Sunteți pe pagina 1din 307

1661.

ntr-un Paris al contrastelor, al bogiei opu


lente i al srciei crunte, al intrigilor de curte i al
iubirilor trectoare, o femeie lupt s-i salveze dra
gostea vieii.
Angelica are un singur gnd, acela de a obine
o audien la rege pentru a pleda cauza lui Joffrey
de Peyrac, soul ei, nchis pe motiv c ncheiase un trg
cu diavolul. Cci n inima marelui ora, n Ile de la
Cite, magistrai nvemntai n blnuri de hermin i
avocai n robe negre au de-acum puterea de a decide
asupra vieii i a morii. Pe altarul obscurantismului,
Joffrey de Peyrac, care pretinde c deine tiina
extragerii aurului din piatr, risc s fie sacrificat
ntr-un proces nedrept, la care Angelica asist
neputincioas. Vor avea succes strdaniile ei ? Sau va
cdea i ea prad asasinilor care o pndesc pe cori
doarele Luvrului?
La o jumtate de veac de la debutul seriei ce a mar
cat generaii de-a rndul, Anne Golon ne propune
o nou versiune a celebrei sale saga, care nu i-a pier
dut nimic din puterea de seducie asupra cititorilor
de pretutindeni.
Anne Golon a nceput s scrie seria Angelica n anul
1956. Romanele s-au bucurat de un succes imens la
nivel mondial, fiind publicate n 63 de ri, de peste
320 de edituri, iar ulterior au fost ecranizate.
ANNE GOLON
Angelica
Supliciul de la Notre-Dame
Partea nti

C oridoarele L uvrului
capitolul 1
Regele trecuse,
nsoit de freamtul aclamaiilor, el nainta spre Paris,
capitala lui. n faa palatului Beauvais, i strunise ca'
lu, fcndud s se ntoarc i s salute de mai multe
ori pe cei care l priveau de la balcoane i care nutreau
fa de el cele mai puternice i mai calde sentimente de
afeciune: mama lui, regina Ana de Austria, cardinalul
Mazarin, naul i sfetnicul lui.
Trecuse i regina.
Tnra regin Maria-Tereza, infanta primit zlog de
pace pe Insula Fazanilor.
Prnd foarte mic n carul ei roman, dar strluci'
toare ca o stea, fusese ntmpinat cu sincere ovaii de
poporul francez emoionat.
Odat cu ea i cu suita ei, cortegiul imens i fabulos
se ncheiase.

La fiecare etaj al palatului Beauvais, de la mansard


pn n slile de gal unde ncepuser s'i fac apari'
ia valeii nsrcinai cu servirea mesei, valul de invitai
curgea, se rostogolea, zgomotos i mulumit. Pe fee li
se citea bucuria, aceleai exclamaii de admiraie i de
ncntare explodau, scurgndu'se lent de la etajele supe'
rioare ale palatului, pn la locul unde se ntlneau i se
salutau cele mai de vaz personaje ale regatului.
n captul scrilor, Madame de Beauvais, stpna
casei, creia toat lumea continua s'i spun n secret
Prostituata Chioar", prea s pndeasc pe cineva.
Cnd micul grup modest al celor din Poitou, din care
fcea parte i Angelica, i fcu apariia pe palier, strig
cu vocea ei dogit:
- Cum este? V-ai putut desfta privirile dup pofta
inimii?
8 Anne Golon

Toi jubilar, cu obrajii nc mbujorai de emoie i


de recunotin.
-A tunci e bine. Ducei-v s mncai nite prjituri.
Apoi i strnse evantaiul uria, lovind-o uor pe umr
pe Angelica. Tu, frumoaso, vino puin cu mine.
Mirat, Angelica o urm pe Madame de Beauvais
de-a lungul slilor ticsite de oaspei.
In cele din urm ajunser ntr-un mic budoar, unde
nu era nimeni.
-U f! exclam gazda, fcndu-i vnt cu evantaiul.
Greu mai gseti un colior linitit.
O cercet cu atenie din priviri pe Angelica. Foarte
fardat i scump mbrcat, ea emana totui acea sim-
plitate i bonomie pe care io d traiul n intimitatea
celor puternici i dorina de te face util, asigurndu-le
tot confortul.
- Cred co s mearg, spuse dup ce o scrut un mo
ment. Ce-ai zice, frumoaso, de un castel mare la peri
feria Parisului, cu majordom, valei n livrea, lachei,
servitoare, ase trsuri, grajduri i o rent de o sut de
mii de livre?
-M ie mi propunei toate astea? ntreb Angelica,
rznd.
- Dumitale.
- i, m rog, din partea cui?
- Din partea cuiva care i vrea binele.
- M ndoiesc. i ce altceva?
Cealalt femeie se apropie de ea cu un aer complice.
- Un domn bogat care se topete de dragul ochilor
ti frumoi.
- Ascultai-m, doamn, spuse Angelica, strduin-
du-se s pstreze un aer serios, ca s nu o ofenseze pe
amabila doamn, i sunt foarte recunosctoare acestui
domn, indiferent cine este el, dar m tem s nu abuzeze
de naivitatea mea fcndu-mi astfel de propuneri prin
ciare. Acest domn nu m cunoate prea bine dac i
nchipuie c numai pomenind astfel de splendori m
poate face s fiu a lui.
Supliciul de la Notre-Dame 9

-A i o situaie att de bun la Paris nct s tratezi


lucrurile cu atta dispre? i eu care am auzit c i-au fost
sechestrate toate bunurile i c i vinzi echipajul.
Privirea ei ager, de coofan, nu se desprinse nici o
clip de chipul tinerei femei.
-V d c suntei bine informat, doamn, dar v asi-
gur c nu am nc de gnd s-mi vnd trupul.
- Dar cine a pomenit despre aa ceva, prostuo? uie
r cealalt, dintr-odat mirat.
-A m crezut c...
- Ei, asta-i! Mie, una, mi-e indiferent dac i iei amant
sau nu. Poi s te i clugreti, dac asta vrei. Tot ce-i
cer este s-mi accepi propunerea.
- Dar... n schimbul a ce? ntreb Angelica, nucit.
Madame de Beauvais se apropie i mai mult de ea, i
ls jos evantaiul i o apuc prietenoas de mini.
-U ite, e foarte simplu, spuse cu nelepciunea speci
fic unei bunici cumsecade. O s te instalezi ca acas n
acest splendid castel. O s vii la curte. O s te duci la
Saint-Germain, la Fontainebleu. i-ar plcea, nu-i aa,
s participi la serbrile de la curte, s fii copleit de
atenii, alintat, ridicat n slvi? Firete, dac ii cu ori
ce pre, ai putea s te numeti n continuare Madame
de Peyrac... Dar poate c preferi s-i schimbi numele.
De exemplu, ai putea s-i spui Madame de Sance... E
foarte frumos... Cei care te vor urmri trecnd i vor
spune: Iat-o pe frumoasa Madame de Sance. Ha! Ha!
Nu-i^aa c sun bine?
- n fine, se ngrijor Angelica, credei totui c sunt
att de proast ca s-mi imaginez c un gentilom m va
coplei cu toate bogiile astea fr s-mi cear nimic
n schimb?
- Ei, haide! Pi, cam aa stau lucrurile. Tot ce i se
cere este s nu te mai gndeti dect la toalete, la bi
juterii i la distracii. E oare att de greu pentru o fat
frumoas? M nelegi? insist ea, scuturnd-o uor pe
Angelica. M nelegi?
Angelica privea chipul aparent prietenos, inspirnd
ncredere, dar peticul negru care i acoperea un ochi, cu
toate c era din satin, i ddea o expresie de rutate.
10 Anne Golon

-M nelegi? S nu te mai gndeti la nimic! S


uii!
Mi se cere s-l uit pe Joffrey, i spunea Angelica,
s uit c sunt nevasta lui, s renun s-l apr, s-i terg
amintirea din viaa mea, s-mi terg toate amintirile.
Mi se cere s tac,., s uit...
Avu din nou n faa ochilor imaginea casetei cu otra
v. Acum era aproape sigur c de acolo pornea toat
nenorocirea. Cine putea avea interesul s-i cumpere t
cerea? Oameni care aveau unele dintre cele mai nalte
funcii n regat: Monsieur Fouquet, prinul de Conde,
toi cei a cror trdare ascuns cu grij zcea de ani n
tregi n cutiua de santal.
Angelica scutur din cap cu destul de m ult sn-
ge-rece.
- Sunt dezolat, doamn, dar cu siguran nu am o
minte att de luminat, cci nu pricep o iot din cele ce
mi-ai vorbit aici.
-E i, bine, mai gndete-te, vrbiua mea, mai gn-
dete-te, i pe urm o s-mi dai rspunsul. Totui, nu
prea trziu. In cteva zile, nu-i aa? Haide, haide, fru
moaso, nu-i aa c toate astea sunt mai bune dect...
Se aplec spre urechea Angelici i i opti:... dect s-i
pierzi viaa?

capitolul 2
- Dup prerea dumitale, maestre Desgrez, n ce scop
i se pare c un senior necunoscut mi propune un cas
tel i o rent de o sut de mii de livre?
-P e legea mea, rspunse avocatul, presupun c n
acelai scop pentru care i eu v-a oferi o rent de o sut
de mii de livre.
Angelica l privi fr s neleag, apoi roi uor sim
ind privirea ndrznea a tnrului. Niciodat nu-i
trecuse prin minte s-i priveasc avocatul ntr-o alt
lumin. Cu oarecare tulburare, observ c sub hainele
tocite se ascundea probabil un trup vnjos, bine pro
porional Nu era frumos, cu nasul lui mare, cu dini
Supliciul de la Notre-Dame 11

neregulai, dar avea o fizionomie expresiv. Maestrul


Fallot zicea despre el c, n afar de talent i erudiie, nu
avea nimic din ce era nevoie pentru a deveni un magis
trat onorabil. i frecventa rareori confraii, continua s
bntuie prin taverne ca pe vremea studeniei. Din cauza
asta, i se ncredinau anumite cazuri ce presupuneau an
chete n locuri unde domnii de pe strada Saint-Landry
s-ar fi gndit de dou ori dac s se duc, de team s
nu-i piard sufletul.
- Ei bine, cu siguran, spuse Angelica, nu e deloc
ceea ce credei. V ntreb din nou: De ce au ncercat de
dou ori s m omoare, ceea ce mi se pare un mod mult
mai sigur de a m reduce la tcere?
Faa avocatului se ntunec dintr-odat.
-Ah! Iat ce ateptam, spuse el. Renun la atitu
dinea dezinvolt de pn atunci i, ridicndu-se de la
biroul maestrului Fallot, veni i se aez n faa Angeli-
ci cu o expresie grav pe chip. Doamn, continu el,
poate nu sunt genul de om al legii care s v inspire
mare ncredere. Cu toate astea, n cazul de fa, cred c
respectabilul dumneavoastr cumnat n-a greit prea tare
adresndu-mi-se, cci afacerea soului dumneavoastr
cere mai degrab calitile unui detectiv particular, ceea
ce eu am devenit prin fora mprejurrilor, dect cu
noaterea contiincioas a legilor i procedurilor. Dar,
n realitate, nu pot desclci aceast ncurctur dect
dac mi dai toate indiciile necesare pentru a face o
analiz pertinent. Pe scurt, iat ntrebarea pe care ard
de nerbdare s v-o pun...
Se ridic, se duse s se uite n spatele uii, ridic o
perdea care ascundea nite rafturi, apoi, ntorcndu-se
spre tnr, ntreb cu jumtate de glas:
- Din cte tii, cine, dintre dumneavoastr i soul
dumneavoastr, l-ar fi putut speria pe unul dintre cei
mai importani oameni din regat? Vorbesc aici de Mon-
sieur Fouquet.
Angelici i se albir pn i buzele. II fix pe avocat,
oarecum ncurcat.
- Bun, ar fi ceva, dup cte vd, relu Desgrez. Pentru mo
ment, atept raportul unui spion strecurat n anturajul
12 Anne Golon

lui Mazarin. Dar altul m-a pus pe urmele unui servitor


pe nume Clement Tonnel, care a fost cndva omul bun
la toate al prinului de Conde...
- i majordomul nostru, la Toulouse.
-A a e. Biatul sta are legturi strnse i cu Mon-
sieur Fouquet. In realitate, nu lucreaz dect pentru el
nsui, primind din cnd n cnd recompense foarte
mari de la fostul lui stpn, monseniorul prin, i pe
care, de altfel, probabil c l jumulete de bani antajm
dud. Acum, o alt ntrebare: Prin intermediul cui vi s-a
fcut propunerea de a tri ca o prines?
- Prin Madame de Beauvais.
- Prostituata Chioar!... De data asta, totul este ct se
poate de limpede. Poart semntura lui Fouquet. O pl
tete foarte gras pe btrna cotoroan ca s afle toate
secretele de la curte. Pe vremuri era n solda lui Mon-
sieur de Mazarin, dar acesta s-a artat mai puin generos
dect ministrul de finane. Mai trebuie s v spun c am
luat i urma unui alt nalt personaj, care a jurat c o s
v vin de hac, dumneavoastr i soului.
- Cine este?
- Monseniorul fratele regelui.
Angelica scoase un ipt.
- V-ai pierdut minile!
Faa tnrului se schimonosi de suprare.
- Credei c v-am escrocat cnd v-am luat cele o mie
cinci sute de livre? Oi avea eu aerul unui individ care se
ine de glume, doamn, dar dac informaiile pe care
le ofer cost scump, este pentru c sunt ntotdeauna
exacte. Fratele regelui este cel care v-a ntins o capcan
la Luvru i care a ncercat s v asasineze. O tiu de la
ticlosul care v-a njunghiat slujnica, pe Margot, i, ca
s-i smulg mrturisirea asta, m-a costat nu mai puin
de zece urcioare de vin la Cocoul Rou.
Angelica i trecu uor mna peste frunte. Cu voce
tremurnd, i povesti lui Desgrez ciudata ntmpla
re la care, cu ani n urm, fusese martor, n castelul
Plessis-Belliere.
- Mai tii ce s-a ales de ruda dumneavoastr, marchi
zul du Plessis?
Supliciul de la Notre-Dame 13

-H abar n-am. Dar se poate s fie la Paris sau n


armat.
-Fronda e departe, murmur avocatul, vistor, dar
nu lipsete mult pentru a se aprinde din nou jarul care
nc mocnete. Evident, exist multe persoane care se
tem s vad ieind la lumin o asemenea dovad a tr-
drii lor.
Dintr-un singur gest al minii, mtur masa ncrcat
de hroage i de pene de gsc.
-S rezumm situaia: Mademoiselle Angelica de
Sance, adic dumneavoastr n persoan, este bnuit
c se afl n posesia unui secret de temut. Monseniorul
prin sau Fouquet l nsrcineaz pe valetul Clement s
v spioneze. Ani ntregi, acesta v pndete. In sfrit,
bnuiala i se confirm: dumneavoastr suntei cea care
a fcut s dispar caseta, i numai dumneavoastr i
soul suntei cei care cunosc secretul ascunztorii. De
data asta, valetul nostru se duce s-l caute pe Fouquet,
care i pltete informaia n aur. Din acea clip, pieirea
dumneavoastr este decis. Toi cei care triesc de pe
urma ministrului de finane, toi cei care se tem
s nu-i piard renta i favorurile la curte se coalizea
z pe ascuns mpotriva seniorului din Toulouse care,
ntr-o zi, poate aprea n faa regelui, spunnd: Iat ce
tiu! Dac am fi n Italia, s-ar folosi pumnalul sau otrava.
Dar se tie despre contele de Peyrac c este imun la otrav,
i, de altfel, n Frana exist dorina de a da lucrurilor o
aparen de legalitate. Cabala ridicol pus la cale
de monseniorul de Fontenac pic la anc. Va pune s
fie arestat omul, acuzndu-1 c este vrjitor. Regele este
mbrobodit. I se a gelozia fa de acest senior prea
bogat. i iat! Porie Bastiliei se nchid n urma contelui
de Peyrac. Toat lumea poate respira uurat.
- Nu! exclam Angelica furioas. Eu, una, n-o s-i las
s rsufle uurai. Voi rscoli cerul i pmntul pn
ce se va face dreptate. M voi duce personal la rege s-i
spun de ce avem att de muli dumani.
-t! spuse iute Desgrez. Nu v ambalai aa. inei
n mn o grmad de praf de puc i trebuie s avei
grij s nu fii prima pe care s-o spulbere de pe faa
14 Arme Golon

pmntului* Cine v poate garanta c regele, sau chiar


Mazarin, nu sunt la curent cu povestea?...
- Dar, pn la urm, protest Angelica, chiar ei fu-
seser alei ca victime ale vechiului complot. Trebuia
asasinat cardinalul i, dac era posibil, regele i tnrul
lui frate.
-neleg ct se poate de bine, frumoas doamn,
neleg, spuse avocatul. Relu, cu un gest prin care se
scuza: Accept logica argumentaiei dumneavoastr, Ma
dame. Dar, vedei, intrigile celor sus-pui formeaz un
cuib de vipere. i riti viaa dac vrei s le desclceti
sentimentele. E foarte posibil ca Monsieur de Mazarin
s fi fost pus la curent de reeaua lui de spioni, reea
pe care o are n secret. Dar ce-i pas lui Monsieur de
Mazarin de un trecut din care a ieit mare nvingtor?
Cardinalul se pregtea s negocieze cu spaniolii n
toarcerea lui Monsieur de Conde. Era oare momentul
s adauge nc o crim pe tabla neagr pe care trebuia
s-o tearg cu buretele? Monseniorul cardinal s-a fcut c
nu aude. Vor s-l aresteze pe acest senior de Toulouse, ei
bine, n-au dect s-l aresteze! Foarte bun idee. Regele
face de bunvoie tot ce-i spune monseniorul cardinal i,
de altfel, a prins pic pe bogia soului dumneavoastr.
Va fi o joac de copii s-l fac s semneze mandatul de
arestare fr judecat la Bastilia...
- Dar fratele regelui?
-Fratele regelui? Ei bine, nici lui nu-i pas ctui
de puin c Monsieur Fouquet voia s-l omoare cnd
era copil. Pentru el nu conteaz dect prezentul, i, n
prezent, triete de pe urma lui Monsieur Fouquet.
II umple de aur, i caut favorii. Micul domn n-a fost
niciodat prea rsfat, nici de mama, nici de fratele lui.
Una peste alta, toat afacerea ar fi mers ca uns dac
n-ai fi intervenit dumneavoastr. Sperau c, lipsit de
sprijinul soului, o s disprei^... fr zgomot... nu se tie
unde. Lumea nu vrea s tie. ntotdeauna soarta neves
telor este ignorat, cnd un senior cade n dizgraie. Ele
au tactul de a se risipi n fum. Poate se duc la mns
tire. Poate i schimb numele. Numai dumneavoastr
n-ai respectat mersul firesc al lucrurilor. Avei pretenia
Supliciul de la Notre-Dame 15

s cerei s se fac dreptate!... Adevrat obrznicie, nu-i


aa? Atunci, n dou rnduri, ncearc s v omoare.
Apoi, n disperare de cauz, Fouquet face pe demonul
care ispitete...
Angelica suspin adnc.
- E copleitor, murmur ea. Oriunde i ntorci privi
rea, nu vezi dect dumani, priviri rutcioase, pline de
ur, de invidie, dispreuitoare, amenintoare.
-Ascultai, poate c timpul nu e pierdut, o ncuraj
Desgrez. Fouquet v ofer un mod onorabil de a scpa.
Nu v las averea soului, dar v ofer o via ndestula
t. Ce vrei mai mult?
-m i vreau brbatul! strig Angelica, ridicndu-se
furioas de pe scaun.
Avocatul o privi ironic.
- Suntei ntr-adevr o persoan foarte ciudat.
- i dumneavoastr suntei un la! n adncul sufle
tului, suntei copleit de team ca toi ceilali.
-Este adevrat c viaa unui biet notar conteaz
foarte puin n ochii acestor persoane sus-puse.
-A tunci, vedei-v n continuare de viaa asta de doi
bani! Pstrai-o pentru bcanii care se las jefuii de slu
gile lor i pentru motenitorii geloi. Nu am nevoie de
dumneavoastr!
El se ridic fr un cuvnt, netezind ndelung o foaie
de hrtie.
- Iat aici socoteala cheltuielilor mele. Vei vedea c
n-am pstrat nimic pentru mine.
- Mi-e indiferent dac suntei ho sau cinstit.
- nc un sfat.
- Nu mai am nevoie de sfaturile dumneavoastr. O s
m sftuiesc cu cumnatul meu.
- Cumnatul dumneavoastr nu ine deloc s ia parte
la toat povestea asta. V-a primit i v-a trimis la mine
pentru ca n cazul n care lucrurile iau o ntorstur
bun, s culeag laurii. Altfel, se va spla pe mini i va
rmne n slujba regelui. De aceea v spun nc o dat:
ncercai s-l ntlnii pe rege. Salut adnc, i puse p
lria splcit pe cap, i apoi se rsuci pe clcie. Dac
16 Anne Golon

avei nevoie de mine, putei trimite s m caute la Trei


Ciocane, unde sunt n fiecare sear.

Cum iei pe u, pe Angelica o ncerc o dorin


nestvilit de a plnge. Acum era cu adevrat singur.
Simea atrnnd deasupra ei un cer de furtun, o n-
grmdire de nori venii din toate prile zrii: ambiia
monseniorului de Fontenac, frica lui Fouquet i a lui
Conde, laitatea cardinalului i, mult mai aproape de
ea, ateptarea bnuitoare a cumnatului i surorii ei, gata
s-0 Aalunge din cas la cel mai mic semn ngrijortor...
In vestibul se ntlni cu Hortense, care avea un or
alb prins n jurul taliei subiri. Casa mirosea a cpuni
i caise. In septembrie, gospodinele adevrate i prepa-
rau dulceurile. Era o operaiune delicat i important,
care se desfura printre tingirile mari de aram, cp-
nile de zahr pisate i lacrimile lui Barbe. Casa era
ntoars cu fundul n sus timp de trei zile.
Hortense, care ducea o preioas bucat de zahr,
se mpiedic de Florimond, care ieea din buctrie
sunnd tare din zornitoarea de argint cu trei clopoei
i dou boabe de cristal. Nu a mai fost nevoie de altceva
ca s izbucneasc furtuna.
- Nu doar c suntem nghesuii i compromii, ltr
Hortense, dar nici mcar nu m pot ocupa de treburile
mele fr s fiu mbrncit i asurzit! Durerea de cap
mi sfie tmplele. i, n timp ce eu m omor cu treaba,
doamna are o ntrevedere cu avocatul sau bate strzile
sub pretextul c vrea s-i elibereze un so ngrozitor,
dup averea cruia plnge.
- Nu mai urla aa de tare, spuse Angelica. Nu vreau
dect s te ajut s-i faci dulceurile. tiu nite reete
foarte bune din Sud.
Hortense, cu cpna de zahr n mn, i ndrep
t ano inuta ca i cnd i-ar fi etalat costumul de
tragedian.
-Niciodat, fcu ea argoas, niciodat nu voi accep
ta s pui tu mna n mncarea pe care o prepar pentru
soul i copiii mei! Nu pot uita c eti mritat cu un
adept al diavolului, unul care face farmece, un meter
Supliciul de la Notre-Dame 17

n otrvuri. S-ar putea foarte bine ca i tu s fi deve-


nit un suflet damnat. Gaston s-a schimbat de cnd eti
tu aici.
- Soul tu? Nici mcar nu m uit la el.
- Dar el te privete mult mai mult dect se cuvine.
Ar trebui s pricepi c prezena ta aici se lungete peste
msur. Ai vorbit despre o singur noapte...
- Te asigur c m zbat s lmuresc situaia.
- ncercrile tale o s te fac remarcat i o s sfreti
prinsa fi tu nsi arestat.
- n situaia n care am ajuns, m ntreb dac nu
mi-ar fi mai bine n nchisoare. Cel puin a fi gzduit
pe gratis i fr comentarii.
- Habar n-ai despre ce vorbeti, frumoaso, rnji Hor-
tense. Trebuie s plteti zece soli pe zi, i fr ndoial
c-o s mi-i cear mie, singura ta rud.
- Nu e chiar att de scump. E mai puin dect i dau
ie. Fr s mai punem la socoteal toaletele i bijuterii
le pe care i le-am lsat.
- Cu doi copii, o s fie de pltit treizeci de soli pe zi.
Angelica scoase un oftat a lehamite.
-H aide, vino, Florimond, i spuse copilului. Vezi
bine c o oboseti pe mtua Hortense. Aburii de la
dulcea i s-au urcat la cap i a nceput s-o ia razna.
Copilul se grbi spre ea, agitnd din nou zornitoarea
strlucitoare, ceea ce o nfurie la culme pe Hortense.
-Aa e i cu zornitoarea asta! strig ea. Copiii mei
n-au avut niciodat una la fel. Te plngi c n-ai bani i te
duci s cumperi o jucrie aa de scump pentru fiul tu.
-i-a dorit-o att de mult. i apoi, zornitoarea n-a
fost chiar scump. Copilul cizmarului are una la fel.
-Toat lumea tie c oamenii din popor habar n-au s
economiseasc. i rsf copiii i nu le dau nici o edu
caie. nainte de a cumpra obiecte inutile, nu uita c
eti srac i c nici nu-mi trece prin cap s te ntrein.
-N ici nu-i cer aa ceva, spuse Angelica, scoas din
mini. Imediat ce Andijos se va ntoarce, m voi duce s
m cazez la han.
Hortense ridic din umeri, rznd batjocoritor.
18 Anne Golon

- Hotrt lucru, eti mai proast dect am crezut. Nu


tii care sunt legile i aciunile justiiei. Marchizul tu
dAndijos nu-i va aduce cine tie ce veti.

Trista prezicere a lui Hortense se mplini cu vrf i


ndesat.
Cnd marchizul dAndijos i fcu apariia, urmat
de credinciosul Kouassi-Ba, o inform pe Angelica c la
Toulouse toate bunurile contelui fuseser sechestrate.
Nu adusese dect o mie de livre, mprumutate de doi
dintre marii arendai ai prizonierului, sub promisiunea
de a pstra secretul. Majoritatea bijuteriilor Angelici,
vesela de aur i argint i cea mai mare parte a obiectelor
de valoare care se aflau n palatul Gai Savoir, inclusiv
lingourile de aur i argint, fuseser luate i transportate
la locotenena general din Toulouse i la Montpellier.
Andijos prea ncurcat. Nu mai avea verva i bono-
mia lui obinuite i arunca n jur priviri temtoare,
i mai povesti i c Toulouse era n fierbere ca urmare
a arestrii contelui de Peyrac. Se rspndise zvonul c
vinovat era arhiepiscopul, i n jurul palatului episcopal
avusese loc o adevrat rzmeri. Consilierii munici
pali l cutaser pe Andijos, cerndu-i s preia condu
cerea pentru a se ridica mpotriva autoritii regale, nici
mai mult, nici mai puin. Marchizul ntmpinase toate
dificultile din lume ca s poat prsi oraul, pentru a
se ntoarce la Paris.
- i acum ce-ai de gnd s faci? ntreb Angelica.
- S rmn un timp la Paris. Resursele mele, la fel ca
ale dumneavoastr sunt, din pcate, limitate. Am vn
dut o ferm veche i o cresctorie de porumbei. Poate o
s reuesc s dobndesc o slujb la curte...
Tonul lui, att de vesel cndva, avea n el ceva jalnic,
ca un drapel n bem. Angelica era decepionat, cci
asta nsemna o capitulare aproape total.
Of! Oamenii tia din Sud! se gndi ea. Marile
jurminte - hohote de rs! i apoi, cnd se abate neno
rocirea, focul de artificii se stinge/
Supliciul de la Notre-Dame 19

- Nu vreau s te compromit, spuse ea cu voce tare. Ii


mulumesc^ pentru toate serviciile dumitale, domnule
dAndijos. Ii doresc noroc la curte.
El i srut mna tcut i se retrase, uor ruinat.
In vestibul, Angelica privea ua de lemn pictat a casei
procurorului. Ci servitori o prsiser deja prin ua
aceea, cu ochii plecai, dar fugind, uurai c au scpat
de stpna lor czut n dizgraie!
Kouassi-Ba se ghemuise la picioarele ei. Ea i mngie
prul, iar uriaul i zmbi ca un copil.
O mie de livre nsemnau totui ceva. Angelica i fcu
planul ca noaptea urmtoare s prseasc locuina su
rorii ei, unde atmosfera devenea de nesuportat. Ii va lua
cu ea pe micua slujnic bearnez i pe Kouassi-Ba. Pro
babil c la Paris se gseau i hanuri modeste. Ii mai r
mneau cteva bijuterii i rochia din lame cu fire de aur.
Oare ci bani putea lua pe ea?
Copilul pe care l atepta ncepea s mite, dar abia
dac se gndea la asta i nu era la fel de emoionat cum
fusese cu Florimond. Prima senzaie de bucurie plise
la gndul c venirea pe lume a celui de-al doilea copil
ntr-un asemenea moment era aproape o catastrof. In
fine, mai bine s nu priveasc prea departe n viitor i
s-i pstreze curajul.

A doua zi i aduse o raz de speran odat cu venirea


unui paj de ta curtea lui Mademoiselle de Montpensier,
mbrcat n tro minunat livrea maro, mpodobit cu
aur i cu catifea neagr.
Pn i Hortense se art impresionat.
Marea Domnioar i cerea Angelici s-i fac dup-a-
miaz o vizit la Luvru. Pajul sublinie pe un ton ridicat
c domnioara nu mai locuia la Tuileries, ci la Luvru.
Tremurnd de nerbdare, Angelica travers la vremea
stabilit podul Notre-Dame, spre marea dezamgire a
lui Kouassi-Ba, care venea n spatele ei, urmrind-o din
priviri de pe Pont-Neuf. Dar Angelica nu-i fcea griji c
va fi deranjat de negustori i de ceretori.
Fusese ct pe ce s-i cear lui Hortense areta care
i aparinuse cndva, din dorina de a-i proteja ultima
20 Arme Golon

toalet luxoas rmas. Dar, vznd mutra mbufnat a


surorii sale, renunase.
Angelica purta o rochie n dou nuane, oliv i ver-
de-pal, dintr-un material cam subire pentru acel ano
timp. Se nvluise n mantia de mtase violet, cci
vntul umed nvluise pe rnd toate strduele nguste
i cheiurile.
Ajunse, n sfrit, la porile imensului palat cu acope
riuri i cupole n ale cror hornuri nalte zceau nfipte
steaguri mpodobite cu blazoane, proiectndu-se pe ce
rul acoperit de nori.

Traversnd curtea interioar i urcnd pe scrile


imense de marmur, Angelica ajunse la apartamentul
despre care i se spusese c era acum al lui Mademoiselle.
Nu-i putut stpni fiorii pe care i simi cnd strbtu
din nou acele coridoare lungi, sinistre, n pofida tavane
lor mpodobite cu casete din lemn aurit, a lambriurilor
nflorate i a tapiseriilor scumpe. Prea multe umbre z
ceau n cotloanele concepute pentru pnd, atentate.
O istorie plin de snge i de groaz amenina la fiecare
pas n acest vechi palat regal unde, totui, curtea unui
rege foarte tnr ncerca s readuc puin veselie.
Monsieur de Prefontaines i spuse Angelici c
Mademoiselle se afla cu pictorul personal n Marea Ga
lerie, unde se oferi s o conduc pe tnr.
Mergea alturi de ea cu o seriozitate afectat. Era un
brbat ntre dou vrste, prudent i bine informat, ale
crui sfaturi i erau att de preioase Marii Domnioare,
nct, de dou ori, ca s-o scie, regina-mam ceruse ca
bietul om s fie exilat.
Dei era foarte preocupat, Angelica se strdui s stea
de vorb cu el n timp ce mergeau, ncercnd s afle ce
planuri avea prinesa. Inteniona s se instaleze curnd
n palatul Luxembourg, aa cum prevzuse el?
Monsieur de Prefontaines oft. Mademoiselle i
pusese n minte s renoveze apartamentele din pala
tul Luxembourg, cu toate c erau foarte frumoase i
aproape noi. Intre timp, se stabilise la Luvru, pentru
c nu suporta s stea sub acelai acoperi cu Monsieur,
Supliciul de la Notre-Dame 21

la Tuileries. Pe de alt parte, cum se vorbea mult despre


cstoria monseniorului cu tnra Henrietta a Angliei
i instalarea cuplului la Palatul Regal, Mademoiselle
nc spera s se poat ntoarce la Tuileries.
-Personal, doamn, ncheie Monsieur de Prefon-
taines, mo s v ascund care este prerea mea: Luxem-
bourg sau Tuileries, conteaz prea puin. Orice e mai
bine dect s stai la Luvru. Se apropie de ea ca i cnd
ar fi vrut s i ncredineze un secret. Ce vrei, buni-
cui i tatl meu au fost de religie reformat. Eu nsumi
am fost crescut pn la vrsta de zece ani n ritualurile
protestante. Ei bine, fie c vrea, fie c nu, nu exist hu-
ghenot care s se simt n largul lui trecnd pe coridoa-
rele Luvrului. Sigur c s-a scurs aproape un veac de la
acea noapte nfiortoare, dar vd uneori strlucind pe
dale sngele din noaptea Sfntului Bartolomeu. Buni
cul mi-a povestit tragedia n amnunt. Avea pe-atunci
douzeci i patru de ani i n-a scpat dect printr-o mi
nune de masacrul pus la cale mpotriva protestanilor...
Privii. De la fereastra aceea, Carol al IX-lea trgea cu
o archebuz n seniorii reformai, care ncercau s se
salveze trecnd Sena, ca s ajung la Pre-aux-Clercs.
Bunicul l evoca pe Carol al IX-lea. Uria, brbos i fero
ce, i reaprea n gnduri strignd: Ucide! Ucide! U nu
s nu scape! Toat noaptea au fost masacre la Luvru.
De la toate ferestrele erau aruncate corpuri, n toate
alcovurile se njunghia. Nu suntei hughenot?
-N u , domnule.
- Atunci nu tiu de ce v povestesc toate astea, spuse
Monsieur de Prefontaines, gnditor. i eu sunt catolic,
dar educaia din copilrie se terge greu. De cnd locu
iesc la Luvru, dorm foarte puin. M trezesc tresrind
i mi se pare c aud strigndu-se pe coridoare: Ucide!
Ucide! i ropotele pailor seniorilor protestani urm
rii de asasinii lor m bntuie... Dac vrei s tii care
este prerea mea, doamn, m ntreb dac nu exist fan
tome n Luvru... nite fantome care sngereaz.
- Ar trebui s bei nite ceaiuri de plante pentru somn,
Monsieur de Prefontaines, i recomand Angelica, sim-
indu-se stnjenit la auzul acestor sinistre amintiri.
22 Anne Golon

Atentatul din care ea scpase i care o costase viaa


pe Margot era prea aproape pentru a putea lua cuvintele
domnului de Prefontaines drept invenii care nu mai
aveau legtur cu prezentul. Crima, violul i trdarea,
grozvia celor mai dezgusttoare omoruri se ntipriser
n mruntaiele uriaului palat.

Curnd, Angelica se trezi ntr-un fel de subsol, aflat


sub Marea Galerie. De pe vremea lui Henric al IV-lea,
cteva apartamente de acolo fuseser rezervate artitilor
i oamenilor care practicau diverse meserii.
Sculptori, pictori, ceasornicari, parfumieri, gravori
n pietre scumpe, fierari pricepui n furirea spadelor
de oel, cei mai talentai aurari, specialiti n arta da-
maschinatului, lutieri, creatori de instrumente folosite
n diverse tiine, estori de tapiserii, tipografi locuiau
acolo cu familiile lor, pe banii regelui. Din spatele uilor
groase din lemn lcuit, se auzea zgomotul ciocanelor i
al forjelor, cnitul rzboaielor din atelierele specializa
te n tapiserie vertical i covoare de Turcia, loviturile
nfundate ale tiparnielor.
Pictorul care i fcea lui Mademoiselle de Montpen-
sier portretul era un olandez cu barb blond, nalt, cu
ochi senini, albatri i cu o fa de jambon fiert. Me
teugar modest i om de talent, Van Ossel inea piept
capriciilor doamnelor de la curte cu tria unui caracter
linitit i cu o francez destul de stngace. Dac majo
ritatea nobililor l tutuiau, aa cum se obinuia cu un
valet sau cu un muncitor, asta nu-1 mpiedica s-i fac
meseria cum voia.
Aa c ceruse s-o picteze pe Mademoiselle cu un sn
dezgolit, i, n fond, nu greise, cci snul era ce avea
mai frumos robusta celibatar. Presupunnd c tabloul
era destinat vreunui nou pretendent, trebuia recunos
cut c expresivitatea acestei rotunjimi albe, atrgtoare
completa n mod fericit suma la care se ridica dota i
nobleea titlurilor.
Mademoiselle, drapat n valuri de catifea albastru-n-
chis, cu pliuri adnci, acoperit de perle i bijuterii, cu
un trandafir ntre degete, i zmbi Angelici.
Supliciul de la Notre-Dame 23

- ntr-o clip sunt a ta, micua mea. Van Ossel, te-ai


decis s-mi scurtezi supliciul?
Pictorul mormi ceva n barb i, de dragul formei,
adug cteva pete de lumin pe unicul sn, obiectul
tuturor preocuprilor sale.
In timp ce o camerist o ajuta pe Mademoiselle de
Montpensier s se mbrace, el i ncredin pensulele
unui bieel care era probabil fiul su i care i slujea
drept ucenic. O privea atent pe Angelica i pe Kouassi-Ba,
cel care se adpostea n spatele ei. In sfrit, scondu-i
plria, fcu o plecciune adnc.
- Dumneavoastr, doamn, dorii s v fac portretul?
O! Foarte frumos! Femeia radioas i Maurul ntunecat.
Ziua i noaptea...
Angelica refuz oferta cu un zmbet. Momentul nu
era^bine ales. Dar, poate, n tro zi...
i imagin tabloul mare pe care l va atrna n sa-
Ioanele palatului din cartierul Saint-Paul, cnd se va
instala acolo victorioas, mpreun cu Joffrey de Peyrac.
Gndul acesta i insufl o nou und de curaj pentru a
nfrunta viitorul.
n galerie, urcnd spre apartamente, Marea Domni
oar o lu de bra i abord subiectul cu bruscheea-i
obinuit:
-M icu scump, speram, dup ce-am fcut cteva
cercetri, s i dau o veste bun confirmndu-i c soul
dumitale a fcut obiectul unei nenelegeri provocate
de vreun curtean dumnos, care ncerca s se fac re
marcat de rege, sau al unor calomnii lansate de vreun
amator de favoruri respins de Monsieur de Peyrac i care
ncerca s se rzbune... Dar acum m tem c povestea e
mai lung i mai complicat.
-V implor, Alte, ce-ai aflat?
- S intrm n apartamentul meu, departe de urechi
le indiscrete.
Dup ce se aezar una lng alta, pe o canapea con
fortabil, Marea Domnioar relu:
-Adevrul este c am aflat foarte puine lucruri,
i, lsnd la o parte obinuitele brfe de la curte,
trebuie s i spun c exact aceast lips de informaii m
24 Anne Golon

ngrijoreaz. Oamenii nu tiu nimic sau prefer s lase


aceast impresie. Adug cu o urm de ezitare, coborm
du-i vocea: Soul dumitale este acuzat de vrjitorie.
Ca s n o jigneasc pe prines, Angelica se stpni s
spun c tia deja.
- Nu e foarte grav, relu Mademoiselle de Montpem
sier, i lucrul s-ar fi putut rezolva cu uurin dac soul
dumitale ar fi fost deferit unui tribunal ecleziastic, aa
cum ar im puneo obiectul acuzaiei. Nu v ascund c
i consider uneori pe oamenii bisericii enervani, bg-
rei, dar trebuie recunoscut c justiia lor special, care
se ocup de lucruri ce intr n atribuiilor lor, este cel
mai adesea cinstit i inteligent. Dar faptul important
este c, n pofida acestei acuzaii speciale, soul dumita-
le a fost deferit justiiei laice. In privina asta, nu-mi fac
iluzii. Dac va exista o judecat - ceea ce nu este sigur,
va depinde doar de personalitatea jurailor-judectori.
-Vrei s spunei, Alte, c exist riscul ca judec to-
rii puterii civile s se dovedeasc prtinitori?
-A sta depinde de cei care i vor alege.
- i cine trebuie s aleag?
- Regele.
Vznd figura nspimntat a tinerei, prinesa se
ridic, o atinse pe umr i ncerc so liniteasc. Totul
se va termina cu bine, era sigur de asta. Dar trebuia
s lmureasc situaia... Un om cu averea i rangul lui
Monsieur de Peyrac nu era reinut n secret fr un mo-
tiv. Fcuse o cercetare foarte serioas pe lng arhiepi-
scopul de Paris, cardinalul de Gondi, fost partizan al
Frondei i el, destul de nemulumit de monseniorul de
Fontenac, din Toulouse.
De la acest cardinal, care nu putea fi suspectat c Far
fi acordat favoruri pentru faptele svrite de un rival
puternic n Languedoc, aflase c, dac arhiepiscopul de
Toulouse prea s fi fost, de fapt, instigatorul primei
acuzaii de vrjitorie, retragerea lui n favoarea justiiei
regelui i fusese ntr-un fel impus de voci misterioase.
- I n realitate, monseniorul de Toulouse nu avuse-
se intenia de a mpinge lucrurile att de departe i,
fr s cread el nsui n vrjitorie, cel puin n cazul
Supliciul de la Notre-Dame 25

soului dumitale, s-ar fi mulumit s i se aplice acestuia


o mustrare fie n faa tribunalului ecleziastic, fie n faa
parlamentului din Toulouse. Dar i s-a smuls acuzatul
prindHin mandat de arestare special, pregtit cu mult
timp nainte.
Mademoiselle explic apoi c, dup ce i continua-
se ancheta printre relaiile ei sus-puse, cptase din ce
n ce mai mult convingerea c Joffrey de Peyrac fusese
ridicat cu fora, 1a posibila cerere a tribunalului parla
mentar din Toulouse.
-A m aflat-o direct din gura monseniorului Masse-
neau, un demn parlamentar din Languedoc, care toc
mai a fost chemat la Paris din motive misterioase, i
care, de altfel, se ntreab dac nu are legtur cu poves
tea soului dumitale.
- Masseneau? fcu Angelica, gnditoare.
Intr-o strfulgerare, l revzu pe brbatul ndesat, rou
de furie i plin de panglici, care se zbtea pe drumul pr
fuit ce ducea la Salsigne, ameninndu-1 pe insolentul
conte de Peyrac cu bastonul i strignd: O s-i scriu
guvernatorului din Languedoc... Consiliului regelui!../4
- Of, Dumnezeule, murmur ea. Acesta este un du
man al soului meu.
- I-am vorbit personal acestui magistrat, spuse ducesa
de Montpensier. Cu toate c e de origine modest, mi
s-a prut destul de cinstit i de demn. De fapt, se teme
foarte tare s fie ales judector-jurat n cazul contelui de
Peyrac, n special pentru c se tie c a avut o altercaie
cu el. Spune c jignirile care se arunc la lumina zilei nu
privesc justiia i c se va simi foarte jenat, dac va fi
obligat s accepte un simulacru de proces.
Angelica nu reinuse dect un cuvnt: proces!
-Aadar, au n vedere s intenteze un proces? Un
avocat pe care l-am consultat mi-a spus c dac s-ar ajun
ge la asta, ar fi deja un rezultat, mai ales dac s-ar putea
obine i alctuirea unui tribunal n rndul parlamen
tului din Paris. Prezena acestui Masseneau, el nsui
parlamentar, ar putea fi o dovad.
Mademoiselle de Montpensier fcu o grimas de ne
mulumire, care n-o fcu deloc s arate mai frumoas.
26 Anne Golon

-tii, micuo, sunt destul de priceput la tertipuri


avoceti i i cunosc pe oamenii n rob. Ei bine, dac
vrei s m crezi, un tribunal parlamentar nu bar folosi
la nimic soului dumitale, pentru c aproape toi parla
mentarii i datoreaz ceva lui Fouquet, actualul minis
tru de finane, i i-ar urma ordinele, cu att mai mult
cu ct acesta este un fost preedinte al parlamentului
din Paris.
Angelica tresri. Fouquet! Iat c temuta veveri i
arta din nou vrful urechilor ascuite.
- De ce-mi vorbii despre Fouquet? ntreb Angelica,
pe un ton ovitor. V jur c soul meu n-a fcut nimic
s-i strneasc ura. De altfel, nu l-a vzut niciodat!
Domnioara continua s dea din cap.
- Eu, una, nu am spioni n preajma lui Fouquet. De
fapt, nu-mi st n fire, chiar dac nu a putea spune
acelai lucru i despre el. Defunctul meu tat proceda
astfel, deoarece nutrea convingerea c n regatul sta nu
te puteai simi n siguran dect cu o armat de spioni,
un roi de mute, fcu ea, mulumit de cuvntul gsit.
Nu putem aciona altfel. Eu nu am - i regret pentru
soul dumitale -, pe nimeni infiltrat n anturajul mi
nistrului. Dar de la fratele regelui, care e i el cumprat
de Monsieur Fouquet, cel puin aa cred, am neles c
dumneata i soul dumitale deinei un secret legat
de Fouquet.
Angelica simi c-i st inima-n loc. Trebuia s se con
feseze pe de-a-ntregul naltei sale protectoare? O tent
gndul, dar i aminti la timp ct de uor fcea aceasta
gafe i ct de incapabil era s-i in limba. Era deci mai
bine s atepte i s-l ntrebe pe Desgrez.
Tnra oft i spuse, ntorcndu-i privirea:
- Ce-a putea ti eu despre acest puternic senior de
care nu m-am apropiat niciodat? Evident, mi amin
tesc c, pe vremea cnd eram copil, se vorbea n Poitou
despre o pretins conspiraie a seniorilor, n care erau
amestecai Monsieur Fouquet, monseniorul prin de
Conde i alte nalte personaje. La puin timp dup asta
a izbucnit Fronda.
Supliciul de la Notre-Dame 27

Era destul de delicat s rite s rosteasc astfel de cu


vinte n faa Marii Domnioare. Dar aceasta nu o consi
der o rutate i confirm c propriul tat i petrecuse
viaa conspirnd.
- Era marele lui viciu. i, pe deasupra, era prea bun
i prea moale ca s ia n mini friele regatului. Deve
nise un artist al conspiraiei. De asemenea, e posibil s
fi fost i n clanul lui Fouquet, pe atunci foarte puin
cunoscut. Dar tata era bogat, i Fouquet se afla nc la
nceput de drum. Nu va putea spune c tata a conspirat
ca s se mbogeasc.
- Nici soul meu nu s-a mbogit din conspiraii, spu
se Angelica, zmbind trist. Poate c asta pare suspect.
Mademoiselle ncuviin. Adug c lipsa oricrui
spirit de slugrnicie reprezenta un defect grav la curte.
Dar, m rog, asta nu justifica ordinul de ntemniare
secret, semnat de rege.
- Probabil c soul dumitale tie i altceva, afirm ea.
Oricum, numai regele poate interveni. Of! Nu e uor de
manipulat. A fost educat de Mazarin la coala diplomai
ei florentine sau veneiene. II poi vedea zmbind, chiar
cu lacrimi n ochi, cci este un sentimental... n timp
ce pregtete pumnalul pentru a-i executa un prieten.
Vznd-o pe Angelica plind, protectoarea ei o lu de
dup umeri i i spuse pe un ton ncurajator: Glumesc,
ca de obicei. Nu trebuie s m iei n serios. Nimeni nu
m ia prea n serios n regatul sta. Aa c, n concluzie,
vrei s-l vezi pe rege?
i cum Angelica, victim a efectului acestui nencetat
du scoian, se arunc la picioarele Marii Domnioare,
amndou izbucnir n lacrimi.
Apoi, Mademoiselle de Montpensier o anun c
temuta ntlnire fusese deja stabilit i c regele o va
primi pe Madame de Peyrac peste dou ore.
Departe de a fi tulburat, Angelica se simi dintr-oda-
t cuprins de un calm ciudat. sta va fi ziua decisiv.
Cum nu avea timp s se ntoarc n cartierul Saint-Lan-
dry, i ceru voie lui Mademoiselle s-i foloseasc pudrele
i fardurile, ca s fie ct se poate de prezentabil. Dom
nioara i puse la dispoziie una dintre cameristele ei.
28 Anne Golon
*

n faa oglinzii de toalet, Angelica se ntreb dac


era nc destul de frumoas pentru a-1 face pe rege s
fie de partea ei. Talia i se ngroase, dar, n schimb, faa,
odinioar cu rotunjimi de copil, se subiase. Avea ochii
ncercnai i tenul palid. Dup o examinare sever, i
spuse c, pn la urm, linia prelung a feei i ochii
mrii de o umbr violet nud stteau chiar aa de ru.
Ii ddeau o expresie patetic, emoionant, care nu era
lipsit de farmec.
Se fard uor, i fix o aluni de catifea neagr lng
tmpl i se ls pieptnat de camerist.
Ceva mai trziu, n timp ce se privea n oglind i
i vedea ochii verzi scnteind ca aceia ai unei pisici n
noapte, opti:
-N u mai sunt eu! i, totui, este o femeie foarte fru
moas. O! Regele nu poate rmne insensibil. Dar, vai!
Nu sunt destul de umil pentru el. Dumnezeule, f n
aa fel nct s fiu umil!

capitolul 3
Cu inima bubuindu-i n piept, Angelica se ridic din
reverena adnc. Regele sttea n faa ei. Tocurile nalte
de lemn lcuit nu fcuser nici un zgomot pe covoarele
groase, de ln, n timp ce se apropia.
Angelica observ c ua micului cabinet se nchise
se i c era singur cu suveranul. ncerc un sentiment
stnjenitor, aproape de panic. ntotdeauna l vzuse pe
rege n mijlocul unei mulimi numeroase. Aa c nu
i se pruse cu totul real i viu; era ca un actor pe scena
unui teatru.
Acum, simea prezena acestui brbat cam masiv, dei
foarte deirat, rspndind un uor parfum de pudr de
iris care, dup moda vremii, i albea prul bogat, brun.
i acest brbat era regele.
Se strdui s-i ridice privirea.
Ludovic al XlV-lea era serios i indiferent. Ai fi zis
c ncerca s-i aminteasc numele musafirei, cu toate c
Supliciul de la Notre-Dame 29

Marea Domnioar i-1 anunase cu cteva clipe nainte.


Angelica se simi paralizat de rceala privirii lui. Nu
tia c Ludovic al XIV-lea, fr s fi motenit nimic din
simplitatea tatlui su, regele Ludovic al XIILlea, era la
fel de timid ca el. Iubitor de fast i de onoruri, i ascun-
dea cum putea mai bine sentimentul de inferioritate
total nepotrivit cu mreia titlului su. Dar, cu toate c
era cstorit i deja cu destule aventuri la activ, nu tia
nc s abordeze o femeie, mai ales una frumoas, fr
s se piard cu firea.
Iar Angelica era frumoas. Avea mai ales ceva de care
nu era contient, un fel trufa de a-i ine capul, iar
n privire, o expresie reinut i totodat ndrznea,
care uneori putea trece drept insolent, sfidtoare, dar
i drept inocena fiinelor pure i sincere. Zmbetul o
transforma, dezvluind simpatia pe care o nutrea fa
de oameni i de via.
Totui, n acea clip, Angelica nu zmbea. Trebuia s
atepte ca regele s-i vorbeasc i, n faa tcerii care se
prelungea, i se puse un nod n gt.
In sfrit, regele se hotr, ncepnd cu o mic
minciun:
- Madame, era s nu v recunosc. Nu mai avei acea
minunat rochie de aur pe care o purtai la Saint-Jean-
de-Luz?
- Intr-adevr, sire, i m simt foarte ruinat s m
prezint n faa Alteei Voastre ntr-o toalet att de sim-
pl i de tears. Dar este singura care mi-a mai rmas.
Maiestatea Voastr n-a uitat c toate bunurile mi-au
fost sechestrate.
Figura regelui nghe. Apoi, dintr-odat, se decise s
zmbeasc.
-A i trecut imediat la subiect. Pn la urm, avei
dreptate. mi amintii c secundele unui rege sunt nu
mrate i c nu are timp de pierdut cu baliverne. Suntei
puin cam aspr, doamn.
O roea delicat nvli n obrajii palizi ai tinerei,
care zmbi i ea, ncurcat.
- Departe de mine gndul s v reamintesc prea nume
roasele datorii care v copleesc, sire. Doar rspundeam
30 Arme Golon

cu sinceritate ntrebrii Alteei Voastre. N-a vrea ca


Maiestatea Voastr s m cread att de lipsit de consi
deraie nct s fiu n stare s m prezint naintea sa cu
o toalet veche i cu bijuterii prea srccioase.
- Nu eu am dat ordin s vi se ia lucrurile. Chiar am
recomandat ca Madame de Peyrac s fie lsat liber i
s nu fie deranjat de nimeni.
-S u n t infinit de recunosctoare Maiestii Voastre
pentru atenia pe care mi-o acordai, spuse Angelica
fcnd o reveren. Dar n-am luat cu mine nimic din
ce-mi aparine i, n graba de a ti ce s-a ntmplat cu
soul meu, am ajuns la Paris fr alt avere dect nite
bunuri i cteva bijuterii. Ins n-am venit s-mi plng de
mil n faa Alteei Voastre, sire. Soarta soului meu este
singura mea preocupare.
Tcu, strngnd din buze, ca s-i stpneasc valul
de ntrebri pe care ar fi vrut s le arunce: De ce l-ai
arestat? Ce-i reproai? Cnd mi-1 dai napoi?
Ludovic al XlV-lea o privea cu o curiozitate pe care
nu o ascundea.
-Trebuie s neleg, doamn, c dumneavoastr, att
de frumoas, suntei cu adevrat ndrgostit de acel
so chiop?
Tonul dispreuitor al suveranului avu asupra An-
gelici efectul unei lovituri de pumnal. O grij nspi
mnttoare o cuprinse. Indignarea fcu s i se aprind
privirea.
- Cum putei vorbi aa? strig ea ptima. Totui, ai
auzit-o, sire. Ai auzit Vocea de Aur a regatului!
-Este adevrat c vocea lui avea un farmec n faa
cruia era greu s te aperi. Se apropie i relu cu glas
insinuant: Deci este chiar aa cum se spune, i anume
c soul dumneavoastr avea puterea de a vrji toate fe
meile, chiar i pe cele mai distante. Mi s-a raportat c
acest senior era att de mndru de aceast putere, nct
se luda chiar c face un fel de coal, numit curtea
amorului", nite serbri unde domnea destrblarea cea
mai neruinat.
Supliciul de la Notre-Dame 31

Mai puin neruinat dect se ntmpl la voi, la


Luvru*, era gata s-i rspund cu cruzime Angelica. Se
stpni ns ct putu de bine.
- Vi s-a desluit greit sensul acestor reuniuni monde
ne, Maiestate. Soului meu i plcea s renvie la palatul
su, Gai Savoir, tradiiile medievale ale trubadurilor din
Sud, care ridicau galanteria la rang de art. Desigur c
discuiile erau uoare, deoarece se vorbea despre iubire,
dar decena era la loc de cinste.
-N u erai geloas, doamn, s v vedei soul de
care erai att de ndrgostit dedndu-se unui aseme
nea desfru?
-N u l-am vzut niciodat desfrnndu-se n sensul
pe care l nelegei dumneavoastr, sire. Aceste tradiii
ndeamn la fidelitate fa de o singur femeie, soie
legiuit sau amant. i eu eram cea pe care o alesese.
-A durat totui mult pn ce ai cedat n faa acestei
alegeri. De ce repulsia de la nceput s-a transformat din-
tr-odat ntr-o iubire mistuitoare?
-V d c Maiestatea Voastr este interesat de am
nuntele cele mai intime ale vieii supuilor si, spuse
Angelica, de data asta fr s-i mai poat stpni infle
xiunea ironic din glas.
Furia clocotea n ea, avea gura plin de replici ustu
rtoare pe care ardea s i le arunce n fa. Asta, de
exemplu: Oare rapoartele spionilor votri v aduc la
cunotin n fiecare diminea de cte ori fac dragoste
noaptea nobilii regatului?*
Se stpni cu mare greutate i i ls capul n
pmnt, de team c sentimentele i-ar putea fi citite
pe fa.
- Nu mi-ai rspuns la ntrebare, doamn, spuse rege
le, pe un ton glacial.
Angelica i trecu mna peste frunte.
- De ce am nceput s-l iubesc pe acest brbat? opti
ea. Fr ndoial pentru c avea toate calitile care fac o
femeie s fie fericit c este sclava unui astfel de brbat.
- Recunoatei deci c soul dumneavoastr v-a vrjit?
-A m trit cinci ani alturi de el, sire. Sunt gata s jur
pe Evanghelie c nu era nici vrjitor, nici magician.
32 Anne Golon

- tii c de vrjitorie este acuzat?


Ea i nclin capul n tcere.
- Nu e vorba numai despre influena stranie pe care
o exercit asupra femeilor, ci i despre originea suspect
a imensei sale averii; se zice c a obinut secretul trans-
mutaiei aurului printr-un trg fcut cu Satana.
- Sire, s fie supus soul meu unui tribunal i va de
monstra cu uurin c a fost victima concepiilor grei
te ale alchimitilor rtcii n tradiia lor medieval, care
n zilele noastre a devenit mai mult duntoare dect
folositoare.
Regele se destinse puin.
- Recunoatei, doamn, c nici eu, nici dumneavoas
tr nu tim mare lucru despre alchimie. Cu toate astea,
mrturisesc c explicaiile care mi-au fost date pe tema
practicilor infernale ale lui Monsieur de Peyrac rmn
vagi i se impun anumite precizri.
Angelica i stpni un oftat de uurare.
- Ct de fericit sunt, sire, s v aud rostind o aseme
nea sentin de iertare i de ngduin!
Regele zmbi uor, contrariat.
- S nu anticipm. N-am spus dect c ceream am
nunte despre aceast poveste a transmutaiei.
- Cu siguran, sire, n-a existat niciodat vreo transmuta
ie. Pur i simplu, soul meu a pus la punct, cu ajutorul
plumbului topit, un procedeu de extragere a aurului
foarte fin coninut n unele roci, i, prin folosirea aces
tui procedeu, i-a ctigat averea.
- Dac procedeul lui era att de cinstit i de deschis, ar
fi fost destul de firesc s ofere exploatarea regelui su, n
vreme ce el niciodat n-a suflat vreun cuvnt nimnui.
-Sire, sunt martor a faptului c a fcut o demon
straie complet a procedeului su n faa ctorva se
niori, precum i n faa trimisului arhiepiscopului de
Toulouse. Dar acest procedeu se aplic doar anumitor
roci, i anume unor filoane de aur invizibil din Pirinei,
fiind nevoie de specialiti strini pentru te folosi de ele.
Nu este deci o formul magic pe care s o poat trans
mite, ci o tiin aparte, care cere noi cercetri pe teren
i sume considerabile.
Supliciul de la Notre-Dame 33

- Fr ndoial c prefera s pstreze pentru el exploa


tarea rezultatelor unui astfel de procedeu, care, mbog-
indu-1, i oferea un pretext pentru a primi la el strini,
spanioli, nemi, englezi i civa eretici venii din El
veia. Astfel, i era foarte la ndemn s pregteasc o
revolt n Languedoc.
-Soul meu n-a complotat niciodat mpotriva Ma
iestii Voastre.
- Ddea totui dovad de o arogan i de o indepen
den care indica acest lucru. Recunoatei, doamn, c
un gentilom care nu cere nimic regelui este o anomalie.
Dar, cnd se laud c nu are nevoie de suveranul su,
atunci depete msura.
Angelica se simi scuturat de frisoane. Deveni umi
l, admise c Joffrey era un original care, izolat de seme
nii si din cauza infirmitii fizice, fcuse tot ce putuse
pentru a triumfa datorit filosofiei i tiinei sale.
- Soul dumneavoastr voia s creeze un stat n stat,
spuse cu duritate regele. Nu respecta nici religia, cci,
magician sau nu, pretindea s domneasc prin bani i
fast. De la arestarea lui, Toulouse fierbe i Languedoc
se agit. S nu credei, doamn, c am semnat acel or
din de arestare fr un motiv mai serios dect o acuza
ie de vrjitorie, ngrijortoare, este adevrat, dar care,
mai ales, atrage dup sine alte tulburri. Am dovezi seri
oase ale trdrii sale.
-Trdtorii vd peste tot trdarea, spuse ncet Ange
lica, aruncnd fulgere din ochii ei verzi. Dac Maiesta
tea Voastr mi spune numele celor care l-au calomniat
pe contele de Peyrac, sunt sigur c voi gsi printre ei
personaje care, ntr-un trecut nu foarte ndeprtat, au
complotat cu adevrat mpotriva puterii i chiar au aten
tat la viaa Maiestii Voastre.
Ludovic al XlV-lea rmase indiferent, dar faa i se
ntunec uor.
- Suntei foarte ndrznea, doamn, s judecai n
cine trebuie s am ncredere. Fiarele slbatice domestici
te, n lanuri, mi sunt mult mai de folos dect un vasal
aflat departe, mndru i liber, care curnd va deveni
rival. Cazul soului dumneavoastr trebuie s slujeasc
34 Anne Golon

drept exemplu altor seniori care ar avea pornirea de a se


revolta. O s vedem clar dac, cu tot aurul lui, va putea
cumpra judectorii sau dac Satana i va veni n aju
tor. E de datoria mea s-mi apr poporul de influena
duntoare a acestor mari nobili care se vor stpni pe
trupuri i suflete, i chiar pe rege!
Ar trebui s m arunc la picioarele lui, cu faa scl
dat n lacrimi", gndi Angelica.
Dar nu se simea n stare. Personalitatea regelui se
tersese n ochii ei. Nu mai vedea dect un biat de vr
sta ei - douzeci i doi de ani - pe care avea o teribil
dorin de a-1 apuca de jaboul dantelat i de a-1 scutura
ca pe un prun.
- Iat deci dreptatea regelui, fcu ea cu voce ntretia
t i care lui i se pru ciudat. Suntei nconjurat de asa
sini pudrai, de bandii mpodobii cu pene, de ceretori
care scot pe gur cele mai jalnice lingueli. Un Fouquet,
un Conde, familia Coni, Longueville, Beaufort... Br
batul pe care l iubesc n-a trdat niciodat. A trecut pes
te cele mai grave umiline, a mbogit tezaurul regal cu
o parte din averea sa, ctigat cu ajutorul geniului su,
cu preul eforturilor i a muncii nencetate, n-a cerut
nimic nimnui. Iat ce nu i se va ierta niciodat...
- De fapt, iat ce nu i se va ierta niciodat, repet
regele ca un ecou.
Se apropie de Angelica i o apuc de bra cu o vio
len care i trda furia, n pofida calmului pe care i
impunea s-l arate.
- Doamn, o s ieii liber din aceast camer, dei
v-a putea aresta. Amintii-v asta pe viitor, cnd v vei
ndoi de mrinimia regelui. Dar atenie! Nu vreau s
mai aud vorbindu-se despre dumneavoastr, cci atunci
voi fi nemilos. Soul dumneavoastr este vasalul meu.
Lsai s se mplineasc justiia statului. Adio, doamn!

capitolul 4
Totul este pierdut!... Din vina mea! Eu l-am trimis la
moarte pe Joffrey", i repeta Angelica. Buimac, alerga
Supliciul de la Notre-Dame 35

pe coridoarele Luvrului. l cuta pe Kouassi-Ba. Ange


lica voia s-o vad pe Marea Domnioar. In zadar inima
ei strns de ngrijorare cerea ajutor unei inimi priete
ne. Siluetele pe care le ntlnea erau surde i oarbe, ma
rionete lipsite de consisten, venite de pe alt lume.
Se lsa noaptea, aducnd cu ea o furtun care biciuia
ferestrele, apleca flcrile lumnrilor, uiera pe sub ui,
mica draperiile.
Coloane, mascaroane, umbre solemne de scri uri
ae, lemnrie aurit, pasaje i galerii, dale, lambriuri,
simeze... Angelica rtcea prin Luvru ca i cnd ar fi
strbtut o pdure ntunecoas, un labirint mortal.
In sperana de a-1 gsi pe Kouassi-Ba, cobor i ajunse
ntr-una din curi. Se vzu nevoit s se retrag din faa
ploii toreniale care formase iroaie ce se revrsau din
streini cu un zgomot asurzitor.
Sub scar, o trup de comediani italieni ce urma s
danseze n seara aceea n faa regelui se refugiase n ju
rul unui brasero. Lumina roie a jarului se rsfrngea
pe costumele trcate de arlechin, pe mtile negre, pe
mbrcmintea lui Pantalone1i a clovnilor si.
nainte de a ajunge la etaj, Angelica zri n cele din
urm o fa cunoscut. Era Brienne. Acesta i spuse c
l vzuse pe Monsieur de Prefontaines la tnra prines
Henrietta a Angliei; poate c el i va putea indica unde
se afla Mademoiselle de Montpensier.

