii de oameni.
Ceea ce nseamn trei sute treizeci i apte de mii de
oameni. '
Ei bine, o s vezi ndat c o s avem prea muli.
Caut surplusul, Sire.
Mi-ai uitat recruii, domnule ! uii s senatul du- mitale
tocmai a autorizat n septembrie anul trecut dou nrolri.
Una, cea din 1809, e de acum sub arme ; cea din 1819,
conform legii, n primul an trebuie s serveasc doar n interior.
Da, domnule, dar crezi c pentru o sut cincisprezece
departamente ajung optzeci de mii de oameni ? Nu, ridic
nrolarea la o sut de mii i rechem sub arme cte douzeci de
mii din contingentele 1809, 1808, 1807 i 1806. Asta face optzeci
de mii de oameni, domnule, optzeci de mii de brbai mplinii,
de douzcci, douzeci i unu, douzeci i doi i douzeci i trei
de ani, n timp ce aceia din 1810 n-au dect optsprezece. Astfel,
i-a putea lsa fr nici un neajuns pe tia s mbtrneasc.
Sire, cele o sut cincisprezece departamente nu dau
anual dect trei sute treizeci i apte de mii de brbai dt vrsta
serviciului militar ; s iei o sut de mii din trei sute treizeci i
apte de mii. nseamn s iei mai mult de ur\ sfert, i nu exist
populaie care s nu piar dac i iei n fiecare an un sfert
dintre brbaii ajuni la vrsta brbiei.
Dar cine spune c o s i se ia n fiecare an ? li iau pe
patru ani i eliberez definitiv contingentele anterioare... O dat
nu nseamn mereu, e pentru prima i ultima oar. Fe aceti
optzeci de mii ii dau grzii mele s-i formeze, ea se pricepe ; asta
o s dureze trei luni. Pin la sfritul lui aprilie o s fiu pe
Dunre cu patru sule de mii de oameni; atunci, aa cum face azi,
Austria, o s-mi numere legiunile i i spun c dac m silete s
lovesc, Europa o s fie ngrozit o dat pentru totdeauna de
loviturile pe care o s le dau !
26


Cambaceres oft.
Maiestatea Voastr n-are alte ordine s-mi dea ? ntreb
el.
Mine s se ntruneasc corpul legislativ.
E n edin de cnd ai plecat, Sire.
Adevrat... Mine merg acolo i o s-mi cunoasc
voina.
23


Cambaceres schi gestul de a se retrage, dar se ntoarse :
Maiestatea Voastr mi-a spus s-i amintesc de un
oarecare general Malet.
Da, ai dreptate... Dar o s discut despre asta cu domnul
Fouche. Spune cnd pleci s intre domnul Fouche, care trebuie
s fie n salonul verde.
Cambaceres se nclin ca s ias.
La revedere, drag arhicancelare, i strig Napoleon
cnd ajunse la u cu glasul lui cel mai blnd nsoind
desprirea de un gest prietenesc ce-1 fcu pe Cambaceres s
ias mai linitit n ceea ce-1 privea, dar nu pentru soarta
Franei.
Dup ce el iei, Napoleon ncepu s se plimbe cu pai mari
prin camer.
De nou ani de domnie adevrat ntruct consulatul
fusese o domnie vzuse n spatele admiraiei pe care o
strnea, nencrederea, chiar dezaprobarea, dar niciodat
ndoiala.
Lumea se ndoia ! De ce ? De norocul lui !
Era chiar dezaprobat. i unde se ntmplase asta pentru
prima oar ? In armata lui, n garda lui, la veteranii lui !
Bailen cu fatala lui capitulare fusese o lovitur cumplit
pentru renumele lui.
Varus, cel puin, fusese ucis mpreun cu cele trei legiuni pe
care i le cerea August. Varus nu se predase !
Chiar nainte de a pleca din Valladolid, Napoleon tia tot ce-
i spusese acum Cambaceres i multe alte lucruri n plus.
n ajunul plecrii, trecuse n revist grenadierii ; i se
raportase c aceti pretorieni snt nemulumii c-i las n
Spania, i voia s vad de aproape feele btrne, arse de soarele
Italiei i al Egiptului, ca s tie dac o s ndrzneasc s fie
nemulumii.
Cobor de pe cal i trecu pe jos printre rndurile lor.
Grenadierii, posomorii i mui, prezentar armele ; nici un
strigt de Triasc mpratul 1 nu se auzi. Un singur om opti:
n Frana, Sire.
Asta atepta Napoleon.
28


Cu o micare irezistibil, i smulse puca din mini i-l scoase
din rnduri spunndu-i :
Nenorocitule, ai merita s pun s te mpute, i puin
lipsete s-o fac !
Apoi adresndu-se tuturor :
tiu bine, spuse, c vrei s v ntoarcei la Paris, la
obiceiurile i amantele voastre. Ei bine, o s v in sub arme i
la optzeci de ani!
i arunc napoi puca n braul grenadierului care, de
durere, o ls s cad. n acel moment de exasperare l zri pe
generalul Legendre, unul dintre semnatarii capitulrii dtAa
Bailen.
Se duse drept spre el cu o privire amenintoare.
Generalul se opri, de parc picioarele i-ar fi prins rdcini n
pmnt.
D-mi mna, generale, spuse el.
Generalul ntinse ovind mna.
Mna asta, continu mpratul privind-o, cum de nu s-
a uscat cnd a semnat capitularea de la Bailen ?
i o mpinse napoi, de parc ar fi fost mna unui trdtor.
Generalul care, semnnd, nu fcuse altceva dect s execute
ordinele superiorilor, rmase distrus.
Atunci Napoleon inclccind din nou, rou la fa, se ntorsese
la Valladolid, de unde, dup cum am spus, plecase a doua zi spre
Frana.
Era n aceeai stare de spirit, cnd uierul deschiznd ua
anun :
Excelena sa ministrul Poliiei.
i chipul palid al lui Fouche, care acum plise i mai mult de
team, apru ovind n u.
Da, domnule, spuse Napoleon, neleg c ovi s mi te
nfiezi.
Fouche era unul dintre caracterele care dau napoi n faa
unei primejdii necunoscute, dar merg drept spre ea sau o
ateapt de ndat ce s-a conturat.
' Eu, Sire ? ntreb el, ridicndu-i capul cu pr galben, cu
29


ten livid, cu ochii albatri ca faiana, cu gura lat ; eu, fostul
mitralior din Lyon, de ce a ovi s m nfiez Majestii
Voastre ?
Fiindc eu nu snt un Ludovic al XVI-lea !
Majestatea Voastr face aluzie i nu-i pentru prima
oar la votul meu din 19 ianuarie...
Ei da, i dac a face ?
Atunci v-a rspunde, Sire, c, n calitate de deputat n
Convenia naional, jurasem credin naiunii i nu regelui :
mi-am respectat jurmntul fa de naiune.
Dar pe 13 Thermidor anul VII, cui i-ai jurat ? Mie ?
Nu. Sire.
Atunci de ce m-ai slujit att de bine la 13 Brumar ?
Majestatea Voastr i amintete de vorbele lui Lu-
dovic al XlV-lea, Statul snt eu ?
Da, domnule.
Ei bine, Sire, la 18 Brumar, naiunea erai dumnea-
voastr, iat de ce v-am slujit.
Ceea ce nu m-a mpiedicat a-i retrag n 1802 por-
tofoliul Poliiei.
Maiestatea Voastr ndjduia s gseasc un ministru
al Poliiei dac nu mai credincios, cel puin mai priceput ca
mine... i mi-ai napoiat portofoliul n 1804 !
Napoleon se plimb n lung i-n lat prin faa emineului cu
capul nclinat i mototolind n mn hrtia pe care Josephine
scrisese cele cteva cuvinte.
Apoi, oprindu-se deodat i ridicnd capul :
Cine i-a dat voie, ntreb el fixnd cu privirea-i de oim,
cum spune Danie, pe ministrul Poliiei, s discui despre divor
cu mprteasa ?
Dac Fouche n-ar fi stat departe de lumin s-ar fi putut
vedea c e mai palid dect la nceput.
Sire, rspunse el, cred c tiu c Maiestatea Voastr
dorete cu ardoare divorul.
i-am ncredinat eu dorina asta ?
Am spus cred c tiu, i m-am gndit s fiu pe plac
30


Maiestii Voastre, pregtind-o pe mprteas pentru acest
sacrificiu.
Da, n mod brutal, dup obiceiul dumitale.
Sire, nu-i poi schimba firea ; la nceput am fost prefect
la Oratorieni i le porunceam copiilor neasculttori ; mi-a
rmas ceva din nerbdrile mele tinereti. Snt un copac care
face fructe, nu-mi cerei flori.
Domnule Fouche, prietenul dumitale(i Napoleon aps
intenionat pe cele dou cuvinte), domnul de Tai- Leyrand
recomand un singur lucru slujitorilor lui: Nu fii zeloi". O
s mprumut de la el axioma asta, ca s i-o aplic ; de data asta
ai depus prea mult zel: nu vreau sa aib nimeni iniiative
pentru mine, nici in probleme de stat, nici in chestiuni de
familie.
Fouche pstr tcerea.
i n legtur cu domnul de Talleyrand, continu
mpratul, cum se face c nainte de plecarea mea v-am lsat
dumani de moarte iar acum v regsesc prieteni buni ? Vreme
de zece ani de ur i de jigniri reciproce v-am auzit, pe
dumneata numindu-1 diplomat uuratec, iar pe el numindu-te
bdran intrigant; pe dumneata dispre- uind o diplomaie care
pretindeai c merge singur, ajutat de victorie, pe el
batjocorind etalarea zadarnic a unei poliii pe care supunerea
general o fcea lesnicioas i chiar nefolositoare. Spune-mi,
situaia e oare chiar att de grav nct, sacrificndu-v naiunii,
cum spui, ai uitat amndoi nenelegerile ? Pup ce v-au
apropiat persoane oficioase, v-ai mpcat public, v-ai vizitat
public, v-ai spus pe optite c e cu putin ca n Spania s dau
de cuitul vreunui fanatic, sau, n Austria, de o ghiulea de tun ;
v-ai spus asta, nu-i aa ?
Sire, rspunse Fouche, cuitele spaniole se pricep la mari
regi dovad, Hernie al IV-lea iar ghiulelele austriece la
mari cpitani dovad Turenne -i marealul de Berwick.
Rspunzi cu o linguire unui fapt, domnule. N-am murit
i nu vreau s-i mpart cineva succesiunea mea n timpul vieii
mele.
31


Sire, ideea asta e departe de orice gnd, i mi ales de al
nostru.
Dimpotriv, e att de aproape de gndul vostru, nct
urmaul meu era chiar ales, desemnat de voi ! De ce nu-1 ungei
dinainte ? Momentul e potrivit: papa tocmai m-a excomunicat!
Ei, asta ! Deci, coroana Franei, domnule, crezi c se potrivete
pe orice cap ? Dintr-un mare duce de Saxonia poi face un rege
al Saxoniei, domnule ; dar pe marele duce de Berry nu-1 poi
face regele Franei


sau mpratul francezilor ; ca s ajungi rege trebuie s fii din
sngele Sfntului Ludovic, iar ca s fii mprat trebuie s fii din
sngele meu. E adevrat, domnule, c dumneata ai un mijloc de
a grbi clipa cnd n-o s mai fiu aici.
Sire, spuse Fouche, atept ca Maiestatea Voastr s roi-1
indice.
La naiba ! Este s-i lai pe conspiratori nepedepsii.
A conspirat cineva mpotriva Maiestii Voastre i a
rmas nepedepsit ? Sire, numii-mi-i pe oamenii aceia.
O, nu-i prea greu, o s-i numesc trei.
Maiestatea Voastr vrea s vorbeasc despre pretinsa
conspiraie, descoperit de prefectul vostru de poliie domnul
Dubois ?
Da, prefectul meu de poliie, domnul Dubois care nu-i ca
dumneata, devotat naiunii, domnule JTouche, ci mie !
Fouche ridic uor din umeri; micarea, dei abia vizibil,
nu scp neobservat de mprat.
Ridic din umeri dac nu ndrzneti s ridici glasul!
continu Napoleon. Nu-mi plac nencreztorii in materie de
comploturi.
Maiestatea Voastr i cunoate pe oamenii despre care e
vorba ?
Cunosc pe doi din tici : pe generalul Malet, un con-
spirator incorigibil...
Maiestatea Voastr crede c generalul Malet conspir ?
Snt sigur de asta.
i Maiestatea Voastr se teme de o conspiraie condus de
un nebun ?
Te neli de dou ori : mai nti fiindc nu m tem de nimic
; n al doilea rnd, pentru c generalul Malet nu-i nebun.
33
3 cpitanul Richard Slipinul municlul
Esle cel puin stpnit de idee fix.
Da, dar monomania lui e cumplit, eti de acord cu
mine, fiindc ntr-o bun zi el va profita de absena mea.
aleptind s fiu la trei sute de leghe, la patru sute, poate ase
33


sute de leghe, ca s mprtie deodat zvonul cl am murit i cu
vestea asta s stirneasc o rscoal.
Maiestatea Voastr crede c lucrul acesta e cu putinii ?
Cit vreme n-o s am un motenitor, da.
Iat de ce am ndrznit s-i vorbesc de divor Ma- ietiii
Sale mprteasa.
S nu vorbim de asta... Il dispreuieti pe Malet, l-ai pus
In libertate. tii un lucru, domnule, un lucru pe care ministrul
meu de Poliie ar fi trebuit s mi-1 spun, i pe cate o s-1
comunic eu ministrului meu de Poliie ? Acela c Malet nu e
dect unul dintre firele unei conspiraii nevzute care se urzete
chiar n snul armatei!
Ah, da. filadelfii... Maiestatea Voastr crede n magia pe
care o exercit colonelul Oudet.
Cred in Arena ', domnule, cred n Cadoudal
2
, cred n
Mureau
3
. Generalul Malet e unul dintre vistorii, exaltaii,
nebunii dac vrei, care trebuie nchii i vri n cmaa de
for ; i dumneata l-ai pus n libertate ! Iar ti ce-l privete pe
cellalt conspirator, domnul Servan o fi i el un nebun, un
regicid ?
Ca mine. Sire.
:
Da, dar un regirid din coala Girondei, un foi amant al
doamnei Roland, un om care, ca ministru al Ivi Ludovic al XVI-
lea, l-a trdat pe Ludovic al XVI-lea i care, ca s se rzbune c
a czut n dizgraie, a organizat micarea de la 10 august
mpreun cu poporul.
Eh, domnule, poporul nu face decit ce-1 pui s fac ! Iat
de pild cele dou cartiere, Saint-Marceau ?i Saint-Antoine, att
de neastmprate, cu domnii Alexand: e i Santerre, se mai
agit oare, acum cnd mna mea e deasupra lor ? Nu-1 cunosc
pe cel de-al treilea fanatic. F3ore.nl Guyot, dar i cunosc pe

.* Cadoudal Ceorges(1771!G04). conductor vandeean, a complotat
mpotriva primului consul i a fost executat.
3
Moreau J ean-Victor <17631813), general francez, comandant a
Armate; Rinului, s-a opus politicii lui Napoleon i a fost exilat. A fost ucis
ling D'/csda. lupind mpotriva armatei franceze.
34


Malet i Servan, ferete-te de ei doi. De altfel, unul e general, iar
cellalt colonel ; e un prost exemplu ca, sub un guvern militar,
doi ofieri s conspire.
Sire, vor fi supravegheai. .
i acum, domnule, mi r/nne s-i fac reproul cel mai
grav, pe care aveam s i-1 adresez.
Fouche se nclin ca un om care ateapt.
Ce-ai fcut cu spiritul public, domnule ?
Alt ministru ar fi cerut s i se repete ntrebarea. Fouche o
nelese perfect ; doar c, pentru a cotiga Ijjvqp s rspund,
pru c n-a neles- bine.
Spiritul public ? repet el. M ntreb ce vrea sa spun
Maiestatea Voastr.
Vreau s spun, continu Napoleon, a crui irine se tocea
n vorbe, c ai lsat minile s rtceasc asupra evenimentelor
zilei i c ai ngduit s se interpreteze ultima mea campanie
marcat la fiecare pas de succese, ca campanie plin de
necazuri. Vorbele pornite de ia Paris snt cele care fac
strintatea s se rscoale. tii pe ce cale mi ajung la ureche ?
Prin Petersburg 5 Am dumani, slav Domnului, iar dumneata
ie ngdui s vorbeasc liber ; ii lai s spun c mi-a sczut
autoritatea, c-naiunea e scrbit de politica mea, c mijloacele
mele de aciune s-au restrns. Rezult de aici c A.ustria, care
crede in toate balivernele astea socotete c momentul e prielnic
ca s m atace... Dar pe dumani, dinuntru i din afar, o s-i
extermin pe toi ! Dar apropo, ai primit scrisoarea mea din 31
decembrie ?
Care, Sire ?
Cea datat din Benevent.
n care era vorba de fiii emigranilor ?
mi face impresia c ai cam uitat-o.
Maiestatea Voastr vrea s i-o repet cuvnt cu cuvnt ?
Nu m supr defel s m asigur de memoria du- RV.
laie. Sti vedem.
Mai nti, spuse Fouche scond un portofel din buzunar,
iat scrisoarea.
35


i o scoase din portofel.
Ah, spuse Napoleon, o ai la dumneata ?
Sire. nu m despart niciodat de corespondena
autograf a Maiestii Voastre. Cind eram pedagog la
Oratorieni, Imi citeam n fiecare diminea breviarul ; de cind
snt ministru al Poliiei, citesc n fiecare diminea scrisorile
Maiestii Voastre. Iat,'continu Fouch6 fr s-o deschid, ce
coninea scrisoarea...
Domnule, nu cer textul, ci substana lui.
Ei bine, Maiestatea Voastr mi spunea c unele familii
de emigrani i-au sustras copiii de la recrutare, tinndu-i ntr-
o lene vinovat ; ea aduga c dorete s ntocmesc o list
coninnd zece asemenea familii de fie--- care departament i
cincizeci pentru Paris, ca s trimit la coala militar de la
Saint-Cyr pe toi tinerii din familiile acestea n vrst de peste
optsprezece ani. Maiestatea Voastr aduga, de asemenea, c
dac o s se plng, trebuie s rspund c aceasta e pur i
simplu dorina sa...
Bine ! Nu vreau ca din cauza suprtoarei mpotriviri a
familiilor care nu fac parte din acest sistem, o prticic a
Franei, oricit de mic ar fi, s se poat sustrage sforrilor pe
care le face generaia prezent pentru gloria generaiei ce va
veni... Acum du-te, asta-i tot ce aveam s-i spun.
Fouche se nclin, dar cum nu se retrgea cu graba cuiva
cruia i s-a cerut s plece, Napoleon l intreb :
Ce mai este ?
Sire, rspunse ministrul, Maiestatea Voastr mi-a spus
multe lucruri ca s-mi dovedeasc faptul c poliia mea e
slab.
i ce-i cu asta ?
Eu n-o s-i spun dect unul singur, ca s-i dovedesc
contrariul. La Bayonne, Maiestatea Voastr s-a opvit dou ore.
Da.
Maiestatea Voastr a cerut s i se prezinte un raport.
Un raport ?
Da, n legtur cu plngerile pe care credea c le are
36


mpotriva mea, i cerind s fiu revocat i nlocuit cu domnul
Savary.
i raportul e semnat ?
E semnat, Sire, i aa cum eu am asupra mea scrisorile
Maiestii Voastre, tot astfel Maiestatea Voastr are asupra sa
acest raport... acolo, Sire, n buzunarul stng al hainei. i, cu
degetul, Fouche art partea uniformei unde se ala
buzunarul.
3a


Vedei, Sire, adug el, c poliza mea este la fel de bun,
cel puin in unele privine, cum erau cele ale domnilor Lenor i
Sarlines.
i fr s atepte rspunsul mpratului, Fouche, care era
ling u, iei mergnd de-a-ndratelea.
Napoleon nu rspunse ; duse doar mina la buzunar, scoase o
coal mare de hirtie ndoit n patru, o desfcu, i arunc
privirea asupra ei, apoi privi spre u i spuse cu un zmbet
imperceptibil.
Ah. ai dreptate, tot tu eti cel mai dibaci.
i rupncl hrtia, azvirli buceleLe n foc.
Apoi adug cu voce mai joas :
De ce nu eti i ctl mai cinstit ?
In clipa aceea uierul anun :
Excelenta Sa marele ambelan.
i chipul zmbitor al prinului de Benevent apru napoia
celui al uierului.
Poeii nu nscocesc nimic.
Cind. n suita armatelor prusiene cate tocmai fuseser
infrnte la Valmy, Goethe, acest prin al ndoielii, aces
1
rege
al sofismului, scria drama Faust. cu siguran c nu-si
nchipuia c Dumnezeu l i crease pe eroul su om, la fel ca
i pe cel cu chip de diavol i c amnoi aveau s se iveasc
fr ncetare pe scen, unul artndu-i fruntea gnditoare,
cellalt piciorul cu copilit.
Doar c Faust creat de Cel de Sus se numete Napoleon iar
Mefisto se numete Talleyrand.
Dup cum Faust a cercetat toiul in tiin, Napoleon a
epuizat toiul n politic ; i dup cum Mefisto l-a pierdut pe
Faust spunndu-i : Mai mult ! Mai mult tot astfel
Talleyrand l-a pierdut pe Napoleon spunndu-i : Mereu ?
Mereu ?
De asemenea, dup cum Faust n clipele lui de sil ncerca s
scape de Mefisto, Napoleon n ceasurile lui de ndoial ncerca
s scape de Talleyrand ; dar cum preau a fi legai printr-un
38


pact infernal, n-au putut fi desprii dect atunci cnd sufletul
vistorului, poetului, cuceritorului se prbui n prpastie.
Poate c dintre cele trei personaje chemate de mprat, cel a
crui inim btea cel mai tare era Talleyrand, cu siguran
ns c el era cel ce se nfia cu chipul cl*1 mai zmbitor.
Napoleon 51 privi cu un fel de nfrigurare nervoas, apoi
ntinznd mna spre el ca s nu mai nainteze, ii spuse :
Prine de Benevent, n-am dect dou cuvinte s-i spun.
Ceea ce detest cel mai mult pe lume nu snt oamenii care m
reneag, ci aceia care, ca s m renege, se re- neag pe ei nii.
Rspndeti peste lot zvonul c n-ai avut nimic de-a face eu
moartea ducelui d'Enghien, peste tot spui c eti strin de
rzboiul din Spania. Strin oe moartea ducelui dEnghien ? M-
ai sftuit n scris s- execut ! Strin de rzboiul din Spania ?
Am scrisori in care m rogi insistent s reiau politica lui
Ludovic al XlV-lea !
Domnule de Talleyrand, lipsa de memorie e un defect grav,
n ochii mei: o s-mi trimii miine cheia dumitale de ambelan
care nu e numai destinat, ci dat dinainte domnului de
Montesquiou.
Apoi fr s adauge un cuvnt, fr s-l concedieze pe
prin, fr s-i ia rmas bun de la el, Napoleon iei pe ua
care ducea n apartamentul Josephmei.
Domnul de Talleyrand se cltin ca n ziua cnd, pe treptele
bisericii Saint-Denis, Maubreuil l doborse dn- du-i o palm ;
dar de data aceasta ocul nu-i zguduia de-


ct averea, iar marele ambelan, asemeni lui Mefisto, se bteuia pe
Salan s-l fac s-i restituie mai mult dect pierduse.
Iar acum, ne amintim c, n aceeai noapte, Napoleon i
spusese lui Cambaceres cu nainte de sfritul lunii aprilie o s fie
pe Dunre cu patru sute de mii de oameni; iat de ce, pe 17
aprilie, dimineaa toat populaia or- eluiuL Donauworlh se
ngrmdea pe strzile i n pieele oraului.
ll atepta pc Napoleon.

Gemenii
Pe la nou dimineaa n mulime se stirni mare mntare, iar
strigtele, ce alergau ca flacra pe o di de praf de puc,
dinspre captul strzii Dillingen ctre centrul oraului, vestir
c se intmpl ceva nou.
Evenimentul l constituia sosirea unui curicr mbrcat n
verde, galonat cu aur, care preceda trsura mpratului, aflat
la o jumtate de leghe n urma lui.
El strbtu iute strada Dillingen. fcnd semne cu biciul ca
lumea s se dea la o parte din faa lui, apoi intr pe strzile
ntortocheate, care urc spre partea de sus a oraului, se ivi
iari n piaa Castelului i ptrunse sub poarta masiv a
vechii mnstiri a Sfintei Cruci, devenit palat regal.
Acolo fuseser pregtite apartamentele pentru mprat i-l
atepta generalul maior Berthier.
Sosirea curierului, de altfel, nu-i spunea nimic nou n plus
prinului de Neuchtel : narmat cu o minunat lunet de
campanie i urcat pe terasa mnstirii, el recunoscuse, cu zece
minute nainte de sosirea curierului, trsurile imperiale
naintnd in goan mare pe drumul larg.
40


41
Pe 9 aprilie, arhiducele Carol trimisese la Miinehen
urmtoarea scrisoare, adresat generalului-comandant al
armatei franceze, fr alt adres. S fi fost mpratul Napoleon
cel pe care arhiducele Carol l desemna prin titlul acesta,
artnd mpentru el, ca i pentru abatele Lo- riquet marchizul de
Buonaparte nu era dect general- comandant al Maiestii Sale
regelui Ludovic al XVI-lea? Dac era aa, arhiducele se dovedea
ncpnat! Oricine ar fi fost general-comandant, mareal,
prin, rege sau mprat cel pe care-1 desemna prin acest titlu,
iat coninutul scrisorii :
Conform declaraiei Maiestii Sale mpratul Austriei, l
previn pe domnul general-comandant al armatei franceze c am
primit ordinul de a nainta cu trupele aliate sub comanda mea i
de a le socoti dumane pe toate cele ce mi vor opune rezisten
14
.
Scrisoarea era datat din ziua de 9 ; pe 12 seara Napoleon
care se afla n acel moment la Tuileries fusese informat printr-o
depe telegrafic despre acest nceput al ostilitilor.
mpratul plecase pe 13 dimineaa i pe 16 sosise la Pillingen
unde-1 gsise pe regele Bavariei care i prsise capitala i se
retrsese cu douzeci de leghe.
Obosit dup aptezeci i dou de ore de mar, Napoleon sc
oprise la Dillingen ca s petreac aici noaptea, i-i fgduise
regelui fugar c-1 va aduce n mai puin de tmeisprczece zile
napoi in capitala sa.
Apoi, dimineaa la ora apte plecase iari i, voind, fr
ndoial s recupereze noaptea pierdut, sosea aici n mare
grab.
Strbtu ca fulgerul strzile, urc povrniul muntelui fr
s ncetineasc pasul cailor i cobor n sfrit n curtea castelului
pe peronul unde-1 atepta generalul snaior.
41


In discuiile cu Napoleon, complimentele erau scurte;
bnpratul rosti un Bun-ziua, Berthier ! pe care prinul de
Neuchtel l recepion mormind i rozndu-i unghiile ca de
obicei, fcu un semn cu mina celorlali membri ai statului major
i condus dc vreo zece servitori postai ca nite jaloane naint
spre apartamentul care-i fusese pregtit.
O hart mare a Bavariei, pe care fiecare copac, fiecare
cdere de ap, fiecare vale, fiecare sat, fiecare casi chiar
fuseser indicate, l atepta deschis pe o mas uria.
Napoleon se ndrept n grab spre mas, n timp ce un
aghiotant deschidea i punea pe un gheridon trusa d ? voiaj, iar
cameristul scotea patul din mbrcmintea lui de piele i-l
instala chiar n colul salonului.
Bine, i se adres el lui Berthier punnd degetul ps
Donauworth, adic pe localitatea unde se afla, eti iu legtur cu
Davoust ?
Da, Sire, rspunse Berthier.
Cu Massena ?
Da, Sire.
Cu Oudinot ?
Da, Sire.
Atunci totu-i n ordine. Unde snt ?
Marealul Davoust este la Regensburg. marealul
Massena i generalul Oudinot snt la Augsburg ; nite ofieri
trimii de fiecare dintre ei o ateapt pe Maiestatea Voastr ca
s-i comunice tiri.
Ai trimis spioni ?
Doi dintre ei s-au i ntors, l atept pe cel de-al treilea,
cel mai priceput.
Pe urm ce-ai mai fcut ?
!

Pe ct mi-a fost cu putin, m-am conformat (danului
Maiestii Voastre de a merge drept de la Regensburg asupra
Vienei, pe marele drum al Dunrii, lsnd n grija transportului
fluvial bolnavii, rniii, n sfrit tot ce Btnienea otirea.
Bine ! Vasele n-or s ne lipseasc ; am pus s fie
42


Cumprate toate pe care le-am putut gsi pe rurile i pe fluviile
Bavariei, i trebuie s cobore n Dunre pe msur ce o s-i
strbat afluenii ; am luat apoi o mie dou sute din cei mai buni
marinari ai mei de la Bologna, pentru cazul cnd vom avea de dat
vreo lupt n insule. Ai pus s se cumpere lopei i cazmale ?
Cincizeci de mii, sint de ajuns ?
Nu snt prea multe. Dar, Intr-un cuvnt, ce ai ordonat
ncepnd de pe 13 seara pn acum ?
Mai nti, am ordonat s se concentreze toate trupele la
Regensburg.
N-ai primit scrisoarea mea care-i ddea ordin,
dimpotriv, s le aduni pe toate la Augsburg ?
Ba da, Sire, atunci i-atn dat un contraordin lui Oudinot i
corpului lui de armat, care erau de acum pe drum ; dar am
socotit c trebuie s-l las pe Davoust la Regensburg.
Deci, armata e mprit n dou, o parte la Regensburg
i alta la Augsburg ?
Cu bavarezii intre ele, sire.
A fost vreo ciocnire pe undeva ?
Da, Sire, la Landsbut. '
ntre cine i cine ?
Intre austrieci i bavarezi.
Ce divizie ?
Divizia Duroe.
Bavarezii s-au comportat bine ?
Perfect, Sire ; cu toate acestea au fost silii s se replieze
n faa unor fore de patru ori mai puternice.
Unde snt n clipa de fa ?
, Acolo, Sire, n pdurea Diirnbach, ocrotii de
, Abens;
Ci snt ?
Aproape douzeci i apte de mii.
Iar arhiducele unde e ?
ntre Isar i Regensburg, Sire, dar zona e att de
mpdurit, net nu-i cu putin avem informaii
43


precise.
S intre ofierul care vine din partea marealului
Davoust.
Berthier transmise ordinul unui aghiotant care deschise o
u i chem nuntru un tnr ofier de vntori calare, ce
prea s aib vreo douzeci i cinci, douzeci i ase de ani.
mpratul arunc spre noul venit o privire rapid i schi
un gest de satisfacie : era cu neputin s gseti un cavaler
mai frumos i mai elegant ca acesta.
Vii de la Regensburg, locotenente ? ntreb el.
T^Da, Sire, rspunse tnrul ofier.
JLa ce or ai plecat de acolo ?
La ora unu dimineaa, Sire.
Te-a trimis Davoust ?
Da, Sire.
n ce situaie era n momentul cnd ai plecat 1
Sire, avea cu el patru divizii de infanterie, o divizie
de ciiirasieri, o divizie de cavalerie uoar.
Cu totul ?
Cincizeci de mii de oameni aproximativ. Sire ; doar
generalii Nansouty i Espagne cu cavaleria grea i o parte a
cavaleriei uoare, generalul Demont cu al patrulea ba-
. talion i cu furgoanele cu urniii au trecut pe malul stng
al Dunrii.
Dar concentrarea mprejurul Regensburgului s-a
fcut fr dificultate ?
Sire, diviziile Gudin, Morand i Saint-Hilaire au mjuns
fr s trag un foc de puc, dar divizia Friant care le
acoperea a fost n permanen n lupt cu dumanul i, dei a
distrus n urma ei toate podurile de pe Wils, e probabil c astzi
marealul Davoust este sau va fi atacat la Regensburg.
Cte ore spui c ai fcut de la Regensburg pn aici?
apte ore, Sire.
Cte leghe simt ?
Douzeci i dou, Sire.
Eti prea obosit ca s pleci iari peste dou ore ?
Maiestatea Voastr tie prea bine c nu poi obosi Jn
23


slujba Sa. S mi se dea alt cal i plec cnd vrea Maiestatea
Voastr.
Cum te cheam ?
Locotenentul Richard, Sire.
Du-te s te odihneti dou ore, locotenente, dar peste
dou ore s fii gata.
Locotenentul Richard salut i iei.
In clipa aceea, aghiotantul veni s-i spun ceva n oapt lui
Berthier.
S intre trimisul marealului Massena, spuse m-
pratul.
Sire, rspunse Berthier, nu cred s fie nevoie ; l-am
interogat i am scos de la el tot ce era folositor de tiut:
Massena feste la Augsburg cu Oudinot, Molitor, Boudet,
bavarezii, wiirtemburghezii, adic are aproximativ nouzeci
de mii de oameni. Dar cred c am ceva mai bun de oferit
Maiestii Voastre.
Ce anume ?
Spionul s-a ntors.
Ah !
A trecut printre liniile austriece.
S intre.
Maiestatea Voastr tie c oamenii a.cetia refuz adesea
s vorbeasc de fa cu mai multe persoane.
Las-m singur cu el.
Maiestatea Voastr nu se teme ?
De ce s m tem ?
Se vorbete despre iluminai, despre fanatici...
Spune mai ntii s intre, i o s vd in ochii lui dac
m poi lsa singur cu el.
Berthier se duse s deschid o ui ce ddea intr-un cabinct
si de acolo iei un brbat de vreo treizeci de ani, mbrcat cu
un costum de tietor de lemne din Pdurea Neagr. Brbatul
fcu prin camer civa pai. apoi s-a opri n fata lui
Napoleon i salut militrete.
45


Dumnezeu s-o apere pe Maiestatea Voastr de rele,
spuse el.
mpratul l privi.
Ehei, sntem cunotine vechi, viteazule !
Sire, eu snt cel care n ajunul btliei de la Aus-
terlitz v-am dat, n bivuac, informaii cu privire la poziiile
armatelor rus i austriac.
Informaii pe deplin exacte, jupine Sehiick.
Ah, pe toi dracii ! strig falsul tietor de lemne,
folosind njurtura cea mai utilizat de germani. mpratul
m recunoate ! Atunci totul e n regul.
Da, spuse mpratul, totul e n regul. i fcind un
semn efului de stat-major. continu : cred cu m poi lsa
singur cu acest om, fr nici un inconvenient.
Aceasta era pesemne i prerea prinului de Neueh- tet,
fiindc se retrase cu aghiotanii si*fir s fac nici cea mai
mrunt observaie.
Mai inti, spuse mpratul, lucrurile cele mai urgente.
Poi s-mi dai veti despre arhiduce ?
Despre el sau despre arma la lui. Sire ?
Despre amndoi, dac e cu putin.
Desigur, v pot vorbi despre amndoi: am un vr care
slujete in armata lui, iar unul dintre cumnaii mei e valetul lui.
Unde e el i unde e grosul armatei lui ?
Fr s socotim cei cincizeci de mii de oameni ai
generalului Bellegarde, care merg din Boemia spre Dunre i
care trebuie s lupte la Regensburg cu marealul Davoust,
arhiducele are in subordine circa o sul cinci- zcci de mii de
oameni; pe 10 aprilie, prinul cu vreo aizeci do mii de oameni a
trecut Innul.
Poi urmri pe hart toate micrile pe care ml le spui ?
De ce nu ? Slav Domnului, doar am fost la coal.
mpratul ii art cu degetul spionului harta ntins
pe mas.
23


Atunci, caut Innul pe hart.
Spionul doar arunc o privire spre ea i puse degetul pe un
punct situat ntre Passau i Tittmaning.
Iat, Sire, pe aici, pe la Braunau a trecut rul arhiducele ;
in acelai timp cu el, generalul Hohenzoliern, cu vreo treizeci de
mii de oameni, l-a trecut mai jos de Miil- heim ; n sfrit, alt
corp de vreo patruzeci de mii de oameni comandat... n-a putea
s v spun de cine nu poi fi dect ntr-un singur loc o dat,
iar eu eram n preajma arhiducelui pe care nu-1 scpm din
ochi a trecut rul la Scharding.
Deci, lng Dunre ?
ntocmai, Sire.
Dar cum e face c dei au trecut Innul pe 10, austriecii
n-au naintat mai mult ?
Fiindc s-au mpotmolit vreme de patru zile intre Inn i
Isar ; aa c abia ieri au trecut Isarul n faa Land- shutului, iar
situaia a nceput s se agraveze.
Cu bavarezii ?
Cu bavarezii; doar c acetia, vreo douzeci i apte sau
douzeci i opt de mii la numr, neputnd s reziste, s-au
retras n pdurea de la Diirnbach.
Va s zic, nu mai sntem dect la vreo dousprezece
leghe de duman ?
Nici mcar att, fiindc de azi dimineaa va mai fi
naintat. E adevrat c nu mergi repede cnd eti silit s treci o
grmad de nuri mici.
Cum snt Abens la stnga, micul i marele Laber la
dreapta pduri, deluoare, mlatini, i n-ai dect dou osele,
cea de la Landshut la Neustadt, i cea de la Land- shut la
Kelheim.
i mai rmnea cea de la Eckmiihl, care duce mai direct
la Regensburg.
Sire, am vzut trupele austriece apuend-o pe celelalte
dou drumuri i, tiind c Maiestatea Voastr trebuia s fie
47


sosit azi la Donauworth i c dorete s gib tiri, am plecat i
iat-m aici.
E bine, nu-mi spui mare lucru, dar, n sfirit, mi spui ce
tii.
Maiestatea Voastr s-mi pun i alte ntrebri.
Despre ce ?
Despre starea de spirit n ar de pild ; despre so-
cietile secrete, despre Sfnta Wehme.
Cum, aa, va s zic te ocupi i de lucruri de-astea?
Dein toate tirile privind ara mea, Sire.
Ei bine, fie, nu cer dect s tiu ce gndete despre noi
Germania.
E pur i simplu exasperat din cauza francezilor, care
nu se mulumesc doar s-o bat i s-o njoseasc, ci
o ocup i o nghit.
Deci, nemii ti nu tiu proverbul marealului de
Saxonia : Rzboiul trebuie s hrneasc rzboiul !
J
56


Ba da. Sire, l tiu, dar ar prefera s fie ei hrnii, dect
s-i hrneasc pe alii. S-a ajuns la punctul n care oamenii
discut cum s scape de prinii care nu tiu s scape de
dumneavoastr.
Aha ! i prin ce mijloace s scape ?
Prin dou mijloace, Sire : primul ar fi o insurecie
general.
Napoleon schi din buze o strmbtur de dispre.
Asta s-ar putea ntimpla dac a fi nfrnt de arhiducele
Carol, dar...
Dar ? repet spionul.
Dar o s-l nfrng, spuse Napoleon, aa c insurecia n-o
s aib loc. S trecem la cel de-al doilea mijloc de eliberare.
Cel de-al doilea e o lovitur de cuit, Sire.
Eh ! Nu se ucide un om ca mine !
i totui Cezar a fost ucis !
Ah ! mprejurrile erau cu totul diferite ; apoi pentru
Cezar a fost o mare fericire s fie ucis. Avea vreo cincizeci i
trei de ani, adic vrsta la care geniul omului intr n declin.
Fusese ntotdeauna fericit. Zeiei Fortuna i plac tinerii !, cum
spunea Ludovic al XlV-lea domnului de Villeroy. Poate c ea
avea s-i ntoarc spatele.
Una sau dou nfrngeri i Cezar n-ar mai fi fost un
Alexandru, ci un Pirus sau un Hannibal. A avut noroc c a gsit
vreo douzeci de neghiobi care n-au priccput c Cezar nu era
un roman anume ci spiritul Romei. L-au ucis pe mprat, dar
din nsui sngele lui s-a nscut im - periul! Fii linitit, eu n-am
vrsta lui Cezar. Frana. n 1809, nu a ajuns acolo unde era
Roma n anul 44. nainte de Cristos : n-o s fiu ucis, jupne
Schlick.
i Napoleon ncepu s rd de izbucnirea aceasta de factur
istoric pe care o avusese din pricina unui ran din Baden.
drept c ea rspundea nu att ranului respectiv, cit gndului
su.
49


Orice este cu putin, Sire, rspunse Schlick, totui o
invit pe Maiestatea Voastr s fie atent la minile celor ce se
vor apropia prea mult de ea, i mai ales cnd mumie acestea
vor fi ale unor membri ai Uniunii Virtuii.
Credeam c toate asociaiile astea snt desfiinate.
Sire, prinii germani i mai ales regina Luiza le-au
reactivat, astfel nct la ora aceasta n Germania snt poate
dou mii de tineri care au jurat s v asasineze.
i secta asta i are locurile ei de adunare ?
Fr ndoial, Sire ; nu numai locurile ei de adunare, ci
i formulele, iniierea, deviza i semnele ei, de recunoatere.
Cum de tii asta ?
Sint i eu membru al ei.
Napoleon fcu fr voie un pas napoi.
O, nu v temei, sire. Fac parte din ea, aa cum
scutul face parte din armur : ca s pareze loviturile !
i unde se ntrunete societatea asta ?
Oriunde exist o subteran sau o ruin; germanii
snt foarte amatori de pitoresc, dup cum tie Maiestatea
Voastr, i amestec poezia n toate. Iat, de pild, dac
Maiestatea Voastr se duce la Abensberg i viziteaz ve-
chiul castel castelul n ruine din vrful muntelui, de
deasupra vii s tie c n una dintre slile lui am fost
primit acum opt zile...
Bine, spuse Napoleon, fr s acorde informaiei
acesteia mai mult atenie dect necesita, n-o s uit lucrul
sta. Acum du-te ! O s veghez s se aib grij de tine.
Schlick salut i iei pe ua pe care intrase.
Napoleon rmase gnditor.
O lovitur de cuit, murmur el; are dreptate, se d
repede i se primete repede ! i Henri al IV-lea pregtea o
campanie mpotriva Austriei, cnd a fost ucis cu o bvitur de
cuit, dar Henri al IV-lea avea cincizeci i apte.de ani ;
asemeni lui Cezar i terminase opera; eu n-am terminat-o pe a
mea i pe urm, marile nenorociri r.u vin dect dup cincizeci
50


de ani, Hannibal, Mitridate. Cezar, Henri al IV-lea... E iji
Alexandru care a murit la trei- 7eci si trei de ani, dar adaug
el, s mori ca Alexandru nu-i o nefericire...
In clipa accea intr un aghiotant.
Ce s-a ntmplat ? ntreb Napoleon.
Sire, rspunse aghiotantul, a sosit un ofier al ar- natei
din Italia, din partea vice-regelui. Maiestatea Voastr dorete
s-l vad ? *
Da, fr ndoial, chiar n clipa asta, rspunse Na-
poleon. S intre !
Intr, domnule, spuse aghiotantul.
Ofierul apru n pragul uii, inndu-i n mn tri- CL-
tnul.
Eva un tnr de douzeci i cinci, douzeci i ase de ani.
purtnd uniforma ofierilor de stat-major ai vice-re- gelui,
adic haina albastr cu eghilei de argint i cu guler brodat cu
fir de argint.
In cc privete nfiarea, trebuie s fi avut ceva deosebit,
fiindc vzndu-1, Napoleon care se pregtea s vorbeasc, se
opri brusc, apoi msurindu-1 pe tnr din cap pn-n picioare
ntreb :
Ce rost are mascarada asta, domnule ?
Tnrul privi mprejur ca s vad cui se adresa in-
terpelarea, dar constatnd c e singur cu mpratul, rspunse :
Sire, iertai-m, nu neleg.
Ce-i cu haina asta albastr, n locul celei verzi pe care o
purtai adineauri ?
Sire, de doi ani, de cnd am cinstea de a face parte din
statul-major al Alteei Sale vice-regele, n-am purtat alt hain
dect aceea n care am onoarea de a m nfia Maiestii
Voastre.
Cnd ai sosit ?
Acum am cobort de pe cal, Sire.
De unde vii ?
51


De la Pordenone.
Cum te cheam ?
Locotenentul Richard.
Napoleon l privi pe tnr cu i mai mult atenie.
Ai vreo scrisoare de-a lui Eugene care s te acre-
diteze pe ling mine ?
Da, Sire.
i tnrul ofier scoase din buzunar o scrisoare cu blazonul
vice-regelui Italiei.
Ce-ai fi fcut dac scrisoarea asta i-ar fi fost luat,
ntreb Napoleon, sau dac s-ar fi pierdut ?
Altea Sa m-a pus s-o nv pe dinafar.
Ei, domnule, ntreb Napoleon, vrei s-mi spui cum
se face c acum o or soseai de la Regensburg n costum de
vntor de gard, iar acum zece minute vii de la Pordenone
n costum de ofier de stat-major al lui Eugene ? Cum de
eti nsrcinat s-mi dai tiri de la Davoust i in acelai
timp, de la vice-regele Italiei ?
Scuzai-m, Sire, Maiestatea Voastr nu cumva
spune c acum o or a venit, din partea marealului Da-
voust, un ofier de vntori de gard ?
Acum o or, da.
De douzeci i cinci, douzeci i ase de ani ?
De vrsta dumitale.
Care-mi seamn ?
Allt de mult nct putei fi confundai !
i pe care cum l cheam ? Maiestatea Voastr s
m ierte dac o interoghez, dar snt att de bucuros !
Pe care-1 cheam locotenentul Richard.
E fratele meu, Sire, fratele meu geamn ! Nu ne-am
mai vzut de cinci ani.
Ah, neleg... Ei bine, o s v vedei.
O, Sire, doar s-l mbriez pe dragul meu Paul i
plec numaidect.
Eti n stare s pleci iari ?
52


' Sire, ndjduiesc s am cinstea de a primi ordinele
Maiestii Voastre.
Bine, mbrieaz-i fratele i fii gata de plecare.
Tnrul in culmea bucuriei salut i iei.
Napoleon rmas singur rupse sigiliul scrisorii
Dup primele riduri, fruntea i se nnegura.
Vai. Eugene, spuse el, afeciunea ce i-o port m-a orbit ;
eti bun colonel, mai puin bun ca general, ru general-
comandant ! Armata din Italia e n retragere spre Sicilia. o
ntreag ariergard capturat din pricina greelii
generalului Sahuc. nc unul care s-a plictisit de rzboi.
Din fericire, n-o s am nevoie de armata din Italia. Berlhier
! Berlhier !
eful de stat-major apru.
Planul meu e stabilit spuse Napoleon. Zece curieri
s fie gala s-mi transmit ordinele : fiecare ordin s fie
scris n trei exemplare i trimis la destinaie pe trei ci
diferite.
Ruinele dc la Abcnsbcrg
In timp ce Napoleon le d celor zece mesageri ordinele al
cror rezultat l vom vodea ndat ; in timp ce fraii Paul i
Louis Richard caic nu se mai ntlniser de cinci am i a
cror uimitoare asemnare dduse natere ciudatei
ncurcturi petrecute sub ochii notri se arunc unul in
braele celuilalt cu afeciunea unor frai pe care un glon sau o
ghiulea i poate despri pentru totdeauna, s spunem ee se
53


intmpla n oraul Abensberg, aflat la aple, opt leghe de
Regensburg.
Patru tineri de aisprezece-optsprezece ani, studeni unul
la universitatea din Heidelberg, altul la cea din Tubin- gen, al
treilea la aceea din Leipzig, iar al patrulea la universitatea din
Goltingen se plimbau la bra cntind marul maiorului Schill,
care ridicase la Berlin stindardul revoltei mpotriva lui
Napoleon.
La sunetele acestui cntec, alt tnr de douzeci-dou- zeci
i unu de ani ce sttea ling o fat de aisprezece ani carc
broda n timp ce sora ei, o copil de nou ani se juca ntr-un
col cu o ppu, tresri, se ridic i se duse a fereastr.
. In momentul cnd cci patru cntrei treceau, ei i zrir
fruntea ce plise, lipit dc geam i-i fcur un semn abia
vizibil cruia el i rspunse la feL
55
Fata, vzndu-1 c se ridic, 11 urmrise nelinitit cu
privirea i orict de puin vizibil fusese semnul prin care
rspunsese ea l observase.
Ce-i cu tine, Friederich ? ntreb ea.
Nimic, drag Margareta, rspunse tnrul aezn- du -se
din nou ling ea.
Tnra pe care am numit-o Margareta era n toate privinele
demn s poarte acest nume, dac-i socotim drept patroan
creaia poetic a lui Goelhe, care fcea pe atunci furori n
Germania.
Era blond ca o adevrat fiic a lui Arminius, cu ochi
albatri precum cerul. Prul lung, cnd l desfcea, ajungea pn
la pmnt, iar cnd se apleca pe malul rului Abens ca s se
priveasc, asemeni unei ondine, n apa limpede, aceasta care,
uotind de uimire, se ducea s se verse n Dunre, credea c
oglindete chipul vreunei femei preschimbate n floare, sau al
54


vreunei flori preschimbat n femeie.
Sora ei nu era nc dect una dintre acele nenttoare copile
roz i albe ce se joac n nisipul de aur presrat din belug de
destin pe poteca minunat pe care se intr n via.
Ct despre studentul care, auzind cntndu-se marul
maiorului Schill, i lipise fruntea de fereastr, iar la chemarea
Margaretei se aezase iari lng ea, era, dup cum am spus,
un tnr de vreo douzeci de ani, de statur mijlocie, un pic
slbit, fie de oboseal, fie de veghe, fie din cauza vreunuia
dintre gndurile cumplite ce se citesc pe chipul unor Cassius i
Jacqucs Clement ; prul blond, lung, ondulat natural i cdea
pe umeri ; gura mic, dar expri- mnd hotrrea lsa s se vad,
cnd se deschidea, dinii albi ca perlele. O expresie de
melancolie nedesluit i se citea pe chip. Nimic, spusese el
aezindu-se din nou lng
55


Margareta, dar rspunsul n-o linitise pe fat ; i cu toate c ea
nu-i rspunsese i, pe ct se prea, ncepuse s lucreze din nou
cu mai mult atenie, Friederich, care o nvluia cu privirea lui
arztoare, putuse vedea dou lacrimi tcute, ivindu-se pe
genele-i lungi, tremurnd o clip n vrful lor ca dou perle,
apoi cznd pe tapiserie.
Fetita care-i prsise colul unde se juca, pentru a-i cere
Margaretei un sfat cu privire la mbrcmintea ppuii sale,
vzu i ea cznd aceste lacrimi, fiindc ntreb cu indiscreta i
naiva curiozitate a copiilor.
De ce plngi, surioar Margareta 7 Te necjete iari
Friederich ?
Cuvintele acestea l lovir pe student drept n inim.
Tinrul se ls s cad la picioarele fetei :
O, Margareta, draga mea, iart-m !
Ce s-i iert ? ntreb fata. ridicnd spre iubitul ei ochii
frumoi, nc umezi de acea rou a inimii numit lacrimi.
Iart-mi tristeea, preocuprile, chiar nebunia !
Fala ddu din cap, dar nu rspunse nimic.
Ascult, continu Friederich, poate c mai e o cale ca s
fim fericii.
Care ? Vorbete ! rspunse fata ; i dac mi sl n
puteri s te ajut n lucrarea asta ngereasc numit fericire.
chiar de-ar trebui s-mi jertfesc viaa, o s fii fericit, Slaps !
Ei, bine, s obinem de la tatl tu nvoirea de a ne
cstori, fr zbav, i odat cstorii, s fugim, s prsim
Germania, ca s mergem ntr-un col al lumii unde numele
omului acestuia s nu fi ajuns.
mi ceri dou lucruri cu neputin de ndeplinit,
srmane Friederich, rspunse fata. S-mi prsesc tatl! tii
bine de cnd mi-ai spus pentru prima oar c m iubeti, iar
eu i-am rspuns, n simplitatea inimii mele, c i cu te iubesc
c am pus o condiie obligatorie la cstoria noastr.
Da, spuse Fritz ridicndu-se i strngndu-i capul In
miini. aceea de a nu-1 prsi pe tatl tu, e adevrat.
i dup ce fcu prin camer ciiva pai se duse i se trnti
intr-un fotoliu, lng fereastr.
56


Fata se ridic, la rndu-i, i ngenunche naintea lui.
Fii nelegtor, Fritz, spuse ea. Tu care cunoti situaia
noastr, tii ce puin avere are tata ; mama cnd a mur ii l-a
lsat cu un copil aproape in leagn, iar eu am nlocuit-o pc ea in
gospodrie i n ngrijirea lui Lieschen...
tiu, Margareta, c eti un nger i spunndu-mi asta, nu-
mi spui nimic nou.
A fi putut crede c totui ai uitat, Friederich, tu care-mi
propui s m mrit ca s fug i s-mi prsesc tatl.
Dar dac tatl tu ar fi dc .acord ?
Inim egoist ce eti, spuse fata. Fr ndoial c ar fi de
acord, fiindc intr-un talger ar pune fericirea mea, n cellalt
singurtatea lui i ar prefera s triasc singur pentru ca fiica
lui s fie fcricit.
N-o s triasc singur, Margareta, fiindc o s-o aib
ling el pe mica Lieschen.
i la ce altceva vrei s-i fie folositor un copil de opt ani,
dect s-i fac viaa amar ? Parohia i aduce tatei un venit de
patru sute de taleri ; mulumit cconomiilor mele. suma asta ne
ajunge la toi pentru nevoile noastre ; dar cnd alt femeie decit
mine o s intre aici, cci patru sute de taleri o s fie de ajuns oare
pentru existena a numai dou persoane ?
Prinii mei au ceva avere, Margareta : o s fac un
sacrificiu i tatlui tu n-o s-i lipseasc nimic.
Dect propria-i fiic, nerecunosctorule ! Dect fiica pe
care tu i-o vei fi rpit! O, Staps, cnd ai intrat in casa asta ntr-o
sear frumoas de primvar, salutndu-i pe cei ce locuiesc n
ea, lucrurile ba chiar i pereii cu vorbele astea prieteneti :
Dumnezeu i bucuria s fie alturi de cei cu inima curat i de
cei umilii ! asta nsemna cumva : Domnule Stiller, primii
oare n cas un om pc carc fiica dumneavoastr Margareta l va
iubi i care. cind va fi iubit de ea, drept rsplat pentru
primirea printeasc ce i-a*
v
i fcut-o. pentru ospitalitatea
artat va face tot ce-i st n putin ca s v rpeasc fata, sub
pretext c nu poate tril fericit dect ntr-o ar n care n-a ajuns
numele lui Napoleon ?"
O, Margareta, totui nu pot fi fericit dect cu condiia
57


asta, i jur ! Ba chiar mai mult. adug el cu glas aproape
neauzit, n-o s fiu fericit dect clcndu-mi jurmintele cele mai
sfinte !
Margareta, fie c n-a auzit deloc aceste din urm cuvinte
pe care tinrul le rostise scrnind printre dini, fie c auzindu-
fe nu le-a neles, nu rspunse dect la prima parte a frazei :
Spui c nu poi fi fericit dect ntr-o ar unde numele
cumplitului mprat n-a ajuns nc ? Unde-i tara asta ? In ce
parte a lumii se afl ? Ai fr ndoial un mijloc, srmanul i
dragul meu smintit, de a ajunge la o stea de pe cei ? Ba mai
mult, cine-i spune c locuitorii planetei steia nu se uit s
vad ce se ntmpl n lumea noastr?
Ai dreptate, spuse Friederich. ncercind s zm- beasc,
nebunul snt eu.
Nu. Fritz, spuse Margareta cu o tristee adne. ny eti
nebun. O s-i spun eu ce eti.
Margareta...
ELi un conspirator, Fritz.
Nu-1 numeti conspirator pe cel ce vrea s-i elibereze
ara ! strig tinrul, iar privirea lui azvtli fulgere
Se numete conspirator, prietene, oricine face parte
dinti'-o societate secret, dintr-o organizaie tainic. Haide,
privetc-m n fa i ndrznete s-mi spui c nu faci parte
din Burschenschaft*.
De ce a tgdui-o ! Nu snt alturi de noi oare toate
inimile cinstite din Germania ?
ndrznete s-mi spui, Fricderich, c acest cntec al
maiorului Schill pe care l-ai auzit i te-a fcut s tresari, s te
ridici i s te duci la fereastr, nu-i un semnal !
Margareta, rspunse Fritz, vezi ct te iubesc i n co
msur dragostea pe care i-o port e gata s m fac s
5nfptuiesc fapte ruinoase. Da, fac parte din Uniunea Virtuii,
snt un Wissender
4
; da, cintecul e un semnal ; iar ceea ce tu n-ai
spus, Antihrist este la opt leghe distan de noi.

4
Iniiat, prta al unei taine; termen datnd de pe vremea vechiului
tribunal al Sfintei Wehrne (n. aut.).
58


Ei bine, dac mi-ai spune : Friederich, s plecm s fim
fericii ! S trim unul pentru cellalti unul prin cellalt!
mi-a uita prietenii, jurmintele, a uita de Germania i a
pleca mpreun cu tine, Margareta, cu riscul ca numele meu s
fie intuit cu un pumnal la stilpul infamiei! i acum, ndrznete
s spui c nu te iubesc!
O s vezi i tu la rndu-i dac te iubesc i eu, Fritz. De
ce nu iei o puc ? De ce nu intri n rndurile aprtorilor
Germaniei ? De ce nu lupi n numele patriei tale ? E adevrat
c i-ai risca viaa, dar orice german adevrat datoreaz
propria-i via Germaniei.
M-am gndit i eu, Margareta, dar omul acesta e vrjit :
ntocmai ca vechii cavaleri din legendele noastre, trece prin foc,
prin gloane i ghiulele iar focul se stinge, gloanele i ghiulelele
il ocolesc !
59


Da, deci pumnalul e cel mai sigur, nu-i aa ?
Margareta...
Fritz, iat-1 pe tata ! Te rog. ascunde-i ce n-ai putut s-
mi ascunzi mie ; te-ar blestema i te-ar alunga !
S fie oare att dc ru grman i de bun francez ? spuse
Fritz cu un zmbet amar.
Nu-i nici german, nici francez, Fritz, e cretin i
deplnge toate rzboaiele pe care regii le numesc ntilniri
glorioase, iar el mceluri crude. Inima lui bun l face s viseze
vremea cnd oamenii se vor iubi n loc s se urasc !
i n timp ce mica Lieschen prsindu-i ppua i jucriile
alerg naintea pastorului Stiller, Margareta i relu lucrul la
tapiseria ei. deasupra creia picurar alte dou lacrimi, pc care
nici mcar nu ncerc s le ascund, ca pe primele.
Pastorul se ntoarse foarte trist, aproape abtut. i m-
bria cele dou fete i-i ntinse mina lui Friederich.
Ce se mai aude ? ntreb Staps.
Iat cc, rspunse pastorul, ascult.
Toi ascultar i auzir trompetele austriece chitind Marul
lui Lutzow.
Ah, strig vesel Friederich, iat-i n sfhit pe rzbu-
ntori ! i iei n fug din cas pentru a fi printre primii care
s-i salute pe soldaii acetia pc care arhiducele Carol i numea
salvatorii Germaniei. Era corpul de armat ai generalului
austriac Thierry, care urma s.ocupe poziii la Arnhofen.
Chiar atunci fur trimise iscoade pe drumul Rc-gens-
burgului.
Informaiile culese artau c Napoleon sosise n dimineaa
aceea la Donauvvorth.
Ar fi greu de spus ce impresie fcu tirea aceasta asupra
soldailor austrieci; dar, cu siguran, ea avu darul de a strni
ura studenilor din diverse universiti, care nu se
tie de ce, de ctva timp, preau s-i fi dat nllnire n
orelul Abensberg.
Pentru a doua oar, patru studeni inndu-se de bra
strbtur oraul cntnd cntecul maiorului Schill, de parc s-ar
fi temut c prima oar nu l-a auzit toat lumea.
60


In afar de sosirea lui Napoleon la Donauworth, toate
celelalte tiri erau neclare : ofierii austrieci i chiar generalul
comandant nu cunoteau nici un amnunt sigur asupra poziiei
armatei franceze ; ei tiau doar c grosul trupelor acesteia era la
Regensburg i la Augsburg.
Se fcu o oprire ; oamenii oviau s se hazardeze fr
informaii mai sigure n regiunea asta mpdurit i ntretiat
de o mulime de ruri mici.
Se nnopt ; posturi de paz fur instalate cu toate msurile
de prevedere privind parola i poziia, ce se iau n faa
inamicului. Peste tot erau santinele, pn i pe podul mobil al
vechiului castel Abensberg n ruin.
Santinelele erau schimbate din or n or. Cea care era de
garda de la miezul nopii la ora unu dimineaa n accst post al
vechiului castel, n clipa cnd btu ultima lovitur a orei
dousprezece, vzu apropiindu-se de ea doi brbai nfurai n
mantale.
Omul strig :
Cine-i acolo ?
Prieteni ! rspunse n german unul dintre cei doi
brbai. Apoi, apropiindu-se de santinel i desfcindu-i
mantaua ca s arate c nu purta nici o arm, nici ofensiv, nici
defensiv, i spuse parola cu atta siguran, net santinela nu-i
fcu nici o dificultate ca s-l lase s treac pe el i pe nsoitorul
lui.
Cei doi brbai o luar pe podul mobil i ptrunser n
interiorul ruinelor.
Dup cinci minute apru alt brbat.
Acelai strigtCine-i acolo ? se auzi, se luar aceleai
mguri de precauie, se rosti aceeai parol. Paisprezece
persoane nfurate tot n mantale cenuii trecur astfel ntre
orele dousprezece i dousprezece i un steri, mergind fie
cte unul, fie n grupuri de dou sau chiar trei, niciodat mai
muli.
De ndat ce trecea fiecare dintre misterioii brbai scotea
o masc neagr de sub manta i i-o punea pe fa. Btea ora
dousprezece i un sfert cnd se nfiar ultimii doi care
61


completau numrul de aisprezece.
Pe acetia i vom urmri.
Ca i ceilali trecur pe podul mobil, intrar printre ruine,
dar odat ajuni lng un stlp uria unde prea c se arcuiete
o bolt, acela dintre brbai care mergea naintea celuilalt se
opri.
Locotenente, spuse el cu voce joas. n francez,
amintete-i c ceea ce facem nu-i o joac de copii : dac ne
descoper pe vreunul dintre noi, sntem mori.
tiu, rspunse cellalt, dar crezi c pot fi descoperit
dup accent ? *
Nici vorb ! Vorbeti germana ca un german si dac o
s fii descoperit, asta n-o s se ntimple din cauza felului in care
vorbeti.
Atunci cum vrei s fiu descoperit ? Dup chip nu se
poate, fiindc sntem mascai !
O s vin clipa cnd va trebui s scoi masca.
Vin pentru prima oar la Abensberg i abia dc ieri snt
la Regensburg.
Gndcte-te bine !
M-am gndit.
Ii spun nc o dat, sta nu-i un joc de copii, dei copii
snt cei care-1 joac ; e vorba de via ; dac eti bnuit te
njunghie !
Vorbeti despre via cn despre ceva important
unui om care ii risc zilnic viaa po un c'unp de btaie.
Pe un cmp de btaie, da, foarte bine, la lumina zilei ca
s mai citigi un epolet sau o decoraie ; dar aici dac i sc
ntmpl o nenorocire, dac eti ucis, lucrul sta o s se ntmple
pe ascuns, n ntuneric, n fundul unei pivnie. Nu toat lumea
privete cu indiferen posibilitatea de a fi ucis pe la spate, sau
gtuit ntre dou ui ca un ar rus sau ca un vizir otoman.
Jupne Schlick, rosti cu glas hotrt brbatul al crui
interlocutor ncerca s-i inspire asemenea temeri, am primit o
misiune, o voi ndeplini.
Fie, spuse spionul, a trebuit s te previn ; eti liber s
faci dup cum tc taie capul.
62


Snt prevenit.
In caz de primejdie s nu contezi nicicum pe ajutorul
meu ; n-a putea dect s pier odat cu dumneata, fr s le pot
salva. in tare mult la napoleonii Maiestii Sale mpratul
francezilor, dar in i mai mult la capul meu.
N-am nimic^-i cer dcct lucrul pe care te-ai angajat s-
l faci : s m introduci printre membrii Uniunii Virtuii i s
m prezini drept un adept.
Bag de seam c la cea mai mic primejdie te reneg
rr.ai curnd de trei ori dect o singur dat, ca sfintul Petru.
i dau voie.
Ii menii hotirea ?
Mi-o menin.
Atunci s nu mai discutm.
Spur.ind acestea jupnul Schlick aps pe un arc ascuns n
motivele sculptate ale unui stlp care se nvrti n jurul
propriului ax dnd la iveal o deschiztur ngust, totui destul
de larg pentru ca un om s poat trece.
.O scar a crei prim treapt era la nivelul solului prea s
duc la o sal subteran ; scara era luminat de o lamp


atrnat chiar n interiorul stlpului care putea avea o cir-
comferin de dousprezece picioare.
Ghidul arunc dinapoia mtii o ultim privire nsoitorului
su, parc pentru a-i spune : Mai e vreme s te rzgndeti!
i ntr-adevr, santinela nu-i putea vedea ; nu se auzea nici
un zgomot n vechile ruine, i un cer negru fr stele i fr lun
prea s apese pe rupturile pe care mna timpului le fcuse
zidurilor uriae.
S mergem ! spuse acela dintre cei doi brbai pe care
nu-1 cunoatem.
Ca i cum n-ar fi ateptat dect acest ultim cuvint, ghidul
ncepu s coboare scara n spiral.
Necunoscutul 11 urm.
napoia lor ua se nchise.
Ajuni jos, cel caro ndeplinea oficiul de ghid se opri In faa
unei ui de bronz n care btu trei lovituri la intervale egale ;
fiecare dintre lovituri rsun asemeni unui tam-tam.
Atenie, spuse Schlick, ua o s se dcschid i dincolo ne
ateapt paznicul.
Intr-adevr, ua se deschise i un om mascat apru, n prag
; era paznicul.
Ce or este ? i ntreb el pe cei doi tovari.
Ora la care se face ziu, rspunse Schlick.
Ce faci att de diminea ? '
M trezesc de ndat ce se face ziu.
De ce ?
Ca s lovesc.
De unde vii ?
Din Occident.
Cine te-a trimis ?
Rzbuntorul.
. D-mi o dovad a misiunii tale.
65
| cpitanul RMJ>6id + Stil pinul mwnMul
Iat-o.
i-i nfi paznicului o plcu de lemn ortogonal
asemntoare celor ce se pun la cheile hanurilor din Germania.
64


Pe plcu era scris cuvntul BADEN.
Paznicul verific identitatea, apoi ls semnul de re-
cunoatere al noului venit s cad ntr-o urn, unde pusese
plcuele celor sosii naintea lui Schlick.
El cine e ? l ntreb apoi pe Schlick, artndu-i-1 cu
degetul pe necunoscut.
Un orb, rspunse acesta ntr-o german foarte bun.
i ce caui aici ? ntreb paznicul.
Lumin.
Ai un na ?
Mi-e na cel dinaintea mea.
Rspunde de tine
ntreab-1 pe el.
Rspunzi de cel pe care ni-1 prezini, frate 7
Rspund pentru eL
Bine, spuse paznicul, s intre n camera de meditaie.
Cind va veni ceasul s fie primit, o s-l chemm.
i, deschiznd o u tiat n zid, l Introduse pe nsoitorul
jupnului Schlick ntr-un fel de celul luminat de
o lamp i mobilat doar cu un scaun i o mas de piatr,
asemntoare celor la care, dup cum spune'legenda Rinului,
st i doarme, cufundat ntr-un somn vrjit, mpratul
Friederich Barbarosa, pn cnd Germania se va trezi s-i
proclame unitatea.
Ct despre Schlick, lsndu-i tnrul tovar s medi- teze,
naint spre un grilaj prin care se intra n sala principal.
Grilajul, mpins de paznic, se deschise naintea lui.
Uniunea Virtuii
Grilajul, dup cum am spus, se trgea n lturi, ng-
duind intrarea ntr-o sal subteran, numit Sala de con-
siliu. Ea era toat tapetat n negru i luminat de o lamp
care atrna din tavan la captul unui lan de fier.
Sub lamp se afla o piramid de arme, compus din
puti, spade, pistoale, ngrmdite in dezordine, totui
65


astfel nct, n caz de alarm, fiecare s-l poat alege
numaidect arma care-i convine. Lumina lmpii cdea
asupra evilvr putilor i ale pistoalelor, pe lamele sbiilor
i spadelor scnteind amenintor.
De cealalt parte a piramidei de arme, n faa grilajului
de la intrare, se afla o mas de marmur neagr, destinat
preedintelui ntunecatului sfat, aezat pe o estrad cu trei
trepte.
napoia mesei se vedea sptarul jilului preedintelui,
deasupra cruia era un vultur de bronz, dar nu vulturul
bicefal al vechii case de Habsburg, nici vulturul cu un
singur cap al noii case de Prusia, nici vulturul bizantio al
lui Carol cel Mare. Jilul acesta avea ceva de fotoliu i
totodat de tron.
aisprezece butoiae pline cu praf de puc, aezate
circular de fiecare parte a piramidei de arme, slujeau drept
scaune participanilor. Ele artau c, n caz de primejdie, era
de datoria membrilor asociaiei de a se arunca n aer i de a-i
arunca n aer pe tovar ii lor, n loc de a se preda.
O singur u ddea n sal.
Poate c sub tapetul negru pc care l-am amintit, existau i
alte ui, dar, dac existau, erau ascunse privirilor, i cunoscute
doar dc iniiai.
Cnd grilajul se nchise n urma lui Schlick, o pendul
nevzut btu ora dousprezece i jumtate.
Un brbat mascat se desprinse dintr-un grup de membri i
rosti, urcndu-sc pc estrad :
66


Frailor, ascultai-m !
Se lcu tcere i fiecare se ntoarse spre cel care cerea
cuvntul,
Frailor, continu acesta, noaptea nainteaz, timpul se
scurge. Apoi, adresindu-se paznicului : Veghetorule, ci
vztori snt ?
aisprezece, cu mine, rspunse veghetorul.
Atunci, al aptesprezccelea este trdtor, prizonier sau
mort, spuse cel ce pusese ntrebarea : cci cine ar ndrzni s
lipseasc de la ntlnire, cnd aceasta are drept el eliberarea
Germaniei ?
Frate, rspunse veghetorul, al aptesprezccelea nu-i nici
trdtor, nici prizonier, nici mort, e de gard afar mbrcat n
uniform de soldat austriac.
n acest caz. putem ncepe edina ?
Capelele se nclinar n semn dcaprobare.
Frailor, continu vorbitorul, s nu uitm c aa cum la
congres fiecare ministru reprezint un rege. tot astfel, aici,
fiecare dintre noi reprezint un popor. Veghetorule, rostete-le
numele. *
Veghetorul rosti unul dup altul urmtoarele nume :
67


Baden, Nassau, Hesse, Wurtemberg, Westfalia, Austria,
Italia, Ungaria, Boemia,, Spania, Tirol, Saxonia, Luxemburg,
Hanovra, Holstein, Mecklenburg, Bavaria.
La rostirea fiecruia dintre aceste nume cu excepia
Hanovrei se rspunse prezent".
Reprezentatntul Hanovrei era cel ce fcea de gard afar.
Trage unul dintre numele acestea din urm, continu
vorbitorul, iar fratele care va fi desemnat, va fi preedintele
nostru.
Veghetorul cufund mina n urn i scoase o plcu de
lemn.
Hesse, spuse el.
Eu snt, rspunse unul dintre participani.
i, n timp ce fratele care vorbise pn atunci cobor cele trei
trepte ale estradei, preedintele care Eusese desemnat de
ntmplarc urc i se aez la masa de marmur.
Frailor, rosti el, luai loc.
Cei cincisprezece membri se aezar ; un jil rmase gol
ora cel al reprezentantului Hanovrei.
Frailor, spuse preedintele, e vorba s primim un
nou membru i s tragem la sori care dintre noi va fi rz-
buntorul. Mai ntii s facem primirea, apoi vom trage la
sori. Cine este naul noului frate ?
Eu, spuse Schlick, ridiendu-se.
Adic cine.
Baden.
Bine. Doi dintre cei mai tineri frai s se ridice i s ae
duc s-l aduc pe candidat.
Fiecare dintre participani i spuse cu glas tare vrsta ; apoi
cei doi mai tineri, reprezentanii Bavarici i Tirolului, n
vvst de douzeci i douzeci i unu de ani, se ridicar i se
duser s-l caute pe neofit care, dup o clip, apru la grilaj
unde-1 atepta naul su.
Era legat la ochi.
Cei care-1 aduser, l conduser patru sau cinci pai ii sal,


apoi se ddur In lturi i se duser s se aeze L locurile lor.
Doar naul candidatului rmase ling el.
Se fcu o linite adnc ; toate privirile se ntoarser; spre
neofit; apoi, n mijlocul tcerii, se auzi glasul preedintelui
ntrebnd poruncitor :
Frate, ce or e
E ora cnd stpnul vegheaz, iar sclavul doarme rspunse
candidatul.
Sjpune-o.
N-o mai aud de cnd sun pentru stpn.
Cnd o s-o auzi ?
Cnd l va fi trezit pe sclav.
Unde-i stpnul ?
La mas.
Unde-i sclavul ?
La pmnt.
Ce bea stpnul ?
Snge.
Ce bea sclavul ?
Propriile-i lacrimi.
Ce vrei s faci cu ei doi ?
S-l pun pe sclav la mas i s-l culc pe stpn l
pmiat.
Eti stpn sau sclav
Nici una nici alta.
i ce eti ? . .
nc nu snt nimic, dar aspir s devin ceva.
Ce ?
5

Vztor.
tii care-i snt ndatoririle ?
Le nv.
Cine i le spune ?
Dumnezeu.
Ai arme ?
Am frnghia i pumnalul acesta.
Ce este frnghia ?
Simbolul puterii i unirii noastre.
69


Dup acest simbol ce eti
Snt unul dintre firele cnepei acesteia pe care unirea
le-a apropiat, iar puterea le-a rsucit.
De ce ai luat frnghia asta ?
Ca s leg i s strng.
Dar pumnalul 1
Ca s tai i s despart
Eti gata s juri c o s foloseti frnghia i pumnalul
mpotriva oricrui condamnat al crui nume va fi nscris n
cartea de snge ?
Da.
Jur.
Jur!
Te druieti tu nsui frnghiei i pumnalului dac s-ar
ntmpla s trdezi jurmntul pe care l-ai fcut pe sabie i
pe cruce ?
M druiesc
1
.
Bine; eti primit n rndurile prietenilor Uniunii
Virtuii. Iar acum eti liber, dup cum i-e inima ncrez-
toare sau nencreztoare, s-i scoi masca sau nu.
Tnrul, fr s ovie, i scoase dintr-o singur mi-
care legtura de pe ochi i masca ; n acelai timp, ls
mantaua s cad jos.
* Reproducem formula exact a afilierii. A se vedea, pentru
amnunte, drama Leo Burcfcart pe care am scris-o acum vreo
aisprezece ani, mpreun cu G6rard de Nerval i excelenta prefa
asupra societilor' secrete din Germania, pe care dragul nostru
colaborator l prieten a scris-o singur (n. aut.).
70


Cel ce nu se teme de nimic, spuse el, poate s priveasc
i s fie privit cu faa descoperit.
Cei de fa vzur un tnr frumos de douzeci i cinci
douzeci i ase de ani, cu ochi albatri, cu prul i mustaa dc
culoare castanie, mbrcat ntr-o uniform de student, dei,
dup toate aparenele, prsise de muli ani bncile
universitii.
Dar n clipa cnd toate privirile erau ndreptate spre el, ua
de bronz a intrrii din stlpul central se deschise brusc i cel
de-al aptesprezecelea afiliat care reprezenta Hanovra i fcea
de paz afar, intr nspimntat.
Frailor, spuse el, sntem pierdui !
Ce s-a ntmplat ? ntreb preedintele.
In ruine au intrat peste o sut de persoane, care mi-au
spus parola aa c i-am luat drept frai i care snt
pesemne dumani gata s ne ncercu iasc !
Ce te face s crezi asta ?
Mai nti faptul c nu sntei dect aisprezece aici.
i ?
Apoi, nlocuit din gard, am intrat, la rndul meu, n
ruine, dar n loc s cobor, bnuind o trdare, m-am ascuns
napoia unui zid nruit i l-am spionat pe cel care mi urma i
care nu era defel de-ai notri. Dup cteva clipe, un grup de
vreo cincizeci de oameni, narmai pn-n dini a venit la el :
eful grupului a naintat, iar santinela i-a lsat pe toi s treac
i s-au rspndit printre ruine. Atunci am dat fuga s v previn
i sper c am ajuns la vreme, dac nu s v salvez, cel puin ca
s mor cu voi... La arme, frailor, la arme !
Urm o clip de dezordine cumplit, n timpul creia
fiecare ddu fuga la arsenal i lu arma care-i convenea. In
mijlocul dezordinei, Schlick se apropie de candidat i-i spuse
iute :
Pune-i masca i s' ncercm s fugim, sala are mai
multe ieiri.
O s-mi pun masca, dar n-o s fug, rspunse tnruL
71


Atunci narmeaz-te i lupt !
Tnrul se repezi spre grmada de arme, dar, n timpul
discuiei cu Schlick, dei fusese scurt, tovarii lui puseser
mna pe puti i pistoale, astfel nct lui nu-i mai rmase dect o
spad.
In acest timp, dinspre stlp se auzi un zgomot de arme i
deodat pe ua de bronz, pe care n graba lui reprezentantul
Hanovrei n-o nchisese bine, se ivir vrfurUe amenintoare
ale baionetelor.
Foc ! strig preedintele.
Afiliaii l ascultar, dar nu se auzi jject un zgomot sec de
pietre i nu se vzur dect scntei nind la lovituri.
Sntem trdai ! strigar studenii, putile au fost
descrcate. La uile secrete, frailor, la uile secrete !
Ca oameni ce prevzuser primejdia toi se repezir spre
diferite locuri ale tapiseriei, dar aceasta fu sfiai n cinci sau
ase locuri, iar prin fiecare ruptur se vzur lucind arme.
Studenii se oprir, privir n jur ; erau nchii n- tr-un
cerc de baionete, o sut cincizeci de soldai mbrcai n
uniform bavarez i ncercuiau.
Frailor, spuse preedintele, nu pe mai rmne dec
;
t s
murim ! Apoi ordon cu glas sczut: Dai foc prafului de puc
!
Ordinul circul n rndul conspiratorilor care, preffi-
cndu-se c dau napoi n faa baionetelor, printr-o manevr
indemnatec se retraser spre centru urmrii i presai de
soldaii bavarezi care-i nghesuiau din ce n ce mai mult.
Ajuni in centru, studenii luar cli de artilerie pregtii
din vreme pentru eventualitatea aceasta ; apoi fiecare i aprinse
i se repezi pre butoiul care-i slujea drept scaun.
Dar un strigt de mnie rsun : n locul fitilului dat prin
sulf i nfurat n praful de puc fusese pus un fitil obinuit
<are nu voia s ia foc.
Sntem trdai, vndui ! strigar din toate prfle -
studenii azvrltadu-i armele.
Fir-ar s Ee ! opti Schlick la urechea nsoitorului su,
72


mi e pare c lucrurile stau prost! adevrat, adug el cu glas
i mal. sczut, c noi o s scpm oricum cu bine spunnd cine
sintem, fiindc bavarezii snt aliaii mpratului dumitalo.
Tinrul strbtu cercul de soldai cu o privire a crei
strlucire se putea vedea chiar prin masc, i rosti frn- gindu-i
spada n loc de a o preda :
E tot una ; a fi dorit s ne putem bate, chiar i
mpotriva unor aliai.
i se altur grupului de studeni.
In acel moment, cercul soldailor bavarezi era att de strns,
inct nu mai aveau de fcut dect cinci sau ase pai pentru ca
baionetele s ating piepturile celor optsprezece conspiratori.
Domnilor, spuse epitanul care comanda trupa, n
nunaele regelui Maximilian al Bavariei, sntei prizonieri!
Asta se poate, rspunse preedintele, fiindc sntem sub
tiomnia puterii ; numai -c sntem prizonieri, dar nu ne-am
predat.
Puin mi pas, rspunse ofierul, n-am venit aici s m
joc cu cuvintele ; am venit s-mi fac datoria, ndeplinind
ordinele pe care le-am primit.
Prieteni, strig'preedintele, sntem prizonierii re-
gelui Bavariei, In miinile regelui Bavariei, gata s pierim
sub loviturile regelui Bavariei, ce acuzaie i aducei?
Regele Bavariei, rosti un glas*, e un trdtor 1
S fie ters din marea familie germanic ! spuse
altuL
S nu se mai intituleze prin german i s semneze
Aliat al francezilor.
Orice membru al uneia dintre societile noastre
secrete s aib dreptul de a-1 njunghia !
e
Orice mambru al societii omeneti s aib drep-
tul s-l scuipe In fa l
Linite ! zise ofierul cu un glas cumplit
Triasc Germania I strigar toi studenii n- tr-
un glas.
Linite! repet ofierul; aezai-v pe ut* singur
rind, fr s opunei vreo rezisten.
73


fie, spuse preedintele, dac o facem ca s ne m-
pucai. Adevrai soldai ai Germaniei, intrai iu
rinduri.
Fiecare se aez la locul lui cu capul sus r cu privirea
amenintoare.
Cpitanul scoase o hrtie din buzunar i citi : Cpi-
tanul Ernest de Muhldorf va lua o sut cincizeci de oa
meni, va nconjura i va cerceta ruinele castelului
Abens berg care servete drept loc de ntlnire unei
bande ci< conspiratori; li va aresta pe toi cei pe care-i
va gsi i; sala numit de consiliu, care e vechea sal a
Tribunalului secret; ii va pune pe un singur rind, dac
snt zece va mpuca unul, dac snt douzeci va
mpuca dov i aa mai departe; Dup ce va termina
execuia, ceilali vor fi pui n libertate.
Miinchen 16 aprilie 1809
Maxiirulian
14
Triasc Germania! strigar n loc de rspuns prizonierii.
Ascult, i spuse Schlick cu glas sczut nsoitorului su,
ncearc s schimbi locul, locotenente ; cred c eti tocmai al
zecelea.
Dar cel cruia i se adresa nu rspunse i nu se clinti.
Domnilor, continu cpitanul, nu tiu ce sntei, dar eu
snt soldat, i un soldat nu ascult dect de ordin. Justiia militar
e expeditiv, iar eu snt nsrcinat s fac dreptate.
Face i-o, rspunse un glas.
Facci-o, rspunser toate glasurile n cor.
Cpitanul numr de la dreapta la stnga pn la zece.
Dup cum i spusese Schlick nsoitorului su, noul
iniiat era al zecelea.
Iei din rind, spuse cpitanul. .
Tinrul se execut.
-- Dumneata eti cel ce va plti tributul sngelui, domnule,
continu ofierul.
74


Bine, domnule, rspunse tnrul cu voce calm.
Eti gata ?
Da.
Ai vreo dorin de ndeplinit ?
Nici una.
N-ai rude, prieteni... familie ?
Am un frate. Omul care mi-a slujit de na i care,
dup ordinul pe carc ni l-ai citit, trebuie s fie liber, dup ce
eu voi fi pltit pentru toi, cunoscndu-1 pe fratele meu i va
spune cum am murit.
Eti catolic sau protestant ?
Snt catolic.
: Poate vrei un preot ?
mi risc viaa zilnic i Dumnezeu, care-mi citete n
inim, tie c n-am nimic s-mi reproez.
Deci nu ceri nici iertare, nici amnare ?
Am fost prins cu arma n min, conspirind mpotriva
aliatului regelui Bavariei, deci mpotriva nsui regelui Bavariei,
facei cu mine ce vrei.
Atunci fii gata s mori.
Am spus c snt gata.
Eti liber s-i pstrezi nasca pe fa sau s-o scoi:
dac o pstrezi o s fii nmormntat cu ea i nimeni n-o s
tie cine-eti.
Dac o pstrez, s-ar putea ci'ede c am fcut-o ca s-
mi ascund paloarea ; o scot.
i tinrul, smulgndu-i masca, art o fa zmbitoare.
Se auzi un murmur de admiraie printre conspiratori. Un
soldat bavarez se apropie de prizonier, innd n mn o
batist mpturit.
Prizonierul nltur cu un gest al minii pe om i batista.
*
75


M-ai ntrebat mai nainte dac am vreo dorin, zise
el cu aceeai hotrre n glas i aceeai demnitate n privire.
Am una.
Care ? ntreb cpitanul.
Snt soldat ca dumneata, domnule, ofier. Cer s nu
fiu legat la ochi i s comand plutonul de execuie.
De acord !
Ei bine, spuse tinrul, atunci atept eu.
Unul dintre conspiratori iei din rinduri i-i ntinse mna.
Frate, zise e^ n numele Bavariei te salut ca pe un
martir.
Ceilali aptesprezece fcur la fel, fiecare in numele
poporului pe care-1 reprezenta.
Cpitanul i ls, nvins fr.'ndoial, de atotputernicia
curajului asupra inimii de soldat.
Prizonierul se duse s se aeze la zid.
Stau bine aici, cpitane ? ntrebi el.
Cpitanul fcu un semn afirmativ.
S ias opt oameni, comand ei.
Opt oameni naintar.
Aezati-v la zece pai de csudatonat, pe dou rn- duri i
ascultai comanda.
Cei opt Muneni se aezri b zes pai distan.
Armele snt ncrcate ? ntreb condamnatul
Da, rspunse cpitanul.
Asta mi uureaz sarcina, zise lmbind Hnrul ofier.
Apei rosti eu glas tare :
Atenia, camarazii I
Privirile celor opt oameni se aintir asupra lui
Pe umr arm !
Soldaii executar ordinul.
Prezentai arm !
Ordinul fu executat cu o precizie militar.
Ochii ! continu condamnatul.
evile celor opt puti se aplecar la direcia lui.
76


Naule, zise ei ntrepuind**-se ca rat zmbet, apro-
pie o lumin de chipul meu ea- s poi depune mrturie c
finul tu i face cinste.
E zadarnic, domnule, spuse cpitanul: rectmoatem
c eti un viteaz.
In cazul sta, foc 1
Cele opt mpucturi se auzir ca una singur ; dar, spre
marea Uri mirare, condamnatul nu mimai c rmase in
picioare, dar nu simi nici o durere.
Triasc Germania I stri^rt tatr-un glas studenii ?i
soldaii.
77


Ce-i asta ? ntreb condamnatul pipindu-se l ne-
venindu-i s cread c mai triete.
O ncercare, rspunse Schlick, prin care ai trecut cu
slav !
Triasc Germania ! repetar toate glasurile.
- Acum, spuse finului lui Schlick tinrul care venise
primul s-i strng mna salutndu-1 ca pe un martir, acum,
frate, ai voie s pleti i i e ngduit s tremuri.
Tnrul ofier plec de ling zid i, ducndu-sa spre cel care-i
vorbise, drept rspuns li lu mna punndu-i-o pe inim.
M nclin, spuse tnrul, inima mea bate mai repede
dect a ta.
i acum, frailor, ntreb prizonierul eliberat, con-
damnatul redat vieii, nu avem de nfptuit ce Va ?
Frailor, spuse preedintele cpitanului i soldailor
acestuia, l&sai-ne singwri i vegheai asupra noastr.
Cpitanul i soldaii se supuser.
In acest timp, SchHck se apropie de finul su i-i opti:
Pe naiba ! Ai uncuraj nebun i cred c ncepnd de
astzi ai dreptul s te numeti Hichard Inim de Leu.
Preedintele urmri cu privirea pe fraii de rang inferior
care jucaser rotorrfle de ofieri i de soldai bavarezi, pn
cnd ultimul iei.
Apoi continu ntorclndu-se spre iniiai :
Frailor, s ne relum locurile.
i se duse s se aeze n jil in timp ce fiecare membru al
asociaiei se duse s-i reia locul pe care-l prsise ca s
nfrunte primejdia.
Tcere, rosti preedintele.
Zgomotxri pru ci piere, iar cice semn de via se
stinse, chiar i btile inimii.
Rzbuntorilor, spuse preedintele, ce or e ? Unul
dintre cei de fa se ridic.
Cine c cel ce se ridic ? l ntreb Richard Inim de Leu
pe naul su.
Acuzatorul, rspunse Schlick.
Acuzatorul rspunse la ntrebarea preedintelui :
78


E ora hotrrii.
Rzbuntorilor, cum e vremea ?
Furtuna bubuie.
Rzbuntorilor, n miinile cui se afl fulgerul ?
n miinile lui Dumnezeu i ale noastre.
Rzbuntorilor, unde e Sfnta Wehme ?
Moart n Westfalia, nviat n Bavaria.
Ce dovezi avei ?
nsi adunarea noastr.
Frate, i dau cuvntul ca s acuzi. Acuz ! Noi vom
judeca.
l acuz pe mpratul Napoleon c ncearc s s-
vreasc ceea ce n ochii unui german e cea mai mare crim,
adic vrea s distrug naionalitatea Germaniei. Ca s
distrug naionalitatea Germaniei l-a numit pe cumnatul su
Murat mare duce de Berg, ca s distrug naionalitatea
Germaniei l-a numit pe fratele su Jerome rege al Westfaliei;
ca s distrug naionalitatea Germaniei vrea s-l detroneze pe
mpratul Francisc al II-lea i s-l pun n locul l,ui pe fratele
su Joseph pe care spaniolii nu-1 vor ! n sfirit, ca s
distrug naionalitatea Germanici pune astzi Bavaria s se
lupte mpotriva Austriei, confederaia Rinului mpotriva
Imperiului, prieten mpotriva prietenilor, germani mpotriva
germanilor, frai mpotriva frailor.
Frailor, zise preedintele, sntei pentru acuzator sau
mpotriva lui ?
Sntem pentru el, sntem cu el, acuzm ca el. Triasc
Germania !
Deci mpratul Napoleon este vinovat n ochii votri?
Da, rspunser n cor conspiratorii.
i ce pedeaps merit ?
Moartea !
Cine i-o va da ?
Noi.
Cine dintre voi ?
79


Alesul soartei.
%

. Veghetorule, adu urna.
Veghetorul se supuse.
Frailor, spuse preedintele, o s punem n urni attea
bile-albe cte provincii snt aici, adunate prin reprezentanii
lor, plus o bil neagr ; dac bila neagr r- mne n fundul
urnei nseamn c Dumnezeu ne dezaprob intenia i ia
asupr-i rzbunarea, fiindc ultima bil va fi a lui.
Acceptai ce v propun ?
Da, rspunser toate glasurile.
Cel ce va lua bila neagr i va nchina viaa n-
deplinirii misiunii sfinte ?
Da, rostir toi.
Atunci s punem nuntru bilele albe i pe cea neagr
! zise preedintele.
Veghetorul rsturn urna : aptesprezece bile albe i
una neagr se rostogolir pe mas.
Preedintele numr cele aptesprezece bile albe i,
numrndu-le, le puse n urn ; apoi arunc n urn bila
neagr i, fr s le ating cu mina, le amestec pe toate
scuturnd urna.
Dup ce termin aceast operaie spuse :
Acum, deputaii provinciilor o s trag n ordine
alfabetic, o bil. Ce provincie reprezint noul nostru frate
?
Alsacia, rspunse finul lui Schlick.
Alsacia ? strigar toi conspiratorii, va si zici eti
francez ?
Francez sau german, cum vrei.
Ai dreptate, strigar dou sau trei glasuri, alsacienii
snt germani, aparin marii familii germanice. Triasc
Germania I '
Frailor, spuse preedintele, ce hotri n legtur cu
noul nostru frate ?
C a fost primit, c e membru, c a fost pus la n-
80


cercare i c, de vreme ce Olanda, Spania i Italia snt
reprezentate aici, de ce s nu fie i Frana ?
Bine, zise preedintele, s ridice mna cei ce snt de
prere c numele Alsaciei s fie pus n urn mpraun cu
celelalte.
Toate minile se ridicar.
Frate, continu preedintele, Alsacia e german. i
arunc n urn a optsprezecea bil albi pe care i-o
ddu veghetorul.
Iar acum. zise el, s ncepem n ordine alfabetic. i
chem : Alsacia I
Tnrul naint spre urn i n momentul cnd vr mna
n ea, pe faa lui se putu vedea o ovire, aa cum nu se
putuse deslui atunci cnd comandase plutonului foc !
Scoase o bil alb.
Alb ! strig el, neputndu-i ascunde bucuria.
Alb ! repetar toate glasurile.
Baden ! chem preedintele.
Schlick vr hotrt mna n urn i scoase o bil albi.
Alb ! rostir toi.
Bavaria ! continu preedintele.
Reprezentantul Bavariei naint, vri mna in urn i
scoase bila neagr.
Neagr, spuse el cu glas calm, aproape bucuros.
Neagr ! repetar toi.
Bine, spuse reprezentantul Bavariei, n trei luni
Napoleon va fi mort sau eu voi fi mpucat.
Triasc Germania ! strigar toi n cor.
i ntrudt edina i atinsese elul, prietenii Virtuii se
desprir.
Dac s-ar fi ochit cu ase degete mai jos, regele
Franei s-ar fi numit Ludovic al XVlII-lea
6
81


Intr-o sear, ntr-un col al palatului imperial Schon-
brunn, tinrul duce de Reichstadt sttea de vorb cu fiii
prinului Ca
ro
l
(
sporovind ntre ei, copiii rdcau att de
tare, net prinul, care discuta probleme grave cu mpratul
n alt col, temndu-se ca Alteele i Maiestile lor s nu fie
cumva stingherite de rsetele augutilor copii, crezu c
trebuie s intervin i. din cellalt capt al salonului, i
ntreb de ce snt att de veseli i care-i motivul pentru care
rid aa.
O, tat, rspunse cel mai mare dintre fiii arhiducelui,
nu ne da atenie, Reichstadt ne povestete cum te batea
merou taic-su i asta ne nveselete grozav.
Arhiducele Carol crc era un om tare de treab, rse
mai tare dect copiii ; vznd asta, mpratul, arhiducii i
arhiducesele rser la fel i poate cu mai mult veselie dect
arhiducele.
E adevrat c pe vremea cnd se rdea cu atta since-
ritate la Viena de nfrngerile ilustrului arhiduce, nvin-
gtorul de la Tengen, Abensberg, Landshut, Eckmiihl i
Regensburg era mort.
Anecdota e adevrat ; mi-a povestit-o regina Hor-
fpnse n timpul celor opt zile de gzduire pe care a bine-
voit s mi le ofere n 1832, la castelul Arenenberg, la scurt
vreme dup moartea regelui Romei.
S consacram un capitol relatrii acestei campanii din
189, una dintre cele mai minunate ale lui Napoleon.
L-am lsat pe mprat n ziua de 17 aprilie, la prnz, la
Donauworth, Rata s dea ordine marealilor i locotenenilor
82


si. Acela cruia sc grbea cel mai taj e s i le trimit, fiindc
era cel mai ndeprtat i, deci, urma s le primeasc ntr-un
rstimp mai ndelungat, era marealul Davoust, care, dup
cum tim, ocupa Regensburgul. Astfel, primul ofier pe care-1
ceru Napoleon ca s-i nmneze mesajele dictate de el nsui fu
locotenentul Paul Richard, dar prinul de Neuchtel, rozindu-
i unghiile i cu o nfiare destul de slnjenit, l anun pe
mprat c-1 folosise pe ofier pentru o misiune deosebit.
E drept c n locul lui l oferea dac mpratul inea
numaidect ca depea s fie dus de un ofier cu numele
Richard pe locotenentul Louis Richard, care sosea dm
Italia.
Dar mpratul declar c din moment ce nu trimitea napoi
marealului Davoust pe acclai om pe care i-1 trimisese acesta,
nu conta numele curierului, ci doar ca el s fie activ, viteaz i
inteligent.
Un ofier se prezent.
mpratul i nmin depea adresat marealului Davoust.
In afar de aceasta, Berthier puse s se fac dou copii
dup ea i le trimise prin ali doi oameni i pe dou drumuri
diferite.
Ar fi fost mare nenorocire ca, din cei trei curieri, nici unul
s& nu ajung-la destinaie ]
Iat care erau ordinele trimise de mprat marealului :
S prseasc numaidect Regensburgul, lsnd totui aeolo
un batalion ca s pzeasc oraul;
S porneasc n sus pe Dunre cu prudeni, dar ho- trit,
naintnd intre fluviu i mulimea de austrieci.
tn sfrit, s vin s se alture lui Napoleon prin Abach i
Ober-Saal, n mprejurimile Abensbergului, n locul unde
acesta se vars n Dunre".
Ordinele acestea odat expediate lui Davoust, trebuia
prevenit Massena.
Se gsir ali trei mesageri i se expedie n trei exemplare
ordinul urmtor :
83


mpratul ordon marealului-Massena s prseasc
oraul Augsburg n dimineaa zilei de~18 ca s coboare pe
drumul spre Pfaffenhofen spre Abens, n flancul stng l
austriecilor, mpratul urmnd s conduc apoi marul
marealului spre Dunre, spre Isar, Neustadt sau Lands- hut.
Marealul va pleca, rspndind zvonul c merge n Tirol i
lsnd la Augsburg un comandant bun, dou regi mente
germane, toi oamenii slbii sau istovii, provizii, muniii, astfel
nct s reziste cincisprezece zile.
mpratul recomand marealului s coboare spre Dunre
n grab mare, fiindc niciodat pn acum n-a avut mai mare
nevoie de devotamentul lui. , .
Scrisoarea se ncheia prin aceste trei cuvinte i printr-o
treime de semntur, scrise de nsi mna mpratului :
Hrnicie i grab !
NAP.
ndat ce aceste dou mesaje plecar, Napoleon ceru B
vin la el Locotenentul Louis Richard, dac totui Berthier nu-
1 trimisese n misiune ca pe fratele lui.
Tnrul se nfi, foarte bucuros c-1 revzuse pe dragul
sau Paul, refcut dup dou ore de odihn i gata s porneasc
Iari la drum.
84


mpratul ii nmn o scrisoare pentru prinul Eugen,
conceput astfel:
Domnule, lslndu-te btut la Pordenone, ai pierdut orice
ans de a intra cu noi n Viena, unde vom fi probabil pe la 15
ale lunii viitoare. Vino s te ntlneti cu noi de ndat ce poti
i mergi drept asupra capitalei Austriei: siinic nu 5-a
sehimbat din ordinele iniiale pe care i le-am trimis.
Acestea fiind zise, prine, scrisoarea de fa neavnd alt tel,
l rog pe Domnul s te aib-n paz.
Napoleon.
P. S. I-am transmis generalului Macdonald s se duc la
armata din Italia cu ordine deosebite pe care nu i le xa.
comunica dect dumitale."
Tnrul ofier primi scrisoarea chiar din mihile mpratului,
se nclin, iei, sri pe cal i se fcu nevzut. ndat, dup
aceea mpratul prsi Donauworth ple- , cnd spre
Ingolstadt. Aceast localitate l plasa ntre Regensburg i
Augsburg, adic n centrul micrii.
Se cunosc distanele care despart oraul Donauworth de
Regensburg i de Augsburg.
La DonauwBrth era la douzeci i dou leghe de Re-
gensburg i doar la opt-nou leghe de Augsburg.
Din cauza aceasta, Massna primi ordinele ce-1 priveau
pe la ora cinci i i putu face ndat pregtirile'-de plecare
pentru a doua zi, pe 18, la prnz ; n timp ce Davoust primi
seara trziu ordinele ce-i erau destinate.
Marealului i trebui toat ziua de 18, mai ntli ca s-i
adune cei cincizeci de mii de oameni, apoi ca s fac
jonciunea cu divizia Friant care n timpul drumului '
strbtut de la Bayreuth la Amberg se aflase pentru
scurt vreme n lupt cu corpul de armat austriac al ge-
neralului Bellegarde i prin buna sa comportare acoperise
marul unitii creia i aparinea i, n sfril ca s-i treac
trupele n ntregime de pc malul drept pe cel sting al Dunrii, n
timp ce divizia Morand rmnea n lupt sub zidurile
85


Regensburgului.
Armata lui Bcllegarde, compus din cincizeci de mii de
oameni, ce trebuia inut n fru ca s nu ia parte la btlie, era
armata din Boemia pe caro, conform concepiei sale, prinul
Carol o chema la el. Deci, ziua de 18 a fost folosit de marealul
Davoust ca s treac de pe malul drept pe cel sting diviziile
Saint-Hilaire i Gudin i cavaleria grea a generalului Saint-
Sulpicc, n timp ce cavaleria uoar a generalului Montbrun
nainta desfcndu-se in evantai spre Straubing, spre Eckmiihl
i spre Abach, misiunile de recunoatere avnd drept scop s se
asigure de poziia real a arhiducelui; ntruct marealul
Davoust instinctiv, ca i cum i-ar fi lipsit aerul lui i celor cinci-
zeci de mii de oameni ai si, se simea prins ntre armata din
Ungaria, care respinsese divizia Friant i grosul armatei
austriece, care sosea pe drumul dinspre Landshut.
ntlnirea tuturor urma s aib loc, dup cum am vzut, pe
platoul Abens, la Abensberg.
Pc data de 19 dimineaa, marealul Davoust se puse n
micare.
Nu vom relata aceast celebr campanie i, deci, nu vom
urmri frumosul, prudentul i savantul mar al generalului pe
malul drept al marelui fluviu, n mijlocul cumpliilor si
dumani. Ne vom mulumi s mergem pe firul ntunecat al unei
conspiraii care avea elul de a n-
1
Nu trebuie s ne mirm c ntlnim mereu nume franceste. cum snt
Bellcgardc, Thierry, Lusignan, Latour ele., n rndurile austriece ; aceasta e
situaia de aproape trei secole (n. aut.).
deplini, cu ajutorul pumnalului, ceea ce hazardul 1 ei uza s
ndeplineasc cu spada, puca i tunul.
Deci, n mijlocul acestei micri uriae, vom urmri paii
lui Napoleon, fiindc el e cel ameninat n mod deosebit de
evenimentele pe care ni le-a nfiat capitolul trecut.
In noaptea de 19 spre 20, coborse dc la Ingolstadt la
Vohburg ; acolo aflase c dup o lupt de mici proporii
austriccii, care naintaser pn la Abensbcrg, fuseser


respini i c platoul pe care trebuiau s intre trupele
marealului Davoust era liber.
Pe parcursul ntregii zile de 19 se auziser tunurile.
Pc 20, la ora 9 dimineaa, un grup de clrei compus din
mprat i ntregul stat-major al prinului de Ncu- chtel,
precedai de cluze, sosise pe platoul Abensbcrg i se oprise
n locul cel mai ridicat, la aproximativ o sul de pai de casa
pastorului Stiller.
Napoleon fusese poftit s intre ntr-o cas, dar ol. preferase
s rmn n aer liber pe povrni abrupt, de unde putea vedea
spre dreapta regiunea pn la Birwang, iar la stnga, pn la
Thann.
De altfel, n urma unei conversaii cu iscoada sa Schlick,
prinul de Neuchtel luase msuri de precauie ca s-l
protejeze pe mprat.
ncepnd din seara precedent, tot regimentul care ocupa
oraul Abensbcrg primise ordinul de a se caza n casele care
nconjurau platoul, s campeze n spaiile dintre case $ n
ruinele vechiului castel.
Deci, Napoleon, fr s-i dea seam, i mai ales, fr ca
grijile s-i ngduie s-i dea seama, era nconjurat de un cerc
de soldai care vegheau asupra lui. De altfel, mpratul nu se
ngrijea niciodat de astfel de msuri de precauie care erau
treaba anturajului su ; creznd fie
87


In providen ca un cretin, fie n fatalitate ca un musulman,
sau n destin ca un roman, el se ferea glonului duman la fel
ca i pumnalului fanaticilor; viaa lui l privea pe Cel de sus
care i avea planurile sale in privina aceasta.
Acolo, dup obicei, i se instal o mas, se ntinser pe ea
hri, i se prezentar rapoarte.
Iat ce se ntmplase n ajun.
Marealul Davoust plecase din Regensburg la revrsatul
zorilor cu trupele mprite n patru coloane : avangarda
nainta la stnga pe drumul mare de la Regensburg la Landshut,
treend prin Eckmiihl; dou coloane mergeau n centru pe
drumuri de sat; n sfrit, extrema dreapt mergea cu bagajele
pe drumul care se ntinde de-a lungul Dunrii, de la
Regensburg la Mainburg.
n aceeai zi, arhiducele Carol, care era la Rohr adic pe
un platou aproape asemntor celui de la Abensberg i situat
deasupra vii Dunrii i Elbei, ru care curgnd in sens contrar
rului Abens, se vars n Dunre- la cincisprezece leghe mai sus
de Regensburg, n timp ce Abens se vars n acelai fluviu, cu
cincisprezece leghe mai jos n aceeai zi de 19 aprilie, n timp
ce marealul Davoust primea i ndeplinea ordinul de a merge
spre Abensberg, prinul Carol, creznd c-1 gsete pe mareal
la Regensburg, hotra s mearg mpotriva lui i s-l striveasc
ntre cei optzeci de mii de oameni ai trupelor pe care le
comanda i cei cincizeci de mii de oameni ai armatei lui
BeUegarde, ce trebuiau s vin prin Boemia, i care, dup cum
s-a vzut, soseau ntr-adevr, fiindc avuseser de-a face cu
divizia Friant.
Din aceste dou'micri, rezulta c Napoleon trebuia s
gseasc Abensbergul gol, iar prinul Carol Regens- burgul
evacuat, n afar de regimentul pe care-1 lsase acolo marealul
Davoust; de asemenea, rezult c n- tr-un punct oarecare al
liniei diagonale pe care o strbateau, extremele stnga ale celor
dou armate trebuiau n mod inevitabil s se ciocneasc.
Prinul vlarol mergea pe versantul rsritean al lanului de
dealuri care despart valea Dunrii de cea a rului Elba mare,
88


iar marealul Davoust mergea pe cel apusean.
La ora 9 dimineaa dou dintre capetele coloanelor noastre
trecuser dincolo de vrful dealurilor i de pe versantul
apusean trecuser pe cel rsritean.
Divizia Gudin care forma extrema stng a noastr, i
mprtiaae departe tiraliorii din regimentul apte uor ; ei l
tntiiniser pe cei ai prinului de Rosenberg l schimbaser o
acetia foouri de puc ; dar marealul Davoust, dndu-i
seama c hruiala nu e serioas, pornise n galop s dea
personal ordin celor dou coloane s-i continue marul, Iar
tiraliorilor s urmeze coloanele, lsnd impresia c cedeaz
teren.
Deci tiraliorii austrieci ocupaser satul Schneidart,
evacuat de regimentul apte uor, iar unitatea generalului
Rosenberg creia i aparineau se ndreptase spre Dinz- ling, n
timp ce corpul de armat al generalului Bohen- zollern intra n
Han sen pe care-1 evacuau ultimele companii ale regimentului
apte uor, i ocupa o zon de pdure care forma, n faa
satului Tengen, o potcoav uria.
Acolo trebuiau s se ciocneasc cele dou extreme stnga
francez i austriac i ntr-adevr acolo se ciocnir. Lui
Napoleon i se aduser veti tocmai despre ciocnirea aceasta,
care fusese cumplit.
Avuseser loc lupte la Dinzling : n acest punct se
nfruntase Montbrun cu Rosenberg.
Avuseser loc lupte la Tengen; aici luptaser Saint- Hilaire
i Friant mpotriva lui Hohenzollern i a prinilor Louis i
Maurice de Liechtenstein.
Apoi, n afar de acestea, avuseser loc lupte ntre teate
posturile intermediare care legau cele dou cxlreme sting.
...
Numai c arhiducele Carol se nelase : el socotise c
extrema sting a noastr e extrema dreapt ; crezuse c-1 are
nainte pe Napoleon i toat armata francez, n timp ce,
dimpotriv, armata francez se strecura ntre Dunre i grosul
armatei lui.
89