La prinesa Henrietta se jucau cri n jurul meselor,


n lumina cldu a lumnrilor de cear care strlu
ceau vesel n marele salon. Angelica i zri pe Andijos,
Peguilin, Humieres i de Guiche. Erau absorbii de joc
sau poate se prefceau c n-o vedeau.
Monsieur de Prefontaines, care sorbea dintr-un pa
har de lichior lng emineu, i spuse c Mademoiselle
de Montpensier se dusese s joace o partid de cri cu
tnra regin, n apartamentele Anei de Austria. Ma
iestii Sale, regina Maria-Tereza, obosit, intimidat,
1Unul dintre personajele cele mai importante din commedia deVarte,
reprezentnd metaforic banii (n.red.)
36 Arme Golon

vorbind prost franuzete, nu-i plcea s se amestece cu


tineretul deloc ngduitor de la curte. Mademoiselle se
ducea n fiecare sear s joace o partid cu ea. Made-
moiselle, coment el nc o dat, era foarte bun; cu
toate astea, avnd n vedere c mica regin se culca
devreme, era foarte posibil ca Mademoiselle s treac pe
aici, pe la verioara ei, Henrietta. Oricum, o s apeleze
la Monsieur de Prefontaines, cci nu se culca pn cnd
nu verifica socotelile cu el.
Cum Angelica decisese s-o atepte, se apropie de o
mas unde valeii care serveau aezaser o gustare rece
i prjituri. Se simea mereu umilit de pofta de mn
care pe care o avea, chiar i n mprejurrile cele mai
grave. ncurajat de Monsieur de Prefontaines, se aez
i mnc o arip de gin, dou ou n aspic i diferite
pateuri i dulceuri. Apoi, cernd unui paj lighenaul cu
ap ca s-i clteasc degetele, se amestec ntr-un grup
de juctori i lu crile. Avea ceva bani. Curnd, vzu
c norocul era de partea ei deoarece ncepu s ctige,
lucru care o ncuraj. Dac-i putea umple punga, pn
la urm, ziua nu va fi o catastrof total. Se arunc n
joc. Teancurile de scuzi se ngrmdeau n faa ei. Unul
dintre vecini, care pierdea, spuse, mai n glum, mai
n serios:
-Nu-i de mirare, e mica vrjitoare.
Ea trase miza cu mn iute i numai dup cteva
secunde pricepu aluzia. Aadar, cderea n dizgraie a
lui Joffrey ncepea s fie cunoscut. Se optea de la o
ureche la alta c era acuzat de vrjitorie. Cu toate astea,
Angelica rmase neclintit pe locul ei.
Nu voi prsi jocul dect atunci cnd voi ncepe s
pierd. Ofl Dac i-a putea ruina pe toi, s am destul aur
ca s-i cumpr pe judectori../*

n timp ce punea jos pentru a nu tiu cta oar trei ai


neruinai, o mn i alunec n jurul taliei i o ciupi.
- De ce v-ai ntors la Luvru? i opti la ureche mar
chizul de Varaes.
- Cu siguran nu ca s v revd, rspunse Angelica,
fr s-l priveasc.
Supliciul de la Notre-Dame 37

Se eliber din strnsoare brusc.


El lu crile i le ntinse automat, continund pe
acelai ton:
- Suntei nebun! Vrei cu orice pre s fii asasinat?
- Ce vreau eu s fac nu v privete absolut deloc.
El juc, pierdu i puse pe mas alt miz.
-Ascultai, mai avei timp. Urmai-m. O s v dau o
escort de elveieni s v nsoeasc pn acas.
De data asta, l privi cu dispre.
- Nu am nici o ncredere n protecia dumitale, Mon-
sieur de Vardes, i tii de ce.
Trnti crile cu un nduf stpnit.
- Ei! Sunt chiar prost s-mi pese de dumneavoastr.
Mai ezit puin nainte de a mormi, fcnd o grimas
de rutate: M obligai s joc un rol ridicol. Dar, m
rog, pentru c nu exist alte metode de a v face s ascul
tai de raiune, o s v spun n felul urmtor: gndii-v
la fiul dumneavoastr. Ieii djn Luvru imediat, i mai
ales evitai s v ntlnii cu fratele regelui!
- Nu m mic de la masa asta ct vreme suntei prin
preajm, rspunse Angelica, foarte calm.
Gentilomul strnse din pumni, dar prsi dintr-oda-
t masa de joc.
- Bine, o s plec. Nu ntrziai s facei acelai lucru.
E vorba de viaa dumneavoastr.
II vzu ndeprtndu-se, salutnd n dreapta i n
stnga, apoi ieind.
Angelica era tulburat. Nu putea alunga sentimentul
de spaim care se strecura n ea ca un arpe rece. Vardes
i pregtea alt capcan? Era n stare de orice. Totui,
vocea cinicului gentilom avea ceva neobinuit. Faptul
c amintise de Florimond o tulbur dintr-odat. In faa
ochilor i apru imaginea adorabilului omule cu tichie
roie, mpiedicndu-se n rochia lung, brodat, cu zor-
nitoarea de argint n mn... Ce se va alege de el dac
ea va disprea?...
Tnra abandon crile, strecurndu-i monedele de
aur n pung. Ctigase o mie cinci sute de livre. i lu
mantia de pe sptarul unui fotoliu i se duse s-o salute
38 Arme Golon

pe prinesa Henrietta, care i rspunse cu o nclinare


indiferent a capului.
Cu regret, Angelica prsi salonul, un loc de refugiu
luminos i cald.
U n curent de aer trnti ua n urma ei. Vntul care
uiera culca flcrile tremurtoare ale lumnrilor ce
preau cuprinse de o panic nebun. Umbre i flcri
se zbteau ca n trans. Apoi se aternea din nou cal
mul, n timp ce vntul vuia n deprtare, i de-a lungul
coridoarelor tcute ce se deschideau naintea ei nimic
nu se mica.
Dup ce l ntrebase pe elveianul de gard postat n
faa apartamentului prinesei Henrietta care era dru
mul, Angelica i iuise pasul, strngnd mantia n jurul
ei. Se strduia s nu-i fie fric, dar dup fiecare col i se
prea c se ascunde o umbr suspect. Cnd se apropie
de cotitura unui coridor, ncetini pasul. O spaim de
nestpnit o paraliza.
Sunt acolo, i spuse.
Nu vedea pe nimeni, dar o umbr se prelingea pe
podea. De data asta, nu mai ncpea nici o ndoial:
un brbat sttea la pnd. Angelica se opri imediat.
Percepu o micare ntr-un col i o siluet nvluit n
mantie ntunecat, cu plria ndesat adnc pe ochi,
apru agale, tindu-i calea. Mucndu-i buzele ca s-i
stpneasc un ipt, Angelica se ntoarse imediat i o
lu napoi.
Arunc o privire peste umr. Acum erau trei i o ur
mreau, Tnra grbi pasul. Dar cele trei personaje se
apropiau. Atunci, ncepu s alerge cu uurina unei
cprioare.
Nil trebuia s se ntoarc pentru a ti c ei pornise
r pe urmele sale. Le auzea paii n spate, intenionat
nbuii. Ei alergau pe vrful picioarelor. Era o ur
mrire tcut, ireal, o curs de comar prin pustiul
imensului palat.
Dintr-odat, n dreapta ei, Angelica zri o u ntre
deschis. Tocmai luase colul pe un coridor. Urmrito
rii n-o mai vedeau.
Supliciul de la Notre-Dame 39

Se npusti n camer, nchise ua i trase zvorul.


Sprijinit de canat, mai mult moart dect vie, auzi pa-
ii grbii ai brbailor i le simi respiraia gfit. Apoi
se aternu tcerea.
Cltinndu-se de emoie, Angelica se duse s se spri
jine de pat.
Nu era nimeni, dar, cu siguran, nu va trece mult i
cineva i va face apariia. Cearafurile de pe pat erau
pregtite pentru noapte. Focul ardea n emineu i lumi
na ncperea, mpreun cu o mic lamp cu ulei, aezat
pe msua de la cpti. Angelica, cu o mn pe piept,
ncerca s i recapete suflul.
Orice-ar fi, trebuie s ies din viesparul sta, i spuse.
Fusese chiar incontient s-i imagineze c, scpnd
de primul atentat pe coridoarele Luvrului, va putea sc
pa i de al doilea.
Firete c Marea Domnioar, fcnd-o s se ntoar
c la Luvru, habar n-avea de pericolele care o pndeau
pe Angelica. Nici mcar regele, era sigur de asta, nu
bnuia ce se urzea n palatul lui. Dar la Luvru domnea
prezena ocult a lui Fouquet. Tremurnd de teama c
secretul Angelici ar putea s-i ruineze uluitoarea ave
re, ministrul de finane l alertase pe cel mai important
dintre oamenii ndatorai lui, pe Filip dOrleans, strecu
rase teroarea n inimile celor care triau de pe urma lui,
linguindu-1 n acelai timp pe rege. Arestarea contelui
de Peyrac fusese o etap. Dispariia Angelici ntregea
manevra sa prudent. Numai morii nu vorbesc.
Tnra strnse din dini. O voin slbatic o cuprin
dea. Va scpa de moarte.
nconjur cu privirea ncperea, cutnd ieirea prin
care s ncerce s evadeze fr a risca s atrag atenia.
Dintr-odat, fcu ochii mari de groaz.
In faa ei, draperia se mica. Auzi scritul unei chei
n broasc. O u ascuns se deschise foarte ncet i, n
crptur, aprur cei trei brbai care o urmriser.
Nu i-a fost greu s recunoasc n cel care nainta pri
mul pe fratele regelui.
40 Arme Golon

Acesta i ls jos mantia de conspirator i i aranj


dantelele jaboului. N o scpa din ochi, n timp ce un
zmbet de ghea i ncreea gura mic, cu buze roii.
- Minunat! exclam el. Cprioara a czut n capcan.
Dar ce curs! V putei luda, doamn, c suntei iute
de picior.
Angelica se narm cu snge-rece i, cu toate c sim-
ea c o las picioarele, schi o reveren.
-D eci, dumneavoastr, monseniore, m-ai speriat
att de tare? Am crezut c am de-a face cu niscaiva ruf
ctori sau hoi de pe Pont-Neuf, care au ptruns n palat
n cutarea vreunei frdelegi.
- Vai! Mi s-a mai ntmplat s m joc noaptea de-a tl
harii pe Pont-Neuf, spuse brbatul cu un aer satisfcut,
i nimeni nu-mi poate da lecii de cum s tai pungile
sau s guresc burdihanul unui burghez. Nu-i aa,
scumpul meu?
Se ntoarse spre unul dintre tovari. Acesta i ridic
plria, lsnd s se vad trsturile cavalerului de Lore-
na. Fr s rspund, favoritul se apropie i trase spada,
care arunc o sclipire roiatic n lumina focului.
Angelica l privea atent pe al treilea, care sttea mai
la distan.
- Clement Tonnel, spuse ea, n cele din urm, ce ca
ui aici, prietene?
Brbatul se nclin foarte adnc.
-S u n t la ordinele monseniorului, rspunse el. i
adug, n virtutea obinuinei: S m ierte doamna
contes.
-T e iert din toat inima, spuse Angelica, cuprins
brusc de dorina de a rde nervos. Dar de ce ii un pistol
n mn?
Majordomul arunc o privire ncurcat spre arm. In
acelai timp, se apropie de patul de care Angelica nc
se sprijinea.
Filip dOrleans trase sertarul gheridonului care slu
jea drept noptier. Scoase un pahar pe jumtate plin cu
un lichid negricios.
- Doamn, spuse el solemn, vei muri.
-Adevrat? rspunse Angelica.
Supliciul de la Notre-Dame 41
A

Ii privea pe toi trei, stnd n picioare n faa ei. I se


prea c fiina ei se dedubla. In adncul sufletului, o
femeie nnebunit i frngea minile i striga: Indura-
re, nu vreau s mor! O alta, lucid, gndea: Chiar c
sunt caraghioi. Toate astea nu reprezint dect o glum
proast. Ai zice c joac ntr-o comedie".
Fratele regelui continu:
- Vedei, doamn, ct de mult v respectm? Moar
tea dumneavoastr va fi nsoit de toate surprizele
unui spectacol reuit. Acum civa ani, o nobil doam
n din Auvergne, care poate v semna, a fost asasinat
ntr-un mod att de rafinat, nct ne-a ajutat s ne in
spirm. Vei putea s v alegei moartea, aa cum pro
cedase i n cazul acela ucigaul, soul ei, care, de altfel,
a fost condamnat.
Angelica asculta, cu o tulburare interioar pe care
ncerca s i-o stpneasc, convins fiind c mai auzise
aceast poveste - toat Frana vorbise despre asta -, ceea
ce sdea n ea, din cnd n cnd, convingerea c tria
un comar altoit pe o dram mizer i c poate avea s
se trezeasc.
Sau poate c atacatorii ei nscenaser pe loc o dram,
dup toate regulile artei, o tragicomedie dup gustul
lor; secolul era nebun dup teatru, de la hamali pn
prinii bisericii, iar ei i imaginaser c se pot strecura
n pielea unui personaj, dar de data asta cu bucuria de
a duce pn la capt replicile bombastice...
Erau nebuni. Dar nu era timp s le tratezi nebunia.
i prezena att de prozaic - ce pcat! -, a majordo
mului ei, care se mulumea s ndeplineasc ordinele
pentru care le primise n schimbul unei adevrate averi
i confirma c nu visa i c va fi cu neputin, n transa
n care se aflau, s-i fac s renune la planul lor.
Cu un efort uria, se decise s-l atrag de partea ei pe
cel care avea cea mai mare autoritate n acest complot i
la care era, probabil, cel mai uor de ajuns.
-Monseniore, spuse ea, adresndu-i-se direct lui
Filip dOrleans. V-am apreciat la Saint-Jean-de-Luz.
V-ai purtat ca un prin, dnd fratelui dumneavoastr
42 Arme Golon

uri ajutor care i-a fost preios. Revenii-v. Amintii-v


cine suntei...
Tnrul tresri, mirat s se vorbeasc despre el ca
despre unicul frate al regelui. Cavalerul de Lorena in-
terveni grbit:
-N u v lsai mbrobodit de lingueli, monseniore.
Dumneavoastr vei plti cel mai scump dac vei da
doyad de slbiciune n decizia luat.
In acel moment, Angelica avu senzaia trectoare,
usturtoare ca o lovitur de bici, c pentru cavalerul de
Lorena dispariia ei avea cea mai mare importan. Cu
orice pre, acesta avea un cuvnt de spus n deciziile fra-
telui regelui. Nu era dect unul din miile de gnduri
care se ncruciau nebunete n mintea ei. Nu mai putea
gndi limpede.
- S terminm, insist cavalerul.
- Doamn, ne-ai tratat cu dispre, relu Filip, a crui
gur se crispa de nerbdare. O s murii, dar suntem
generoi, v lsm s alegei: otrav, fier sau foc.
O pal de vnt zgli violent ua i trimise un fum
iute n interiorul ncperii. Angelica i ridic privirea,
plin de speran.
- O! Nimeni nu va veni, nimeni nu va veni! rnji fra-
tele regelui. Patul acesta este patul morii dumneavoas
tr, doamn. Este pregtit pentru dumneavoastr.
- Dar, pn la urm, ce v-am fcut? strig Angelica,
ncepnd s simt cum sudoarea spaimei i uda tm
plele. Vorbii despre moartea mea ca despre un lucru
firesc, de nenlturat. Dai-mi voie s nu v mprtesc
prerea. Cel mai mare criminal are dreptul s tie de ce
este acuzat i s se apere.
-N ici cea mai abil aprare nu va schimba cu nimic
verdictul, doamn.
- Ei bine, dac trebuie s mor, cel puin spunei-mi
de ce! relu tnra cu vehemen.
Cu orice pre, trebuia s ctige timp.
Tnrul prin arunc o privire ntrebtoare ctre to
varul su.
- In fond, pentru c n cteva clipe vei nceta s mai
fii n via, nu vd de ce ne-am arta lipsii de omenie
Supliciul de la Notre-Dame 43

n mod inutil, spuse el. Doamn, nu suntei chiar att


de netiutoare pe ct susinei. tii foarte bine din ordi
nele cui ne aflm aici.
- REGELE? strig Angelica, mimnd respectul.
Filip dOrleans ridic din umerii firavi.
- Regele nu e bun dect s trimit la nchisoare oame
nii care i strnesc gelozia. Nu, doamn, nu este vorba
despre Maiestatea Sa.
-D e la cine atunci poate accepta fratele regelui s
primeasc ordine?
Filip tresri.
-m i prei foarte ndrznea, doamn, s vorbii
astfel. M jignii!
- Iar mie mi se pare c toi din familia domniei voas
tre suntei foarte susceptibili! ripost Angelica, a crei
furie depea groaza. Indiferent dac suntei onorai
sau rsfai, v simii ofensai pentru c acela care
c v primete pare mai bogat dect voi. Dac vi se
ofer daruri, este o insolen! Dac reverena nu este
suficient de ampl, alt insolen! Dac nu trieti ca
un ceretor cu mna ntins pn ruinezi statul, ca toat
ograda voastr de seniori, este o arogan jignitoare!
Dac vi se pltesc impozitele pn la ultimul bnu,
este o provocare!... O hait de chiibuari, iat ce sun
tei voi, fratele domniei voastre, regele i toi verii votri
trdtori: Conde, Montpensier, Soissons, de Guise, Lo-
rena, Vendome...
Se opri, cu rsuflarea tiat.
Crat pe tocurile nalte ca un tnr coco pe pin
teni, Filip dOrleans arunc o privire favoritului su.
-A i auzit vreodat vorbindu-se despre familia regal
cu atta obrznicie?
Cavalerul de Lorena zmbi cu cruzime.
-Jignirile nu ucid, monseniore. Haidei, s termi
nm odat, doamn.
- Vreau s tiu de ce mor, se ncpn Angelica s le
cear. i adug grbit, decis s ctige cteva minute:
Este din cauza lui Monsieur Fouquet?
Fratele regelui nu se putu stpni s nu zmbeasc
mulumit.
44 Anne Golon

- Ia te uit, n sfrit v revine memoria? Vaszic


tii de ce Monsieur Fouquet ine att de mult la tcerea
dumneavoastr?
-N u tiu dect un singur lucru, i anume c cum
civa ani am dejucat un complot de otrvire care trebu
ia s v suprime chiar pe dumneavoastr, domnule, pre
cum i pe rege i pe cardinal. i regret amarnic c lucrul
nu s-a ntmplat, cu toat grija numitului Fouquet i a
prinului de Conde.
- Deci recunoatei?
-N u am nimic de recunoscut. Trdarea acestui valet
v-a informat pe larg despre ce tiam i ce i-am mrturisit
soului meu. Cndva v-am salvat viaa, monseniore, i
iat care mi este mulumirea!
O emoie trectoare apru pe faa efeminat a tn
rului. Egoismul l fcea sensibil la tot ce avea legtur
cu persoana lui.
-Trecutul este trecut, spuse el cu o voce nesigur. De
atunci, Monsieur Fouquet m-a copleit cu binefacerile
lui. E drept c l ajut s alunge ameninarea care planea
z asupra sa. Adevrat, doamn, privii ct sunt de dezo
lat, dar e prea trziu. De ce nu ai acceptat propunerea
rezonabil pe care Monsieur Fouquet v-a fcut-o prin
intermediul lui Madame de Beauvais?
-A m neles c mi se cerea s-mi abandonez soul
sorii lui triste.
- Evident. Nu putem face s tac un conte de Peyrac
dect zidindu-1 ntr-o nchisoare. Dar o femeie creia i se
ofer lux i elogii uit repede amintirile pe care trebuie
s le uite. Oricum, este prea trziu. Haidei, doamn.
- i dac v-a spune unde este caseta? propuse Angeli
ca, prinzndu-1 de umeri. Dumneavoastr, monseniore,
numai dumneavoastr ai avea n mini teribila putere
de a-1 ngrozi, de a-1 domina pe Monsieur Fouquet i
dovada trdrii attor mari seniori care acum v privesc
de sus i nu v iau n serios...
O lumin luci n ochii tnrului prin, care i trecu
limba peste buze.
Supliciul de la Notre-Dame 45

Dar cavalerul de Lorena l prinse la rndul lui i l tra


se spre el, ca i cum ar fi vrut s-l smulg de sub puterea
nefast a Angelici.
-Avei grij, monseniore. Nu v lsai atras de aceas
t femeie. ncearc, prin promisiuni mincinoase, s ne
scape, s-i ntrzie execuia. Mai bine s-i ia secretul n
mormnt. Dac ai intra n posesia casetei, ai deveni,
fr ndoial, foarte puternic, dar zilele v-ar fi numrate.
Ghemuit la pieptul favoritului, fericit de ocrotirea lui
brbteasc, Filip dOrleans chibzuia.
- Ca de obicei, ai dreptate, scumpul meu iubit, oft
el. Ei, bine, s ne facem datoria. Doamn, ce alegei?
Otrava, spada sau pistolul?
- Hotri-v repede! i-o tie, amenintor, cavalerul
de Lorena. Altfel alegem noi pentru dumneavoastr.
Dup o clip de speran, Angelica se trezi din nou
ntr-o situaie ngrozitoare i fr ieire.
Cei trei brbai se aflau n faa ei. N-ar fi putut face
nici o micare fr s fie oprit de spada cavalerului de
Lorena sau de pistolul lui Clement. Nu avea la nde
mn nurul nici unui clopoel. De afar nu se auzea
nici un zgomot. Doar trosnetul butucilor n vatr i ro
potul ploii n geamuri tulburau linitea sufocant. In
cteva secunde, asasinii aveau s se prvleasc asupra
ei. Ochii Angelici se fixar pe arme. De pistol sau de
spad murea sigur. Dar oare va reui s scape cu otrava?
De mai bine de un an, nu nceta s bea n fiecare zi o
doz infim din antidotul pe care i-1 preparase Joffrey.
ntinse o mn pe care ncerca s-o mpiedice s
tremure.
- Dai-mi! opti ea.
Apropiind paharul de buze, observ c un strat
cu sclipiri de metal se formase pe fund. Avu grij s
nu amestece lichidul n timp ce bea. Gustul era iute i
piperat.
- i, acum, lsai-m singur, fcu ea, punnd paha
rul pe gheridon.
Nu simea nici o durere. Fr ndoial**, i spuse,
mncarea nghiit la prinesa Henrietta mi apr nc
pereii stomacului mpotriva efectelor distrugtoare ale
46 Arme Golon

lichidului../1 Nu-i pierdea sperana de a scpa de ton


ionari i de a evita o moarte ngrozitoare.
Se ls n genunchi, la picioarele prinului.
-M onseniore, avei mil de sufletul meu. Trimite-
i-mi un preot. O s mor. Nu mai am putere nici mcar
s m trsc. Acum suntei sigur c n-o s v scap. Nu
m lsai s mor nespovedit. Dumnezeu nu v-ar ierta
ticloia de a m fi lipsit de mntuirea prin credin,
ncepu s strige cu voce sfietoare: U n preot! Un preot!
Dumnezeu n-o s v ierte.
l vzu pe Clement Tonnel fcndu-i cruce i plind.
-A re dreptate, spuse prinul, cu voce emoionat.
Tot aa se ntmpla i n povestea din Auvergne... Nu
ctigm nimic dac o lipsim de mngierea religiei.
Doamn, linitii-v. Am prevzut cererea dumnea
voastr. O s v trimit un duhovnic care ateapt n
camera alturat.
- Domnilor, plecai, implor Angelica, exagernd sl
biciunea glasului i ducnd mna la stomac, ca i cum era
chinuit de un spasm dureros. Nu vreau s m gndesc
dect la mpcarea contiinei. Simt c dac numai unul
dintre voi rmne aici, voi fi incapabil s-mi iert duma
nii. Ah! Ct sufr! ndurare, Doamne, Dumnezeule!
Se arunc pe spate cu un ipt ngrozitor.
Filip dOrleans l trase dup el pe cavalerul de Lorena.
- Haide, repede. Nu mai are dect cteva secunde.
Majordomul prsise deja ncperea.

Imediat ce ieir, Angelica, dintr-un salt, se ridic i


alerg la fereastr. Reui s-o deschid, primi rafala de
ploaie n plin figur i se aplec spre un hu ntunecat.
Nu vedea absolut nimic i nu putea calcula la ce dis
tan de pmnt se gsea, dar, fr s stea pe gnduri,
nclec pervazul ferestrei.
Cderea i se pru fr sfrit. Ateriz violent ntr-un
fel de hazna n care se afund, ceea ce o mpiedic, fr
ndoial, s-i rup vreun mdular. Dup durerea de la
glezn, crezu o clip c avea un picior rupt, dar nu era
dect scrntit.
Supliciul de la Notre-Dame 47

Mergnd pe lng ziduri, Angelica se deprt civa


pai, apoi se grbi s-i bage pe gt vrful unei uvie
de pr. Reui s vomite de mai multe ori. Nu-i putea
da seama n ce loc se afla. Orientndu-se dup ziduri,
constat cu groaz c srise n tro curte interioar mic,
plin de mizerii i gunoaie, unde risca s fie prins ca
n fundul unei gropi. Din fericire, simi cu vrful dege
telor o u care se deschidea. nuntru era ntuneric i
umezeal. Ajungea pn la ea un miros de vin i de piv
ni. Probabil c era n dependinele Luvrului, aproape
de beciuri.
Decise s urce la etaj. Va asmui prima gard care i
va iei n cale... Dar regele o s pun s fie arestat i
aruncat n nchisoare. Ah! Cum s ias din capcana
asta pentru obolani?
i totui, ajungnd la galeriile locuite, respir uurat.
La civa pai de ea l recunotea pe elveianul care fcu
se de paz n faa uii prinesei Henrietta, cel pe care l
ntrebase mai devreme pe unde s-o ia. In aceeai clip,
cuprins de furie, scoase un urlet de groaz, cci la cel
lalt capt al coridorului tocmai i vedea aprnd, gonind,
pe cavalerul de Lorena i pe Filip dOrleans, cu spada n
mn. Cunoteau singura ieire din curtea unde srise
victima lor i ncercau s-i mpiedice retragerea.
Imbrncindu- pe gardian, Angelica nvli n salon i
se duse s se arunce la picioarele prinesei Henrietta.
- Indurare, doamn, ndurare, vor s m omoare!
O lovitur de tun n-ar fi tulburat mai tare strlucita
adunare.
Toi juctorii se ridicar, privind cu uimire tnra fe
meie despletit, ud, cu rochia plin de noroi i sfiat,
care tocmai se prbuea n mijlocul lor.
La captul puterilor, Angelica arunca n jur priviri
hituite. Recunoscu figurile lui dAndijos i Peguilin
de Lauzun.
- Domnilor, salvai-m! implor ea. Tocmai au ncer
cat s m otrveasc. M urmresc s m omoare.
- Dar, m rog, unde sunt asasinii, draga mea? ntreb
cu voce blnd Henrietta a Angliei.
-Acolo!
48 Arme Golon

Incapabil s spun mai mult, Angelica art spre


u. Toi se ntoarser.
Fratele regelui i favoritul lui, cavalerul de Lorena,
stteau n prag. i puseser spada n teac i afiau un
aer de regret nedumerit.
-Srm ana mea Henrietta, spuse Filip dOrleans,
apropiindu-se cu pai mici de verioara lui, sunt mhnit
de acest incident. Nefericita este nebun.
- Nu sunt nebun. V spun c vor s m omoare.
- Dar, bine, iubito, o iei razna, ncerc so liniteasc
prinesa. Cel pe care l ari ca fiind asasinul tu nu este
altul dect monseniorul dOrleans. Privete-1 bine.
- Dam privit suficient! strig Angelica. n viaa mea
mo s-i uit niciodat faa. V spun c a vrut s m otr
veasc. Monsieur de Prefontaines, dumneavoastr, care
suntei un om cinstit, aducei un medic, lapte, orice, ca
s pot lupta mpotriva efectului acestei nspimnttoa
re otrvi. V rog... Monsieur de Prefontaines!
Blbindu-se nucit, bietul om se grbi spre o bombo
nier i ntinse femeii o cutiu cu un antidot numit or-
vietan, din care ea se grbi s mnnce cteva bucele.
Agitaia din salon era n toi.
Filip, cu guria iui uguiat a nedumerire, ncerc
nc o dat s se fac neles.
V spun, prieteni, femeia nu e n toate minile. Toa
t lumea tie c brbatul ei este acum la Bastilia, acuzat
de o crim ngrozitoare: crima de vrjitorie! Nefericita,
fermecat de acest gentilom corupt, ncearc s susin
o nevinovie foarte greu de dovedit. In zadar Maies
tatea Sa a ncercat astzi so conving de contrariu, n
timpul unei ntrevederi pline de buntate.
-Ah! Buntatea regelui! Buntatea regelui!... strig
exasperat Angelica.
Intr-o clip avea s nceap s bat cmpii... Asta o
s fac din ea! i ascunse faa n mini, ncercnd s^i
recapete calmul. l auzi pe Filip i vocea lui candid
de adolescent.
- A fost cuprins dintrodat de o adevrat criz
diavoleasc. Este posedat de demon. Regele a cerut s
fie chemat imediat stareul mnstirii augustinilor, care
Supliciul de la Notre-Dame 49

s ncerce s-o liniteasc prin rugciuni rituale. Dar a


reuit s fug. Ca s nu fie pus n situaia de a fi arestat
de grzi, Maiestatea Sa m-a nsrcinat s ncerc -o prind
i s o rein, n ateptarea sosirii clugrilor. mi pare
foarte ru, Henrietta, c i-a stricat petrecerea. Cred c
cel mai nelept ar fi s v retragei cu toii n tro camer
alturat, cu jocurile voastre, n timp ce eu mi voi duce
la capt slujba cu care m-a nsrcinat fratele meu.
Ca prin cea, Angelica vedea cum dispar din jurul ei
rndurile dese de doamne i gentilomi.
Impresionai, preocupai s nu displac fratelui rege
lui, oamenii se retrgeau.
Angelica ridic minile, ntlni stofa unei rochii pe
care degetele ei slbite nu reuir s-o prind.
- Doamn, spuse ea cu o voce pierit, n-o s m lsai
s mor?
Prinesa ezit. Arunc o privire nelinitit spre v
rul ei.
-C um , Henrietta, protest acesta ndurerat, te n
doieti de mine? Acum cnd ne-am jurat credin unul
altuia i cnd, nu peste mult timp, legturi sfinte ne
vor uni?
Blonda Henrietta i ls capul n pmnt.
-A i ncredere n monsenior, draga mea, i spuse
Angelici. Sunt convins c nu-i vrea dect binele.
e ndeprt n grab.
ntr-un fel de delir, care o fcea mut de team,
Angelica, tot n genunchi pe covor, se ntoarse spre ua
pe care curtenii dispruser att de repede. i zri pe
Bemard d Andijos i pe Peguilin de Lauzun, care, palizi
ca nite mori, nu se hotrau s prseasc ncperea.
- Ei bine, domnilor, fcu monseniorul dOrleans cu
voce iptoare, ordinele mele v privesc i pe voi. Va tre
bui s raportez regelui c acordai mai mult ncredere
aiurelilor unei nebune dect vorbelor propriului frate?
Cei doi brbai lsat capetele i, ncet, ieir i ei.
Aceast ultim dezertare trezi drzenia Angelici.
- Lai! Lai! O, lailor! strig ea, ridicndu-se dintr-un
salt i grbindu-se s se ascund dup un fotoliu.
50 Arme Golon

Evit la musta lovitura de spad pe care io ddea


cavalerul de Lorena. O alt lovitur i atinse umrul i
sngele ni.
- Andijos, Peguilin, la mine, gasconi! url ea, scoas
din mini. Salvai-m de oamenii din Nord!
Ua celui de al doilea salon se deschise din nou,
brusc.
Lauzun i marchizul dAndijos se npustir nuntru,
cu sabia scoas. Pndiser n spatele uii ntredeschise
i acum nu se mai ndoiau de mizerabilele intenii ale
fratelui regelui i ale favoritului su.
D intro singur lovitur, Andijos fcu s zboare spada
lui Filip dOrleans i i atinse uor ncheietura. Lauzun
i ncruci spada cu cavalerul de Lorena.
Andijos o prinse pe Angelica de mn.
- S fugim, repede!
O trase pe un coridor, se ciocni de Clement Tonnel,
care nu avu timp s armeze pistolul pe care l ascun
dea sub mantie. D intro singur micare, Andijos i n
fipse lama n gt. Omul se prbui, acoperit de un val
de snge.
Apoi, marchizul i tnra pornir ntro goan nebun.
In spate, vocea lui Filip trezea elveienii:
- Grzi! Grzi! Prindei-i!
Curnd, un zgomot de pai amestecat cu zdrngni-
tul halebardierilor se auzi pe urmele lor.
-Galeria Mare! opti Andijos, pn la Tuileries...
Grajdurile, caii! Pe urm, cmpia... Salvai...
Ct era de gras, gasconul alerga cu o rezisten pe care
Angelica nu io bnuise niciodat. Dar ea nu mai putea.
Glezna o fcea s sufere ngrozitor, umrul o ardea.
7 O s cad! spuse ea, gfind, o s cad.
n acel moment, treceau prin faa unei scri mari,
care ducea n grdin.
- Coboar acolo, spuse Andijos, i ascunde-te cum tii
mai bine. Eu o s-i duc ct mai departe, spre grajduri.
Aproape zburnd, Angelica alunec de-a lungul trep
telor de piatr. Sclipirea jarului o fcu s dea napoi.
Brusc, se prbui.
Supliciul de la Notre-Dame 51

Arlechino, Colombina, Pierrot o primir, o traser


n ascunziul lor i o ascunser ct mai bine. Romburile
verzi i roii de pe costumele lor flfir mult vreme n
faa ochilor tinerei, nainte s cad ntr-un lein adnc.

capitolul 5
O lumin verde i blnd o sclda pe Angelica, care
tocmai i deschidea ochii. Se afla la Monteloup, sub
frunziul umbros de pe mal, unde soarele nu ptrundea
dect ca s-l coloreze n verde.
II auzea pe fratele ei, Gontran, spunndu-i:
Verdele plantelor n-o s-mi reueasc niciodat. La
nevoie, tratnd calamina cu sare de cobalt adus din
Persia, pot obine o nuan apropiat, dar este un verde
dens, lipsit de transparen. Nimic din acel smarald lu
minos al frunzelor de deasupra rului...w
Gontran avea o voce groas, rguit, schimbat, ne
lipsit ns de acelai ton morocnos pe care l lua atunci
cnd vorbea despre culorile i tablourile lui. De cte ori
murmurase, privind n ochii surorii sale cu un fel de
ciud: Verdele plantelor nu-mi va reui niciodatw.

O arsur din strfundul mruntaielor o fcu pe


Angelica s tresar. i amintea c ceva ngrozitor se
ntmplase.
Doamnett, gndi ea, bebeluul meu este mort!*
Cu siguran era mort! Nu putuse supravieui attor
grozvii. Murise cnd srise pe fereastr, n acel hu ne
gru. Sau chiar cnd alergase pe coridoarele Luvrului...
Ameeala acelei curse nebuneti nc i ardea picioarele;
inima, forat la maximum, i se prea dureroas.
Adunndu-i puterile, reui s mite o mn i s-o
pun pe burt. O tresrire uoar rspunse apsrii ei.
Vai, este acolo nc, triete! Ce tovar mic i cura-
jos!w, i spuse cu mndrie i duioie.
Copilul se agita n ea ca o broscu. Simi alune-
cndu-i sub degete capul rotund. Din clip n clip, i
recpta luciditatea i descoperi c, n realitate, se afla
52 Arme Golon

ntr-un pat mare, cu nite coloane rsucite, ale crui


draperii de serj verde lsau s se strecoare acea lumin
verde-albstruie care i amintise de malurile rului din
Monteloup.
Nu era pe strada lEnfer, la Hortense. Unde era?
Amintirile rmneau vagi; avea doar impresia c ra
dup ea, ca pe o mas uria i tenebroas, cine tie ce
dram cumplit care implica otrav neagr, spade
nind ca nite fulgere, fric i noroi lipicios.
Vocea lui Gontran se mai auzi o dat,
Niciodat, niciodat nu-mi va reui verdele apei
sub frunze,M
De data asta, Angelica scoase un strigt. Fr ndoia
l, era nebun! Sau ngrozitor de bolnav?,..
Se ridic i trase draperiile patului.
Spectacolul care i se oferea privirii i ntri convinge-
rea^c i pierduse minile.
In faa ei, ntins pe un soi de estrad, vedea o zei
blond i trandafirie, pe jumtate goal, oferind ntr-un
co de rchit ciorchini bogai de struguri aurii, care i
rspndeau crenguele grele pe nite perne de catifea.
Un mic Cupidon, gol puc, minunat de durduliu, cu
o coroni de flori pus strmb pe prul blond, culegea
boabele cu poft. Dintr-odat, micul zeu strnut de
mai multe ori. Zeia l privi ngrijorat i spuse cteva
cuvinte ntr-o limb strin, care, fr ndoial, era lim
ba Olimpului.
In camer cineva se mic, i un uria brbos, dar
mbrcat, pur i simplu, ca un meter al acelor zile, se
apropie de Eros, l lu n brae i l nveli ntr-o mantie
de ln.
Totodat, Angelica descoperi evaletul pictorului
Van Ossel, lng care sttea un ucenic cu or de piele,
ncrcat cu palete pe care culorile strlucitoare i ames
tecau petele pestrie.
Ucenicul, cu capul uor aplecat ntr-o parte, privea
tabloul neterminat al maestrului. O zi splcit i lumi
na faa. Era un individ voinic, de nlime medie, cu o
mutr destul de comun, cu cmaa din pnz groas
descheiat pe gtul bronzat, cu prul castaniu, tiat fr
Supliciul de la Notre-Dame 53

nici o noim, pn la umeri, i al crui breton ciufulit


ascundea pe jumtate ochii ntunecai. Dar Angelica ar
fi recunoscut dintro mie buza bosumflat, nasul obraz-
nic i. linia moale a brbiei cam greoaie, care i amintea
de tatl ei, baronul Armnd.
l strig:
- Gontran!
- Doamna s-a trezit! exclam zeia.
Imediat, ntregul grup, la care se adugau cinci sau
ase copii, se grbi n jurul patului.
Ucenicul prea stupefiat. Nucit, o privea pe Angeli
ca, n timp ce aceasta i zmbea. Dintr-odat, roi tare i
i lu mna ntr-ale lui, murdare de vopsea. Murmur:
- Surioar!
Zeia planturoas, care nu era nimeni alta dect ne
vasta pictorului Van Ossel, strig la fiica ei s aduc lap
tele de pasre pe care l preparase n buctrie.
-S u n t mulumit, spunea olandezul, sunt mulumit
s-mi rmn ndatorat nu numai o doamn aflat n
necaz, dar care este i sora tovarului meu.
- Dar de ce m aflu aici? ntreb Angelica.
Cu vocea lui groas, olandezul i povesti cum n seara
din ajun i treziser nite bti n u. La lumina lu
mnrii, civa comediani italieni, n nite costume
jerpelite, din satin, le aduseser o femeie leinat, pli
n de snge, pe jumtate moart, i, n vioaia lor limb
italian, ijmploraser s-o salveze pe nefericita care era
urmrit. n limba lui lent, olandezul rspunsese: S
fie bine-venit!
O luaser pe rnit, o pansaser i o ngrijiser. La ei
nu avea de ce s se team. Cine va veni s-o caute la un
pictor artizan de la Luvru? In zori, ucenicul care locuia
n alt parte fusese anunat de prezena femeii rnite, pe
care trebuia s-o ascund. Nici el nu va vorbi...
Acum, Gontran i Angelica se priveau cu oarecare
stnjeneal.
Ci ani trecuser de cnd se despriser la margini
le oraului Poitiers? Angelica i revedea pe Raymond i
pe Gontran care dispreau clare pe strduele n pant.
Poate Gontran i amintea i el de trsura veche n care
54 Arme Golon

cele trei fetie, pline de praf, se strngeau n brae una


pe alta.
-U ltim a dat cnd te-am vzut, zise el, erai cu
Hortense i cu Madelon, i mergeai la mnstirea ursu-
linelor din Poitiers. ^
- Da. Madelon a murit, tiai.7
- Da, tiam.
- i-aminteti, Gontran? Pe vremuri, i fceai portre-
tul btrnului Guillaume.
- Btrnul Guillaume a murit.
- Da, tiu.
- Mai am i acum portretul lui. Am fcut unul i mai
frumos... din memorie. O s i-1 art.
Sttea aezat pe marginea patului, innd ntinse pe
orul de piele minile lui mari, ptate, n care roul i
albastrul se ntipriser, minile arse de produsele chi
mice pe care le folosea la prepararea culorilor, mini
pline de btturi de la pislogul piuliei n care zdrobea
de dimineaa pn seara miniu de plumb, argil, litarg,
amestecate cu uleiuri sau cu acid clorhidric.
- Cum ai ajuns s faci meseria asta? ntreb Angelica,
cu o urm de mil n glas.
Nasul bnuitor al lui G ontran - nasul familiei
Sance - se ascui i fruntea i se acoperi de nori.
- Prostuo! fcu el fr menajamente. Dac am ajuns
aici, aa cum spui, este pentru c am vrut. O! Mi-am
perfecionat cunotinele de latin, i iezuiii n-au cruat
nici un efort ca s fac din mine un gentilom demn de
a duce mai departe numele familiei, cci Josselin a fu
git n America, iar Raymond a intrat n celebrul ordin.
Dar i eu aveam gndul meu. M-am certat cu tata, care
voia s intru n armat, s-l slujesc pe rege. M-a ame
ninat c nu-mi va mai da un ban. Am plecat pe jos, ca
un calic, i m-am fcut meteugar n Paris. Acum mi
termin anii de ucenicie. Apoi, o s m duc s fac ncon
jurul Franei. O s plec i o s merg din ora n ora,
ca s nv tot ce se poate nva n meseriile de pictor
sau de gravor. Ca s triesc, m voi angaja la pictori sau
chiar voi face portretul burghezilor. i, mai trziu, voi
cumpra un brevet. Voi deveni un mare pictor, sunt
Supliciul de la Notre-Dame 55

sigur de asta, Angelica! i, cine tie, poate voi fi angajat


s pictez tavanele Luvrului...
-Vei picta acolo infernul, flcri i diavoli schimo-
nosindu-se!
-N u , voi picta tot cerul albastru, nori luminai de
soare i printre ei va aprea regele n toat gloria lui.
-Regele n toat gloria lui... repet Angelica ncet,
cu voce obosit.
nchise ochii. Se simea dintrodat mai btrn de
ct acest tnr care era totui fratele ei mai mare, dar n
care pasiunea ardea cu aceeai for din copilrie. Desi
gur, suferise de frig i de foame, fusese umilit, dar nu se
abtuse niciodat de la visul lui.
- Dar pe mine, pe mine nu m ntrebi cum am ajuns
aici?
-N u ndrznesc s te ntreb, fcu el stnjenit. tiu c
te-ai mritat, contra voinei tale, cu un brbat ngrozitor
i de temut. Pentru tata, cstoria ta a fost un triumf,
dar noi te-am plns cu toii, srmana mea Angelica.
Deci ai fost nefericit?
- Nu. Acum sunt nefericit.
Sttea pe gnduri dac s i se destinuie sau nu.
De ce s-l tulbure pe biatul indiferent la tot ce nu era
legat de munca lui vrjit? De cte ori se gndise la sora
lui mai mic, Angelica, n timpul acestor ani? Rar, cu
siguran, i numai cnd era disperat c nu putea repro
duce verdele frunzelor. El nu avusese niciodat nevoie
de alii, cu toate c era strns legat de familie.
- La Paris, am tras la Hortense, mai spuse ea, ncer
cnd s renvie n sufletul lui ngheat cldura legturii
lor de snge.
-Hortense? O coofan. Cnd am ajuns aici, am
ncercat s-o vd, dar de ce muzic am avut parte! Era
moart de ruine c m-a vzut intrnd cu nclrile
mele grosolane n casa ei. Nici mcar nu purtam sabie!
ipa ea. Nu eram cu nimic diferit de meteugarii ne
cioplii! Este adevrat. Dar m vezi purtnd sabie lng
orul meu de piele? i totui, dei mie mi se pare nobil
s pictez, crezi c astfel de prejudeci mi vor sta n cale?
Nu dau doi bani pe ele.
56 Arme Golon

-C red c toi suntem fcui s ne revoltm, spuse


Angelica, oftnd. Lu cu drag mna bttorit a fratelui
ei. Ai ndurat multe mizerii?
-N u mai multe dect a fi cunoscut n armat, cu
sabia la old, cu datorii pn peste cap i cu cmtari pe
urmele mele. tiu ct ctig. Nu atept nici o rent din
bunvoina vreunui senior ndeprtat. Stpnul nu m
poate pcli, cci m apr breasla. Cnd viaa devine
prea grea, trag uneori o fug pn la Templu, la fratele
nostru, iezuitul, ca s-i cer civa scuzi.
- Raymond este la Paris? exclam Angelica.
- Da, st n Templu, dar este duhovnic pentru nu tiu
cte mnstiri, i nu m-ar mira s devin duhovnicul
ctorva persoane importante de la curte.
Angelica rmase pe gnduri. Avea nevoie de ajutorul
lui Raymond. Un om al bisericii care, poate, ar pune
suflet, pentru c era vorba de familia lui...
In ciuda amintirii nc vii a pericolelor prin care tre
cuse, n ciuda cuvintelor regelui, Angelica nu se gndea
nici o clip s renune la lupt. nelegea doar c trebuia
s se arate foarte prudent.
- Gontran, spuse ea pe un ton hotrt, fii bun i n-
soete-m la taverna Trei Ciocane.
Gontran nu se mir de decizia Angelici. Nu ddu
se Angelica ntotdeauna dovad de originalitate? Ct
de clar o revedea n amintirile lui, cu picioarele goale,
zgriat de tufele de mure, ntorcndu-se cu hainele
rupte din expediiile ei peste cmpuri, despre care nu
sufla un cuvnt nimnui, uneori plin de snge, slba
tic, misterioas.

Pictorul Van Ossel i sftui s atepte cderea nop


ii, sau mcar seara, care ascunde feele. Nu era el cel
care avea lunga experien a dramelor i intrigilor care
se eseau n acest palat i ale cror ecouri ajungeau
pn la el prin gura nobilelor lui modele, aezate n
jurul evaletului?
Mariedje i ddu Angelici una dintre tunicile ei cu
corsajul din pnz simpl, de un^cafeniu-aprins, acea
culoare care se numea roz prfuit. Ii puse pe cap un al
Supliciul de la Notre-Dame 57

din satin negru, aa cum purtau femeile din popor.


Angelica se amuza simind fosta care i ajungea pn la
glezne, mai scurt dect a doamnelor nobile.
Cnd, nsoit de Gontran, prsi Luvrul prin por
tia care purta numele de Poarta Spltoreselor - pentru
c toat ziua spltoresele caselor princiare fceau dru
mul dus-ntors de la Sena la palat - semna mai mult
cu o nevast de meteugar la braul brbatului ei,
dect cu o mare doamn care, n ajun, vorbise cu regele.
Dincolo de Pont-Neuf, Sena scnteia sub razele soa
relui. Caii care erau adui la adpat intrau n ap pn
la piept i se scuturau necheznd. Corbiile cu fn i
ntindeau de-a lungul malurilor irul nesfrit al clilor
parfumate. U n lep, venit de la Rouen, descrca pe ma
lurile nnmolite grupurile de soldai, clugri i doici.
Clopotele bteau, chemnd la slujba Angelus. Vnz
torii de plcinele i gofre se grbeau pe strzi cu cou
rile acoperite cu tergare albe, chemnd astfel juctorii
din taverne:

Ei! Nu4 nimic dac-ai pierdut


Plcintarul a venit!
Plcintele! Plcintele!
y y

Ieftine i bunicele.

Trecu o trsur naintea creia mergeau alergtorii i


cinii, iar Luvrul, masiv i lugubru, violet la cderea se
rii, i ntindea sub cerul rou nesfritele galerii.

capitolul 6
Cntece urlate n gura mare se auzeau din taverna pe
a crei firm uria trei ciocane de fier forjat se blb
neau deasupra capetelor trectorilor.
Angelica i fratele ei, Gontran, coborr treptele
i nimerir n atmosfera ncins de fumul de tutun i de
aburii sosurilor. In fundul slii, o ui deschis lsa s
se vad buctria unde, n faa focurilor care aruncau
58 Arme Golon

sclipiri roiivse nvrteau ncet epuele burduite cu p


sri puse la rotisor.
Cei doi tineri se aezar la o mas mai retras, lng
o fereastr, i Gontran comand vin.
- Comand un vin bun, spuse Angelica, silindu-se s
zmbeasc, pltesc eu.
i i art punga n care pstra valoroasa sum de o
mie cinci sute de livre pe care le ctigase la joc.
Gontran i spuse c el nu era pretenios. n general,
se mulumea cu un vinior de pe dealurile din jurul Pa
risului. i, duminica, se ducea s bea nite vinuri mai
faimoase n mahalale, unde vinul de Bordeaux sau de
Burgundia, pentru c nu plteau taxa de intrare n Pa
ris, costau mai ieftin. I se zicea vin acrior*. Nu se bea
dect n crciumioare. Plimbarea asta de duminic era
singura lui distracie.
Angelica l ntreb dac se ducea cu prieteni. El rs
punse c nu. Nu avea prieteni, dar se simea bine, aezat
sub un umbrar, privind n jur la feele muncitorilor ve
nii cu familiile lor. Lumea i se prea bun i plin de
ngduin.
-E ti norocos, murmur Angelica, simind brusc
gustul otrvii sub limb.
Nu era bolnav, ci doar obosit i agitat.
Cu ochi strlucitori, nvelindu-se mai strns n man
tia groas de ln, mprumutat de Mariedje, admira
spectacolul unei taverne din capital, nou pentru ea.
Era adevrat c acolo puteai respira, n ciuda aerului
mbcsit, o atmosfer de libertate, prietenoas, unde
obinuiii casei se simeau bine.
Gentilomul venea aici ca s fumeze i s uite de eti
cheta anticamerelor regale, burghezii i umpleau burdi
hanele departe de ochiul bnuitor al nevestei puse pe
glceav, muchetarii jucau zaruri, muncitorul i bea
leafa i, timp de cteva ceasuri, uita de necazuri.
La Trei Ciocane, taverna aflat n piaa Montorgu-
eil, nu departe de palatul regal, ntlneai muli come
diani, care, cu faa nc plin de farduri i cu nas fals,
veneau la sfritul serii s-i stropeasc mruntaiele" i
s-i rcoreasc gtlejurile istovite de rgetele pasiunii.
Supliciul de la Notre-Dame 59

Mimi italieni n zdrene iptoare, comediani de blci


i, uneori, chiar igani suspeci, cu ochi de jratic, se
amestecau printre obinuiii cartierului.
In seara aceea, un btrn italian, a crui fa era as
cuns sub o masc de catifea roie i a crui barb alb i
ajungea pn la bru, prezenta publicului o maimuic
foarte hazlie. Aceasta, dup ce l-a observat pe unul din
tre clieni, s-a apucat s-i imite felul cum fuma, cum i
punea plria sau cum ducea paharul la gur.
Hohotele de rs zgliau burdihanele clienilor.
Gontran, cu ochii strlucind, observa scena.
- Privete, ce minunie este acea masc roie i acea
barb alb, scnteietoare!
i totui, Angelica, din ce n ce mai agitat, se ntreba
ct vreme va trebui s mai atepte n locul acela.
In sfrit, cnd ua se deschise din nou, apru uriaul
cine danez al avocatului Desgrez.
Un brbat nfurat ntr-o mantie larg, cenuie, l
nsoea pe avocat. Angelica l recunoscu cu uimire pe
Cerbalaud, care i ascundea faa palid sub o plrie
bine tras pe ochi i un guler ridicat.
II rug pe Gontran s se duc s-i invite la masa lor,
discret, pe nou-venii.
- Dumnezeule, doamn, oft avocatul, strecurndu-se
lng ea pe banc, de azi-diminea v-am vzut de zece
ori sugrumat, de douzeci de ori necat i ngropat
de o sut de ori.
- O singur dat era de-ajuns, maestre, spuse ea,
rznd.
Dar nu se putea mpiedica s nu simt o oarecare
plcere constatnd c era emoionat.
- Deci v temeai s vedei disprnd o client care
v pltete att de prost i care v pune viaa n pericol?
ntreb ea.
El fcu o mutr jalnic.
-Sentimentalismul e o boal de care nu te vindeci
aa de uor. Cnd se mbin cu gustul pentru aventur,
se poate spune c eti predestinat s sfreti ca un prost.
Pe scurt, cu ct povestea dumneavoastr se complic, cu
att m pasioneaz mai mult. Ce v mai face rana?
60 Arme Golon

- Suntei la curent?
-A sta este datoria unui avocat-detectiv. Dar, recu
nosc, domnul de lng mine mi-a fost de mare ajutor.
Cerbalaud, cu cearcne vineii la ochi de nesomn,
pe o fa de cear, povesti sfritul tragediei de la Lu-
vru, n care, prin jocul absurd al ntmplrii, se trezise
amestecat.
In noaptea aceea era de gard la grajdurile de la Tui-
leries, cnd un brbat, gfind, care i pierduse peruca,
nvlise dinspre grdini. Era Bernard dAndijos. Urm
rit, traversase n goan Marea Galerie, strnind cu zgo
motul tocurilor lui de lemn ecouri n Luvru i Tuileries,
fcnd s apar n uile camerelor i ale apartamentelor
fee ngrozite, mbrncind n trecere grzile care ncer
cau s-l opreasc.
In timp ce punea n grab aua pe un cal, povestise
c Madame de Peyrac fusese ct pe ce s fie asasinat
i c el, personal, Andijos, tocmai se btuse cu Mon-
sieur dOrleans. Cteva clipe mai trziu, o luase spre
cmp, strignd c pleac s ridice inutul Languedoc
mpotriva regelui.
- Of. Srmanul marchiz dAndijos! spuse Angelica.
El... s ridice inutul Languedoc mpotriva regelui?...
- Ei! Credei c n-o va face? ntreb Cerbalaud.
Ridic, cu o min serioas, un deget.
- Doamn, n-ai neles nimic din sufletul gasconu-
lui; rsul i mnia vin repede una dup alta, i nu tii
niciodat cum se vor termina lucrurile. i dac nvinge
furia, pe toi sfinii, pzea!
-Este adevrat c gasconilor le datorez viaa. Avei
idee ce s-a ntmplat cu Monsieur de Lauzun?
- Este la Bastilia.
- Dumnezeule! suspin Angelica. Mcar s nu-1 uite
acolo vreo patruzeci de ani!
- Nu se va lsa el uitat, fii fr team. Am vzut, de
asemenea, cadavrul fostului dumneavoastr majordom,
purtat de doi lachei.
- *Diavolul s-i ia sufletul!
- In fine, cum eram foarte sigur c ai murit, m-am
dus la cumnatul dumneavoastr, procurorul, maestrul
Supliciul de la Notre-Dame 61

Fallot de Sance. L-am gsit acolo pe maestrul Desgrez,


avocatul dumneavoastr. mpreun cu el ne-am dus la
Chtelet s cercetm toate cadavrele necailor sau ale
celor ucii, care au fost gsite n acea diminea n Paris.
Mare mizerie; i acum am stomacul ntors pe dos. i,
iat-m aici! Doamn, ce vei face? Trebuie s fugii ct
mai repede.
Angelica privi cele dou mini puse n faa ei, pe
mas, lng un pahar cu picior, n care vinul, neatins
de ea, strlucea ca un rubin ntunecat. Minile ei i se
prur extraordinar de mici i de o albea delicat.
Automat, le compar cu minile puternice, brb
teti, ale tovarilor ei.
Desgrez, ca un obinuit al tavernei, i puse n fa
o cutiu de os i toc puin tabac, nainte de a-i um
ple pipa.
Angelica se simi foarte singur i foarte slab.
Dintr-odat, Gontran spuse:
- Dac pricep bine, te-ai lsat atras ntr-o poveste du
bioas n care puteai s-i pierzi viaa. Nu m mir deloc,
ntotdeauna ai fcut la fel!
-M onsieur de Peyrac este la Bastilia, acuzat de vrji
torie, explic Desgrez.
-N ici asta nu m mir! repet Gontran. Dar mai ai
timp s renuni. Dac nu ai bani, o s-i dau eu. Am
fcut cteva economii pentru cltoria mea n Frana,
iar Raymond, fratele nostru iezuit, o s te ajute i el, cu
siguran. Adun-i lucrurile i urc n diligena public
spre Poitiers. De acolo vei ajunge la Monteloup. Acas,
n-o s mai ai de ce s te temi!
Pre de o clip, revzu castelul din Monteloup, un
refugiu pentru ea, cu linitea mlatinilor i a pdurilor
din jurul lui. Curcanii de pe podul mobil vor fi distrac
ia lui Florimond...
- i Joffrey? spuse ea. Cine se va ocupa de el ca s-i
fac dreptate?
Urm o tcere grea, copleit de behiturile ve
nite de la o mas de beivani i de cererile mesenilor
care bteau n farfurii cu cuitele. Apariia jupnului
Corbasson, gratargiul, ducnd pe sus o gsc bine
62 Anne Golon

rumenit i lucind de grsime, potoli strigtele. Zgomo-


tul sczu, i, printre mormielile de mulumire, se auzi
zornind cornetul cu zaruri al unui grup de juctori.
Desgrez, indiferent, i ndesa tutunul n pipa olande
z cu mutiucul lung.
- l iubeti aa de mult pe brbatul tu? o ntreb
Gontran.
Angelica strnse din dini.
- O uncie din creierul lui face mai mult dect toate
trei creierele voastre la un loc, afirm ea ct se poate de
limpede. tiu c pare caraghios cnd o spun. Dar, dei
e brbatul meu, dei este chiop i desfigurat, l iubesc.
Un frison scurt o strbtu. i, totui, eu sunt cea care
l-a dus la pierzanie. Din cauza povetii leia urte cu
otrava. Ieri, stnd de vorb cu regele, i-am semnat con
damnarea, am...

Brusc, ochii Angelici rmaser nemicai i trsturi


le i ncremenir de fric.
O vedenie tocmai aprea n ptratul ferestrei care era
lng ea: o figur de comar, npdit de uviele lungi
ale prului gras. Obrazul livid era nsemnat cu o glm
violacee. Unul din ochi era acoperit cu o crp neagr;
cellalt lucea ca al unui lup - i apariia nspimnttoa
re o privea pe Angelica, rznd.
-C e s-a ntmplat? ntreb Gontran care, ntors cu
spatele, nu vedea nimic.
Desgrez urmri privirea ngrozit a tinerei i, dintr-oda-
t, sri spre u, fluierndu-i cinele.
Faa dispru de la geam. Dup cteva clipe, avocatul
se ntoarse cu minile goale.
-A disprut ca un obolan n gaur.
- l cunoatei pe nenorocitul la? se interes
Cerbalaud.
- i cunosc pe toi. sta e Balivern, hooman cele
bru, regele uilor de pe Pont-Neuf, una din cele mai
mari cpetenii ale bandiilor din capital.
- Nu-i lipsit de curaj dac a venit s cate gura aa, la
oamenii cinstii, care mnnc.
Supliciul de la Notre-Dame 63

-Poate avea un complice n sal i voia s-i fac


semn,
-L a mine se uita, spuse Angelica, clnnind din
dini.
t

- Ei! Nu v fie team! Aici suntem la doi pai de rue


de la Truanderie i de mahalaua Saint-Denis. Este car
tierul general al pungailor i al prinului lor, Marele
Coesre, regele vagabonzilor.
n timp ce vorbea, o cuprinsese de talie pe Angelica,
trgnd-o ferm spre el. Angelica simi cldura i vigoa
rea minii lui brbteti. Agitaia i se mai potoli. Fr
ruine, se lipi de Desgrez. Ce conta c era doar un avo
cat din popor i un srntoc? Nu era ea foarte aproape
s ajung o paria, o prigonit, lipsit de aprare, poate
i fr nume?
- Pe toi dracii, relu Desgrez, pe un ton vesel. Cine
vine ntr-o tavern numai ca s vorbeasc despre lucruri
att de sinistre? S ne mai ntremm; apoi, o s punem
ara la cale. Hei! Corbasson, gratargiul diavolului, ai de
gnd s ne lai s murim cu burta goal?
Hangiul veni n grab.
- Ce poi oferi pentru trei seniori care n-au mai mn
cat dect emoii de douzeci i patru de ore i unei ti
nere doamne, delicate, care are nevoie s-i fie strnit
pofta de mncare?
Corbasson i lu brbia n mini i, brusc, pe chip i
se citi inspiraia.
-E i, bine, pentru dumneavoastr a propune un
muchi mare de viel, n snge, garnisit cu castraveciori
acri, trei puiori n spuz i o strachin de cartofi. i
doamna ce-ar zice de ceva mai uor? U n rasola de viel
i o salat, cu mduva de la un os, o peltea de mere, o
par confiat i cteva prjiturele. i, la sfrit, cu o lin
guri de bombonele de fenicul, sunt convins c bujorii
o s-i revin n obrajii de crin.
-Corbasson, eti cea mai folositoare i mai plcut
fiin creat de Dumnezeu. Data viitoare cnd o s m
duc k biseric, o s m rog pentru tine la Sfntul Ho-
nore. n plus, eti i un mare artist, nu numai la sosurile
pe care le faci, dar i la vorbe.
64 Anne Golon

Doar c, pentru prima oar n viaa ei, Angelici nu-i


era foame. Abia dac atinse din vrful buzelor bunti
le maestrului Corbasson.
Trupul ei nc se mai lupta cu rul fcut de otrava
pe care o nghiise cu o noapte nainte. I se prea c
de atunci se scurseser secole. Moleit de senzaia de
grea i, poate, de fumul gros de tutun cu care nu era
obinuit, o cuprinse somnul. Cu ochii nchii, i spu
nea c Angelica de Peyrac murise.

Cnd se trezi, zorii ncrcai de fum atrnau greu dea


supra capetelor din interiorul tavernei.
Angelica se mic i observ c obrazul i se odihnea
pe o pern tare, care nu era altceva dect genunchiul
avocatului Desgrez, n timp ce acesta, cu ochii pe jum
tate nchii, continua s fumeze cu un aer vistor.
Angelica se ridic n grab, ceea ce o fcu s se strm
be de durere.
-O f. Iertai-m, se blbi ea... Probabil c v-am
chinuit ngrozitor.
-A i dormit bine? se interes el, cu o voce trg
nat, n care se amestecau oboseala i ameeala dat
de butur.
Urciorul din faa lui era aproape gol. Se auzea sfor
itul altor indivizi adormii, lungii pe bncile de lemn
sau chiar pe dalele de piatr. Cerbalaud i Gontran, cu
coatele pe mas, le ineau isonul.
Tnra arunc o privire spre fereastr. Pstra aminti
rea unui lucru ngrozitor, dar nu vzu dect revrsarea
unei diminei splcite i ploioase care uda geamurile.
n sala din spate se auzeau poruncile maestrului Cor
basson i zgomotul rsuntor al butoaielor mari, care se
rostogoleau pe dale.
Un brbat mpinse ua cu o lovitur de picior i intr,
cu plria dat pe ceaf. inea n mn un clopoel, iar
peste haine avea un fel de cma de un albastru ters,
pe care se mai distingeau nite flori de crin i emblema
Sfntului Cristofor.
-S u n t Picard, negustorul de vinuri. Ai nevoie de
mine, crciumarule?
Supliciul de la Notre-Dame 65

-Absolut, amice. Tocmai mi s-au adus de la Greve


ase butoaie cu vin de Loara. Trei de vin alb i trei de
rou. Desfac dou pe zi.
Trezit brusc, Cerbalaud se ridic i trase dintr-odat
sabia din teac.
- Pe toi dracii, domnilor, atenie la mine! Plec la rz
boi contra regelui.
-Taci, Cerbalaud! l rug Angelica, ngrozit.
El i arunc o privire bnuitoare de beiv care nu s-a
trezit de tot.
- Credei c nu voi reui? Nu-i cunoatei pe gasconi,
doamn. La rzboi contra regelui! La rzboi contra rege
lui! Haidei cu toii! Curaj, rebeli din Languedoc!
Fluturndu-i sabia, porni cltinndu-se spre treptele
din faa uii de la intrare i prsi ncperea.
Indifereni la urletele lui, cei care dormeau continuau
s sforie, iar crciumarul, la fel ca negustorul de vinuri,
ngenunchiai n faa butoaielor, degustau butura nou
adus plescind din limb, nainte de a stabili preul.
Un aer rece i proaspt alunga mirosurile de pip stins,
de alcool i de sosuri rncezite.
Gontran se frec la ochi.
-Dumnezeule, fcu el cscnd, de mult n-am mai
mncat aa de bine; exact de la ultimul banchet al bres
lei de la Saint-Luc, care, din nefericire, nu are loc dect
o dat pe an. Doar nu clopotele pentru slujba Angelus
sunt cele care se aud btnd?
- Se prea poate, spuse Desgrez.
Gontran se ridic i se ntinse.
- Trebuie s plec, Angelica, altfel patronul o s strm
be din nas. Ascult, du-te la Templu mpreun cu maes
trul Desgrez i cere s-l vezi pe Raymond. Eu o s trec n
seara asta pe la Hortense, chiar dac sora noastr minu
nat o s m ocrasc. In ce te privete, i mai spun o
dat, pleac din Paris. Dei tiu c eti mai rea dect toi
catrii pe care i-a crescut tata...
- La fel ca tine, care eti cel mai ru catr, ripost ea.
Ieir cu toii, urmai de cinele care purta numele
de Sorbonne. uvoiul de ap din mijlocul strzii cra cu
el un val de ap noroioas. Plouase. Aerul era ncrcat
66 Anne Golon

de umezeal i un vnticel fcea s scrie firmele de


metal de deasupra uii prvliilor.
- Poftii la barc! Poftii la scoici! striga n gura mare
o frumuic vnztoare de stridii.
- O duc de diminea! O duc s v dregei! ipa
negustorul de rachiu.
Gontran l opri pe negustor i goli dintr-o nghiitur
un phrel de rachiu. Apoi se terse la gur cu dosul
minii, plti i, ridicnd plria spre avocat i sora lui,
se pierdu n mulime, la fel ca toi ceilali ucenici, care,
la ora aceea, se ndreptau spre locul lor de munc.
Bine am mai ajuns amndoi!" gndi Angelica, pri-
vindu-l cum se ndeprteaz. Frumoi mai sunt urmaii
familiei de Sance!"
Puin stnjenit din cauza atitudinii fratelui ei, i n
drept privirea spre Desgrez.
- ntotdeauna a fost un ciudat, spuse ea. Ar fi putut
ajunge ofier, ca toi tinerii nobili, dar nu-i plcea dect
s amestece culori. Mama spunea c, atunci cnd era
nsrcinat cu el, i petrecuse opt zile ca s vopseasc
toate lucrurile familiei n negru pentru doliul dup bu
nici. Oare din cauza asta?
Desgrez zmbi.
-S mergem s-l vedem pe fratele iezuit, spuse el, n
schimb, al patrulea specimen din familia asta neobinuit.
- O! Raymond chiar c e cineva.
- Sper i eu lucrul acesta, de dragul dumneavoastr,
doamn.
-N u trebuie s-mi spunei doamn", l corect
Angelica. Uitai-v la mine, maestre Desgrez.
i ridic spre el feioara jalnic, galben ca ceara.
Oboseala i limpezea ochii i le ddea o culoare aproape
de nenchipuit: cea a frunzelor primvara.
- Regele a spus: Nu vreau s mai aud vorbindu-se
despre dumneavoastr". nelegei ce ndeamn un ast
fel de ordin? nseamn c Madame de Peyrac nu mai
exist. Nu mai exist, nelegei?
- neleg nainte de toate c suntei bolnav, spuse
Desgrez. V mai meninei afirmaia pe care ai fcut-o
zilele trecute?
Supliciul de la Notre-Dame 67

- Ce afirmaie?
- C nu avei nici o ncredere n mine?
- In clipa asta numai n dumneavoastr pot avea n
credere.
- Atunci, venii. O s v duc ntr-un loc unde o s fii
ngrijit. Nu putei sta de vorb cu un iezuit de temut
fr s v putei ine pe picioare.
O lu de bra i o trase n mijlocul mbulzelii din
Parisul abia trezit la via.
Partea a doua
La umbra Templului
capitolul 7
Acum, pe strzi, hrmlaia era asurzitoare. Toi ne-
gustorii porniser la treab, strigndu-i mrfurile n
gura mare.
Angelica i ferea cu greu umrul rnit n nghesuial
i strngea din dini pentru a-i nbui gemetele care i
stteau pe buze.
Pe rue Saint-Nicolas, Desgrez se opri n faa unei fir
me enorme, pe care se vedea un castron de aram pe un
fond albastru regal. Nori de aburi ieeau pe ferestrele de
la primul etaj.
Angelica pricepu c se aflau n casa unui meter n
arta brbieritului i a bilor de aburi i se simi brusc
uurat la gndul c se va cufunda ntr-un hrdu cu
ap cald.
Jupn Georges, patronul, i rug s ia loc i s atepte
cteva minute. Cu micri largi de brae, brbierea un
muchetar n timp ce plvrgea despre nenorocirile
pe care le aducea pacea, una dintre cele mai mari catas
trofe care putea dobor un adevrat rzboinic.
In fine, lsndu-1 pe adevratul rzboinic* pe mna
ucenicului care s-l spele pe cap, ceea ce nu era o sar
cin uoar, jupn Georges, n timp ce-i tergea lama
briciului de or, se apropie de Angelica, zmbindu-i
curtenitor.
- Ia te uit! Pricep despre ce este vorba. nc o victi
m a bolilor lumeti. Ai vrea s i-o fac ca nou nainte
de a o folosi, fustangiu nrit ce eti! Las pe mine, fru
moaso! Mai nti, o baie bun, c nu poate s-i strice,
indiferent ce-ar zice domnii doctori. Apoi, trei ventuze
ca s trag sngele ru, i, la urm, o cataplasm cu ier
buri de leac, pe care o vom aplica pe locul cu pricina, pe
drglaul munte al lui Venus, pe care maestrul Desgrez
i va putea apoi cuceri fr team.
72 Anne Golon

- Nu e vorba despre asta, spuse avocatul ct se poate


de calm. Tnra doamn a fost rnit i a vrea s-i dai
cteva ngrijiri. Abia dup aceea va fi nevoie de baie.
Angelica - pe care, n pofida palorii, vorbele br
bierului o fcur s roeasc - se simea ngrozitor de
stnjenit la gndul de a se dezbrca n faa celor doi
brbai. ntotdeauna fusese ngrijit de femei i, nefiind
niciodat bolnav, nu tia ce nsemna s o examineze
un doctor, cu att mai puin unul dintre acei br-
bieri-chirurgi de prvlie.
Dar, nainte s poat schia un gest de protest, Des-
grez, n modul cel mai firesc din lume i cu abilitatea
unui brbat pentru care hainele femeieti nu au secrete,
i desfcu corsajul, apoi iretul care i inea cmaa, l-
sndu-le s alunece de-a lungul braelor, pn n talie.
Jupn Georges se aplec i ridic ncetior cataplasma
format din unsori ntinse pe o bucat de pansament,
pe care i-o puese Maridje peste rana lung fcut de
sabia cavalerului de Lorena.
- Hm! Hm! mormi brbierul. Vd eu despre ce este
vorba. Un senior galant cruia i s-a prut c preul e
prea mare i a pltit cu moned de fier, cum zicem noi.
Nu tii, micuo, c trebuie s le piteti sabia sub pat
pn bag mna n pung?
- i rana cum i se pare? ntreb Desgrez, la fel de
flegmatic, n timp ce Angelica era n chinuri.
- Hm! Hm! Nici bine, nici ru. Nu vd dect un un
guent greos, pus de-un spier nu foarte priceput. O s-l
curm i o s-l nlocuim cu o pomad care vindec i
rcorete.
Se ndeprt ca s ia o cutie de pe o policioar.
Angelica abia dac ndura s stea aa, pe jumtate
goal, n prvlia unde mirosurile ciudate ale medica
mentelor se amestecau cu cele de spun.
Intr un client s se brbiereasc i exclam, holbn-
du-se la ea:
- O! Frumoase e! Ce n-a da s le in n mn i s
le mngi cnd rsare luna!
Supliciul de la Notre-Dame 73

La un semn imperceptibil de-al lui Desgrez, Son


bonne, cinele care sttea la picioarele lui, se ridic
i, dintr-un salt, se duse s-i nfig colii n piciorul
nou-venitului.
-Aoleu! Vai! Nenorocitul de mine! exclam clientul.
E omul cu cinele! Deci, tu, Desgrez, vagabondul dracu
lui, eti stpnul acestor dou merioare dulci, divine?
- Dac nu v este cu suprare, domnule, fcu Desgrez,
impasibil.
-Atunci, n-am vzut i n-am auzit nimic. Vai, dom
nule, iertare, i spunei cinelui s-mi lase pantalonii
jerpelii.
Cu un fluierat uor, Desgrez i chem cinele.
- Of! Vreau s plec de aici, fcu Angelica, ncercnd
stngace s se mbrace, cu buzele tremurnd.
Hotrt, tnrul o oblig s se aeze la loc. Dei ncet,
i spuse aspru, cu voce joas:
-N u face pe ruinoasa, prostuo. Trebuie s-i amin
tesc zicala soldailor: La rzboi, ca la rzboi. Ai intrat
ntr-o btlie n care e n joc viaa soului tu i a ta.
Trebuie s faci totul ca s scapi teafr din povestea asta,
i nu e momentul s faci mutre. Uit-te la mine, i spuse
poruncitor.
Ea se strdui s-i ridice privirea spre faa brbatului;
una dintre acele fee pe care le ntlneti la fiecare col
de strad, nici frumoas, nici urt, nite buze ncreite
ntr-un zmbet ironic, lsnd la vedere nite dini ne
regulai, dar puternici, sprncene stufoase, brbie bine
conturat. Un brbat care prea s fie ca toi ceilali, i
care totui, prin cteva daruri misterioase, avea puterea
de a tri mai multe viei.
-S u n t un avocat srac, continu el, i toi cei care
ne nconjoar sunt oameni sraci, din popor. Sunt ne
cioplii, dar mai puin destrblai dect muli dintre
nobilii care au tras cu ochiul la pieptul tu, fr ca asta
s-i strneasc furia. Mi-ai spus c nu mai exist Ma
dame de Peyrac... acum trebuie s nvei s devii o alt
femeie, altfel...
Fcu un gest ca i cum ar fi dat cu mtura.
74 Arme Golon

Jupn Georges se apropie cu un cuita strlucitor n


mn.
- O s trebuiasc s tai n carne vie, spuse el. Vd
sub piele ceva albicios care zemuiete i care trebuie n
lturat. Nu te teme, mititico, adug el, vorbindu-i ca
unui copil, nimeni n-are mna mai uoar ca meterul
Georges.
Cu toat teama, Angelica se vzu nevoit s i dea
dreptate, cci o oper foarte bine. Apoi, turnnd pe
ran un lichid care o fcu s sar ca ars i care nu era
altceva dect rachiu, o ndemn s se duc la baia de
aburi, urmnd s-o panseze mai trziu.
Baia de aburi a jupnului Georges era unul dintre
ultimele aezminte de acest fel care existaser n Evul
Mediu, atunci cnd cruciaii, ntori din Orient, aduse
ser cu ei, odat cu plcerea bilor turceti, i pe aceea
de a se spla. Atunci, tot Parisul era mpnzit de bi de
aburi. Acolo, clienii nu numai c transpirau i i d
deau jos jegul, dar i smulgeau i coama, cum se spu
nea n epoc, ceea ce nsemna o epilare total a corpului.
Totui, n scurt timp cptaser o reputaie dubioas,
cci adugaser numeroaselor lor specialiti i pe cele
de care se ocupau n primul rnd casele deocheate de pe
rue Val dAmour. Preoi ngrijorai, hughenoi severi
i doctori care vedeau n ele cauza bolilor de piele i
uniser puterile ca s le desfiineze. i acum, n afar de
oficinele sordide ale ctorva brbieri, nu mai exista vreo
posibilitate s te speli n Paris. Se prea c oamenii se
lsaser destul de uor atrai de partea lor.
Jupnul Georges spunea uneori c i ya nchide b
ile, care i aduceau tot felul de neplceri. Ii ddeau mai
multe bti de cap dect bani, spunea el. In trecere, prin
ua ntredeschis, Angelica zri un cuplu lungit pe un
pat. I se pru c bnuielile celor care aprau moralitatea
nu erau lipsite de temei.
Baia propriu-zis avea dou ncperi mari, podite cu
dale, cu cteva cabine de lemn. In fundul fiecrei sli,
un biat nclzea nite bile de piatr ntr-un cuptor.
Supliciul de la Notre-Dame 75

Angelica fu dezbrcat la piele de una din servitoa


rele care se ocupa de sala femeilor. Aceasta o nchise
ntr-una din cabine, unde se afla o banc i un mic
lighean cu ap, n care forfoteau nite bile de piatr,
ncinse. Apa fumega i scotea aburi fierbini.
Angelica, aezat pe banc, simi c se sufoc i crezu
c era gata s moar. O traser afar iroind de sudoare.
Apoi, servitoarea o ajut s se cufunde ntr-un cazan
de aram cu ap rece, dup aceea o nfur ntr-un
prosop i o conduse ntro ncpere nvecinat, unde se
aflau i alte femei, n costumul Evei. Servitoarele, care
erau aproape toate btrne i respingtoare, le rdeau
pe cliente sau le pieptnau prul lung, toate cotcod-
cind ca un crd de gini. Dup tonul vocii i dup su
biectul conversaiei, Angelica ghici c majoritatea erau
i ele de condiie umil, servitoare sau vnztoare, care,
dup ce fuseser la biseric s asculte slujba, se duceau
la baie, de unde adunau ultimele brfe nainte de a aler
ga la munc.
I se spuse s se ntind pe o alt banc.
Dup o clip, apru jupnul Georges, fr s se sin
chiseasc de lumea din jur. inea n mn o lanet i
era urmat de o fetican care ducea un co plin cu ven
tuze de sticl i un beiga de iasc.
Angelica protest din rsputeri.
- Doar n-o s-mi iei snge! Am pierdut destul pn
acum. Nu vezi c sunt nsrcinat? O s-mi omori
copilul!
Nenduplecat, brbierul-chirurg i fcu semn s se
ntoarc.
-Stai linitit sau l chem pe amicul tu s-i trag
una la fund.
ngrozit la gndul de a se lsa vzut de avocat ntr-o
asemenea postur, Angelica tcu mlc.
Brbierul i fcu trei tieturi pe spate cu laneta i i
puse ventuzele.
-Ia, uite, fcu el ncntat, ce snge negru iese! Un
snge att de negru ntr-o fat att de alb, e cu putin?
76 Anne Golon

-A i mil, mai las-mi cteva picturi! l implor


Angelica,
-M o r de poft s te golesc de tot, spuse brbierul,
rostogolind n orbite nite ochi fioroi. i apoi o s-i
spun eu cum s-i umpli din nou vinele cu un snge
proaspt i sntos. Iat cum: un pahar zdravn de vin
rou i o noapte de amor.
In cele din urm, i ddu pace, apoi o pans zdravn.
Dou fete o ajutar s se pieptene i s se mbrace. Ea le
strecur un baci care le fcu s cate ochii de uimire.
-Vai, marchizo, exclam cea mai tnr, te pome
neti c prinul avocimii, cu haina lui jerpelit, este
cel care i face daruri aa de frumoase?
Una dintre btrne o mbrnci i, dup ce se holb la
Angelica, n timp ce aceasta ncerca s coboare scara de
lemn cu micri nesigure, i opti amicei sale:
- N-ai vzut c e o doamn din lumea bun care vine
s se dreag puin dup ce a petrecut cu domniorii ei
plicticoi?
-D e obicei, nu se deghizeaz, protest cealalt. i
pun o masc i jupn Georges le bag pe ua din spate.

n prvlie, Angelica l gsi pe Desgrez proaspt ras i


cu pielea nroit.
- E ca nou, spuse brbierul, fcnd cu ochiul, cu
subneles. Dar ai grij s nu fi prea brutal, cum i-e
obiceiul, pn nu se vindec rana de la umr.
De data asta, tnra rse i ea. Nu se simea n stare
nici mcar s se revolte.
- Cum te simi? o ntreb Desgrez cnd ajunser din
nou n strad.
- M simt slbit ca un pisoi, rspunse Angelica, dar
pn la urm nu e chiar att de ru. Am sentimentul
c vd viaa cu mai mult nelepciune. Nu tiu dac
tratamentul dur la care am fost supus este bun pentru
sntate, dar cu siguran are darul s calmeze nervii.
Poi fi linitit cci, indiferent de atitudinea fratelui meu,
Raymond, va avea n faa lui o sor umil i asculttoare.
Supliciul de la Notre-Dame 77

- E perfect aa. Mereu m tem de tiul spiritului du-


mitale btios. Data viitoare cnd te ari n faa Maies
tii Sale s treci pe la baia de aburi...
-Vai, de n-a mai fi fost! oft Angelica, distrus. Nu
va mai exista o dat viitoare. Nu voi mai aprea nicioda
t n faa regelui.
-N u se tie niciodat. Viaa e schimbtoare, roata
se-nvrte.
O pal de vnt desfcu earfa care i inea prul. Des-
grez se opri i i-o leg grijuliu.
Angelica l prinse de minile brune i calde, ale cror
degete lungi nu erau lipsite de finee.
- Eti foarte bun, Desgrez, murmur ea, ridicnd spre
el o privire ncrcat de afeciune.
-T e neli amarnic, doamn. Privete, uit-te la ci
nele sta.
1-1 art cu degetul pe Sorbonne, care se fia n ju
rul lor. II opri, apoi l apuc de cap, descoperindu-i col
ii puternici de dog danez.
- Cum i se pare irul sta de coli?
- Arat nspimnttor!
- tii de ce am dresat cinele? Iat: se las noaptea
peste Paris, pornim la vntoare amndoi, i dau s mi
roas o bucat de cma, un obiect care a aparinut
criminalului pe care l urmresc. i pornim la drum;
coborm pn pe malurile Senei, dm trcoale pe sub
poduri i pe dup stlpi, rtcim prin mahalale i pe
vechile metereze, intrm n curi, ne aruncm n cloaca
plin de acea viermuial de ceretori i tlhari. i, din-
trodat, Sorbonne se arunc. Cnd l ajung din urm,
l ine pe omul meu de gt, vai!, foarte delicat, att ct
trebuie ca respectivul s nu poat mica. Eu i spun ci
nelui; Warte>adic Ateapt", n german, cci de la
un mercenar german l-am cumprat. M aplec spre om,
i pun ntrebri i apoi l iau la judecat. Uneori l iert,
alteori chem oamenii de paz ca s-l duc la Chtelet,
dar cteodat mi spun: La ce bun s umplu nchisorile
i s dau de lucru oamenilor justiiei?" i i comand lui
78 Arme Golon

Sorbonne Zang!, ceea ce nseamn, Apuc!44i n fe


lul sta exist cu un bandit mai puin n Paris.
-i... faci asta des? ntreb Angelica, fr s-i poat
stpni un tremur.
- Destul de des. Aa c vezi, nu sunt prea bun.
Dup un moment de tcere, ea murmur:
- Exist attea lucruri diferite ntr-un om. Poate fi n
acelai timp i foarte ru, i foarte bun. De ce practici
meseria asta ngrozitoare?
- i-am mai spus: pentru c sunt prea srac. Tata nu
mi-a lsat dect brevetul lui de avocat i datorii. Petre
cea zile i nopi n slile de jocuri. In ce m privete,
n-am cunoscut dect srcia. Am nvat latina ntr-unul
dintre acele colegii de la universitate unde, iarna, frigul
i jupoaie pielea. Acolo a nflorit plcerea mea pentru
taverne i bordeluri, cci, crede-m, nu e nimic mai mi
nunat pentru un student srac dect s-i nclzeasc
minile n timp ce nvrtete o friptur mustind de zea
m. Iar legturile mele erau cu fete de moravuri uoare
cam coapte, care mi nclzeau picioarele ntre coapsele
lor pline fr s-mi cear un bnu, pentru c eram tnr
i focos. Moia mea sunt uliele Parisului i viaa lor de
noapte. Poate voi deveni un avocat recunoscut dac voi
ctiga un proces important. Dar, aa cum merg lucru
rile, sunt convins c voi sfri n pielea tbcit a unui
rufctor nfricotor, a unui scra-scra pe hrtie de
cea mai joas spe.
- Ce nseamn asta?
- Numele pe care supuii Maiestii Sale, Marele Co-
esre, prinul vagabonzilor, l dau oamenilor poliiei.
- Deja te cunosc?
- mi cunosc mai ales cinele.

Strada Templului se ntindea n faa lor presrat de


hrtoape pline de noroi, peste care fuseser aruncate
nite scnduri. Cu civa ani nainte, n acelai cartier,
nu existau dect grdini de legume numite grdinile
Templului44, i nc se puteau vedea ntre casele noi stra
turi de varz i mici turme de capre.
Supliciul de la Notre-Dame 79

Zidul construciei, dominat de donjonul lugubru al


fotilor templieri, se ivi n zare.
Desgrez i ceru Angelici s-l atepte o secund i
intr la un negustor de mruniuri. Iei dup cteva
momente cu o lavalier imaculat, fr dantele, nno-
dat cu un nur violet. Nite manete albe i mpodo-
beau ncheieturile. Buzunarul vestei era umflat destul
de ciudat. Scoase de acolo o batist, i fu ct pe ce s
scape nite mtnii mari pe jos. Fr s-i fi schimbat
hainele, plria i pantalonii pn la genunchi, tocii,
cptase un aspect foarte decent. Expresia feei, fr n
doial, contribuia i ea la asta, astfel nct Angelica ezit
dintr-odat s-i vorbeasc cu aceeai familiaritate.
-Avei aerul unui magistrat catolic, spuse ea cam des
cumpnit.
-N u aa trebuie s arate un avocat care nsoete o
tnr doamn la fratele ei iezuit? ntreb Desgrez, ridi-
cndu-i plria cu smerenie, n semn de respect.

capitolul 8
Ajungnd ntre zidurile nalte, crenelate, ale incintei
Templului, din care neau o mulime de turnuri goti
ce dominate de sinistrul donjon al templierilor, Ange
lica nu era convins c ptrundea n acel unic loc din
Paris unde triai liber i dormeai linitit.
Incinta fortificat fusese cndva feuda clugrilor rz
boinici, numii templieri, apoi a cavalerilor de Malta,
care se bucurau de privilegii ancestrale i n faa crora
pn i regele se nclina; nimeni nu pltea impozite, ni
meni nu era supus vreunei obligaii administrative sau
poliieneti, iar datornicii care nu puteau plti, amenin
ai de sentinele de executare silit, gseau aici adpost.
De mai multe generaii, Templul era proprietatea bas
tarzilor nobili ai Franei. Actualul Mare Prior, ducele de
Vendome, era descendent, n linie direct, al lui Hen-
ric al IV-lea i al celei mai celebre dintre amantele lui,
Gabrielle dEstrees.
80 Arme Golon

Angelica ns, care habar nu avea de jurisdicia speci


al a acestei mici insule izolate n mijlocul marelui ora,
ncerc un sentiment neplcut n timp ce trecu podul
mobil. Dar, de cealalt parte a porii boltite, descoperi
o linite surprinztoare.
Templul i pierduse de mult vreme tradiiile mili
tare. Nu mai era dect un fel de adpost linitit, care
oferea fericiilor lui locuitori tot felul de avantaje
pentru o via n acelai timp retras i monden. In
partea unde se aflau locuinele aristocratice, Angelica
zri cteva trsuri care stteau, de obicei, n faa palate
lor de Guise, de Boufflers i de Boisboudran.
La umbra masivului turn al lui Cezar, iezuiii aveau
o cas confortabil, unde triau i veneau s se reculea-
g mai ales aceia care, fcnd parte din congregaia lor,
serveau drept capelani pe lng personajele nsemnate
de la curte.
A

In hol, tnra i avocatul se ntlnir cu un preot cu


ten de spaniol, care i se pru cunoscut Angelici. Era
duhovnicul tinerei regine Maria-Tereza, adus de la Bi-
dassoa mpreun cu cei doi pitici, cu camerista princi
pal, Molina, i cu micua Philippa.
Desgrez l rug pe seminaristul care i ntmpinase
s-l anune pe reverendul de Sance c un om al legii
dorea s discute cu el despre contele de Peyrac.
- Dac fratele dumitale nu este la curent cu povestea
nseamn c iezuiii au tras obloanele prvliei, i spu
se avocatul Angelici, n timp ce ateptau ntr-un mic
vorbitor. Adesea m-am gndit c, n cazul n care, prin-
tr-o ntmplare, m-a ocupa eu de reorganizarea poliiei,
m-a inspira din metodele lor.
In timpul acestei discuii ntre patru ochi, printele
de Sance intr cu pas grbit.
Dintr-o ochire o recunoscu pe Angelica.
- Scumpa mea sor! spuse el.
i, venind spre ea, o mbri frete.
-Vai! Raymond! murmur ea, ncurajat de aceast
primire.
Acesta le fcu celor doi semn s se aeze.
Supliciul de la Notre-Dame 81

- Ce amestec ai tu n povestea asta ngrozitoare?


Desgrez ncepu s vorbeasc n locul Angelici, care,
din cauza emoiei de a-i revedea fratele, alturi de toate
peripeiile prin care trecuse n mai puin de trei zile i
de tratamentul dur al jupnului Georges, era incapabil
s-i adune gndurile.
Pe un ton savant, Desgrez rezum situaia: Conte'
le de Peyrac era la Bastilia sub acuzaia - secret - de
vrjitorie. Acuzaia era agravat de faptul c nu fusese
pe placul regelui i atrsese bnuielile unor personaje
influente.
- tiu! tiu! mormi iezuitul.
Nu le dezvlui cine l informase att de bine, dar,
dup ce arunc spre Desgrez o privire cercettoare, n
cheie fr alte ocoliuri:
- Care e prerea dumitale, maestre, despre pasul pe
care trebuie s-l facem n continuare, pentru a-1 salva pe
nefericitul meu cumnat?
-C red c n mprejurarea de fa, mai binele ar fi
rul binelui. Contele de Peyrac este, cu siguran, vic
tima unei cabale de la curte, pe care nici regele nsui
n-o poate bnui, dar care este condus din umbr de un
personaj puternic. N-o s numesc persoana.
- Bine faci, sri iute peste subiect printele de Sance,
n timp ce Angelica vedea trecndu-i prin faa ochilor
profilul viclean al redutabilei veverie. Ct de sus pu
tem ajunge?4*1
-A r fi o nesbuin s ncercm s dejucm mane
vrele persoanelor care au de partea lor banii i puterea.
De trei ori, Madame de Peyrac a fost ct pe ce s piar
n atentate. Experiena trebuie s fie de-ajuns. S ne n
clinm i s vorbim numai despre ce se poate spune cu
voce tare. Monsieur de Peyrac este acuzat de vrjitorie.
Ei bine, s fie remis unui tribunal ecleziastic. Iat, prin
te, unde ajutorul dumneavoastr este extrem de preios,
cci nu v ascund c influena mea de avocat puin cu
noscut va fi nul n privina asta.
1 Quo non ascendam? este deviza ministrului de finane, Nicolas
Fouquet (n.a.)
82 Anne Golon

-Totui, mi pari foarte bun n domeniul dreptului


canonic.
- Pi, sunt mai degrab burduit de diplome ca un
maripan cu migdale, spuse Desgrez, care, pentru pri
ma oar n timpul acestei discuii, abandonase bunele
maniere.
Raymond zmbi, i Angelica se mir de nelegerea
care, dintr-odat, domnea ntre cei doi brbai.
- Pentru a ataca, n calitate de avocat al contelui de
Peyrac, nvinuirile care i se aduc, ar trebui cel puin s
se decid un proces i s i se dea un avocat. La nceput,
cred c nimeni nu s-a gndit la asta. Dar scandalurile
pe care Madame de Peyrac le-a provocat la curte au mi
cat contiina suveranului. Acum sunt sigur c porile
spre un proces sunt deschise. Dumneavoastr v revine,
printe, sarcina de a obine singura form acceptabil
de judecat, evitnd astfel hoiile i falsificrile fcute de
acei domni din justiia civil.
-V d, maestre, c nu i faci iluzii n privina breslei
dumitale.
-Nu-mi fac iluzii n legtur cu nimeni, printe.
- Bine faci, aprob Raymond de Sance.
Promise apoi c se va ntlni cu cteva persoane cro
ra nu le rosti numele, i c-i va ine la curent, pe avocat
i pe sora lui, n legtur cu demersurile.
- Te-ai instalat la Hortensia, nu-i aa?
- Da, spuse oftnd Angelica.
-Apropo, interveni Desgrez, mi-a venit o idee. Nu
v-ai putea folosi relaiile, printe, ca s obinei pentru
sora dumneavoastr, clienta mea, o locuin modest n
incint? tii c viaa ei este n continuare ameninat,
dar nimeni nu va ndrzni s rite s ptrund n Tem
plu pentru a svri o crim. Se cunoate foarte bine c
Marele Prior al Franei nu accept vagabonzi periculoi
n interiorul zidurilor i c ia aprarea celor care cer ad
post. Un atentat comis n jurisdicia lui ar avea un ecou
pe care nimeni nu-1 dorete. In fine, Madame de Peyrac
s-ar putea nregistra sub alt nume, ceea ce ar ncurca
Supliciul de la Notre-Dame 83

urmele. A mai aduga c, astfel, ar cunoate puin


odihn, ceea ce e foarte important pentru sntatea ei.
- Planul dumitale mi se pare foarte nelept, aprob
Raymond care, dup o clip de gndire, iei i se ntoar
se cu un bileel pe care scria o adres:

MADAME CORDEAU,
vduv, gazd n Piaa Templului

- E o locuin modest, ba chiar srccioas. Dar


vei avea o camer mare i vei putea lua masa la aceast
Madame Cordeau, care este nsrcinat s aib grij de
csu i s nchirieze trei sau patru camere. tiu c eti
obinuit cu luxul, ns cred c locuina asta e tocmai
ce trebuie pentru confuzia pe care vrem s-o sdim i pe
care o dorete maestrul Desgrez.
- Bine, Raymond, aprob cuminte Angelica, regsind
puin cldur, ca s adauge: Mulumesc c ai ncredere
n nevinovia soului meu i c ne ajui s luptm m
potriva nedreptii a crui victim este.
Faa iezuitului se ntunec.
-Angelica, n-am vrut s te mhnesc, pentru c att
figura ta trist, ct i inuta mi-au strnit mila. Dar nu
am nici cea mai mic ngduin pentru viaa scanda
loas a soului tu, n care te-a atras i pe tine, i pentru
care ispeti astzi amarnic. Totui, este firesc s sar n
ajutorul unui membru al familiei mele.
Tnra deschise gura ca s riposteze. Apoi se rzgn
di. Evident, era ngenuncheat.
Cu toate astea, nu reui s-i in gura pn la capt.
In timp ce o conducea pe Angelica n hol, Raymond
o anun c sora lor mai mic, Marie-Agnes, obinuse,
graie interveniei lui, unul dintre posturile foarte cu
tate, de domnioar de onoare a reginei.
-Bravo ei! exclam ea. Marie-Agnes la Luvru! Sunt
sigur c va nva repede tot ceea ce este necesar.
-M adame de Navaille se ocup n mod special de
domnioarele de onoare. Este o persoan foarte amabi
l, dar neleapt i prudent. Am stat puin de vorb
84 Anne Golon

cu duhovnicul reginei, care mi-a spus ct de mult ine


Maiestatea Sa la purtarea excelent a domnioarelor ei
de onoare.
- Oare chiar eti att de naiv...?
-Este un mic defect, pe care superiorii notri nud
accept.
-A tunci nu fi ipocrit, ncheie Angelica.
Raymond continu s zmbeasc binevoitor.
- Constat cu bucurie c ai rmas aceeai, iubita mea
surioar. mi doresc s-i gseti linitea n casa pe care
i-am recomandat-o. Du-te, o s m rog pentru tine.

-Categoric, iezuiii tia sunt oameni remarcabili,


declar Desgrez ceva mai trziu. De ce nu m-oi fi fcut
eu iezuit?
i ncepu s rumege ideea pn ce ajunser pe rue
Saint-Landry. Hortense i primi sora i pe avocat cu o
ostilitate fi.
- Perfect! Perfect! fcu ea prefcndu-se c se stp
nete. Constat c de cte ori o tergi, te ntorci ntr-o
stare i mai jalnic. i mereu nsoit, firete.
- Hortense, este maestrul Desgrez!
Hortense i ntoarse spatele avocatului, pe care nu
avea ochi s-l vad din cauza hainelor jerpelite i a repu
taiei lui de destrblat.
- Gaston! strig ea. Vino s-i vezi cumnata! Sper s
te lecuieti pe via!
Maestrul Fallot de Sance apru, destul de scit de
tonul nevestei, dar, la vederea Angelici, rmase cu gura
cscat de uimire.
-Srm an copil, n ce stare eti!...
Tocmai atunci, cineva sun la u i Barbe i ddu
drumul lui Gontran. Vzndu-1, Hortense i iei cu to
tul din fire, ncepnd s-i ocrasc.
- Cu ce-am greit, Doamne, s fiu pedepsit cu un
frate i o sor de teapa voastr? Cine-ar mai zice acum
c familia mea este cu adevrat de vi nobil? O sor
care se ntoarce mbrcat n zdrene! Un frate care, din
ru n mai ru, a ajuns un muncitor necioplit pe care
Supliciul de la Notre-Dame 85

nobilii i burghezii l pot tutui i bate cu bastonul!...


Nu numai vrjitorul la ngrozitor, chiop, ar fi trebuit
nchis la Bastilia, ci i voi toi, odat cu el!
Angelica, fr s-i ia n seam ipetele, i chem mica
slujnic bearnez, ca s-o ajute s-i fac bagajele.
Hortense se ntrerupse, dup care i recapt suflul.
- Poi s-o chemi pn poimine! A plecat.
- Cum adic, a plecat?
- Pe legea mea, aa stpn, aa slujnic! A plecat ieri
cu un lungan deirat, cu accent ngrozitor, care a venit
dup ea.
Angelica, mpietrit, cci se simea vinovat pentru
tnra pe care o smulsese de pe meleagurile ei natale, se
ntoarse spre Barbe.
- Barbe, nu trebuia so lai s plece.
- Ce tiam eu, doamn? se smiorci grsana. Fetica
na l avea pe dracu n ea. S-a jurat pe cruce c tipul care
a venit dup ea era frate-su.
- Ei, da! Fratele ei, ca la gasconi. Au ia o vorb, con
stean^ pe care o folosesc ntre ei oamenii din acelai
inut. M rog, nici o pagub. N o s mai cheltuiesc cu
ntreinerea ei...

n aceeai sear, Angelica i bieelul ei se mutau n


locuina vduvei Cordeau, n Piaa Templului.
I se mai spunea i piaa de mrfuri, deoarece aici for
foteau negustorii de psri, de pete, de carne proaspt,
de usturoi, de miere i creson, i oricine avea dreptul,
pltind o mic tax judelui, s se instaleze acolo i s
vnd cu ce pre voia, fr taxe i control. Locul era nsu
fleit i populat. Ct despre vduva Cordeau, nu era de
ct o btrn, mai mult de la ar dect de la ora, care
torcea ln n faa focului slab, aducnd cu o vrjitoare.
Dar Angelici i se pru curat camera, mirosind din
plin a leie, cu un pat confortabil, cu o legtur zdra
vn de paie mprtiat pe jos, ca s mai domoleasc
rceala podelei de piatr, n acest nceput de iarn.
86 Arme Golon

Madame Cordeau pusese s se fixeze un mic leagn


pentru Florimond, s se aduc o provizie de lemne i o
oal cu sup.
Dup ce Desgrez i Gontran o prsir, tnra i
ddu s mnnce copilaului i l culc. Florimond pro
testa, plngnd dup Barbe i veriorii lui. Ca s-l fac s
uite, i cnt un cntecel; doar cel cu Moara verde" i-a
fost pe plac. Rana n-o mai durea aproape deloc, i faptul
c se ocupase de micu o fcuse s uite. Cu toate c
fusese obinuit s aib n jur o mulime de servitori,
avusese o copilrie destul de aspr ca s nu se simt tul
burat de plecarea ultimei slujnice.
i, de altfel, n-o obinuiser clugriele, care o cres
cuser, cu munci grele, pentru a prevedea ncercrile
pe care cerul poate s ni le trimit*4?
Aa c, ndat ce copilul adormi, se ntinse i ea n
tre cearafurile aspre, dar curate, i cnd paznicul de
noapte trecu pe sub ferestre strignd: Sunt ceasurile
10. Poarta e nchis. Locuitori ai Templului, dormii n
pace...44, pre de o clip, Angelica tri o stare de bine i
de uurare.

Poarta era nchis. n vreme ce marele ora din jur se


deschidea spre ororile nopii, cu tavernele lui zgomotoa
se, cu bandiii la pnd, cu asasinii gata de atac i spr
gtorii de ncuietori, puinii locuitori ai Templului, la
adpostul zidurilor nalte, crenelate, dormeau n pace.
Meterii de bijuterii false, datornicii insolvabili, tipogra
fii clandestini nchideau ochii, siguri pe linitea ce le-o
aducea ziua de mine. Dinspre palatul Marelui Prior,
izolat n grdinile lui, se auzea un pian, iar dinspre ca
pel i chilii rsunau rugciunile n latin, n timp ce
civa cavaleri de Malta, n robe negre, cu crucile albe,
se ntorceau n chiliile lor.
Ploua. Angelica adormi linitit.
Se nscrisese la ofierul judiciar sub numele banal de
Madame Martin. Nimeni nu-i pusese vreo ntrebare. n
zilele care urmar, rmase cu senzaia nou, dar plcut,
de a fi o mam din lumea celor simpli, care se amestec
Supliciul de la Notre-Dame 87

printre vecini i nu are alte griji dect s se ocupe de


copilul ei. La Madame Cordeau, mnca n compa
nia acesteia, a fiului ei, un biat de vreo cincisprezece
ani, care era ucenic n ora, i a unui btrn negustor
ruinat, care se ascundea n Templu de creditori.
- Nenorocirea vieii mele, declara singur, este c tata
i mama m-au crescut prost. Da, doamn, m-au nvat
s fiu cinstit. Cea mai mare meteahn pe care o poi
avea dac eti sortit s fii negustor.
Florimond era admirat de toat lumea, i Angelica
era foarte mndr. Profita de cea mai slab raz de soare
ca s-l plimbe printre tarabele din pia, i toate negus-
toresele l asemuiau cu pruncul lisus din iesle.
Unul din giuvaergiii, care i avea prvlia lng casa
unde locuia Angelica, i oferise o cruce btut n pietri
cele roii, asemenea rubinelor. Emoionat, Angelica i
puse la gt modesta bijuterie. Unde era diamantul de
ase carate pe care conaul Florimond fusese ct pe ce
s-l nghit n ziua nunii regelui, la Saint-Jean-de-Luz?
Fabricanii de bijuterii false fceau parte dintre
meterii de toate felurile care se stabileau n pia, ca s
ocoleasc tiranicele pretenii ale breslelor i, cum imi
taiile erau interzise de bijutierii din Paris, numai n
Templu se puteau cumpra zdrngnelele care le fceau
fericite pe fetele din popor. Le vedeai venind din toate
colurile capitalei, proaspete i frumoase n hainele lor
srccioase de stof lipsit de culoare, cel mai adesea
gri, ceea ce fcea s li se spun grizete.
Angelica, dintotdeauna iubitoare a culorilor scli
pitoare de la curte, se mira i se ntrista de aspectul
monoton al oamenilor simpli. Existau nc muli care
se mbrcau dup moda secolului trecut. Pn i ea
schimbase ultimele fuste de mtase i tafta pe o rochie
groas de ln cenuie. Pentru Florimond cumprase o
cma de aceeai culoare i o mantie cu glug.
In plimbrile ei, se ferea s ajung n preajma pa
latelor frumoase sau a persoanelor bogate i de rang
nalt, care veniser s se stabileasc n incinta Templu
lui, unele de plcere, altele din economie. Se cam temea
88 Anne Golon

s nu fie recunoscut de vizitatorii ale cror trsuri tre-


ceau pe sub arcadele porilor cu mare zgomot, i, mai
ales, prefera s fie ncercat de regrete. O ruptur total
de viaa ei trecut era mai bun din toate punctele de
vedere, i, de altfel, nu era ea oare nevasta unui nefericit
prizonier abandonat de toi...?

capitolul 9
i totui, ntr-o zi, cnd cobora scara cu Florimond
n brae, ntlnindu-i vecina de camer, avu impresia
c figura i era cunoscut. Madame Cordeau i spusese c
mai gzduia o alt vduv tnr, foarte srac, dar
destul de rezervat i care prefera s adauge civa
bnui la modesta sa chirie pentru a-i duce mncarea
sus, n camer. Angelica zri o ncnttoare fa de bru-
net, cu ochi negri, repede lsai n jos, i crora nu
reui s le dea un nume, cu toate c avea convingerea
c-i mai ntlnise cndva.
La ntoarcerea de la plimbare, care fusese scurt, pen
tru c ploua, vecina prea c o ateapt.
-N u suntei dumneavoastr Madame de Peyrac? n
treb ea.
Contrariat i puin nelinitit, Angelica i fcu semn
s intre n camera ei.
Am mers mpreun n trsura prietenei mele,
Athenaios de Tonnay-Charente, n ziua intrrii regelui
n Paris. Sunt Madame Scarron.
Acum, Angelica o recunotea pe aceast fiin pe ct
de frumoas, pe att de tears, care le nsoise n rochia
ei de srntoac i de care le fusese puin ruine. Ma
dame Scarron Oloaga*, aa cum i spunea cu rutate
fratele lui Athenaios.
A

In legtur cu ea, Hortense nu pierduse ocazia s


aminteasc de strlucitele relaii pe care i le fcuse da
torit isteimii ei. Dup intrarea regelui n ora, i ddu
se noi informaii despre aceast Madame Scarron care
Supliciul de la Notre-Dame 89

le nsoise n acea zi, mprind cu ele aceeai fereastr a


palatului de Beauvais.
Hortense i amintise Angelici zvonurile care umblau
pe seama unuia dintre cele mai interesante personaje
din regiunea lor, un mare senior dintr-o familie renumi
t, familia dAubigne, i care ar fi fost ruda ei.
Madame Scarron se numea n realitate Francoise
dAubigne. i Hortense adugase la dezvluirea ei obi
nuitele comentarii, conform crora aceast femeie t
nr, frumoas i distins greise cnd se mritase cu
Scarron, care era un excelent poet i de familie bun,
dar un om de rnd, pierznd astfel avantajele pe care i le
ddea o familie att de strlucit. Poate c Francoise nu
avusese de ales, subliniau comentariile, cci nu benefi
ciase de nici un bnu din dota care i-ar fi permis s fac
o partid avantajoas. Intre asta i a se ngropa pe via
ntr-o mnstire modest, care nu accepta persoanele
srace dect pentru a face din ele maici numai bune la
treburile gospodreti, l preferase pe Scarron, cu toate
c era infirm de mai muli ani.
Aceasta fusese una dintre destul de rarele ocazii cnd
Angelica i Hortense, n linitea casei din cartierul
Saint-Landry, n ateptarea intrrii regelui, i puteau
aminti de una dintre acele poveti din regiunea lor, care
le umpleau serile la Monteloup.
Acest Agrippa dAubigne era cunoscut la marginea
mlatinilor, nspre Maillezais, drept un condotier, un
bandit la drumul mare, ceea ce l fcuse s intre n legen
d nc din timpul vieii. Mai mult, fusese cel mai bun
prieten i tovar de rzboi al regelui Henric al IV-lea,
cruia nu-i iertase niciodat convertirea la catolicism i
contra cruia nu ncetase s urle de furie n poeme su
perbe, n epistole dure, pe care le rspndea n regat. Re
tras n inutul lui, al crui stpn de necontestat era i
pe care l fortificase zdravn, i tiprea operele i fabrica
arme, ateptndu-i pe aliaii englezi, pe care conta, ca s
recucereasc regatul i s impun peste tot Reforma.
Nenorocirea acestui brbat fusese unicul su fiu,
Constant, cel mai ru supus din ci existau, cheltuitor
90 Anne Golori

al banilor tatlui su, mereu plin de datorii care duceau


la arestare, asasin, se zicea, al primei neveste i a aman
tului acesteia, i care, hughenot fiind, nu-i dduse nici
mcar osteneala s se converteasc pentru a trece de
partea regelui. In plus, i trdase tatl n schimbul unei
sume importante de bani, venise s corup garda milita
r a tatlui su, Agrippa, alungndu-1 de pe pmnturile
lui din Maillezais i din mprejurimi i punnd stpni
re pe toate bunurile lui.
Urmrit de arcaii regelui, Agrippa d Aubigne fusese
nevoit s fug i se refugiase la Geneva, ora protestant,
care l primise cu onoruri.

Franoise arta la fel cum o tia atunci cnd asistaser


mpreun la acele minunate zile de srbtoare ale lunii
august. Angelica observ c era mbrcat tot n mate
rialul care cdea n valuri i i nvluia silueta cu elegan,
dar care, probabil, nu costa mult. i completa inuta cu
un guler alb, imaculat, i pstra un aer de decen destul
de nduiotoare.
Oricum, fericit s poat sta de vorb cu cineva din
Poitou, Angelica o invit s se aeze n faa cminului i
s mpart cu ea i Florimond un cornet cu fursecuri.
Madame Scarron i spuse c soul ei murise.
Venise s locuiasc n Templu pentru c aici putea
sta trei luni fr s plteasc chirie. Or, n ateptarea re
glrii succesiunii, cheltuise absolut totul i era pe punc
tul de a fi aruncat n strad de creditori. Spera ca n
timpul acestor trei luni s poat obine de la rege sau de
la regina-mam rennoirea rentei de dou mii de livre pe
care Maiestatea Sa o acorda soului ei, poetul Scarron.
-Sora mea, Madame Fallot de Sance, mi-a spus
c suntei rud cu unul dintre eroii provinciei noastre,
marele i nobilul Agrippa d Aubigne, spuse Angelica. n
copilria noastr, ajungeau pn la noi ecourile poeme
lor lui, chemrile la rzboi mpotriva regelui, faptul c i
atepta pe englezi. Dar, mai ales, nu nceta s-i bleste
me fiul, pe Constant, ceea ce ne impresiona grozav.
Supliciul de la Notre-Dame 91

-C onstant a fost tatl meu, spuse simplu tnra


vduv, De-asta, aa cum cu siguran ai auzit vorbim
du-se, m-am nscut ntr-o nchisoare. Una dintre acele
nchisori unde a fost mereu nchis, iar eu m-am nscut
n cea din Niort.
Avea n felul ei de a se exprima un soi de amuzament,
acel strop de umor care fcea ca subiectele neplcute s
devin mai uor de abordat i care i aduseser faima de
gazd fr pereche.
-Suntem deci din aceeai regiune, rosti Angelica,
adoptnd i ea tonul interlocutoarei. M bucur s v
tiu sub acelai acoperi cu mine. De ce nu venii mai
des la Madame Cordeau? Ai putea lua masa cu noi.
-Vai, n-am ce face, fcu vduva, scuturat de un tre
mur, dar v mrturisesc faptul c mama Cordeau i cu
fiul ei m sperie de moarte...!

Angelica deschidea gura, gata s scoat o exclamaie


de mirare, cnd un zgomot ciudat, un fel de mormit
din caverne, se auzi de pe scar i le ntrerupse.
Madame Scarron deschise ua i ddu napoi, nchi-
znd-o la loc, n grab.
- Dumnezeule, e un demon pe scar!
- Ce vrei s spunei?
- n orice caz, un brbat negru din cap pn-n picioare.
Angelica scoase un ipt i se grbi spre scar.
- Kouassi-Ba! strig ea.
- Da, eu sunt, Madame, rspunse Kouassi-Ba.
Aprea, ca un spectru ntunecat, de pe scria ntune
coas. Era mbrcat n nite zdrene fr nici o form,
legate cu nite sfori. Avea pielea cenuie i flecit. Dar,
zrindu-1 pe Florimond, scoase un strigt de bucurie i,
grbindu-se spre copilul ncntat, ncepu cu acesta un
dans ndrcit.
Francoise Scarron, cu un gest de groaz, iei n fug i
se refiigie la ea n camer.
Angelica i luase capul ntre mini, strduindu-se s-i
aminteasc. Deci cnd... dar cnd dispruse Kouassi-Ba?
Nu-i amintea nimic. Totul se nvlmea. i aminti,
92 Arme Golon

n cele din urm, c o nsoise la Luvru n dimineaa


acelei teribile zile n care se ntlnise cu regele i era ct
pe ce s fie ucis chiar de mna ducelui dOrleans. nce-
pnd din acel moment, trebuia s recunoasc, uitase cu
totul de Kouassi-Ba!
Mai arunc un butuc pe foc, pentru ca el s-i poat
usca zdrenele ude, i i ddu s mnnce tot ce reuise
s gseasc*
El i povesti odiseea prin care trecuse.
In castelul acela mare unde locuiete regele Franei,
Kouassi-Ba o ateptase mult, mult vreme pe dumna.
A durat mult. Slujnicele care treceau i bteau joc de el.
Pe urm, se fcuse noapte. Pe urm, ncasase o grmad de
ciomege. Pe urm, se trezise n ap, da, n apa care
curgea n faa marelui castel... L-au ciomgit pn l-au
omort i l-au aruncat n Senaw, traduse Angelica.
Kouassi-Ba notase; apoi, ajunsese la o plaj. Cnd i
revenise din nou, fusese fericit, fiindc avea impresia c
se ntorsese n ara copilriei lui, nainte s fie capturat
de arabi. Trei brbai stteau aplecai deasupra lui. Br
bai la fel ca el, i nu nite negriori, aa cum sunt pajii
din slujba doamnelor.
- Eti sigur c n-ai visat? ntreb Angelica, mirat. Ma
uri la Paris? Am vzut prea puini negri aduli pe-aici.
Tot ntrebndu-1, pricepu pn la urm c fusese
pescuit de nite negri care erau prezentai ca un fel de
fenomene la blciul din Saint-Germain sau care erau
paznici ai unor uri bine dresai. La nceput, Kouassi-Ba
nu avusese nici un chef s rmn alturi de ei. Ii era
fric de uri. Dar erau tovari cumsecade. i urii la fel.
Cu toate astea, trebuia s plece n cutarea Angelici,
fr s se bage de seam.
Dup ce-i terminase povestea, scoase de sub zdrene
un coule i ngenunche n faa lui Florimond, artn-
du-i dou pinie moi, numite oie, a cror coaj aurie
era dat cu glbenu i presrat cu boabe de gru. Mi
roseau minunat.
- Cum ai reuit s le cumperi?
Supliciul de la Notre-Dame 93

- Pi, nu le-am cumprat. Am intrat la un brutar i


am fcut aa - fcu o strmbtur ngrozitoare doam
na i domnioara s-au ascuns sub tejghea, i eu am luat
prjiturile ca s le aduc micului meu stpn.
- Dumnezeule! spuse suspinnd Angelica, impresionat.
- Dac aveam cu mine iataganul...
-L-am vndut telalului, se grbi s-i rspund
Angelica.
Se ntreba dac nu cumva arcaii din gard nu erau
pe urmele lui Kouassi-Ba i dac nu-1 urmriser pn la
poarta Templului. I se pru chiar c aude un zgomot afa
r. Ducndu-se la fereastr, zri un grup adunat n faa
casei. Un personaj cu un aer respectabil, mbrcat n ne
gru, discuta cu coana Cordeau. Angelica deschise puin
fereastra ca s ncerce s neleag despre ce era vorba.
Coana Cordeau i strig:
- E adevrat c e un om foarte negru acolo sus la
dumneavoastr?
-A a e, Madame Cordeau. E vorba despre un maur.
Un... un fost servitor. E un om foarte cumsecade.
Personajul respectabil se prezent atunci ca fiind ju
dele Templului, nsrcinat s aplice justiia peste tot n
interiorul incintei, n numele Marelui Prior. Spuse c
era imposibil ca un maur s locuiasc acolo, cu att mai
mult cu ct i se povestise c era mbrcat ca un ceretor.
Dup ce discutar un timp, Angelica i ddu cuvn
tul c Kouassi-Ba va prsi incinta nainte de cderea
nopii. i se ntoarse foarte trist.
- Ce m fac cu tine, bietul meu Kouassi-Ba? Prezena
ta a strnit o adevrat rzmeri. Iar eu, eu nu am des
tui bani ca s te hrnesc i s te ntrein. Eti nvat cu
luxul! i s nu-i lipseasc nimic...
- Vindei-m, Madame.
i cum ea l privea mirat, el adug:
-C ontele m-a cumprat pe bani foarte muli de la
Narbonne i, cu toate astea, pe atunci nu eram dect
un copil. Acum valorez cel puin o mie de livre. Asta
nseamn bani muli ca s-l ajutai pe stpn s ias
din nchisoare.
94 Anne Golon

Angelica i spuse c avea dreptate. n fond, Kouassi-Ba


era tot ce mai avea din fosta ei avere. Ideea nu-i era pe
plac, dar care ar fi fost cel mai bun mod de a-i gsi un
adpost acestui srman slbatic, rtcit printre mrvi
ile lumii civilizate? Slbise foarte mult.
- Intoarce-te mine, i spuse. O s gsesc o soluie. i
ai grij s nu te lai prins de arcaii grzii.
- A! tiu eu cum s m ascund. Am muli prieteni n
oraul sta. Fac uite-aa, i toi prietenii mi spun: Eti
de-al nostruw, i m primesc n casele lor.
i art cum trebuia s-i ncrucieze degetele ntr-un
anume fel, ca s se fac recunoscut de prietenii despre
care vorbea.
Ea i ddu o ptur i privi cum se ndeprteaz prin
ploaie acel schelet rtcitor. Imediat dup plecarea lui,
se decise s se duc s-i cear sfatul fratelui ei. Dar reve
rendul lipsea.

Copleit de gnduri, Angelica fcea cale ntoars,


cnd un tnr care ducea o cutie de vioar sub bra i-o
lu nainte, opind din balt n balt.
- Giovanni!
Hotrt, era ziua ntlnirilor! l trase pe micul mu
zicant la adpostul zidurilor vechii biserici i l ntreb
cum i mergea.
- nc nu cnt n orchestra lui Monsieur Lully, spuse
el, dar Mademoiselle de Montepensier, cnd a plecat
la Saint-Fargeau, m-a lsat pe minile lui Madame de
Soissons, care a fost numit intendenta casei reginei.
Aa c am relaii excelente, conchise el, cu un aer foarte
important, datorit crora pot s-mi rotunjesc veniturile
dnd lecii de muzic i de dans tinerelor fete de fami
lie bun. Acum, tocmai m ntorceam de la Mademoi
selle de Sevigne, care locuiete n palatul de Boufflers.
Adug timid, dup ce arunc o ochead derutat spre
inuta modest a fostei sale stpne: Dar dumneavoas
tr, doamn, a putea s v ntreb cum o mai ducei?
Cnd o s-l revedem pe domnul conte?
Supliciul de la Notre-Dame 95

-C urnd. Este o chestiune de zile, rspunse Ange


lica, gndindu-se la altceva. Giovanni, continu ea,
punndu-i minile pe umerii lui, am hotrt s-l vnd
de Kouassi-Ba. m i aduc aminte c mai demult conte
sa de Soissons voia s-l cumpere, dar eu nu pot iei din
Templu, cu att mai puin s m duc la Tuileries. Vrei
s mijloceti tu pentru mine afacerea asta?
- Oricnd n slujba dumneavoastr, doamn, rspun
se amabil micul muzician.
i probabil c a dus tratative, cci, dup nici dou
ore, cnd Angelica se pregtea s-i fac de mncare lui
Florimond, cineva btu la u. Ea se duse s deschid
i ddu nas n nas cu o femeie nalt, rocat, cu un aer
arogant, nsoit de un lacheu care purta livreaua roie
ca cireaa a casei contelui de Soissons.
-Venim din partea lui Giovanni, spuse femeia, a c
rei pelerin lsa s se vad o uniform foarte cochet de
camerist. Avea n acelai timp aerul viclean i obraznic
al servitoarei preferate a unei mari doamne. Suntem
gata s discutm, continu ea, dup ce o msur din
priviri pe Angelica i camera unde locuia. Dar vrem s
tim jiou ce ne iese din afacerea asta.
- nchide gura, fetio! i-o tie scurt Angelica, pe un
ton care restabili imediat distana. Se aez i i ls pe
cei doi vizitatori n picioare, n faa ei. Cum te numeti?
l ntreb pe lacheu.
- La Jacinthe, doamn contes.
- Bun! Tu, cel puin, ai ochi inteligeni i memorie
ager. De ce e nevoie s pltesc dou persoane?
- La naiba! n afaceri de soiul sta, eu i Bertille lu
crm mereu mpreun.
- Este o asociaie. Din fericire, bine c nu particip
tot personalul domnului conte de Soissons! Iat ce tre
buie s facei: O s-i spunei doamnei contese c doresc
s i-1 vnd pe maurul Kouassi-Ba. Dar eu nu pot s m
duc nici la Tuileries, nici la Luvru. Va trebui deci ca st
pna voastr s se ntlneasc cu mine la Templu, ntr-o
cas la alegerea ei. Dar insist ca totul s se fac foarte
discret i ca numele meu nici mcar s nu fie rostit.
96 Anne Golon

-N u pare foarte greu de organizat, spuse slujnica,


dup ce se consult din priviri cu complicele ei.
- Iar voi vei primi dou livre din zece. Asta trebuie s
v spun c vei fi cu att mai bine pltii, cu ct preul
este mai mare. Mai trebuie ca Madame de Soissons s
doreasc att de mult s-l cumpere pe maur, nct s nu
ezite n faa nici unei sume.
-A sta e treaba mea, promise slujnica. i, de altfel,
doamna contes nc de diminea, cnd o pieptnam,
regreta c nud are n suit pe acest demon nspimnt
tor! S aib parte numai de bine! ncheie ea, ridicn-
du-i privirea spre cer.

Angelica i Kouassi-Ba ateptau ntr-o mic ncpere


de lng dependinele palatului de Boufflers.
Se auzeau voci vesele i discuii mondene aprinse,
care veneau din salonul unde Madame de Sevigne pri
mea n acea zi. Lacheii treceau cu platouri ncrcate de
produse de patiserie.
Dei nu voia s recunoasc, Angelica suferea vzn-
du-se astfel exilat, n timp ce femeile din lumea ei, la
civa pai de ea, i continuau viaa uoar. Visase att
de mult s cunoasc Parisul i strduele secrete unde
minile luminate ale vremii i ddeau ntlnire...!
Lng ea, Kouassi-Ba o privea cu ochii lui mari, plini
de nelegere. nchinase pentru el, de la un telal din
Templu, o livrea veche, cu fireturi splcite, n care nu
arta prea falnic.
Intr-un trziu, servitoarea lui Madame de Soissons
deschise ua, i aceasta, pocnind din evantai, i fcu o
apariie fonitoare i vioaie.
-A! Ea e femeia despre care mi-ai vorbit, Bertille!
Se ntrerupse ca s-o examineze cu atenie pe Angelica.
Dumnezeu s m ierte, exclam ea, dumneata eti, dra
ga mea?
- Eu sunt, spuse Angelica, rznd. Dar, v rog, nu v
mirai. tii c soul meu este la Bastilia; mi-e greu s m
aflu ntr-o postur mai bun dect a lui.
Supliciul de la Notre-Dame 97

-A , da, aprob Olympe de Soissons, nelegnd situa-


ia. N-am cunoscut cu toii momentele noastre de diz
graie? Cnd unchiul meu, cardinalul Mazarin, a trebuit
s fug din Frana, eu i surorile mele am purtat fuste
gurite, i pe strad poporul arunca cu pietre n trsura
noastr i ne numea Trfele Manciniw. Or, acum, cnd
bietul cardinal e pe moarte, oamenii de pe strad sunt
mai ndurerai dect mine. Vezi cum se ntoarce roa
ta...? Acela e maurul dumitale? nainte, mi s-a prut mai
frumos! Mai gras. Dar i mai negru...
-A sta pentru c a suferit de frig i de foame, se grbi
s spun Angelica. Dar, vedei dumneavoastr, imediat
ce va mnca, va fi din nou negru ca tuciul.
Frumoasa femeie nu-i putu ascunde dezamgirea.
Kouassi-Ba se ridic, fcnd un salt de felin.
- Sunt la fel de puternic! Privii!
i smulse livreaua veche, scondu-i la iveal piep
tul, mpodobit de tatuaje ciudate, n relief. i ncord
muchii braelor, micndu-i continuu, i i ridic apoi
braele deasupra capului, ca lupttorii de la blci. Pielea
bronzat i lucea.
Foarte drept i nemicat, pru dintr-odat mai nalt.
Aerul lui de slbatic, cu toate c rmnea indiferent,
umplea mica ncpere de mistere stranii. Un soare palid
trecea prin vitralii i aeza o lumin aurie pe acest fiu
exilat al Africii.
n fine, pleoapele lui prelungi, de egiptean, se lsar
peste ochii de filde i, din privire, nu mai rmase dect
o raz subire, fixat pe contesa de Soissons. Apoi, un
zmbet n acelai timp obraznic i dulce se li pe buzele
groase ale maurului.
Niciodat Angelica nu-1 vzuse pe Kouassi-Ba att de
frumos i niciodat, dar niciodat, nu-1 vzuse att
de... cuceritor.
Negrul, cu toat fora lui primitiv, i cntrea pra
da. tiuse din instinct ce voia aceast femeie alb, laco
m de plceri netrite.
Cu buzele ntredeschise, Olympe de Soissons prea
subjugat. Ochii ei ntunecai erau aprini de un foc
98 Anne Golon

nebnuit. Zbaterea gtului frumos, lcomia gurii tr


dau dorina cu o asemenea neruinare, nct pn i
servitoarea, cu toat ndrzneala ei, ls brusc capul
n pmnt, iar Angelica simi nevoia s o ia la fug,
trntind ua.
In sfrit, contesa pru s-i revin i, automat, i
fcu vnt cu evantaiul.
- Ct... Ct ceri pe el?
- Dou mii cinci sute de livre.
Ochii slujnicei scnteiar.
Olympe de Soissons tresri, revenind cu picioarele
pe pmnt.
- Eti nebun!
- Dou mii cinci sute de livre sau l pstrez pentru
mine, spuse rece Angelica.
- Draga mea...
-Vai! Madame, exclam Bertille, care tocmai pusese
un deget timid pe braul lui Kouassi-Ba, ce piele cati
felat are! Niciodat nu mi-a fi imaginat c un brbat
are o piele aa de moale; ai zice c este o petal de
floare uscat.
La rndul ei, contesa i trecu un deget de-a lungul
braului lucios, cu pielea tare i supl. Un tremur de
voluptate o strbtu. Prinznd curaj, i atinse tatuajele
de pe piept i ncepu s rd.
-Foarte bine, l cumpr. Este o nebunie, dar simt
deja c n-a putea renuna. Bertille, anun-1 pe La Ja-
cinthe s-mi aduc caseta.
Ca la un semnal, lacheul intr, purtnd o caset din
piele lucrat.
In timp ce omul care juca rolul de intendent al du
cesei pentru plcerile ei secrete numra banii, servitoa
rea, la ordinele stpnei, i fcu semn lui Kouassi-Ba
s-o urmeze.
-L a revedere, dumna, la revedere, spuse maurul
apropiindu-se de Angelica, i spune-i micului stpn
Florimond...
- Bine, pleac, spuse ea cu duritate.
Supliciul de la Notre-Dame 99

Dar nu putea uita, ca pe o lovitur de pumnal n ini


m, privirea de cine btut pe care io aruncase sclavul
nainte de a prsi ncperea...
Nervoas, numr banii i le ddu drumul n pung.
Acum nu mai avea dect o singur grab: s plece.
-Vai, draga mea, neleg c toate lucrurile astea
sunt neplcute, oft contesa de Soissons, care i fcea
vnt cu evantaiul, avnd un aer nfloritor. Totui, nu
dispera, roata se ntoarce mereu. Oamenii intr la
Bastilia, este adevrat, dar mai i ies. tii c Peguilin
de Lauzun este din nou n graiile regelui?
- Peguilin! exclam Angelica pe care numele i vestea
o nviorar brusc. Vai! Sunt foarte ncntat. Cum s-a
ntmplat?
-Maiestii Sale i plac obrzniciile acestui genti
lom ndrzne. A cutat primul pretext ca s-l aduc n
preajma sa. Se spune c Lauzun fusese trimis la Bastilia
pentru c se btuse cu Filip dOrleans. Unii spun chiar
c din pricina dumitale, Madame de Peyrac, Lauzun a
ncruciat spada cu Monsieur dOrleans.
Angelica se simi cuprins de un fior la amintirea
ngrozitoarei scene. nc o dat, o implor pe Mada
me de Soissons s se arate discret pe aceast tem i
s nu dezvluie locul unde s-a retras. Madame de Sois
sons, pe care o lung experien o nvase c trebuie
menajate persoanele n dizgraie ct vreme stpnul
nu le-a decis soarta, promise tot ce i se ceru i o prsi,
mbrind-o.