Rezulta c, n greeala lui, prinul Carol rmsese pe
nlimile dealului Grub, spectator nemicat al btliei, cu
dousprezece batalioane de grenadieri, nevrnd s rite o lupt
definitiv, nainte de a-i fi unit forele cu corpul de armat al
arhiducelui Louis.
n consecin, el trimise ordine acestuia i rmase pe loc,
pregtindu-se cu ncetineala neleapt a prinilor de Austria
s atace abia a doua zi.
Dar, iat amnuntele pe care le afl Napoleon n legtur
cu luptele din ziua precedent :
Avangarda generalului Montbrun pierduse dou sute de
oamqii ; divizia Friant. trei sute ; divizia Saint-Hi- kure, o mie
apte sute ; divizia Morand, douzeci i cinci, bavarezii, o sut
sau o sut cincizeci de cavaleriti.
In total, aproximativ dou mii cinci sute de oameni.
Dumanul la rindul lui pierduse : la Dinzling, cinci sute clc
oameni ; la Teugen, patru mii cinci sute ; la Buch i la
Arnhofcn, apte sau opt sute.
Cu totul, aproape ase mii de oameni.
Napoleon vzu ceea ce nu vzuse arhiducele Carol;
asemeni vulturului pe care l adoptase ca blazon, era unul
dintre privilegiile sale acela de a pluti deasupra .oyeni-
mentelor cu aripile geniului. Aproape n acelai timp cnd
sosea la Abensberg, marealul Davoust sosea acolo <ie la
Tcngen i Burkdorff, marealul Lannes i fcea apariia
dinspre Neustadt, iar divizia lui de Wrede, care-i avea
90


baza la Biburg i Siegenburg era gata s traverseze rul
Abens.
Napoleon hotr c armata avea s pivoteze n jurul
Tengenului, s foreze posturile din centrul armatei austriece,
s taie n dou linia de operaii a prinului Carol, s-i arunce
toat ariergarda n Dunre la Land- shut ; dup care s se
ntoarc i. dac prinul Carol nu se afla n partea de armat
distrus sau mprtiat s se napoieze cu toate torele ca s-l
prind pe el i armata lui intre dou focuri.
n consecin, ordon marealului Davoust s rezistt pe
poziie la Tengen cu optzeci de mii de oameni ; i ordon lui
Lannes s mearg drept nainte cu douzeci ; cinci de mii de
oameni i s cucereasc Rohr cu orict pre ; i ordon
mareului Lefebvre care avea comanda a patruzeci de mii de
wiirtemburghezi i bavarezi s cucereasc Arnhofen i
Offenstetten. n sfirit, prevznd c a doua zi ariergarda
austriac n derut o s. ncerce s treac din nou Dunrea la
Landshut, i ordon marealului Massena de care nu avea
nevoie din moment ce dispunea de nouzeci de mii de oameni,
s porneasc direct spre Landshut prin Freising i Moosburg.
Apoi i privi defilind prin faa lui pc bavarezi i wiir-
temburghezi care urmau s intre n lupt, dumani devenii
aliai, vorbindu-le pe msur ce treceau, i lsnd timp ofierilor
s-i traduc vorbele n german.
Iat ce le spunea:
Popoare ale marii familii germanice, nu pentru mine v
fac astzi s luptai, ci pentru voi; naionalitatea voastr o
apr mpotriva ambiiei casei de Austria, disperat c nu v
mai tine sub jugul ei.
De data aceasta, o s v redau n curnd i pentru tot-
- deauna pacea, iar puterea voastr va crete, ntr-att, net pe
viitor vei putea s v aprai singuri mpotriva pre-
teniilor fotilor votri stpni. De altfel, adugi el ncle- cnd i
ocupnd loc n rndurile lor, alturi de voi vreau azi s lupt, iar
norocul Franei i viaa mea le ncredinez lealitii voastre.
91


Abia rostise cuvintele acestea c se auzi o mpuctur iar
plria sa, smuls de pe cap, czu la picioarele calului.
Greim spunnd c mpuctura se auzi; ea abia se auzi n
mijlocul tumultului, iar cderea plriei mpratului fu pus pe
seama unei micri brute a calului.
Un ofier bavarez iei din rmduri, lu plria de jos i i-o
prezent lui Napoleon.
Acesta U arunc o privire iute, zmbi i i-o puse din nou pe
cap.
Dup care, armata se urni l cobor platoul mergnd spre
Arnhofen.
Ajuns la poalele platoului, Berthier se apropie de Napoleon
ateptind ultimele ordine; mpratul i le ddu, apoi, lundu-i
plria i art generalului o gaur de glonte :
Dac g-ar fi ochit cu ase degete mai jos, spuse el linitit,
regele Franei s-ar fi numit acum Ludovic al XVIII-lea.
Berthier pili, realiznd primejdia de care scpase mpratul, i
rosti aplecndu-se spre un aghiotant :
Si fie chemat numaidect locotenentul Paul Richard.
f
Cind victorii in cinci zila
92


Ceea ce prevzuse Napoleon se ndeplini.
Lannes, care inea aripa sting cu douzeci de mii de
infanteriti, o mie cinci sute de vntori i trei mii dci sute de
cuirasieri, nainta spre Rohr pe care, dup cum ne amintim,
primise ordin s-l cucereasc cu orice pre, prin Offenstetten i
BacheL
El mergea printr-o regiune mpdurit i brzdat de
numeroase defilee, astfel nct capul coloanei sale l ciocni
deodat n flanc pe generalul austriac Thierry i infanteria lui ;
cavaleria care ndeplinea micarea ordonat de arhiduce
spre Regensburg mergnd mai iute dect infanteria, trecuse.
Lannes le ordon celor o mie cinci sute de vntori clri s
arjeze infanteria i acetia se npustir asupra ei n galop.
n loc de a se aeza n careu i de a atepta arja, infanteria
care nu tia cu cit de puini cavaleriti avea de-a [ace, ncerc
s se adposteasc n pdure, dar nainte de a izbuti s ajung
acolo fu mcelrit cu sabia.
Generalul Thierry se retrase n dezordine spre Rohri unde
il gsi pe generalul Schusteck.
Cei doi generali i unir forele.
93


Dar Lannes i amintea de ordinul pe care-1 primise, de a
cuceri Rohr cu orice pre, i vntorii si i urmreau pe
fugari nfgndu-le sabia n spate.
Generalii austrieci aveau trei mii de husari, pe care-i
aruncar mpotriva vntorilor ; Lannes vznd micarea,
azvrli n lupt un regiment de cuirasieri, care strbtu dintr-
o parte n alta divizia de husari i o sili s se retrag spre satul
Rohr.
In acel moment soseau cei douzeci de mii de infante-
riti ai notri.
Regimentul 30, sprijinit de cuirasieri atac satul frontal, n
timp ce regimentele 13 i 17 se abtur la dreapta i la stnga
ca s-l nconjoare. Cei xioi generali austrieci nu rezistar n
sat dect rstimpul care le trebui ca s hotrasc retragerea ;
dup o jumtate de or de lupt, coloanele lor se repliar de
la Rohr spre Rotenburg.
Lannes trimise un mesager care plec n galop, s-i duc
mpratului vestea c satul Rohr e cucerit, iar ordinul lui
ndeplinit; totodat, el anuna c-i va urmri pe austrieci atta
vreme ct o s vad s trag un glonte de puc.
Vestea i parveni lui Napoleon n momentul n care
wurtemburghezii i bavarezii lui il goneau pe arhiducele
Ludovic pe oseaua de la Neustadt la Landshut, urmrire
care dur toat ziua i nu-1 ls pe arhiduce s se odihneasc
dect la Pfaffenhausen.
Napoleon, aflnd de cucerirea Rohrului, se npustise spre
spatele frontului lui Lannes ; seara sosi la Rotenburg.
Acolo se oprise locotenentul lui, dup cum fgduise,
doar cnd se nnoptase.
Ziua fusese minunat.
Lannes abia dac pierduse dou sute de oameni i ucisese
sau luase prizonieri patru mii de ostai ai inamicului.
Generalul Thierry era printre prizonieri.
Bavarezii i wiirtcmburghexii lui Lefebvre pierduser
94


0 mie de ostai, uciseser trei mii de oameni de-ai inamicului i-l
aruncaser peste Isar.
Dar importana zilei nu consta n numrul de oameni scoi din
lupt, cu toate c i asta nsemna ceva : ea consta n desprirea
arhiducelui Carol de aripa lui sting. Armata austriac era tiat n
dou de Napoleon care aciona n fruntea unei mulimi de aproape o
sut de mii de oameni. mpratul avea s ctige eu uurin,
atacnduna dup alta, cele dou pri ale arpelui mutilat.
Numai c Napoleon nu cunotea poziia adevrat a prinului Carol.
El crezu c acesta e ncolit la Isar i hotr s se npusteasc asupra
lui, a doua zi, cu toate forele ca s-l ia prin surprindere la Landshut,
adic la tre- eerea acestui nu, care se vars n Dunre la opt sau zece
leghe de Landshut.
Dac Massena nu a ntlnit nici un obstacol n drum i sosise la
vreme, nsemna c toi austriecii ntre Napoleon i Isar erau ucii sau
prizonieri.
n consecin, i se ordon lui Davoust care nu se clintise defel din
Tengen, unde slujise drept pivot ntregii armate, s lase acolo cele
cteva uniti pe care le avea naintea lui i s urmeze micarea
armatei spre Isar, cu riscul de a se replia apoi spre Regensburg ca
s-l nimiceasc acolo pe Bellegarde, dup ce armata francez se va
debarasa de arhiducele Carol.
Napoleon n cele din urm crezu c-1 urmrete pe nsui prinul,
nendoindu-se c aceste cteva trupe pe care Davoust le inea la
respect snt grosul armatei austriece.
1 Cum s bnuiasc, intr-adevr, c timp de treizeci i ase de ore,
arhiducele Carol n fruntea a aproape aizeci de mii de oameni, n-a
dat nici un semn de via ?
Aceasta pentru c, pe ntreg parcursul zilei de 20 i
ncUind c armata francez s-a strecurat Intre el i Dunre
prinul Carol atept ca Napoleon s-l atace din fa,
nevoind s atace el, care nu fcuse jonciunea cu cei
cincizeci de mii de oameni ai arhiducelui.
E de la sine neles c-i atepta zadarnic: erau cel cinci-
zeci de mii de oameni pe care Napoleon era pe cale s-i
mping spre Isar, pregtindu-se s-i arunce n xu.
Numai c, auzind zgomotul tunurilor, arhiducele Carol
95


nelese c se ntmpl ceva n spatele lui ; fcu stnga
mprejur i, cu spatele spre Regensburg unde trebuia s
gseasc armata din Boemia, ocup poziie de-a curmeziul
drumului de la Regensburg la Landshut, avnd n fa
Eckmuhl.
Napoleon nici nu-i schimb hainele, att era de grbit
s-i ajung pe austrieci a doua zi; dar austriecii erau i. mai
grbii s fug, dect el s-i urmreasc.
Ei sosir noaptea la Landshut, pe drumul de la Rot-
tenburg i de la Pfaffenhausen. Cu toate acestea. Napoleon
reflectase : i se prea c austriecii prsiser cu prea mare
uurin terenul; s fi fost oare ntreaga armat, sau o
prticic pe care o gonea astfel, aa cum vntul de toamn
gonete frunzele nglbenite ? Davoust pe care-1 lsa n
spate, nu era oare n primejdie s fie nfrnt, prin- tr-o
micare'ndrznea a crei tain poate c dumanii i-o
furaser ?
Era una dintre frecventele sclipiri de geniu ale lui Na-
poleon care-1 lumin n noaptea aceea glorioas ce des-
prea dou zile de victorii
mpratul trimise lui Davoust divizia generalului De-
ment, cuirasierii generalului Nansonty, diviziile bavareze
ale generalului Deroy i ale prinului regal, n timp ce el, cu
cei douzeci i cinci de mii de oameni ai lui Lannes i cu
bavarezii generalului de Wrede, avea s continue s-i
mping pe austrieci spre Landshut, unde, de altfel, conta s-l
intlneasc pe Massena cu vreo treizeci de mii de oameni.
Pe la ora 9, mpratul era la Altford cu infanteria generalului
Morand, cuixasierii i cavaleria uoar.
De a lungul ntregului drum culesese fugari, rnii, artilerie i
bagaje. Retragerea se prefcea definitiv n debandad.
La captul pdurilor, pe un fel de podi deasupra cm- piei
rodnice a Isarului unde se zrea n deprtare oraul Landshut, se
opri.
Era o privelite frumoas pentru un nvingtor.
96


Armata inamic fugea parc n debandad, cavaleria,
infanteria, artileria, bagajele se ngrmdeau de-a valma la
intrarea pe poduri ; era un tumult ngrozitor, o dezordine de
nedescris.
Nu-i mai rmnea dect s ucizi.
Dar n graba sa de a veni i de a vedea, Napoleon ajunse
naintea grosului propriului su corp de armat i nu ajunsese pe
podi dect cu opt sau zece mii de oameni, restul urmau s vin.
Bessieres, n fruntea cuirasierilor, Lannes, n fruntea vntorilor
i a regimentului 13 al diviziei Morand, arjnd amndoi ca nite
simpli colonei de avangard, se prvlir asupra acestei, armate
de opt oi i mai numeroas dect a lor.
Cavaleria austriac stvili atunci dezordinea i ncerc s
se opreasc, s apere trecerea, dar cuirasierii, vntorii,
infanteria simeau norocul mpratului in ei i cu ei i o
fcur s dea napoi.
Austriecii, cu un suprem efort, fcur jonciunea cu |
infanteria lor, dar divizia Morand sosi n ntregime, iar infanteria
austriac dat peste cap la rndul ei, fu silit s se replieze pe
poduri.
Din pcate, artileria noastr nu nc putuse urma ; dac ar fi
putut, ar Ii pus vreo zece tunuri in baterie i ar fi rscolit cu o
grindin de ghiulele mulimile acestea, care trebuiau strpunse cu
sabia sau cu baioneta. Arma alb ucide, dar ncet, tunul e mai
spornic.
De altfel, n acest rstimp erau adunai fugarii risipii pe emp,
cei care nu ndjduiau defel s poat trece pe poduri i carc se
predau, nendrznind s se arunce n Isar. Se capturau tunuri,
bagaje ba chiar i un minunat pod de pontoane, adus pe crue i cu
care inamicii i propuneau s treac nu numai Dunrea, ci i nsui
Rinul.
Era biciul pe carc Xerxes l luase ca s-i pedepseasc pe greci i
cu care fusese silit s biciuie marca !
Pe msur ce armata inamic trecea pe poduri, o parte se
97


retrgea spre Neumarkt la Miihldorf, n timp ce aceia care erau mai
puin grbili de fric ocupau poziii n oraul Landshut i n
cartierul Seligenthal; dar n afar de divizia Morand care, dup
cum iun spus, sosise in ntregime, capetele coloanelor lui Massena
i fceau apariia spre Moosburg : soseau prea trziu ca s le taie
retragerea austriecilor, dar destul de devreme ca s-o grbeasc.
Deodat, din direcia podului principal se vzu ridi- cndu-se
mult fum : austriecii l incendiaser ca s pun ntre ei i francezi
focul i apa. Napoleon se ntoarse spre unul dintre aghiotanii si :
Haide, Mouton ! zise el.
Generalul nelese, lu comanda regimentului 17 i se adres
soldailor doar cu aceste cuvinte :
mpratul v privete, urmai-m !
i-i conduse direct la podul n flcri.
Podul a fost strbtut sub trei ameninri mortale : a apei, a
focului i a gloanelor ; apoi ostaii se avintar pe strzile povmite
ale Landshutului.
De pe nlimile oraului, austriecii puteau vedea mulimea de
francezi revrsndu-se din toate prile : Napoleon cu douzeci
i cinci de mii de oameni, de Wrede cu douzcci dc mii,
Massena cu alte douzeci dc mii.
Nu se mai putea rezista : inamicul ced.
Puini au fost ucii, deoarece lipsiser tunurile. Dar au fost
fcui prizonieri apte sau opt mii de oameni, au fost capturate
bagaje, material, artilerie ; n afar de aceasta ceea ce era
mai important a fost frnt linia de operaii a arhiducelui,
astfel net s nu se mai poat reface.
In momentul n care zgomotul mpucturilor ncepea s se
sting, Napoleon se opri i ascult.
Se auzeau tunurile in spatele lui ntre Elba cea mic i cea
mare.
Napoleon, cu urechea-i exersat de artilerist. i ddu
seama c aveau loc lupte la distan de vreo opt-nou leghe.
98


Era cu siguran Davoust n contact cu inamicul.
Dar cu care inamic ?
S fi fost armata lui Bellogarde care sosea din Boe- mia ?
Sau armata austriac sub conducerea prinului Carol ?
Fiindc mpi atul ncepea s se team c l-a lsat n urm pe
arhiduce. S fi fost amndoi mpreun, adic o armat de
aproximativ o sut zece mii de oameni ?
Una singur din aceste dou armate ar fi fost prea mult
pentru cei patruzeci de mii de oameni ai lui Davoust.
Cu toate acestea, Napoleon nu-i putea prsi poziia i nici
s se retrag din fava armatei nvinse, ngduindu-i
acesteia s se uneasc cu cealalt i s-l atace prin spate.
Atept, ncreztor n curajul i prudena marealului
Davoust, dar foarte nelinitit.
Tunurile continuau s bubuie cu aceeai mnie, iar zgomotul
urca spre EckmuhL
Doar la opt seara ncet zgomotul.
In noaptea trecut Napoleon se aruncase mbrcat n pat ; de
data aceasta nu se culc.
La ora 11 i se anun sosirea generalului Pir, trimis do
marealul Davoust.
mpratul scoase un strigt de bucurie i se repezi n
ntinpinarea lui.
Vorbete repede, i ceru, mai nainte ca acesta s aib
vreme s deschid gura.
Totul e bine, Sire, se grbi s rspund generalul.
Bine ! Ce s-a ntmplat'? Povestete-mi!
Atunci Pir6 i povesti acestui om de bronz care ziua se btea,
Iar noaptea veghea, ce se ntmplase. Davoust executndu-i
micarea i presnd pe flancul stng, ntlnise corpurile de
armat ale lui Hohenzollern i Rosenberg, le atacase i, ca s
elibereze drumul, le mpinsese spre EckmuhL
In timpul retragerii austriecilor, satele Paring i Schierling
fuseser cucerite vitejete, prin lupt la baionet. Aici se
99


ajunsese cu luptele care durau de trei ore, cind vzur sosind
ntririle trimise de Napoleon.
Atunci Davoust nelese c din moment ce mpratul i
trimite douzeci de mii de oameni, asta nseamn c nu mai are
nevoie de. el, decit ca s supravegheze inar micuL
Austriecii se retf&seser n Eckmiihl i se prea cS in-
tenioneaz s se reziste acolo. Davoust se mulumi s-i
bombardeze cu artileria : asia, de altfel, nsenina s-i trimit
tiri mpratului cu glasul cel mai familiar urechii lui : tunul.
Glasul acesta Napoleon l auzise ; generalul Pire i-1 tlmcise.
Davoust pierduse o mie patru sute de oameni i ucisese trei mii
de austrieci.
Napoleon, n ceea ce-1 privea, pierduse la Landshut trei sute
de oameni i, dup cum tim, ucisese sau capturase inamicului
apte sute.
Totalul zilei era de zece mii de austrieci scoi din lupt.
n timp ce generalul Pire era acolo, se anun un curier ce
venea de la Regensburg; trecuse prin Abensdorf,
Pfafenhauen i Altdorf, adic urmase acelai diurn cu
Napoleon.
lat ce veti aducea :
Napoleon, dup cum ne amintim, ii ordonase lui Davoust
s lase un regiment la Regensburg. Era puin un regiment,
dar, avnd nevoie de toate forele, mpratul nu putuse lsa
mai mult.
Davoust alesese regimentul 65, comandat de colonelul
Coutard ; era sigur de regiment i de colonel. Acesta trebuia
s baricadeze porile, strzile i s se apere din rsputeri.
Pe 19, ziua btliei de la Abensberg, armata din Boe~
mia, cu un efectiv de cincizeci de mii de oameni, se nfiase
naintea porilor Regensburgului.
Regimentul ncepuse lupta mpotriva armatei- i cu focuri
100


de puc ii ucisese opt sute de oameni *, dar & doua zi, pe
malul drept al Dunrii, apruse armata arhiducelui Carol,
venind de la Landshut.
Regimentul trsese mpotriva acestei armate restul de
cartue, apoi neputnd apra un ora ca Regensburg cu dou
mii cc baionete mpotriva a peste o sut de mii de oameni,
coX
one
i
u
i Coutard ncercase s tergiverseze lucrurile
petrec
n
du-i o parte a dimineii n parlamentri i, n sfrit,
j}
e
la ora cinci dup mas, se predase, cernd s se dea cale
liber unui curier al su.
Acesta plecase ndat n galop ; fcuse vreo douzeci de
leghe n
zc
ce ore i la ora unu dimineaa ajungea la Napoleon
l?i Landshut.
Vestea p
c care 0
aducea era dintre cele mai importante :
colonelul Coutard i regimentul su fuseser capturai, dar
Napoleon avea date cu privire la poziia inamicului.
Armata din Boemia i cea austriac fcuser jonciunea, iar
arhiducele Carol stpnea regiunea de la Eckmlihl pn la
Regensburg.
Deci, inamicul pe care Davoust l supraveghea era corpul de
armat al prinului Carol! mpratul nu avea dect s se
ndrepte spre Eckmuhl i s-l striveasc ntre cei patruzeci <J
e
m
ft de oameni ai lui Davoust i cei optzeci de mii ai si; numai
c nu mai era vreme de pierdut.
Generalul pire ncalec iari i plec din nou la Eck-
muhl. El trebuia s-l anune pe marealul Davoust c
mpratul c
u
toate forele sale va sosi ntre orele dousprezece
i unu dup-mas. Prezena lui avea s fie semnalat printr-un
tunet: cincizeci de tunuri aveau s trag n acelai timp. Acesta
va fi pentru Davoust semnalul atacului.
Dup plecarea mesagerului, mpratul trimise dincolo de
lsar, n urmrirea celor patruzeci dc mii de oameni ai
arhiducelui Ludovic n trei zile acesta pierduse douzeci i
101


cinci de mii! cavaleria uoar a generalului Marulaz, o parte
a cavaleriei germane, divizia bavareza a generalului de Wrede i
divizia Molitor.
Apoi ealona alti douzeci de mii de oameni ntre Du- r.re
i Isar, de la Neustadt la Landshut.
Pe urm expedie pe drumul de la Landshut la Re-
gensburg i pe valea Elbei mari pe generalul Saint- Sulpice
cu cele patru regimente de cuirasieri ale sale, pa generalul
Vandamme cu wurlcmburghczii lui i pe marealul Lannes cu
cele ase regimente de cuirasieri ale generalului Nansouty i cu
cele dou divizii Morand i Gudin.
Li se ordonase s mearg toat noaptea, s soseasc la
Eckmiihl la prinz, s se odihneasc o or i s atace.
Dup aceea mpratul porni i el cu celc trei divizii ale lui
Massena i cu divizia de cuirasieri a generalului Espagne.
Astfel, Davoust avea aproximativ treizeci i cinci de mii de
oameni, generalii Vandamme i Saint-Sulpice ii aduceau
treisprezece sau paisprezece mii, Lannes douzeci i cinci de
mii, Napoleon cincisprezece sau aisprezece mii ; asta
reprezenta o armat de circa optzeci dt: mii de ostai, cu care
arhiducele Carol urma s aib de-a face.
In acel moment, arhiducele, dup ce ovise dou zile lua,
n sfrit, o hotrire: s ncerce s efectueze asupra liniei
operaionale franceze aceeai manevr pe care Napoleon o
efectuase mpotriva propriei lui linii.
El hotr s ncerce un atac spre Abach. Intruct cui-
rasierii generalului Montbrun care pe 10, dup cum
em v.iut, luptaser la Dinzling rmsesei la Abach i
continuau hruielile cu trupele austriece, arhiducele crezu
c are n fa o for serioas, m timp ce nu avea de-a facy
dect cu un pivot ai armatei care, dup ce fusese extrema
noastr dreapta, .devenise extrema sting, _ iar dup ce
102


formase ariergarda naaste Sh tot rstimpul' n care
Napoleon mersese de la- Abensberg la Landshut, devenise
avangard de ndat cei Intoncndu-se mpotriva
Reqensburgului, mpiatul pornise de la Landshut la
Edtmiihl.
Ca su-i dea generalului Kcllovrath, care se desprinsese
de armata din Boemia, vreme s& treac pe malul stng al
Dunrii, prinul Carol hotr c atacul nu va avea loc dect
de la dousprezece, la unu dup-amiaz.
Era, ne amintim, momentul ales de Napoleon ca s
atace satul Efckmuhl.
Pentru micarea aceasta trebuiau folosite dou coloane
: una de douzeci i patru de mi de oameni, care s mearg
de la Burg-Weinting spre Abach i alta de dousprezece mii
de oameni' care dl ae deplaseze de la Weilhol spre Peising ;
o a treia (deas de patruzeci de mii de oameni i compus
din carpeL dearasat al lui Ro- eenberg, situat n faa
marealului Davov.at, n satele Ober i Unter-Leuchling,
din eel al lui HohenzoUera care bara drumul spre
Eckmiihl, din grenadierii rezervei i din cuirasierii oare,
deplasndu-se spre Egglofsheim, trebuiau s rmn n
cmpia. Regensburgului, primi ordin s stea pe poziie, n
timp ce aveau s opereze celelalte dou coloane.
Astfel trecu noaptea.
Ziua e ivi neguroas ; o ceaS groasa acoperea n n-
tregime cmpia i nu se mprtie decit e la ora aou
dimineaa.
Am spus c generalului Kollowrath i trebuia tisip s treac
Dunrea ; trecerea se ncheie pe ia prnz.
Pn atunci nu se auzi nici un foc de puc.
Cele dou carpuri de armat urmau s porneasc n mar, unul
spre Abach, cellalt spre Peising, cnd deodat spre Buchharusen
izbucni o cumplit canonad.
Era toat armata francez condus de Napoleon care ajungea
n faa satului Eckmuhl.
mpratul nu trebuise s dea semnalul convenit : v- zindu-1
sosind, austriecii l salutar cu o grindin de gloane.
103


Wiirtemburghezii care erau n capul coloanei, la nceput
ddur napoi sub focul acesta cumplit, susimr prin arjele
cavaleriei uoare a generalului Vukasovici; dar Vandamme i
aduse din nou n frunte i sprijinit dt diviziile Morand i Gudin,
ocup n pas alergtor satul Lintach, apoi, cu aripa stng, fcu
jonciunea cu divizia Demont i cu bavarezii, pe care, dup cum se
tie, prevederea lui Napoleon i trimisese acolo din ajun.
La bubuitul tunurilor, Davoust i dezlnui cele dou* divizii
care, de o or, ateptau cu nerbdare semnalul atac. Artileria lor
ncepu s curee drumul mprtxini pe frontul inamic o ploaie de
mitralii.
Sub acest foc cumplit, austriecii i prsir prima linie
retrgndu-se n satele Ober-Leuchling i Unter- Leuchling,
ntmpinnd la rndul lor cu o ploaie de gloani ngrozitoare divizia
Saint-Hilaire, care pornise s-i urmreasc ; dar aveau de-a face cu
oameni obinuii cu focul ' Satul Ober-Leuchling a fost cucerit
primul, prin lupte la baionet. Situat ntr-un loc mai povrnt, mai
bine baricadat, Unter-Leuchling a .rezistat eu mai mult ndr-
jire ; sub focul aprtorilor satului i al celor ai podiului de
deasupra lui, regimentul 10 pierdu cinci sute de oameni n cele
cinci minute care-i trebuir ca s urce po- vmiul. Dar satul
fusese atacat i odat atacat era cucerit.
Regimentul 10 intr n el, ucise pe toi ce se mpotriveau i
fcu trei sute dc prizonieri.
Aprtorii celor dou sate se retraser atunci pe podi, iar
regimentul 10 ii urmri printr-un foc cumplit.
Generalul Friant i trimise ndat divizia n pdurile care
se ntindeau ntre aceste dou sate.
Generalul Barbanegre n persoan trocu n fruntea
regimentelor 48 i 111 i naintnd gata de atac la baionet prin
luminiuri, respinse dincolo de cele dou sate regimentele
Arhiducele Ludovic, Chasleler i Coburg pe oseaua spre
Eckmiihl.
Atunci nvlmeala deveni general.
104


Corpul de armat al generalului Rosenberg, respins dup
cum am spus. pe oseaua spre Eckmiihl ncerca s reziste acolo,
n pofida arjelor regimentelor 48 i 111 : cavaleria bavarez,
sprijinit de cuirasierii notri, arja n cmp cavaleria austriac
; infanteritii wiirtemburghcvi ncercau s cucereasc satul
Eckmiihl de la infanteria Jui Vukasovici i, izbutind la al doilea
atac, sileau inamicul s urce mai sus. Ceea ce-i rminea de fcut
lui Napoleon era s strpung mulimile care ocupau oseaua i
s arunce de pe nlimile unde se refugiascr regimentele
Arhiducele Ludovic. Chasteler i Coburg, toat infanteria lui
Vukasovici i o parte a brigzii Biber.
Lannes, la comanda diviziei Gudin, travers Elba cea mare,
urc vertical nlimile Rocking, depi flancul drept austriac
ocolindu-1, apoi se ntoarse i-l atac go- nindu-1 de pe un podi
pe altul.
In aeest timp, Napoleon ii lans cavaleria pe un urcu rapid
unde se ngrmdeau austriecii n retragere.
Vznd micarea, acetia se oprir i aruncar asupra
cavaleritilor bavarezi i wiirtcmburghezi cavaleria lor uoar
care arj puternic cobornd panta terenului i-i ddu peste
cap pe aliaii notri ; dar dup aceea, se pomenir n faa unui
zid de fier ; erau cuirasierii notri.
Zidul de fier porni n galop, trecu peste trupurile ca-
valeritilor austrieci, strpunse mulimea inamic i ajunse n
partea cea mai nalt a drumului n momentul n care, din
partea opus, i fcea apariia pe nlime infanteria
generalului Gudin care cucerise Rocking.
Infanteritii vzur arja aceasta frumoas, pe cavaleritii
minunai care arjaser urcnd, dup cum inamicii lor
arjaser cobornd, i ntreaga divizie aplaud stri- gnd :
.
Cuirasierii s triasc !
n acelai timp, generalul Saint-Hilaire, cucerind podiul
mpdurit de deasupra satului Unter-Leuchling, respingea
inamicul pas cu pas i, n pofida arjelor cavaleriei uoare a lui
105


Vincent, a husarilor lui Stipsicz l az- vrlea n dezordine pe
osea, unde domnea o debandad cumplit.
Obstacolul fusese depit: austriecii fugeau, cutnd
adpost n spatele cuirasierilor lor, aezai n poziie de lupt la
Egglofsheim, adic la aproximativ dou leghe distan de
Eckmuhl.
. Atunci francezii coborr i ei n cmpie, cu cavaleria n
centru, infanteria pe aripi.
Cavaleria se compunea din regimentele bavarez i
wurtemburghez i din cele zece regimente de cuirasieri ale
generalilor Nansouty i Saint-Sulpice.
Un cutremur n-ar fi zguduit mai adnc pmntul ca
tropotul acestor cincisprezece mii de cai !
Diviziile Friant i Saint-Hilaire, nsufleite de victorie,
alergau pe flancuri aproape tot att de iute ca i cavaleritii.
ocul provocat de aceast mulime fu cumplit.
Vznd-o venind, cavaleria austriac se urnise la rn- du-i i
veni naintea ei.
Era ora apte seara ; n aprilie e ora asfinitului.
Se produse o nvlmeal nspimnttoare, nverunat,
nemaipomenit n care intrau, s fiecare dip, noi adversari :
husari, cavaleriti, cuirasieri, bavarezi, austrieci, francezi, lovind
aproape la ntmplare luminar vreme de o or ntunericul tot
mai adnc cu senteile ce icneau din sbii i din cuirase.
Apoi deodat, asemeni unui lac care rupe digul, tot valul
acesta se scurse spre Regensburg.
Ultima redut era nimicit, ultima mpotrivire nfiina. De
ndat ce o luar la fug, cuirasierii austrieci, care nu poart
cuiras dect n fa de parc n-ar trebui s arate, niciodat
spatele dumanului fur pierdui. Dou mii dintre ei au
presrat drumul cu cadavrele lor, toi lovii prin spate, toi parc
ucii cu lovituri de pumnal.
Napoleon ddu ordin s se nceteze lupta : puteau n- tlni
cea de-a doua armat a arhiducelui, proaspt, ordonat i
exista riscul de a fi zdrobii de ea.
Dac arhiducele e n faa Regensburgului, mine se va da a
106


cincea btlie, dac trece Dunrea va fi urmrit
E vremea s se instaleze tabra : soldaii snt mori de
oboseal, iar cei care au venit de la Landshut au mr- luit din
zori pn la prnz i s-au luptat de la prinz pin la ora opt seara..
Cele trei divizii ale lui Massena au sosit la ora trei dup-
amiaz i n-au trebuit s atace.
Ziua a fost grea. Victoria a costat scump.
Noi am avut dou mii cinci sute de oameni scoi din lupt.
Austriecii au avut ase mii de mori sau rnii, trei mii de
prizonieri i au pierdut douzeci i tinci sau treizeci de
tunuri.
Davoust a ctigat titlul de prin de Eckmuhl, iar Na-
poleon, dreptul de a dormi cteva ceasuri.
De altfel, dup toate probabilitile, arhiducele Carol n-o
s rite s dea btlia a doua zi; o s ncerce s treac din nou
Dunrea.
ntr-adevr, aa oum a prevzut Napoleon, arhiducele i-a
luat msurile necesare n cursul nopii.
Surprins n timp ce-i executa manevra asupra satului
Peising, a sosit la vreme ca s vad cucerirea satului
Eckmuhl, dar nu destul de devreme ca s poat opri re-
tragerea trupei sale. Armata i e prea demoralizat ca s rite
o btlie n acest moment, mai ales avnd Dunrea n spate ;
n sfrit, are prea puin cavalerie ca s poat ncerca s
apere cmpia care se ntinde de la Egglofsheim la
Regensburg.
Arhiducele va trece din nou Dunrea : o jumtate a ,
armatei pe podul de piatr al Regensburgului, iar cealalt
jumtate pe podul de vase adus de armata din Boe- mia.
Corpul de armat al generalului Kollowrath, care nu s-a
ostenit dect mergnd pn la Abach i napoi, va acoperi
retragerea.
De la ora trei dimineaa, armata arhiducelui se puse n
micare intrnd pe cele dou poduri, lsnd naintea oraului
ntregul corp de armat al lui Kollowrath, ca s mascheze i
s protejeze manevra, iar naintea acestuia toat cavaleria el
107


Austriecii se ateptau s fie ataeai de ndat ce avea s se
fac ziu, i nu se nelau ; la ora patru, Napoleon era clare.
De ndat ce se putu vedea desluit, cavaleria noastr
uoar naint cu misiunea de a recunoate dac avea de dat o
btlie auu de urmrit o armat n retragere.
Cavaleria austriac nu-i ls vreme s observe ; ea se
npusti asupra celei franceze cu mnia unor soldai viteji,
dornici s se rzbune pentru nfrngerea din ajun.
Atunci se isc din nou o nvlmeal asemntoare celei
creia doar noaptea i pusese capt. Tot luptnd, cavaleritii
austrieci se retrgeau ctre ora, atrgnd spre ei atenia
francezilor, pentru ca grenadierii i restul infanteriei s aib
timp s ajung la cellalt mal pe podul de vase.
In sfirit, civa husari i ddur seama de ceea ce se
ntmpl i dnd fuga la marealul Lannes i artar grosul
armatei inamice, care trecea fluviul mai jos de Regensburg.
Lannes chem toat artileria pe care o avea. instala o
baterie i trimise o ploaie de ghiulele i obuze asupra podului
de vase.
Dup o or podul era distrus, vreo mie de oameni ucii, iar
vasele desprite i incendiate pluteau n jos pe Dunre ducnd
la Viena vestea nfrngerii arhiducelui.
De cealalt parte, Kollowrath, ca s dea armatei prinului
Carol timp s treac, se retrase n ora i nchise porile n faa
baionetelor ostailor notri din infanteria vioar.
Oraul nu avea dect un zid cu turnuri din loc n loc i un
an lat.
Napoleon ordon s fie cucerit prin escaladare ; el nu voia
s-i lase timp arhiducelui s arunce n aer podul de piatr de
care avea nevoie ca s-i continue urmrirea. Patruzeci de
tunuri fur instalate n baterie n mai puin de un sfert de or i
ncepur s zguduie zidul cu ghiulele i s incendieze oraul cu
obuze.


Napoleon nainta pn la jumtate din btaia glonului spre
zidul plin de tiraliori austrieci.
Zadarnic oamenii si cei mai devotai l rugar s se retrag,
el refuz s fac un singur pas napoi.
Deodat, cu sngele rece cu care un profesor de scrim anun
o lovitur de floret, zise :
Atins !
Berthier care nu-1 prsea i pusese s fie cit mai nconjurat
de oameni se repezi spre el. palid.
V-am spus ou, Sire ! strig el. Asta-i perechea focului
de arm de la Abensberg.
Da, rspunse Napoleon, numai c la Abensberg au
ochit prea sus, iar la Regensburg prea jos !
La 13 mai. mpratul intra n Viena, iar tamburul- major al
regimentului de gard spunea mngindu-i mustaa i.
privind spre palatul mpratului Francisc al II-lea.
Va s zic asta-i vechea cas de Austria de care
mpiatul ne-a vorbit alta !
Studentul i trimisul plenipotenlax
In ziua de mari 11 octombrie 1809, adic exact la
cinci luni dup cea de-a doua ocupare a Vienei de armata
francez, un ofier de vreo patruzeci de ani, pur- tnd
uniform de general austriac, nsoit de doi aghio- tani i
de un slujitor cu un cal de schimb, mergea pe drumul de
la Altenburg la Viena.
Sinceritatea nfirii sale, privirea limpede, vdind
dup sistemul frenologic al lui Gali c printre calitile
sau defectele sale dup cum examinm problema sub
aspect diplomatic sau moral viclenia ocupa doar un
loc lipsit de importan, nu-1 mpiedicau s arate un chip
acoperit de un fel de vl ntunecat, care nu era, desigur,
dect reflectarea propriilor gnduri.
Din cauza aceasta, cei doi aghiotani, lsndu-1 pe ge-
8
109


neral cu grijile lui, n loc s-l escorteze n stnga i n
dreapta, dup ce se neleser din priviri se retraser un
pic napoi i-l urmreau, discutnd ntre ei fr griji, pe
principalul personaj al micii cavalcade, urmai ei nii la
o distan aproximativ egal, de slujitorul care ducea un
cal de cpstru.
Era aproape ora patru dup-mas i, n curnd, avea
s se nnopteze.
Vzndu-i de departe pe clrei venind, un tnir care fr
ndoial se odihnea lng un an la marginea drumului, se
ridic, fl travers i se apropie de locul pe unde trebuiau s
treac generalul i suita lui.
Era un tnr de statur mijlocie, cu pr blond ce-i cdea
pe umeri, cu ochi albatri, frumoi, ntunecai de o ncruntare
a sprncenelor ce-i prea obinuit i cu musti blonde care,
ncepnd s se iveasc, aveau toat flexibila fecierie a unor
prime tuleie.
Purta yapca mpodobit cu cele trei frunze de stejar,
redingot scurt, pantalonul cenuiu strns pe picior, cizmele
moi, nalte, pn mai sus de genunchi care snt, dac nu
uniforma, cel puin costumul obinuit al studentului german.
Micarea pe care o fcu vznd cavalcada prea s arate
c avea o favoare sau pur i simplu vreo informaie de cerut
celui ce prea a fi conductorul.
Intr-adevr, dup ce arunc o privire grbit asupra
ofierului care mergea n frunte spuse :
110


Domnule conte, Excelena Voastr o s aib buntatea
s-mi spun dac mai am mult pn la Viena ?
Ofierul era att de preocupat, nct auzi zgomotul glasului,
dar nu nelese sensul cuvintelor.
El cobor o privire binevoitoare spre tnrul care repet
ntrebarea referitoare la distana ce-1 mai desprea de ora.
Trei leghe, tinere prieten, rspunse generalul.
Domnule conte, zise tnrul cu glas hotrt de parc ar fi
cerut un lucru att de simplu nct nu putea fi refuzat, snt la
captul unei lungi cltorii, foarte obosit, silit s ajung n seara
asta la Viena ; sntei att de bun s-mi ngduii s ncalec calul
pe care slujitorul dumneavoastr l duce de cpstru ?
Ofierul l privi pe tnr mai atent dect prima oar i,
recunoscnd la el toate semnele unei educaii distinse, rosti:
Cu plcere, domnule.
Apoi ntorendu-se spre slujitor :
Jean, d calul de schimb domnului... Care-i numele
dumitale, domnule ?
Un cltor ostenit, domnule conte, rspunse tinrul.
Unui cltor ostenit, repet generalul cu un zmbet care
arta ca respecta incognilo-ul napoia cruia tovarul su de
drum prea c vrea s se ascund.
Jean ascult, iar tinrul, sub privirea pe jumtate ironic a
celor doi aghiotani, urc n a cu o uurin ce dovedea c nu-i
strin dac nu de arta echitaiei cel puin de principiile ei de
baz.
Apoi, ca i cum locul su n-ar fi fost lng slujitor, i mboldi
calul, astfel net s fie pe acecai linie cu aghiotanii.
Generalului nu-i scpase nici un amnunt al acestor
manevre.
Domnule student, rosti el dup o clip de tcere.
Domnule conte ? rspunse tnrul.
Dorina dumitale de a-ti pstra incognito-ul merge pin
acolo net nu vrei s mergi lng mine ?
Nici gnd, zise studentul, dar n-am nici un drept la
aceast familiaritate ; apoi ngduindu-mi-o, m-a fi temut c o
111


distrag pe Excelena Voastr de la gndurile grave n care
trebuie s fie, desigur, adncit.
Ofierul l privi pe tnr cu mai mult curiozitate ca pn
acum.
Ei, asta-i, domnule, mi spui domnule conte" ; va s zic
tii cine snt ?
112


Cred, rspunse studentul, c am cinstea de a merge
alturi de domnul general conte de Bubna.
Generalul schij cu capul un gest ce arta c tnrul nu se
neal. Apoi continu :
Ai vorbit de gndurile grave n care trebuie s fiu
adncit; dedi tii n ce scop m duc la Viena ?
Excelcna Voastr nu se duce la Viena ca s trateze
pacea direct cu mpratul francezilor ?
Iertare, drag domnule, spuse riznd contele de Bubna,
mi-ai putut aprecia discreia cnd a fast vorba do incognito- ul
pe carc doreei s-l pstrezi, dar o s fii do acord cu mine cu nu
mai sntem pe picior de egalitate din moment ce nu tiu nici
cine eti, nici ce faci la 'Viena, iar dumneata tii nu numai cine
snt, ci i ce misiune am.
In ce pl ivete posibilitatea de a fi pe picior de egalitate
cu dumneavoastr, domnule conte, Excelena Voastr n-are
dect s-mi vad costumul i s-i aminteasc de favoarea pe
care L-am corut-o, ca s se conving de profunda mea
umilin fa de ea.
Cu toate asiea, insista contele de Bubna, m cunoti ?
tii in ce scop m duc la Viena ?
O cunosc pe Excelena Voastr, fiindc am vzut-o in
toiul btlioi. unde eu m aflam ca amator : mai nti la
Abensbcrg, apoi la Regensburg ; tiu ce urmeaz s fac
Excelena Voastr la Viena, fiindc am plecat din Altenburg,
unde se in conferinele intre plenipoteniarii austrieci i cei
francezi i unde s-a zvonit c, stul s vad c treburile nu
nainteaz ncredinate fiind domnilor de Metlernich i de
Nugent, mpratul Francisc al II-lea v-a chemat la castelul
Dolis, unde locuiete de cnd s-a dat btlia de la Wagram, ca s
v dea puteri depline.
Trebuie s mrturisesc c eti perfect informat,
domnule student, att n privina calitilor mele, ct i
in cea a misiunii mele ; dar d-mi voie ca la rndul meu, * fac
apel la perspicacitate, ntruct nu ai ncredere n mine. Mai
113


nt'ii, ghicesc dup accent, c eti bavarez.
Da, domnule conte, snt de la EckmuhL
Deci sntem dumani ?
Dumani ? zise tinrul privindu-1 pe contele de Bubna.
Cum nelege asta Excelena Voastr ?
Dumani, la naiba ! Fiindc am luptat unii mpotriva
altora, bavarezii i austriedL
Cnd v-am vzut la .Abensberg i la Regensburg,
domnule conte, zise studentul, nu m bateam mpotriva
dumneavoastr i, dac vreodat vom fi dumani, asta n-o s se
ntmple atta vreme ct facei rzboi, ci atunci cnd vei fi fcut
pace.
Contele l privi pe tnr ct putu de fix i de ptrunztor.
Domnule student, rosti el dup o clip, tii c n lume
totul nu-i dect fericire i nefericire. ntmplarea a fcut s mr
ntlneti ; ntmplarea a fcut ca slujitorul meu s duc un cal
de cpstru ; ntmplarea a fcut ca, fiind obosit, s-mi ceri s
ncaleci calul i, n sfrit, tot ea a fcut ca lucrul pe care un
altul i l-ar fi refuzat ca unui necunoscut, eu s i-1 acord ca
unui prieten.
Studentul se nclin.
Pari trist, nefericit. Tristeea dumitale e dintre cele ce
pot fi domolite ? Nefericirea dumitale poate fi cumva alinat ?
Vedei bine, rspunse tnrul cu un profund accent de
melancolie, c n-am nici un avantaj asupra dumneavoastr i
c m cunoatei la fel de bine cum v cunosc i eu ! Acum nu
m mai ntrebai nimic : mi cunoatei ara, mi cunoatei
prerea, mi cunoatei Inima.
O s te mai ntreb ceva, fiindc o s-mi repet ntrebarea.
Pot s-i domolesc tristeea ? Pot s-i alin nefericirea ?
Tinrul cltin din cap.
Tristeea mea nu poate fi domolit, domnule conte ;
nefericirea mea e ireparabil !
Ah, tinere, tinere, spuse contele de Bubna, e o poveste de
dragoste la mijloc !
Da, dei dragostea asta nu-i singura mea grij.
114


Se poate, dar eu spun c-i nefericirea dumitale cea
mai mare.
Ai ghicit, domnule conte.
. Femeia pe care o iubeti este necredincioas ?
Nu.
A murit ?
Dar-ar Domnul'.
Poftim ?
A fost necinstit de un ofier francez, domnule ! Vai,
srman copil! spuse contele de Bubna ntin-
znd mna tnrului su tovar de drum, ca semn al in-
teresului ce-1 purta lui i tirierei fete a crei nefericire o
aflase. i acum ? continu el s-l ntrebe, firete mai puin
din curiozitate, ct din simpatie.
Acum, continu tinrul, tocmai i-am condus pe tat i
pe cele dou surori mai e o sor, un copil de nou ani, n
regiunea Baden unde, sub alt nume, srmanul printe i va
putea ascunde ruinea, i dup ce i-am nsoit acolo, ra-am
ntors aici.
Pe jos ?
Da... Nu v mai mirai c snt obosit, nu-i aa,
i c vrnd neaprat s ajung la Viena n seara asta am fcut
apel la amabilitatea dumneavoastr ?
neleg, spuse contele, brbatul eare i-a
necinstit iubita este la Viena ?
i cel ce mi-a necinstit patria, la fel ! marmur tnrul, cu
glas destul de sczut ins pentru ca domnul de Bubna s nu-1
aud.
Pe vremea mea, la universitatea din Gottingen studenii
tiau bine s dueleze, zise contele, fcind aluzie la scopul care,
dup prerea lui, il aducea pe tnr la Viena.
Dar studentul nu rspunse.
Haide, continu contele, vorbeti cu un osta, cc naiba !
Cu un brbat care tie c orice jignire cere satisfacie i c nu
poi ofensa nepedepsit un brbat ca dumneata !
Adic ? ntreb tnrul.
115


Adic mrturisete c vii la Viena ca s-l ucizi pe
brbatul care i-a necinstit iubita.
Ca s-l ucid ?
Cavalerete, desigur, continu contele, cu spada sau cu
pistolul n mn.
Nu-1 cunosc pe brbatul acesta, nu l-am vzut nici-
odat, i nu-i tiu numele.
Ah, zise contele, deci nu pentru el vii ?
Cred c v-ara spus, domnule, c dragostea nu-i
singura mea grij.
Nu te ntreb care-i cealalt.
Bine facei, fiindc nu v-a spune-o.
Va s zic nu vrei s-mi mai spui nimic ?
Despre ce ?
Despre dumneata, despre planurile i speranele
dumitale.
Sperane nu mai am, planurile mele snt i ale
dumneavoastr ; numai c dumneavoastr vrei pace pentru
Austria, eu vreau pace pentru toat lumea ; snt un student
srac, slab, necunoscut, al crui nume nu v-ar
spune nimic, dei poate c-i sortit s ajung vestit ntr-o bun
zi.
i nu vrei s-mi spui numele acesta ?
Domnule conte, m grbesc s ajung la Viena, mi
ngduii ca lundu-v calul pc care ai binevoit s mi-l
mprumutai, s-o iau nainte ? Atunci, spunei-mi la ce hotel
vrei s tragei, iar omul care o s vi-1 aduc napoi o s fie
nsrcinat n acelai timp s v spun i numele meu.
Calul pe care-1 ncalcci e al dumitale, domnule student ;
ct despre mine, o s trag la hotelul Prusia ; dac o s ai ceva
s-mi spui, m gseti acolo.
Atunci, Dumnezeu s v aib-n paz, domnule conte !
spuse tnrul.
i, pornindu-i calul n galop, vzu n scurt vreme
arsenalul, apoi grdina public Graben, vechile povr- niuri
ale fortificaiilor oraului, bombardate n timpul mpotrivirii
116


arhiducelui Maximilian i, n sfrit, palatul imperial.
Ajungnd aici, tnrul coti la stnga, se opri in faa unei
pori din mahalaua Mariahilf, btu n ea de trei ori la intervale
egale cu un ciocnel de aram strlucitor, apoi intr cu calul
ntr-o curte.
In urma lui poarta se nchise.
Dar n momentul cnd, la rndu-i, contele de Bubna ajunse
la ntriturile oraului i se ndrept spre hotelul Prusia, urmat
de cei doi aghiotani i de slujitorul su, poarta din cartierul
Mariahilf se deschidea iari, iar tnrul pe care l-am vzut
intrnd cu calul ieea pe jos i, mergnd pe lng case n care
arunca n trecere priviri curioase intr n curnd la un
fierar.
Aici, dup ce i se artar cuite de forme diferite, alese unul
cu lama lung i cu mner negru pe care-1 cumpr cu
douzeci de pfenigi.


Apoi, ieind din prvlia fierarului se ntoarse n csua din
cartierul Mariahilf i, n timp ce un servitor tergea cu un
omoiog de paie calul contelui de Bubna, tnrul frec ca grije
tiul cuitului de o piatr, apoi, fr ndoial ca s se asigure c
vrful i tiul taie destul de bine, ascui un creion i rupnd o
foaie de hrtie din- tr-un carnet, scrise pe ea :
Excelenei Sale generalul conte de Bubna la hotelul Prusia.
Slujitorul su respectuos i devotat,
Friederich Staps"
Dup cinci minute calul era n grajdurile hotelului Prusia, iar
biletul n minile contelui de Bubna.
Palatul Schonbnum
La trei kilometri de Viena, dincolo de cartierul Ma-
riahilf i un pic mai la sting, se ridic palatul imperial
Schonbrunn, nceput de losif I i terminat de Maria
Tereza*
Aici e cartierul general obinuit al lui Napoleon, de
fiecare dat cnd cucerete Viena; aici a locuit in 1805,
dup btlia de la Austerlltz ; aici locuiete n 1809 dup
btlia de la Wagram i tot aici va locui fiul su n 1815,
dup btlia de la Waterloo.
Cu excepia zidurUoT din crmid l a acoperiurilor
ascuite, Sohonbrunn e construit aproape dup planul
palatului de la Fentainebleau; are un corp principal cu
dou aripi orientate napoi, o scar dubl ce formeaz un
peron, care ncoroneaz peristQul i duce la etajul nti.
In paralei cu cldirea prinaipal nite cldiri Joase, care
servesc drept grajduri l anexe, snt n legtur cu
extremitatea fiecrei aripi i, lsnd doar n aiul pero-
nului o deschidere de vreo zece metil de fiecare parte a
creia se nal un obelisc, contureaz fl mprejmuiesc
curtea.
9
118


La intrare se ajunge pe un pod sub care curge imul
dintre miile de praie ce se vars n Dunre, fr g& fi
cptat dqstul importan -pentru ca geografia su-$i dea
osteneala de a le atribui un nume.
tn spatele castelului se afl o grdin dispus n amfiteatru,
strjuit de un pavilion situat n vrful unei peluze uriae,
flancate de fiecare parte de cltc un desi nenttor, umbros i
rcoros.
Prin acest pavilion se plimba nerbdtor, aproape n-
grijorat, n ziua de joi 12 octombrie 1809, nvingtorul de la
Wagram.
Do ev ngrijorat ?
Fiindc geniul su a biruit i acum. iar norocul i-a fost
credincios nc o dat, ns cu toate acestea a simit n destinul
su un nceput de rezisten ; fiindc, dup ce a luptat
mpotriva oamenilor, a ajuns s lupte mpotriva forelor
naturii i a neles c dac ndrznea din nou s-l ispiteasc pe
Creator, natura care i-a dat acest cumplit avertisment al
creterii Dunrii, ar putea foarte bine s nu se mai lase
infrnt.
De ce nerbdtor ?
Fiindc, n pofida celor apte nfringeri succesive, -Austria,
care e cucerit, nu se pred !
Timp de o clip Napoleon a ndjduit s tearg familia de
Habsburg din rindurile familiilor domnitoare, aa cum a ters
119


familia de Braganza n Portugalia i Casa de Bourbon n
Spania : dar a vzut c legturile vulturului bicefal cu imperiul
erau mai strnse dect credea el. Ar fi fost totui tare frumos s
cucereasc trei coroane : a Austriei, a Boemiei i a Ungariei
i s le aeze pe capete austriece sau germane ! ns a
recunoscut c acest vis orgolios era cu neputin i c va
dobndi eu mare greutate cele patru sau cinci milioane de
suflete i cele ase sau. apte provincii pe care le cere.
Primele tratative, ntr-adevr, au avut loc pe la sfr- itul lui
august, ntre domnii de Mettemich, de Nugent
i dc Champagny, i iat c s-a ajuns la 12 octombrie,, fr s
se poat obine de la cei doi diplomai austrieci un rspuns
definitiv.
Aceasta, deoarece condiiile puse de negociatorul francez
erau grele pentru Austria.
Ele aveau drept cauz a negocierii aa-numitul ut* possidetis
5
.
Tu nu tii ce nseamn uti possidetis, nu-i aa, iubite
cititorulc ? Ei bine, o s-i spun cu.
mpratul Napoleon i cere fratelui su mpratul Austriei
s cedeze Franei nu teritoriul pe care armatele sale il ocupau
ceea ce era cu neputin, fiindc armatele franceze ocupau
Znaim, Viena, Briinn, Presburg, Adelsberg, Gratz ci
echivalentul acestor teritorii n alte locuri.
Asta nsemna nou milioane de locuitori i dousprezece sau
cincisprezece mii de leghe ptrate, adic ceva mai mult de o
treime din supuii mpratului Austriei i de un sfert din ara
acestuia. Cu toate acestea, puin cte puin, Napoleon ajunsese
s nu mai cear dect patru sau cinci milioane de suflete i ase
sau apte mii de leghe ptrate dc teritoriu.
Francisc al II-lea socotea c i atta e mult.
Astfel c, tiind cu ce uurin obineai concesii de la acest
nvingtor cumplit, atunci cnd te adresai direct unor anumite
trsturi ale caracterului lui, el hotrse ca n loc de a mai lsa
problema pe mna diplomailor, si i-1 trimit lui Napoleon pe

5
Dc consultat lucrrile domnului Thlers, care-1 atlt de precis l de limpede
n materie do strategie, finane, negocieri (n. auU.
120


generalul conte de Bubna, aghiotantul su, care era rzboinic
i, totodat, om de lume i de spirit.
n capitolul precedent am fcut cunotin cu negociatorul
Maiestii Sale Imperiale Francisc al U-lea;
n-avem* nimic de adugat aici in legtur cu nsuirile sale
fizice i morale.
Pe acest negociator mpratul Napoleon nu mai puin
grbit s se ntoarc n Frana dect era mpratul Austriei s-l
vad plecat l atepta cu atta nerbdare, net din cinci n
cinci minute, ntrerupndu-i plimbarea tcut i frmntat,-
venea s-i lipeasc fruntea, modelat asemeni celei a unui bust
antic, de ua cu geam care ddea spre castel.
In afrit, generalul diplomat apru urend aleea cu ver
dea, care ducea de la castel la pavilion.
Napoleon i nfrn att de puin nerbdarea, net eoni rar
legilor etichetei care cereau ca domnul de Bubna s fie introdus
la el ntr-un anumit fel i cu anumite formaliti, deschise ua el
nsui.
Pofti fi, poftii, domnule de Bubna, i spuse el z- rindu-
1. Fratele meu mpratul Austriei are dreptate s se plng de
negociatorii notri : diavolii tia de diplomai snt adevrai
negustori de vorbe ! Ctig cel care vinde mai mult marf,
cum se spune n comer. Triasc militarii ca s duc tratative
de pace ! O s le ducem aa cum se duce o btlie, domnule de
Bubna.
In acest caz, Sire, m consider btut dinainte, rspunse
.contele. Formulai-v condiiile, v predau spada.
Dar mai nti trebuie discutate condiiile astea. Poftim, o
s fiu de o sinceritate care ar fi imprudent dac nu mi-a
cunoate puterea i dac n-a fi n situaia de a face zadarnice
toate prefctoriile diplomatice. tii ce pretenii am ; oe sntei
nsrcinat s-mi acordai ?
Maiestatea Voastr vrea s mreasc Saxonia, si
ntreasc Ba varia, s ne ia porturile de la Adriatica. Nu-i mai
bine s sporeasc noua "Polonie ?
Napoleon l opri pe general cu un gest i cu un zmbet.
Adic s m cert cu Rusia ? spuse el. Da, fr In- doial
c ar fi mai bine pentru Austria, dei Rusia tocmai mi-a
121


dovedit c nu-i aliat prea sincer, lsndu-m s bat singur
Austria, adevratul ei duman.
Sire. Maiestatea voastr e stpn s poarte discu t Li pe
terenul care-i convine, dar s-mi ngduie s-i spun...
C ne ndeprtm de adevratul subiect al discuiei ? l
ntrerupse mpratul. Se poate. Poftim, domnule de Bubna,
putem termina totul ntr-o zi, intr-o or, dac vrei s-mi
vorbii n numele suveranului dumneavoastr, la fel de deschis
cum o s v vorbesc eu n numele meu. Avei dreptate, n-am
nici un interes s dau cteva milioane de locuitori Saxoniei i
Bavariei; interesul meu, adevratul meu intere3 este s urmez
politica predecesorilor mei; adic s sfresc opera nceput de
Hennc al IV-lea, Richelieu i Ludovic al XlV-lea, s distrug
monarhia austriac, desprind coroanele Austriei, Boe-^ miei
i Ungariei. Ca s le despart ar trebui s ne mai batem i, dei
probabil c pn la urm aa vom face, v dau cuvntul meu de
onoare c nu doresc asta.
Ei bine, Sire, atunci de ce s nu v legai mai curnd de
Austria printr-o alian intim ?
i care-i calea de a o realiza ?
Sire, snt dou ci de a face pacea.
> Spunei-le, domnule.
Una larg, generoas, demn de Maiestatea Voastr
const n a restitui Austriei toate provinciile pe cara i le-ai
luat, de a o face s ajung din nou puternic, la fel cum a fost
nainte de rzboi i, in cazul acesta, s vi bizuii pe loialitatea
i recunotina ei, alta, dal-mi voia sfi v spun, meschin,
primejdioas, jignitoare, crud, puin folositoare rii ce va fi
despuiat, i mai puin folositoare celei care o va despuia...
O clip, domnule de Bubna, spuse Napoleon, v opresc.
Prima cale de a face pace am nccrcat-o dup Austerlitz, cnd
Maiestatea Sa, fratele meu, a venit s ;n vad n tabra mea.
Bazndu-m pe cuvntul lui c n-o s-mi mai declare rzboi, i-
am napoiat toate statele, cu exccpia unor modeste amintiri pe
care ineam s le pstrez din campania accasta. Dup ce m-am
purtat astfel, puteam, cred, s contez cel puin pe o pace
trainic; dar abia am nccput rzboiul cu spaniolii i englezii i
122


am vzut uitate toate fgduielile, toate jurmintele nclcate !
Nu m mai pot ncrede n cuvntul mpratului dumneavoastr,
domnule. Poftim, vrei o dovad c nu mpotriva Austriei port
rzboi i c doar cu mpratul vostru m nfrunt? El vorbete
ntruna de sila lui fa de tron, do dorina lui de a abdica ; oi
bine, s abdice n favoarea fratelui lui, marele duce de
Wiirzburg pe care-1 iubesc i care m iubete, care o s fie
stpn pe voina lui i n-o s se lase condus de englezi ; s abdice
i prsesc Viena, lsndu-i urmaului lui toate provinciile pe
care i le-am luat i, fr s-i mai cer cele o sut cincizeci de
milioane care mai rmn de ncasat din cele dou sute la care am
impus Austria, i mai mprumut nc alte o sut pe cuvnt, dac
are nevoie i poate... poftim, mai mult nc, i dau napoi Tirolul
!
Sire, rspunse domnul de Bubna destul de ncurcat, nu
m ndoiesc c mpratul, stpnul meu, aflnd condiiile
extreme pe care le pune Maiestatea Voastr pentru pace, o s se
hotrasc s abdice, preferind s asigure integritatea imperiului
urmaului su, dect s pstreze pentru sine o coroan mutilat
astfel.
S fiu bine neles, spuse Napoleon, acestea nu snt
condiiile mele supreme sau extreme cum spunei, ci
presupuneri. Menajamentele pe care ni le datorm unul altuia
ntre suverani, m mpiedic s impun ceva n


genul acesta ; spun doar c dac mpratului dumneavoas^
tr i-ar veni poft s abdice, asta ar fi, dctp cura vedei, o mare
fericire pentru Austria^ Dar, n sfrit, cum nu cred ntr-un
astfel de rezultai i nu mai vreau s m bizui pe generozitatea
Austriei, snt silit s m ntorc la primele mele propuneri.
* Moderndu-le, Sire. trag ndejde !
Moderndu-le, fie ! Renun la uti posstdetis. .Cerusem
trei teritorii n Boemia : nu va mai fi vorba de ele
6
; cerusem
partea superioar a Austriei pn la Ems : p- -rsesc Ems,
renun la o parte a Cariritiei i nu pstrez dect Villach ; v
restitui Clagenfurth, dar pstrez Car- niolia i o parte a
Saxoniei pn n Bosnia : v ceream dou 'milioane ase sute de
mii de supui in Germania : nu v mai cer dect un milion ase
sute de mii. Rmne Galiia ; gndii-v, trebuie 6 fac ceva
pentru un aliat care, e adevrat, nu m-a secondat, dar care nici
nu n-a trdat : trebuie s-i rotunjesc marele ducat : o s ne n-
elegem lesne amndoi n privina acestor teritorii, fiindc nu
inem la ele. V previn c nu-i acelai lucru In ce privete Italia
; imi trebuie un drum larg spre Turcia, un drum pe care s
poat trece trei sute de mii de oameni i trei sute.de tunuri !
Influena mea n Mediterana e subordonat influenei mele
asupra Porii ; influena asta n-o pot avea ch?ct devenind vecin
al Imperiului Turc. Am mate nevoie de pmnt. fiindc de
fiecare dat cind sint gata s le iau oceanul sau Mediterana
englezilor, stpnul dumneavoastr mi-i smulge pe englezi din
mini !
S-i lsm ns pe aliaii mei, avei dreptate, i s ne
ntoarcem la mine i la imperiul meu. Dai-mi ce v cer la
Adriatica i n Iliria, iar pentru restul o s fiu ne- egtor. Dar
s nelegei, domnule de Bubna, c acesta-i ultimatumul meu ;
de ndat ce plecai, dau ordin s se reia ostilitile. De la

6
V. Istoria Consulatului i Imperiului de dl. Thiers i mai ales
relatarea lui Napoleon i cea a domnului de Bubna, tn arhivela afacerilor
strine (n. aut.).
129
9 Cpitanul Itiohnrd SlApinu! muntelui
124


Wagram ncoace, armata mea a crescut zi cu zi ; infanteria mi-e
complet, odihnit, mai frumoas ca oricnd ; toat cavaleria
mea s-a refcut n Germania. Am cinci sute de tunuri
remorcate i alte trei sute gata s trag sub zidurile localitilor
pe care le ocup. Junot, Masena i Lefebvre au optzeci de mii de
oameni n Saxonia i n Boemia. Davoust, Oudinot i garda mea
formeaz o armat de cincizeci de mii de oameni. Cu ea o s
cobor prin Presburg i, n cincisprezece zile, o s ajung pn n
adncul Ungariei, s dau ultimele lovituri monarhiei austriece.
Sire, l ntrerupse generalul de Bubna, Maiestatea
Voastr mi-a dat un exemplu de sinceritate. Nici noi nu vrem un
rzboi n care putem pierde totul ; cu toate acestea. l preferm
unei pci aproape tot att de dezastruoas ca i el. Maiestatea
Voastr vorbete de dou sute treizeci do mii de soldai : noi
avem trei sute de mii. dar acestor trei sute de mii le lipsete un
general care s poat ine piopt Maiestii Voastre. Deci
Maiestatea Voastr s aud apelul pe care-1 facem la
generozitatea sa i s ne spun ultimul su cuvnt.
Luai o pan, domnule, i scriei, spuse Napoleon.
Contele de Bubna se aez, lu o pan i la dictarea
mpratului, scrise ultimatumul urmtor :
n partea Italiei
Zona Willach, fr cea a Clagenfurth-ului, adic des-
chiztura Alpilor nordici, plus Laybach i malul drept al Savei,
pn n Bosnia.
In partea Bavariei :
O linie trasat ntre Passau i Linz, pornind de la Dunre,
de ling Efferding, pn la Schwanstadt, prsind n acest loc
teritoriul Gmiind i ajungnd n zona Salzburg prin lacul
Kammer-See. /
n partea Boemiei:
Cteva enclave fr importan pe care o s le desemnez i
care nu vor depi o populaie de cincizeci de mii de suflete.
In partea Galiiei:
Noua Galiie, de la Vistula la Silica la sting i de la Vistula
la Bug la dreapta ; teritoriul Zamosc, mai mic spre Cracovia,
dar cu minele de sare de la Wielicszka."
125


Vedei, deci, continu Napoleon, cj n loc de un milion
ase sute de mii de supui n Italia i n Austria, m mulumesc
cu un milion patru sute de mii i n loc de trei milioane de
supui n Galiia, doar cu dou milioane.
i Maiestatea Voastr renun la alte pretenii ?
ntreb grbit generalul de Bubna.
O, nu, rspunse Napoleon, n-ai nva nimic din atita.
Snt dou puncte importante de rezolvat : primul...
Domnul de Bubna se pregtea s scrie.
Stai puin, nu scriei, zise mpratul. Aceste dou
puncte importante ce trebuie rezolvate vor constitui obiectul
unei corespondene personale, ntre stpnul dumneavoastr i
mine. De altfel, ceea ce am s v cer nu-i prea complicat i
memoria dumneavoastr e de ajuns, snt sigur. Vreau ai
auzit bine, nu-i aa ? nu spun doresc, ci vreau ca Austria s-
i reduc armata la o sut cincizeci de mii de oameni, i s-mi
dea o sut de milioane in plus la contribuia de rzboi din care
n-am primit nc dect cincizeci.
Sire, snt condiii grele ! spuse domnul de Bubna.
Dar aa snt, rspunse mpratul.
Cu toate acestea, trebuie stabilit durata aceti
vasaliti.
Poftim, spuse Napoleon, o s-i tac o favoare m-
pratului dumneavoastr. Aceast vasalitate, fiindc o
numii astfel, va dura atta ct dureaz rzboiul maritim.
Dac Anglia ne acord pacea, o pace sigur, durabil, v
autorizez s renarmai cei cinci sute de mii de oameni pe
care-i aveai la nceputul campaniei.
Sire, ntreb generalul de Bubna ridicndu-se, end
trebuie s mai vin ?
Domnule, zise Napoleon lund o hotrre brusc, n-
are rost s mai venii, fiindc n-o s m mai gsii aici,
Maiestatea Voastr pleac ?
In Stiria, da.
Cnd ?
Mine... Avei ultimatumul meu. Domnul de Cham-
pagny are puteri depline din partea mea. Dac va trebui s
ne batem m voi ntoarce, dar v spun, domnule de Bubna.
126


vai de cei care o s m fac s m ntorc !
Maiestatea Voastr pleac ! repet generalul de
Bubna uluit.
Ei, Doamne, da ! Venii cu mine, domnule de Bubna.
Trec n revist trupele n curtea castelului nainte de
desprire.
Generalul nelese c, de data aceasta, era ultimul cuvnt
al lui Napoleon. Se ridic, vr n buzunar nota pe care o
scrisese i-l urm pe mprat.
Amndoi coborr peluza, strbtur castelul i i fcur
apariia pe peron n partea dinspre curte.
Curtea era plin de curioi.
mpratul se apropie de balconul care forma centrul
celor dou scri unite, l avea la dreapta pe generalul de
Bubna, iar la stnga pe prinul de Neuchtel.
Rapp, aghiotantul su, sttea ceva mai jos, pe a treia
treapt de sus a peronului.
Soldaii defilar sub balcon strignd Triasc mpratul
! i formar un careu n curte.
mpratul i fcu semn generalului de Bubna s-l urmeze,
cobor i se duse n centrul careului.
Rapp continua s mearg nainte, de parc i s-ar fi spus c
pe mprat l amenin o primejdie.
De altfel, aa se ntmpla de cteva luni i, peste tot, ochiul
vigilent al lui Berthier cuta ucigaul fgduit de adunarea
din ruinele de la Abensberg.
Deodat, n momentul n care mulimea se ddea n lturi
spre -i face loc lui Napoleon, un tnr, n loc de a se retrage,
cum fceau ceilali, se arunc nainte.
Rapp vzu sclipind ceva ca un fulger, ntinse braul i
prinse de ncheietur o mn narmat cu un cuit.
Staps ! strig domnul de Bubna. Oh, Sire!
Ce s-a ntmplat ? ntreb mpratul zmbind.
Tnrul acela a vrut s v asasineze. Nu l-ai vzut?
127


Nu vd.niciodat asemenea lucruri, domnule. Ori
snt necesar Franei i, atunci, snt aprat de misiunea
mea, ori snt nefolositor i atunci Dumnezeu face cu mine
ce vrea !
Apoi, fr s se mai neliniteasc din cauza ucigaului pe
care Rapp l ddea pe mna jandarmilor, intr n careu la
fel de linitit ca la Abensberg, n ziua cnd un glonte i
gurise plria ; ca la Regensburg. n ziua cnd un glonte
l rnise la picior.
Dar cu voce joas i spuse lui Berthier :
Domnul de Bubna l cunoate pe tnrul acesta
De unde tii asta, Sire ?
Vzndu-1, i-a rostit numele.
i cum l cheam, Sire ?
Staps.
Iniiatul
La dou ore dup trecerea trupei n revist i dup
plecarea generalului de Bubna, Napoleon se afla n acelai
pavilion n care fusese dimineaa.
De data aceasta nu era singur, ci dimpotriv, se plimba
alturi de un. brbat de vreo cincizeci de ani, cu privirea ager
i inteligent, cu care discuta familiar.
Acest brbat era Corvisart, medicul su.
tii, Sire, c am fost nspimntat cnd au venit s m
caute din partea dumneavoastr ? spuse doctorul. Se zvonise
c a ncercat cineva s v asasineze i mi-a fost team c ai
fost rnit.'
Ii mulumesc pentru graba cu care ai venit, drag
doctore, nu-i nimic, dup cum vezi, i dac am trimis s te
128


cheme n-am fcut-o pentru mine.
Dar pentru cine, Sire ?
Pentru asasinul meu.
A primit vreo lovitur n ncierare, sau a ncercat s
se sinucid ?
Ct despre lovitur, cred, dimpotriv c s-a fcut tot
posibilul s nu primeasc nici o zgrietur, i n-am auzit
vorbindu-se c ar fi ncercat s se sinucid.
Atunci, Sire, de ce ai trimis s m cheme ? *
Domnul de Bubna, care a cltorit ieri, din ntm- plare
cu tnrul acesta, i chiar i-a mprumutat un cal, ca s fac
ultima etap, mi-a spus cteva luaruri care m-au fcut s m
interesez de el.
De asasinul dumneavoastr, Sire ?
De ce nu ? Apreciez statornicia, drag Corvisart, i
am temeiuri s cred c e o virtute cu care-i nzestrat
domnul Friederich Staps. A vrea s tiu dac aceast
statornicie e la el o virtute sau o idee fix, dac e patriot
sau nebun. Ii asumi sarcina s descurci iele astea ?
O s ncerc, Sire.
7

E la mijloc o poveste destul de interesant cu o
femeie, pe ct am neles, dar care nu ne privete n nici un
fel.
n concluzie, spuse Corvisart, Maiestatea Voastr
vrea un pretext ca s-l salveze ?
Poate c da, rspunse Napoleon.
Bine, bine, ordonai s fie adus aici ; o s-l exa-
129


minez.
Napoleon l chem pe Rapp i-l ntreb dac ordinele sale
au fost executate.
Da, Sire, rspunse generalul.
Atunci, aducei prizonierul.
Rapp iei, iar dup o clip tinrul se ivi cu ctue la mini
ntre doi jandarmi.
Rapp venea n urma lui.
Eliberai-i minile ! spuse Napoleon.
Ordinul fu executat.
Apoi, ntorcindu-se spre Rapp, mpratul continu :
Lsai-1 singur cu mine i cu Corvisart.
Generalul ovi. Napoleon ncrunt sprinceana ca Ju-
piter Olimpianul.
Rapp ii pase pe cei doi jandarmi s ias din ncpere
naintea lui, arunc o ultim privire spre cele trei personaje pe
care le lsa mpreun i iei, fgduindu-i s stea cu mna pe
minerul sbiei i cu urechea lipit de u.
mpratul era aezat la captul unei mese ovale, iar
Corvisart sttea in picioare lng el.
Vorbeti franceza ? l ntreb Napoleon pe Staps.
Puin, rspunse acesta.
' Vrei s rspunzi prin interpret; sau ncerci s rspunzi
direct ?
Prefer s rspund direct.
Numele dumitale e Friederich Staps ?
Da.
De unde eti ?
Din Erfurth.
De cnd ai venit la Viena ?
De ieri.
Cu ce scop ai venit ?
Cu scopul de a v cere pace i de a v dovedi c e"
necesar.
Crezi c a fi ascultat un om fr misiune oficial?
130


Misiunea mea e sfnt, ns in alt fel dect a dom-
nului de Bubna !
Domnul de Bubna a venit la mine trimis de mprat.
Eu am venit trimis de Dumnezeu.
Napoleon l privi pe'Corvisart, ntrebndu-1 din priviri, dar
acesta i fcu semn s continue.
i dac nu te-a fi ascultat, ce-ai fi avut de gnd ?
ntreb mpratul ntorcndu-se spre Staps.
S v ucid.
Ce ru i-am fcut ?
cr mi asuprii ara.
ara dumitale s-a ridicat mpotriva mea i am nvins-o
; sta-i norocul rzboiului! Alexandru i-a nvins i asuprit pe
peri, Cezar i-a. nvins -i asuprit pe- gali, Carol cel Mare i-a
nvins i asuprit pe saxoni.
Dac a fi fost persan l-a fi njunghiat pe Alexandru.
Dac a fi fost gal, l-a fi njunghiat pe Cezar, iar dac a fi
fost saxon l-a fi njunghiat pe Carol cel Mare 1
Fanatismul religios te-a ndemnat s faci asta ?
- Nu, ci patriotismul.
Ai complici ?
Nici chiar taic-meu nu mi-a cunoscut intenia.
M-ai mai vzut vreodat pin acum ?
De trei ori, asta e a patra oar: prima dat la
Abensberg, a doua la Regensburg, a treia n curtea palatului
Schonbrunn.
Eti francmason ?
Nu.
Eti mistic ?
Nu.
Eti membru al vreunei societi secrete din Ger-
mania ?
V-am spus c n-am complici.
l cunoti pe maiorul Schill ?
Nu.
Ai auzit de 'Brutus ?
131


De care dintre ei ? Snt doi.
Da, spuse Napoleon cu un zmbet expresiv, e cel ce
i-a ucis tatl i cel ce i-a ucis fiii... Dar de conspiraiile lui
Mrfreau i Pichegru ai tiut ?
Doar ce au scris ziarele.
- Ce crezi despre ei ?
C nu lucreaz dect pentru ei i se ten de moarte.
S-a gsit la dumneata un portret de femeie.
Am rugat s-mi fie lsat i rugmintea mi-a fost
ndeplinit.
Cine e femeia aceasta ?
Ce importan are ?
Vreau s tiu cine este.
E o fat cu care trebuia s m cstoresc.
Iubeai, deci ! Aveai un tat, o logodnic i ai ajuns
asasin!
Am ascultat un glas care-mi spunea: Lovete !
i dup ce ai fi lovit, ndjduiai s scapi ?
Nici mcar n-aveam dorina asta.
De unde oare, sila asta fa de via ?
De acolo c fatalitatea mi-a fcut viaa cu neputin
de trit.
Dac te-a ierta, ce ai face cu libertatea ?
ntruct snt convins c vrei pieirea Germaniei, a
atepta alt ocazie, mi-a alege mai bine clipa, i poate c. de
data asta, a izbuti!
mpratul ridic din umeri.
Poftim, _ Corvisart, zise el, restul te privete ; exa-
mineaz-1 i spune-mi ce prere ai despre el.
Corvisart lu pulsul tinrului, i lipi urechea de pieptul lui,
l privi ptrunztor n ochi.
E un fanatic din stirpea lui Cassius i a lui Jacques
Clement, spuse el.
Nu-i nebun ? ntreb Napoleon.
Deloc, Sire.
132


Pulsul ?
Cu patru bli mai mult dect n stare normal, Sire.
Deci e calm ?
Perfect calm.
mpratul merse direct la tnr i-i spuse privindu-1 fix i
ptrunztor :
133


Vrei s trieti ?
Ce s fac cu viaa ?
S fii fericit.
Nu mai pot s liu fericit.
Fgduiete-mi c te ntorci la tatl tu, la logodnica ta
i c o s fii linitit i inofensiv i te iert.
Tnrul l privi pe Napoleon mirat, apoi dup o clip de
tcere, rosti:
V-a face o fgduial zadarnic.
Cum aa ?
N-a respecta-o.
tii c vei fi judecat de un tribunal militar i c, prin
urmare, n trei zile totul se va sfri ?
Snt gata s mor.
Ascult, plec mine, deci vei fi judecat i mpucat n
lipsa mea...
O s fiu mpucat ? ntreb Staps cu un fel de bucurie.
Da, afar de cazul cnd, dup cum i-am spus, o s-mi
dai cuvntul de onoare.
I l-am dat Celui de sus, spuse tnrul cltinnd din cap.
Poate c n clipa cnd o s prseti viaa o s-o
regrei ?
Nu cred.
Cu toate acestea e cu putin.
Fr ndoial, omul e slab !
Ei bine, dac, fr s fii slab, te-ai ci...
Ce a face ?
Ai fgdui ceea ce i cer.
Cui ?
Lui Dumnezeu.
i?
i ai arta hrtia asta preedintelui comisiei.
i Napoleon scriind citeva cuvinte pe o hrtie, ndoi foaia i o
ddu lui Staps, care o lu i, fr s-o citeasc,
o vr n buzunarul hainei.
134
ii


Pentru ultima oar, Corvisart, ntreb mpratul, eti
sigur c omul acesta nu-i nebun ?
Nu e, Sire.
Rapp !
Rapp i fcu din nou apariia.
Condu-1 pe acuzat la nchisoare, zise Napoleon; s se
ntruneasc.o comisie militar care s ia cunotin de crima
lui. Apoi, ntorendu-se spre Corvisart : Doctore, continu el ca
i cum nu i-ar fi amintit nimic din ceea ce se utmplase,
spune-mi un lucru.
Ce anume, Sire ?
Un brbat de patruzeci de ani poate avea copii ?
De ce nu ? rspunse Corvisart.
Dar un brbat de cincizeci ?
Si el.
Dar unul de aizeci ?
Uneori.
Dar unul de aptezeci'?
nc.
mpratul zmbi.
mi trebuie un copil ! mi trebuie un fiu ! zise el.
Dac nebunul acesta m ucidea, cui revenea tronul Franei ?
Apoi, rosti m oapt, lsnd s-i cad capul in piept: Un
lucru m nspimnt. acela c acum eu snt urt i urmrit
ca autor al rului universal, ca agent al acestei tulburri
ncsfrite i cumplite care zguduie lumea, i nu Revoluia
francez. Cu toate acestea. Dumnezeu mi-e martor c nu eu
vreau rzboiul
1
Ce-or avea oare n plus fa dt mine-regii
acetia care gsesc fanatici ca s-i adore i ucigai ca s-i
apere ? Ce au n plus, fa de mine ?
135


adug el. S-au nscut pe tron... Ah, dac a fi fost propriul
meu nepot !
i cznd din nou n fotoliu, rmase vreme de cteva minute
gnditor, cu fruntea sprijinit n palm.
Ce se petrecu n aceste cteva minute n mintea aceasta
profund i ce val de gnduri asalta acest spirit neclintit ca
stnca ?
Aceasta e una dintre tainele rmase nedezlegate.
n sfrit, mpratul scoase ncet o foaie de hrtie, lu o
pa, o nmuie n cerneal, -o nvrti de mai multe ori ntre
degete i scrise :
Ministrului Poliiei
Schonbrunn, 12 octombrie 1809
Un tnf de aptesprezece ani
7
, fiul unui pastor luteran din
Erfurt, a ncercat, la parada de azi, s se apropie de mine ; a
fost arestat de ofieri i a strnit bnuieli faptul c era tulburat:
a fost percheziionat i s-a gsit la el un pumnal...
Am pus s fie adus la mine i'micul ticlos, care mi-s prut
a fi destul de instruit mi-a spus c voia s m asasineze ca s
elibereze Austria de francezi. N-am constatat la el nici fanatism
religios, nici fanatism politic ; mi s-a prut c nu tie prea bine
cine a fost Brutus. nfrigurarea de care fusese cuprins m-a
mpiedicat s aflu mai multe. Va fi interogat cnd se va fi linitit
i pe nemncate. Ar fi cu putin s nu mai aflm nimic.
Am vrut s v informez n legtur cu acest eveniment, ca
s nu i se dea mai mult importan dect are n realitate. Sper
c n-o s impresioneze ; dac ar fi vorba

7
Scrisoarea autograf exist. S li redus oare intenionat Napoleon cu
trei ani vrsta celui ce a ncercat s-l asasineze ca s fac s se creadji c e
vorba nu de fapta unui brbat, ci de a unui copil ? (n. aut.).


de aa ceva, ar trebui s spunem despre individ c e nebun.
Pstrai lucrul acesta secret pentru dumneavoastr. La
parad, ntmplarea n-a strnit nici un scandal; nici eu
nsumi nu mi-am dat seama
Napoleon.
P.S. V repet din nou i vei nelege c nu trebuie s se
vorbeasc n nici un caz despre asta.
Apoi mprtul sun:
Cheam-1 pe Rapp, spuse el uierului.
Generalul e aici, Sire.
Atunci s intre !
Rapp intr.
Rapp, spuse Napoleon, trimite un curier sigur s
lamineze scrisoarea asta domnului Fouche.
Rapp, cu o promptitudine militar i cu o docilitate
ntru totul pasiv, lu scrisoarea i fcu stnga-mprejur.
Doar lui personal ! strig mpratul.
Execuia
137


A doua zi dup ce, aa cum i spusese generalului de Bubna,
Napoleon prsi Viena, se rspndi zvonul c tribunalul militar,
convocat din ordinul marealului Ber- thier, il condamnase pe
Friederich Staps la moarte.
Acuzatul mrturisise totul, nu ncercase nicidecum s
resping acuzaia i, dup ce ascultase sentina, nu ceruse nici
graiere, nici amnare.
Numai c, ntors la nchisoare ceruse ca ofierul care
susinuse acuzarea un tnr locotenent de vntori pe nume
Paul Richard s vin s-l vad a doua zi, cu puin nainte de
execuie.
Apoi i fcuse rugciunea, ceruse s fie trezit devreme i-i
dduse temnicerului drept recompens pentru bunele lui servicii,
patru monede de aur pe care le avea asupr-i i care-i
compuneau ntreaga avere.
Dup care, se culcase, scond un medalion pe care-1 purta pe
piept, srutndu-1 cu dragoste de mai multe ori i, n sfrit,
adormise apsindu-i-1 pe inim.
La ora ase dimineaa, temnicerul intrase n celul i-l trezise.
Staps deschise ochii zmbind, i mulumise celui ce venea s-i
redea pentru att de puin vreme sentimentul existenei, i
fcuse toaleta cu oarecare grij, i piept- nase prul frumos cu
o cochetrie deosebit i cnd fu ntrebat ce dorete s mnince la
micul dejun, rspunse :
Cred c o can cu lapte o s fie de ajuns.
Tocmai golise cana aceasta, cind tinrul ofier cruia
n ajun ii solicitase o ntrevedere in extremis se ivi 111 prag.
Era vdit c tnrul locotenent de vntori, dei nu lsa s se
vad Aici o stinghereal, ar fi preferat ca alegerea
condamnatului s se opreasc asupra altcuiva.
V mulumesc, domnule, zise Staps, c ai binevoit s dai
curs invitaiei mele. Vreau s v cer un serviciu.
' Sint gata s vi-1 fac. domnule, rspunse tnrul ofier.
Nu-i prima oar c ne vedem, locotenente.
Din pcate, nu domnule i-mi pare ru c soarta m-a ales
s fiu acuzator in cazul dumneavoastr.
138


Nu m refer doar lacele trei edine ale tribunalului
militar in faa cruia am comprut ; ne-am mai vzut nainte.
Se poate, domnule, dar am uitat cu desvrire unde i
cind a avut loc ntilnirea.
Nimic mai firesc, eu eram mascat, iar dumnea- . voastr
nu.
Ah, spuse Paul Richard tresrind, va s zic n ruinele de
la Abensberg ?
Acolo, domnule, i pentru o clip ai crezul i dum-
neavoastr c o s fii mpucat,.
Din nefericire, ceea ce era un joc n ce m privete, e o
realitate n privina dumneavoastr,
Fie, dar nu tiai c-i un joc i ai mers hotrt pn la
capt. Locotenent Richard, sntei un viteaz i pe drept v-au
botezat in seara aceea Richard Inim de Leu
Tnrul ofier pli.
tii de ce eram acolo, domnule ?
Nu, locot enente, dar tiu c un soldat e roba! le-
gmntului sau, aa cum un om cinstit e sclavul cuvintu- lui
su... n sfrit, restul nu mai conteaz ! V-am recu- . T'.oscut
chipul i mi-am spus : Toate inimile viteze snt surori ; Staps. ai
aici un frate i poi ndrzni s-i ceri un ultim serviciu.
4
'
Nu v-ai nelat : voi face tot ce va fi omenete cu putin.
Fii linitit, rspunse prizonierul, n-am s v cer nimic
care s v compromit.
Vorbii, spuse tnrul.
Iubeam o fat, continu Staps ; dac evenimentele care s-
au petrecut n-ar fi avut loc, ar fi fost soia mea Tatl ei i al
meu snt prieteni, cstoria noastr era
hotrt.
Da, zise tnrul ofier, dar atunci ai intrat n asociaia
Tugendbwid, soarta v-a desemnat s-1 lovii pe mprat i toate
speranele dumneavoastr de dragoste s-au
spulberat ?
139


Nu, domnule rspunse Staps cu melancolie.
Continuai, zise ofierul.
Intr-adevr, minutele mi snl numrate... Fii linitit, n-o
s v fac s ateptai.
Locotenentul nclin capul artind c-i convins de aceasta. ,
tii, continu Staps, c s-a gsit la mine un portret de
femeie ?
Da, domnule.
J
Am cerut ca portretul s-mi fie lsat pn n clipa morii.
i cererea v-a fost satisfcut fr ovire.
Ei bine, domnule, cnd voi muri, portretul acesta va fi
aici, pe inima mea.
i prizonierul i aps mna pe piept.
Dorii s fii nmormntat cu acest portret ?
Nu, doresc ca dup moartea mea un prieten s-l ia i
s-mi fac favoarea de a-1 nmna cndva logodnicei mele,
creia i va spune cum am murit, gndindu-m la ea.

:
Locuiete n Bavaria ?
Nu, donnule, n urma unei catastrofe cumplite, tatl ei
i ea au plecat din Bavaria i s-au dus s se stabileasc la
Wolfach, un orel din ducatul Baden ; acolo o putei gsi.
Bine, cnd vei fi dus la moarte.mi vei da portretul
ei.
V-am spus c doresc s mor cu el pe inim ; o s-l luai
de la mine, dup ce voi fi murit.
Care-i numele fetei ?
E scris pe spatele portretului.
Asta-i tot, domnule ?
Nu, v mai cer un ultim serviciu. Vreau, domnule, s
nu fiu confundat cu asasinii vulgari. Dup ce vei fi luat
portretul de pe pieptul meu, o s-mi deschidei mna dreapt ;
in ea va fi o hrtie pe care o s avei buntatea s-o dai
ofierilor care formau tribunalul militar n faa cruia am
140


comprut i colonelului care-1 prezida.
- Voi face cum dorii. Asta-i tot ?
Da.
Atunci nu mai am dect s v ntind mna, domnule, i
s v doresc curaj.
Primesc mna i urarea, domnule, dei urarea, dup
cum putei vedea e cel puin zadarnic. Unde o s v ntlnesc ?
La locul de execuie.
j Deci, pe esplanad.
Pe espland.
Tnrul ofier i prizonierul i strnser minile pentru
ultima dat i cel dinti iei.
nchisoarea militar unde fusese nchis Staps era situat
chiar pe esplanad. Execuia trebuia s aib loc la ora opt; era
ora apte i patruzeci i cinci de minute, iar esplanada era deci
plin de lume.
Mulimea era format din ostai ai armatei franceze i din
vienezi.
Cnd Paul Richard fu vzut ieind din nchisoare, oamenii
l nconjurar i-i cerur veti despre prizonier.
Paul rspunse c prizonierul recunoscndu-1, deoarece l
ntlnise la Abensberg, ceruse s fie chemat ca fiind singura
persoan creia i putea ncredina ultimele sale dorine.
Deci e hotit c-1 execut n dimineaa asta ? ntreb
un cpitan care fcuse parte din tribunalul militar.
Da, spuse Paul, doar tii, cpitane, c sentinele
justiiei militare snt executate fr amnare.
Desigur, dar mai tiu i c domnul colonel i-a transmis
prizonierului c poate cere graierea de la marealul Berthier,
iar mie, dup ce a citit sentina, mi-a spus c dac va exista o
cerere de acet fel, prinul de Neu- chtel a primit puteri
depline de la mprat.
Ei bine, zise Paul, condamnatul n-a profitat de avizul
colonelului.
141


io*
l nici n-o s profite ? ntrebar mai multe glasuri.
Nu, cred c nefericitul are un motiv ca s-i doreasc
moartea, pe care nu-1 cunoate dect el i Dumnezeu.
In acel moment btu ora opt.
Poarta nchisorii se deschise.
Un sergent se ivi primul, urmat de patru oameni.
Dup aceti patru oameni venea condamnatul, care-i lsase
redingota i vesta n celul i era mbrcat doar cu cmaa,
pantalonii strni pe picior i cu ciornele.
Chipul lui era palid, dar calm, fr s exprime orgoliu, nici
slbiciune.
Se vedea c e un om pregtit s nfrunte cu nepsare
moartea. ^
Omul acesta tie unde merge i, dei i sacrifica viaa Ia
douzeci de ani, nu era exaltat de entuziasm ; iar dac .acesta
era sentimentul care-I fcuse s ncerce s nfptuiasc crima,
n faa morii acest sentiment factice i nfrigurat fcuse loc unei
hotrri nestrmutate, ce se putea citi n uoara ncruntare a
sprncenelor, n ridurile brbiei i buzelor ce fceau ca gura s
par c schieaz un zmbet.
napoia condamnatului venea restul plutonului, adic ase
oameni.
Abia fcuse trei pai n afara bastionului c tnrul
privi4mprejur, cutnd parc pe cineva.
Ochii si i ntilnir pe cei ai locotenentului Richard, care
pru s-i spun :
Snt aici, vedei c-mi respect cuvntul.
Atunci, condamnatul schi un salut cu capul, iar uoara
nelinite care-i ntunecase pentril o clip chipul pieri.
Condamnatul i plutonul continuar s nainteze spre locul
de execuie.
Deodat rsun o lovitur de tun.
Ce nseamn asta ? ntreb Staps.
Azi-noapte s-a semnat pacea pe care tunul o anun
Germaniei.
Pacea ? repet condamnatul. E adevrat ce-mi spunei ?
142


Fr ndoial, i se rspunse.
Atunci lsati-m s-i mulumesc Domnului.
Pentru ce ?
Pentru c red, n sfrit, linitea Germaniei.
i tnrul, punnd un genunchi n pmnt, rosti o scurt
rugciune, ntre cele dou iruri de soldai care-1 conduceau.
n clipa cnd se ridic, Richard se apropie de el i-i spuse :
Asta schimb cu ceva dispoziiile dumneavoastr?
n legtur cu ce m ntrebai asta, domnule ?
Dac ai cere s fii graiat, ar fi cu putin...
Condamnatul se opri.
tii ce serviciu atept de la dumneavoastr, locotenente
?
Da.
Mai sntei dispus s v inei fgduiala ?
Fr ndoial.
Atunci, dai-mi mna.
Richard i ntinse mna.
Staps i trecu din mna dreapt n cea stnga un obiect pe
care Richard nu-1 putu vedea ; apoi strnse prietenete mina
tinrului ofier.
Toate astea le fcu simplu, fr ostentaie, dar cu aceeai
hotrre pe care Richard o observase pn atunci la el.
Apoi cortegiul porni din nou la drum.
Erau aproape trei sute de pai de fcut de la poarta nchisorii
pn la locul unde trebuia s aib loc execuia.
Trebuir nu mai puin de zece minute pentru acoperirea
acestui traseu.
n timpul celor zece minute tunul trase regulat, din minut n
minut ; Staps putu s vad c nu-1 nelaser i s se asigure,
priri'regularitatea loviturilor, c e vorba de o mare solemnitate.
Ajunser pe povrni. Detaamentul se opri.
Aici este locul ? ntreb Staps.
Da, domnule, rspunse sergentul.
143


Pot alege partea spre care s m ntorc murind ?
Sergentul nu nelegea prea bine.
Richard se apropie din nou.
Staps i repet cererea pe care Richard o explic sergentului
: condamnatul dorea s moar privind spre vest, adic spre
Abensberg.
Dorina i fu ndeplinit.
Domnule, i se adres Staps lui Richard, tiu c v cer
prea multe, dar ntruct n-am pretenia s comand eu nsumi
foc, nefiind militar, a vrea s comande glasul unui prieten
pe care-1 ant n clipa asta printre toi cei ce au venit s m
vad murind.
Richard l privi pe sergent.
Comandai, domnule locotenent, spuse acesta.
Richard i rspunse lui Staps printr-un semn din cap
care nsemna c dorina lui va fi ndeplinit.
A.cum snt gata, spuse condamnatul. \
Un. soldat se apropie de el cu o batist.
Vai, locotenente, zise Staps, credei c e nevote de ea ?
Locotenentul fcu semn i soldatul cu batista se ndeprt.
Atunci cu un glas mai puin hotrt dect acela cu care
comandase pentru el nsui n ruinele de la Abensberg, Richard
rosti :
Atenie !
n tcerea care plana peste povmi se auzi micarea putilor.
Pregtii... arm
O lovitur de tun e auzi.
Prezentai arm ! Ochii !
Apoi, ntrucit locotenentul ovia s rosteasc ultimul cuvint
:
Foc ! spuse Staps cu glas hotrt.
Soldaii, fr s fie ateni dac ordinul le era dat de
locotenent sau de condamnat, l executar.
Salva izbucni, iar Friederich Staps czu lovit de opt gloane.
Locotenentul Richard ntoarse privirea.
144


Cnd privi din nou spre condamnatul care tria cu un minut
nainte, iar acum nu mai era dect un cadavru, vzu c
tnrul murise cu mna sting apsat pe piept, iar cu
dreapta strns.
Se apropie de cadavru.
Prieteni, spuse el, mie mi-a ncredinai acest nefericit
ultimele sale dorine. Pe piept are un portret de femeie, iar n
min un bilet
Soldaii se ddur in lturi cu respect.
Richard puse un genunchi pe pmnt, ridic trupul lui
Friederich Staps, i deschise nasturele cmii, zri un
lnior subire ca un fir de pr i-l trase de pe pieptul
tnrului.
Un medalion era atimat de lnior.
Locotenentul, cu oarecare ovire, cut din ochi por-
tretul i vzndu-1 scoase un strigt.
Margareta Stiller ! spuse el. O, bnuiam eu !
Apoi, repezindu-se la mna dreapt a cadavrului pe
care o deschise cu oarecare sforare, smulse din ea o hir-
tie pe care o desfcu.
Hftia-nu cuprindea dect aceste cuvinte ;
Ii acord iertarea.
Napoleon*
v
-
O, nefericitul! strig Paul Richard. A vrut s
moar!
Apoi adug cu glas trist i strngnd n mna-i tremu-
rtoare medalionul i hrtia : iar eu snt pricina morii
lui!
Retragerea
La 1*4 septembrie 1812, Napoleon, n razele unui soare
plcut de var, vzuse iari strlucind cupolele aurii ale
oraului sfnt i toat armata, redus cu un sfert dup
btlia de pe rul Moscova, dar numrnd nc nouzeci de
12
145


mii de oameni, aplaudase la privelitea aceasta stri- gnd :
Moscova ! Moscova ! aa cum, cu paisprezece ani nainte,
ncercnd s ptrund n Orient pe alt poart, strigase : La
piramide ! La piramide !
n aceeai sear, Napoleon intra n Moscova pustie. Galii
cel puin, cucerind Capitoliul unde-i condusese acel bren
8

necunoscut dup titlul cruia istoricii latini crear un nume
propriu numindu-1 Brennus i gsiser pe senatori stnd
n jilurile lor de edili curuli: aveau oricum ceva de ucis.
La Moscova nu se ntmplase a$a : nu-i gsiser dect pe
negustorii francezi care veniser nspimntai s anune
tirea aceasta ciudat : Moscova e pustie !
Apoi. n aceeai noapte, Napoleon fu nu trezit, fiindc nu
dormea, ci surprins de strigtul : Foc !