Pe cnd se ntorcea, dezamgit de ea nsi, pe palier


ddu peste vduva lui Scarron, care prea c o atepta
i pe care o cam uitase. Dintr-odat, se simi mai bine
datorit acestei prezene plcute i bine-venite n acel
moment.
-V ateptam, spuse Francoise Scarron, cci voiam
c v prezint scuze pentru atitudinea ridicol pe care am
avut-o ieri, cnd l-am zrit pe maur, pe scar.
La auzul acelei voci pe care o simea atent fa de
emoiile ei, Angelica se mai nsuflei puin. Nu avea
100 Anne Golon

chef s vorbeasc despre ceea ce fcuse, dar vizita asta i


pica la anc. i invit vecina s intre, la fel ca data tre
cut, i o rug s ia loc alturi de ea n faa focului slab.
Florimond, n legnuul lui, le studia. Persoana prea
s-i plac i, cu toate c nu-i acord prea mult atenie,
de fiecare dat o privea surztor. Pentru c Madame
Scarron recunoscu faptul c avusese un comportament
exagerat, Angelica i vorbi deschis:
- Nu v ascund c reacia dumneavoastr m-a mirat,
spuse Angelica. Se povestete c n copilrie ai fost n
insule, ceea ce trebuie s v fi obinuit cu aspectul i
temperamentul negrilor. Dac judec chiar dup acesta
care de acolo a venit i care a fcut parte din casa noas
tr de la Toulouse, sunt blnzi din fire i abordeaz viaa
cu ncredere, aa grea cum este ea.
-Avei dreptate. Dumnezeu mi-e martor c nu exist
nimeni n oraul sta care s-i cunoasc mai bine de
ct mine. Cnd mama s-a mbarcat mpreun cu frate
le meu, ca s se ntoarc n Frana, n cutarea tatlui
nostru, i m-a lsat singur n Marie-Galante, camerista
noastr neagr, care venea s mture i s ne spele ru
fele, a fost cea care m-a luat sub aripa ei ocrotitoare. i,
recunosc, era de o mie de ori mai bine n coliba lor de
sclavi, doar cu puin mai lipsit de confort dect cele ale
albilor, dar unde toat lumea era vesel i unde puteam
dormi linitit. Brbatul ei era cel care slujea la domnul
guvernator i care l-a anunat n ce situaie m aflam,
abandonat, singur, fr rude.
- Ci ani aveai?
> 9

- Am stat n Marie-Galante de la vrsta de nou pn


la doisprezece ani. Anunat de servitor, guvernatorul
s-a nfuriat pe mama, care m abandonase n felul sta.
A trimis scrisoare dup scrisoare, pe care le ncredina
tuturor navelor ce plecau ntr-acolo, nsrcinnd un me
sager s-o gseasc pe mama i s-o oblige, dndu-i bani
de la el, s vin i s-i ia fata. Ceea ce, pn la urm, a
i fcut.
-Guvernatorul acesta era un om cumsecade, spuse
Angelica cu convingere.
Supliciul de la Notre-Dame 101

- Da, In lumea asta exist uneori i astfel de oameni


pentru copiii abandonai, murmur vduva Scarron,
aproape fr s vrea.
Amintirea copilriei triste plutea ntre ele. Madame
Scarron i reveni. Erau multe de povestit despre Marie-Ga-
lante i amintirile tulburi pe care le pstra de acolo.
Francoise nu se feri s povesteasc faptul c, rspun
znd ntrebrilor lui Scarron despre acel inut, i atrse
se poetului atenia asupra ei, atunci cnd fusese adus,
la cincisprezece ani, n acel salon renumit. Ii intrase n
cap c vremea umed i cald din insule i-ar putea vin
deca ngrozitoarea boal care n fiecare zi l mutila, i
care l chinuia de mai muli ani. Luase boala n timpul
uneia dintre acele petreceri de carnaval, care se transfor
m n orgie, un bal mascat unde se vzuse obligat, ca s
scape de urmritori sau ca s ctige nu se tie ce pariu
prostesc, s rmn o noapte ntreag, pe jumtate gol,
n apa ngheat a unui ru.
Nu-i mai revenise niciodat din fierbineala i reu
matismul pe care le cptase cu acea ocazie i care, puin
cte puin, l fceau s i se chirceasc toate mdularele,
picioarele, braele, degetele.
Ajunsese pn acolo nct, dac cineva voia s-l
priveasc n fa, trebuia s se aeze n genunchi di
naintea unui fel de fotoliu fabricat pentru el anume,
n care, pn la urm, a i fost obligat s rmn, cci
nu se punea problema s se mai poat ntinde vreodat
ntr-un pat.
- Suferea mult?
a

- ngrozitor, i fr ncetare, rspunse tnra vduv.


Din tonul vocii ei nu rzbtea indiferena. ncepu s
murmure, i Angelica pricepu c amintea cele cteva
versuri pe care poetul le scrisese pentru sine, ca epitaf
care s-i fie gravat pe mormnt:

Trecnd, s nu faci nici un zgomot,


i s ai grij s nud trezeti
Cci e noaptea dinti cnd aici
Bietul Scarron i duce somnul de veci.
102 Anne Golon

Cu inima strns, Angelica nu ndrzni s-i vorbeas-


c despre propriile amintiri din copilrie, cnd, alturi
de Melusine, vedea cum nefericitul din faa lor, chircit de
durere, se linitea ca printr-un miracol sub efectul unei
poiuni sau al unui balsam, mulumind cerului pentru
c se simea uurat.
Vduva Scarron se nsufleea fr voia ei atunci cnd
vorbea despre societatea aleas care se adunase mai
mult dect ca oricnd n jurul poetului, dup ce aces-
ta fusese intuit n cas din cauza infirmitii, societate
pestri i de calitate pentru care, timp de opt ani, ea
fusese hetaira adulat, cu att mai mult cu ct minii lui
strlucite ea i aduga tinereea, de la aptesprezece pn
la douzeci i cinci de ani, i frumuseea.
Nimeni nu ndrznea so spun cu voce tare, dar toa-
t lumea uotea pe la coluri, i Hortense susinea c
celebritatea adunrilor de la palatul de Rambouillet era
ntrecut de cea a casei de pe rue Neuve-Sainte-Louis,
prezidat de ciudatul cuplu: poetul infirm i frumoasa
orfan pe care o luase de soie.
Toate aceste amintiri erau nc proaspete, la fel cum
era pentru Angelica splendoarea cstoriei regelui la
Saint-Jean-de-Luz, aa nct ncepur s vorbeasc des
pre cunotine comune. Marchizul dArmentieres, Hu-
mieres, Jarze, Mere, de Bar etc., i se dovedi c Madame
de Navailles, care fusese numit doamn de onoare
a noii regine, Maria-Tereza, era chiar naa lui Francoise,
cci verioara sa, Suzanne de Baudean, fiica lui Mada
me de Neuillant, mtua crcota, fusese cea care mai
trziu o luase n grij - Jeanne de Cardilhac, soia lui
Constant, ntr-o tresrire de luciditate, i ceruse ca fiica
ei s fie botezat catolic, la fel ca ea.
- Dar Madame de Navailles mi se prea foarte tnr
pentru a v fi na, remarc Angelica.
Francoise dAubigne i recpt zmbetul uor amu
zat, care i aprea pe buze atunci cnd trebuia s vor
beasc despre neajunsurile din copilria ei.
- I n realitate, ea era o feti, i eu, un bebelu de
cteva luni. Dar nici una dintre doamnele de bine care
Supliciul de la Notre-Dame 103

se angajaser s-mi ajute mama nu voiau s-mi poarte de


grij n faa lui Dumnezeu, deoarece ea le trdase, dup
ce le promisese s nu-i mai lase brbatul s se apropie
de ele. Mai trziu, mi-am petrecut civa ani din copi
lrie alturi de verioara-na. Mama ei, mtua mea,
Madame de Neuillant, care era foarte zgrcit, ne punea
s lucrm la cmp, i, printre altele, s avem grij de
curcani. Ne obliga s purtm o masc i mnui, ca s
nu ne stricm tenul i pielea.
Madame Scarron spera ca, datorit noii funcii ob
inute, verioara ei s aib mai mult influen pentru
a obine rennoirea rentei pe care regina-mam i-o d
dea poetului Scarron. nc din primii ani cnd fusese
abandonat, cu suferina lui, n cea mai mare mizerie,
prietenii i obinuser de la Ana de Austria, regent de
puin vreme, o rent. El i mulumise, prezentnd la
palatul de Bourgogne comedia Jodelet sau jupnul valet,
care l fcuse celebru.
Apoi, ca i cum devenise contient de dramatismul
amintirilor ei, Francoise dAubigne i explic faptul c,
pentru mama ei, Jeanne de Cardilhac, tatl ei, ngrozito
rul Constant, nsemna totul! Pentru a-1 regsi, a-1 urma,
a nu-l pierde, aceast femeie fusese n stare de toate cu
tezanele, de tot curajul pentru a ajunge s se arunce
la picioarele lui Richelieu ca s-l elibereze, ba chiar s
i porneasc n urmrirea sau n cutarea lui, n acea
nspimnttoare traversare a Atlanticului.
De dragul lui acceptase o existen nebuneasc, plin
de umiline, de mizerie, de nesfrite ngrijorri, i s-ar
fi zis c pe ea nu se mai lua n seam.
Se mritase cu el la aptesprezece ani, fiic de gen
tilom, militar de carier, care avea n grij fortreaa
castelului Trompette de la Bordeaux, unde Constant
dAubigne, n vrst de patruzeci i doi de ani, era n
chis pentru datorii.
- E adevrat c era la fel ca tatl su, Agrippa, bunicul
meu, frumos, elegant, seductor, lsnd impresia unei
inteligene strlucite, graie frumoaselor sale discursuri.
Era de neles motivul pentru care fata temnicerului"
104 Anne Golon

a rmas vrjit pe via de el, ajungnd s piard pn i


rostul unei viei normale, la care ea i copiii ei ar fi avut
dreptul s se atepte.
Panica, grija pentru hrana zilei de mine, permanen-
ta obsesie pentru soarta lui Constant esuser povestea
vieii lui Jeanne de Cardilhac. S implore i s cereas
c deveniser pentru ea lucruri fireti. Din cauza asta,
fiica ei, Francoise, suferise cel mai mult atunci cnd,
la ntoarcerea n Niort, fusese nevoit, fie mpreun cu
mama ei, fie singur, s se amestece cu turma de srn
toci care se duceau la poarta mnstirii s primeasc o
sup sau, uneori, mncare adus de oameni milostivi; i
atunci, trebuia s suporte privirile i comentariile unora
care fceau parte din familia lor, din ramura dAubigne
sau ramura Vilette de Mursay, rudele ei protestante din
partea fiicei marelui Agrippa.
Madame Scarron se ntrerupse, i Angelica simi c
era pe punctul, nu de a regreta, ci de a se mira c vorbise
att de deschis despre subiecte pe care, fr ndoial, nu
le aborda niciodat.
Angelica i ddu seama c era pe cale s ajung n
aceeai situaie. Nici ea nu avea tragere de inim s-i
spun povestea, nu numai pentru c avea dumani, dar
i pentru c simea c soarta ei nu interesa pe nimeni.
Bezna tcerii se va aterne ca o lespede peste amintirile
pe care numai ea ar avea puterea s le renvie, dar pe
care i era cu neputin s le evoce cu glas tare. Pen
tru astfel de amintiri nu exist confideni. i nelese
c la fel se ntmpla i cu Francoise. Prea stnjenit c
trecuse dincolo de o anume discreie, care, nc din pri
ma perioad a copilriei, i-o impusese. Angelica simi
ct de periculoase erau aceste constrngeri exagerate,
cci ele le obligau s tac pentru totdeauna, lsnd cale
liber valurilor de brfe i minciuni care nu vor putea fi

li spuse:
- S nu v par ru c mi-ai vorbit, doamn. Sunt
mprejurri n care o mai bun cunoatere a prietenilor
ne poate ajuta s ne dm seama de drama personal
Supliciul de la Notre-Dame 105

i s ne cunoatem mai bine dumanii. Vedei, m aflu


n Templu pentru c soul meu a fost arestat i c se pune
problema s i se deschid un proces de vrjitorie...
Angelica aprecie puterea de stpnire a tinerei vdu
ve, cci aceasta nu avu nici o alt reacie dect un mic
semn prin care i arta interesul i regretul. In general,
la cuvntul vrjitorie", interlocutorii se schimbau la
fa, i unii se nglbeneau.
Francoise Scarron spuse doar c ea i camerista ei,
Nanon Balbien, pe care Angelica o remarcase, cci ve
nea din cnd n cnd s-i aduc veti despre lichidarea
casei ei de pe rue Neuve-Saint-Louis, ar putea arunca un
ochi sau s-ar putea ocupa de copila atunci cnd Ange
lica va fi obligat s ias ca s se ntlneasc cu avocaii,
s se confrunte cu toate necazurile pe care le presupunea
un proces sau s ia parte la ntlniri importante pentru
rezolvarea cazului.
Angelica se art foarte impresionat i uurat de
aceast propunere. Astfel, nu va fi nevoit, atunci cnd
se va duce s-l ntlneasc pe Raymond la casa iezuiilor
sau cnd va merge la slujba de duminic, s-l lase singur
pe Florimond. Cel mai adesea l gsea urlnd i prnd
foarte suprat. Ii mulumi din suflet lui Francoise Scar
ron. Apoi se desprir, amndou mai linitite.
Angelica, pentru c acum soarta brbatul ei depin
dea numai de ea, se simea npdit de un fel de fata
lism de care starea n care se afla nu era strin. Sarcina
totui evolua normal, cu toate c ar fi avut motive de
ngrijorare. Copilul pe care l purta tria i cretea fr
urm de ndoial, cu toat c silueta ei rmsese la fel
de subire. Coana Cordeau o asigura c va fi fat, i una
chiar uor ipocrit, pentru c de pe-acum se prefcea c
nu era acolo.

Gontran veni s-i vad sora. Pleca n cltorie n ju


rul Franei. Cumprase un catr, nu aa de frumos ca
aceia de pe la noi", spuse el. Ii ls Angelici ceva bani,
pe care aceasta i accept, deoarece era mereu speriat
106 Anne Golon

c nu avea destui pentru situaia n care, ntr-o zi, va


trebui s gseasc o sum mare ca s-l salveze pe joffrey.
In orae, Gontran urma s fie primit de breslele secre
te ale Tovarilor de Munc. Aceasta era noua lui fami
lie. Suferea din cauza rupturii de lumea lui? Nu prea.
Ce for l anima? se ntreba ea. i, dintr-odat, nelese.
II stpnea o pasiune. Oare ea nu prefera s suporte tot
felul de privaiuni doar ca s rmn n acest ora, ct
mai aproape de cel pe care l iubea?
Angelica l privi plin de melancolie cum se ndepr
ta. Cuvintele lui de ncurajare i vor lipsi.
A

Intr-o diminea, se ntorcea cu Florimond dintr-o


mic plimbare n jurul marelui donjon. ntlnise acolo
o turm de capre pe care un cioban din Belleville le
aducea adesea la Templu. Le mna s pasc pe maida
nele de lng marele turn i le mulgea pe loc, la cererea
clienilor. Dup prerea lui, laptele de capr era exce
lent pentru femeile care alptau, iar laptele de mgri,
pentru caracterele slbite de nestpnire i desfrul
Cu toate c nu fcea, cu siguran, parte din ultima
categorie, Angelica obinuia s cumpere un borcnel
de lapte de mgri, un animal frumos i linitit, care
i urma stpnul, nsoit de mgruul ei.
inndu-1 de mn pe Florimond, care pea mrunt,
ajunse n faa casei, cnd auzi nite ipete. l vzu atunci
pe feciorul gazdei care alerga, ncercnd s-i apere capul
de o ploaie de pietre pe care nite putani le aruncau
dup el.
-Spnzuratule!1treangul de gt! Haide! Scoate lim
ba, Spnzuratule!
Biatul, fr s ncerce s le in piept, intr n cas.
Ceva mai trziu, la ora prnzului, Angelica l ntl
ni n buctrie n timp ce sorbea linitit din ciorba
de pete.
Feciorul coanei Cordeau n-o interesa n mod special
pe Angelica. Era un biat voinic, de vreo cincisprezece
ani, ndesat i tcut, a crui frunte ngust nu trda cine
1 Cordeau nsemn linie, sfoar, cordelin (n.tr.)
Supliciul de la Notre-Dame 107

tie ce inteligen. Dar se dovedea cumsecade cu mama


lui i cu locatarii. Aparent, singura lui distracie de
duminic era s se joace cu Florimond, cruia i fcea
toate voile.
- Ce s-a ntmplat adineauri, bietul meu Cordeau? n
treb tnra, aezndu-se n faa strchinii grosolane n
care gazda se pregtea s-i toarne mazrea cu slnin de
balen. De ce, cu pumnii ti mari, nu le-ai tras o mam
de btaie ntrilor care aruncau cu pietre n tine?.
Biatul ridic din umeri, dar maic-sa i explic:
- tii, de o vreme s-a nvat! Pn i eu, uneori, i
spun, fr s-mi dau seama, Spnzuratul Ct despre
pietre, le-a ncasat de cnd era mic. Nu-i mai pas. Im
portant e s ajung s tie meserie, nu? Mai trziu, toi
o s-l respecte. Aa c sunt linitit.
i btrna rnji, ceea o fcea s semene i mai tare cu
o vrjitoare.
Angelica i aminti de repulsia pe care Madame Scar-
ron o simea att fa de mam, ct i fa de fiu, i i
privi uimit.
- Deci este adevrat? Nu tiai? relu coana Cordeau,
punnd tigaia la loc pe plit. Ei bine! N-am de ce s
m ascund, biatul meu lucreaz cu maestrul Aubin. i
cum Angelica tot nu pricepea, preciz: Maestrul Aubin,
clul, carevaszic!
Tnra se simi cuprins de un fior care o strbtu
din cretet pn-n tlpi. Fr un cuvnt, ncepu s-i m
nnce fiertura groas. Erau n post i n fiecare zi primea
aproape venica bucat de balen fiart, cu mazre, felul
de mncare prin care i ispeau sracii pcatele.
- Da, e ucenic la clu, continu btrna, venind s
se aeze la mas. Ce vrei, pe lumea asta e nevoie de
toate! Maestrul Aubin e chiar fratele rposatului meu
so i nu are dect fete. Aa c atunci cnd a murit br-
batu-meu, maestrul Aubin mi-a trimis scrisoare n trgul
unde locuiam, spunndu-mi c se va ocupa de fiu-meu
ca s-l nvee meserie, i, poate, mai trziu, s-l lase n
locul lui. E ceva s fii clu sau vidanjor la Paris! A vrea
108 Anne Golon

s mai triesc ca s-mi vd feciorul purtnd pantalonii


i cmaa roii...
i arunc o privire aproape drgstoas spre cpna
mare i rotund a ngrozitorului ei vlstar, care continua
s se ndoape.
Nici n-ai zice c n dimineaa asta a petrecut trean
gul de gtul unui spnzurat", gndea Angelica, ngrozi
t. Putii din curtea Templului n-au greit; cnd faci o
asemenea meserie, nu te poi numi altfel!"
Vduva, care i lu tcerea drept gest de simpatie,
continua s vorbeasc:
-Brbatu-meu a fost i el clu. Dar, la ar, nuAe
acelai lucru, cci capetele se taie numai n capital. In
fond, n afar de dile cnd lua la ntrebri vreun ho,
era mai degrab hingher", adic jupuia animale i le
ngropa strvurile...
i nu ncet s plvrgeasc, pentru prima oar fe
ricit c nu era ntrerupt de proteste ngrozite. Nu tre
buia s se cread c meseria de clu era lucru simplu.
Diversitatea procedeelor folosite pentru a smulge mr
turisirile vinovatului fcea din ea o meserie complicat.
i, slav Domnului, tnrul Spnzurata nu ducea lips
de munc! Trebuia s nvee cum s fac s zboare un
cap dintr-o lovitur de sabie sau de topor, s mnuiasc
fierul ncins, s gureasc o limb, s spnzure, s nece,
s snopeasc n btaie, i, n fine, s tie s aplice tortura
de smulgere a braelor i picioarelor, tortura cu apa, cu
gheata de lemn i spnzurarea victimei de brae...
In acea zi, Angelica i ls farfuria aproape plin i
urc grbit n camera ei.
Oare Raymond tia ce meserie avea feciorul coanei
Cordeau cnd i-a trimis sora s stea la ea? Nu, cu sigu
ran. Angelica nici nu voia s se gndeasc o clip c
brbatul ei, cu toate c era nchis, putea avea de-a face
ntr-o zi cu clul. Joffrey de Peyrac era un gentilom! Cu
siguran exista o lege sau un privilegiu care interzicea
s fie torturai nobilii. Trebuia s-l ntrebe pe Desgrez...
Clul era pentru srntoci, cei care erau expui la
stlpul infamiei din piaa halelor, cei care erau biciuii
Supliciul de la Notre~Dame 109

goi la rspntiile drumurilor, cei care erau atrnai n


piaa Greve, tlhar bun de spnzurtoare* care oferea
cea mai bun distracie pentru popor. Aa ceva nu era
pentru Joffrey de Peyrac, ultimul descendent al conilor
de Toulouse...

Prin urmare, Angelica se duse mai rar pe la buctria


lui Madame Cordeau.
In astfel de momente, prietenia lui Franoise Scarron
a fost ct se poate de bine-venit. Cum avea ceva bani,
cumpra lemne pentru un foc bun i o invita pe tnra
vduv n camera ei.
Aceasta primea uneori n vizit oameni sus-pui, pe
care i frecventase pe vremea cnd scriitorul satiric Scar
ron domnea peste o adunare de spirite luminate.
a

Intr-o zi, Angelica recunoscu prin perete vocea de clo


poel a lui Athenaios de Tonnay-Charente. Afl c fru
moasa din Poitou i continua cariera destul de agitat
n societatea parizian, dar nc nu dduse peste un so
cu titluri i bani.
Alt dat, a fost vorba despre o femeie blond i vioa
ie, foarte frumoas nc, dei se apropia de patruzeci de
ani. La plecare, o auzi spunnd:
- Ce vrei, draga mea, trebuie s tii s i satisfaci pl
cerile n fiecare zi. mi face ru s te vd trind n cm
rua asta nenclzit, mbrcat n rochiele tale tocite.
Un asemenea trai de mizerie nu e permis cnd ai nite
ochi aa de frumoi.
Francoise murmur ceva ce Angelica nu nelese.
-S u n t de acord cu tine, relu vocea armonioas i
vesel, dar depinde numai de noi ca o astfel de obli
gaie, prin nimic mai umilitoare dect a cere o rent,
s nu devin sclavie. Astfel, cel care pltete i datorit
cruia merg cu trsura se resemneaz uor cu dou vizi
te pe lun. Pentru cele cinci sute de livre*, i-am spus,
mi este imposibil s ofer mai mult*. El se supune, cci
tie c altfel n-ar mai obine nimic. Vai! E un om foarte
cumsecade; singura lui calitate este c se pricepe foarte
110 Arme Golon

bine la toate soiurile de came, fiindc bunicul lui a fost


mcelar. Cnd accept, mi d sfaturi. L-am avertizat i
c ar fi total lipsit de haz s fac pe gelosul, cci in i eu
la micile mele capricii. Eti uluit, draga mea? Se vede
dup felul n care i-ai ncreit frumoasele buze. Ascult,
nu exist totui nimic mai variat n natur dect bucuri
ile dragostei, chiar dac sunt mereu aceleai.

Cnd i ntlni din nou prietena, Angelica nu se


putu abine s n-o ntrebe cine era persoana.
- S nu crezi c-mi face plcere s primesc femei de
genul sta, rspunse Francoise, puin stnjenit. Dar,
ntr-adevr, trebuie s recunosc, Ninon de Lenclos este
cea mai fermectoare i mai spiritual dintre prietene.
M-a ajutat foarte mult i face tot ce poate ca s-mi gseas
c sprijin. Cu toate astea, m ntreb dac interveniile ei
nu-mi fac mai mult ru dect bine.
- Mi-ar fi plcut s-o ntlnesc i s stau de vorb cu ea,
spuse Angelica. Ninon de Lenclos... repet ea vistoare.
Cnd am tiut c voi merge la Paris, m-am gndit: M
car s pot fi acceptat n salonul lui Ninon de Lenclos!"
- S m ia naiba dac mint! strig tnra vduv, a
crei privire strluci de entuziasm. Nu exist loc n Paris
unde s te simi mai bine. Exprimarea este divin, de
cena, impresionant, i nu te plictiseti deloc. Salonul
sta al lui Ninon este o adevrat capcan a diavolului,
pentru c nimnui nu i-ar putea trece prin cap c e con
dus de o persoan cu moravuri att de discutabile. tii
ce se spune despre ea: Ninon de Lenclos s-a culcat cu
regatul lui Ludovic al XlII-lea i acum se pregtete s
fac acelai lucru cu cel al lui Ludovic al XTV-lea". Ceea
ce, de altfel, nu m-ar mira deloc, cci pare s aib tine
ree venic.
A

In acea zi, ptrunznd pentru a doua oar n micul


vorbitor al iezuiilor, Angelica se atepta s-i gseasc
acolo fratele, pe care l anunase de venirea ei, i pe avo
catul Desgrez, pe care nu-1 mai vzuse de mult vreme.
Supliciul de la Notre-Dame 111

Dar singurul care se afla n acel loc era un omule


mai degrab btrn, mbrcat n negru i purtnd una
din acele peruci de notar, fcut din pr de cal i pe care
era cusut o tichie din piele neagr.
Se ridic i salut stngaci, cu gesturi demodate, apoi
se prezent ca fiind grefier la tribunal, angajat n pre-
zent de maestrul Desgrez n cazul seniorului Peyrac.
-N u m ocup de asta dect de trei zile, dar imam
ntlnit de multe ori cu maestrul Desgrez i cu maestrul
Fallot, care m-au pus la curent cu chestiunea i m-au
nsrcinat cu redactrile curente i cu deschiderea pro
cesului dumneavoastr.
Angelica scoase un oftat de uurare.
- In sfrit, gata! exclam ea.
Omuleul o privi cu un aer indignat pe clienta care,
evident, nu pricepea nimic din scielile justiiei.
- Dac maestrul Desgrez mi-a fcut deosebita onoare
de a-mi cere s-l asist, este pentru c acest tnr i-a dat
seama c, n pofida tuturor diplomelor pe care marea
lui inteligen l-a fcut s le obin, tot i trebuia un om
care s cunoasc ntr-adevr procedurile. Acest specialist
sunt eu, doamn.
Angelica l vzu nchiznd ochii, nghiind-i saliva, i
apoi urmrind firele de praf care dansau ntr-o raz de
lumin. Se simi uor nedumerit.
-D a r nu m-ai lsat s neleg c procesul a fost
deschis?
- Luai-o ncet, frumoas doamn. Am spus doar c
lucrez la intentarea numitului proces i c... asta poate
lua i douzeci de ani.
Fu ntrerupt de intrarea avocatului i a iezuitului.
- Ce e cu specimenul sta pe care mi l-ai adus pe cap?
l ntreb Angelica pe Desgrez.
- Nu te speria, nu e periculos. E o musculi care se
hrnete cu hroage, dar n felul lui e un mic geniu.
-Tocmai vorbea c-1 va lsa pe soul meu s putre
zeasc n nchisoare vreme de douzeci de ani!
-M onsieur Clopot, avei limba cam lung i ai
speriat-o pe doamn, l mutrului avocatul.
112 Anne Golon

Omuleul se fcu i mai mic i se duse s se ghe-


muiasc ntr-un col, unde lu ceva din aspectul unui
gndac.
n cele din urm, Angelica izbucni n rs.
- l tratezi destul de dur pe micul zeu al hroagelor.
- E singurul atu pe care- am asupra lui. n realitate,
este de o sut de ori mai bogat dect mine. Acum, s ne
aezm i s analizm situaia.
- S-a decis procesul?
-D a.
Angelica cercet chipurile fratelui i avocatului ei,
care oglindeau o oarecare reticen.
-Prezena lui Monsieur Clopot ar fi trebuit s te
pun n gard, spuse, n cele din urm, Raymond. Ne
este imposibil s obinem prezentarea soului tu n faa
unui tribunal ecleziastic.
-Totui... pentru c este vorba de o acuzaie de
vrjitorie?
- Am pus la btaie toate argumentele i am tras toate
sforile, poi s m crezi. Dar regele are,Abnuiesc, do
rina de a se arta mai catolic dect papa. n realitate, cu
ct Monsieur Mazarin e mai aproape de mormnt,
cu att tnrul monarh vrea s ia n mn toate trebu
rile regatului, inclusiv pe cele ale bisericii. Nu e sufi
cient c nc de pe-acum numirea episcopilor depinde
de alegerea lui, i nu de o autoritate religioas, cum ar
fi papa, cci aa era firesc? n fine, n-am reuit nimic
altceva dect s deschidem un proces civil.
-Decizia aceasta este mai bun dect uitarea, nu-i
aa? spuse Angelica, cutnd o ncurajare n privirea lui
Desgrez.
Dar acesta rmase stan de piatr.
-ntotdeauna e mai bine s tii ce te ateapt de
ct s trieti n nesiguran ani ntregi, spuse, n cele
din urm.
-S nu ne lsm dobori de acest eec, relu Ray
mond. Acum este vorba s aflm cum putem influen
a direcia n care o va lua procesul. Regele va numi
personal judectorii-jurai. Rolul nostru va fi s-l facem
Supliciul de la Notre-Dame 113

s neleag c trebuie s acioneze avnd grij s fie ne-


prtinitor i drept. Treab dificil s trezeti contiina
unui rege...!
Vorbele acestea i amintir Angelici de o expresie
rostit cndva, demult, de marchizul de Plessis-Belliere
n legtur cu monseniorul Vincent de Paul. Spunea
despre el: Este contiina regatului".
- Vai! exclam ea. De ce nu imam gndit la asta mai
devreme? Dac monseniorul Vincent ar putea vorbi
despre Joffrey cu regina i cu regele, sunt sigur c bar
nduioa.
-Vai! Monseniorul Vincent a murit luna trecut n
casa lui din Saint-Lazare.
-Dumnezeule! strig Angelica suspinnd, i ochii
i se umplur de lacrimi de dezndejde. Vai! De ce nu
ne-am gndit la el cnd era nc n via! Ar fi tiut s le
vorbeasc. Ar fi obinut o instan ecleziastic...
- Crezi c noi n-am ncercat toate posibilitile pentru
a obine aceast decizie? ntreb destul de acru iezuitul.
Ochii Angelici strluceau.
- Da, murmur ea. Dar monseniorul Vincent era un
sfnt.
Urm o tcere, apoi printele de Sance oft.
- Ai dreptate. Numai un sfnt ar putea face s se n
moaie orgoliul regelui. Nici mcar curtenii cei mai apro
piai nc nu cunosc bine adevratul suflet al acestui
brbat tnr care, sub o aparen rezervat, este mistuit
de o teribil dorin de putere. Nu m ndoiesc c e un
mare rege, dar... Se ntrerupse, considernd poate c era
periculos s emit astfel de judeci. tim, relu el, c anu
mii savani care locuiesc la Roma, unii dintre ei fcnd
parte din ordinul nostru, s-au artat ngrijorai de ares
tarea contelui Joffrey de Peyrac i au protestat, foarte
discret, evident, pentru c pn acum lucrul era secret.
Ar fi posibil s strngem mrturiile lor i s-i cerem pa
pei s intervin pe lng rege printr-o scrisoare. Augusta
voce, amintindu-i de responsabilitile pe care le are i
determinndu-1 s examineze bine cazul unui acuzat
n legtur cu care spiritele cele mai luminate cu czut
114 Anne Golon

de acord c este nevinovat de delictul de vrjitorie, l-ar


putea convinge.
- Crezi c este posibil s obinem o astfel de scrisoare?
fcu Angelica, lipsit de speran. Biserica nu-i iubete
pe savani.
- Mi se pare c nu se cuvine ca o femeie cu purtarea
ta s judece lipsurile i greelile bisericii, rspunse cu
blndee Raymond.
Angelica nu se ls nelat de tonul acela blnd. R
mase tcut.
-A m remarcat astzi c ceva s-a schimbat n atitu
dinea lui Raymond fa de mine, spuse ea mai trziu,
cnd l nsoea pe avocat pn la poart. De ce a vorbit
de purtarea mea pe tonul la sarcastic? Mi se pare c
duc o via cel puin la fel de exemplar ca a nevestei
clului la care locuiesc.
Desgrez zmbi.
- Presupun c fratele dumitale a cules cteva din hr
tiile care circul de azi-diminea prin Paris. Claude Le
Petit, faimosul poet de pe Pont-Neuf, care de cel puin
ase ani le face viaa amar mai-marilor acestei ri, a
aflat cte ceva despre procesul soului dumneavoastr i
a profitat, ca s-i nmoaie pana n vitriol.
- Ce-ar putea el s scrie? Ai vzut pamfletele?
Avocatul i fcu semn lui Monsieur Clopot, care ve
nea n urma lor, s se apropie i s-i dea geanta pe care o
inea n mn. Scoase din ea un teanc de hrtii tiprite
grosolan.
Era vorba despre pamflete n versuri. Jurnalistul, care
avea o verv ce prea s neasc dintr-un izvor, cuta
evident injuriile cele mai josnice i termenii cei mai vul
gari pentru a-1 prezenta pe Joffrey de Peyrac ca pe Marele
chiop, Pletosul, Marele ncornorat din Languedoc...
Ii plcea la nebunie s-i bat joc de aspectul fi
zic al acuzatului. Unul dintre pamflete se ncheia cu
acest refren:

i frumoasa Madame de Peyrac,


Rugndu'Se ca soul ei s nu fie eliberat,
Supliciul de la Notre-Dame 115

i n Bastilia s rmn capturat,


La Luvru ca o trf avea s-i fac de cap.

Angelica crezu c o s roeasc, dar, dimpotriv, se


fcu alb ca varul.
-Vai! Blestemat Poet al Scrnei! strig ea, aruncnd
foile n noroi. Pn i mocirla e mai curat dect el!
- t! Doamn, nu trebuie s blestemi, protest Des-
grez, fcnd pe indignatul, n timp ce notarul se nchina.
Monsieur Clopot, vrei s adunai mizeriile alea i s le
punei n geant?
- A vrea s tiu de ce nud arunc n nchisoare pe ga-
zetraii tia blestemai, n loc s-i nchid pe oamenii
cinstii, continu Angelica, tremurnd de furie. i am
auzit vorbindu-se c i nchideau pe gazetari la Bastilia,
ca i cum ar fi fost vrednici de respect. De ce nu la Ch-
telet, ca pe nite adevrai bandii ce sunt?
-N u e uor s pui mna pe un gazetar. Este specia
cea mai alunecoas din cte exist. Sunt peste tot i ni
cieri. Claude le Petit a sfrit prin a fi spnzurat de zece
ori, i totui, apare mereu i i arunc sgeile cnd te
atepi mai puin. Este ochiul Parisului. Vede tot, tie
tot i nimeni nu-1 ntlnete vreodat. Nici eu nu l-am
vzut niciodat, dar presupun c are urechile mai mari
dect un castron de brbier, cci toate brfele capitalei
i gsesc loc acolo. Ar trebui s fie pltit ca spion, nu
s fie urmrit.
-A r trebui spnzurat o dat pentru totdeauna, nici
mai mult, nici mai puin!
- Este adevrat c scumpa i puin eficienta noastr
poliie i claseaz pe gazetari drept oameni ru-intenio-
nai. Dar nu-1 va prinde niciodat pe micul poet de pe
Pont-Neuf, dac nu intervenim noi, eu i cinele meu.
- F asta, te rog! strig Angelica, apucndu-1 cu amn
dou minile pe Desgrez de gulerul de pnz groas.
F n aa fel nct Sorbonne s mi-1 aduc n bot, viu
sau mort.
116 Anne Golon

-M ai degrab o s i-1 ofer lui Monsieur Mazarin,


cci, credei-m, naintea dumitale, este cel mai mare
duman al lui.
- Cum s-a putut ngdui atta vreme ca un mincinos
s se poat manifesta astfel, nepedepsit?
- Vai! Puterea de temut a lui Claude Le Petit este c
nu minte niciodat i rareori se nal.
Angelica deschise gura s protesteze, apoi, amintin-
du-i de marchizul de Vardes tcu, nghiindu-i furia
i ruinea.

capitolul 10
A

In curnd veni i luna decembrie, cu ceurile ei n


gheate, cu cele patru sptmni de advent dedicate
rugciunilor i predicilor" inute n fiecare sear la o
biseric din apropiere... i cu Crciunul, la sfrit.
Pe Angelica o cuprinse groaza la gndul c anul se va
ncheia fr ca soarta lui Joffrey de Peyrac s fie hotr
t. Aici, n Ile-de-France, lumea era mult mai sensibil
la schimbarea anotimpurilor dect n sud, unde soa
rele strlucea peste tot. Aici, Crciunul nsemna mis
terul luminii care strbate zilele de ntuneric i de frig.
i cel care nu se putea bucura de farmecul Crciunu
lui, n snul familiei reunite, cunotea o singurtate i
mai amar.
Cu dou sptmni nainte de Crciun, ncepuse s
ning. Oraul mbrcase straie de srbtoare. In bise
rici se construiau iesle din carton gros sau din pietre,
unde personajele Naterii i regseau locul - copilul
Iisus ntre boul i mgarul care suflau peste el ca s-l
nclzeasc.
Steagurile breslelor erau purtate n permanen pe
strduele acoperite de zpad i de noroi, n lungi pro
cesiuni nsoite de cntece.
Aa cum cerea obiceiul n fiecare an, clugrii din
Ordinul Augustinilor de la Hotel-Dieu se apucar
s prepare mii de gogoi, stropite cu zeam de lmie,
Supliciul de la Notre-Dame 117

pe care copiii se duceau s le vnd cu ligheanele, de-a


lungul Parisului. Numai cu aceste gogoi era voie s n-
trerupi postul, iar banii adunai erau folosii pentru a li
se da de mncare bolnavilor sraci.

n acelai timp, pentru Angelica, evenimentele nce


pur s se precipite. Prins n meandrele ntunecate ale
ngrozitorului proces, abia i ddea seama c veneau
zilele binecuvntate ale Crciunului i ale Noului An.
n primul rnd, ntr-o zi veni s-o vad la Templu Des-
grez, aducndu-i informaiile pe care le putuse obine
despre numirea judectorilor-jurai de la proces.
-Num irea judectorilor a fost precedat de o lung
anchet. Nu trebuie s ne facem iluzii, fiindc se pare
c au fost alei nu datorit spiritului lor de dreptate,
ci dup gradul de supunere fa de puterea regal. Mai
mult, au fost cu grij nlturai unii magistrai devotai
regelui, desigur, dar care erau, de asemenea, cunoscui ca
fiind suficient de curajoi pentru a se opune, eventual,
influenei regale. E i cazul maestrului Gallemand, de
exemplu, unul dintre avocaii celebri ai timpului nos
tru i care are o poziie sigur la curte, cci, n timpul
Frondei, i-a manifestat fi sprijinul fa de rege, cu
riscul de a fi nchis. n schimb, fiind n acelai timp un
liber-cugettor care nu se teme de nimeni, vorbele lui
de spirit imprevizibile fac s tremure palatul. Mult vre
me am sperat c va fi ales, dar fr ndoial c va fi vor
ba doar despre oameni complet supui regelui.
- Era de ateptat, dup cte am neles din discuii
le auzite n ultima vreme, spuse Angelica, plin de cu
raj. tii cteva dintre numele celor care au fost deja
desemnai?
-M aestrul Seguier, preedintele de edin, va con
duce personal interogatoriul, att pentru salvarea apa
renelor, ct i pentru a da prin acest proces rsuntor
un exemplu de neuitat.
- Preedintele Seguier! E mai mult dect ndrzneam
s sper!
118 Anne Golon

- S nu ne bucurm prea repede, spuse avocatul. Pre


edintele Seguier i pltete funciile nalte cu preul
independenei morale. Am auzit vorbindu-se chiar c
l-a vizitat deja pe prizonier i c ntrevederea a fost fur
tunoas. Contele a refuzat s depun jurmntul, cci
camera de justiie nu este, din punctul lui de vedere,
competent s judece un membru al Parlamentului din
Toulouse, i doar Camera Superioar a Parlamentului
din Paris ar putea judeca un fost magistrat al unui par
lament din provincie.
- Nu spuneai c nici soluia parlamentar nu este de
dorit, fiindc parlamentarii sunt aservii lui Monsieur
Fouquet?
- Sigur, doamn, i am ncercat s-i dau de tire sou
lui dumitale, dar fie din cauz c vorba mea nu a ajuns
pn la el, fie c, din mndrie, nu primete sfaturi, nu
pot s i aduc dect rspunsul c s-a lsat pe mna ma
relui maestru al justiiei regelui.
- i ce rezult de aici? ntreb ngrijorat tnra.
- Presupun c regele a decis s ignore cutuma i c to
tui l va judeca pe soul dumitale, la nevoie, n lips".
-Adic?
Avocatul o lmuri c asta ar nsemna s-l judece
n absen, n contumacie", i c, n acest caz, situa
ia lui s-ar agrava, pentru c, n Frana, un acuzat era
ntotdeauna presupus vinovat, n vreme ce n Anglia,
de exemplu, exista un procuror-acuzator care s aduc
dovezile vinoviei unei persoane arestate, care, n lipsa
acuzaiei notificate n scris, era pus n libertate n do
uzeci i patru de ore.
- i se tie cine va fi procurorul-acuzator n proces?
- Sunt doi. In primul rnd este Denis Talon, avocatul
general al regelui n persoan, i mai este, aa cum m
ateptam, cumnatul dumitale, Fallot de Sance, desem
nat ca judector. Acesta nu a vrut s accepte, invocnd
o legtur de rudenie cu dumitale, dar probabil c a fost
convins de Talon sau de alii, cci, n culisele tribuna
lului, se vorbete acum de abilitatea cu care a ales ntre
Supliciul de la Notre-Dame 119

datoria fa de familie i fidelitatea fa de rege, cruia


i datoreaz totul*
Angelica nghii n sec i faa i se crisp. Dar se st-
pni i voi s afle continuarea*
- Mai e i Masseneau, un parlamentar din Toulouse.
- Fr ndoial c i sta abia ateapt s se supun
oricrui ordin al regelui, mai ales ca s se rzbune pe un
gentilom insolent*..
- Nu tiu, doamn, dar e foarte posibil, mai ales c
Masseneau a fost desemnat nominal de rege. Cu toate
astea, mi s-a raportat c ar fi avut de curnd o discuie
cu Marea Domnioar, din care a reieit c nu-i va fi
cu totul ostil lui Monsieur de Peyrac i c regret foarte
mult nominalizarea lui*
Angelica se strdui s-i aminteasc.
- De fapt, ducesa de Montpensier mi spusese cam
acelai lucru* Dac m gndesc bine, o astfel de atitudi
ne mi se pare puin probabil, pentru c l-am auzit, vai,
pe Masseneau njurndu-l pe soul meu i soul meu
rspunzndu-i pe acelai ton.
- Situaie care, fr nici o ndoial, justific nomina
lizarea lui de ctre rege. Pentru c avocatul general i
Masseneau sunt singurii numii. Ceilali au fost alei de
Seguier sau chiar de Talon.
-V or fi deci i ali judectori-jurai?
- Da. Va fi i preedintele jurailor. Mi s-a vorbit des
pre preedintele Mesmon, dar chestia asta m mir. E
un btrn care abia i mai trage sufletul. Mi-e greu s-l
vd prezidnd o dezbatere care risc s devin furtunoa
s. Probabil c n-a fost ales dect din cauza slbiciunii
sale fizice, cci este un om drept i contiincios. Dac re
uete s-i adune ceva puteri pentru procesul sta, este
unul dintre cei pe care ne putem baza s conving.
Apoi, Desgrez continu:
-V a mai fi i Bourie, secretarul consiliului de justiie,
care are printre oamenii legii renumele de falsificator
legal, i un anume Delmas, un om al legii mediocru,
care, poate, a fost ales pentru c este unchiul lui Col-
bert, el nsui mna dreapt a lui Mazarin, sau poate, pur
120 Anne Golon

i simplu, pentru c este protestant, iar regele vrea s


pstreze aparenele de legalitate ale justiiei sale i renu-
mele ctigat n urma faptului c permite religiei refor
mate s participe la aplicarea dreptii laice n regat*..
- Presupun, spuse Angelica, c hughenotul acesta va
fi ct se poate de mirat s se trezeasc amestecat intr-un
proces de vrjitorie unde va fi vorba despre exorcism
i posedare, spuse Angelica. Dar, dac ne gndim
bine, ne-ar putea fi de folos s avem printre jurai un
spirit clarvztor care s resping de la bun nceput
orice superstiie.
- Cu siguran, fcu avocatul, dnd din cap, ngrijo
rat. Apropo de exorcism i de posedare, spune-mi dac
ai idee despre un clugr pe nume Conan Becher i des
pre o clugri care, nainte de a mbrca sutana, se
numea Carmencita de Merecourt?
-Dac i cunosc?! exclam Angelica. Clugrul Be
cher este un alchimist pe jumtate nebun, care a jurat
s-i smulg soului meu secretul pietrei filosofale. n pri
vina Carmencitei de Merecourt, ea are o fire vulcanic
i a fost cndva... amanta lui Joffrey, ns nu l-a putut ier
ta c a prsit-o. Dar ce amestec au ei n povestea asta?
- Ar fi vorba despre o edin de exorcizare prezidat
n trecut de acest Becher, la care ar fi participat i aceas
t doamn. E o poveste foarte tulbure. Mrturia tocmai
a fost ataat la dosarul de acuzare i constituie, se spu
ne, un document de o importan capital.
- L-ai citit?
- N-am citit nimic din dosarul uria, de alctuirea c
ruia s-a ocupat intens consilierul Bourie. Cred c nu se
ruineaz s-i foloseasc toate calitile de falsificator.
- Bine, dar pentru c procesul va avea loc, n calitate
de avocat al acuzatului nu trebuie s cunoatei am
nuntele altor capete de acuzare?
- Din pcate, nu! Mi s-a spus deja de mai multe ori c
asistena unui avocat i va fi refuzat soului dumitale.
Aa c acum m strduiesc s obin un refuz n scris al
acestei declaraii.
- Dar este o nebunie!
Supliciul de la Notre-Dame 121

-C tui de puin. Cutuma judiciar stabilete c


nu i se poate refuza un avocat al aprrii dect unui
om acuzat de crim de lezmajestate. i, cum invocarea
unei asemenea crime este totui dificil de susinut n
cazul n spe, dac obin aceast declaraie scris c i se
refuz un avocat, pot semnala c este vorba de o eroa-
re de procedur, ceea ce mi-ar oferi imediat o poziie
moral puternic. n cele din urm, cred c, deturnnd
aceast manevr, i voi obliga pe indivizii tia s m
numeasc aprtor.

Cnd se ntoarse a doua zi, Desgrez avea pentru pri


ma oar o expresie mulumit pe cbip, ceea ce fcu ini
ma Angelici s tresalte de speran.
- Zarurile au fost aruncate, spuse el foarte fericit. Pri
mul preedinte al Camerei de Justiie, Seguier, tocmai
m-a desemnat avocat aprtor al seniorului Peyrac, acu
zat de vrjitorie. Este o victorie ctigat numai datori
t sforriilor de procedur. Cu toat dorina lor oarb
de a-i face pe plac regelui, aceti nali lachei ai justiiei
s-au trezit n dezacord cu propriile principii. Pe scurt, s-au
vzut obligai s desemneze un avocat. Totui, i atrag
atenia, doamn, c mai este timp s i alegi un avocat
celebru, cruia s-i ncredinezi cauza soului dumitale.
Angelica, foarte tulburat, fcu o pauz pn s rs
pund. Se apropie de fereastr i privi afar.
Curtea era aproape goal i prea adormit sub co
vorul de zpad. O vzu pe Madame Scarron trecnd,
nvluit n mantia ei veche, n drum spre slujba din
capela Marelui Prior. Dangtul unui clopot mic se au
zea nbuit sub cerul cenuiu. Lipit de zidul casei, Sor-
bonne sttea ghemuit i trist, ateptndu-i stpnul.
Angelica arunc o privire piezi spre avocat, care
avea un aer grav i afectat.
- Chiar nu vd crui om mai competent i-a putea n
credina aceast cauz att de important pentru mine,
spuse ea. ndeplineti toate condiiile dorite. De fapt,
cnd cumnatul meu, Fallot, te-a recomandat, mi-a spus:
122 Arme Golon

Este una din cele mai abile mini din magistratur i,


n plus, nici n o s te coste scump".
- I i mulumesc pentru prerea bun pe care o ai
despre mine, doamn, zise Desgrez, care nu pru deloc
suprat.
Tnra i plimb degetul pe fereastra aburit. Cnd
o s m ntorc la Toulouse, cu Joffrey", gndea ea, o
s-mi mai amintesc de avocatul Desgrez? Uneori, o s-mi
aduc aminte c am fost mpreun la baia de aburi,
ceea ce o s mi se par de neimaginat...!" Dintr-odat,
se ntoarse, transfigurat. Dac neleg bine, l vei pu
tea vedea pe soul meu n fiecare zi. Nu m poi lua
cu dumneata?
Dar Desgrez nu dorea s ncalce ordinul foarte sever
de pstrare a secretului deplin asupra locului n care era
inut prizonierul. Nici el nu era nc sigur c i se va per
mite s-l vad, dar era hotrt s se lupte pentru asta cu
ajutorul Ordinului avocailor, care avea n total aizeci
i cinci de membri, n afar de avocaii-parlamentari,
cei din Consiliul Regelui, cei ai Camerei de Justiie i
ai Curii de Conturi, din care Desgrez personal fcea
parte. Ii mai spuse c, aparinnd acestui din urm orga
nism, puin cam lipsit de importan, avea, poate, mai
multe anse s reueasc dect un avocat cu renume,
de care mai-marii zilei se temeau. Trebuia acionat ime
diat, foarte repede, cci, desemnarea lui ca aprtor fi
ind smuls justiiei regale numai prin viclenie, se putea
atepta ca dosarul acuzrii s nu-i fie dat dect cu foarte
puin timp nainte de proces, i poate numai o parte
din el.
- In astfel de procese, tiu c probele sunt adesea scri
se pe foi volante i c pstrtorul Sigiliilor, cardinalul
Mazarin, sau regele are dreptul n orice moment s le
examineze sau s le ia, chiar s le completeze. Sigur, asta
nu se face n mod obinuit, dar, dat fiind faptul c acest
cznete oarecum special...
In ciuda acestor ultime cuvinte descurajatoare, n
seara aceea, Angelica fredon un cntec n timp ce-i f
cea de mncare lui Florimond, pn i venica bucat
Supliciul de la Notre-Dame 123

de balen a coanei Cordeau,prndu-i-se c avea gust. Co


piii de la Hotel-Dieu trecuser n ziua aceea pe la Templu.
Cumprase de la ei cteva gogoi minunate, iar foamea
potolit o ajuta s vad viitorul n culori mai vesele.
/V

i ncrederea i-a fost rspltit. In realitate, n sea


ra urmtoare, avocatul se ntoarse cu dou veti extra
ordinare: i se pusese la dispoziie o parte din dosar i
obinuse autorizaia de a-1 vedea pe prizonier.
Auzind asta, Angelica se grbi spre Desgrez, i nno
d braele de gtul lui i l srut cu foc. Imediat dup
aceea se ddu napoi, tulburat, i se blbi, tergn-
du-i ochii plini de lacrimi, pentru c nici nu mai tia
ce fcea.
Cu mult tact, Desgrez pru s nu dea nici o atenie
incidentului.
Ii spuse c vizita la Bastilia va avea loc a doua zi,
pe la miezul zilei. Nu va putea discuta cu prizonierul
dect n prezena guvernatorului, dar spera ca, peste un
timp, s reueasc s stea de vorb cu contele de Peyrac
ntre patru ochi.
- O s vin cu dumneata, decise Angelica. O s atept
n faa nchisorii. Simt c nu voi fi n stare s rmn
nchis aici i s atept linitit, n tot timpul sta.
Avocatul i vorbi apoi despre probele din proces de
care luase cunotin. Dintr-o pung de catifea jerpelit,
scoase cteva foi pe care notase principalele capete de
acuzare.
- I n principal, este acuzat de vrjitorie i de farmece.
Este declarat un artist n fabricarea otrvurilor i distila
rea leacurilor. Crede n fapte de magie cum ar fi ghicirea
viitorului i cunoaterea mijloacelor de sustragere din
faa unei sori potrivnice pentru a scpa de pericolul
otrvii. Ar fi descoperit prin farmece arta de a fascina
muli oameni recunoscui ca fiind sntoi la minte,
i de a trimite invocaia diavoleasc i ridicol*, adic
blesteme, vrjind alte persoane, dup bunul lui plac...
Va rspndi, astfel, cunotinele legate de folosirea
pulberilor i a florilor pentru a se face iubit i aa mai
124 Anne Golon

departe. n acuzare se dau asigurri c una din... fostele


lui amante a murit i c, atunci cnd cadavrul a fost
dezgropat, i-au gsit n gur un medalion-talisman al
contelui de Peyrac...
-C e talme-balme de nebunii! exclam Angelica,
nmrmurit. Doar nu vrei s spui c judectori respec-
tabili vor dezbate toate astea n public?
- Probabil c da, i, n ce m privete, chiar m felicit
pentru asemenea mgrii, cci le voi anihila cu att mai
uor. In continuare, acuzaia se refer la crima de practi
care a alchimiei, de cutare de comori, de transmutaie
a aurului i - ine-te bine! - la pretenia eretic de a fi
n stare s creeze via". M poi lumina, doamn, ce
poate nsemna asta?
Dezorientat, Angelica se gndi ndelung i, pn la
urm, i puse mna pe burt, acolo unde se mica al
doilea copil.
- Crezi c la asta face aluzie? ntreb ea rznd.
Avocatul fcu un gest de ndoial i de resemnare,
apoi i relu lectura.
- ... s-a mbogit de pe urma vrjitoriei, fr s ne-
glijeze transmutaia i altele". i, la sfrit, iat ce vd:
Pretindea drepturi care nu i se cuveneau. Se luda n
faa tuturor c era independent fa de rege i de prini.
Primea strini eretici i suspeci, i se folosea de cri in
terzise provenite din ri strine". Acum, continu Des-
grez, cu o oarecare ezitare, am ajuns la proba care mi s-a
prut cea mai ngrijortoare i mai uimitoare din dosar.
Este vorba despre un proces-verbal de exorcizare practi
cat asupra persoanei soului dumneavoastr de ctre
trei preoi, care au declarat c acesta fusese convins c
era posedat i c i vnduse sufletul diavolului.
-A a ceva nu este cu putin! strig Angelica, sim
ind cum sudoarea rece i se scurgea pe frunte. Cine
sunt preoii?
-U n u l dintre ei este clugrul Becher, despre care
v-am vorbit ieri. Nu tiu dac a putut ptrunde la
Bastilia ca reprezentant al vicarului judiciar. Dar se tie
sigur c ceremonia a avut ntr-adevr loc, iar martorii
Supliciul de la Notre-Dame 125

susin c toate reaciile contelui dovedesc, fr putin


de tgad, legturile lui eu Satana.
- Este imposibil! repet Angelica. Dumneata, cel pu
in, dumneata nu crezi, nu-i aa?
- Eu sunt un libertin, doamn. Nu cred nici n Dum
nezeu, nici n diavol.
-N u mai vorbi aa, spuse ea blbindu-se i fcndu-i
repede semnul crucii. Alerg apoi spre Florimond i l
strnse la piept. II auzi ce spune, ngeraul meu? mur
mur ea. Of! Oamenii i-au pierdut minile.
Dup o clip de tcere, Desgrez se apropie de ea.
- Pstreaz-i firea, doamn, relu el, cu siguran
e ceva dubios la mijloc, i asta trebuie s descopr la
timp. Dar insist asupra faptului c aceast prob este
extrem de ngrijortoare, pentru c risc s-i impresio
neze cel mai tare pe jurai. Exorcizarea a fost fcut
dup ritualurile vicarului judiciar de la Roma. Reaci
ile acuzatului sunt copleitoare pentru el. Am remarcat
mai ales reacia la atingerile diavoleti i la vrjile fcute
asupra altora.
- Despre ce este vorba exact?
- In privina atingerilor diavoleti, demonologii sem
naleaz c anumite puncte de pe corpul unui posedat
devin sensibile la atingerea cu un poanson de argint na
inte de exorcizare. Or, n timpul acestor probe, martorii
au auzit strigtele ngrozitoare i cu adevrat infernale*
pe care acuzatul le scotea de fiecare dat. Ct vreme
un om obinuit nu poate fi deloc deranjat de atingerea
uoar cu acest instrument nevinovat. n privina vrji-
lor fcute altora, a fost adus o persoan n apropierea
lui i a avut aceleai manifestri ca un posedat.
- Dac este vorba despre Carmencita, sunt convins
c poate juca de minune rolul de posedat, spuse Ange
lica plin de sarcasm.
- E posibil s fie vorba despre aceast clugri, dar
numele ei nu este menionat n document. Oricum,
i repet, e aici ceva care sun fals. Totui, cum prevd
c juraii se vor referi la proba asta, trebuie s pot s-o
126 Anne Golon

demontez. Din nefericire, pentru moment, nu gsesc


nimic care s poat fi considerat ilegal.
- Poate chiar soul meu o s reueasc s te lmu
reasc.
- S sperm, oft avocatul.

capitolul 11
In mantia de zpad pur, enorma fortrea a Basti-
liei prea mai sinistr i mai sumbr. Sub plafonul jos de
nori se vedeau nlndu-se de pe acoperiul donjonului
firicele de fum cenuiu. Fr ndoial c fcuser focul
pentru guvernator i corpul de gard, dar Angelici nu-i
era greu s-i imagineze umezeala ngheat a celulelor
unde prizonierii uitaiwse ghemuiau pe paiele ude.

Pn la ntoarcerea lui, Desgrez o instalase ntr-o mic


tavern din mahalaua Saint-Antoine, al crei stpn, i
mai ales fiica acestuia, preau a-i fi prieteni.
De la postul ei de pnd, lng fereastr, Angelica
putea observa totul fr s fie bgat de seam. Ii vedea
foarte limpede pe soldaii aflai n bastionul din fa,
care i suflau n pumni, tropind n jurul tunurilor.
Uneori, unul dintre camarazi i striga din naltul crene
lurilor, i vocile sonore rsunau n aerul ngheat.
Acesta era nc unul din acele coluri ale Parisului
unde o dusese Desgrez i unde el se simea ca acas,
datorit amintirilor legate fie de copilria lui, fie de
tineree, cnd era student, sau datorit decorului mai
mult sau mai puin obinuit al activitilor pe care le
presupunea meseria lui. Inima oraului nu era departe,
cu animaia lui zgomotoas, care continua pn trziu
n noapte, cci zilele erau scurte n acest anotimp i,
orice s-ar spune, puini parizieni doreau s se bage n
pat odat cu ginile, la asfinitul soarelui.
Acolo se aflau teatrele, tavernele, se ddeau petre
ceri rafinate acas, la prieteni, se fceau ultimele vn
zri ilicite. Strigtele ntreineau viaa. Cteva ore nc,
Supliciul de la Notre-Dame 127

n Paris nimeni nu se gndea la noaptea plin de perico


le, rmas la voia spadasinilor i a rufctorilor.
Taverna se afla pe rue Contrescarpe, care se ntin
dea de-a lungul anurilor Bastiliei. Cu tot frigul, aerul
era mbcsit de mirosul slciu al apei sttute. Clreii,
negustorii care treceau de barierele oraului prin poar
ta Saint-Antoine se opreau s plteasc taxa. O clip,
atenia Angelici a fost atras de apariia unui grup
de igani, crora li se mai spunea i egipteni. Femeile
erau cocoate pe nite mroage slabe, mpreun cu
copiii lor cu ochi ntunecai i slbatici. Brbaii, care
i purtau cu arogan sbiile iungi i plriile cu pene,
se ciondnir ndelung cu vameul. Pn la urm,
i puser s danseze micuele maimue n faa lui, i,
pentru c omul se distrase, se considerar achitai i p
trunser glorioi n Paris.
Puin mai trziu, trecu o trsur precedat de alerg
tori, i Angelica recunoscu n interiorul ei feele lui Ma
dame Fouquet i a fiicei sale. i aminti c ministrul locuia
cndva pe-aproape i c ddea petreceri strlucitoare.
mi doresc*, i spuse ea, mi doresc din tot sufletul
ca, ntr-o zi, s-i primeasc pedeapsa pe care o merit
pentru toate frdelegile lui*. Pn la urm, nu locuia
prea departe de Bastilia.

n sfrit, l zri pe Desgrez care, trecnd podul mo


bil, se ntorcea la ea. Inima ncepu s-i bat, ncercat
de o team greu de descris. I se prea c avocatul are un
mers ciudat i o expresie stranie.
El ncerc s zmbeasc, apoi i vorbi foarte repede
i pe un ton care i se pru Angelici de o veselie fals,
i spuse c reuise fr prea mare greutate s-l vad pe
Monsieur de Peyrac i c guvernatorul i lsase singuri
cteva clipe. Czuser de acord ca Desgrez s se ocupe
de aprarea lui.
La nceput, contele nu voia avocat, pretinznd c, ast
fel, accepta i decizia de a fi judecat de un tribunal oa
recare, i nu, aa cum ceruse el, de curtea parlamentar.
128 Anne Golon

Voia s se apere singur, dar, dup cteva secunde de


discuie, ncuviinase ajutorul care i se oferea.
- M surprinde c un om att de bnuitor cum este
soul meu a cedat att de uor, se mir Angelica. M
ateptam s ai de dus o adevrat btlie. Cci, tii, n
privina gsirii argumentelor logice n expunere, se poa-
te conta pe el!
Fruntea avocatului se ncrei, ca i cum ar fi suferit
de o cumplit migren, i i ceru fetei crciumarului s-i
aduc o halb cu bere. In cele din urm, spuse: Soul
dumitale a cedat doar cnd i-a vzut scrisul.
- Mi-a citi scrisoarea? S-a bucurat?
- I-am citit-o eu.
- De ce? El... Se ntrerupse i murmur cu voce stin
s: Vrei s spui c nu era n stare s citeasc? De ce? Este
bolnav? Vorbete! Am dreptul s tiu.
Fr s-i dea seama, l apuc pe tnr de ncheietura
minii i i nfipse unghiile pn n came.
Acesta atept ca tnra slujnic s se ndeprteze.
-Trebuie s fii curajoas, fcu el cu o mil sincer.
De asemenea, e mai bine s tii totul. Guvernatorul Bas-
tiliei nu mi-a ascuns faptul c domnul conte de Peyrac a
fost supus nainte unui interogatoriu.
Faa Angelici deveni livid.
- Ce i-au fcut? Au reuit s-i zdrobeasc pn la urm
srmanele oase?
-N u. Dar tortura cu gheata de lemn i ntinderea
membrelor l-au slbit mult i, de atunci, este obligat
s stea ntins. i totui, nu acesta e rul cel mai mare.
Profitnd de absena guvernatorului, a putut s-mi dea
cteva amnunte despre edina de exorcizare n care a
fost victima clugrului Becher. Susine c poansonul
de care s-a folosit clugrul pentru una din ncercri era
falsificat i c, din cnd n cnd, i nfigea n carne un ac
lung. Cuprins pe neateptate de o suferin atroce, nu
s-a putut mpiedica s ipe de mai multe ori de durere,
ceea ce martorii au interpretat n defavoarea lui. In pri
vina clugriei posedate, n-a fost n stare s-o recunoas
c, pentru c era pe jumtate leinat.
Supliciul de la Notre-Dame 129

- Sufer? S-a lsat prad disperrii?


-A re mult curaj, dei trupul i e terminat i a fost su
pus la aproape treizeci de interogatorii. Dup ce rmase
o clip pe gnduri, adug: Oare ar trebui s i spun? n
primul moment, nfiarea lui m-a izbit. Nu-mi puteam
imagina c dumneata eti soia acelui brbat. Apoi, de
la primele cuvinte schimbate, cnd ochii lui scnteie
tori m-au fixat, am neles... Fascinaia pe care o exercit
asupra celor din jur... i chiar am nceput s neleg care
este adevrata i secreta cauz a ntemnirii lui.
Desgrez i cobor tonul vocii i continu, ca i cum
nu-i venea s de a crezare descoperirilor fcute:
-P rin toate harurile lui, prin toat fiina lui, repre
zint o for care se opune... i pentru asta vor s-l fac s
dispar... i... pe dumneata la fel.
-Vai, Joffrey... iubirea mea! murmur Angelica, st-
pnindu-se din rsputeri s nu izbucneasc n hohote
de plns.