8
Conductor gal (n. tr.).
146


Auzindu-1, se apropie de una dintre ferestrele Kremlinului de
unde se putea vedea oraul : Palatul Comercial era n flcri !
La nceput, el atribui incendiul unei neglijene i-l acuz pe
Mortier c a organizat ru poliia armatei, sus- innd c focul a
fost pus de vreun soldat beat i ordonnd ca acel soldat s fie
cutat, pedepsit, mpucat ! Dar i se spuse c lucrurile nu s-au
petrecut defel aa, c ntre miezul nopii i ora unu, un glob de
foc a cobort din vzduh asupra palatului i c de acolo provine
nu numai incendiul, ci i semnalul incendiilor.
ntr-adevr, e un semnal, fiindc aproape n acelai timp.
focul se ivete, se nteete, crete n alte trei puncte ale oraului.
Napoleon nc se mai ndoiete, dar rapoartele i parvin unul
dup altul : focul a izbucnit la Burs, i au fost vzui oameni din
poliie andu-1 cu lnci avnd la capete omoioage nmuiate n
pcur. In douzeci, n treizeci, in o sut de case diferite, obuze
ascunse n sobe au explodat cnd sobele au fost aprinse, omornd
sau rnind soldaii francezi i incendiind casele ! Mai mult dect
att : cete de bandii strbat strzile oraului cu tore aprinse n
mini i incendiaz cu nverunarea beiei sau poate cu beia
patriotismului. Vederea francezilor n-a fcut dect s-i ntrite,
iar ameninrile n-au avut alt rezultat dect s-i fac s-i
continue opera distructiv. Nu li s-au putut smulge torele din
mini i cu lovituri de sabie a trebuit tiat totul mpreun, minile
i torele !
Napoleon ascult toate relatrile cu profund mirare, nu vrea
s cread, respinge evidena i se mulumete s murmure :
O, ticloii ! Barbarii ! Sciii !
Ziua se ivi, mai puin strlucitoare dect noaptea care fusese
luminat de flcri ; ziua era ntunecat de fum.
Napoleon nu putea fi ndeprtat dinaintea spectacolului.
Mergea de la o fereastr la alta strignd :
Stingei focul ! Dar stingei-1 odat !
i pentru a doua oar, glasul- su, ce avea atta putere
asupra oamenilor, er neputincios asupra elementelor naturii.
Aproape la fel strigase la Viena, n ziua btliei de la Esling
147


cnd Dunrea i luase podurile, dar, n sfrit, acolo nvinsese
Dunrea.
Oare avea s mblnzeasc focul, aa cum mblnzise apa ?
Nu, parc alimentat de o putere nevzut, incendiul i
ntindea cercul uria i se apropia necontenit. Napoleon era
literalmente nconjurat de o mare de flcri, fiecare cas e ca un
val ce urc, iar cumplita maree ctig teren necontenit i ncepe
s bat n zidurile Kremlinului.
Astfel trece ziua n contemplarea cumplitei priveliti. Cei
apropiai de mprat se strng n jurul lui i-l. roag s
prseasc Kremlinul; dar el, c? i cum s-ar teme s nu fie luat
cu fora, se cramponeaz de barele ferestrelor. Noaptea vine, iar
incendiul e att de aproape, net flcrile se rsfrng pe chipul
mnios al acestui Jupiter asediat de titani.
Toi cei care cred c au influen asupra lui au venit n grab
: confidentul su, prinul de Neuchtel, apoi cumnatul su
Murat, apoi nepotul su prinul Eugene ; toi l roag, l
implor, mpratul ns pare surd, insensibil, mut. Toate
facultile sale snt concentrate ntr-un singur sim : vEul ! Cu
braele ncruciate, cu capul gol, cu faa aurit de un reflex
armiu, privete...
Deodat, un murmur trece din gur-n gur ; fiecare l
transmite repede vecinului i-l mpinge nainte ca s ajung n
sfrit la mprat.
Focul a ajuns la Kremlin !
Asta ns nu e de ajuns.
S fie stins ! spune mpratul
Ordinul e ndeplinit, focul e stins.
Dup zece minute, se aude acelai murmur, mai amenintor.
Stingei-1 ! Stingei-1 ! repet Napoleon.
Dar incendiul se aprinde din nou pentru a treia oar acum
izbucnete in turnul arsenalului. De data aceasta, a fost prins
incendiatorul: e un soldat din poliie.
Este adus naintea lui Napoleon care-1 interogheaz.
Omul execut un ordin ; de la cine l-a primit ? De la eful lui ;
dar eful lui de la cine l-a primit ? De la propriul lui ef.
148


Astfel c ordinul vine de sus i nu e vorba de fanatismul
individual al ctorva ticloi care dau foc capitalei Rusiei, ci de o
nalt porunc ce se aduce la ndeplinire; este un plan stabilit
care se execut.
Napoleon ridic din umeri cu un gest de sil i face semn s
fie luat de acolo incendiatorul. Acesta e dus n- tr-o curte i
njunghiat cu baioneta ; moare rznd i rostind n limba rus
ameninri.
Cuvintele astea le-a auzit un polonez ; el urc nspimntat
scrile palatului i ajunge in camera unde se nc- pineaz s
rmn Napoleon.
Kremlinul e minat ! spuse el. Ruii trag ndejde s-l
arunce n aer pe mprat i tot statul lui major !
Sire. spune Eugene, mpotriva oamenilor se lupt precum
Cezar i Alexandru : mpotriva zeilor se lupt ca Diomede i ca
Ahile. dar mpotriva focului nu se poate lupta !
S mergem ! spune Napoleon hotrndu-se, unde e scara
de la nord ?
Uile se deschid in grab, cluzele se avint s arate drumul,
grbite ele nsele s scape de primejdie, i se co- boar pe
renumita scar de la nord, imortalizat 'de masacrul streliilor.
Unde vrei s se mute cartierul general, Sire ? ntreab
Berthier.
Pe drumul spre Petersburg, spune Napoleon, la castelul
imperial Petrovski.
Astfel, in pofida incendiului, a flcrilor, a ruinei
amenintoare, n pofida vulcanului deschis sub picioarele lui,
mpratul nu va da napoi, nu se va retrage spre Frana,
dimpotriv, va mai face o leghe n plus pe di urnul spre
Petersburg.
Car va ajunge oare la Petrovski! A. ateptat prea mult,
adineauri era doar asediat de incendiu,.acum e blocat de foc.
Mulumit unui fel de culoar spat printre stnci, se ajunge la
o ui secret i se iese, n sfrit, din Kremlin.
Sar odat ieit din Kremlin nu mai eti lng flcri, ci te afli
n mijlocul unui rug uria ; strzile dispar, nfurate n vrtejuri
149


de fum ; aerul ncrcat de cenu nu mai 3 respirabil, arde
pieptuL
Se afundar la ntmplare in ceva ce semna cel mai mult cu o
strad. Din fericire era intr-adevr o strad, dar ngust,
ntortocheat, arznd pe -amndou prile.
mpratul nainta pe jos n mijlocul unui grup de vreo
douzeci de oameni ; naintea lui, agitnd plriile ca s fac
aerul mai respirabil, mergeau Murat i Eugene ; Berthier l
urma, acelai peste tot, trednd pe acolo pe unde trecea
mpratul, nelund-o nici nainte, nici n lturi. primind
imbolduri, fr s aib ns vreodat iniiativa. Mergeau aa
ntre dou ziduri de foc, ub o bolt de ioc, pe un pmnt de foc.
Grinzi aprinse cdeau in dreapta i-n sting ; fierul i plumbul,
topite, curgeau de pe acoperiuri ca ploaia n zi de furtun.
Flcrile nco- voindu-se in btaia vintuhii, lingeau cu limbile lor
mis-
tuitoare penele de la chipiele ofierilor ; apoi, ridicndu-se
deodat, urcau spre cer ca nite banderole aprinse.
Trebuiau s ias, s gseasc o ieire sau s se nbue.
nc cinci minute i nimeni nu ieea din rsufltoarea aceasta a
iadului.
Cineva avu pentru o clip ideea de a se ntoarce ; dar mai
multe case se prbuir deodat i se vzu formn- du-se o
baricad aprins care bara drumul napoi.
nainte, deci! nainte ! spuse Murat.
nainte ! repet Eugene.
nainte ! zise Napoleon nsui.
Dar cei care formau avangarda, cuprinzndu-i capul cu
minile, rspunser cu glas nbuit:
Cu neputin ! Nu mai vedem, focul s-a ntins peste tot.
' ,
n acel moment, din mijlocul fumului se auzi un glas strignd :
Pe aici, Sire ! Pe aici!
i un tnr de treizeci de ani, cu faa brzdat de o lovitur de
sabie, palid nc din cauza rnii recente, se ivi n stnga
150


mpratului, ieind dintr-un vrtej de fum.
Condu-ne, zise Napoleon.
Pe aici, Sire ! continu tnrul. i repet intrnd din
nou ntr-un vrtej de fum. Pe aici, pe aici 1 Rspund de totul!
Napoleon i aps batista pe gur aerul devenise insuportabil,
sufocant, mortal.
Pe aici, Sire ! repeta ntruna ofierul.
Dup civa pai, ntr-adevr, flcrile .erau mai puin intense,
fumul nu mai era att de jos ; se aflau ntr-un cartier care
arsese dimineaa. ^
Un ofier superior dus pe o litier tocmai intra n vatra
mistuitoare din care ceilali ieiser ca prin minune : era
marealul Davoust, rnit n btlia de pe rul Moscova^
care se ducea la Kremlin ca s-l determine pe Napoleon s
prseasc palatul acesta fatal.
Zrindu-1 pe mprat, marealul se ridic i ntinse braele
spre el ; Napoleon l ntimpin recunosctor, dar calm, de parc
fcea un drum obinuit.
n acel moment se ivi la cincizeci de pai un convoi cu praf de
puc, defilind prin flcri.
Lsai-1 pe mprat s treac ! strig tnrul ofier.
Lsai s treac praful de puc, domnule, zise mpratul.
n caz de incendiu, praful de puc e tot ce trebuie salvat mai
grabnic, adug el ncercnd s zm- beasc.
Un cheson explod.
Cei ce-1 nconjurau pe mprat se strnser n jurul lui. Un al
doilea cheson, apoi al treilea, al patrulea explodar ca primul,
rmiele czur napoi ca o ploaie aprins.
Erau cincizeci i ateptar s explodeze toate, apoi i reluar
drumul.
Ajunser la poarta Petrovski.
Nu-i locotenentul Richard, cel pe care mi l-ai trimis la
Donauworth, care merge acum naintea noastr i care a sosit la
timp ca s ne arate drumul prin flcri ? ntreb mpratul.
Da, Sire, rspunse Davoust, numai c a ajuns cpitan.
Nu trebuie s se opreasc aici, Davoust ; i ateptnd s-l
151


faci ef de batalion, d-mi crucea de ofier al Legiunii de Onoare.
Marealul l chem pe tnrul ofier i, desprinzndu-i
crucea de aur :
Cpitane Richard, i spuse, din partea mpratului.
Cpitanul Richard se nclin i Napoleon, trecnd mai
departe, i fcu un semn cu mna care voia s spun :
Te-am recunoscut, n-o s te uit !
Tnrul se retrase gata s moar pentru mprat, fr preri
de ru i fr s se pling.
A doua zi, trezindu-se, Napoleon ddu fuga la fereastra
dinspre Moscova; ndjduia s gseasc incendiul stins sau cel
puin potolit, dar tot oraul nu era dect o perdea de flcri, im
nor de fum. Aceast Moscov pe care venise s-o caute de att de
departe, cc prea e se ndeprteaz i fuge din faa noastr ca un
miraj n deert, cnd fusese n sfrit cucerit, nu mai era dect o
grmad de cenu ! Nu numai armatele arului erau de negsit,
ci i oraele nsei.
Ce va face omul de la 1805, de la 1806, 1809. omul care se
hotra repede, care a prsit tabra de la Boulogne ca s se duc
sa ctige btlia de la Austerlitz, omul care a prsit palatul
Tuileries anunnd n ce zi va intra n Berlin, omul care a prsit
Spania, a traversat Frana i a mers n pas de mar pn la Viena
?
Va merge spre Petersburg, cel puin aa spune.
Pe o mas e ntins o hart care arat drumul spre cea de-a
doua capital a imperiului moscovit, dar pe o mas nvecinat e
desfurat harta care arat drumul spre Paris.
Va atepta opt zile pn s ia o hotrre : snt necesare opt zile
pentru ca scrisoarea sa ctre mpratul Alexandru s-soseasc la
Petersburg i s primeasc rspuns. Acum nu e dect 19
septembrie i e timp frumos ; e destul vreme ca s ia o hotrre.
Apoi, dup primele trei zile, oraul era ars, dar incendiul
stins. Salvat. Kremlinul devenise din nou locuibil.
mpratul se ntoarse la Kremlin ; napoindu-se i se pru c,
152


pentru a doua oar, cucerete Moscova.
De acolo, putu vedea cumplitul spectacol al unei armate
nfometate care nfuleca resturile unui ora.
In timpul celor trei zile n care Moscova arsese i se stinsese,
Murat pierduse urma generalului Kutuzov, pe care-1 urmrea,
dar in curnd avea s primeasc veti de la el.
Kutuzov, dup ce fugise spre est, se ntorsese deodat spre sud
i se retrsese ntre Moscova i Kaluga.
Napoleon i ordoni lui Murat s-l urmreasc. Acesta ndeplini
ordinul i se intlni cu adversarul l 29 septembrie, apoi la 11
octombrie.
Ecoul celor dou btlii l fcu s tresar pe Napoleon cu toate
speranele lui. Ceea ce se ntmpla era neateptat, asemntor cu
ceea :e se ntmpl uneori n zilele frumoase de var cnd deodat
se aude un tunet, fr s se vad norul din care iese.
Cu excepia ultimei sale campanii n Austria, mpratul vzuse
ntotdeauna rzboiul sfrit de ndat ce capitala inamic era
cucerit ; de ce n-ar fi campania aceasta asemeni altora, iar
Moscova aidoma celorlalte capitale ?
Aici exista un lucru sau, maixurnd, trei lucruri nfri-
crttoare pe care Napoleon nu L mai ntlnise n alte pri ; trei
tceri : tcerea Moscovei, tcerea acestui pustiu care nconjur^
Moscova, i, n sfrit, tcerea lui Alexandru, care prea c nu se
sinchisete de Moscova.
Napoleon numr zilele : sn unsprezece zile, unspre-, zece
veacuri de eind dureaz tcerea asta !
Fie. atunci se va vedea cine-i mai ncpnat; Napoleon va
petrece iarna la Moscova.
H numete un intendent al capitalei imperiului rus, oi-
ganizeaz municipalitile ; se dau ordine pentru aprovizionarea
armatei ; oraul va fi prefcut tntr-o tabr mare fortificat :
purcea i sarea, aceste dou alimente n msur s refac puterile
omului nu vor lipsi. Caii care nu vor putea fi hrrL vor fi srai
; dac locuinele vor jpsrt. se va locui in pivnie ; cei mai buni
actori ai Parisu-
153


161
II - Cpltanul ftinbard s stspimil muntelui lui vor veni s joace la Moscova, aa
cum au jucat la Dresda. Trebuie stat aici cinci luni ; cinci luni trec
repede. In primvar vor sosi ntriri : Lituania toat ni se va
altura narmat, iar cucerirea va fi ncheiat.
Da, dar ce va spune Parisul, care vreme de cinci luni nu va mai
avea tiri de la mpratul su i de la o armat de o sut cincizeci
de mii de oameni ? Ce vor face prusacii i austriecii, aceti aliai
att de nesiguri care, dintr-o clip n alta pot deveni dumani ?
E un vis la care trebuie s renune.
La 3 octombrie se ia o nou hotrre : resturile Moscovei vor fi
arse, i armata se va ndrepta prin Tver asupra Petersburgului;
Macdonald se va altura grosului armatei, Murat i Davoust vor
comanda ariergarda.
Acest nou plan este citit generalilor de ctre Eug&ne ;
generalii, marealii, prinii, regii se privesc ntrebndu-se din ochi
dac nu cumva mpratul lor a nnebunit.
Nu, numai c norocul a nceput s-l prseasc. Altdat, cnd
era silit s fac un pas napoi l simea lng el i se sprijinea pe el,
astzi nu mai e acolo, iar braul mpratului nu ntlnete dect
golul.
De fapt, n-are nevoie de toate astea, ci de pace.
mpratul l cheam pe Coulaincourt, care a fost doi ani
ambasador pe lng Alexandru. Pe el arul l-a tratat ntotdeauna ca
pe un prieten, astfel c va obine de la el condiii bune. Dar
Coulaincourt refuz ; l cunoate pe Alexandru, tie c Napoleon n-
o s primeasc nici un rspuns de la inamicul su dect dup ce va
fi prsit cu totul teritoriul lui.
Va fi trimis Lauriston.
Lauriston primete, pleac spre tabra lui Kutuzov ca s-i
cear btrnului general un permis de liber trecere pentru
Petersburg ; dar puterile lui Kutuzov nu ajung pn acolo ; el
propune s fie trimis contele Volkonski la
Petersburg, fr s se ndoiasc de faptul c asta nseamn exact
acelai lucru.
Are dreptate : nici Volkondri, nici Lauriston, nici
154


Coulaincourt nu aduc nici un rspuns ; rspunsul l va da iarna.
Pe la 14 octombrie iarna sosete, cad primele ninsori,
mpratul nelege n sfrit avertismentul i d ordin s se
despoaie bisericile de toate podoabele care pot servi drept trofee
armatei franceze.
Invalizii vor fi avantajai, primind pentru domul lor crucea
de aur a marelui Ivan, care strjuiete din virful turlei
principale a Kremlinului.
Pe 16, fr s fie nc vorba de retragere cuvntul fatal
care nsemna scderea norocului imperial nici mcar nu va fi
rostit este trimis spre Mojaisk divizia Cla- parede, trofeele
dobndite n campanie, toi rniii i bolnavii care pot fi
transportai.
Bolnavii i rniii care nu pot ndura oboseala drumului snt
lsai la spitalul de copii gsii. De altfel, n aceast cas a durerii
snt tot atiia rui ct francezi ; chirurgii care i-au ngrijit pe unii
i pe alii cu tot atta grij i cu o filantropie care nu cunoate
deosebiri ntre naiuni i penru care oamenii snt oameni,
chirurgii vor rm'ine cu ei.
Deodat tunul, care de altfel n-a ncetat s se aud ntr-un
loc sau altul, bubuie mai aproape de Moscova.
mpratul care n curtea Kremlinului trece n revist divizia
lui Ney aude funebrul ecou, dar &e face c n-a auzit nimic, iar
seara, fiindc nimeni nu ndrznete s-i anune cumplita veste,
Duroc i ia inima-n dini i intr la mprat spunindu-i
urmtoarele : Kutuzov l-a atacat pe Murat la Voronovo, a
ocolit pe la stnga poziiile regelui Neapolelui, i-a tiat
retragerea, i-a capturat dousprezece tunuri, douzeci de
chesoane, treizeci dc furgoane, i-a ucis
doi generali i i-a scos din lupt patru mii de oameni; nsui
regele Neapolelui a fost rnit n timp ce svrea minuni de
vitejie ca s restabileasc situaia btMei care, mulumit lui
Poniatowski, lui Claparede i lui Latour Maubourg, n-a fost
pierdut dect pe jumtate.
Asta atepta Napoleon, i trebuia un pretext ca s
prseasc Moscova, i l-a gsit.
155


Se duce s-l pedepseasc pe Kutuzov.
n noaptea de 18, armata s-a pus n micare spre Vo-
ronovo, iar a doua zi, pe -19, mpratul nsui prsete oraul
sfnt, ntinznd mna spre Kaluga i spunnd :
-Vai de cei ce-rai vor sta n cale !
a

Sttuse treizeci i cinci de zile la Moscova ; pleca acum cu
o sut patruzeci i cinci de mii de oameni, cincizeci de mii de
cai. cinci sute de tunuri, dou mii de care de artilerie, patru
mii de chesoane, cleti, trsuri i crue de tot elul.
Dup patru zile, n noaptea de 22 spre 23 octombrie pe la
ora unu dimineaa, dei armata se afla la trei zile de mar
deprtare de Moscova, vzduhul fu zguduit de o explozie
violent, iar pmntul zdruncinat ca de un cutremur.
Cei care vegheau n jurul mpratului se ridicar tresrind
nspimntai, ntrebndu-se ce catastrof putea strni o
asemenea zguduitur.
Duroc intr n camera mpratului care se ntinsese
mbrcat pe pat.
Napoleon nu dormea i la zgomotul pe care-1 fcu intrnd
marealul ntoarse capul.
Ai auzit, Sire ? ntreb Duroc.
Da, rspunse mpratul.
i ce spunei 7
Nu-i nimic, e Kremlinul care sare n aer.
i ntoarse capul spre perete. Duroc iei.
13
In pas obinuit
Era m 19 noiembrie, exact la o lun dup plecare din
Moscova.
O coloan francez de patru pn la cinci mii de oameni,
156


trnd cu ea vreo dousprezece tunuri, se ntindea ca o linie
neagr, lung, la o zi distan dincolo de Smolensk, intre
Koritnia i Krasnoie.
Trei sute de cavaleriti mergeau pe flancurile coloanei.
Aceti cavaleriti, gsii la Smolensk, aparineau tuturor
armelor i doar printr-un act de curaj se adunaser i
porniser din nou la drum. Ce se intmplase cu regimentele'lor
i chiar cu corpurile de armat din care fceau parte, nimeni
nu tia. de se ntlmplase cu ele ? Ce avea s se ntmple la
primvar cu zpada pe care mergeau. ~
Intr-adevr, chiar cnd ne aruncm privirea spre ne-
fericitele rmie ale unuia dintre cele mai frumoase corpuri
de armat, Napoleon care era naintea lui la o distan de trei
zile de mar. intra In Orha. cu ase mii de oameni din vechea
gard, care mai rmneau din treizeci i cinci de mir, Eug&ne
cu o mie opt sute de soldai ci mai rmseser din patruzeci
i dou de mi i ; Davoust cu patru mii de lupttori, rmai din
aptezeci de mii Asta era ceea ce Napoleon, mergfnd ei
nsui cu un baston
n mn ca s dea exemplu de curaj i de rbdare, se n-
cpna s numeasc marea armat.
O, prbuire a lui Hannibal ! Viitor al lui Atila !
Plecnd de la Smolensk pe 14 noiembrie, mpratul hotrse
c prinul Eugene i marealii Davoust i Ney nu vor iei dect
dup el, pe rnd : Eugene primul, Davoust al doilea i Ney al
treilea. n plus, ordonase s se lase o zi interval intre plecri.
Deci, el plecnd pe 14, Eugene plec pe 15, Davoust pe 16, iar
Ney pe 17.
Acestuia din urm ii ordonase s taie cilindrii de fixare pe
afet a tunurilor pe care avea s le prseasc, s distrug toate
muniiile, s-i mping nainte pe cei ce aveau s rmn n
urm i s arunce n aer n patru locuri ntriturile oraului.
Ney ndeplinise cu religiozitate ordinele, apoi pornise i el,
ultimul, pe drumul acesta distrus de acum de cele trei armate
157


care o precedau pe a sa. E adevrat c nu se puteau numi
armat aceti ase mii de ostai din garda lui Napoleon, cei o
mie opt sute ai lui Eugene i cei patru mii de lupttori ai lui
Davoust ; ci mai ru : erau oameni nfometai de treizeci i una
de-zile de retragere, prin zpad i pustiu, iar fiecare dintre ei
nu pstra din disciplin dect ceea ce socotea necesar ca s
supravieuiasc.
Nici comandani, nici steaguri nu cunoteai n urm.
Ieri, marea oaste, astzi o rtcit turm.
Nici mijloc i nici flancuri nu mai deosebeai.
Ningea. Stteau rniii-n cscate buri de cai ; n prag de
bivuacuri, tcui i nemicai,
Vedeai acum gornitii, la posturi, ngheai,
n a, drepi, albi de chiciuri i *nici gndind s geam,
Cu buzele-mpietrite pe goarnele de-alam.
Obuze, bombe, gloane i fulgi de nea, pe rnd,
Plouau ; iar grenadirii, surprini i tremurnd,
Mergeau btui de gnduri, cu ururi pe musta.
Ningea, ningea ntruna ! Un vnt tios de ghea Sufla ;
peste ntinderi cu-alunecu cei muli N-aveau un col de
pine i se trau desculi.
Nu mai erau vitejii cu inimi tari n lupte,
Ci doar un vis prin cea, mister de umbre supte,
Procesiuni dc spectre pe-un negru cer de smoal.
Privirea ingrozind-o, singurtatea goal Ieea de
pretutindeni rzbuntoare, mut.
Iar cerul, cu zpada ca pulberea cernut,
Urzea pe-ntinsa oaste un giulgiu uria ;
Simind c moare, singur prea orice osta,
1

O. Victor Hugo, mare poet i drag prieten ! Pot ndrzni s
schiez un episod al acestei funeste retrageri, dup admirabilul
tablou pe care i l-ai fcut tu ?
158


Era, deci, restul celor patru divizii comandate de Ney la
nceputul campaniei, care nainta, cum am spus, ntre Koritiiia i
Krasnoie, reduse la patru sau cinci mii de baionete i la dou\au
trei sute de cavaleriti.
Deodat, cercetaii care merg nainte se opresc i privesc
pmintui. Ney d fuga la ei i i d seama ce le-a strnit atenia :
snt urmele proaspete ale unui cmp de btaie ; zpada e plin dc
singe, arme sfrmate, cadavre mutilate ; morii. n iruri lungi
marcheaz rindurilc pe care le ocupau cnd erau vii.
Deodat, unul dintre cavaleriti care, sub o blan de urs,
ascunde resturile unei uniforme de ofier de vintori de gard,
sare jos de pe cal.
Oh, murmur el, sta-i corpul de armat al prinului
Eugene care-a luptat aici ! lat pe plcile chipielor sfriiiate
numerele regimentelor lui.
4
In romnete de Ionel Marinescu (n. traci.).
i urmrete cu ngrijorare lungite iruri de mori, culcai
ca spicele la marginea brazdei ; dar cutarea e zadarnic,
morii snt cu miile ! De altfel, se las noaptea i trebuie pornit
iari la drum.
Fr ndoial c lupta a avut loc cu o zi nainte, dimineaa,
fiindc nici un rnit nu rspunde la strigtele pe care noii venii
le scot, doar-doar or face s se redeschid ochii ce nu s-au
nchis de tot. Noaptea a trecut peste cmpul de btaie i, la
minus treizeci de grade, noaptea fr foc e ucigtoare. Astfel c
totul e tcut pe suprafaa aceasta de o leghe sau dou, semnat
n ntregime cu cadavre.
Cel puin, urma funebr indica drumul ce trebuia urmat : l
urmar nc dou ore, apoi se oprir.
Trebuiau s se opreasc peste noapte, s fac tabra, s
aprind focurile.
fn fiecare sear, oprirea asta era ceva cumplit ; fiecare
rtcea la ntmplare cutnd vreo colijp de drmat, sau de-
ale gurii de terpelit. Muli plecau i era ntotdeauna de mirare
ct de puini se ntorceau : frigul i ucidea pe unii, suliele
cazacilor pe alii, ceilali erau luai prizonieri.
159


n seara aceea, drumurile lungi erau zadarnice : dintr-o
pdure de brazi fcur rost de lemne, caii ucii ddeau carnea ;
Smolenskul fusese prsit abia cu o zi nainte, astfel c ostaii
mai aveau pine.
Ofierul pe care l-am vzut srind jos de pe cal i cutnd
printre mori fu printre primii ntori de pe cmpul de lupt
dar dup ce trecuser pe acolo venise o hait de lupi i
trebuiser gonii.
Din fericire, animalele camivoare prefer carnea de om
celei de animal; deci caii erau aproape ntregi i oferir un
prnz mbelugat trupei pe care o urmrim. _
Ostaii aprinser foeuri, instalar santinele i dac facem
abstracie de urletele lupilor, noaptea fu destul de linitit.
A doua zi n revrsatul zorilor, marealul ddu ordin de
plecare ; suflet de flacr n trup de oel, el era ultimul la
culcare i primul la deteptare.
Ca de obicei, cteva sute de oameni rmaser culcai n
jurul focurilor oe nu erau nc bine stinse i fumegau : n
timpul somnului amoreau ntr-un grad att de apropiat de
moarte, net n momentul trezirii socoteau c-i mai scurt i
mai puin dureros s coboare cu totul n moarte dect s urce
din nou la via.
Pornir din nou la drum ; n timpul nopii ninsese i mai
ningea i acum; mergeau la ntmplare, dup o busol,
ntorend spatele nordului pe un ooean de ghea. In capul
coloanei erau Ney. generalul Ricard i ali doi sau trei ofieri
superiori, precedai de nite oameni care nu formau o
avangard, ci mergeau n debandad i mai grbii s ajung
dect ceilali.
Deodat, o micare deosebit i atrase atenia lui Ney :
oamenii ce mergeau naintea lui se oprir deodat strn- gndu-
se inspimntai, iar cei din fa ncepur s dea inapoi peste
cei care-i urmau. Ney i porni calul n galop, i ntreb ce se
ntmpl i prin ninsoarea care se rri pentru o clip, i artar
generalului lor munii care-i nconjurau plini de trupe ruseti.
160


Nimeriser direct n flancul armatei lui Kutuzov, adic n
cei optzeci de mii de oameni care-1 urmreau pe Napoleon !
Nu-i vzuser fiindc ningea, iar francezii mergeau cu capul
n jos; dar ruii de pe nlimile pe care se aezaser,
urmreau din ochi de o or micua coloan care,
imprudent, se ddea singur pe mna lor.
Intr-adevr, semicercul uria care formeaz armata rus n-
avea declt s-i uneasc cele dou capete, i cei cinci sau ase
mii de oameni ai lui Ney voi fi prini ca ntr-un amfiteatru
uria.
Ney ordon s se pregteasc armele.
In acel moment se vzu venind un ofier nfurat n- tr-o
manta, ndrepi ndu-se spre francezi. Era un sol.
Il ateptar.
La cincizeci de pai de primele rnduri i ridic plria i o
flutur : nu era doar sol, ci mai mult, era' francez. In clipa cnd
cuvintele acestea strbat rindurile : Un francez ! Un francez
! ofierul de vintori care a recunoscut morii de pe ultimul
cimp de lupt strbtut i a spus c snt ostaii prinului
Eugene, se repede nainte, sare jos de pe cal i se arunc n
braele solului.
Cei doi ofieri schimb cteva cuvinte.
Paul!
Louis !
Frate !
Apoi cei doi brbai care se cutaser reciproc printre
mori se mbriar frete, fericii c se revd vii. In acest
timp, ostaii ddur fuga la ei nconjurindu-i.
Tnrul ofier care coborse de pe deal explic atunci n ce
const misiunea lui : era ofier de ordonan al prinului
Eugene, fusese luat prizonier chiar n btlia aceasta care
lsase morii att de bine aliniai n rnduri i al crei cmp l
strbtuser cu o zi nainte. Blrnul t'eldmareal rus l-a
recunoscut pe Ney i-i propune s se predea.
161


i dumneata un francez, te-ai nsrcinat cu misiunea
asta ? l ntreb Ney pe tnr.
Ateptai o clip, domnule mareal, i lsai-m s
termin, rspunse acesta. O s v repet mai nti cuvintele f
eldmarealului, iar lor o s le adaug pe ale mele. Mi-a spus c
n-ar ndrzni s fac o asemenea propunere unui general att
de mare, unui rzboinic att de vestit, dac acestui inamic pe
care-1 stimeaz i-ar rmne mcar o ans de salvare ; dar
optzeci de mii de rui i o sut de tunuri snt naintea i
mprejurul lui, astfel c i-a trimis un prizonier francez,
gindindu-se c vorbele acestuia vor afla fr ndoial mai
mult crezare, dect cele ale unui ofier rus.
Bine, spuse Ney, ai vorbit pentru rui, acum vorbete
pentru dumneata.
Dac vorbesc pentru mine, domnule mareal, vn spune
c ieri diminea, prinului Eugene i s-a fcut aceeai
propunere, iar el rspuns arjnd la baionet l u ase mii de
oameni, mpotriva celor optzeci de mii.
Perfect, spuse Ney, ncepi s vorbeti franuzete,
domnule. Dac am avea de-a face cu Miloradovici v-a spune :
Sntem pierdui ! S murim mpreun ! Dar avem de-a face
cu Kutuzov ; o s pierdem un sfert, o iruime din oameni, dar
vom scpa.
Ei bine, ntoarce-te la Kutuzov i spune-l ce ar i i
trebuit s-i spui de la bun nceput : c un mareal al Franei
poate fi ucis, dar nu se pred.
I-am spus asta, rspunse simplu tnrul ofier. Apoi
ntorendu-se spre frate-su continu : Acum, Paul, d-mi orice
arm ca s pot, n nvlmeal, s m debarasez de cei ce m
pzesc i s ajung la voi.
Ofierul de vntori scoase de sub blana de urs un pumnal
lung de Tuia, cu lam persan i cu miner damaschinat cu
aur, i i-1 ddu fratelui su.
Ia-1, spuse, te atept!
Tnrul ofier de ordonan l salut pe mareal i urc
162


spre poziiile ruse.
Ney se folosi de momentul acesta de rgaz ca s-i adune
toi oamenii.
De o parte, optzefci de mii de rui n rnduri compacte,
profunde, bine hrnii, aezai n linii duble, dispunind de >
cavalerie minunat, de o artilerie extraordinar i n sfr- $it,
de nc ceva ce dubla acest avantaj : superioritatea poziiei : de
cealalt parte cinci mii de soldai de toate armele, o coloan
pierdut in pustiu, oameni mutilai, slbii. murind de frig i de
foame.
Nu conta ! Cei cinci mii i vor ataca pe cei optzeci de ruii '
Ney d semnalul;
O mie cinci sute de soldai, rmie ale diviziei Ricard ^nt
in frunte : generalul Ricard i oamenii si vor face mai ntii o
bre. Ney i restul armatei vor ncerca s treac prin ea dup
aceea. La primul pas pe care-1 fcea Ricard mpotriva ruilor,
toate colinele care, cu o clip nainte, erau reci i mute bubuie
i se aprind ca nite vulcani Ricard i cei o mie cinci sute de
oameni ai si urc sub foc colina din faa lor : dau de o
vgun, unde se nfund n zpad pin-n gt, o strbat i se
ciocnesc cu linia rus care-i respinge, zdrobii, n vgun
Dar Ney este de acum n mijlocul lor, el i adun, i -
eorganizeaz i nainteaz n fruntea lor, ordonnd celor aatru
sute de ilirieni printre care se afl i ofierul de vn- tori s
atace din flanc armata inamic.
Pare o nebunie, nu-i aa ? Patru sute de oameni s itace din
flanc optzeci de mii de oameni ! Un om s atace iou sute de
oameni !
Totui aa era pe vremurile acelea de rzboaie epice.
Cu cei trei mii de oameni ai si, Ney urc la asaltul tcestei
citadele vii i, cu cri patru sute de oameni ai si, pitanul
Paul Richard atac armata rus n flanc.
Ney nu le-a vorbit soldailor ; n-a rostit nici un cuvnt. S-a
aezat n fruntea lor i a pornit ; toi l-au urmat.
Pruna linie e atacat la baionet i dat peste cap.
A doua e la dou sute de pai mai "departe.
163


nainte ! strig Ney. *
Dar n clipa cnd atinge aceast a doua linie, treizeci de
tunuri dispuse n baterie bubuie spre ambele lui flancuri;
coloana tiat n trei buci, ca un arpe, se nvltucete i se
arunc napoi, trgndu-1 cu sine pe mareal,
S-a ncercat imposibilul.
napoi! In pas obinuit'. strig marealul.
Ai auzit, soldai ? strig la rndul su generalul Ricard.
Marealul a spus : n pas obinuit'.
i oamenii se retrag in pas obinuit, traverseaz vr guna
n pas obinuit i se pomenesc, mergnd tot n pas obinuit,
n locul de uride au plecat.
Numai c au plecat cinci mii i s-au ntors dou mii.
In schimb, iat c de pe coasta muntelui coboar cei patru
sute de iliri, mai muli decit au plecat: au ntilnit o coloan
ruseasc de cinci mii de oameni care duceau trei sute de
prizonieri francezi, germani, polonezi; s-au npustit asupra
ei, au atacat-o cu furia disperrii i, dup o iupt scurt,
coloana a fcut un pas napoi, prizonierii au fost eliberai,
iar cei doi frai Paul i Louis Richard s-au regsit
imbrindu-se.
Atunci a fost vzut Ney i cei dou mii de oameni ai si
dnd napoi i regrupndu-se sub focul artileriei lui Kutuzov.
Manevra dnd gre pe centru, cpitanul Paul Richard a dat
ordin s se ajung la oastea marealului.
Ce o s fac ? O s se aeze n careu i o s moar Dar
prizonierii sosesc ; l cunosc pe Kutuzov ; acesta, care l-a lsat
s treac pe Napoleon, pe Eugfene, o s-1 lase s treac i pe
Ney. Nu-i vorba dect de fcut un ocol. Kutuzov n-o s-i
urmreasc, el ave ncredere n iernile rii sale *. dup
prerea lui, iarna este un inamic mai rapid i
mai sigur dect ghiuleaua. Iarna, spune el, e generalul meu
comandant; eu nu snt dect locotenentul iernii.
n*acel moment, parc pentru a ajuta retragerea ncepe din
nou s ning.
Ney se gndete o clip i d ordin de retragere spre
Smolensk.
164


Toi amuesc, nucii, va s zic se ntorc n nord. urc din
nou spre frig, i ntorc spatele lui Napoleon !
Spre Smolensk, n pas obinuit! repet Ney.
Oamenii neleg c exist un plan n legtur cu asta,
pesemne salvarea coloanei. Refac rndurile i pornesc sub tirul
de mitralii a cincizeci de tunuri, dar numai sub tir dc mitralii.
Intr-adevr, ceea ce au prevestit prizonierii s-a ndeplinit :
Kutuzov, Fabius-ul nordic, a rmas pe dealuri.
Dac un singur corp de armat rus ar i cobort in ctmpie i
i-ar fi lovit pe cci dou mii de oameni, totul s-ar fi sfrit. Nici
unul dintre ele ns nu ndrzni s se clinteasc din loc. fi
ordinul generalului comandant.
Dar artileria bubuia, iar mitralia ploua peste aceste biete
rmie de armat, aproape la fel de deas ca fulgii de zpad
care-i sileau pe artileriti s ocheasc la n- timplare. Cei ucii
cdeau epeni, rniii cdeau i ei, se ridicau, porneau, cdeau
iari, ncercau s se ridice, cdeau din nou, se zbateau, apoi
ncet-ncet, zpada fcea pentru ei ce fcuse pentru mori : i
acoperea cu uriaul giulgiu pe care iarna ruseasc l esea ca s
nfoare n el orgoliul Franei.
Din loc n loc, drumul era presrat cu mici muuroaie la
nceput roii care, treptat, se plbeau : erau cadavrele
ostailor czui. \
n timp ce mrluiau, orbii de gloane i dc zpad,
francezii se ciocnir cu o mas neagr i compact : era alt
coloan rus.
Stai! Cine sintei ? strig generalul care c comanda.
Foc ! rspunse marealul.
Tcere ! zise un prizonier polonez eliberat de
francezi, care continua pe rusete naintnd : Nu ne mai
recunoatei ? Sntem corpul de armat al lui Uvarov i-i
mpresurm pe francezi care snt prini n rp.
Generalul rus se mulumi cu rspunsul acesta i ls
coloana france2 att de mare erau ntunericul provocat
de zpad i dezordinea provocat de mitralii s treac,
14
165


iar aceasta nu fcu halt dect la dou leghe de acolo pe
cmpul de lupt al prinului Eugene.
Era n afara btii tunurilor ruseti i n afara razei
vizuale a feldmarealului.
Mrturisirea
Printre rniii rmai n urm era i cpitanul Paul
rUchrd ; un glonte de mare calibru i sfrmase coapsa l
totodat i omorse calul. n mijlocul dezordinei, el czuse fr
ca fratele su s observe ; dar dup cum din minut n minut
privirile lui Paul l cutau pe Louis, tot astfel, privirile lui Louis
14
166


l cutau pe Paul. Deci, n curnd Louis i ddu seama c
fratele su nu mai e acolo i se interes de el ; un german l
vzuse cznd cu calul iui :
Louis era pe jos ; o lu la goan napoi strigndu-I pe Paul
din toate puterile.
, O voce ii rspunse.
Prin perdeaua de zpad care cdea de sus, se ndrept
"spre locul de unde se auzise vocea. O movili ncepea s se
formeze acoperind un clre i calul su. Paul czuse cu
piciorul prins sub cal: neputndu-se ajuta de cellalt picior,
rupt, atepta linitit moartea, cnd auzi glasul fratelui su.
Louis, cu o for supraomeneasc, urni calul mort i eliber
piciorul clreului, apoi l trase pe frate- s&u spre el, l lu n
brae ca pe un copil i ncerc s-l duc.
Dai- Paul, spunndu-i c nu poale urma astfel coloana, Louis
l rezem de cadavrul calului i se ntoarse spre tovarii si.
Paul scoase pistoalele din coburii calului su, gata s-i
mpute pe primii doi cazaci, care s-ar fi apropiat de el.
Louis ajunse-coloana asupra creia artileria rus trgea cu
mitralii i. mergnd pe jos. se amestec printre cavaleriti.
Acetia rmseser aproximativ o sut cincizeci. Primul care fu
ucis i scp friiele din mlini, le las s cad n miinile lui Louis
care att atepta ; acesta. scoase clreul ucis din a, inclec.
ntoarse calul spre armata rus i se ntoarse pentru a doua
oar.
Din cnd n cnd se oprea i striga din rsputeri ; sa bizuise
pe un brad uria care trebuia s-i arate direcia, dar fulgii de
167


zpad formau o perdea att de deas, nct, la zece pai
distan, era cu neputin s vezi ceva. Continu s strige i
pentru a dpua oar un glas i rspunse ; se ndrept ntr-acolo.
Artileria trgea ntruna, dar nenorocirea i frigul erau att
de mari, nct ostaii nu mai ddeau atenie obuzelor i
gloanelor. Erau fericii cei ce erau ucii deodat ! De temut era
zpada, era frigul, erau lupii care veneau s-i mnnce pe rniii
pe jumtate mori.
Tot strigndu-se. cei doi frai se ntlnir.
Louis l lu din nou pe Paul n brae i-l urc pe cal. Fie
pentru c tia s se stpneasc, fie din cauz c nu-si mai simea
piciorul rnit, cpitanul nu scoase nid u v geamt. Louis lu
calul de huri, Paul se inu strns de oblnc i pornir n
urmrirea coloanei franceze.
Cale de aproape o jumtate de leghe, ntocmai ca n basmele
unde pietricelele presrate din loc n loc le arat drumul copiilor
oropsii, cadavrele, sau mai curnd movilitele i urmele de snge
le artar dramul urmat de coloan.
Dup o jumtate de leghe, nu se mai vzu dect snge : erau
rniii care putuser s-i continue drumul i care lsau astfel de
urme ; apoi sngele, acoperi de zpad, dispru i el la rndu-i.
Ajunser n afara razei de aciune a ghiulelelor ruseti i
trebuir s mearg la ntmplare.
Dup dou ore, calul, care nu mai mncase de cnd
prsiser Smolenskul ncepu s se poticneasc la fiecare pas i,
n cele din urm, czu. LOvindu-1, Louis l sili de dou-trei ori
s se ridice. Atunci Paul l rug pe frate-su s-l prseasc ;
sntos cum era, acesta nfurat ntr-o manta bun, putea, dac
i mai punea pe ti i blana de urs, s ajung din urm coloana i
s scape mpreun cu ea, dac aceasta izbutea s se salveze ; dar
Louis ridic din umeri.
Frate, vezi bine c marul acesta al marealului e
neltor ; o s lase armatei lui Kutuzov vreme s 6e scurg, apoi
se va ntoarce spre Nipru i va ajunge din urm armata francez
168


la Liadi sau la Orha.
La rndu-i, Paul cltin din cap.
i cnd crezi c o s se ntoarc ai notri ?
La noapte sau mine diminea cel mai trziu, rspunse
cu ndrzneal Louis.
Atunci, hai s facem o nvoial.
Care ?
mi fgduieti pe cuvnt de onoare s-o respeci ?
Vorbete.
Primesc ajutorul tu pn mine diminea ; mine n
zori, dac nu ne gsete coloana m prseti ?
Vedem noi.
Mine n zori m prseti ?
Bine, te prsesc, spuse Louis, ca s nfrng rezistena
fratelui su, ne-am neles.
D-mi mna.
13*
169


Iat-o.
F cu mine ce vrei pin mine diminea.
Louis privi mprejur : o armat, pesemne cea a prinu- . lui
Eugene, i fcuse tabra aici; o barac, una singur era nc
n picioare n pustiul sta; fr ndoial, l adpostise pe vicc-
rege. Louis l lu pc frate-su n brae, l sprijini de un perete
al cabanei ct mai la adpost apoi se orient s fac rost de
lemne.
Civa brazi pipernicii, triti, albi ca nite stafii se iveau din
loc n loc : muli fuseser rai de ghiulele. Louis adun un bra
maro de lemne pe care le aduse n caban apoi culese nite
resturi de paie ngrmdite ntr-un col al taberei.
Paul nelese intenia fratelui su i ca s aprind focul i
oeri unul dintre pistoalele sale, dar Louis ii ceru s le pstreze
: erau ultima aprare mpotriva lupilor care, poate, aveau s-i
viziteze la noapte, i mpotriva cazacilor, care. cu siguran,
aveau s-i viziteze a doua zi.
Apoi Louis se duse spre calul care czuse i scotoci n
coburi unde gsi nu numai o poreche de pistoale dar i un
scule cu praf de puc i gloane.
Se ntoarse inentat de ceea ce gsise.
Hnitul l urmrea din priviri cu dragoste adme. Ca s-i
liniteasc fratele. Louis prea calm, aproape bucuros.
Scutur zpada de pe crengile rinnase. fcu o grmad n
mijlocul cabanei i alta ntr-un col. nghesui sub crengi toate
paiele pe care le putu gsi, scoase din buzunar o bucic de
hirtie. nfur n ea o ncrctur de praf de puc, descarc
unul dintre pistoale cu vergeaua, ne- lsnd dect o jumtate
de ncrctur fr fultuial, apropie eava de hirtie i aps
pe trgaci cave fcu flac' fr s fac zgomot. Flacra ddu
foc prafului de puc nvelit n hrtie, care se aprinse
numaidect.
Atunci Louis seapropie i a focul suflnd; hrtia i paiele
se aprinser mai nti, apoi, mpotrivindu-se ceva mai mult,
170


crengile de brad.
Dup cinci minute focul ardea cu vilvtaie ; trebuia doar s
nu-1 mai lase s se sting.
i acum, spuse Paul, ce mncm ?
Ateapt, rspunse Louis.
i se ntoarse spre cal, ca s taie din el o bucat cu pumnalul
de Tuia, pe care i-1 dduse frate-su i care-i slujise att de bine,
ca s scape de rui, dar srmanul animal nu murise nc i, ca i
cym ar fi presimit ce avea s i se ntmple, fcu o sforare, se
ridic, se tr spre foc, intr n caban i ncepu s mestece
mldiele verzi de brad.
Ah, lacomule ! spuse Louis.
Dar n-avu curaj s-l ucid ; de altfel, Paul se opuse dac
bietul animal avea s prind un pic de putere, putea s-l
foloseasc mine.
Louis se duse n cercetare lsndu-i fratelui su o plosc n -
care rmseser cteva picturi de rachiu. Gsi un molid cu
crengi mai puin amare decit bradul; tie copacul n ntregime i
se ntoarse, trndu-1, la caban. Mldiele cele mai dulci slujir
drept hran calului; crengile i trunchiul fur puse la o parte ca
s hrneasc focul.
Apoi se nnopt.
Cu toate astea, ntreb Paul, ce mncm ?
Fii linitit, rspunse Louis, am un plan.
Deodat, din patru sau cinci locuri simultan, se auzir
urlete.
Poftim, zise Louis, iat cina care vine la noi. Dup'o clip
se vzur trecnd pe zpad nite umbre
negre; uneori, una dintre ele se ntorcea, privea focul i
ochii i aruncau dou sclipiri, de parc, flacra s-ar fi reflectat
n ei.
Pricep, spuse Paul, pe primul care se apropie de
caban, l ucizi, nu-i aa ?
ntocmai, frate.
Ia pistoalele mele, snt fcute la Versailles i-s mai bune
171


dect ale tale.
Nu ! Cazacii poate dau tircoale prin apropiere ; ar auzi
mpuctura i ar veni numaidect.
Atunci ce-o s faci ?
Louis i nfur braul stng n ptura de sub aua calului
animalul dup ce mncase mldiele de molid se culcase ntr-
un col al cabanei apoi lu pumnalul cu mna dreapt, i
leg ncheietura cu batista i se duse napoia unui trunchi de
copac, la zece pai distan de barac.
Era acolo doar de cinci minute, cnd un lup uria care-1
mirosise veni s se posteze la ase pai de el privindu-i cu ochii
n flcri i clnnind din dini.
Louis merse drept spre el ; lupul ddu napoi, dar ncet,
fr s fug, continund s-l priveasc pe tnrul ofier i gata
s se npusteasc asupra lui dac ar fi fcut un pas greit.
Deodat, lui Louis i se pru c-i fuge pmntul de
1
sub
picioare i c se prbuete intr-o prpastie de zpad.
Intr-adevr czuse ntr-o vgun ; zpada care nu cedase
sub greutatea mic a lupului, se prb.uise sub picioarele lui.
n acelai timp, i se pru c o greutate l apas pe cap i
nite dini ascuii i se nfig n umr. Instinctiv, ridic braul
narmat cu pumnalul i simi numaidect c dinii lupului i dau
drumul, iar un lichid cald i curge pe fa, nfipsese pumnalul
pn la plasele n pieptul animalului.
Lupta fu o ncletare de spaime.
Lupul voi s fug, iar dup zece pai se culc nsn- gerat pe
zpad : ct despre Louis, n timp ce se zbatea, picioarele lui
sprsese un strat de ghea i intrase n ap pn la genunchi.
Trebuia s ajung sus urcnd povrniul; mulumit
pumnalului, de care se sprijini nfigndu-1 n malul vgunii,
izbuti. Alerg spre lup, care, vzndu-1 c se apropie, ncerc
zadarnic s fug, l apuc de labele dinapoi i-l tr spre caban.
Ce-ai fcut ? ntreb Paul.
Iat, spuse Louis, fr s mai socotim blana, o friptur
cum n-o s aib la cin n seara asta nici un rege, nici un prin,
172


nici un mareal al Franei !
Dar ce-i cu sngele de pe tine ?
Nu-i nimic, e sngele lupului.
Era i un pic din sngele lui amestecat cu acela al animalului,
dar Louis nu pomeni nimic despre asta.
Tnrul spintec i jupui lupul, apoi tie muchiul.
Din fericire, de cnd cu retragerea armatei franceze, lupii se
ngraser foarte tare.
n sfrit, Louis scoase din foc un strat de jratec, puse pe el
carnea sngernd i rosti, ntorendu-se spre frate-su :
Ei, ce spui de friptura mea ?
Spun, murmur rnitul, c a prefer un pahar cu
ap !
Vei fi servit dup poft, frate !
i desprinzlnd unul dintre coburii eii, punnd n el apte-opt
gloane de plumb i agndu-le de eghileii si desfcui,
Louis se duse la vgun, l ls n jos pn la rul a crui
ghea o sprsese cu picioarele, i-l scoase plin cu ap.
O hait de lupi l urmrea i dac ar fi fcut un pa3 greit l-
ar fi sfiat. Carnea fript al crei miros se mprtia n jurul
cabanei atrsese animalele de pe distan de un sfert de leghe
mprejur.
Louis se ntoarse nevtmat i ddu coburul plin cu ap
fratelui su care-1 goli dintr-o nghiitur, de parc ar fi fost un
pahar obinuit. Louis se ntoarse la rp, innd de data asta. n
mina sting un b cu un tciune aprins la capt. Civa lupi l
urmriser att de aproape la ntoarcere, net crezu c trebuie
s-i ia msura asta de precauie : bul aprins ii inu la distan
i, ca i prima oar, Louis se napoie nevtmat.
Ct despre eventualitatea de a fi atacai n caban, nu se
temea de aa ceva : atta vreme ct focul ardea, lupii n-aveau s
se apropie, iar Louis adunase destule lemne ca s ntrein focul
pn a doua zi.
Provizia de lemne i de ap fiind deci fcut. Louis se culc
173


lng frate-su, nep cu virful pumnalului o bucat de muchi
de lup care-i pru destul de fript i ncepu s-o nfulece cu poft
de parc ar fi mncat un biftec preparat la cea mai bun
circium din Londra.
Paul l privea melancolic.
Nu mnnci ? l ntreb Louis.
Nu, nu mi-e.dect sete.
Bea ! zise Louis dndu-i coburul.
Paul l lu i bu cu lcomie ctcva nghiituri.
Bea tot, l ndemn Louis, fntna nu-i departe.
Nu, mulumesc, rspunse Paul, de altfel, am s-i vorbesc.
Louis l privi pe frate-su.
Da. frate, i nc serios, adug rnitul.
Vorbete ! zise Louis.
174


Se poate s te fi nelat, ndjduind c ai notri o s se
ntoarc.
Nu-i cu putin s fac altfel, replic Louis.
Nu conteaz, s admitem c nu se mai ntorc.
Nu admit defel, insist Louis.
Dar eu admit, zise Paul, sau mai curnd, ca s nu te
supr, prea tare, bnuiesc.
i ? ntreb Louis, privindu-i fratele cu ngrijorare.
Dac pin mine n zori nu se ntorc, o s te duci tu In
cutarea IOT.
Hm, fcu Louis cu o nfiare care nsemna : Asta
nu-i prea sigur."
Ne-am neles, frate ! De altfel, o s discutm asta
mine diminea.
Fie.
Pn atunci, ntruct la urma urmei, tu ai ceva mai
multe anse dect mine s revezi Frana, las-m s-i fac o
mrturisire.
O mrturisire ?
Da. Ascult frate, am svrit n viaa mea o fapt
urt.
Tu ? Cu neputin !
Aa este cu toate astea i ca s mor fr s am
remucri...
Ca s mori ? l ntrerupse Louis.
In sfrit, dac o fi s mor, ca s n-am remucri,
trebuie s-mi fgduieti c repari fapta mea urt.
Vorbete1 O s fac tot ce poate face un brbat pentru
alt brbat.
Frate, n Germania e o fat, fiica unui pastor... a
pastorului din Abensberg tii, din satul acela in care s-a
tras asupra mpratului...
Da, i ?
Pe fata asta, numit Margareta Stiller, am dezonorat-o
!
175


Tu ?
Te-am prevenit... E mai mult dect o fapt urt, e o
crim. Uite, nu tiu de ce m gndesc adesea la ea, e
adevrat dar m gndeam la ata asta cnd m-a lovit
glonul. Asta-i pedeapsa cerului, mi-am zis. i am czut.
Frate...
Tare mult a fi vrut s te chem, cnd am czut, ca s-i
spun n dou cuvinte ceea ce i spun acum pe ndelete, dar m-
am gndit c dac te-a fi chemat, ar fi nsemnat s te fac s
pieri odat cu mine aa c am tcut.
Da, dar eu am observat lipsa ta...
i ai venit, ca un frate devotat. Nu-i mulumesc, Louis,
ce ai fcut tu pentru mine a fi fcut i eu pentru tine ; dar am
socotit ntoarcerea ta drept o favoare a cerului, care-mi
ngduie, poate, s-mi repar greelile... Fta asta pe care am
necinstit-o, am siluit-o ce vrei, m mbtaser praful de
puc i mnia fata asta avea un logodnic ; logodnicul era
Friederich Staps, cel care a vrut s-l ucid pe mprat la
Schonbrunn..
Staps ?
Vai, da., pare un roman Acest Friederich Staps care
m-a vzut la o adunare a unei societi secrete- n-am vreme
s-i spun cum ajunsesem acolo a cerfit s vin la el la
nchisoare i m-am dus. M-a rugat s-l nsoesc la locul de
execuie, iar acolo, cnd va fi mort, s iau un medalion pe
care-1 purta pe piept, i s citesc o hrtie pe care o va ine n
mina dreapt. Dup ce aveam s citesc hrtia, trebuia s-o dau
colonelului'care prezida tribunalul 'militar ce-1 condamnase
la moarte. I-am fgduit totul; l-am nsoit pn la locu\
execuiei : a czut strpuns de cteva gloane.
i ai luat portretul ?
Am luat portretul i am citit hutia... Portretul era al
Margaretei Stiller !
Ah !
Ateapt... Pe hrtie erau scrise trei cuvinte i o
176


semntur Ii acord iertarea,
Napoleon"
Frate !
nelegi, n-a vrut iertarea asta. Ce-ar fi fcut cu ea ?
Iubita lui fusese necinstit de un ticlos... Ticlosul usta snt eu
!
Paul ! Paul !
Ticlosul sta snt eu ! repet Paul. Acum ascul- l-m :
dac mor, eti motenitorul meu ; avem fiecare aproximativ
cte dou sute de mii de franci avere ; n-ai nevoie de banii mei,
aa c i spun : nu tiu dac o poi gsi pe femeia asta, dar
odat ntors n Frana, o s pleci n Germania, nu-i aa ?
Da, frate.
O s-o gseti pe Margareta Stiller... Tatl ei, i repet,
era pastor la Abensberg in 1809.
Da, frate.
Cnd l vei gsi, i vei spune ce s-a ntmplat, cum m-a
pedepsit Dumnezeu, cum ntr-o barac pustie, n urletul
lupilor i n strigtele de ura ! ale cazacilor i-am povestit
aventura asta ticloas ; cum mi-ai fgduil s-mi repari crima
in msura n care o astfel de crim poate fi reparat,
dndu-i ntreaga mea avere. Ca s te ajut s-o recunoti, iat
portretul ei.
i i scoase de la piept medalionul pe care-1 luase de la pieptul
lui Staps.
Louis i trecu pe dup gt lniorul.
Fii linitit, frate ! spuse el.
D-mi mna, zise Paul.
Iat-o.
Acum ncearc s dormi, ai nevoie de fore pentru mine.
Cum vrei s dorm ?
ncearc ! O s ncerc i eu.
Louis se ridic, arunc un bra de crengi de brad i de molid
pe focul gata s se sting, apoi lund din foc o bucat de lemn
177


aprins o azvrli n mijlocul lupilor care, atrai de carnea fript,
dar inui la distan de foc stteau n semicerc n jurul cabanei,
in timp ce alii adulmecau prin crpturile dintre scnduri.
nfricoai de lemnul aprins care se rostogolea n mijlocul lor,
lupii o luar la goan urlnd.
Focul lumina puternic; Louis se nfur n manta i se culc
lng frate-su, cu intenia de a nu adormi, dar dup un sfert de
or, osteneala, nevoia de somn att de puternice n tineree
ncepur s-l fac s amestece lucrurile, pe care le vedea i ideile
in minte, totul deveni nedesluit, apoi se stinse : adormise.
In zori se trezi la apsarea unei mini.
Redeschise ochii : era Paul care-1 trezea din somn.
Frate, spuse rnitul, mi-e sete !
Louis se frec la ochi, i adun gndurile, lu cobuiul care-i
slujea drept plosc i porni spre rp.
Abia ieise din caban cnd auzi n urm zgomotul unei
mpucturi.
Se ntoarse cuprins de o presimire sinistr.
Paul, simind c-i un obstacol ce-1 mpiedica pe fra- te-su s
se salveze, i trsese un glonte n cap.
Niprul
Louis Richard nu se nelase n presupunerile lui : Ney,
ndreptndu-se spre .nord, nu voise dect s-i fac pe rui s-i
piard urma ; strin de amnuntele pe care le-am artat,
ntorcnd capul ca s nu-i vad soldaii murind,
astupndu-i urechile ca s nu aud gemetele rniilor, mergea
drept nainte, mai nepstor fa de grindina de ' gloane i
obuze, dect fa de fulgii de zpad ce-i ascundeau urmele
dup care ar fi putut s recunoasc drumul.
Dup trei ore, marealul se opri ; se afla ntr-un sat
prsit ca toate satele ; o armat sau dou, poate chiar trei
178


armate trecuser pe acolo : nu mai rmsese nici o u, nici o
fereastr, tot ce putuse arde fusese ars. Astfel c nu voi s-i
prelungeasc halta : nainte de a se face ziu avea s plece.
Niprul trebuia s fie naintea lui, dar naintea lui snt ruii : o
s mearg direct spre rsrit, apoi, descriind un unghi drept,
se va ndrepta spre sud i va ntlni fluviul.
Pe la ora 9 rsunar bubuituri de tun. S fie un corp de
armat care, tiindu-1 rtcit venea s-l caute la ordinul lui
Napoleon ?
Nu, salvele aveau prea mare regularitate : erau ruii care-
i srbtoreau victoria n tabr
Fr vase, fr echipaje de punte, Ney i cele dou mii de
oameni care-i rmneau trebuiau s continue drumul ; i
optzeci de inii de oameni clare erau pe drumul acesta ! Ney nu
le putea scpa.
Ceea ce anunau tunurile era capturarea lui Ney...
Marealul explic acest lucru soldailor si.
Acum, spuse el, trebuie s-i minim; miine, nainte de a se
face ziu, vom pleca, nainte de cderea nopii om ajunge din
urmarmata !
Noaptea nu fu att de rea cum ar fi fost n cmpie : dei
ferestrele i uile erau sparte, colibele erau totui xin fel de
adpost.
La era patru, efii i trezir pe soldai fr tobe sau
trompete.
Trebui o or de lupt ca s-i trezeasc pe nefericiii acetia
i s-i sileasc s porneasc la drum : rmaser acolo trei sau
patru sute, pe care niri rugminile, niei ameninrile nu-i
179


putur face s se scoale.
Pornir din nou pe drumul pe are merseser n ajun,
ndreptndu-se ns spre sting. Mergeau astfel de dou ore,
cnd, deodat, soldaii care formau capul coloanti se oprir i
prur s se sftuiasc.
Ney veni in fug.
Ce s-a ntmplat ? ntreb marealul, i cine v ne-
linitete ?
Soldaii i artar un punct rou pe zpad i, deasupra
acestui punct, o coloan de fum care urca neagr spre cerul
cenuiu.
.Oare n-aveau s dea peste un avanpost al cazacilor ? Un
om se hotr, fcu un ocol i se ntoarse spuncd c ceea ce se
zrea acolo era o caban izolat care pesemne slujea drept
locuin vreunui ran ; nu era nici urm de rui, nici de cazaci
prin mprejurimi.
Mcrscr drept spre caban, cnd ajunser la douzeci de pai
distan vzur ieind din ea .un brbat care inea un pistolet
n fiecare min.
Cine-i acolo ? strig brbatul.
Un francez ! Un francez ! strigar mpreun cinci sute
de glasuri.
Omul intr din nou n caban.
Ostaii nu pricepeau indiferena asta. Francezul trebuie s se
fi rtcit ; cum se fcea c-i ntmpina cu atta rceal fraii
?
naintar, intrar n caban i-l gsir n genunchi ling un
cadavru.
Cpitanul Louis Richard ! murmurar cteva glasuri.
Cel care-i chema fratele, spuse neamul care-1 vzuse
cznd pc Paul.
Ney intr i el.
Louis l recunoscu.
Domnule mareal, spuse el, cutai Niprul, nu-i
aa ?
Da, rspunse marealul.
Atunci, ordonai s fie ngropat fratele meu i v
conduc drept la fluviu.
180


Soldai la fel de viteji ca el au rmas f: mnr- Tnnt.
spuse marealul. Orict de puin timp am pierde spnd
pmntul. o s fie timp pierdut.
Domnule mareal, am vzut n noaptea a^la lupii
stiind cadavrele i nu vreau ca fratele meu s fie mn- cat de
lupi. Timpul pe care-1 vom pierde, v promit s-l recuperm.
S se intereseze cineva dac au mai rmas pionieri cu
cazmale i lopei.
Gsir patru sau cinci oameni care-i pstraser uneltele.
181


Cei care vor spa groapa fratelui meu capt o blan
de urs i mantaua mea, zise Louis Richard.
Doi oameni se apucar de treab i izbutir s sape un fel
de groap ; puser n ea trupul cpitanului Paul Richard i-l
acoperir cu pmnt ; apoi patru oameni tra- ser salve de
puc deasupra gropii.
Nici un general nu mai avusese astfel de onoruri funerare
ce la ieirea din Moscova.
i acum s mergem, spuse Louis Richard.
i conducndu-1 pe mareal la rpa n care czuse cu o
noapte inainte i n care nc se mai vedeau pete roii de la
sngeie lupului i de la sngele lui zise artnd ctre apa ce
curgea spre est :
Iat, domnule mareal, fr ndoial un afluent al
Niprului ; mergnd pe direcia lui, vom da de fluviu.
Era att de probabil, nct nimeni nu avu nici cea mai mic
observaie. Merser de-a lungul rpei care ducea la un sat
prsit ca i celelalte.
Strbtur satul i cnd ieir din el, zrir fluviul.
Acum, spuse Louis Richard, rmne de tiut dac
fluviul o s fie ngheat.
O s fie, spuse Ney.
Se apropiar n tcere de mal. Fluviul este oare ngheat,
sau nu ? Era o problem de via sau de moarte pentru dou
mii de ostai...
Flu\iul era ngheat !
Pn acolo ducea sloiuri de ghea, dar mpiedicn- du-se
deodat de o cotitur brusc a malurilor, sloiurile se lipiser
unele de altele, cam cu o or n urm. In amonte i n aval se
vedeau sloiuri plutitoare.
Acum, zise marealul, nu ne mai rmne dect s ne
asigurm c ne ine. S gsim un voluntar care s-i rite viaa
pentru salvarea a dou mii de francezi l
Nici nu terminase fraza c un om se i huzard pe suprafaa
unduitoare : era Louis.
Durerea cumplit pe care o ncercase la moartea fratelui
su l fcuse nepstor ; i-ar fi jucat viaa la zaruri, astfel c
182


nu i se prea un merit faptul c o risc pentru un asemenea
rezultat.
ntreaga armat l urmrea din ochi, cu sufletul la gur,
plin de nelinite ; fr s-i dea osteneal s fac vreun ocol ca
s evite primejdia, ajunse la cellalt mal.
Asta era tot ce puteau atepta din partea cuteztorului tnr
i strigte de mulumire ajunser pn la el.
Atunci l vzur din nou ncepnd s treac fluviul
ceea ce nu i se ceruse i cu aceeai nepsare fa de
propria-i via, intorcndu-se la coloana de ostai.
Cei ce merg pe jos vor trece, domnule- mareal, zise el.
dar mergnd cu grij i unul cte unul : poate c i civa cai o
s ajung dincolo, dar trebuie s prsim restul i s ne
grbim, gheaa ncepe s se topeasc.
Ney privi in jur : avea abia vreo mie de oameni. Coloana
aceasta, compus din soldai slbiL rnii, bolnavi, urmat de
femei i copii se mprtiaser ca s caute hran.
Acord trei ore pentru adunare, zise Ney.
Trecei, domnule mareal ; eu o s rmin i o s
supraveghez trecerea coloanei, spuse generalul Ricard.
Eu o s trec ultimul, rspunse Ney. Numai c n aceste
trei ore o s dorm, fiindc am vegheat toat noaptea. S fiu
trezit cnd va veni momentul trecerii.
i nfurndu-se In manta se culc pe zpad i adormi,
aa cum ar fi fcut Cezar, Hannibal sau Alexandru, fiindc
avea temperamentul robust al marilor conductori militari,
sntatea de fier care-i desvrete pe eroi.
Dup trei ore l trezir. Toi cei ce trebuiau s se adun?
erau pe malul fluviului, dar nu mai aveau la dispoziie dect
dou ore de lumin i trebuiau s se grbcasc.
Louis Richard trecu din nou primul i avu acelai noroc ;
dar cei ce-1 urmar, anunar c simt gheaa cedind sub pai ;
un pic mai departe strigar c gheaa se scufund i c merg
prin ap pn la genunchi ; apoi nu mai trebuir s spun
nimic, se auzi gheaa crpnd.
S nu se treac dect unul cte unul \ strig marealul.
Instinctul conservrii i fcu pe oameni s asculte. Atunci
putu fi vzut un ir lung de soldai mergind la distant unul de


altul, hazardndu-se pe fluviul a crui suprafa mictoare se
ndoia sub greutatea lor.
Cei dinti ajunser la ccllalt mal, dar acolo un taluz
abrupt, alunecos, acoperit de polei pru s-i resping napoi n
fluviu. Prseau pmntul vechii Rusii i se prea c pmntul
ei voia s-i pstreze pe cei vii mpreun cu morii !
Muli dintre ei, la jumtatea taluzului alunecar i
sprgnd in cdere gheaa prea subire, pierir n fluviu.
Apoi, pe la unsprezece noaptea cinci ore durase trecerea
asta nceat i primejdioas veni rndul bolnavilor, femeilor
i copiilor ; dui pn acolo n trsuri, nefericiii acetia nu
voiau s coboare fiindc n ele aveau toat averea lor, i, de
altfel, cum aveau s cltoreasc dup ce le vor fi prsit ?
Gsiser un loc dc trecere mai rezistent pe unde trecuser
ciiva cai; marealul ngdui s ncerce s treac pe acolo i
trsurile.
Dou sau trei riscar.
Totul merse bine pn ajunser la o treime din limea
fluviului, acolo gheaa ncepu s cedeze i s crape,
193
|3 _ cpitanul R:cl>ard Stiplnul mumnlul
iar strigatele ncepur s se aud, dar napoi nu se puteau ntoarce
; nu se puteau salva dect cu condiia ca greutatea mare s nu
rmin muli vreme n acelai loc.
Caii fur ndemnai nainte i, n pofida instinctului l.ir care le
spunea s nu se aventureze pe suprafaa mictoare, desperai ca i
oamenii, i nfinser groaza i naintar sforind zgomotos.
Cei care trecuser de acum, cei care trebuiau s treac i
urmreau nelinitii cu privirea pe cei cave treceau... Deodat,
vzur aceste umbre ce abia se deslueau In in- tun cric oprindu-se
neholrle ; caii btur apa cu picioarele, rsunar strigte de
groaz, apoi gemete ntretiate, apoi plnsetc lot mai slabe, etu-e.
repede,, se stinser cu totul... Atunci oamenii care de groaz
priviser In alt parte se uitar iari spire ghea : totul pierise,
nghiit de abis ! In dou sau trei locuri apa bolborosea, at'uta tot.
184


Fur silii s prseasc preioasele crue i s aleag ce voiau
s salveze, iar alegerea dur, prelungit de groaz. Apoi femeile
ducindu-i copiii, rniii ce se sprijineau unii pe alii, bolnavii eare
abia se trau ncepur s defileze ca un $ir de lamtorae tcute.
O treime dintre ei se necar in fluvui, dou treimi trecur.
Parc era o repetiie n mic a ngrozitoarei drame de la
Eere/.ina.
n slrit. ia miezul nopii toi oamenii trecuser sau se
necaser. Rmneau aproximativ o mie cinci sute de oameni in
stare s poarte armele i trei sau patru mii care se lvau, rnii,
bolnavi, femei, copii.
t n ceea ce privete tunurile, nici mcar nu ncercar s le
salveze, ci le necar.
Ney trecu ultimul, aa cum spusese, apoi, o dat ajuns pe
cellalt mal al fluviului, mn nainte turma asia jalnic.
. Lcuis Richard mergea primul ; adnca durere moral pe care o
inccrca prea s-l fac nesimitor la frig i la primejdie. Dup
un sfert de leghe se aplec i pipi drumul ; ajunseser la un di
um croit de cineva ; urme adinei artau c artileria, chesoanele,
cruele trecuser pe acolo.
Deci evitaser ntlnirea cu o armat, luptaser o zi
mpotriva frigului, o zi mpotriva oamenilor, o zi mpotriva
apei, ca nc s mai lupte.
" Oamenii erau la captul puterilor ; de mult vreme erau la
captul ndejdilor, dar ce importan avea !
Ney strig : nainte !'* iar ei mrluir.
!

Drumul ducea la un sat pe care-1 luar prin surprindere.
Atunci urm o clip de bucurie n rndurile hoardei rtcitoare,
astfel cum pentru o clip se lumineaz de ziu n timpul furtunii
cnd strlucete fulgerul ; ostaii gsiser tot ce te lipsea de cnd
plecaser de la Moscova : alimente, locuine nclzite, oameni vii
! Aceti oameni vn erau dumani, e adevrat,' dar tcerea,
pustiul, moartea erau dumani de temut din alt punct de vedere.
Rmaser dou ore n sat, apoi pornir din nou la drum : la
douzeci sau treizeci de leghe nainte se afla Orha, unde
ndjdujau s dea de ai-mata francez.
La ora zece, n timp ce se odihneau ntr-un sat al treilea
185


pe care-1 intlneau de la ora unu dimineaa vzur cum
pdurile de brad ntunecate, care par s mearg mpreun cu
coloana fugarilor, se umplu de micare i de zgomot : erau
cazacii lui Platonov, care descoperiser armata lui Ney, dac
se pot numi armat cei o mie dou gute sau o mie cincisule de
lupttori i cele cteva mii de eameni rmai in urma coloanei.
ntlnir ait sat pe malul Niprul ui i se rrfugiar acolo.
Cel puin flancul stny avea s fie aprat de fluviu. De
cnd se fcuse ziu, ase sau opt mii de oameni i douzeci i
cinci de tunuri urmreau coloana pe flancul drept. De ce nu
atacau ? De ce n-au profitat de dou sau trei situaii ce ne
dezavantajau ca s atace ? Comandantul lor era beat, nu putea
da ordine, iar'soldaii nu ndrzneau s atace fr ordin.
De data aceasta, Providena n-a inut cu ei.
Totui, sosise clipa cnd trebuiau s lupte, cel puin aa
credeau ; dar Ney i cunotea pe inamici.
Ostai, le spuse el oamenilor care tocmai mncau,
termiriai-v in linite masa ; dou sute dintre voi, printre cei
mai bine narmai, vor fi de ajuns s in dumanul pe loc.
Dou sute de oameni adunai de Louis Richard l n-
conjurar pe mareal.
Ney nu se nela : cu cei dou sute de oameni ai si i inu la
respect pe cei ase mii de cazaci.
Fr ndoial comandantul lor nu se trezise din beie.
Totodat se ddu ordin de plecare, de ndat ce ostaii vor fi
terminat masa.
Dup o or coloana porni din nou la drum.
Cazacii voiser pesemne s crue satul, fiindc de ndat ce
se ivi un spaiu ntre ultima cas i ultimul om ce se tira n coada
coloanei, toate lncile coborr n poziie de atac i toate tunurile
bubuir ; coloana, nvluit de un nor de cazaci, fu atacat din
toate prile.
n afar de asta, rniii, cei ce se trau n coada coloanei.
hoii de alimente, femeile, copiii nfricoai se npustir spre
flancul micii armate, cutnd adpost i fur cit pe-aci s-o
arunce n fluviu.
186


Ney ddu ordin s fie ntmpinai cu baionetele i astfel fur
silii s se opreasc. Astfel, n loc s fie pricin dc infrngere, ei
contribuir la salvare ; n loc de piedici fur meterez.
Lncile rscolir mulimea aceasta, tunurile o brzdar, dar
loviturile se pierdur n ea fr s-i ating inima, fr s-i
primejduiasc viaa : cei slabi i aprar pe cei puternici, -ca
nite scuturi vii i fr voie, dar eficiente.
n acest timp, marealul se grbea, aprat pe o parte de ru,
pe de alt parte de mulimea n care loviturile se pierdeau.
Cu toate acestea, uneori, dificultile terenului l ndeprtau
de mal i atunci un ir de cazaci ptrundea intre ru i el, dar o
salv restabilea situaia. Alteori, ca s nu-i iroseasc muniiile,
Ney, cu spada n mn arja n fruntea a cinci sau ase sute de
ostai cu baionete ; atunci ii mpingea pe cazaci nainte, i,
oameni i cai erau aruncai n ru : prieteni i dumani, francezi
i rui se rostogoleau n aceeai ap spre Marea Neagr.
Astfel rtierser dou zile i strbtur douzeci de loghe ;
parc ar fi fost vorba de o populaie asediat dar : n micare.
Aa fuge un taur asaltat de tunii care-1 pic.
Veni n slrit i cea de-a treia noapte ; ostaii se cufundar
in ea ca intr-o ndejde dc odihn, numai c nu se puteau opri:
trebuiau s-i lase acolo pe cei care cdeau ; unii ostai, ucigai
sublimi, aveau puterea s-i ucid prietenul dac acesta le-o
cerea.
Ney vedea toate i i apsa cu minile inima pe care
o simea rupindu-se de durere i ritorcnd privirea gata s
plng.
Noaptea se lsase ; oamenii naintau pe bjbite prin- tr-o
pdure de brazi de pe ale cror trunchiuri cnd le atingeai,
curgea zpada. Deodat, pdurea ntunecat se lumineaz,
bubuie o salv de artilerie, mitraliile uier sfrmnd oamenii
i brazii, care ip de durere, i unii i alii.
Coloana da napoi, se nvlmete, se nvolbureaz.
In sfrit, ai notri snt ! strig Ney. nainte, prieteni,
nainte !
i, cu cincizeci de oameni, acest brbat-titan, acest erou
187


demn de Homer, acest Aiax cc vrea s scape n pofida zeilor, so
arunc nainte i, n loc s fug, ii pune pe fug pe cei ce-1
atacau.
Domnul de Segur a scris un marc poem despre toate astea.
De ce oare n-a compus dect poemul acesta i altceva nimic ? S
fie oare din cauza Academiei care nu-i d voie s scrie ?
9

Nu, ci pentru c a vzut spectacolul ngrozitor i voia s
redea senzaiile pe care le ncercase atunci ; fiindc, ntocmai ca
Enea, putea spune :
Et quorumpars magna fui !'
10

A doua zi dimineaa avur din nou parte de lncile i
ghiulelele cazacilor lui Platonov. E adevrat c aveau pdurea ca
s se adposteasc : slab nlritur de care nu-i puteau
ndeprta, cu putile, pe asediatori ; mergeau pe ling noi la
distan de o jumtate de lovitur de tun. escortndu-ne,
distrugndu-ne. aprinznd o linte de foc lung ct drumul pe care-
1 strbteau. Trebuia s ateptm i s primim moartea fr s
o dm : ateptam i muream.
Ostaii mergeau sub foc, se opreau sub foc. mncati sub foc ;
erau ucii mergnd, oprindu-se. mncnd ; ai fi spus c doar
moartea nu obosea.

9
Ironia U vizeaz pe Philippc Paul Segur (17C01873) general i
istoric, membru al Academiei franceze (Dumas nu a fost academicieni), autor
al unei Istorii a lui Napoleon i a marii armate(n. tr.).
10
i in acestea am wut un rol nsemnat (Vergiiia Eneitla lt, 4* Astfel
ncope Enca s povesteasc rzboiul troian, (n. tr.).


Noaptea veni a patra noapte ; holrir s nu se opreasc, ci
s mearg n continuare. Francezii trebuiau s fie aproape.
Mai rmneau vreo douzeci de cai i tot atia clrei ; Louis
Richard care trecuse printre mii de cadavre fr s sufere nici o
zgrietur, trecu n fruntea acestor clrei i naint in direcia n
care bnuiau c trebuie s lie Orha, adic armata francez.
Coroana mea pentru un cal
Richard I I I Trei sutede milioane
pentru Ney !
Napoleon.
1
La 14 noiembrie, dup cum am spus, Napoleon prsise
Smolenskul.
n prima zi nu ntlniser alt vrjma decit terenul,
duman destul de puternic, de cumplit i de nverunat ca s
distrug el singur o armat ! Plecaser noaptea i n tcere,
numai c tcerea aceasta era ntrerupt de blestemele
soldailor din convoi, de loviturile cu care copleeau caii, de
zgomotul pe care-1 fceau tunurile i che- soanele, ajunse cu
mare trud n vrful vreunei neregu- lariti a terenului i
care, ajunse acolo, din cauza greutii cdeau claie peste
grmad unele peste altele, zdro- bindu-se i desfcndu-se n
fundul unei ripe.
Artileriei grzii i trebuir douzcci i dou de ore ca s
fac cinci leghe !
Armata se ntindea pe o distan de aproape zece leghe,
adic de la Smolensk la Krasnoie.
Oamenii grbii s fug ajungeau la Krasnoie n timp ce
aceia care se trau la coada convoiului abia ieeau din
Smolensk.
Koritnia e la jumtatea drumului de la Smolensk la
Krasnoie, adic la cinci leghe de Smolensk i tot la cinci de
16
189


Krasnoie, iar Napoleon avea de gnd s se opreasc la
Koritnia, dar acolo, alt drum, cel de la Elnia, se ncrucia cu
acela ctre Krasnoie i pe el nainta alt armat, pe att de
ordonat pe ct de dezordonat era a noastr, pe att de
numeroas pe ct de redus era a noastr i pe att dc energic
pe ct era de extenuat a noastr.
Aceast armat se compunea din nouzeci de mii de'
oameni i era condus de Kutuzov.
Avangarda ei ne precedase la Koritnia.
I se comunic tirea aceasta lui Napoleon.
La Koritnia vreau s m opresc, spuse el, s fie scoi ruii
de acolo !
Un general, nu se tie cine doar numele mari pluteau n
dezastrul acesta, dup cum doar rmiele mari ale corbiilor
atrag privirile ntr-un naufragiu trecu n fruntea unei mii de
soldai i-i scoase pe rui din K<>- ritnia.
Disperarea sau mai curnd nepsarea fa de moarto lc
nzecise puterile : ceea ce altdat se fcea cu zece mii de
oameni, se fcea acum cu cinci sute !
In momentul cnd Napoleon intra n koritnia venir s-l
anune c alt avangard ocupa poziie dup o rip. la trei
leghe dincolo de sat; era avangarda lui Milora- dovici, care
venea n mar forat cu douzeci i cinci de mii de oameni.
Deci ca s se ntoarc n Frana, trebuiau s strpung
cercul format n jurul lor de o sut cincisprezece mii de
oameni.
Napoleon ascult acest raport n singura cas care r-
msese n picioare din satul Koritnia. Se spusese c aceasta
singur cas era poate o curs in care voiser s-l atrag pe
mprat, c era, poate, minat ; c vreun ran to urma s se
190


sacrifice avea s vin la momentul potrivit s dea foc unui fitil
ascuns i c atunci semizeul care dez- lnulse pe pmnt mai
multe vijelii dect Jupiter n cer o s se fac nevzut ntocmai
ca Romulus, in mijlocul unei furtuni.
Napoleon auzi sau nu auzi ce se spunea, i se duse s se
aeze la o mas pe care erau ntinse hri ale drumurilor, ale
regiunilor necunoscute i care nu erau niciodat dect
aproximative.
Un aghiotant al generalului Sebastiani intr. Venise s-i
spun mpratului c ntlnise la Krasnoie avangarda unei a
treia armate a nu se tie cui; iar generalul se ducea s-o nfring
ca s elibereze trecerea.
n afar do aceasta, mai auzise spunindu-se c la Liadi. sat
aflai la trei leghe distan de Krasnoie. o a patra avangard
despre care bnuiau c-i a unei formaii neregulai' de cazaci,
rpise oameni care murgeau izolai i, printre ei. doi generali.
1

Oamenii se ateptau ca Napoleon, allind de toate micrile
acestea dumnoase carc se nfptuiau n jurul lui i naintea
lui, va ordona unitilor lui Eugene. Davoust i Ney, rmase la
Smolensk, s vin mai repede, pentru ca s poat opune cel
puin cincisprezece sau douzeci de mii de oameni unui numr
de dou sute de mii : Napoleon ns rmase gnditor i nu ddu
nici un ordin.
A doua zi se puser n micare, de parc iscoadele i-ar fi
vestit c drumul e liber. Coloana n mijlocul creia se afla
Napoleon nainta fr msuri de precauie, ca i cum steaua
care-i cluzise spre Marengo i Austerlitz pe aceti cuceritori
ai lumii mai strlucea nc pe cerul nnorat al Rusiei.
Hoii de alimente i fugarii formau avangarda, iar bolnavii
i rniii, ariergarda.
Inima batea doar acolo unde se afla Napoleon.
Deodat se pomenir n faa unei linii nemicate, o redut
de oameni i cai, nlat pe empia de zpad.
Avangarda se opri, ddu napoi i de ea se lov calul lui
191


Napoleon. mpratul ridic privirea se uit cu luneta la
linia neagr i spuse doar att :
Sint cazacii. Trimitei vreo doisprezece tiraliori
mpotrivi lor, s fac o bre i o s trecem !
Un ofier lu oamenii i strpunse linia inamic, eli-
bernd trecerea.
Dar iat c o baterie de tunuri izbucni n dreapta
Ghiulelele lovir coloana din flanc scurmnd drumul p
care aceasta se scurgea.
Toate privirile se ndreptar spre Napoleon.
Ce s-a ntlmplat ? ntreb el.
Privii, Sire !
i i se artar trei oameni ucii de aceeai ghiulea U zece
pai de el.
Cucerii bateria ! spuse mpratul.
. Exelmans, rnit, trecu in fruntea a apte sau opt sub de
westtalieni i se duse s atace bateria, n vreme ct aceia
care mai rmseser din vechea gard se strinserl n
jurul lui Napoleon ca s amortizeze loviturile. Ostai
trecur linitii i nepstori prin btaia gloanelor, iu
muzicanii din gard cntar cntecul : Unde-i mai bis*
dect n sinul familiei ?
Dar mpratul ntinse mna i muzica se opri.
Prieteni, spuse el, cntai S veghem la salvam
imperiului!
i n timp ce continu canonada creia nu i 6e poate
rspunde dect prin acest curaj' rece i seme, fanfara
j;rzii, calm ca la parad, cnt cntecul cerut de Ka>
pol con.
Focul nceteaz nainte de terminarea muzicii.
Exelmans urcase dealul i nimicise bateria i pe ar-
tileriti. -
1
Iat, spuse Napoleon, cu ce dumani avem de-a face !
n ziua aceea terenul fusese mai greu de nvins dect inamicul
: pierdusem doar vreo sut de oameni, iar f ieire cutu de teren
ne smulsese un tun, un cheson, o cru.
192


Din nefericire, dei cei rmai n urm avuseser timp S
jefuiasc bagajele, nu dispuseser de rgazul trebuitor ca s
scoat din funciune tunurile : fiecare tun prsit putea fi, dup
o or, ntors mpotriva noastr.
Napoleon sosi la Krasnoie, dar n urma lui armata duman
care de pe nlimi ne privise trecnd, cobor n < impie i cei
douzeci i cinci de mii de oameni ai lui Mi- luradovici.
ptrunser ntre Napoleon i cele trei corpuri de armat ce-1
urmau.
Astfel, dup ce petrecu noaptea la Krasnoie, a doua zi in
momentul cnd armata se pregtea s-o porneasc la drum, se
auzi tunul bubuind, la cinci sau ase leghe in urm : era Eugene
care, atacat de Miloradovici, semna cu mori cmpul de lupt pe
unde trebuia s treac i marealul Ney, n armata cruia l-am
vzut pe Paul Richard
acum mort cutind trupul fratelui su.
Napoleon ordon s se opreasc marul coloanelor ; Eugene,
fiul su iubit, i rscumprase de mult nfrnge- 5 ile de la
Pordenone i Sacile, astfel c n-avea s-l lase n manile
dumanului.
mpratul atept toat ziua, dar Eugene nu se ivi, iar seara
bubuitul tunurilor ncet.
Napoleon avea o speran i o exprim cu glas tare pentru ca
ncrederea sa s fie ntrit de aprobarea ce-, Imlali : fr
ndoial c Eugene se repliase spre Davoust i Ney, iar a doua zi
aveam s vedem cele trei corpuri de armat, unite, strpungnd
linia rus i alturndu-se ariergardei noastre.
Noaptea trecu, se fcu ziu, nimic nu se ivi ; doar tunurile se
deteptar : era Kutuzov care-1 zdrobea pe Ney de pe nlimea
acelorai dealuri de pe care, cu o zi nainte, l zdrobise pe Eugene.
Napoleon i chem pe Bersieres, Mortier i Lefebvre, cei trei
mareali pe care-i avea n preajm ; ct despre Berthier pe el nu
era nevoie s-l cheme, deoarece el nu-1 prsea, era umbra
mpratului.
Era vdit c armata francez avea n urm-i toat armata
193


rus eare crezuse c-1 ncercuiete pe Napoleon i-l lsase s
treac ; l crezuse prins pe Cezar, dar nu-i capturase dect pe
locotenenii lui. nainlnd, n timp ce inamicul se nveruna
mpotriva lui Eugene, Davoust i Ney, mpratul ar putea cuceri
de la el o zon de frontier, sau dou sau trei i atunci ar-li salvat
fiindc s-ar afla n Lituania, ar-prieten, n timp ce ruii vor fi
la rndul lor n ar duman.
Dar n acest caz, ar prsi n mod la nite tovari de valoare,
salvnd capul n dauna membrelor ! Nu-i mai bine s moar toi
mpreun sau s se salveze toi mpreun 1
Napoleon nu mai ddea ordine, ci ntreba ; nu mai spunea
Vreau ! ci Vrei ?
Unul singur i rspunde :
S mergem !
Atunci mistreul cu coli de oel se ntoarse ; dar n clipa aceea
i se spuse c generalul rus Ojarovski l-a depit cu o avangard ;
nu se poate ntoarce n Rusia avind rui n urma lui.
mpratul l chem pe Rapp.
Mergi mpotriva acestei avangrzi, i spuse, fr s mai
ntrzii nici o clip, atac-o piepti dei e ntuneric, dar fr s
tragi un foc de puca. nelegi ? Doar la ba* ionet. Fiindc e
prima oar cnd dau dovad de atta in* di zneal, vreau s ne
in minte !
Cnd Napoleon comanda, nu-i rmnea altceva de Tcut
dect s-i dai ascultare. Fr s spun o vorb, Rapp sw repezi
nainte, dar abia fcuse zece pai c mpratul l chem napoi. O
mulime de gnduri i strbtur mintea ntr-un minut.
Nu, zise el. rmi aici, Rapp, nu vreau s fii ucis ntr-o
ncierare ca asta ; o s am nevoie de tine anul viitor la Danzig.
S mearg Roguet n locul tu. Iar Rapp se duse ginditor la
rndu-i, s comunice ordinul acesta generalului Ryiguet. ntr-
adevr, avea de ce s fie mirat c. dei era pe cale de a se
ntoarce n Rusia. nconjurat de o sut cincizeci dc mii. de rui, n
timp ce alii vorbeau despre Frana ca despre un trm de vis, el,
Napoleon, tia ce avea s fac peste un an i-i ncredina unuia
194


dintre locotenenii si oraul pe care acesta avea s-l apere la o
sut optzeci i cinci de leghe de locul unde el nsui prea c nu
se poate apra !
Roguet plec, atac dumanul la baionet, l goni din irkova
i din Malievo, lovindu-1 att de puternic net amiala rus se
retrase cu zece leghe i se opri vreme de douzeci i patru de ore.
Pe la miezul nopii se anun sosirea lui Eugne.
Prinul venea singur ; trecuse prin mijlocul ruilor, dar nu
tia ce e ntmplase cu Davoust i Ney. Pesemne e se bateau,
fiindc el auzise toat ziua tunul spre flancul su drept.
Hntrt lucru, Kutuzov era norocul ai-matei franceze :
btrnul, la fel de ngheat ca i iarna lui, se mulumea s
distrug cu tunurile, dup cum iarna distrugea cu zpad i vnt.
Napoleon profit de ineria lui Kutuzov i de lovitura pe care
Roguet i-o dduse lui Ojarovski ca s-l pun pe Victor s se
strecoare cu treizeci de mii dc oameni i pe
Schwartzenberg cu depozitele spre Orha i Borisov. El ns n-
avca s-i prseasc pe Davoust i Ney, dup cum nu-1
prsise pe Eugene : se va strdui s-i ajung, dar micarea
asta o va face nu ca la Eckmuhl, ca s obin o mare victorie, ci
ca s salveze doi mareali i resturile celor dou armate !
Pe 17 ddu ordin ca ostaii s fie pregtii pentru ora cinei
dimineaa ; apoi n timp ce toat armata ceea ce mai
rmsese din ea credea c se ndreapt spre Polonia.
Napoleon ntoarse spatele Poloniei i se ndrepta spre nord.
ncotro mergem, se ntrebar toti, i pc cc drum ?
Mergem s-i salvm pe Davoust i Ney ! Pc drumu-i
jertfei !
Iar toi tcur, socotind c lucrul c foarte simplu, i
executar ordinul.
Napoltwn i va smulge Rusiei pe cei doi locoteneni ai si
sau va rmne cu ei. Eug.ene, salvat, i va continua drumul
spre Liadi ; dup efortul fcut mai poate merge, dai
-
nu se mai
poate lupta. Generalul Claparede, cu bolnavii i rniii lui, va
195


apra Krasnoie. Bolnavii i rniii snt de ajuns ca s in la
respect un vrjma care se prbuete de ndat ce-4 atingi.
n vzul tuturor, Napoleon se afl ntre trei armate : are
una n dreapta, una n sting, una naintea lui. Armatele
acestea n-aveau dect s mrtuiasc, s se uneasc i l-ar fi
sufocat cu cei o sut douzeci de mii de soMai ai lor, pe
Napoleon cu cei unsprezece mii de ostai ai lui! N-aveau dect
s-i apropie tunurile i s trag vreme de
o zi i i-ar fi zdrobit! Nici unul n-ar fi scpat!
Dar oamenii rmaser pe loc, iar tunurile tcur.
Existau aprtori, nevzui n ochii soldailor notri, care
se iveau amenintori pentru rui : erau Rivoli, pira- midelc,
Marengo, Austerlitz, lena, Friedland, Eckmiihl i
Wagram !
Au trebuit trei ani de nenorociri, ca s se neleag
vulnerabilitatea acestui Ahile, a trebuit s vin Anglia, aceast
vrjma ndirjit, ca s nfig n inima leului muribund
pumnalul horse-guurzilor si ; a trebuit ca marea prpastie de
la Waterloo s slujeasc drept mormnt grzii imperiale !
n sfrit, tunul ncepu s bubuie, n urm. la Krasnoie.
Dumanul, care-1 respecta pe Napoleon, l ataca pe Claparede.
Armata era nconjurat din patru pri.
Era fr ndoial un semnal : focul izbucni i din celelalte
trei pri.
Armata continua s nainteze; ntructva, n linii nari, era
ca la Kremlin : mergea mpotriva locului, ntre dou ziduri de
foc.
Deodat acest zid n flcri se deschise, strpuns ca prin
minune, de ctre Davoust i oamenii lui !
Nu mai rmnea de ajuns i de eliberat dect Ney.
Davoust nu auzise nimic despre el ; tia doar c trebuie s
fie n urm la distan de o zi. Dar era cu neputin s atepte
o zi sub focul acesta ; armata s-ar fi topit n ntregime, ca
bronzul n cuptor.
196


Napoleon l chem pe Mortier i-i ordon s apere
Krasnoie, s-l atepte acolo pe Ney ct mai mult cu pu- i.in, n
timp ce el va deschide calea armatei, prin Orha i Liadi.
Aa cum am spus, grosul armatei era cu Napoleon, i ar fi
trebuit o main de rzboi cumplit ca s-i nfring pe cei
patruzeci de mii de rui care, n timp ce mpratul Ke deplasa
spre Smolensk, se strecuraser intre el i teritoriul polonez.
Napoleon i ceea ce rmnea din vechea gard se 'n-
dreptar spre Krasnoie, iar Mortier, Davoust i Roguet
susinur retragerea.
Roguet i tnra gard, care cu o zi nainte erau cap de
coloan la iikova i Malievo, acum la Krasnoie erau
ariergard ; astfel c ntorcndu-se n ora, din regimentul I
voltijori, dintr-un regiment ntreg, care luase de dou ori cu
asalt o baterie ruseasc nu mai rmneau dect cincizeci, de
soldai i unsprezece ofieri !
Napoleon sosi seara la Liadi, iar a doua zi la Orha.
La Smolensk mai avea douzeci i cinci de mii de oameni,
o sut cincizeci de tunuri, tezaurul, alimentele. La Orha nu
mai avea dect zece mii de oameni, douzeci i cinci de tunuri
i un tezaur jefuit.
Nu mai era nfrngere, era derut ; nu se mai punea
problema retragerii, ci trebuiau s fug.
mpratul trimise pe generalul Eble cu opt companii de
geniti i pionieri ca s asigure trecerea acestor zece mii de
oameni peste Berezina.
Poate c Napoleon ar fi trebuit s plece din Orha, dar
prsind localitatea il prsea pe Ney, i mai nefericit decit
August, care, cel puin putea s-i cear napoi lui Varus
legiunile, el i-l cerea siei pe Ney !
Noaptea, deschidea ntruna ua Intrebnd :
Avem veti de la Ney ?
La orice zgomot ce-1 auzea afar, deschidea fereastra i
ntreba :
Sosete Ney ?
197


Toate privirile se ndreptau spre Nord : nu se vedea nimic,
dect liniile tot mai groase ale batalioanelor ruseti. Ascultai
i nu mai auzeai nici chiar tunurile : efa tcerea mormntului,
dac Ney ar tri, ar lupta... dar Ney murise !
i, ca i cum moartea ar fi fost, oamenii ncepur s-i repete
unii altora :
Eu l-am vzut pe 15 i uile ce mi-a spus...
Eu l-am vzui pe 16 i iat ce mi-a rspuns..:
Iar Napoleon spunea : . .
Viteazul meu Ney ! Toate averile mele din pivniele
Tuileriilor le dau ca s-l rscumpr pe ducele I^El-
chjngen, pe prinul meu de Moscova !
Deodat in toiu.1 nopii se auzi pasul unui cal sosind n galop,
apoi strigte n care se amestec numele lui Ney.
Ney ? strig Napoleon : cine-mi aduce veti de la Ney ?
naintea mpratului fu adus un tnr mbrcat n
zdrenele unei uniforme albastre, brodat eu argint.
Napoleon recunoscu un ofier de ordonan al lui Eugene.

,
Ah, dumneata eti, domnule Paul Richard ! spuse el.
Nu, Sire, eu snt Louis Richard... Fratele meu Paul a
murit. Dar marealul triete, Sire.
U nde e ?
La trei leghe de aici: cere ajutor.
Davoust, Eugene, Mortier! Duaei-v ajutorul lui
Ney ! Venii aici, marealii raei* avem veti de la Ney... Toate
pierderile noastre snt reparabile Ney e salvat. a.*!
Eugene intra cel dinti.
O cruce de ofier al Legiunii de Onoare pentru me-
sagerul care ne aduce veti bune, Eugene !
lat-o pe cea a fratelui meu, Sire, spuse tnrul
desprinzndu-i de pe piept crucea pe care o luase de pe
haina lui Paul, dup moartea acestuia.


Ah, dumneata eti, viteazul meu Louis ! spuse Eugene.
Vestea e bun, dar mesagerul o face i mai bun.
Sire, spuse Mortier intrnd, snt gata s plec. v i eu,
spuse Eugene.
' Eu snt predecesorul prinului n funcie, spuse Mortier.
Sire, spuse Eugene, snt rege, vreau prerogativa
cuvenit rangului meu : nimeni nu va da mna cu Ney
naintea mea.
Mortier fcu un pas napoi.
I D-mi mie .mna, i spuse mpratul.
1
Mortier lu mna mpratului i i-o srut suspinnd.
O s te fac i pe tine rege ntr-o zi, Mortier, i tund o
s spui i tu Vreau 1
Dup dou ore, Napoleon l vedea pe Ney intrnd n camer
i-i ntindea braele strignd :
Mi-am salvat vulturii, fiindc tu trieti, viteazul BHU
Ney !
Apoi, adresndu-se celor din jur, ce-1 priveau adug:
Domnilor, acum trei ccasuri a fi dat trei sute de
milioane pentru clipa asta de bucurie pe care Domnul mi-o
druiete !
ntoarcerea
Snt trei ani, numrai aproape zi cu zi, de la scenele
militare la nceputul crora l-am introdus pe cititor n ca-
binetul lui Napoleon la Tuileries ; o s-l rugm s ne a-
tepte acolo n mijlocul ntunericului trist i mut al palatelor
ai cror stpni lipseau. Sntem pe data de 18 decembrie
1812 i n-o s rmnem mult vreme n ntuneric i tcere.
Intr-adevr, n clipa aceasta, o caleaca n stare proast
s-a oprit n faa porii palatului Tuileries care d n strada
17
199


Echelle i de zece minute ncearc zadarnic s fac pe ci-
neva s-i deschid.
In sfrit, portarul, trezit de soldaii de gard mai cu-
rnd dect de loviturile date n poart, s-a hotrt s se
intereseze care-i pricina zgomotului i a rmas uluit v-
zndu-1 pe mamelucul Rustan, mbrcat n uniforma lui
egiptean i care, printre gratii, i strig nerbdtor :
Grbete-te odat ! A venit mpratul!
Portarul se repede spre poarta care se nvrte ndat n
ni. trsura trece, strbate n diagonal curtea i se
oprete lng vestibul.
Doi brbai, unul nalt, cellalt de statur mijlocie. n-
furai n blnuri, coboar din caleaca i urc in grab
scrile.
Mamelucul Rustan merge naintea lor rostind doar att :
mpi atul ! mpratul ! mpratul !
Un valet care sosete in acelai timp cu ilustrul cltor ia
un canddabru din mna unuia dintre colegii si care venise
auzind zgomot, i sc duce direct spre cabinetul dc lucru ul lui
Napoleon.
Se tie c somnul nu era dect a doua necesitate a acestui
brbat de fier de care ascultau toi.
mpratul strbate cabinetul unde cu trei ani n urm se
oprise i aipise o clip, unde biata Josephine, uoar ca o
umbr, venise la el i, blinda ca un vis mngietor, ii atinsese
fruntea cu un srut.
200


De dala asta nu se oprete, nu adoarme, ci trece rostind
scurt :
Arhicancelarul !
Tot pe Cambaceres l cheam, ns numai pe el.
Dup aceea, urmat de brbatul nalt, intr pe culoarul
care duce la mprteas.
mprteasa se dusese la culcare trist i suferind, i
dduse drumul cameristei, doamna Durnd, i se urcase n
pat cnd aceasta care tocmai se culca i ea n camera de lng
cea a mprtesei, aude pai n salon, deschide ua i scoate
un ipt vznd c intr doi brbai.
Apoi nenelegnd cum au putut doi brbai s ptrund
la asemenea or pn acolo, netiind dac nu cumva
.personajele misterioase nfurate In mantale ca nite
conspiratori, au intenii rele, se repede s apere camera
mprtesei, dar cnd unul dintre cei doi i arunc mantaua
pe un fotoliu, l recunoate pe mprat.
: mpratul ! strig. mpratul !
i sc d n lturi respectuos.
Atunci Napoleon face semn nsoitorului su s-l atepte i
intr n camer spunnd :
Eu snt, Louise, eu snt.
Fiindc mprteasa nu mai e drgua creol zvelt, n
pofida color patruzeci de ani ai si, cu zmbet fermector, cu
ten mat, cu pr i ochi negri, duhul hun care n-a primit dect
o curoan l a dat napoi o aureol, nu mai e iubita, populara
Josephine ; mprteasa e o femeie de douzeci i trei de ani,
blond, gras, rece, eu ochi albatri bulbucai, cu chip alb i
roz, cu buza de jos rsfrnt ; este fiica lui Francisc al Il-lea,
nepoata Mriei Antoinetta care l-a feut pe Napoleon nepot al
lui Ludovic al XVI-lea, este antipatica i impopulara Mavia-
Luiza.
De ce oare o atepta Napoleon pe cealalt ? i de ce vine la
aceasta ? Tain a inimii omeneti, inexplicabil pentru
201


oricine, aceeai Ins la mprat, ca i la cel din urm dintre
supuii lui.
mpratul I
1
strigase Marie-Louise mirat.
,.Bonaparte ar fi strigat Josephine bucuroas.
Avea dreptate blonda fiic a lui Arminius, descendenta
Cezarilor cu buze rsfrnte. nu mal era Bonaparte, era
mpratul. Cum strbtuse oare distana care de la Orha,
unde l-am lsat l unde-1 regsise pe Ney, l mai desprea de
Paris ?
O vom spune n dou cuvinte.
ntr-o scurt halt pe care mpratul o fcuse la Koritnia
sosise un curier din Frana. El aducea o scrisoare din partea
contelui Frochot, iar mpratul, pe care de la Moscova,
nimeni nu-1 mai vzuse plind, citi scrisoarea asta palid la
fa.
Apoi lu o pan, i pregti hrtie i scrise un lung
rspuns. Dar tetnndu-se, fr ndoial, ea mesagerul s nu fie
prins dc rui, rupse ceea ce scrisese, iar la Orha
arse mpreun cu alte documente, scrisoarea contelui FVochot
pe care nimeni n-o vzu i nu tiu ce conine. Apoi, impresia pe
care i-o produsese scrisoarea, fr s
i se tearg din minte, i pieri puin cte puin de pe chip care, in
cteva ceasuri, deveni nepstor ca de obicei.
Napoleon hotrse c retragerea o s aib loc pe la Borisov,
i ne amintim c-1 trimisese pe Eble s instaleze poduri peste
Berezina.
Pe 22 noiembrie armata pornise pe un drum larg, mrginit
de mesteceni triti i desfrunzii : se mergea printr-un noroi
lichid in care oamenii intrau pn la genunchi. Lucru de necrezut
! Muli erau att de slbii, nct cznd in noroiul acela, nu se
mai putur ridica i se necar acolo !
Apoi, pe ntreg parcursul drumului, tirile sosir cumplite.
Seara veni in goan un ofier cernd s fie' dus la mpiat.
202


mpiatul, ca s dea curaj tuturor, mergea pe jos ca ultimul
dintre soldaii si, cu un baston in min. 1-1 artar pe mprat
ofierului.
Purttor de veti proaste, ofierul venea s anune c
Borisuv czuse n minile lui Ciciakov.
mpratul ascult nepstor, dar cnd acesta termina de
vorbit, btu n pmnt cu bastonul strignd :
Oare e scris ca toate s ne stea mpotriv 7
i se opri ordonnd s fie arse toate trsurile nefolositoare i
jumtate din furgoane, s fie dai caii artileriei i luate toate
animalele de traciune, chiar i propriii si cai, dect s fie lsat
n puterea ruilor vreun tun sau chson.
Apoi, dnd exemplu, se nfund in ntunecoasa si uriaa
pdure a Rlinskului. Dousprezece sau cincisprezece mii de
oameni intrar cu el, posomorii i tcui i,
puin cte puin, umbra marii armate sc pierdu printre copaci.
Oamenii l urmau pe Napoleon, aa cum evreii fugari
urmau coloana dc foc ; de altfel, pc soldai, pe stafiile acestea
nu le mai nfricoa dumanul, ci iarna. Ce nsemnau vrjmaii ?
Soldaii se obinuiser s treac peste escadroanele lor ; dar
frigul, zpada, gheurile, foamea, setea, noroiul erau
adevratele obstacole !
Ostaii ajunser la Berezina pe care o trecur n pofida
ruilor. Dar monstrul care apuc armata dc picioare tr- gnd-o
la el, prpastia care nghii o parte a oastei, fu riul : rmseser
aici dousprezece mii de oameni ntre timp sc fcuse
jonciunea cu corpurile de armat ale lui Victor i Oudinot
dar traversarea izbuti.
Pe 29 mpratul plecase de pe malurile rului fatal. Trei
fluvii ii tiaser calea ntr-un chip cumplit, n trei epoci diferite
: Dunrea la Essling, Berezina la Borisov, Elstcrul la Leipzig.
La 30 noiembrie era la Pleszczenitzky ; pe 4 decembrie la
Bieiiitza ; pe 5 la Smorgony.
Acolo i adun pe mareali, i lud pe fiecare dup cum se
cuvenea, iar pe sine, comandantul lor se nvinovi, adugind
totui cuvintele acestea : Dac a fi fost un Bourbon mi-ar fi
fost uor s nu svresc vreo greeal.
<
*
203


Apoi, dup ce-1 puse pe Eugene s le citeasc al douzeci i
noulea buletin, i anun oficial c pleac.
Plecarea trebuia s aib loc chiar n noaptea aceea ;
prezena mpratului la Paris era indispensabil, doar de aici
putea ajuta armata, i putea ine n fru pe austrieci, pc- prusaci
i se putea organiza astfel ca peste trei luni s fie pe Vistula cu
cinci sute de mii de oameni.
n ce privete comanda, o las pe seama regelui Neapok'lui.
Era ora zece seara; mpratul se ridic, i imbri
locotenenii i plec, ntr-o trsur in stare proast, mpreun
cu Coulaincourl i interpretul Vonsovici ; n urma lui intr-o
sanie veneau Loban i Duroc ; ca suit i lua cu sine doar pe
Roustan i un valet.
Trecuse mai nti pe la Miedniki unde, dup cum i dduse
asigurri ducele de Bassano, putea fi linitit n privina
aprovizionrii; raiile de pline, de rachiu i dc furaje erau
ndestultoare pentru o sut de mii de oameni, astfel c armata
putea sta aici opt zile.
De la Kovno i de la Vilkoviski unde lu o sanie, expediase
scrisori n timp ce se schimbau caii. La Varovia se oprise,
discutase cu minitrii polonezi, le ceruse o nrolare de zece mii
de oameni, le acordase unele subsidii, le fgduise c se va
ntoarce n fruntea a trei sute de mii de ostai i i continuase
drumul.
La Dresda l vzuse pe regele Saxoniei i-i scrisese
mpratului Austriei, apoi i dictase domnului de Saint-
Aignan, ministrul su de la Weimar, care tocmai se alia n
capitala Saxoniei, scrisori pentru toi colegii din confederaia
Rinului i pentru principalii comandani militari ai Germaniei.
Acolo i ls sania, iar domnul de Saint-Aignan i ddu una
dintre trsurile lui.
In fine, pe 18, la ora unsprezcce noaptea era la Tuileries,
dup cum am spus.
De la Moscova la Smorgony nu fusese dect Xenoon
conducndu-i vestita retragere ; de la Smorgony la frontiera
francez nu fusese dect Richard Inim de Leu n- torcndu-se
din Palestina, pe care primul duce al Austriei l putea aresta i
204


azvrli n nchisoare ; la Paris, la Tuileries era din nou, cel
puin pentru moment, stpnul Europei.
L-am vzut intrnd, strbtnd cabinetul, repezindu-se n camera
Mriei Luiza. Era tot aici cnd venir s-i spun c sosise Cambacei es
i-i atepta ordinele.
Trecnd din nou prin salon, l gsi pe Coulaincourt, care
adormise aleptmdu-1 ; doar mpratul se putea lipsi de somn.
Ah, deci ai venit, Sire ! strig arhicancelarul.
Da, dragul meu Cambaceres, rspunse Napoleon ; sosesc
ca acum paisprezece ani cnd m ntorceam din Egipt, aproape
fugar, dup ce ncercasem s ptrund n India pe la nord, aa
cum ncercasem pe la rsrit!
Ceea ce ns nu spunea Napole'on e c la ntoarcerea din
Egipt norocul su era la apogeu, n timp ce la ntoarcerea din
Rusia destinul lui era rece i ntunecat ca ara pe cai c o
prsea.
Cambaceres atept ; el tia c n astfel de mprejurri,
Napoleon avea multe de spus, simea nevoia s vorbeasc.
mpratul se plimb o clip cu minile la spate, apoi, oprind
u-se deodat, i se adres lui Cambaceres ca i cum acesta i-ar fi
putut urmri gndul, aa cum un cltor aplecat deasupra unui
ru urmrete cursul apei.
Rzboiul pe care-1 duc, strig el, e un rzboi politic, l-
am fcut fr dumnie ; a fi vrut s scutesc Rusia de relele pe
care singur i le-a fcut... A fi putut narma mpotriva ei cea
mai mare parte a propriei populaii, proclamnd libertatea
iobagilor, dar n-am vrut s recurg la msura asta care ar fi
pricinuit cele mai ngrozitoare chinuri i moartea a mii de
familii.
Apoi, rspxmznd tot propriilor gnduri care-1 aduceau din
mlatinile de la Berezina la Paris intr-o goan mai iite dect
sania, adug :
Ideologia a pricinuit Franei t-oatc nenorocirile pe care
e-a suferit. Greelile svrite trebuiau s-o conduc,
i au condus-o efectiv, la regimul unor oameni sngefof; care
au proclamat principiul insureciei drept o datorie, care au
adulat poporul ridicndu-1 la o suveranitate pe care acesta nu
era in stare s-o exercite.
205


Cnd eti chemat s regenerezi un stat, trebuie urmate
principii cu totul opuse ; in istorie trebuie cutate avantajele i
neajunsurile diferitelor legislaii. Iat ceea ce magistraii unui
mare imperiu nu trebuie niciodat s piard din vedere. Ei
trebuie s fie ntotdeauna gata, dup' exemplul preedinilor
Harlay i Mol s-l apere pe suveran, tronul i legile.
i ntorcindu-se deodat spre Cambaceres :
Spune-mi, dumneata care eti prietenul meu, cum s-au
petrecut lucrurile ?
Cambaceres simise valul cresctnd, vzuse ncotro se
ndreapt mareea, de cuvinte i nelese c e vorba de
complotul lui Malet. La Koritnia, aflnd vestea, mpratul
fusese foarte ngrijorat.
Maiestatea Voastr vrea amnunte ? ntreb el.
Da, spune-mi totul, rspunse mpratul aezndu-se.
1
Maiestatea Voastr, l cunoate pe Malet ?
Nu. doar din vedere; l-am zrit o dat i mi s-a spus :
Iat-1 pe generalul Malet. tiam c face parte din societatea
filadelfilor, c-i prieten bun cu Oudet care a fost ucis la
Wagram i a crui moarte mi-a fost pus n circ. nc din
1&0&, pe cnd eram n Spania, acest Malet a complotat
mpotriva mea. Puteam atunci s-l mpuc, aveam slav
Domnului destule dovezi pentru asta, dar ce vrei ? Mi-e sil
de singe... Biatul sta* Staps, a vrut el s moar, eu l
iertasem. i nchipuie c o s pot fi ucis astfel, smintiii !
Dar s ne ntoarcem Ia omul acesta. Era Intr-un oSpiciu unde
ingduisem s fie transferat. Vezi, Cambaceres, iat
ce nseamn s mi se vorbeasc ntruna de mil. i de faptul c
sint un tiran foarte ru ! Unde se afl ospiciul sta ?
La bariera Trone, Sire.
Cum l cheam pe proprietarul lui ?
Doctorul Dubuisson, Sire.
E prieten sau duman ?
Doctorul ?
Da, te ntreb dac fcea parte din complot.
Ah, Doamne, bietul om ! Nu bnuia nimic, Sire.
Dar a deschis poarta ?
206


Vai. nu ! Malet a intrat srind gardul.
Singur ?
impreun cu un abate Lafon, un bordelez ; aveau un
portofel plin de ordine de senatus-consult-uri, de proclamai.
Doi dintre complici i ateptau n strad : Boutreux. un
preceptor i Rateau, un caporal.
i caraghioii tia i-au ngduit s joace, unul rolul
de prefect de poliie, cellalt pe cel de aghiotant ? -
Da, Sire.
Parc mai era i un preot... Oh, preoii tia ! Cu
toate astea am fcut destule pentru ei !
Asta era spaniol, Sire.
Atunci nu m mai mir...
P3ra o veche cunotin din nchisoare a lui Malet;
locuia in Piaa Regal. La el erau ascunsc armele i uni-
forma de general, o earf dc aghiotant, o centur de
comisar de poliie...
Prevzuser totul ! strig Napoleon nerbdtor. i pe
urm ?
Malet mbrcat, narmat s-a dus s bat la ua
cazarmei Popincourt, s-a anunat colonelului sub numele de
generalul Lamotte...
Deci, murmur Napoleon, sub nume necunoscut, de
mprumut, se pot face astfel de lucruri! i colonelul ?
Colonelul, Sire, era n pat, bolnav cu temperatur.
Generalul Malet i s-a adresat astfel: Ei, colonele, avem
nouti : Bonaparte a murit!
Bonaparte! repet, Napoleon. Da, pentru unii oameni
snt tot Bonaparte ! Oare la ce mi-or sluji paisprezece ani de
victorii, 18 Brumar, ncoronarea, aliana cu cea mai veche
cas regal a Europei, dac n ziua n care primul venit spune
: Bonaparte a murit!, toiul se sfrete ? Bonaparte a murit l
Dar ce te faci cu Napoleon al Il-lea ? Napoleon al II-lea tria
dac nu m nel ?
Sire, rspunse Cambaceres, tii cum e ostaul. Cnd
vede un ordin, nu-1 discut, l execut.
Da, dar cnd ordinul e fals ?
207


Colonelul l credea adevrat ;,l chem pe maior.
Pretinsul general Lamotte citete ordinul din nou. Unitatea e
adunat i pus la dispoziia lui Malet. Cu unitatea asta, cave
nu dispune de nici un cartu, ci doar de gloanele de lemn de
care se slujesc la instrucie, Malet se duce la Force, pune s i
se deschid uile, cheam un corsican numit Broccheciampi...
Un corsican ? l ntrerupse Napoleon. Snt foarte sigur
c sta n-a fost tras pe sfoar. i pe urm ?
Pe urm, pe generalii Lahorie i Guidal.
Guidal! nc unul pe care a putea pune s-l judece
Curtea Marial i s-l trimit la Toulon. Legturile lui cu
englezii erau vdite, cred !
Da, Sire, dar n loc de condamnare, i se d un brevet de
senator ; apoi vine Lahorie cruia i se nmneaz numirea ca
ministru al poliiei i ordinul de a-1 aresta pe predecesorul
su Rovigo.
El se putea nela, spuse Napoleon cu corectitudinea
lui care uneori se putea modifica, dar care fcea parte
din caracterul su. Trezit la ora patru dimineaa, eliberat de
armat, avea o scuz... Continu, Cambaceres, s vedem ce se
n.ai ntimpl.
Acum, Sire, aciunea continu pe dou planuri : in timp
ce noul ministru al Poliiei l aresteaz pe cel vechi, Malet mai
ntii expediaz o ordonan la cazarma Babylone i un pachet
pe adresa subofierilor ncartiruii acolo. Pachetul coninea
copii ale ordonanelor i ordinul de a schimba din post cu o
nou companie santinelele de la Burs, de la Tezaur, de la
Banc, de la bariere.
Cine era colonelul regimentului ? ntreb Napoleon.
Colonelul Rabbe.
S-a mpotrivit, sper ?
A fost inelat, Sire, ca i colonelul Soulie i a executat
ordinul.
Napoleon plezni din palme.
Astu-i culmea, murmur el.
n acest rstimp, Lahorie mergea spre sediul poliiei
generale, dup ce-1 trimisese pe Boutreux mpotriva
208


prefecturii. Prefectul a fost arestat i condus la Force...
n camera lui Guidal... Bine lucrat ! De ce s-a lsat
arestat ?
ntre timp, Sire, n mijlocul tumultului, baronul
Pasquier avusese vreme s trimit ducelui de Rovigo un
mesager, care ns nu putuse ajunge la acesta. Lahorie mergea
repede i peste tot ddea buzna : astfel ptrunsese n cabinetul
ministrului, cnd ministrul nsui se ivi pe ua din fa.
Dar Lahorie i Rovigo nu erau prieteni ? Nu mai tiu n
ce mprejurare Rovigo mi-1 recomandase.
Se tutuiau, Sire, i tutuindu-1 pe ministru i-a strigat
Lahorie: Pred-te, Savary ! Eti prizonierul meu i nu vreau
s-i fac ru !
i Savary ?
A vrut s se mpotriveasc, Sire, tii, Savary nu-i un
om pe care-1 arestezi cu uurin, dar Lahorie a strigat :
..Punei mina pc el !
;
i zece oameni s-au aruncat asupra
ministrului, caic* nu avea arme, i pe care Guidal l-a dus Iu
Force.
Continu. Ascult.
In vremea asia, Malet care intrase la contele Hullin
comandantul Parisului, il arestase din ordinul ministrului
Poliiei i, la prima observaie fcut dc contele Hullin. l
doborsc cu un Toc de pistol n falc. Dc aici s-a dus la
aghiotantul general Doucet, lra anunat c noul guvern il
menine n funcie i-i traseaz drumul pe care trebuie s-1
urmeze. Deodat, un brbat nainteaz i-l ntrerupe pe orator
n mijlocul discursului : Dumneavoastr nu sntei generalul
Lamotte, spuse el. ci generalul Malet. Ieri, dac nu chiar azi-
noapte, erai deinut politic.
11

Minunat, in sfrit s-a gsit unul ! strig Napoleon. i
cum l cheam ?
Aghiolantul Laborde, eful poliiei militare. Atunci
Malet scoate al doilea pistol i d s trag n Laborde, dar
generalul Doucet l ine de bra i-l mpinge pe Laborde afar.
Ieind, acesta l irstlnete pe Pques, inspector general al
ministrului, care vine ca s se pun de acord cu aghiotantul n
209


legtur cu mutarea lui Guidal la Tuu- Un. Spre marea lui
mirare, Pques afl de la Laborde c Guidal e senator, Lahorie
ministru al poliiei, Boutreuk prefect, i c generalul Hullin a
fost grav rnit cu un foc de pistol tras de generalul Malet, eful
guvernului provizoriu...
Cinci minute mai trziu, mulumit lui Laborde i Pques,
Malet era nchis la rndul lui, i arestat Lahorie care. do bun
credin pn la capt, nu pricepea de ce e arestat. Guidal n-a
fost prins dect seara, iar Boutreux peste opt zile.
i azi, ntreb Napoleon, ce mai rmne din toate astea ?
Rmne colonelul Rabbe, care a obinut o suspendare a
pedepsei i caporalul Rateau al crui unchi e procuror general
la Bordeaux.
Iar ceilali ?
' Ceilali ?
I^a, complotitii.
Cei trei generali, colonelul Soulie, maiorul Pique- rel.
patru ofieri din unitatea lor i doi din regimentul de la Paris au
fost mpucai pe 20 octombrie.
Napoleon rmase o clip gnditor, apoi rosti cu oarecare
ovire :
Cum au murit ? i-l privi pe Cambaceres cu o txpresiy
care insmnu : Vreau s tiu adevrul."
Bine, Sire. i aa cum se cuvine unor militari, fie ei i
vinovai : Malet plin de ironie, dar i de convingere, iar ceilali
calmi, fermi, dar mii*ndu-se c snt dui la execuie cu un om
i pentru un complot de care nu aveau cunotin.
Deci, domnule arhicancelar, ai crezut c trebuie s
ngdui execuia asta ?
Am crezut, Sire. c trebuie s cer s se fac dreptate
numaidect, vina fiind mare.
Poate ai avut dreptate, din punctul dumitale de vedere.
Din punctul meu de vedere, Sire ?
Da, de arhicancelar, adic de nalt judector, dar din
punctul meu de vedere..."


Napoleon se opri.
Da, Sire, spuse Cambaceres, insistnd s afle n
ntregime gndul lui Napoleon.
Ei bine, din punctul meu de vedere, continu m-
pratul, deci din punct de vedere politic, a fi procedat altfel.
Sire..:
E vorba de mine i nu de dumneata, dragul meu
Cambaceres.
Deci, Maiestatea Voastr i-ar fi iertat ?
Pe toi complicii, fiindc au crezut c ascult de
ordine superioare.
i pe Malet ?
Cu el e altceva ; a fi pus s-l nchid la Charenton ca
nebun !
Deci colonelul Rahbe i caporalul Rateau...
1

S fie pui n libertate mine diminea, drag
Cambaceres ! i s se tie c m-am ntors la Paris. Apoi
Napoleon adug cu semnele de familiaritate cu care-i
cinstea doar pe intimi : Bun-seara, drag arhicancelare 1 Pe
mine, la consiliul de stat.
i ntorcndu-se n apartamentul lui, murmur : Lahorie,
Lahorie... un fost aghiotant al lui Moreau ! Nu m-ar mira ca
Moreau s se iveasc n faa portului Havre cu flota englez.

Nu se nel dect cu un an : n anul urmtor, Moreau
prsea America pentru a veni n faa Dresdei, unde un obuz
francez avea s-i taie picioarele !
La 1 mai 1813, aa cum i anunase pe mareali prsind
Smorgony, mpratul e pe cmpia Lutzen n fruntea unei
armate de trei sute de mii de oameni. Ar fi avut
225 '
15 Cpitanul Richard t StSpinul muntelui


*inci sute de mii dac Prusia nu l-ar fi prsit i dac Austria n-
ar fi fost gata s-l trdeze.
Deci nu-i din vina lai, nici din a Franei dac are cu lou sute de
mii de oameni mai puin decit spusese.
ncepnd din 29 aprilie s-au tras primele salve de ar- ilerie.
Pe 2 mai, victoria de la Lutzen l-a fcut stpn al ntregului mal
stng al Elbei, din Boemia pn la Hamburg !
Drumul exilului
Smbt 23 septembrie 1815, un vas arbornd la prova
pavilionul englez, iar pe marele catarg pavilionul amiral'
travers latitudinea 0, longitudinea 0 i declinaia 0 ; venea
din Europa i, dup direcia n care mergea, prea s se
ndrepte spre Amcrica de Sud sau India.
La bord, era srbtoare.
Srbtoarea aceasta, care n mprejurri asemntoare e
la fel pe toate corbiile naiunilor civilizate, era consacrat
trecerii Tropicului ; doar c, dei e aceeai n ce privete
fondul, forma ei difer uneori de la o ar la alta.
La bordul vasului englez, ca ntotdeauna, comanda prea
suspendat i lsat in grija echipajului care, n unanimitate,
o ncredinase celui mai vrstnic marinar : acesta mpodobit
cu o barb lung, narmat cu un trident, i cu o coroan de
hrtie aurit pe frunte, sttea pe un tron instalat jos lng
marele catarg.
Acolo Zeul Mrii cerea s-i fie adui toi cei care treceau
pentru prima oar Tropicul, punea s fie mnjii pe fa cu
catran, apoi s li se treac pe obraji i pre brbie un brici
uria din metal alb. Dup ce erau brbierii ast-
fel, la un semn al su, dintr-un butoi uria pe care-1 ntrecea n
mrime doar renumitul butoi din Heidelberg, se vrsa, printr-o
micare de bascul pe capul respectivului un du de ap srat.
Cu asta brbieritul se termina, iar pasagerul, ofierul sau
marinarul stropit se putea duce s se usuce la soarele
212


ecuatorului, n timp ce secretarul zeului Neptun i elibera un
certificat prin care se constata c pltise trecerea Tropicului.
In mijlocul ceremoniei, un ofier francez se ivi deodat pe
punte i se apropie de zeul Neptun :
Maiestate, i spuse ntr-o englez destul de bun, iat o.
sut de monede de aur trimise din partea mpratului Napoleon.
mpratul Napoleon ? spuse zeul. Nu cunosc aa ceva, nu-
1 cunosc dect pe generalul Bonaparte.
Bine, fie ! rspunse ofierul zmbind. Uit ntruna c
generalul Bonaparte a fost zece ani mprat... Deci, m corectez
i spun : Maiestate, iat o sut de napoleoni trimii din partea
generalului Bonaparte.
Asta-i altceva ! spuse zeul ntinznd o mn lat.
Dar o mn alb, fin, aristocratic se ivi ntre mna
ofierului francez i cea a marinarului englez, i primi cei
o sut de napoleoni spunnd :
D-mi mie punga asta, generale ; cred c-i mai prudent s
nu mpart banii dect desear.
Zeul Neptun bombni ceva n barba-i de trestie, dar se
supuse i ceremonia urma s continue, cnd un marinar strig :
Hei ! Un rechin la urm !
Un rechin ! Un rechin ! strigar cu toii.
Iar zeul Neptun, prsit, se ridic de pe tron i porni,
asemeni celorlali, s vad ce se petrece la urm.
11 213


Cu ngduina amiralului deoarece, aa cum arta pavilionul
ce flutura pe marele catarg, vasul era montat de un amiral
marinarii se instalar n partea dinapoi, rezervat, se tie, doar
ofierilor superiori.
Unul dintre ei aga o bucat de slnin ntr-un cr- lig de
undi uria, atrnat de un lan de fier, apoi arunc lanul in ap.
Cumplitul rechin, a crui aripioar dorsal se vedea la
suprafaa apei se cufund iute, i dup cteva clipe, marinarii care
tocmai legaser lanul de timon simir o zguduitur puternic,
apoi vzur lanul cum se ntinde iute n trei sau patru direcii
diferite. Verigile trozneau rostogolindu-se pe coca vasului, nct
credeai c lanul o s se sfrme.
n sfrit, ocurile slbir puin cte puin, i se zri ceva alb
care se zbatea la captul lanului ntins cu putere : era pntecul
rechinului n agonie.
Atunci rsunar strigtele ntregului echipaj, strigte de izbnd
mai puternice dect cele de bucurie dinainte, din clipele entuziaste
ale srbtorii trecerii Tropicului.
La aceste strigte fu vzut ieind pe scara din spate un brbat
care nc nu se ivise pe punte. Purta mica plrie tradiional i
costumul verde al vntorilor de gard pe care strlucea placa
Legiunii de Onoare i simpla cruce de cavaler, nsoite de
Coroana de Fier. Era urmat de generalul care nmnase cei o sut
de napoleoni i de nc un ofier de patruzeci* i cinci-cincizeci de
ani, purtnd uniforma marinei franceze.
Acest brbat era Napoleon, generalul care-1 urnia era
Montholon, iar ofierul 'mbrcat n uniforma marinei
i franceze era Las Cases.
Ne aflam la bordul navei Northumberland comandat de
amiralul Cockburn, ce se ndrepta spre Sfinta Elena,
cu ordin dat marinarilor, ofierilor i chiar amiralului de a nu i
se adresa lui Napoleon dect cu titlul de generalul Bonaparte.
Vasul ridicase pnzcle pe.7 august, erau deci patruzeci i apte
de zile de cnd prsise rada portului Plymouth.
Se traversase Tropicul, dar, printr-o atenie a amiralului,
nici mpratul dei era redus la rangul de general Bonaparte
214


nici alta dintre persoanele care-1 nsoeau, nu fusese supus
caraghioasei ceremonii a botezului. Numai c, auzind altfel de
strigte, ilustrul prizonier urcase pe punte s vad despre ce e
vorba.
La bord, totul e distracie ; cnd Napoleon afl c fusese
prins un rechin ce era trt n urma corbiei, se duse s se aeze
pe tunul pe care sttea de obicei i atept.
In scurt vreme, strigtele marinarilor l vestir c snt pe
cale de a urca animalul la bord ; apoi se vzu ivindu-se la coc
aprnd deasupra tbliei navei capul lui ascuit cu botul narmat
cu trei iruri de dini ; o ultim sforare l aduse pe punte, dar n
clipa cnd czu marinarii se ddur n lturi cu grab, nici unul
nevrnd s asiste prea de aproape la agonia lui.
Intr-adevr, de ndat ce-1 traser pe punte, gsind un punct
de sprijin, rechinul sri pn la nlimea mi- zenei; apoi,
ntlnind afetul unui tun, l muc astfel net, Lntrndu-i dinii n
lemn, rmase o clip nemicat din pricina propriei sale
mucturi.
Dulgherul ef profit de asta : se apropie de rechin i-i ddu
o cumplit lovitur de topor n cap.
Animalul i smulse dinii din lemnul afetului unde lsar o
urm adnc i dintr-un singur salt, trecu de la tribord la
babord. Ddu peste cap trei,, patru oameni pe care-i ntlni n
drum ; unul rmase fr cunotin, alii srir pe bastingaj i
de acolo se crar pe hobane, sprinteni ca nite maimue.
Toate astea se petreceau n mijlocul \i petelor i r- setelor
echipajului, mascarada marinarilor 1'.end ca lupta i
zbenguielile lor s par ct se poate de hazlii.
La nceput, Napoleon se nveseli oarecum vznd genul sta
de lupt ; dar n cele din urm, n mijlocul agitaiei i al
ipetelor, rmase vistor.
Cnd se ntoarse la realitate, rechinul avea capul tiat i
burta spintecat, un marinar i inea inima n mn, iar
chirurgul corbiei, n timp ce corpul decapitat al animalului
zcea spintecat de la un capt la altul, constata c dei
desprit de trup, ea continua s se contracte, att de mult
for vital are aceast fiar.
215


Napoleon schi o micare de mil fa de suferina asta
uria ; ntoarse privirea care o ntlni pe aceea a contelui de
Las Cases.
Hai cu mine s-i dictez un capitol din Memorii. Las
Cases l urm pe mprat, dar cnd s coboare
de pe punte, comandantul Ress se aplec spre conte i-l ntreb
:
De ce pleac generalul Bonaparte ?
mpratul pleac, rspunse Las Cases, fiindc nu poate
ndura s vad suferinele acestui animal.
Englezii se privir uimii : li se spusese c dup fiecare
btlie Napoleon se plimba pe cmpul de lupt ca s-i desfete
ochii cu privelitea morilor, i urechile cu gemetele rniilor.
Cnd mirarea le trecu, puntea fu splat de snge i se
continu petrecerea ntrerupt de apariia rechinului.
In acest timp, Napoleon dicta paginile n care respinge
otrvirea ciumailor de la Iaffa.
De plictiseal, mpratului i venise ideea de a scrie istoria
propriilor sale campanii.
Anotimpul ora cald, ziua monoton ; la nceputul traversrii,
mpratul urca rareori pe punte i niciodat nainte de prinz
i, ca n campanie, lua masa la ore neregulate.
Ct despre englezi, ei dejunau la ora opt fix, iar francezii la
zece.
De la ora dejunului pn la ora patru, mpratul citea sau
discuta cu Montholon, Bertrand sau Las Cases. La ora patru se
mbrca, se ducea n sala comun i juca o partid de ah ; la ora
cinci, amiralul venea el nsui s anune c se servete cina.
Atunci se aezau la mas.
Cina amiralului dura, de obicei, aproape dou ore, cu D or
cincizeci de minute mai mult dect cina lui Napoleon. Astfel, din
prima zi, n clipa cnd se aduse cafeaua, mpratul se ridic, iar
marele mareal i Las Cases, invitai la masa amiralului, se
ridicar i ei i ieir.
Mirarea fu mare, iar amiralul ct pe-aci s se supere. El se
plnse, n englez, n legtur cu lipsa de bun-cre- tere a
216


mpratului, dar doamna Bertrand, rmas n urm, i rspunse
in aceeai limb :
Domnule amiral, uitai' pe ct se pare, c avei de-a face
cu cel ce a fost stpnul lumii, i c atunci cnd se ridica el de la
mas, fie la Paris, fie la Berlin, fie la Viena, regii crora le fcea
cinstea de a-i pofti se ridicau n urma lui i-l urmau.
E adevrat, doamn, rspunse amiralul, dar ntru- ct noi
nu sntem regi i nu ne aflm nici la Paris, nici la Berlin, nici la
Viena, nu vom socoti deplasat ca generalul Bonaparte s se
ridice de la mas nainte de sfr- itul cinei, doar c domnia sa va
socoti firesc ca noi s rmnem.
Din acea zi, se hotr s se acorde tuturor o libertate deplin.
In timpul lungilor conversaii la bordul corbiei, Las
Cases culese chiar din gura mpratului toate anecdotele pe
care le citeaz n Memorialul su cu privire la copilria i
tinereea prizonierului de la Sfnta Elena ; apoi veni clipa cnd
acest gen de conversaie se epuiza, sau Napoleon se plictisi s
povesteasc, dei auditoriul lui nu se stura s-l asculte ; iar
smbt 9 septembrie ncepu s dicteze pagini despre
campaniile sale din Italia. n afara acestui divertisment, care la
nceput.i lu o jumtate de or, apoi o or, apoi dou, apoi
pn la trei, zilele se scurgeau monotone i trecur astfel de
luni 7 august pn smbt 13 octombrie.
n ziua aceea, la cin, amiralul anun c a doua zi, pe la
ora ase scara, ndjduia s zreasc insula Sfnta Elena.
Pentru marinari, se nelege, c tirea era importan : se
aflau pe mare de aizcci i apte de zile 1
A doua zi, intr-adevr, in timp ce stteau la mas, marinarul
care fusese pus observator pe catarg strig :
Pmnt !
Oamenii erau la desert ; se ridicar i urcar pe punte,
mpratul se duse n partea dinainte a vasului i cut
pmntul cu privirea.
Un fel de cea care prea s pluteasc la orizont a fost tot
ce a putut zri ; trebuia s ai ochi de marinar ca s poi spune
217


c ceaa e un corp solid.
A doua zi dis-de-diminea, toat lumea era adunat pe
punte. Dei o parte a nopii vasul fusese oprit, navi- gaser
destul pentru ca n acel moment, mulumit limpezimii aerului
matinal, insula s devin pe deplin vizibil.
Pe la prnz aruncar ancora ; nu mai erau dect la trei
sferturi de leghe distan de pmnt. Trecuser o
sul zrcr zile de cind Napoleon prsise Parisul: cltoria durase
mai mult dect a doua domnie ce avusese loc n rstimpul
dintre exilul pe insula Elba i cel de pe Sfnta Elena,
mpratul care ieise din cabina lui mai curnd ca de
obicei, nainta de-a lungul punii superioare i privi int
insula cu o privire nepstoare : nici un muchi de pe fat nu
j e clinti i trebuie s spunem c aceast masc de bronz er
att de supus voinei modernului August, incit numai
muchii din apropierea gurii preau vii.
Cu toate acestea, insula nu oferea defel o privelite
mulumitoare : se zrea un sat lunguie, pierdut printre nite
stnci uriae, goale, sterpe, arse de soare.
Ca i la Gibraltar, ai fi putut fgdui o sut de ludovici
unui inginer destul de priceput ca s gseasc un loc fr
tunuri.
Dup zece minute de contemplaie, mpratul se ntoarse
spre Las Cases.
S mergem la lucru ! spuse.
Cobor, i zise lui Las Cases s se aeze i ncepu s
dicteze, fr ca n glas s i se deslueasc nici cea mai
nensemnat schimbare.
Dup ce arunc ancora, amiralul cobor ndat n barca
lui l se ndrept spre insul. La ora ase seara se ntoarse
foarte obosit: strbtuse pe toat i credea c gsise un loc
potrivit, dar, din pcate, era nevoie de reparaii, iar acestea
puteau dura i dou luni.
Gr, ordinul limpede al minitrilor englezi era ca Napo-
leon s nu fie debarcat dac locuina lui nu va fi gata &-1
primeasc.
Dar amiralul se grbi s spun c generalul Bonaparte
218


trebuia s fie obosit i stul de mare, astfel c lua asupr-i
rspunderea debarcrii, doar c aceasta nu avea s fie
cu putin n acea sear. El anun totodat c a doua zi aveau s
dejuneze cu o or mai devreme dect de obi* cei, pentru ca s
poat debarca dup mas.
A doua zi, ieind din sufragerie, mpratul gsi toi ofierii
adunai pe dunet i trei sferturi din echipaj aliniat pe puntea
superioar.
O barc l atepta. Cobor n ea mpreun cu amiralul i
marele mareal.
Dup un sfert de or, luni 16 octombrie 1815 el atinr gea
pmntul insulei Sfinta Elena.
Pentru restul, a se vedea Prometeu de Eschll, \
Lieschen Waldeck
Cnd Napoleon atingea pmntul exilului, n orelul Wolfach,
ascuns n adincul uneia dintre cele mai pitoreti vi ale marelui
ducat Baden, o fat de aisprezece ani ca Margareta lui Goethe
lsa fusul s se opreasc i, cu miinile n jos, cu capul rezemat de
perete i ochii ridicai spre cer murmura acest cintec att de
cunoscut n Germania ;
S-a dus tihna mea,
Mi-e inima scrum ;
i nu le mai aflu
Nicieri i nicicum.
Cnd cu el nu snt M
simt ca-n mormint, n
lume mi-e att De amar i
urt.
Srmanul meu cap S-a
19
219


zdruncinat,
Srmanul meu gnd S-
a mcinat.
S-a dus tihna mea,
Mi-e inima scrum ;
i nu le mai aflu Nicieri i
nicicum.
Dup el doar privesc Pe
fereastr cu drag,
Dup el doar pornesc
Mereu peste prag.
naltul su mers,
Frumoasa-i statur,
Puterea din ochi,*
Surisul pe gur,
Ajuns aici cu cntecul, fata era att de ngndurat nc; nu auzi
deschizndu-se ua care ddea spre o curte interioar i nu vzu
intrnd, sau, mai bine zis, oprindu-se n prag, un tnr de
douzeci i nou-treizeci de ani mbrcat ntr-un costum de
ran din Westfalia.
Spunem mbrcat ntr-un costum, fiindc privindu-1 pe tnr,
ndeaproape, descopereai, dei se strduia s-o ascund, o
nfiare hotrt i ntrucitva militar ce arta c haina de
ofier era singura care s-ar fi potrivit bine pe trupul suplu. Ct
despre chip, acesta era frumos i brbtesc, ochii i erau
albastru nchis, vioi, ndrznei ; prul de un blond aproape
220


castaniu, iar dinii minunai.
Fata care nu-i dduse seama de sosirea lui continu :
i vorbirea lui Vrjit-
curgtoarea,
Strngerea de mn,
i ah ! srutarea !
S-a dus tihna moa,
Mi-e inima scrum ;
i nu le mai aflu
Nicieri i nicicum.
11

Pc msur ce fata cinta, accentul ei era att de trist, att de
dureros, nct tnrul nu avu curaj s mai asculte cele trei sau
patru strofe care mai rmineau i spuse, apro- piindu-se n grab
:
Lieschen !
Fata tresri, se ntoarse, il deslui pe tnr n ntunericul pe
care-1 lsase s cuprind ncperea, fr s aprind lampa cu
trei brae de bronz pregtit pe bufetul de stejar i exclam
cu glas aproape nfricoat :
Dumneata eti !
Da. Ce cntec trist i melancolic cini ?
Nu-1 cunoti ?
Nu, rspunse tnrul.
Se vede bine c eti francez !
Dup ce ? Dup felul n care pronun germana At
cam ngrijorezi, Lieschen, spunndu-mi asta.
0, nu ! Vorbeti germana ca un saxon. Dar spun c se
vede c eti francez, fiindc la noi, germanii, cntecul sta e
popular, i de la Rin la Dunre, de la Kehl la Viena nu exist
vreo fat care s riu-1 cnte. E Margareta la.vrtel- ni de
marele nostru poet Goethe.

11
Traducere de tefan Aug. Doina (n. trad.).
221


tiu asta, zise tnrul zmbind. Iat dovada.
i n saxona cea mai curat, dup cum spunea fata, repet
primele patru versuri ale cntecului melancolic.
i ce-mi spuneai ?
Ei, Doamne, spuneam : Vorbete, Lieschen ! Sunetul
glasului tu m bucur! aa cum a spune unei pisri :
,,Cnt ! mi place s te aud cntnd !
Ei bine, acum am vorbit.
Da, e rndul meu s vorbesc.
Se apropie de fat i-i spuse ntinzndu-i mina (
Rmi cu bine !
Ce spui ? strig ea.
Lieschen, trebuie s plec, s prsesc Wolfach, s m
duc mai departe n Germania.
Te amenin iari vreo primejdie ?
Primejdia care-1 amenin pe un proscris : aceea de a
fi arestat, i cea care-1 amenin pe un condamnat la moarte :
aceca de a fi mpucat.
Apoi, cu o nfiare ce-1 arta pe omul familiarizat cu toate
primejdiile, chiar i cu aceasta, adug :
Asta-i tot.
O, Doamne, spuse fata mpreunindu-i minile, nu-mi
pot nchipui aa ceva.
Cu toate astea, e primul lucru pe care i l-am spus
acum trei zile, chiar n locul acesta, intrnd pe ua pe care
ntmplarea nu, m nel, Lieschen ! pe care Providena
o deschidea in faa mea : Mi-e foame, mi-e sete, sint fugar".
Dar alaltieri nu mi-ai spus c ai gsit un adpost sigur
?
Lieschen. acum c plec, trebuie s-i fac o mrturisire :
adpostul e chiar casa voastr.
Fata l privi nfricoat.
Chiar casa noastr ? strig ea. Te-ai ascuns n casa
tatlui meu fr s-i ceri voie?
Fii linitit, Lieschen, spuse tnrul. Casa asta o s-o
prsesc, dar mai nainte las-m s-i spun cum am intrat i
222


pe cine ai primit in ea.
Fata mpinse vrtelnia cu piciorul, i aps .genunchii cu
minile i-l privi pe lugar prietenete i. totodat ngrijorat.
223


Eram pe insula Elba cu Napoleon, care m-a trimis fn
Frana s-i pregtesc ntoarcerea. Am luat legtura cu colonelul
Labedoyere i cu marealul Ney. Amndoi au fost mpucai. i
eu snt condamnat dar mai norocos dect ei, prevenit c o s fiu
arestat, am fugit la Strasbourg, regiunea mea natal unde,
aproape o lun, am stat ascuns la un prieten.
Acum patru zile, avertizat c adpostul meu a-fost des-
coperit, am srit n Rin, l-am strbtut not i am ajuns n
marele ducat Baden. Am mers toat ziua pe ci ocolite, tiute din
copilrie, i am sosit la Wolfach. Voiam s ptrund mai adine pe
teritoriul Germaniei, unde am o misiune sfnt de ndeplinit, dar
te-am ntlnit, Lieschen ce s-i faci ? Omul nu-i stpn pe
propria-i soart, te-am ntlnit i cu riscul de a mi se ntimpla
orice, am rmas aici.
Crezusem c ai plecat. Cnd te-am revzut a doua zi Ern
fost fericit i nu te-am mai ntrebat de ce ai rmas.
De ce am rmas ? zise tnrul privind-o cu nflcrare pe
copila care-i mrturisea cu atta nevinovie plcerea pe care o
simise vzndu-1. O s-i spun. Prin hangarul sta ntunecos din
curte se ajunge, pe o scar, ntr-un mic pod prsit. Acolo m
ascunsesem cnd am plecat de tiei. Ferestrele podului dau spre
ferestrele tale. Ateptasem noaptea, urma s plec i mai priveam
o dat spre tine, i trimiteam doar un rmas-bun, cnd deodat,
fereastra s-a deschis i tu te-ai ivit n pervazul ei. N-am nevoie
s-i spun c eti frumoas, Lieschen, dar aa cum stteai atunci,
n btaia razelor lunii, erai nenttoare !
Lieschen murmur cteva cuvinte de neneles, roi, apoi
cobor privirea.
Tnrul continu :
ineai n mn un buchet de trandafiri ; nu tiu ce simeai
sau ce raz a sufletului i lumina chipul, dai privind spre
drumul pe care ar fi trebuit s merg, ai smuls aceste ultime
frunze ale toamnei palide ca zilele fr soare n care s-au nscut,
le-ai- smuls, aruncndu-le n direcia Pdurii Negre, unde
credeai c am ajuns...
224


Le smulgeam n vint, fr s le arunc ntr-o direcie
anume, rspunse Lieschen. Iar vntul le-a dus ntr-acolc unde se
ndrepta i el.
Bine, fie ! Vntul venea din Frana, era deci un vint
prieten! Ai rmas aa vreme ndelungat la fereastr, iar eu n
tot acest rstimp am stat s te privesc. Apoi cind fereastra ta s-a
nchis din nou, am simit c picioarele mi snt legate i c nu
mai am curaj s plec.
i cu toate astea pleci azi ? ntreb Lieschen cu un suspin.
Ascult-m, rspunse proscrisul, astzi am vzut
plimbndu-se ncoace i ncolo prin ora nite jandarmi francezi.
Au intrat n legtur cu cei ai marelui duce i nu m ndoiesc c
la ora de fa i unii i alii snt n urmrirea mea.
Doamne, ce-i de fcut ? strig fata.
O, pentru mine puin mi pas, drag Lieschen, spuse
tnrul, dar descoperirea unui conspirator francez n casa
voastr l-ar compromite pe tatl tu, i mai ales pe tine, care la
rugmintea mea, ai pstrat taina.
Rugmintea asta i-am adresat-o mai curnd eu ie dect
tu mie. Taina am pstrat-o cu att mai uor, cu cit tatl meu
nu tiu de ce, fiindc e bun cretin i om milos le poart o ur
nempcat francezilor. De zece ori am observat c era destul s
vad pe unul dintre compatrioii ti ca s tresar i s pleasc.
i cu toate acestea, dac socoteti c eti mai n siguran
rmnnd aici dect fugind, rmi.
Lieschen, draga mea !
"Viaa unui om e att de preioas; net ndjduiesc c
Domnul mi va ierta ceea ce am fcut.
Eti un nger, Lieschen, spuse tnrul. Nu numai
primejdia ce m amenin m ndeprteaz de tine, ci, dup
cum i-am spus, am o misiune pioas de ndeplinit. M duc n
Bavaria.
n Bavaria ? zise fata ridicnd privirea.
Da, n cutarea unei fete frumoase ca tine, Lie- schen.
care ns a fost mai puin fericit... Dup ce-mi ndeplinesc
misiunea asta snt liber i oricare ar fi primejdia ce m
225


amenin rmnnd n graniele Franei, i jur c o s m
ntorc !
Cnd va Ii asta ? ntreb Lieschen.
Cind ? Nu tiu, dar i cer un rgaz de trei luni.
Oh, trei luni ! strig Lieschen voioas.
Cnd o s m vezi iari, peste trei luni, Lieschen, mi
fgduieti s m recunoti ?
N-o s-mi pui memoria la grea ncercare,, domnule, i
obinuiesc s pstrez mai mult de trei luni amintirea
prietenilor mei.
In acea clip sun ora apte.
Tnrul numr una cte una ccl apte bti ale clopotului.
Ora apte, opti fata ; tata a plecat azi-dimineai la
Ettenheim i trebuie s se ntoarc n curnd.
Da, spuse proscrisul, i de altfel, i eu trebuie s plec.
i se duse la fereastra deschis privind la orizont.
tii pe ce drum trebuie s-o apuci ? ntreb cu timi-
ditate fata.
Da, rspunse tnrul, dar nu m uit la drumul pe care
trebuie s plec, ci la cel pe care am venit !
Srmanul de tine ! Te neleg, Wolfach ine nc de
Frana i fiecare pas pe care o s-l faci...
- O s m ndeprteze de ea i de tine, Lieschen, asta e. i
continu cu un sentiment de profund melancolie :
Ciudat lucru ! Viaa mea s-a desfurat n afara Fi'anei. N-am
venit n ea dccit din cnd n cnd, asemeni marinarului care,
petreendu-i viaa intre cer i ap, pune piciorul pe insula prin
faa creia trece. De la doisprezece la cincisprezece ani am fost
n Italia, de la cincisprezece la douzeci n Tirol i in
Germania : de la douzeci la douzeci i cinci in lliria, n
Austria, in Bnemia ; de la douzeci i cinci la douzeci i apte
in Polonia i n Rusia ; niciodat, duendu-m n rile pe care
le-am numit nu mi-a prut ru c m ndeprtez de graniele
Franei. mi urmam drapelul i, cu privirea ndreptat spre
vulturul lui cu aripile desfcute, mergeam acolo unde mergea
i ci! Ei bine.'azi mi se nipe inima la ideca de a prsi Frana !
226


Niciodat nu mi-a fost att de drag. Poftim, e o nebunie,
Lieschen, i cu toate astea, crede-m, iubii de tine a da un an
din via i zece ani din via dac tu nu m-ai iubi, ca s mai
vd o dat prin ceaa Rinului, sgeata clopotniei din
Strasbourg !
Da, asta ar fi patria !
Nu-i nchipui ce reprezint ideea asta, Lieschen ! Snt
singur pe lume, tot ce iubeam, tat, mam, frate, toi au murit.
Dragostea, veneraia, devotamentul le ndreptasem asupra
unui singur om. Omul ns a czut de att de sus, net, cznd,
nu m-a vzut ! Am vrut s-l urmez pe Sfnta Elena, aa cum l
urmasem pe insula Elba, dar englezii nu mi-au dat voie. M-am
ntors n Frana, ns aici am fost condamnat la moarte. Eram
att de stul de toate net, dei bogat, cel puin n comparaie
cu alii, m-a fi predat poate singur dac, predndu-m, a fi
avut mn- giierea c o inim m-ar fi regretat.
Nu un prieten ? ntreb Lieschen;
Prietenii mi erau camarazi de arme : i-am vzut
cznd n jurul meu pe toate cmpurile de lupt din Europa. i
cu cei care au supravieuit ce s-a ntmplat ? Snt pro^
scrii ca mine ! mprtiai i rtcitori prin lumea asta pe care
au cucerit-o !
i tnrul ridic trist din umeri.
Nici o dragoste ? murmur Lieschen.
O dragoste ! tiam noi oare ce nseamn asta, noi
cltori narmai care strbteau lumea n goan, pe care
vntul rzboiului ii gonea naintea lui i crora un glas
ntotdeauna ascultat fr replic le repeta fr ncetare :
nainte ! nainte ! De necrezut, dar aa este ; o s mplinesc
treizeci de ani, Lieschen, i inima mea clit la emoii cumplite,
abia acum se nate pentru sentimente plcute. Dup ce am
suferit ca un brbat, m simt n stare s iubesc ca jan copil.
Doamne, strig deodat fata, nu auzi zgomotul unei
trsuri pe drum ?
Ba da, rspunse tnrul.
227


E tata care se ntoarce de la Etlenheim.
Asta nseamn c trebuie s plec ?
Fata i ntinse mna ofierului.
Prietene, i spuse ea, crcde-m, n adncul inimii a vrea
s-i pot spune : Rmi !
Tnrul opri o clip n palme mna care-i fusese ntins.
Lieschen, spuse el, bine, o s plec, dar, nainte de a
pleca, fii-mi o favoare...
Care ?
Nu m lsa s plec fr o amintire a nelegerii duioase
pe care mi-o ari. n seara aceea a fi dat orice zi a vieii mele
pentru una dintre frunzele de trandafir pe care le aruncai n
vnt. Trebuie c ai la tine parfumul lui ajunge pn aici
un buchet de violete. D-mi-1 i plec !
Un buchet de violete ? repet trist Lieschen.
Da, o s fie un talisman care o s m pzeasc n fuga
mea.
Trist talisman, domnule ! spuse Lieschen. Violetele astea,
ultime fiice ale toamnei, asemeni trandafirilor de care vorbeai
adineauri, tii unde au fost culese ?
Nu conteaz, de vreme ce tu le-ai atins.
Au fost culese n cimitir, continu fata, pe mormn- tul
sorei mele, moart acum... poftim, chiar azi se mplinesc trei
ani! De altfel, atta vreme ct frigul nu le-a ucis pe srmanele
flori ale morii, culeg n fiecare diminea de pe mormnt cte un
buchet al crui parfum m nsoete toat ziua. Parfumul l
socotesc a fi cel iubit de srmana mea sor.
Iart-m, mi retrag rugmintea.
Nu, iat-1... Acum pleac !
Mulumesc, Lieschen, mulumesc. Plec... plec exilat de
dou ori : exilat departe de Frana i departe de tine. Dar o s
m ntorc... Nu m uita n rugciunile tale, Lieschen !
Vai, dar pentru cine s m rog ! Nici mcar nu-i tiu
numele.
Roag-te pentru cpitanul Richard.
228


Vai, uite-1 pe tata, acolo pe drum... Pleac ! Pleac !'
Tnrul apuc mna fetei, i aps buzele pe ea, apoi
spuse ieind n grab pe o u, n timp ce alt u se deschidea :
La revedere, Lieschen. Mi-ar fi prea greu s-i spun
rmas-bun.
i se fcu nevzut.
Pastorul Waldeck
Fata rmase singur i, poate pentru prima oar tn viat,
auzind zgomotul pailor tatlui ei, nu ddu fuga s-l ntmpine.
In clipa cnd tnrul se fcuse nevzut, ea simise c
o prsesc puterile i czuse pe un scaun ce se afla ling ua pe
care ieise fugarul.
Era tot aici cnd tatl ei intr n camera ntunecat i
tcut.
Btnnului i se prea att de ciudat c n-o vzuse pe fiic-sa
ieindu-i n ntmpinare, sau c n-o gsise nici mcar
ateptindu-1, nct, dup cc fcu civa pai, se opri i cut cu
privirea n ntuneric.
Apoi, dup cteva clipe, nedesluind i neauzind nimic rosti
Lieschen ! cu un glas chemtor i totodat ntrebtor.
Auzindu-i numele rostit de glasul tatlui su, fata 6e trezi
parc dintr-un vis i se avnt spre el.
Aici snt, tat, spuse ea.
Vino ncoace ! spuse pastorul puin mirat.
i ntinse mna n direcia din care se auzise glasuL Iar
mina o atinse pe fat.
Vino i mbrieaz-m, adug el, mai nlii o dat pentru
tine, apoi o dat pentru cea care nu mai c aici...
Fata i ncolci braele n jurul gtului btrnului.
Da, lat, strig ca simindu-i inima plin de afeciune, o s
229


te mbriez de attea ori pentru mine i oentru ea, net n-o s-i
mai dai seama c-i lipsete o fat !
Apoi spunnd ,,D-mi-le, mie, i lu paltonul de pe jmeri
punndu-1 pe un scaun, iar din mn bastonul pe care-1 rezema ntr-
un col al camerei.
Pastorul o urmrea cu privirea de parc ar fi putut s-o vad.
De ce stai pe ntuneric, Lieschen ? ntreb el.
Am uitat s-o aprind, tat, spuse fata cu un glas ce
tremura uor.
i stteai aa, singur, pe ntuneric 7
Visam, ngim fata.
Pastorul suspin, prndu-i-se c desluete o oarecare
stinghereal n glasul fiicei sale.
Ea, n acest timp se apropiase de cminul uria i cutnd un
tciune n cenu, aprinse unul dintre braele lmpii de bronz.
Lampa aprinzndu-se lumin chipul unui brbat de vreo
aizeci de ani. Era un chip frumos i grav, se simea c e al unui
om care suferise mult. Cu toate acestea, expresia lui era
binevoitoare, iar buntatea se putea deslui dincolo de profunda
pecete a tristeii pe care nefericirea o ntiprise pe el.
Fata era ns obinuit cu expresia lui melancolic. Ba chiar
deslui, privindu-1, o nuan de veselie blnd care o mir, i
vznd c pastorul ine n mn un scule, zise :
Ia te uit, ce aduci acolo, tat ?
Pastorul o privi cu un zmbet mai hotrt.
M ntrebi ce aduc ?
Da. Ce aduci ?
Zestrea ta, copila mea, rspunse el ridicnd sculeul.
Zestrea mea ? ntreb Lieschen mirat.
Pastorul i nfi sculeul.
Ridic-1, spuse el.
Fata voi s lase s cad sculeul pe care tatl ei i-1 ls n
mini.
Ce greu e ! spuse ea.
Te cred, fcu btrnul triumftor, conine dou mii de
230


taleri.
Dou mii de taleri ! repet fata cu o expresie trist pe
ct era de vesel cea a tatlui ei. Dou mii de taleri! Iat deci
de ce i impui attea privaiuni !
Ce privaiuni ? ntreb pastorul.
lat deci de ce munceti peste puterile dumitale !
Unde vezi tu c muncesc atta, copila mea ?
Dumneata tai i sapi singur toat via.
Copila mea, spuse btrnul zmbind, via e subiectul
uneia dintre parabolele Evangheliei, astfel c n-a putea-o
niciodat ngriji prea mult pe a mea.
Te sacrifici pentru mine, tat, i fiica ta i reproeaz
asta, spuse Lieschen aproape cu severitate.
Mie ?
Da, o iubeti prea mult !
Nu-mi spune asta, copila mea, spuse btrnul lu- nd-o
pe fat pe genunchi, fiindc i-a putea dovedi c nu-i aa.
O, drag tat, nu te cred.
Nu-i aduci aminte c acum trei ani i mai adunasem o
zestre la fel ca asta ?
i_ Ba da, ei i ?
Ca i asta, era de dou mii de taleri... Dar a venit cumplita
iarn, din 1812 i 1813, i atunci m-am gndit drag Lieschen, c
tu n-ai dect paisprezece ani, c i sracii snt copiii mei, c tu mai
poi atepta, fiindc bunul Dumnezeu i-a dat pinea cea de toate
zilele, n timp ce lor le era foame, le era sete, frig !
O, tat !
i aminteti ? continu btrnul strngndu-i cu dragoste
fata la piept, era o sear de noiembrie, .una dintre serile acelea
cnd e att de frig ntre Rin i Pdurea Neagr ; vntul uiera, o
ploaie ngheat biciuia fereastra, iar noi, mbrcai n haine
clduroase, stteam aici, lng focul ce plpHa, tu acolo, eu aici.
Ii aduci aminte, Lieschen ?
Da, tat.
231


Eram gnditor ; tu ai oprit vlrlelnia i mi-ai spus : ..La ce
te gindeti, tat ? i-am rspuns : ,,M gndesc la cei crora le e
frig, foame, la cei care n-au nici pine, nici foc ! Atunci tu te-ai
ridicat, te-ai dus la dulap, ai luat de acolo sculeul cu cei dou
mii de taleri i mi l-ai adus. Ne nelesesem, srmana i draga mea
copil ! Am luat sculeul i am plecat... A doua zi, nu mai aveai
zestre, frumoasa mea Lieschen, dar aizeci de sraci aveau pine,
lemne i haine pentru toat iarna .
Da, tat, spuse fata mbriindu-1 pe btrn, i am auzit
din gurile lor binecuvntri care trebuiau s-l fi bucurat pe bunul
Dumnezeu !
i chiar l-au bucurat, copila mea, fiindc dup ali doi ani
mi-a ngduit s fiu n posesia unei asemenea sume. Numai c, de
data aceasta copila mea, fiindc ai aptesprezece ani i nu
paisprezece, i fgduiesc c n-o s se abat de la destinaie... afar
de cazul cnd o s cucereti vreun cavaler bogat sau vreun senior
frumos, aa cum se ntmpl uneori n legendele noastre germane.
Crezi c e cu putin aa ceva, lat ? ntreb repede
Tata.
De ce nu ? Nu eti tu cuminte, bun i frumoas ca
Griselda, iar Griselda nu-i soia contelui Parsifal 7
i fr s cutm att de departe, tat, fr s ieim din
cadru] familiei, srmana mea sor Margareta, n-a fost oare
iubit pe rnd de Ulrich, studentul din Hei- delberg, de
Wilhelm, fiul unui bancher din Frnkfurt i, In sfrit, de un
conte, contele Rudolf de Offenburg ?
Vai ! murmur pastorul posomorit.
Ii fgduiesc tat, continu fata fr s observe
vlul de tristee care acoperise chipul btrnului, c eu n-o
s fiu att de pretenioas !
Da, da, rspunse pastorul cu un suspin, tu o s te mrii,
copila mea, i cu ajutorul lui Dumnezeu, o s-i gsim un so
demn de tine. Pn atunci, ia sculeul acesta, orict de greu ar
fi, i nchide-1 n dulapul de la cptiiul patului meu. Iat
232


cheia.
Asta o s fie zestrea mea, spuse fata rznd, afar de
cazul cind, aa cum spuneai mai nainte...
Afar de cazul cnd, ca s te rostuieti bine, o s fie de-
ajuns ochii ti limpezi i prospeimea ta de trandafir de mai. In
cazul acesta, nu eu, ci bunul Dumnezeu se va ngriji de zestrea
ta.
Fata aprinse o luminare la lamp i iei ducnd sculeul
sub povara cruia braul i se lsa n jos.
Pastorul o privi ieind, i o urmri cu privirea nduioat
cu care printele i privete copilul.
Apoi, rosti cti-e sine nsui:
Nu i-am spus c lipsesc trei taleri din cei dou mii ai ei :
unul pe care i l-am dat unei femei btrne, i doi, unui biet
paralitic care nu-1 mai avea lng el pe Domnul ca s-i spun :
Ridic-te ! Arunc-i crjele i umbl !"
Dar pn la sfiritul sptmnii o s-i pun la loc, ndjduiesc,
iar zestrea va ii neatins. S se iveasc atunci brbatul care s
merite comoara asta de cuminenie i buntate, i biata mea
Lieschen o s fie fericit.
Apoi ridiciid ochii spre cer, ca i cum ar fi cutat-o pe cea
pe care o pierduse, adug : Soarta mi datoreaz
despgubirea asta 1 i zmbi rugtor i totodat cu ndoial.
In acea clip fata se ntoarse.
Tat, spuse ea, banii snt n dulap, lat cheia.
Bine, copila mea. Acum, nu tiu dac eti de prerea
mea, dar cred c e vremea s ne gndim s cinm, ce prere ai ?
Da, tat, rspunse fata distrat.
Fcu trei pai, i se opri gnditoare,
Tatl ei o urmrea cu privirea.
Ce-i cu tine ? ntreb el.
Cu mine ? Nimic ! rspunse fata.'
i.mai fcu vreo ctiva pai.
233


Apoi ncepu s pun masa, dar deodat, rezemindu-se cu
amndou minile pe mas, l privi la rndu-i pe b- trin cu
oarecare nelinite.
Lieschen ! rosti el.
Da, tat, rspunse fata.
Btrnul o chem fcndu-i semn cu mna.'
Vino ncoace, spuse el.
Lieschen se apropie iute, ca i cum porunca asta rspundea
unei dorine a gndului ei.
Am venit, tat.
Eti bolnav ? ntreb pastorul.
Nu, rspunse fata cltinnd din cap.
Atunci te prcocup ceva ?
Da, am ceva s-i spun, dar pentru prima oar ovi, snt
stnjcnit...
Hai, vorbete ! spuse pastorul nelinitit. Oare nu mai snt
pentru tine un printe ngduitor ? Nu poi avea nimic grav s-i
reproezi, copila mea.
Cine tie ? rspunse Lieschen. Poate o fapt bun.
O fapt bun ! i cum i poi reproa o fapt bun ?
N-ar fi din pricina faptei bune n sine, ci din a tainei care
o nvluie i a celui n cauz.
Ascult.
Mi-ai spus adesea, continu Lieschen, c prinii
prinilor notri au suferit ndelungi i haine persecuii pentru
credin...
Da, odinioar, pe vremea lui Luther i a rzboiului de
treizeci de ani.
i adesea, cu lacrimi n ochi, mi-ai povestit devotamentul
acelora care cu preul libertii lor, al averii i chiar al vieii
dduser adpost proscriilor. Deci n-o s te superi pe mine tat.
dac am simit c inima mi e cuprins de mil pentru un om pe
care o asuprire asemntoare celei despre care vorbim l-a izgonit
234


din ara lui ?
Pentru un proscris ?
Da, tat.
Unde e ?
Mai nainte era aici, acum ndjduiesc s fie departe.
i ca s-mi vorbeti de nefericitul sta ai ateptat s plece
? ^ '
J

Iart-m, tat, spuse Lieschen, ovind, dar nefericitul
sta...
Ce-i cu el ?
Era...
Am ghicit, spuse pastorul, era un francez, nu-i aa ?
Da, tat, un francez ce a fost militar sub mpratul
Napoleon i care, lund parte la ntoarcerea de pe insula Elba, a
fost silit s fug din Frana.
Ai fcut bine urmnd glasul inimii, dar ai fcut ru
ndoindu-te de mine.
L-ai fi primit la fel ca i mine, nu-i aa ?
Fr ndoial. Acoperiul unui pastor nu-i oare re-
fugiul firesc al celui fugar i prsit ? i ci ani avea
francezul ? -
Ci ani ?
Da.
Douzeci i opt, treizeci de ani, tat.
Ah, deci era tnr.
Trebuia s-l refuz fiindc era tnr ? ntreb Lie-
schen.
Nu, firete, rspunse pastorul privindu-i ngrijorat
fiica.
Cum m priveti, tat ! zise fata.
Caut ceva, rspunse pastorul.
Ce, tat ?
Ce ai fcut cu buchetul de violete pe care le-ai cules
azi-diminea de pe mormntul sorei tale ?
235


i-a putea spune c l-am pierdut, tat, rspunse
linitit fata, dar s m fereasc Dumnezeu s-l mint pe tatl
meu ! Florile astea francezul mi le-a cerut, iar eu
le-am dat.
Lieschen ! Lieschen ! strig btrnul cltinnd din
cap, pn azi am socotit-o pe fiica mea drept exemplu pentru
toate fetele din ora...
To neleg, tat, i ii rspund fr s i >csc i fr s-mi fie
ruine. Strinul mi-a cerut buchctul n numele recunotinei, iar eu i l-
am dat n numele prieteniei.
N-o s-l mai vezi niciodat pe tnrul sta ? ntreb
pastorul.
Probabil, tat... cu oate acestea...
Cu toate astea ?
A spus c trage ndejde s se ntoarc i a dat ca
termen de ntoarcere, trei luni.
Lieschen, ferete-te !
De el, tat ? O, nu !
Cei din ara lui ne aduc nenorociri, fiica mea I i
Ce vrei s spui ?
Vreau s spun c ziua de azi nu-i o zi obinuit, copila
mea, continu pastorul. Este 16 octombrie, trist aniversare a
unei mori tainice i timpurii.
Da, moartea srmanei noastre Margareta !
Nu mai purtm doliu la veminte, dar mna timpului,
orict de aspr i de rece ar fi, n-a ters-o nc din inimile
noastre !
Nu, tat, iar camera ei, rmas aa cum era la moartea
ei, e un templu unde-i cinstim memoria !
Memoria unei sfinte i a. unei martire, copila mea. mi
vorbeai mai nainte de francez i m ntrebai de unde vine ura
pe care le-o port. Ei bine, atzi n ziua asta de tristee i de
lacrimi o s-i spun cum ne-a fost rpit Margareta i pe ce
21
236


drum de calvar a urcat la cer.
Vai, tat, ntreb Lieschen, ce lucru ngrozitor s-a
petrecut cu sora mea, pentru ca la trei ani dup moartea ei s-
mi vorbeti de ea att de palid i de emoionat ?
Voiam s ascund pentru totdeauna nevinoviei tale
ceea ce i s.-a ntmplat. Dar francezul pe care l-ai


i
i
ajutat, ntoarcerea fgduit i poate ateptat m silesc s nu-i
ascund nimic. Dac francezul se ntoarce o s-i spun : Adu-i
aminte ! Dac nu se ntoarce o s-i spun j Uit-l !
Vorbete odat, tat !
Pastorul i sprijini pentru o clip capul ntre palme, ca i cum
ar fi privit n trecut i ncepu, nbusindu-i un suspin.


21
238





Privire n trecut
Trebuie s ne ntoarcem cu apte ani n urm, drag Lieschen,
spuse btrnul. Erai pe atunci un copil drgla i te jucai cu ppua,
cnd s-a anunat c francezii se apropie dinspre Regensburg, iar
austriecii dinspre Munchen.
mi amintesc de minune toate astea, tat ! Mai vd i acum pe
podiul Abensberg, spre ruinele vechiului castel, csua alb cu vi de
vie deasupra uii i cu meri n fundul grdinii.
Deci, i aduci aminte de ziua cnd au intrat austriecii ?
> De minune ! Eram n salon lng sor-mea Margareta i
prietenul nostru Staps, cnd s-a auzit sunetul ndeprtat al tobelor. n
acelai timp, au trecut nite studeni cntnd n cor un mar militar.
Staps care sttea lng sor-mea s-a ridicat, i apropiindu-se de
fereastr le-a fcut un semn celor ce cntau... Tat, dar ce s-a mai
ntmplat cu prietenul nostru Staps ?
1

: A fost mpucat, copila mea.
mpucat ? strig fata plind.
: Da, mpucat.
Unde s-a intimplat asta ?
La Viena.
i de ce a fost mpucat ?
Fiindc a ncercat s-l asasineze p- mpratul Na-*
pctleon.
Vai. zise fata. plecndu-i capul n palm, srmanul Staps
! Dar. tat. i fapta lui e o crim ! De ce a vrut s-l asasineze pe
mprat ?
Fiindc, dup prerea lui. era asupritorul Germaniei,
copila mea. n aEar do asta. Staps fcea parte din- tr-o societate
secret, in care, cind intrai, te lepdai de propria-i voin.
Atunci, fr ndoial c el e cc-1 care a tras asupra
mpratului focul acela care a fost pricina jeluirii i incendierii
Abensbergului.
21
240


Nu-1 acuz defel, copila mea, dei oale nenorocirile, de
acolo ni se trag.
Da, ai fost rnit, te-au gsit printre cadavre i din ziua
aceea pn cind ea nsi a murit, Margareta nu s-a oprit din
plns... Ce s-a petrecut atunci? De fiecare dai cind am vrut s-i
vorbesc de ntmplarea asia mi-ai spus : Mai trziu, copila mea,
mai trziu
41
.
Iat ce s-a ntmplat. Poate c Napoleon n-a dat mare
atenie glonului care i-a strbtut plria, dar generalul
Berthier. a socotit c asta-i o crim care trebuia rzbunat i a
poruncit unui regiment s se ntoarc la Abensberg i s-l
pedepseasc pe vinovat, fcind rspunztor, la nevoie, ntregul
orel pentru crima unui singur om. Regimentul s-a ntors ntr-
adevr ca s execute ordinul generalului, dar austriecii tocmai
ocupaser localitatea pe care francezii o prsiser.
Era, se pare, un lucru foarte important pentru i/br.da zilei.
Francezii s-au nverunat s-o recucereasc, iar aus-
257
17 Cpit anul Richar d Sllpi nul munt elui
Iriecii s-o pstreze. A fost o zi ngrozitoare ! Casa noastr fusese
baricadat ca o fortrea, iar eu eram acolo n mijlocul
soldailor setoi de mcel, ce-i fceau datoria aprndu-i ara.
Numai c eu, om al pcii, care cred c oamenii snt frai i c n-
au dect una i aceeai patrie, cltinam din cap i m rugam la
fel pentru prieteni ca i pentru vrjmai, pentru austrieci i
pentru francezi. Srmanii orbi ns n-au priceput ! Au crezut c
nefiind cu ei, snt mpotriva lor, i atunci mi-au pus o puc n
mn i m-au mpins n foc.
O, Doamne ! murmur Lieschen, i toate astea se
petreceau peste capetele noastre ?
Da, copila mea, dar la zgomotul mpucturilor, n timp
ce gloanele mi uierau pe la urechi, m rugam ca ntr-o zi
oamenii acetia care se ucideau ntre ei s se iubeasc unii pe
alii, ca fraii.
Deodat, n mijlocul rugciunii m-am cltinat, mi-a pierit
glasul, iar ochii mi s-au nchis i am czut scldat n- propriu-mi
singe : un glonte mi strbtuse pieptul.
241


Ta^ ! strig Lieschen, cuprinzndu-1 cu amndou bra'He
pp dup gt pe btrn, i cu un accent att de sf- ietor de parc
acesta ar fi fost rnit chiar n clipa aceea.
Cznd, am mai putut s-o vd doar pe sor-ta care-i
prsise adpostul i se repezise disperat spre mine... Vai, ct
am suferit n minutul acela, care desparte viata contient de
cea incontient, ziua de noapte, nu se poato spune. Mi se prea
c moartea nsi m atinsese. Am ntins mna spre fiic-mea pe
care o zream printr-un vl de snge, am ncercat s-i ngaim
numele, s-o ating, s-o binecuvntez, dar n-am mai avut putere i
am leinat.
Vai, srmane tat ! murmur Lieschen.
Nu tiu ct timp am fost leinat, dar ceea ce tiu,
srmaxia mea copil, este c deschiznd din nou ochii n lumina
curat a cerului eram mai de plns dcct atunci cnd crezusem
c-i nchid pentru totdeauna. Mi-a fost mai greu s m
resemnez, s triesc, dect mi fusese s m hotrsc s mor !
Desigur, sta era rzboiul cu toate grozviile lui, rzboiul
cu noianul lui de frdelegi ! Fusesem gsit zcnd printre
mori, cu o puc n mn, i nu m cruaser dect pentru c
m socotiser mort. Csua alb nu mai era dect o grmad de
cenu i de drmturi fumegnde, iar satul era o ruin. Snge
era peste tot, pe ogoare, in priaele de pe strad, pn i in
altarul bisericii. Acolo am gsit-o pe sor-ta palid,
nspimntat, istovit i mai nefericit dect dac ar fi fost
moart.
Oh, tat ! strig Lieschen izbucnind n hohote.
Dup asemenea evenimente, continu pastorul cu un
accent de amar tristee, se spune c a fost o btlie frumoas
care a fcut cinste att atacatorilor ct i aprtorilor... Rana
am lsat-o s se vindece de la sine. Cu sor-ta ns nu s-a
ntmplat la fel : ngrijirile, afeciunea, devotamentul n-au avut
nici un efect asupra ei. Zadarnic am plecat din Bavaria n
Westfalia, apoi din Westfalia n marele ducat de Baden,
numindu-m Waldeck n loc de Stiller, nimic n-a mai putut s-o
242


lege de via i, ntocmai ca i mine, ai vzut-o ofilindu-se,
grbovindu-se. pierzind zi cu zi rsuflarea, zmbetul, pn cnd,
n sfrit, la 16 octombrie 1812 i-a dat sufletul iertnd.
Srmana mea sor ! murmur Lieschen.
nelegi acum, nu-i aa ? nelegi de ce Gretchen,
logodnica lui Staps, n-a vrut s se mrite nici cu studentul din
Heidelberg, nici cu fiul bancherului din Frankfurt, nici cu
contele Rudolf de Offenburg ? Fiindc a fost necinstit de
cpitanul Richard !
Ah ! scoase un ipt de durere Lieschen.
Ce e ? ntreb pastoruL
De cpitanul Richard ? repet fata.
Da, de cpitanul Richard ! Aa l cheam pe ticlosul
care ne-a ndoliat, pe tine pentru un an, fata mea, fiindc la
vrsta ta doliul e trector, iar pe mine pe toat viaa '
h, Doamne ! murmur Lieschen strivit sub povara
numelui pe care-1 auzise.
Astfel c eu, om al pcii, eu, cel uns ca s iert i s
binecuvintez, nu-i mai cer Domnului dect un singur lurru : s
nu mi-1 aduc vreodat n cale pe omul acesta, fiindc m-a
putea nela i a crede c e dreptatea lui !
Tat, fie-i mil !
i fata cobor braele btrnului, ridicate spre cer pentru a
cere rzbunare.
Da, ai dreptate, copila mea, zise pastorul ; s nu ne mai
gndim la asta, sau cel puin s nu ne mai gndim cu inima
cuprins de mnie i de ur... Cina e gata ? Bine, s ne aezm la
mas. Numai c la masa asta ntre tine i mine e un loc liber, cel
al srmanei Margareta...
i btrnul se aez, dai
1
, n loc s mnnce, i plec trist
capul ntre mini.
Lieschen, sprijinit de sptarul scaunului din faa tatlui
su, l privea pe btrn cu adinc tristee, cnd, n apropiere,
rsun un foc de arm. Aproape n acelai timp se auzir pai
grbii, apoi zgomotul porii curii care se deschidea n grab.
243


Lieschen scoase un strigt.
Pastorul se ntoarse i se pomeni naintea tnrului pe care l-
am vzut cu o clip mai nainte desprindu-se de fata.
El e, tat, murmur Lieschen.
Intrai, domnule, spuse btrnul.
:
Snt urmrit, domnule ; vrei s m mai salvai o dat ?
ntreb fugarul.
Intrai repede i aezai-v la mas lng mine. Lieschen,
adu numaidect un tacm ! Vorbii germana, domnule ?
Da, rspunse tnrul.
Ei bine, sntei oaspetele nostru. Fii calm i ps- trai-v
sngele rece ! Poate c mai exist vreo cale de scpare.
Tnrul se aez la masa pastorului, pe locul gol despre care
cu cteva minute nainte pastorul spunea c-i al fii- c-sii
Margareta.
Lieschen puse iute un tacm n faa lui i se aez din nou
murmurnd.
O, Doamne, s fie oare mnia sau mila sa cea care-1
aduce pe locul acesta ?
In acest timp, un brbat mbrcat n uniform de brigadier de
jandarmi se rezem cu coatele pe perva- zul ferestrei deschise i, n
vreme ce o jumtate din trup i rmsese afar, un chip batjocoritor
se ivi n camer cuprinznd cu privirea mica mas i pe cei trei
comeseni,
Vai, spuse cu voce joas Lieschen, brigadierul Schlick !
Sntem pierdui !
Dar brigadierul care o nfricoase att de tare pe srmana
Lieschen nu prea s aib nici o intenie dumnoas. i scoase
politicos plria i se adres pastorului:
Poft bun, domnule Waldeck, dumneavoastr i
comesenilor !
Richard arunc o privire repede spre jandarm i i aminti
c parc mai vzuse o dat figura asta.
Ct despre pastor, el se ntoarse impunnd feei sale o linite care
era ns departe de inima lui.
244


Cine-i acolo ? ntreb, el
Nu v deranjai, domnule pastor, snt eu, briga- iierul
Schlick, la porunca dumneavoastr.
Numele jandarmului, ca i chipul lui, nu-i erau strine
cpitanului, care totui nu-i putea aduce aminte unde-1 mai
ntlnise. n ceea ce-1 privea, brigadierul Schlick se uita spre
cpitan cu o fixitate care dovedea c memoria lui e cel puin la
fel de bun ca aceea a ofierului francez, dac nu chiar i mai
bun.
Dup ce-1 msur din priviri vreme de cteva clipe,
jandarmul schi cu capul un gest care arta c, dac avusese
unele ndoieli, toate se risipiser.
Primarul, spuse el, mi-a recomandat s m port foarte
politicos cu dumneavoastr, domnule pastor, i vedei c m
port... Pot intra ?
Pastorul l privi pe cpitan cu o nfiare care nsemna :
Fii stpn pe tine sau eti pierdut !
Apoi se adres brigadierului:
Fr ndoial, poi intra, nimic nu te mpiedic. i
adug : Ridic-te, Lieschen, i lumineaz calea domnului
Schlick.
Lieschen se ridic i lund lampa cu o mn tremurtoare se
pregti s lumineze calea brigadierului, dar n aceeai clip
acesta nclec peste pervazul ferestrei spunndu-i fetei :
Nu v deranjai, frumoas domnioar, ferestrele snt
uile noastre.
Lieschen se ntoarse spre francez. Era calm i prea un actor
cu totul strin de scena care se desfura i de cea care prea c
se pregtete.
Fii binevenit, domnule Schlick ! spuse pastorul cu un glas
ce vdea destul stpnire de sine.
Lieschen era att de palid net i fcu mil jandarmului.
Domnioar, spuse el, deoarece sntei foarte palid iar
paloarea asta poate fi pus firete pe seama apariiei inele
neateptate, vreau mai nti s v dovedesc c nu snt att de ru pe
ct par.
245


Spunnd acestea nu-1 slbea din ochi pe francez, care,
pstrndu-i sngele rece, i rezem cotul pe mas i brbia n
palm ; privindu-1 pe jandarm dac nu cu tot atta curiozitate, cel
puin la fel de calm cum l privea acesta.
Dimpotriv, brigadierule, rspunse pastorul dn- du-i
dreptate jupnului Schlick n privina rutii lui aparente, te-am
tiut ntotdeauna drept un om minunat.
Lieschen se strdui s zmbeasc.
Domnule Schlick, spuse ea, mi amintesc c te-am auzit
adesea certndu-te cu tata.
S m cert, domnioar ! strig Schlick, s m cert cu un om
sfint i nvat ca domnul Waldeck ? Ndjduiesc c nu mi s-a
ntmplat vreodat nenorocirea de a s- viri asemenea obrznicie !
Ba da, domnule Schlick, insist Lieschen, i o s-i spun
chiar cu ce prilej, dac vrei.
Cum aa, dac vreau ? Spunei, domnioar !
Era vorba de francezi, domnule Schlick.
A, dac-i vorba de aa ceva se poate ! La capitolul
,,francezi" snt ncpnat ! Eu i ador, n timp ce domnul Waldeck
nu-i poate suferi. Oare mint, domnule Waldeck ?
Nu, spui adevrul adevrat, domnule Schlick.
Ehei, continu jandarmul, pesemne c v-au jignit grozav
francezii n timpul ultimelor rzboaie ale Germaniei ! De altfel, nu
erai pe atunci n Westfalia sau n Bavaria ? i n amndou statele,
mai ales n Bavaria situaia se nrutise tare, v-o spun eu, eram
acolo.
Erai acolo ? ntreb pastorul artnd oarecare interes.
Da, da... Chiar s-au spus n legtur cu prezena mea n
armata Maiestii Sale mpratul, unele lucruri care trebuie
combtute... Nu v-a ajuns nimic pe la ureche, domnule
Waldeck ?
Nu, niciodat.
Ei bine, se spune gurile rele desigur c profitam de
talentul cu care vorbeam nu numai franceza i germana
ceea ce nu-i de mirare cnd locuieti ntr-o zon de frontier
ci i limbi ale altor ri : tiroleza. lituaniana, ungara, ca s
246


cltoresc peste tot i s dau socoteal mpratului Napoleon
despre cele vzute. Se mai spune c ncheiasem un trg cu
prinul de Neuchtel i c, n funcie de importana tirilor pe
care i le aduceam, mi ddea o sum mai mic sau mai mare.
. Vai, spuse cu naivitate Lieschen, dac ar fi aa, asta ar
nsemna s fii spion.
ntocmai, domnioar ! Aa spun gurile rele, dar eu
susin c din curiozitate cltoream, c, neputndu-rai ine
gura, povesteam ce vzusem, i c mpratul, pe care flecreala
mea il nveselea, mi ddea bani fiindc era darnic.
Ah, exclam pastorul.
i mpratul Napoleon, continu brigadierul, era foarte
generos, mi amintesc c ntr-o zi, am ndeplinit cu un tnr
ofier de vntori din garda care-mi fusese dat s m
nsoeasc, o fapt, pe legea mea, destul de ndrznea... Vrei
s v-o povestesc, domnule pastor ?
Desigur, domnule Schlick. Nu prea mi plac povetile
cu mpratul Napoleon, dar ale dumitale snt att de amuzante
!
Cu toate astea, observ Schlick artnd spre cpitan,
dac domnul nu vorbete germana...
Ce-ar fi ? ntreb Lieschen.
A putea-o povesti n francez.
Nu te sfii pentru mine, domnule brigadier, spuse ntr-o
german minunat cpitanul care pn atunci nu vorbise, vezi
c snt demn s te ascult.
Pi dac sntem ntre compatrioi, spuse Schlick, nu mai
ovi. Era vorba, domnule Waldeck, ca tnrul ofier de
vntori i cu mine s ptrundem n ruinele unui vechi castel,
unde se intlneau un fel de judectori moderni.
La Abensberg ? ntreb pastorul.
ntocmai! Cunoatei Abensbergul, domnule Waldeck ?
Da, am locuit acolo ctva timp, rspunse nepstor
pastorul.
Deci, era vorba s ptrundem n ruinele vechiului castel
de la Abensberg i s fim primii n societatea aceea, ca s
aflm inteniile membrilor ei. Am fost primii ntr-adevr
247


ofierul de vntori i cu mine sau, mai bine zis, eu eram
membru mai dinainte iar a doua zi dimineaa am avut s-i
spunem prinului de Neuchtel o poveste att de interesant,
net, n numele mpratului pe care povestea asta l-a nveselit
mult pe ct se pare, generalul mi-a druit o sut de napoleoni !
O sum frumuic, domnule Schlick. spuse pastorul i
eti pesemne bogat dac ai mai povestit in viaa dumitale
destule poveti la fel de interesante ca asta.
Nu eti niciodat bogat, domnule pastor, cnd ai soie
i copil, iar copilul e o fat pentru care trebuie s Btrngi
zestre.
neleg, i asta te-a fcut s treci pene scrupulele de
naionalitate.
Ce scrupule, domnule pastor ?
Doar eti german i slujindu-1 pe mpratul Napo-,
leon...
German ! Sntei sigur, domnule pastor ?
Ei, asta-i !
Vreau s v spun c snt din Baden.
Ei i ?
i marele ducat de Baden el nsui tie oare exact ce este,
domnule Waldeck ? Eu nu snt mai ncpnat dect el, snt
badez ! Deci am nceput, ca marele ducat Baden, prin a fi
german, apoi, ntruct marele ducat Baden a devenit francez,
bineneles c am fcut ca el. Dar acum iat c se petrec o
mulime de rsturnri n Europa, iar congresul ne njgheab
confederaia Rinului cu un nou patron, astfel nct marele ducat
Baden, dei condus de o prines franuzoaic, devine iari o
parte din Germania. iar eu, care snt o parte din marele ducat,
nelegei, devin din nou german.
Aadar, domnule Schlick ? ntreb pastorul pri- vindu-1
int pe brigadier, ca s afle unde voia s ajung.
Aadar, domnule Waldeck, netiind prea bine ce snt, ca
s m pot stabili am hotrt s m angajez n jandarmerie, aa
c nu mai snt nici german, nici francez : snt jandarm, la
dispoziia dumneavoastr, cum spun prietenii mei francezii.
248


In sfrit, concluzia, domnule Schlick.
Concluzia ? Vrei s v spun concluzia ?
i privi iute spre comeseanul pastorului, s vad dac
mprtete prerea gazdei lui, dar cpitanul rmase ne-
pstor.
Doamne ! murmur fata care simea c deznod- mntul
se apropie.
nchei, spuse Schlick. Iat-m deci jandarm, de la pinteni
pn la tricorn, mai mult chiar, brigadier pln-n mduva oaselor, i
n calitatea asta, snt nsrcinat s urmresc i s arestez un francez
fugar, fost soldat al celuilalt, devenit conspirator sub acetia, i
care, ca s scape de o condamnare la moarte le-a dat cu tifla, cum
se spune de partea cealalt a Rinului, i s-a refugiat n marele ducat
Baden. !
Cum l cheam pe francez ? ntreb pastorul.
Oh, suspin cu glas sczut fata temndu-se c tatl ei o s
aib un oc auzind numele pe care avea s-l rosteasc brigadierul.
Pe legea mea, spuse Schlick, pn acum au neglijat s-mi
spun cum l cheam, s-au mulumit s-i dea semnalmentele. Iat-
le, adug el privindu-1 pe cpitan : ochi albatri, pr blond, faa
palid, gur de mrime mijlocie, dini albi, nlimea cinci picioare
i patru degete, vrsta ntre douzeci i opt i treizeci de ani.
Pastorul, dei cu team, sau poate tocmai din aceast pricin,
arunc iute o privire spre oaspetele su. Ct despre Lieschen, ea n-
avea nevoie s-l priveasc pentru a ti c semnalmentele snt
exacte n cele mai mici amnunte.
Totui pastorul, nedesluind pn atunci nimic dumnos n
privirea sau vorbele brigadierului, prinse ndrzneal i, fcnd
tnrului semn s nu se trdeze, spuse :
Dar toate astea, domnule Schlick, nu ne explic...
Motivul vizitei mele, domnule pastor ? Ajung i la el, n-
avei grij. Inchipuii-v c de trei zile, cei doi jandarmi ai mei i
cu mine l pndim pe flcul sta, fr s putem pune mna pe el,
dei tim sigur c d trcoale prin mprejurimi. Dar n seara asta
unul dintre oamenii mei a vzut un cetean strecurndu-se
249


ncetior pe lng un gard. I s-a prut c-1 recunoate pe individ
i i-a barat drumul cu carabina, el s-a ntors i a luat-o la fug,
jandarmul meu s-a luat dup el, i era ct pe-aci s-l prind
cnd, ajungiiid ling zidul grdinii dumneavoastr, flcul,
care pare tare la gimnastic, a srit pe o piatr, de pe ea pe zid
i de pe zid pe rzoarele dumneavoastr ! Atunci omul meu a
tras nspre el un foc de puc, nu att cu sperana de a-1 atinge,
cit ca s ne previn c s-a n- timplat ceva.
ntr-adevr, am venit n goan la locul evenimentelor i l-am
gsit aici pe jandarmul care i iicrca puca, tic-a povestit
despre ce e vorba i venina s v ntrebm, domnule pastor,
dac nu cumva, din intmplare, l-ai vzui pe francezul pe care-1
urmrim.
Eu ? ntreb pastoruL
$i dac nu cumva il ascundei la dumneavoastr.
Cum poi crede, dragul meu Schlick, c eu care-i ursc
pe conaionalii lui...
Pi, zise brigadierul, aa le-am spus i eu cama- r azi l or .
Nu-i aa ? strig Lieschen, ncepind s respire uu-
mt
Aa le-am spus camarazilor, continu jandarmul care
parc jurase s-i fac pe interlocutorii lui s treac prin toate
strile de la ndejde la spaim, dar mie nsumi r.v.-.tm zis :
Ehei. domnul pastor e att de bun, nct e n '.are s-i ui;e ura
i s dea gzduire chiar i ceiui mai nut;e duman al su V
Domnule Schlick, scotocete prin toat casa, i d j -1
gseti pe cel pe carc-1 caui ia-1, i ngdui.
O. rspunse Schlick, privindu-l int pe comeseanul
pastorului, de vreme ce acela pe care-1 caut nu-i aici, zj-djirmc
il caut in alt parte.


i schi, ceea ce, n termeni de teatru, se numete o fals
ieire", dar pastorul nu se ls nelat.
Domnule Schlick, zise el, o s ne faci plcerea ca, nainte
de a ne prsi, s bei cu noi un pahar de vin de Rin ?
Eu, domnule pastor ? Desigur, spuse Schlick, o s am
prilejul s ridic paharul in cinstea vechilor mei tovari,
francezii.
Du-te, copila mea, i spuse pastorul lui Lieschen, i adu-ne
din cel mai bun.
Fata se ridic cltinndu-se. lu o luminare ca s-o aprind la
lamp, iar acela care, fiind pricina acestei tulburri prea cel
mai linitit dintre toi, i lu luminarea din mn, o aprinse i i-o
ddu. <
Lieschen iei privind in urm-i ndelung, nelinitii.
Vrul Ne uman n
Brigadierul Schlick o urmri pe Lieschen cu privirea pn
cnd fata se fcu nevzut.
Da, spuse el parc vorbind cu sine nsui, nelegi, fata
voia s rmn aici i totodat s plece. A ghicit c o s profit
de lipsa ei ca s v pun, drag domnule Waldeck, cteva
ntrebri la care nu m ncumetam cu ea de fa.
Ce ntrebri aveai s-mi pui, domnule Schlick ? n-
treb pastorul vznd c venise clipa cea mare.
Mai nti, cu voia dumneavoastr, cum se spune de
cealalt parte a Rinului, o s v ntreb iute, ca s n-o sperii pe
buna domnioar Lieschen care i aa e destul de nelinitit, o
s v ntreb ce face acest domn aici.
Dar mi se pare c se vede : domnul ia masa cu noi.
Da, avei dreptate n privina asta, vd i eu, dar era
un fel de a spune. Voiam s v ntreb nu ce face domnul, ci,
22
251


mai bine zis cine e domnul.
Nu-1 cunoti pe domnul ? ntreb pastorul.
Nu, rspunse Schlick, dar vreau s fac cunotin cu
dinsul.
i Schlick se nclin.
Strinul ntoarse capul cu un gest de nerbdare care
nsemna limpede : La ce bun mascarada asta. care m n-
josete i m obosete ? Lsai-m s m predau. Dar
pastorul care, fr ndoial, tia mai bine dect el cum trebuia
s te pori cu brigadierul Schlick, i fcu semn oaspetelui su
s mai aib rbdare mcar cteva clipe :
tii, domnule Schlick, spuse el, c nainte de a locui la
Wclfach...
Da, domnule pastor, ai locuit n Westfalia i Bavaria,
mi-ai fcut cinstea de a-mi spune asta...
Ei bine, o parte a familiei mele a rmas n Bavaria.'
La Abensberg ?
ntocmai.
Iar demnul, zise Schlick, e ruda dumneavoastr ?
E fiul sorei mele, nepotul meu Neumann, rspunse
pastorul ovind s mint, orict de sfnt ar fi fost pricina
care-1 mpingea la minciun.
i de ce vine aici ? ntreb brigadierul.
Cine tie ? rspunse pastorul ncercind s zm-
beasc.
Da, neleg, spuse Schlick, e vorba de o cstorie :
vrul Neumann vine s-o ia de nevast pe verioara Lie-
252


schen... Domnule Neumann, v felicit din toat inima.
Falsul Neumann se mulumi s se ncline.
Pe ct se pare asta nu-i fu de ajuns brigadierului Schlick
care spuse apropiindu-se de tnr :
Dai-mi mna, domnule !
Tnrul i ddu mna, dar ncruntnd din sprncene, ntr-un
fel att de semnificativ, net fu nevoie ca pastorul s-l
priveasc aproape poruncitor, ca s-l sileasc s joace un
rol n comedia asta. Totui mna lui rmase calm i
puternic n cea a lui Schlick, iar ochii, ntlnind privirea
brigadierului, nici nu clipir.
Da, murmur jandarmul, e un viteaz! i au m-am - inelat
acum apte ani, cind l-am botezat Richard Inim ie Leu.
Rosti ultimele cuvinte cu glas destul de puternic pentru ca
ofierul s le poat auzi, dar fie c ele i-au adus iminte acestuia
ceva, fie c i s-au prut lipsite de noim, tnrul pru s nu ie
neleag. De altfel, in acea clip Lieschen se ntoarse, astfel
net atenia pastorului i a >aspetelui su se ndrept, n parte,
spre fat.
Fata ducea in min o sticl roiatic i cu gitul lung a lrei
form ar constitui fie i singur o podoab pe j mas.
Puse sticla lng tatl ei i abia atunci ndrzni s runce o
privire spre actorii scenei. Era vdit c ncearc s ghiceasc
cum evoluase situaia in lipsa ei.
Bonomia ce se citea pe chipul lui Schlick o liniti un pic.
Brigadierul ns, privind-o pe Lieschen cu un aer viclean,
zise :
De fapt, are aisprezece- aptesprezece ani. e tnr
drgu...
Apoi ntorendu-se spre cpitan : Douzeci i opt-trei- zoci
de ani, ochi albatri, pr castaniu, palid, gur de mrime
mijlocie, dini albi, ct despre talie, n-a putea aprecia, dar
dac domnul ar sta n picioare, a jura c are cam cinci
picioare i patru degete... Ar fi o pereche minunat!
Semnalmentele de mai nainte ! ziser n oapt
253


pastorul i Lieschen.
,.M-a recunoscut", i spuse cpitanul.
n acest timp, pastorul turnase un pahar de vin bri-
gadierului, iar acesta l lu i rosti ridicndu-1 :
Pe legea mea, frumoas domnioar, fiindc in n nun
un pahar de vin atit de bun, nu m pot mpotrivi i beau n
sntatea dumneavoastr ! Pentru vrul Neu- rcann ! Pentru
fericirea dumneavoastr n csnicie !
Lieschen ii privi pe rnd pe taic-su i pe tnr, parc
iQtrebndu-i ce nseamn toastul acesta.

,
ts
.
Ei, o ntreb jandarmul, nu bei cu mine ? Intenia^ mea e totui
bun. v-o jur !
n sntatea vrului meu Neumann ? Pentru fericirea mea n
csnicie 2 Nu neleg, rspunse fata neputnd ghici despi'e ce se discutase n
lipsa ei.
Pastorul plec trist capul.
Era mai mult dect putea ndura ofierul. El se ridic i se adres n
francez brigadierului :
Domnule, n-are rost s jucm mai departe comedia asta. Eu snt cel
pe care-1 cutai.
Dar brigadierul ii puse mina pe umr, i-l cu s se aeze la loc
Tcei ! i spuse el cu glas sc/.ut mi aduc aminte c am fost
francez i beau n sntatea vrului Neumann, care-t doar logodnicul
drguei domnioare Lieschen i nu altceva. Apoi adug cu glas tare :
Deci, n sntatea vrului Neumann ! *
Domnule Schlick, strig pastorul, eti un om de treab !
Dar tcei odat, mii de tunete ! bombni brigadierul, ne poate
auzi cineva.
Adevrat, spuse Lieschen.
254


-r- Voiam doar s v dovedesc c un om care a fost nsrcinat de
generalul maior al mpratului Napoleon (brigadierul i ridic plria) s-i
aduc tiri interesante, nu-i defel un nerod cum se spune de cealalt parte i
Rinului.
Vai. domnule Schlick. nu se putu mpiedica s spun Lieschen. ct
v sntem de recunosctori!
Sst! i alt dat, spuse cu glas sczut brigadierul, trebuie s
nelegei c n-o s avei ntotdeauna de-a face cu bunul Schlick... Acum.
adug cu glas tare, m pot duce s le spun colegilor c acolo unde credeam
s descopr un
conspirator n-am gsit dect un logodnic, numai c, pe lo-
godnic, continu el coborind din nou glasul, l sftuiesc s se
duc s chefuiasc n alt parte !
Oh, drag domnule Schlick ! opti fata mpreunn- du-i
minile n semn de mulumire.
Tcere ! continu brigadierul, i ascundei-1 pe acest
domn unde vrei, nu conteaz, dar ascundei-1, i s nu mai
ias din ascunztoare dect dup ce adorm toi de pe aici.
Acum, bun seara, domnule pastor ! Bun-seara, domnioar
Lieschen ! Bun-seara, vere Neumann !
i, dup ce schi un ultim salut nsoit de un gest complice,
brigadierul iei.
Actorii scenei pe jumtate comice, pe jumtate dramatice
care se petrecuse, l urmrir.pe jandarm cu privirea pn cnd
ua se nchise n urma lui. Apoi, fr s rosteasc o vorb, dar
rsuflnd anevoie, pastorul se duse s nchid obloanele i
fereastra pe care intrase brigadierul; de acolo, prin storurile pe
care le inu o clip ntredeschise, l vzu pe acesta vorbind cu
cei doi oameni ai si.
njacest timp, Lieschen se apropie de ofier.
Vai, a fost ct pe-aci s v prind i dac venea altul n
locul lui Schlick, erai pierdut !
Da, spuse pastorul, dar mulumit acestui om de treab
sntei salvat !
Mulumesc ! V mulumesc de o sut de ori, printe !
spuse ofierul zmbind i srutnd mna pastorului.
Cpitanul Richard srut mna tatlui Margaretei,
opti Lieschen, Doamne ! Va s zic nu mnia, ci mila ta l-a
adus aici !
Acum, domnule, credei-m, spuse pastorul, urmai
255


sfatul pe care vi l-a dat Schlick. Apoi, artndu-i camera
Margaretei, adug : Luai cheia asta, urcai n camer, i
trecei-i pragul cu respect, fiindc e camera unei srmane
martire. Ducei-v i stai acolo pn cnd v chem.
Mulumesc, domnule, spuse tnrul, dar mai nainte a vrea
s v spun doar dou cuvinte. Poate o s fiu silit s fug fr s
v mai vd, fr s mai am vreme s v vorbesc.
Ce anume, domnule ? ntreb pastorul care pe msur ce
primejdia devenea mai puin amenintoare, simea c-1
cuprinde iari ura fa de francezi.
Omul sta, brigadierul, v amintea mai nainte c ai
locuit n Westfalia.
Da.
Apoi n Bavaria.
Da, i ?
A rostit chiar numele satului Abensberg.
i ce-i cu asta ?
Ai locuit ntr-adevr la Abensberg ?
Doamne, opti Lieschen, ce-o s spun acum ?
i se apropie de tnr, gata s-l opreasc dac l-ar fi vzut
mergnd n continuare pe calea primejdioas pe care o
apucase.
La Abensberg. continu cpitanul, ai cunoscut prin-
tre cucernicii dumneavoastr colegi un brbat numit Stiller
?
Lieschen se stpni cu greu s scoat un ipt ; i puse mna
pe braul tnrului, dar acesta nu pru s priceap.
Stiller ! Stiller 1 repet pastorul privindu-1 cu uimire
pe ofier.
Da, Stiller.
L-am cunoscut, spuse pastorul.
Domnule, opti Lieschen, gndii-v la primejdia care
v pndete dac nu urmai sfaturile brigadierului.
nc un cuvnt, domnioar, v rog ! Apoi. adresn-
du-se din nou pastorului, ofierul adug : Domnule, l caut
pe domnul Stiller, cu care am de discutat o problem
256


important, tl mai pot gsi la Abensberg ?
Ce avei cu el, mai intii ? ntreb pastorul cu glas
schimbat.
Iertai-m, domnule, spuse tnrul, e vorba de o tain
care nu-mi aparine. Deci nu pot dect s v repet ntrebarea. i,
n pofida apsrii miinii lui Lieschen, adug : l mai pot gsi la
Abensberg sau a murit din pricina rnii primite ?
Tat opti fata ducnd degetul la buze ca s-1 roage
pe pastor s pstreze taina.
Pastorul fcu un semn din cap murmurnd :
Da, fii linitit, copila mea. Apoi, adresndu-se tn-
rului : Pastorul Stiller a murit in urma rnii primite.
A murit, rosti ncet tnrul.
Apoi ntreb cu glas tare : Nu avea o fiic ? Lieschen se
sprijini de sptarul unui scaun, creznd c o s leine.
Avea dou, domnule, rspunse pastorul. Despre care
e vorba ?
De Margareta, domnule.
Lieschen i duse manile amndou la gur ca s-i nbue
un strigt.
Pastorul pli ngrozitor.
tii, spuse el emoionat, c avea o fiic numit Mar-
gareta ?
Da, tiu, domnule. Apoi, ovind fiindc simea c
sufletul fratelui su e n ntregime n ntrebarea pe care urma
s-o pun, rosti : Dar fiica lui Margareta e fericit ?
Foarte fericit, domnule ! strig pastorul. Mai fericit
dect pe lumea asta. E n cer !
A murit i ea, opti tnrul plecnd capul. Apoi, .dup
o clip de tcere, adug lund luminarea din mna
lui Lieschen : Bine, domnule, nu mai am nimic s v ntreb.
Atunci pastorul fcu, la rndu-i o micare ca s-i opreasc
oaspetele, dar Lieschen se strecur intre ei.
Tat, spuse ea, uii c domnul trebuie s se ascund, c e
vorba de viaa lui ? In numele cerului, domnule, -continu ea
257


mpingindu-1 pe tnr spre scar, nu. mai stai nici o clip aici i
ducei-v n camera sor mele !
Tnrul se opri mirat.
Da, continu ea cu glas sczut, i cnd o s fii acolo,
privii, nefericit ce sintei, un portret care e intre cele dou
ferestre i fugii !
Ofierul vzu chipul fetei att de rscolit, nct nu sa gtidi
dect. s asculte, ghicind c n inima ei i in cea i. btrnului se
petrecea ceva ce nu i se putea explica cel puin n acea clip.
Se ls deci dus de fat i, n timp ce btrnul i privea cnd
pe Lieschen, cnd pe el. ntrebndu-se cine putea fi oaspetele lui
i n ce scop l cuta pe pastorul Stiller, deschise ua i se fcu
nevzut n camer..
Abia se nchise ua n urma lui, c Lieschen simi c
o las puterile i se prbui pe un scaun.
Pastorul sc duse spre ea i spuse ridicnd privirea spre cer :
Doamne, mulum't ie, iat unul salvat! Acum mi
rmne s mai salvez pe cineva. i ntinznd mna spre fiic-sa
rosti : Haide, copila mea, curaj !
Ce vrei s spui tat ? ntreb fata ridicnd capul repede.
Vreau s spun, copila mea, c-1 iubeti pe tin- rul sta !
Pe el ? zise ea ngrozit.
Da, pe el, repet btrnul.
Nu, tat, strig Lieschen, i jur c te neli.
De ce ncerci s mini, Lieschen ? tii c-i zadarnic cu
mine.


Nu mint, tat... sau cel puin i jur un lucru.
Juri ?
Da, jur pe mormntul sorei mele Margareta !
i ce juri, copila mea, pe un lucru att de sfnt ?
C tnrul acesta nu va nsemna niciodat nimic pentru
mine !
Nu-1 iubeti ?
Nu numai c nu-1 iubesc, tat, dar m nspimnt !
Te nspimnt ?
Tat, n numele cerului, s nu mai vorbim espre el.
Dimpotriv, s vorbim... Te nspimnt ! De ce ?
Ce s-a ntmplat ?
In loc s rspund, Lieschen fcu un pas napoi privind
nspimntat spre u.
Domnul Schlick, tat ! ngim fata, ce-o mai fi cutnd
aici ?
Pastorul se ntoarse i-l zri intr-adevr pe brigadier In prag.
Un cap pentru care se ofer rsplat
Schlick prea destul de stnjenit ; i inea carabina n
mn, ceea ce vdea o intenie mai ostil dect prima oar,
fiindc atunci se nfiase fr arme.
Pastorul l privi ntrebtor.
Ei, da, spuse Schlick, credeai c ai scpat de mine,
domnule Waldeck ? i eu credeam asta, dar tii, omul
propune i Dumnezeu dispune !
Da, tiu asta, dar nu tiu...
Din ce pricin am venit iari, neleg. Ei drcie, e
greu de spus...
Spune, domnule Schlick.
Domnule pastor, avei n faa ochilor pe omul cel
mai stnjenit din toat Confederaia Rinului.
23
259


Stnjenit! Cum asta ? ntreb pastorul, n timp ce
Lieschen cu sufletul la gur sorbea cuvintele brigadierului.
V-am spus mai nainte, domnule pastor, continu
Schlick, c ateptam noi informaii.
Da.
Intorcndu-m acas, le-am gsit. Se pare, spuse el
apropiindu-se de pastor, c acela pe care-1 cutm e mult
mai primejdios dect credeam !
Doamne, opti Lieschen, deci nu s-a sfrit ?
Mai primejdios dect credeai ? repet btrnul.
Att de primejdios, domnule Waldeck, nct se ofer
rsplat pentru capul lui!
Lieschen arunc o privire grbit spre camer, dar oricit de
iute ar fi fost privirea ei, brigadierul o inter- '.ept n tcere,
ca i cum ar fi surprins-o la un vinovat.
E bine, i spuse el, omul nostru n-a plecat nc !
Se ofer rsplat ? ntreb pastorul care cunoscnd
slbiciunea brigadierului pentru bani, nelese c lupta ivea s
nceap din nou.
Dou mii de taleri ! Doar att, domnule Waldeck.
E i ? ntreb pastorul lsnd intructva cale liber
jandarmului.
i acela care o s-l prind o s fac o captur Dun,
asta vreau s spun.
Lieschen palid ca o moart schimb o privire ngro- :it cu
tatl ei.
Fr s mai socotim avansarea, adug brigadierul.
Avansarea ? repet pastorul.
260


Desigur ! nelegei, domnule Waldeck, c dac un
arigadier e cel care-1 aresteaz pe conspirator, el va fi fcut
sergent, dac e sergent va fi avansat sublocotenent. i cum e
cu neputin s nu fie prins...
Schlick, strig pastorul, ce tot spui acolo ?
Spun c-i cu neputin s nu fie prins, dac nu aici
tunci ceva mai ncolo... i m-am ntors ca s v spun Jn lucru
care o s nelegei ct e de adevrat.
Ce anume ?
Mi se pare c-i mai bine s fiu eu dect altul cel care s
obin rsplata i avansarea.
Nefericitule ! strig pastorul.
Lieschen nu spuse nimic, dar ntinse minile mpreunate spre
brigadier.
Ce naiba, continu Schlick, snt jandarm, domnule
pastor, i dou mii de taleri snt salariul meu pe doisprezece
ani.
Vai, i dumneata care mai nainte erai att de generos,
pentru suma asta nenorocit...
Ei, domnule Waldeck, cum v grbii! Dou mii de
taleri nu snt o sum nenorocit i pe vremea cnd i spuneam
poveti generalului maior am riscat adesea s fiu spnzurat
pentru cinci sute de franci!
Dar, nefericitule, strig pastorul, omul sta pe capul
cruia se ofer recompens e unul dintre fotii ti frai de
arme !
tiu prea bine, spuse Schlick scrpinndu-se dup
ureche, i tocmai asta m necjete.
Lieschen i recpt ntructva sperana.
i, dumneata Schlick l-ai trimite, cu snge rece, la
moarte ?
Fata se nfior.
Ei drcie ! Snt disperat din cauza asta, domnule
Waldeck, rspunse brigadierul, dar ce vrei ? Banii snt
scumpi. n vremurile astea i v dai seama, s n-ai dect
261


dousprezece trepte de urcat, ca s aduni de pe a trei-
sprezecea un scule cu dou mii de taleri... E ispititor !
i rostind cuvintele astea jandarmul, pentru ca pstorul s
nu mai aib nici o ndoial, privi spre ua camerei.
Vai, domnule Schlick, dumneata care eti un om att de
cinstit, opti Lieschen.
ntocmai, domnioar, spuse Schlick ntrerupnd-o,
rmn cinstit fiindc snt jandarm i datoria mea e s arestez
oamenii. ,
Oh, orict de jandarm ai fi, ai o inim ! strig fata.
Da, desigur, am inim, domnioar Lieschen, dar
totodat am de inut o soie, de mritat o fiic fetele fr
zestre nu se mrit, tii asta, domnule Waldeck,
dumneavoastr care v privai de toate ca s adunai o zestre
domnioarei Lieschen iar cei dou mii de taleri vor fi zestrea
fiicei mele.
Uii, domnule Schlick, c o parte din suma asta o s
revin tovarilor dumitale.
Absolut deloc, circulara marelui duce menioneaz :
Celui care va aresta..." or, cei doi tovari ai mei s-au culcat ;
nu m-am ngrijit s-i trezesc, i cum eu singur o s-l arestez pe
conspirator, rsplata va fi doar pentru mine.
Tat, murmur Lieschen la urechea pastorului, n-o s
m mrit niciodat.
Pastorul o privi cu dragoste profund.
i mai spui c nu-1 iubeti ! rspunse el n oapt. Apoi,
continu adresndu-se jandarmului. Ascult, Schlick...
Ascult, domnule pastor, dar ngduii-mi ca n timp ce
ascult, s nu pierd din vedere ua asta.... Aa (i se ntoarse spre
ea) stau bine i aud minunat.
O s-i par ru dac o s faci ceea ce faci, nu-i aa ?
ntreb pastorul.
Snt disperat din cauza asta, rspunse brigadierul.
i nu trimii cu inima uoar la eafod un om, pe fostul
dumitale compatriot, vechi frate de arme, nu-i aa ?
262


N-o s m consolez niciodat, domnule pastor, niciodat
!
Astfel, c, dac ai putea ctiga cei dou mii de taleri
fr s-l arestezi pe acest proscris nefericit...
Mila nu se pltete, domnule pastor.
Uneori da, domnule Schlick.
: Cine face asta ?
Cei pentru care mila nu e doar o virtute, ci i
o datorie.
O, tat ! rosti Lieschen bucuroas.
Dac de exemplu i-a da eu cei dou mii de taleri ?
Dumneavoastr ?
Da, eu, ca s salvez viaa acestui om.
Ar mai rmne avansarea, domnule Waldeck.
Avansarea nu-i sigur !
Pe cinstea mea, domnule Waldeck, fiindc vreau i eu
s fac un sacrificiu, ei bine, sacrific avansarea.
i l-ai lsa pe cel pe care-1 urmreti s scape ?
Vreau s spun, zise jandarmul zmbind, c dac mi
dai cei dou mii de taleri, domnule Waldeck, asta ar fi att
de frumos din partea dumneavoastr, iar eu a rmne ntr-
o stare de admiraie att de profund, nct n-ai avea dect
s-mi artai n ce parte s ntorc capul i s-mi spunei ct
vreme s nchid ochii!
Copila mea, i spuse pastorul lui Lieschen, ia cheia
asta... tii unde snt banii.
Tat ! exclam fata apsndu-i buzele pe mna
pastorului.
O clip, domnule Waldeck ! spuse Schlick.
Cum ! Ii retragi cuvntul ? ntreb pastorul.
Doamne ! opti fata.
Nu, zise Schlick, vorba e vorb, i trgul rmne
valabil, numai c vreau s tii c nu v fur cei dou mii de
taleri. Iat circulara despre care e vorba.
i punnd pe mas, dar la ndemn, carabina de care nu se
263


desprise nici o clip, scoase din buzunar o hrtie cu sigiliul
guvernului i citi :
Suma de dou mii de taleri va fi pltit oricrui agent al
forei armate, care va prinde i va preda n mi- nile
autoritilor pe cpitanul Richard..."
Totul e pierdut! strig Lieschen disperat.
Cpitanul Richard ? repet pastorul plind, cpitanul
Richard ? Nu-i vorba de numele sta, nu-i aa ?
, Ba da, spuse Schlick, e scris limpede... Citii !
Cpitanul Richard ! exclam pastorul repezindu-se spre
carabina pe care brigadierul o pusese pe mas i apucnd-o cu o
micare atit de iute, net jandarmul nu avu vreme s i se
mpotriveasc. Atunci nu dumneata, ci eu nsumi...
i se npusti spre scar, dar pe prima treapt ddu peste
Lieschen ngenuncheat care mbrindu-i mijlocul strig :
Tat ! In numele fiicei tale Margareta care a iertat
murind...
Ei, opti Schlick, dar ce se ntmpl aici ?
Se fcu tcere o clip, apoi pastorul las ncet s-i scape
carabina pe care o inea n mna stng, iar cu dreapta i
ddu lui Lieschen cheia dulapului.
Iat-o, fata mea, i f aa cum i spune inima.
O, tat, strig Lieschen, ct te iubesc !
Iar pastorul aproape leinat la rndu-i czu vlguit ntr-un
fotoliu, sub privirea mirat a jandarmului.
n acest timp, ua camerei Margaretei care pentru o clip se
deschisese iute, se nchise ncetior
Domnule Schlick, spuse pastorul dup un minut,
tergndu-i fruntea de transpiraia care dovedea lupta pe
care o dduse cu sine nsui, o s ai banii fgduii, ns fr
trei taleri, din care n dimineaa asta am dat pomeni ce mi-
au adus noroc, fiindc n seara asta am putut salva viaa
unuia dintre semenii mei.
Trei taleri ? Pe legea mea, domnule Waldeck, nu dau
atta atenie banilor cnd e vorba de o fapt bun. i totui,
264


cum o s-i explic nevestei mele lipsa celor trei
taleri ? Dac a mai fi francez, i-a spune c i-am mn- cat.
Snt ns neam aa c o s-i spun c i-am but !
Brigadierul termina aceast reflecie care arta studiul
aprofundat pe care-1 fcuse cu privire la temperamentul celor
dou popoare crora le aparinuse pe rnd, cnd Lieschen se
napoie innd sculeul n mn.
Iat banii, spuse ea gfind fiindc dduse fuga ca s-i
aduc.
Mulumesc, frumoas domnioar, spuse brigadierul
lund sculeul din miinile fetei ; dac ai fi fost mai puin
frumoas a fi avut remucri, dar cu un chip ca acesta, slav
Domnului, n-avei nevoie de zestre !
Domnule Schlick, spuse grav pas.torul, de data asta am
cuvntul dumitale !
Da, fii linitit, domnule Waldeck. dar poftii-1 pe vrul
Neumann s se ntoarc iute la Abensberg,' chiar dac ar
trebui s v ducei i dumneavoastr acolo cu fata asta
frumoas ca s serbai logodna.
i n vreme ce poarta curii se nchidea n urma lui, ua dc
la scar se deschidea lsindu-1 pe cpitan s treac. Dar
Lieschen i btrnul nu-1 vzur dect pe cel ce ieea. De altfel,
abia se fcu Schlick nevzut, c Lieschen se arunc n braele
btrnului :
O, tat, spuse ea, cit de bun eti ! Cit de mare eti ?
Etrnul o strnse o clip pe fat la piept cu un zim-
bet profund melancolic, apoi ndeprtnd-o cu blndte de el
zise :
Stai puin, trebuie s-l chem acum pe omul sta.
Dar nu-i spui nimic, tat, nu-i aa, nu-i faci nici un
repro !
Fii linitit, fata mea, dac i-a face, unde ar fi meritul
faptei mele ?
i ridicnd capul ca s-l cheme pe cpitanul Richard.
2B6


l zri pe acesta rezemat de balustrada scrii. Tot sngele
i se urc la inim.
Aici erai, domnule ? ntreb el.
Da, spuse tnrul, am auzit totul i trebuie s v spun,
aa cum v spunea mai nainte fiica dumneavoastr : Ce bun
sntei, domnule Stiller ! Ce mare sntei!
Deci tii cine snt ?
Portretul dintre cele dou ferestre...
L-ai recunoscut, domnule ?
Tnrul scoase un medalion din buzunar.
Mulumit miniaturii acesteia spuse el pe care fratele
meu, murind, mi-a dat-o cerindu-mi s-i caut pe pastorul
Stiller i pe fiica lui Margareta, Grora le-a lsat toat averea,
nu ca o reparaie, ci ca o ispire a rului pe care li-1 fcuse.
Deci, domnule, strig Lieschen cu rsuflarea tiat,
cpitanul Richard ?
Eram doi frai, drag Lieschen, gemeni, militari
amndoi, cpitani amndoi, att de asemntori unul cu cellalt,
net nu ne deosebeam dect prin uniforme, iar Schlick, care l-a
cunoscut pe frate-meu, m-a confundat mai nainte cu el, dup
cum ai vzut... Fratele meu e vinovatul, Lieschen, iar el
murind, mi-am asumat eu sarcina s-i cer s-l ieri.
O, tat ! murmur Lieschen, lsndu-se s cad cu
minile mpreunate la genunchii btrnului.
Opt zile mai trziu, pastorul Stiller primea o scrisoare din
Amsterdam cuprinznd doar aceste cuvinte ;
Vino ct mai curnd posibil cu Lieschen, tat. Snt n
siguran."
Louis Richard
August Schlegel
266


Cltoream n 1835 pe malurile Rinului ca s culeg
legendele i datinile naionale care fac din btrnul fluviu
german cel mai poetic dintre fluvii, cnd, la o halt pe care
am fcut-o la Bonn, am avut cinstea de a fi prezentat de
poetul Simrock btrnului profesor August Wilhelm
Schlegel, fondatorul ziarului Ateneul, autorul Paralelei ntre
Fedra lui Radne i Fedra lui Euripide, traductor al
Rarriayanei i prieten apropiat, cu doamna de Stael, Goethe
i Schiller.
Era un btrn frumos de aptezeci de ani care, nef- cnd
toat viaa dect critic, nu se istovise ca un poet sau ca un
romancier, silit s scormoneasc fr ncetare n el nsui, i
rmsese plin de duh, de tiin i de vigoare.
Se nelege c, fiind n prezena unuia dintre oamenii cei
mai nvai din Germania, i-am prezentat scopul cltoriei
mele i i-am cerut s-ini comunice i el rezerva lui de legende
i datini.
Ce-ai zice, mi rspunse el, dac v-a spune o poveste
francez n locul uneia germane ?
A zice c e binevenit, domnule, ca tot ce mi-ar veni
de la dumneavoastr.
Voiam s scriu un mic roman intim, o nuvel de vreo
cincizeci de pagini ; dar vine o vrst, drag domnule Dumas,
cind nu mai eti sigur c ai timp s scrii nici mcar un roman
pornind de la cincizeci de padini ! Dumneata eti tinr (aveam
pe alunei treizeci i cinci de ani, exact jumtate din vrsta lui
Schlegel), ai timpul nainte : o s scrii din cele cincizeci de pagini
24
267


ale mele un . oman n dou sau trei volume.
Nici nu vreau mai mult.
Totui cu o condiie.
Care ?
ntruct am cunoscut personajele, iar cei doi croi
principali nc mai triesc, n-o s modifici cu nimic ca- ficterele
i nici aciunea.
Fie.
Fgduieti ?
Fgduiesc.
Ceru s ni se aduc ceai. mi-am luat albumul de cltorie
ca s-mi ajut memoria cu note n cazul cind ar trece mult
vreme ntre relatarea lui i scrierea de ctre mine iar Schlegel
ncepu s-mi povesteasc evenimentele pe care le-ai citit.
Cunoscuse pe toi eroii povetii, de la Napoleon pn la
spionul Schlick singurul al crui nume m-a rugat s-l schimb.
L-am ascultat pe ilustrul profesor, aa cum l ascultau elevii
lui, apoi, cnd i-a terminat povestirea carc a durai o jumtate de
or. vznd c zmbesc spuse :
Ei bine, ce prere ai despre povestea mea ?
Ce prere am ? Ei, drcie, rspunsei, nu ndrznesc s
fac critic n faa celui dinii critic al lumii.
F, totui! Fabulistul vostru i fabulitii snt critici
deghizai a scris un apolog n care un om vede
paiul din ochiul vecinului, dar nu vede brna din ochiul su.
Ei bine, spusei prinznd curaj n urma ngduinei ce mi
se acordase, cred c e ceva de fcut din toat partea militar :
de fiecare dat cnd Napoleon, acest uria al cuceririlor cum l-a
numit Hugo. strbate o povestire, povestirea crete i capt
proporiile epopeii. Episodul lui Staps e curios i interesant n
ntregime. Moartea lui Paul Richard e dramatic, dar...
oviam.
Haide, zise el, snt gata s aud orice.
ngduii-mi s v spun c ncepnd 'din clipa 'cind
Louis Richard i cere ospitalitate pastorului Stiller mi face
ntructva impresia c proza devine poem pastoral.
Adic ?
268


Povestirea dumneavoastr francez devine idil
german.
- Bun !
Dup prerea mea, continuai, acesta e marele defect al
literaturii germane nu cunoate calea de mijloc : sau se
nal pn la sublim, sau cade mai jos de naiv.
Adic srim peste firesc ?
ntocmai !
Dai dialogul dn Hoii ?
E fantezie nalt dar nu e nici simplu, nici firesc.
Va s zic, dup gustul vostru francez, scenele dintre
Lieschen i Louis...
Snt poezie manierat, care uneori coboar pn la
pueril.
D-mi un exemplu.
N-am dect s aleg ! De pild episodul cu buchetul de
violete e copilresc : noi avem douzeci de vodeviluri care ncep
cu un buchet primit i se termin cu un bu-
ch.,*l dat napoi. -
2C.
Oani t ^nul Ri vha d 9 S* h. ui i ' v-Sui
Va s zic n Frana nu se mai iau i nu se mai dau
buchete ? Aici e un simbol care, dup prerea mea, nu trebuie
s mbtrneasc niciodat, fiindc se nnoiete n fiecare an :
florile.
N-o s v spun, ilustre critic, c florile mbtr- nesc : v
spun c un buchet cerut mi pare ceva simplu, cerut de un poet
care-i la primul lui sonet sau de un ajutor de notar, care-i la
prima lui dragoste, dar un ofier, un brbat de treizeci de ani,
un soldat care a fcut rzboaiele Imperiului, a strbtut
cmpurile de lupt de la Austerlitz. Jena, Wagram, Moscova,
care a^vzut cumplita retragere, care a pierdut ntr-un chip att
de dureros un frate iubit, care l-a urmat pe mprat pe insula
Elba i s-a ntors cu el, care a meditat pe cmpul de lupt de la
Wateroo, cel mai filozofic dintre toate cmpurile de lupt,
credei c un astfel de brbat se ndrgostete vznd o fat ce
I 269


smulge petalele trandafirilor i, silit s-o prseasc, i cere un
buchet de violete dfept talisman ?
Schlegel mi uf mri cu cea mai mare atenie critica i cnti
terminai mi spuse :
Ai iubit de tnr, domnule Dumas ?
Foarte de tnr, domnule.
Ai iubit n felul cpitahului Louis Richard ?
Da, fiindc eram ran n loc s fiu soldat, fiindc aveam
cincisprezece ani, i nu treizeci.
Ascult bine ce-o s-i spun, fiindc o s-i rspund la
rndu-mi.
Ascult.
Mi-ai vorbit din punctul de vedere al filosofiei. Eu o s-i
vorbesc din cel al realismului.
Un neam realist, drag domnule Schlegel, asta o B fie
ceva nou.
^ r- Inima are patru anotimpuri, ntocmai ca viaa l ta anul,
nu-i aa ?
;
Snt chiar oameni pentru care nu exist dect unuL
Primvara ?
. ntocmai.. De-a tri pn la o sut de ani, snt foarte sigur
de un lucru : c inima mea, in cel al o sutlea. an al ei, o s fie
nflorit ca un buchet de nunt. -
: Ei bine, aici te prind, domnule critic ! Aceast pri-
mvar a inimii ncepe pentru unii la cincisprezece ani, pentru
alii la douzeci, pentru, alii la treizeci. Rousseau care ncepe
s scrie la patruzeci de ani, scrie cu tot atUa prospeime, chiar
cu mai mult dect Voltaire care ncepe la optsprezece !
Vd unde vrei s ajungei. '
Nu-i greu ! Pentru Louis Richard care n-a avut
tineree, care pn la treizeci de ani n-a cunoscut dect acest
singeros i cumplit joc al rzboiului, primvara nseamn
prima fat pe care o ntlnete i de care se ndrgostete i
asta e prima lui dragoste primvara ncepe pentru inima
lui. Ce importan au emoiile de rzboi pe care le-a avut ! Ce
conteaz rile pe care le-a strbtut, btliile pe care le-a
270


ctigat i pierdut ! Toate astea erau zgomot, frmintare,
glorie, ruine, devotament, erau tot ce vrei, dar nu dragoste!
Dragostea e primvar, primvara d natere florilor,
dragostea le culege.
De ce atunci, n-ai pus episodul cu buchetul de flori la
sfrit ? Dc ce n-ai fcut un deznodjinrnnl ca Scribe n Valerie
?.
Vrei s tii adevrul ?
Vai, drag\domnule, nu cer altceva din ziua din care
am nceput sa in pana n.mn. ' .
Ei bine. deznodmintul cu buchetul f-1 dumneata;
Am zmbit.