-Acum, putem vedea lucrurile mai limpede, spuse


printele reverend de Sance, dup ce ascult ce avea de
istorisit avocatul despre ultimele lui demersuri. Dup
prerea dumitale, maestre, acuzaia se va limita la numi
tele acte de vrjitorie i se va sprijini pe procesul-verbal
fcut de clugrul Becher?
- Sunt convins de asta, pentru c zvonurile pe care
au ncercat s le lanseze despre aa-zisa trdare a conte
lui de Peyrac fa de rege au fost recunoscute ca fiind
nefondate. In disperare de cauz, s-a revenit la prima
acuzaie: este un vrjitor pe care tribunalul civil cere
s-l judece.
- Perfect. Deci, pe de o parte, trebuie convini judec
torii c lucrrile miniere pe care le fcea cumnatul meu
nu au nimic supranatural, i, pentru asta, trebuie obi
nute mrturiile muncitorilor cu care lucra. Pe de alt
parte, e important s distrugem definitiv importana
exorcizrii pe care acuzarea intenioneaz s se sprijine.
130 Anne Golon

- Partida va fi ctigat dac judectorii, care sunt cu


toii foarte credincioi, pot fi convini c este vorba des
pre un fals exorcism.
- O s te ajutm s-o dovedeti.
Raymond de Sance lovi cu palma n masa din vor
bitor i i apropie de avocat faa lui delicat, cu tenul
mat. Acest gest i ochii aceia mijii l readuceau la via,
brusc, pe bunicul Ridoue. De fiecare dat cnd se gn
dea la el, Angelica se emoiona, i inima i se nclzea
simind cum coboar asupra ei umbra protectoare a c
minului din Monteloup.
- Pentru c exist ceva ce dumneata nu tii, domnule
avocat, spuse ritos iezuitul, cu voce sigur, aa cum nu
tiu nici prinii Bisericii Franei, a cror cultur religioa
s, ntr-adevr, este uneori la fel de modest ca a unui
biet preot de ar. Ei bine, afl c nu exist dect un sin
gur om n Frana care, prin puterea papei, este autorizat
s judece cazurile de posedare i manifestrile Satanei.
Acest om face parte din Societatea lui Iisus. Numai n
urma unei viei trite cu mult precauie, a unor studii
aprofundate i aride a primit de la Sanctitatea Sa, papa,
temutul privilegiu de a sta fa n fa cu Prinul Te
nebrelor. Maestre Desgrez, sunt convins c vei dezarma
muli judectori cnd le vei spune c doar un proce&ver-
bal de exorcizare semnat de printele reverend Kiher,
mare exorcist al Franei, este valabil pentru Biseric.
-Sigur, exclam Desgrez, foarte agitat, recunosc c
m cam ndoiam i eu de un astfel de lucru, dar acel
clugr Becher a acionat cu o abilitate diabolic i a
reuit s se fac recunoscut de cardinalul de Gondi,
arhiepiscopul Parisului. Voi denuna acest viciu de pro
cedur religioas, strig avocatul care se vedea deja la
bar, i voi demasca pe preoii care i-au depit atribu
iile i care, printr-un simulacru defimtor, au ncercat
s ridiculizeze Biserica.
-A i rbdare i mai ascult-m cteva minute, spuse
printele de Sance, ridicndu-se.
Supliciul de la Notre-Dame 131

Se ntoarse puin mai trziu nsoit de un alt iezuit,


pe care l prezent ca fiind printele Kiher.
Angelica era foarte impresionat s-l cunoasc pe ma-
rele exorcist al Franei. Nu tia la ce s se atepte, dar, cu
siguran, nu se gndise c se va afla n prezena unui
om cu un aspect att de modest. Fr sutana neagr lu-
minat doar de crucea de aram de pe piept, acest iezuit
nalt, nu foarte vorbre, putea fi luat cu uurin drept
un ran linitit, nicidecum un preot obinuit s stea de
vorb cu diavolul.
Angelica i ddu seama c pn i Desgrez, n ciuda
scepticismului care l caracteriza, nu era mai puin intri
gat de personalitatea nou-venituiui.
Raymond, care deja l pusese la curent pe printele
Kiher cu toat povestea, l inform n legtur cu ulti
mele evenimente.
Marele exorcist asculta cu un zmbet blnd, linititor.
- Lucrurile mi se par destul de simple, spuse, n cele
din urm. La rndul meu, trebuie s fac i eu o exorciza
re dup toate regulile. Cele ce le vei citi n faa audienei
i pe care le voi ntri cu mrturia mea cu siguran vor
pune ntr-o situaie dificil contiina acestor domni.
- Nu e chiar att de simplu, spuse Desgrez, scrpinn-
du-se n cap. A v nlesni intrarea n Bastilia, chiar i n
calitate de duhovnic, mai ales la acest prizonier pzit cu
strnicie, mi se pare ceva irealizabil...
- Cu att mai mult cu ct trebuie s fim trei.
- De ce trei?
- Demonul este prea viclean pentru ca un singur om,
chiar ocrotit de rugciuni, s-l poate provoca fr s fie
n pericol. Pentru a m ocupa de un om care are un trg
cu diavolul, am nevoie s fiu asistat de cel puin dou
dintre ajutoarele mele obinuite.
- Dar soul meu n-are nici un trg cu diavolul! pro
test Angelica.
i i lu dintr-odat faa n mini, ca s-i ascund
rsul nebun, neateptat. Auzind mereu spunndu-se c
soul ei fcea tot felul de nelegeri cu diavolul, i-l imagi
n pe Joffrey n faa tejghelei unei prvlii, tocmindu-se
132 Anne Golon

cu un drac cu coame i zmbind. Vai, cnd vor ajunge


din nou acas, la Toulouse, cum vor mai rde n ho
hote de toate tmpeniile astea! Se imagina pe genun
chii lui Joffrey, ngropndu-i buzele n prul lui bogat,
mirosind a violete, n timp ce minile minunate ale
lui Joffrey vor regsi n lungi mngieri trupul pe care
l iubea.
Acel rs neateptat se ncheie ntr-un hohot scurt.
- Curaj, surioar drag, spuse cu blndee Raymond,
Naterea lui Hristos ne aduce ntotdeauna sperana n
pacea sufleteasc a oamenilor plini de bunvoin.

Dar acest permanent joc ntre speran i disperare o


mcina pe tnra femeie. Dac se gndea n urm, la ul
timul Crciun pe care l trise n petreceri la Toulouse,
se simea cotropit de groaz n faa drumului strbtut
n acest Ajun de Crciun, n timp ce clopotele Parisului
rsunau sub cerul cenuiu, fr alt adpost care s-o pri
measc dect vatra coanei Cordeau.
Aceasta i invitase locatarii s vin i s petreac m
preun cu ea Ajunul Crciunului, pentru c nimeni nu
trebuia s fie singur n aceast noapte, n ateptarea sluj
bei de la miezul nopii, i pentru c era de datoria unui
bun cretin s-i adune pe cei nsingurai.
Alturi de btrna care i torcea fuiorul i de uceni
cul clului, care se juca nevinovat cu micul Florimond,
Angelica nu avea curaj dect s ntind palmele spre
flacr. Aezat alturi de ea, pe aceeai banc, vduva
Scarron, la fel de tnr, la fel de frumoas, la fel de jal
nic i npstuit de soart ca ea, i cuprindea uneori,
uor, tovara de talie i o strngea aproape, n nevoia
nfrigurat de a simi un alt trup alturi de trupul ei
singuratic.
Btrnul negustor de mruniuri, venit i el s se n
clzeasc la singurul foc din trista comelie, moia n
fotoliul pe care l adusese din camera lui. Cnd trosne
tul unui butuc l trezea, zmbea i exclama cu greutate:
- Nu uitai c Iisus se va nate. Lumea ntreag este n
srbtoare. Ce-ar fi s cntm un colind?
Supliciul de la Notre-Dame 133

i, spre marea ncntare a lui Florimond, cnt cu


glas tremurat i plin de ardoare:

Eram i noi trei ciobnie


La malul unui izvora
Cu turma noastr de oie
BeheJie, he, fie, he
Pe cmpie pscnd vesele.

Cineva ciocni la u. Apru o umbr ntunecat


care i strecur cteva cuvinte lui Spnzuratu.
- E pentru Madame Angelica, spuse biatul.
Angelica se ridic, creznd c va da peste Desgrez.
In antreu, vzu un clre nclat cu cizme, nfurat
ntr-o mantie bogat, cu plria tras pe ochi, care i
ascundea faa.
-V in s-mi iau adio, scump surioar.
Era Raymond.
- Unde pleci ? se mir ea.
- La Roma... Nu pot s-i dau amnunte despre misi
unea cu care sunt nsrcinat, dar de mine, toat lumea
va afla c relaiile dintre ambasada Franei i Vatican
s-au nrutit. Ambasadorul a refuzat s se supun or
dinelor Sfntului Printe, care cerea ca n incinta am
basadei s locuiasc numai personalul diplomatic. i
Ludovic al XlV-lea a declarat c va rspunde prin for
oricui va vrea s-i impun alte decizii dect ale sale. Ne
aflm n ajunul unei rupturi ntre Biserica din Frana
i papalitate. Trebuie cu orice pre s fie evitat aceast
catastrof. Sunt nevoit s ajung ct mai repede la Roma,
s ncerc s negociez o nelegere i s linitesc spiritele.
-Pleci! repet ea, distrus. M abandonezi i tu? i
scrisoarea pentru Joffrey?
-Vai, srmana mea micu ! M tem foarte tare c
n aceste condiii orice cerere din partea suveranului
pontif va fi primit prost de monarhul nostru. Dar
poi totui conta pe mine c m voi ocupa de problema
asta n timpul ederii mele la Roma. Uite, ine nite
bani. i, nc ceva, m-am vzut cu Desgrez acum o or.
134 Anne Golon

Soul tu tocmai a fost mutat la nchisoarea de la Palatul


de Justiie.
- i asta ce nseamn?
- C va fi judecat n curnd. i asta nu e tot. Maes
trul Desgrez se face luntre-punte s-l poat introduce pe
printele Kiher i pe asistenii lui la Palatul de Justiie.
Chiar n noaptea asta... profitnd de agitaia cu slujbe
le, vor putea ajunge lng prizonier. Nu m ndoiesc c
proba va fi decisiv. Ai ncredere!
II ascult cu inima ngheat, incapabil s renvie n
ea sperana.
Clugrul a fost cel care, lund-o de umerii fragili, o
trase spre el i o srut frete pe obrajii reci.
- Ai ncredere, scumpa mea sor, repet el.
Auzi tot mai slab, nbuii n ptura de zpad, co
pitele celor doi cai care, trecnd de intrarea incintei, se
ndeprtau spre Paris.
Prin poarta Saint-Antoine, urmau s o ia pe drumul
spre Lyon i, n goana calului, s se ndrepte spre Alpii Ita
liei i spre Roma, spre Vatican. Poate nu era totul pierdut.
U n fior o strbtu pe Angelica. Chiar n noaptea ace
ea, cnd vor bate clopotele pentru slujba de Crciun,
trei brbai vor nainta cu grij n ntunericul nspi
mnttor al unei celule, pentru a-1 sfida pe diavol.
In tcere, i ag la bru punga pe care i-o dduse
Raymond, se ntoarse la locul ei de lng Madame Scar-
ron i ncerc s se roage.

Dou zile mai trziu, nc cineva dispru. O plecare


care nu era mai ntmpltoare dect celelalte, dar care,
la fel ca ele, semna cu o dezertare.
A '

Intorcndu-se n curte dup o absen de vreo dou


ore, ct i luase ca s fac diverse cumprturi mrunte,
pretext pentru a-i satisface i nevoia de aer proaspt i
de libertate, att de importante pentru ea i care i f
ceau att de bine, Angelica afl de la coana Cordeau c
Madame Scarron plecase.
Veniser dup ea nite domni: marchizul dAlbret,
Monsieur de Mere, contele de Lude. Dup numele lor,
Supliciul de la Notre-Dame 135

pe care, n calitate de paznic contiincios, Madame Cor**


deau le reinuse, Angelica pricepu c relaiile vduvei
poetului Scarron reuiser s obin ctig de cauz pe
lng regina-mam.
Angelica i dori ca renta obinut s-i permit lui
Francoise s-i plteasc datoriile i s-i gseasc o Io-
cuin decent, unde s poat s-i ntlneasc n conti
nuare prietenii. Plecase lund cu ea cele cteva obiecte
de mobilier. Ii lsase un bileel Angelici, n care i ma
nifesta regretul de a prsi incinta fr s-o poat sruta.
0 va trimite pe Ninon s afle nouti despre ea.

n zadar lsase Crciunul s pluteasc n urm puin


din blndeea lui, peste frigul i ntunericul iernii. Sfri
tul anului se apropia i aducea cu el alte srbtori. Pentru
Angelica, petrecerile care se anunau coincideau cu des
chiderea procesului, ce trebuia s aib loc, cci acuzatul
fusese transferat n temnia Palatului de Justiie.

Avocatul Desgrez locuia pe Petit-Pont, care lega Cite-ul


de cartierul Universitii, ntr-una dintre acele case
vechi, lunguiee, cu acoperiul uguiat, cu fundaiile
care de secole se scldau n Sena i care, n pofida inun
daiilor, nu ajungeau s se prbueasc.
Nebun de nerbdare, Angelica sfri prin a se duce
la el, cu toate c acesta o sftuise s nu prseasc incin
ta Templului. Fcuse rost de adresa lui de la crciuma-
rul tavernei Trei Ciocane. De la plecarea lui Raymond,
nu-1 mai vzuse pe tnr i nici nu mai primise vreo
veste de la el. Iezuiii la care fusese avocatul o primiser
binevoitori, dar nici ei nu tiau nimic sau nu voiau s
spun. Printele Kiher era de negsit, i i se ddu de
neles c marele exorcist nu putea fi deranjat mereu.
Deci, pn la urm, dup ce-i pusese o masc, plecase
n cutarea avocatului prin Paris. Era contient de im
pruden, dar era la captul rbdrii.
Ajuns la locul care i fusese indicat, ezit puin. Casa
1 se potrivea ntr-adevr lui Desgrez: srccioas, strm
b, cu un aer parc arogant. Umbra zidurilor nchisorii
136 Anne Golon

de la Chtelet se prelingea pe faada n ruin. La parter,


o statuie a Sfntului Nicolae, nconjurat de sculpturi
vechi, ocrotea prvlia unui vnztor de lumnri. Cei
care se duceau s se roage la Notre-Dame, foarte aproa
pe, i cumprau de acolo lumnrile sfinite.
Lumnrarul i ddu o informaie: da, avocatul locu
ia la ultimul etaj. Era destul de bine pentru un individ
dubios care i permitea, datorit cinelui su nsetat de
snge, s refuze s-i plteasc chiria! Pentru un beiv
care i bga nasul peste tot i nu-i lsa n pace pe oame
nii cumsecade! Mai mult ca sigur c o s-l gseasc ntr-o
zi necat n Sena i, pe Sfntul Nicolae, toat lumea o s
aib chef s-l mai nece o dat.
Angelica urc scara n spiral a crei balustrad de
lemn putrezit era mpodobit cu sculpturi ciudate, care
se strmbau. La ultimul etaj nu era dect o u. II auzi
sforind pe duumea pe cinele Sorbonne. Btu.
O fat grsan, cu faa boit i cu o bsmlu care-i
atrna pe un piept generos, veni s deschid.
Angelica fcu un pas napoi. Nu se atepta la aa
ceva.
- Ce vrei? o ntreb cealalt femeie.
- Aici locuiete maestrul Desgrez?
In ncpere se mic cineva, i apru avocatul cu o
pan de gsc n mn.
- Intr, doamn, zise el pe un ton ct se poate de
firesc. Apoi o mpinse pe fat afar i nchise ua. Deci
n-ai rbdare nici ct negru sub unghie? relu pe un ton
plin de repro. Trebuia s vii s m urmreti pn n
brlogul meu, cu riscul de a-i pierde viaa...
- Nu mai aveam nici o veste de cnd...
- Doar de ase zile.
- Care e rezultatul exorcizrii?
-Ia loc acolo, spuse Desgrez fr urm de mil, i
las-m s termin ce m pregteam s scriu. Apoi, o s
vorbim.
Angelica se aez pe locul pe care i-1 arta i care nu
era nimic altceva dect un cufr de lemn, unde, cu si
guran, i pstra hainele. Privi n jurul ei, spunndu-i
Supliciul de la Notre-Dame 137

c nu mai vzuse niciodat un interior att de jalnic.


Lumina zilei nu ptrundea dect prin nite geamuri
mici de Culoare verzuie, prinse n rame de plumb. In c
min, un foc slab nu reuea s risipeasc umezeala venit
dinspre fluviul care se auzea curgnd mai jos, printre
pilonii podului. Intr-un col, pe duumea, erau ngr
mdite, nite cri. Desgrez nu avea mas. Aezat pe un
taburet, scria pe o scndur pus pe genunchi. Penele i
climara erau aezate pe jos, la picioarele lui.
Singura mobil important era patul, dar nvelitorile
de serj albastru i cuvertura erau pline de guri. Totui,
cearafurile erau albe, tocite, dar curate. Fr s vrea,
Angelica i arunca mereu privirea spre patul n neorn
duial, a crui dezordine trda fr ocoliuri scena care
avusese loc cu cteva clipe nainte ntre avocat i fata
att de grabnic alungat.
ngrozit, Angelica aprecia pericolul n care o punea
impulsivitatea ei fireasc i nu-i fcea plcere c se ames
tecase, fr s se gndeasc, n intimitatea vieii altcuiva.
Mngie din reflex capul mare pe care dogul danez l
aezase supus pe genunchii ei.

- Of! exclam Desgrez ridicndu-se i ntinzndu-se.


n viaa mea n-am vorbit att despre Dumnezeu i Bise
ric. tii ce reprezint foile astea pe care le vezi risipite
pe jos?
-N u.
-Pledoaria pe care maestrul Desgrez, avocat, o va
ine la procesul seniorului de Peyrac, acuzat de vrjito
rie, proces ce se va ine n Palatul de Justiie, la data de
20 ianuarie 1661.
- S-a fixat data? strig Angelica, albindu-se la fa. Vai!
Vreau s asist cu orice pre. Deghizeaz-m n avocat sau
n clugr. Este adevrat c sunt nsrcinat, spuse ea,
privindu-se ngrijorat. Dar abia dac se vede. Madame
Cordeau susine c o s am o fat, pentru c port co
pilul foarte sus. La nevoie, pot s trec drept un notar
foarte mnccios...
Desgrez ncepu s rd.
138 Anne Golon

- Nu tiu dac pcleala n-ar fi puin prea cusut cu


a alb. O s gsesc eu ceva mai bun. La audieri vor
fi acceptate cteva clugrie. O s te deghizezi cu un
cornet i un scapular, i gata.
- De data asta, m ntreb dac buna reputaie a clu
grielor nu va fi afectat de burta mea?
- Ei! Cu o rob larg i o mantie potrivit n-o s se
vad. Dar, atenie, pot fi sigur c vei da dovad de sn-
ge-rece?
- Promit s fiu cea mai discret prezen din public.
-V a fi greu, spuse Desgrez. Nu pot s prevd exact ce
ntorstur vor lua lucrurile. Orice instan se ntmpl
s fie sensibilizat de o depoziie senzaional fcut n
faa ei. Aadar, ca s desfiinez acuzaia de alchimie, voi
pstra pentru final demonstraia fabricrii artizanale a
aurului i, mai ales, procesul-verbal al printelui Kiher,
singurul mputernicit de Biseric i care declar c soul
dumitale nu prezint nici un semn c este posedat.
-Mulumesc lui Dumnezeu! oft Angelica.
Ajungea oare la captul ncercrilor?
- O s ctigm, nu-i aa?
Desgrez fcu un semn c se ndoiete.
- M-am vzut cu Fritz Hauer, care ai cerut s fie che
mat, relu el dup o clip de tcere. A venit cu toate
tingirile i alambicurile lui. Impresionant omul! Pcat.
M rog! II in ascuns la mnstirea Chartreux din ma
halaua Saint-Jacques. Ct despre maur, cu care am stat
de vorb strecurndu-m la Tuileries, dup ce m-am dat
drept negustor de oet, se poate conta pe el. Dar, n
primul rnd, nu vorbi nimnui despre planul meu. Ar
putea costa viaa acestor biei oameni. i reuita atrn
de aceste cteva demonstraii.
Recomandarea i se pru fr rost nefericitei Angelica,
creia ncepea s i se usuce i s-i ard gura din cauza
fricii i a speranei.
- O s te conduc, spuse avocatul. Parisul este nesigur
pentru dumneata. Nu mai iei din incint pn n dimi
neaa procesului. O s vin s te ia o clugri, care o
s i aduc hainele i o s te nsoeasc pn la Palatul
Supliciul de la Notre-Dame 139

de Justiie. i spun de la nceput c respectabila clug


ri nu e foarte amabil. Este sora mea mai mare. Ea m-a
crescut, i a intrat la mnstire cnd a vzut c pedepsele
ei aspre nu m-au mpiedicat s-o iau pe un drum greit.
Se roag pentru iertarea pcatelor mele. Pe scurt, va face
orice pentru mine. Poi avea toat ncrederea n ea.
Dup ce i puse foile cu pledoaria n geant, Desgrez
cobor mpreun cu Angelica. In strad, o lu de bra.
Ea accept, mulumit c o sprijinea.
Nu o luar imediat n direcia Templului.
Cartierul care i nghii nu prea nici de data asta s se
pregteasc de sfritul unei zile obositoare. Era ngrm
deal. Muli magistrai care se agitau i, amestecate prin
tre ei, multe perechi care se plimbau bra la bra.
Desgrez se afund sub un portic, strig numele unui
halebardier brbos care veghea la intrarea ntr-o curte
prost luminat. O mpinse pe Angelica ntr-un col n
tunecos.
- Rmi aici, i spuse el. Trebuie s-mi pun pledoaria
la adpost.

Plec avnd sub bra teancul folositorw, apoi se n


toarse i spuse cteva cuvinte arcaului care fcea pe
santinela, strecurndu-i o pung n mn. Ea nelese
c i recomanda s n-o scape din ochi i s nu lase pe ni
meni s se lege de ea, nici s discute cu ea. La ora aceea,
cnd ntunericul cerului nalt ncrcat de zpad cobora
din ce n ce mai jos odat cu sfritul zilei, accentund
sentimentul c noaptea nvluie oraul, Angelica i pu
nea ntrebarea unde se putea afla. Curtea n care era,
destul de ngust, lsa impresia unui pu nconjurat de
construciile adunate n jur, pe care le bnuia a fi nite
metereze umede i dure din piatr.
Auzi nite imnuri bisericeti. i, treptat, reui s z
reasc silueta, sau mai degrab imaginea unei biserici
zvelte, foarte nalte, cci vrful i se pierdea, aparent,
n infinit, n ceaa deas a acestui final de zi de iarn.
Poate c se celebrau acolo slujbele sfritului de an
care se apropia. Credincioii erau, probabil, numeroi,
140 Anne Golon

i surprinztor era faptul c, dei luminat din interior,


edificiul nu se zrea dect datorit vitraliilor foarte nalte
care se nirau unele dup altele, pierzndu-se n ntune-
ricul unui cer care nu se zrea, ca nite imense lumnri
colorate, scnteietoare. De unde i impresia de vedenie
pe care o avusese atunci cnd ochii i se obinuiser
cu ntunericul.
Mult lumea venea i pleca. Unii ncepeau s soseasc
innd felinare n mn, dar muli intrau ca la ei acas,
ca nite obinuii ai locului, aa cum fcuse i Desgrez.
Intr-un col al curii unde, de asemenea, se aprindeau
candele, sfenice cu trei sau ase lumnri, Angelica ob
serv c aceast curte nu era att de strmt cum lsa
impresia. In dreapta porii se deschidea o alee larg,
mrginit de diferite prvlii, aa cum Angelica putu
observa. Proprietarii, vnztorii i vnztoarele din aces
te prvlii erau cei care aprindeau luminile cu intenia
s nu rateze ultimele ocazii ale zilei, din motiv c nu sunt
bine prezentate mrfurile. Uitndu-i grijile i curioa
s fr s vrea, Angelica se ndrept spre vitrinele care
i se preau pline cu de toate. Acolo - nu, nu se nela -,
se vindeau evantaie, buci de baga, coliere sau mici
obiecte din aur curat. Nu era vorba despre imitaii sau
metale ordinare ca n Templu. Erau acolo dantele, co-
lerete, manete, jabouri, dar amatorii le puteau aprecia
calitatea. Zrea i multe cri.
Dar, imediat, atenia i-a fost atras de ivirea unei pr
vlii care, de altfel, era prima din ir. In. vitrin, prezen
tat pe o plac de lemn negru, strlucitor ca marmura, se
afla acea curiozitate renumit prin faptul c nu putea
fi vzut niciodat, dar pe care o anuna o plcu cu
litere vizibile: CORN DE INOROG.
In jurul acestei reclame, distingea i alte obiecte fru
mos lucrate i din materiale de calitate, special fcute ca
s strneasc pasiunea curioilor - ou de stru, dini
de crocodil i couri pline cu tot felul de ierburi i de
plante alese dintre cele care puteau fi considerate cele
mai interesante i mai ciudate din lume.
Supliciul de la Notre-Dame 141

n acel moment, ua din fundul prvliei se deschise


i se auzi o voce:
- Cineva are nevoie de mine aici...
Nu era o ntrebare. Era o certitudine.
i fcu apariia un brbat ntre dou vrste, mbrcat
n negru, fr ndoial proprietarul, i, sub privirea lui,
dintr-odat, Angelica nu mai tiu ce s spun.
El o examin cu atenie, apoi i spuse:
- Ar trebui s v eliberai de blestemul care v apas.
Desgrez i fcu apariia aproape sufocat. Nu-i fcu
nici o observaie Angelici pentru plimbare, dup toate
interdiciile pe care i le impusese, cci, dei ea nu ob
servase, halebardierul, respectnd consemnul primit, o
urmase n drumurile ei, rmnnd n urm.
Avocatul o apuc de bra pe tnr, ca i cum se str
duia s-o in n loc, i l salut pe negustorul de lucruri
bizare. A

- Ce mai facei, jupne Ludovicus? nc nu pot s v


napoiez cartea pe care mi-ai dat-o.
-N u conteaz. Pstrai-o ct avei nevoie. tiu... tiu
c o s v fie de folos.
Desgrez atepta o explicaie de la Angelica, dar ea nu
veni. Totui, n timp ce se ndeprtau, jupnul Ludovi
cus spuse, adresndu-se avocatului:
-ncercai s-o convingei... Merit s triasc.
Afar, zpada cdea deas.
- Cine e omul acela? Ce marf vinde? ntreb Angeli
ca, cnd se oprir sub un portic, scpnd de agitaia din
preajma tarabelor.
- E magicianul locului, rspunse avocatul. Te scap
de demonii mruni.
Angelica abia i stpni o exclamaie de spaim.
- Ce tot vorbeti? Nu mi-ai spus c pentru asta exist
preoi?
- Sarcina preoilor este Marele Duman: Satana. Dar
pentru spiritele rele care se nvrtesc n jurul srmanilor
oameni e nevoie de ali specialiti... De ce tremuri aa?
- Pentru c mi spui lucruri ngrozitoare, nspimn
ttoare. Desgrez, nu-i aa c dumneata nu crezi n asta?
142 Anne Golon

-O ! Eu nu cred n nimic, tii doar. Dar recunosc c


practicile maestrului Ludovicus sunt eficiente. Face pan
te dintre acei ghicitori vizionari, necesari oricrei soci
eti, de care avem ntotdeauna pentru a comunica cu
acea lume invizibil, destul de activ i care ne nconjoa
r. Vorbete-le celor din jur despre Magicianul Palatului
din galeria Merciere. Vei vedea ct este de respectat. Nu
m-a mira ca magistrai care se laud c sunt credincioi
s-l consulte n secret. Se zice c preedintele Seguier,
paznicul Sigiliilor, este unul dintre clienii lui.
Angelica reinuse un cuvnt.
-Palatul?!... Vrei s spui c ne-am oprit la Palatul de
Justiie?
- Chiar aa.
- De ce nu mi-ai spus? Soul meu nu era departe de
zidurile lui i nu l-am simit.
-Greit. E foarte departe. Exact la cellalt capt al
acestor turnuri i cldiri. Trebuie traversat, ct este de
lung, toat Galeria negustorilor, pentru a ajunge aproa
pe de Consiergerie, acolo unde sunt inui prizonierii
Palatului i care d spre cheiul Morfondus.
-Atunci, biserica pe care am zrit-o n noapte, cu vi
traliile ajungnd pn la cer, era Sainte-Chapelle, locul
unde se pstreaz Sfntul Spin?
- Da, bineneles.
- Ar trebui s m rog.
- De ce nu? Puin rugciune n-a stricat niciodat...

Angelica era foarte tulburat.


Acea brusc ntrebare pus de un necunoscut care i
vorbise despre blestem i trezise amintirea brbatului cu
ochi lucitori, care, la Saint-Jean-de-Luz - Doamne! Ct
de departe preau toate astea -, o speriase de dou ori,
dndu-i tulburtoarea senzaie c nu putea defini cu ce
fel de individ avea de-a face, ajungnd chiar s se ntre
be dac exista i nu cumva avea ea vedenii din cauza
oboselii i a cldurii. Dar, cu cteva zile nainte de a p
rsi Saint-Jean-de-Luz, n timp ce traversa o pia unde
scutierii cardinalului se agitau mpturind valtrapurile
Supliciul de la Notre-Dame 143

brodate ale catrilor lui, ceea ce presupunea putere i


rbdare, auzindu-i numele, Flegetalis, ciulise urechea la
ce plvrgeau, ca s-i mai uite de treab.
Spuneau despre el c era chiar unul dintre agenii lui
Fouquet, i nc unul dintre cei mai zeloi; explicaia
era c fusese la galere pe apele rului Nivelle... Mai spu-
neau c trebuie s te temi de atracia lui pentru ocul
tism, ceea ce l implica prea mult n secretele ntregii
curi. Cci, cine de la curte nu avea secrete periculoase?
Toi ncercau s afle viitorul pe calea tiinelor oculte...
Mai spuneau c fcuse lucrri de alchimie i preziceri
mpreun cu tatl fetelor Mancini, care avea un labo
rator secret la Luvru sau la Palatul-Cardinal, i care era
destul de priceput n astfel de tiine. Nu ncetase nicio
dat s spun, agitnd pendulele magice deasupra ceru
lui zodiacal al Mriei, una din fiicele sale, c ea va atrage
tot felul de neplceri...
Oare n acea zi Angelica ncepuse s vad n ciudatul
individ un fel de vinovat pentru nenorocirea care toc
mai i lovise? Apoi, toate astea se terseser.
Dar iat c aceeai senzaie revenise cnd cellalt in
divid rostise cuvntul blestem*.

- Nu mai ninge, spuse Desgrez. S mergem.


Ea l urm de-a lungul drumului lat, care, atunci
cnd venea cu unchiul su s admire cum se nla arcul
de triumf de pe podul Notre-Dame, i se prea un fel de
ru ce mprea insula n dou lumi: rue Barillerie, care
ncepea s poarte numele de bulevardul Palatului. De
o parte, Notre-Dame. De cealalt, Palatul de Justiie i
dependinele lui, pn la Pont-Neuf.
Cum ajunseser la captul podului Notre-Dame, Sor-
bonne se opri i ciuli urechile.
La civa pai, bos, cu un fel de neruinare, un vlj
gan zdrenros prea s-i atepte pe cei doi plimbrei.
Sub plria splcit, n care era nfipt o pan, i se b
nuia faa nsemnat cu o glm vineie, iar un bandou
negru i acoperea un ochi. Brbatul zmbea.
144 Anne Golon

Sorbonne se arunc spre el. Ceretorul sri ntro pap


te, cu o suplee de acrobat, i se pierdu prin poarta unei
case de pe podul Notre-Dame. Cinele se strecur pe
urmele lui.
Se auzi un pleoscMrsuntor.
- Pe toi dracii! mormi Desgrez. Cu toate sloiurile,
a srit n Sena, i pun pariu c n clipa asta e gata so
ia pe sub stlpi. Sub podurile Parisului exist adevrate
cotloane n care se ascund obolanii.
Sorbonne se ntorcea cu urechile pleotite.
Angelica ncerca s'i stpneasc teama, dar nu
se putea feri de o senzaie de apsare ngrijortoare. I se
prea c acel nenorocit care i ieise dintrodat n cale
era semnul unui destin nfricotor.
Partea a treia
Pe treptele Palatului
capitolul 12
Abia se crpa de ziu cnd Angelica, nsoit de
clugri, trecu de Pont-au-Change i ajunse n Ile
de la Cite.
Era un ger nprasnic. Sena purta cu ea sloiuri mari,
care fceau s trosneasc sinistru fundaiile vechilor po-
duri de lemn.
Zpada zcea pe acoperiuri, tivea corniele case
lor i nflorea ca o ramur primvratic flea de pe
Sainte-Chapelle, ridicat n mijlocul construciei masi
ve a Palatului de Justiie.
Fr pioasele ei veminte, Angelica ar fi cerut cu drag
un phrel negustorului de rachiu. Acesta, cu nasul
rou, alerga s-i trezeasc pe confraii meteugari, nota
rii sraci, ucenicii, toi cei care erau nevoii s se scoale
primii ca s-i deschid prvlia, atelierul sau biroul.
In turnul din col, marele orologiu btea ceasurile
ase. Cadranul lui, care nu putea fi comparat cu nimic,
desenat pe un fond de azur cu flori de crin aurii, pictat
din nou din dorina regelui Henric al III-lea, continua
s rmn o ciudat noutate. Orologiul era bijuteria pa
latului. Figurinele lui din argil colorat, porumbelul
reprezentnd Sfntul Duh i ocrotind sub aripile sale
Evlavia i Dreptatea, strluceau n dimineaa cenuie cu
smalul lor rou, alb i albastru.
Lund-o pe rue Barillerie, ajungnd la un grilaj, tra
versnd o curte mare i urcnd cteva trepte, Angelica i
tovara ei au fost, n cele din urm, abordate de un ma
gistrat n care Angelica l recunoscu, uimit, pe avocatul
Desgrez. O intimid cu roba lui neagr, larg, cu gulerul
imaculat, cu peruca cu bucle albe, ngrijit aranjate sub
boneta ptrat. inea n mn o serviet cu acte, foarte
nou, i care prea burduit de hroage; foarte serios,
148 Arme Golon

le spuse c tocmai l vzuse pe prizonier, la nchisoarea


din Palat.
- tie c o s fiu n sal? ntreb Angelica.
-N u! Riscam s-i dau emoii. i dumneata?... mi
promii c n o s i pierzi sngele-rece?
- i promit.
- Este... este distrus, spuse Desgrez, cu voce afectat.
L-au torturat groaznic. Dar n felul acesta, abuzurile stri
gtoare la cer ale celor care au orchestrat procesul i vor
impresiona pe magistrai. Indiferent de ce se ntmpl,
vei fi tare?
Cu un nod n gt, Angelica ncuviin din cap.

La intrarea n sal, grzile regelui cereau permisele


de intrare. Angelica abia dac se mir cnd clugria
ntinse unul i spuse n oapt:
- Serviciul Eminenei Sale, cardinalul Mazarin!
Un uier le lu apoi pe cele dou clugrie i le con
duse n mijlocul unei sli nesate deja de lume, unde
robele negre ale oamenilor legii se amestecau cu rasele
i sutanele reverenzilor, preoilor i clugrilor.
Al doilea rnd al amfiteatrului era ocupat de un nu
mr mic de seniori. Printre ei, Angelica nu zri pe ni
meni cunoscut. Se putea crede c oamenii de la curte
nu fuseser admii sau c nu tiau de procesul care va
avea loc cu uile nchise, ori chiar nu voiau s se com
promit fiind de fa.
Contesa de Peyrac i vecina ei au fost aezate oarecum
la distan, dar ntr-un loc de unde puteau vedea i auzi
totul, i Angelica se art mirat s se afle alturi de
o mn de alte clugrie din acelai ordin cu tovara
ei, pe care un duhovnic cu grad foarte nalt prea s
le supravegheze discret. Angelica se ntreb ce legtur
puteau avea aceste micue cu un proces de alchimie
i de vrjitorie. i ddu seama c haina pe care o pur
tau aparinea ordinului Cavalerilor Ospitalieri ai Sfin
tei Ecaterina, nsrcinat cu administrarea nchisorilor.
Aceste clugrie rspundeau de primirea prizonierilor
atunci cnd acetia erau trimii la nchisoarea Palatu
lui, n vederea apropiatei judeci. De asemenea, aveau,
Supliciul de la Notre-Dame 149

prin statut, sarcina de a-i spla i coase n linoliu pe cei


necai n Sena, ale cror cadavre pescuite erau duse la
Chtelet i a cror ngrijire cerea - fr doar i poate - o
mare doz de mil cretin.
Sora lui Desgrez aparinea acestui important ordin.

Sala, care se afla ntinina dintre cele mai vechi cldiri


ale Palatului de Justiie, era boltit de ogive adnci, ale
cror console sculptate lsau s atrne deasupra cape
telor frunzele grele de acant. Din cauza ferestrelor cu
vitralii, era ntuneric, i cteva lumnri fceau atmosfe
ra i mai lugubr. Dou sau trei sobe mari, nemeti, a
cror faian strlucea, rspndeau puin cldur.
Angelici i pru foarte ru c nu-1 ntrebase pe avo
cat dac reuise s-l gseasc pe Kouassi-Ba i s-l ntl
neasc pe btrnul metalurgist saxon, pentru a-i aduce
n sal astzi.
n zadar cuta cu privirea prin mulime figuri
cunoscute.
Nici avocatul, nici prizonierul, nici juraii nc nu
erau de fa. Cu toate astea, sala era acum plin, i
muli oameni, n ciuda orei matinale, se ngrmdeau
pe holuri. Se vedea c unii veniser aici ca la spectacol
sau, mai degrab, ca la o lecie public de drept, cci,
evident, mare parte din asisten era alctuit din tineri
secretari ai instanei judectoreti.
n faa Angelici, n mijlocul tcerii din jur, un grup
se arta deosebit de zgomotos, fcnd cu jumtate de
voce comentarii care, fr ndoial, aveau rostul de a
instrui auditoriul din jur, nc lipsit de experien.
- Ce-or mai fi ateptnd? ntreba nerbdtor un tnr
avocat cu prul pudrat din abunden.
Vecinul lui, a crui fa durdulie rsrea dintr-un gu
ler de blan, i rspunse cscnd:
-Ateapt s se nchid uile slii, pentru ca acuzatul
s fie adus i aezat n banca acuzailor.
- Banca acuzailor este banca aia izolat, de mai jos, i
care nu are nici mcar sptar?
U n notar, rnjind i cu aspect ct se poate de slinos,
se ntoarse spre grup i protest:
150 Anne Golon

- Doar n-ai vrea totui s i se pregteasc un fotoliu


slujbaului Satanei!
- Se pare c un vrjitor poate sta n picioare pe un ac
sau pe o flacr, spuse avocatul pudrat.
Grsanul de alturi i rspunse serios:
- N-o s i se cear aa ceva, dar va trebui s stea n
genunchi pe scunelul la, sub un crucifix aezat la baza
pupitrului preedintelui juriului.
- E i aa prea mult lux pentru un astfel de monstru!
ip notarul cu prul unsuros.
Angelica se cutremur. Dac sentimentul general al
mulimii, care fusese totui selectat dinainte, fiind alc
tuit din elita avocailor, era de pe acum att de prtini
tor i de ostil, la ce trebuia s se atepte de la judectorii
alei pe sprncean de rege i de slugile lui?
Dar vocea grav a avocatului cu guler de blan relu:
-Pentru mine, toate astea nu sunt dect invenii.
Omul sta nu e vrjitor mai mult dect voi sau dect
mine, dar, pur i simplu, a stricat ploile celor sus-pui,
care au nevoie de un pretext legal ca s scape de el.
Angelica se aplec puin, ncercnd s vad mai bine
faa brbatului care ndrznea s exprime att de des
chis o prere periculoas. Ardea de dorin s-l ntrebe
cum l cheam. Insoitoarea ei i atinse uor braul, ca
s-i aminteasc s fie discret.
Vecinul brbatului cu guler de blan, dup ce arunc
o privire n jur, opti:
-D ac se voia cu adevrat suprimarea lui, cred c
acoliii lor, ca de obicei, nu aveau nevoie s se ncurce
cu un proces.
-M ai trebuie mulumit i poporul, i, din cnd n
cnd, s se dea o dovad c regele pedepsete uneori i
civa nobili.
- Dac ipoteza dumneavoastr c vor s dea satisfac
ie rzbunrii populare, aa cum fcea cndva Nero, ar
fi adevrat, maestre Gallemand, s-ar fi poruncit un
mare proces public, i nu unul cu uile nchise, relu
tnrul nerbdtor.
- Se vede c eti la nceput n meseria asta afurisit,
spuse celebrul avocat, despre care Desgrez afirmase c
Supliciul de la Notre-Dame 151
A

lansa vorbe de duh care fceau s tremure Parisul. In-


tro edin public exist riscul unor adevrate revolte
ale poporului, care este sentimental i nu att de prost
ct las impresia. Or, regele, n nelepciunea lui, tie
cum s procedeze i, mai presus de orice, se teme ca lu
crurile s nu ia o ntorstur ca n Anglia, unde poporul
a tiut foarte bine s pun capul unui rege pe butuc. La
noi, aadar, celor care au idei personale sau suprtoare
li se astup gura n linite i fr mare scandal. Apoi ii
se arunc strvul, care mic nc, drept hran celor mai
josnice instincte ale lepdturilor. Mojicii sunt acuzai
de instincte criminale. Preoii vorbesc de nevoia de a le
stpni cele mai abjecte nclinaii i, bineneles, se face
o slujb nainte i dup. Agitatorii dispar. Nu li se va
cunoate niciodat numele, nici cine au fost.
- Biserica nu ncurajeaz niciodat asemenea excese,
protest duhovnicul, aplecndu-se spre cei care discutau.
Chiar v-a atrage atenia, domnilor, c n zilele noastre,
foarte adesea, laicii, care nu cunosc legile canonice, au
pretenia de a se substitui legii divine. i cred c v pot
asigura de faptul c cea mai mare parte dintre feele
bisericeti de aici sunt ngrijorate de abuzul comis de
puterea oficial n detrimentul celei religioase. Astfel,
eu, care vin de la Roma, am vzut cartierul ambasadei
noastre la Vatican transformat ncet, ncet, n adpost
pentru lichelele de cea mai josnic spe. Sfntul P
rinte nsui nu mai este stpn acas la el, cci regele
nostru, ca s rezolve aceast nenelegere, n-a ezitat s
trimit trupe de ntrire, efective militare franceze dele
gate de el, cu ordinul de a trage asupra trupelor papale,
dac acestea trec la aciune, cu alte cuvinte, dac pun
mna pe bandiii i pe hoii italieni i elveieni refugiai
n Ambasada Franei.
- Dar orice ambasad trebuie s rmn inviolabil
pe un teritoriu strin, interveni un burghez n vrst,
destul de prudent.
- Sigur. Totui, nu trebuie s acorde adpost tuturor
tlharilor din Roma i s contribuie la slbirea unitii
Bisericii.
152 Arme Golon

- Dar nici Biserica nu trebuie s submineze unitatea


statului Franei, al crui aprtor este regele, replic b
trnul burghez, ncpnat.
Toat lumea se uit la el, lsnd impresia c se ntre
ba ce cuta acolo. Cei mai muli adoptar o expresie b
nuitoare i se ntoarser, regretnd, evident, c rostiser
cuvinte ndrznee n fata unui necunoscut, care era,
poate, un spion al Consiliului Majestii Sale.
Numai maestrul Gallemand, dup ce l msur din
priviri, ripost:
-E i bine, urmrii cu atenie procesul, domnule.
Fr ndoial c o s observai un mic aspect al acestui
mare conflict ct se poate de real, care exist deja ntre
rege i Biserica de la Roma.
Angelica urmrea cu greu schimbul de cuvinte. Acum
pricepea mai bine reticena iezuiilor i eecul scrisorii
papei, n care i pusese atta vreme toate speranele.
Regele nu mai recunotea nici un alt stpn. Joffrey de
Peyrac nu avea deci dect o singur ans: contiina ju
dectorilor s fie mai puternic dect slugrnicia.

0 linite mormntal, care se aternuse peste sal, o


aduse pe tnr la realitate. Inima ncet s-i mai bat.
Tocmai l zrea pe Joffrey.
Acesta intra mergnd cu dificultate i sprijinindu-se
pe dou bastoane; chioptatul se accentuase, i la fieca
re pas lsa impresia c avea s-i piard echilibrul.
1 se pru foarte nalt, foarte ncovoiat i nspimnt
tor de slab. Tri un oc ngrozitor. Dup attea luni de
desprire, care terseser n amintirea ei contururile si
luetei iubite, l revedea cu ochii publicului, i, ngrozit,
i descoperea nfiarea neobinuit i chiar tulburtoa
re. Prul bogat al lui Joffrey ncadrnd o fa rvit, de
o paloare cadaveric, i cicatricele sub forma unor dre
roii care o brzdau, hainele tocite, trupul firav, toate
acestea impresionar mulimea.
Cnd i ridic privirea i ochii lui negri i scnteie
tori fcur, cu un fel de arogan batjocoritoare, turul
amfiteatrului, mila care i cuprinsese pe unii dispru,
i un murmur ostil strbtu asistena. Ceea ce vedeau
Supliciul de la Notre-Dame 153

le depea cu mult ateptrile. Era printre ei un ade


vrat vrjitor!
ncadrat de grzi, contele de Peyrac rmase n picioare
n faa bncii acuzailor, pe care nu putea ngenunchea.
n acel moment, vreo douzeci de grzi regale, nar
mate, ptrunser pe dou ui i se rspndir n sala
imens.
Procesul urma s nceap. O voce anun:
- Domnilor, curtea!
ntreaga asisten se ridic, i, prin ua estradei, p
trunser aprozii narmai cu halebarde, n costume din
secolul al XVI-lea, cu colerete tari, plisate, i plrii cu
pene. n urma lor venea o procesiune de judectori n
tog i cu guler de hermin, cu bonete ptrate pe cap.
Cel care mergea n frunte era destul de btrn, mbr
cat n ntregime n negru, i Angelici i fu greu s recu
noasc n el pe cancelarul Seguier, pe care l vzuse att
de plin de mreie n timpul defilrii la intrarea regelui.
Personajul care venea n urma lui era nalt i slab, m
brcat n rou. Urmau apoi ase brbai n negru. Unul
dintre ei purta o mantie scurt, roie. Era Monsieur
Masseneau, preedintele parlamentului din Toulouse,
mbrcat mai auster dect atunci cnd l ntlnise pe
drumul spre Salsigne.
n faa Angelici, maestrul Gallemand comenta cu
jumtate de glas:
- Btrnul n negru, care merge n frunte, este pree
dintele curii, Seguier. Brbatul n rou este Denis Ta
lon, avocatul general al Consiliului regelui i acuzatorul
principal. Mantaua roie i aparine lui Masseneau, un
parlamentar din Toulouse, care a fost numit, n acest
proces, preedintele jurailor. Printre ei, cel mai tnr
este procurorul Fallot, care i zice baron de Sance i
care n-a ezitat s intre n graiile curii, acceptnd s-l
judece pe acuzat, despre care se spune c este o rud
apropiat, prin alian.
- Un caz cornelian, una peste alta, observ individul
cu ca la gur, cel cu prul pudrat.
-Prietene, vd c, la fel ca toi tinerii superficiali
din generaia dumitale, i plac asemenea spectacole
154 Anne Golon

de teatru unde un om al legii care se respect mar trebui


s asiste fr s treac drept un uuratic. Ei bine, nu vei
auzi niciodat o comedie mai hazlie dect cea la care o
s asiti astzi...
Din cauza larmei din jur, Angelica nu mai auzi
urmarea.
Ar fi vrut s tie cine erau ceilali jurai. Desgrez nud
spusese c vor fi aa de muli. Restul nu mai conta, pen
tru c, n afar de Masseneau i de Fallot, nu mai cuno
tea pe nimeni.
Dar avocatul ei unde era?
II vzu intrnd prin aceeai u a estradei pe care in
traser i ceilali jurai. Era urmat de mai muli clugri
necunoscui, i muli dintre ei se alturar spectatorilor
oficiali din primul rnd, unde era ct se poate de evi
dent c li se reinuser locurile.
Pe Angelica o cuprinse ngrijorarea vznd c printe
le Kiher nu se numra printre ei. Dar nu era acolo nici
clugrul Becher, ceea ce o fcu s ofteze uurat.
Acum, tcerea era deplin. Unul dintre clugri reci
t o rugciune de binecuvntare, apoi apropie crucifixul
de acuzat, care l srut i se nchin.
In faa acestui gest de supunere i credin, un val de
dezamgire strbtu sala. O s-i lipseasc de un specta
col de magie i nu le va oferi dect o simpl judecat a
unei rfuieli dintre gentilomi?
O voce ascuit strig:
- Artai-ne faptele lui Lucifer!
Un val strbtu rndurile; grzile se npustir asupra
spectatorului necuviincios. Tnrul, mpreun cu ali
civa tovari de-ai lui, a fost luat pe sus i scos imediat
din sal.
Apoi se fcu din nou tcere.
-Acuzat, depune jurmntul! spuse preedinte
le Seguier, care, n acelai timp, despturea o foaie
de hrtie pe care i-o ntindea un mrunt secretar, n
genunchi.
Angelica nchise ochii. Joffrey urma s vorbeasc. Se
atepta s aud o voce obosit, vlguit, i fr ndoia
l c fiecare spectator credea acelai, lucru, cci atunci
Supliciul de la Notre-Dame 155

cnd glasul lui profund i clar rsun, se auzi un mur


mur general de uimire.
Tulburat pn n strfundurile fiinei, Angelica re
cunotea vocea seductoare care, n nopile calde din
Toulouse, i optise attea vorbe de iubire.
-Ju r s spun tot adevrul. Cu toate astea, tiu, dom
nilor, c legea mi d dreptul s nu recunosc autoritatea
acestui tribunal, cci, n calitate de magistrat raportor i
fiind eu nsumi parlamentar, consider c trebuie s fiu
judecat de nalta Curte a Parlamentului...
Preedintele tribunalului pru s ezite puin, apoi
spuse cu o oarecare grab:
-Legea nu autorizeaz un jurmnt restrictiv; jurai
simplu, i atunci tribunalul va fi abilitat s v judece.
Dac nu jurai, vei fi judecat n lips", adic n contu
macie, ca i cum ai fi absent.
-Observ, domnule preedinte, c jocurile au fost
fcute dinainte. Aa c, pentru a v uura sarcina, re
nun s m folosesc de argumentele juridice care mi
permit s recuz acest tribunal n totalitate sau numai
anumii membri. Acord deci ncredere spiritului su de
dreptate i mi confirm jurmntul.
Btrnul Seguier nu-i ascunse o satisfacie perfid.
- Curtea va aprecia la justa valoare onoarea restricti
v pe care prei c i-o facei, acceptndu-i competena,
naintea voastr, regele nsui a decis s aib ncredere
n spiritul lui de dreptate, i e singurul lucru care con
teaz. Ct despre dumneavoastr, domnilor de la curte,
nu pierdei din vedere o clip ncrederea pe care Maies
tatea Sa v-a acordat-o. Amintii-v, domnilor jurai, c vi
se face marea onoare de a reprezenta aici spada dreptii
pe care monarhul nostru o ine n augustele sale mini.
Or, exist dou justiii: cea care se aplic faptelor simpli
lor muritori, fie ei i de vi nobil, i cea care se aplic
deciziilor unui rege, a crui demnitate este nscut din
dreptul divin. Fie ca importana acestei filiaii s nu v
scape, domnilor. Judecnd n numele regelui, purtai
responsabilitatea mreiei sale. Dar, de asemenea, ono-
rndu-1 pe rege, l onorai pe primul aprtor al religiei
n acest regat.
156 Anne Golon

Dup acest discurs destul de confuz, dar n care na


tura lui de parlamentar demagog se mpletea cu aceea
de curtean, pentru a da natere unui avertisment ambi
guu, Seguier, plin de mreie, se retrase, ncercnd s-i
ascund graba. Cnd iei, toat lumea se aez. Suflar
lumnrile care nc ardeau pe pupitre. Sala era acum
scldat ntr-o lumin ca de cavou i, cnd soarele palid
de iarn se filtra prin vitralii, luciri albastre sau roii
schimbau dintr-odat aspectul feelor.
Maestrul Gallemand, cu mna plnie la gur, le op
tea vecinilor:
- Vulpoiul btrn nu vrea s-i asume rspunderea de
a notifica personal actul de acuzare. Face la fel ca Pilat
din Pont i, n caz de condamnare, nu va sta pe gnduri
s arunce vina pe Inchiziie sau pe iezuii.
- Dar nu va putea, fiindc este un proces laic.
- Pffl Justiia de la curte trebuie s fie n acelai timp
la ordinele stpnului, dar i s adoarm vigilena popo
rului n privina motivelor lui.
Angelica asculta aceste discuii provocatoare la adresa
regelui aproape ntr-o stare de incontien. Nici mcar
o clip nu i se prea c toate astea puteau fi adevrate.
Era un vis cu ochii deschii, poate chiar o pies de tea
tru... Nu avea ochi dect pentru soul ei, care sttea n
picioare, puin aplecat i sprijinindu-se cu greu n cele
dou bastoane. U n gnd nc tulbure ncepea s i se
contureze n minte. O s-l rzbun. Tot ce aceti torio
nari l vor face s ndure, o s-i fac s ptimeasc la rn
dul lor, i, dac demonul exist, aa cum spune religia,
a vrea s-l vd pe Satana lsndu-i fr sufletele lor de
fali cretini.w
Dup plecarea att de lipsit de demnitate a primului
preedinte al curii, avocatul general Denis Talon, nalt,
uscat i solemn, se aez n jil i rupse sigiliile unui plic
mare, pecetluit. Cu o voce acr, ncepu s dea citire re
chizitoriului sau actului de acuzare":
- Seniorul Joffrey de Peyrac, deja deczut din toate
titlurile i deposedat de toate bunurile printr-o judecat
n tain a Consiliului regelui, este remis curii noastre
de justiie spre a fi judecat pentru actele de vrjitorie i
Supliciul de la Notre-Dame 157

farmece, precum i pentru alte fapte care amenin n


acelai timp religia i sigurana statului i a Bisericii, le-
gate de practicile de fabricare a metalelor preioase prin
intermediul alchimiei. Pentru toate aceste fapte i altele
adugate lor, care i se imput n dosarul de acuzare, cer
ca el i eventualii lui complici s fie ari n piaa Greve,
iar cenua s le fie mprtiat, aa cum se cuvine vrjito
rilor dovedii de nelegere cu diavolul nainte de asta,
cer s fie supus chinurilor i torturilor, astfel nct s-i
denune pe ceilali complici...
Pulsul i btea att de tare n urechi Angelici, nct
nu^mai auzi sfritul lecturii.
i reveni n simiri cnd vocea sonor a acuzatului
rsun pentru a doua oar:
-Ju r c toate lucrurile astea sunt false i ruvoitoare,
i c sunt n msur so dovedesc chiar aici, n faa tutu
ror oamenilor de bun-credin.
Procurorul regelui strnse din buzele subiri i m
pturi hrtia, ca i cum urmarea ceremoniei nu-1 mai
privea. La rndul lui, schi o micare de retragere, cnd
avocatul Desgrez se ridic i trmbi:
- Domnilor judectori, regele i dumneavoastr
mi-ai fcut marea onoare de a m numi aprtor al acu
zatului, aa c-mi voi permite s pun nainte de plecarea
domnului procuror general o ntrebare: Cum se face c
acest act de acuzare a fost pregtit dinainte i prezentat
astfel, sigilat, cnd nimic de felul acesta nu este prevzut
n procedura legal?
Severul Denis Talon l msur pe tnrul avocat din
cap pn-n picioare i i spuse cu o trufie dispreuitoare:
-Tinere maestru, vd c, n virtutea modestei du-
mitale experiene, nu te-ai informat deloc cu privire la
dificultile acestui caz. Afl c, mai nti, preedintele
Mesmon a fost nsrcinat de rege s instrumenteze i s
prezideze acest proces, i nu Monsieur de Masseneau...
- Legea ar fi cerut, domnule nalt consilier, ca dom
nul preedinte Mesmon s fie de fa pentru a citi el
nsui actul de acuzare!
- Nu tii deci c preedintele Mesmon a murit ieri,
subit. Cu toate astea, a avut timp s redacteze prezentul
158 Anne Golon

act de acuzare care, ntr-un fel, este testamentul su. Tre


buie s vedei n asta, domnilor, un minunat exemplu
de sim al datoriei din partea unui eminent magistrat
al regatului!
Toat sala se ridic n memoria lui Mesmon. Dar n
mulime se auzir cteva strigte:
-A dracului de subit moarte!
- Asasinat cu otrav!
*

- ncepe bine!
Grzile intervenir din nou.
Preedintele Masseneau lu cuvntul i reaminti c
era vorba despre un caz cu uile nchise. La cea mai mic
agitaie, vor fi scoi afar toi cei care nu jucau un rol n
desfurarea procesului.
Sala se liniti.
n ceea ce-1 privea, maestrul Desgrez se mulumea cu
explicaia care i fusese dat i care era un caz de for
major. Adug c accepta termenii actului de acuza
re, cu condiia ca clientul su s fie judecat strict pe
acest temei.
Dup cteva cuvinte schimbate cu voce sczut, czu
r de acord. Denis Talon l prezent pe Masseneau drept
preedinte al curii de justiie i prsi solemn sala.
Preedintele Masseneau ncepu imediat interogatoriul.
-V recunoatei faptele de vrjitorie i farmece de
care suntei acuzat?
- Le neg pe toate laolalt!
- Nu avei dreptul. Va trebui s rspundei la fiecare
ntrebare pe care o conine dosarul acuzrii. De altfel,
avei tot interesul, fiindc unele nu pot fi negate n nici
un fel i e mai bine s recunoatei singur, pentru c ai
jurat s spunei tot adevrul. Astfel, recunoatei c ai fa
bricat otrvuri?
-Recunosc faptul c, uneori, am fabricat produse
chimice, dintre care unele ar fi putut fi duntoare dac
erau consumate. Tot att de adevrat este c nu le-am
fcut pentru a fi consumate, nici vndute, nici nu m-am
folosit de ele ca s otrvesc pe cineva.
- Deci recunoatei c ai folosit i ai fabricat otr
vuri cum sunt vitriolul verde i vitriolul roman?
Supliciul de la Notre-Dame 159

-Absolut. Dar pentru ca sta s fie un delict, ar tre-


bui dovedit c am otrvit intr-adevr pe cineva.
- Pentru moment ne mulumim s constatm c nu
negai c ai fabricat produse otrvitoare i c ai practi
cat arta alchimiei. Scopurile le vom preciza mai trziu.
Masseneau se aplec asupra dosarului gros aezat n
faa lui i se apuc s-l rsfoiasc. Angelica ncepu s
tremure la gndul c imediat va fi formulat o acuzaie
de otrvire. i amintea c Desgrez i vorbise despre un
oarecare Bourie, care fusese desemnat ca jurat-judector
n acest proces, pentru c era recunoscut ca priceput
falsificator i nsrcinat, ntr-un fel, s modifice prin
diferite trucuri piesele de la dosar, dup bunul plac. n
realitate, judectorii erau n acelai timp nsrcinai cu
instrumentarea, verificarea, adjudecarea, interogatoriile
i cercetrile prealabile referitoare la acest caz.
Angelica ncerca s-l recunoasc pe Bourie printre
magistrai.
Masseneau continua s dea paginile. n sfrit, i
drese vocea i pru c prinde curaj.
ncepu mai nti printr-un mormit, apoi vocea i se
limpezi i, ceva mai trziu, ncheie mai clar:
- Pentru a demonstra, dac mai era necesar, ct de
dreapt este justiia regelui i cum tie s se nconjoa
re de toate garaniile de imparialitate, i nainte de a
continua niruirea capetelor de acuzare pe care fiecare
dintre judectorii-comisari ai regelui le are sub ochi, tre
buie s declar i s aduc la cunotin ct de grea a fost
ancheta pe care am fcut-o n prealabil i ct de plin
de piedici...
- i de intervenii n favoarea unui acuzat de vi
nobil i bogat! rosti o voce crcota din rndurile
asistenei.
Angelica atept ca aprozii s-l nhae imediat pe scan
dalagiu. Spre marea ei uimire, vzu un sergent instalat
foarte aproape i dnd un ghiont complice unui ofier
de poliie. Probabil c poliia are oameni n sal pentru
a provoca incidente ostile lui Joffrey", gndi ea.
Vocea preedintelui continua, ca i cum nu auzise
nimic:
160 Anne Golon

- Deci, pentru a arta tuturor c justiia regelui este


nu numai imparial, dar i generoas, cred c pot s
dovedesc aici c, din numeroasele piese ale dosarului
acuzrii prezentate i adunate din diferite locuri i dup
lungi cutri, am fost nevoit, dup o serioas gndire
i lupt cu mine nsumi, s ndeprtez un mare numr
din ele. Se opri, pru c^i recapt suflul, i ncheie cu
o voce uor nbuit: Exact treizeci i patru de piese
au fost nlturate de mine, ca fiind dubioase i aparent
falsificate, probabil n scopul unei rzbunri personale
mpotriva acuzatului.
Declaraia a fost ntmpinat cu agitaie nu numai
din partea slii, dar i din partea judectorilor care, fr
nici o ndoial, nu se ateptau la un asemenea gest de
curaj i de ngduin din partea preedintelui curii.
Printre ei, un omule cu mutr viclean i cu nas coroiat
nu se putu abine s nu strige:
- Trebuia pstrat acuzaia de cuttor de comori.
Masseneau arunc o privire spre teancul de treizeci i
patru de piese dubioase.
-N u vd, Monsieur Bourie, de ce ne^am fi aplecat
asupra acuzaiei de cuttor de comori, ct vreme acu-
zaul susine c le poate fabrica singur.
- Poate c are un dar special de a descoperi aurul care
este ascuns sub pmnt, n morminte sau n ascunztori
uitate de secole.
Masseneau fcu o mutr dispreuitoare i declar:
- Nu rein acuzaia de cuttor de comori.
Cellalt aproape tremura.
- Sunt clcate n picioare demnitatea tribunalului i
suveranitatea lui n apreciere, dac nsui preedintele
su se crede liber s nlture, cu de la sine putere, de
la judecata fiecrui comisar, piesele acuzrii care sunt,
poate, principalele dovezi...
-M onsieur Bourie, n calitatea mea de preedinte,
v chem la ordine i v propun s alegei ntre propria
recuzare ca jurat i continuarea edinei.
ncepu o hrmlaie teribil.
Supliciul de la Notre-Dame 161

- Preedintele este vndut acuzatului. Se tie c este


vorba despre aurul din Toulouse! urla pur i simplu
spectatorul care mai intervenise o dat.
Secretarul cu prul unsuros, care sttea n faa Ange-
lici, adug:
- Mcar o dat se face dreptate n abuzurile unui no-
bil i ale unui bogtan...
- Domnilor, edina se suspend i, dac nu ncetai
cu dezordinea, evacuez sala! reui s strige preedintele
Masseneau.
Indignat, i puse toca peste peruc i iei, urmat de
curte.
Angelica se gndi c toi acei judectori solemni
semnau cu nite marionete care intrau, se nvrteau
de trei ori i plecau. Mcar dac puteau s nu se mai
ntoarc!...
Oamenii din sal se potoleau treptat i se strduiau s
pstreze linitea, ca s aduc napoi curtea, i, cu calm,
s renceap spectacolul. Toat lumea se ridic auzind
zgomotul fcut pe dale de halebardele grzilor elveiene,
care precedau ntoarcerea curii n sal.
Intr-o tcere ca de biseric, Masseneau i relu locul.
-Domnilor, incidentul este nchis. Piesele pe care
le-am considerat suspecte sunt adugate la dosarul pe
care fiecare judector l poate studia dup pofta inimii.
Le-am nsemnat cu o cruce roie, i fiecare jurat va pu
tea s-i fac o idee personal despre felul n care le-am
apreciat eu.
-Piesele astea se refer mai ales la fapte care aten
teaz la Sfintele Scripturi, declar Bourie, nu fr s-i
ascund satisfacia. Este vorba i despre fabricarea, prin
procedee de alchimie, a unor pigmei i a altor fiine mi
nuscule de sorginte diavoleasc.
Mulimea trepida de o bucurie stpnit.
- O s vedem i piesele, ca s ne convingem? ntreb
o voce.
Cel care intervenise a fost dat afar pe loc de grzi, i
edina continu.
Atunci se ridic avocatul Desgrez.
162 Anne Golon