Domnule Dumas, continu grav Schlegel, am cunoscut,
dup cum i-am spus, principalii actori ai povestirii pe care i-
am spus-o.
Pe Louis Richard ?
Pe Louis Richard. In casa lui. de ambele pri ale
cminului erau dou rame : n una era crucea de ofier al
Legiunii de Onoare pe care o luase de pe cadavrul fratelui su
i pe care mpratul i-o dduse... Ghiceti ce era n cealalt ?
Nu.
Era faimosul buchet de violete pe care Lieschen
l-a dat n seara plecrii lui. '
Am plecat capul.
Acum, adug el, amintete-i de .promisiunea pe care
mi-ai fcut-o.
V-am fgduit ceva ?
Da, s nu-mi publici povestea sau, dac o publici, s nu
schimbi nimic^ din caracterele personajelor mele.
' Am respectat cu sfinenie cuvntul dat celebrului scriitor.
Publicul e cel ce trebuie s se pronune intre noi doL
STPNUL MUNTELUI
























I
274


Sierra Nevada
In mijlocul lanului de muni care brzdeaz Spania n
toate direciile, de la Bilbao la Gibraltar i de la Ali- cante la
capul Finister, masivul cel mai poetic fr ndoial prin
nfiarea pitoreasc, dar i prin amintirile istorice legate de
el este Sierra Ntvada, care urmeaz dup Sierra de Gdor,
desprit de acesta doar printr-o vale fermectoare, unde i
are unul dintre izvoare micul fluviu Orjiva, care se vars n
mare ntre Almunecar i Motril.
Acolo, chiar i n zilele noastre nc, totul e arab :
moravurile, costumele, numele oraelor, monumentele,
peisajele, dei maurii au-prsit de dou secole i jumtate
regatul Almohazilor.
Aceasta deoarece pmntul n stpnirea cruia intraser
prin trdarea contelui Julian era teritoriul preferat al fiilor
profetului. Situat ntre Africa i Europa, Andaluzia e, ca s
spun aa, o regiune intermediar care se bucur de
frumuseile uneia i de bogiile celeilalte, fr s le cunoasc
nici tristeile, nici vitregiile. Are vegetaia luxuriant-de la
Metidja, stropit de apele rcoroase ale Pirineilor ; nu
intlneti acolo nici soarele arztor al Tu-
nisului, nici climatul aspru al Rusiei. Te salut, Andaluzie, sor
275


a Siciliei, care te ntreci cu insulele Fericite !
Voi cei ce avei fericirea s locuii n Sevilla, Granada sau
Malaga, trii, iubii i murii la fel de fericii, ca i cum ai fi la
Neapole. Astfel, am vzut la Tunis mauri care-mi artau cheia
casei lor din Granada. O aveau de la prinii lor i aveau de
gnd s o lase copiilor lor.
Iar dac vreodat, copiii lor se vor ntoarce n oraul Aben-
al-Hamar, o s regseasc i strada i casa n care au locuit,
fr ca acei dou sute patruzeci i patru de ani scuri de la
1610 pn la 1854 s fi schimbat mare lucru, dect c au redus
la' optzeci de mii de suflete populaia de cinci ute de mii de
locuitori, astfel inct cheia motenit va deschide, dup toate
probabilitile, ua unei case goale, sau ai crei proprietari
indoleni nici mcar n.u-i vor fi dat osteneala s-i schimbe
broasca.
Intr-adevr, nimic spaniol n-a ncolit n pmntul a crui
vegetaie natural o constituie palmierul, cactusul, aloetul,
nimic, nici mcar palatul pe care cucernicul Carol Quintul
ncepuse s-T ridice, ca s nu stea n locuina mirilor i
califilor, i care, dominat de Alhambra, n-a putut niciodat,
sub privirea batjocoritoare a rivalului su, s se avnte ^nai sus
de un etaj.
mbrind toate aceste minuni ale unei arte i civilizaii pe
care n-o vor atinge niciodat, locuitorii lui actuali, regatul
Granadei, ultima rmi i ultima form a imperiului arab n
Spania, se ntindea pe malurile Me- diteranei de la Tarifa la
Almazarron, adic pe o lungime de aproximativ o sut
douzeci i cinci de leghe i se ndrepta spre interior de la
Motril la Jaen, adic pe o adn- cime de treizeci i cinci pn la
patruzeci.
Sierra de Gador i Sierra Nevada B ntretiau la dou
treimi din lungime.
29B


Din yrful Mulhacen, piscul cel mai nalt, privirea putea
atinge deodat amindou graniele sale.
La_ sud, Mediterana, larg ntindere albastr de la
Almunecar la Alger. La nord, cmpia Granadei, uria covor
verde, ce se desfoar ncepnd de la Huelina.
Apoi, la est i la vest, prelungirea nesfrit a lanului
muntos uria, cu piscuri nzpezite ale cror creste seamn
fiecare cu valul ngheat brusc al unui ocean rzvrtit
mpotriva cerului.
n sfrit, pe un plan inferior, la dreapta i,, la sting acestei
mri de ghea, un dublu ocean de muni-care degenereaz
ncet-ncet n dealuri, acoperite mai nti de licheni prfuii,
apoi de mrcini rocai, apoi de brazi ntunecai, apoi de
stejari verzi, de arbori de plut glbui, de copaci de toate
soiurile, amesteendu-i culorile deosebite i lsnd totui
interva'e n care se ntind ca nite covoare luminiuri de
strugurii-ursului, de mastic i de miri.
Astzi, trei drumuri care pornesc, primul din Motril, al
doilea din Velez Malaga, iar al treilea din Malaga, ntretaie
Sierra nzpezit i duc de la rmul mrii la Granada,
trecnd, unul prin Jayena, altul prin Alhama, iar cellalt prin
Colmenar.
- Dar pe vremea cnd ncepe povestirea aceasta, adic n
primele zile ale lunii iunie a anului 1519, drumurile nc nu
existau, sau, mai bine zis, nu erau reprezentate dect prin poteci
abia trasate, pe care clcau cu neps- toare siguran doar
picioarele cltorilor i ale catri- lor. Aceste poteci, rareori
deschise prin mijlocul cmpiei, se prelungeau prin trectori i pe
piscuri cu urcuuri i coboruri care preau fcute nadins ca
s pun la ncercare rbdarea cltorilor. Din cnd n cnd,
spirala lor ngust ocolea cte o stnc ascuit roie i cald ca
un
uria stlp egiptean i atunci cltorul se afla literalmente
suspendat, el i calul lui nepstor, deasupra pr- pastiei n
adncul creia privea ngrozit. Cu cit poteca era mai abrupt, cu
att stnca devenea mai cald, iar piciorul omului sau al catrului
277


risca s alunece pe granitul pe care pasul caravanelor, rbcind
asperitile, l fcuse n cele din urm neted i alunecos ca
marmura.
:
E adevrat c, de ndat ce treceai de cuibul atesta de vulturi
numit Alhama, drumul devenea mai uor i pe un povrni
destul de domol presupunnd c veneai dinspre Mlaga i te
ndreptai spre Granada cobora n valea Jayena. Atunci unei
primejdii ntructva fizice i urma alta care, dei rmnea
nevzut pn n clipa cnd amenina s se petreac, era totui
prezent n nchipuire : din clipa cnd cele dou margini ale
drumului deveneau practicabile i ofereau un refugiu n
tufiurile lor dese, se umpleau de cruci pline de inscripii
sinistre. J Erau crucile de pe mormintele cltorilor ucii de nu-
meroii tlhari' care, n vremurile acelea de tulburri civile,
populau cu deosebire munii Cordobei i Granadei, adi-c sierra
Morena i sierra Nevada.
De altfel, inscripiile jde pe cruci nu lsau nici o ndoial
asupra modului n care muriser cei ce odihneau la umbra lor.
Strbtind aceiai muni la trei secole dup 'cltorii pe care n
cteva clipe o s-i facem s se iveasc n ochii cititorilor, am
vzut cruci asemntoare celor pe care le descriem i am copiat
de pe lugubrele lor brae inscripiile acestea puin linititoare
pentru -cei ce le citesc :
Aici
a fost ucis un cltor Rugafi-v pentru sufletul lui !
Aici
au fost asasinai un fiu i printele lui Domnul s-i aib n mila
lui!
Dar inscripia cea mai obinuit e aceasta :
Aqui mataron a un hombre
Ceea ce nseamn pur i simplu : Aici a fost ucis un om.
Gardul acesta mortuar se ntindea cale de o leghe i
jumtate sau dou, adic pe toat limea vii. Apoi traversai
29B


un ru mic care, ocolind satul Cacin, se vars n Genii, i
ajungeai n cealalt parte a muntelui. Aceasta, trebuie s-o
mrturisim, era mai puin greu de strbtut dect prima.
Poteca se pierdea ntr-o pdure uria de pini, dar lsase n
urm trectorile nguste i stncile ascuite. Simeai c ai ajuns
n zone mai temperate i dup ce cltoreai o leghe i jumtate
%
prin meandrele unui munte umbros, descopereai un fel de
rai, spre care coborai pe un povirni i ajungeai pe o pajite
smlat cu grozam cu flori galbene i parfumate i cu
strugurii- .ursului cu fructe crnoase roii ca fraga, dar al
cror gust un pic gras amintete mai curnd de gustul bananei,
dect de frumosul fruct cu care seamn.
Ajungnd aici, cltorul putea fi mulumit, fiindc se
prea c avea s fie cruat de dubla primejdie de care scpase :
aceea de a se zdrobi cznd in vreo prpastie sau aceea de a fi
ucis de cine tie ce tlhar argos.
Intr-adevr. n stnga drumului, la distan de aproxi-
mativ un sfert de leghe se vedea cu ziduri albe ca de cret o
cldire mic ce prea han i totodat fortrea.
Ea avea o teras cu un parapet crenelat i o u de stejar
cu traverse i piroane de fier.


Deasupra uii era pictat bustul unui brbat cu chip ru
s
f
i
icios, cu barb neagr. purtnd pe cap un turban, i<r in mn
un sceplru.
Sub portret era gravat inscripia aceasta :
Al rey mro 12
Graba noastr de a proceda asemeni cltorilor, adic de a
galopa ca s ajungem la han, ne-a fcut s uitm s aruncm o
privire n trecere spre un personaj care, dei la prima vedere
pare de condiie umil, merit totui o descriere deosebit.
E adevrat c personajul era ascuns la umbra unui btrin
stejar i totodat n curbele terenului.
Era o fat ntre aisprezece i optsprezece ani. care, In tinele
piivine. prea s aparin vreunui trib maur. dei, n alte
privine prea ndreptit s cear un Ioc n marea familie
european. ncruciare probabil a cr-lor dou rase, ea forma o
verig intermediar ce mbina ntr-un amestec deosebit seducia
arztoare i magic a femeii din sud cu dulcea i suava
frumusee a fecioarei Cin nord. Prul a Ut de negru, incit avea
reflexul albstrui .1 aripii de corb. ncadra, cznd pe lng get.
faa cu un oval desvrrit i demn. Ochii mari albatri ca
brebe- nocul umbrii de gene i sprincene dc culoarea prului,
un ten mat t alb ca laptele, buze fragede ca cireiie, dmi mai
frumoi ca perlele, git asemntor prin graie i suplee celui de
lebd, brae un pic cam lungi, dar de o form desvirita. un
mijloc suplu ca o trestie sau ca un palmier, picioare a cror
goliciune i ngduia s le admiri delicateea i elegana, aceasta
era nfiarea personajului asupra cruia ne ngduim s
atragem atenia cititorului.
Cit despre costumul de o fantezie slbatic, el se compunea
dintr-o coroana de iasomie, smuls dintre zbrelele gardului
cldirii pe care am descris-o mai sus, i ale crei frunze de un
verde nchis i fructele purpurii se potriveau minunat cu
negru! de antracit al prului. Gtul i era mpodobit cu un lan

12 La Regele maur (n. tr ).
280


compus din verigi plate de limea unui filip de aur, ncastrate
unele n altele, care senteiau ca nite flcri. Rochia, ciudat
croit, era fcut dintr-o stof de mtase in dungi mate
alternnd cu dungi colorate, cum se eseau pe atunci n
Granada, i cum se mai fac nc i acura la Alger, Tunis i
Smirna. Mijlocul ii era strns de un cordon sevilian cu franjuri
de aur, aa cum poart n zilele noastre elegantul maja, care se
duce s cnte o serenad iubitei. Dac ns cordonul i rochia
ar fi fost noi. poate c ar fi rnit privirea prin tonurile cam
prea tari ale culorilor ndrgite de,arabi i de spanioli ; dar
boirea i folosirea ndelungat fcuser din toate acestea un
ansamblu nenttor care ar fi bucurat ochiul lui Tiian, iar
mai trziu ar fi fcut s salte de bucurie inima lui Paolo
Veronese.
ns ceea ce avea ciudat fata dei aceast ciudenie e
mai obinuit n Spania dect oriunde, iar pe vremea aceea,
mai. mult dect oricnd era bogia costumului,
' raportat la ndeletnicirea umil : aezat pe o piatr mare,
ling una dintre crucile despre care am pomenit, la umbra
unui stejar uria verdej cu picioarele n apa unui pru care le
acoperea cu o pnz fin de argint, ea torcea cu furca i fusul.
Lng ea, opia priponit de stnc i rumegnd amarul
drob, cum spune Virgiliu, o capr, animal nelinitit i vioi,
proprietatea obinuit a celui care n-are nimic.
Tot nvrtind fusul cu mna sting, trgnd de fir cu
dreapta, privind la picioare n jurul crora bolborosea i
optea prul, fata cnta n surdin un fel de refren
popular care, n loc s-i exprime gndul, prea s nu slujeasc
dect ca acompaniament glasului ce optea n fundul inimii i pe
care nimeni nu-1 auzea. Apoi, din cind in cind, nu ca s-o fac s
se ntoarc, ci parc pentru a-i adresa un cuvnt prietenesc,
cntreaa i ntrerupea cntecul i lucrul, i chema capra cu
numele arab prin care este desemnat specia, ns de fiecare dat
cnd capra auzea cuvntul maza, scutura cu incpnare din cap
fcnd s sune clopoelul ei de argint i ncepea s rumege din
281


nou.
Iat cuvintele pe care le cnta torctoarea pe o arie lent i
monoton, ale crei note principale le-am auzit de atunci n
cmpiile Tangerului i in munii Kabiliei. .
De altfel, era un romancero cunoscut n Spania sub num*le
de Cintecifl regelui don Fernando.
Granada, iubita mea,
Cu centur aurit Fii a mea pe vecie
!
Primete drept zestre n Castilia
Trei mnstiri cu vorbitorul lor,
Trei fortree cu nchisorile lor,
Trei orae cu turnurile lor,
Scormonete, geloaso,
- n scrinul acesja din Andaluzia Pe
care Domnul mi l-a dat.
Dac. n nestatornicia la,
Giralda te ispitete O s i-o lum
Sevillei nemulumite, lai ce-o s
spun Sevilla,
Ce-o s spun Castilia
Peste un veac sau acum,
O, Granad, puin mi pas,
Deschide-mi porile,
Snt regele don Fernando !
In clipa aceea, ea ridic un pic capul ca s-i cheme capra,
ns abia rosti cuviritul maza c se opri, iar privirea i se
ndrept spre captul drumului dinspre Alhama.
Un tnr apruse la orizont i cobora n galop pe calul su
andaluz povrniul muntelui ntretiat, dup cum copacii erau
rari sau dei, de benzi late de umbr i de soare.
Fata l privi o clip, apoi ncepu din nou s lucreze i,
282


torcnd ntr-un chip mai distrat, ca i cum nemaiprivin- du-1, l
auzea* venind, relu cel de-al patrulea cuplct al cntecului care
era rspunsul dt regelui don Fernando.
O, rege don Fernando, te iubesc !
Dar, fatal blestem,
Am drept stpn un maur crud,
Care m ine nchis,
Srman sclav ncoronat,
nlnuit cu lanuri de aur n
turnul lui cu chei de argint!
In timp ce fata cnta acest ultim cuplet, clreul fcuse
destul drum pentru ca, ridicnd capul, ea s-i poat deslui
vemintele i trsturile.
Era un tnr frumos de douzeci i cinci, douzeci i ase
de ani, purtnd o plrie cu boruri largi cu o pan roie ca
focul ce se mula dup curbura acesteia, fluturnd.
Sub. umbra pe care plria o lsa pe chipul lui se vedeau
strlucind doi ochi negri frumoi care pesemne c se aprindeau
cu uurin de mnie sau de focul dra-
283


grwtei. Sub naul drept i de o form desvirit, mustile
u?or ridicate lsau s se vad intre ele i barb un irag du
dini minunai, albi i ascuii, ca tle lup.
In pofida cldurii, sau poate tocmai din cauza aceasta,
clreul era mbrcat cu o mantie de Cordoba din cele care,
croite ca un poncho american i cu o despictur la mijloc pe
unde ee scotea capul, l acopereau de la umeri pn n vrful
cizmelor. Aceast mantie de postav roie ca focul, asemeni
penei de la plrie, era brodat cu aur la capete i de jur-
mprejurul deschizturii pentriVgit, i acoperea un costum
care. socotind dup puinul pe care-l puteai zri. adic dup
manete i panglicile pantalonilor bufani, trebuia s fi fost de
o elegan desvirit.
Calul pe care-1 conducea ca un clre ncercat era un
animal minunat de cinci sau ase ani. cii git mplinit, cu coam
n vnt i crup viguroas, cu coad lung i cu prul de
culoarea aceea preioas pe care ultima regin a Castiliei,
Isabella. o fcuse s fie la mod. De altfel, era
o minune c acetia doi, calul i clreul, cu nflcrarea ce-i
nsufleea putuser s treac pe potecile greu accesibile pe care
am ncercat s le descriem, fr s se prvleasc de zece ori n
prpstiile de la Alcaacin sau Alhama.
Un proverb spaniol spune c exist un dumnezeu at
beivilor i o zei a ndrgostiilor.
Clreul rtostru nu avea nfiarea unui beiv, dar
trebuie s-o spunem, semna leit cu un ndrgostit.
Lucrul acesta nu putea fi tgduit, deoarece fr s-o
priveasc i. pesemne, fr ca mcar s
r
o vad n asemenea
msur privirea i era aintit nainte, clreul trecu pe lng
fata noastr n faa creia cu siguran c nsui regele don
Carlos, orict de nelept i de reinui era, n ciuda celor
nousprezece ani ai lui, s-ar ti ncumetai s se
opreasc, ntr-atila era de frumoas, iar ea ridicnd capul ca s-l
priveasc pe cltorul dispreuitor, opti :
Bietul biat ! Ptat de el '
Oare de ce fata care torcea il cina pe cltor ? La ce
284


primejdie trecut sau viitoare fcea aluzie ?
Vom afla probabil aceasta nsoindu-1 pn la hanul La Regele
maur pe elegantul caballero. Ca s ajung la hanul la care prea
att de grbit s se duc, el trebuia s mai treac de nc dou-
trei denivelri de teren aproape asemntoare aceleia unde se
afla fata, cnd trecuse pe lng ea fr s-o vad. sau, mai bine zis,
fr s-o priveasc.
Ir fundul fiecreia dintre vlcelele acestea mici pe care doar
drumul le strpunsese pe o lime de abia opt sau zece picioare,
printre tufiuri dese de mirt, de lentisc i de arbuzier, se nlau
dou sau trei cruci ce artau c vecintatea hanului nu-i aprase
nicidecum pe cltori de destinul att de comun, nct se prea c
aceia care nc mai treceau pe drumurile pe care pieriser ati
trcctori trebuiau s aib inima aprat de ntreitul strat dt oel
de care vorbete Horaiu n legtur cu cel dinti navigator.
Apropiindu-se de locurile acestea cu nfiare sinistr, clreul
se mulumea s controleze din cnd In cnd dac mai avea sabia
atrnat la old i pistoalele n coburii eii. Apoi, asigurndu-se cu
un gest mai curnd mainal dect nelinitit, trecea n acelai pas
al calului i cu aceeai fa linitit de locul blestemat, el mal
sitio, cum se spune pe acolo.
Ajuns n punctul cel mai nalt al drumului, clreul sc ridic
din nou n scri ca s vad mai bine hanul, apoi, zrindu-1. ddu
pinteni calului, care se repezi spre vale, ca i cum dorina de a-1
sluji pe clre l-ar fi fcut s nu simt oboseala, asemeni unei
brci asculttoare ce coboar intre valuri, dup ce urcase pe
creasta lor. Puina atenie
acordat de cltor drumului pe care-1 strbtea i nrtarea lui
dorin de a ajunge la han avur probabil dou urmri.
Prima aceea c nu observ, deoarece erau ascuni n
tufiuri de ambele pri ale drumului, nirai pe aproape un
sfert de leghe asemeni vntorilor n btaie
vreo zece oameni culcai pe pmnt ce ntreineau aprins cu
grij fitilul unor escopete
13
, culcate pe jos, lng ei. La

13
Arm de foc de mici dimensiuni, cu eava evazat (n. tr.).
285


zgomotul pailor calului, oamenii acetia ascuni ridicar
capul, se sprijinir pe braul i genunchiul stng, apucar cu
dreapta escopeta fumegnd, apoi, sprijinin- du-se pe un
genunchi, duser mainal patul armei la umr.
Al doilea .rezultat acela c, vznd iueala cu care calul
i clreul trecur, oamenii ascuni i spuser n oapt c
acel cavaler fiind, fr ndoial, ateptat la han trebuia s i
coboare, c deci nu avea rost s fac n plin drum un zgomot
care' i-ar fi putut trda, ndeprtnd astfel un convoi mare ee
promitea o prad mai bogat dect se putea dobindi de la un
singur cltor, orict de avut i de elegant ar fi fost.
Oamenii culcai nu erau altceva dect cei care nzestrau"
mormintele pe care, ca buni cretini, puneau cruci dup ce-i
omorser pe cltorii destul de neprevztori ca s ncerce s-
i apere punga cu preul vieii, cnd demnii salteadores i
salutau, innd escopeta n mn, cu fraza aceata
sacramental, care-i aproape aceeai n toate limbile i la toate
popoarele : Banii sau uiaa !
Pesemne c la primejdia aceasta, care nu-i era necu-
noscut, fcuse aluzie fata cnd, privindu-1 trecnd pe frumosul
cltor rostise oftnd cuvintele : Pcat de el !
Dar am vzut, oamenii acetia ascuni nu dduser din
cine tie ce pricin semn c snt acolo. Numai c, ntocmai ca
vntorii jij^btaie cu care i-am asemnat i care se
ridic de la locul lor dup ce trece vinatul, tot astfel unii dintre ei
ieir cu capul mai nti, apoi cu tot trupul, din pdure, n urma
cltorului i se ndreptar spre han in curtea cruia calul i
clreul se avintar iute.
Un muzuelc
14
era n curte, gata s apuce hul calului.
O msur de orz pentru calul meu ! Un pahar de xerez
pentru mine i pregtii cel mai bun prnz cu putip pentru cei ce
vin dup mine !
In timp ce cltorul termina de vorbit, hangiul se ivi la geam,

14
Tnr valet (n tr.).
' 286


iar oamenii din pdure la poart. Ei schimbar o privir.e care din
partea acestora din urm nsemna : Oare am fcut bine c nu l-
am oprit ?" iar din partea hangiului : Foarte bine !
Apoi, ntrucit clreul, ocupat s-i scuture praful de pe manta
i de pe cizme, nu observase schimbul de priviri, gazda spuse :
Intrai, nobile domn ! Dei sntem pe munte, hanul La
Regele maur nu duce lips de nimic. Slav Domnului ! Avem in
cmar vnat de toate felurile, afar de iepure care-i un animal
murdar : avem o olla podrida pe foc, un cjcirpacJio care se
nmoaie de ieri i, dac vrei s mai ateptai. unul dintre
prietenii notri, mare vntor, e n urmrirea unui urs care a
coborit de pe munte ca s-mi mnince orzul. In curnd o s avem
vnat fraged s v oferim.
N-avem vreme s ateptm ntoarcerea vntoru- lui,
orict de ispititoare ar fi propunerea ta.
Atunci o s m descurc cum o s pot mai bine.
Bine : i dei snt convins c senora al crei curier snt e o
adevrat zei care nu triete dect respirind parfumul florilor
i bnd roua dimineii, pregtete ce ai mai bun i spune-mi in ce
camer ai de gnd s-o primeti,
Hangiu] deschise o u i-i art clreului o camer mare,
vruit, cu perdele albe la ferestre i cu mese de stejar nuntru.
n asta, spuse el.
Bine, rspunse cltorul. Toarn-mi un pahar de xerez,
vezi dac i s-a dat calului meu msura de orz i culege-mi din
grdin un buchet *din cele mai frumoase flori'.
Voi face ntocmai, rspunse hangiul. Cte tacmuri pun ? ,
Dou : unul pentru tat, cellalt pentru fiic. Slujitorii o
s mnnce la buctrie, dup ce-i vor fi servit stpriii. S nu
crui vinul.
Fii fr grij, cavalere, cnd cineva vorbete, ca
dumneavoastr poate T sigur c va fi servit repede i bine.
i hangiul, fr ndoial ca s dovedeasc prin fapte cele
spuse, iei strignd :
Hei, Gil, pune dou tacmuri ! P.erez, calul i-a primit
orzul ? Amapola. d fuga n grdin i culege toate florile pe
care le gseti !
287


Foarte bine ! murmur cavalerul cu un zmbet de
mulumire. Acum e rndul meu.
Desprinznd de pe lanul pe care-1 purta la gt o mic bil de
aur de mrimea unui ou de porumbel, lefuit, o deschise, o puse
pe mas, se duse s ia din buctrie, un crbune aprins, l puse
n cutia de aur, iar pe el presr un pic de praf al crui fum se
rspndi ndat n sal, rspndind mirosul dulce i ptrunztor
care te desfat cnd intri n camera unei femei arabe.
n acea clip hangiul, se ivi din nou innd ntr-o-mn o
farfurie pe care era un pahar plin de xerez, iar n cealalt o sticl
proaspt desfcut. n urma lui venea Gil cu o fa de mas,
ervete i o grmad de farfurii,
3to


iar dup el. Amapola, - abia zrindu-e intr-un bri din ace!;:
ilori de culori aprinse ce n-au echivalent n Frana i crora
nici mcar n-am putut s le aflu numele.
F un buchet din cele mai frumoase, fat rag, spu.se
cavalerul i d-mi-le pe celelalte.
Amapola le alese pe cele mi frumoase, iar cltid buchetul fu
gata ntreb :
E bine aa ?
Minunat, spuse clreul. Acum leag-l
Fata cut cu privirea un fir de a. un c n-don, o sfoar.
Dar cltorul scoase din buzunar o panglic dc aut i de
purpur din care prea s aib destul de mult pentru aa
ceva, i tie din ea o bucat cu pumnalul
Ddu bucata de panglic fetei ce leg bucheti*!, apui, la
ordinul tmrultri, l puse pe una dintre eele dou farfurii cu
care Gil mpodobise masa principal.
Pe urm cavalerul ncepu s smulg petalele celor iite
f';v>n, astfel incit de la u pn la mas drumul fie
presrat n ntregime, aa cum se face la mprtanie, n ziua
de Corpus Chriti.
' Apoi l chem pe hangiu.
Prietene, iat un filip de aur pentru deranpji pe care i
l-am pricinuit.
Gazda se nclin.
Acum, continu tnrul cavaler, dac dwi fvigo
Velaseo de Haro te ntreab cine a comandat pentru el
prmzul. s-i spui c un om al crui nume m*-[ tii. Dac dona
Fior te ntreab cine'a presrat pentru ea petale de flori, cine
j-a pregtit buchetul i a ars mirodenii, s-i rspunzi c e
curierul dragostei" sale, don Ramiro de vtla.
i srind cu uurin pe frumosul su cad. pe care valetul l
rnea.de zbal, se npusti afar dn curtea hanului .V; ti
continu drumul rn galop n direcia Granadei.
289


n
Don Inigo Velaco de Haro
Stnd acolo unde se afla, adic ntr-una din ondula- iile
terenului de care am vorbit, frumoasa fat cu capra nu-1 putuse
vedea pe tnrul cavaler nici intrnd n han, nici ieind, dar
pruse s asculte cu atenie dac nu cumva ajunge pn la ea
vreun zgomot care s-i dezvluie ce se ntinpl. De mai multe ori,
privind ntrebtor spre cer, pruse mirat c trecerea tnrului i
bogatului gentilom nu fusese urmat de nici un eveniment
extraordinar.
Deoarece fata nu-i prsise locul i nu auzise dialogul
cltorului cu hangiul, ea nu tia, firete, crei mprejurri
vdind egoismul obinuiilor hanului i datora curierul de
dragoste al frumoasei dona Fior faptul c scpase teafr din
minile lor.
De altfel, numaidect dup ce ddu toate dispoziiile pentru ca
hanul La Regele maur s fie demn s-i primeasc pe don Inigo
Velasco i pe fiica lui, don Ramiro de Aviia iei n goan afar din
curte i i continu drumul spre Granada, iar avangarda
caravanei anunate de elegantul cavaler putu fi vzut de fat.
Caravana se mprea n trei pri deosebite.
Cea dinti care servea drep avangard i aa cum am spus,
ncepea s se iveasc pe versantul vestic al micului
munte se compunea dintr-un singur om fcnd parte dintre
slujitorii lui don Inigo VelaSco ; numai c, ntocmai ca i
campieri din Sicilia care, slujitori n timp de pace, devin soldai
n ceasuri de primejdie, acesta mbrcat ntr-un costum pe
jumtate livrea, pe jumtate uniform militar, purta un scut
290


mare la oblinc i inea dreapt ca o lance, cu patul sprijinit de
genunchi, o archebuz al crei fitil aprins nu lsa nici o
ndoial asupra inteniei caravanei de a se apra n cazul cnd
ar fi fost atacat.
,,Corpul de armat, care venea la aproximativ trei zeci
de pai n urm, se compunea dintr-un btrin de aizeci, aizeci
i cinci de ani i dintr-o fat de aispre- zece-optsprezece ani.
n sfrit, dup ei, la aceeai distan ca i omul nsrcinat
s recunoasc drumul, venea ariergarda, compus din doi
slujitori purtnd scuturi i archebuze fumegnde.
Cu totul, doi stpni i trei slujitori.
ntruct slujitorii ocup un loc nensemnat n povestirea aceasta,
iar cei doi stpni, dimpotriv, vor juca rolurile principale, s ni se
ngduie s-i neglijm pe Nunez, Camacho i Torribio, ca s ne
ocupm n mod special de don Inigo Velasco de Haro i de dona
Fior, fiica lui.
Don Inigo Velasco era, cum am mai spus, un btrio ntre
aizeci i aizeci i cinci de ani, dei cuvntul btrn e poate
nepotrivit folosit n legtur cu un brbat btrn ca vrsta, dac-
cu siguran tnr din. punct de vedere fizic.
Intr-adevr, baiba lui abia grizonant, prul pe care-1 pur
ta lung dup moda TUi Filip cel Frumos i Ferdinand
Catolicul, abia atins de zpada iernii, artau un brbat de
cincizeci pn la cincizeci i cinci de ani, cel mult. i totui, el
era lovit de nenorocirea aceasta, comun tuturor celor ce au
fost vestii n tineree, de a nu-i putea ascunde vii sta, intrucit
de mai multe ori n epoci diferite lsase o urm adnc in
istoria rii sale. I.a treizeci de ani, don
Inigo Veasco, motenitor al unuia dintre humele cele mai vestite
i al uneia dintre familiile cele mai bogate iin Castilia, mpins
spre aventur de dragostea ce i-o inspirase o fat cu care nu se
putea cstori, ntruct tatl donei Mercedes de Mendo (aa se.
numea aceast regin a frumuseii) era dumanul tatlui su, iar
cei doi prini i juraser o ur venic, don Inigo de Yelasco ce-1
avusese preceptor pe printele Marchena, adic pe unul dintre
291


primii preoi care, cu riscul de a fi in opoziie cu Scripturile,
Tecunoscuser, dup demonstraia lui Columb, c pmntul
putea fi rotund, i mbriase din desperare mai curnd dect din
convingere, teoriile i sprijinise preteniile navigatorului genovez.
Se tie cte a avut de ndurat la curtea regilor catolici acest
srman om de geniu pe care cei mai puin ruvoitori dintre
consilierii Isabelei i ai lui Ferdinand l socoteau exaltat i nebun
cnd, dup ce nfiase zadarnic la Genova, n patria lui,
proiectul de a descoperi mergnd spre vest imperiul Cathay,
menionat de predecesorul su Marco Polo, cnd dup ce fusese
respins de Ioan al II-lea care trimise mielete n tain un
navigator s porneasc n expediia asta pe care cu glas tare o
socotea nesbuit, se nfi regelui Aragonului, Ferdinand i
reginei Castiliei, Isabela, oferindu-le s nzestreze Spania nu cu
un ora, nu cu o provincie, nu cu un regat, ci cu o lume !
Opt ani se scurser n demersuri i inlStene zadarnice. Din
fericire pentru vestitul genovez am meditat fiu o dat n
legtur cu aceste lucruri att de bogate n cauze mici i efecte
mari Providena a ngduit ca atunci cnd Cristofor Columb
voi porneasc n cltorie, cnd o dat cu ultima-i ntritur se
prbuea imperiul califilor n Spania, nepotul uneia dintre cele
mai dragi prietene ale reginei s se ndrgosteasc nebunete de o
fat pe care n-avea nici o speran s-o ia n cstorie.
Cerem spsii iertare dragostei c o socotim printre cauzele
mici. /
Dar mic sau mare, cauza avu un efect uria.
Am artat cauza, acum s-i nfim efectul.
Acest nepot, al crui nume l tim, era don Inigo Velasco,
conte de Haro.
Mtua lui era Beatriz,' .marchiz de Moya.
Regina Isabela nu avea prieten mai apropiat, confident
mai intim dect marchiza de Moya. Menionm faptul acesta
ca s ni-1 amintim; vom reveni ndat asupra lui.
Ct despre Velasco, el hotrse s-o termine cu viaa i dac nu
fusese ucis de zece ori pn atunci, lucrul acesta, aa cum se
ntmpl ntotdeauna cu cei curajoi, se datora faptului c
292


moartea dduse napoi din faa lui. n rzboaiele pe care regii
catolici continuau s le poarte mpotriva maurilor, el luptase
ntotdeauna n primele rnduri. Luase parte la asaltul,
fortreelor lora i Moclin, ceti atit de importante ale
oraului, net erau numite ochii Granadei. Era la asediul
Velezului cnd zagalul Abd-Allah ncerca s deblocheze oraul i
fu respins cu pierderi cumplite. Era acolo cnd fu cucerit
Gibalfaro, cnd oraul lui Ibrahim fu ocupat i prdat. Era, n
sfrit, sub zidurile Capitalei lui Boabdil cnd regii catolici
nconjurar cetatea pe care o asediau cu un ora nou, cu case,
biserici, metereze pe care-1 numir Santa Fe, n semn de
speran i de legmnt s nu nceteze asediul Granadei, dect
atunci cnd cetatea o s se predea. i Granada a capitulat la 2
ianuarie 1492.
Pentru Columb, care atepta de opt ani, sosise clipa s
atace din nou. Regele Ferdinand i regina Isabela terminaser
opera nceput de Pelagius cu apte secole n urm : i
scoseser pe necredincioi din Spania.
Columb le propunea expediia dindu-i drept el principal
convertirea necredincioilor dintr-o lume nou.
In acest scop, nu crea dect dou caravele, o sut de oameni
ca echipaj i trei mii de coroane.
n sfrit, pe lng scopul religios, el propunea ca rezultat
material terenuri aurifere inepuizabile, mine de dia-' mante
nepreuite.^fe-i putea deci mpiedica pe zgrcitul Ferdinand i pe
credincioasa Isabela s ncerce o aciune care, din punct de
vedere temporal i spiritual, prezenta, odat ce admiteai
existena acestei lumi necunoscute, toate aparenele unei
speculaii fericite ?
O s spunem ndat ce-i mpiedica.
Cristofor Columb, dorind de la bun nceput o rsplat pe
msur, cerea titlul de amiral al flotelor spaniole, cel de vice-rege
al tuturor rilor pe care le va descoperi, a zecea parte din
beneficiile pe care le va aduce expediia i dreptul de a transmite
urmailor si n linie masculin titlurile i onorurile care-i vor fi
acordate.
Preteniile acestea preau cu atit mai exagerate, cu ct
293


Columb dei pretindea c se trage din una dintre familiile cele
mai vestite din Piacenza, dei i scria reginei Isa- bela c, dac-1
numete amiral, n-avea s fie primul amiral din familie nu
putuse aduce dovezi ale nobleei sale, iar la curte se rspndea
zvonul c era doar fiul unui biet estor din Cogoreo sau din
Nervi.
Deci, preteniile acestea stirniser indignarea arhiepiscopului
Granadei, Ferdinand de Talavera, nsrcinat de maiestile lor
catolice s examineze proiectul corbiet ului genovez, cum era
numit ndeobte C^ristofor Columb la curte.
Mai ales acea a zecea parte dirTbeneficii reprezentnd tocmai
impozitul pe care biserica l incasa sub denumirea de die2no,
jignea susceptibilitile religioase ale lui don Ferdinand de
Talavera.
Dar srmanul Cristofor Columb avea ghinion, ntruct i
celelalte pretenii ale sale, de a fi ridicat la rangul de amiral,
de a primi titlul de vice-rege, i de a-1 transmite ereditar ca
ntr-o familie regal sau princiar jigniser la rndul lor
orgoliul lui Ferdinand i al Isabelei, suveranii n acea epoc
nefiind nc obinuii s trateze de la egal la egal cu un simplu
particular, iar Columb, dei srac i necunoscut, vorbea cu
atta mndrie, de parc ar fi purtat pe cap cofoana de aur a lui
Guacanagari i Montezuma !
Drept urmare, dup o discuie furtunoas n consiliu, unde
Columb nu avea dect doi susintori, pe don Luis de San-
ngel, ncasator al veniturilor eclesiastice din Aragon i pe
don Alonso de Quintanilla, director al finanelor Castiliei,
propunerea fusese definitiv respins, spre marea satisfacie a
regelui Ferdinad, om al ndoielii i al palpabilului, i spre
marea tristee a reginei Isabela, femeie a poeziei i a credinei.
Cit despre dumanii lui Columb l erau numeroi la curte
ei socoteau hotrrea irevocabil i erau siguri s s-au
descotorosit pentru totdeauna de vistorul acesta caraghios, din
pricina cruia serviciile fcute preau nensemnate fa de cele
pe care fgduia s le fac.
294


Dar ei nu inuser seam de don Inigo Velasco, conte de Haro
i de mtua Beatriz, marchiz de Moya.
Intr-adevr, a doua zi dup ce refuzul maiestilor lor
catolice ii fusese transmis lui Columb de ctre arhiepiscopul
don Ferdinand de Talavera refuz pe care ncercaser ,g-l
ndulceasc don Luis de San ngel i don Alonso de
Quintanilla, lsndu-1 totui pe srmanul navigator fr
speran dona Beatriz intr n oratoriul reginei i cu glas
emoionat, i ceru o audien pentru nepotul ei.
Isabela, mirat de nfiarea aproape stnjenit a prie- U-
nri sule. o privi o clip, apoi o ntreb cu blndejea care-i jia
obinuit cnd vorbea celor apropiai :
Ce tot spui tu, fata mea ?
Fata mea era un apelativ prietenesc cu care regina Castiliei
se adresa n mod obinuit, fr ns a-1 risipi, prietenelor sale
apropiate.
Spun Alteei Voastre c nepotul meu, don Inrgo V^iasco
are onoarea de a-i solicita o audien de plecare.
Don Inigo Velasco ! repet Isabela cutnd n mod vdit
s-i aminteasc de cine era vorba. Nu-i tnrul t pitan care s-a
distins att de bine in ultimul nostru r zboi la, asalturile de la
lora i Moclm. la asediul Vele- v.ului la cucerirea lui Gibalfaro
i n nenumrate alte ocazii ?
El e ' strig dona Beatriz tare bucuroas i mai ales foarte
mindr c numele nepotului ei stirnise asemenea amintiri n
inima reginei. Da, da.. Alte, e chiar et!
i spui c pleac ? ntreb Isabela.
Da, Alte.
ntr-o cltorie lung ?
M tem c da.
Prsete Spania ?
Aa cred.
Ah ! Ah !
Se scuz spunnd c nu mai are nimic cte fcut n
slujba Maiestii Voastre.
295


i unde se duce ?
Ndjduiesc, spuse dona Beatriz, c la ntrebarea
Airfiista regina i va ngdui s rspynd cl nsui.
Bine, fata mea. Spune-i c poate intra."
i, n timp ce marchiza de Moya, voind s-l introduc pe nepotul
ei, se ndrept spre u, regina Isabela se aez ' i, ca s par c
se ndeletnicete cu- ceva. mai curnd dectt
ca s lucreze cu adevrat, lu un steag pe care tocmai 0 broda n
cinstea Fecioarei, creia i atribuia cucerirea Granadei, ce
avusese loc, se tie, prin capitulare i fr vrsare de snge.
n clipa urmtoare, ua se deschise, tnrul intr condus de
dona Beatriz i se opri respectuos la ciiva pai de Isa- bela cu
plria n mn.
Don Inigo Velasco pe care l-am nfiat cititorilor ca pe un
btrn frumos de .aizeci, aizeci i cinci de ani era, pe,vremea
aceea, un tnr de vreo treizeci, treizeci i doi' de ani cu ochi
mari i pr negru, lung. Faa-i palid era profund marcat de
tristeea pricinuit de o dragoste nefericit i care, prin urmare,
e ntotdeauna o recomandare serioas pe ling o femeie, fierea i
regin.
O ran pe atunci abia vindecat, dar acrei cicatrice se
pierduse de atunci printre primele riduri ale btnneii li brzda
fruntea cu o linie roiatic i dovedea c-i ata case de aproape
i frontal pe mauri al cror iatagan ii lsase urma nsngerat.
Regina, ce auzise adesea vorbindu-se de el ca dc-spre un
cavaler frumos i ndrgostit i ca despre un rzboinic, dar care-
1 vedea pentru prima oar, l privi pe don Inigo cu interesul
sporit pe care-1 strnea n primul rind nepotul celei mai bune
prietene a sa, iar apoi cavalerul care luptase cu att a vitejie
pentru credin i suveranii si.
Sntei don Inigo Velasco ? ntreb Isabela dup un
rstimp de linite adnc, dei n oratoriu inai erau n preajma
ei, eznd sau n picioare, n funcie de familiaritatea cu care
erau onorate sau de rangul lor, vreo dousprezece persoane.
Da, Alte, rspunse don Inigo.
V credeam rico fiombre.
296


:
Snt, intr-adevr, Ale.
Atunci de ce nu v acoperii naintea noastr ?
- 313


Pentru c respectul pe care-1 am pentru femeie mi
interzice s m folosesc de dreptul pe care mi-1 amintete regina.
Isabela zmbi i, tutuindu-1, aa cum mai obinuiesc i azi
regii i reginele Castiliei cu aceia pe care-i numim n zilele
noastre granzi de Spania i care pe atunci se numeau ricos
hombres :
Ei bine, don Inigo, ntreb ea, vrei s cltoreti, copilul
meu ?
Da, Alte, rspunse tnruL
De ce ?
Don Inigo tcu.
Mi se pare totui, continu Isabela, c snt multe locuri la
curtea mea, care i s-ar potrivi bine unui tnr de vrsta ta, unui
nvingtor cu meritele tale.
Altea Voastr se neal cu privire la vrsta mea,
rspunse don Inigo, cltinnd trist din cap, snt btrin, doamn.
Tu ? ntreb regina uimit.
Da. doamn, fiindc eti btrn indiferent de vrst n
ziua cnd i-ai pierdut orice iluzie. Iar n ce privete titlul de
nvingtor pe care binevoii s mi-1 dai. ntocmai ca unui Cid, in
curnd l voi pierde pentru c. mulumit capitulrii Granadei i
cderii ultimului rege maur Abu Abd-Allah, nu mai avei
dumani de nvins n regatul vostru.
Tnrul rosti cuvintele acestea pe un ton att
1
de trist, ncit
regina ii privi uimit, iar dona Beatriz care, fr ndoial, era la
curent cu suferinele n dragoste ale nepotului su, i terse o
lacrim ce i se prelingea de pe pleoap pe obraz.
. i unde vrei s te duci ? ntreb regina.
Vreau s m duc n Frana, Alte !
Isabela se ncrunt uor.
Regele Carol al VlII-lea, ntreb ea ncetnd s-l mai
tutuiasc, i-a oferit cumva vreo slujb n armata pe care o
ridic, se spune, ca s cucereasc Italia ?
Nu-1 cunosc defel pe regele Carol al VlII-lea, doamn,
rspunse don Inigo, i orice ofert mi-ar face ca s'slujesc n
armatele lui a refuza-o, fiindc, desigur, asta ar nsemna s


slujesc mpotriva reginei mele iubite.
i ce-o s faci n Frana, dac nu te duci s caui un
stpn care s-i convin mai mult ca noi ?
nsoesc acolo un prieten pe care l-^ai alungat.
Pe cine ?
Pe Cristofor Columb.
Se fcu tcere pentru o clip, rstimp n care se auzi.
scritul uor pe care-1 fcea deschizndu-se ua cabinetului
regelui.
Nu l-am alungat deloc, Doamne ferete, pe prietenul tu,
don Inigo, spuse Isabela cu o melancolie pe care, la rndu-i, nu
i-o putea stpni ; ns consilierii notri au susinut c
preteniile genovezului snt att, de uriae, net nu e cu putin
s le acceptm fr s ne nclcm datoria fa de noi nine i
de coroanele noastre. Dac prietenul tu, don Inigo, ar fi
consimit s fac unele concesii, bunvoina regelui Ferdinand i
interesul pe care i-1 purtam ar fi ngduit cu uurin
ndeplinirea unui proiect de a crui neizbnd se face singur
vinovat.
Isabela tcu, ateptnd rspunsul lui don Inigo, dar acesta nu
rspunse.
De altfel, continu ea, n afar de faptul c teoria
genovezului asupra rotunjimii pmntului nu se potrivete cu
textul Sfintei Scripturi, tii c oamenii cei mai nvai ai
regatului l socotesc pe Cristofor Columb un exaltat.
Un exaltat nu renun la propriile-i sperane mai curnd
dect la propria-i demnitate, Alte, rspunse nepotul donei
Beatriz. Columb negociaz pentru un imperiu de xece ori mai
marc dect Spania, dup cum susine, iar preteniile sale snt pe
msura subiectului. Il neleg.-
Nepoate F murmur dona Beatriz.
' M-am artat oare lipsit de respect fa de regin ? ntreb
don Inigo. Mi-ar prea nespus de ru.
Nu, copilul meu, nu! spuse iute Isabela.
Apoi. dup te se gndi o clip :
Crezi, deci. l ntreb ea pe don Inigo. c e ceva serios.
299


posibil, adevrat. n visele corbierului acestuia ?
-r- Doamn, snt prea netiutor ca s rspund Alteii Voastre
n numele tiinei, spuse don Inigo. Dar o s v rspund in
numele credinei : ncrederea Iui Columb m-a convins i pe mine
i ntocmai aa cum Altea Voastr a fcut legmnt s nu
prseasc Santa Fe pn cnd n-o s cucereasc Granada, tot
asifel eu am fcut legmnt s nu-1 prsesc pe Columb pn
cnd n-o s pun piciorul pe pmntul lumii acesteia necunoscute
pe care voia s-o druiasc Alteei Voastre, iar Altea Voastr a
refuzat-o.
Dai
-
, spuse Isabela ncercind s glumeasc, dei 1*mul
grav al tnrului i rpise dac nu pofla. cel puin putina de a
glumi. ntruct ai o incredcre a-tit de mare n tiina genovezului.
iar el n-are nevoie decit de dou cara- vele. o sut de mateloi i
trei mii de coroane ca s-i aduc- la ndeplinire proicctuL de ce
tu. din propria-i avere, care-i de trei ori mai mare dect ceea ce
solicit prietenul ru. n-ai pus s i se construiasc cele dou
caravele, nu i-ai angajat cei o sut de marinari i nu i-ai avansat
cele trei ;nu de cumane ? Columb. nemaidatornd nimic ai unei
nimnui. ar [i putut fi rege. i - te-ar fi numit vioe-rege al re-
t*alului su nchipuit..
I-am oferit. Alte, rspunsa -41 v di> Inigo. nu cu
ndejdea unei recompense att de iiutile, niiide nu snt umbiios,
dar Columb rai-a refuzat oferta.
Columb a refuzat realizarea unui proiect pe care-1
urmrete de douzeci de ani, cnd realizarea asta i s-a oferit ?
strig Isabela. Ei, asta-i, n-o s m faci s cred aa ceva. copilul
meu !
Cu toate acestea e adevrul, Alte, rspunse don. Inigo
nclinndu-se cu rcspect.
i cum i-a motivat refuzul ?
A spus c trebuie numele i patronajul unui mare rege
ca s confere autoritate unei asemenea aciuni, i invrucit n-o
putea face sub protecia pavilioanelor portugheze sau spaniole,
300


se duce s vad dac nu cumva Carol al VIII-lea ar accepta s-l
adposteasc sub cele trei flori tje crin ale Franei.
Genovczul a plecat n Frana ? S-a dus s-i prezinte
proiectul lui Carol al VIII-lea ? Sintei sigur de asta, don Inigo
? ntreb Ferdinand de ragon intrnd deodat i amesteeindu-
se in conversaia pe care o asculta de cteva
minute.
La aceast intrare neateptat, fiecare se ntoarse sco- nd o
exclamaie sau schind un gest de surpriz.
Doar don Iiiigo. ca i cum ar fi auzit zgomotul uii, ghicind
tine o deschisese, nu manifest dect respect, neli- Tindu-se m
faa regelui, aa cum fcuse n faa reginei.
Dor ca s arate, fr ndoial, dreptul pe care-1 avea de a sta
acoperit in faa regelui Aragonului, i puse din nou pe cap pli
;a pe care, de altfel, o scoase ndat, intoren- ciu-so spre Isabela de
la care prea s atepte ngduina de a se retrage ca de la
singura-i suveran.
Aceasta, de altfel, tresri de bucurie vaznd cu ct ardoare
Ferdinand, att de calm de obicei, primea vestea umilitoare
penlru Spania c navigatorul genovez s-a dus s ceara protecie
altui suveran.
dnnid
Um
^
n nu
rspundea ntrebrii regelui Fer-
Cpitanul
1
Auzi ce te ntreab regele Aragonului ? il ntreb ea pe
tnr. Te ntreab dac e adevrat c genovezul a plecat spre
Frana i dac Intr-adevr s-a dus s-i ofere serviciile regelui
Carol al VlII-lea.
M-am desprit de Cristofor Columb n dimineaa asta,
lng Bara, doamn. Mergea pe drumul de pe coast,
ndjduind c o s se poat mbarca la Alicante, la Valen- cia
sau la Barcelona spre Provena.
i mai departe ? ntreb Ferdinand.
Atunci, Sire, continu don Inigo, am venit s-i cer reginei
ngduina de a-1 urma pe acest mare om, de a mi mbarca
mpreun cu el i de a-i mprti soarta, bun sau rea.
301


Deci vrei s-l ajungi din urm ?
De ndat ce voi fi primit ngduina graioasei mele
suverane, rspunse don Inigo.
Pleac fr ndoial, copleit de puinul succes pe care l-
au avut pe lng noi cererile lui ?
Pleac senin i cu fruntea sus, Alte, fiindc dac
prerea de ru i descumpnirea l apas, inima lui e destul de
mare ca s ndure aceast ndoit povar.
Ferdinand rmase mut o clip la acest rspuns mndru, apoi
i trecu o mn pe fruntea care vdea ngrijorare.
M tem, murmur el suspinnd, c sfetnicii mei s-au cam
pripit refuzndu-1 pe omul acesta. Ce prere avei, doamn ?
Dar de la primele cuvinte pe care le rostise regele, Isabela se
ridicase i se ndreptase spre el :
O, monseniore ; spuse ea cu minile mpreunate, m-am
supus hotrrii consiliului deoarece credeam c hot- rrea
venea de la Altea Voastr. Dar dac m-am nelat, dac v mai
rmne un dram de simpatie pentru omul care tie s inspire
asemenea devotament, asemenea entuziasm.
n-ar trebui s primii sfaturi dect de la geniul i de la m- eia
Voastr.
Credei, don Inigo, ntreb Ferdinand, i fiecare cuvnt
rostit czu ca o pictur de ap rece pe inima Isa- belel, credei
c genovezul, presupunnd c descoper ara Cathay i regatul
Cipango, va gsi n lumea aceasta nou destule mirodenii,
pietre preioase i aur ca s acopere \ heltuielile uriae pe care
le necesit o asemenea expediie ?
Isabela simi c fruntea i transpir. Ea tria sentimentele
pe care le ncearc inimile poetice cnd o persoan care are
dreptul la dragoste sau la respectul lor uit, pentru o clip, s
vorbeasc potrivit rangului i poziiei lor nalte.
Nu avu curajul s rspund. Don Inigo rspunse pentru ea.
Altea Voastr socotete uriae cheltuielile ce se vor ace
pentru dou caravele cu o sut de oameni de echipaj? Cit
despre cele trei mii de coroane, asta e o sum pe care nu o dat
au chcltuit-o ntr-o noapte de joc sau de nebunie unii dintre
gentilomii din slujba Alteei Voastre.
De altfel, se grbi Isabela s intervin, dac nu e vorba
dect de banii trebuincioi expediiei, o s-i gsesc eu.
302


Dumneavoastr, doamn ? Unde? ntreb Ferdinand.
Ndjduiesc c n sipetul vistiernicului Castiliei, rspunse
Isabela, iar dac el nu conine nici mcar suma aceasta modest,
snt gata s-mi amanetez sau s-mi vnd bijuteriile, mai curnd
dect s-l vd pe Columb ducnd altui rege i altei naii un
proiect care, dac se va ndeplini, va face din regatul care-1 va
fi oblduit pe genovez regatul cel mai bogat i mai puternic din
lume !
Ferdinand scoase un mormit nici aprobator, nici deza-
probator ; marchiza de Moya scoase un strigt de admiraie,
iar don Inigo ndoi un genunchi n faa reginei.
Ce facei, don Inigo ? ntreb Isabela zmbind.
O ador pe suverana mea. aa cum merit s fie adorat,
spuse tnrul. i atept s-mi porunceasc s plec ca s-l opresc
pe Cristofor Columb din drum i s-1 aduc la Santa Fe.
Isabela l privi rugtor pe regele Aragonului.
Dar recele i abilul politician nu era omul care s se lase
trt n mod nechibzuit n toate avnturile acestea entuziaste pe
care abia le ngduia tinerilor i femeilor i care, dup prerea
lui, trebuiau inute ntotdeauna departe de mintea minitrilor si
de inima regilor.
Spunei-i tnrului s se ridice, doamn, spuse el. i
venii cu mine s discutm despre aceast chestiune im-
portant.
Isabela se duse spre rege, se sprijini de braul lui i, fr s
ias din oratoriu, se retraser amndoi, lng pervazul unei
ferestre ale crei vitralii colorate nfiau iz- bnda Fecioarei.
Tnrul ntinse amndou minile spre chipul Fecioarei.
Maic a Domnului, spuse el, f s coboare n inima
regelui lumina sfnt care-i ncoroneaz fruntea !
Fr ndoial, rugciunea lui don Inigo fu ascultat, fiindc
puin cite puin, la rugminile insistente ale Isa- belei rceala
expresiei lui Ferdinand pieri ; un semn din cap indic acordul
lui i regele rosti ridicnd glasul :
Bine, s fie aa cum dorete draga noastr Isabela!
303


Toi cei ce ateptau cu nerbdare rsuflar uurai.
ncalec, tinere, continu don Ferdinand, i du-te s-i
spui ncpnatului acestuia de genovez c regii snt silii s
cedeze din moment ce el nu cedeaz.
Deci, doamn ? ntreb dori Inigo voind s aib nu
numai aprobarea regelui, ci i pe aceea a reginei.
Sntem de acord cu totul, spuse Isabela, i prietenul
dumitale Columb se poate ntoarce fr team de a ntlni
noi dificulti.
E adevrat, doamn ? Am auzit bine ? strig don
Inigo.
Iat mna mea, spuse Isabela.
Tnrul se repezi spre mna regal pe care o atinse res-
pectuos cu buzele, apoi se npusti afar din camer stngnd
:
' Calul meu ! Calul meu !
. Cinci minute mai trziu se auzi rsunnd pavajul curii sub
galopul calului lui don Inigo, galop al crui zgomot se
pierdu curnd n deprtare.
Don Inigo l ajunse pe Columb la zece leghe de Santa Fe
i-l aduse napoi la curte.
Acesta se napoie necjit i nencreztor, dar n curnd
tirea bun pe care i-o adusese don Inigo i pe care nu voia
s-o cread i fu confirmat din gura celor doi suverani.
Apoi primise ordinele necesare i plecase spre portul
Palo de Moguer, un sat situat la vrsarea rului into,
lng oraul Huelva.
Ferdinand alesese acest port nu pentru c, aa cum s-ar
fi putut crede, fiind la Atlantic se scurta drumul, ci deoa-
rece, n urma unei condamnri judiciare satul Palo trebuia
s dea coroanei dou caravele gata armate.
Regele deci nu avea alte cheltuieli de fcut dect cele trei
mii de coroane. Cu toate acestea s fim drepi i s spunem
c pe la nceputul lui iunie, Columb fu ntiinat c la
cererea Isabelei, protectoarea lui, a treia nav i fusese
acordat.
Ct despre don Inigo, acesta dup ce-i nsoise prie-
304


ternil Palo, se ntorsese la Cordoba n urma unei scrisori
primite printr-un curier extraordinar, dup ce-1 fcuse
pe Columb s-r promit c nu va prsi Spania fr el. i c o s-i
comunice ia Cordoba ziua exact a plecrii.
Columb i datora prea mult acestui prieten credincios ra s nu-i
ndeplineasc cererea. In cursul lunii iulie 1492, ii anun pe don
Inigo c va ridica pinzele pe data de 3 august...
La 2 august tinrul sosi mai ntunecat, dar mai hotrt ca
oricnd.
Don Inigo l nsoi deci pe prietenul su Columb prin. toate
primejdiile acestei prime cltorii. Era pe punte in noaptea de 11
spre 12 octombrie cnd marinarul de cart pc bordul Pin tei strig :
Pmnt !
:
Cobori al doilea pe insula San Salvador n mijlocul
locuitorilor mirai care-i priveau tcui pe strinii acetia ce
soseau dintr-o lume necunoscut. Primul era Columb care
pstrase pentru sine cinstea de a nfige drapelul Castiliei n
pmntul pe care-1 descoperise. Il urm n Cuba, la San Domingo,
sc ntoarse n Spania cu el n martie 14&3 ; plec din nou
mpreun cu el n luna septembrie a aceluiai an, fr ca
insistenele mtun sale. nici cele ale reginei Isabela i ale regelui
Ferdinand s-l poat opri la curte. Debarc, tot cu el, n Antilele
mici. n Dominica, adic n Guadelupa, la San Cristofor. n An-
tile. Lupt alturi de el mpotriva efilor de trib btinai i
mpotriva propriilor tovari ai lui Columb, rsculai ; plec
iari cu el cnd acuzaiile dumanilor l silir pe vestitul genovez
s-i prseasc postul de vice-rege i s vin s se
dezvinoveasc naintea celor care, mulumit lui. ajunseser cei
mai bogai suverani din lume ! In sfrit, la 30 mai 1498 plec tot
eu Columb n a treia cltorie, datele data aceasta nici mcar nu
se mai ntoarse n Spania : de peste mare afl de dizgraia lui
Columb i a fratelui su Eartolomeo. de condamnarea lor la
nchisoare i, in sfrit, de moartea lor.
In Spania, cei ce-i mai aminteau c pe lumea aceasta exist
un oarecare don Inigo Velasco aflar prin 1504 sau 1505 c
ptrunsese adine pe teritoriile descoperite, ca
i usese primit la curtea unui cacic cu a crui liic se cstorise,
i c acest cacic i dduse ca zestre atta aur ct ncpuse n
305


camera nupial ; apoi c socrul lui murise,
;ar don Inigo refuzase' coroana pe care locuitorii voiser s i-o
ofere, i c, n cele din urm soia lui murise la rndu-i, lsndu-i
o fiic att de frumoas, nct nu-i gsise alt nume dect cel de
dona Fior.
Dar, cu trei ani nainte de perioada n care am ajuns, la
puin vreme dup moartea regelui Ferdinand ce-1 rspltise
pe Columb cu nchisoare i mizerie pentru darul pe care aceasta
i-1 fcuse, se rspndi deodat zvonul c don Inigo Velasco sosise
la Malaga cu fiica lui pe o corabie care avea, ca lest, lingouri de
aur. Ins regina Isabela i dona Beatriz muriser, fr ndoial
c nimeni nu se mai interesa de don Inigo, dup cum nici pe el
nu-1 mai interesa nimeni. Unul singur dintre prietenii lui, numit
don Ruiz de Torillas veni s-l vad la Malaga. Odinioar, n
urm l-u douzeqi i cinci sau douzeci i ase de ani luptaser
mpreun mpotriva maurilor i cuceriser chiar oraul Malaga
unde se ntlneau azi. Acest prieten ce locuia n Granada l
invit pe don Inigo s se stabileasc n oraul sau, dar toate
struinele fur zadarnice.
Cu toate acestea, cnd, dup moartea lui Ferdinand, car-
dinalul Jimenez, arhiepiscop de Toledo, fu numit regent,
reputaia de bogie i de cinste care-1 nsoise pe den Inigo n
cltorii i se ntorsese odat cu el, fcu s primeasc din partea
cardinalului n vrst atunci de optzeci ce ani, invitaia de a
veni la el la Toledo ca s-l ajute n probleme de stat i, mai ales,
n problema relaiilor ce armau s fie stabilite de ctre noul
rege, don Carlos, ntre Spania i Indiile occiden tale.
Era vorba de binele rii, astfel c don Inigo, fr s3 ovie,
plecase din Malaga cu fiica-sa, venise la Toledo i acolo, n toate
problemele privind teritoriile de peste mri, mprise conducerea
regalului cu cardinalul Jimenez i Adrian de Utrecht, fostul
preceptor al lui Don Carlos, pe care regele l trimisese naintea sa
n Spania.
Aceast regen guvernase Spania n timpul triumviratului ei
vreme de aproape un an. Apoi deodat se auzi c regele don
Carlos debarcase la Villaviciosa, un mic port din Asturia, i se
ndrepta spre minstirea Tordesillas unde, de la moartea tatlui
306


su Filip cel Frumos, care avusese loc vineri 25 septembrie 1506,
locuia maic-sa, Ioana, cunoscut n legendele castiliene sub
numele de Ioana Nebuna.
La tirea aceasta, nimic nu-1 mai putu reine la Toledo pe don
Inigo care, bizuindu-se pe faptul c sosirea n Spania a lui don
Carlos fcea inutil de acum nainte consiliul de regen, i n
pofida ncercrilor colegilor si de regen de a-1 opri, se
desprise de ei i se ntorsese cu fiic-sa la Malaga.
Acolo se credea linitit i la adpost de toate privirile cnd. pe
la nceputul lui iunie 1519, un mesager al lui don Carlos i se
nfiase anunndu-1 c regele voia s viziteze oraele din sud,
Cordoba, Sevilla, Granada i l poftea s-l atepte n ultimul
dintre ele. Acelai mesager i nmnase un pergament pecetluit cu
pecetea regal care nu era altceva dect numirea lui n funcia de
mare judector.
Aceast numire, i scria don Carlos cu propria-i mn, era un
omagiu pe care cardinalul Jimenez pe patul de moarte i Adrian
de Utrecht l aduceau nu numai nelepciunii lui don Inigo
Velasco, ci i naltei i severei lui probiti pe care nimeni n-o
tgduia n Spania.
Dei n adncul sufletului regreta raiul de la Malaga, don Inigo
Velasco se pregtise de plecare, apoi, n ziua sorocit, pornise la
drum lund-o cu sine pe dona Fior, precedat fr s tie de don
Ramon de Avila, care era ndrgostit de fat i ndjduia,
mulumit unui schimb de priviri printre ipcile unui oblon, c
nu-i este cu totul indiferent.
n afar de aceasta, era nsoit de trei slujitori nirai, dup
cum am spus. astfel ncit unul s fie cerceta, iar ceilali doi.
ariergard.
Do altfel, dup cum se zvonea, o asemenea escort, ba cliiar i
una mai mare, nu era zadarnic : se spunea c drumul e pi:a de
tlhari ciora un conductor nou, -de o ndrzneal necunoscut
nici chiar printre oamenii acetia nenfricai, le dduse un astfel
de curaj, net nu o dat. acest ef, nsoit de zece, doisprezece
sau cinsprezece oameni, fcuse incursiuni de pe un versant al
muntelui pn la porile Mlagi, sau, de pe cellalt versant, pn
307


la cele ale Granadei.
De unde venea acest conductor ? Nu se tia. Cine era ?
Nimeni nu putea spune. Numele lui, att cel de :a inii ie, cit i cei
de botez erau necunoscute. Nu se gndise nici mcar, aa cum fac
oamenii de teapa asta, s foloseasc un nume de rzboi, era
numit pur i simplu el Salteador, adic Tlharul.
Toate povetile care circulau n legtur cu .acest misterios
ho de drumul mare, nruriser ntructva dup cum se vede,
masurile de prevedere luate de don Inio, iar cind caravana se ivi
n raza privirii tinerei ignci, cl-j. lorii aveau nfiarea unor
oameni care se tem c vor fi atacai i snt gata s se apere.
Acum. poate c unii se vor ntreba cum se face c, dei
circulau attea zvonuri rele in legtur cu trecerea prin muni,
dei o iubea att de mult pe draga lui dona Fior. don Inigo alesese
drumul acesta n loc s fac un ocol i. de ce. alegndu-1. nu-i
luase o escort mai nume* rc-as.
La neostea vom rspunde c. de dou ori, n perioade dcs.U!
do apropiate de cea n care ne aflm, don Inigo i Tiic-sa
strbtuser acciai muni fr s li se ntmple ceva. Apoi e un
adevr de netgduit c un om se obinuiete cu primejdiile i, tot
ntilnindu-le, se familiarizeaz cu ele.
i cte primejdii de tot soiul nfruntase n viaa lui aventuroas
don Inigo ! Primejdii n rzboi mpotriva maurilor, primejdia de
a naufragia cnd strbtuse oceanul, ede de rzmeri la bord,
sau de a pieri ucis n mijlocul locuitorilor slbatici ai unei lumi
necunoscute ! Comparate cu acestea, ce nsemnau primejdiile pe
care le putea ntni n mijlocul Spaniei, n spaiul de abia
douzeci tie leghe care desparte Malaga de Granada ?
Astfel c, auzind de asemenea primejdii, don Inigo ridica din
umeri.
Cu toate acestea era tare neprevztor s te hazardezi prin
astfel de trectori cu o comoar de tineree i de frumusee ca
aceea care mergea la dreapta marelui judector.
Renumele de frumusee strlucit care o precedase pe dona
Fior din lumea nou n cea veche nu era cu nimic exagerat. Dona
Fior la aisprezece ani era vrsta pe care o mplinise ar fi
308


depit comparaiile exagerate pe care le-ar fi putut face n
legtur cu ea poeii spanioli i chiar cei arabi : avea strlucirea
florii i catifelarea fructului, graia muritoarei i demnitatea
zeiei. Dup cum la igncua ce o privea cu naiv admiraie
apropiindu-se, se simea amestecul rasei arabe cu cea spaniol,
tot astfel la dona Fior se putea vedea tipul nu numai a dou rase
minunate, ci i a ceea ce era mai pur i mai distins 5n aceste dou
rase. Copila Mexicului i a Spaniei avea un ten mat, frumos,
brae nenttoare. picioare minunate de andaluzii, gene
ntunecate, ochi catifelai, pr lung i talia zvelt a indiencelor,
fiicele soarelui.
Cit despre costum, el prea ales anume ca s pun n valoare
formele minunate i chipul ncinttor al frumoasei cltoare. Era
o rochie de mtase de un albastru ceresc, irizat cu roz i argintiu,
ncheiat de sus pn jos cu perle dintre care fiecare era demn
s mpodobeasc o coroan de contes ; rochia desena bustul i
partea de sus a braelor, aa cum erau croite costumele spaniole
la nceputul secolului al XlV-lea ; doar c, ajungnd la coate,
manetele se lrgeau i cdeau de fiecare parte a corpului
atrnnd deschise, lsnd s se vad sub valurile de dantel de
Murcia minile i antebraele care, fiindc nfruntaser
nepedepsite soarele Mexicului, l puteau nfrunta acum pe cel al
Spaniei, ns fr s aib a se teme de'ceva, fiind ascunse ntr-o
cap larg de ln alb, fina i moale, asemeni camirului nostru
modern i nrudit, prin croiala prii inferioare, cu mantia
mexican, iar prin gluga sub care strlucea intr-o nuan de
culoare cald chipul tinerei fete, cu burnuzul arab.
Don Inigo i dona Fior, n pasul catrilor care scuturau din cep
sub pompoanele de lin stacojie, mergeau n trap grbit, dar
fr grij, fata pind la fel de obinuit ca i tatl oi cu
cltoriile peste muni i cu viaa aventuroasa a vremii.
Dar, fr ndoial, slujitorul pe care-1 foloseau drept
cerceta era mai puin linitit dect stpnii lui, deoarece
zrind-o pe linra iganc, se opri s-o ntrebe, iar ei il ajunser
din urm tocmai cnd se interesa dac don Inigo i dona Fior
se pot opri n siguran la mica venta ce nu se mai zrea acum
309


pentru c se aflau ntr-o ondulaie a terenului pe care o
zriser la orizont cnd coboisera muntele. Fiat acum n
urma lor.
Cnd don Inigo i dona Fior sosir. ov;ei':e slujitorului
creteau n loc s sc liniteasc, din pricina J spunsuri- lor neclare i
aproape batjocoritoare alo lineri care continua s stea i s toarc
vorbind c: ro'ta, c.a- care, vzndu-i i pe stpini oprindu-se, se
ridic, ls Ia o parte fusul i furca, sri cu uurin peste piru ca o gazel
sau ca o codobatur i ajunse n partea cealalt' a drumului, in timp
ce capra, ca un animal c Jrios, cobori de pe colina unde rumega
frunze de mure i veni s-i priveasc pe clrei cu ochi mari,
inteligeni.
Ce frumoas e, tat ! spuse dona Fior oprindu-l pe btrn
i privind-o pe fat cu admiraia pe CSLC O stlrnca ea nsi.
Don Ifgo schi un gest afirmativ din cap.
Vrei vorbim cu ea, tat ? ntreb d.ra Fior.
F cum vrei tu, fata mea, spuse btrnui.
Cum te cheam, draga mea ? i se adres dona Fior.
Cretinii mi spun Ginesta, iar maurii AKSP, fiindc am dou
nume : unul naintea lui Mahomet. iar cellalt naintea lui Iisus
Christos.
i rostind numele acestuia din urm, fata fi- fcu semnul
crucii, ceea ce dovedea c e cretin.
Noi care sntem buni catolici, spuse zmblnd dona Fior, o s-
i spunem Ginesta.
Spunei-mi cum vrei, rostit de gura i de glasul
dumneavoastr blnd, numele meu o s mi se par ntotdeauna
frumos.
Ei bine, Fior, spuse don Inigo, dac cineva i-ar fi spus c n
pustietatea asta o s afli linguirea, I-ai fi socotit mincinos, nu-i aa
? i vezi totui c ar fi rostit adevrul !
Eu nu linguesc, ci admir, spuse igncu
:
-a.
Dona Fior zmbi i roi totodat i, ca s schimbe cursul
conversaiei care prin naivitatea-i laudativ devenea stnjenitoare,
ntreb :
Ce-i rspundeai lui Nunez, copila mea ?
310


ntrebati-m mai inti ce m ntreba.
Ei bine, ce te ntreba ?
Se interesa despre drum i m ntreba dac e sigur, i dac
venta e bun.
Iar tu cc-i rspundeai ?
Ii rspundeam cntndu-i cntecul drumeului.
Cum e cntecul sta ?
Ascullai-1.
i ntocmai ca o pasre, adic fr sforare i pe o melodie cate
prea o simpl modulaie adugat glasului ei obinuit, fata ncepu
s cnte acest cuplet al unui cntec andaluz :
Dac cerul e limpede Fii atent !
Dac potcca e sigur Privete n jur.
i fie ca Fecioara cu ochi de azur S te
aib n paz !
Adio, drumeilor, adio.
Mergei cu Dumnezeu !
; Asta i-o spuneai lui Nunez, copila mea, continu dona Fior,
dav nou ce ne spui ?
Dumneavoastr, frumoas senora, rspunse iganca,
o s v spun adevrul, fiindc sntei singura fat de la ora
care-mi vorbete cu blndee i fr dispre.
i se apropie cu doi pai, punndu-i mina dreapt pe gtul
catirului, iar degetul arttor al miinii stingi pe buze.
Nu mergei mai departe*! spuse ea.
Cum s nu mergem mai departe ?
Intoarcei-v !
Fetio, i bai joc de noi ? ntreb don Inigo.
Dumnezeu mi-e mar .or c v dau sfatul pe care l-a
da tatalui meu i sor-mii.
Vrei s to ntorci la Albana cu doi dintre slujitorii notri,
l'ula mea ? ntreb don Inigo.
i dumneata, tat ? spuse dona Fior.
Eu o s-mi continui drumul cu cel de-al treilea. F.c'gele
o s fie mine la Granada i mi-a dat ordin s fiu azi acolo. N-o
s-l fac pe rege s atepte.
Iar eu o s merg pe unde mergi i dumneata : pe unde o
s treci, o s trec i eu.
311


Bine ! Mergi nainte, Nunez !
i scond din buzunar o pung, don Ifiigo o ntinse fetei.
Dar aceasta schi un gest de regin :
Nu exist pung destul de bogat ca s plteasc sfatul
pe care vi l-am dat, domnule cltor, spusa ea. Pstrai-v,
deci, punga, o s fie binevenit acolo unde v ducei.
Atunci dona Fior i desprinse agrafa rochiei i, fcn- du-i fetei
semn s se apropie mai mult, o ntreb :
Dar aa ceva primeti ?
Din partea cui ? ntreb grav iganca.
Din partea unei prietene !
O, da !
i se apropie de dona Fior, nfindu-i acesteia gtul i
fruntea.
Dona Fior prinse agrafa la gtul igncii i, n timp ce tatl su,
care era prea bun cretin ca s ngduie o asemenea
familiaritate fa de o fiin doar pe jumtate cretin. i ddea
un ordin lui Nunez, atinse iute cu buzele fruntea fetei.
Nunez se i deprtase la treizeci de pai.
S mergem ! spuse don Inigo.
Sint gata, tat, rspunse dona Fior.
i i relu locul la dreapta btrinului care porni fcn- du-i un
semn de rmas bun micua ignci i strigndu-le
celor trei oameni, att celui ce mergea nainte, cit i celor ce
veneau in urm ;
Fiti ateni!
C'
lt
^P
re
iganc, aceasta rmase in picioare acolo unde se alia,
urmrind-o cu privirea pe fata care o numise prietena ei, i
murmurnd cu jumtate de glas refrcmd
cintecului :
Adio, drumeilor, adio,
c - Mergei cu Dumnezeu !
51 ii ui mri astfel cu privirea cu o ngrijorare vdit i tot mai
mare pn cnd se fcur nevzui cu toii dup un deluor ce se
zrea la orizont. Atunci, nemaiputndu-i vedea, se aplec
asculLnd.
^Linci minute se scurser astfel, rstimp n care buzele
312


iganca repetau matinal :
Adio, drumeilor, adio,
neodatn <=*
Mer
eei cu Dumnezeu !
7 j
a

se
auzi detuntura mai multor archebuze i ipete e
ameninare i de durere. Apoi, sngernd dintr-o rana unul
dintre cei doi slujitori din ariergard
niM ? dealului culcat pe calul n burta cruia fetei strignd^
1
* ^
trecu asemeni unui fulger prin faa
- AjutorJ Tlharii !
0
clip ovind, apoi fr s ia o hot-
caoetele ei
fuga
^
furc
P
rinse unul
dini re
care-1 urca artj
111
ca un steag i se s
P
re
munte pe
nn5 ,
Llt
e iute net capra ei o urm cu greu, - ; unei stnci
situate deasupra ntregii
cit putu de tare^ *
ear
*
a viu colorat stri
g
de
trei
or
i Fe. nando 1
Fernando ! Fernando I
m
Interiorul hanului La Regele maur
Chiar de-am putea alerga spre locul undo s-a petrecut scena
de mai sus, cu iueala cu care se ndeprta de el slujitorul lui don
Inigo ; chiar de-am urca dealul n salturi la fel de grbite ca
acelea ale igncii i ale caprei ei tot am ajunge prea trziii ca s
asistm la catastrofa care nroise cu snge poteca ce ducea spre
han.
Tot ce putem vedea e cadavrul lui Nunez i al calului lui
barnd drumul, n vreme ce Torribio, grav rnit, se trte pn la
o cruce de care se reazem, aproape muribund.
Cit despre don Iiiigo i fiic-sa, ei au disprut n hanul a crui
313


poart s-a nchis n urma lor i a tlharilor care i-au luat
prizonieri. .
Pe podeaua hanului se vedeau urmele luptei care, nceput
afar, continuase nuntru. O dr de snge ce putea fi urmrit
ncepnd cu dou sute de pai mai nainte, trecea pragul i
ajungea ntr-un col unde un tlhar, ' rnit de archebuza unuia
dintre oamenii lui don Inigo, primea ngrijirile Amapolei, aceeai
camerist pe care am vzut-o aducnd flori n s^la pregtit
pentru cltori, i ale valetului care inuse hurile calului lui don
Ramiro de vila.
33?


Plria de catifea a lui don Inigo i o bucat din mantia aib a
donei Fior zceau pe treptele care duceau din curte la buctrie
i artau c acolo lupta se ncinsese din nou i c pe acolo
fuseser dui cei doi citpri, deci pe acolo ti ebtiiau cutai.
De la ua, care se deschidea dup ce urcai cele dou trepte,
ncepea dra de flori presrate de curierul dragostei frumoasei
dona Fior. Dar florile erau clcate n picioare, murdrite i de
praful czut de pe haine i de cteva picturi de snge care ici i
colo strluceau fie pe un trandafir, fie pe un crin sau pe o
anemon, ca nite rubine lichide i tremurtoare.
Ua care desprea buctria de camera n care, prin grija lui
don Ramiro, fusese pus masa pentru cei doi drumei i unde
nc se mai simea parfumul ars cu puin nainte, era deschis, n
pragul ei stteau slujitorii hanului, tlhari deghizai, gata s le
vin n ajutor tlharilor de afar, iar din partea aceea se auzeau
ca nite valuri de mnie, ipete, ameninri, jeluiri i njurturi.
Acolo continua i avea, fr ndoial s-i afle dez-
nodmntul scena cumplit la care se gndise cu spaim
igncua de pe drum, atunci cnd i sftuise pe cei doi drumei
s se ntoarc.
Intr-adevr, dac am fi putut nltura baricada vie care
nchidea ua, i dac ne-am fi croit drum pn in sal, iat cc
am fi vzut: ^
Don Inigo. trntit pe podeaua hanului, tot mai ncerca s se
apere cu o bucat de spad nefolositoare, ns cu tiul creia,
inante de se frnge, lovise doi tlhari ; de la ei erau picturile
de snge care ptau florile aternute pe jos.
Trei oameni l stpneau cu greu, cu toate c unul l apsa
cu genunchiul pe piept inndu-i un cuit catalan la gt.
Ceilali doi il scotoceau, nu att ca s-l p:ade cit ca s-i ia
armele pe care putea s le aib ascunse.
La doi pai de el, rezemat de perete, sttea n picioare dona
Fior cu prul despletit i zbrlit. cu boneta mantiei sfiiat i cu
nasturii preioi ai rochiei smuli.
Era vdit c, dei asupra fetei fuseser svrite aceste
profanri, din pricini lesne de neles, bandiii o cruaser mai
mult dect pe btrin.
315


Dona Fior, am mai spus-o, era de o frumusee minunat, iar
conductorul bandei, eroul acestei povestiri, ei Saiteador era
socotit un brbat de o galanterie mai cumplit poate, n asemenea
mprejurri, dect cruzimea cea mai mare.
Fata sttea cu capul rezemat de zidul alb, iar ochii ei frumoi
pe sub pleoapele lungi, catifelate aruncau srintei de mnie i de
indignare, mai numeroase dect sfioasele luciri ale rugii i temerii.
Braele inerte i atrnau n jos, goale i albe, fiindc
smulgndu-i-se preioasele agrafe ale mnecilor, acestea fuseser
sfiate, i preau dou bazoreliefuri, sculptate de un sculptor
ndemnatic, chiar n zid. Nici un cuvnt, nici o plinire, nici un
geamt -nu-i ieiser din gur din clipa cnd fusese capturat ;
plngerile i gemetele care se auzeau erau ale celor doi tlhari
rnii de spada lui don Inigo.
Fr ndoial, frumo^ fat nc nu credea c-i primejduiete
altceva dect viaa, i n faa acestei primejdii socotea nedemn de
o spaniol s se plng, s geam sau s se roage.
Siguri c nu le poate scpa i lundu-i aproape tot ce avea de
pre, bandiii se adunaser n jurul frumoasei cltoare i o
priveau rznd, astfel nct ar fi fcut-o s-i plece privirea, dac
ochii ei mari nu l-ar fi cutat pe Cel de sus pe care l chemau n
ajutor.
Sau poate c dona Fior se gndca la frumosul cavaler pe care-1
vedea de un an ncoace dnd tir coaie pe sub fereastra camerei ei
de ndat ce se nsera i care, n timpul nopii i umplea balconul
cu cele mai frumoase flori din Andaluzia.
Dar, dup cum am spus, ea tcea i zgomote puternice, ijpete,
sudalme se auzeau in jurul ei i mai ales al tatlui ei. -
Ticloilor ! strig btrnul, ucidei-m, gtuii-m, dar v
previn c am intlnk cu o leghe mai nainte de Alhama o trup de
soldai pe al cror comandant l cunosc. El tie c am plecat, i c
m duc la Granada din ordinul regelui, iar cnd o s afle c n-am
ajuns acolo o s-i nchipuie c am fost asasinat i atunci n-o s
mai avei de-a face cu un om de aizeci de ani i cu o fat de cinci-
sprezece, ci cu o companie ntreag i o s vedem noi, tlharilor,
dac o s fii la fel de curajoi n faa soldailor regelui, om la om,
316


tot aa cum sntei aici douzeci mpotriva unuia singur !
Bine, rspunse unul dintre tlhafi, s vin soldaii regelui,
ii cunoatem, i-am vzut ieri treend. Avem o fortrea bun,
minat, cu subterane care duc n muni.
i apoi, l ntrerupse altul, ce te face s crezi c vrem s te
ucidem ? Te neli dac i nchipui aa ceva, noi nu-i ucidem dect
pe srntocii de la care nu putem scoate nimic ; de seniorii nobili
care, ca tine, pot plii rscumprare, avem, dimpotriv, mare
grij, iar dovada este c dei ai dat cu spada n dreapta i-n stnga
i ai rnit pe doi de-ai notri, nu i-am fcut nici cea mai mic
zgrietur, nerecunosctorule !
Atunci o voce rsuntoare ca a unui nger se amestec printre
cele rguite i amenintoare. Era .a fetei care vorbea pentru
prima oai a.
Fie ! spuse ea. Dac nu e vorba dect s pltim o
rscumprare, senores, o s-o pltim. Fixai-o ca pentru un prin
i o s-o primii.
Pe sfintul Iacob ! Ndjduim s-o primim, frumoas copil
! Din pricina asta vrem ca demnul senior, tatl dumneavoastr s
se potoleasc un pic... Afacerile snt afaceri, ce naiba ! Le duci la
bun sfrit discutnd, dar dac te bai le ncurci. i poftim, iat-1
pe tatl dumneavoastr c le- ncurc iari !
Intr-adevr, don Inigo schiase nc un gest de aprare i cu
ciotul spadei pe care nu i-1 putuser smulge din mna ce-1
strngea ca o menghine de fier rnise la fa pe unul dintre
tlhari.
Pe rnile Mntuitorului ! strig cel care inea cuitul la
gtul btrnului, nc o ncercare i o s trebuiasc s discui
rscumprarea cu Dumnezeu, nu cu noi, gentilo- mule !
Tat ! strig ngrozit fata fcnd un pas nainte.
Da, spuse unul dintre bandii, ascullai-o pe frumoasa
domnioar. Vorbele ei snt aur curat, iar gura ei e ca aceea a
prinesei arabe care nu se deschidea dect ca s lase s cad o
perl sau un diamant la fiecare cuvint pe care-1 rostea. Stai
linitit, domnule. Dai-v cuvntul c nu ncercai s fugii,
ntocmii-i o scrisoare prietenului nostru hangiul, ca s se
317


duc^la Malaga fr s se team de autoriti ; acolo intendentul
dumneavoastr o s-i n- mneze o mie, dou mii, trei mii de
coroane, dup drnicia dumneavoastr, noi nu le fixm tax
cltorilor, i cnd
o s se ntoarc hangiul cu banii o s fii liberi. Bineneles
c, dac nu se ntoarce, o s rspundei pentru el, ochi pentru ochi,
dintre pentru dinte.
Tat, ascult ce spun oamenii acetia, insist fata, i nu-i
pune n primejdie viaa pentru cteva pungi de bani.
Auzii, auzii, prine ? Fiindc trebuie s fii prin, dac
nu "vice-rege, dac nu rege sau chiar mprat, pentru ca
frumoasa domnioar s discute cu alita uurin i nepsare
despre bogiile lumii stoia.
i, ntreb btrnul, consimind pentru prima oar s se
coboare pn la a discuta cu dumanii pe care pin atunci se
mulumise s-i insulte sau s-i loveasc, n timp ce complicele
vostru hangiul se duce cu scrisoarea la intendentul meu, ce-o s
facei cu noi n taverna asta de criminali ?
Tavern ? Hei, senor Calabazas, auzi cum i so spune
hanului La Regele maur ? Tavern de criminali! Vino ncoace i
arat-i acestui demn hidalgo c a greit.
Ce-o s facem cu tine ? zise alt tlhar fr s-i dea lui
don Calabazas vreme s apere onoarea hanului. E foarte simplu
i o s-i spun. Mai nti, o s-i cerem cuvntul de gentilom c n-
o s fugi.
Un gentilom nu-i d cuvntul unor tlhari.
Tat, un gentilom i d cuvntul lui Dumnezeu, spuse
dona Fior.
Ascult-o o dat pe copila asta, fiindc nelepciunea cerului
vorbete Prin gura ei.
Bine, i dup ce v voi fi dat cuvntul, presupunind c
vi-1 dau, ce-o s facei ?
In primul rind, n-o s te pierdem din ochi.
Cum a.a ? strig don Inigo. Dei v dau cuvntul, nu
m lsai s-mi continui drumul ?
318


Ehe, rspunse banditul, nu mai sntem pe vremea cnd
evreii din Burgos i mprumutau Cidului o mie de mrci, de
aur pentru o lad plin cu pmint. Aa c in loc s facem ca
ei, adic s nu ne uitm n lad dect dup ce am numrat cele
o mie de mrci, noi o s ne uitm nainte.
319


Ticloilor ! murmur don Inij^c.
Tat. spuse dona Fior, in cei cind s-1 potoleasc pe
btrin, pentru numele lui Dumnezeu.
Bine, i supraveghindu-m. ce o s facei ?
O s e legm cu un lan solid de inelul sta de fier.
S m legai ca pe un sclav maur. pe mine ? fcu btrnul.
i la ameninarea asta care trezea n el valuri de irnndrie.
ncerc i izbuti o micare violent i totodat att de iute, nct l
fcu s se rostogoleasc la trei pi distant de el pe banditul
care-i pusese piciorul pe piept, i se ridic amenintor ntr-un
genunchi.
Dar aa cum o stnc respinge valul pentru a fi aproape de
ndat acoperit de el. ntr-o clip cinci sau 5c bandii se
npustir asupra lui don Inigo i, printr-o sforare care i-qr fi
rupi braul dac n-ar fi cedat, ii smulser minerul spadei i
bucata de fier lung de ase decete pe care o mai coninea. n
timp ce omul cu cuitul, ruinat r fusese rsturnat astfel de
btrn, se repezi spre el cv. arma ridicat, jurnd c prizonierului
ii sunase, ceasul.
La senteia care ni din lama cuitului, dona Fior scoase un
ipt cumplit i se repezi spre taic-su.
Dar doi bandii i oprir, unul pe dona Fior. cellalt mina
tovarului lor.
Vicente ! Vicente ! strig banditul care oprise mna celui
ce avea de gnd s ucid, cu riscul de a vedea cuitul intorendu-se
mpotriva lui, ce naiba vrei s faci ?
S-l omor pe turbatul sta !
N-o s-l omori !
' Cum s nu-1 omor ! Pe sfntul Iacob, asta rmne
dc- vzut !
N-o s-lomori. i spun ! Gureti sacul cu aur l piin
gaura asta rscumprarea se duce pe apa simbetei.
Eti un netrebnic, i-am spus-o ntotdeauna. Las-m sa stau de
vorb cu acest senior i o s vezi c-1 fac s le nelegtor.
Tilharul numit Vicente nelese fr ndoial c tovar- ~ul
320


su are dreptate, fiindc se retrase, bombnind, dar se
i etrase.
Cnd spunem c se retrase asta nu nseamn c ii din
ncpere, ci doar c fcu doi-trei pai napoi, asemeni jaguarului
rnit, gata s sar din nou asupra przii.
Banditul care se erijase n negociator lu locul lui Vicente.
Hai, fii rezonabil, senor Caballero ; n-o s v legm ie
inelul de fier, doar o s v nchidem n pivnia cu vinuri alese, a
crei u e tot att de trainic ca a nchisorilor din Granada, cu o
santinel n faa uii.
Cum, ticlosule, aa vrei s v purtai cu un onn de
rangul meu ?
Tat, o s fiu i eu cu dumneata, n-o s te prsesc ! strig
dona Fior. i de altfel, dou-trei zile o s treac repede...
Ah, copila mea, spuse unul dintre tlhari, asta nu-i putem
fgdui.
Ce nu-mi putei fgdui ?
C o s rmi cu tatl tu.
Doamne ! Dar ce vrei s facei cu mine ? strig fata.
Ce vrem s facem ? zise negociatorul. Nu sntem seniori
mari ca s putem spune asta. Fetele de vrsta, de frumuseea i de
condiia ta snt prada efului.
O, Doamne ! opti dona Fior, n timp ce btrnul scoase
un strigt de mnie.
Nu v speriai, zise banditul rznd, eful nostru e tnr,
frumos, ba chiar, dup cum sntem ncredina" de familie bun.
Astfel c, orice s-ar ntmpla o s avt;i o mngiere, domnule ! V
pot spune c de-ai Ii nobil ca un rege, tot n-ai face o mezalian.
Abia la cuvintcle acestea nelese dona Fior toat grozvia
soartei pe care o putea avea. Scoase un ipt i printr-o micare
iute ca gndul i smulse din jartier un pumnal ascuit ca un ac,
al crui ti ii sclipi pe piept.
Bandiii vznd aceasta se traser napoi cu un pas, iar dona
Fior se pomeni din nou izolat, n picioare ling perete, linitit,
dar hotrt.
Tat. ntreb ea, ce-mi porunceti ?
321


Iar privirea ei, ca i glasul, arta c la primul cuvnt al
btrinului lama ascuit avea s-i strpung inima.
Don Inigo nu rspunse, dar situaia aceasta extrem redndu-
i vigoarea de tinr i mpinse in lturi, cu o micare violent i
neateptata pe cei doi tlhari ce-l stimtoiau i dintr-o sritur fu
n picioare cu braele deschise strignd :
Aici, copila mea ! Vino aici !
Dona Fior se repezi la pieptul tatlui ei, dndu-i btrinului
pumnalul i spunndu-i cu glas sczut :
Tat, amintete-ti de romanul acela a crui poveste mi-ai
spus-o i pe care-1 chema Virginius !
Abia termin de rostit cuvintele acestea c un tlhar ce
ntinsese mna spre ea se prbuea la picioarele lui don Inigo,
lovit n inim de pumnalul subirel, care prea mai curnd o j
ucrie dect o arm de aprare.
n acea clip, un strigt uria de mnie rsun n hSn. Zece
cuite se deschiser, zece pumnale i zece spade ieir din teac
i-i ameninar pe cei doi prizonieri care, vznd c le sunase
ceasul se srutar pentru ultima oar, rostir n oapta o
rugciune, i, ridicnd braele spre cer, strigar mpreun :
Lovii!
La moarte ! La moarte ! urlar bandiii npustin- du-se
cu armele ridicate asupra btrnului i fetei.
Dar deodat se auzi zgomotul unei ferestre sparte de un
pumn puternic. Un tnr, fr alt arm dect cu un pumnal
basc la cingtoare, sri cu uurin n camer i, cu un glas
evident obinuit s porunceasc, ntreb :
Ce se petrece aici, domnilor ?
La sunetul acestui glas care totui nu depise intensitatea
discuiei obinuite, strigtele se stinser, cuitele se nchiser,
pumnalele i spadele intrar n teac, iar toat lumea se ddu
napoi n tcere, lsndu-i n mijlocul unui cerc mare. n faa
noului venit, pe tat i pe fiic ir.n- du-se strns n brae.
Cel a crui sosire brusc n mod vdit, la fel de
neateptat pentru cei ce ameninau, ct i pentru cei
ameninai produsese o reacie att de ciudat, merit pe
322


deplin, prin. felul n care intra n scen i prin rolul ce-i este
menit n cursul acestei povestiri, s ntrerupem pentru o clip
relatarea evenimentelor la care ia parte, ca s-l nfim
cititorilor.
Era un tnr de douzeci i apte, douzeci i opt de ani.
mbrcat intr-un costum de muntean andaluz de o desvril
elegan. mbrcmintea lui se compunea dintr-o plrie de fetru
cenuie cu boruri largi, mpodobit cu dou pene de vultur, o
vest scurt de piele cu mnocL brodat, aa cum mai poart i
astzi nc vntorii din Cordoba cnd se duc n sierra Morena, o
centur algerian cptuitcu mtase i aur, pantaloni de catifea
rou deschis cu nasturi lefuii, cizme dintr-o piele asemntoare
cu aceea a vestei ncheiate n pri, dar numai la glezn i napoia
'otulei, stfel c deschizndu-se pe toat limea pulpei lsau s se
vad ciorapul.
Un simplu pumnal asemntor celor ale vnlorilor de uri din
Pirinei adic avnd minerul din corn lefuit
i mpodobit cu inte de argint, cu lama lat de dou degete lung
dc opi degete, cu vrf ascuit, i cu dou tiuri, vrit intr-o teac
de piele mpodobit cu argint era, dup cum ani spus, singura
arm a tnrului ef, fiindc nu se putea tgdui c era ef cel al
crui glas avea o influen att de direct i de rapid asupra
unor oameni obinuii cu tlhria i cu omorul, care se dduser
napoi naintea lui.
Restul costumului lui se compunea dintr-o manta cu dungi de-
a latul, n care era nfurat, mre ca un mprat n purpura lui.
Ct despre nfiarea noului venit, tlharul care, ca ?-l
liniteasc pe don Inigo, spusese c eful su e nu numai tnr,
frumos, elegant, ci i c are o nfiare att de falnic, net
ndeobte e socotit hidalgo, nu exagerase cu nimic, ci dimpotriv.
Zrindu-1 pe tnr, dona Fior scoase un strigt de mirare ce
semna cu unul de bucurie, de parc sosirea noului venit n-ar fi
fost o ntrire pentru bandii, ci un ajutor pe care cerul l
trimisese tatlui su i ei nsi.
Ct despre don Inigo, el nelese c ncepnd din clipa aceea nu
mai avea de-a face cu restul bandei i c de tinrul sosit depindea
323


de acum ncolo soarta sa i a fiicei sale.
Dar, ca i cum ar fi fost prea mndru ca s vorbeasc primul,
se mulumi s pun pe pieptul donei Fior virful pumnalului
nsngerat i atept.
Deci, el Salteador fu acela care vorbi primul.
Nu m ndoiesc de curajul dumneavoastr, senor, spuse el,
cu toate acestea mi se pare c ar fi mare n- 'imfare din parte-v
s credei c v putei apra cu acul acesta mpotriva a vreo
douzeci de oameni narmai cu pumnale i spade.
Dac a> trage ndejde s triesc, rspunse don Inigo, ar fi
nlr-adcvr o nebunie, dar cum nu am de gnd dect s-o ucid pe
fiic-mea i s m ucid dup aceea eu nsumi, lucrul mi s-a prut
i nc mi se pare cu putin, ba chiar uor.
Fiindc sntem ameninai cu ultragii crora le pre- ierm
moartea.
Senora e soia dumneavoastr ?
E fiica mea.
La cit apreciai viaa dumneavoastr i cinstea ei ?
Viaa mea la o mie de coroane, iar cinstea ei nu are
pre.
V druiesc viaa, senor, rspunse el Salteador, iar
cinstea senorei e in siguran aici, ca i cum ar fi n camera, i
sub paza mamei sale.
Un murmur de nemulumire se auzi printre bandii.
Ieii cu toii! spuse el Salteador intinzn<l mini i
rmnnd cu ea ntins pn cnd ultimul tlhar iei din
camer.
Alunei tinrul se duse s nchid ua i ntorendu-se spre
don Inigo i fhc-sa care-1 urmreau din ochi cu o mirare
amestecat cu nelinite, continu :
Trebuie s-i iertm, senor. Snt oameni grosolani i nu
nobili ca noi.
Don Inigo i dona Fior l privir cu mai puina ne- linite.
d;ir cu mai mult mirare pe banditul care se intitula el nsui
nobil, i care prin nobleea manierelor i prin demniiaiea
324


comportrii, mai mult chiar dect prin vorbe, dov.edea c nu
minte.
Senor. spuse fata, tatl meu, l neleg, nu mai are
glas s v mulumeasc, deci. ngduii-mi mie s v prezint
mulumirile noastre in numele lui i al meu.
Tatl dumneavoastr are dreptate, seiora, fiindc, rostite
de o gur atit de frumoas vor avea un pre pe care nu li l-ar
putea da nici mcar buzele unui rege.
Apoi, intorendu-se spre btrn :
tiu c sntei grbit s v continuai drumul, senor,
spuse el. ncotro mergei ?
M duc la Granada, unde m-a chemat regele.
A, da, spuse el Salteador cu un zimbet pe jumtate
amar, pe jumtate batjocoritor, zvonul sosirii lui a ajuns pn
la noi. Am vzut ieri trecnd' soldaii care rscolesc muntele.
A spus c vrea ca i un copil de doisprezece ani s poat pleca
de la Granada i s mearg la Malaga ducnd cte un sac cu
aur n fiecare min, fr s ntilneasc pe drum nici un om
care s-i spun altceva dect salutul obinuit al drumeului:
Mergi cu bine !
Intr-adevr, asta-i dorina lui, spuse don Inigo, i tiu
c s-au dat ordine n consecin.
i n ct timp vrea regele s fie cucerit muntele ?
Se spune c a dat un termen de cincisprezece zile
marelui judector.
Ce ghinion, c n loc s fi trecut astzi, n-ai trecut pe
aici peste trei sptmni, senora ! rspunse banditul,
adresindu-se fetei. Pe drumul sta pe care lharii v-au speriat
atit de tare n-ai fi ntlnit dect oameni cinstii care v-ar fi
spus Mergei n pace ! iar la nevoie v-ar fi i escortat.
Am ntlni-t mai mult dect att, senor, rspunse fata,
fiindc am dat de un gentilom care ne-a redat libertatea.
Nu trebuie s-mi mulumii, zise el Salteador, deoarece
ascult de o putere mai mare dect voina mea, i dect firea
mea.
Care anume?
Tilharul ridic din umeri.
325


Nu tiu, zise el. Din pcate, snt omul primului impuls.
La mine, ntre inim i cap, ntre cap i mini ntre mn i
spad exist un fel de afinitate care m mpinge s fac cnd
binele, cnd rul, mai adesea rul. Afinitatea aceasta, de ndat
ce v-am vzut, mi-a scos minia din inim i a azvrlit-o departe,
att de departe, net. pe cuvntul meu de gentilom, am cutat-o
cu privirea i n-am mai dat de ea !
Don Inigo 11 privise pe tnr cnd acesta vorbea i, ciudat
lucru, acest sentiment de simpatie pe care el Salteador l
exprima cum putea n cuvintele pe jumtate iro- nice^pe
jumtate blnde i afectuoase pe care le rostise, se explica
printr-o senzaie asemntoare care-i ptrundea, fr voie, n
inim.
Cit despre dona Fior, ea se apropiase ncet de taic-su nu
din team, ci dimpotriv, auzind glasul tnrului, ea ncerca un
sentiment ciudat care o fcea s simt ceva asemntor unui
fior mngietor prin vene, i venea s caute la braul lui don
Inigo ocrotire, mpotriva atraciei necunoscute ce punea
stpnire pe ea.
Tinere, spuse don Inigo rspunznd ultimelor cuvinte
ale tlharului, ceea ce ai simit fa de mine, simt i eu pentru
dumneata ; deci nu ghinionul, ci norocul m-a fcut s trec pe
aici astzi i nu peste trei sptmnl, fiindc peste trei
sptmni ar fi fost poate prea trziu ca s-i fac la rndu-mi un
serviciu la fel ca acela pe care mi-1 faci acum.
Mie, un serviciu ? spuse zmbind banditul.
Iar trsturile feei lui crispndu-se uor preau s spun :
Atotputernic e cel ce-mi va face singurul serviciu care mi se
poate face !
Ca i cum ar fi neles ce se petrecea n inima tnrului,
don Inigo continu :
Ci'l do sus i-a dat fiecruia locul pe lumea asta :
;> d;it legatelor regi, regilor le-a dat gentilomi care snt NC< L 1
a lor fireasc ; oraelor le-a dat locuitorii care le locuiesc,
burghezi, negustori, oameni de rnd ; mrilor le-a cl.it navigatori
326


ndrznei, care se duc dincolo de oceane s afle lumi pierdute
sau s- descopere lumi necunoscute ; munilor le-a dat tlhari i
tot aici a pus i animalele de prad. Dndu-le acelai sla, a voit
parc s arate c snt la fel i c pe oamenii acetia i socotete
cei din urm n societate.
El Salteador schi un gest.
Las-m s continui, zise don Inigo :
Tnrul nclin capul n semn de consimmnt.
Ei bine, continu btrnul, ca s ntlneti oamenii n afara
locului unde i-a pus Cel de sus ca pe nite turme de indivizi din
aceeai spe, trebuie ca un mare cataclism social sau cine tie ce
catastrof ntmplat n familie s-i azvrle cu putere pe indivizii
acetia n afara sferei lor, in alta care nu era fcut pentru ei.
Aa se face c noi. de pild, care sntem nscui s fim gentilomi
din suita regilor, am urmat fiecare un destin diferit. Destinul
acesta a fcut din mine un navigator, iar din dumneata...
Btrnul se opri.
Continuai, zise zmbind tinrul, nu-mi spunei ni- niic
nou, iar, de altfel, de la dumneavoastr pot auzi orice.
Destinul acesta a fcut din dumneata un bandit )
Da, dar tii c se folosete acelai cuvnt pentru
proscris" i pentru tlhar.
Da, tiu, i crede-m c nu confund cele dou noiuni.
Apoi pe un ton ntrebtor :
Eti un proscris ? ntreb el.
Dar dumneavoastr, senor, cine sntei ?
Snt don Inigo Velasco de Haro.
La cuvintele acestea, tnrul i scoase plria fi o arunc
departe.
Scuzai-m, am stat cu plria pe cap i nu snt grande de
Spania.
Nici eu nu snt regele, rspunse don Inigo zmbind.
Nu. dar snteti nobil ca regele.
Va s zic m cunoti ? ntreb don Inigo.
L-am auzit de o mie de ori pe tatl meu vorbind de
dumneavoastr.
Tatl dumitale m cunoate, deci ?
Mi-a spus de mai multe ori c are aceast cinste.
Care-i numele tatlui dumitale, tinere ?
327


Da, da, murmur dona Fior, spunei-ne cum i
cheam !
Vai, senor, rspunse banditul cu o expresie de pro-
fund melancolie, nu-i nici o bucurie, nici o cinste pentru
tatl meu s aud ieind din gura unui om ca mine numele
unui spaniol de vi veche care n-are nici o pictur de snge
maur n vine ; nu-mi cerei, deci, s adaug necazul i
nccinstea aceasta, la necazul i necinstea pe care mi U
datoreaz deja.
Are dreptate, tat ! strig iute fata.
Btrnul o privi pe dona Fior, care plec privirea roind.
Nu sntei de prerea acestei frumoase senora ? n-
treb el Salteador.
Ba da, rspunse don Inigo, pstreaz-i deci taina
numelui : dar dac nu ai un astfel de motiv ca s-mi ascunzi
pricina vieii ciudate pe care o duci, dac izgonirea dumitale
din societate i retragerea n muni au fost, dup cum
bnuiesc, urmarea unei nebunii de tineree ; dtic ai, nu zic o
umbr de remucare, ci'mcar urfoa unei preri de ru
pentru viaa pe care o duci, mi dau aici cu- vintul c o s-i
fiu ocrotitor i chiar cheza.
Mulumesc, senor ! V accept fgduiala, dc'i r.*.
ndoiesc s fie n puterea unui om s-mi redea locul pe care-1
ocupam n lume, i cu toate acestea, n-am nimic ruinos s-mi
reproez. Un singe fierbinte, o inim ce aprinde prea iute m-au
mpins la anumite greeli ; aceste Rteeli m-au mpins la crime.
Astzi greelile si crinvcle snt fptuite i reprezint tot attea
prpstii cuse;;te napoia mea, astfel c nu m pot ntoarce de
pe calea pe care am strbtut-o pn acum i ar trebui ca o
putere supraomeneasc s-mi creeze pentru ntoarcere o calc
deosebit de cea pe care am venit. M gndese uneori la posi-
bilitatea unei asemenea minuni ; a fi fericit s-o vd :n-
fptuindu-se, i mai fericit s-o vd nfptuit de d-jn>'
neavoastr i s m ntorc, condus de un nger, ca Tobie, la casa
printeasc ! Pn atunci sper, fiindc sperana e
ultimul prieten al nefericiilor, dei e atit de nelat- r, adesea
mai neltor dect alii, sper, dar hu cred. M las s triesc,
naintnd tot mai mult pe drumul sterp i primejdios al revoltei
mpotriva societii i a legii. Urc. ji, ntruct urc, cred c m
328


nal. Poruncesc i, fiindc poruncesc, mi se pre c snt rege.
Doar uneori noaptea, in ceasurile mele de singurtate, n clipele
mele ce tristee rr.i se ntmpl s reflectez i s neleg atunci
c dac urci ca s.ajungi pe tron, poi urca de asemenea i ca s
ajungi pe eafod.
Dona Fior scoase un strigt nbuit.
Don Inigo ntinse mna banditului.
Dar acesta fr s accepte cinstea pe care i-o fucea btrnul
gentilom, se nclin punnd o mn pe piept i artndu-i, cu
cealalt, un fotoliu.
Deci o s-mi spui totul ? zise don Inigo aezndu-se.
Totul, n. afar de numele tatlui meu.
Btrnul gentilom, la rndu-i, art un scaun tnrului,
acesta ns n loc s se aeze, spuse :


,
ea ce
. auzii, nu-i o povestire, ci o mrturisire. Unui
preot i-a face mrturisirea aceasta n genunchi, dar unui brbat
fie el don Inigo, fie el regele, o s i-o fac stnd n picioare.
_ Faa se rezem de fotoliul tatlui ei, iar el Salteador stnd n
picioare, umil, cu glas trist dar linitit, ncepu s povesteasc cele
ce urmeaz.
23 Cpitanul Richard c stpinul muntelui
Povestirea
IV
330


Domnule. ncepu tinrul, cred c pot afirma urmtoarele :
ntotdeauna la nceput, n viaa unui om care o svrit o fapt rea
orict de vinovat s-ar face exista o putere independent de
voina lui, care l-a mpins s fac primii pai alturi de drumul
drept.
Maic-mea era odinioar una dintre fetele cele mai frumoase
din Cordoba, i astzi, la patruzeci i trei de ani, nc mai e printre
cele mai frumoase femei din Granada N-am tiut niciodat
motivele care au fcut-o s se mrite cu taic-meu. Ceea ce pot
spune i am vzut ntotdeauna e c triau mai curnd ca doi strini
unul fa de cellalt dect ca so i soie.
M-am nscut eu ; adesea i-am auzit spunndu-le prietenilor lor
comuni c ndjduiser ca naterea meu Sy determine o apropiere
ntre ei. Nu s-a ntmplat ns aa ceva. Rece fa de mama, taic-
meu a fost rece i faa de mine. astfel c am simit chiar din ziua
cnd am deschid ochii, c unul dintre aceti doi sprijinitori pe care
Cel de sus i-a druit omului ca s intre n via. mi era rpit f E
adevrat c pentru a m face s uit aceast greeal svrit
ntructva de soart n viaa mea, maic-meu m-a nconjurat cu o
dragoste att de puternic i de blinda,
nct putea ine locul celei ce-mi lipsea i s Iac ea singur ct
dou.
Dar oricit de tare m iubea mama, ea m iubea ca o femeie.
In afeciunea mai puin drgstoas, dar mai robust a tatlui
exist ceva ce vorbete capriciilor copilului i pasiunilor
tnrului, aa cum Creatorul se adreseaz Oceanului spunndu-
i: S nu creti mai mult! S nu mergi mai departe Aceste
capricii educate de un printe, pasiunile stpinite de mna unui
331


brbat iau atunci forma pe care le-o impune tiparul societii,
n timp ce la copilul crescut sub privirea indulgent i condus de
mna tremurtoare a femeii, totul d pe dinafar. Indulgena
matern
fr granie mpotriva dragostei a fcut din mine calul
nrva i neasculttor cruia, vai, nu i-a trebuit dect un salt ca
s treac de la ora la munte.
De altfel, dac n libertatea aceasta nenfrinat caracterul
meu a avut de pierdut, puterea n schimb a avut de etigat.
Lipsit de mna sever a unui tat, care s-mi nchid ua i s
nu m lase s ies din cas, btndu-mi joc dinainte de dojana
ngduitoare care m atepta la ntoarcere, rtceam ntruna n
tovria muntenilor din sierra Morcna. Am nvat de la ei s
atac mistreul cu epua i ursul cu pumnalul. Cnd aveam
cincisprezece ani, animalele acestea, care l-ar fi ngrozit pe alt
copil de aceeai vrst, erau pentru mine adversari mpotriva
crora lupta era mai mult sau mai puin ndelungat, mai mult
sau mai puin primejdioas, dar care erau nfrini dinainte. De
ndat ce descopeream o urm pe munte, animalul era
.recunoscut, urmrit, hituit, atacat. Nu o dat am ptruns,
trindu-m ca un arpe, ntr-o peter unde, o dat intrat, nu
mai aveam lumin i nu m mai puteam conduce dect dup
ochii arztori ai animalelor slbatice cu care venisem s m
lupt. Dei nimeni n afar de Dumnezeu nu era martor la cele ce
urmau s se ntmple ntre animal i mine n adncul
pmntului, atunci simeam c-mi bate inima de mindrie i de
bucjurie ! ntocmai ca eroii lui Homer care atacau vrjmaul cu
cuvntul, nainte de a-1 lovi cu spada, sulia sau lancea, eu mi
bteam joc i sfidam lupul, mistreul sau ursul pe care venisem
s-l vnez. Apoi lupta ncepea ntre om i animal, lupt
ntunecat i mut pe toat durata ei care se termina printr-un
rget de agonie i un strigt de izbnd. Atunci, ca Hercule,
mblnzitorul de montri, cu care m comparam, m ntorceam
la lumin trnd dup mine cadavrul nvinsului pe care-1 in-
sultam n bucuria mea slbatic, slvindu-mi victoria ntr-un
cntec pe care-1 improvizam i n care numeam prietene rurile
care coborau sltind din munte i frai vulturii care pluteau
332


deasupra capului meu.
Apoi veni vrsta la care plcerilor acestora le urmar
pasiunile, care i urmar cursul cu aceeai intensitate ca ele.
Jocului i dragostei, maic-mea ncerc s-i opun, zadarnic ca
i pn atunci, firavul stvilar al voinei ei. Apoi l. chem pe
tata n ajutor.
Era prea trziu : neobinuit s ascult, m-am mpotrivit chiar
i glasului tatlui meu. De altfel, glasul acesta care mi vorbea n
mijlocul furtunii mi-era necunoscut. M maturizasem,
crescusem ntr-o direcie neplcut ; copcelul s-ar fi ndoit
poate, copacul ns se mpotrivi inflexibil i continu s simt
circulnd sub scoara-i aspr i noduroas asemeni celei a unui
stejar, seva arztoare a rului.
N-o s v spun ar dura prea mult i, de altfel, n faa
castei dumneavoastr fiice respectul m face s tac prin cte
scandaluri, orgii nocturne, iubiri smintite am ajuns s fiu cauza
ruinei tatlui meu i izvor de dureri pentru maic-mea. Trec
peste miile de ntimplri care mi compun viaa, mai
mpestriat de certuri, de galanterii pe sub balcoane, de
ntilniri la coluri de strad, dect e mantaua mea de culori
iptoare. Trec peste ele ca s ajung la evenimentul care mi-a
schimbat definitiv viaa.
Iubeam... Mi se prea c iubesc o femeie, sora unuia dintre
prietenii mei. A fi jurat, a fi susinut n faa lumii ntregi
iertai-m, senora, pe atunci nu v cunoteam c e cea mai
frumoas femeie, cnd ntorcndu-m acas l gsii la u pe acest
prieten, fratele celei pe care o iubeam ; era clare i ducea de
huri alt cal.
Am presimit c atlase taina dragostei mele.
Ce faci aici ? l ntrebai.
Dup cum vezi, te atept.
lat-m.
Ai spada ?
Nu m despart de ea niciodat.
Urc pe cal i urmeaz-m.
Nu urmez pe nimeni, nsoesc sau merg nainte.
N-o s mi-o iei nainte, zise el,. fiindc snt grbit s
333


ajung acolo unde m duc. .
i porni n galop.
Fcui la fel i unul lng altul n goana cailor intrarm n
zona muntelui.
Dup cinci sute de pai ajunserm la un mic lumini unde
iarba moale cretea pe o esplanad care prea nivelat cu
mna.
Aici este, zise don Alvaro.
Acesta era numele prietenului meu.
Fie ! rspunsei.
Coboar de pe cal, don Fernando, i scoate spada,
fiindc nu te ndoieti, cred, c te-am adus aici ca s ne
luptm.
Am bnuit de la bun nceput, i rspunsei, dar nu tiu
ce a putut schimba prietenia noastr n ur... Frai ieri,
dumani azi !
Dumani, tocmai fiindc sntem frai ! spuse don Alvaro
scoind spada din teac ; frai prin sora mea ! Hai, scoate spada,
don Fernando !
Asta e, ii rspunsei, i o tii prea bine, o invitaie care nu
mi s-a fcut niciodat de dou ori ; totui, atept din partea ta s-
mi spui motivul care te-a fcut s m aduci pe terenul acesta. A
vrea s tiu ce te face s procedezi aa, don Alvaro. Ce ai s-mi
reproezi ?
Am attea, nct a vrea s nu le spun, fiindc amin- tindu-
mi-le simt din nou jignirea pe care am ndurat-o i snt silit s
repet jurmntul fcut de a o spla n sngele tu. Hai. scoate
spada din teac, don Fernando !
Nu m recunoteam, att eram de calm naintea mniei lui i de
nesimitor n faa provocrii.
Nu m bat cu tine fr s tiu,de ce m bat.
Scoase din buzunar un pachet de scrisori.
Cunoti hrtiile astea ? m ntreb.
M trecu un fior.
Arunc-le pe jos i o s le iau.
Poftim, ia-le i citete-le.
334


i le arunc pe jos.
Le luai i le citii ; erau ale mele.
Nu se putea nega... eram la bunul plac al unui frate jignit !
Vai, strigai, nenorocire celui care-i destul de nebun s
ncredineze hrtiei tainele inimii i cinstea unei femei ! E ca o
sgeat tras n aer ; se tie de unde pleac, nu se tie ns
unde cade i nici pe cine poate atinge.
Ai recunoscut scrisorile astea, don Fernando ?
Snt scrise de mna mea, don Alvaro.
Atunci scoate spada penru ca unul dintre noi s
rmn mort aici, ling cinstea moart a sorei mele.
M supr faptul c iei lucrurile astfel, don Alvaro,
mpiedictndu-m, prin ameninarea ta, s-i fac propunerea pe
care poate aveam de gnd s i-o nfiez.
O, laule, care atunci cnd m vezi cu spada n mn mi
propui s-o.iei in cstorie pe sor-mea pe care ai necinstit-o !
tii c nu snt la, don Alvaro, de altfel, dac nu tii o s
te nv, la nevoie. Aa c ascult-m.
Spada n mn ! Acolo unde trebuie s vorbeasc elul,
limba trebuie s tac !
O iubesc pe sora dumitale, don Alvaro, iar ea rn iubete,
de ce s nir te numesc fratele meu ?
Fiindc tatl meu mi-a spus ieri c n-o s-l numeasc
niciodat fiu pe un brbat plin de cusururi, de datorii i
destrblat.
ncepeam s-mi pierd sngele rece la attea jigniri. -
Tatl tu a spus aa ceva, don Alvaro ? strigai cuprins de
mnie.
Da, i-o spun i eu dup el, adugind : Ia spada :n mn,
don Fernando !
Deci asta vrei ? ntrebai punnd mna pe garda spadei.
Spada n min ! Spada n mn ! repet don Alvaro, de
nu, te lovesc nu cu tiul, ci cu latul spadei mele !
M stpinisem, trebuie s recunoatei, don Inigo, fiindc
acesta, e adevrul adevrat, atta cit se putea stpni un gentilom.
Trsei spada din teac.
335


Cinci minute mai tirziu, don Alvaro era moH.
Mort fr mprtanie i blestemndu-m. Asta mi-a adus
ghinion !
El Salteador se opri o clip, plecndu-i gnditor capul n
piept.
In acea clip tnra iganc apru la fereastra pe care intrase
tnrul i cu glasul grbit al unei persoane care adusese o tire
important, rosti de trei ori numele lui Fernando.
Abia cnd l rosti a doua oar acesta pru s aud, iar cnd
fata il spuse a treia oar, el se ntoarse.
Dar dei Ginesta prea grbit s anune vestea pe care o
aducea, tnrul i fcu semn cu mna s atepte, iar ea se supuse.
M ntorsei n ora, continu don Fernando i intl- nind
n drum doi clugri le spusei unde pot gsi trupul lui don
Alvaro.
Era un lucru simplu, o asemenea ntlnire ntre doi tineri i
moartea unuia n urma unei lovituri de spad. Dar ntlnirea
noastr nu avusese loc n condiiile obinuite de duel. Tatl lui
don Alvaro, mnios de pierderea unicului su fiu, m nvinui de
crim.
Vai, trebuie s spun c faima pe care o aveam nu m punea
la adpost de asemenea nvinuiri. Acuzaia, orict de ticloas
era, afl crezare la magistrai. Alcadele m puse sub inculpare i
trei alguazili se nfiar la mine acas ca s m aresteze.
Le propusei s m duc singur la nchisoare, dar refuzar. Le
ddui cu vntul meu de gentilom c o s merg la o sut de pai
naintea sau n urma lor, dup cum vor.
Voir s m ia cu fora.
Ucisei pe doi dintre ei i-l rnii pe cel de-al treilea, srii pe
calul fr huri i fr a, nelund cu mine dect un singur lucru
cheia casei.
N-o vzusem pe maic-mea i voiam s m ntorc s-o mai
mbriez o dat.
Dou ore mai trziu eram n siguran, pe munte.
Muntele era plin de proscrii de tot soiul care, fugari ca mine
pentru certuri cu justiia, nu mai aveau nimic de ateptat de la
336


societate i ardeau de dorina de a-i rspunde acesteia pentru
rul pe care li-1 pricinuise.
Acestor oameni nu le lipsea dect un conductor care s
organizeze o putere cumplit.
M propusei pe mine nsumi i m acceptar. Restul l tii.
Pe mama dumitale ai mai vzut-o ? ntreb dona Fior.
Mulumesc ! spuse tnrul. M mai socotii nc om. Fata
plec privirea.
Da, continu el, am revzut-o nu numai o dat, ci de zece,
de douzeci de oii ! E singura mea legtur cu lumea. O dat pe
lun, nu ntr-o zi stabilit dinainte, fiindc depinde de ct de
supravegheai sntem, o dat pe lun, noaptea, plec de aici
mbrcat n haine de muntean, cu manta lung, strbat cmpia
i, fr s fiu vzut, sau, dac snt vzut, fr s fiu recunoscut,
cel puin pn acum, m ntorc n casa aceea care nu mi-a fost
niciodat att de scump ca acum, de cnd snt proscris, urc
scara, deschid ua camerei mamei mele, intru fr zgomot i o
trezesc srutnd-o pe frunte.
Atunci m aez pe patul ei i stau ca pe vremea cnd eram
copil, cu minile n minile ei, cu capul pe pieptul ei.
Apoi, dup ce mi petrec noaptea astfel vorbind despre
zilele ce au trecut, cnd eram nevinovat i fericit, m srui i ea
pe frunte i mi se pare c srutul acesta m mpac i cu natura
i cu oamenii i cu Dumnezeu !
Auzi, tat ? ntreb dona Fior, tergndu-i dou
lacrimi ce i se rostogoleau pe obraji.
Bine, spuse btrnul, o s-i revezi mama, nu doar
noaptea, nu pe ascuns, ci la lumina zilei i n faa tuturoi, pe
legea mea de gentilom !
Ce bun eti, tat, murmur dona Fior imbrin- du-1 pe
don Inigo, ce bun eti !
Don Fernando, rosti igncua cu ngrijorare n glas, ceea
ce am s v spun e foarte important, In numele cerului ascultati-
m!
Ins ca i prima oar, dar cu un gest i mai poruncitor, el
337


Slteador i ordon s atepte.
Te lsm, domnule, i pstrm amintirea curtoaziei
dumitale.
Atunci m iertai, spuse tnru'l mpins de simpatia ciudat
pe care o simea pentru don Inigo.
Nu numai c te iertm, dar ne socotim ndatorai fat de
dumneata, i cu ajutorul Celui de sus, o s-i dau, eu fn specia],
trag ndejde, o dovad a recunotinei ce i-o port.
Dar dumneavoastr, senora, ntreb el Salteador cu sfial,
mprtii sentimentele lui don Inigo ?
O. da ! strig iute fata i dac v-a putea da i eu o
dovad...
i privi n jur. cutnd parc prin ce mijloace vizibile, prin ce
dovad palpabil i-ar putea dovedi recunotina fa de tnr.
El Salteador i nelese intenia. J1 vzu pe o farfurie buchetul
cules de Amapola pentru don Ramiro, l lu i-l nfi donei
Fior.
Fala l ntreb din priviri pe taic-su, iar don Inigo fcu un
semn de consimmnt.
Ea lu o floare din buchet.
Era o anemon, floare a tristeii.
Tata a fgduit s v plteasc o rscumprare, zise ea, iat-
o pe mea.
i drui tnrului floarea.
Acesta o.lu, o apropie respectuos de buze, apoi o puse pe piept
i i ncheie vesta peste ea.


La revedere, spuse don Inigo, i .ndrznesc s spun pe
curnd !
Facei dup buntatea dumneavoastr, senor, i Domnul
s v ajute n mila lui !
Apoi, ridic glasul :
Sntei liberi, plecai i cine nu se va ndeprta la zece pai
distan de dumneavoastr, e un om mort.
Don Inigo i fiic-sa ieir.
Fr s-i prseasc locul, tnrul i vzu pe fereastra slii
care ddea n curte, urcndu-se pe catri i ieind din han.
Atunci scoase anemona de la piept, o mai srut o dal cu o
expresie asupra creia nu te puteai nela.
In acea clip, simi o min care i se aeza uor pe umr.
Era a Ginestei, care, uoar ca o pasre, srise fr zgomot pe
fereastr cernd, ndat dup plecarea lui don Inigo i a donei
Fior, s i se dea atenia pe care tnrul nu voise s i-o acorde
n prezena lor.
Era palid ca moartea.
Ce vrei de la mine ? ntreb el.
Vreau s-i spun c soldaii regelui sint cam la un sfert
de leghe distan de noi i c peste mai puin de zece minute o
s fii atacat !
Eti sigur de ce-mi spui, Ginesta ? ntreb tnrul
incruntnd din sprncene.
Cnd i termin fraza izbucni 'zgomot de mpucturi.
Poftim, spuse Ginesta, auzi ?
La arme ! strig el Salteador, repezindu-se afar diti
ncpere ; la arme !
Stejarul donei Mcrcedcs
V
339


Iat ce se ntmplase :
-Don Inigo pomenise de un detaament al armatei regale pe
care-1 ntlnise cu puin nainte de Alhama, pe al crui
comandant l cunotea.
Bandiii recunoscUser, intr-adevr, riznd, c detaa-
mentul acesta trecuse pe acolo cu o zi nainte.
Unitatea, compus din circa patru sute de oameni, primise
ordin s rscoleasc muntele i s-l curee cu orice pre de
bandiii care-1 stpneau.
Se oferea o rsplat de o sut de filipi de aur pentru fiecare
tilhar ucis sau prins i predat autoritilor i o mie de filipi de
aur pentru eful lor.
Regele Don Carlos jurase c va stirpi tlhria n Spania i
c o s-i arunce pe hoi de pe un munte pe altul, pn cind o s-
i azvirle in mare.
De doi ani i jumtate de cnd pusese piciorul n Spania i
urmrise elul cu ncpnarea care era una dintre
caracteristicile proprii geniului su i-i mpinsese pe ultimii
tlhari n sierra Nevada. care e ling mare.
Era, deci, pe cale de a-i ndeplini dorina.
Comandantul detaamentului trimis n ajun se mulumise
s exploreze drumul i nu gsise nimic neobinuit,
dect un han la porile cruia detaamentul su poposise i se
rcorise ; dar venta nu era locuit dect de hostelero i de
clienii obinuii ai unui han andaluz. Hangiul avea un chip
deschis mai ndatoritor i mai prietenos dect are de obicei un
hangiu spaniol. Nici un semn deosebit nu desemna n mod
special hanul drept cuib de tlhari. Comandantul dduse ordin
340


s se continue drumul, iar detaamentul plecase mai departe.
Unitatea mersese pn la Alhama, fr s descopere nimic
deosebit cu excepia crucilor mai mult sau mai puin nghesuite
pe marginea drumurilor, dar crucile snt ceva att de obinuit
n Spania, nct soldaii nu le ddur dect puin atenie.
La Alhama comandantul detaamentului culesese in-
formaii i fusese sftuit s-i ndrepte toat atenia asupra
hanului La Regele maur, care-i era desemnat drept centru al
operaiilor i totodat, brlogul tlharilor. Prin urmare, fr s
mai piard vremea, comandantul expediiei se ntorsese dnd
ordin oamenilor si s-l urmeze.
Erau ase leghe de la Alhama la han i jumtate din
distana aceasta fusese strbtut de detaament, cnd
soldaii l vzur venind spre ei n goana furioas a disperrii
pe servitorul lui don Inigo care. rnit i nsngerat, fugea
chemnd n ajutor.
Omul povesti ce se ntmplase.
Dup cum spusese don Inigo, comandantul detaamentului
era un gentilom pe care-1 cunotea. Aflnd de primejdia care-1
amenina pe ilustrul hidalgo i pe frumoasa dona Fior, el
ordon unitii sale s porneasc la drum mai repede.
De pe vrful stncii pe care sttea, Ginesta zrise de departe
capul coloanei; bnuind motivul ntoarcerii detaamentului,
tremurind pentru soarta lui el Salteador, pornise n grab spre
han, intrase pe poarta grdinii, aceeai
jrin care intrase i Fernando, ajunsese la fereastra pe care U o
sprsese, iar acolo, oprit prin gestul care-i poruncea atepte,
auxise i vzuse ceea. ce se petrecuse ntre tnr prizonieri, mai
ales intre Fernando i dona Fior.
Palid, cu moartea n suflet, Ginesta srise la rndu-i pe
fereastr, anunndu-1 pe Salteador de sosirea trupelor Jegelui.
Tnrul se repezise afar din camer strignd La arme !
Credea c-i gsete tovarii n buctrie, dar ncr- perea
era goal. Alerg n curte, dar nici acolo nu era nimeni.
Din doi pai fu la poarta hanului. Aici gsi o arche- tuz
341


aruncat pe jos i lng ea una dintre centurile acelea ie care, n
secolul al XVI-lea, se atrnau cartuele gata pregtite.
Lu archebuza, i petrecu centura pe dup gt i. ri- dicndu-
se, i cut cu privirea pe tovarii si.
Zgomotul de mpucturi care se auzise ncetase ndat.
dovad c aceia mpotriva crora fuseser trase focurile nu
opuseser dect o slab rezisten.
Deodat, n vrful micii coline, el Salteador vzu ivin- du-se
javangarda trupelor regale.
Se ntoarse ca s vad dac fusese prsit cu totul.
Ginesta era singur n urma lui, palid, cu minile mpreunate,
rugndu-1, cu expresia gritoare a groazei, s fug.
Trebuie s fug, murmur tnrul, fiindc ticloii m-au
prsit.
Poate c o s te ntlneti cu ei pe munte, ndrzni cu sfial
Ginesta, trgndu-1 napoi.
Posibilitatea aceasta pru s-i redea sperana lui Fernando.
Intr-adevr, spuse el, e cu putin.
i intrnd napoi n curte, nchise poarta masiv cu drugul
de fier.
Apoi, urmat n continuare de Ginesta, intr n buctrie, de
acolo trecu intr-o cmar mic, ridic un chepeng pe care-1 ls
s cad n urma lui dup ce trecu i iigncua, ncuie chepengul
cu un zvor i, fr alt lumin dect cea a fitilului archebuzei
sale, cobor! pe scar, iar de aici intr n coridorul subteran care
i se deschidea nainte.
Era cel la care fcuser aluzie tlharii, cnd l iniia- ser pe
don Inigo n privina mijloacelor lor de aprare i de fug.
Peste cinci minute tnrul i igncua ajunser la captul
culoarului. Fernando mpinse cu umerii lui puternici alt
chepeng, acoperit pe dinafar de o stne plat acoperit de
muchi.
Fugarii ajunser pe munte.
Tinrul respir adine.
342


Ah, spuse el, aici sntem liberi !
Da, rspunse Ginesta, dar s nu pierdem vremea.
Unde vrei s mergem ?
La stejarul donei Mercedes.
Fernando tresri.
S mergem, poate c Fecioara, care-1 ocrotete, o s-
mi poarte noroc.
Amndoi, sau mai bine zis toi trei, deoarece capra u
urmase pe cei doi fugari, se afundar n pdure, avnd grij
s nu mearg pe alt drum dect pe urmele lsate de
animalele slbatice, de altfel att de frecvente i de desluite
net erau adevrate drumuri.
Numai c, pe aceste drumuri trebuia, ntocmai ca ani-
malele ce le strbateau, s mergi aplecat pn la pmnt ; n
unele locuri chiar, acolo unde crengile so mpreunau,
rebuia s mergi tr, dar cu cit potecile erau mai greu ie
strbtut, cu att fortreaa natural n care ptrun- ieau
Fernando i igncua era mai sigur.
Merser astfel trei sferturi de or, totui, sa nu msu- m
distana strbtut cu timpul scurs. Dificultatea drumului
ntirzia mersul i dup trei sferturi de or cei doi fugari abia
fcuser o jumtate de leghe.
Dar altora dect ei, adic unor oameni strini de munte, iau
neobinuii cu potecile cerbilor, urilor i mistreilor, !e-ar
fi.trebuit o zi ca s-o parcurg.
De altfel, cu cit naintau, cu att pdurea devenea mai Je
neptruns i totui, nici Fernando, nici Ginesta nu d-" ieau nici
cel mai mic semn de ovire. Se vedea c merg imndoi spre un
el cunoscut, mai pierdui n mijlocul tufelor de mastic, al
desiului de strugurii-ursului i de miri uriai dect navigatorii
care, rtcind pe mri nesfr- ite, au cel puin busola i stelele ca
s-i ghideze.-
in sfrit, strbtnd o ultim incint de carpeni, ce prea de
neptruns, ajunser ntr-un mic lumini cu un diametru de vreo
douzeci de picioare, n mijlocul creia se afla un stejar, de
343


trunchiul cruia era fixat, ntr-un ica de lemn aurit, o statuet
a sfintei Mercedes, patroana mamei lui Fernando. Acest copac la
umbra cruia venea adesea s viseze i s doarm, numindu-1
locuina sa de var, Fernando l pusese sub ocrotirea patroanei
mamei sale. sau mai curnd sub cea a nsi mamei sale creia Li
purta alt fel de dragoste i de respect dect sfintei amintite.
Cei doi fugari ajunseser la captul fugii lor, i era vdit c,
afar de cazul cnd ar fi fost trdai, erau aici, pentru moment, n
deplin siguran.
Spunem afar de cazul cnd ar fi fost trdai, fiindc tlharii
cunoteau ascunztoarea efului lor, dei nu ve- ueau niciodat
aici dect chemai. Era^un fel de refugiu
unde Fernando, cnd era trist, venea s cear napoi lumea
disprut a trecutului, i, culcat nfurat n manta, cutnd
printre frunzele nemicate ale stejarului un crmpei de cer,
albastru ca aripile Speranei, ncerca s evoce amintirile
zmbitoare ale copilriei ce contrastau atit de tare cu cele pe
care, tnr fiind, le aduna cumplite i n- sngerate pentru
btrnee.
Cnd avea vreun ordin de dat, vreo informaie de primit, lua
din scorbura copacului un corn de argint minunat lucrat de
un meter maur i sufla n el, scond un sunet ascuit i
prelung, dac nu avea nevoie decit de unul dintre tovarii si
; sufla de dou ori dac avea nevoie de zece oameni i de trei
ori dac i chema toat ceata.
Prima lui grij, cnd intr n lumini, fu s mearga direct la
lcaul statuetei ale crei picioare le srut, apoi ngenunche
rostind o scurt rugciune n vreme ce Ginesta care mai era pe
jumtate pgn, l privea stnd n picioare ; apoi ridicndu-se,
Fernando nconjur o parte a trunchiului copacului, lu din
scorbura despre care am vorbit cornul de argint i, apropiindu-1
de buze, sufl n el scond trei sunete la fel de ascuite, de
ptrunztoare i de prelungi ca acelea care au ajuns la cinci
leghe distan de valea ngust de la Roncevaux, fcndu-1 pe
Carol cel Mare s tresar n mijlocul armatei sale, i s se
344


opreasc deodat zicnd : Domnilor, acesta e nepotul meu
Roland, care m cheam n ajutor !"
Dar cele trei sunete rsunas, se ndeprtar i se stinser
zadarnic : nimeni nu veni.
Nu puteai qrede c tlharii nu auziser ; cornul lui
Fernando se auzea la peste o leghe distan in munte.
Fie bandiii erau prini, fie i trdau eful, fie, dn- du-i
seama c orice mpotrivire e zadarnic, dat fiind numrul
atacatorilor, socotiser mai prudent s rmn mprtiai i s
ncerce s fug fiecare pe cont propriu.
Vreme.de aproape un sfert de or, Fernando atept stnd
in picioare rezemat de trunchiul copacului efectul chemrii
sale, dar vznd c totul rmne tcut n jurul lui, i arunc
mantaua pe jos i se culc pe ea.
Ginesta veni i se aez lng el.
Fernando o privi cu o nesfrit duioie. Doar igncua i
rmsese credincioas.
Ginesta zmbi blnd.
In zmbetul ei era fgduiala unei credine venice.
Fernando ntinse, braul, o cuprinse pe dup cap i i
apropie buzele de fruntea fetei. n clipa cnd buzele tn-
rului i fruntea Ginestei se ntlnir, fata scoase un ipt in
eare era aproape tot atta durere ct i bucurie.
Era prima mngiiere din partea lui Fernando.
Rmase cteva clipe cu ochii nchii, cu capul dat pe spate,
sprijinit de trunchiul zgrunuros al stejarului, cu gura
deschis, fr s respire, parc ar fi leinat.
Tnrul o privi mirat mai nti. apoi ngrijorat i rosti ncet
:
Ginesta !
igncua ridic ncet capul, ca un copil pe care glasul
mamei l trezete din somn, deschise ochii frumoi. l privi
pe Salteador :
O, Doamne ! murmur ea.
Ce i s-a ntmplat, copila mea ? ntreb Fernando.
345


Nu tiu. rspunse fata, dar am -crezut c moi ...
Se ridic apt dtinindu-se. se ndeprt de stejarul
donei Mercedes i se Tcu nevzut n pdure, inndu-i
capul -n mini, gata s izbucneasc n lacrimi, dei nici-
odat nu ncercase un asemenea sentiment de bucurie, de
fericire.
El Salteador o urmri din ochi pn cnd nu se mai vzu,
dar, ntrucH capra rmase ling el n loc s-i urmeze
stpna. socoti e fata nu se dusese departe.
Atunci, scoind un oftat, se nfur n manta i se -culc la
rndu-i, cu ochii nchii, ca i cum ar fi vrut s doarm.
Dup aproape o or de somn sau de visare auzi c l cheam
cineva cu glas btfnd, dar struitor.
Fata era n picioare n faa Iui n semi-ntunericul asfinitului,
cu un bra ntins spfe apus.
Ce s-a ntmplat ? ntreb Fernando.
Privete ! rspunse igncua.
Soarele, spuse tnrul ridiendu-se repede, e foarte rou
n seara asta, la asfinit. Asta prevestete snge pentru ziua de
mine.
Te neli, rspunse Ginesta, strlucirile astea nu snt ale
soarelui n asfinit.
Dar ce snt ? ntreb Fernando simind miros de fum i
auzind un prit ndeprtat.
Snt luminile incendiului ! rspunse fata. Focul a
cuprins muntele !
n clipa aceea, un cerb nspimintat, urmat de o ciut i de un
pui, trecu asemeni unui fulger, alergnd de la vest spre est.
Vino, Fernando ! spuse Ginesta. Instinctul animalelor e
mai sigur dect nelepciunea omului, ne arat n ce parte
trebuie s fugim, i ne nva c n-avem nici o clip de pierdut.
Aceasta era, fr ndoial, i prerea lui Fernando, fiindc
petiecndu-i cornul n bandulier, se nfur n manta, i lu
346


archebuza in mn i se repezi n direcia in care se ndreptau
cerbul ciula i puiul.
Ginesta i capra mergeau naintea lui.
Cei trei fcur astfel aproape cinci sute de pai.
Deodat ns, capra se opri, se ridc pe picioarele dinapoi,
adulmec n jur i se opri nehotrt.
Ce s-a ntmplat. Maza ? ntreb fata.
Capra scutur din cap de parc ar fi neles i behi, ca i cum
ar fi vrut s rspund. El Salteador ascult i respir aerul nopii
ncrcat de miresme de rin.
ntunericul era att de adine ct poate fi n Spania, n nopile
frumoase de var.
Mi se pare, spuse tnrul, c aud acelai prit i simt
acelai miros de fum. S ne fi nelat oare i n loc s fugim de
incendiu, s ne fi ndreptat spre el ?
Incendiul era acolo, zise Ginesta artnd asfinitul, iar noi
am fugit de el n linie dreapt, att ct s-a putut.
Eti sigur ?
Iat steaua Aldebaran care era i e nc la dreapta noastr
; pesemne c focul a izbucnit n dou locuri diferite n munte.
A izbucnit sau a fost pus, murmur Fernando care
ncepea s bnuiasc adevrul.
Stai puin, zise Ginesta, o s-i spun eu.
i fiica muntelui, creia muntele cu trectorile, priu- rile.
hiurile, vile i peterile lui i era tot att de familiar ct i e
unui copil parcul castelului unde a fost crescut, se repezi nainte,
ajunse la baza unei stnci aproape verticale, se car pe ea i
ajunse ndat n virful ei.
Nu-i trebuiser dect cinci secunde ca s urce, i una ca s
coboare.
Cum e ? ntreb Fernando.
Aa e, spuse ea.
E foc ?
E foc !
Apoi, artnd spre sud :
Pc aici, zise ea, trebuie s trecem printr-un spaiu
347


liber, pn nu se ntlnesc cele dou capete ale flcrii.
Pe msur ce naintar spre sud, vegetaia era mai slbatic i
mai deas ; erau mrciniuri nalte, unde se
adposteau, de regul, porcii mistrei, lupii i pisicile slbatice ;
rareori animalele slabe cum snt cerbii loptari i cprioarele se
aventurau pe teritoriul cumpliilor lor dumani i, cu toate
acestea, se vedeau trecnd ca fulgerul turme inspimntate pe
care incendiul le pusese pe fug i goneau in direcia n care
sperau s poat trece.
Pe aici, pe aici ! spuse Ginesta. Nu te teme de nimic,
Fernando, iat cluza noastr.
i-i art steaua dup care se cluzea.
Atta vreme ct va fi n stnga noastr, aa cum mai
nainte a fost n dreapta noastr, continu igncua, vom fi pe
calea cea bun.
Dup zece minute de mers, steaua nu se mai vzu..
Oare vine furtuna ? se ntreb Fernando. Ar fi frumos s
vedem luptndu-se focul i apa pe munte.
Dar Ginesta se opri apucndu-1 pe Fernando de ncheietura
miinii :
Nici un nor nu acoper seaua, zise ea.
Atunci, ce s-a ntmplat ?
E fumul !
Cu neputin ! Vntul vine dinspre sud.
n clipa aceea, un lup trecu n goan urlnd la ci va pai
distan de cei doi tineri, fr s dea atenie caprei, i
indreptndu-se de la sud spre nord.
La rindul ei, capra nu ddu atenie lupului, prini
ngrijorat din pricina altei primejdii.
Foc! Foc! strig Ginesta. Ajungem prea trziu, avem
naintea noastr un zid de foc !
Stai puin, zise Fernando, o s vedem ndat. i apucnd
primele crengi ale unui brad, ncepu s se urce n copac.
Dar abia se ridicase de la pmnt, cnd un rget ngrozitor se
auzi deasupra capului lui.
Ginesta l trase pe tinr napoi, ngrozit i-i art la
348


cincisprezece pai mai sus in crengile copacului o umbra
ntunecat care 6e desluea pe albastrul cerului.
Degeaba ragi. zise Fernando, btrne urs din Mulhacen.
n-o s faci incendiul s dea napoi i nici pe mine nu m-ai face s
dau napoi dac a avea vreme...
Spre nord, spre nord ! strig Ginesta. e singura trecere
care rmne deschis.
i ntr-adevr, toi locuitorii muntelui, cerbi, ciute, cprioare,
cerbi-loptari. mistrei, pisici slbatice se npusteau n singura
direcie unde focul nc nu se ivise. Stoluri de bibilici i de
potrnichi care se ridicau n vzduh naintea flcrilor zburau la
ntmplare lovindu-se de crengi, cznd ameite la picioarele
fugarilor, n vreme ce psrile de noapte, stpnele ntunericului,
salutau cu ipete rguite i nfricoate ziua aceasta ciudat care
prea s se ridice dinspre pmnt, n loc s coboare din cer.
Vino. Fernando ! strig Ginesta, Vino !
ncotro ? n ce direcie ? ntreb Fernando ncepnd s se
nspimnte cu adevrat, poate mai puin pentru el nsui, ct
pentru fat rare, nsoindu-1, mprtea o primejdie pe care ar fi
putut-o evita rmnnd la han.
Pe aici ! Pe aici! lat steaua nordului naintea noastr. De
altfel, s urmm capra, instinctul ei o s ne conduc.
i amndoi ncepur s alerge n direcia pe care le-o arta nu
numai animalul apropiat ce le devenise tovar n fuga lor, ci i
animalele slbatice care treceau purtate parc de rsuflarea
arztoare a vntului sirocco.
Deodat, capra se opri.
Zadarnic mai fugim, spuse Fernando. sntem prini ntr-
un cerc de foc.
i se aez pe o stmc, parc socotind c nu are rost s
mearg mai departe.
Fata mai naint cu vreo sut de pai, ca s se asigure dac
Fernando spusese adevrul, apoi, deoarece capra rmsese n
urm iar dup aceea se oprise, se ntoarse la Fernando care, cu
capul ntre palme, prea hotrt s atepte, fr s mai fac un
349


pas, defenodmntul cumplitei catastrofe.
De altfel, nu mai ncpea nici o ndoial : pe o raz de
aproximativ o leghe, cerul se ivea sngeriu, printr^un nor de
fum.
Un uierat ngrozitor se auzea apropiindu-se repede,
indicnd astfel naintarea incendiului.
Fata rmase o clip n picioare lng Fernando, pri- vindu-1
cu dragoste.
Cine i-ar fi putut citi gndul, ar fi desluit poate n el teama
pe care i-o inspira o situaie att de desperat, dar totodat i
dorina tainic de a-1 cuprinde pe tnr n brae i de a muri cu el
acolo fr a mai ncerca s se salveze.
Cu toate acestea, fata pru s-i nving ispita i oft :
Fernando ! murmur ea.
Tnrul ridic privirea spre ea.
Srman Ginesta, zise el, eti att de frumoas i de bun,
i eu s fiu pricina morii tale ! Snt cu adevrat blestemat ! .
i pare ru c mori, Fernando ? ntreb Ginesta, cu un
glas care nsemna : Mie nu-mi pare ru.
Da, strig tnrul, mi pare ru.
Din pricina cui ? ntreb Ginesta.
Poate abia atunci tnrul citi ce se petrecea n inima fetei.
Din pricina mamei mele, zise el.
Fata scoase un strigt de bucurie.
Mulumesc, Fernando ! spuse ea. Urmeaz-m!
De ce s te urmez ?
Urmeaz-m, i spun !
Nu vezi c sntem pierdui ? ntreb el ridicnd din umeri.
Sntem salvai, Fernando ! Rspund eu de totul, replic
igncua.
Tnrul se ridic, ndoindu-se de cuvintele pe care le auzise.
Haide, spuse ea, fiindc nu-i pare ru dect pentru maic-
ta, nu vreau ca ea s plng dup tine.
i apucndu-1 pe tnr de mn l trase n alt direcie. El o
urm mainal i, totui, cu avntul instinctiv al fiecrei fiine cnd
350


e vorba s-i salveze viaa.
Y/.ndu-i pe fugari c se ndreapt n aceast nou direcie,
parc i capra i recpta ncrederea fiind gata iari s le
slujeasc drept cluz, n vreme ce animalele celelalte, simindu-
se prinse ntr-un cerc de foc, nu mai urmau o direcie anume, ci
fugeau la ntmplare, ncruci- ndu-se n toate sensurile.
uieratul incendiului se apropia tot mai mult, iar aerul pe
care-1 respirau ncepea s fie fierbinte.
Deodat, zgomotul acesta pru s creasc devenind tot mai
puternic cu fiecare pas al fugarilor n direcia n care mergeau.
Fernando o opri pe fat.
Focul e acolo ! Auzi ? Auzi ? strig el ntinzind mna n
dirccia din care venea zgomotul.
E oare cu putin, Fernando, zise rznd igncua, s fii
att de puin obinuit cu zgomotele muntelui net s confuzi
mugetul unei cascade cu uieratul unui incendiu ?
Da, rspunse Fernando, incepnd din nou s alerge, e
adevrat, ai dreptate, putem scpa de foc mergnd prin albia
torentului, printre dou perdele de flcri, aa cum israelitii. sub
ocrotirea Domnului, au trecut printre doi perei de ap. Dar crezi
c albia rului nu e pzit ?
Yino totui, insist fata, nu i-am spus c rspund de
toate ? '
i l trase pe Fernando spre podiul de unde cdea, ca o earl'
strvezie aruncat pe povrniurile muntelui, n timpul zilei
asemeni unui curcubeu, iar noaptea ca o raz de lun, marea
cascad care, dup ce sc arunca de la douzeci i cinci de
picioare pe,o stinc fcind un bubuit ca de tunet, srea din nou
ca o spum ntr-o prpastie de trei sau patru sute de metri, in
fundul creia, spndu-i albie, forma un torent zgomotos i
mnios, ce se vrsa la trei leghe distan n Genii, ntre Armila i
Santa Fe.
Dup cleva minute de mers. fugarii ajunser la podiul de
pe care cascada se vrsa in prpastie.
Ginesta voi s nceap chiar n aceeai clip dificila
coborre, dar Fernando o opri. Aproape linitit n ceea ce
351


privete propria-i via i cea a nsoitoarei sale, nu se putea
mpotrivi dorinei de a msura in toat mreia ei, primejdia de
care avea s scape.
Unele inimi simt o voluptate cumplit n emoiile de acest
fel.
Trebuie s recunoatem ns c spectacolul era minunat.
Cercul de flcri se strinsese spre centru i totodat crescuse
n circumferin. O panglic uria de foc tot mai larg
nfur muntele i se apropia cu repeziciune de fugari.
Din cnd in cnd, incendiul cuprindea de la poale cte un pin
uria, se ncolcea ca un arpe n jurul trunchiului lui, alerga
de-a lungul crengilor i rspndea lumin ntocmai ca un
sfenic sortit s lumineze la srbtorile regale. Vreme de o
clip flacra strlucea plpitoare, apoi deodat uriaul de foc
nu mai avea pe ce s se sprijine
i cdea in mijlocul vetrei uriae fcind s neasc pn la cer o
jerb de scintei.
Alt dat, flacra ajungea la un ir de tufe de mastic
rinoase, i atunci alerga iute ca pe o dr de praf de puc,
strpungind asemeni unei sulie covorul verde ntunecat ce
acoperea ca o vat povrniurile muntelui. Sau, n alt loc, o stnc
pe care creteau arbori de plut, cuprins de flcri, se
desprindea din cte un pisc al crui pmnt, uscat de cldura
flcrii, nu o mai putea ine i se rostogolea srind ca o cascad
de foc pn n adincul vreunei trectori, unde se oprea strnind n
aceeai clip, n jurul ei, un nou incendiu.
Tnrul rmase pentru o clip n extaz naintea acesti mri
de lav care rodea iute cu dinii ei de foc insula de verdea din
vrful creia el contempla naintarea mareeii arztoare care, n
mai puin de o jumtate de or, avea s-l nghit cu totul.
Din zona aceasta nc intact se auzeau ipete de tot felul,
mugete de cerbi, urlete de lupi, mieunturi de pisici slbatice,
grohituri de mistre, ltrturi de vulpe, i dac s-ar fi fcut ziu,
cu siguran c s-ar fi putut vedea c animalele nu artau
dumnie unul fa de cellalt, fiind preocupate doar de
primejdia ce le aduna n spaiul att de strimt i alergau fr rost
352


prin hiurile peste care plutea un abur cald, prevestind
incendiul.
Dar ca i cum s-ar fi temut pentru viaa lui Fernando mai
mult dect el pentru ea. Ginesta, dup un scurt rstimp l smulse
pe tnr din contemplaie, amintindu-i n ce situaie se afl, i-i
ddu pild cu privire la ce avea de ndeplinit, fcndu-i semn s-l
urmeze i cutezind s intre prima n prpastie.
Coborrea aceasta care prea s fie obinuit*pentru Ginesta,
era primejdioas chiar i pentru Fernando, iar pentru altcineva
ar fi fost cu neputin.
Un abur alb plutind purtat de vint pe coastele muntelui, n-ar
fi fost mai uor i nici mai graios dect tnra iganc punind
piciorul pe asperitile abia perceptibile ale stncii aproape
verticale.
Din fericire, din loc n loc n crpturile granitului creteau
tufe de mirt, de lentisc i de arbuzier, care la nevoie puteau sluji
drept puncte de sprijin pentru piciorul lui Fernando, n vreme ce
degetele lui se agau de lianele ce urcau de-a lungul peretelui ca
nite miriapozi uriai.
In unele clipe, nsi capra prea ncurcat i se oprea
ovind. Atunci Ginesta era cea care, fr s putem ti cum, o lua
nainte i-i arta, ca s spunem aa, drumul. Din cnd n cnd, se
ntorcea ncurajndu-1' pe Fernando prin semne, fiindc glasul
nu folosea la nimic n zgomotul pe care-1 fceau mugetul
cataractei, uieratul flcrilor i ipetele disperate ale animalelor
slbatice, din ce n ce mai strmtorate n cercul de foc.
Nu o dat fata se opri tremurnd, vzndu-1 pe Fernando
suspendat deasupra prpastiei, unde pe ea o ineau parc nite
aripi de pasre ; nu o dat ntinse miinile spre el i urc din nou
un pas sau doi ca pentru a-i oferi sprijinul braului ei.
Dar el, ruinat c-1 ntrece o femeie care prea s nu
socoteasc dect un joc ceea ce era nu doar o dat, ci de douzeci
de ori primejdie de moarte, adunndu-i toate puterile,
ndrzneala, sngele rece, o urm pe Ginesta n extraordinara ei
cobor ir e.
Ajuns la circa douzeci i cinci de picioare, adic la
353


nlimea la care apa cascadei cdea pe stnc, fata se opri din
coborre, ndreptndu-se piezi fa de cderea de ap de care
mai nti,. din pruden, se ndeprtase, ntruct pulberea de
stropi mprtiat de tromba lichid fcea ca pietrele din
vecintate s fie mai alunecoase, deci mai primejdioase.
3C0


De altfel, incendiul eia att de ntins incit lumina drumul
povrnit aproape la fel de minunat cum ar fi fcut-o lumina
soarelui.
Dar poate c n loc s micoreze primejdia, lumina o sporea,
fcndu-1 vizibil.
Fernando ncepea s neleag planul Ginestei; de altfel, n
scurt vreme nu mai avu nici o ndoial n aceast privin.
Capra, din dou, trei srituri, ajunse pe stnca pe a crei
ieitur lateral cdea cascada. Fata ajunse aproape n acelai
timp cu ea i se ntoarse ca s-l ajute la nevoie pe Fernando.
Aplecat astfel spre tnr cruia i ntindea mna. ncadrat dintr-
o parte de scobitura stncii ntunecate, iar din alta de curba pe
care o forma cderea de ap care, n reflexele incendiului
nchipuia arcul de diamant al unui pod aruncat de pe pmint la
cer, fata prea duhul bun al muntelui, zna cascadei.
Dei distana care-1 desprea de fat era mic, Fernando o
strbtu destul de greu. Piciorul gol al Ginestei aflase sprijin pe
asperitile pe care pantoful munteanului aluneca. n clipa cnd
era gata s ajung pe podiul de granit, ndrzneului tnr i
alunec piciorul i ar fi pierit dac fata, cu o putere pe care n-ai fi
bnuit-o la. o fptur att de firav, nu l-ar fi prins de manta i,
inndu-1 vreme de o clip deasupra prpastiei, nu i-ar fi dat
rgaz s-i gseasc din nou un punct de sprijin.
De ndat ce gsi acest punct de sprijin dintr-o sritur
Fernando fu lng Ginesta. Dar cnd ajunse pe stinc, n
siguran, l prsir puterile, picioarele i se nmuiar, fruntea i
se acoperi de sudoare i ar fi czut, dac nu l-ar ti susinut
umrul fetei.
Pentru o clip nchise pleoapele ca s-i treac ameeala.
Cnd le deschise iari se trase napoi orbit de spectacolul
minunat pe care-1 avea n faa ochilor.
Prin perdeaua cataractei limpezi i strvezii asemeni
cristalului zrea incendiul ca o vedenie fermecat.
Privete, Ginesta ! strig el fr voie. Cit e de mare
de frumos
Asemeni vulturului care planeaz n jurul Etnei, sufletul
355


poetului btea din aripi deasupra acestui munte prefcut n
vulcan.
Simind c Fernando nu mai are nevoie de ea, Ginesta se
desprinse ncetior din strnsoarea lui i, lsindu-1 s
contemple, se afund n adncul unei peteri care n scurt
vreme se lumin de raza palid a unei tore ce contrasta
blnd cu razele nsingerate nind din muntele cuprins de*
flcri.
Fernando trecu de la contemplaie la reflecie. In mintea lui
nu mai era nici o ndoial c incendiul din pdure nu era
intmpltor, ci pus la cale de ofierii detaamentului trimis in
urmrirea lui.
Cele trei sunete pe care le scosese din cornul de argint ca s-i
cheme tovarii, le artaser cu aproximaie soldailor
nsrcinai s-i hituiasc pe bandii n ce loc de pe munte se afla
conductorul acestora. Dou sute de soldai, poate mai muli
plecaser fiecare cu cte o tor aprins n mn, formaser un
cerc uria i fiecare i aruncase tora n cte un plc de brazi, n
cte un lumini plin de iarb, iar focul se rspndise cu o iueala
pe care o explicau atit combustibilitatea natural a materiei, cit .
i cldura dogoritoare a zilelor trecute.
Doar o minune l-ar fi putut salva pe Fernando. Minunea
aceasta o svrise devotamentul Ginestei.
Se ntoarse schind un gest de recunotin, fiindc doar n
cele cteva minute care se scurseser i ddu seama de tot ce-i
datora fetei.
Atunci vzu cu uimire, luminat cu lumina palid de care am
amintit, petera a crei existen el nsui, om al muntelui, nici
mcar n-o bnuise vreodat.
Se apropie ncetior i, pe msur ce se apropia, mirarea ii
sporea.
Printr-o deschiztur ngust, care ngduia trecerea de la
stnc la peter, o vzu pe fat ridicnd o lespede din podea,
scond dintr-o ascunztoare un inel pe care-1 puse n deget i un
pergament pe care-1 ascunse la sn.
Petera era spat n munte. Unele pri ale pereilor ei erau
356


din granit, ntocmai ca stnca pe care mergea Fernando, altele
erau doar din pmnt sau, mai bine zis, din nisipul uscat i
sfrimicios ce se gsete peste tot n Spania, cnd nlturi stratul
subire de humus vegetal care acoper solul.
Un pat de muchi aternut cu ferigi proaspete se afla Intr-un
col al peterii. Deasupra patului, ntr-o ram de stejar, era o
pictur grosolan, datnd pesemne din secolul al XlII-lea i care
nfia una dintre acele fecioare cu chip negru, despre care
tradiiile catolice afirm c snt opera sfntului Luca.
naintea patului erau alte dou picturi de un gust mai evoluat,
dar poate mai puin pur decit cea dinii. Erau prinse n rame
aurite, a cror culoare avusese ntructva de suferit cu trecerea
timpului.
Tablourile acestea nfiau un brbat i o femeie, fiecare cu o
coroan pe cap, iar deasupra coroanei un titlu, un nume i o
porecl.
Femeia, mbrcat ciudat cel puin att ct ne ngduie s
apreciem puinul ce se zrete din bustul ei purtnd o coroan
fantastic, ntocmai ca a unei regine din Orient, avea tenul nchis
la culoare al fiicelor sudului. Vznd-o, oricine care ar fi
cunoscut-o pe Ginesta, s-ar fi gndit la tnra iganc, iar dac
fata s-ar: fi aflat acolo, ar fi ntors capul spre ea. fiindc dac ar
fi comparat-o cu opera pictorului, ar fi gsit o asemnare
izbitoare ntre ele, dei i-ar fi dat scama c Ginesta nu ajunsese
nc la vrsta la care femeia din tablou pozase pictorului.
Deasupra coroanei erau scrise aceste cuvinte :
LA RE'YNA TOPACIA LA HERMOSA Ceea ce se traduce
textual prin cuvintele acestea : REGINA TOPACIA CEA
FRUMOASA Brbatul, mbrcat n veminte minunate, purta
coroana regal mprejurul unei toci de catifea neagr. Prui
lung. blond tiat drept, i nconjura obrajii a cror piele alb ce
contrasta cu aceea a femeii pe care ochii lui albatri preau c o
privesc cu dragoste, arta c e vorba de un nordic. De altfel, era
la fel de frumos n genul lui, pe ct era femeia ntr-al ei. Amndoi
meritau epitetul linguitor adugat numelui lor i care,
schimbndu-i genul, rm- nea acelai :
357



%

EL REY FELIPPO EL HERMOSO
Ceea ce nsemna :
REGELE FILIP CEL FRUMOS
Tinrul cuprinse cu privirea toate lucrurile acestea, dar
privirea sa, dup ce rtci o clip de la patul de muchi la
pictura ce o nfia pe fecioar, zbovi mai ndelung asupra
celor dou portrete.
Fala mai curnd l simise apropiindu-se dect l vzuse
venind i se ntoarse' n clipa cnd, aa cum am spus, i punea
inelul n deget i ascundea pergamentul la sn.
Atunci, cu un zmbet demn de o prines ce ofer ospitalitate
ntr-un palat :
Intr. Fernando. rosti ea ntr-un limbaj metaforic i din
cuibul acesta de porumbi o s faci un cuib de vultur !
Dar porumbia. ntreba Fernando. vrea s-mi spun mai
iutii al cui e cuibul ?
E cuibul n carem-am nscut, aici am fost crescut, aici
vin s rid sau s plng, ori de cte ori snt fericit sau sufr. Nu tii
c orice fiin i iubete nespus leagnul ?
tiu asta fiindc de dou ori pe lun mi risc viaa ca s
petrec o or cu maic-mea n camera n care m-am nscut !
i tni'ul intr n peter.
Fiindc Ginesta a binevoit s rspund la prima mea
ntrebare, spuse el, o s vrea oare s rspund i la a doua ?
ntreab-m, spuse fata, i o s-i rspund.
Ale cui snt cele dou portrete ?
Te credeam un copil al oraului ; s m fi nelat oai e ?
De ce ?
Nu mai tii s citeti ?
Ba da.
Atunci citete !
i ridicnd lampa, lumin cele dou tablouri cu lumina ei
tremurtoare.
358


Citesc, zise Fernando.
Ce citeti ?
Citesc Regina Topacia cea frumoas.
i ?
i nu cunosc nici o regin cu numele acesta.
Nici chiar printre igni ?
Adevrat, zise Fernando, iganii au regi.
i regine, ntregi Ginesta.
Dar cum se face c portretul i seamn ? ntreb el
Salteador.
E al mamei mele, rspunse fata cu mndrie.
Tnrul compar ntr-adevr cele dou chipuri, iar ase-
mnarea de care am amintit il mir.


_ Dar cellalt portret ? ntreb el.
_ F ce ai fcut i cu primul citete !
Poftim, citesc : Regele Filip cel Frumos.
_ Nu tiai c a fost n Spania un rege numit Filip cel
Frumos ? .
Ba da, tiam, fiindc pe cnd eram copil, l-am vzut.
_ i eu.
_ nseamn c erai foarte mic pe atunci.
Da, dar snt amintiri care ptrund att de adnc in inim,
net le pstrezi toat viaa, indiferent de la ce vrst.
_ E adevrat, zise Fernando suspmmd, cunosc eu amintirile
astea! Dar de ce snt aezate portretele faa
n fa ?
Ginesta zimbi.
. Nu snt .un portret de rege i unul de regin ?
ntreb.
Fr ndoial, dar..:
Se opri simind c va rni mndria fetei.
Ea urm, continund s zmbeasc.
Dar el, voiai s spui, e regele, unui regat adevrat, n
timp ce ea e regina unui regat nchipuit.
Mrturisesc c tocmai aa gndeam, drag Ginesta.
Mai nti cine-i spune c regatul Egiptului e un regat
nchipuit ? Cine-i spune c aceea care descinde din frumoasa
Nicaulis. regina din Saba, nu-i tot att de regina pe ct e de
rege acela care descinde din Maximilian, mpratul Austriei ?
Bine, zise Fernando, dar ce-i cu regele Filip cel Frumos
?
Filip cel Frumos, zise Ginesta, e tatl regelui don
Carlos, care mine trebuie s fie la Granada. Deci, n-am
385
g cpitanul Richard 9 stpnul muntelui
vreme de pierdut, dac vreau s-i ca* regelui ceea ce o s-i refuze
poate lui don Inigo.
Cum, strig Fernando, te duci la Granada ?


Plec chiar n clipa asta. Ateapt-m aici.
Eti nebun, Ginesta !
In scobiura asta o s gseti pine i curmale. O s m
ntorc mai nainte ca proviziile tale s se fi isprvit, iar n ceea ce
privete apa, vezi doar c n-o s-i lipseasc.
Ginesta, n-o s m nvoiesc ca pentru mine...
Fii atent, Fernando ! Dac nu m lai s plec chiar n clipa
asta, s-ar putea ca, din cauza focului, s nu mai pot ajunge la
albia cascadei...
Dar cei care m urmresc, cei care tiind c m-ara
refugiat aici, au ncins muntele cu un bru de flcri, n-o s-i dea
voie s treci. O s te bat, poate chiar o s te ucid !
Ce-o s-i spun unei fete care, surprins de incendiu pe
munte, fuge cu capra ei de-a lungul albiei ?
Da, ai intr-adevr dreptate, Ginesta, iar' dac te prind,
mai bine s fii departe de mine, dect lng mine.
Fernando, spuse fata cu glas grav i adine, dac n-a fi
sigur c te salvez, a rmne lng tine, ca s mor mpreun cu
tine, dar snt sigur c te salvez i plec. Hai, Maza !
i fr s mai atepte rspuns, fcndu-i tnrului un semn de
bun-rmas cu mna, Ginesta sri de pe stnc pe coasta muntelui
i, uoar ca un fulg, la fel de sigur pe picioare ca animalul
crtor care o preceda, cobor n prpastie.
Fernando, aplecat asupra hului, o urmri cu privirea
nelinitit, pn cnd fata ajunse Ia albia cascadei n care o .'zu
intrnd, srind de pe o piatr pe alta, ca o codobatur* i, n
scurt vreme, fcndu-se nevzut ntre cei doi perei de flcri
care se ridicau de pe maluri.
Regele dw Cari;
S-l lsm pe Fernando s stea linitit ntre primejdia de
care tocmai a scpat i cea, poate mai mare, care-1 amenin
i, mergnd pe acelai drum ca Ginesta, s-o apucm pe
361


povrniul in flcri al muntelui, pn la cascada prin albia
creia a mers fcndu-se nevzut n meandrele ei.
Cursul de ap format de cascad, dup cum am spus,
strbate o distan de trei sau patru leghe i, ajungnd la
dimensiunea unui mic ru, se vars n Genii, ntre Armila i
Santa Fe.
Totui nu-1 vom urma pn acolo i o s-l prsim n lo-
cul unde fr ndoial l-a prsit Ginesta, adic n momentul
cind, cu aproape o leghe nainte de Armlla, strbate pe sub o
arcad de piatr un drum care nu-i altul dect cel de la
Granada la Mlaga.
Ajuni aici, nu ne mai putem teme c ne nelm : dru-
mul care a meritat numele de drumul de la Mlaga la Casa-
bermeja i care devine potec, uneori abia vizibil, ca s
strbat sierra, se lrgete la poalele versantului occidental
i devine din nou drum, ncepind de la Gabia la Grande.
O s vedei n trecere c e mare srbtoare la Granada :
cele o mie de turnuri ale oraului unt mpodobite cu dra-
pelele Castiliei i Aragonului, Spaniei i Austriei. Cei trei sute
cincizeci de mii de locuitori de douzeci i apte de ani de cnd a
trecut de sub stpnirea regilor mauri n cea a regilor cretini a
pierdut aproximativ cincizeci de mii
snt ngrmdii n strzile care duc de la poarta Jaen pe unde
intr regele Carlos pn la cea a palatului Alham- bra, unde i s-au
pregtit apartamentele pe care cu un sfert de secol mai nainte le-a
prsit, cu atta prere de ru, regele Boadbil.
De asemenea, pe terenul umbros ce continu cu un po- vrni
spre vrful Muntelui Soarelui, unde se nal fortreaa i
362


Alhambra, palatul acesta cldit de duhurile Orientului, mulimea
e att de numeroas, nct a trebuit inut n fru de un zid de
halebardieri care, uneori, snt silii
cnd puterea de convingere devine zadarnic s foloseasc
minerul suliei ca s-i fac pe curioi s intre napoi n rndurile
din care au ieit.
Ic acea vreme, povrniul pe ambele pri ale cruia curge,
ntr-o albie podit cu pietre, o ap rece i opoti- toare cu att mai
mbelugat cu ct e mai cald, deoarece cu o zi n urm nc se mai
ntindea ca o mantie alb pe umerii Mulhacenului i provine din
topirea zpezilor, povrniul acesta, dup cum spuneam era nc
liber pe toat limea lui, fiindc abia mai trziu don Luiz, marchiz
de Mendoza, conductorul casei de Mondejar, va ridica n mijlocul
drumului, n onoarea Cezarului blond i cu barb roie, fntna cu
blazon, care arunc o jerb uria ce se nal ca o pulbere de
diamante i cade napoi sub form de picturi ngheate, dup ce
au tremurat o clip lng frunzele tinerilor fagi ale cror crengi
nlnuite formeaz o bolt prin care nu ptrunde lumina zilei.
Este, desigur, o cochetrie a locuitorilor Granadei faptul c au
ales drept locuin pentru tnrul rege dintre cele douzeci sau
treizeci de palate din ora, pe cel la care se ajunge prin intrarea
aceasta rcoroas. De la porile Granadei, unde ncepe jurisdicia
Alhambrei, pn la cea a Judecii prin care se intr n incinta
fortreei, nici o raz de soare n-o s-i stinghereasc ochii, iar dac
n-ar fi cntecul rguit al greierilor ar putea, la aizeci de leghe
distan de Africa, s se cread la umbra rcoroas a Flan- drei
sale iubite.
E adevrat c n toat Flandra ar cuta zadarnic o * poart ca
aceea cldit pe la 1348 de regele Yusef-Abul- Hagiag, denumit a
Judecii din cauza obiceiului regilor mauri de a face dreptate la
intrarea propriului lor palat.
Spunem poart, dar ar trebui s-o numim turn, un adevrat
turn ptrat, nalt, strbtut de un arc mare in. form de inim,
deasupra cruia regele don Carlos va putea vedea ca pild de
nestatornicie a lucrurilor omeneti, dubla ie- roglif maur
nfind o cheie i o mn.
363


De ndat ce a intrat pe aceast poart care parc e a bolii
cereti, n asemenea msur vzut de jos pare s se deschid
direct spre cer regele don Carlos va ajunge n marea pia los
Algibes, se va putea opri o clip i, pe cal fiind, se va putea apleca
peste parapet ca s vad oraul maur pierdut ntr-un hu de
vegetaie, unde a stat doar cteva zile, i care-i e cu totul
necunoscut. Atunci va zri n adncul unei prpstii rul Darro,
care strbate Granada, i Genilul ce o ocolete. Acesta din urm,
ducnd cu sine argint, iar cellalt aur. Regele va putea urma n
cmpia ntins care i-a pstrat numele arab de Vega cursurile
acestor ruri nsoite de cactui, de arbuti de fistic, dafini, pe sub
care, din cnd n cnd, se ascund ca s se iveasc din nou mai
departe, mai subiri, ntortocheate i strlucitoare . ca firele de
mtase pe care vnturile de toamn le smulg din caierul-Maicii-
Domnului.
In piaa aceasta mare, mprejurul unei fntni cu margini de
marmur, se plimb privilegiaii, ateptnd sosirea
regelui ce va avea loc cnd ceasul din turnul Vela va suna erele
dou dup-amiaz. Unii snt protejai de titlul de rico hombre pe
care chiar regele don Carlos l va schimba n cel de grande de
Spania, aa cum l va schimba n maiestate pe cel mai puin
pompos de alte cu care s-au mulumit pn atunci regii Castiliei
i ai Aragonului. Ceilali snt don sau senora, numai c strmoii
acestor don au fost prieteni cu Cid Campeador, cei ai acestor
senore au fost tovarii lui Pelayo
15
, iar cel mai mrunt dintre ei
prin avere desigur, fiindc toi se socotesc egali prin natere
se consider, desigur, la fel de nobil ca priniorul acesta din
Austria care, n ochii lor, nu e spaniol, adic hidalgo, dect prin
maic-sa Ioana Nebuna, fata Isabelei Catolica.
De altfel, toi aceti castilieni btrni nu se ateapt la nimic
bun de la tnrul rege a crui origine germanic se vdete n
prul blond; n barba, rocat, n brbia proeminent, caractere
distinctive ale prinilor din casa Austriei. Ei n-au uitat ci bunicul

15
Rege al Asturiei, foadtrtarul primei dinastii regale n Spania (aec. VIII)
(ni tr.);.
364


lui Maieimilian, fr s-i fac prea multe griji s- dobndeasc
tronul Spaniei pentru nepotul su, dar dndu-j mult: silin
pentru coroana imperial; a pus-a pe mama acestuia s vin,
nsrcinat fiind, de la Valladolid la Gnd; ca s nasc n acest
ora^un fiu, care s fie nu numai infant al, Castiliei, ci i burghez
flamand. Zadarnic le spui c tot felul de semne prevestitoare de
bine se artaser la naterea copilului venit pe lume duminic 22
februarie: 1500, de sfntul Matei. Ei scutur din cap, amintindu-i
de nenorocirile oe i-au nsoit tinereea i care, de cnd a intrat n.
societate preau s dezmint limpede soarta minunat fgduit,
dup prerea lor, de lingueal i nu de cunoaterea cu adevrat a
viitorului.
i, din punct, de vedere spaniol, au ntructva dreptul de a
avea ndoieli, deoarece, chiar n anul cnd s-a nscut tnrul prin,
i n timp Genera nsrcinat, maicu-sa a dat primele semne ale
bolii mpotriva creia, fr s-o poat nvinge a luptat de la
nousprezece ani i care a lsat-o n istorie cu dureroasa porecl
de Ioana Nebuna. Abia trecuser ase ani de la naterea prinului
motenitor, i tot ntr-o 2i de duminic, pe aceeai dat de 22, care
trebuia s-i aduc atta noroc, tatl su, Filip cel Frumos ale
crui aventuri sentimentale o fcuser pe srmana Ioana s-i
piard minile de gelozie se duse s prn- zeasc la un castel de
lng Burgos, pe care-1 druise unuia dintre favoriii si, numit
Juan Manuel, i, ieind de la mas, ncepu s se joace cu mingea.
Inelzindu-se foarte tare ceru un pahar de ap cneai fu nfiat
de un om strin de suita lui i de casa lui don Manuel. Regele bu
acest pahar i aproape ndat simi dureri n mruntaie, ceea ce
nu-1 mpiedic s se ntoarc seara la Burgos i s ias a doua zi
ca s alunge rul; dar n loc s alunge rul, rul l dobor, astfel c
mari regele czu la pat, miercuri ncerc zadarnic s se scoale, joi
nu mai putu vorbi, iar vineri i ddu sufletul !
S nu ntrebm dac s-au fcut cercetri nverunate penlru
gsirea necunoscutului carei dduse regelui paharul cu ap.
Omul nu mai apruse .i tot ee se povestise la vremea aceea prea
mai degrab nscocire dect adevr. Astfel, de pild, unul
dintre zvonurile care circulaser spunea c printre
365


numeroasele amante pe care le avusese Filip cel Frumos era i
o iganc numit Topacias pe care tovarii ei o socoteau a fi
din neamul reginei din Saba, c aceast iganc era logodit eu
un prin al zingari-lor, dar c, indrgostindu-se de Filip care,
dup cum arat porecla lui, era unul dintre gentilomii cei mai
frumoi nu numai din Spania, ci din ntreaga lume, respinsese
dragostea nobilului zingaro, ce se rzbunase dnd regelui Filip
paharul de ap rece pe care, acesta bndu-1, muri.
Oricum ar fi fost, crim sau moarte natural, aceast
nenorocire ddu o lovitur fatal srmanei Ioana care. dup
cteva accese de nebunie, i pierdu minile cu totul. Ea nu voi s
cread c soul ei murise ; credea i era lsat pe ct posibil n
greeala aceasta c el e doar adormit, astfel c mbrc ea
nsi cadavrul cu hainele care, dup prerea ei, i stteau cel mai
bine : cu o vest scurt cu mneci, din postav auriu, cu pantaloni
roii, l nfur ntr-o cazac stacojie cptuit cu hermin, i
puse n picioare pantofi de catifea neagr, pe cap o toc
mpodobita cu o coroan. Apoi porunci ca trupul regelui s fie
ntins pe un pat i, timp de douzeci i patru de ore porile pa-
latului s fie deschise pentru ca fiecare s poat veni s-i srute
mna, ca i cum ar fi fost n via.
n sfrit, izbutir s-o ndeprteze i s mblsmeze trupul, s-
l pun ntr-un sicriu de plumb ; apoi Ioana, care continua s
cread c-i urmeaz soul adormit, nsoi sicriul pn la
Tordesillas, n regatul Leon, unde l depuser n mnstirea Sfnta
Clara.
Astfel se ndeplini prezicerea unei vrjitoare care, v- zndu-1
pe fiul lui Maximilian c vine din Flandra n Spania, spusese
cltinnd din cap : Rege Filip cel Frumos, i spun eu c, n
Castilia, mort o s cltoreti mai mult dect viu !
Dar nerenunnd la ndejdea c ntr-o zi se va ridica de pe
patul lui funebru, Ioana nu voi s-l depun ntr-un cavou, ci l
puse n mijlocul spaiului destinat corului, pe o estrad unde patru
halebardieri fceau de gard zi i noapte, iar patru clugri
cordelieri, stnd n cele patru coluri ale catafalcului rosteau fr
ncetare rugciuni.
366


Ajungnd n Spania, cu doi ani n urm, regele don Carlos care
traversase oceanul cu treizeci i ase de corbii i, plecat de la
FlessLngue debarcase la Villaviciosa, o regsise pe maic-sa
nebun, iar pe taic-su mort.
367 .


Atunci, ca un fiu pios, pusese s se deschid sicriul nchis de
unsprezece ani, se plecase naintea cadavrului mbrcat n rou,
perfect conservat, l srutase grav i rece pe frunte, i, dup ce
jurase maic-sii c nu se va socoti rege al Spaniei atta timp cit ea
va fi n via, i continuase drumul spre Valladolid. unde se
ncoronase.
Cu ocazia ncoronrii, avuseser loc serbri i turniruri
minunate la care luase parte nsui regele. Dar n lupta la
grmad care urrn celor clare cu lancea, opt seniori fiind
rnii, dintre care doi mortal, regele jurase s nu mai ngduie
nici un turnir.
De altfel, se ivea ocazia unei lupte adevrate, n locul uneia
simulate : Saragosa declar c voia drept rege u:i prin spaniol i
c n-o s deschid porile n faa unui arhiduce flamand.
Don Carlos primi vestea fr s manifeste nici cea mai mic'
emoie. Ochii si albatri se ntunecar o clip sub pleoapele
tremurtoare, apoi, cu glas obinuit, ddu ordin s se porneasc
mpotriva Saragosei.
Tnrul rege i sfrin cu ghiulele porile i intr in ora cu
sabia goal n mn, urmat de tunurile cu fitilee aprinse care, de
ndat ce se ivir, i meritar porecla de ultim argument al
regilor.
De aici ddu mpotriva tlhriilor decretele cumplite care,
asemeni fulgerelor lui Jupiter Olimpianul, brzdar Spania n
toate direciile. .
E de la sine neles c prin cuvntul tlhrie, cel care trebuia
s devin ntr-o zi Carol Quintul nelegea mai ales rscoala.
De asemenea, ntunecatul tnr, acel Tiberiu de nousprezece
ani nu admitea nici o scuz pentru nende- plinirea ordinelor
sale.
Aici ajunsese cu lupta aceasta de zi cu zi care dura de doi
ani, petrecui pe jumtate n serbri, pe jumtate n lupte,
cnd, pe 9 februarie, un curier sosi la Saragosa. Din
cauza gheii i a dezgheului fcuse douzeci i opt de zile din
Flandra i anuna tirea c mpratul Maximilian murise la 12
ianuarie 1519.
368


mpratul Maximilian, mic prin el nsui, crescuse prin c-
aBieinporanii si Francisc I i Alexandru al Vl-lea l siliser s fie
pe msura lor.
Papa Julius al Il-lea spunea despre el : Cardinalii i electorii s-
au nelat.; cardinalii m-au fcut pap, iar elec- lorii l-au fcut pe
Maximilian mprat. Pe mine ar fi trebuit s m fac mprat, iar
pe Maximilian pap."
Acest deces l ngrijor foarte tare pe tnrul rege. Dac i-ar fi
asistat pe mprat pe patul de moarte, dar aceti Joi politicieni
iar dintre cei doi, maestru era copilul ar fi fcut civa pai
mpreun, tnrul sprijinindu-1 pe btrn, pe puntea care duce de
la pmnt la ca- i oprindu-se la jumtatea drumului spre moarte
ar fi hotrt ce are de fcut cel ce se ntorcea la via, alegerea lui
Carol n-ar fi fost ndoielnic. Dai
-
nu se htmplase nimic din toate
acestea. Nici o msur de prevedere nu fusese luat, de- oareue
moartea mpratului fusese subit, neateptat ; iar don Carlos,
lipsit de sprijinul cardinalului Jimenez ce murise i nconjurat de
flamanzii si lacomi, pui pe jaf, care de trei ani gsiser mijloace
s stoarc srmana Spanie de unsprezece mii de ducai, produsese
o impresie prea proast asupra rii aaesteia pe care trebuia s-o
mbogeasc pe /iitor, ns acum o srcea, ca s nesocoteasc
fr team nemulumirea care hia natere sub paii si. Ducndu-
se n Germania, nu era sigur c va fi numit mprat, pierind din
Spania era sigur c nu va mai fi rege.
Cu toate acestea, mai muli l sftuir s se mbarce ndat i
s prseasc Spania. Dar nu aceasta a fost i prerea
consilierului su Adrian de Utrecht.
ntrecerea urma s aib loc ntre Francisc I al Franei i el.
Dar dac don Carlos nu plec, plecar n schimb sprijinitorii
si cei mai nfocai, nvestii cu puteri regale.
Un curier fu, n tain, trimis papei Leon X.
Ce instruciuni avea acest trimis secret ? Poate c vom afia
mai trziu.
Pn atunci, pentru ca trimisul care avea s-i aduc veti
despre alegere, s nu aib nevoie de douzeci i op de zile ca s
ajung la el, don Carlos anun c o> s fac o cltorie n
369


provinciile din sud, s viziteze Sevilla, Cordoba i Granada.
Curierul nu avea dect s treac prin Elveia, s strbat
Italia, s se mbarce la Genova i s-debarce la VaLen- cia sau la
Mlaga.
Dup dousprezece zile de la alegere, don Carlos ar ti care-i
rezultatul.
Apoi i se spusese c Sierra Morena i Sierra Nevada erau
pline de tlhari, iar el voi s tie dac erau tlhari sau rsculai.
De aici rezult ordinul de a se cura muntele, ordin care
fusese ndeplinit, n ce-1 privete pe el Salteador, prin aceast
metod expeditiv de a se d foc vegetaiei.
n timp ce muntele ardea, don Carlos era ateptat la
Granada. Sosirea trebuia s aib loc, dup cum am spus, la ora
dou dup-mas ; mai erau doar cteva minute pn cnd din
tumul Vela avea se aud semnalul, i n timp ce ateptau ca
nepotul Isabelei i al lui Ferdinand s aoai n cadrul porii
maure, asemntor unei statui ecvestre seniorii celor dinii
familii din Andaluzia se plimbau prin piaa de los Algibes.
Printre toi aceti nobili gentilom care se plimbau de colo-
colo, singuri sau cte doi, vorbind cu voce tare n grupuri sau
cu voce joas i la o parte, unul se remarca in mod deosebit,
prin nfiarea^i mndr i, totodat, prin tristeea-i adinei.
Sttea pe bordura de marmur care nconjura fntna spat
in mijlocul curii.
Capul su rezemat n palm i aplecat ntr-o parte, astfel nct
privirea-i melancolic s se poat cufunda n azurul cerului, era
acoperit de o plrie cu boruri mari, din cele crora plriile
moderne schimbndu-le forma, le-au dat denumirea de sombreros.
Prul i cdea pe umeri n bucle albe, barba crunt era tiat
drept, iar gulerul i era mpodobit cu decoraia n form de cruce
pe care Isa- bela i Ferdinand, dup cucerirea Granadei, o
nmnaser personal celor ce luptaser vitejete pentru izgonirea
maurilor.
Dei nfiarea-i ngrijorat ndeprta de ntunecatul vistor
orice curiozitate indiscret sau nepsarea vorbrea, un brbat
de aproximativ aceeai vrst ca acel pe care am ncercat s-l
descriem, l privea cu atenie ie o clip, vrnd parc s se asigure
370


c nu se nela n privina identitii lui.
O micare pe care o fcu btrnul scondu-i plria i
scuturndu-i capul, parc pentru a izgoni tristeea care face s se
ncrunte frunile muritorilor, orict de puternici ar fi ei, nu mai
lsa nici o ndoial celui ce-1 privea..
El se apropie, deci, cu plria n mn :
Deoarece, din fraged copilrie, zise el, snt prietenul
dumneavoastr, mi se pare c ar fi urt din parte-mi, v- zndu-v
tristeea, s nu v ntind mna spunndu-v : Don Ruiz de
Torrillas, cu ce v pot fi de folos ? Cu ce v pot sluji ? Ce porunc
avei s-mi dai ?
La primele cuvinte rostite de prietenul su, don Ruiz de
Torrillas, ridicnd capul, l recunoscu pe cel care-i vorbea i-i
ntinse mna.
V snt ndatorat, don Lopez de Avila, 2ise el. Da, ntr-
adevr, sntem vechi prieteni i prin propunerea pe care mi-o
facei, mi dovedii c sntei un prieten credincios. Locuii tot la
Mlaga ?
Da, i tii c, de departe sau de aproape, la Mlaga,
ntocmai ca la Granada, snt la dispoziia domniei voastre.
Don Ruiz se nclin.
nainte de a pleca din Mlaga, l-ai mai vzut ps vechiul meu
prieten i, totodat, al domniei voastre, cred pe don Inigo ?
l vedeam zilnic. L-am auzit pe fiul meu don Ramiro c don
Inigo i fiic-sa au sosit aici ieri, dup ce au trecut prin mari
primejdii n muni, unde au fost prini de el Salteador.
Don Ruiz pli i nchise ochii.
Dar n cele din urm, zise el dup o clip n timpul creia,
printr-un mare efort de voin, i adunase puterile, fiind gata s
leine, n cele din urm au scpat.
Tlharul, care are ndrzneala de a-i spune gentilom, s-a
purtat cu ei ca un prin, dup cum mi-a povestit fiul meu. Le-a dat
drumul fr s le cear rscumprare sau vreo fgduial, ceea ce e
cu att mai frumos cu cit don Inigo e cel mai bogat gentilom, iar
dona Fior, cea mai frumoas fat din Andaluzia.
Don Ruiz respir uurat.
371


A fcut aa ceva ? Cu att mai bine.
Dar v vorbesc despre fiul meu, don Ramiro, i uit s v
ntreb ce mai face fiul domniei voastre, don Fernando. E tot n
cltorie ?
Da, rspunse don Ruiz cu glas aproape stins.
Iat un bun prilej, don Ruiz, s-i gsii un loc la curtea
noului rege. Sntei unul dintre cei mai nobili gentilomi din
Andaluzia i, dac ai cere vreo favoare regelui don Carlos, dei
el n-are ochi dect pentru flamanzii lui, snt sigur c, din
considerente innd de politic, v-ar acorda-o.


Am intr-adevr o favoare ^s-i cer regelui don Car- los,
rspunse don Ruiz, dar m ndoiesc ca o s mi-o acorde.
In acea clip, in turnul Vela btu ora dou.
Aceast or care, de obicei, anuna doar faptul c urma s
aib loc distribuirea apei, avea acum alt semnificaie. Nu numai
c apa ni peste tot m canale, n fntni, bazine, dar ntruct n
acelai timp toate trompetele anunar c regele don Carios iffca
spre Alhambra, toi se repezir spre poarta lui lusef, ca s fie
acolo n clipa and suveranul avea s deacalece.
Don Ruiz de Torrillas rmase singur unde se afla, doar se
ridic. Don L6pez i urmase pe ceilali seniori.
Fanfarele ncepur s cnte mai tare, anunnd c regele urca
panta uoar apropiindu-se tot mai mult.
i deodat se ivi clare pc calul su mare de btlie, ce era
mbrcat cu totul n zale ca pentru lupt. Regele nsui 'purta o
armur de Damasc, lucrat in ntregime n aur Doar capul i era
descoperit, parc ar fi vrut s-i uimeasc pe spanioli artndu-le
ce avea mai puin spaniol n fptura iuL
Intr-adevr, dup cum ara spus. filai lui Filip cel Frumos i al
Ioanei Nebuna nu avea nun ic castiiian in figura, alctuit n
ntregime, dac putem spune aa, din gra'de de descenden din
casa de Austria.
Era scund de statur, eu membre scurte, iar ca s poat s-i
ridice capul nfundat ntre umeri, cu pr blond, tiai scurt, cu
barb rocat, cu ochi albatri clipind mereu, cu nas acvilin i
buze roii, cu brbia pronunat, era silit s-l poarte drept i
eapn de parc ar fi fost inut n aceast poziie de un grumzar
de oel. Cnd mergea, mai ales pe jos, avea ceva afectat care
pierea cnd mergea clare, deoarece era un clre minunat i cu
ct calul era mai nrva, cu att -clreul .era mai irumos. E deci
lesne


de neles c un asemenea prin, care, din: punct de vedere
fizic nu avea nimic dintr-un don Pedro, din Henric sau din
Ferdinand fiind din punct de vedere moral la fei de drept ca
primul, la fel de viclean ca al doilea i la fel de ambiios ca ultimul
ci, dimpotriv, Ia prima ve- dere era un Habsburg din cap
pn-n picioare, nu constituia pentru spanioli, i mai ales pentru
andaluzi, obiectul unui entuziasm nestvilit.
Astfel, la sosirea lui, trompetele dublar intensitatea
sunetelor lor de aram, poate nu att ca s-l cinsteasc pt nepotul
Isabelei i al lui Ferdinand; ct pentru ca zgomotul lor s fac s
treac neobservat tcerea oamenilor.
Regele arunc o privire rece i apatic spre supuii si. nu
manifest nici o mirare, dei toate trebuiau s-i fie n- tr-adevr,
cu. totul strine i, oprindb-i calul, puse un picior n pmnt nu
ndat,, nu ca s fie mai aproape de poporul su, ci pentru c
sosise clipa stabilit dinainte ordonat de ceremonial s punS
piciorul n pmnt.
Capul nu i-l ridic nici mcar ca s. priveasc, frumoasa poart
maur pe care intra ; nu ntoarse nici privirea ca s citeasc n
capela mic,, lateral, inscripia ce amintea, ea la 6 ianuarie 1492
bunicii si Ferdinand i Isabela trecuser pe aici, trasmd triumfal
i prin mijlocul ntregji Spnii, mbtat de triumful suveranilor
ei,, drumul pe care, dup douzeci i apte de ani, mergea el
nsui grav i ntunecat, nconjurat de respectul tcut ce-i
nsoete pe regii crora iac. nu li se cunosc calitile, ci
defectele.
Eia astfel pentru c um gnd l frmnta necontenit,, fr ns
ca nimic din frmntarea regelui si se vad din afar: dorina
de ai deveni stpnul Imperiului.
Ce putea vedea aceast privire ambiioas, ndreptat, pcsa
siaia, spre Ptaakfurt andii, n sala afegecilbc avea loc adunarea
electorilor, ctre care papa, ragji^. toi- prinii* boi
stpnitorii lumii, aveau privirile aintite, ntocmai ca don Carlos
?
Vei fi oare mprat, adic la fel de mare ca papa, mai mare
dect regii ? i optea ntruna glasul ambiiei n inim lui don
Carlos.
374


Ce importan aveau celelalte glasuri omeneti, cnd glasul
acesta frrtnta n el ?
Deci, aa cum am spus, ca s respecte eticheta i nu dintr-un
avnt spontan al dorinei, nici ca s se apropie de toi gentilomii
acetia, puse piciorul jos don Carlos.
n aceeai clip, toat suita lui flamand fcu la fel.
Suita era compus din cardinalul Adrian de Utrecht,
preceptorul su, contele de Chievres, primul su ministru, contele
de Lachan, contele de Porcian, seniorul de Furnes, seniorul de
Beaurain i olandezul Amersdorff.
Dar de pe calul su, don Carlos cu privirea ce prea pierdut
n gol, rtcit, observase totui un grup de gentilomi care stteau
cu plriile pe cap, n timp ce ceilali erau cu capul descoperit.
Doar acest grup pru s-i atrag atenia.
Ricos hombres ! spuse el fcnd cu mna semn celor crora
li se adres, s intre n suita sa, dar dup gentilomii flamanzi.
Seniorii andaluzi se nclinar, ocupar locul ce le fusese
desemnat, dar ca nite oameni care pur i simplu ascultaG de un
ordin.
Apoi regele, pornind primul, se ndrept spre palatul
Alhambra care, privit din piaa de los Algibes, nu pare la prima
vedere dect o cldire mai'e, ptrat, cu o singur poart, dar fr
ferestre.
Don Carlos mergea cu capul descoperit ; n spatele lui^ un paj
ii ducea coiful.
. . Drumul era liber, fiecare dup rangul su i ocupase locul n
urma regelui.
Un singur brbat sttea n picioare pe acest drum, cu plria
pe cap.
Regele, prnd c nu l-a observat, nu-1 pierdea ns din ochi
i-poate c ar fi trecut pe lng el fr s se ntoarc spre el i fr
s se opreasc nici o clip, dac acesta .cu capul tot acoperit, n-ar
fi pus, cnd regele se apropie, un genunchi n pmnt.
Regele se opri.
Sntei rico hombre? ntreb el.
Da, Sire.
375


Din Aragon sau din Castilia
Din Andaluzia.
Neamestecat cu maurii ?
De snge cretinesc vechi i curat.
Cum v cheam ?
Don Ruiz de Torrillas.
Ridicai-v i spunei ce avei de spus.
Doar urechile regelui pot asculte ce am de spus regelui.
Indeprtai-v, spuse don Carlos fcnd un semn cu
mna.
i toi se ndeprtar, formnd ceva mai departe, unde nu
puteau auzi, un semi-cerc naintea cruia stteau regele t don
Ruiz de Torrillas.
Ascult, zise regele.
Sire, ncepu don Ruiz ridicndu-se, iertai-m c mi
tremur glasul, dar m simt emoionat i tulburat c trebuie
s v cer o favoare ca aceea care m aduce naintea Voastr...
Vorbii rar, domnule, ca s v pot nelege bine.
E adevrat, spuse don Ruiz cu mai mult mndrie dect
curtenie, uitam c Altea Voastr vorbete nc cu greu
spaniola.
O s-o nv, dompule, rspunse rece don Carlos.
Apoi dup o clip:
Ascult, zise el.
Sire, continu don Ruiz, am un fru de douzeci i apte de
ani. Iubea o femeie, dar temndu-se c o s m mnie fiindc
trebuie s m nvinovesc de la bun nceput c am fost prea
nepstor i totodat prea sever cu acest tnr nefericit s-a
obligat fa de ea, fr voia mea i, dei acea doamn i-a acordat
drepturile unui so, el amina ntruna s-i dea titlul de soie pe care
i-1 fgduise. Ea se plnse tatlui su, iar don Diego, simindu-i
braul prea slab ca s lupte mpotriva unui tnr de douzeci de
ani, l nsrcin cu rzbunarea pe fiul su don Alvaro. Acesta nu
voi s primeasc scuzele fiului meu care, n mprejurarea aceasta,
trebuie s-o spun, se art mai prudent dect m-a fi ateptat de la
caracterul lui. Cei doi tineri se luptar, iar don Alvaro fu ucis!
Un duel ? l ntrerupse don Caroa. Nu-mi plac duelurile.
376


Snt asemenea mprejurri, Alte, cnd un om de onoare
nu poate da napoi, mai ales cnd tie c la moartea tatlui su va
avea dreptul s dea socoteal pentru pro- priile-i fapte regelui i
s^i cear iertare cu plria, pe cap.
Da, tiu, e un privilegiu al vostru, ricos hombre&. O s pun
eu ordine n toate acestea. Continuai.
Duelul avusese loc fr martori. Tatl lui don Alvaro l
acuz pe fiul meu de asasinat i obinu un mandat de arestare.
Trei alguazili se nfiar la el i voir s-l duc n plin zi, cu
fora, la nchisoare, nul meu ucise pe doi dintre ei, l rni pe al
treilea i fugi n muni.
Ah ! spuse don Carlos tutumdu-1 pentru prima oar pe
don Ruiz, mai curnd n semn de ameninare, dect n semn de
afeciune, va si zic tu eti rico harnbre, iar fiu- tu e tlhar ?
Sire, tatl fetei a murit i, odat cu el. "mima lui a murit.
Ea a intrat la mnstire, iar eu i-am pltit zestrea ca i cum ar fi
fost prines de snge regal. M-am neles, Sire, cu Omiliile celor
doi alguazili mori i cu cel rnit, dar pentru nelegerea aceasta
mi-am cheltuit toat averea, astfel nct, din tot ce mi-a lsat
taic-meu, nu-mi mai rmne dect casa n care locuiesc n piaa
Viva Rambla. Nu conteaz, fiindc preul sngelui e pltit i. cu
un cuvnt al Alteei Voastre, onoarea numelui se va ridica iari
curat din ruina averii.
Don Ruiz .fcu o pauz, dar vznd c regele nu scoate o
vorb continu :
Deci, Alte, v rog n genunchi, v implor de o mie de
ori, deoarece partea advers renun la rzbunare i fiul meu nu
mai are mpotriv dect puterea voastr regal, Sire, v implor
s-l iertai pe fiul meu !
Regele nu rspunse. Don Ruiz continu :
Iertarea aceasta, Sire, ndrznesc s spun c o merit nu
priii el nsui, dei v repet, n mare msur e vina nv a c a ajuns
aici, ci din cauza nobililor si strmoi, care v spun toi prin
glasul meu :
>t
Iertai-l, Sire, iertai-1 !
Don Carlos continua s tac. Prea c nici nu mai ascult,
377


astfel nct cu glas mai struitor i nclinndu-se aproape pn la
picioarele lui, don Ruiz urm :
Sire, privii in istoria noastr i vei vedea o mulime de
eroi din neamul meu crora regii Spaniei le datoreaz tot felul
de cinstiri i de glorie ! Sire, fie-v mil de prul meu alb, de
rugciunile i lacrimile mele. Dac nu snt de ajuns ca s v
nduioeze, fie-;V mil de o femeie nobil, de o mam nefericit
! Sire, fiind cel ce sntei, prin fericita voastr ntronare pe
tronul Spaniei, prin mama voastr Ioana, prin bunicii votri
Isabela i Ferdinand pe
care i-am slujit cu vitejie i credin, aa cum adeverete crucea
pe care o port la gt, Sire, druii-mi iertarea pe care v-o cer !
Regele ridic privirea i, dei norul care prea s-i um-
breasc privirea pierise, rosti cu glas rece i lipsit de orice
emoie :
Treaba aceasta nu m privete. Adresai-v marelui
judector al Andaluziei.
i porni mai departe.
Seniorii flamanzi i spanioli l urmar i se fcur nevzui
n urma lui, n palatul Alhambra.
Don Tluiz, singur i prbuit, rmase n piaa de los Algibes.
Ne nelm ns cnd spunem c don Ruiz rmase singur n
pia. Unul dintre seniorii din suita lui don Carlos l zri pe
btrnul ncovoiat sub povara refuzului regesc, rmase fr nici
o prefctorie ultimul, apoi, n loc s-i urmeze pe ceilali n
interiorul palatului maur, se ntoarse iute spre don Ruiz de
Torrillas i, oprindu-se cu plria n mn naintea acestuia,
care era att de cufundat n tristeea lui net nu-1 zrise
apropiindu-se, rosti :
Dac un gentilom ine s-i aminteasc vechile prietenii.
zise el, binevoii s primii, dragul meu don Ruiz, salutul unuia
dintre oamenii care v-snt cei mai'apropiai cu putin.
Don Ruiz ridic ncet capul trist, dar de ndat ce-1 zri pe
cel care-1 saluta att de afectuos, o sclipire de bucurie i se zri n
ochi.
378


Ah, dumneavoastr sntei, don Inigo ! spuse el. Snt
bucuros s v ntind mina, cu o condiie totui...
Care ? Spunei-o.
Ca tot timpul ct vei sta n Granada nu ngdui
scuze, v previn s fii oaspetele meu.
Don Inigo zmbi.
N-am ateptat invitaia domniei voastre, don Ruiz, i la
ora aceasta fiica mea, dona Fior, e instalat de acum la dona
Mercedes care, n ciuda insistenelor noastre de a nu se
deranja, a vrut s-i cedeze propria-i camer.
Soia a fcut n lipsa soului, ceea ce ar fi fcut soul n
lipsa ei. Deci acolo lucrurile merg bine...
Apoi cu glas sczut, suspinnd :
A vrea s pot spune acelai lucru despre cele de aici,
murmur el.
Dei vorbise n oapt, don Inigo l auzi.
De altfel, ntocmai ca i ceilali seniori, l vzuse pe don
Ruiz ngenunchind n faa regelui, ca un omoare cere iertare
pentru cineva, i nu era greu de neles c ea i fusese refuzat.
Intr-adevr, mi se pare c n-ai fost mulumit pe lng
tnrul nostru rege, drag don Ruiz.
Ce vrei, senor... regele don Carlos mrturisete singur
c nc nu tie spaniola, iar eu, n ce m privete, mrturisesc
c n-am tiut niciodat flamanda... Dar s ne ntoarcem la
domnia voastr i s vorbim mai ales de ncn- ttoarea voastr
fiic, don Inigo. Sper, continu cu glas aproape tremurtor,
dup o clip de ovire, c ntlnirea neplcut pe care a avut-o
ieri pe munte, n-a avut vreo urmare suprtoare asupra
sntii ei.
Ai i aflat ? ntreb don Inigo.
Da, senor. Ceea ce i se ntmpl unui om de nsem-
ntatea domniei voastre e un eveniment cu aripi de vultur. Don
Lopez mi-a spus i aici glasul lui don Ruiz deveni mai
tremurtor c ai fost oprit de el Salteador.
379


V-a spus i c, purtndu-se ca un gentilom i nu ca un
tlhar, conductorul att de temut, leu i tigru pentru alii, a
fost pentru noi cine pzitor i miel ?
Mi-a spus cte ceva despre asta, dar snt fericit c tirea mi
e confirmat de domnia voastr.
V-o confirm i adaug c n-o s m socotesc achitat fa de
acest tnr viteaz, dect cnd mi voi fi inut fg- duiala pe care i-
am fcut-o.
Dar, ntreb ovind don Ruiz, pot ti ce i-ai fgduit ?
I-am jurat pe sfntul meu patron c simind un interes
adevrat fa de el, n-o s-i dau pace regelui don Carlos pn cnd
nu-mi va acorda iertare pentru eL
O s v-o refuze, zise don Ruiz, dtinnd din cap.
De ce ?
M-a i ntrebat mai nainte ce voiam ngenuncheat la
picioarele regelui ?
Da.
Ii ceream iertare pentru eL
Domnia voastr ?
Da.
De ce v interesai de tnrul acesta ? Spunei-mi, don
Ruiz, fiindc o s-mi dau mai mult osteneal tiind c
acionez pentru un prieten de dat recent i pentru unul de
treizeci de ni.
Dai-mi mna, don Inigo.
Iat mna mea.
Brbatul de care vorbii e fiul meu !
Don Ruiz simi mna lui don Inigo nfiorndu-se ntr-a luL
Fiul domniei voastre, ntreb el cu glas sugrumat, i . al
dofiei Mercedes ?
Fr ndoial, rspunse don Ruiz cu un zmbet plin de
amrciune, fiindc dona Mercedes e soia mea !
i ce v-a rspuns regele ?
Nimic !
r Cum, nimic 7
380


Sau mai curnd mi-a rspuns printr-un reuz.
Spunei-mi termenii acestui refuz.
M-a trimis la marele judector al Andaluziei.
i?
i marele judector al Andaluziei era don Rodrigo de
Colmenar, iar don Rodrigo de Colmenar a murit.
Don Rodrigo de Colmenar a murit, dar de opt zile
regele i-a numit un urma i, de ieri, acest urma a sosit n
Granada.
n Granada ?
Da, i v rspund don Ruiz m auzii ? v
rspund c nu putei fi mai sigur de domnia voastr niv
dect de acela pe care l-a numit regele.
Don Ruiz tocmai se pregtea s pun cteva ntrebri vechiului
su tovar de lupt a crui ncredere n providen i n
marele judector al Andaluziei ncepea s-1 liniteasc
ntructva, cnd un uier apru n poarta palatului, de care nu-i
despreau dect vTeo douzeci de pai, i strig cu glas
rsuntor :
Don Inigo Velasco de Haro, mar judector al An-
daluziei, regele v cheam.
Domnia voastr, don Inigo, strig don Ruiz n culmea
mirrii, sntei marele judector al Andaluziei ?
Nu v-am spus, rspunse don Inigo ntinzndu-i nc
o dat mfta lui don Ruiz, c
putei conta pe marele judector al
Andaluziei ca pe domnia voastr
niv ? Ba chiar ar fi trebuit s
spun mai mult dect pe domnia
voastr niv, fiindc eu snt
urmaul lui don Rodrigo de Col-
menar.
i, socotind c nu trebuie s-l fac s atepte pe un rege
cruia are s-i cear iertarea cuiva, don Inigo se grbi s se
381


duc la porunca lui don Carlos cu atta grab cu cit i
ngduia demnitatea unui rico hambrespaniol.
vn
Palatul regilor mauri
S ni se ngduie s-l urmm- pe marele judector n
interiorul palatului regilor mauri n care tocmai jntrase don
Carlos pentru prima oar, i unde cititorii notri n-au intrat,
poate, niciodat.
Urmndu-1 pe uierul care-1 chemase din partea regelui,, don
Inigo travers mai nti o curte numit curtea miri- lor din
pricina numrului mare de arbuti de acest gen care nfloreau
aici, sau curtea Rezervorului din pricina bazinului uria ce se
afla. n centrul ei, sau curtea Mezuar, sau Baia femeilor, fiindc n
acest bazin, pe vremea califilor, fceau baie femeile palatului.
Dac don Inigo n-ar fi fost att de ngndurat, dei obinuit din
pricina vieii sale rtcitoare cu monumentele vechii i noii lumi,
s-ar fi oprit cu siguran de ndat ce ar fi ajuns la aceast prim
curte, n pragul creia, chiar i n zilele noastre, cltorul se
oprete uimit, ovind, ghicind c intr n lumea tainic i
necunoscut a Orientului.
Dar don Inigo ridic privirea ca s vad pe un piedestal
minunata i uriaa vaz pe care neglijena spaniol o las azi s se
degradeze ntr-un ungher de muzeu nevizitat de nimeni i care pe
atunci constituia principala podoab a acestei curi strjuit,
deasupra brnelor de cedru i a iglelor aurite ale acoperiurilor,
de turnul Comares, ale crui creneluri se deslueau portocalii i
roii pe cerul limpede i albastru. Din curtea Rezervocului, don
Ifrig* trecu in Sala de la Barca, iar de aici n salonul ambasado-
rilor, dr nici originalitatea formei, care a fcut s i se spun
barca anticamerei, nici nlnuirea de arabescuri ce acoper
pereii, nici lucrtura minunat a bolii pictat n verde, azuriu i
382


rou, sculptur a stucaturii fcut cu minunata delicatee pe care
o manifest natura rbdtoare cnd face intr-o mie de ani o
munc de stalactit nu-1 putur abate nici o clip mcar pe don
Inigo de la gndul ce-1 frmnta.
El trecu astfel tcut, grbit pe lng fermectorul pavilion
numit astzi pavilionul reginei, de la ferestrele cruia se zrete
Generalife, ca o uria tuf de oleandri n virful crora se car
punii, asemeni unor psri de safir i de aur, trecu peste dalele
de marmur alb, uriae cui cu orificii mici, ce slujeau s-i
parfumeze pe sultani cind ieeau din baie. Apoi strbtu fr s
se opreasc grdina Lindaraja, astzi teren lsat n pafagin i
plin de mrcini, care pe atunci era rzor plin de flori, ls n
sting baia sultanelor, cald nc de rsuflarea frumoasei i
mndrei Zobeida i'fu primit in Curtea leilor, unde-1 atepta
regele.
Curtea leilor a fost descris de atttea ori, nct aproape c
nu mai are rost s facem i noi acest lucru, astfel c ne vom
mulumi s-i schim n fug forma i principalele podoabe,
fr s nfim cititorilor dect macheta absolut necesar
regiei noastre.
Este un dreptunghi cu lungimea de o sut douzeci de
picioare i limea de treisprezece, nconjurat de o sut
douzeci i opt de coloane de marmur alb cu capiteluri de
aur i azur.
Galeriile care se ridic la nlimea xfe douzeci i opt de
picioare strjuiesc o uria curte interioar n mijlocul creia sie
afl vestita Fntm a leilor.
Cnd don Inigo intr n curte, ceasta fusese transformat n
cort i era acoperit cu buci late de stof roie, neagr i
galben, reprezentnd culorile Spaniei i Austriei i slujind
totodat s atenueze knnina prea dogoritoare i cldura prea
puternic * iscrarelui.
Fntna leilor, azvirlind ap>a prin toate orificiile, rcorea de
altfel uriaa sufragerie n are: avea loc prinzul oferit tnrului
rege don Carlos de oraul Granada i de nobilii Andaluziei.
Comesenii se plimbau, unii chiar prin curte, alii prin salonul
nvecinat, alii prin galeria de deasupra ei.
Rezemat de capul unui leu de aur,-don Carlos l asculta pe
383


primul su ministru, contele de Ohivres, privind distrat petele
roietice impregnate n granit, care se spune c snt urmele de
snge pe care le-au lsat capetele tiate ale celor treizeci i ase
de membri ai tribului Abnserahi', atrai n curs de Segrii.
La ce se gndea don Carlos i de ce privirea lui distrat,
pierdut rspundea att de ru la cuvintele primului lui ministru
? El uita c se afl n Granada, n Curtea leilor, iar gndul su
plutea spre Frankfurt, spre sala electorilor, astfel c tradiiile
rzboaielor civile, maure, orict de poetice ar fi fost, piereau n
ochii si naintea acestei ntrebri care rbufnea la fiecare btaie
a inimii : Cine va i mpratul Germaniei dintre tine i Francisc
I ?
In acel moment, uierul naint spre rege anunnd c marele
judector al Andaluziei l urmeaz.
* Trib maur din Granada secolului al XV-lea, a crui istorie l-a inspirat
pe Chateaobriamd (Arentttriie nttinului Abenaerah, 1828, n. tr ).
41l!