- n calitate de avocat al acuzatului, sunt de acord ca


toate capetele de acuzare s figureze n proces! spuse el.
Preedintele relu interogatoriul.
-Pentru a termina mai nti cu aceast poveste a
otrvurilor pe care recunoatei c le-ai fabricat, cum se
explic faptul c, dac nu ai intenionat n nici un chip
s le folosii asupra altor persoane, v-ai ludat n pu
blic c nghiii zilnic din ele, ca s evitai ameninarea
cu otrava"?
- Este ct se poate de exact, i rspunsul pe care l-am
dat atunci este valabil i astzi. M laud c nu pot fi
otrvit nici cu vitriol, nici cu arsenic, cci am luat prea
mult pentru a risca chiar s m mbolnvesc n cazul
n care s-ar ncerca s fiu trimis pe lumea cealalt prin
acest mijloc.
- i aceast declaraie c nu putei fi atins de otrvuri
o meninei i astzi?
- Dac n-a face-o dect pentru a mulumi tribunalul
regelui, nu cer mai mult, ca supus credincios, dect s
nghit n faa dumneavoastr una din aceste otrvuri.
- Dar atunci, chiar prin acest fapt, recunoatei c st
pnii o vraj contra tuturor otrvurilor?
-N u este nici un fel de vraj, este chiar baza tiinei
folosirii antidoturilor. n schimb, ceea ce nseamn s
crezi n farmece i vrjitorii este s foloseti broate i
alte prostii nevinovate, aa cum facei dumneavoastr
aproape n fiecare zi, cred, domnilor din aceast sal,
imaginndu-v c asta v ferete de otrvuri.
-Acuzat, greii foarte tare zeflemisind i btndu-v
joc de obiceiuri respectabile. Totui, n interesul justi
iei, care vrea s se fac lumin, nu m voi opri asupra
unor asemenea amnunte. N-am s rein, dac suntei
de acord, dect faptul c, n concluzie, recunoatei c
suntei specialist n otrvuri.
- Nu sunt mai specialist n otrvuri dect n altceva.
De altminteri, sunt imun la anumite otrvuri obinuite,
cum sunt cele pe care le-am menionat deja: arsenic i
vitriol. Dar ce nseamn aceast cunoatere infinit m
runt fa de cea a miilor de otrvuri vegetale i anima
le, otrvuri exotice i otrvuri florentine, sau otrvuri
Supliciul de la Notre-Dame 163

chinezeti, pe care nici unul dintre ilutrii medici ai re-


gatului nu tiu s le combat, nici mcar s le identifice?
- i dumneavoastr cunoatei unele din aceste
otrvuri?
-A m sgei pe care indienii le folosesc la vntoare.
Mai am i vrfuri de sgei folosite de pigmeii din Africa,
i simpla ran provocat de ele este suficient ca s pun
la pmnt animale att de mari cum sunt elefanii.
- I n concluzie, insistai asupra propriei acuzaii c
suntei un specialist n otrvuri?
-N ici vorb, domnule preedinte, dar v explic toate
astea ca s v dovedesc c, dac aveam vreodat intenia
s trimit pe lumea cealalt civa biei oameni care m-au
privit chior, nu m-a fi obosit s fabric asemenea pn>
duse cum sunt arsenicul i vitriolul, att de banale i de
uor de recunoscut.
-A tunci de ce le fabricai?
- n scopuri tiinifice i n timpul experienelor de
chimie asupra mineralelor care duceau, uneori, la for
marea acestor produse.
-S nu ne ndeprtm de la subiect. Este suficient
c ai recunoscut singur c suntei foarte priceput n
povestea asta cu otrvurile i alchimia. Astfel, dup cte
spunei, ai fi n msur s facei s dispar cineva fr
ca nimeni s nu observe sau s tie c ai svrit o ase
menea fapt. Cine ne garanteaz c n-ai fcut-o deja?
-A r trebui s-o dovedii!
- Dou mori suspecte vi se imput, dar m grbesc
s-o spun, accidental: prima este moartea nepotului mon
seniorului de Fontenac, arhiepiscopul de Toulouse.
- Un duel dup o provocare i n faa martorilor s fi
devenit astzi un fapt de vrjitorie?...
-M onsieur de Peyrac, v invit s nu mai persistai
n atitudinea dumneavoastr ironic fa de un tribu
nal care nu ncearc dect s fac lumin. n privina
celei de-a doua mori care vi se pune n seam, ea se
datoreaz fie otrvurilor dumneavoastr invizibile, fie
uneia dintre vrjile propriu-zise. Cci, asupra cadavrului
dezgropat al uneia dintre fostele dumneavoastr iubite
164 Anne Golon

s-a gsit, n faa martorilor, acest medalion pe care se


afla portretul dumneavoastr. II recunoatei?
Angelica l vzu pe preedintele Masseneau n-
tinzndu-i unui elveian un obiect mic, iar acesta i-1
prezent contelui de Peyrac, rmas n picioare, sprijinit
n cele dou bastoane, n faa bncii acuzrii, care i era
destinat.
- De fapt, recunosc miniatura pe care aceast srma
n fat exaltat a cerut s fie imprimat figura mea.
- Aceast srman fat exaltat", aa cum spunei, i
care era una dintre numeroasele dumneavoastr aman
te, domnioara de...
Joffrey de Peyrac ridic mna cu un gest imperativ.
-Avei mil, nu profanai n public acest nume, dom
nule preedinte. Nefericita este moart!
- De boala melancoliei al crui autor ncepem s b
nuim c suntei i pe care i-ai indus-o prin farmece.
- Asta nu este adevrat, domnule preedinte.
- De ce atunci s-a gsit medalionul dumneavoastr
n gura moartei, ea fiind strpuns cu un ac n drep
tul inimii?
- Nu tiu absolut nimic. Dar, din cele ce mi-ai spus,
a presupune mai degrab c ea este cea care, foarte su
perstiioas, ar fi ncercat s-mi fac vrji n felul sta.
Aa c, din vrjitor, devin, la rndul meu, inta vrjilor.
Iat ct este de amuzant, domnule preedinte.
i, dintr-odat, spectrul nalt, cltinndu-se pe bas
toanele lui, fu vzut rznd din toat inima.
Urm o agitaie, apoi o destindere, i rsetele izbucni
r. Dar Masseneau n-avea chef de rs.
-Acuzat, nu tii c gsirea unui medalion n gura
unei moarte este un semn sigur de vrjitorie?
- Din cte observ, sunt mult mai puin versat dect
dumneavoastr n chestiuni de superstiie, domnule
preedinte.
Magistratul ignor insinuarea.
-Jurai atunci c n-ai practicat-o niciodat.
Supliciul de la Notre-Dame 165

-Ju r pe soia mea, pe copilul meu i pe rege c nu


m-am dedat niciodat la acest gen de nerozii, cel puin
aa cum sunt ele nelese n acest regat.
- Explicai rezerva pe care o aplicai acestui jurmnt
-Vreau s spun c, pe parcursul cltoriilor mele, am
fost martor, n China i n India, la fenomene ciudate,
care dovedesc c magia i vrjitoria exist cu adevrat,
dar mau nici o legtur cu arlatanismul practicat n ge
neral sub acest nume n rile din Europa.
- In concluzie, recunoatei c credei n aa ceva?
- In adevrata vrjitorie, da. Care se bazeaz, de altfel,
pe multe fenomene naturale, explicabile, fr ndoial,
n secolele viitoare. Dar a te lua prostete dup scamato
rii de blci sau aa-ziii savani alchimiti...!
- Iat c ai ajuns de unul singur la alchimie! Dup
dumneavoastr, ar exista, ca n vrjitorie, alchimie ade
vrat i alchimie fals?
-A a e. Unii arabi i spanioli ncep s desemneze
adevrata alchimie printr-un nume aparte, chimia, o ti
in experimental n care orice schimb ntre substane
poate fi reprodus i e independent de cel care l face, cu
condiia, bineneles, ca acesta s-i cunoasc meseria.
Dar un alchimist convins, n schimb, este mai ru dect
un vrjitor!
- Sunt foarte fericit s v aud spunnd-o, cci uurai
astfel sarcina tribunalului. Dar, n opinia dumneavoas
tr, ce poate fi mai ru dect un vrjitor?
- U n prost i un vizionar, domnule preedinte.
Pentru prima dat n timpul acestei audieri solemne,
preedintele Masseneau pru s-i piard cumptul.
-Acuzat, v rog insistent s fii respectuos, aa cum
v-o cere, de altfel, propriul interes. Este deja prea mult
c n jurmntul de adineaori ai comis impertinena
de a-1 invoca pe Maiestatea Sa, regele nostru, dup nu
mele soiei i copilului dumneavoastr. Dac perseve
rai s dovedii o astfel de arogan, curtea poate refuza
s v asculte...
Angelica l vzu pe avocat srind spre soul ei, cu
intenia de a-i spune ceva, dar grzile l mpiedicar.
166 Anne Golon

Urmri apoi intervenia lui Masseneau, care ncerca


s-i lase avocatului deplina libertate de a-i face munca
de aprtor.
-D eparte de mine gndul, domnule preedinte, s
fac aluzie la dumneavoastr sau la oricare dintre aceti
domni, prin cuvintele mele, relu contele de Peyrac,
cnd hrmlaia se mai potoli puin. Ca om de tiin
i atacam pe practicanii acestei tiine nefaste numite
alchimie, i nu cred c vreunul dintre dumneavoas
tr, copleii de ocupaii att de serioase, o practic
n secret...
Scurta peroraie plcu magistrailor, care ncuviina
r cu gravitate.
Interogatoriul se relu ntr-o atmosfer mai destins.
Masseneau, scotocind prin muntele de hrtii, reui s
scoat o alt foaie.
- Suntei convins c trebuie s folosii, n practicile
dumneavoastr misterioase, pe care, pentru a v discul
pa, le dai numele de chimie", buci de schelete? Cum
explicai o practic att de puin cretineasc?
- In acest caz, este nevoie, domnule preedinte, s nu
se confunde practica ocult cu practica tiinei chimiei.
Folosesc oasele de animale pur i simplu ca s fac din
ele cenu, care are proprietatea special de a absorbi
deeurile din plumbul topit, elibernd aurul i argintul
pe care l conine.
- i oasele de om au aceeai proprietate? ntreb Mas
seneau, insinuant.
- Fr ndoial, dar recunosc c cenua de animale
m-a satisfcut i m-am mulumit cu ea.
-Pentru a corespunde practicilor dumneavoastr,
aceste animale trebuie arse de vii?
-N ici vorb, domnule preedinte. Dumneavoastr
fierbei ginile de vii?
Mutra magistratului se crisp, dar se stpni i fcu
observaia c era cel puin de mirare c n tot regatul
cenua de oase era folosit doar de o singur persoan,
i n scopuri pe care un om de bun-sim nu le putea con
sidera dect extravagante, ca s nu li se spun sacrilegii.
Supliciul de la Notre-Dame 167

i, cum Peyrac ridica dispreuitor din umeri, Masse-


neau adug c acuzaia de sacrilegiu i impietate exista,
dar c nu se baza doar pe folosirea oaselor de animale, i
c va fi examinat la timpul potrivit. Continu:
-R olul adevrat al cenuii de oase nu era, de fapt,
scopul ocult de a regenera materia inferioar, cum ar fi
plumbul, pentru a-i reda via i a o transforma n metal
nobil, cum sunt aurul sau argintul?
- U n asemenea punct de vedere se apropie destul de
mult de dialectica neltoare a alchimitilor, care pre
tind c opereaz prin simboluri obscure, cnd, n reali
tate, nu pot crea materie.
-Acuzat, recunoatei, cu toate astea, faptul obscur
de a fi fabricat aur i argint altfel dect scondu-1 din
pietriul rurilor?
- Nu am fabricat niciodat nici aur, nici argint. N-am
fcut dect s-l extrag.
-Totui, oamenii care se pricep la aa ceva spun c
toate rocile din care pretindei c extragei aceste metale
au fost zdrobite, i chiar dup ce au fost splate, nu s-a
gsit n ele nici aur, nici argint.
- Este exact. Cu toate astea, plumbul topit aspir i
se combin cu metalele nobile coninute n roc, dar
care nu se vd.
- Pretindei deci c putei scoate aur din indiferent
ce roc?
-N ici gnd. Majoritatea rocilor nu conin deloc aur,
sau foarte puin. De altfel, n ciuda ncercrilor nde
lungi i anevoioase, este greu s recunoti aceste roci,
care sunt foarte rare n Frana.
-A tunci, dac aceast descoperire este att de difici
l, cum se face c suntei singurul din acest regat care se
poate luda cu asta?
Contele replic enervat:
- O s v spun c este un talent, domnule preedinte,
sau, mai degrab, o tiin i o meserie grea. A putea
168 Anne Golon

s-mi permit s v ntreb de ce Lully1 este, pentru mo


ment, singurul din Frana care compune opere, i de ce
dumneavoastr nu scriei la fel ca el, pentru c oricine
poate studia notele muzicale.
Preedintele lu o min de om jignit, dar nu gsi ni
mic de rspuns. Juratul cu aer viclean ridic mna.
- Putei vorbi, domnule consilier Bourie.
- L-a ntreba pe acuzat, domnule preedinte, cum se
face c, din moment ce Monsieur de Peyrac a descoperit
un procedeu secret de extragere a aurului i argintului,
acest nalt gentilom, care susine c este credincios rege
lui, nu s-a gndit nici o clip s mprteasc secretul
cu strlucitul stpn al acestei ri, vreau s spun cu Ma
iestatea Sa, regele. Lucrul acesta era nu doar de datoria
lui, dar ar reprezenta chiar i un mijloc de a despov
ra poporul, i chiar nobilimea, de impozitele pe ct de
apstoare, pe att de indispensabile, impuse spre a fi
achitate chiar i oamenilor legii, de regul scutii de ele,
n schimbul prestrii unor sarcini diverse.
Un murmur de ncuviinare strbtu sala. Fiecare se
vedea direct vizat i avea un cui personal mpotriva aces
tui chiop nalt, dispreuitor i impertinent, care dorise s
rmn singurul beneficiar al miraculoasei sale bogii.
Angelica simi ura auditoriului ndreptndu-se mpo
triva omului strivit de torturi, care ncepea s se clatine
de oboseal ntre bastoanele lui.
Pentru prima oar, Peyrac se uit direct spre sal. Dar
tinerei femei i se pru c privea undeva departe, i nu
vedea pe nimeni. Oare nu simte c sunt aici i c sufr
alturi de el? i zise ea.
Contele prea s ezite. Spuse rar:
-A m jurat s v spun tot adevrul. Iar adevrul este
c n acest regat, meritul personal nu numai c nu este n
curajat, dar este i exploatat de o hait de curteni care
nu au n cap dect propriul interes, ambiiile sau pro
priile scandaluri. In asemenea condiii, tot ce poate face
1 Jean-Baptiste Lully (1632-1687), compozitor de origine italian,
care i-a petrecut cea mai mare parte a vieii la curtea regelui Ludovic
al XlV-lea al Franei, (n.red.)
Supliciul de la Notre-Dame 169

o persoan care vrea cu adevrat s creeze ceva este s se


ascund i s-i protejeze opera prin tcere Cci nu
se arunc mrgritare la porci.
- Ceea ce spunei este foarte grav. Facei un deservi-
ciu regelui i... dumneavoastr niv, spuse ncet Mas-
seneau.
Bourie sri.
- Domnule preedinte, n calitate de jurat protestez
mpotriva felului prea ngduitor cu care prei s n
tmpinai ceva ce, dup prerea mea, trebuie considerat
o dovad de crim de lezmajestate.
- Domnule consilier, v-a fi foarte ndatorat dac vei
continua s-mi cerei recuzarea ca preedinte al acestui
tribunal, recuzare pe care deja am cerut-o i pe care re
gele nostru n-a dorit s mi-o acorde, ceea ce pare a fi o
dovad c m bucur de ncrederea sa.
Bourie se fcu rou i se aez la loc, n timp ce con
tele, cu o voce calm, dar sigur, lmuri c fiecare i
nelegea datoria n felul lui. Cum nu era curtean, nu
se simea n stare s fac s triumfe ideile lui mpotriva
tuturor. Nu era destul c, din fundul ndeprtatei lui
provincii, reuise s verse n fiecare an n tezaurul regal
mai mult de un sfert din ce pltea ntregul Languedoc
Franei, i c, lucrnd astfel pentru binele general, pre
cum i pentru al su, prefera s nu fac nici un fel de
reclam descoperirilor sale, de team s nu fie cumva
exilat, la fel ca muli ali savani i inventatori care nu
fuseser nelei.
- Rezult c, prin aceasta, recunoatei c avei o sta
re de spirit care reflect dezamgirea i dezaprobarea la
adresa regatului, spuse preedintele cu aceeai blndee.
Angelica se simi cuprins din nou de un tremur.
Avocatul ridic mna.
- Domnule preedinte, iertai-mi ndrzneala. tiu c
nu este nc momentul pledoariei mele, dar a vrea s v
amintesc faptul c clientul meu este unul dintre cei mai
credincioi supui ai Maiestii Sale, care l-a onorat cu
o vizit la Toulouse i apoi l-a invitat personal la nunta
sa. Nu putei, fr a-1 desconsidera pe Maiestatea Sa,
170 Anne Golon

personal, s susinei c domnul conte de Peyrac a lu


crat mpotriva sa i a regatului.
-Tcere, maestre! Am fost mult prea amabil s v las
s spunei toate astea, i fii sigur c am luat not. Dar
nu ntrerupei ceea ce nu este nc dect un interogato
riu care va permite tuturor jurailor s se lmureasc n
legtur cu persoana acuzatului i cu preocuprile lui.
Desgrez se aez la locul lui. Preeaintele reaminti c
dorina justiiei regelui era aceea de a afla totul, inclusiv
criticile justificate, doar c era numai treaba regelui cum
va considera c trebuie s se poarte.
- E crim de lezmajestate...! ip iar consilierul Bourie.
-N u rein crima de lezmajestate, rosti tios Masseneau.

capitolul 13
Masseneau i continu interogatoriul spunnd c n
afar de transmutaia aurului, care nu era negat nici
de acuzat, dar care pretindea c era un fenomen natural
i nicidecum diabolic, totui numeroase mrturii ates
tau faptul c avea sigur puterea de a fascina oamenii,
n special femeile tinere. i c la adunrile libertine i
depravate pe care le organiza, participau, n general, fe
mei, semn sigur de amestec diavolesc, fiindc, la saba
turi, numrul femeilor l depete ntotdeauna pe cel
al brbailor .
i, cum contele Peyrac nu scotea un cuvnt i era
pierdut ntr-o reverie ndeprtat, Masseneau ncepu
s-i piard rbdarea.
- Ce putei rspunde la aceast ntrebare exact, suge
rat de studierea cauzei de ctre reprezentatul oficial al
Bisericii i care pare s v pun n ncurctur?
Ca trezit dintr-un vis, Joffrey tresri.
-Pentru c insistai, domnule preedinte, o s v
spun dou lucruri. Primul este c nu sunt deloc sigur
c avei cunotine att de aprofundate privind studiul
fcut de Autoritatea de la Roma, ale crui amnunte
nu pot fi comunicate dect tribunalelor ecleziastice;
al doilea este c dumneavoastr putei cunoate astfel
Supliciul de la Notre-Dame 171

de fapte deosebite numai datorit unei experiene per


sonale, adic ar fi trebuit, mcar o dat, s asistai la
unul din aceste sabaturi ale Satanei, la care, mrturi
sesc, n ce m privete, nu am asistat n toat viaa mea
att de plin de aventuri.
La aceste cuvinte, pe care le consider ca pe o in
sult, preedintele tresri. Apoi rosti cu un calm
amenintor:
-Acuzat, a putea profita de aceast mprejurare pen
tru a renuna s v mai ascult i pentru a v judeca n
absen", chiar lipsindu-v de orice mijloc de aprare.
Dar nu doresc ca n ochii unor ruvoitori s trecei
drept un martir al nu tiu crei cauze ntunecate. Din
acest motiv, voi lsa ali jurai s continue acest intero
gatoriu, n sperana c nu-i vei descuraja s continue s
v asculte. E rndul dumneavoastr, domnule judector
din partea cultului protestant!
Un brbat nalt, cu fa sever, se ridic.
Preedintele juriului l admonest:
-M onsieur Delmas, astzi suntei judector. Prin
demnitatea conferit de justiie, suntei obligat s-l as
cultai stnd jos.
Delmas se aez la loc.
- nainte de a ncepe interogatoriul, spuse el, vreau
s adresez tribunalului o cerere prin care nu ncerc s
art nici cea mai mic ngduin prtinitoare fa de
acuzat, ci doar o grij omeneasc. Toat lumea tie
c este infirm nc din copilrie, ca urmare a rzboaie
lor fratricide care au sfiat atta vreme ara noastr,
i mai ales regiunile din sud-vest, de unde se trage el.
Cum edina risc s se prelungeasc, cer tribunalului
s permit acuzatului s se aeze, cci, altfel, risc s-i
piard puterile.
- Lucrul este cu neputin! decise antipaticul Bourie.
Acuzatul trebuie s asiste la edin n genunchi, sub
crucifix, iar tradiia este obligatorie. Este i aa un favor
c i $ra permis s stea n picioare.
-m i reiau cererea, insist judectorul din partea
protestanilor.
172 Anne Golon

- Normal, ltr Bourie, toat lumea tie c dumnea-


voastr l considerai pe acuzat aproape un practicant
al aceleiai religii, pentru c a supt laptele unei doici
hughenote i pentru c pretinde c a fost molestat
n copilrie de catolici, ceea ce ar trebui, de asemenea,
dovedit.
- Repet c este o chestiune de omenie i de nelept
ciune. Crimele de care este acuzat acest om m ngrozesc
i pe mine la fel ca pe dumneavoastr, domnule Bourie,
dar dac se prbuete, nu vom termina niciodat acest
proces.
- Nu voi leina i v mulumesc, Monsieur Delmas.
S continum, v rog, io retez scurt acuzatul, pe un
ton att de autoritar, nct, dup o mic ezitare, tribu-
naiul se supuse.
-M onsieur de Peyrac, relu Delmas, cred n jur
mntul dumneavoastr de a spune adevrul, i, de
asemenea, atunci cnd afirmai c n-ai avut legturi
cu spiritele ntunericului. Cu toate astea, multe punc
te rmn nelmurite pentru ca buna dumneavoastr
credin s apar limpede n ochii justiiei. Acesta este
motivul pentru care v cer s rspundei la ntrebrile
pe care o s vi le pun, fr ca prin aceasta s vedei din
partea mea altceva dect dorina de a risipi ndoielile
ngrozitoare care planeaz asupra faptelor dumneavoas
tr. Pretindei c ai extras aurul din roci care, dup
prerea oamenilor de specialitate, nu conin aa ceva.
S admitem. Dar de ce v-ai dedat acestor lucrri ciudate,
dificile, i la care titlul dumneavoastr de gentilom nu
v ndreptesc?
- nainte de toate, pentru c doream s m mbog
esc muncind i fructificnd darurile intelectuale cu care
am fost nzestrat. Alii cer rente sau triesc pe spinarea
vecinilor, sau chiar rmn nite ceretori. Cum nici una
dintre aceste trei soluii nu-mi convenea, am ncercat s
obin prin propriile puteri i de pe urma celor cteva p
mnturi ale mele maximum de beneficii. i cu asta nu
cred c am abdicat de la nvturile Domnului, cci el a
spus: Nu-i vei ngropa darurile". Asta nseamn, cred,
Supliciul de la Notre-Dame 173

c dac suntem nzestrai cu un dar sau cu un talent, nu


avem calitatea de a hotr s-l inem sau nu ascuns, ci
obligaia divin de a-l fructifica.
Faa magistratului ncremeni.
-N u e treaba dumneavoastr, domnule, de a ne
vorbi despre obligaiile divine. S trecem... De ce v-ai
nconjurat fie de libertini, fie de oameni ciudai venii
din strintate i care, fr s fie acuzai n mod direct
de spionaj mpotriva rii noastre, nu sunt tocmai pri
eteni ai Franei, nici mcar ai Romei, dup cte mi
s-a spus?
-Aceti oameni ciudai pentru dumneavoastr sunt
mai ales savani strini, elveieni, italieni sau nemi, ale
cror lucrri le compar cu ale mele. A discuta despre
gravitaia terestr i universal este un mod nevinovat
de a petrece timpul. In privina libertinajului care mi se
reproeaz, nu s-au petrecut deloc mai multe scandaluri
n palatul meu dect pe vremea cnd iubirea curte
neasc, up prerea erudiilor chiar, civiliza societateaw,
i, cu siguran, mai puine dect se petrec n zilele
noastre i n fiecare sear la curte i n toate tavernele
din capital.
In faa acestei declaraii ndrznee, tribunalul se re
volt. Dar Joffrey de Peyrac, ridicnd mna, strig:
-D om nilor magistrai i avocai care alctuii, n
mare parte, aceast adunare, tiu foarte bine c repre
zentai, prin puritatea moravurilor i nelepciunea
vieii dumneavoastr, unul dintre elementele cele mai
sntoase ale societii. S nu v fie cu suprare, o de
claraie ce are n vedere o alt logic dect a domniilor
voastre i pe nite cuvinte pe care dumneavoastr niv
le-ai murmurat adesea n gnd.
Acest mod sincer de adresare i zpci pe judectori
i pe clerici, flatai n sinea lor de omagiul public adus
existenei lor onorabile i destul de plicticoase.
Delmas i drese vocea i se prefcu a-i rsfoi dosarul.
- Se spune c tii opt limbi.
174 Arme Golon

- Pico della Mirandola1, n secolul al XV-lea, tia opt-*


sprezece, i nimeni n-a insinuat atunci c nsui Satana
i dduse osteneala s-l nvee.
-M rog, e lucru dovedit c vrjii femeile. N-a vrea
s umilesc inutil o fiin copleit de nenorociri i de
lipsa graiei divine, dar e greu, privindu-v, s accept c
numai fizicul dumneavoastr atrgea femeile ntr-att
nct s se omoare i s cad n trans la simpla dum
neavoastr vedere.
-N u trebuie nimic exagerat, spuse cu modestie
contele, zmbind. Nu s-au lsat vrjite, cum spunei
dumneavoastr, dect cele care au vrut s se lase vrjite;
n privina fetelor exaltate, tim cu toii despre ce este
vorba. Mnstirea sau, mai degrab, spitalul sunt sin
gurele locuri care li se potrivesc, i nu trebuie judecate
toate femeile dup pilda ctorva nebune.
Delmas afi un aer i mai solemn.
- Este de notorietate public, i numeroase rapoarte
o atest, c la curile iubirii" de la Toulouse, glorificai
public iubirea trupeasc, aciune necuviincioas din
principiu, cci Dumnezeu a spus: Te vei mpreuna ca
s zmisleti".
- Dar Dumnezeu n-a spus niciodat; Vei zmisli ca
un cine sau ca o cea", i nu vd ce este diavolesc n a
nva arta iubirii.
- Farmecele dumneavoastr sunt!
- Dac a fi fost att de puternic n ceea ce privete
farmecele, n-a mai fi fost aici.
Judectorul Bourie se ridic i tun:
- In curile iubirii pe care le organizai, predicai lipsa
de respect fa de legile Bisericii; spuneai c instituia
cstoriei duneaz sentimentelor de iubire i c nu este
un merit s fii credincios.
- In realitate, am spus c meritul nu const, pur i
simplu, n a te arta plin de credin, dac, n schimb,
eti zgrcit i lipsit de inim; iar ceea ce le place cu
adevrat femeilor este s fii vesel, s le dedici poezii,
1 Giovanni Pico della Mirandola (1463-1494) a fost un filosof i
nvat umanist italian din perioada Renaterii, (n.red.)
Supliciul de la Notre-Dame 175

s fii iubitor i generos. i dac am spus c sentimentele


de iubire se sting n csnicie, am fcut-o nu pentru c
sfnta tain a cununiei e un lucru ru, ci pentru c, n
zilele noastre, se face din asta o adevrat afacere,
un nego ruinos, n care prinii discut despre p
mnt i zestre, unind uneori cu fora i prin ameninare
nite tineri care nu s-au vzut vreodat. Prin astfel de
tertipuri se surp principiul sfnt al cstoriei, pentru
c nite soi legai prin asemenea lanuri nu vor ncerca
dect s se elibereze prin pcat.
- Iat c avei nc obrznicia s ne inei predici! pro
test Delmas, derutat.
-O , vai! nou gasconilor ne place uneori s glu
mim i suntem nclinai spre critic, recunoscu conte
le. Chiar acest spirit m-a fcut s m revolt mpotriva
absurditilor din vremurile mele. Asta m aseamn
cu un celebru hidalgo, Don Quijote de la Mancha, care se
lupta cu morile de vnt, i cred c m dovedesc la fel
de ntru ca el.

i mai trecu un ceas, timp n care diferii judectori i


puser o serie de ntrebri absurde. Unul l ntreb cum
fcea ca s vrjeascwflorile n aa fel nct doar trimi
nd un buchet, o arunca n trans pe fiina care l pri
mea. Altul voia s tie care era formula afrodiziacelor pe
care le turna n buturile oaspeilor de la curile iubirii
i care i cufundau pe acetia ntr-un delir lubric", i, n
fine, cu cte femei putea face dragoste n acelai timp.
Contele de Peyrac rspundea acestor aberaii fie cu
dispre, fie cu un zmbet ironic.
Firete c nimeni nu-1 crezu cnd afirm c nu fcea
dragoste cu mai multe femei n acelai timp.
Bourie, cruia ceilali judectori i lsaser grija unei
dezbateri att de delicate, remarc rnjind:
- Calitile dumneavoastr amoroase sunt att de ves
tite, nct nu ne-am mirat aflnd c practicai distracii
att de ruinoase.
- Dac experiena dumneavoastr ar fi pe msura pu
terilor mele amoroase, rspunse contele de Peyrac, cu
un zmbet muctor, ai ti c a cuta astfel de distracii
176 Anne Golon

este mai mult o dovad de neputin, pe care doar o


aare provocat de plceri nefireti o poate satisface.
Pentru mine, v mrturisesc, domnilor, o ntlnire cu
o singur femeie, n linitea unei nopi discrete, este
suficient ca s-mi satisfac dorinele. A mai vrea s
adaug ceva, spuse pe un ton mai serios. Ii provoc pe toi
brfitorii din Toulouse i Languedoc s demonstreze c,
de cnd m-am nsurat, am mai fost considerat amantul
altei femei dect soia mea.
-A m nuntul este cunoscut n anchet, aprob jude
ctorul Delmas.
- O! Un foarte mic amnunt, spuse Joffrey rznd.
Lumea din sal se agita stnjenit. Masseneau i
fcu semn lui Bourie s treac mai departe, dar acesta,
care nu putea ierta respingerea sistematic a probelor
pe care cu atta grij le falsificase, nu se ddea btut.
-N-ai rspuns acuzaiei formulate mpotriva dum
neavoastr n ceea ce privete substanele pe care le tur
nai n butura invitailor, produse afrodiziace care i
mpingeau s comit cumplitele pcate prin care ncl-
cau porunca a asea.
- tiu c exist produse destinate s aib un asemenea
efect, aa cum este cantarida, de exemplu. Dar niciodat
n-am fost adeptul forrii, printr-o exaltare artificial, a
ceea ce nu trebuie s vin dect din freamtul unei viei
generoase i din impulsul firesc al dorinei.
- Ni s-a spus totui c erai foarte atent la ce le ddeai
s mnnce i s bea oaspeilor.
- i nu era normal? Oricare om dornic s le fac pe
plac celor pe care i ospteaz n-ar face la fel?
-Pretindeai c mncarea sau butura avea foarte
mare importan pentru^a-1 seduce pe cel sau pe cea pe
care doreai s-o cucerii. Ii nvai i descntece?
-N ici vorb. Ii nvam c trebuie s ne bucurm de
darurile pe care ni le d pmntul, dar c, n orice lu
cru, ca s ajungi la scopul dorit, trebuie s nvei regulile
care te conduc la el.
- Precizai cteva din nvturile dumneavoastr.
Joffrey privi n jur, i Angelica i vzu strlucirea
zmbetului.
Supliciul de la Notre-Dame 177

-V d, domnilor judectori, c asemenea subiecte


v pasioneaz la fel ca pe nite adolesceni abia ieii
din perioada copilriei. Fie el colar sau magistrat, cine
nu viseaz mereu s-i cucereasc frumoasa? Vai, dom
nilor, tare m tem c v dezamgesc. La fel ca n cazul
aurului, nu am formula magic. nvtura mea ine de
nelepciunea omeneasc. Nu-i aa c atunci cnd, n
calitate de tnr secretar, domnule preedinte, ai intrat
n aceast important sal, vi s-a prut firesc s nvai
tot ce v-ar fi ajutat ntr-o zi s ajungei la postul pe care l
ocupai astzi? Ar fi fost o nebunie s urcai la pupitru i
s luai cuvntul fr s v fi studiat ndelung pledoaria.
De-a lungul anilor ai avut grij s dejucai capcanele
care v puteau aprea n cale. De ce n-am^acorda aceeai
atenie i gesturilor care in de iubire? n orice lucru,
netiina este duntoare, ca s nu spun vinovat. nv
tura mea nu avea nimic ocult. i pentru c Monsieur
Bourie mi-a cerut s precizez, l-a sftui, de exemplu, ca
atunci cnd se ntoarce acas binedispus i dornic s-i
mngie femeia, s nu se opreasc la vreo tavern i s
bea una dup alta cteva stacane de bere blond. Ar
risca s se trezeasc puin cam trziu brbia din el n
aternut, iar, dup o vreme, nevasta, decepionat, ar fi
tentat s rspund ocheadelor galante ale unor amabili
muchetari ntlnii a doua zi...
n sal se auzir cteva rsete, i tinerii aplaudar.
-Sigur, recunosc, continu vocea rsuntoare a lui
Joffrey, c m aflu ntr-o situaie destul de trist pentru
a ine asemenea discursuri. Dar, pentru c trebuie s
rspund unei acuzaii, voi ncheia repetnd: pentru a
o sluji pe Venus, cred c nu exist afrodiziac mai bun
dect o fat frumoas, a crei constituie sntoas te
face s nu dispreuieti iubirea trupeasc.
-Acuzat, spuse sever Masseneau, trebuie din nou s
v amintesc de buna-cuviin. Nu uitai c n sala asta
sunt femei sfinte care, sub sutana de clugrie, i-au
nchinat fecioria lui Dumnezeu.
- Domnule preedinte, in s v reamintesc faptul c
nu eu sunt cel care a adus... n discuie, dac pot spune
aa, acest subiect alunecos... i fermector.
178 Anne Golon

Din nou se auzir rsete. Delmas fcu observaia c


aceast parte a interogatoriului ar fi trebuit s aib loc
n latin, dar Fallot de Sance, care lua cuvntul pen
tru prima oar, obiect, nu fr temei, c toat lumea
n aceast sal alctuit din secretari, preoi, clugri
nelegea latina i c nu trebuia s-i dea osteneala,
numai pentru urechile caste al militarilor, arcailor
i halebardierilor.
Apoi, mai muli judectori luar cuvntul pentru a
prezenta, pe scurt, unele acuzaii.
Angelica avu impresia c, dac ntreaga dezbatere fu
sese confuz, se rezuma totui la unica acuzaie de vr
jitorie diabolic asupra femeilor i la puterea de a face
real" aurul obinut cu ajutorul alchimiei i al unor mij
loace diavoleti.
Oft uurat. Numai cu aceast unic acuzaie de ne
go cu Satana, soul ei avea anse s scape din ghearele
justiiei regale.
Avocatul putea face apel la mrturia acului trucat
pentru a demonstra viciul de procedur n falsa exorci
zare fcut de Biseric i a crei victim fusese Joffrey.
In fine, pentru a demonstra n ce consta nmulirea
aurului", demonstraia btrnului saxon Hauer poate i
va convinge pe judectori.
Aa c Angelica i ls privirea s se odihneasc o
clip i nchise ochii.

capitolul 14
Cnd deschise din nou ochii, Angelici i se pru c
are o vedenie de comar. Clugrul Becher tocmai se
art pe estrad, jurnd pe crucifixul pe care i-1 ntindea
un alt clugr. Apoi, cu o voce rguit i nfundat,
ncepu s povesteasc despre cum fusese pclit n mod
diabolic de marele vrjitor Joffrey de Peyrac, care fcuse
s neasc n faa lui, dintr-o roc topit, aur curat,
folosind o piatr filosofal, fr ndoial adus de pe
Supliciul de la Notre-Dame 179

Trmul Tenebrelor cimerienilor1, pe care contele i-1


descrisese de altfel de bunvoie ca fiind un pmnt ab-
solut virgin i acoperit de gheuri, unde tunetul se aude
bubuind zi i noapte, unde vntul vine dup grindin
i unde venic un munte de foc scuip lav topit, care
cade la nesfrit peste gheurile venice, ns acestea, cu
toat cldura, nu ajung s se topeasc.
-Aceast ultim afirmaie este o invenie de vizionar,
observ contele de Peyrac.
- Nu ntrerupei martorul, porunci preedintele.
i clugrul continu s bat cmpii. Confirm c
acuzatul fabricase n faa lui un lingou de mai mult de
dou livre de aur curat care, ncercat mai trziu de o
grmad de specialiti, fusese recunoscut ca fiind bun
i adevrat.
-N u spunei c ham druit monseniorului de Tou-
louse, pentru faptele lui pioase, interveni nc o dat
acuzatul.
-Aa e, confirm pe un ton lugubru clugrul. Au
rul sta a rezistat la treizeci i trei de slujbe de exorci
zare. Ceea ce nu l-a mpiedicat pe vrjitor s-i pstreze
puterea de a-1 face s dispar, cnd dorea, ntr-un bu
buit de tunet. Monseniorul de Toulouse personal a
fost martor la acest fenomen nspimnttor, care l-a
impresionat foarte tare. Magicianul se luda cu asta,
vorbind despre aur fulminant". Se mai luda c poate
transmuta mercurul n acelai fel. De altfel, toate aces
te fapte au fost consemnate n memoriul care este n
posesia dumneavoastr.
Masseneau ncerc s adopte un ton glume:
- Ascultndu-v, printe, s-ar zice c acuzatul ar putea
face s se prbueasc mreul Palat de Justiie aa cum
Samson a surpat coloanele templului pgn unde era
inut prizonier.
1Cimerienii, popor de origine geto-tracic, nrudii, dup unii isto
rici, cu traco-ilirii. Dup prerea altora, n secolele XVI .Hr.-XI .Hr.
ocupau un teritoriu imens, de la Caucaz i Marea Azov, la nord i
nord-est de Marea Neagr, n Basarabia de astzi, n Crimeea, dar
i n Delt i nordul Dobrogei. (n.tr.)
180 Arme Golon

Angelica simi un uor val de simpatie fa de paria-


mentarul din Toulouse.
Becher, rostogolindu-i ochii ca nite bile, i fcu
cruce n grab.
-Ah! Nu-1 strnii pe magician! Sigur e la fel de pu
ternic ca Samson.
Vocea batjocoritoare a contelui se auzi din nou:
- Dac aveam puterea pe care mi-o atribuie acest clu
gr torionar, n loc s-l fac s dispar printr-o vraj pe el
si semenii lui, m-a fi folosit n primul rnd de o formu
l magic cu care s distrug cea mai puternic fortrea
din lume: prostia i credulitatea omeneasc. Avea drep
tate Descartes cnd spunea c, pentru mintea omeneas
c, infinitul este de neconceput. In privina asta, prostia
omeneasc ofer cea mai bun comparaie.
-Acuzat, nu uitai c suntem aici nu pentru a ine
discursuri despre filosofie i c nu ctigai nimic folo-
sindu-v de astfel de subterfugii.
-A tunci s continum s-l ascultm pe acest demn
reprezentant al Evului Mediu, fcu Peyrac, ironic.
Judectorul Bourie ntreb:
-Printe Becher, dumneavoastr, care ai asistat la
aceste lucrri de alchimie asupra aurului i suntei un
savant recunoscut, ce prere avei n legtur cu motivul
pentru care acuzatul s-ar fi vndut Satanei? Bogie? Iu
bire? Ce anume?
Becher i ndrept silueta slbnoag, i Angelici
i se pru c vede un nger al infernului lundu-i zbo
rul. i fcu repede cruce i fu imitat de tot irul de
clugrie, care ncepeau s fie de-a dreptul fascinate
de atmosfera acestei scene.
Cu voce egal, Becher strig:
- Scopul lui mi este cunoscut. Bogia i iubirea? Nu!
Puterea i conspiraia contra statului i a regelui? Nici
att! Dar vrea s devin la fel de puternic ca Dumnezeu
nsui. Sunt sigur c tie s creeze Viaa, adic ncearc
s-i bat joc de Creatorul nsui.
- Printe, spuse politicos protestantul Delmas, avei
dovezi n sprijinul afirmaiilor incredibile pe care le
facei?
Supliciul de la Notre-Dame 181

- Am vzut, cum se spune, cu ochii mei, homunculi


ieind din laboratorul lui, i am vzut i gnomi, himere
i dragoni. i numeroi rani, al cror nume l am, bau
vzut dnd trcoale n unele nopi cu furtun i ieind
din faimosul lui laborator-brlog, care, ntr-o zi, a fost
aproape n totalitate distrus de explozia a ceea ce conte
le a numit a fi aur fulminant", i creia eu i spun aur
instabil sau satanic.
Toat sala gfia, cu sufletul la gur. O clugri lei
n i fu scoas din sal.
Preedintele se adres martorului, insistnd solemn.
Afirm c dorea s afle tot adevrul, dar, chemat fiind s
judece fapte de vrjitorie att de extraordinare cum sunt
cele de a insufla via fiinelor, pe care le considerase
ntotdeauna o pur legend, i cerea martorului s se
adune i s-i cntreasc vorbele.
Ii mai cerea, totodat, adresndu-i-se ca unui om de
tiin, cunosctor al tiinelor ermetice i autor de cri
cunoscute i autorizate de Biseric, s explice cum pu
teau fi cu putin astfel de lucruri i, mai ales, dac avea
cunotin de precedente n materie.
Clugrul Becher i ndrept din nou spinarea slb-
noag i pru mai nalt ca nainte. Pentru o clip, toi
s-ar fi ateptat s-l vad ridicndu-se de la pmnt n
sutana lui larg, de dimie cenuie, ca o pasre sinistr.
Strig cu o voce de vizionar:
-Scrierile celebre pe acest subiect nu lipsesc. Para-
celsus, n De natura rerum, a afirmat c pigmeii, faunii,
nimfele i satirii sunt zmislii cu ajutorul chimiei! Alte
scrieri spun c se pot gsi homunculi, adic nite omu
lei adesea nu mai mari dect un deget, n urina copiilor.
Homunculul e mai nti invizibil i se hrnete cu vin i
ap de trandafiri; adevrata lui natere este anunat de
un mic ipt. Numai magii atotputernici pot face aseme
nea vrji, care s duc la o natere diabolic, iar contele
de Peyrac, aici de fa, este unul dintre acei magi cu pu
teri supreme, cci el nsui afirma c nu avea nevoie de
piatra filosofal pentru a realiza transmutaia aurului.
Doar dac n-ar avea la dispoziie acea smn a Vieii
182 Anne Golon

i a Metalelor nobile pe care a cutat-o, chiar dup spu-


sele lui, la cellalt capt al Pmntului,
Judectorul Bourie se ridic foarte nfierbntat, bal-
bind cu o bucurie rutcioas:
- Ce rspundei la o asemenea acuzaie?
Peyrac ridic din umeri nerbdtor i sfri prin a
spune scrbit:
-C u m s combat nchipuirile unui individ care se
vede limpede c este nebun?
-Acuzat, nu avei dreptul s ocolii rspunsul, in
terveni calm Masseneau. Recunoatei, aa cum spune
acest preot, c ai dat via" acelor creaturi monstruoa
se despre care este vorba?
- Bineneles c nu, i chiar s fi fost posibil acest lu
cru, nu vd de ce m-ar fi interesat?
-Considerai deci c este posibil s se dea natere
vieii n mod artificial?
- De unde s tiu, domnule? tiina nu i-a spus ulti
mul cuvnt; i natura nu ne ofer exemple tulburtoa
re? Cnd eram n Orient, am vzut transformarea unor
peti n tritoni. Am adus chiar civa peti din tia la
Toulouse, dar mutaia nu s-a mai produs niciodat, ceea
ce se datoreaz, cu siguran, climei.
- Pe scurt, spuse Masseneau cu un tremur dramatic
n glas, nu atribuii nici un rol lui Dumnezeu n crearea
acestor fpturi vii?
-N-am spus niciodat aa ceva, domnule, rspunse
calm contele. Nu numai c tiu ce Credo am, dar sunt
convins c Dumnezeu a creat totul. Numai c nu neleg
de ce i interzicei s se fi gndit la anumite momente de
trecere de la vegetale la animale sau de la mormoloci la
broate. Oricum, eu, personal, n-am fabricat" nicioda
t asemenea fiine pe care le numii homunculi.
Conan Becher scoase atunci dintre cutele bogate ale
sutanei o sticlu mic i o ntinse preedintelui.
Sticlua trecu din mn n mn pe la toi juraii. Din
locul ei, Angelica nu putea distinge ce coninea, dar ve
dea c cei mai muli dintre brbaii n rob i fceau
cruce, i l auzi pe unul dintre judectori chemnd un
secretar i trimindu-1 s aduc agheasm de la capel.
Supliciul de la Notre-Dame 183

Toi membrii curii aveau un aer ngrozit. Jude-*


ctorul Bourie i frmnta nencetat minile, fr
s se tie dac o fcea din satisfacie sau ca s tearg
urmele profanrii.
Numai Peyrac, ntorcnd capul, nu prea s dove
deasc nici un interes fa de ceremonie.
Sticlua se ntoarse la preedintele Masseneau. Aces
ta, ca s o examineze mai bine, i puse ochelarii cu rame
groase de baga i rupse, n cele din urm, tcerea.
- Monstrul acesta aduce mai degrab cu o oprl cu
corn, spuse pe un ton dezamgit.
-A m descoperit doi asemenea homunculi ncreii,
care, probabil, slujeau vrjilor, cnd am intrat n labora
torul de alchimie al contelui, punndu-mi viaa n peri
col, explic modest clugrul Becher.
Masseneau l interpel pe acuzat:
- Recunoatei... acest obiect? Gard, arat sticlua
acuzatului.
Pe colosul n uniform care fusese strigat l cuprinse
un tremur cumplit. Se blbi, ovi, apuc sticlua cu
hotrre, apoi o scp fr s vrea, i aceasta se fcu
cioburi.
O exclamaie de dezamgire strbtu mulimea, care
apoi i manifest dorina de a vedea mai de aproape,
fiecare aplecndu-se n fa.
Dar arcaii fcur un zid naintea primului rnd i i
oprir pe curioi.
Pn la urm, un halebardier naint i nep cu
arma un mic obiect abia vzut, pe care se duse s-l pun
sub nasul contelui de Peyrac.
-Fr ndoial este unul din tritonii pe care i-am
adus din China, spuse acesta cu calm. Probabil c a sc
pat din acvariul n care cufundam alambicul de labo
rator ca s pstrez mereu cldu apa unde se scldau.
Bietele fpturi!...
Angelica avu impresia c din toat explicaia despre
oprlele exotice asistena nu reinuse dect cuvntul
alambic*, care strni o nou exclamaie, de groaz, de
data aceasta.
184 Anne Golon

-Iat una dintre ultimele ntrebri ale interogato


riului, relu Masseneau. Acuzat, recunoatei hrtia pe
care v-o art? Pe foaia asta sunt nirate lucrrile eretice
i de alchimie i lista reprezint o copie fidel a celei
pe care o inei pe unul din rafturile bibliotecii dum
neavoastr, printre crile pe care le consultai cel mai
des. Vd pe aceast list De natura rerum a lui Paracelsus,
unde pasajele care se refer la fabricarea satanic a aces
tor fpturi monstruoase, cum sunt aceti homunculi a
cror existen mi-a fost dezvluit de printele savant
Becher, sunt subliniate cu rou i nsoite de cteva
cuvinte scrise de mna dumneavoastr.
Contele rspunse cu o voce care ncepea s rgueas
c de oboseal: ^
- Este exact. mi amintesc c am subliniat i un nu
mr oarecare de absurditi.
- n lista asta descoperim i nite cri care nu se re
fer la alchimie, dar nu sunt mai puin interzise. Citez:
Frana galant devenit italian, Intrigile galante de la cur
tea Franei etc. Crile sunt tiprite n La Haye sau la
Liege, unde tim c se refugiaz cei mai muli dintre
pamfletarii i gazetarii periculoi urmrii de rege. Sunt
introduse clandestin n Frana, i cei care ncearc s
le obin sunt ct se poate de vinovai. Remarc pe list
nume de autori cum ar fi Galilei sau Copernic, ale cror
teorii tiinifice Biserica le dezaprob.
- Presupun c lista v-a fost oferit de un anume ma
jordom pe nume Clement, spion n slujba nu tiu crui
nalt personaj, i care a stat mai muli ani n casa mea.
Este exact. Dar a vrea s remarc, domnilor, c dou
motive pot ndemna un amator s in una din aceste
cri n biblioteca lui. Fie c vrea s aib o mrturie a
inteligenei omeneti, i, n acest caz, deine lucrrile lui
Copernic i Galilei, fie c dorete s msoare pe scara
prostiei omeneti progresele pe care tiina le-a fcut din
Evul Mediu i cele care i mai rmn de fcut. Acesta
este cazul cnd citete elucubraiile lui Paracelsus sau ale
lui Conan Becher. Credei-m, domnilor, lectura aces
tor cri este deja o mare pedeaps.
Supliciul de la Notre-Dame 185

-Dezaprobai condamnarea de ctre Biserica de la


Roma a teoriilor atee ale lui Copernic i Galilei?
-D a, pentru c Biserica se nal, evident. Ceea ce
nu nseamn c o acuz n alte privine. A fi preferat
s fiu ncredinat ei i cunotinelor ei despre exor
cism i vrjitorie dect s mi se fac un proces care se
pierde n discuii complicate...
Preedintele fcu un gest teatral, ca pentru a arta
c i era peste putin s obin o declaraie rezona
bil de la un acuzat att de ruvoitor. Se consult apoi
cu colegii lui, pe urm anun c interogatoriul luase
sfrit i c urma s se treac la audierea unor martori
ai acuzrii.
La un semn al lui, dou grzi se desprinser i se auzi
o hrmlaie n spatele uiei prin,care intrase n tribunal.
n sal intrar dou clugrie n alb, apoi alte patru
n obinuitele lor veminte mohorte i, n urma lor,
doi clugri n sutane brune. Grupul lor se alinie n faa
judectorilor.
Preedintele Masseneau se ridic.
- Domnilor, ajungem la partea cea mai delicat a pro
cesului. Numii de nsui regele, aprtori ai Bisericii
lui Dumnezeu, s judecm un proces de vrjitorie, am
fost silii s cutm mrturii care, dup ritualurile de
la Roma, ar putea dovedi n mod evident c seniorul
Peyrac are legturi cu Satana. n special al treilea punct
al ritualului spune c...
i se aplec pentru a citi un text:
-... care spune c persoana ce ncheie un trg cu
diavolul i care este numit n mod tradiional un
adevrat energumen posed puteri supranaturale ale
trupului i putere deplin asupra sufletului i trupului
celorlali, i am reinut urmtoarele...
n ciuda frigului din sala mare, Masseneau se ter
se discret pe frunte, apoi relu lectura, blbindu-se
puin:
- Ne-au parvenit plngerile stareei de la mnstirea
de fete din Saint-Leandre, din Auvergne. Starea declar
c una din novicele intrate de curnd n mnstire, i
care pn atunci le dduse numai satisfacii, manifesta
186 Anne Golon

semne de tulburri diavoleti, de care l socotea vino


vat pe contele de Peyrac. Nu ascundea faptul c acesta,
odinioar, o ademenise spre vinovate plceri, i c nu
mai remucrile pentru greelile ei o determinaser s
se retrag la mnstire. Dar nici aici nu-i gsea pacea,
cci omul continua s-o ispiteasc de la distan i, cu
siguran, i fcuse farmece. Nu dup mult timp, a adus
la capitul un buchet de trandafiri despre care pretindea
c-i fusese aruncat peste zid de un necunoscut care avea
silueta contelui de Peyrac, dar care era, fr ndoial,
un demon, cci se dovedise c, la acea vreme, gentilo
mul n chestiune era la Toulouse. Buchetul n discuie a
strnit mare tulburare n ntreaga comunitate. Alte clu
grie au fost apucate pe nepus mas de patimi neobi
nuite i obscene. Cnd i-au mai venit n fire, vorbeau
despre un diavol chiop, a crui simpl apariie le um
plea de o bucurie neomeneasc i le aprindea n trup un
foc de nestins. Firesc, novicea vinovat de aceast ne
bunie rmnea n trans aproape tot timpul. Speriat,
starea de la Saint-Leandre i-a chemat, pn la urm,
superiorii. Cu siguran, atunci cnd a nceput procesul
numitului senior de Peyrac, cardinalul arhiepiscop al
Parisului ne-a trimis dosarul. Acestea sunt clugriele
din acea mnstire pe care le vom asculta chiar acum.
i, aplecndu-se deasupra mesei, Masseneau se adre
s respectuos spre unul dintre cornetele aplecate:
-Sor Carmencita de Merecourt, recunoatei n
acest brbat pe cel care v urmrete de la distan
i care v-ar fi aruncat invocaia diabolic i ridicol"
de vraj?
<3 voce ptima de contralto rsun patetic:
- II recunosc pe unicul i singurul meu stpn!
Stupefiat, Angelica descoperea sub vlurile sobre
faa senzual a frumoasei spaniole.
Masseneau i drese vocea i rosti cu dificultate
evident:
-Totui, sor, nu ai mbrcat vemntul monahal
pentru a v nchina ntreaga via Domnului?
-A m vrut s fug de imaginea celui care m-a vrjit. In
zadar. M urmrete pn i n timpul sfintelor slujbe!
Supliciul de la Notre-Dame 187

- i dumneavoastr, sor Louise de Rennefonds, l


recunoatei pe cel care v aprea n timpul scenelor de
delir a cror victim ai fost?
O voce tnr i tremurtoare rspunse slab:
- Da, eu... aa cred. Dar acela pe care l vedeam avea
coarne...
Un hohot uria de rs scutur sala, i un secretar
strig:
-H ei! Este foarte posibil s-i fi crescut ct a stat la
Bastilia!
Angelica era roie de furie i de umilin. Tovara ei
o lu de mn ca sri aminteasc s-i pstreze sngele-re-
ce i se stpni.
Masseneau relu, adresndu-se stareei mnstirii:
-M aic stare, cu toate c audierea trebuie s fie
foarte neplcut pentru dumneavoastr, sunt nevoit s
v cer s v confirmai spusele n faa tribunalului.
Btrna stare, care nu prea deloc emoionat, ci
numai indignat, nu se las rugat de dou ori i ncepu
cu o voce clar:
-C eea ce se ntmpl de cteva luni n mnstirea
la care sunt stare de treizeci de ani este o adevrat
ruine. Trebuie s trieti ntr-o mnstire, domnilor,
ca s tii cte fee groteti poate mprumuta demonul
atunci cnd, cu ajutorul unui vrjitor, reuete s se ma
nifeste. Nu v ascund c datoria care mi revine astzi e
foarte dificil pentru mine, cci mi-e greu, n faa unul
tribunal mirean, s fiu obligat s prezint aciuni att
de ofensatoare pentru Biseric, dar Eminena Sa, car
dinalul arhiepiscop, mi-a poruncit. A dori totui s fiu
audiat separat.
Preedintele accept cererea, spre marea mulumire a
stareei i decepia slii.
Tribunalul se retrase, urmnd-o pe stare i alte clu
grie ntr-o ncpere din fund, care servea, de obicei, ca
loc pentru pstrarea actelor.
Numai Carmencita rmase, pzit de cei patru clu
gri care o aduseser i de dou grzi elveiene.
Angelica i privea acum fosta rival. Spaniola nu-i
pierduse frumuseea. Poate izolarea i subiase i mai
188 Anne Golon

tare faa pe care ochii mari i negri preau s urmreas


c un vis nflcrat.
Publicul prea i el fascinat de vederea frumoasei
vrjite. Angelica auzi vocea batjocoritoare a maestrului
Gallemand, care spunea:
- Zburdalnicule! Marele chiop crete n ochii mei!

Angelica observ c soul ei nu onorase nici mcar


cu o privire scena spectaculoas. Acum cnd tribunalul
prsise sala, ncerca s se odihneasc puin. Cut s se
aeze de bine, de ru pe banca infamiei, care era banca
acuzailor. Reui cu chinuri care fceau s i se schimo
noseasc faa de durere. Faptul c sttuse n picioare,
sprijinit n crje, i mai ales tortura acului, care i fusese
aplicat la Bastilia, fcuser din el un martir.
Inima o chinuia pe Angelica ca i cnd se transfor
mase n piatr.
Pn acum, soul ei dovedise un curaj supraomenesc.
Reuise s vorbeasc linitit, fr s-i poat stpni
ntotdeauna obinuita lui ironie care, din nefericire,
nu prea c impresionase plcut nici tribunalul, nici
mcar publicul.
Acum, Joffrey ntorcea ostentativ spatele fostei sale
iubite. Mcar o vzuse? Sora Carmencita, o clip nemi
cat, fcu dintr-odat civa pai n direcia acuzatului.
Grzile intervenir i o fcur s dea napoi.
Brusc, faa splendid de madon spaniol se trans
form cu totul, crispndu-se, scobindu-se. Intr-o clip,
se transformase ntr-o vedenie de infern.
Gura i se deschidea i nchidea ca a unui pete scos
din ap. Apoi, clugria i duse brusc minile la buze.
Dinii scrnir, i ddu ochii peste cap, o spum alb
i apru n colul buzelor i ncepu s se umfle.
Desgrez sri, buimac.
-Privii! Iat ce vedei, marea scen a spumei de
spun.
Dar fu luat pe sus cu brutalitate i trt afar.
Acest unic strigt nu avusese nici un ecou n rnduri
le mulimii, care, cu sufletul la gur, privea spectacolul,
halucinat.
Supliciul de la Notre-Dame 189

Un tremur convulsiv zglia din cap pn-n picioare


trupul clugriei. Fcu civa pai ovitori n direcia
acuzatului. Clugrii i tiar din nou drumul. Atunci
se opri, i duse minile la bonet i ncepu s i-o
smulg cu gesturi sacadate. In timpul acesta, se rsucea
din ce n ce mai repede.
Cei patru clugri se aruncar pe ea, ncercnd s-o
stpneasc.
Fie pentru c nu ndrzneau s se arate prea energici,
fie pentru c, ntr-adevr, nu reueau s-i vin de hac, le
scpa ca un arpe, cu gesturi sigure de lupttoare antre-
nat i de adevrat acrobat.
Apoi se arunc la pmnt i, trndu-se, unduindu-se
ca un arpe, reui de mai multe ori s se strecoare printre
picioarele^ clugrilor, pe sub sutanele lor, ncercnd s
le ridice. In dou sau trei rnduri, srmanii clugri se
rostogolir pe duumea n ipostaze ct se poate de ridi
cole. Arcaii, ameii n faa acestui amestec de sutane i
mtnii, nu ndrzneau s intervin.
Pn la urm, posedata, zvrcolindu-se i rsucindu-se
n toate direciile, reui s-i smulg scapularul, apoi
sutana i, dintr-odat, i nl n lumina sinistr a pre
toriului trupul magnific, n ntregime gol.
Vacarmul era de nedescris. Oamenii urlau fr s
se poat opri. Unii voiau s ias, alii voiau s vad.
Un magistrat respectabil, aezat n primul rnd, se
ridic, i smulse toga i, srind pe estrad doar n cma
i pantaloni, i arunc toga n capul Carmencitei i
reui s-o acopere pe neruinata furioas.
Imediat, la ordinul superioarei, clugriele lng
care sttea Angelica se puser n micare. Li se fcu loc,
pentru c fuseser recunoscute clugriele din ordinul
surorilor ospitaliere ale Sfintei Ecaterina. O nconjura
r pe Carmencita i, cu nite sfori aprute de nu se tie
unde, o legar ca pe un crnat. Dup aceea, aproape n
procesiune, ieir lund cu ele captura spumegnd.

Apoi, un ipt dezlnuit ni din mulime:


- Privii, diavolul rde!
190 Anne Golon

Cu braele ntinse, artau spre acuzat,


ntr-adevr, Joffrey de Peyrac, la civa pai de scena
care avusese loc, rdea fr s se stpneasc. In acel rs
sonor, Angelica recunotea izbucnirile veseliei naturale
i spontane care i ncntase viaa. Dar spiritele tulbura
te vedeau n asta chiar o provocare a iadului.
Un val de indignare i de groaz mpinse mulimea
nainte. Grzile se aruncar i i ncruciar halebarde
le. Fr ei, acuzatul ar fi fost, cu siguran, sfrtecat.
-V ino cu mine, i opti Angelici tovara ei.
i cum aceasta, zpcit, sttea pe gnduri, insist:
- Oricum, sala va fi evacuat. Trebuie s ne interesm
ce s-a ntmplat cu maestrul Desgrez. O s aflm de la el
dac edina continu n dup-amiaza asta.

capitolul 15
l gsir pe avocat n curtea palatului, la crciumioara
inut de ginerele i de fiica mai mare a clului.
Avocatul, cu peruca sucit, era foarte agitat.
- Ai vzut cum m-au dat afar, profitnd de absena
tribunalului?... V asigur c eu, sta pe care-1 vedei, a
fi fcut-o pe nebun s scuipe bucica de spun pe care
o inea n gur! Dar nu conteaz. Chiar exagerrile aces
tor doi martori o s-mi foloseasc la pledoarie!... Dac
printele Kiher s nu se lsa atta ateptat, a fi fost mai
linitit. Haidei, venii s v aezai la masa asta lng
foc, doamnelor. I-am comandat fetiei clului ou i
crnciori. Sper c n-ai pus n ei ceva zeam de cpn
de mort, frumoaso...?
- Nu, domnule, rspunse cu drglenie tnra. Nu
pun dect n supa sracilor.
Angelica, cu coatele pe mas, i inea faa n mini.
Desgrez i arunc priviri uluite, creznd c plngea. Dar
observ c era scuturat de un rs nervos.
- Vai! Carmencita asta! spuse ea blbindu-se, cu ochii
strlucind de lacrimile pe care i le stpnea. Ce actri!
Supliciul de la Notre-Dame 191

N-am mai vzut niciodat ceva att de ciudat! Crezi c


a fcut-o special?
- Cu femeile, nu se tie niciodat! opti avocatul.
La o mas nvecinat, un conopist btrn comenta
pentru colegii lui:
- Dac scena jucat de clugri este o comedie, ei
bine, atunci e o bun actri. In tineree am asistat la un
proces al abatelui Grandin, care a fost ars pe rug pentru
c a vrjit cteva clugrie din Loudun. Exact aa s-a
ntmplat i atunci. Nu s-au gsit n sal destule mantii
ca s le acopere pe toate fetele alea frumoase care se
dezbrcau cum l vedeau pe Grandin. Nici n-apucai s
zici uau!wi ce-ai vzut astzi e nimic. La audierile din
Loudun, acolo s fi vzut cum toate, goale, se tvleau
pe jos i...
Se aplec, ncepnd s opteasc amnunte deosebit
de scabroase.
Angelica i mai revenea.
- Iertai-m c am rs. Sunt la captul puterilor.
-Rzi, biata de tine, rzi, opti posomort Desgrez.
Va fi destul timp s plngi. Mcar dac era aici printele
Kiher! Ce dracu i s-o fi ntmplat?...
Auzind strigtele unui vnztor de cerneal, care se
tot nvrtea prin curte, cu butoiaul n bandulier i pe
nele de gsc n mn, l chem i, pe un col de mas,
mzgli cteva cuvinte pe un bileel pe care i-1 ddu
unui aprod s-l duc pe loc locotenentului de poliie,
Monsieur dAubray.
- D Aubray sta e un prieten de-al tatlui meu. I-am
spus c-i vom plti ct va trebui pentru a-i pune pnda-
rii la treab ca s-l aduc pe printele Kiher la palat, de
bunvoie sau cu fora.
- Ai pus s fie cutat la Templu?
- L-am trimis deja de dou ori pe micul Spnzuram
cu un bileel. S-a ntors cu mna goal. Iezuiii pe care
i-a ntlnit susin c printele a plecat nc din zori ctre
palat.
- Ce bnuieti? ntreb Angelica, ngrijorat.
-O ! Nimic. Doar c mi-ar plcea foarte mult s fie
aici, atta tot.
192 Arme Golon

- De ce acest Bourie voia s se pstreze acuzaia de


cuttor de comori*?
Desgrez recunoscu c insistena l mirase i pe el.
Poate voia s lase impresia c Monsieur de Peyrac este
nebun, cuttorii de comori dnd dovad, n obsesia
lor de a spa pmntul n anumite locuri, de siguran
a descoperirii, cel mai adesea soldat cu dezamgiri, i
care i fcea s fie considerai, n cel mai bun caz, nite
maniaci nevinovai, bntuii de revelaii obscure.
Masseneau trecuse peste preteniile lui Bourie. n
schimb, Angelica nu se putu mpiedica s-i exprime
stupoarea amestecat cu dezamgire fa de promptitu
dinea cu care dou personaje importante, preedintele
Seguier, paznicul Sigiliului, i Denis Talon, avocat gene
ral al Consiliului regelui i acuzator principal, o terse-
ser. Fusese linitit aflnd de numirea lor n acest caz,
funciile lor nalte fiind o garanie c nu vor putea sus
ine un proces n care dreptatea s fie prea tare clcat
n picioare. Ins, abia formulaser cteva fraze, care nu
constituiau nici mcar o prere, c i dispruser.
C u o strmbtur sarcastic, Desgrez susinu c acest
mic spectacol era ceva obinuit. Anunau nume mari
pentru a atrage interesul publicului asupra importan
ei procesului, apoi naltele personaje se retrgeau,
nedorind deloc s se compromit prin acordarea unui
verdict, indiferent care ar fi fost el. Pentru aceast apa
riie n interesul prestigiului primeau subsidii la fel
de importante sau cteva dovezi de mulumire din par
tea regelui.
Angelica aprecie c, ntr-o anumit msur, era de
preferat s planeze asupra verdictului un fel de ndo
ial. Procesul prea, n felul acesta, mai aproape de
normalitate.
Desgrez susinu c, n principiu, demonstraia tiin
ific a modului de extragere a aurului trebuia s-i con
ving pe magistrai... aa limitai cum erau.
- Dar nu este suficient s fie convini, trebuie redui
la tcere. Numai vocea lui Kiher este destul de autoriza
t ca s-i conving s treac peste... preferinele regelui.
Supliciul de la Notre-Dame 193

Acum, s mergem, cci audierea se va relua i riscm s


gsim uile nchise.

edina de dup-amiaz a fost deschis printr-o decla


raie a preedintelui Masseneau. Ca urmare a audierii
ctorva martori ai acuzrii, spuse el, judectorii i fcu
ser o prere destul de clar asupra diferitelor aspecte
ale acestui proces dificil, precum i asupra caracterului
deosebit al acuzatului, iar acum aveau s fie audiai mar
torii aprrii.
Desgrez i fcu semn unuia dintre gardieni, care
permise intrarea n sal a unui putan parizian, cu un
aer iste.
Declar c se numea Robert Davesne i c era ucenic
lctu pe rue Ferronnerie, la firma Cheia de Aram,
la meterul Dasron. Cu voce limpede, jur s spun tot
adevrul i l lu de martor pe Sfntul Eligius, patronul
breslei lctuilor.
Apoi, se apropie de preedintele Masseneau i i n
tinse un mic obiect, pe care acesta l cercet, mirat i
nencreztor.
- Asta ce mai e?
- Este un poanson cu arc, domle, rspunse putiul,
fr s se piard cu firea. Cum sunt foarte priceput, pe
mine m-a pus jupnul s fac unul la fel ca acela coman
dat de clugr.
-Ce-nseamn povestea asta? ntreb magistratul, n-
torcndu-se spre Desgrez.
- Domnule preedinte, acuzarea a menionat, nvinu-
indu-mi clientul, reaciile acestuia n timpul unei exor
cizri care ar fi avut loc n nchisoarea de la Bastilia,
sub supravegherea lui Conan Becher, cruia refuz s-i
dau vreun titlu bisericesc, din respect pentru Biseric.
Conan Becher ne-a spus c la proba atingerilor diavo
leti", acuzatul a reacionat ntr-un fel care nu las nici
o ndoial n privina legturilor lui cu Satana. La toate
atingerile n punctele nevralgice prevzute de ritualul de
la Roma, acuzatul ar fi scos nite urlete care i-ar fi fcut
s tremure pn i pe gardieni. Or, vreau s subliniez c
poansonul cu care s-a fcut proba era lucrat dup acelai
194 Arme Golon

model ca acela pe care l avei n mn* Domnilor, falsul


exorcism" pe care curtea de justiie risc s-i sprijine
verdictul a fost fcut cu un poanson msluit Vreau s
spun c, aparent inofensiv, coninea un ac lung, cu arc,
care, declanat cu o atingere imperceptibil a unghiei,
se nfigea n carne, n clipa dorit* Desfid orice brbat
cu snge-rece s suporte aceast ncercare fr s scoat,
nepat fiind, nici un strigt de durere* Are vreunul din
tre dumneavoastr, domnilor jurai, curajul de a ncerca
personal tortura rafinat la care a fost supus clientul
meu, i dup care s-au ascuns ca s-l acuze c este, cu
siguran, posedat?...
ncremenit i palid, Fallot de Sance se ndrept i i
ntinse braul* Dar Masseneau interveni nerbdtor:
-Terminai cu circul! Poansonul este chiar acelai
care s-a folosit la edina de exorcizare?
- Este o copie perfect* Originalul a fost adus chiar de
acest ucenic, acum trei sptmni, la Bastilia, i i-a fost
nmnat lui Becher. Ucenicul poate depune mrturie*
n clipa aceea, putanul declan viclean acul, care
ni sub nasul lui Masseneau, fcndu-1 s sar un pas
n spate*
- n calitate de preedinte al curii, l recuz pe acest
martor de ultim moment, care nici mcar nu figureaz
pe prima list a grefierului. Mai mult, este un copil, i
mrturia este ndoielnic. i, n sfrit, mai mult ca si
gur c este o mrturie interesat* Ct te-au pltit ca s
vii aici?
- Pn acum, nimic, domle. Dar mi-a promis dublu
fa ce mi-a dat deja clugrul, adic douzeci de livre.
Furios, Masseneau se ntoarse spre avocat.
- V previn c dac insistai s se nregistreze o astfel
de mrturie, m voi vedea obligat s renun la audierea
celorlali martori ai aprrii.
Desgrez ls capul n semn de supunere i putiul se
strecur pe ua grefei, ca urmrit de diavol.

- S intre ceilali martori, porunci sec preedintele.


Urm o zgomot asemenea tropitului fcut de o
echip mare de muncitori care ajut la mutat. Precedat
Supliciul de la Notre-Dame 195

de doi sergeni, i fcu apariia un cortegiu ciudat. Mai


nti venea un grup de hamali din hale, nduii i mur
dari, crnd nite pachete cu forme ciudate, din care se
vedeau ieind tuburi de fier, foaie de forj i alte obiecte
bizare. Apoi, veneau doi savoiarzi scunzi, purtnd co
uri cu crbune i vase de gresie, cu etichete stranii.
In urm, n spatele a doi gardieni, putea fi vzut in
trnd un pitic diform, care prea s-l mping nainte
pe uriaul negru Kouassi-Ba, foarte emoionat. Maurul,
cu bustul gol, i desenase pe piept dungi de caolin alb.
Angelica i aminti c fcea acelai lucru la Toulouse, n
zilele de srbtoare sau n timpul experienelor impor
tante din laborator. Dar apariia lui, precum i a ciuda
tului cortegiu, smulse slii un urlet n care uimirea se
amesteca cu groaza.
In schimb, Angelica scoase un oftat de uurare. Ochii
i se umplur de lacrimi,
Vai! Ce oameni de isprav", gndi ea, privindu-i pe
Fritz Hauer i pe Kouassi-Ba. i totui, tiu ce risc
lundu-i aprarea stpnului lor."
Imediat ce puser jos pachetele, hamalii ieir. Nu
mai rmaser dect btrnul saxon i maurul. ncepu
r s despacheteze i s instaleze forja portativ i foa-
lele cu picior. Instalar cele dou creuzete, precum i
vasul mare cu cenu de oase. Apoi, saxonul deschise
cei doi saci. Din primul scoase cu greu o piatr neagr,
care prea de zgur, din cellalt, un lingou, care prea
din plumb.
Se fcu auzit vocea lui Desgrez:
- Conform dorinei unanim exprimate de curte de a
vedea i nelege la ce se refer acuzaia de transmutaie
a aurului prin vrjitorie, iat martorii i complicii" - n
termenii notri juridici - ai operaiunii presupuse a fi
magice. Au venit n ajutorul fostului lor stpn, i nu
pentru c numele lor au fost smulse prin tortur cli
entului meu, contele de Peyrac... Acum, domnule pre
edinte, avei bunvoina de a-i permite acuzatului s
fac n faa dumneavoastr, cu ajutoarele lui obinuite,
demonstraia experienei a ceea ce actul de acuzare nu
mete fermecare prin magie", n vreme ce, dup opinia
196 Anne Golon

acuzatului, este vorba de extragerea aurului invizibil,


scos la iveal prin procedee tiinifice?
Maestrul Gallemand strecur la urechea vecinului:
- Domnii tia sunt sfiai ntre curiozitate, atracia
fructului oprit i recomandrile dure venite de foarte
sus. Dac ar fi cu adevrat istei, ar refuza s se lase
influenai.
Pe Angelica o cuprinse un tremur, temndu-se ca
singura dovad real a nevinoviei soului ei s nu fie
interzis n ultimul moment. Dar curiozitatea sau chiar
spiritul de dreptate nvinser. Joffrey de Peyrac a fost
invitat de Masseneau s conduc operaiunea i s rs
pund la toate ntrebrile folositoare.
- nainte de toate, putei jura, conte, c, prin toate
povetile astea cu aurul fulminant nici acest palat, nici
persoanele care se afl aici nu se expun vreunui pericol
ct de mic?
Angelica, fr s-i piard simul umorului, observ
c, n teama lor fa de misterul care se pregtea, aceti
judectori desvrii i redau titlul celui pe care l depo
sedaser de el fr alt formalitate.
Joffrey susinu c nu exista nici un pericol.
Judectorul Bourie ceru s fie adus napoi p
rintele Becher, pentru a-1 confrunta cu acuzatul n
timpul pretinsei experiene i pentru a fi evitat, astfel,
orice neltorie.
Masseneau i aplec serios cretetul acoperit de pe
ruc, iar Angelica nu-i putu stpni tremurul nervos
care o cuprindea de fiecare dat cnd l vedea pe clu
grul care nu era numai adevratul suflet damnat din
proces, dar era, probabil, i inventatorul acului de tor
tur i, poate, instigatorul circului fcut de Carmencita.
Monstruos de lucid, ncerca oare, pur i simplu, s-i
justifice usturtorul eec n alchimie? Sau era vorba
despre un vizionar confuz, avnd, ca toi nebunii, mo
mente de luciditate? n fond, conta prea puin. Era c
lugrul Becher!
El reprezenta tot ceea ce Joffrey de Peyrac combtuse,
deeurile, resturile unei lumi apuse, acel Ev Mediu care
se ntinsese ca un ocean uria asupra Europei, dar care,
Supliciul de la Notre-Dame 197

retrgndu-se, lsa s blteasc n golurile noului secol


spuma steril a falsei argumentaii i a dialecticii.
Cu minile n mnecile largi ale sutanei, cu gtul lun
git, cu ochii fici, Becher i supraveghea pe saxon i pe
Kouassi-Ba care, aducnd forja i luptndu-se cu mbu
carea evilor, ncepeau s ae focul.
In spatele Angelici, un preot i spunea unuia dintre
colegi:
- E sigur c o asemenea adunare de montri umani
i, mai ales, maurul mnjit ca pentru o ceremonie ma
gic nu e fcut s liniteasc sufletele slabe. Din fe
ricire, Domnul va ti ntotdeauna s-i recunoasc pe
credincioi. Am auzit vorbindu-se c s-a fcut o exor
cizare n secret, dar n bun regul, din ordinul dioce-
zei de Paris, care ar fi tras concluzia c nu exist nimic
diabolic n acuzaia care este pus, pe nedrept, n seama
acestui gentilom, pedepsit poate doar pentru lipsa lui
de pietate...
Disperarea i curajul sfiau inima ndurerat a An
gelici. Sigur c preotul avea dreptate. Dar de ce bunul
Fritz Hauer, cu spatele lui cocoat, cu faa vineie, i Ko-
uassi-Ba i se preau att de nspimnttori?
Iar cnd Joffrey i ndrept trupul nalt, chinuit, ca
s se apropie chioptnd de forja nroit, nu fcu de
ct s completeze acest sinistru tablou.
Acuzatul ceru unui halebardier s ia blocul de zgur,
cu aspect poros i negru, s-l arate mai nti preedin
telui, i, pe urm, tuturor jurailor. U n alt halebardier
le ntinse o lup puternic, pentru a examina piatra de
foarte aproape.
-Vedei, domnilor, este o bucat de pirit aurifer
topit, extras din mina de ia Salsigne, specific Peyrac.
Becher confirm:
- Este aceeai materie neagr pe care am zdrobit-o i
splat-o, i n care n-am gsit aur.
-E i bine, printe, relu acuzatul cu un respect pe
care Angelica l admir, o s avei din nou ocazia s v
artai talentele de spltor de aur. Kouassi-Ba, d-i p
rintelui un mojar.
198 Anne Golon

C lu g ru l i s u fle c m n e c ile largi i se a p u c s


z d ro b e a sc n fo c a t i s piseze ro c a n e a g r , care se tra n s
fo rm a d e s tu l d e u o r n p u lb e re .
- D o m n u le p re e d in te , avei a m a b ilita te a s tr im ite i
a c u m d u p u n b u to i m a re cu a p i u n vas d e c o sito r
fo a rte c u r a t i fre c a t c u n isip .
I n tim p ce d o i e lv eie n i se d u c e a u s a d u c cele n e
cesare, p riz o n ie ru l p re z e n t ju d e c to rilo r u n lin g o u
d e m e ta l.
- A c e s ta este p lu m b d in care se fac g lo a n e sau evi
p e n tr u ap , p lu m b p e care sp e c ia litii l n u m e s c srac",
p e n tr u c n u c o n in e n ic i a u r, n ic i a rg in t.
- i c u m p u te m fi sig u ri d e asta? re m a rc fo a rte co
re c t p r o te s ta n tu l D elm as.
- P o t s v-o d e m o n stre z p r in c u p e la ie .
S a x o n u l i n tin s e fo s tu lu i s t p n o lu m n a re m a re
d e seu i d o u c u b u ri alb e, d e tre i sau p a tr u o ii. C u u n
b riceag , Jo ffrey sc o b i n fa e ta u n u i c u b o m ic g au r.
- C e este m a te ria a sta alb? E ste arg il p e n tr u p o r e
lan? n tr e b M a sse n e a u .
- E ste o b u c a t f c u t d i n c e n u d e oase, acea c e n u
care v-a im p re s io n a t a t t d e ta re n c d e la n c e p u tu l
a u d ie rilo r. I n re a lita te , o s v e d e i c aceast m a te rie
a lb fo lo sete, p u r i sim p lu , p e n tr u a a b s o rb i m izeria
d in p lu m b , a tu n c i c n d e ste n c lz it la fla c ra u n e i lu
m n r i d e seu ...
L u m n a re a a fo st a p rin s , i F ritz H a u e r a d u s e u n tu-
b u le n d o i t n u n g h i d re p t, n care c o n te le se a p u c s
s u fle n aa fel n c t s n d re p te fla c ra lu m n rii sp re
b u c a ta d e p lu m b n c ru s ta t n s c o b itu ra f c u t n os.
S e o b se rv c u m fla c ra se ap leac, a tin g e p lu m b u l,
c a re n c e p e s se to p e a sc i s sc o a t a b u ri d e u n alb as
tr u p a lid .
C o n a n B e c h e r rid ic d e g e tu l, c u u n a e r im p o r ta n t.
- S a v a n ii n u m e s c a sta su fla re a p ie tre i filo so fa le ,
c o m e n t el, cu v o ce d o g it.
C o n te le i n tre ru p s e o p e r a iu n e a o clip.
- D a c l a s c u lt m p e acest im b e c il, to a te c o u rile ca
se lo r v o r fi lu a te c u r n d d r e p t su fla re a S a ta n e i.
Supliciul de la Notre-Dame 199

C lu g ru l a d o p t u n a e r d e m a rtir, ia r p re e d in te le l
c h e m p e in c u lp a t la o rd in e , Jo ffre y d e Peyrac se a p u c
s su fle d i n n o u .
I n n tu n e r ic u l se rii care n c e p e a s se a te a rn p e ste
sal, se vzu p lu m b u l to p i t c lo c o tin d p n d e v e n i ro u ,
a p o i p o to lin d u -s e i, n sfrit, c p t n d o c u lo a re n
tu n e c a t , n tim p ce p riz o n ie ru l n c e ta s m a i s u fle n
tu b . D in tr-o d a t , u n n o r i o r d e fu m a c ru se ris ip i i se
o b s e rv c p lu m b u l to p i t d is p ru s e c u to tu l.
- E o s c a m a to rie c a re n u d o v e d e te a b s o lu t n im ic , re
m a rc M a sse n e a u .
- D e m o n s tre a z d o a r c c e n u a d e o ase a b s o a rb e sau ,
d a c v re i, b e a t o t p lu m b u l srac, o x id a t. i a sta a ra t
c a c e st p lu m b e ste lip s it d e m e ta le p re io a se , lu c ru p e
c a re in e a m s vi-1 d e m o n s tre z p r i n a c ea st o p e r a iu n e ,
p e care m e ta lu rg ii sa x o n i o n u m e s c n c e rc a re n a lb .
A c u m , o s-i c e r p r in te lu i B e c h e r s te r m in e d e s p la t
p u lb e re a n e a g r p e c a re o n u m e s c a u rife r , i a p o i v o m
tre c e la e x tra g e re a a u ru lu i.
C e i d o i e lv e ie n i se n to a rs e r c u h r d u l d e a p i
c u u n lig h e a n .
D u p ce sp lase, a g it n d , p u lb e re a p e care o zd ro b ise,
c lu g ru l, c u u n a e r triu m f to r, a r t tr ib u n a lu lu i p u i
n e le re z id u u ri d e e le m e n te g rele care se d e p u s e s e r p e
f u n d u l lig h e a n u lu i.
- E s t e e x a c t ce s u s in e a m , sp u se el. N ic i u r m d e
a u r. N ic i m c a r in fim . N u p o a te fi f c u t s a p a r d e c t
p r in m ag ie.
- A u r u l e ste invizibil, re p e t Joffrey. D in ro c a z d ro b i
t , a ju to a re le m e le l v o r ex tra g e d o a r c u a ju to r u l p lu m
b u l u i i a l fo c u lu i. i e u n u v o i lu a p a r te la o p e r a iu n e .
A stfel, v v e i c o n v in g e c e u n u in tr o d u c n ic i u n ele
m e n t n o u , n ic i n u a d a u g v re o fo rm u l cab alistic, i c
n u este v o rb a d e c t d e u n p ro c e d e u a rtiz a n a l, p ra c tic a t
d e n i te m u n c ito r i la fel d e p u i n v r jito ri ca o ric a re a lt
fie ra r sau cazan g iu .
M a e s tru l G a lle m a n d m u rm u r :
- V o rb e te p re a s im p lu i p re a b in e . I n c u r n d l v o r
acu za c v r je te ju r iu l i n tre a g a sal.
200 Anne Golon

D in n o u , K ouassi-B a i F ritz H a u e r se a p u c a r d e
tre a b . B ech er, vizibil re tic e n t, d a r e x a lta t d e m isiu
n e a " lu i i d e r o lu l d o m i n a n t p e care l c p ta tr e p ta t n
a c e st p ro c e s n c are, n fe lu l lu i, c re d e a c a p r B iserica,
u rm re a , f r s s p u n n im ic , p re g tirile d e n c rc a re a
fo rje i c u c rb u n e .
S a x o n u l lu u n c re u z e t m a re d i n arg il ars. P u se n
e l p lu m b u l, a p o i p u lb e re a n e a g r d e zgur p isa t . A c o
p e r i to tu l c u o sare alb , c a re p ro b a b il c e ra b o ra x . n
fin e , p u s e d e a s u p ra c rb u n e , i K ouassi-B a n c e p u s ac
io n e z e c u p ic io ru l cele d o u foaie.
A n g e lic a a d m ira r b d a re a c u care s o u l ei, n c a t t
d e m n d r u i d e a ro g a n t c u ctev a c lip e n a in te , se lsa
a c u m n v o ia acestei c o m e d ii.
C a te g o ric , se in e a d e p a rte d e fo rj, a p ro a p e d e b a n
ca acu z rii, d a r s tr lu c ire a fo c u lu i i lu m in a fa a sla b i
p lin d e c icatric e, a sc u n s d e p r u l b o g a t.
T o a t s c e n a avea ceva s in is tru i a p s to r.
I n fo c u l p u te r n ic d i n fo rj , p lu m b u l i zg u ra se to
p e a u . A e ru l se u m p le a d e fu m i d e u n m iro s a c ru i su l
fu ro s . I n p rim e le r n d u r i, m a i m u lte p e rs o a n e n c e p u r
s tu e a sc i s s tr n u te .
n tr e g u l tr ib u n a l d isp re a n tr - 0 clip , a sc u n s d u p
n o r u l d e a b u r i n e g ri.
A n g e lic a n c e p e a s-i s p u n c ju d e c to rii n u e ra u
to tu i lip sii d e o a re c e m e rite e x p u n n d u -s e astfel,
d a c n u u n e i v r jito rii, m c a r u n u i e x p e rim e n t fo a rte
n e p l c u t.
J u d e c to ru l B o u rie se rid ic i c e ru p e rm is iu n e a s
se a p ro p ie . M a s se n e a u i d d u v o ie. D a r ju d e c to ru l,
c o n s id e ra t fa lsific a to r i d e s p re c a re a v o c a tu l sp u se se c
reg ele i p ro m is e s e tre i a b a ii n cazu l n c a re p ro c e s u l
se te r m in a c u o c o n d a m n a r e d u r , r m a se , n cele d i n
u r m , n p ic io a re n tr e fo rj, c u sp a te le la ea, i a c u z a tu l
p e c a re l s p io n a a te n t.
F u m u l fo rje i se n d r e p ta u n e o r i sp re B o u rie i l f
cea s tu e a sc , d a r a c esta c o n tin u a s r m n n acea
p o z iie , e x p u s i n u fo a rte c o m o d , f r s-l sc a p e d in
p riv iri p e c o n te .
Supliciul de la Notre-Dame 201

J u d e c to ru l F allo t, zis d e S an ce, p re a s ste a c h ia r


el p e c rb u n ii n c in i. E v ita p riv irile c o le g ilo r i se ag ita
n e rv o s n fo to liu l m a re , d e catifea roie..
S rm a n u l G a s to n !, g n d i A n g e lic a , care n u -i m ai
a c o rd a p o i n ic i o a te n ie .
C re u z e tu l, su b a c iu n e a fo c u lu i fo rjei p e care u n
g a rd ia n l a lim e n ta i a d u g a m e re u c rb u n e , se n ro i,
a p o i se fcu a p ro a p e alb,
- Halt! c o m a n d m in e r u l sa x o n care, p lin d e fu n in g i
n e , d e s u d o a re i d e c e n u d e o ase, s e m n a d in ce n ce
m a i m u lt cu u n m o n s tr u ieit d in in fe rn .
Se a p ro p ie d e u n u l d in tr e saci i scoase d in el u n cle
te m a re , d e care se fo lo si ca s sc o a t c re u z e tu l g re u d in
m ijlo c u l fl c rilo r. A p le c a t, s p rijin it z d rav n p e p ic io a
rele s tr m b e , rid ic c re u z e tu l f r m a re e fo rt.
K ouassi-B a i n tin s e o fo rm d e n isip . U n u v o i str
lu c ito r ca a rg in tu l n i i se scu rse n lin g o tie r n tr-u n
v rte j d e s c n te i i d e fu m alb.
C o n te le d e Peyrac p ru c se trezete d in a m o re a l i
c o m e n t cu v o cea lu i calm :
- Ia t c u m este t u r n a t p lu m b u l p e n tr u c u p e la re , d u p
ce a c a p ta t m e ta le le p re io a s e d i n b u c a ta a u rife r . O s
sp a rg e m fo rm a i, im e d ia t, v o m se p a ra p lu m b u l p e o
v a tr d e c e n u , care se a fl p e f u n d u l c u p to ru lu i.
F ritz H a u e r p re z e n t ju d e c to rilo r v a tra , o c r m id
m a re , alb , n care e ra s p a t o cav itate. O aez p e foc,
a p o i, ca s sc o a t lin g o u l d in creu zet, se folosi d e o n ic o
val, i m re u l p a la t r s u n tim p deActeva s e c u n d e d e
lo v itu rile p u te rn ic e ale c io c a n u lu i. I n sfrit, p lu m b u l
fu tu r n a t cu g rij n cav itate, i fo cul, a a t. C n d c
r m id a i p lu m b u l se n c in s e r p n la ro u , F ritz o p ri
foalele i K ouassi-B a n l tu r d in fo rj to a te re s tu rile d e
c rb u n e .
N u m a i r m a se d e c t c r m id a n ro it , u m p lu t cu
p lu m b to p it, in c a n d e s c e n t, care fie rb e a i d e v e n e a d in
ce n ce m a i tra n s p a re n t.
K ouassi-B a a p u c n i te foaie m ici i le n d r e p t sp re
p lu m b . A e ru l rece, n lo c s d o m o le a sc in c a n d e s c e n a ,
m a i c u r n d o n v io r , i b a ia d e p lu m b d e v e n i o r b ito r
d e lu m in o a s .
202 Anne Golon

- P riv ii v r jito ria ! l tr B ech er. N u m a i e c rb u n e ,


d a r fo c u l in f e r n u lu i n c e p e s-i fac D e s v rita L u cra
re! P rivii! A p a r cele tre i cu lo ri!
M a u r u l i s a x o n u l c o n tin u a r p e r n d s s u fle a e r n
b a ia to p it , c a re se r su c e a i e ra c u p rin s d e u n d u i r i i
fre a m t ca fl c rile d e p e c o m o ri. U n o u d e fo c se fo rm
n m ijlo c u l m a te rie i. A p o i, c n d n e g ru l n c e t s m a i
su fle , o u l se n l n ju r u l p ro p rie i axe i, r su c in d u -se
ca u n titirez , n c e p u s-i p ia rd str lu c ire a i s d e v in
d in ce n ce m a i n tu n e c a t.
D a r, d in tr-o d a t , o u l se a p rin s e d i n n o u fo a rte p u
te rn ic , se alb i, tre s ri, iz b u c n i a fa r d i n ca v ita te i,
c u u n z g o m o t s u r d , se ro s to g o li p e jo s, p n la p ic io a
re le c o n te lu i.
- E o u l S a ta n e i, a l tu r n d u -s e c e lu i c a re l-a creat! u rl
B ech e r. E fu lg eru l! E a u r u l fu lm in a n t! O s ex p lo d eze
p e s te n o i!
S ala ip a . M a sse n e a u , n s e m in tu n e ric u l n c a re se
trez i c u f u n d a t d in tr-o d a t , c e ru lu m n ri. I n m ijlo c u l
a c e stu i t r b o i, c lu g ru l B e c h e r c o n tin u a s v o rb e a sc
d e s p re o u l filo so fii* i d e sp re g in a n e le p tu lu i* , ast
fel n c t u n n o ta r g lu m e se c r p e o b a n c i tra s e u n
cu cu rig u * r s u n to r.
O f, D o a m n e * , i s p u n e a A n g e lic a fr n g n d u -i m i
n ile , n -au p r ic e p u t n im ic* .
I n cele d i n u rm , n d ife rite p u n c te ale slii a p ru r
civ a slu jb a i c u sfen ice c u tre i b r a e i a g ita ia se m a i
d o m o li p u in .
C u v rfu l crjei, c o n te le , c a re n u se m icase, a tin s e
b u c a ta d e m e ta l.
- R id ic lin g o u l, K ouassi-B a i du-1 ju d e c to ru lu i.
F r s stea p e g n d u ri, n e g ru l a p u c o u l d e m e ta l i
l p re z e n t , s tr lu c ito r, n p a lm a lu i n eag r.
- E a u r! g fi ju d e c to r u l B o u rie , r m a s s ta n d e
p ia tr .
V o i s-l ia, d a r n ic i nu-1 a tin s e b in e , c sco ase u n stri
g t n g ro z ito r i i tra se m n a ars.
- F o c u l ia d u lu i!
Supliciul de la Notre-Dame 203

- C u m se face, c o n te , n tr e b M a sse n e a u , n c e rc n d
s-i d reag v o cea, c fie rb in e a la a u r u lu i n u d a rd e m n a
s e rv ito ru lu i negru?
- T o a t lu m e a tie c m a u rii p o t s in ja r a p rin s n
p a lm , la fel ca m in e rii d in A u v erg n e.
F r s-l ro ag e n im e n i, B e c h e r n i, c u o c h ii ieii
d in o rb ite , i goli o sticl d e a p s fin it p e ste b u c a ta d e
m e ta l in c rim in a t .
- D o m n ilo r ju ra i, a i v z u t fa b ric n d u -se n faa
d u m n e a v o a s tr , i s fid n d o ric e exorcizare ritu a l , a u ru l
d ia v o lu lu i. J u d e c a i s in g u ri c t d e p u te rn ic este vraja!
- C re d e i c este a u r ad ev rat? n tr e b M a sse n e a u .
C lu g ru l se s tr m b i sco ase d i n b u z u n a ru l a d n c o
a lt stic lu , c re ia i d e sf c u d o p u l c u grij.
- A s t a e ste a p ta re , care a ta c a la m a i b ro n z u l, d a r
i a lia ju l d e a u r i a rg in t. T o tu i, s u n t sig u r d in a in te c
este purum aurum.
- D e fa p t, a c e st a u r ex tras d in ro c su b o c h ii d u m
n e a v o a str , n u este a u r cu d esv rire p u r, in te rv e n i
c o n te le . A ltm in te ri, m e ta lu l n-ar fi p ro d u s fu lg e ru l care
a lu m in a t m e ta lu l la sf ritu l c u p e la ie i i care, n s o in d
o b ru s c s c h im b a re d e sta re , a p ro d u s u n a lt fe n o m e n ,
care a f c u t lin g o u l s sar. H o rz e liu s este p rim u l sa v a n t
c a re a d escris acest efect c iu d a t.
V o cea u rs u z a ju d e c to ru lu i B o u rie se fcu au zit.
- H o r z e liu s s ta a f o s t m c a r d e c r e d i n ro m a -
n o -cato lic?
- C u sig u ra n , r s p u n s e in d ife re n t Peyrac, p e n tr u c
a fo st u n su e d e z care a tr it n E v u l M e d iu .
B o u rie rse sarcastic.
- C u r t e a v a a p re c ia v a lo a re a u n e i m rtu r ii a t t d e
n d e p r ta te .

U r m a p o i u n m o m e n t d e lin ite , n tim p u l c ru ia ju


d e c to rii, a p le c a i u n ii sp re alii, d is c u ta u d e sp re n ev o ia
d e a c o n tin u a e d in a sa u d e a o a m n a p e a d o u a zi.
O re le e ra u n a in ta te . O a m e n ii se a r ta u n acelai
tim p p lic tisii i su re sc ita i. D e fa p t, n im e n i n u voia
s plece.
204 Arme Golon

A n g e lic a n u m a i s im e a oboseala* E ra ca d e s p rin s d e


p r o p r ia fiin . n g ro p a t a d n c n m in te , o id e e n u -i d '
d e a p a c e i i u rm re a m e a n d re le f r s-o p o a t s t p n i.
N u e ra c u p u ti n ca d e m o n s tr a ia e x tra g e rii a u r u lu i s
fie in te r p r e ta t n d efav o area a c u z a tu lu i... O a r e n ic i ex
cesele c lu g ru lu i B e c h e r n u -i e n e rv a s e r p e ju d e c to ri?
M a s s e n e a u a firm a se c la r c v a r m n e n e u t r u i p re a
e v id e n t, n fo n d , c e ra b in e v o ito r fa d e c o m p a trio tu l
s u g asco n . D a r, p e d e a lt p a rte , n u t o t tr ib u n a lu l e ra
f o r m a t d i n o a m e n i a s p ri i rigizi d i n N o rd ? i, n p u b lic ,
n a fa r d e o rig in a lu l G a lle m a n d , n u e ra n im e n i care
n d r z n e a s-i m a n ife s te s e n tim e n te c t d e p u i n o stile
d e c iz iilo r reg elu i. C t d e sp re c lu g ria care o n s o e a
p e A n g e lic a , e a e ra , c u sig u ra n , d e p a r te a ei, d a r aa
c u m a r fi u n c u b d e g h e a p e c a re l-ai p u n e p e f r u n te a
n c in s a u n u i b o ln a v .
A h ! d a c to a te a ste a s-ar fi p e tre c u t la T o u lo u s e L .
i p e av o cat, fiu a l P a risu lu i i el, n e c u n o s c u t, s
ra c p e d e a s u p ra , c n d l v o r lsa s vorb easc?... N o s
n c e rc e i e l s se sustrag? D e ce n u m a i in te rv e n e a ?
i p r in te le K ih e r u n d e era? A n g e lic a n c e rc a n z ad ar
s d e s c o p e re p r in tr e s p e c ta to rii d i n p r im u l r n d fa a d e
ra n c u m se c a d e a m a re lu i e x o rcist al F ra n e i.
o a p te o stile o n c o n ju r a u n t r o h o r in fe rn a l .
- S e p a re c lu i B o u rie i s-au p ro m is tr e i d io ceze
d a c o b in e c o n d a m n a r e a in d iv id u lu i. G re e a la lu i
Peyrac e ste c i-a d e p it e p o c a . O s v e d e i c v a fi
c o n d a m n a t...
P re e d in te le M a s se n e a u tu i.
- D o m n ilo r, sp u se el, e d in a c o n tin u . A c u z a t, m a i
av ei ceva d e a d u g a t la t o t ce a m v z u t i auzit?
M a re le c h io p d i n L a n g u e d o c se n d r e p t p e cele
d o u crje, i v o cea i r s u n , p u te rn ic , s o n o r , c u o
n o t d e s in c e rita te c a re f c u p u b lic u l s fre a m te .
- J u r n fa a lu i D u m n e z e u i p e c a p u l b in e c u v n ta t
a l s o ie i i fiu lu i m e u c n u c u n o s c n ic i d iav o l, n ic i v ra
j, c n u a m p ra c tic a t n ic io d a t tr a n s m u ta ia a u ru lu i,
n ic i n -a m c re a t v ia d u p s fa tu rile S a ta n e i, i c n -am
n c e rc a t s fac r u a p ro a p e lu i p r in fa rm e c e i vrji.
Supliciul de la Notre-Dame 205

P e n tru p r im a o a r n tim p u l e d in e i care n u se m ai


sfrea, A n g e lic a o b s e rv o m ic a re d e s im p a tie fa d e
cel care v o rb ise.
O v o ce lim p e d e , c o p il ro a s , n it d in m u lim e ,
strig:
- T e c re d e m .
J u d e c to ru l B o u rie se n d r e p t , flfin d u -i m n e c ile
ro b e i.
- A v e i grij! Ia t e fe c tu l u n e i v r ji d e sp re c a re n -am
v o rb it d e s tu l. N u u ita i: V o cea d e a u r a re g a tu lu i... vo
cea d e te m u t c a re s e d u c e fem eile...
A celai glas c o p il ro s strig:
- S c n te! S c n te ...
D e d a ta asta, s n g e le d e m e rid io n a l a l p re e d in te lu i
M a s se n e a u i se u rc la c a p i n c e p u s b a t c u p u m n u l
n m as.
- T c e r e ! E vacuez sala! G rz i, a lu n g a i-i p e tu r b u le n i.
T cere! M a e s tre D esgrez, u n d e su n te i?
- A i c i s u n t, d o m n u le p re e d in te ,, r s p u n s e av o catu l.
M a s s e n e a u i re c p t s u flu l i f c u u n e f o r t s se
st p n e a sc . C o n ti n u p e u n to n m a i calm :
- D o m n ilo r, ju s tiia re g e lu i tre b u ie s-i ia to a te m
su rile . D e a sta , n a c e st p ro c e s, c u to a te c se in e c u u i
le n c h is e , regele, n m rin im ia sa, n-a vrut^s-1 lip seasc
p e a c u z a t d e to a te m ijlo a c e le d e a p ra re . I n a c e st sc o p
a m c re z u t c tre b u ie s a c c e p t ca a c u z a tu l s-i s u s in
to a t d e m o n s tra ia , fie e a i p e ric u lo a s , p e n t r u a sc o a te
la lu m in p ro c e d e e le m ag ice p e c a re este a c u z a t c le
d e in e . I n fin e , ca s u p re m d o v a d a m rin im ie i p r in
u lu i, a o b i n u t s fie a s ista t d e u n av o cat, c ru ia i d a u ,
a a d a r, c u v n tu l.

capitolul 16
D esgrez se rid ic , sa lu t c u rte a , m u lu m i re g e lu i n
n u m e le c lie n tu lu i su , a p o i u rc p e m ic a e s tra d c u
d o u tre p te , d e u n d e tr e b u ia s v o rb easc.
V zndu-1 rid ic n d u -s e fo a rte d re p t, fo a rte grav, A n -
g elici i v e n i g re u s-i im ag in eze c a c e st o m m b r c a t
206 Arme Golon

n n e g ru e u n u l i acelai c u tin e re lu l d e ira t, care i


b g a n a s u l p e s te to t, c u sp a te le a p le c a t su b c m a a jer
p e lit , m e rg n d de-a lu n g u l str z ilo r P a risu lu i i flu ie-
r n d u - i c in e le .
B tr n e lu l C lo p o t, g re fie ru l, care p ro c u ra se " p ro b e
le d i n d o sa r, a p ru i n g e n u n c h e , c o n fo rm o b ic e iu lu i,
n fa a lu i.
A v o c a tu l p riv i ju d e c to rii, a p o i p u b lic u l. P re a s ca
u te p e c in e v a n m u lim e .
S fi fo st d i n cau za lu m in ii g lb u i a lu m n rilo r? A n
g elica avea im p re s ia c e ra p a lid ca u n m o rt.
T o tu i, c n d n c e p u s v o rb e a sc , v o cea i s u n a lim
p e d e i sig u r.
- D o m n ilo r, d u p a t te a e f o r tu r i d e p u s e a t t d e a c u
zare, c t i d e ju ra i, n tim p u l c ro ra tiin a d u m n e a
v o a s tr n m a te rie d e lege n-a p u t u t fi eg alat d e c t d e
n a lta v o a str e r u d iie clasic - to a te astea, s-o m a i s p u
n e m o d a t a p sa t, c u U N IC U L S C O P d e a lu m in a Ju sti
ia re g e lu i, d e a face s ias la iveal n tre g u l A D EV R - ,
a i e p u iz a t, d o m n ilo r, to a t lu m in a a trilo r, p e n t r u a
l m u r i a c e st p ro c e s. D u p p tru n z to a re le c ita te la tin e
s a u g receti ale d o m n ilo r c o m is a ri reg ali, ce m a i p o a te
face u n o b s c u r av o cat, a fla t la p r im a cau z im p o r ta n t ,
p e n t r u a d e s c o p e ri ctev a raze sla b e n s ta re s d ezgroa
p e n tre g u l a d e v r a sc u n s n a d n c u l celei m a i n s p i
m n t to a re acuzaii? A c e st a d e v r m i p a re , v ai, a t t
d e n d e p r ta t i d e p e ric u lo s d e scos la lu m in , n c t
tr e m u r n s in e a m e a i a p ro a p e c m i-a d o r i ca a c ea st
m o d e s t fla c r s se stin g i s m lase n n tu n e r ic u l
lin i tit n c a re m a fla m n a in te . D a r e p re a trziu ! A m
v z u t i tre b u ie s v o rb esc. i tre b u ie s v strig: A v ei
g rij, d o m n ilo r! A v ei g rij ca d ecizia p e care o v e i lu a s
n u v fac r s p u n z to ri n fa a v e a c u rilo r care v o r v e n i.
N u fii cei d i n v in a c ro ra c o p iii c o p iilo r n o tr i se v o r
n to a rc e s p re s e c o lu l n o s tr u i v o r s p u n e : A fo st u n
seco l d e f a rn ic i i ig n o ra n i. C c i n acele tim p u r i a
tr it" , v o r s p u n e ei, u n n a lt i n o b il g e n tilo m , p e care
l-au a c u z a t d e v r jito rie , p e n tr u u n ic u l m o tiv c e ra u n
m a re sa v a n t".
A v o c a tu l f c u o p au z, d u p care re lu m a i calm :
Supliciul de la Notre-Dame 207

- Im ag in ai-v , d o m n ilo r, o sc e n d i n v re m u ri tre c u


te , d i n acea e p o c n tu n e c a t n c a re str m o ii n o tr i n u
fo lo se a u d e c t a rm e g ro so la n e d i n p ia tr . Ia t c, p r in
tr e ei, u n u i o m i tre c e p r in c a p s a d u n e n o r o i d e p e u n
a n u m e p m n t, s-l a ru n c e n fo c i s o b in o m a te rie
t io a s i d u r , n e c u n o s c u t p n a tu n c i. S e m e n ii lu i
strig c e v r jito rie i l c o n d a m n . i to tu i, ctev a se
c o le m a i t rz iu , d i n a c ea st m a te rie n e c u n o s c u t , /ierui,
s u n t fa b ric a te a rm e le n o a s tre . M e rg m a i d e p a rte . D ac,
n zilele n o a s tre , d o m n ilo r, a i in tr a n la b o ra to r u l u n u i
fa b ric a n t d e p a r f u m u r i, a i d a n a p o i d e groaz, s trig n d
c e ste v o rb a d e v r jito rie , n fa a e x p u n e rii r e to r te lo r i
a f iltre lo r d i n care sc a p a b u r i i care n u s u n t m e re u p l
c u t m iro sito a re ? N u , o s v i se p a r c s u n te i rid ic o li.
i, to tu i, ce m is te r se e se n b rlo g u l a c e stu i a rtizan ! El
d tr u p , s u b fo rm lic h id , c e lu i m a i p u i n vizib il lu c ru
care p o a te ex ista: m iro su l. N u fa c e i p a rte , d o m n ilo r,
d in tr e c ei c ro ra li s-ar p u te a a p lic a c u m p litu l c u v n t
a l E v an g h e liei: A u o c h i d e v z u t i n u v d , a u u re c h i
d e a u z it i n u a u d . D e fa p t, d o m n ilo r, s u n t s ig u r c
d o a r a c u z a ia c p ra c tic e x p e rim e n te c iu d a te v-a p u t u t
tu lb u r a s p irite le lu m in a te d e s tu d iu l fe lu rite lo r situ a ii.
D a r m p re ju r ri tu lb u r to a r e , o r e p u ta ie c iu d a t n s o
e te p e rs o n a lita te a a c u z a tu lu i. S a n a liz m , d o m n ilo r,
p e ce fa p te se b azeaz a c ea st re p u ta ie , i s v e d e m d a c
fie c a re fa p t, d e s p rin s d e altele, p o a te s u s in e n m o d re
z o n a b il a c u z a ia d e v r jito rie . C o p il c a to lic , n c r e d in a t
u n e i d o ic i h u g h e n o te , Jo ffrey d e Peyrac a fo st a r u n c a t
p e o fe re a str la v rs ta d e p a t r u a n i d e n i te e x a lta i,
n c u rte a u n u i castel. A fo st m u tila t i d e sfig u ra t. r
tr e b u i, d o m n ilo r, s fie a c u z a i d e v r jito rie to i c h io p ii
i to i cei a c ro r v e d e re in s p ir groaz? C u to a te astea,
d e i d e z m o te n it d e n a tu r , c o n te le a re o v o ce m in u n a
t , c u ltiv a t c u m a e tri ai Ita lie i. A r tre b u i, d o m n ilo r,
s-i a c u z m d e v r jito rie p e to i a cei c n t re i c u glas d e
a u r, n fa a c ro ra n o b ile le d o a m n e i fe m e ile n o a s tre
se p ie rd c u firea? D in c l to riile lu i, c o n te le a d u c e m ii
d e p o v eti c iu d a te . A s tu d ia t o b ic e iu ri n o i, i-a p l c u t s
stu d ie z e filo so fii s tr in e . A r tr e b u i c o n d a m n a i to i
c l to rii i filosofii? O ! tiu . T o a te a ste a n u creeaz u n u l
208 Anne Golon

d in tr e cele m a i n e v in o v a te p e rs o n a je . A ju n g a c u m la
f e n o m e n u l cel m a i s u rp rin z to r. A c e st o m , care a d o
b n d i t o tiin p r o f u n d i s-a m b o g it g ra ie c u n o
tin e lo r sale, a c e st o m care v o rb e te m in u n a t i c n t
la fel, acest o m , n c iu d a fizicu lu i su , re u e te s p lac
fem e ilo r. Iu b e te fem e ile i n u a s c u n d e acest lu c ru . Sl
v ete iu b ire a i are n u m e ro a s e a v e n tu ri. C p r in tr e aces
te fe m e i n d r g o s tite exist i ex a lta te , i d e str b la te ,
este ceva o b i n u it n tr-o v ia lib e rtin p e care B iserica
sig u r c n o n c u v iin e a z , d a r este ceva d e s tu l d e r s p n
d it. D a c tre b u ia , d o m n ilo r, s fie ari to i acei n o b ili
s e n io ri care iu b e sc fem e ile i cei care s u n t u r m r ii d e
a m a n te le lo r d ezam g ite, cred , p e legea m ea, c p ia a
G re v e n -ar fi d e s tu l d e n c p to a re p e n tr u a le c u p r in d e
to a te ru g u rile ...
U r m u n fre a m t d e a p ro b a re . A n g e lic a e ra u im it
d e is c u s in a lu i D esgrez. C u c t ta c t ev itase s v o rb e a sc
d e s p re b o g ia lu i Joffrey, care st rn ise a t ta gelozie, ca
s in siste, n sc h im b , ca a s u p ra u n u i fa p t re g re ta b il, d a r
m p o triv a c ru ia b u rg h e z ii a u s te ri n u p u te a u face n im ic ,
a s u p ra v ie ii d e s fr n a te care e ra a p a n a ju l n o b ililo r.
P u in cte p u in , m in im a liz a d e z b a te re a , o re d u c e a la
d im e n s iu n ile u n e i b rfe d e p ro v in c ie , i, c u r n d , to i se
v o r m ira c se fcu se a t ta t r b o i p e n tr u n im ic .
- A re succes la fem ei! re p e t n c e t D esgrez, i p e n o i
n e m ir , p e n o i, c e ila li re p re z e n ta n i a i se x u lu i p u te r
n ic , c u n o m c u fizicul lu i ja ln ic s t rn e te a t te a p asi
u n i fe m e ilo r d in S u d . V ai, d o m n ilo r, s n u fim a t t d e
a ro g a n i. D e c n d lu m e a i p m n tu l, c in e a tiu t s des
cifreze in im a fe m e ilo r i ceea ce le s t rn e te p a siu n e a ?
S n e o p rim , re sp e c tu o i, n fa a a c e stu i m ister. A ltfel,
v o m fi o b lig a i s a rd e m p e ru g to a te fem eile...!
In te rv e n ia lu i B o u rie , care sri d i n fo to liu , n tr e r u p
se r se te le i ap lau zele.
- D e s tu l cu circul! strig ju d e c to r u l c u faa d in ce n
ce m a i g lb ejit. V b a te i jo c d e tr ib u n a l i d e B iseric.
U ita i c a c u z a ia d e v r jito rie a fo st la n c e p u t la n sa t
d e u n arh ie p isc o p ? U ita i c p rin c ip a lu l m a r to r al a c u
zrii este u n p r e o t i c a c u z a tu l a fo st ex o rcizat d u p
Supliciul de la Notre-Dame 209

to a te reg u lile, d e m o n s tr n d c acesta este u n s lu jito r


al S atan ei?...
- N u u it n im ic , M o n s ie u r B o u rie , r s p u n s e serio s
D esgrez, i o s v r s p u n d . E ste fo a rte a d e v ra t c epis
c o p u l d e T o u lo u s e a la n s a t p rim a acu za ie d e v r jito rie
m p o triv a lu i M o n s ie u r d e Peyrac, d e care l d e s p re a
o lu n g riv a lita te . O a re acest p re la t a re g re ta t u n gest
n care, n r a n c h iu n a lu i, n u a p u s d e s tu l c u m p n i
re? V reau s-o cred , cci a m aici u n d o s a r b o g a t n care
m o n s e n io r u l d e F o n te n a c cere n m a i m u lte r n d u r i ca
a c u z a tu l s fie d e fe rit u n u i, tr ib u n a l ecleziastic i se d e
so lid arizeaz d e to a te deciziile care a r fi lu a te n p riv in a
lu i d e u n tr i b u n a l civil. D e a s e m e n e a , se d e s o lid a riz e a
z - a m scriso area, d o m n ilo r, p o t s v-o citesc - d e fap
te le i c u v in te le c e lu i p e care l n u m ii p r im u l m a r to r
a l acu zrii, C o n a n B ech er, clu g r. I n p riv in a a cestu ia,
a c ru i e x a lta re p o a te p re a cel p u i n s u sp e c t o ric re i
m in i s n to a se , a m in te s c fa p tu l c este r s p u n z to r d e
u n ic a exorcizare p e c a re p a re s se bazeze a c u m acuza
ia , ex orcizare care a a v u t lo c n n c h is o a re a B astilia, p e
d a ta d e 4 d e c e m b rie a a n u lu i tre c u t, n faa p r in ilo r
F re la t i J o n a th a n , aici d e fa . N u c o n te s t a u te n tic ita
te a p ro c e su lu i-v e rb a l al exorcizrii, a d ic fa p tu l c a fost
n tr-a d e v r scris d e acest c lu g r i d e ac o liii lu i, n le
g tu r cu care n u m p r o n u n i n u -m i d a u se a m a d a c
s u n t c re d u li, ig n o ra n i sau c o m p lic i. D a r c o n te s t vali
d ita te a acestei exorcizri! strig D esgrez, cu voce tu n
to a re . N u v re a u s d is c u t n a m n u n t n e re g u lile acestei
s in is tre c e re m o n ii, d a r v o i s u b lin ia cel p u i n d o u ch es
tiu n i. P rim a : n cazu l d e fa, c lu g ria care a s im u la t
n p re z e n a a c u z a tu lu i sim p to m e le p o s e d rii este aceeai
C a rm e n c ita d e M e re c o u rt care ne-a f c u t d o v a d a ta le n
te lo r ei d e a c tri i p e care u n o m d e la g ref a vzut-o la
ie irea d in sal a s c u n z n d o b u c a t d e s p u n cu care si
m u la s p u m a ep ilep siei, p ro c e d e u b i n e c u n o s c u t cere
to rilo r" care, p e s tra d , c a u t s in s p ire m il o a m e n ilo r.
A d o u a c h e s tiu n e : m n to r c la p o a n s o n u l tru c a t, acel
ac in fe rn a l p e care a i refu zat s-l n re g istra i, ca n e fiin d
b a z a t p e s u fic ie n te dovezi. i to tu i, d o m n ilo r, d a c era
a d e v ra t, d a c n tr-a d e v r u n n e b u n p lin d e c ru z im e
210 Anne Golon

a s u p u s u n o m u n e i a s e m e n e a t o r t u r i c u in te n ia d e a
v d e r u ta n ju d e c a ta d u m n e a v o a s tr i d e a v n c rc a
c o n tiin a c u m o a rte a u n u i n e v in o v a t...? A m aici o d e
c la ra ie a u n u i d o c to r d e la B astilia, f c u t cu cteva
zile d u p n g ro z ito a re a e x p e rie n . C u voce sacad at,
D esgrez c iti u n r a p o r t a l lu i M o n s ie u r M a lin to n , m e d ic
la B astilia, care, fiin d c h e m a t la c p t iu l p riz o n ie ru lu i,
al c ru i n u m e nu-1 tia , d a r care avea cicatric e m a ri p e
fa , c o n s ta ta s e c acesta avea p e to t c o rp u l m ic i r n i
in fla m a te , ce p re a u a fi re z u lta tu l u n o r n e p tu r i d e
ac a d n c i.
I n lin i te a p r o f u n d care se ls d u p le c tu r , avoca
tu l re lu cu voce grav i rar:
- i a c u m , d o m n ilo r, a v e n it m o m e n tu l s d m glas
u n e i v o ci m re e i al c ru i p u r t t o r d e c u v n t n e d e m n
s u n t, o v o ce care, d in c o lo d e m izeriile o m e n e ti, n u a
n c e rc a t d e c t s lu m in e z e c re d in c io ii c u p r u d e n .
A s o sit c lip a ca e u , m o d e s t avocat, s fac au z it n acest
p ro c e s v o cea B isericii. i ia t ce o s v s p u n .
D esgrez d e s p tu ri o fo aie m a re d e h r tie i citi:
- In aceast n o a p te d e 2 5 d e c e m b rie 1660, n n c h i
so a re a d in P a la tu l d e J u stiie d in P aris, a fo st m p lin it
o c e re m o n ie d e exorcizare a s u p ra p e rs o a n e i s e n io ru lu i
Jo ffrey d e Peyrac d e M o re n s d Iristu , acu za t d e n e le g e
re i t rg cu S a ta n a . D a t fiin d c, d u p r itu a lu l B iseri
cii d e la R o m a , a d e v ra ii p o s e d a i tre b u ie s a ib tre i
p u te r i ieite din comun:
1. c u n o a te re a u n o r lim b i p e care n u le-au n v a t
n ic io d a t ;
2. p u te re a d e a g h ic i i c u n o a te lu c ru ri secrete;
3. fo r s u p r a n a tu r a l a tr u p u lu i, a m su p u s, n aceas
t n o a p te d e 25 d e c e m b rie 1660, n c a lita te d e u n ic i
legal m p u te r n ic it d e E p is c o p a tu l d e la R o m a ca exorcist
p e n tr u n tre a g a d io c ez a P a risu lu i, a s ista t n a c ea sta d e
a li d o i p re o i, p e c o n te le Jo ffrey d e Peyrac la p ro b e le i
in te ro g a to riile p re v z u te d e ritu a l. D e u n d e a re z u lta t c
ex o rcizatu l n u c u n o te a d e c t lim b ile p e care le-a n v a t
i n u avea id ee d e e b ra ic i d e c a ld e e a n , p e care d o i
d in tr e n o i le c u n o sc ; c acest o m e ste fo a rte n v a t, d a r
n u g h ic ito r; c n-a d o v e d it n ic i o fo r s u p ra n a tu ra l
Supliciul de la Notre-Dame 211

a tr u p u lu i, ci, p u r i sim p lu , n i te r n i p ro v o c a te d e n
e p tu ri a d n c i i in fla m a te , i in firm it i v ech i. D ecla
r m c e x a m in a tu l Joffrey d e Peyrac n u este n n ic i u n
fel p o s e d a t d e d e m o n ... U rm e a z s e m n tu rile re v e re n
d u lu i K ih er, d in S o c ie ta te a lu i Iisus, m a re e x o rcist al
d io cezei d e P aris, i cele ale p r in ilo r rev eren zi M a rs a n
i d e M o n ta ig n a t, care l-au asistat.
S-ar fi p u t u t au zi i m u sc a . U im ire a i tu lb u ra re a slii
a p ro a p e c e ra u p a lp a b ile , i to tu i, n im e n i n u m ic a i
n u v o rb e a .
D esgrez p riv i sp re ju d e c to ri.
- D u p o astfel d e voce, ce a m a i p u te a a d u g a eu?
D o m n ilo r ju ra i, o s v d a i v e rd ic tu l, d a r m c a r v ei
fi n d e p lin c u n o tin d e cau z d u p ce a i a fla t c
B iserica, n n u m e le creia v e i cere s fie c o n d a m n a t
acest o m , l re c u n o a te n e v in o v a t d e d e lic tu l d e v r jito
rie p e n tr u care a fo st t r t aici... D o m n ilo r, v las fa n
fa cu c o n tiin e le d u m n e a v o a s tr .
C a lm , a v o c a tu l i p u s e d in n o u to c a , se a ra n j i co
b o r tre p te le m ic ii e stra d e .
A tu n c i, ju d e c to r u l B o u rie se n d r e p t d e sp a te , i
v o cea lu i a c r s tr p u n s e lin ite a .
- S v in aici! S v in p e rso n a l! P rin te le re v e re n d
K ih e r tre b u ie s d e p u n m r tu r ie n le g tu r cu aceast
c e re m o n ie secret, su sp e c t d e la u n cap la a ltu l, p e n tr u
c a fo st i n u t n se c re t fa d e Ju stiie .
- P rin te le K ih e r va v e n i, s u s in u D esgrez, cu
v o ce fo a rte calm . T re b u ia s fie d e ja aici. A m trim is
d u p el.
- E i b in e , v s p u n e u c n u va v e n i, strig B o u rie , cci
a i m in it, a i falsificat to a te p ro b e le acestei p o v eti ro
c a m b o le ti a u n e i ex o rcizri secrete, p e n tr u a im p re s io n a
ju d e c to rii. V -ai a sc u n s d u p n u m e ale p e rs o n a lit ilo r
b ise ric e ti im p o r ta n te , p e n tr u a m a n ip u la v e rd ic tu l...
n e l to ria va fi d e s c o p e rit , d a r p re a t rz iu ...
R e c p t n d u - i v io ic iu n e a o b i n u it , t n r u l av o cat
fcu o s ritu r sp re B o u rie .
- M in s u lta i, M o n sie u r. E u n u s u n t ca d u m n e a v o a s
tr , u n falsificato r. E u n -am u it a t ju r m n tu l p e care
212 Anne Golon

l-am f c u t n faa C o n s iliu lu i reg elu i a tu n c i c n d m i-am


p r im it d ip lo m a d e avocat.
S ala n c e p u s fia rb d in n o u . M a sse n e a u , n p ic io a
re, n c e rc a s se fac au zit. V o cea lu i D esgrez tu n n c
o d a t :
- C e r . . . cer a m n a re a e d in e i p e m in e . P rin te le
re v e re n d K ih e r i v a n t r i d e c la ra ia , p r o m it so le m n .
I n acel m o m e n t se auzi tr n tin d u -s e o u. U n c u r e n t
d e a e r re c e a m e s te c a t c u fu lg i d e z p a d n v li p r in -
tr - u n a d in tr e in tr rile n a m fite a tru , care d d e a sp re
c u rte . T o a t lu m e a se n to a rs e n acea d ire c ie , u n d e
to c m a i i fceau a p a riia d o i arcai, p lin i d e zp ad .
Se d d u r la o p a r te ca s lase s tre a c u n b r b a t
s c u n d i n d e s a t, n n e g ru , m b r c a t n g rijit, i a c ru i
p e ru c i m a n tie a b ia u m e d e d o v e d e a u c to c m a i c o b o
rse d in tr s u r .
- D o m n u le p re e d in te , sp u se c u voce d u r , a m a fla t
c e d in a c o n tin u la aceast o r t rz ie i m -am g r b it
s v a d u c o v este p e care o c re d im p o r ta n t .
- V a sc u lt m , d o m n u le lo c o te n e n t d e p o liie , rs
p u n s e M a sse n e a u , u im it.
D o m n u l d A u b ra y se n to a rs e sp re avocat.
- M a e s tru l D esgrez, aici d e fa, m i-a c e r u t s fac cer
c e t ri n o ra ca s-l gsesc p e p rin te le iezuit, n u m itu l
re v e re n d K ih er. D u p ce a m trim is civ a o a m e n i n d i
fe rite lo c u ri u n d e a r fi p u t u t fi i u n d e n im e n i nu-1 vzu
se, a m fo st a n u n a t c tr u p u l u n u i n e c a t, g sit p rin s n
g h e u rile d e p e S e n a , to c m a i a fo st tr a n s p o r ta t la m o rg a
d e la C h te le t. M -am d u s p e rs o n a l a c o lo , n s o it d e u n
p r in te iezu it, d e la T e m p lu . A c e sta l-a r e c u n o s c u t o fi
cial p e c o n fra te le su , p rin te le K ih er. M o a rte a a su rv e
n it, f r n d o ia l , la p rim e le o re ale d im in e ii...
- D e c i n u te-ai d a t n a p o i n ic i d e la crim ! u rl
B o u rie , c u b r a u l n tin s sp re avocat.
C e ila li ju r a i se a g ita u , a d u c n d u -i re p ro u ri lu i
M a sse n e a u .
M u lim e a striga:
- D estu l! S te rm in m cu asta!...
Supliciul de la Notre-Dame 213

A n g e lic a , m a i m u lt m o a rt d e c t v ie, n u re u e a n ic i
m c a r s-i d e a se a m a cu i se a d re sa u h u id u ie lile . i d u se
m in ile la u re c h i.
11 vzu p e M a sse n e a u rid ic n d u -se i f c u u n e fo rt
s-l a u d .
- D o m n ilo r, e d in a se reia . M a r to r u l decisiv, d e u l
tim o r , a n u n a t d e av o catu l a p r rii, p rin te le iezuit,
re v e re n d u l K ih er, to c m a i a fo st g sit m o rt, ia r d o m n u l
lo c o te n e n t d e p o liie , n p e rs o a n , aici d e fa, n-a g
sit a s u p ra lu i n ic i u n a c t care d e d in c o lo d e m o r m n t
s p o a t d o v e d i ceea ce m a e s tru l D esgrez ne-a c o m u n i
cat; d a t fiin d fa p tu l c n u m a i p rin te le re v e re n d K ih e r
n p e rs o a n p u te a d a g re u ta te u n u i p re tin s a c t scris n
secret, trib u n a lu l, n n e le p c iu n e a sa... c o n s id e r acest
in c id e n t ca fiin d n u l i n e a v e n it, i se v a re tra g e p e n tr u
a d e lib e ra n p riv in a v e rd ic tu lu i.
- N u facei asta! se auzi D esgrez s trig n d d is p e ra t.
A m n a i v e rd ic tu l. V o i gsi m a rto ri. P rin te le K ih e r a
fo st a sa sin a t.
- D e d u m n e a v o a str ! i a ru n c B o u rie .
- M a e s tr e , calm ai-v, sp u se M a sse n e a u , avei n c re
d e re n h o t r re a ju d e c to rilo r.
D e lib e ra re a d u ra s e ctev a m in u te sa u m a i m u lt?
A n g e lic i i se p re a c ju d e c to rii n u se m ic a se r d e
p e loc, c e ra u a c o lo d in to td e a u n a , cu b o n e te le lo r p
tra te , c u ro b e le lo r ro ii i n eg re, c v o r r m n e aco lo
p e n tr u to td e a u n a .
D a r a c u m s t te a u n p ic io a re . B uzele p re e d in te lu i
M a sse n e a u se m ic a u . C u v o ce tre m u r to a re , ro ste a u :
- n n u m e le reg elu i, Jo ffrey d e Peyrac d e M o re n s a
fo st d e c la ra t i d o v e d it v in o v a t d e c rim e d e r p ire , se
d u c e re , im p ie ta te , m agie, v r jito rie i a lte frd eleg i
m e n io n a te n tim p u l p ro c e su lu i, i p e n tr u isp irea
c ro ra va fi d a t p e m n a c l u lu i, d u s n p ia a b ise ric ii
N o tre -D a m e , u n d e se va ci p u b lic , c u c a p u l i p ic io a
rele goale, cu fu n ia d e gt, i n n d n m n o lu m n a re
d e cin cisp rezece livre. i, o d a t m p lin it acest fa p t, va fi
d u s n p ia a G rev e i ars d e v iu , p e u n ru g care va fi rid i
c a t n a c e st sco p , p n ce tr u p u l i o s e m in te le lu i v o r fi
n g h iite d e fl c ri i tra n s fo rm a te n c e n u , ia r aceasta
214 Anne Golon

v a fi m p r tia t i s p u lb e ra t n v n t. i to a te b u n u r ile
sale v o r fi d o b n d ite i c o n fisc a te d e rege. i, n a in te d e
a fi e x e c u ta t, va fi s u p u s i i se v o r ap lic a c h in u rile i to r
tu rile c l u lu i. C e r ca sa x o n u l F ritz H a u e r s fie d e c la ra t
c o m p lic e le lu i i, p e n tr u ispire, c o n d a m n a tu l s fie
s p n z u ra t i s u g ru m a t p n la m o a rte , d e o s p n z u r to a
re rid ic a t n a c e st sc o p n p ia a G rev e. C e r ca m a u ru l
K ouassi-B a s fie d e c la ra t c o m p lic e i, ca p e d e a p s , s fie
c o n d a m n a t la g alere p e via.
L n g b a n c a acu za ilo r, silu e ta n a lt , s p rijin it n
d o u b a s to a n e , se c l tin . Jo ffrey d e Peyrac rid ic sp re
ju d e c to ri o fa livid.
- S u n t NEVINOVAT!
S trig tu l lu i r s u n n tr-o lin ite m o rm n ta l .
A tu n c i, re lu c u v o ce c a lm i n b u it :
- D o m n u le b a r o n d e M a s se n e a u d e P u illac, n e le g
c p e n tr u m in e n u m a i exist tim p s-m i strig n e v in o
v ia. D eci v o i t cea. D ar, n a in te d e a p r si acest loc,
v re a u s v a d u c u n o m a g iu p u b lic p e n tr u grija p e care
a i a r ta t-o n d o r in a a fi n e p r tin ito r n acest p ro c e s, a
c ru i p re e d in ie i v e rd ic t v-au fo st im p u se . P rim ii d in
p a rte a u n u i n o b il d e v i v ech e a sig u ra re a c s u n te i m ai
d e m n d e a p u r ta b la z o n u l d e c t cei care v p o ru n c e s c .
F a a r u b ic o n d a p a r la m e n ta ru lu i d in T o u lo u se se
crisp . B ru sc, fu v z u t d u c n d u - i m n a la o c h i i stri
g n d n lim b a d oc, p e care n u m a i A n g e lic a i c o n d a m
n a tu l o p u te a u n eleg e :
- A d io ! A d io , fra te d in ta ra m ea!
ADIO.

capitolul 17
A fa r , n n o a p te a a d n c , d a r c a re se a p r o p ia d e
iv irea z o rilo r, z p a d a c d e a i v n tu l s p u lb e ra fu lg ii
u ria i. C l tin n d u - s e p e c o v o ru l g ro s i alb , a s is te n a
p r s e a P a la tu l d e J u s tiie . F e lin a re le se le g n a u la p o r
tie re le tr s u rilo r.
O fem eie p e ju m ta te n e b u n , C a rm e n c ita d e M ere-
c o u rt, se ag a d e ro b a u n u i ju d e c to r care se n d r e p ta
Supliciul de la Notre-Dame 215

sp re cas n m a re g ra b . Se n v in o v e a , s trig n d n g u ra
m a re c-i a sa sin a se s in g u ra iu b ire .
P r in m u lim e a c a re t c e a ca p a ra liz a t d e in d ig n a re
n u r m a a c e stu i sp e c ta c o l, A n g e lic a i c ro ia d r u m . M er-
g ea ca o m a in rie . N -o re c u n o s c u p e C a r m e n c ita n
fe m e ia p e ju m ta te g o al, n c iu d a frig u lu i n g h e a t, i a
crei v o ce a c o p e re a v u ie tu l v isc o lu lu i.
- A restai-m ...! E ste n e v in o v a t! A m m in it! V o ia m
s m r z b u n p e n t r u c o iu b ea! Iu b e a p e a lta , p e m in e
n u m m a i iu b e a .
A fo st n e v o ie d e zece o a m e n i ca s-i d e s p rin d u n
g h iile d in tiv u l ro b e i p re e d in te lu i M a sse n e a u , d e care
se agase.