Don Carlos ridic privirea, o sclipire ii ni din ochi n
direcia lui don Inigo i, parc spre a se izola de cercul de
favorii flamanzi ce se formase in jurul su i pentru a se apropia
de grupurile formate la cellalt capt al curii de gentilomii
spanioli, veni in ntmpinarea celui pe care-1 chemase.
Don Inigo, vzndu-1 venind pe rege i nelese intenia, se
opri i atept ca don Carlos s-i adreseze cuvntul.
11 cunoti pe don Ruiz de Torrillas ? ntreb regele.
Da, Alte. E unul dintre cei mai nobili gentilomi din
Andaluzia, a luptat alturi de mine mpotriva maurilor, sub
ilutrii votri bunei Ferdinand i Isabela.
tii ce mi-a cerut ?
A cerut Alteei Voastre iertare pentru fiul su, don
Fernando.
tii ce a fcut fiul lui ?
A ucis n duel pc fratele anei femei al crei amant era.
i pe urat. ?
A ucis pe doi dintre alguazilii venii s-l aresteze i l-a
rnit pe al treilea.
i pe urm ?
S-a refugiat. n muni.
i pe urm ?
Rostind pentru a treia oar aceste cuvinte, ochii lui don
Carlos, de regnl lnceoai i apatic, l privir fix pe don
Inigo, cu tenacitatea ncpnaii i cu limpezimea geniului.
Btrnul se ddu ftmpoi ctt un pas. Nu tiuse c privirea
unui muritor poate arunca un fulger att de orbitor.
i pe urmi T
Da, te ntreb* ajungnd ln muni, ce a f ficut ?
Sire, trebuie s mrturisesc Alteei Voastre c trt de
temperamentul vrstei...
S-a fcut tlhar ! Ii jefuiete pe cltori ! Astfel c acela
care vrea s mearg de la oraul meu Granada spre oraul meu
Mlaga sau de la Mlaga la Granada, trebuie s-i fac
testamentul, nainte de a porni la drum.
Sire !
Bine... Acum tu, care eti marele meu judector, ce crezi
c trebuie s facem n legtur cu tlharul acesta ?
385


Don Inigo tresri, fiindc n glasul tnrului acestuia de
nousprezece ani se desluea un accent de nenduplecare ce-1
nspimnt n privina viitorului protejatului su.
Cred, Sire, c trebuie s iertm multe tinereii.
Dar ce vrst are don Fernando de Torrillas ?
Don Inigo pru s caute n amintire o dat dureroas i
rspunse suspinnd :
Trebuie s aib douzeci i apte de ani, Sire?
Cu opt ani mai mult dect mine, zise don Carlos.
Iar tonul cu care rostise fraza aceasta nsemna : Ce tot
vorbeti de tineree n legtur cu un brbat de douzeci i apte
de ani ? Eu am nousprezece i snt btrn !
Sire, zise don Inigo, geniul a mbtrnit-o pe Altea
Voastr, nainte de vreme, i regele don Carlos nu trebuie s-i
msoare pe ceilali oameni dup propria-i statur sau s-i
cntreasc cu propriu-i cntar.
Atunci ce prere ai, n calitate de mare judector ?
Prerea mea, sire, este c circumstanele snt deosebite, c
don Fernando e vinovat, dar c exist motive de iertare ; c
aparine uneia dintre primele case ale Andaluziei, c tatl lui, un
gentilom demn i onorabil, a ndeplinit toate condiiile impuse de
obicei ucigaului de ctre familia victimei, i c ar fi bine pentru
regele don Carlos s-i vesteasc trecerea prin Andaluzia printr-
un gest de clemen i nu de severitate.
Aceasta e prerea ta, don Inigo ?
Da, Sire, zise cu timiditate gentilomul plecnd ochii,
naintea privirii de vultur a tnrului rege.
Atunci mi pare ru c l-am trimis pe don Ruiz la tine...
Pstrez pentru mine problema aceasta i o s hotrsc aa cum
mi dicteaz contiina.
Apoi ntorcndu-se spre grupul cel mai apropiat de el:
La mas, domnilor, zise regele, i s mncm repede!
Iat-1 pe don Inigo Velasco, marele meu judector, care
socotete c snt prea sever i cruia vreau s-i dovedesc ct mai
curnd cu putin c nu snt judector, ci nsi justiia.
i ntorcndu-se spre don Inigo, care mai era nc zpcit de-
voina aceasta puternic, manifestat de un tnr care abia ieie
din copilrie :
386


Stai la dreapta mea, don Inigo, zise el. Dup ce terminm
masa, vom vizita mpreun nchisorile Granadei i acolo vom
gsi ocazia s acordm cte o iertare mai meritat dect aceea pe
care mi-o ceri.
Apoi se apropie de fotoliul care-i era destinat i pu- nnd
mna pe coroana de deasupra sptarului murmur :
Rege ! Rege ! Oare merit osteneala s fii rege ? Doar
dou coroane merit s fie rvnite : cea de pap i cea de
mprat!
Un sfert de or mai trziu ceea ce dovedea ct de fr- mntat
era, deoarece, mncu neobosit, petrecea de obicei dou ore la
prnz don Carlos se ridic i refuznd chiar i escorta
favoriilor si, nobilii flamanzi, iei, urmat doar de marele
judector, ca s viziteze nchisorile Granadei.
Dar ajungind n pragul grdinii Lindaraja, ntlni o fa
care, ntruct uierii nu-i ngduiser s intre, ceruse voie s
rmn acolo.
Fata care dei mbrcat ciudat, era foarte frumoas, puse un
genunchi n pmnt zrindu-1 pe rege, i-i nfi
Intr-o mn un inel de aur, iar in cealalt un pergament.
Regele tresri vzndu-le.
Inelul de aur avea nsemnele ducilor de Burgundia, iar pe
pergament, deasupra ctorva rinduri scrise n german, se vedea
semntura bine cunoscut tuturor, dar mai ales regelui don
Carlos deoarece era a tatlui su : DER KOENIG PHILIPP.
Eon Carlos privi uimit mai nti inelul, apoi pergamentul i,
n sfrit, pe fata mbrcat ciudat.
Citii, Sire ! spuse ea n germana cea mai curat.
Era o linguire ndemnatic s-i vorbeti regelui n
limba Germaniei, unde fusese crescut i care-i era att de drag.
Astfel, regele ncepu s citeasc literele att de familiare,
plimbndu-i privirea, la fiecare rnd i aproape la fiecare cuvnt
de la pergament la fat, apoi de la fat la pergament.
Dup ce termin de citit:
Don Inigo, spuse el, s-a ntmplat ceva ce m silete s
amin pentru alt or vizita noastr la nchisoare. Dac avei
treab, folosii-v timpul cum vrei, dac nu, atepta i-m aici.
O s-o atept pe Altea Voastr, rspunse don Inigo, care o
387


recunoscuse n fata cu inelul de aur i cu pergamentul, pe
igncua de la hanul La Regele maur i bnuia c trebuie s fie o
legtur ntre vizita Ginestei i iertarea pe care don Ruiz i el o
ceruser fr nici un rezultat regelui n favoarea lui Salteador.
In ce-1 privete pe don Carlos, el se mulumise s-i rspund
fetei n limba Q care ea i se adresase
Urmeaz-m ! i-i art drumul care ducea la pavilionul
reginei ce-i datora denumirea preferinei pe care Isabela
Catolica i-o arta atunci cnd sttea la Alhaxnbra.
Se cunoate influena nensemnat pe care vederea obiectelor
diri jur prea s-o aib asupra lui don Carlos, cind acesta era
preocupat de un gnd. Regele urc cele cteva trepte ce duceau
de la vechea camer de toalet a sultanelor, devenit, dup
cucerirea Granadei, oratoriul reginelor Castiliei, fr s observe
munca fantastic depus pentru sculptarea pereilor, a
tavanului i a coloanelor maure ce snt de o finee i de o
fantezie, care totui meritau s atrag privirile unui rege.
Dar, am spus-o, tnrul rege, urmnd o fantom a gn- dului,
a nchipuirii sau a dorinei sale, prea s nchid ochii cu
afectare la toate minunile acestea care i se iveau n drum la
fiecare pas, ca nite evocri ale Orientului.
Ajungnd la pavilion, don Carlos se opri i fr s arunce o
privire spre admirabila panoram pe care arta i natura o
etalau n jurul su, se ntoarse spre Ginesta zicnd :
Recunosc inelul, recunosc pergamentul. Cum se face c
au ajuns n minile tale ?
' Mama mea a murit i mi le-a lsat, spuse fata. E singura
mea motenire, dar vedei, Alte, e o motenire regeasc.
Cum l-a cunoscut mama ta pe regele Filip cel Frumos ?
Cum se face c scrisoarea tatlui meu e scris n german ?
Cum de vorbeti i tu germana ?
Maic-mea l-a cunoscut pe regele Fildp cel Frumos n
Boemia, pe cnd nu era dect arhiduce al- Austriei. Printre
multele lui iubiri, cea pentru maic-mea a fost poate singura
care n-a sczut niciodat. Cnd, n 1506, el a plecat In Spania
ca s fie prodamat rege, i-a poruncit maic-mii s-l urmeze,
dar ea n-a vrut dect dac regele recunotea c e al lui copilul
nscut de ea cu doi ani mai nainte. Atunci i-a dat el
388


pergamentul pe care-1 inei n mn, Sire.
i copilul ? ntreb don Carlos privind-o piezi pe fat.
Copilul, rspunse iganca fr s coboare privirea-i
mndr, snt eu, Alte ! '
Bine, zise don Carlos, asta n ce privete pergamentul, dar
ce-i cu inelul ?
Maic-mea li ceruse adesea regelui, iubitul su, un inel
care s fie un simbol, dac nu al unirii lor naintea oamenilor, cel
puin al unirii lor naintea lui Dumnezeu, iar el i fgduise nu
doar un inel, ci inelul acesta care-i slujea drept sigiliu, pentru ca
ea s poat, zicea el, s fac astfel nct s fie recunoscut fiica
dragostei sale de ctre fiul nscut din cstoria sa. Maic-mea se
bazase pe f- gduiala aceasta i nu-1 grbea pe regalu-i iubit. De
ce s-l fi grbit ? De ce s apeleze la fiu pentru ceva ce tatl
nsui putea face ? Ea avea douzeci de ani, iar el douzeci i
opt... Dar vai ! Intr-o zi un brbat trecu pe drumul ce duce de la
Burgos la Santivanez n galopul calului. Maic-mea era n pragul
casei ei. Eu m jucam printre florile din grdin, cu fluturii i cu
albinele.
. Regin Topacia, strig brbatul, grbete-te dac vrei s-
i mai vezi iubitul pn nu moare !
Maic-mea a rmas o clip fr glas, ncremenit de mirare :
l recunoscuse pe prinul Zingaro, ce de cinci ani voia s-o ia n
cstorie i pe care-1 respinsese ntotdeauna cu dispre ? Atunci,
fr s spun altceva dect : Vino, copila mea ! m lu n brae
i m duse n goan spre Burgos. Cind sosirm la palat, regele
tocmai intrase i, de departe vzurm nchizndu-se poarta n
urma ultimului om din suita lui. Maic-mea voi s i se deschid
ua ; o santinel era pus acolo i avea ordin s nu lase pe nimeni
s intre. Mama se aez cu mine pe marginea anului, palatul
fiind totuna cu cetatea. Dup cteva minute un om trecu n
goan.


Unde te duci ? i strig mama.
Era unul dintre slujitorii regelui i-l recunoscuse.'
S caut un medic, rspunse el.
Trebuie s vorbesc cu medicul, i zise mama, nelegi ? E
vorba de viaa regelui !
i rmaserm n picioare ateptnd doctorul.
Cup nici un sfert de or slujitorul apru din nou nsoit de
medic.
Iat-o pe cca care vrea s v vorbeasc, zise slujitorul.
Cine e femeia aceasta ? ntreb medicul.
Apoi privind-o pe maic-mea :
Regina Topacia, spuse el cu glas . tare. i adug tn
oapt, totui, nu att de ncet pentru ca-vorbele lui s nu ajung
pn la noi :
Una dintre amantele regelui, dar cea pe care o iubete
cel mai mult.
Dup care se adres maic-mii:
Ce vrei s-mi spui, femeie ? ntreba el. Spune iute,
regele ateapt.
Vreau s-i spuri, rspunse maic-mea, c regele a fost
sau otrvit sau asasinat, dar c nu moare de moarte natural.
Va s zic, regele moare ? ntreb medicul.
Regele moare ! repet maic-mea cu un accent pe care
nu-1 voi uita niciodat.
Cine i-a spus ?
Ucigaul lui.
Unde e acum 7
ntreab uraganul unde e frunza pe care o duce ! Calul
l purta spre Asturia, iar acum e la zece leghe distan de noi.
M duc la rege.
:Du-te.
417
Cpitanul Ri<hard SISpinul muntelui
Apoi, ntorcndu-se spre slujitor
S afle c srrt aici, zise ea.
O s afle, rspunse sl?iton&
l intr mpreun ea tnsdictri in castel. Mama se ntoarse i se
4t8


aez pe marginea anului. Petrecurm acolo seara, noaptea,
dimineaa silei urmtoare. n acest timp, se rspndise zvonul
deapre boala regelui, iar hamea care se ngrmdise n jurul
nostru cu o zi nainte i na ne prsise dect noaptea se -ivi ia
revrsatul zar ilar -mai numeroas. mai nelinitit, mai grbit.
Tot felul de zvonuri circulau, dar cl care o impresiona el mai
mult pe mama, dat tiind c era cel mai probabil afirma c regele,
nclzindu-se la josul cu mingea i cernd un pahar cu ap rece, il
primise din mna unui om, care apoi se fcuse nevzut.
Semnalmentele acestui om spotriveau att de bine cu acelea ale
prinului Zingaro vzut de mama fugind i care trecnd i
aruncase cuvintele ngrozitoare ce ne aduseser acolo, nct ea nu
mai avu nici o ndoial. Regele fusese otrvit !
De altfel, nu existau tiri precise. Medicul er lng rege, iar
cei care ieeau di icastel nu erau destul de bin.f inormai cu
privire la starea bolnavului ca s te poi bizui pe ceea ce spuneau.
Astfel c toat lumea atepta nelinitit, iar mama ngrijorat.
Pe la ora unsprezece se deschise poarta i se vesti c starea
regelui mbuntindu-ae, el avea s ias ca s liniteasc
populaia. ntr-adevr, dup cteva clipe regele se ivi clare.
Lng el erau doar medicul i doi sau trei ofieri ai casei sale.
Nu era pentru prima oar. scnd II vedeam pe tata, dar era
prima oar cnd l vedeam aflndu-m la o vrst cnd puteam s-
mi aduc aminte de el. Mi-1 amintesc bine : era minunat de
frumos, dei era palid, iar ochii i erau ncercnai de nesomn.
Nrile i erau crispate de suferin,
49


iar buzele albite preau lipite de dini. Caiul mergea la pas i,
cu toate acestea, clreul era att de slbit net se i- 'nea de
oblncul eii, i fr sprijiniri acesta ar fi czut cu siguran.
Privea la dreapta i la stnga, ca i cum ar fi cutat pe cineva.
Mama nelese c pe ea o caut i se scul, rkiicn- du-m n
brae.
Medicul care ne recunoscuse l atinse pe rege la umr, iar
acesta i ndrept privirea spre noi. Vederea i era atit de
slbit, net poate c nu ne-ar fi recunoscut. i opri calul i-i
fcu maic-mii semn s se apropie. La vederea acestei femei care
purta n brae un copil de trei ani. per- s anele care formau
cortegiul regal se ddur la o parte. Mulimea care ghicea ce
arma s se petreac i creia, de altfel, mama nu-i era
necunoscut, fcu la fel. Mama i cu mine ne pomenirm astfel
n centrul unui cerc mare. dar numai medicul era destul de
aproape de noi ca s aud ce vorbeau regele i mama.
Mama, fr s rosteasc un cuvnt, dar cu pieptul sfidat de
hohotele de plns pe care i Ie stpnea. cu obrazul plin de
lacrimile ce i se prelingeau fr voie, m ddu regelui care m
lu; m mbri i m aez pe oblncul ;.eii. Apoi, lsnd s
coboare mna-i moleit pe capul mai-
i -mii, pe care-1 aplec uor napoi :
Vai, srmana mea Topacia, zise el n german, deci tu eti
!
Mama nu-i putu rspunde. i rezem capul de coapsa
clreului i izbucni n lacrimi srutndu-i genunchiul.
Doar pentru tine am ieit, spuse regele, doar pentru tine !
Regele meu drag ! strig mama.
Tat, drag tat, zisei e H. german. Penlru prima oar
regele m auzea vorbind in limba pe care o ndrgea.
Ah, spuse el, pot s mor, m-am auzit numit cu cel mai
drag nume ce poate fi rostit ntr-o limb omeneasc, i asta in
limba patriei mele !
S mori ! zise mama. Regele meu drag, ce tot spui acolo ?
Ceea ce Dumnezeu, care-mi ngduie s mor cretinete,
mi optete de ieri la ureche, pentru c, din clipa cnd am but
acel pahar de ap rece, am simit o nfiorare pn n inim.
Regele meu iubit ! murmur mama.
392


M-am gndit la tine toat noaptea, srmana mea Topacia,
zise el. Dar vai ! Viu fiind, nu puteam face mare lucru pentru
tine, mort n-o s mai pot nimic, dect s te pzesc cu umbra mea,
dac Dumnezeu ngduie ca din fiina noastr s ne
supravieuiasc ceva.
Tat, drag tat ! repetai eu plngnd.
Da, copila mea, da, rspunse regele, i la tine m-am gndit.
Ia asta, continu el, petrecndu-mi pe dup gt o punguli de
piele atrnat de un cordon din mtase i aur, nu se tie ce se
poate ntmpla dup ce voi muri. Las o vduv geloas ; mama ta
poate va fi silit s fug. Mi-am petrecut noaptea demontnd
diamantele acestea, care fac cam dou sute de mii de scuzi. E
zestrea ta, fata mea drag ! Iar dac fratele tu, ajungnd rege al
Arago- nului, nu te va recunoate ntr-o zi, n pofida documen-
tului pe care l-am dat mamei tale i a inelului acestuia pe care i-1
druiesc, cel puin o s trieti bogat ca o doamn nobil, dac
n-o s poi tri bogat ca o prines de vi regeasc.
Mama voi s se mulumeasc doar cu inelul i s refuze
punga, dar regele i respinse mna cu blndee. Ea primi deci
inelul, iar eu punga. De altfel, oboseala i emoia l istoviser pe
srmanul muribund.
393


El pli i mai tare, lucru ce prea cu neputin, i se aplec,
slab i gata s leine, spre maic-mea. Ea l prinse n brae, i
lipi buzele de fruntea lui ngheat i chem n ajutor, simind
c slbete sub greutatea corpului inert, care nu mai avea
puterea de a se susine singur. Medicul i slujitorii venir n
goan.
Plecai, zise medicul, plecai !
Mama nu se clinti.
Vrei s moar sub ochii votri ? ntreb el.
Credei c prezena mea i e fatal ?
Prezena dumneavoastr l ucide !
S mergem, copila mea, zise ea.
Tat, drag tat, continuam eu s spun. Apoi, simind c
mama m ducea de acolo n brae :
Nu, nu vreau s plec !
In acel moment dinspre ora se auzi un ipt puternic de
durere. Era regina Ioana, despletit, cu chipul rvit, mai
palid dect brbatul ei muribund, i care venea n fug
frng'ndu-i minile i strignd :
A murit ! A murit ! Mi-au spus c a murit !
M nfricoai i m lipii de pieptul maie-mii, iar cercul de
oameni se desfcu ntr-un loc ca s ne lase s fugim pe maic-
mea .i pe mine, n timp ce, n alt loc, se deschise lsnd-o pe
regina Ioana s intre. Mama alerg vreo sut de pai, apoi
istovit, se aez la poalele unui copac, m r^strnse la piept i
plec asupr-mi capul cu pr luny ce m acoperi ca un vl.
Cnd l ridic i ddu prul la o parte, cind l cutai cu privirea
pe regele Filip, porile cetii tocmai se nchideau n urma lui i
a reginei Ioana...
In tot timpul povestirii regele nu rostise nici o vorb, nu
dduse nici un semn de emoie, dar cum fata cltinn- du -se
necat n lacrimi, nu putea continua, i ntinse mna artndu-i
un scaun :
tstai jos, i drepfcul de a ie .aeza n prezena mea, nc tiu
snt mprat.
Dai* ea datini din cap.
Nu, nu, lsai-tfin s ]povestesc .pn da capt. Am venit
394 /


aici nu fe fratele meu, oi landele meu. JMu vin s cer s mi se
acorde un rang, ci scsr iertare ,pentru cineva. Dac o s m lase
puterile, vo s vv cad .la .picioare, Sire 1 Dar a-o s stau jos n
faa fiului lui Eilip i al Ioanei ! Ah, Doamse !
Fata se opri, cuprins de ^emoia amintirii
Apoi, srutnd respectuos mna ,pe care regele i-o ntinsese,
fcu un pas napoi ai continu :
Maic-mea rmase .acolo unde sttea, sau mai bine zis,
unde czuse. Ziua .trecu fr s aflm alte tiri cu privire la rege,
dect c ntorcndu-se, se culcase. A doua zi aflarm c regele
ncercase zadarnic s vorbeasc. n ziua urmtoare, la unsprezece
dimineaa, din castel se auzi un strigt puternic care pru s
sparg pori i ferestre ca s se mprtie asupra oraului, s
zboare peste Spania : Regele a murit 1
Vai, Sire. pe vremea aceea nu tiam ce nseamn moartea sau
viaa. 'Cu tote -acestea, la strigtul Regele a murit simind
lacrimile mamei 'cur?ndu-mi pe fa, nelesei c pe lnme exist
ceva ce se numete nefericire.
n timpul celor -palivu zile ctslturm la-poarta 'castelului,
maic-mea avu grij de mhie dtndu-mi tot ce-mi tre- buia, dar
nu-fni amintesc s-o ifi vzut mncnd sau Jand.
Mai rniseserm acolo o ai i o noapte.
A doua zi vzurm poarte castelului deschr/mdu-se ; tm
trerald clare ^se ivi. iar naintea lui mcryea un trimbi- ^a'Care
cinta io melodie ilugubr. ^poi vorbi heraldul. Nu nelegeam ce
;spime, dar -rie ndat ce rosti cuvintele p< .cace trebuia .sale
spun i Li continu drumul ca se strige aceleai lucruri n
pieele i la rspntiile oraului, mulimea ddu nval pe poarta
castelului i intr grmad in
cetate.
Maic-mea se ridic, m lu-n brae, l, srutndu-m, mi
spuse la ureche :
Hai, fata mea, <r s-l vedem pe dragul tu tat pentru
ultima oar !
Iar eu nu nelegeam de ce mi spunea c o s-l vedem pe lata
i plngea spunndu-mi aceasta;
Urmarm mulimea care da nvalspre poarta castelului i
42a


intrarm cu ea. Curtea era plin i santinelele pleau o u pe
care oamenii intrau, doi cte doi. Ateptarm vreme ndelungat,
maic-mea m.inea tot n brae, altfel lumea m-ar fi strivit. In
sfrit, ne veni. i nou rndul, intrarm, numai c de ndat, ce
ajunserm nuntru, mama m ls jos i m duse de mn.
Cei care mergeau naintea noastr, plngeau, iar cei ce veneau
dup noi plngeau i ei.
Strbturm ncet saloane somptuoase. La ua fiecruia erau
dou strji care vegheau ca. oamenii s intre cte doi.
Ne apropiarm de o camer, care prea s fie inta tristului
nostru pelerinaj.
Intrarm, n sfrit, n aceast camer.
Monseniore, eram copil mic, dar toate mobilele, draperiile
negre, tapiseriile, perdelele ncperii acesteia le-a putea descrie
n cele mai mici amnuhte, n asemenea msur mi s-a ntiprit n
amintire fiecare lucru:
Dai' lucrul cel mai important n camer, care mi-a atras
ndat ntreaga atenie prin olemnitatea-i lugubr era un pat
acoperit cu catifea neagr. Pe pat, mbrcat ntr-un vemnt lung
de brocart, cu o hain stacojie cptuit cu hermin, cu o vest
aurie, cu pantaloni purpurii era culcat un brbat n nemicarea
morii. Era tatl meu.
Trsturile feei .lui i reeptaser senintatea pe care durerea
i-o rpise cnd il: vzusem cu patru zile mai
396


nainte. Mort, prea dac era cu putin, mai frumos dect viu.
ntre perete i pat, n picioare, n mantie de catifea purpurie
cptuit cu blan de hermin, cu coroana regal pe cap,
mbrcat ntr-o rochie alb, cu prul despletit pe umeri, sttea o
femeie, cu ochii larg deschii i privirea fix, cu trsturile epene,
cu buze albite, mai palid, dac putem spune aa, dect mortul.
Sttea cu un deget pe buze. rostind cu un glas att de sczut net
aproape c nu se auzea :
Avei grij s nu-1 trezii, doarme !
Era regina Ioana, mama dumneavoastr, Sire.
Zrind-o, maic-mea se opri, dar i ddu seama ndat c
regina nu vede i nu aude nimic, astfel c rosti n oapt :
E fericit, fiindc e nebun ! Continuarm deci s
naintm spre mort. O mn a acestuia atma n afara patului i
tuturor le era ngduit s vin s o srute. In virtutea acestui fapt,
venirm i noi s o srutm.
n clipa cnd maic-mea ajunse lng pat, o simii cl- tinndu-
se. De atunc^ mi-a spus adesea c nu voia s-i srute mna, ci s-l
mbrieze pe tata pentru ultima oar. Avu ns curajul s se
stpneasc. Nici n-o mai auzii c plnge. ngenunche fr s se
nfioare, fr ipete sau hohote de plns. lu mna tatei i mi-o
ddu s-o srut prima spunndu-mi :
S nu uii niciodat copila mea ce vezi acuma, fiindc pe
cel pe care-1 vezi n-o s-l mai vezi niciodat !
E tata care doarme, nu-i aa, mam ? ntrebai n oapt.
E printele ntregului popor, copila mea ! mi rspunse
mama fcndu-mi semn s tac.
i srut ndelung, cu dragoste, mna mortului.
Ieirm pe ua din partea opus celei pe care intrasem, dar n
camera vecin celei n care era instalat catafalcul mama se
cltin, apoi, scond un ipt slab, czu leinat. Doi brbai care
ieiser i ei din sala mortuar se apropiar de noi.
Ridic-te, mam, ridic-te odat, strigai, s nu adormi i
tu ca tata !
Ia te uit, spuse, unul dintre brbai, ea e !
Cine ? ntreb cellalt.
iganca aceea care era iubita regelui, creia i se spune
regina Topacia.
397


S-o scoatem de aici pe ea i pe copilul ei, zise cel de-al
doilea.
i unul o lu pe mama n brae, iar cellalt m lu de mn.
Ieirm din apartamente, apoi din curte. Brbatul care o ducea
pe mama o puse lng cppacul unde sttu- serm trei zile i "trei
nopi. Brbatul care m ducea de mn m ls lng mama.
Amndoi se ndeprtar. Eu o mbriam pe mama i o srutam
pe obraji, spunlndu-i :
Mam, s nu adormi ca tata !
Fie c aerul curat i fcu efectul, fie c lacrimile i
mngierile Unui copil ajung pn n adncul inimii unei mame, fie
c leinul se sfrise de la sine, mama deschise ochii. i trebui un
rstimp ca s neleag ce se ntmplase, apoi, ajutat de
amintirile pe care gura-mi de copil le rostea cu toat naivitatea
lor crud, i aminti totul, aa cum i aduci aminte de un vis
groaznic.
S mergem, copila mea, nu mai avem ce face aici.
i ne ndreptarm spre cas.
n aceeai sear, mama desprinse de pe perete un chip a\
Fecioarei pe care o ndrgea n mod deosebit, portretul su,
portretul regelui Filip i plecarm.
398


Merserm vreme de mai multe zile, acum cnd tiu ce
nseamn timpul, a spune poate o lun, fr s ne oprim dect
ceasurile trebuitoare pentru odihn, i ajunserm, n sfrit, d
Sierra Nevada. Acolo mama nrtilni un trib de igani i art cine
este. I se ddu casa eare a deveiln pe urm hanoi La Regele maur.
atra i instalase slaele fnpreurul ei fc-i ddea ascultare
mamei' ea unei regine
Asta a durat vreme de mai muli an^ dar treptat mi ddeam
seama c maic-mea se schimb. Era tot fermectoare, dar n alt
chip, fiindc srmana ajunsese att de palid, net frumuseea ei
era a unei umbre i nu a unei fpturi vii. Cred c ar fi prsit
demult pmntul, ntocmai ca abui ii care dimineaa se nal de
pe munte spre cc-r. dac n-a fi inut-o cumva eu de mn.
Intr-o zi observ nd c nici portretul Fecioarei, nici cel al
mamei, nici cel al regelui nu mai erau n camera ei, o ntrebai ce
s-a ntmplat cu ele.
Vino cu mine, copila mea, mi spuse ea.
Urc pe munte i, pe un drum tiut doar de ea, m duse la o
peter ascuns pfivirilar, de negsit. n adncul peterii,
deasupra unui fel de pat de muchi se afla portretul Fecioarei, iar
ntr-o parte erau celelalte dou.
Copila mea, mi spuse ea, se poate ca ntr-o zi s ai nevoie
de o ascunztoare n munte: asta e inaccesibil, s n-o ari
nimnui F Cine tie ce prigoan o s ai de ndurat ? Petera asta
nseamn viaa, ba chiar mai mult dect att, libertatea !
Petrecurm acolo noaptea, iar a doua zi ne ntoarserm Ia
han. ntorendu-ne, am observat ns c mama mergea mai ncet,
cu mai puin siguran. De dou, trei ori, pe dram se aaz,
trgindu-ma de fieeare dat spre sine i strrapndu-m Ia piept.
La fiecare srutare, la fiecare mbriare izbucneam n plns,
fiindc fr voie mi aminteam de 'ziua cnd, palid i *3Umodu-
se, tata -.eiae clare din Burgos, m stinsese la piept i pentru
prima oar mi spusese, cu vorbe pe care le nelegeasi, captM
lui.
Presimirea mea nu mi nel.
A doua zi dup ce ra-a this la peter, nuna czu bolnav la
pat. Din clipa aceea nelesei c e pe drumul ce duce spre venicie
i n-o mai prsii.
399


Iar ea. tiind c se apropie ceasul acestei lun^ cltorii care
ne desparte de tot ce ndrgim, au-mi mai vorbi de altceva dect
de tata. mi povesti toate atnsplrile din copilri mea pe care
vi le-am povestit, Sire, voind && mi se ntipreasc att de adine
la amintire, incit s nu le mai uit niciodat. mi ddu inelul, mi
ddu documentul imi spuse c am iertai-m, Alte un
trate care ntr-o zi va domni, c eu aveam s hotrsc dac va
trebui s spun fratelui meu cine snt^sau s triesc mliv>t de
nimeni, dar bogat, n cine tie ce ar din lume, unde o s vreau
s triesc, mulumit diamantelor gpe care mi le dduse tata.
Ascultam toate acestea ngenuncheat i plinguid lng patul
ei, fiindc nu sc mai ddea jos i cu fiecare zi aa i era tot mai
palid, glasul mai slab, privirea mai strlucitoare. Cnd l
ntrebam pe medicul tribului oastru. care nvase tiina de a
vindeca alturi de doctorii Orientului, ce are mama, el mi
rspundea :
Nimic. Se duce la Cel de sus.
Ziua n care i se desehisei porile veniciei sosi.
Stteam n genunchi Ung patul ei, ca de obicei, iar mama mi
vorbea nu despre sine, ci despre naiae Parc ochii ei, n clipa cnd
aveau s e nchid, ncercau prin- tr-a ultim sforare s vad n
viitor, lin fel de zifcnbet i rtci pe buze. Ridic mna artiod ceva
ca e notai
care i-ar fi trccut pe dinainte. opti dou cuvinte pef care le
socotii drept un nceput de aiurare, fiindc nu se legau de nici
una dintre amintirile noastre comune. Crezui c nu auzisem
bine i ridicai capul ca s ascult mai atent, iar ea repeta de nc
dou ori cu glas mai slab :
Don Fernando ! Don Fernando !
Apoi i aez minile a binecuvntare pe cretetul meu.
Plecai capul, ateptnd s le ridice, dar zadarnic. Murise
binecuvntndu-m !
Parc voise, pentru venicie, s m ocroteasc sub pavza
dragostei ei !
Dac o s mergei vreodat, Alte, de la Granada la Malaga,
o s vedei mormntul mamei mele intr-o mic vlcea, la o mil
dup hanul La Regele maur. 0 s-l recunoatei dup priaul
care curge pe lng lespedea strjuit de o cruce fiindc
400


mama, slav Domnului, era cretin, i mai ales dup
inscripia aceasta spat grosolan cu Cuitul:
La reyna Topacia la hermoga.
i s tii, Alte, c aceea care odihnete sub aceast piatr
nu v este cu totul strin, fiindc l iubea pe regele Filip, tatl
nostru, ntr-atta nct nu i-a putut supravieui. O, mam,
continu fata nbuindu-i hohotele i punn- du-i amndou
minile pe ochi ca s-i ascund lacrimile.
Osemintele o s-i fie duse ntr-o mnstire, zise eu glas
linitit tnrul rege, i o -i pun pe clugri s fac zilnic o
slujb pentru odihna sufletului ei. Continu.
La ctva vreme dup moartea maic-mii, zise Ginesta,
iganii hotrr s plece n alt ar. Din ziua n care mama
nchisese ochii, m socoteau pe mine regina lor. Venir deci s
m ntiineze cu privire la hotrrea btrnilor i s-mi cear
ncuviinarea'. Le-o ddui, spu- nndu-le c tribul se poate duce
unde vrea, c e liber ca pasrea cerului, dar c eu n-o s
prsesc mormntul mamei.
Sfatul se ntruni i fui prevenit c hotrser s pun- mha
pe mine in noaptea dinaintea plecrii i s m ia cu fora.
mi fcui provizii de curmale pe care le dusei n peter,
apoi, cu dou zile naintea plecrii, disprui. n seara n care
planul lor de a pune mna pe mine trebuia pus in aplicare m
cutar zadarnic.
Astfel, prevederea maic-mii i art roadele : aveam un
adpost sigur, inaccesibil, ascuns tuturor.
iganii erau hotri s nu plece fr mine, iar eu eram
hotrt s stau ascuns atta vreme ct n-aveau s plece.
i amnar plecarea cu o lun. n acest rstimp nu ieeam
din ascunztoare dect noaptea ca s culeg fructe slbatice i s
observ din vrful stncilor dac i mai au slaele tot acolo.
Intr-o noapte focurile nu se mai zrir. Asta putea fi un
iretlic ca s m atrag n vreun loc deschis i s m prind. Am
stat ascuns ntr-un crng de mirt, din care, cnd ridicam capul,
privirea mi cuprindea tot drumul. Acolo ateptai s se fac
ziu.
Cnd se fcu ziu, vzui casa i drumul pustii. Cu toate
acestea, nu ndrznii ns s cobor, i-mi amnai cercetrile
401


pentru la noapte.
Koaptea sosi ntunecoas, fr lun. Doar stelele tremurau pe
cerul aproape negru. Dar pentru noi iganii, fii ai ntunericului,
nu exist ntuneric att de adnc, net ochii s nu-1 poat
strpunge.
Cobori pn la drum ; de cealalt parte a lui era mormntul
mamei mele i m dusei s ngenunchez ling ei. Pe cind m
rugam, auzii zgomotul copitelor unui cal. C- lreu nu putea fi
nici unul dintre tovarii mei',' deci ateptai linitit. De altfel,
noaptea pe munte nu no temeam nici chiar de igani.
Era un cltor.
n clipa cnd trecea pe drum m ridicai terminndu-mi
rugciunea, iar el m lu drept o stafie- ieind dinfr-un mormnt.
Scoase un ipt, i fcu semnul
1
crucii, porni in galop i se fcu
nevzut.
Auzii zgomotul-copitelor calului aeznd pe msur ce se
ndeprta, apoi stingndu-se cu totul. Noaptea deveni din nou
tcut, iar tcerea nu mat era tulburat dect de zgomotele
obinuite ale muntelui^ adic de ete un troznei de crac, de
cderea unei pietre; <fe iptul unui animal slbatic sau al unei
psri dc noapte.
Eram pe deplin sigur c n mprejurimi nu se afl nici o
fiin omeneasc
iganii, deci: plecasen.
Primele ceasuri ale' zilei mi confirmar ceea ce mi spusese
ntunerieui nopii...
M. simii uurat de e povar uciai.
Eram liber, muntele era* ai' meu, devenea n- ntregime
regatul meu.
Tiii astfel mai muli ani, fr dorine, fr nevoi, hr- nindu-
m ca psrile cerului* cu fructe slbatice; cu apa izvoarelor
noastre, eu aerul nopii^ eu roua dimineii i cu soarele zilei.
Eram de nlimea maic-mii'. Purtam hainele ei, iar
bijuteriile pe care le avusese mi era de ajuns, ceva ns mi'
lipsea : tovria cuiva.
ntr-o zi, m dusei pn la Alhama, de unde cumprai o capr
i m ntorsei. n timpul cltoriei mele un hangiu veni s se
instalase n venta. M
1
ntreb cine snt i-i spusei; fr s-i
402


dezvlui unde locuiam. Se interes* n ie-
403


gtur cu trecerea cltorilor ipe acolo i-i ddui inioinna-
ille'eenfte. *
inoet-lncet, ;n 01101 locuirii hanului, muntele se popul din
meu. 'Locuitorii iliii erau tbrbai cu chip aspru $i cu nfiare
slbatic. tM intorsei n pdure i de atnnd ncoace privii
ttjnre han sau spre drum doar din deprtare i din locuri
inaccesibile.
Zgomote neobinuite se auzeau pe munte : erau :end focuri
fde arm, cnd ipete de mnie, dnd chemri in ajutor.
iganilor 'le urmaser tlharii.
Pentru mine 'deosebirea -nu era prea mare ; necunos- cnd
'legile societii, neavnd nici o noiune despre ce e bine i ce e
ru, vznd peste tot n natur samavolnicia svrit de cel
puternic n dauna
;
celui Slab, crezul c Lumea oraului e -cldit
asemeni celei a muntdui
Totui, oamenii acetia m nfricoau i m ndeprtam de ei
tot mai mult.
ntr-o zi, ,m plimbam ca .de obicei prin locul cel mai slbatic
al muntelui. Capra Jnea.srea din siinc n stinc, iar eu sream
n urma ei, dar departe de ea, opriudu-m la tot pasul ca s culeg
un fruct sau o floare. Deodat o auzii pe credincioasa mea
nsoitoare scond un behit de durere, apoi nc nul dar .mai
ndespriat, apoi al treilea i mai lndeprtat, .de arc o luase un
virtej i. nqputn- du-se mpotrivi .acestei fore superioare, m
chema n ajutor.
M repezii spre Jocml ide unde se auzeau behiturile ei i ila -
o jumtate de mil distan de mine, auaii un foc de archebuz.
Vzui ifumul rridrondu-se deasupra copacilor, alergai intr-acolo
lr 's m glndesc c m spun vreunei:primejdii.
,ijpiropimdu-in de.locul de unde se trsese cu.arohebuza, sie
deaaupca cruia in vzduhul 'limpede al muntelui fumul nc se
mai rsucea, vzui capra venind spre mine. Se tra nsngeral,
rnit la umr i la gt, dar cnd m vzu, n loc s vin spre
mine se ntoarse parc poftindu-m s-o urmez. Instinctul
srmanei capre nu-mi putea dori rul, astfel c o urmai.
In mijlocul unui lumini, un tnr frumos de .douzeci i
cinci, douzeci i ase de ani privea, rezemat n arche- buz, o
lupoaic uria, care se zbtea n spasmele agoniei. Totul mi se
404


explic astfel : lupoaica mi rpise capra i o ducea fr ndoial
la puii ei, ca s-o mnnce mpreun. Tnrul vntor se aflase n
calca animalului slbatic i-i sfrmase coapsele cu un glonte.
Rnit, lupoaica dduse drumul caprei care venise spre mine.
apoi, recunosctoare, m duse spre cel care-i salvase viaa
uciglndu-i dumanul.
Pe msur ce m apropiam de acel tnr, simeam c m
cuprinde un fior ciudat : mi se prea o fiin superioar tuturor
celor pe care le vzusem. mi prea aproape tot att de frumos ca
tata. El, la rindu-i, m privea mirat ; era vdit c se ndoia c snt
o fptur muritoare i c m socotete un duh al apelor, al
florilor sau al zpezilor, care dup cum spun legendele, mai cu
seam ale noastre, rtcesc prin muni.
Deci, atept s-i vorbesc eu mai nti, ca s-i dea seama
dup cum vorbesc, dup sunetul glasului meu, dup gesturi cine
puteam fi, cnd, deodat, la vederea lui, ceva ciudat se petrecu n
mintea mea.- Fr s fac vreo legtur cu trecutul su s compar
ceea ce vedeam acum cu ceea ce vzusem acum cinci ani,
amintirea mi nfi n ntregime scena cu mama pe patul
morii, n clipa cnd, iluminat de presimirea sfiritului, se idie,
cu braul ntins, artndu-mi cu degetul ceva nevzut, iar sunetul
glasului ei, la fel de viu i de desluit cum l auzisem in ziua morii
ei, mi.opti la ureche aceleai cuvinte pe care le rostise atunci :
Don Fernando ! Don Fernando !
Don Fernando ! repetai cu glas tare, cednd unui impuls
interior, fr s m gindesc mcar la ceea ce spuneam.
De unde m cunoti ? ntreb tnrul mirat. Cum mi tii
numele, cnd eu nu-1 tiu pe al dumitale ? i mi privi mnios,
convins c snt o fiin supranatural.
V cheam, ntr-adevr, don Fernando ? l ntrebai.
tii prea bine, de vreme ce m chemi cu numele acesta.
V spun aa, fiindc numele mi-a venit pe buze n clipa
cnd v-am zrit. Dar n afar de nume, nu tiu nimic despre
domnia voastr.
i-i povestii cum maic-mea, fiind pe moarte, rostise numele
acesta i cum, din ziua cnd l rostise, el rmsese adormit n
amintirea mea, trezindu-se acum deodat.
405


O fi fost simpatie neateptat sau, ntr-adevr, o legg. tur
tainic din cele ce nnoad cu mult vreme nainte firele
destinelor exista ntre noi, din clipa aceea l iubii nu aa cum
iubeti un necunoscut ntlnit din ntmplare, care-i stpnete
tiranic gndurile, ci ca pe o fiin a cri via trebuie s se
uneasc mai curnd sau mai trziu, cu a ta, dei snt diferite, s i
se alture, s se amestece aa cum se amestec apele unui priu ce
curg din izvoare deosebite i care, dup ce au udat cte o vale
fiecare, dup ce s-au ndeprtat una de alta i i-au uitat opotul,
se regsesc deodat la captul muntelui cruia i-au scldst
fiecare .cte un versant i se recunosc, arunendu-se ur
a
n braele
celeilalte.
Nu tiu dac i el a simit astfel, dar tiu c, din ziua aceea,
am trit n viaa lui, i mi se pare c fr nici o sforare, a zice
fr nici o durere, viaa lui retezat avea s-o strbat pe a mea.
Aceasta dura dc doi ani cind, Fernando fiind urmrit
mai mult strnicie, aflai de sosirea Voastr n Andaluzia.
Alaltieri, don Inigo i fiic-sa au traversat sierra. Altea
Voastr tie ce li s-a ntmplat ?
Don Carlos, cu privirea tot ntunecat, fcu din cap un entn
afirmativ.
Dup don Inigo i fiic-sa venir soldaii care m-
prtiar ceata lui Fernando i, n loc s-i piard vremea
tiituindu-1 de pe un munte pe altul, incendiar pdurea,
inconjurndu-ne cu un cerc de foc...
Vorbeti la plural ?
Da, Alte, fiindc eram cu el. 'Nu v-am spus c viaa mea
era legat de a lui ?
i ce s-a ntmplat ? ntreb regele. Conductorul
bandiilor s-a predat, a fost arestat, prins ?
Don Fernando e n siguran, n petera pe care Tni-a
artat-o mama.
Dar nu poate s rrr.c venic ascuns. Foamea o s-l
sileasc s ias din ascunztoare i o s cad n. miinile soldailor
406


mei.
Aa m-am gndit i eu, Alte, zise Ginesta, iat iJe ce am
luat inelul i pergamentul i am venit la domnia voastr.
i, sosind, ai aflat c am refuzat iertarea tlharului. pe
care mi-au cerut-o mai nti tatl su, don Ruiz d<
j
Torrillas, apoi
marele judector, don Inigo ?
Da, am aflat, i asta m-a ntrit n dorina de a ptrunde
pin la rege, fiindc mi-am spus : Don Carlos poate refuza unui
strin ceea ce acesta i cere n nume!?: omeniei sau ca o favoare,
dar n-o s refuze unei surori ceea ce-i cere ea n numele
mormntului printesc ! Begp don Carlos, sora ta i cere n
numele lui Filip, tatl nostru, iertare pentru don Fernando de
Torrillas !
407


i, rostind aceste cuvinte cu o demnitate suprem, Ginesta
puse un genunchi n pmnt naintea regelui.
Tnrul rege o privi o clip tcut cum st n atitudinea'
aceasta umila, fr ca pe chip s i se poat deslui gtndu-
rile.
i dac i-a spune c iertarea pe care o ceri pentru el i pe
care jurasem s n-o acord nimnui i-o druiesc cu dou condiii
?
Mi-o druii va s zic ? strig fata ncercnd s apuce
mna regelui ca s-o srute.
Stai un pic, s afli care snt condiiile nainte de a-mi
mulumi, fata mea.
Te ascult, Alte ! Atept, frate ! zise Ginesta ridi- cind
capul i privindu-1 pe don Carlos cu un inefabil zm- bet de
bucurie $i devotament.
Ce-ai zice dac prima condiie ar fi s-mi dai inelul, s
distrugi pergamentul i s fgduieti sub jurmntuf cel mai
cumplit s nu pomeneti nimnui de nimic despre descendena
asta regal ale crei singure dovezi snt inelul i pergamentul ?
Sire. zise fata, inelul e pe degetul tu, pstreaz-1.
Pergamentul l ii n mn. rupe-1. Spune-mi jurmlntul i o s-l
rostesc. Care-i cea de a doua condiie ?
O sclipire se deslui n privirea regelui, ns pieri ndat.
Noi. conductorii de religii obinuim ca atunci cnd iertm
un mare pctos de pedeapsa lumeasc ce i se cuvine, s-o facem
cu condiia ca un suflet curat care-i poate dobindi iertarea
spiritual s se roage pentru el la altarul milosteniei. tii o fiin
omeneasc, nevinovat, j cast, care s fie gata s mearg la
mastire, s se lotede de lume, s se roage zi i noapte pentru
salvarea sufletului celui cruia eu i salvez trupul ?
Da, zise Ginesta, spune-mi mnstirea unde trebuie s
m duc i m duc.
Trebuie pltit o sum, opti don Carlos parc n-
tructva ruinat c trebuie s-i pun fetei aceast ultim
condiie.
Ginesta zmbi trist i, scond din sn sculeul de piele cu
408


blazonul lui Filip cel Frumos l deschise i zise mprtiind la
picioarele regelui diamantele pe care le con- inea
#
:
Iat zestrea mea. Ndjduiesc s fie de ajuns, fiindc nu
o dat mama m-a ncredinat c diamantele va- lorez un
milion.
Deci renuni la totul, ntreb don Carlos, la rang social,
viitor fericit, plceri, ca s dobndeti iertarea tl- harului ?
La totul ! rspunse Ginesta i nu cer dect o favoare :
s-i duc eu nsmi iertarea.
Bine, zise do.n Carlos, o s capei ce doreti.
i, ducndu-se la o mas, scrise cteva rnduri pe care le
semn i puse sigiliul.
Apoi, ntorcndu-se spre fat cu acelai pas ncet i solemn :
Iat, zise, iertarea lui don Fernando de Torrillas ;
nmneaz-i-o tu nsi. O s vad citind-o c, la cererea ta,
viaa i cinstea i snt salvate. Cind te ntorci o s hotrm
mpreun la ce mnstire trebuie s te duci.
O, Sire, strig fata apucnd mna regelui, ce bun eti i
ct de recunosctoare i snt !
i, uoar de parc ar fi fost purtat pe aripi de pasre,
cobor scara, strbtu grdina, apartamentele, ls n urm
poarta Rezervorului i ajunse n piaa de los Algibes, nu
mergnd, nu alergnd, ci zburnd ca ntr-un vis.
Dup plecarea ei, don Carlos adun cu grij diamantele, le
puse n punga de piele, nchise pietrele preioase, inelul
i pergamentul ntr-un fel de dulpior a crui cheie o lu cu
sine, apoi cobor gnditor, pas cu pas treptele scrii.
Jos, l ntlni pe don Inigo i-l privi mirat, ca i cum n-ar
fi tiut c trebuie s-l gseasc acolo.
Sire, ntreb marele judector, m aflu aici la ordinul
Alteei Voastre, care mi-a poruncit s o atept. Altea
Voastr n-are nimic s-mi spun ?
Don Carlos pru s fac o sforare ca s-i aduc aminte.
Apoi, lsnd la o parte grija permanent pentru imperiu,
care-i acoperea toate celelalte gnduri, aa cum o maree
409


nesfrit i ncpnat acoper o plaj, rosti :
A, da. Avei dreptate. Vestii-1 pe don Ruiz de Tori i-
llas c am semnat actul'de iertare a fiului lui.
i, n vreme ce don Inigo se ndrepta spre piaa de los
Algibes ca s anune vestea bun prietenului su, don Carlos
i continu drumul spre Curtea leilor.
vm
Asaltai
Ct despre Ginesta, ea era de acum pe drum, spre ijn linte.
S i-o lum nainte i s vedem ce s-a ntmplat n peter,
dup plecarea ei de acolo.
410


Fernando o urmrise pe Ginesta cu privirea ct putuse i,
cnd n-o mai vzu deloc, se trezi singur.
Atunci i ndrept privirea spre incendiu. Flcrile
acopereau muntele n ntregime cu vlul lor arztor. ipetele
animalelor fuseser nbuite n foc i fum i nu se mal auzea
dect marele prit al vetrei uriae, amestecat cu zgomotul
cascadei.
Spectacolul era minunat, dar orict de minunat ar fi, orice
spectacol n cele din urm obosete. Neron, care dorise att de
mult vreme s vad Roma arznd, i ntorsese privirea, orbit
de incendiu i se retrsese n cmrua lui din Palatin, visnd la
vila-i elegant.
Fernando se ntoarse n peter i se culc pe patul de
tnuchi visnd i el. Oare la ce visa ?
Lui nsui i-ar fi fost greu s spun. Oare la frumoasa dona
Fior pe care o vzuse trecnd ca un meteor luminos i o salvase ?
Sau poate la drglaa Ginesta pe care o urmrise cu privirea
prin meandrele pdurii, asemeni marinarului ce, pierdut n
barca lui, urmrete o stea care o s-i salveze ?
La orice s-ar fi gndit, n cele din urm adormi linitit de
parc n-ar fi avut n juru-i, pe o distan de cind sau ase
leghe, muntele ce ardea din pricina lui.
Cu puin nainte de revrsatul zorilor l trezi un zgomot
ciudat care prea c vine din adncul muntelui. Deschise ochii
i ascult.
La cteva picioare distan de capul lui se auzea un rcit
continuu, de parc un miner spa cu ndrjire pmntul.
Fernando nu mai avu nici o clip de ndoial : dumanii i
descoperir ascunztoarea i dup cum tim, neputndu-t ataca
frontal, spau o galerie ca s-l atace pe sub pmnt.
Tnrul se ridic, i examina archebuza. Fitilul era n bun
stare, i n afara glonului cu care era ncrcat, mai avea nc
vreo douzeci, douzeci i cinci. Dup ce i s-ar h sfrit
muniiile, i-ar fi rmas cuitul de muntean pe care se bizuia la
fel, ba chiar mai mult dect pe toate armele d? foc.
411


i lu deci archebuza pentru orice eventualitate i se
ntoarse lipindu-i urechea de peretele peterii.
Cel ce spa prea s nainteze, dac nu iute, n- orice caz
fr ntrerupere. Era vdit c, n cteva ceasuri cit munc
ndrjit, avea s ajung la peter.
La ziu, zgomotul ncet.
Fr ndoial, cel care spa se odihnea.
Dar n cazul acesta, de ce nu-i continua munca nici unul
dintre tovarii lui ?
Asta nu-i putea explica Fernando.
Ca toate fiinele logice, nu se incpn defel s caute
rezolvarea unei probleme pe care n-o putea nelege, spu-
nndu-i c va veni clipa cnd taina avea s fie dezlegat, j c
trebuia s o atepte cu rbdare.
Tnrul avea felurite pricini s atepte astfel.
Mai nti, nu se temea c o s sufere de foame mai nainte de
cinci sau ase zile. Ginesta, dup cum ne amintim, i pusese
merinde la dispoziie, el le ataca ndat la o or sau dou dup
rsritul soarelui, i, judecind dup nsufleirea cu care fcea
aceast operaie, era lesne de vzut c situaia foarte precar n
care se afla nu-i influenase ctui de puin pofta de mncare.
Asta fiindc acum, avea dou sperane s ias din situaia
amintit, n loc de una.
n primul rnd, avea fgduiala lui don Inigo. .
Apoi o avea pe cea a Ginestei.
S mrturisim sincer c tnrul conta mai puin pe creditul
igncuei, n pofida a tot ce nelesese din povestea ei i a
mamei ei, dect pe cel al tatlui donei Fior.
n afar de asta, omul e nerecunosctor : poate c inima lui
don Fernando ar fi preferat, n dispoziia in care se afla tnrul,
s primeasc o asemenea binefacere din partea Iui don Inigo
dect din cea a Ginestei.
nelesese, mulumit sentimentului pe care i-1 inspira don
Inigo, puterea celui pe care i-1 inspira i el la rndu-i nobilului
412


btrn.
Intrs cei doi 'brbai exista ceva ciudat i asemntor cu
glasul sngelui.
Don Fernando fu smuls din aceste gnduri de zgomotul pe
care-1 mai auzise.
i apropie urechea de zidul peterii i, cu luciditatea pe care
ziua o aduce in gndul omenesc un pic ntunecat de noapte,
ntocmai ca natura, socoti c i se confirm ideea c un om
ndemnatic i ncpnat spa o galerie ca s ajung la el.
Dac acest om i termina lucrul/ adic dac stabilea o
comunicaie ntre un culoar de atac, cum se spune n termeni de
strategie, i peter, Fernando ar avea de susinut o lupt
inegal, fr nici o ans de scpare.
Nu cumva era mai bine ca dup cderea nopii s ncerce s
ias i, mulumit ntunericului i cunoaterii locurilor, s
ajung n alt zon a muntelui ?
Numai c incendiul care linsese peretele uria aproape
vertical, nghiind tufe de mastic, miri i liane ce se trau la
suprafaa acestuia sau creteau prin crpturi, nu rpise oare
orice sprijin picioarelor i minilor fugarului ?
Don Fernando se aplec n afara peterii ca s vad dac
drumul pe care plecase Ginesta nainte de incendiu era nc
practicabil.
n timp ce era cu totul absorbit de aceast ndeletnicire, se
auzi un foc de arm i un glon se turti de stnc, foarte aproape
de locul de care se inea strns cu mna.
Don Fernando ridic privirea. Trei soldai ce stteau pe
vrful unei stnci l artau cu degetul, iar un norior aib urcnd
in sus arta c glonul pornise din grupul lor.
El Salteador era descoperit.
Dar nu era el omul care s primeasc o asemenea sfidare
fr s rspund.
Tnrul i lu la rndu-i archebuza, l ochi pe cel ce era pe
413


cale s-i ncarce arma din nou i care, prin urmare, trsese.
Glonul porni, omul ntinse minile, ddu drumul arche-
buzei care-1 slujise att de ru, i se rostogoli cu capul nainte pe
povrniul muntelui.
Se auzir ipete. Nu mai ncpea nici o ndoial : cel cutat
fusese gsit.
Fernando se trase napoi ca s-i' ncarce arehebr.za, iar
dup ce o ncarc, se apropie din nou de gura peterii.
Dar cei doi tovari ai celui pe care-1 ucisese se fcuser
nevzui, i pe toat ntinderea pe care o putu cuprinde cu
privirea, adic n uriaul semicerc de sub peter, nu mai zri
nimic.
Doar cteva pietre rostogolindu-se de pe vrful muntelui i
lovind povmiul, artau c soldaii se adunau iutr-ui; ioc situat
deasupra capului tnruhn.
Sparea galeriei continua.
Era vdit c deoarece l descoperiser, el Salteador avea s
fie atacat pe toate cile posibile.
In consecin, i pregti, la rndu-i, aprarea, se asigur c
pumnalul iese cu uurin din teac i c archebuza e bine
ncrcat, apoi se aez pe patul de muchi, de unde putea s
aud ce se petrecea napoia lui i s vad ce se intmpl nainte.
Dup o jumtate de or de ateptare B timpul creia mintea
lui trecu firesc de la atenie ncordat la reverie, lui Fernando i
se pru c zrete o umbr treefnd ntre, el i lumina din afar,
c un corp opac se leagia la intrarea peterii atrnat de o
frnghie.
Neputnd urca pn la peter soldaii coborser- pr la
stnc. Un om mbrcat n armur complet, ascuns aproape n
ntregime napoia, unui scut mare, la adpost de gloane, era
atrnat de o frnghie i, ispitit de cei o mie de filipi fgduii
celui ce avea s-l prind pe Salteador mort sau viu, fcuse
ncercarea.
Dar n momentul n care, trecnd prin cascad, soldatul
414


atingea cu piciorul stnca, un foc de archebuz umplu petera
de zgomot i fum.
Glonol, weputind strpunge scutul sau armura, se
mulumise s Ereteze frnghia deasupra capului celui atrnat
de ea.
Soldatul u nghiit de prpastie.
Trei ncereSri de acest fel avur loc i toate sfrir la fel.
De fiecare dat un ipat cumplit se atzea dinspre prpastie
i, asemeni ecoului, altul i rspundea din vrful muntelui.
Fr ndoial, dup aceast a treia ncercare, mortal celor
ce . o svriser, asediatorii socotir c trebuiau s recurg la
alt fel de atac
K
fiindc dup ultimele ipete urm tcerea, iar el
Salteador nu mai vzu pe nimeni ivindu-sa.
E adevrat c acela care spa i continua munca sub-
teran, iar galeria nainta cu repeziciune. Cu urechea lipit de
zid, Fernando vzu c se nnopteaz. Noaptea il amenina cu
un atac din dou pri.
Mulumit ntunericului se putea ca soldaii s izbuteasc
s escaladeze stinca. Cu siguran c .galeria era destul de
aproape pentru ca in mai puin de o or s comunice cu
petera.
De altfel, urechea exersat i spunea lui Fernando c un
singur om lucreaz la galeria subteran. Acest om era
desprit de el printr-un strat de pmnt att de subiie net
putea fi auzit lucrnd pe rnd cu minile.
Ceea ce l mira pe Salteador era faptul c zgomotul ce
ajungea pn la el nu era nici lovitur de sap, nici muctur
de hirle, ci era ceva ce semna cu un scurmat continuu.
Ai fi zis c acela ce spa nu avea alt instrument dect
minile.
Zgomotul continua s se apropie.
Tnrul i lipi nc o dat urechea de zidul peterii.
Sptorul era att de aproape, net i se putea auzi respi* raia
rguit i sacadat.
Fernando ascult mai atent ca niciodat. Ochii i strlucir,
415


iar faa i se lumin i un zmbet de bucurie i se ivi pe buze.
naint din fundul peterii pn la marginea alunecoas a
stncii i se aplec spre abis s se asigure c nu-1 amenin nici o
primejdie din afar.
Totul era linitit, noaptea domnea ntunecat i mut. Era
vdit c soldaii renunaser la orice atac, ndjduind s-1
prind prin nfometare.
Oh, opti tnrul, lsai-m doar o jumtate de or i-l
scutesc pe regele don Carlos de iertarea ce i se cere in clipa asta
pentru mine.
i repezindu-se spre fundul peterii cu pumnalul n mn,
ncepu s scurme pmntul, n ntmpinarea celui ce venea spre
el.
Cei doi se apropiau cu iueal. In sfrit, dup douzeci cie
minute zidul subire care-i mai desprea unul de altul se
nrui, iar Fernando, dup cum se atepta fr ndoial, vzu
ivindu-se n deschiztur capul monstruos al unui urs ce se
sprijinea pe dou labe uriae.
Animalul respir, iar respiraia lui pru un muget. Zgo-
motul acesta ce-i era familiar lui Fernando i trdase n-
drzneului vntor prezena cumplitului vnat.
Auzind rsuflarea pe care o recunoscuse, Fernando i
ntocmise un ntreg plan de fug.
El i spusese c, fr ndoial, brlogul ursului era n-
vecinat cu petera i c acest birlog avea s-i ofere o ieire
repzit de nimeni.
Astfel net, vznd c se ntmplase aa cum prevzuse,
priyi animalul zmbind :
A, opti el, te recunosc btrne urs din Mulhacen ! Pe
tine te urmream cnd m-a chemat Ginesta. Tu ai scos rgete
cnd am vrut s m urc in copac s vd incendiul i tot tu, de
voie sau de nevoie, o s m lai s trec. Haide, f-mi loc !
i rostind aceste cuvinte, lovi botul ursului cu vrful
pumnalului.
Sngele ni. Animalul scoase un rcnet de durere i,
416


ntorcndu-se de-a-ndratelea n brlog, i dezvlui intrarea.
El Salteador se strecur prin aceast deschiztur cu iueala
unui arpe i se pomeni la patru pai de urs, n brlogul
acestuia, numai c animalul sttea astfel nct ii nchidea
drumul.
Da, i zise Fernando, tiu bine c numai unul dintre noi
va iei de aici, dar rmne de vzut care !
Parc nelegnd ce-i spune vntorul, ursul ii rspunse cu
un rget amenintor.
Apoi urm o clip de tcere, n timpul creia cei doi
adversari se msurar din priviri.
Ochii animalului preau doi crbuni aprini.
Nici unul nu se clintea, fiecare ateptnd parc s profite de
o micare greit a celuilalt.
Omul se plictisi primul.
Fernando cut o piatr printre rmiele zidului. Norocul
l ajut s gseasc la ndemn o bucat de stnc de mrimea
unei pietre de pavat drumul.
Ochii strlucitori ai animalului. i slujir drept int, iar
bolovanul, aruncat ca dintr-o main de rzboi, izbi cu un
zgomot nfundat capul ursului.
Chiar i un taur s-ar fi ales cu capul spart.
Ursul ndoi genunchii, iar Fernando vzu pre de o clip
cum se stinge sub pleoapa lui nchis lumina ochilor.
Apoi animalul pru s se hotrasc s atace i, cu un
rget cumplit, se ridic pe labele dkiapot.
Aha, spuse Fernando, fcnd un pas spre el te hot-
rti n sfrit.
Apoi, rezemndu-i minerul pumnalului de piept n timp
ce vrful armei era ndreptat spre dumanul su, adug :
Hai, prietene, s ne mbrim !
mbriarea fu cumplit, iar srutul ucigtor ? Fernando
simi ghearele ursului intrRdu-i n umr, dar ursul, la
rndu-i, simi ptrunzndu-i n inim vrful pumnalului
tnrului.
IX
417


Omul i animalul se rotogolir mbriai pe podeaua
peterii pe care ursul rnit o stropea cu snge din belug.
Ospitalitatea
Cnd se innopt, Ginesta ajunse n muni. Dar mai nainte
d a o urma se cuvine s facem o vizit n casa'lui d in Huiz de
Torrillas, hindu-ne dup marele judector al Andaluziei.
Don Inigo, fr s se ntrebe prin ce influen ciudata
igncua dobindise de la rege o iertare pe care acesta o
refuzase lui nsui i lui don Ruiz, se ndreptase de ndat spre
casa prietenului su, ce se afla n piaa Yiva Rambla, ling
IX
418


poarta Granadei.
Ne mai amintim c marele judector, venind s locuiasc
?n Granada pe toat perioada n care don Carlos urma f
rmn n capitala vechilor regi mauri, ar fi socotit c-1 jignete
pe don Ruiz dac nu s-ar fi dus s-i cear ospitalitatea pe care
vechiul su tovar de arme i-o oferise cndva la Malaga.
Prin urmare, dup cum ii spusese lui don Ruiz n Piaa de
los Algibes, se nfiase cu fiica sa acas la prietenul su, .a
doua zi dup ce sosise, s cear ospitalitatea ce i se oferise.
Dona Mercedes era singur, deoarece don Ruiz, se tie, l
atepta de diminea pe rege n Piaa de los Algibes.
nc frumoas, n pofida celor patruzeci de ani trecui, dona
Merccdes avea faima imei matroane din vechime : viaa ci se
petrecuse n vzul tuturora, curat i fr pat, i nimeni n
Granada nu s-ar fi gndit s arunce asupra soiei lui don Ruiz
nici mcar umbra vreunei bnuieli.
Zrindu-1 pe don Inigo, Mercedes scoase un strigt n-
fundat i se ridic. Faa ei de obicei palid se mpurpur brusc
pentru ca apoi s pleasc iari i, ciudat, ca i cum aceeai
emoie^l-ar fi cuprins i pe don Inigo, abia dup o clip de
tcere n timpul creia dona Fior i privi mirat pe amndoi
izbuti acesta s vorbeasc :
Senora, am venit s petrec cteva zile la Granada,
pentru prima oar de la ntoarcerea mea din America.
Socotesc c m-a purta urt fa de un vechi prieten dac
acesta, venind la Mlaga s-mi ofere gzduire n casa lui, m-a
duce fie la han, fie la vreun alt gentilom dintre cu- r.oscuii
mei.


Senor, rspunse Mercedes cu ochi plecai, ncercnd
zadarnic s-i stpneasc emoia vizibil n glasul al crui
iimbru vibrant o fcu s tresar pe Fior, avei dreptate i, clac
ai proceda altfel, don Ruiz ar spune cu siguran c el sau
soia lui s-a fcut vinovat cu ceva n ochii domniei voastre i,
ntruct ar fi sigur c nu el e acela, m-ar ntreba, ntocmai cum
l ntreab judectorul pe acuzat, dac nu cumva snt eu.
Iat, senora, rspunse don Inigo, plecnd la rndu-i
privirea, n afara dorinei fireti de a revedea un prieten de
treizeci de ani, adevratul motiv (i aps pe aceste dou
ultime cuvinte) care m-a adus la domnia voastr.
Bine, senor, rspunse dona Mercedes, 'rmnei aici cu
dona Fior, creia a fi fericit s-i art o dragoste de mam,
dac ea ar binevoi s m lase s cred, fie i o clip, c e fiica
mea. O s veghez s vi se acorde n casa soului meu o
ospitalitate ct mai demn de domniile voastre, att
ct va fi cu putin n starea de decdere n care a ajuns aceast
cas, prin generozitatea lui don Ruiz.
i, salutndu-i pe don Inigo i pe fiica lui, dona Mercedes
iei.
Vorbind despre generozitatea soului ei, dona Mercedes
fcea aluzie la ceea ce don Ruiz spusese n legtur cu starea
aproape de mizerie n care ajunsese, ntrucit despgubise
familiile celor doi alguazili ucii de fiul su i pltise unei
mnstiri zestrea sorei lui don Alvaro.
Aceast generozitate era cu att mai ciudat i mai demn
de laud, cu ct, dup cum am mai spus, don Ruiz nu avusese
niciodat pentru fiul su o mare afeciune printeasc.-
Dup ce iei dona Mercedes, intr un valet, vechi slujitor al
casei, aducnd prjituri, fructe i vin pe o tav de aram aurit
i mpodobit cu desene i picturi arabe.
Marele judector ddu n lturi tava cu mna, dar dona
Fior, cu naiva lcomie a psrilor i a copiilor gata ntotdeauna
s guste ce li se ofer, deschise un fruct de rodiu rou i
sngeriu i i nmuie buzele in aurul lichid care e vinul de
Xercz.
Dup un sfert de or, ntorcndu-se, sau mai bm? zis
ntredeschiznd ua, dona Mercedes i invit oaspeii s-o
420


urmeze.
Camera ei era acum a donei Fior, iar cea a soului ei i
fusese dat lui don Inigo.
Nici don Inigo, nici dofia Fior nu se gndiser nici o clip s
se scuze pentru deranjul pe care-1 pricinuiau in casa lui don
Ruiz. -Ospitalitatea i avea legile ei care erau respectate de cel
ce o primea, precum i de cel ce o oferea. Don Inigo i dona
Fior ar fi procedat la fel, dac i-ar fi primit n casa lor pe don
Ruiz i pe dona Mercedes, n loc s le fie ei oaspei.
449
g Rich'ird SVpir.ui muntelui
Din Inigo, n timp ce fiic-sa se instala n camera dofu-i Me
rcedes, o ocup pe cea a lui don Ruiz i, dezbrcndu-st de
hainele purtate n cltorie, se mbrc spre a-1 ntm- pina pe
roj*e. L-am vzut mergnd in urma lui don Carlos in Piaa de
los Algibes, apoi ntorendu-se ca s-l vesleasc;. pe don Ruiz de
sosirea sa.
Acum mai tim c uierul, chemindu-1 din partea regelui
pe marqle judector al Andaluziei, i dezvluise lui don Ruiz
titlul prietenului su pe care nimeni nu-1 tia.
Don Ruiz se ntoarse acas att de ntunecat, nct soia lui,
care-1 vzu venind, nu ndrzni s-i ias n intiiripi- nare. Ea se
retrase n noua ei camer care era deasupra celei vechi,
lsndu-1 pe btrnul valet Vicente s-i atept stpnul, s-l
pun la curent cu schimbarea ce avusese loc n cas i s-l
conduc la noua lui camer.
Regele l trimisese pe don Ruiz la marele judector al
Andaluziei cu atta asprime, nct acesta conta puin po in-
fluena lui don Inigo ca s obin iertarea fiului su. Era de
ajuns s arunci o privire spre chipul rece i imobil al tnrului
rege, ca s-i dai seama de voina ncpnat te slluia
napoia acelei fruni de marmur. Astfel c ntrzierea lui don
Inigo nu strni defel mirarea gazdei sale. ci dimpotriv ceea ce
l uimi fu s o vad deodat pe dona Fior deschiznd bucuroas
ua celor dou camere i che- nindu-i pe dona Mercedes i pe
don Ruiz :


Venii repede ! Iat-1 pe tata care vestete din partea
regelui don Carlos c lui don Fernando i s-a acord;: i iertarea !
Atunci coborr toi n sala comun.
O veste bun ! O veste bun ! strig don Inigo /- rindu-
i pe cei doi soi, lsai ua dcschis fericirii, fiinde;. aduc
fericirea cu mine !
Va fi cu att mai bine venit n cas, rspunse ciur, Ruiz,
cu ct ii e un oaspete strin de mult vron>-
422


Mila Celui de sus e mare, rspunse cu pioenie dona
Mercedes, i chiar de-u fi pe paiul mor Ui fr s vd.
oaspetele pe care mi-1 vestii, domnule, toi a mai ndjdui c
sosete la vreme ca s-mi piimeasc ultimul suspin.
Atunci don Inigo povesti ciudata intmplare n amnunt :
cum i respinsese regele cererea cu asprime i cum i-o
ndeplinise fr ndoial igrfeuei, care-i infaiase in
genunchi inelul i pergamentul.
Dona Mercedes creia, ca mam, nu-i era indiferent nici
un amnunt cu privire la fiu-su. ea caro nu tia ce aflase soul
ei de la don Inigo, adic faptul c acesta din urm mpreun
cu fiic-sa fuseser oprii cu o zi nainte de Salteador, ntreb
despre, ce igncua era vorba.
Atunci dona Fior o lua de mn i, dindu-i nobilei ma-
troane numele la care aceasta pruse s rvneasc. ii spuse:
Hai cu mine, mam !
i o conduse pe dona Mercedes n camera ei.
Aici, ca s atenueze pe ct posibil faptele dureroase pe care
le coninea povestirea, ngenunche naintea mamei iui
Fernando i cu coatele pe genunchii ei, privind-o n ochi, ii
povesti cu toat gingia inimii ce li se ntmplase ei i tatlui
ei n hanul La Regele maur.
Iar dona Mercedes ascult inndu-i rsuflarea, frem-
tind la fiecare cuvnt, trecnd de la groaz la bucurie, de la
bucurie la groaz, mulumindu-i Celui de sus cu nesfrit
recunotin cnd vzu c teribilul Salteador care-i fusese
descris de attea ori fr ca aceia ce-i povesteau s tie c
vorbeau cu mama lui ca un uciga crunt, nemilos, fusese
blnd i milostiv fa de don Inigo i de f;ic-su.
i din acea clip n inima donei Mercedes se nfirip o
mare afeciune pentru Fior, fiindc dragostea de mam e o
comoar ntr-att de mare net, dei e n ntregime nchiriat
copiilor, tot mai gsete mijloace s se vsfring i asupra
altora care-i iubesc pe acetia.
Tar dona Fior, bucuroas i plin de afeciune fa de
mama lui Fernando, i petrecu seara cu capiii rezemat de
X
423


umrul ei, ca i cum ar fi fost propria-i mam, n vreme ce
btrnii se plimbau amndoi pe sub cele dou rnduri de
copaci sdii n faa casei, discutnd cu gravitate despre
viitorul pe care-1 fgduia Spaniei regele acesta tnr cu pr
blond i barb rocat^ ce semna att de puin cu regii
castilieni i aragonezi, naintaii lui.
Cimpul dc lupt
In acest timp, adic n timp ce btrnii prieteni discutau, iar
dona Mercedes i dona Fior i zmbeau una alteia ntr-o
tcere mai expresiv dect vorbele cele mai elocvente.
Ginesta, aa cum am spus la neeputul capitolului trecut,
ajungea in muni.
La un sfert de leghe de hanul La Regele maur, ea ddu
peste un cordon de soldai.
De altfel, de data aceasta mai curnd ii cuta dect i evita.
Hei, strigar el, asta-i frumoasa cu capra l
Fata se duse direct la comandant.
Domnule cpitan, zise ea, citii hrtia asta.
Era ordinul semnat i pecetluit de don Carlos de a-1 lsa s
treac pe Salteador.
Bine; opti cpitanul, merita osteneala s dau foc la
apte sau opt leghe de pdure i s las s-mi fie ucii patru
oameni.


Apoi citi nc o dat, de parc lucrai i se prea att de
ciudat, nct nu fusese convins la prima lectur.
Fr ndoial i spuse el fetei pe care o socotea drept
o iganc de rnd, i asurpi sarcina s-i duci hrtia asta
acolo unde e ?
Mi-o asum, rspunse Ginesta.
Atunci du-te.
Ginesta plec n grab.
S-i dau ns un sfat, adug ofierul. Vestete::*!
cine eti i ce veste i aduci, fiindc ar putea s te ntmpine.
aa cum i-a ntmpinat pe soldaii mei.
N-am de ce s m tem, rspunse Ginesta, m cu-
noate.
Pe sfntul Iacob ! Nu tiu dac trebuie s te lauzi eu
asemenea cunotin.
i ofierul i fcu semn cu mna c poate s-i continue
drumul.
Dar Ginesta era de acum departe.
Drumul ei era stabilit n ntregime : ca 9 intre din nou n
vatra fumegnd, aa cum ieise din vatra n flcri, rul i
oferea albia clocotitoare i plin de pietre.
Merse prin ea pn la locul de vrsare a cascadei.
Ajuns acolo, capra care mergea nainte se nfricoa i se
ntoarse.
Ginesta se apropie.
Ochii ei, obinuii cu noaptea i care aveau nsuirea de a
425


vedea aproape la fel de bine pe ntuneric ca in plin zi,
desluir un cadavru.
Era al primului soldat care czuse n prpastie.
Se trase spre dreapta i piciorul i se lovi de al doilea cadavru.
Se avnt nainte i fu silit s treac peste al treilea cadavru.
Fata nu putea pune ntrebri morii, dar nsi tcerea morii
i spunea c avusese loc o lupt ba chiar o lupt cumplit.
Ce se ntmplase cu Fernando n cursul luptei acesteia ?
Un strigt i urc pe buze, gata s SP ndrepte spre
Fernando, dar Ginesta se gndi c zgomotul cascadei i-ar
acoperi glasul, sau c strigtul, dac i-ar fi fost auzit de
Salteador, putea fi auzit i de cei ce-1 asediau.
Astfel net fata se avint sprinten i tcut mpotriva
zidului care-i mai rminea de escaladat ca s ajung lu peter.
Doar o zn sau un nger puteau nfptui o asemenea
ascensiune. Ajunse sus la fjel de repede ca o pasre.
Cnd piciorul ei atinse marginea ieit n atar a stn- cii i
puse mna pe inim care btea s-i sparg pieptul.
Apoi l strig pe Fernando.
Ginesta simi sudoarea spaimei pe frunte, dar o adiere ca
aceea ce vint printr-o u ntredeschis i-o nghe pe
frunte.
Chem pentru a treia oar.
Nu-i rspunse nici mcar ecoul.
n ntuneric, fetei i se pru c vede n adncul peterii o
deschiztur necunoscut.
Aprinse lampa.
Deschiztura era mare i din ea se auzea un murmur
nfricotor, nefiind nici zgomot de viat, nici tcere de
moarte, nici freamtul necunoscutului.
Ginesta puse lampa in dreptul galeriei.
Curentul de aer o stinse.
Fata aprinse din nou lampa i, aprjd flacra cu mna,
ptrunse din prima peter n cea de-a doua.
426


Capra nu voi s-o urmeze i rmase in faa galeriei,
tremurnd i behind nelinitit.
O grmad mare de pmnt prbuit n cea de-a doua
peter i dovedi c galeria de comunicare fusese dac nu
nceput, cel puin terminat de Fernando.
Atunci ncepu s examineze pereii blrloguluL
n timp ce-i examina, i alunec piciorul intr-un noroi umed.
Cobori lampa spre pmnt : pmntul era mbibat de sng\
Fetei, cit pe-aci s-i cad lampa din min.
"Totui Ginesta i adun puterile i ridic lampa spre tavan,
ca s lumineze cit mai bine petera n ntregime.
Intr-un col, se vedea o matahal neagr i proas.
Totodat, mirosul neptor pe care-1 rspndea animalul
slbatic ajunse pn la ea.
Mirosul acesta nspimntase capra.
Ginesta se apropie de matahala nemicat i apropiin- du-se
recunoscu marele urs de munte.
Se aplec asupra lui lummnu-1 cu lampa.
Ursul era mort. Sngelfi ii curgea dintr-o ran adBc pe care
o avea sus pe piept, exact n locul Inimii.
igncua ndrzni chiar s ating animalul, care nc mai
era cald. Deci nu trecuse mai mult de o er de end avusese
loc lupta.
Atunci fata ncepu s neleag.
Animalul nc mai avea in gheara nepenit buete de lin
smulse din mantaua lui Fernando.
Deci, mpotriva lui luptase.
De altfel, cine altul dect Fernando ar li nvins un asemenea
adversar ?
De aici ncolo totul i se explica.
Fernando fusese atacat i ucisese oamenii ale cror cadavre
le vzuse. Apoi temindu-se c va fi asediat in adpost, spase
galeria.
Galeria l condusese la birlogul ursului
427


Ursul i aprase vizuina, iar el l ucisese, apoi fugise prin
intrarea situat n partea opus care, pierdut printre
hiurile ce ardeau, nu fusese descoperit.
Lucrul acesta era cu att mai sigur, cu ct putea urmri
urma nsngerat a picioarelor lui Fernando indrep- tndu-se
n direcia cealalt.
Galeria subteran care ducea la lumina zilei avea o sut
sau o sul douzeci de pai lungime.
Intrat prin deschiztura dinspre cascad, Ginesta iei
prin cea din direcia opus.
Un grup dc soldai sttea n vrful muntelui, ceea ce
dovedea c asediatorii continuau s cread c Fernando e tot
n peter.
Din loc n loc cte un focar al incendiului lumina nc
puternic. Acestea erau locurile n care incendiul intil- nise
pilcuri de rinoase. In rest peste tot, dire albe de fum asemeni
unor stafii nfurate n giulgiuri i cu picioarele prinse de
pmnt se legnau ondulnd in btaia vntului.
Abur ea nsi, Ginesta se pierdu in mijlocul acestui abur.
A doua zi, n zorii zilei, o fat mbrcat ntr-o mantie ce-i
acopcrea chipul n ntregime se nfi n Piaa Viva Rambla
i, btnd la poarta casei lui don Ruiz, ceru s fie primit de
dona Fior.
Aceasta bucuroas i zmbitoarc n urma vetilor bune pe
care n ajun i le dduse don Inigo. o primi pe fat aa cum i
ntmpini chiar i pe necunoscui atunci cnd inima i e in
srbtoare.
Dar cnd inima e n srbtoare, chipul seamn cu fe-
restrele unei case luminate orict de bine ar fi trase perdelele i
orict de bine ar fi coborite storurile, cteva raze de lumin
nese ntotdeauna n afar.
Iar cei care trec se opresc i spun cnd vd aceste raze : In
casa asta locuiesc oameni fericii !
Vzndu-i bucuria, care o fcea pe dona Fior i mai irumoas,
fata scoase un uor suspin.
428


Orict de uor suspin ea. dona Fior auzi.
Ea crezu c fata venise s-i cear vreo favoare.
Ai vrut s-mi vorbeti ? ntreb ea.
Da, opti Ginesta.
Apropie-te i spune-mi ce fel de serviciu i pot face.
Giriesta cltin din cap.
Senora, am venit s-i fac eu un serviciu i nu -.-i cer
dumitale.
Mie ? ntreb dona Fior mirat.
Da, rspunse Ginesta. Te ntrebi ce serviciu i se poate
face fetei bogatului i puternicului don Inigo, care a tnr,
frumoas i e iubit de don Fernando ?
Dona Fior se nroi, dar nu spuse nu.
Ei bine, continu Ginesta, acestei femei i se poate face
un dar nepreuit, fr de care celelalte nu nseamn nimic. I
se poate drui actul de iertare a brbatului pe care-1 iubete.
Dar, ntreb dona Fior, credeam c iertarea i-a fost
dus lui don Fernando care era ascuns n muni.
Don Fernando, spuse cu tristee Ginesta, nu mai e
unde l-am lsat. Nu mai tiu unde este !
Doamne ! strig dona Fior tremurnd.
Numai c, urm Ginesta, tiu c e n afara primejdiei.
Ah ! opti vesel dona Fior n vreme ce zmbetul :i
aprea iari pe buze i roul n obraji.
Dumitale i aduc actul de iertare ca s i-1 inmnezi.
Iertarea ? bigui dorin Fior. Dar nu tiu undo c don
Fernando. Pe cine s ntreb ? Unde s m duc s-l caut ?
li iubeti i te iubete ! zise Ginesta.
Nu tiu..., cred, ndjduiesc, opti dona Fior.
Atunci o s-l gseti, fiindc o s te caute !
i Ginesta i ntinse donei Fior pergamentul ce coninea
iertarea lui don Fernando.
Dar, orict grij avu ea s se ascund, n micaret pe care o
fcu, gluga i czu nguduindu-i doiiei Fior s-, vad chipul.
429


Ah, strig ea, igncua de la hanul La Regele maur!
Nu, rspunse Ginesta cu un glas n care doar Ce' de
sus putea deslui ct durere se ascundea, nu, snt son Felipa
de laMnstirea Bunei Vestiri.
Acesta era lcaul pe care don Carlos l desemnas fetei ea s-
i fac noviciatul i s rosteasc jurmntu. de primire n
cinul clugresc.
Cheia
Pe la mijlocul nopii, dona Fior prsi balconul camerei pe
care o ocupa n casa lui don Ruiz.
Era, dup cum ne amiptim, camera donei Mercedes :
ospitalitatea oferise ce avea mai bun.
De ce oare plcca att de trziu din balcon ? Cine o fcuse s
stea pn la miezul nopii, cu ochii i cu urechile la pnd ?
Atepta oare steaua Hesperus, care rsare la asfinit ? Urechea
ei asculta oare privighetoarea ce-i cint imnul noaptea,
ascuns n oleandrii ce nfloresc pe malurile rului Daro ?
Nu cumva ochii ei nu vedeau, urechile nu auzeau, iar
sufletul ii era pierdut n acel dulce vis al vrstei de aisprezece
ani, ce se numete dragoste ?
Fr ndoial, Ginesta plingea i se ruga la mnsti- rea
Bunei Vestiri.
Dona Fior ns zmbea.
Poale c fata nu era nc ndrgostit, dar o mireasm
necunoscut i vestea apropierea zeului Amor.
Ciudat ns era faptul c afeciunea i era mprit ntre
cel doi tineri.
Cel de care se temea, de care, dac i s-ar fi nfiat ar fi
fugit, nclegnd instinctiv c virtutea ii e primej-
430


duit, era acel frumos cavaler, curierul dragostei, cum se
intitulase singur, care mersese naintea ei pe drumul de la
Mlaga la Granada. Era don Ramiro.
Cel ctre care paii o purtau singuri, cel pe umrul cruia
ar fi dormit fr team, cel pe care l-ar fi privit o or fr s
roeasc sau s-i plece privirea, era el Salteador, tlharul de
drumul mare, banditul de la hanul El Rey maro, era don
Fernando.
In aceast stare de exaltare sufleteasc i de apatie a
trupului, dona Fior se apropie de oglind, ultimu! curtezan al
serii, primul linguitor de diminea, i fcu un semn din cap
cameristci s vin s-o dezbrace.
Aceasta nelese att de bine c, n starea de preocupare n
care se afla stpna ei, orice ntrebare ar fi rmas fr rspuns,
net ncepu s-i fac toaleta de noapte ne- rostind nici un
cuvnt
Camerista nu se ls nelat. Femeile au un instinct
extraordinar ca s ghiceasc prezena sau numai apropierea
dragostei Ea i parfum stpna nu ca pe o fat ce se
pregtete de somn, ci ca pe o tinr mireas ce-i ateapt
soul.
Apoi, cu pas ovitor, cu inima fremtnd dona Fior se
duse spre pat, aezndu-i frumosul cap brun pe braul alb.
Ajunsese acolo mergnd ncet, cu toate acestea se grbea s
rmin singur. i cldise un fel de singurtate nchizndu-se
n tcere, dar singurtatea aceasta nu-i era de fijuns ; avea
nevoie s sc izoleze.
Se ridic mergnd n urma cameristei care se ducea de
colo-colo prin camer, cutnd ceva, fr s tie ce, fclndu-i
de lucru nuntru ca s nu pfece, ape hotrin- du-se n sfrit
s ias, nendoindu-se c ieind ndeplinea dorina arztoare a
stpnei i gata s se ntoarc pentru a-i cere iertare c o las
singur cind pare att dc abtut.
Camerista lu lampa, lsnd camera cufundat n lumina
431


palid i ciudat pe care o rspndete o veioz prin ;:uajurul
ei de alabastru.
Cu toate acestea, orict de mngietoare ar fi fost lu- rr.ina,
ea era fr ndoial prea puternic pentru ochii tetei care se
scul din nou i cu un suspin de oboseal, trase perdeaua
patului ca pe o barier ntre ea i veioz, astfel nct n vreme
ce o poriune cuprinznd dou treimi din partea inferioar a
patului erau scldate de o lumin albastr asemntoare razei
de lun, treimea superioar se afla n umbr.
Orice fat a avut cincisprezece ani, orice tnr a avut
optsprezece, orice brbat sau orice femeie a pstrat n- Lr-un
col al memoriei care corespunde inimii amintirea a tot ce a
vzut prin aa aceasta a tinereii, deschis spre rai. Deci n-o s
ncercm s dezvluim visele donei Fior; visele unei fete
constau din speran i dragoste.
Treptat, fata trecu de la visul veghei la cel al somnului.
Pleoapele pe jumtate deschise se nchiser, buzele nchise se
ntredeschiser, ceva asemeni unui nor pluti ntre lumea
exterioar i gndul ei. Scoase dou, trei suspine tot mai stinse,
ca nite plngeri de dragoste, apoi respiraia i se liniti i
adormi. Zece minute trecur fr ca vreun zgomot s
ntrerup linitea adnc, apoi deodat se auzi sciritul unei
chei. Ua se deschise ncet i se nchise tot aa. Un cavaler
nfurat ntr-o mantie cafenie, lung se deslui n
semiobscuritate, nchise zvoarele, fr ndoial ca s nu fie
surprins, naint cu un pas uor, se aez pe pat i o srut pe
frunte pe cea care dormea optind : Mam !
Fata tresri, deschise ochii i scoase un ipt. Tnrul,
mirat, se ridic, ls mantaua s-i cad, i apru n lumina
veiozei ntr-un elegant costum de cavaler.
Don Fernando ! strig fata, trgndu-i pn la brbie
cuverturile dc pe pat.
Dona Fior ! murmur tnrul uluit.
Ce facei aici la ora asta, senor ? Ce vrei ?
432


Dar mai nainte de a-i rspunde fetei, el Salteador t rase
perdelele groase ale patului, nchiznd-o pe dona Fior Lntr-un
cort de brocart, apoi se ddu napoi cu un pas i puse
genunchiul n pmnt :
Pe ct e de adevrat c sntei frumoas, senora. i c v
iubesc, tot att de adevrat este c am venit s-mi iau rmas
bun de la mama i s prsesc Spania pentru totdeauna !
i pentru ce prsii Spania pentru totdeauna, don
Fernando ? ntreb fata din nchisoarea ei de mtase i, de aur.
Fiindc snt proscris, fugar, urmrit. Fiindc triesc
printr-o minune i pentru c nu le pot face prinilor mei, mai
ales mamei, n a crei camer nu tiu cum se face c v aflai,
ruinea de a-i vedea fiul urcnd pe '.afod.
Se ls o tcere adnc, apoi perdelele patului frem- tar
uor, o mn alb trecu printre ele innd un pergament.
Citii ! rosti fata cu glas emoionat.
Don Fernando lu pergamentul fr s ndrzneasc s
ating mna care i-1 ddea, i-l dezdoi, n vreme ce mna se
retrase, lsnd ntre perdele deschiztura pe car e
o fcuse.
Tnrul, fr s-i prseasc locul sau s-i schir;be
atitudinea, se aplcc spre veioz i citi :
Carol, prin voia lui Dumnezeu rege al Spaniei, Nea-
polelui i Ierusalimului, facem cunoscut tuturor c acordar
amnistie deplin i ntreag pentru crimele i greelile pe care
le va fi svrit lui Fernando de Torrillas..."
Oh, strig Fernando, apucind de data aceasta printre
perdelele patului mina donei Fior i srutnd-u. mulumesc !
Don Inigo i-a inut fgduiala, iar domnia voastr, asemeni
porumbiei din arc, v-ai asumat grija s aducei srmanului
prizonier ramura de mslin.
Doiia Fior se nroi, i desprinse ncetior mna i rspunse
cu un suspin :
Vai, citii mai departe !
Don Fernando, mirat, privi din nou pergamentul i
433


continu s citeasc :
Aceast iertare, pentru ca acela pe care-1 privete s
tie cui trebuie s-i poarte recunotin, estd acordat la
rugminile igncii Ginesta, care fgduiete s intre mine la
mnstirea Bunei Vestiri i s rosteasc acolo ju- rmntul
clugriei de ndat ce-i va fi terminat noviciatul.
Dat n Palatul nostru Alhambra, la 9 iunie al anului de
graie 1519.
O, scumpa Ginesta, mi-o fgduise !
O deplngei ? ntreb dpna Fior.
Nu numai c o plng, dar nu-i accept sacrificiul.
i dac acest sacrificiu ar veni din partea mea l-ai
accepta, don Fernando ?
Cu att mai puin, fiindc dac sacrificiul se msoar
dup ceea ce pierzi, dumneavoastr, bogat, nobil, onorat,
ai pierde mult mai mult dect o srman igncu fr rang
social, fr prini, fr viitor.
Iat de ce prea mulumit c intr la mnstire,
ndrzni dona Fior.
Mulumit ? ntreb Fernando cltinind din cap.
Credei ?
Aa spunea, i pentru o srman fat rtcitoare de
condiie modest i care cerea la drumul mare, o mlns- tire e
un palat.
V nelai, dona Fior, spuse tnrul ntristat de umbra
pe care fiica lui don Inigo, orict de pur ar fi fost ea nsi, o
arunca asupra devotamentului celei pe care o putea socoti
drept rival, v nelai. Ginesta, nu numai c nu e o
ceretoare, dar este poate dup dumneavoastr, una dintre
motenitoarele cele mai bogate din Spania. Ginesta nu-i de
origine modest, fiindc e fiica recunoscut a lui Filip cel
Frumos, dar pentru ea care e obinuil s triasc n aer liber,
n soare, pentru zna aceasta a muntelui chiar i un palat ar fi
o nchisoare, aa c n- chipuii-v ce trebuie s fie o
mnstire... Ah. dyta Fior, n-o s fii mai puin frumoas i
434


mai puin iubit duc-i lsai dragostea i devotamentul cu tot
parfumul lor.
Dona Fior suspin.
Deci, zise ea, refuzai iertarea dobndit cu preul
devotamentului ?
Omul e la cind dorete din suflet ceva. rspunse don
Fernando, i m tem c voi sviri o laitate ca s rmn lng
domnia voastr, dona Fior.
Tnrul auzi freamtul unei respiraii bucuroase.
Pot deci -o vestesc pe dona Mercedes de ntoarcerea
domniei voastre, don Fernando ?
Venisem s-o vestesc c plec, dona Fior ! Spune- i-i c o
s m vad mine, sau mai curnd azi. Sntei ngerul purttor
de veti bune !
Deci, pe astzi, zise dona Fior, scond pentru a doua
oar mna-i alb printre perdele.


Pe astzi! rspunse Fernando ndicndu-se i aiin- gnd cu
buzele mna ce i se nfia, cu respect, de parc ar fi fost mna
unei regine.
Ridicndu-i mantia, se nfur n ea i nclinndu-se
naintea patului cu perdele trase de parc ar fi fost naintea unui
tron, i scoase cheia din buzunar, deschise u<.*, sc opri s mai
priveasc o dat spre dona fior care-1 urmrea cu privirea
printre perdele, nchise la loc ua i se cufund tcut ca o umbr
n adncul culoarului ntunecat.
Fiul rtcitor
A doua zi n casa lui don Ruiz de Tomllas era atmosfera
de srbtoare.
Dona Mercedes i anunase pe vechii slujitori ai casei la fel
de legai de restritea lui don Ruiz pe ct fuseser i de zilele
fericite, c primise veti de la don Fernando i c tnrul
stpn spunea c va sosi chiar n acea zi din
1 u r.ga-i cltorie, ce-1 inuse departe de Spania
vreme de aproape trei ani.
E de la sine neles c dona Fior fusese cea care adusese
vestea bun, astfel c dona Mercedes, din acea diminea o
trata pe fiica lui don Inigo ca pe propria-i fiic, srutnd-o
aa cum ar fi vrut s-l srute pe Fernando.
Pe la nou dimineaa, don Ruiz, soia lui, i Beatriz,
btrna camerist a lui Mercedes i doica lui Fernando er au
adunai ntr-o sal joas a casei pe care i-o pstraser
stpnii.
Dona Fior coborse de diminea ca s vesteasc
fr s spun de unde tia acest lucru ntoarcerea lai
don Fernando i de atunci rmsese acolo, parc f- eind
436


parte din familie.
Ca i dona Mercedes stteau una lng alta, inr fata i
inea mna n cea a mamei lui Fernando i capul pe umrul
acesteia. Cele dou femei discutau cu glas sczut.
i cu toate acestea, n felul de a se purta al dof.ei Mercedes
se desluea oarecare stinjeneai, de fiecare dat cnd fata, cu
intonaie care vdea ceva mai mult prietenie sau interes,
rostea numele lui Fernando.
Don Ruiz se plimba cu capul plceat ; barba alb lung se
detaa de vesta scurt de catifea neagr cu broderii negre. Din
cnd n cnd se auzea zgomot de potcoave pe caidarm, i atunci
ridica privirea, ascultnd cu fruntea ncruntat, posomorit.
Chipul lui contrasta puternic cu cel al dorici Mercedes pe care
se citea dragostea matern n toat deplintatea ei, i chiar cu
cel al btrnei'Beatriz care se aezase ntr-un col al ncperii,
stpnit att de dorina de a-1 vedea pe Fernando ct mai
grabnic cu putin, ct i de respectul ce o fcea s stea la
distan de copii i de stpni. Nimic nu trda pe faa lui doa
Ruiz bucuria unui printe ce-i atepta un fiu destul dc iubit
pentru ca s-i sacrifice pentru el averea.
Crui fapt se datora severitatea nfirii lui don Ruiz ?
Oare reprourile pe care avea dreptul s le fac tnrul ui i
care* de altfel, se potriveau puin cu insistena cu care cutase
s obin iertarea fiului su ? Sau altor pricini tinuite n
adncul inimii, pc care nu le dezvluise nimnui ?
De fiecare dal cnd don Ruiz, auzind zgomot de potcoave
XII
437


lsunind pe caidarm ridica privirea, cele dou femei,
emoionate, i ntrerupeau discuia i ascultau privind spre u,
n vreme ce Beatriz ddea fuga la fereastr ndjduind s fie
cea dinii care s-i strige st- pr.ei : .,Iat-I !
-

Clreul trccea, iar zgomotul calului n loc s se opreasc,
se ndeprta. Don Ruiz lsa din nou capul n
piept i i continua plimbarea. Beatriz se ntorcea suspi- nnd i
cltina din cap : Nu-i el 1 iar cele dou femei i continuau cu
voce joas confidenele.
Cinci sau ase clrei trecur astfel, aceleai zgomote se auzir
apoi se stinser, dup ce ddur natere n inima celor ce ascultau
unei sperane zadarnice, cind, deodat, se auzi iari pasul unui cal
venind dinspre Zacatin.
Gesturile care nsoiser pn atunci fiecare dintre zgomote se
repetar, dar, de data aceasta, Beatriz scoase un ipt de bucurie.
Ah ! strig ea btnd din palme, e'. e ! E copilul meu, l
recunosc !
Mercedes se ridic, nsufleit de un avnt matern.
Don Ruiz o privi ntr-un fel ciudat i ea rmase n pi- ctaare,
fr s se aeze la loc i fr s mai fac vreun pas.
Dona Fior roi, apoi pli. Se ridicai- ca dona Mercedes, dar
mai slab ca ea, czu napoi n fotoliu.
Atunci se vzu trecnd un clre prin faa ferestrelor, dar de
data aceasta zgomotul potcoavelor nu trecu mai departe de u, al
crei ciocnel de bronz se auzi r- sunind.
Cu toate acestea, nici una dintre persoanele care, nsufleite de
sentimente att de diverse, ateptau sosirea celui a crui mn
ridicase ciocnelul de bronz nu i schimb poziia n care se afla.
Doar nfiarea lor trda gndurile celor trei femei i ale
brbatului ce, cu gravitatea spaniol i eticheta care n secolul al
XVI-lea putea fi ntilnit nu numai la curte, ci n toate familiile
nobile, le stpnea cu privirea.
Se auzi poarta de la strad deschizndu-se, pai apropiindu-se
i, ca i cum ar fi mprtit stinjeneala general, don Fernando se
ivi, dar se opri n prag.
Era mbrcat ntr-o hain elegant de cltorie i prea
asemeni unui om care abia a terminat un drum lung.
438


Tnrul privi in grab prin ncpere spre cei ce-1 ateptau.
Don Ruiz fu cel dinti pe care-l privi, apoi, la stnga lui n prim-
plan, pe cele dou femei, adic pc mai- c-sa i pe dona Fior,
rezemate una de alta, iar n fundul camerei, stnd acum
nemicat, pe ct de nelinitit fusese ateptndu-1 pe btrna
Beatriz.
Orict de grbit fusese privirea, fiecare i primise partea.
Don Ruiz o privire rece i respectuoas, dona Mercedes
una drgstoas i gritoare, dona Fior una pasionat i
plin de amintiri, iar Beatriz una afectuoas.
Apoi, nclinndu-se spre tatl su, rosti ca i cum sosea
dintr-o simpl cltorie :
Domnule, binccuvntat fie ziua n care ngduii
dragostei mele filiale s vin s ngenunche la picioarele
domniei voastre, cci ziua aceasta e cea mai fericit dintre zilele
mele !
Totodat cu vdit sil, dar svrind parc un ceremonial
obligatoriu, puse un genunchi n pmnt.
Don Ruiz l privi o clip n postura aceasta umil, apoi rosti
cu un glas ce nu se potrivea cu vorbele afectuoase, fiindc se
desluea n el oarecare asprime :
Ridic-te, don Fernando, i fii binevenit n casa aceasta
n care te ateapt de mult, ngrijorai, tatl tu i mama ta.
. Senor, rspunse tnrul, ceva mi spune c trebuie s
rmn n genunchi naintea tatlui meu, atta vreme ct nu-mi
va da mna s i-o srut.
Btrnul fcu patru pai spre fiul su.
Iat mina mea, i fie ca Domnul s te fac nelept,
precum l rog din adncul inimii.
Don Fernando lu mna tatlui su i o atinse cu buzele.
Acum, zise btrnul, intr n cas i srut mna mamei
tale.
Tnrul se ridic, l salut pe don Ruiz i se ndrept spre
maic-sa :
Cu team, senora, i cu inima plin de ruine m
439


nfiez ochilor domniei voastre pe care Dumnezeu s m
ierte i mai cu seam domnia voastr ! i-am fcut s verse
attea lacrimi I
i de data aceasta, ngenunchc de tot i cu braele ntinse
spre dona Mercedes, atept.
Aceasta se apropie de el i rosti cu acel glas matern att de
blnd. nct chiar atunci cnd reproeaz ceva pare tot o
mngiere :
Fernando i ntinse ea nsi minile spre buzele
fiului ei n afara lacrimilor de care vorbeti, i le datorez i
pe cele pe care le vrs n clipa asta i, crede-m, copile, dac
cele dinii erau amare, acestea snt de bucurie !
Apoi privindu-1 cu cel mai drgstos zmbet, aduga :
Fii binevenit, copil al inimii mele !
Dona Fior sttea n picioare, napoia donei Mercedes.
Senora, spuse Fernando, tiu ce a voit s fac pentru
mine ilustrul vostru printe, don Inigo. In ochii mei, intenia
este fapt, primii deci, n numele lui, toat recunotina mea!
i n loc s-i cear mna s o srute, aa cum fcuse cu don
Ruiz i cu maic-sa, tnrul scoase de la piept o floare ofilit pe
care o srut cu nflcrare.
Fata se mpurpur i se retrase cu un pas. Recunoscuse
anemona pe care o dduse lui Salteador, n sala hanului La
Regele Maur.
Atunci btrna doic, nerbdtoare, naint adresn- du-se
donei Mercedes :
Doamn, nu snt i eu ntructva mama acestui copil ?
Senor, zise tnrul ntorcndu-se spre don Ruiz, n timp
cc ntindea zimbind braele spre doic, mi ngduii ca n
prezena domniei voastre s-o mbriez pe aceast femeie de
treab ?
Don Ruiz fcu un semn afirmativ cu capul.
Beatriz se arunc n braele celui pe careul rrurnea eopiluL
ei, strngndu-I de mai multe ori la piept i dndu-i srutri
zgomotoase din acelea pe care oamenii din popor le numesc
440


srutri de doic."
Ah, opti dona Mercedes vuzmdu-1 n braele doicii pe
fiul care, n prezena tatlui lui nu ndrznise dect s-i srute
mna, cu siguran c ea e cea mai fericit dintre noi toi !
dou lacrimi de invidie i se prelinser pe obraji. Don
Ruiz nu-i dezlipise nici o clip privirea ntunecat de scena pe
care am ncercat s o nfim.
Cnd vzu cele dou lacrimi prelingndu-se pe obrajii soiei
sale, don Ruiz se ntunec i nchise ochii, de parc o amintire
ca un arpe veninos l mucase de inim.
Fcu o sforare s se stpneasc, gura i se deschise, apoi se
nchise, buzele i se micar, dar nu auzi nici un sunet. Prea un
om care ncearc zadarnic s dea afar otrava pe care a
nghiit-o.
Dar dona Mercedes vzuse totul, dup cum nici un
amnunt al scenei nu scpase privirilor lui don Ruiz.
Don Fernando, zise ea, cred c tatl domniei tale vrea
s-i vorbeasc.
Tnrul se ntoarse spre taic-su i, cu ochii plecai, fcu semn
c ascult.
Dar o nerbdare vdit se ascundea sub umilina aceasta
aparent i dac cineva ar fi tlmcit gndul pe tare btile inimii il
transmiteau minii, ar fi zis c predica pe care fiul rtcitor se
atepta s-o asculte, det inevitabil, nu-i era totui defel plcut,
mai ales in prezena dorici Fior.
Ea i ddu scama de situaie, cu gingia specific femeilor.
Iertai-m, zise ea, mi s-a prut c a nchis cineva ua.
E> fur ndoial, tata care se ntoarce. M duc s-i duc vestea
bun c s-a ntors don Fernando.
Apoi, strngnd mna donei Mercedes i salutndi-l pe
btrin, ea iei fr s-l priveasc pe tinr care, cu capul plecat,
atepta discursul tatlui sau cu mai mult resemnare dect
respect.
Cu toate acestea, dup ce iei dona Fior, Fernando rsufl
mai uurat, iar btrnul nsui pru s se simt mai la largul
441


su dnd rmaser spectatori doar membni familiei.
Don Fernando, zise el, ai putea vedea ntorci nrfcj-te ce
schimbare s-a petrecut n cas, in lipsa ta. Averea noastr nu
mai exist, bunurile noastre i acest lucru l regret cel mai
puin snt fie vndute, fie amanetate. Sora lui don Alvaro
consimind s intre la o mnstire, i-am fcut o zestre. Prinii
alguazililor mori au acceptat o despgubire le-am pltit o
anumit sum i Ie ptesc o rent. Dar ca s ajungem aici am
fost silii, marna ta i cu mine, s ne restringem aproape ta
mizerie.
Don Fernando fcu un gest care exprima dac nu cina, cel
puin prerea de ru ; dar il schia cu o noblee dc-svlrit,
insoindu-1 cu un zimbet de melancolie.
S nu mai vorbim despre asta, continu don Rui7. Totul
s-a uitat, fiindc iat-te gi-aial, fiule, i pentru iertarea ta ii
mulumesc cu umilin regelui don Cat lcs Din clipa asta mi
iau rmas hun de la necazurile trecuto, care parc n-au existat
niciodat.
Dar ceea ce voiam s-i cer cu lacrimi n ochi, don
Fernando, cu rugmini fierbini, stnd n genunchi n faa ta,
de n-ar fi mpotriva firii ca printele s ngenunche naintea
fiului i btrnul naintea tnrului, este s-i schimbi purtrile,
fiule, s-i schimbi felul de via, s munceti, iar eu te voi ajuta
din toate puterile s ro- dobndeti stima oamenilor. Vreau ca
inii dumanii ti s recunoasc faptul c asprele lecii ale
nefericirii nu snt zadarnice pentru o inim nobil i o minte
ager. Pn azi um fost printe i fiu, nu-i destul, don Fernando
: de azi incolo s fim prieteni! Poate c ntre noi snt cteva
amintiri neplcute : alung-le, eu le voi alunga pe ale mele i s
trim n pace, fcind unul pentru cellalt tot ce putem.
O s ncerc s-i acord cele trei sentimente pe care orice
printe le datoreaz fiului su : dragoste, afeciune, devota-
ment. Nu-i cer dect unul singur n schimb : la virsta ta. vrst
de pasiuni puternice, omul n-are asupra sa puterea pe care o
are un btrn. Nu-i cer dect s m asculi, iar
442


i fgduiesc s nu-i cer nimic care s nu fie onorabil i
corect. Scuz-m dac am Vorbit mai mult dect voiam,
Fernando. Btrneea e flecar.
Senor, rspunse tnrul nclinndu-se, v dau cuvntul
meu de gentilom c ncepnd de azi n-o s mai avei nici un
repro s-mi facei, i c o s profit de nefericire astfel net o s
v bucurai c m-a lovit.
Bine, Fernando, zise don Ruiz, acum i ngdui s-i
mbriezi mama.
Mercedes scoase un strigt de bucurie i ntinse braele
spre fiul su.
Spectacolul unei mame strngndu-i fiul n brae i
plngnd de dragoste, orict de emoionant ar fi n Ochii altora,
avea fr ndoial ceva dureros pentru privirile ntunecate ale
lui don Ruiz, fiindc btrnul iei n tcere n acest timp, i
doar Beatriz l vzu.
De ndat ce rmase cu cele dou femei, tnrul i povesti
mamei sale tot ce se petrecuse cu o zi nainte i fr s-i
pomeneasc ns nimic despre sentimentul ciudat pc care-1
ncerca pentru dona Fior cum venise s-<> viziteze noaptea
pe dona Mercedes i gsise camera ocupat de frumoasa
musafir.
Atunci, dona Mercedes i conduse fiul n noua ei camer.
Camera mamei era pentru don Fernando un adevrat
sanctuar. n ea, copil, adolescent, apoi tnr fiind, petrecuse
cele mai frumoase clipe. Doar aici inima lui att de capricioas
btuse n voie, iar gndurile-i att de hoinare cutezaser s se
avnte asemeni acelor psri care, nscute intr-un toc, i iau
zborul ntr-o anumit perioad a anului spre alte locuri
necunoscute.
Acolo, ntins la picioarele ei ca n zilele nevinoviei i ale
tinereii, pe deplin fericit cum nu se mai simise demult, mai
mult mndru dect ruinat, Fernando i povesti mamei sale
viaa-i aventuroas din clipa cnd fugise, pn la ntoarcerea
acas.
443


Pn atunci el evitase mereu s i-o relateze cnd o
- vzuse deoarece un brbat nu povestete un vis dureros atta
timp ct acesta dureaz. Dar la trezire, cu ct visul a fost mai
cumplit, cu att l povestete cu mai mult plcere, rznd de
nlucirea nocturn care-1 nspimnt.
Mercedes l asculta pe fiu-su cu sufletul la gur, dar cnd
acesta ajunse la ntlnirea cu don Inigo i cu dona Fior ea
pru i mai interesat : pli i roi de mai multe ori.
Fernando simi emoia ei i cnd i vorbi de simpatia ciudat
pe care o simise vzndu-1 pe don Inigo, imboldul care-1
mpinsese spre dona Fior, ea i-astup gura cu mina. parc
pentru a-i cere s-o crue. Era vdit c e la captn! puterilor i
nu mai poate ndura. Apoi, cnd l ls pe fiu-su s
vorbeasc iari, el ii povesti de primejdia pir.
care trecuse, de fuga n muni, de incendiu, dc retragerea n
petera igncuei, unde fusese asediat, de soldai i, n sfrit,
de lupta cu ursul.
Dup ce Fernando rosti ultimele cuvinte, dona Mercedes se
ridic palid, dtinndu-se i se duse s ngenuncheze ntr-un
col al camerei, transformat n oratoriu.
Stnd n picioare, tnrul o privea plin de respect, cnd simi
o mn aezndu-i-se uor pe umr. Se ntoarse ; era btrna lui
doic.
Aceasta venise s-l anune c unul dintre cei mai buni
prieteni, don Ramiro, venise, aflind c se ntorsese, era in salon
i voia s-i vorbeasc.
Fernando o ls pe maic-sa s se roage, tiind c se roag
pentru el.
Don Ramiro, mbrcat ntr-un costum de diminea
minunat, l atepta stnd nepstor ntr-un fotoliu.
Cei doi tineri care ntr-adevr odinioar fuseser foarte
apropiai i nu se mai vzuser de trei ani, se mbriar.
Apoi urmar ntrebrile.
Don Ramiro tia de dragostea prietenului su cu dona
Estefama, de duelul cu don Alvaro i de fuga lui Fernando
dup ce-i ucisese adversarul, dar aici se opreau toate
444


informaiile pe care le avea.
De altfel, se zvonise c, dup duel, don Fernando trecuse in
Frana, iar apoi n Italia. Fusese vzut, se zicea, la curtea lui
Francisc I i la cea a lui Lorenzo al II-lea care era foarte
cunoscut prin aceea c fusese tatl Caterineide Medici i
lsase, dup moarte, un bust al su, sculptat de Michelangelo.
Iat ce gndea don Ramiro.
Nimeni nu se apropiase de don Ruiz i de rege destul de
mult ca s aud ce vorbiser ; ded, chiar i cei ce-1 vzur pe
btrn n genunchi naintea lui don Carlos cre- .deau c el nu
ceruse altceva deet iertare pentru uciderea lui don Alvaro.
Fernanado l ls pe Ramiro s eread astfel.
Apoi, atlt din curiozitate, cit i ca s schimbe discuia,
i se adres la rndu-i :
Eti binevenit la noi, voiam s te vestesc.
Dar don Ramiro cltin trist din cap.
Nu pot fi binevenit, zise el, eit vreme port n suflet un
sentiment care, pn acum, mi-a pricinuit mai mult necazuri
dect bucurii.
Fernando i ddu seama c, spre deosebire de el, Ramiro
avea inima plin i nu cerea dect s se destinuie cu privire la
sentimentele ce-i ncrcau inima.
Zimbi i-i ntinse mna.
Drag prietene, zise, sntem dintre cei la care pasiunile i
inima au nevoie de aer liber. Ne nbuim n. sala asta, nu vrei
s-mi povesteti aventurile tale pe aleea cu copaci din faa casei
noastre ?
Ba da, zise Ramiro, cu att mai mult cu cit, discutnd cu
tine, poate o s-o vd.
Ah, replic rznd Fernando, ea locuiete a ?
Vino, spuse Ramiro, o s afli ntr-o clip tot ee mi s-a
Ihtmplat, dar i serviciul pe care-1 atept din partea ta.
Cei doi tineri ieir bra la bra i i ncepur plimbare
care, ca i cum s-ar fi neles ntre ei, nu depi faada casei.
In afar de aceasta, fiecare dintre ei privea spre ferestrele
de la etajul nti. Dar cum nici unul nu cut s afle pricina
445


acestui gest, nu avu loc nici o explicaie Ia rstimpul tcerii care
se ls ntre cei doi prieteni.
In sfrit, don Ramiro nu se mai putu stpni.
Prietene Fernando, zise el, mi se pare c am venit aici, lu
ca s-mi asculi mrturisirea, iar eu ca s i-o fac.
Deci, drag Ramiro, te ascult.
Prietene, zise acesta, ce tiran crud e amorul i cum
trateaz ca pe nite sclave inimile asupra crora domnete !
Fernando zmbi, ca un om care-i de aceeai prere.
i cu toate acestea, zise el, cnd eti iubit...
Da, rspunse Ramiro, dar dei am motive s n-
djduiesc c snt, nc m mai ndoiesc...
Te ndoieti, don Ramiro ? Totui dac mi aduc bine
aminte, cnd ne-am desprit, n ce privete dragostea, femeile
nu socoteau c modestia face parte dintre defectele pe care i le
reproau.
Asta fiindc nainte de a o vedea, drag don Fernando,
n-am iubit niciodat !
Haide, zise Fernando, povestete-mi cum ai vzut
frumuseea asta minunat care a fcut din orgoliosul don
Ramiro omul cel mai modest din Andaluzia.
Ehe, prietene, aa cum vezi o floare pierdut printre
frunze, sau o stea acoperit de un nor... Treceam ntr-o sear
pe strad n Toledo, cnd, printr-un stor ntredeschis, am vzut
cea mai minunat frumusee care a bucurat vreodat privirile
brbailor. Eram clare i m-am oprit fermecat. Fr ndoial
c ea a socotij ndrzneal ceea ce nu era dect admiraie,
fiindc a nchis storurile, dei eu, mut de uimire, cu minile
mpreunate, am rugat-o s nu fac asta.
Ce crud, zise Fernando rznd.
Am rmas mai mult de o or naintea ferestrei n-
djduind c o s se deschid iari, dar ateptarea mi-a fost
/adarnic. Atunci am cutat poarta casei, dar am observat c
faada naintea creia m aflam nu avea dect ferestre.
S fi fost o cas vrjit ?
Nu, fiindc am neles ndat c, deoarece strada pe care
treceam era pustie i lturalnic, poarta trebuia s fie pe alt
446


strad. Fr ndoial c, aprat de izolarea aceasta, frumoasa
mea necunoscut deschisese fereastra. De altfel, din aceast
mprejurare am tras concluzia c nu se afl nici n puterea
unui printe prea sever, nici n cea a unui tul ore gelos, de
vreme ce avea libertatea de a deschide storul unei ferestre, care
nu se afla dect la dousprezece sau cincisprezece picioare
distan de pmnt. Faptul c poate fi mritat nici mcar nu
mi-a trecut prin minte prea c are abia paisprezece ani.
Dar te cunosc, don Ramiro, zise Fernando. Nu eti sau
mai bine zis, deoarece am impresia c dragostea te-a schimbat
mult, nu erai brbatul care s caute mult vrem- rezolvarea
unei asemenea probleme. Orice fat acesta e un dar al
naturii sau o favoare a societii are o guvernant, orice
guvernant are un defect, defectul arc un lact, iar lactul se
deschide cu o cheie de aur.
Aa credeam i eu, drag Fernando. rspunse tn- rul,
dar de data aceasta m nelam.
Srmane don Ramiro, ce ghinion ai avut ! i nici
mcar n-ai putut afla cine este ?
Ba da, pentru asta n-a trebuit s seduc nici valet, nici
guvernant. Am fcut turul cartierului i m-am pomenit ntr-o
strad mare i frumoas, de cealalt parte a casei. Casa era un
adevrat palat pe strada Cavalerilor. M-am interesat la vecini i
am aflat c aparinea...
Cine, fata sau casa ?
Pe legea mea, amndou ! Aparineau unui strin l'oarte
bogat, sosit din Indii de un an sau doi, vestit ca om nelept i
drept, pe care, n virtutea acestor nsuiri, cardinalul Jimenez l
chemase de la Mlaga unde locuia, ca s intre n consiliul de
regen. Ghiceti despre cine vorba, Fernando !
Pe legea mea, nici gnd.
Cu neputin !


Uii, dragul meu Ramiro c de doi ani snt plecat din
Spania i c nu tiu ce s-a mai petrecut n acest rstimp.
E adevrat, i netiina asta o s m ajute mult,
mrturisesc, pentru sfritul povetii mele. Existau dou ci
ca s ajung la frumoasa mea necunoscut : s profit dc
originea i de poziia mea ca s fiu prezentat tatlui i astfel s
ajung la fat, sau s pndesc deschiderea storului aceluia prin
care strbatea raza frumuseii ei, aa cum deinutul la
fereastra lui zbrelit pndete raza de soare. Folosii prima
cale. Tatl meu, n tineree, l cunoscuse pe ilustrul personaj cu
care aveam de-ai face. i scrisei i mi rspunse. M primi
cordial, dar eu pe fiic-sa doream s-o vad i nu pe el. i, fie c
aa i se poruncise, fie c-i plcea linitea, fata sttea cu
ncpnare ascuns n camera ei. Am apelat la cea de-a doua
cale, care consta n a-i surpi inde o privire cnd noaptea,
crezndu-se singur, respira la fereastr aerul proaspt i
parfumat care vine dinspre Tajo. De altfel, nu-i acesta mijlocul
cel mai bun i tiice fat nu privete oare cu mai mare atenie un
cavaler care se oprete sub balconul ei ntr-o noapte frumoas,
nstelat sau ntr-una ntunecat de furtun dect pe altul ce-i
este prezentat ntr-un budoar sau ntr-un salon ?
n privina femeilor ai fost ntotdeauna un mare
observator, don Ramiro. Continu, te ascult, fiindc nu m
ndoiesc c ai izbutit.
Ramiro cltin din cap.
Nici nu izbutii, nici nu ddui gre cu totul, zise el. De
dou sau trei ori, pitit dup vreun col de zid, reuii s m
ascund cu destul dibcie de privirea ei, ca s-o pot vedea. Dar
abia m artam i, fr grab, fr mne, storul deschis se
nchidea din nou.
i prin stor, n-ai puttft observa dac eti privit n
continuare ?
Iat, mrturisesc, sperana pe care o avui vreme
ndelungat. Dar ntr-o zi, dup ce fusesem silit s lipsesc o
sptmn, gsii la ntoarcere casa pustie, cu uile i ferestrele
nchise. Nici fata. nici btrnul, nici vreo guvernant nu se
.
448


artau afar ziua, iar noaptea nu se zrea nici o lumin
nuntru, net casa prea un mormnt. M interesai. Consiliul
de regen fusese dizolvat la sosirea n Spania a regelui don
Carlos, care se apropia de Toledo, iar tatl infantei mele se
ntorsese la Malaga. O urmai acolo, dar a fi urmat-o pn la
captul lumii. Rencepui aceleai tentative, ns ndjduiesc cu
mai mult succes. La nceput, ea se retrase cu mai puin grab
i-i putui adresa cteva cuvinte ; apoi i aruncai nainte
buchetele pe balcon. Mai nti, ea le mpinse cu piciorul, fr s
par c le d atenie, apoi, n sfrit, le adun. O dat sau de
dou ori chiar rspunse la ntrebrile mele, dar parc zpcit
de bunvoina ei, nspimntat de sunetul propriului su glas,
se retrgea ndat, iar cuvintele ce le rostea erau mai curnd
asemeni fulgerului care face noaptea s fie mai ntunecoas,
dect aurorei dinainte de revrsatul zorilor.
i lucrurile au continuat astfel ? ntreb don Fernando.
Pn n clipa cnd tatl ei primi din parlea regelui ordinul
de a veni la Granada.
O, srmane don Ramiro ! zise rznd Fernando. Intr-o
bun diminea ai gsit casa de la Malaga nchis ca accea de la
Toledo ?
Nu, nu. De data aceasta, ea mi fcu favoarea s-mi spun
ora plecrii i pe ce drum o s mearg ; astfel net, n loc s-o
urmez, hotri s i-o iau nainte, ceea ce, de altfel, mi oferea un
avantaj : la fiecare oprire pe care urma s-o fac, avea s-i aduc
aminte de mine ; fiecare camer
48
*
31 - CSpItanul Richard * Stpiaul muntelui
449


in care trebuia s se opreasc, avea s-i vorbeasc de mine. M
fcui curier, dar curier al dragostei.
Ah, zise Fernando, fr ca Ramiro, absorbit de propria-i
povestire, s observe vreo schimbare n glasul prietenului su, n
timpul ultimelor cuvinte pe care le rostise.
Da, nu se gsete nimic n hanurile noastre nevoiae ; ei
bine, eu comandam masa. tiam parfumul pe care-1 prefer
eu l port la gt ntr-un flacona de aur, i-l ardeam pe
culoarele pe care trebuia s le traverseze, n camera unde
trebuia s stea. i tiam florile favorite i de la Mlaga la
Granada n-a mers dect pe flori.
i cum poate avea nevoie un cavaler att de curtenitor ca
don Ramiro de ajutorul unui prieten, de vreme ce are el nsui
attea resurse ? ntreb Fernando cu glas tot mai schimbat.
Drag Fernando, ntmplarea, ba nu, m nel, pro-
videna a combinat dou evenimente care, dac nu mi se
ntmpl vreo catastrof neprevzut, trebuie s m conduc
direct la fericire.
i care snt evenimentele astea ? ntreb Fernando
treendu-i mna pe frunte ca s-i tearg sudoarea care o
acoperise.
Tatl celei pe care o iubesc e prietenul tatlui tu. iar tu,
dr.ag Fernando, ai sosit azi-diminea ca un nger salvator.
Da, i ?
Tatl tu a oferit ospitalitate...
Deci, ntreb Fernando cuprins de gelozie, cea pe care o
iubeti...
Cum, nu ghiceti, drag prietene ?
Fernando l respinse pe cel care-1 chema astfel. ntr-un mod
att de nepotrivit.
Nu ghicesc nimic, zise el ntunecat, trebuie s-mi spui
totul. Cum o cheam pe iubita domniei tale, don- Ramiro ?
E nevoie s-ti spun numele soarelui, cnd i simi cldura
i eti orbit de razele lui ? Ridic privirea, don Fernando i
ndur, dac poi, vederea astrului care-mi arde inima.
Don Fernando ridic privirea i o vzu pe dona Fior stnd
aplecat pe balcon i privindu-1 cu un zmbet blnd. Apoi, parc
450


n-ar fi ateptat dect clipa n care s fie vzut i s schimbe o
privire rapid cu el, fata se trase iute napoi i se auzi zgomotul
ferestrei care se nchidea.
Cu toate acestea, fereastra nu se nchise destul de repede i,
de la ea, czu o floare.
Floarea era o anemon.
Cei doi tineri se avntar n acelai timp s ridice floarea
czut din ntmplare sau cu voie din mna fetei.
Don Fernando, aflndu-se mai aproape de fereastr, fu acela
ce o ridic.
Mulumesc, drag Fernando,-zise Ramiro intinznd mna
spre prietenul su, d-mi-o.
De ce s i-o dau ? ntreb Fernando.
Pentru c mi se pare c pentru mine a lsat-o s
cad.
Cine-i spune asta ?
Nimeni, dar cine spune c nu-i aa ?
Cineva care poate c nu s-ar teme s i-o spun n
fa.
Cine ?
Eu !
Don Ramiro l privi uluit pe don Fernando i abia atunci i
ddu seama de paloarea lui i de tremurul convulsiv al
buzelor acestuia.
_ Domnia ta ? zise el dndu-se napoi cu un pas. De ce ?
Fiindc pe aceea pe care o iubeti, o iubesc i eu !
O iubeti pe dona Fior ! strig don Ramiro.
O iubesc ! repet don Fernando.
Unde ai vzut-o i cnd ai vzut-o ? ntreb Ramiro,
plind i el.
Ce te intereseaz ?
Dar eu o iubesc de doi ani !
Poate c eu o iubesc doar de dou zile, dar dac .n
dou zile am fcut mai mult ca domnia ta n
doi nr:i ?
Dovedete-mi ce spui, don Fernando, c de nu voi
451


spune sus i tare c, din orgoliu, ai ptat reputaia unei
fete'.
Mi-ai spus c ai cltorit naintea ei, nu-i aa, de la
Malaga la Granada.
Aa am spus.
f

Ai trecut pe la hanul La Regele maur ?
Chiar m-am oprit acolo.
Ai comandat un prnz pentru don Inigo i fiic-sa, ai
ars mirodenii i ai lsat acolo un buchet ?
Da.
In buchct era o anemon ?
Da. i ?
Anemona asta mi-a dat-o mie.
i-a dat-o cu mina ei ?
Mi-a dat-o ! Iat-o aici la inima mea, unde s-a ofilit,
cum se va ofili i cealalt.
Anemona asta ai luat-o, ai smuls-o din buchet, fr s
tie ea, sau ai cules-o de pe drum, unde a lsat-o ea s cad
din nebgare de seam. Mrturisete asta i te iert.
n primul rnd n-a accepta iertarea dect din partea lui
Dumnezeu i a regelui, rspunse cu mndrie tnrul, Ct despre
floare, ea mi-a dat-o.
Mini, don Fernando ! i aa cum ai furat prima floare,
tot aa ai furat-o i pe a doua !
Don Fernando scoase un strigt de mnie i, trgnd spada cu
nna dreapt, zise, in timp ce arunca la picioarele lui don
Ramiro floarea proaspt i cea ofilit :
Bine, fie. Druite sau furate, iat-Ie pe amndou jos. Cel
care peste cinci minute va mai tri le va culege.
Foarte bine ! zise don Ramiro fcnd un pas napoi i
trgndu-i, la rndu-i, spada din teac. Asta-i un trg care-mi
place !
Apoi se adres gentilomilor ce se plimbau prin pia i care,
vzind spadele trase din teac, se ndreptau n- tr-acolo:
Domnilor, venii v rog, ca s nu ne batem fr martori,
i dac don Fernando m ucide, cel puin s nu se spun c m-a
452


asasinat, cum s-a spus c l-a asasinat pe don Alvaro.
Fie, s vin, zise don Fernando, fiindc jur, don Ramiro,
c ceea ce or s vad, merit s fie vzut !
i cer doi tineri, la cinci pai distan unul de altul, cu vrful
spadei ndreptat spre pmnt, ateptar s se formeze un cerc n
jurul lof.
Apoi, dup ce se form cercul, un glas rosti :
(

ncepei, domnilor.
Nici apa, cnd se rupe un dig, nu nvlete mai repede dect
se npustir cei doi tineri unul spre cellalt. n acea clip,
dinapoia storurilor se auzi un ipt care, dei i fcu pe cei doi
lupttori combatani s ridice capul, nu numai c nu opri lupta,
dar pru s nu aib alt rezultat dect o sporire a nflcrrii.
Don Fernando i don Ramiro erau doi dintre cei mai
curajoi i mai ndemnatici gentilomi. n ambele privine, nici
unul, nici cellalt nu aveau rival n Andaluzia, i ca s
ntlneasc o mpotrivire serioas ar fi trebuit s lupte ntre ei.
Astfel c. aa cum fgduise don Fernando, ceta ce priveau
gentilomii merita s fie vzut.
ntr-adevr, cele dou spade se ncruciar cu o iueal i o
nverunare care te-ar fi putut face s crezi pentru o clip c
oelul din care ieeau scintei era nsufleit de aceleai ptasiuni
ca i brbaii care-1 mnuiau. Toate resursele artei,
ndemnrii, forei fur folosite n timpul celor cteva minute
ct dur acest prim asalt, fr ca vreunul dintre cei doi
adversari, nemicai asemeni copacilor la umbra crora luptau
s fac vreun singur pas napoi. Aproape ai fi zis c primejdia
dispruse, iar spectatorii priveau lupta, orict de nverunat
ar fi fost, de parc ar fi privit un asalt de floret, ntr-o sal de
arme. Apoi e adevrat c luptele acestea ineau de moravurile
vremii, i c puine zile treceau fr un spectacol asemntor
celui pe care-1 ddeau Fernando i Ramiro. Urm o scurt
pauz. Fiecare voia doar un rgaz, att ct s-i trag sufletul
i, n pofida strigtelor : Mai zbovii ! Mai zbovii'-, pe
453


care-1 repetau spectatorii, cei doi adversari se auncar unul
asupra celuilalt cu o nou furie. Dar de data aceasta, nbia se
ncruciaser spadele, c se auzi. un glas rguit r ostind aceste
cuvinte :
Oprete, don Fernando ! Oprete, don Ramiro !
Toate capetele se ntoarser spre locul de unde se
auzea glasul.
Don Ruiz de Torrillas ! strigar spectatorii dndu-se
in lturi.
i .n acelai timp. don Rui se pomeni n mijlocul cercului,
chiar lng fiul su.
Prevenit, fr ndoial de dona Fior, venea n fug s-i
despart pe combatani.
Oprii-v ! repet cu glas poruncitor.
Tqta ! murmur Fernando nerbdtor.
Senor ! zise Ramiro respectuos.
N-am porunci s-i dau lui don Ramiro, zise btrnul Dar
tu, don Fernando, eti fiul meu i i spun : ,,Opre- te-te !
Oprii-v, senores, repetar toi cei de fa.
Cum, nefericitule, strig don Ruiz cu minile m-
preunate, nu-i poi nfrnge funestele pasiuni ? De ieri eti
graiat pentru un duel, iar astzi svreti aceeai crim ?
Tat, tat, te rog las-m s lupt ! murmur don
Fernando.
Aici n strad, la lumina zilei ! strig don Ruiz
frngndu-i minile.
De ce nu ? Aici n strad, la lumina zilei s-a comis
jignirea. Ei au fost martori ai insultei, s fie i martori ai
rzbunrii !
Vr-i spada n teac, don Fernando !
n gard, don Ramiro ! n gard !
Deci nu-mi dai ascultare ?
Crezi c voi ngdui s-mi fie ptat de domnia ta
cinstea pe care mi-ai druit-o, dup cum tatl domniei tale a
454


primit-o la rndu-i de la strmoii lui ?
S_dea Domnul s fi pstrat mcar o scnteie din
cinstea f^are i-am druit-o eu !
Apoi, adresndu-se lui don Ramiro.
Don Ramiro, zise btrnul, ntruct fiul meu nu are
nici un respect pentru prul alb i minile tremurtoare
ce-1 implor, dei prul alb e al unui printe, ascult-m
domnia ta i d pilda aceasta celor care ne nconjoar ca un
strin s-mi arate mai mult respect dect propriu-mi fiu.
Da, da, ziser spectatorii, ascultai-1, don Ramiro.
Don Ramiro fcu un pas napoi, plec spada i salut.
Ai fcut bine apelnd la mine, don Ruiz, zise el, ai
fcut bine bizuindu-v pe mine, domnilor. Pmntul e mare,
muntele e solitar, o s-mi ntlnesc adversarul n alt loc.
Ah, strig don Fernando, iat intr-adevr, ce nseamn
s-i ascunzi cu dibcie frica !
Don Ramiro care i vrse la loc spada n teac i fcuse doi
pai napoi, dintr-un singur salt fu n gard, cu ea n mn.
Mie, zise el, s-mi fie fric ?
Cavalerii murmurar, dezaprobndu-1 n mod vdit, pe
Fernando, iar doi dintre cei mai n vrst sau cei mai nelepi,
fcur un gest ca s intervin ntre adversari.
Ins don Ruiz, cu un gest al minii, i rug s se ndeprteze.
Cei doi gentilomi ascultar n tcere.
Se auzi din nou zngnitul spadelor.
Don Ruiz se apropie cu un pas de fiul su.
Fernando, cu dinii' strni, palid de mnie, cu privirea
nflcrat i ataca adversarul cu o violen care pe un altul,
mai puin sigur de mna sa, l-ar fi fcut s fie n- frnt. ,
Smintitule, zise btrnul, vezi c un strin m respect i
m ascult, iar tu nu-mi dai ascultare, m nfruni ?
i ridicnd bastonul pc care-1 inea n mn :
455


Pe legea mea, strig el, cu o nflcrare care fcea s-i
strluceasc n privire flacra tinereii, nu tiu ce m mpiedic
s te nv n public care i-e datoria !
Fr s-i desprind spada de cea a adversarului Fernando
se ntoarse pe jumtate.
l vzu pe taic-su cu bastonul ridicat i din palid cum era
se mpurpur. Expresia feei btrnului trda un sentiment
apropiat de ur, iar chipul lui Fernando la fel. Puteai spune c
dac din impruden ai fi trecut printre fulgerele privirilor lor
ai fi czut trznit.
Bag de seam, tat ! zise tnrul cu glas tremurtor
cltinnd din cap.
Sabia n teac ! repet don Ruiz.
Las mai nti jos bastonul, tat !
Mai nti ascult, nefericitule, cnd i poruncesc s
sculi !
Tat, opti Fernando din nou palid ca un mort, nu m
mai amenina cu bastonul, c de nu, pe legea mea, pot svri o
fapt necugetat.
Apoi ntorcndu-se spre don Ramiro :
Nu pleca, don Ramiro, zise el. Pot nfrunta n acelai
timp bastonul unui btrn i spada unui nfumurat.
Vedei, domnilor ! strig don Ramiro. Ce trebuie s fac ?
Facei dup cum v ndeamn curajul domniei voastre i
jignirea care socotii c vi s-a adus, don Ramiro, ziser cavalerii
ndeprtndu-se i renunnd s se mai opun urmrilor luptei.
Nerecunosctorule i ticlosule ! strig don Ruiz
continund s in bastonul ridicat asupra capului lui Fernando,
nu poi nva de la adversarul tu cum trebuie s se poarte un
fiu cu printele lui ?
Nu, rspunse acesta, fiindc adversarul meu a cedat din
laitate i nu socotesc c laitatea face parte dintre virtui.
Cel care spune sau gindete c sint la...'
Minte, don Ramiro, l ntrerupse btrnul, asta trebuie s-
o spun eu, nu domnia ta.
456


Dar nu mai terminm odat ? strig Fernando cu mnia
cu care rspundea animalelor slbatice cnd lupta mpotriva
lor.
Pentru ultima oar, ticlosule, n-ai de gnd s m asculi
? Nu-i vri sabia n teac ? insist don Ruiz mai amenintor
ca oricnd.
i toi neleser c dac don Fernando nu-i d ascultare, n
clipa urmtoare bastonul infamant avea s se abat asupra lui.
Dar iute ca gndul. Fernando cu dosul palmei stingi l ddu
n lturi pe don Ruiz i, n acelai timp, cu o fent ndemnatic
strpunse complet braul lui don Ramiro. care fcuse prea
trziu parada.
Don Ramiro rmase n picioare, dar btrnul czu. att de
violent fusese lovitura primit n plin fa.
Privitorii scoaser un strigt de groaz: fiul i plmuise
tatl.
Loc, facei loc ! url don Fernando repezindu-se la cele
dou flori pe care le culese, i le ascunse la sn.
Cerul s te pedepseasc, nemernicule ! strig don Ruiz
ncercnd s se ridice. Da, cerul, n lipsa oamenilor, deoarece
cauza unui printe jignit este cauza cerului!
La moarte ! strigar cavalerii ntr-un glas, la moarte fiul
ticlos care i-a lovit printele !
457


i trgnd spadele l ncoftjurar pe don Fernando.
Vreme de o clip se auzi zngnitul a zece spade mpotriva
uneia singure, apoi, aa cum se vede uneori mistreul fcndu^i
loc printre cini neputincioi, aa i fcu loc Fernando printre
cavaleri.
Trecu pe lng don Ruiz aruncndu-i o privire n care se
desluea mai mult ur dect remucare i se fcu Revzut pe
una dintre strduele ce duc spre Zacatin.
Xffl
Blestemul
Spectatorii acestei scene n care fiecare devenise n cele din
urm actor, rmseser zdrobii.
Doar don Ramiro nfurndu-i n mantie braul drept
nsngerat naint spre btrn ntinzndu-i mna sting.
Senor, zise el, o s-mi facei cinstea s primii sprijinul
minii mele ca s v ridicai ?
Don Ruiz apuc mna lui don Ramiro, ridicndu-se cu greu :
O. fiu nerecunosctor ! Fiu denaturat ! strig el n-
tinznd mna n direcia n care se fcuse nevzut don Fernando,
rzbunarea Cerului s te urmreasc oriunde o s fugi ! Fie ca
mna ta care a ptat cinstea prului meu alb i mi-a nsngerat
faa s fie neputincias s te apere, i s te rzbune mpotriva
spadelor acestora strine care s-au ridicat s m apere ! Iar Cel
de sus vzndu-i sacrilegiul s-i ia aerul, pe care-1 respiri,
pmntul care te poart i lumina care te lumineaz !
Domnule, zise respectuos unul dintre cavaleri
apropiindu-se de don Ruiz, iat plria domniei voastre.
Domnule, spuse altul apropiindu-se cu acelai respect,
458


mi ngduii s v nchei mantia cu agrafa ?
Domnule, spuse al treilea, iat bastonul domniei
voastre.
La aceste cuvinte, don Ruiz pru s ias din starea de
toropeal.
Bastonul ? repet el. La ce mi-ar putea sluji ? O spad
mi-ar trebui O, Cid Campeador16 iat ct de mult ne-am
schimbat de cnd marele tu suflet s-a nlat la cer ! Pe
vremea ta fiii rzbunau insultele strinilor la adresa prinilor
lor, astzi strinii snt cei ce rzbun injuriile primite de
prini din partea fiilor !
Apoi ntorcindu-se spre cavalerul care-i ddea bastonul :
Bine, dai-mi-1, zise el. Un ultragiu pe care l-a fcut
mna trebuie pedepsit cu bastonul. Deci o s m rzbur cu
bastonul pe tine, Fernando. Dar m nel singur : cum ar putea
s m rzbune bastonul de vreme ce, de ndat ce-i am n
min, mi slujete nu s lovesc, ci s m sprijin rn el ? Cum m-
a putea rzbuna, dac instrumentul rzbunrii neputndu-1
atinge pe cel urmrit nu-mi slujete dect s lovesc pmmtul
parc pentru a-i spune : Pmn- tule, deschide-i btrnului
meu stpn poarta mormn- tului !
Domnule, linitii-v, zise unul dintre spectatori, iat-o pe
dona Mercedes, soia domniei voastre, care vine in grab,
urmat de o fat frumoas ca un nger.
Don Ruiz se ntoarse i arunc spre dona Mercedes o
asemenea privire, nct aceasta se opri i se sprijini clUnndu-
se de braul donei Fior, care era frumoas ca un nger, dup
cum spusese cavalerul, dar palid ca o statuie.
Ce este. domnule ? l ntreb ea pe don Ruiz. Ce s-a

16 Cid Campeador (Rodrigo Dftaz de Bivar 10491068) cavaler
spaniol ce s-a distins n luptele mpotriva maurilor. Personificare a
cavalerismului spaniol, el este eroul unui mare numr de opere literare,
dintre care cele mai cunoscute snt: Cantar de mio Cid, baladele din
Romancero i tragedia omonim a lui Conwtlle fn.fr.).
459


ntmplat ?
S-a ntmplat, doamn, strig don Ruiz care n prezena
soiei sale prea cuprins de un nou val de mnie, c fitil
domniei voastre m-a lovit n obraz ! S-a ntmplat c sngele a
nit sub mna celui ce m numete tat i, cznd din lovitura
primit, nu el, ci don Ramiro mi-a ntins mna s m ridic !
Mulumii-i lui don Ramiro, doamn, care a ntins mna
soului domniei voastre, culcat ia pmnt de mina fiului
domniei voastre.
Linitii-v, linitii-v. domnule ! se rug dona
Mercedes i privii cit lume ne nconjoar !
S vin ! S se apropie, fiindc vine s-mi ia aprarea !
Venii cu toii ! strig don Ruiz. S afle fiecare de la mine
nsumi c snt un netrebnic plmuit ! Da, privi- i-m, voi
brbai, i tremurai c avei fii ! Privii-m, voi femei, i
tremurai la gndul c aducei pe lume copii care i plmuiesc
pe soii votri ca s-i rsplteasc pentru douzeci i cinci de
ani de sacrificii, de griji, de dureri ! Am cerut dreptate Celui
de sus, v cer i vou i. dac nu-mi spunei n clipa asta c-mi
facei voi dreptate, o s-i cer regelui s-mi fac !
Spectatorii ngrozii rmseser mui n faa acestei
disperri.
Deci nici voi, strig don Ruiz, nu vrei s-mi facei .
dreptate ! Atunci m duc la rege. Rege don Carlos ! Rege
don Carlos !. F-mi dreptate !
Cine-l cheam pe regele don Carlos ? ntreb un glas,
cine-i cere s-i fac dreptate ? Iat-1.
Privitorii se ddur n lturi de ndat i, pe drumul deschis,
se vzu naintnd, mbrcat ntr-un simplu costum de cavaler,
un tnr a crui fa palid era ascuns sufc borurile mari ale
unei plrii i care purta o mantie d culoare nchis.
n urma lui, mbrcat ntr-un costum la fel de simplu,
460


mergea marele judector.
Regele 1 strigar privitorii.
Regele ! rosti dona Mercedes plind.
Regele ! repet don Ruiz cu un accent de izbnd.
Un cerc mare se form ndat, n centrul cruia rmaser
doar regele, don Inigo, don Ruiz i dona Mercedes, c se
sprijinea de braul donei Fior.
Cine cerea dreptate ? ntreb regele.
Eu, Sire, rspunse don Ruiz.
Regele l privi.
Ah, tot tu eti ? Ieri mi cereai s iert, astzi ceti
dreptate ! Deci mereu ceri cte ceva.
Da, Sire, i de data aceasta n-o las pe Maiestaivj
voastr pn nu-mi va acorda ceea ce-i cer.
Dac ceea ce mi ceri e drept, rspunse regele, r, s
dobndeti cu uurin.
Maiestatea voastr o s judece, zise don Ruiz.
Don Inigo fcu un semn ca lumea s se dea n ltur.
astfel ca plngerea s fie auzit doar de rege.
Nu, nu, spuse don Ruiz, trebuie s aud toat lumea
ce o s spun, pentru ca dup ce voi fi sfrit s' confirmi- c
acesta e adevrul.
Stai aici i ascultai cu toii, zise regele.
Sire, ntreb don Ruiz, e adevrat c ai inter/is
duelul n statele domniei voastre ?
461 /


adevrat, i chiar azi diminea i-am poruncit lui don
Inigo s-i urmreasc pe dueliti fr ntrerupere i fr mil.
Ei bine* Sire, aici, n locul acesta mai nainte, sub
ferestrele casei mele, nconjurai de un cerc de cavaleri, doi
tineri se duelau.
Pn acum, zise regele, mi. se prea c pentru nclcarea
edictelor regale se cuta un loc mai dosnic^ unde izolarea putea
cel puin lsa crimei ansa de a nu fi descoperit.
Tinerii acetia. Sire, i aleseser pentru cearta lor
lumina zilei i piaa cea mai frecventat din Granada.
Auzii, don Inigo ? zise regele ntorcndu-se pe jumtate
spre acesta.
Doamne, opti dona Mercedes;
Doamn, ntreb dona Fior, o s-i denune fiul ?
Motivul certei lor nu conteaz ! continu don Ruiz
ndreptnd spre marele judector o privire ce arta limpede c
pentru onoarea familiei pstra taina, nu-1 tiu i niei nu vreau
s-l tiu. Ceea ce tiu e c naintea porii mele doi cavaleri se
nfruntau aprig.
Don Carlos ncrunt sprinceana.
i domnia ta n-ai ieit ? ntreb el. N-ai aruncat ntre
spadele acelor tineri smintii greutatea numelui i autoritatea
vrstei domniei tale ? In cazul acesta eti la fel de vinovat ca i ei,
fiindc cel ce ajut ntr-un duel sau nu se mpotrivete
desfurrii lui este complice.
Am ieit, Sire, i am naintat spunndu-le celor doi tineri
s-i vre spada n teac. Unul dintre ei mi-a dat ascultare.
Asta-i bine, zise regele, el o s primeasc o pedeaps mai
blnd ; dar cellalt ?
Cellalt a refuzat s-mi dea ascultare, Sire, a continuat
s-i provoace adversarul i, prin insulte, l-a silit pe acesta care-
i vrse spada n teac, s o scoat din nou* i lupta a continuat.
Auzii, dori Inigo ? In pofida observaiilor lui don Ruiz,
lupta a continuat.
Apoi ntorcndu-se spre btrn :
462


atunci ce ai fcut, don Ruiz ? ntreb regele.
Sire, dup ce am rugat, am ameninat, dup ce am
ameninat am ridicat bastonul.
i ce s-a ntmplat ?
Cel ce s-a retras prima oar, s-a retras i a doua oar.
Iar cellalt ?
Cellalt, Sire, mi-a dat o palm n plin obraz !
Un tnr a plmuit un
t
btrn, un rico hombre, pe don
Ruiz ?
i don Carlos privi ntrebtor spre spectatori, parc
ateptnd ca unul dintre ei s dezmint spusele lui don Ruiz.
Dar toi tcur i n mijlocul tcerii nu se mai auzir dect
suspinele stpnite ale donei Fior i hohotele de plns
nbuite ale donei Mercedes.
Continu, i zise regele lui don Ruiz.
Sire, ce pedeaps merit un tnr care a dat o palm
unui btrn ?
Dac e om de rnd biciul n piaa public i un loc
pe galerele mele ntre un turc i un maur din Tunis. Dac e
nobil merit nchisoarea pe via i degradarea public.
Dar, ntreb cu o nfiare ntunecat don Ruiz, dac
acela carc a dat palma e fiul, iar cel ce a primit-o tatl ?
Cum spui, btrne ? Nu neleg bine spaniola, cred c n-
am auzit bine.
Don Ruiz repet rostind rar i fiecare cuvnt avu un ecou
dureros n inima celor dou femei :
Dar dac acela care a dat palma e fiul, iar cel ce a
primit-o tatl ?
Un murmur se auzi printre privitori.
Regele se ddu napoi cu un pas i-l privi pe btiin cu o
expresie de ndoial.
Cu neputin, spuse el.
Sire, zise don Ruiz punnd un genunchi n pmnt, v-am
cerut iertare pentru fiul meu uciga i tlhar ! Acum v cer
463


dreptate mpotriva copilului care a ridicat mna asupra tatlui
su !
Vai, don Ruiz ! strig don Carlos ieind pentru o clip
din senintatea rece n care se nchidea. tii c mi ceri moartea
fiului domniei tale ?
Nu tiu, Sire, cum se pedepsete n Spania o astfel de
ciim. fiindc neavnd .precedent, pesemne c n-o s aib nici
imitatori. Dar iat ce spun eu : Jnclcnd porunca sfnt, prima
dup cele ale Bisericii, fiul meu Fernando a ndrznit s m
loveasc n obraz ! ntruct nu m pot rzbuna eu nsumi,
depun plngere mpotriva criminalului, iar dac refuzai s-mi
facei dreptate, Sire, ascuitai cum i amenin propriul rege un
printe jignit, m adresez lui Dumnezeu !
i adug ridicndu-se :
Sire, m-ai ascultat, acum chestiunea nu m mai privete
pe mine, ci pe domnia voastr.
i se retrase pe drumul pe care i-1 deschideau privitori i
tcui, fiecare descoperindu-se i nclinndu-se naintea acestui
printe jignit.
Mercedes vznd c don Ruiz trece prin faa ei fr
s-o priveasc i fr s-i adreseze vreun cuvnt, lein in
braele lui Fior.
Don Carlos arunc spre grupul privitorilor ndurerai una
dintre acele priviri piezie ce-i erau caracteristice, apoi se
ntoarse spre don Inigo care era palid i tremura de parc el ar
fi fost cel acuzat :
Don InigO; zise regele.
Da, Sire.
Femeia aceea nu e maic-sa ? ntreb don Carlos
artnd-o peste umr j)e Mercedes,
Ba da, Sire, bigui don Inigo.
Bine.
Apoi, dup o pauza :
464


Fiindc eti marele meu judector, chestiunea aceasta te
privete. Reeurge la toate mijloacele care-i stau la dispoziie i
s nu te nfiezi naintea mea dect atunci cnd vinovatul va fi
arestat.
Sire, rspunse don Inigo, fii sigur c o s fac tot ce-mi
st n putin.
F i ct mai repede, deoarece chestiunea asta m '
intereseaz mai mult dect gndeti.
De ce, Sire ? ntreb marele judector cu glas tulburat.
Fiindc, gndindu-m Ia ce s-a ntmplat, nu tiu s
existe n istorie alt rege cruia s i se fi nfiat o - astfel de
plngere.
i se ndeprt grav i gnditor, optind :
Ce-o vrea s nsemne asta, Doamne ? Un fiu i-a
plmuit tatl !
Regele cerea Celui de sus explicaia unei taine a crei
dezlegare nu i-o puteau da oamenii.
Ct despre don Inigo. el rmase pe loc, n picioare, ne-
micat, parc mpietrit.
Riul i torentul
Exist viei predestinate. Unele eurg cu ncetineala i
majestatea marilor fluvii care, asemeni nurilor Mississippi i
Amazon, strbat o mie de leghe de cmpie ntre izvor i mare,
purtnd pe unde vapoare mari ca nite orae. ncrcate cu att
de muli pasageri, net ar fi de ajuns s ntemeieze o colonie.
Celelalte, care izvorsc din munii cei mai nali, nvlesc
n cascade, nesc n cataracte, n torente i dup ce strbat
doar zece, cincisprezece leghe, se vars n vreun fluviu sau lac
465


care le soarbe i n care, tot ce mai pot face o bucat de vreme
e s agite i s tulbure apele cu care s-ay^amestccat.
Pentru ca un cltor s le urmeze pe cele dinti n toate
amnuntele, s le descrie malurile, s le cunoasc mpre-
jurimile are nevoie de sptmni, de luni, de ani. Pentru
celelalte i trebuie abia cteva zile. Izvorul devenit cascad, apoi
cataract, apoi torent se nate i moare pe o distan de zece
leghe i pe durata unei sptmni.
Numai c, n acest rstimp, drumeul care a mers de-a
lungul malurilor torentului a nmagazinat poate mai multe
emoii dect cel care, vreme de un an, a mers de-a lungul
lhalurilor rului.
Povestirea pe care o nfim cititorilor aparine cas-
cadelor, cataractelor i torentelor : de la prima pagin eve-
nimentek se precipit, nesc inspumale i se rostogolesc vuind
pn la ultima.
Pentru cei purtai de mna divin toate regulile micrii
snt intervertite, i cnd au ajuns la capt li se pare c au
strbtut drumul nu la pas, nici clare, sau cu trsura, ci n
vreo main fantastic ce merge pe cmpii, prin sate, orae ca
o locomotiv, fcnd zgomot i scond foc, sau n vreun balon
ce se leagn att de repede n aer, net cmpiile, satele,
oraele se fac nevzute ca nite puncte, pierdute n spaiul
uria, astfel net chiar i pc- cei mai tari i cuprinde ameeala,
iar piepturile tuturor simt o apsare.
Aici am ajuns i noi, adic la dou treimi ale drumului
cumplit i, n afara acelui conductor cabn, numit don Carlos,
care sub numele de Carol Quintul se va pleca asupra
catastrofelor publice, aa cum se pleac acum asupra unora
personale, fiecare prsise sau avea s prseasc tulburat i
ameit locul unde se petrecuser ultimele ntmplri pe care
le-am povestit.
466


L-am vzut pe Fernando ndep|rtndu-se primul, pe don
Ruiz blestemndu-i fiul, ameninndu-i regele, che- mndu-1
n ajutor pe Cel de sus; apoi pierind i el. In sfrit, pe rege,
mereu calm, dar mai ntunecat dect de obicei la aceast, idee
cumplit c, sub domnia lui, un fiu svrise crima,
necunoscut pn atunci, de a da o palm tatlui su. 'Regele
urca n pas domol spre Alhambra, unde se ntorcea dup ce
vizitase nchisorile mpreun cu marele judector.
Singurii actori interesai de scena ce avusese loc i care
rmseser nc n picioare,-parc mpietrii n mijlocul
mulimii ale crei priviri se ndreptau spre ei cu mirare i
durere erau Mercedes, aproape leinat pe umrul lui
Fior i don Inigo, nemicat, parc fulgerat de vorbele regelui :
S nu te nfiezi naintea mea dect atunci cnd vinovatul va
fi arestat".
Trebuia deci s-l atepte pe brbatul acela fa de care
nutrea o simpatie att de profund, pentru care ceruse o dat
cu atta insisten iertarea, fr s-o capete, pe cind tnrul nu se
fcea vinovat dect de delicte mpotriva oamenilor, i a crui
pedeaps avea s fie cu siguran alta. acum cnd svrise un
sacrilegiu ce-1 jignea pe Cel de sus. De n-o s-o fac, o s fie
nesupus el nsui, complice la una dintre cele mai mari crime
svrite vreodat la adresa bunei-cuviine omeneti i urma s
nu se mai nfieze niciodat naintea regelui.
Poate c n inima lui nclina spre aceast din urm cale,
deoarece amnnd pe mai trziu ordinele n vederea arestrii lui
Fernando, se grbi s se ndrepte spre cas, dorind s dea donei
Mercedes ngrijirile pe care le impunea starea ei.
Trebuia s-o conduc acas, dar ciudat ! Cnd don Inigo,
viguros ca un tnr se apropie de mama lui Fernando cu
intenia de a o duce n brae pn la casa ei, dona Mercedes, la
zgomotul pailor lui, tresri i deschise ochii cuprins de un
467


sentiment aproape asemntor groazei :
Nu, nu, zise ea, nu domnia ta ! Nu domnia ta ! Iar don
Inigo se incovoie sub repulsia aceasta ciudat i se duse s-o
caute pe doica lui Fernando i pe un btrn slujitor care fusese
scutierul lui don Ruiz n timpul rzboaielor cu maurii. n timp
ce dona Fior. mirat la culme, opti :
De ce riu tatl meu, doamn ?
Ins dona Mercedes, nchiznd ochii i recptndu-i
puterile, dei prea tot leinat, ncepu, condus de dona Fior, s
mearg spre cas, astfel nct aproape ajunsese in prag, cnd cei
doi slujitori ieir venindu-i n ajutor.
Dona Fior voi s intre cu dona Mercedes, dar la u taic-su
o opri :
Intrm pentru ultim oar n casa aceasta, zise ol. Ia-i
rmas bun de la dona Mercedes i vino cu mine.
S-mi iau rmas bun ? Intrm pentru ultima oara in
casa aceasta ? Dar de ce, tat ?
Pot locui la femeia pe al crei fiu l voi trimite la
moarte ?
S-l trimii la moarte pe don Fernando ! strig fata
plind. Crezi c regele o s-l condamne la moarte ?
Dac ar fi existat o pedeaps mai sever dect
moartea, la ea l-ar fi condamnat pe Fernando.
Tat, nu te poi duce s-l caui pe don Ruiz, prietenul
tu, i s-l ndupleci ?
Nu pot.
Dona Mercedes nu se poate jucc la soul ei s-l
determine s-i retrag plngerea ?
Don Inigo cltin din cap.
Nu poate.
O, Doamne, strig fata repezindu-se n cas. o s
vorbesc unei inimi de mam i ndjduiesc c inima asta o s
gseasc o cale s-i salveze fiul !
468


i se repezi n cas.
Dona Mercedes se afla n aceeai sal unde o or nainte
sttea n picioare n faa fiului su apsndu-i cu mna inima
care batea bucuroas. De data aceasta i apsa inima s nu
se rup de durere.
Mam, zise Fior, deci nu exist nici o cale ca s-l
salvm pe don Fernando ?
Tatl tu i-a dat vreo speran, copila mea ? ntreb
ea.
Nu.
Atunci, srman fat, d crezare tatlui tu.
i izbucni n hohote de plns.
Dar, n sfrit, doamn, insist Fior, dac dup at- ia ani
de csnicie i-ai cere lui don Ruiz s-l ierte ?
M-ar refuza.
Cu toate acestea, doamn, un printe rmne ntotdeauna
printe.
Da, un printe, rspunse Mercedes.
i i ls capul n jos, prinzndu-1 n mini.
< Nu conteaz, doamn, ncercai, v implor! Mercedes
rmase gnditoare o clip.
Intr-adevr, spuse ea, am nu dreptul, ci datoria s-o
fac.
Apoi, adresndy-se valetului.
Vicente, unde e stpnul tu ?
A intrat n camera lui, doamn, i s-a nchis nuntru.
Vezi, zise Mercedes, acceptnd scuza ce i se oferea.
Rugai-1 cu glas blnd s deschid, doamn, i o s "
deschid.
Mercedes ncerc s se ridice i czu la loc n fotoliu.
N-am putere, vezi doar.
V ajut eu, doamn, zise fata, cuprinznd-o In brae i
ridicnd-o cu o putere pe care nu te-ai fi ateptat s-o afli n
acest trup slab.
469


Mercedes scoase un suspin i se ls condus.
Dup cinci minute, mama i fata, bteau pEngnd la ua lui
don Ruiz.
Cine-i acolo ? ntreb acesta morocnos.
Eu, rspunse Mercedes cu glas abia auzit.
Cine, eu ?
Mama lui.
In camer se auzi ceva asemntor unui geamt, apoi nite
pai se apropiar, ncei i greoi, i ua se deschise.
Don Ruiz se ivi, cu privirea rtcit, cu prul i barba
zbrlite. Prea c a mbtrnit intr-o jumtate de or cu zece
ani.
Domnia ta ? zise el.
Apoi, zrind-o pe dona Fior :
Dar nu eti singur, continu el, m-a fi mirat s
ndrzneti s vii singur.
Ca s-mi salvez copilul a fi ndrznit orice, spuse
Mercedes.
Atunci intr, dar singur.
Don Ruiz, opti dona Fior, nu ngduii fiicei prie-
tenului domniei voastre s-i alture rugmintea celei a unei
mame ?
Dac dona Mercedes consimte s-mi spun naintea
domniei tale ce are de zis, intr.
0, nu ! strig Mercedes. Sau intru singur sau nu
intru !
Atunci, intrai singur, doamn, zise Fior ncinn-
du-se n faa voinei acestei mame nefericite i retrgn- du-
se dinaintea lui don Ruiz care o respingea.
i ua se nchise n urma lui Mercedes.
Fior rmase locului n picioare, uluit vznd c i se
dezvluie aceast dram interioar a crei aciune se pe-
trecea n faa ei fr s-o neleag.
470


i, cu toate acestea, i se pru c, dup vocea plng- toare i
ovitoare a lui Mercedes, se aude vocea morocnoas i
plin de ameninri a lui don Ruiz.
Apoi uzi un zgomot ca de cdere, care fcu podeaua s
geam.
i trecu prin minte c zgomotul acesta fusese fcut d
e
dona
Mercedes care czuse.
Se repezi la u i o deschise. Intr-adevr, dona Mercedes
zcea ntins pe parchet. Fata alerg la ea i ncerc s o ridice,
dar don Ruiz i fcu un semn.
Dac Mercedes czuse, era vdit c aceasta se ntu^. plase
sub povara unei emoii pe care n-o putuse ndura'
Don Ruiz era la zece pai deprtare i dac ea ar fi czut
bruscat de soul ei, el n-ar fi avut vreme s se deprteze att de
mult.
De altfel, cu un sentiment nu cu totul lipsit de afeciune, el o
lu n brae i, ducnd-o n anticamer, o culc pe un divan.
Srmana femeie ! Srmana mam ! murmur el.
Apoi intr din nou n camera lui i se nchise iari
fr s spun un cuvnt fetei, indiferent de parc n-ar fi vzut-
o.
Dup cinci minute Mercedes deschise ochii, i adung
gndurile, ncerc s-i dea seama unde se afl, recunoscu locul,
i aminti de cele ntimplate i se ridic dup aceea cltinnd din
cap :
tiam eu ! tiam eu ! opti ea.
Apoi, condus de Fior, se. ntoarse in camera ei i ^ prbui
ntr-un fotoliu.
In clipa aceea de la ua de care nu ndrznea s treac don
Inigo fu auzit zicnd :
Fiica mea, nu mai putem rmne aici
Da, da, spuse iute Mercedes, plecai !
471


Fata ngenunche naintea ei.
Doamn, binecuvntati-m pentru ca ncercarea mea s
aib mai mult succes dect cea a domniei voastre.
Mercedes ntinse amndou minile spre fat, ii atinse
fruntea i opti cu glas abia auzit:
Dumnezeu s te binecuvnteze, cum te binecuvntez i
eu !
Apoi fata se ridic i merse cltinindu-se s se sprijine de
braul tatlui ei, ieind mpreun cu el din cas.
Ins fcu doar civa pai n strad i se opri.
ncotro mergi, tat ? ntreb fata.
S ocupm apartamentul pe care regele poruncise s-l
pregteasc pentru noi la Alhambra i cruia i l-am preferat pe
cel al lui don Ruiz.
Bine, tat, nu am de gnd s schimb nimic din drumul
pe care vrei s mergem, dar n trecere, las-m s intru la
mnstirea Bunei Vestiri.
Da, zise don Inigo, intr-adevr, e ultima speran.
i, dup cinci minute, clugria de la poart o lsa
s intre pe dona Fior, n vreme ce tatl ei, n picioare, rezemat
de perete, o atepta s ias.
Don Inigo era acolo abia de cteva clipe, cnd i se piu c
lumea se ndreapt grbit i curioas spre poarta Granadei. O
urinri la nceput cu privirea nehotrt a omului preocupat de
lucruri mai serioase dect cele ce nsufleesc mulimea. Apoi,
silit de zgomotul i de micarea din jurul su s acorde mai
mult atenie acestei frmn- tri, se inform de pricinile ei.
Afl atunci c un gentilom, mpotriva cruia fusese emis un
mandat de arestare, refuza s se predea i,, refugiat n turnul
Vela, se apra cu nverunare de cei ce-1 atacau.
Primul gnd care trebuia s-i treac prin minte lui don
[nigo,.l care ntr-adevr i trecu, fu acela c gentilomul era
don Fernando. Fr s piard nici o clip, don Inigo se
472


repezi n direcia n care mergea lumea. Pe msur ce urca
spre Alhambra, mulimea era tot mai numeroas, iar
zgomotul tot mai puternic. In sfrit, cu mare greutate, don
Inigo ajunse n Piaa de los Algibes.
Acolo avea loc principala aciune. Ca o mare furioas ce
vuiete, mulimea asedia tumul Vela.
Din cnd n cnd, lumea se ddea In lturi lsnd s
treac un rnit aprndu-i rana cu mna sau civa oameni
ducnd un mort.
Marele judector se inform i -afl urmtoarele :
Un tnr gentilom, urmrit de cinci sau ase cavaleri, sc
sturase s fug i, refugiindu-se n turn, i ateptase acolo
pe cci ce-1 urmreau.
Lupta ncepuse cu nflcrare. Poate c dac n-ar fi
avut de-a face dect cu cinci sau ase urmritori fugarul L-
ar fi biruit, dar la strigtele asediatorilor, la zngnitu]
spadelor, la provocrile respinse cu ameninri, soldaii de
gard la palat veniser n fug i, aflnd c nsui regele
dduse ordin de arestare a gentilomului, se alturaser
asediatorilor.
Atunci ncepuse o lupt desperat.
Don Fernando cci el era se refugiase pe scara
ngust, n spiral, care dup ce trecea pe la dou etaje,
ducea la o teras. Acolo se aprase lesne, luptnd treapt cu
treapt i pe fiecare treapt czuse un om.
Lupta dura de o or cnd don Inigo sosi. Se apropie
nfiorndu-se, mai ndjduind ntructva totui c fugarul
nu e Fernando, dar ndejdea aceasta fu de scurt durat.
De ndat ce intr n turn, auzi glasul tnrului ce domina
zgomotul.
Don Fernando striga :
Venii ncoace, lailor ! Snt singur mpotriva voastr a
tuturor ! O s mor aici, tiu bine, dar pentru preul la care
473


vreau s-mi vnd viaa nu sntei destul de muli !
El era !
Lsnd evenimentele s-i urmeze cursul, era cu neputin
aa cum Fernando nsui spunea s scape cu via.
Doar c moartea era grabnic i de neocolit.
Dac ns don Inigo izbutea s-l aresteze, rmneau ansele
supreme de salvare pe care le pstrau ntotdeauna pentru
condamnat dragostea unei mame i clemena unui rege.
Astfel c don Inigo hotr s opreasc lupta.
Oprii-v ! le strig el asediatorilor. Snt don Inigo,
marele judector al Andaluziei i vin din partea regelui don
Carlos.
Dar nu era uor s potoleti astfel mnia a vreo douzeci de
oameni, inui la respect de unul singur.
La moarte ! La moarte ! rspunser Cinci sau ase
glasuri, n timp ce uh ipt de durere i zgomotul cderii unui
corp pe trepte artau c spada 'lui don Fernando fcuse nc o
victim.
Nu m auzii ? strig cu putere don Inigo. V spun c
snt marele judector i c vin din partea regelui.
; Nu, zise unul dintre asediatori, regele s ne lase s ne
facem noi nine dreptate, i o s-o facem bine.
Domnilor, avei grij '. rspunse don Inigo care nu voia
mai mult dect s-i abat mnia de la fugar la cei ce-1
urmreau.
In fine, ntrebar mai multe glasuri, ce vrei ?
S m lsai s trec.
De ce ?
S m duc s-i cer rzvrtitului spada.
De fapt, ziser civa, o s fie un spectacol curios. S-1
lsm s treac.
Ei, hai, strig Fernando, ovii ? Dai napoi ? Ah,
ticloilor ! Lailor l
474


i un nou strigt de durere dovedi c spada tnrului mucase
n carne vie.
Se isc din nou un alt tumult i se auzi cum se freac spadele
una de alta.
Nu-1 ucidei ! Nu-1 ucidei ! strig don Iiiigo, desperat.
E important s-l prind viu.
Viu ! strig Fernando. Nu cumva unul dintre voi a zis
c o s m prind viu ?
Da, eu ! strig marele judector de jos.
Cine eu ? ntreb Fernando.
Eu, don Inigo.
Don Fernando imi o nfiorare n tot trupul.
i recunoscusem glasul, murmur el, nainte dt a-i
spune numele.
Apoi tare:
Ce vrei de la mine ? Urcai, dar singur.
Cavaleri, zise don Inigo, lsai-m s trec.
In glasul marelui judector se desluea un accent att de
poruncitor, net fiecare se ddu la o parte, lipindu-se de zid pe
scara ngust.
Don Inigo ncepu s urce treapt ca treapta ; pe fiecare
zcea un rnit sau un mort.
Trecnd peste zece cadavre, ajunse pn la palierul etajului
nti unde l atepta don Fernando.
Tnrul avea braul stng nfurat n mantia din canii
fcuse scut. Hainele i erau sfiate, iar sngele i curgea din
dou sau trei rni.
Ce vrei de la mine, l ntreb el pe don Inigo, domnia
voastr care m-ai nfricoat'mai mult cu un singur cuvnt,
dect cei de colo cu armele lor ?
Ceea ce vreau, zise marele judector, este s-mi dai
475


spada.
Spada mea ? rspunse don Fernando izbucnind n
rs.
Ceea ce vreau, continu don Inigo, este s renuni s
te aperi i s te recunoti prizonierul meu.
Cui i-ai fgduit s nfptuii o asemenea minune* ?
Regelui.
Ei bine, intoarcei-v la rege i spunei-i c ai i'ost
nsrcinat cu o misiune cu neputin de ndeplinit.
Dar ce sperane ai ? Ce vrei. srman smintit ?
S mor ucignd !
Atunci, ucide ! zise marele judector naintnd spre
tnr.
Don Fernando fcu un gest de ameninare, apoi, las spada
n jos :
Nu v amestecai n afacerea asta, zise el. Lsati-o s
se termine ntre mine i cei ce au nceput-o. N-o s ias
nimic bun pentru domnia voastr, v-o jur ! i cu toate astea,
pe legea mea de gentilom, a fi desperat s vi se ntmple o
nenorocire.
Don Inigo fcu un pas nainte.
Spada dumitale ! zise el.
V-am spus c e zadarnic s-o ceri i a ti vzut c e
primejdios s vrei s-o iei.
Spada dumitale ! repet don Inigo icind nc un pas
spre don Fernando.
Cel puin tragei-o din teac pe a domniei voastre!
strig tnruL
Fereasc sfintul s te amenin n vreun fel, don Fer-
nando. Nu, vreau s te conving cu vorba bun. Te rog, d-mi
spada.
Niciodat !
Te rog, don Fernando !
476


Ce putere ciudat exercitai asupr-mi. strig tnrul.
Dar n-o s v-o dau.
Don Ifiigo ntinse mna.
Spada dumitale!
Urm o clip de tcere, n timpul creia marele judector
cut s exercite asupra lui Fernando acel ciudat privilegiu
al fascinrii pe care-1 exercitase asupra lui din prima zi cnd
l vzuse.

1
Cnd m gndesc, opti tnrul, c propriu-mi printe nu
m-a putut face s vr spada n teac, la loc, cnd m gndesc
c m simt puternic ca un taur rnit i c pot rupe n buci
un regiment ntreg, iar domnia voastr, dezarmat, n-avei
dect s rostii un cuvnt!
D-mi-o ! zise don Inigo.
Dar s tii c doar domniei voastre m predau, c
doar domnia voastr mi inspirai team i totodat respect,
i doar la picioarele domniei voastre, nici mcar la cele ale
regelui, depun spada aceasta roie de snge de la mner pn
la vrf.


i depuse umil spada la picioarele lui don Inigo,
Marele judector o ridic de jos.
Bine, zise el, i cerul mi-e martor c in ocazia asta,
don Fernando, dumneata fiind acuzatul iar eu judectorul a.
fi preferat s schimb cu dumneata i c a suferi mai puin de
primejdia ce te ateapt, dect de durerea pe care o simt !
i ce avei de gnd s facei cu mine ? ntreb Fer-
nando, ncruntnd sprinceana.
O s-mi dai cuvntul c n-o s ncerci s fugi, ci o s te
duci la nchisoare i o s atepi acolo hotrirea regelui ?
Bine, avei cuvntul meu.
Urmeaz-m.
i don Inigo se apropie de scar :
Facei loc ! zise el, i nimeni s nu insulte prizonierul.
De acum e n paza onoarei mele.
Toi se retraser. Marele judector urmat de don Fernando
cobor scara ud de snge.
Ajuns la u, tnrul arunc n jur o privire dispreuitoare.
Atunci, n pofida recomandrilor lui don Inigo, se auzir
mormituri i glasuri ameninnd. Don Fernando pli i se
repezi spre o spad scpat din mn de un cavaler ucis.
Dar don Inigo nu fcu dect un gest.
Am cuvntul dumitale, zise el.
i v putei baza pe el, zise prizonierul inclinndif-se.
i unul cobor n ora ca s mearg la nchisoare, jar
cellalt travers Piaa de los Algibes, ca s se ntlneasc cu
regele, la palatul lhambra.
Regele atepta ntunecat i mut, plimbndu-se prin Sala celor
dou surori, cnd i fu anunat marele judector.
513
33 C&pitanul Richard e Stplnul muntelui
Se opri ridicnd capul i privi spre u.
Don Inigo se ivi.
Maiestatea voastr s-mi ngduie s-i srut mna.
De vreme ce mi te nfiezi din nou nseamn c
vinovatul e arestat ?
478


Da, Sire.
Unde este ?
Acum trebuie s fie la nchisoare.
L-ai trimis acolo sub paz bun ?
Cea mai bun pe care am izbutit s-o gsesc : cuvntul
lui de onoare.
Te-ai ncrezut n cuvntul lui ?
Maiestatea voastr uit un lucru : cuvntul de onoare
al unui gentilom e lanul cel mai sigur cu care poate fi legat.
Bine, zis don Carlos, o s m nsoeti ast-sear la
nchisoare. Am ascultat plngerea tatlui, trebuie s ascult i
aprarea fiului.
Don Inigo se nclin.
i cu toate acestea, murmur regele, ce-o s poat
spune in aprarea lui, un fiu care i-a lovit tatl ?
naintea deznodmlntului
Ziua, i aa bogat in evenimentele pe care le pregtea,
fgduia noi amnunte pentru curiozitatea public, mai
nainte ca soarele ce rsrise napoia piscurilor scinteie-
toare ale sierrei Nevada s asfineasc dup culmile ntu-
necate ale sierrei Morena.
Dup cum am spus, n timp ce don Inigo se ducea la palat,
Fernando, prizonier pe cuvnt de onoare, se ducea la
nchisoare, cu capul sus, mndru, nu ca un nvins, ci ca un
nvingtor, deoarece socotea c nu fusese nfrint.
Deci el cobora spre ora, urmat de o parte a celor ce
asistaser la lupta cumplit pe care o dusese, dar deoarece
don Inigo ceruse ca prizonierul s nu fie insultat, iar mai
elocvent dect recomandarea marelui judector n nobila
inim spaniol vorbea admiraia pe care o strnete unui
popor curajos curajul, cei ce-1 nsoeau preau s-i fac mai
XV
479


curnd un cortegiu onorabil dect o escort ruinoas.
La cotitura urcuului spre Alhambra, don Fernando n-
tlni dou femei voalate. Amndou se oprir, scond un
strigt de surpriz i de bucurie. i el se opri pe de o parte
din cauza acestui strigt, pe de alt parte simind atracia
ce freamt n noi nu numai atunci cnd intlnim o fiin iubit,
ci i uneori cnd ne ducem s-o vedem.
Dar pn s se ntrebe cine sint cele dou femei spre care
afeciunea lui se ndrepta instinctiv, una dintre ele
ii sruta minile, iar cealalt, cu braele ntinse, ii rostea
numele.
Ginesta ! Dona Fior ! murmur la rndu-i don Fer-
nando, n timp ce aceia care-1 nsoeau pe tnr din Piaa de los
Algibes i voiau s-l nsoeasc pn la nchisoare, se opreau, cu
respectul pe care-1 arat mulimea fa de marile nefericiri.
Oprirea fu scurt. Fernando schimb doar cteva cuvinte cu
Ginesta i cteva priviri cu dona Fior.
Apoi cele dou fete i continuar drumul spre Alham- bi a,
iar don Fernando, spre nchisoare.
Se nelege ce avea s fac Ginesta la palat : prevenit de
dona Fior in legtur cu primejdia ce-I pndea pe don
Fernando, ea voia s-i ncerce pentru a doua oar puterea
asupra lui don Carlos.
Numai c, de data aceasta, ea nu mai avea pergamentul
care-i atesta originea, nici milionul pe care-1 pltise drept zestre
mnstirii.
480


Presupunnd c regele Spaniei avea memoria slab cum
o au de obicei regii, fata nu mai era pentru fratele ei, ca pentru
toat lumea de altfel, dect srmana igncua Ginesta.
Dar ceea ce-i rmnea era inima ei din care fata ndjduia
s scoat destule rugciuni i lacrimi ca s-l nduplece pe don
Carlos, orict de rece i dc inaccesibil era regele.
Ginesta ns nu se temea dect de un lucru : c nu va putea
ajunge pn Ia rege.
Mare-i fu bucuria cnd numele ei o dat rostit, ua i se deschise
nainte.
Dona Fior tremurnd i punndu-i singura spor a.i n Ginesta,
atepta la u.
Fata l urm pe cel ce o introduse la rege. Acesta deschise
ncetior ua camerei transformat n cabinet de lucru, se ddu n
lturi ca s-o lase pe fat s treac i, fr s-o anune, nchise ua n
urma ei
Don Carlos se plimba cu pai mari, innd capul n piept i
privind fix n jos. Se prea c jumtate din povara lumii apsa
asupra acestui Atlas de nousprezece ani.
Ginesta puse un genunchi n pmnt i rmase n poziia aceasta
cteva clipe, fr ca regele s-i dea mcar seama c ea e acolo. n
sfrit, el ridic privirea, se uit distrat spre ea, apoi, tot mai
ntrebtor i i se adres :
Cine eti ?
Nu m mai recunoatei Sire ? zise fata. In cazul acesta snt
tare nefericit.
Atunci don Carlos cu o sforare pru s-i adune amintirile.
Privirea lui n unele clipe prea s deslueasc mai uor n viitor,
dect s citeasc in trecut.
Ginesta ! zise el.
Da, da, Ginesta, opti fata.
tii tu c azi sau mine, dac nimic nu-1 ntrzie, sosete
mesagerul de la Frankfurt ? ntreb regele oprin- du-se n faa ei.
Ce mesager ?
481


Cel care va veni s m anune al cui, al lui Francisc I sau al
meu, este acum imperiul.
S dea Domnul s fii domnia voastr, Sire ! zise
Ah, dac am s fiu mprat ! strig don Carlos, la nceput
o s recuceresc Neapolul pe care l-am fgduit papei, Italia pe
care am cedat-o Franei, Sardinia pe care...
Dar i ddu seama c i exprim cu glas tare gndu- rile ce-1
frmntau i c nu e singur.
i trecu o mn peste frunte.
Ginesta profit de acest moment de tcere.
Dac vei fi mprat, l vei ierta, Sire ? zise ea.
Pe cine s iert ?
Pe Fernando, pe care-1 iubesc i pentru care o s m
rog pn la sfritul zilelor mele.
Pe fiul care i-a plmuit printele ? ntreb don Carlos
cu glas aspru.
Ginesta ls capul n jos.
Ce putea face n faa unei astfel de acuzaii i mai ales a unui
astfel de acuzator, biata copil, dect s lgse capul n jos i s
plng ?
Ls capul n jos i plnse.
Don Carlos o privi cteva clipe i poate c ghinionul ei fu
acela c nu ndrzni s ridice ochii, fiindc ar fi surprins cu
siguran n privirea regelui o sclipire de mil, dei foarte
rapid.
Mine, zise fel, vei , mpreun cu tot oraul Gra-
nada, hotrrea mea n aceast privin. Pn atunci, r- mi
la palat.
Ginesta simi c orice rugminte din parte-i e zadarnic i se
ridic optind :
Sire, nu uitai c dei n faa oamenilor v snt strin,
n faa Domnului v snt sor !
Don Carlos fcu un gest cu mna.
Fata iei.
482


Dona Fior atepta la u i Ginesta i povesti cele petrecute
ntre ea i rege.
n acea clip trecu un uier ce-1 cuta pe marele judector
din partea regelui, iar cele dou fete l urmar, ndjduind s
afle ceva prin intermediul lui don Inigo.
n acest timp, Mercedes, rugndu-se n camera ei, atepta cu
tot atta nelinite ca Ginesta i Fior. Ea se mutase in vechiul ei
apartament. Oare nu n camera aceasta venea Fernando s-o
viziteze pe vremea cnd era proscris, dar liber ? Srmana
mam ajunsese s socoteasc fericite vremurile acelea de
team, de neliniti i de nfiorri.
Cel puin atunci i rmnea ndoiala.
Acum ndoiala pierise, ndejdea se stinsese.
Pe Beatriz i Vicente i trimisese dup veti.
Vetile soseau iute, una dup alta, tot mai cumplite.
La nceput, Meucedes ndjduise c Fernando se va refugia
din nou n muni.
,,Odat ajuns n muni, i zicea ea, o s coboare n vreun
port i o s se mbarce fie pentru Africa, fie pentru
I talia
N-o s-i mai vad fiul, dar cel puin l va ti viu !
Pe la ora unu afl c, nemaivoind s fug din faa
urmritorilor, se oprise n Piaa de los Algibes.
La ora dou afl c Fernando se lupta n Turnul Vela
iii c ucisese i-rnise opt sau zece oameni.
La ora trei afl c se predase lui don Inigo i c se
constituise prizonier pe cuvnt de onoare i fr paz.
La ora patru afl c regele i fgduise marelui judector s
nu rosteasc sentina fr s-l interogheze el nsui pe acuzat.
La ora cinci afl c regele i spusese Ginestei c a doua zi,
mpreun cu tot oraul, o s afle sentina.
Deci a doua zi urma s se rosteasc sentina. Dar care avea
s fie sentina ?
n timpul serii, un zvon cumplit ajunse la ea.
483


Se spunea n ora c regele 11 chemase pe marele judector
i-i poruncise s pun s se construiasc un eafod n Piaa de
los Algibes.
Pentru cine era oare eafodul ?
Regele vizitase nchisorile mpreun cu don Inigo i
acordase doar graieri.
Deci pentru cine era eafodul, dac nu pentru don Fer-
nando ?
Dar era oare adevrat c se dduse un asemenea ordin?
Vicente i asum sarcina de a afla un rspuns sigur: urma
s vegheze toat noaptea, astfel c nimic n-avea s se ntmple
fr tirea lui i fr s-o informeze pe st- pna lui.
Pe la ora nou el iei din cas, dar dup o or se ntoarse
spunnd c-i fusese cu neputin s ajung pn n Piaa de los
Algibes.
Donei Mercedes nu-i mai rmne dect s atepte, astfel c
hotr s-i petreac noaptea rugndu-se.
Glasul lugubru, care anunase miezul nopii invitn- du-i pe
locuitorii Granadei s doarm linitii, se pierdea n vzduh,
cnd donei Mercedes i se pru c aude o cheie nvrtindu-se n
broasca uii pe care avea obiceiul s intre Fernando.
Se ntoarse pivotnd pe genunchi i vzu deschizndu-se ua
pe care intr un brbat cu faa acoperit de borurile unei
plrii mari, nfurat ntr-o mantie lung.
Doar fiul ei avea cheia acestei ui.
Fernando ! Fernando ! strig ea repezindu-se spre
vizitatorul nocturn
Dar se opri deodat dndu-i seama c brbatul care intrase
nchiznd ua dup el, era cu un cap mai scund dect
Fernando.
In acelai timp, necunoscutul i ridic plria i ls mantia
s-i cad.
Nu snt Fernando, zise,el.
Mercedes se ddu napoi cu un pas.
Regele 1 bigui ea.
484


Necunoscutul cltin din cap.
Doamn, nu snt regele... cel puin nu aici, zise el.
Dar ce sntei, Sire ? ntreb Mercedes.
Un confesor... Mrturisii c v-ai nelat soul. E cu
neputin ca un fiu s-i plmuiasc tatl.
Mercedes czu n genunchi, ntinznd minile tremurtoare
spre rege:
Sire, strig-ea, Dumnezeu v trimite ! Ascultai, o s
v spun totul.
La aceast prim mrturisire, regele rsufl mai uurat.
Ascult, zise el cu glas tios i poruncitor.
Sire, o s v povestesc lucruri care cu greu se aud din
gura unei femei, dei snt departe de a fi att de vinovat ct
pot s par la prima vedere.
Vorbii cu ncredere, dona Mercedes, rspunse don
Carlos pe un ton ceva mai blnd, v asigur c nici o tain
ncredinat urechii unui preot nu va fi pstrat cu mai
mult sfinenie dect cea pe care 0 s-o ncredinai regelui.
V mulumesc, Sire ! zise Mercedes. Am fost crescut
mpreun cu fiul unui prieten al tatlui meu, aa cum cresc
un frate i o scar, fr s bnuiesc vreo clip C exist pe
lume alt sentiment dect dragostea freasc, pn cnd
o discuie de interese financiare i fcu s se certe pe cei
doi prieteni pe care i-ai fi crezut de nedesprit.
Dar lucrurile nu se oprir aici. O cerere de bani urm
acestei certe. Cine greea ? Cine avea dreptate ? Nu tiu, dar
ceea ce tiu e c tatl meu plti suma cerut i prsi Sevilla
unde locuia stabilindu-se la Cordoba, ca s nu mai stea n
acelai ora cu omul ce-i fusese prieten i-i devenise acum
duman de moarte.
Aceast ruptur ntre prini i despri pe copii.
Aveam pe atunci abia treisprezece ani, iar cel pe care-1
numeam fratele meu era mai vrstnic. Nu ne spusesem
niciodat c ne iubim, poate c niciodat nu gndisem lucrul
acesta, cnd desprirea neateptat, hotrt i s- vrit
485


dintr-o dat, ne fcu s vedem limpede n inimile noastre.
Ceva snger adnc n noi : era prietenia devenit dragoste,
care fu sfrmat deodat sub mna prinilor notri.
Ei or fi fost oare ngrijorai din pricina aceasta ? tiau rul
pe care ni-1 fceau ? Cred c nici mcar nu bnuiau, dar dac
ar fi bnuit, ura lor devenise prea acerb ca s le pese ctui de
puin de influena ce putea s-o aib asupra dragostei noastre.
Familiile noastre se pomenir deci desprite i prin ur i
prin distan. Dar jurarm cu ocazia unei ultime n- tlniri c
nimic n-o s ne despart.
i ntr-adevr, ce aveam noi de-a face, noi, srmani tineri
care crescusem unul lng cellalt, cu ura prinilor notri ?
Mercedes pru s atepte, pentru a continua, un cuvnt de
ncurajare al regelui, dar acesta rspunse :
Nu tiu ce e dragostea, doamn, fiindc n-am iubit
niciodat.
Atunci, Sire, zise Mercedes abtut, snt tare nefericit
i n-o s nelegei nimic din ce mai am s v spun.
Scuzai-m, senora, deoarece snt judector, rege snt
din copilrie, i tiu ce nseamn justiia.
Mercedes continu :
Ne inurm de cuvnt. nsi desprirea ne favoriza
dragostea, despre care, de altfel, prinii notri nu tiau nimic.
Casa tatlui meu, la Cordoba, era aezat lng Gua-
dalquivir ; camera mea, cea mai greu accesibil din cas. avea
o fereastr cu grilaj care ddea spre fluviu. Cel pe care-1
iubeam cumpr o barc i, deghizat n pescar, lipsea de trei
ori pe lun din Sevilla sub pretextul c vneaz in muni,
venind s-mi spun c m iubete i s'aud din gura mea c-1
iubesc.
La nceput, ndjduisem c ura aceasta ntre familiile
noastre se va potoli, ea ns crescu ntruna.
Cel ce m iubea ncerc totul ca s m fac s fug cu i].
M mpotrivii.
486


Atunci fu cuprins de o desperare cumplit. Intlnii ile nocturne
care, la nceput, l fceau fericit, nu-i mai ajunser. ;
Rzboiul dintre cretini i maufi era mai nverunat ca
oricnd.
ntr-o sear, cel ce m iubea m vesti c, stul de via\, se
duce s moar.
Plnsei, fr s cedez ns, iar el plec.
Vreme de un an nu l-am mai vzut, dar n acest rstimp
zvonurile cu privire la faptele lui ajunser pn la mine att de
rsuntoare, nct dac l-a fi putut iubi mai mult, dragostea
mea ar fi fost sporit de curajul i gloria lui.
Vetile acestea, n cea mai mare parte a timpului ne erau
aduse de un tnr care luase parte mpreun cu el la luptele
despre care povestea i nfruntase acele primejdii.
Acest tnr, camaradul lui de arme, era fiul unui prieten al
tatlui meu i se numea Ruiz de Torrillas...
Regele asculta cu o privire ntunecat, tcut i nemicat ca o
statuie. Dona Mercedes ndrzni s ridice ochii spre el,
ncercnd s ghiceasc n privirea lui dac trebuie s
povesteasc mai repede sau mai rar.
Don Carlos nelese ntrebarea mut.
Continuai, zise el.
Atenia cu care ascultam relatrile lui don Ruiz, graba
cu care veneam cnd m vesteau c a venit, l fcur s cread
fr ndoial c simpatia aceasta i-o artam lui, n timp ce ea se
transmitea n ntregime de la cel prezent la cel absent. Astfel,
vizitele lui devenir mai dese i, n lipsa glasului, ochii lui don
Ruiz ncepur s-mi ncredineze tainele inimii sale.
De atunci, orict a fi suferit nemaiauzind vorbindu-se de cel
cruia i consacram toate gndurile, ncetai s mai cobor cnd
venea don Ruiz.
De altfel, el nsui ncet n curnd s mai vin, armata din
care fcea parte fiind ocupat la asediul Granadei.
Intr-o zi aflarm c Granada fusese cucerit,
487


Era o mare bucurie pentru noi, n calitate de cretini, s
aflm c oraul, capitala maurilor, trecuse n minile regilor
catolici. Dar la mine o veche tristee umbrea orice bucurie, iar
n ce-1 privete pe tata, vestea aceasta i sosea ntr-un noian de
noi necazuri.
Ceea ce mai rmnea din averea noastr provenea de la
prima lui soie i aparinea unui fiu, un fel de aventurier pe
care lumea l credea mort i pe care abia l cunoteam, dei
eram sor-sa.
Acest fiu apru din nou i-i ceru averea.
Tatl meu nu voi dect s i se acorde cgazul trebuincios ca
s-i ncheie conturile ; m preveni ns c dup ce i le va fi
prezentat, vom fi ruinai cu totul.
Crezui c sosise momentul potrivit. Rostii la ntm- plare
cteva cuvinte despre acest vechi prieten cu care rupsese
legturile, dar la primele mele cuvinte, privirea
i se aprinse.
Tcui.
Ura la el se nteea de la orice nou durere.
In noaptea care urm, neputnd dormi, stteam pe balconul
ce ddea spre fluviu. Grilajul camerei mele era deschis, fiindc
mi se prea c respir ru printre barele de fier.
Topirea zpezilor umflase Gualdalquivirul care curgea
aproape la picioarele mele. Urmream cu privirea ndreptat
spre cer norii rtcitori pe care un vnt capricios ii fcea s se
modifice de douzeci de ori ntr-un sfert de or, cnd, n
ntunericul ce plutea deasupra fluviului, vzui o barc venind,
condus de un singur pescar. M retrsei s nu fiu vzut, cu
gndul s-mi reiau locul dup ce pescarul va fi trecut, dar
deodat o umbr se ivi acoperind stelele de pe cer i vzui un
brbat trecnd peste balustrada balconului. Scosei un ipt de
spaim, dar un glas bine cunoscut mi rspunse :
488


Snt eu, Mercedes. Linite !
El era, ntr-adevr. Ar fi trebuit s fug, dar nici mcar nu-
mi trecu prin minte. Czui pe jumtate leinat in braele lui.
Cnd mi venii n fire, vai, nu-mi mai aparineam, Sire !
Nefericitul nu venise - s nfptuiasc frdelegea aceasta,
ci ca s m vad pentru ultima oar i s-i ia rmas-bun. Pleca
mpreun cu genovezul Cristofor Columb ntr-o cltorie
urmrind descoperiri geografice. M zrise de departe cum
stteam n balcon, iar retragerea mea n cas i ngduise s
intre. Niciodat nu gsise grilajul deschis, acum intra pentru
prima oar n camera mea.
Atunci ncepu din nou s insiste s m determine s-l
urmez. Dac voiam s-l nsoesc n aventura n care se avnta,
avea s obin nvoire de la Columb s m mbarc deghizat n
brbat. Dac preferam orice alt loc din lume oricare era bun,
cu condiia s fie mpreun cu mine.
Refuzai.
nainte de a se face ziu plec. Ne luarm rmas bun pentru
totdeauna. Cel puin aa credeam.
In curnd mi ddui seama c sntem nefericii de-a binelea :
eram mam.
i trimisei vestea fatal dorind i temndu-m s fi plecat i
ateptai n singurtate i lacrimi ce avea s hotrasc soarta n
legtur cu mine.
Neprimind nici un rspuns, l credeam rtcind n drum
spre lumea necunoscut ce-1 face nemuritor pe Columb, dar
ntr-o noapte auzii la fereastr semnalul care-i vestea prezena.
Crezui c m nelasem i, tremurnd, mai ateptai.
Cuprins de o bucurie uria, mrturisesc c m repezii la
fereastr i o deschisei.
El era acolo, n barc, ntinzndu-mi braele. Plecarea lui
Columb fusese amnat i strbtuse o parte a Spaniei ca s m
489


mai vad pentru ultima oar sau s m ia cu el.
Vai,- nefericirea noastr l fcea s trag ndejde c o s fiu
de acord s-l urmez.
M mpotrivii, fiind ultima consolare, singurul tovar al
tatlui meu ce srcise. Eram hotrt s-i spun totul, s-i
ndur mnia, dar s nu-1 prsesc.
Noaptea aceea a fost cumplit, Sire ! i nici mcar nu se
mai putea repeta.
Plecarea lui Columb era fixat pentru 3 august, iar H
venise cu o iueal minunat, i la fel de repede trebui.; s se
ntoarc i s ajung la vreme.
Vai, Sire, nu v pot spune ct a insistat, ct s-a rugat , ct m-
a implorat n noaptea aceea ! De douzeci de ori a eobort n
barc, apoi a urcat n balcon. Cnd urc ultima oar, m
cuprinse n brae i voi s m ia cu sila. Strigai, chemai n
ajutor. Se auzi zgomotul fcut de cineva cart se scula i venea
la mine. Trebuia s fug. de nu, avea s fie descoperit.
Se repezi pentru ultima oar n barc, iar eu simind c
inima lui se desparte de a mea. czui jos. Acolo m ^si
Beatriz...
i aproape la fel de emoionat, la fel de prbuit cum
fusese n noaptea aceea, frngndu-i braele i izbucnind n
hohote Mercedes se prbui n fotoliu.
' Linitii-v, doamn, spuse grav i rece don Carlos. V
pun la dispoziie ntreaga noapte.
Se fcu o tcere n timpul creia nu se mai auzir dect
gemetele donei Mercedes. Regele era att de nemicat net
prea o statuie, i att de stpn pe sine, net nici mcar nu i se
auzea respiraia.
i plec ! ngim Mercedes. Iar dup trei zile, don
Francisco de Torrillas, prietenul tatii, veni la noi. li ceru
printelui meu o ntlnire tainic, avnd de discutat, zicea el,
490


un lucru de cea mai mare importan.
Cei doi se nchiser intr-o camer.
Don Francisco venea in numele su i al iului su s& cear
tatii mna mea.
Nimic nu-1 putu face pe tata mai fericit, numai c un scrupul
l reinea.
tii, l ntreb pe prietenul su, care-1 situai^ averii
mele ?
Nu, dar nu m intereseaz.
Snt ruinat, zise tata.
Cum aa ?
Ruinat cu desvrire.
Cu att mai bine ! rspunse prietenul su.
Cum adic ?
Snt bogat i pentru tine i pentru mine i orict de
scump ai preui comoara pe care ne-o dai, o pot plti.
Tata i ntinse mna lui don Francisco.
Il autorizez pe don Ruiz s se nfieze la fiic-mea,
zise el. S vin cu consimmntul lui Mercedes i Mercedes e
a lui,
Petrecui trei zile cumplite. Tata, care nu bnuia cauzele bolii
mele, venea zilnic s se intereseze de mine.
La zece minute dup plecarea lui don Francisco, veni la mine
i-mi povesti ce se ntmplase. Apoi plec anun- ndu-mi
pentru a doua zi vizita lui don Ruiz.
Nu avui puterea s-i rspund. Dup ce plec rmsei
zdrobit. Apoi treptat mi revenii i m trezii fa-n fa cu
situaia mea, care mi se nfi nii ca un spectru al
trecutului, ci ca acela al viitorului.
Se nnopta. n ciuda insistenelor lui Beatriz s rmn lng
mine, o ndeprtai. n singurtate, cel puin mi r- mneau
lacrimile.
De ndat ce se nnopta i se nstpni linitea, m dusei pe
balconul unde fusesem att de fericit i, totodat, att de
nefericit.
491


Mi se prea c el avea s vin.
Niciodat nu-1 chemasem cu mai mult nflcrare, din
adincul inimii !
Dac ar fi venit, iart-m, tat, de data aceasta, nu m-a fi
mpotrivit, oriunde ar fi vrut s m duc, a fi mers cu el, l-a
fi urmat peste tot.
O barc se ivi. Un brbat urca pe Guadalquivir cn- tnd.
Nu era glasul lui, el ar fi venit n tcere. Nu avea im-
portan, ncercai s m amgesc i cu braele inii ase spre
amgirea mea, strigai fantomei pe care mi-o furisem :
Vino ! Vino !
Barca trecu. Fr ndoial, pescarul nu pricepu ce era * cu
glasul pe care-1 auzea n ntuneric, nici ce voia femeia ce se
apleca spre el. v
Cu toate acestea, el nelese c n noapte se petrecca ceva
dureros fiindc, nainte de a ajunge la fereastra mea, se opri
din cntat i nu continu dect dup ce trecu de *;a.
Barca se fcu nevzut i rmsei singur. In jurul meu sc
ntindea tcerea nsufleit n mijlocul creia i se prea c
auzi respiraia naturii.
Cerul nstelat se oglindea in ap. Parc stteam suspendat
n aer, iar vidul m atrgea i mi ddea un tel de ameeal.
Eram att de nefericit, net m glndii s mor. De la gnd la
fapt nu-i dect un pas...
Simeam capul i corpul apleendu-mi-se peste balcon,
picioarele prsind singure pmntul.
Deodat m gndii la copilul meu.
Lundu-mi viaa, svream nu numai o sinucidere, u
i un asasinat.
M agai de balcon i m trsei napoi, nchisei gri- ajul,
aruncai cheia n fluviu, ca s nu cedez vreunei is- ?ite
desperate i m inorsei n camer lsndu-m s cad s pat.
ncet i dureros, orele se scurser. Vzui ivmdu-se zo- ile,
492


auzii pe rnd trezindu-se toate zgomotele zilei.
Viaa cotidian rencepea.
La ora unsprezece dimineaa, Beatriz mi-1 anun pe bn
Ruiz. Venea din partea tatlui meu.
Hotrrea mea era luat, spusei s intre.
Era sfios i totodat mulumit.
Tata i spusese c nu se ndoiete defel c cererea lui 'i fi
primit favorabil.
Dar, privindu-m i vzndu-m att de palid i de agheat,
ncepu s tremure, plind i el.
Ridicai privirea spre el, ateptnd.
Nu avea glas i o lu de la capt de zece ori ca s-mi pun de
ce vine.
n sfrit, mi spuse c m iubete demult, iar cstoria lastr
fusese stabilit ntre prinii notri, i c nu mai icbuia dect
consimmntul meu, pentru ca el s devin mul cel mai
fericit de pe pmnt.
Senor, i rspunsei cu glas hotrt, fiindc rspun- il
meu era pregtit de mult, cinstea pe care mi-o propu- ei nu
poate fi primit de mine.
Din palid se fcu livid.
De ce, Dumnezeule ? ntreb el.
Iubesc alt brbat iar peste apte luni voi fi mam! Se
cltin, gata s cad.
Era ceva att de desperat n mrturisirea aceasta fcut
unui brbat pe care l vzusem abia de cinci, ase ori, cruia
nici mcar nu-i ceream s pstreze taina, de parc, increzndu-
m n cinstea lui, era zadarnic s i-o cer, nu, trebuia depus
nici o struin.
Se nclin n faa mea, mi apuc poala rochiei, o srut fr
s spun altceva dect cuvintele acestea :
Dumnezeu s v aib n paz !
Rmsei singur.
493


M ateptam n fiecare clip s-l vd ivindu-se pe tata i
tremuram la ideea c voi fi silit s-i dau o explicaie, dar spre
marea mea uimire, nu auzii vorbindu-se despre asta.
La ora cinei i comunicai c snt un pic indispus i-i ceream
ngduina s mninc n camera mea.
Mi se ddu voie fr obiecii sau comentarii.
Trecur trei zile.
In a treia zi, Beatriz mi-1 anun din nou pe don Ruiz.
Ca i prima oar, ddui ordin s fie poftit s intre. Modul n
care m prsise la ultima noastr ntrevedere m micase
adnc. Era ceva sublim n respectul pe care-1 artase unei
srmane fete pierdute.
Intr i rmase ling u.
Apropiai-v, don Ruiz, spusei.
Prezena mea v mir i v stnjenete, nu-i aa ?
ntreb el.
M mir, dar nu m stnjenete, rspunsei, fiindc
simt n domnia voastr un prieten.
Nu v nelai, zise, i cu toate acestea v-a fi scutit de
prezena mea, dac ea n-ar fi fost necesar linitei domniei
voastre.
Explicai-mi, don Ruiz.
N-am putut spune tatlui domniei voastre c m-ai
refuzat ca so, fiindc ar fi cerat o explicaie, iar cea pe care mi-
ai dat-o mie nu i-ai fi dat-o i lui, nu-i aa ?
A fi preferat s mor !
Vedei c trebuia s& procedez aa cum am procedat
i cum ai procedat ?
Am spus c ai cerut cteva zile ca s v hotri i c
doreai s fii lsat s petrecei aceste zile n singurtate.
Deci, domniei voastre i datorez linitea ?
Se nclin.
Ceea ce conteaz acum, e s m credei prietenul
494


sincer al domniei voastre.
i ntinsei mna.
O, da, prietene, cred, zisei.
Atunci, rspundei-mi fr s ovii, ca i prima
oar.
ntrebai-m.
Ndjduii s v cstorii ntr-o zi cu cel pe care-1
iubii ?
Cu neputin !
Deci, a murit ? ntreb don Ruiz. ,
Triete.
Sclipirea de bucurie din privire i se stinse.
Ah, zise el, asta-i tot ce voiam s tiu.
i salutndu-m din nou, iei oftnd.
Alte trei zile se scurser. In acest rstimp nu ieii din camer
i cu, excepia lui Beatriz, nimeni nu intr Ia mine.
In a patra zi, don Ruiz mi fu anunat din nou.
S33


Aproape c-1 ateptam. Nu m mai temeam s-l vd, era
singurul meu confident i nelegeam c spusese ade-' vrul
cnd afirmase c mi-e prieten sincer.
Intr respectuos ca de obicei, i se apropie doar cnd i fcui
semn.
Ii ntinsei mna, o lu i o apropie uor de buze.
Apoi, dup o clip de tcere n timpul creia m privi cu
mult interes, zise :
N-am ncetat nici o clip s m gndesc la poziia
domniei voastre. E cumplit !
Eu oftai.
Orict a vrea s v ajut, continu el; nu putem amna
la nesfrit rspunsul pe care trebuie s mi-1 dai.
Vai, aa e ! rspunsei.
A putea spune c mi retrag cererea n cstorie. A
accepta cu plcere ruinea de a lsa s se cread c ruina
tatlui domniei voastre a dus la rcirea sentimentelor ce le
nutream. Dar unde ar duce refuzul acesta ? La o am- nare
de dou, trei luni doar. Intr-o bun zi continu el, va trebui
ca tatl domniei voastre i lumea s afle in ce situaie sntei,
i atunci... atunci vei fi dezonorat !
i ce s m fac ? strigai.
S v cstorii cu un brbat ndeajuns de devotat ca
s v fie so n ochii lumii i doar frate fa de domnia
voastr.
Dar unde s-l gsesc ? murmurai.
Veneam s i-1 ofer eu, Mercedes. Nu i-am spuj c te
iubesc ?
M iubeti, dar...
Cnd eu iubesc, Mercedes, o fac cu toate puterilt nu
numai ale inimii, ci i ale sufletului,-iar abnegaia fact parte
dintre aceste puteri.
Ridicai capul i m trsei napoi aproape nfricoat. Nu
bnuisem c abnegaia poate merge pn acolo.
Voi fi fratele tu, Mercedes, repet el. Copilul tu va
496


fi al meu i niciodat nu vom discuta nimic despre aceasta, i
dau cuvntul meu de gentilom.
II privii cu ndoial, ovind.-
Ei, hai, zise el, nu-i mai bine aa dect s te arunci pe
fereastr ?
Rmsei mut pentru o clip, apoi czui n genunchi naintea
lui.
Frate, i zisei, fie-i mil de soia ta, i salveaz
onoarea tatlui meu !
M ridic, mi srut mna i pleac.
Dup cincisprezece zilef eram soia lui don Ruiz.
EI s-a inut de cuvnt ca un gentilom credincios, dar natura
nu a acceptat neltoria aceasta i, dei don Ruiz a avut
ntotdeauna fa de Fernando grija unui printe, Fernando
n-a avut niciodat fa de don Ruiz sentimente filiale.
Acum, Sire, tii totul!
Afar de numele adevratului tat, zise regele, dar o
s mi-1 spunei.
Don Inigo Velasco ! bigui Mercedes.
Bine, spuse don Carlos, tiu tot ce voiam s tiu.
i grav, ntunecat, iei lsnd-o pe femeie n genunchi
i murmur.
iam eu c-i cu neputin ca un fiu s-i plmuiasc
tatl.
ncheiere
A doua zi, n zori, o mare mulime de oameni se ngrmdea
n Piaa de los Algibes, n jurul unui eafod ridicat n mijlocul
pieii. Clul, cu braele ncruciate sttea lng eafod. O tain
497


plutea asupra oraului i se spunea c, pentru prima oar,
regele avea s fac dreptate.
n mijlocul acestei mulimi puteau fi recunoscui maurii mai
curnd dup privirea nflcrat, dect dup costumul oriental.
Ochii le strluceau de bucurie la ideea c vor vedea execuia
unui gentilom care era rico hombrei cretin.
n clipa cnd din turnul Vela se anun ora nou dimineaa,
porile palatului Alhambra se deschiser, grziie fcur zid
nlturnd mulimea i silind-o s formeze un cerc mare n jurul
eafodului.
Apoi regele se ivi, privind ngrijorat printre pleoapele ce
clipeau. Parc ar fi cutat cu privirea, din obinuin, un
mesager ateptat de mult.
Mesagerul nesosind, privirea regelui se posomori iari.
Lng rege mergea o fat voalat. -Nu i se putea recunoate
chipul din cauza voalului ce-1 acoperea, dar dup costumul
bogat i totodat sobru, se putea ghici c aparinea castei
nobililor.
Dor Carlos naint prin mulime i nu se opri dect la ciiva
pai de eafod.
In urma lui se ivir marele judector i, la braul lui, dona
Fior. Zrind eafodul, amndoi se oprir i nu s-ar fi putut
spune care dintre ei, tatl sau fiica, pli mai tare.
Regele se ntoarse s vad dac e urmat de marele
judector i, vznd c acesta se oprise sprijinind-o pe flic-sa
gata amndoi s cad, trimise un ofier s-i spun s vin La el.
In acelai timp, din partea opus dou persoane strbateau
mulimea : don Ruiz i dona Mercedes.
Fiecare dintre ei cu o expresie diferit pe chip, privi spre
eafod.
Nici cinci minute nu trecuser, cnd se ivir sub paza
grzilor don Fernando i don Ramiro, cei doi rivali. Don
Fernando fusese arestat cu o zi nainte, dup cum am spus, iar
don Ramiro, primind ordin, se predase singur.
498


Toi actorii dramei ale crei prime patru acte se jucaser,
erau adunai pentru ultima scen.' Se fcu tcere, iar lumea
atepta deznodmntul necunoscut, cruia prezena clului i
ddea o semnificaie tainic dar cumplit.
Don Carlos ridicnd capul privi pentru ultima oar spre
poarta maur i, vznd c nimic nu vine dintr-acolo, i opri
privirea asupra lui don Inigo care, sub apsarea ei, simi c-1
trec fiorii.
Don Inigo Velasco de Haro, zise el cu un glas att de
ptrunztor, net, dei nu depi diapazonul obinuit, fu auzit
de toi, de dou ori, fr s v sprijinii cererea pe nici un
motiv, mi-ai cerut viaa unui om care meritase moartea. Nu
mai sntei mare judector al Andaluziei.
Un murmur trecu de la actorii acestei scene n mulime, i
don Inigo schi un gest voind s nainteze spre rege, i, fr
ndoial, s se justifice.
Nu mai sntei marc judector al Andaluziei, continu
don Carlos, dar sntei conetabil al regatului Cel ce ine ru
cntarul dreptii, poate trage cu curaj sabia rzboiului.
Sire ! murmur don Inigo.
Tcere, conetabile, l ntrerupse don Carlos, n-arti
terminat. Don Ruiz, continu el, v tiam de mult vreme
drept unul dintre cei mai nobili gentilomi ai statelor mele
spaniole. De ieri, v cunosc ca pe una dintre inimile cele mai
nobile din lume.
Don Ruiz se nclin.
Domnia voastr sntei mare judector al Andaluziei, n
locul lui don Inigo. Ai venit ieri s-mi cerei dreptate pentru
insulta pe care ai suferit-o, Facei-v dreptate singur.
Don Ruiz tresri.
Dona Mercedes pli.
Don Fernando, continu regele, eti vinovat de dou o:'i :
o dat te-ai rsculat mpotriva legilor societii i te-am iertat.
499


A doua oar te-ai rsculat mpotriva legilor firii i de data
aceasta, socotindu-m neputincios s pedepsesc o crim att de
mare, i las celui jignit grija iertrii sau a pedepsei. Dar n orice
caz, ncepnd din aceast cLip, te terg din rindurile
gentilomilor, i retrag titlul de rico hombre i te las nu att de
curat, din pcate, ci de srac, de singur, de gol ca n ziua cnd ai
venit pe lume ! Ginesta, continu regele,, tu nu mai eti iganca
de la hanul La Regele maur, nici clugria de la mins- tirea
Bunei Vestiri, ci eti duces de Carmona, marchiz de
Montefrio, contes de Pulgar ; eti nobil de rangul nti i
rangul acesta l poi da, eu numele tu, soului tu, chiar dac l-
ai lua din popor, dintr-un trib maur sau de pe eafod.
Apoi ntorcndu-se spre don Ramiro.
Don Ramiro, zise el, eti liber. Ai fost provocat i n-ai
putut face altfel dect s rspunzi provocrii. Dar iuptnd, ai
cinstit btrneea, adic tot ce e mai demn de respect pe
pmnt. Nu te pot face mai bogat dect eti, cfar n amintirea
mea, la numele tu l Vei aduga pe cel de Carlos, iar n stema
familiei vei include leul Burgundiei. Acum s se fac dreptate
sau s fie rspltii toi ! ncepei, clon Ruiz, mare judector al
regatului.
Se fcu tcere. Toate privirile se ntoarser spre don Ruiz,
toi ascultar cu atenie i iat ce auzir :
Dona Mercedes, pn atunci nemicat ca o statuie, pru
s-i desprind cu greu picioarele de pmnt i traver- sind
ncet i solemn distana care o desprea de soul ci ce sttea n
picioare cu braele ncruciate zise :
Domnule, n numele a tot ce-i mai sfnt n cer i pe
pmnt, mama v cere iertare pentru Ciul ei !
In inima i pe chipul lui don Ruiz, vreme de o clip avu loc
o lupt tcut.
Apoi cobor o mn. o puse pe capul lui Mercedes i rosti
cu un glas de o nesfrit blndce :
Il iert !
500


Un murmur trecu prin mulime. Fernando pli ngrozitor
i cut o arm ; dac i-ar fi gsit pumnalul basc poate c mai
curnd s-ar fi njunghiat dect s primeasc iertarea din partea
btrnului.
Dar tnrul era dezarmat i pzit.
E rndul tu, duces de Carmona, zise don Carlos.
Ginesta se duse spre Fernando i ngenunche naintea
. lai ridicndu-i voaluL
Don Fernando, te iubesc !, zise ea.
Tnrul scoase un strigt, rmase o clip zpcit parc, o
privi ndelung pe dona Fior i ntinse braele spre Gi- ncsta
care, bucuroas cura nu mai fusese pin atunci, se arunc la
pieptul lui.
Duces de Carmona, marchiz de Montef ro, contesa
de Pulgar, l iei de so pe condamnatul Fernando cari' n-are
nici nume, nici rang, niciavere ? ntreb don Carlos.
l iubesc, Sire, l iubesc ! repet Ginesta.
i silindu-1 pe Fernando s se ncline, czu n genunchi
mpreun cu el naintea regelui.
Bine, zise don Carlos, un rege i respect cuvntul dat.
Ridic-te, duce de Carmona, marchiz de Montefrio. tonte de
Pulgar, grande de Spania de rangul nti, mulumit soiei tale,
sor i fiic de rege !
Apoi, fr s le lase timp actorilor i spectatorilor s-i
levin din uimire, continu :
E rndul tu, don Ramiro !
Don Ramiro, dtinndu-se, strbtu la rndu-i distanta
care-1 desprea de dona Fior, prndu-i-se c naintea ochilor
lui plutete un nor de aur i de purpur, i c un cor de ngeri
i cnt la ureche.
El puse un genunchi n pmnt n faa fetei.
De doi ani v iubesc, doamn, zise el, Don Ramiro de
vila nu ndrznea s v-o spun, dar n prezena regelui,
naul su, don Carlos de Avila v cere, umil, mna.
501


Senor, ng&im dona Fior, cerei-o tatlui meu.
Astzi eu v snt tat, dona Fior, zise don Carlos. i dau
mna domniei voastre curierului dragostei.
Cele trei grupuri nc se mai aflau n poziia de la nceput,
cnd deodat se auzi mare vuiet dinspre poarta Judecii,
apoi un clre plin de praf, pe care, dup costumul ce-1
purta, don Carlos l recunoscu a fi un gentilom german, se ivi
fluturnd n mn un pergament i stri^nd :
Unde e regele ? Unde e regele ?
Don Carlos pli la rndul su de parc i el, care tocmai
mprise dreptatea, urma s fie judecat
Unde e regele ? continua s strige cavalerul.
Iar lumea se ddea n lturi din faa lui.
Don Carlos fcu zece pai nainte i, cu glas hotrt, dei
chipu-i aproape livid i trda nelinitea, rosti :
Aici snt!
Calul se opri brusc nfiorndu-se tot i ndoind genunchii
de oel.
Toat lumea atepta cu sufletul la gur.
Clreul se ridic in scri.
Ascultai cu toii, zise el, voi toi ce sntei aici de
fa ! Ascult, Granada ! Ascult, Burgos ! Ascult, Val-
ladolid ! Ascult, Spanie ! Ascult, Europ 1 Ascult,
lume ! Salut lui Carol Quintul, mprat ales ! Cinste dom-
niei lui 1 Slav fiului su i fiilor fiilor si 1 '
i, srind de pe cal, czu n genunchi i nfi per-
gamentul care atesta alegerea regelui don Carlos pe tro-
nul imperial al Germaniei.
Don Carlos l lu cu o mn tremurtoare i rosti cu un
glas n care era ns cu neputin s deslueti cea mai
uoar urm de emoie ;
Mulumesc, duce de Bavaria, zise el. Nu voi uita c
domniei voastre ii datorez accast veste mare.
Apoi, intruct spectatorii repetau cu strigte puternice
cuvintele mesagerului : Slav lui Carol Quintul! Slav
502


fiului su ! Slav fiilor fiilor si! rosti ridicnd mna :
Domnilor, slav Celui de sus, pentru c doar el e
mare !
503


i-ar
ml-
Cuprinsa!
Cpitanul Richard
1. Un erou care nu e cel al povestirii noastre 7
2. Trei brbai de stat 20
3. Gemenii 41
4. Ruinele de la Abensberg 55
5. Uniunea Virtuii 67
fj. Dac s-ar fi ochit cu ase degete mai jos; regele Franei fi numit
Ludovic al- XVIII-lea 84
7. Cinci victorii n cinci zHe 95
8. Studentul i trimisul plenipoteniar 114
9. Palatul Schonbrunn 123
10. Iniiatul 134
11. Execuia 143
12. Retragerea 153
13. In pas obinuit 165
14. Mrturisirea 176
15. Niprul 188
16. Coroana mea pentru un cal ! Richard 111. Trei sute <3
lioane pentru Ney ! Napoleon 200
17. ntoarcerea 212
18. Drumul exilului 227
19. Lieschen Waldeck 236
20. Pastorul Waldeck 246
21. Privire n trecut 256
22. Vrul Neumann 270
23. Un cap pentru care se ofer rsplat 279
24. August Schlegel 287


Stpnul muntelui
t Sierra Nevada 295
II Don Inigo Velasco de Haro 310 UI
Interiorul hanului La Regele maur" 336 IV
Povestirea 354 V Stejarul donei Mercedes 364
VI Regele don Carlos 307 VII Palatul regilor
mauri 408 VIII Asaltul 438 IX Ospitalitatea 447
X Cmpul de lupt 453 XI Cheia 460 XII Fiul
rtcitor 467
XIII Blestemul 492
XIV Hul i torentul 500
XV naintea deznodmntului 515 ncheiere 535
1
Arena J oseph (17711801). om politic francez.
Bnuit de complot mpotriva primului consul Bonapnrte a
fost executat.
1
Gruparea tuturor universitilor ntr-o confrerie* -
general fn. aut.).