A n g e lic a se n d e p r ta , silu e t sin g u ra tic , m e rg n d


de-a lu n g u l str z ilo r n tu n e c o a s e ale P a risu lu i. Ie in d
d i n p a la t, o b u s c u la d o d e s p rise d e c lu g ri .
A u to m a t, o lu p e d r u m u l sp re in c in ta T e m p lu lu i. N u
se g n d e a la n im ic ; visa d o a r s a ju n g d in n o u n cm
r u a ei i s se ap lece a s u p ra le a g n u lu i lu i F lo rim o n d .
D e c t tim p m e rg e a aa, p o tic n in d u -se ...? S trzile
e ra u g o ale. Pe v re m e a a sta n g ro z ito a re , p n i b a n d i
ii se a s c u n d e a u . T a v e rn e le e ra u d e s tu l d e lin i tite , cci
n o a p te a e ra p e sfrite, ia r b e iv ii c a re n u se n to rs e s e r
n c acas sfo r ia u p e su b m e sele u n d e i n c re d in a u
n e fe ric irile c to rv a fete p e ju m ta te a d o rm ite . Z p a d a
a c o p e re a o ra u l c u o lin i te lu g u b r .
A p ro p iin d u -s e d e in c in ta fo rtific a t a T e m p lu lu i,
A n g e lic a i a m in ti c p o r ile e ra u p ro b a b il n c h ise .
D a r au zi s u n e te le n f u n d a te ale o ro lo g iu lu i jde la N o -
tre -D am e -d e-N az areth i n u m r c in c i b t i. In tr-o o r ,
ju d e le v a d e s c h id e . T re c u p o d u l m o b il i se d u s e s se
g h e m u ia s c s u b b o lta p o rtic u lu i. F u lg i d e z p a d to p i
t i a lu n e c a u p e fa. D in fericire, r o b a larg d e l n
o fe rit d e c lu g ri , c u n e n u m r a te le e i fu ste , b o n e ta
m a re , m a n tia c u g lu g o a p ra r b in e d e frig. D a r avea
p ic io a re le n g h e a te .
C o p ilu l se zb tea n ea. D e ce v o ia s tr ia sc c o p ilu l
acesta, c n d Jo ffre y u r m a s m o ar?...
216 Anne Golon

In acea clip , p e rd e a u a u n d u ito a r e d e zp ad se des


ch ise i o fo rm m o n s tru o a s sri su b b o lt , g f in d .
D u p p rim a se n z a ie d e fric, A n g e lic a l re c u n o s c u
p e c in e le S o rb o n n e .
Ii p u se se la b e le p e u m e ri i o lin g e a p e fa, c u lim
b a lu i asp r. A n g e lic a l m n g ie , c e rc e t n d n tu n e r ic u l
n care fu lg ii i c o n tin u a u d a n s u l n d r c it. S o r b o n n e
n s e m n a D esgrez. O s v in i D esgrez, i, o d a t c u el,
s p e ra n a . O s-i v in lu i v reo id e e. O s-i s p u n ce m ai
tre b u ia s fac p e n tr u a-1 salva p e Joffrey.
A u zi p aii t n r u lu i p e p o d u l d e le m n . n a in ta cu
grij.
- E ti acolo? o p ti el.
- D a.
Se a p ro p ie . E a nu-1 v ed ea, d a r i v o rb e a a t t d e a p ro a
p e, n c t m iro s u l d e t u t u n a l re s p ira ie i lu i i a m in te a
n e n d u r to r d e s ru t rile lu i Joffrey.
- A u n c e rc a t s m aresteze c n d p r s e a m P a la tu l
d e J u stiie . S o r b o n n e l-a s u g ru m a t p e u n u l d in tr e g a rd i
e n i. A m re u it s fug. C in e le i-a lu a t u rm a i m -a a d u s
p n aici. A c u m , tre b u ie s te faci n ev zu t. A i neles?
N ic i u n n u m e , n ic i o fap t, n im ic . A ltfel, n tr-o d im i
n e a , vei a ju n g e n S e n a , la fel ca p rin te le K ih er, iar
fiu l d u m ita le va fi d e d o u o ri o rfa n . n ce m p riv ete,
a m p re v z u t u n d e z n o d m n t n s p jm n t to r.. U n cal
m a te a p t la p o a r ta S a in t-M a rtin . n ctev a o re v o i fi
d e p a rte .
A n g e lic a se ag d e h a in a u d a a v o c a tu lu i. D in ii i
c l n n e a u .
- D o a r n-o s pleci?... N -o s m a b a n d o n e z i?
E l a p u c p u m n i o r ii fem e ii i i d e s p rin s e m in ile
crisp a te .
- A m ju c a t to tu l p e n tr u d u m n e a ta i a m p ie r d u t to
tu l, m i-am salv at n u m a i p ielea.
- M a i s p u n e -m i... S p u n e -m i ce p o t face p e n tr u s o u l
m eu?
- T o t ce p o i face p e n tr u el... E zit, a p o i sp u se g rb it:
D u -te s-l c a u i p e c l u i d-i treizeci d e scuzi ca s-l
s u g ru m e n a in te ... s fie ars. A a n u v a su feri. in e , iat
treizeci d e scuzi.
Supliciul de la Notre-Dame 217

S im i c u m i s tre c o a r n m n o p u n g . F r s m ai
s p u n o v o rb , se d e p rt . C in e le ezit s-o ia p e u rm e le
s t p n u lu i. Se n to rc e a la A n g e lic a i rid ic a sp re ea o c h ii
p rie te n o i. D esgrez flu ie r . C in e le c iu li u re c h ile i d is
p ru , g o n in d n n o a p te .

capitolul 18
C l u l, ju p n u l A u b in , lo c u ia n P ia a S t lp u lu i
In fa m ie i, n zo n a h a le i d e p e te . A c o lo tre b u ia s lo
cu iasc, i n u a ltu n d e v a . A ctele d e n v e stire ale ce lo r
care n d e p lin e a u p e d e a p s a c a p ita l n P aris m e n io n a u
acest a m n u n t d in v re m u ri strv ech i. T o a te p rv liile
i d u g h e n e le d in p ia e ra u ale lu i i le n c h iria m ic ilo r
n e g u s to ri. M a i m u lt, p r in d r e p tu l d e d ijm u ia l " p u te a
lu a d e la fiecare te jg h e a d in p ia o m n d e le g u m e sau
d e s e m in e p u se la v n zare, u n p e te d e a p d u lc e sau d e
m a re , u n b r a d e fn .
D a c v n z to a re le d e p e te e ra u reg in e le H a le lo r, c
l u l e ra s t p n u l o c u lt i h u lit.

La lsarea n o p ii, A n g elica se d u s e acas la el. O n


s o e a t n r u l S p n z u ra tu . C h ia r i la o ra aceea trzie,
c a rtie ru l e ra fo a rte n s u fle it. Pe ru e P o te rie i p e ru e
F ro m a g e rie , A n g e lic a in tr a n acest c a rtie r tip ic u n d e
r s u n a u strig te le d e z l n u ite ale fe m e ilo r d in H al,
care, c eleb re p r in feele lo r r u m e n e i lim b a ju l c o lo ra t,
a lc tu ia u o b re a sl p riv ileg ia t. C in i se b te a u n rigole
p e re s tu ri. C r u e cu f n i le m n b lo c a u strzile. Peste
to a t n e b u n ia asta, d o m n e a m iro s u l d e m a re m p r tia t
d e te jg h ele le h a le i d e p ete.
D u h o rile g re o a se v e n ite d e la c im itiru l d in a p ro p ie
re, C im itir u l In o c e n ilo r, i d e la n g ro z ito a re le lu i g ro p i
c o m u n e u n d e se n g r m d e a u d e c in c i s u te d e a n i ose
m in te le p a riz ie n ilo r, i a m e ste c a u m iro su rile p u te rn ic e
cu cele d e c a rn e i d e b rn z.
S t lp u l In fa m ie i se n la n m ijlo c u l p ie e i. E ra u n
fel d e m ic t u r n o c to g o n a l c u v rfu l a sc u it. C o n s tr u c
ia avea u n p a r te r i u n s in g u r etaj cu ferestre n a lte ,
218 Anne Golon

n ogiv, p r in care se p u te a v e d e a ro a ta m a re d e fier,


m o b il , a fla t n m ijlo c u l tu r n u lu i.
I n seara aceea fu sese e x p u s aco lo u n h o , c u c a p u l
i m in ile tre c u te p r in g u rile f c u te d e ju r m p re ju ru l
ro ii. D in c n d n c n d , ro a ta e ra p u s n m ic a re d e
u n u l d in tr e a ju to a re le c l u lu i. F a a n v in e it d e frig a
h o u lu i i m in ile a t r n n d e a p re a u p e r n d n tr e gea
m u ri, ca u n p e rs o n a j m a c a b ru p ic ta t p e u n o ro lo g iu cu
fig u rin e , i m u lim e a d e gur-casc se a d u n a ca s r d
d e s c h im o n o s e lile lu i.
- s ta -i G a rg a r , ziceau, cel m a i m a re m a n g lito r d in
H a le .
- O ! A c u m va fi re c u n o sc u t!
- D a c a p a re p r in p re a jm , se rv ito a re le i n e g u s to rii
v o r striga: S rii, h o ii!"
L a b aza s t lp u lu i in fa m ie i e ra a d u n a t o g r m a d
d e lu m e . D a r, d a c se n g r m d e a u a c o lo , n u o fceau
n e a p r a t ca s a d m ire h o u l ex p u s, c t ca s le a te p
te p e cele d o u a ju to a re care, la p a rte r, m p re a u
n i te je to a n e .
- V e d e i, c o n i , zise S p n z u ra m cu o a re c a re m n
d rie , o a m e n ii tia v o r s a ib lo c u ri la e x e c u ia d e m i
n e . S ig u r c n u v o r fi p e n tr u to a t lu m e a .
C u lip sa d e s e n s ib ilita te sp e c ific m e se rie i lu i i care
l a ju ta s d e v in u n e x c e le n t c l u , i a r t a n u n u l
p e c a re c ra in ic ii l u rla s e r to a t d im in e a a , la to a te
r s p n tiile :

Jupnul Aubin, maestru de drept al chinurilor i


torturilor din ora i din mahalalele Parisului, anun
c nchiriaz locuri pe eafod, la un pre bun, pentru
a vedea focul n care va fi ars mine, n piaa Greve,
un vrjitor. Biletele se vor lua de la spnzurtoare, de la
ajutoarele sale. Locurile vor fi nsemnate cu o floare de
crin, i jetoanele, cu crucea Sfntului Andrei.

- D a c avei c u ce, v re i s v ia u u n loc? i p ro p u s e


u c e n ic u l c l u lu i, c t se p o a te d e a m a b il.
- N u , n u , refu z A n g elica, n g ro zit.
Supliciul de la Notre-Dame 219

- E i b in e , e d r e p tu l d u m n e a v o a s tr , sp u se cellalt,
p e u n to n d e filo so f. A ltfel, n o s p u te i n ic i m c a r
s v a p ro p ia i, v p re v in . P e n tru sp n z u ra re , n u este
d e lo c lu m e , v in m e re u aceeai o a m e n i. D a r a rd e re a p e
ru g e ceva rar. V a fi o n g r m d e a l ... A o leu ! J u p n u l
A u b in zice c d e p e -a c u m i se n to r c m a e le p e d o s. N u-i
p la c e c n d e p re a m u lt lu m e care strig n ju r. C ic
n u se tie n ic io d a t ce p o a te s-i a p u c e . U ite , aici este,
c o n i . In tra i.
O d a ia u n d e o c o n d u s e s e S p n z u ra m e ra c u ra t i
b in e n tre in u t . T o c m a i se a p rin d e a u sfenicele. I n ju
ru l m esei, tre i fetie c u p ru l b lo n d s u b sc u fie le d e
l n , m b r c a te c u ra t, i m n c a u te rc iu l d in n i te b lid e
d e le m n .
L n g v a tr , n e v a sta c l u lu i c rp e a cm aa ro ie a
s o u lu i ei.
- B u n seara, s t p n , sp u se u c e n ic u l. A m adus-o p e
fe m e ia asta, care v re a s stea d e v o rb c u p a tro n u l.
- E la P a la tu l d e J u stiie . N u n t rz ie m u lt. Ia loc, fru
m o a sa m ea.
A n g elica se aez p e o b a n c s p rijin it d e p e re te . Fe
m e ia o p riv ea p e s u b s p r n c e n e , d a r n u -i p u n e a n ic i o
n tre b a re , aa c u m a r fi f c u t a lt c u m tr . C te d i n as
te a vzuse ea, n e v e ste d is tru se , m a m e n d u re ra te , fete
d is p e ra te , s t n d p e aceeai b a n c , v e n ite s im p lo re d in
p a rte a b rb a tu lu i ei u n u ltim a ju to r, u u ra re a s u fe rin e
lo r c e lu i p e care-1 iu b e a u ...! C te c u m in ile p lin e d e a u r
sa u c u a m e n in a re a p e b u ze in tra s e r n o d a ia lin i tit
p e n tr u a cere m e te ru lu i clu o u ltim i im p o sib il
c o m p lic ita te d e evadare!
D in in d ife re n sau d in m il, fe m e ia tcea, i n u
se a u zea u d e c t r se te le fe tie lo r care l n e c je a u p e
S p n z u ra tu .
A u z in d p ai n p rag , A n g e lic a se rid ic p e ju m ta te .
D a r n u e ra cel p e care l a te p ta . C e l a b ia v e n it e ra u n
p r e o t t n r care, n a in te d e a in tra , i te rse b in e n c l
rile g ro so la n e , p lin e d e n o ro i.
- J u p n u l A u b in n u este acas?
- T re b u ie s v in . In tra i, d o m n u le a b a te , i v e n ii s
v aezai l n g foc, d a c v tra g e in im a .
220 Arme Golon

- S u n te i fo a rte b u n , d o a m n . S u n t p r e o t la M isiu
n e i a m fo st d e s e m n a t s a sist c o n d a m n a tu l d e m in e .
A m v e n it s-l v d p e m e te ru l A u b in , ca s-i p re z in t m
p u te rn ic ir e a s e m n a t d e d o m n u l lo c o te n e n t d e p o liie
i s-i c e r s m lase s fiu a p ro a p e d e a c e st n e fe ric it. O
n o a p te d e ru g c iu n i n u e p re a m u lt ca s se p re g te a sc
d e m o a rte .
- S ig u r c d a , sp u se n e v a sta c l u lu i. L u a i loc, d o m
n u le a b a te , i uscai-v m a n ta u a . S p n z u ra tu le , m a i
p u n e o b u tu r u g p e foc! i ls de-o p a r te c m a a ro ie,
lu n d u - i fu rc a . A v ei c u ra j, re lu ea. E u n v r jito r. N u
v sperie?
- T o a t e c re a tu rile D o m n u lu i, c h ia r i cele m a i p c
to a se , m e rit s te ap le c i a s u p ra lo r c u m il, c n d v in e
c lip a m o rii. D a r o m u l sta n u este v in o v a t. N u a re n ic i
o le g tu r c u c rim a n g ro z ito a re d e c a re este acu zat.
- T o i s p u n asta! zise n e v a sta , filo so af.
- D a c n u m u r e a p rin te le V in c e n t, m in e n -a r m a i
fi e x ista t ru g . C u c te v a o re n a in te d e m o a rte a lu i, l-am
a u z it v o rb in d c u n g rijo ra re d e sp re n e d r e p ta te a care
u r m a s se sv reasc fa d e u n g e n tilo m a l re g a tu
lu i. D a c tr ia , m a i c u r n d s-ar fi u r c a t p e ru g a l tu ri
d e c o n d a m n a t, ca s strig e lu m ii c a rd e a u n p ia
u n n e v in o v a t.
- A h ! Ia t e x a c t ce-1 tu lb u r p e b ie tu l m e u b rb a t, stri
g fem e ia. N ic i n u v p u te i d a se a m a , d o m n u le a b a te ,
c t s n g e r u i face p e n tr u e x e c u ia d e m in e . A c e r u t
s se in ase s lu jb e la b ise ric a S a in t-E u sta c h e , u n a n
fie c a re c a p e l d e p e m a rg in e . i, d a c to tu l se te rm in
c u b in e , o s c e a r u n a m in e , n a lta r u l cel m a re .
- D a c m a i e ra p r in tr e n o i M o n s ie u r V in c e n t...
- . . . n u m a i e ra u n ic i h o i, n ic i v r jito ri, ia r n o i n -am
m a i fi a v u t d e lu c ru .
- A i fi v n d u t h e rin g i n p ia a d i n H a le sa u f lo ri p e
P o n t-N e u f, i a i fi fo st m a i p u i n n e fe ric ii.
- Pe leg ea m e a ... zise fe m e ia r z n d .

A n g e lic a i p riv e a p e p re o t. D a to r it c u v in te lo r p e
c a re le ro stise , a r fi v r u t s se rid ic e , s-i s p u n c in e este
Supliciul de la Notre-Dame 221

i s-l ro ag e s a ib m il . E ra t n r, d a r a rd e a n el fla
c ra lu i M o n s ie u r V in c e n t. A v ea m in i m a ri, a titu d in e a
m o d e s t i s im p l a o a m e n ilo r d i n p o p o r. A r fi a v u t
aceeai p u r ta r e i n fa a reg elu i. i, c u to a te astea, A n
gelica r m a se n e m i c a t . D e d o u zile o c h ii i a rd e a u
d e la c rim ile p e c a re le v rsase n c m ru a ei, u n d e i
tr ia n e n o ro c ire a . D a r, a c u m , n u m a i avea la c rim i, p n
i in im a i secase. N ic i u n le ac n u p u te a v in d e c a r a n a
d e sc h is . D in d is p e ra re a ei se n sc u se o flo a re u r t :
u ra . Pe cei c a re l-au f c u t s su fere, o s-i fac s p l te a sc
n s u tit." G sise n a c e a st d ecizie d o r in a d e a tr i m a i
d e p a r te i d e a a c io n a . I se p o a te ie rta a s ta lu i B echer...?
R m a se n e m i c a t , n c re m e n it , c u m in ile c risp a te p e
m a n tie , n ju r u l p u n g ii p e care i-o d d u s e D esgrez.
- D a c v re i s m c re d e i, d o m n u le a b a te , zicea n e
v a s ta c l u lu i, cel m a i m a re p c a t a l m e u este tru fia .
- M u im ii! e x clam p re o tu l, p o c n in d u - i p a lm e le d e
g e n u n c h i. F ie zis c u to a t n g d u in a , fiica m e a , to c m a i
d u m n e a ta , c a re e ti d e te s ta t d e to i d i n cau za m e se ri
e i b rb a tu lu i, d u m n e a ta c re ia to a t lu m e a i n to a rc e
s p a te le i m o rm ie c n d tre c i, to c m a i d u m n e a ta s ai
p c a tu l tru fie i i al m n d rie i...?
- E i ! E a d e v ra t, s u s p in s r m a n a fem e ie. C u to a te
astea, c n d m i v d b r b a tu l, b in e n f ip t p e p ic io a re , ri
d ic n d to p o r u l m a re i b u m !, d in tr-o s in g u r lo v itu r
face s sa r u n cap , n u m p o t m p ie d ic a s n u fiu m n
d r d e el. tii, n u e u o r s re u e ti u n a ca a sta d in tr-o
s in g u r lo v itu r , d o m n u le a b a te .
- F iica m e a , m faci s m c u tre m u r, sp u se p re o tu l. i
a d u g , v is to r: S u fle tu l o m u lu i e ste d e n e p tr u n s .
I n acel m o m e n t, u a se d e sc h ise i l s s in tr e zgo
m o tu l d i n p ia . U n u ria c u u m e ri p tr o i in tr i
n a in t cu p a s a p s a t i lin i tit. S a lu t c u u n m o rm it,
a r u n c n d n ju r p riv ire a p o ru n c ito a re a c e lu i c a re este
p e s te t o t i m e re u n d r e p tu l lu i. F a a p lin , p ta t d e
u rm e le v rs a tu lu i d e v n t, avea tr s tu r i m a ri, in d ife
re n te . N u p re a r u , ci n u m a i re c e i d u r ca o m a sc
d e p ia tr . A vea fig u ra o a m e n ilo r c a re n u tre b u ie n ic i s
r d , n ic i s p l n g , n n ic i o m p re ju ra re , fa a cio clilo r...
222 Anne Golon

i a reg ilo r, g n d i A n g elica, p rn d u -i-se d i n t r o d a t , n


p o fid a h a in e i g ro so la n e d e ra n , c s e m n a c u L u d o v ic
a l X IV-lea.
E ra clul!
A n g e lic a se rid ic , i p r e o tu l fcu la fel, n tin z n d fr
u n c u v n t m p u te rn ic ire a lo c o te n e n tu lu i d e p o liie .
C a s citeasc, m e te ru l A u b in se a p ro p ie d e u n
sfenic.
- I n reg u l, sp u se el. M in e , n zori, o s v iau cu
m in e aco lo .
- N -a p u te a s m p re z in t d in se a ra asta?
- Im p o sib il. T o tu l este n c h is. N u m a i eu p o t s v d u c
ln g c o n d a m n a t i, sincer, d o m le p re o t, a m n ev o ie s
tra g u n pic p e d re a p ta . C eila li lu c r to ri n u a u voie s lu
creze d u p ce se d stin g erea. D ar, p e n tru m in e , n u exist
n ic i zi, n ic i n o a p te . C n d le v in e s-l fac p e u n p riz o n ie r
s m rtu ris e a s c , d o m n ilo r d i n ju s tiie p u in lip sete s
se in staleze cu p a tu l acolo, n t r ta i c u m su n t! A stzi a m
n c e rc a t to tu l: g h etele, m g aru l sp an io l.
P re o tu l i m p re u n m in ile .
- N efericitu l! S in g u r n n tu n e r ic u l u n e i te m n ie , cu
s u fe rin a lu i i c u te m e re a u n e i m o r i a p ro p ia te ! A p-
r-1, D o a m n e !
C l u l i a ru n c o p riv ire b n u ito a re .
- D o a r n-avei d e g n d s-m i facei n ep lceri? M i-ajun-
ge c-1 a m p e u rm e le m e le p e c lu g ru l la d e B ech er,
c ru ia n u i se p a re n ic io d a t c fac d e stu l. Pe S f n tu l
C o s m a i S f n tu l E ligius, d u p m in e m a i d e g ra b el e
p o s e d a t d e diavol!
T o t v o r b in d aa, m e te r u l A u b in i g o le a b u z u n a r e
le m a ri ale h a in e i. A r u n c p e m a s c te v a o b ie c te i,
d in tr-o d a t , fe tie le sco aser u n ip t d e n c n ta re . U n
strig t n g ro z it le r s p u n se .
P rin tre cele ctev a m o n e d e d e a u r, A n g e lic a re c u n o
te a , c u o c h ii m rii, m ic u l e tu i n c ru s ta t cu p e rle , n care
Jo ffrey i a ra n ja c n d v a b a s to n a e le d in t u t u n u l p e care
l fu m a . C u u n g est iu te , n e s t p n it, l a p u c i l str n se
la p ie p t.
F r s se s u p e re , c l u l i-1 lu n a p o i.
Supliciul de la Notre-Dame 223

- U u re l, fetio! C e gsesc n b u z u n a re le c o n d a m n a -
tu lu i m i a p a r in e d e d re p t.
- E ti u n h o ! sp u se ea g f in d . U n c o rb in fa m . U n
je fu ito r d e cadavre!
C a lm , o m u l se d u s e s ia d e p e m a rg in e a p o lic io a re i
o c u tie d e a rg in t cizelat i i p u s e n ea p ra d a , fr s-i
r s p u n d . N e v a sta c o n tin u a s to a rc , d n d d in cap i
o p tin d p e u n t o n d e scuz, n tim p ce l privea p e p reo t:
- t i i , to a te s p u n acelai lu c ru . C h ia r f r s v rea.
M c a r fa ta a sta a r tr e b u i s-i d e a se a m a c, d u p u n u l
ars p e ru g , n u av em p re a m u lt d e ctig at. N u p o t n ic i
m c a r s salvez c o rp u l p e n tr u a o b in e u n m ic ctig d in
g r sim e a p e care s p ie rii o c a u t , i o asele care...
-V a i! A i m il, fiica m e a, sp u se p re o tu l p u n n d u - i
m in ile la u re c h i.
O p riv ea p e A n g e lic a p lin d e n e le g e re . D a r ea nu-1
v e d e a . T re m u ra i i m u c a b u zele. II jig n ise p e clu!
A c u m o s-i refu ze m a c a b ra ru g m in te p e care v e n ise s
i-o fac.
C u acelai p as g re u i le g n a t, m e te ru l A u b in fcu
n c o n ju r u l m e se i i se a p ro p ie d e ea. C u d eg etele n fip te
n c u re a u a la t , o m s u r calm .
- I n afa r d e asta, ce-a p u te a face p e n tr u d u m n e a ta ?
T re m u r n d , in c a p a b il s ro steasc u n c u v n t, i n
tin s e p u n g a . El o lu , o c n t ri, a p o i, c u o p riv ire care
n u s p u n e a n im ic , o c e rc e t d i n n o u p e A n g elica.
- V r e i s-l su g ru m ...?
E a d d u d i n c a p c d a.
O m u l d e sc h ise p u n g a , ls s-i c a d n p a lm civa
scuzi i sp u se:
- E b in e , se face.
Z rin d p riv ire a n g ro z it a t n r u lu i p re o t, care u r m
rise d is c u ia , n c r u n t d in s p r n c e n e .
- N o s zicei n im ic , p rin te ? H ei? P ric e p e i, e u risc
fo a rte m u lt. D a c m v ed e cin ev a, a p u te a avea m a ri
n e c a z u ri. T re b u ie s o fac n u ltim a clip , a tu n c i c n d
fu m u l a s c u n d e p u i n s t lp u l d e o c h ii lu m ii. A sta , ca s
fac u n b in e , p ricep ei?
224 Anne Golon

- D a ... N -o s s p u n n im ic , fcu a b a te le , cu g reu . E u ...


P u te i c o n ta p e m in e .
- V e fric d e m in e , n u ? zise clu l. E p rim a o a r
c n d a sista i u n c o n d a m n a t?
- Pe c m p u l d e lu p t , n rzb o i, a tu n c i c n d m d u
c e a m s d a u a ju to r p r in te lu i V in c e n t, fo a rte d es n so
e a m p n la p ic io ru l c o p a c u lu i p e n e fe ric iii care e ra u
s p n z u ra i. D a r e ra rzb o i, grozvia i fu ria r z b o iu lu i...
Pe c n d aici...
i g estu l lu i c o n s te r n a t a r ta sp re fetiele b lo n d e , ae
zate n fa a b lid e lo r.
- A i c i se face d re p ta te , sp u se clu l, n u lip s it d e m
re ie . Se s p rijin i d e m as, cu u n g est fam ilia r, ca o m u l
c a re are c h e f d e v o rb . m i s u n te i sim p a tic , p rin te . m i
a m in tii d e u n d u h o v n ic d e la n c h iso a re , c u care a m
lu c ra t m u lt v re m e . E m e ritu l lu i c to i c o n d a m n a ii
p e care i-am c o n d u s m p re u n a u m u r it s r u t n d c ru c i
fix ul. C n d to tu l e ra gata, p l n g e a d e p a rc i-ar fi p ie r
d u t c o p ilu l i e ra a t t d e p a lid , c fo a rte a d e se a tre b u ia
s-l o b lig s ia u n p h re l d e v in ca s se m a i n tre m e z e .
A v eam m e re u c u m in e u n v in b u n . N u se tie n ic io d a
t ce se p o a te n t m p la , m a i ales cu u c e n ic ii. T a ta era
u c e n ic c n d l-au tra s p e ro a t p e R availlac, re g ic id u l, n
p ia a G rev e. E l m i-a p o v estit... M rog, u n a p e ste a lta ,
n u s u n t isto rii care s v p la c. O s v pov estesc m a i
t rz iu , c n d o s v o b i n u ii. Pe s c u rt, c te o d a t i s p u
n e a m d u h o v n ic u lu i: P rin te , crezi c o s fiu b le ste
m at?" D ac o s fii, c l u le w, m i r s p u n d e a el, o s cer
s s ta u a l tu ri d e tin e ..." U ite , p rin te , o s v a r t ceva
care o s v m a i lin iteasc p u in .
D u p ce sc o to c i d in n o u p r in n e n u m r a te le b u z u n a
re, m e te ru l A u b in sco ase o stic lu .
- E o re e t p e care o a m d e la ta ta , care i el o avea d e
la u n c h iu l lu i, c l u su b H e n r ic a l IV-lea. M i-a fcut-o n
m a re se c re t u n sp ie r, u n p r ie te n de-al m e u , c ru ia i-am
d a t n s c h im b c ra n ii d e o a m e n i ca s-i p re p a re p u lb e re a
m ag istral , a d ic d u p re e ta lu i. Zice c p u lb e re a a sta
este e x tra o rd in a r p e n tr u p ie tre la r in ic h i i a p o p le x ie ,
d a r c tre b u ie ca tigva s fie a u n u i b r b a t t n r, m o r t
Supliciul de la Notre-Dame 225

d e m o a rte v io le n t . P n la u rm .., e tre a b a lu i. E u i


d a u u n c r a n iu sa u d o u i e l m i face lic o a re a , f r s
s u fle u n c u v n t. C u asta, d a c i d a u ctev a p ic tu ri
o s n d itu lu i, c a p t c u ra j i s im te m a i p u in . N -o folo-
sesc d e c t p e n t r u cei care a u fa m ilii i p ltesc. D a r, m
ro g , fac to tu i u n b in e , n u -i aa, p rin te ?
A n g e lic a a s c u lta c u g u ra cscat. C l u l se n to a rs e
s p re ea.
- V r e i s-i d a u p u i n m in e -d im in e a ?
E a re u i s ro steasc, c u b u z e le alb ite:
- N u . . . n u m a i a m b a n i.
- I n tr n p re , s p u se m e te r A u b in , s lt n d p u n g a
n m n.
i tra s e d i n n o u c u tia d e a rg in t, ca s n c h id n ea
punga.
o p tin d ctev a c u v in te d e sa lu t, A n g e lic a se n d r e p t
s p re u i iei.
i v e n e a s v erse. O d u r e a u alele i n tre g c o rp u l i
e ra n e p e n it d e crce i c iu d a i. T o tu i, d in cau za v n
zo lelii d i n p ia , a r s e te lo r i s trig te lo r p e c a re c o n
ti n u a u s i le a r u n c e n e g u s to rii u n ii a lto ra , to tu l i se
p r u m a i u o r d e n d u r a t d e c t a tm o sfe ra s in is tr d in
casa c l u lu i.
I n c iu d a frig u lu i, u ile p r v liilo r r m n e a u d esch ise.
E ra o ra la c a re v e c in ii d is c u ta u n tr e e i. A rcaii l d u c e a u
s p re n c h is o a re a d e la C h te le t p e t lh a r u l p e c a re l co
b o r s e r d e p e st lp . U n r o i d e p u ta n i se in e a u d u p
ei, a r u n c n d c u b u lg ri d e zp ad .
A n g e lic a au zi n sp a te le e i n i te p a i g r b ii. A p ru
t n r u l a b a te , c u s u fle tu l la g u r .
- S o r a m e a , s r m a n a m e a so r , se b lb i el. N u p u
te a m s te las s p le ci aa!
E a f c u d in tr-o d a t u n p a s n a p o i. n n tu n e r ic u l
p e c a re fe lin a ru l srccio s a l u n e i p r v lii a b ia re u e a
s-l s tr p u n g , p re o tu l, s p e ria t, afia o fa d e o a lb e a
tr a n s p a r e n t , p e c a re s tr lu c e a u d o u p u p ile verzi, d e o
str lu c ire a p ro a p e fo sfo re sc e n t .
- L sai-m i n p a c e , sp u se A n g e lic a , c u v o ce a sc u it .
N u p u te i face n im ic p e n t r u m in e .
226 Anne Golon

- S o ra m e a , ro ag -te lu i D u m n e z e u ,..
- I n n u m e le lu i D u m n e z e u e ste a rs m in e s o u l m e u ,
n e v in o v a t.
- S o ra m e a , n u -i face i m a i m a re d u re re a p r i n revol
ta m p o triv a c e ru lu i. A m in te te -i c n n u m e le D o m n u
lu i l-au r s tig n it p e M n tu ito r u l n o s tru .
- S c o rn e lile v o a stre m fac s-m i p ie rd m in ile ! strig
A n g e lic a , c u v o ce a s c u it , c a re p re a c v in e d e fo a rte
d e p a rte . N u v o i avea lin i te p n c n d n-o s lovesc la
r n d u l m e u p e u n u l d in tr e s e m e n ii v o tri, p e c a re s-l
fac s p ia r n aceleai c h in u ri...
i se s p rijin i d e p e re te , i d u s e m in ile la fa i fu
z g u d u it d e u n h o h o t s lb a tic d e p l n s.
- F iin d c o s-l v e d e i... s p u n e i-i c l iu b e sc , c l
iu b e sc... S p u n e i-i... ah! c m -a f c u t fericit. i a p o i...
n trebai-1 ce n u m e s-i d a u c o p ilu lu i c a re se v a n a te .
- A a o s fac, s u rio a r .
D d u s-o ia d e m n , d a r fe m e ia se fe ri i i c o n ti
n u d r u m u l.
P rin te le r e n u n s-o m a i u rm re a sc . C o c r ja t d e
p o v a ra s u fe rin e lo r o m e n e ti, o lu p e s tr d u e le p e care
b n tu ia n c u m b r a lu i M o n s ie u r V in c e n t.

A n g e lic a se g r b e a sp re T e m p lu . I se p re a c u re c h ile
i b u b u ie , cci, d in tr-o d a t , auzi ip e te n ju r u l ei:
- Peyrac! Peyrac! Peyrac!
P n la u rm , se o p ri. D e d a ta a sta n u visa.
- A l treilea Peyrac se numea... l va lua nsui Satana.
C r a t p e u n u l d in tr e a cei s t lp i care le se rv e a u c
l re ilo r s u rc e n a, u n p u ta n sl b n o g b e h ia c u o
v o ce r g u it u ltim e le stro fe d in tr - u n c n te c scris p e n i
te h r tii, d i n c a re avea su b b r a u n te a n c .
T n r a se n to a rs e d in d r u m i c e ru o fo aie. H r tia
g ro s o la n m iro s e a a c e rn e a l d e tip a r n i , p ro a s p t
n c . A n g e lic a n u re u e a s c iteasc te x tu l, p e s tr d u a
n tu n e c a t . m p tu r i h r tia i p o r n i d i n n o u la d r u m . Pe
m s u r ce se a p ro p ia d e T e m p lu , se g n d e a d i n n o u la
F lo rim o n d . E ra m e re u n g rijo ra t c l lsa sin g u r, a c u m
c n d n c e p e a s u m b le i c n d M a d a m e S c a rro n p lecase.
Supliciul de la Notre-Dame 227

A p ro a p e c tre b u ia s-l lege n le a g n , ceea ce n u -i


p l c e a d e lo c c o p ilu lu i. n g e n e ra l, p l n g e a t o t tim p u l
c t lip se a m a m a lu i, i, la n to a rc e re , a c e a sta l gsea tu
in d i c u feb r.

n c d e p e scar, A n g e lic a auzi p l n se te le b e b e lu u lu i


i g r b i p a su l.
- A i c i s u n t, c o m o a ra m e a , p r in i o r u l m e u . N u eti
t u b ia t m are?
Iu te , a r u n c n i te v re a sc u ri n v a tr i p u se la n c lz it
o a la c u s u p . F lo r im o n d u r la t o t m a i ta re , c u b ra e le
n tin s e . n cele d i n u r m , l sm u lse d i n n c h is o a re a lu i,
ia r a c esta t c u ca p r i n fa rm e c , z m b in d u -i d rg la.
- E ti u n m ic h o o m a n , f c u A n g e lic a , te rg n d m u -
tr ia m n jit d e la c rim i.
B ru sc, in im a i se n m u ie . l rid ic p e F lo rim o n d n
b ra e , l a d m ir la lu m in a fl c rilo r c a re tr im ite a u o
s c n te ie re ro ie n o c h ii n e g ri ai c o p ilu lu i.
- P r in i o r ! Z eu m in u n a t! N u m a i tu m i r m i. C t
e ti d e fru m o s!
F lo r im o n d p re a s n e le a g ce i se s p u n e a . S e n
d o ia d e m ijlo c i z m b e a c u u n fel d e m n d rie n ev i
n o v a t i s ig u r d e ea. P r in a titu d in e a lu i, strig a su s i
ta r e c se tia c e n tr u l u n iv e rs u lu i. E a l m n g ie i se
ju c c u el. E l g n g u re a ca u n p u i o r. M a d a m e C o r d e a u
s p u n e a c u d ra g c e ra u n b ie e l fo a rte d e te p t p e n tr u
ce e ra n s ta re s s p u n . N u v o rb e a p e rfe c t, d a r tia s se
fac n e le s . D u p ce m a m a l s p l i l p u s e n p a t, el
i c e ru s-i fre d o n e z e u n c n te c d e leag n , cel d e sp re
M o a ra v erd e* .
A n g e lic a a b ia re u e a s-i s t p n e a sc v o cea. C n te
c u l e ra f c u t s e x p rim e b u c u rie . C n d a i n s u fle t o
m a re d u re re , p o i v o rb i, d a r, ca s c n i, e n e v o ie d e u n
e f o r t s u p ra o m e n e s c .
- M a i c n t ! M a i c n t ! i c e re a F lo rim o n d .
A p o i i b g a d e g e tu l n g u r , fericit. E a n u se su p
r a c se d o v e d e a a t t d e tir a n ic i d e in c o n tie n t. N u
se te m e a d e c t d e c lip a c n d v a tr e b u i s fie sin g u r ,
a te p t n d s se iveasc zorii. C n d F lo r im o n d a d o rm i,
228 Anne Golon

l p riv i n d e lu n g , a p o i se rid ic , t r n d u - i c u g re u
t r u p u l c h in u it. T o a te to r tu r ile la c a re fu sese s u p u s Jo ffrey
se r s fr n g e a u a s u p ra ei? A u zea d i n n o u c u v in te le clu
lu i, sfieto a re : A stzi a m n c e rc a t to t u l. N u tia e x a c t
ce grozvii a s c u n d e a u aceste c u v in te , d a r tia c-1 fcu se
s su fe re p e o m u l p e care l iu b e a . A h ! S se te rm in e
m a i rep ed e!
i ro s ti c u v o ce ta re :
- M i n e o s te lin ite ti, iu b ire a m e a . V ei scp a, n
sf rit, d e o a m e n ii ia m iz e ra b ili...
Pe m as, h r tia c u c n te c u l, p e c a re o c u m p ra s e a d i
n e a o ri, e ra d e sf c u t . A p ro p ie sfe n ic u l i citi:
*

In adncul hului negru sttea Satana


i n oglind se privea
C nu e prea urt i se prea
Aa cum orice om l credea.

P o e m u l c o n tin u a s d e sc rie , n te r m e n i u n e o r i haz


lii, d a r c el m a i a d e se a g ro so la n i, u lu ir e a S a ta n e i, c a re se
n tr e b a d a c , p n la u rm , m u tr a lu i, a t t d e d e s n t l
n it n im a g in ile d i n c a te d ra le , n -a r p u te a fi c o m p a ra t
c t se p o a te d e b in e c u fig u rile o a m e n ilo r. I n f e r n u l l
ru g a s o rg an izeze u n c o n c u rs d e fru m u s e e c u to i cei
c a re u r m a u s so seasc d e p e P m n t.

Abia n foc aruncai


Trei complici, vrjitori ntunecai,
In iad vor sosi,
Unul faa albastr avea
Altul negru ca tuciul era,
Al treilea Peyrac se numea.
i pe nimeni nu voi mira
Dac voi mrturisi
C trei montri vor fi
Brbai, nu femei, care,
Flfind din arip vor reui
Iadul s ngrozeasc tare,
Iar premiul de frumusee l va lua
nsui Satana.
Supliciul de la Notre-Dame 229

A n g e lic a c u t d i n p riv iri s e m n tu r a C la u d e Le Pe


tit, P o e t al S c rn e iw.
C u g u s t d e fie re n g u r , m o to to li hrtia*
i p e e l o s-l o m o r! g n d i ea.
Partea a patra
Bat clopotele la Notre-Dame
capitolul 19
Femeia trebuie s-i urmeze brbatulw, i zise Ange
lica la ivirea zorilor, cnd cerul de o puritate scnteietoa
re se ntindea deasupra clopotnielor oraului.
Aa c se va duce. II va urma pe ultimul drum. Va
trebui s aib grij s nu se trdeze, cci risca s fie ares
tat. Dar poate o va zri, o va recunoate...?
Cobor cu Florimond n brae i se duse s bat la ua
lui Madame Cordeau, care aprindea focul.
-A putea s-l las cteva ore la dumneata, coan
Cordeau?
Btrna i ntoarse spre ea faa de vrjitoare trist.
- Pune-i n patul meu, o s am grij de el. Are i el
dreptul, bietul mieluel! Clul se ocup de taic-su,
nevasta clului, de fiul lui. Du-te, fata mea, i spune
rugciunea celor apte Dureri ale Maicii Domnului, ca
s te ntreasc n suferina ta. Din prag, o strig napoi:
Nu-i face griji cu cumprturile. La ntoarcere o s m
nnci o sup la mine.
Angelica rspunse cu greu c nu era nevoie s se oste
neasc, nu-i era foame. Btrna ddu din capul cu prul
ciufulit i se ntoarse mormind.
Ca o somnambul, tnra trecu de poarta Templului
i o lu pe drumul care ducea n piaa Greve.
Pe Sena, ceaa abia ncepea s se ridice, lsnd s se
vad frumoasa cldire a primriei, la marginea pieei
spaioase. Era foarte frig, dar cerul albastru promitea o
zi nsorit.
A

In captul pieei se afla o cruce nalt, pe un soclu


de piatr, alturi de furca n care se legna trupul unui
spnzurat.
O grmad de oameni ncepea s soseasc i s se
mbulzeasc n jurul spnzurtorii.
- E maurul, zicea unul.
234 Anne Golon

- Ba, nu, e cellalt. L-au executat nc de la lsarea


nopii. Vrjitorul o s-l vad, cnd o s vin cu areta.
- Dar are faa neagr de tot.
-Pentru c e spnzurat. nainte, avea faa albastr.
Nu tii cntecul?...
Cineva ncepu s fredoneze:

Unul faa albastr avea,


Altul negru ca tuciul eray
Al treilea Peyrac se numea...
Dar din toiy mai frumosy Satana era.

Angelica i duse mna la gur ca s-i nbue un


ipt. In cadavrul diform care se legna acolo, cu faa
tumefiat, cu limba umflat, tocmai l recunotea de
saxonul Fritz Hauer. Un putan vorbre care se uita la
ea, spuse rznd:
- Iaca i la demoazela care i d ochii peste cap! Ce-o
s mai zic atunci cnd o s-l prjeasc pe vrjitor?
- Se pare c femeile trgeau la el ca mutele la miere.
- Da, sigur, aa cum era mai bogat dect regele!
-T o t aurul la l-a fcut cu ajutorul diavolului.
Tremurnd, Angelica i strngea mantia n jurul ei.
Un crnar grsan, care sttea n pragul prvliei, i
spuse cu buntate:
-A r trebui s pleci de-aici, fetio. Ce se petrece nu e
un spectacol pentru o femeie care se pregtete s devi
n mam.
Angelica scutur din cap, ncpnat.
Dup ce-i cercet faa palid i ochii mari, rtcii,
crnarul ridic din umeri. Cum era un obinuit al
locului, cunotea srmanele fiine care veneau s dea
trcoale spnzurtorii i eafodului.
-Aici o s aib loc execuia? ntreb Angelica, abia
vorbind.
- Depinde pentru care ai venit. tiu c n diminea
a asta trebuie s spnzure la Chtelet un gazetar. Dar,
dac ai venit pentru vrjitor, aici e, n Greve. Privete,
uite rugul, acolo.
Supliciul de la Notre-Dame 235

Rugul era nlat mult mai departe, aproape de malul


fluviului. Era o estrad enorm fcut din vreascuri n-
grmdite, n vrful creia se vedea un stlp. Ca s urci
pn acolo era nevoie de o scri.
La civa metri, eafodul care folosea la decapitare"
era dotat cu scunele pe care primii beneficiari ai locu-
rilor nchiriate ncepeau deja s se instaleze.
U n vnt uscat sufla din cnd n cnd i arunca n
feele nroite o pulbere fin de zpad. O btrnic
veni s se pun la adpost sub bolta de deasupra uii
crnarului.
- Cam frigu n dimineaa asta, spuse ea. Mai bine a
fi rmas linitit s-mi vna petii n Hale, aproape de
jratic. Dar i-am promis sor-mii c-i aduc un crmpei
de os de la vrjitor, pentru reumatismele ei.
- Se pare c are efect.
-D a. Brbierul de pe rue de la Savonnerie mi-a zis
c o s-l piseze cu ulei de mac i c nimic nu e mai bun
pentru dureri. Nu e simplu s apuci unul. Meterul Au-
bin, clul, a cerut s fie de dou ori mai muli arcai.
- Normal, vrea pentru el bucile cele mai bune, ci
nele sta, sluga diavolului! Dar cu sau fr clu, toat
lumea o s aib partea sa, spuse btrna, dezvelindu-i
cu un aer rutcios dinii stricai.
- La Notre-Dame s-ar putea s prinzi i-o bucic din
cma.
Angelica simi cum o sudoare rece i scald spinarea.
Uitase de prima parte a ngrozitorului plan: pocina
public de la Notre-Dame.
Grbit, o lu la goan spre rue de la Coutellerie,
dar valul de oameni care se revrsa spre pia, cu fog-
iala unui furnicar, i opri trecerea i o mpinse napoi.
Niciodat, niciodat nu va reui s ajung la timp la
Notre-Dame!
Cmarul grsan plec din u i se apropie de ea.
- La Notre-Dame vrei s ajungi? o ntreb foarte n
cet, comptimitor.
- Da, blbi ea, am uitat... am...
-Ascult, uite ce trebuie s faci. Traverseaz piaa
i coboar pn la portul de vinuri. Acolo, cere unui
236 Arme Golon

barcagiu s te treac pn la Saint-Landry. i, prin spate,


ajungi la Notre-Dame n cinci minute
Mulumi i o lu din nou la fug Crnarul o nv
ase de bine. Pentru civa soli, un barcagiu o duse pn
la portul Saint-Landry. Privind casele nalte de lemn,
care se cufundau n putreziciunea resturilor de fructe,
i aminti ca prin cea de dimineaa senin cnd Barbe
i spusese: Acolo, n faa primriei, este piaa Greve.
Acolo am vzut cum este ars un vrjitor..." Angelica
alerga. Strada pe care o lua mergea de-a lungul caselor
parohiale de sub absida Catedralei Notre-Dame i era
aproape goal. Dar zgomotul mulimii care urla ajunse
pn la ea, ntretiat de notele grave i sinistre ale clo
potului care btea pentru condamnat. Angelica alerga.
Nici nu tia ce putere supraomeneasc o fcea s treac
printre irurile dese de gur-cas i prin ce miracol reui
s ajung n primul rnd de spectatori, chiar n piaa
catedralei.
Exact n acea clip, un strigt lung anun sosirea
condamnatului. Mulimea era att de ngrmdit, n
ct cortegiul nainta cu greu. Ajutoarele clului, cu
lovituri puternice de bici, ncercau s-i fac loc prin-
treoam eni.
In fine, apru o cotig mic din lemn. Era unul
dintre acele vehicule grosolane cu care se adunau gu
noaiele oraului. Era plin de urme de noroi i de paie
rmase agate.
Dominnd echipajul mizer, meterul Aubin, n pi
cioare, cu minile n olduri, cu nclri i vest roii,
cu stema oraului brodat pe piept, arunca o privire
grea asupra mulimii glgioase. Preotul era aezat pe
marginea cotigii. ipetele l cereau pe vrjitor, care nu
se vedea.
- Probabil c e ntins pe fund, spuse o femeie de ln
g Angelica. Se zice c e pe jumtate mort.
- Sper c nu, exclam dintr-odat vecina ei, o fetica
n cu obrajii proaspei.
Totui, cotiga se opri lng statuia uria a Marelui
Postnic.
Supliciul de la Notre-Dame 237

Arcaii clare, cu halebardele ndreptate spre m ut


ime, o ineau la distan. Civa poliai, nconjurai
de nenumrai clugri din diferite confrerii, naintau
spre pia.
Forfota o arunc pe Angelica napoi. ip i, ca o
furie, lupt cu unghiile ca s-i recapete locul.
Sunetele clopotului continuau s se reverse peste
mulimea dintrodat tcut. La intrarea n pia, o apa
riie fantomatic se ridica i urca treptele. Ochii mp
ienjenii ai Angelici nu vedeau dect acea siluet de
o albea orbitoare. Apoi, brusc, observ c osnditul
avea un bra trecut pe dup umerii clului i pe cellalt
n jurul umerilor preotului, i c, n realitate, l trau,
fr s se poat ine pe picioare. Capul cu prul lung i
negru i cdea n fa.
Erau precedai de un clugr, care, din cnd n cnd,
mergea cu spatele, purtnd o lumnare uria, creia
vntul i culca flacra. Angelica l recunoscu pe Conan
Becher, cu faa schimonosit de extaz i bucurie rut
cioas. Purta la gt un crucifix greu, alb, care i ajun
gea pn la genunchi i l fcea s se mpiedice. Prea
astfel c execut, n faa condamnatului, un dans maca
bru, grotesc.
Procesiunea nainta cu o ncetineal de comar. In
fine, ajuns n captul pieei, grupul se opri n faa porii
Judecii de Apoi.
De gtul condamnatului atrna o frnghie. De sub
cmaa alb ieea un picior gol, pus pe dalele ngheate.
Nu e Joffrey, i spuse Angelica.
Nu era cel pe care ea l cunotea, acel brbat att de
rafinat care se bucura de toate plcerile vieii. Era un
nenorocit ca toi nenorociii venii naintea lui n acest
loc, cu picioarele goale, n cma, cu sfoara de gt...
In acel moment, Joffrey de Peyrac ridic fruntea.
Pe faa slbit, fr culoare, deformat, numai ochii,
imeni, strluceau aai de un foc ntunecat.
O femeie scoase un ipt ptrunztor.
- M privete. O s m vrjeasc!
238 Anne Golon

Dar contele de Peyrac nu privea spre mulime. Privea


drept nainte, contemplnd faada cenuie a Catedralei
Notre-Dame i vechii sfini de piatr adunai acolo.
Ce rugciune le adresa? Ce promisiunea atepta de la
ei?Doar i privea?
In stnga lui venise s se aeze un grefier care citea
cu o voce nazal condamnarea. Clopotul tcuse. Totui,
cuvintele abia se auzeau.
-... pentru crima de jaf, seducere, sacrilegiu... ma
gie... va fi dat pe mna clului... purtat cu capul i pi
cioarele goale... s recunoasc public... innd n mn
o lumnare si n genunchi...
i, vzndu-1 pe grefier nfurnd pergamentul, tiu
c terminase de citit.
Conan Becher rosti atunci cuvintele de pocin
public:
- Recunosc crimele de care sunt acuzat, li cer iertare
lui Dumnezeu. Primesc pedeapsa ca ispire a pcate
lor mele.
Duhovnicul luase lumnarea pe care condamnatul
n-o putea ine.
Toat lumea atepta s se aud vocea vinovatului, i
mulimea era nerbdtoare.
-A i de gnd s vorbeti, slug a diavolului?
-V rei s arzi n infern alturi de stpnul tu,
Satana?
Angelica avu senzaia c soul ei i aduna ultimele
puteri. U n val de via i nsuflei faa livid. Se ncord
inndu-se de umerii clului i ai preotului, i pru c
se nal, depindu-1 i pe meterul Aubin. O clip na
inte de a deschide gura, prin miracolul iubirii, Angelica
ghici ce avea s fac.
i, brusc, n aerul ngheat, o voce adnc, vibrant,
cu totul ieit din comun, se fcu auzit.
O ultim dat, Vocea de aur a regatului se nla.
Cnta, n limba doc, o melodie bearnez, pe care
Angelica o recunoscu.

Les genols flexez am lo cap encli


A vos reclam la regina plazent
Supliciul de la Notre-Dame 239

Fior de las flors, nou Jhesus pre nayssenga


Vulhatz guarda la cientat de Tholoroza...

Numai Angelica nelegea ce voia s spun:

In genunchi i cu fruntea plecat,


M ncredinez ie, stpn minunat,
Floare a florilor, ce pe Iisus ai nscut,
Vegheaz la binele oraului Toulouse...
Prea dulce floare ce pe toi ne ocroteti,
Prea dulce floare ce totul nfloreti,
Ai n paz Toulouse cel mereu nflorit...

Se simi strbtut de o durere asemenea unei lovi


turi de pumnal i scoase un ipt.
iptul se nl singur ntr-o tcere mormntal.
Cci vocea cntreului se stinsese. Clugrul Becher
ridicase crucifixul de filde i l lovise peste gur pe
osndit, al crui cap czu din nou n piept, n timp ce sa
liva nroit se prelingea printre buze, pe pmnt. Dar,
aproape imediat, Joffrey se ndrept.
- Conan Becher, strig el, cu aceeai voce nalt i
limpede, peste zece zile i dau ntlnire n faa judecii
lui Dumnezeu!
U n tremur de groaz zgudui mulimea i urlete pu
ternice izbucnir, astupnd vocea contelui de Peyrac.
O zbatere furioas, o revolt nebun puse stpnire pe
spectatori. i explozia nu fusese strnit de gestul clu
grului, ci de arogana condamnatului. Niciodat nu se
mai ntmplase ceva att de scandalos n piaa Catedra
lei Notre-Dame! S cnte...! ndrznise s cnte! Mcar
dac ar fi fost un imn! Dar condamnatul cntase ntr-o
limb strin, n limba diavolului... Departe de a se ar
ta pocit, ddea ordine torionarilor si.
Nvala mulimii o lu pe Angelica pe sus, ca un val
monstruos. Purtat, zdrobit, se trezi n colul unui por
tic. Simi sub mn un ivr pe care l trase. Gfind, o
ntmpin ntunericul catedralei goale.
240 Anne Golon

ncerc s se stpneasc, s-i potoleasc durerea


care pusese stpnire pe ea. Copilul mica. Cnd cnta
se Joffrey, lovise cu atta putere, nct o fcuse s urle.
nbuite, ajungeau pn la ea ipetele de afar. C
teva minute, urletele ajunseser la un fel de paroxism,
apoi, treptat, se potolir.
Trebuie s plec, trebuie s ajung n piaa Greve", i
spuse Angelica. i prsi ascunztoarea din altar.

n pia, un grup de brbai i femei se bteau n lo


cul unde Becher l lovise pe contele de Peyrac.
- E al meu dintele vrjitorului, strig unul dintre ei.
i o lu la fug, urmat de ceilali. O femeie agita un
petic de crp alb.
-A m reuit s rup o bucat din cmaa lui. Cine o
vrea? Poart noroc.
Angelica alerga. Dincolo de podul Notre-Dame, se
altur mulimii care nsoea cotiga. Dar, pe rue Van-
nerie i pe rue Coutellerie i-a fost aproape imposibil s
nainteze. Implora pe toat lumea s-o lase s treac. Ni
meni n-o asculta. Oamenii preau n trans. Sub razele
soarelui, zpada se scurgea de pe acoperiuri i cdea
n valuri mari, acoperind capetele i umerii celor din
mulime. Dar nimnui nu-i psa.
In sfrit, Angelica reui s ajung n colul pieei. n
aceeai clip, vzu o flacr uria nind din rug. Cu
braele ridicate, se auzi urlnd, cu o voce de nebun:
-Arde! Arde!...
Cu slbticie, i croi drum spre locul torturii.
Cldura jarului ajungea pn la ea. Aat de vnt, fo
cul sfria.
Un trosnet ca de furtun sau de grindin rsun vi
olent. Ce nsemnau acele forme umane care se agitau
n strlucirea glbuie a flcrilor, care se amestecau cu
lumina soarelui? Ce fcea acel brbat mbrcat n rou,
care se nvrtea n jurul rugului, ndesnd tora arznd
sub vreascuri?
Cine era omul n sutan neagr, agat de scar,
cu sprncenele arse, care, ntinznd cu braul un cruci
fix, striga:
Supliciul de la Notre-Dame 241

- Speran! Speran!
Cine era omul cuprins de flcri? Vai! Doamne! Pu
tea tri cineva n vlvtaia aia? Nu, fiina aceea nu putea
fi vie, clul o sugrumase!
- Auzii-1 cum ip! spuneau oamenii.
- Nu, nu ip, e mort, repeta Angelica, n netire.
i i duse minile la urechi, creznd c desluete n
spatele perdelei de foc nu se tie ce strigte sfietoare.
- Cum ip! Cum ip! spunea mulimea.
Iar alii cereau:
- De ce i-au pus cagul? Vrem s-l vedem cum se schi
monosete!
Un stol de hrtii albe, purtate de o pal de vnt, sc
par din jar i ncepur s se risipeasc n cenu pe
deasupra capetelor.
- Sunt cri vrjitoreti pe care le ard odat cu el...
Vntul culc brusc flcrile. Angelica, ntr-o strful
gerare, zri grmada de cri din biblioteca de la Gai Sa
vori, apoi stlpul de care era legat o form ntunecat,
nemicat, cu capul acoperit de o cagul neagr.
Lein.

capitolul 20
Angelica i reveni n simiri n prvlia crnarului
din piaa Greve. Vai! Ct mi este de ruw, gndi ea,
ridicndu-se. Orbise? De ce era att de ntuneric?
O femeie cu un sfenic n mn se aplec deasupra ei.
- Ia, uite c eti mai bine, fata mea! Eram gata s cred
c ai murit. A venit un doctor i i-a luat snge. Dar eu,
dac vrei s tii prerea mea, cred c e mai degrab de
la copil.
-O , nu! spuse Angelica ducnd mna la burt. A
tept copilul abia peste trei sptmni. De ce e aa de
ntuneric?
- La naiba! E trziu. Acum bat clopotele pentru sluj
ba Angelus.
- i rugul?
242 Anne Golon

- S-a terminat, spuse crnarul, cobornd glasul Dar


a inut foarte mult. Ce zi, oameni buni! Trupul n-a ars
de tot dect pe la dou dup-amiaz. i, cnd s-a risipit
cenua, a fost o adevrat btlie. Toat lumea voia s
apuce. Era gata^s-1 sfie pe clu. i adug, dup o
clip de tcere: II cunoteai pe vrjitor?
- Nu, zise Angelica, fcnd un efort, nu! Nu tiu ce
m-a apucat. Era prima oar cnd vedeam aa ceva.
- Da, o scen ca asta te impresioneaz. Noi, negusto-
rii din piaa Greve, vedem attea astfel de lucruri, c ne
las rece. Ba chiar simim c ne lipsete ceva cnd nu
atrn nimeni n spnzurtoare.
Angelica ar fi vrut s le mulumeasc acestor oameni
cumsecade. Dar nu mai avea dect mruni. Le spuse
c se va ntoarce i va plti doctorul.

n amurgul violet se auzea btnd clopotul din turnul


primriei. Odat cu lsarea nopii, frigul devenea tot
maj aspru.
In captul pieei, vntul aa o imens floare n>
ie de jratic aprins. Erau ultimele resturi ale rugului.
Apropiindu-se, Angelica auzea vocea meterului Aubin
care, mpreun cu ajutoarele lui, fcea ordine. Nesi
gur, se ndrept spre el, fr s tie prea bine ce voia
s-l ntrebe.
Clul o recunoscu imediat.
-A , iat-v! spuse el. V ateptam. Uite aici cei trei
zeci de scuzi.
Angelica privea fr s priceap punga pe care i-o
ntindea.
- Nu e din cauza mea, continu omul pe un ton plin
de regrete. N-am putut s-l sugrum. Se aplec spre ea i
opti: Cineva a fcut un nod la treang.
- Un nod?
- Da, probabil c cineva bnuia i, ca s mpiedice s
se ntmple, a fcut un nod. Imposibil s faci s alune
ce funia, pricepei? Iar eu trebuia s cobor repede. Se
ndrept de spate, privind prudent n jur, i continu:
Cred c cel care ne-a jucat festa a fost clugrul la cu
privirea ipocrit.
Supliciul de la Notre-Dame 243

Prea c ezit privind faa palid a femeii ridicat


spre el, ca i cum se ntreba dac era nevoie s spun
mai mult. Nu era prea priceput la cuvinte. Se temea de
ele. Se decise, ca i cnd ar fi fost ndemnat de ceva
mai puternic dect neplcerea lui de a vorbi. Se aplec
din nou.
-D up prerea mea, vrjitorul tia ce o s se ntm-
ple, fiindc atunci cnd m-a vzut rsucind funia, mi-a
spus: Prea trziu! Pune-te repede la adpost, clule!
Angelica crezu c o s leine din nou. Cuvintele c
lului fcuser s se aprind n ea o durere sfietoare,
n care se luptau iubirea pentru Joffrey i ura nesfrit
pentru clugrul Becher. O ran care nu se va vindeca
niciodat.
- Pstreaz banii, spuse ea cu o voce tears.

Din umbra eafodului se deprinse silueta umil a


duhovnicului.
Se apropie. Ba ddu napoi ngrozit, cci purta n
cutele sutanei un miros de nesuportat de lemn ars i de
carne prjit.
- tiam c vei veni, sora mea, spuse el. Te ateptam.
Voiam s i spun c soul dumitale, la care am fost dus
n dimineaa asta, a murit ca un cretin. Era pregtit,
aa c nu s-a revoltat. Ii prea ru dup via, dar nu
se temea de moarte. In mai multe rnduri mi-a spus c
se bucura s se arate n faa Stpnului tuturor lucruri
lor. Cred c marea mpcare i-o lua din convingerea c
avea s afle, n sfrit... Vocea abatelui art o oarecare
ovire i mirare. S afle, n sfrit, dac Pmntul se
nvrtete sau nu.
-Vai! exclam Angelica, pe care furia o nsuflei
brusc. Ct de tipic e asta pentru el! Brbaii sunt toi la
fel. Ii era totuna dac m lsa n suferin i disperare pe
acest pmnt care se nvrtete sau nu!
- Nu, sora mea! De mai multe ori mi-a repetat: S-i
spunei c-o iubesc. Mi-a umplut viaa. Vai! Eu n-am fost
dect o clip trectoare pe drumul ei, dar am convin
gerea c va ti s-i aleag calea. Mi-a mai spus c voia
244 Anne Golon

s i se dea numele de Cantor copilului care se va nate,


dac este biat, i Clemence, dac este fat.
Cantor de Marmont, trubadurul din Languedoc, Cle-
mence Isaure, muza Jocurilor florale din Toulouse...
Ct de departe erau toate astea! Ct de ireale erau
fa de clipele mizerabile pe care le tria Angelica.
Acum, ncerca s ajung la Templu, dar abia mergea.
Cteva momente, i a ciuda pe care io purta lui
Joffrey. Ciuda asta o susinea. Firete, lui Joffrey i fusese
indiferent dac ea era sfiat de durere i lacrimi. Oare
au vreo valoare sentimentele unei femei?... In schimb,
el, pe lumea cealalt, urma, n sfrit, s afle rspunsul
la ntrebrile care i bntuiser mintea de savant...!
Brusc, un val de lacrimi scld faa Angelici i, ca s
nu cad, trebui s se sprijine de un zid.
-Vai! Joffrey, iubirea mea, opti ea. In sfrit tii dac
Pmntul se nvrtete sau nu!... Fii fericit n venicie!
Suferina trupului devenea sfietoare i de nesupor-
tat. Simi n fiina ei un fel de ruptur. Atunci, pricepu
ce i se ntmpla. Tocmai i se rupea apa care ocrotea co
pilul. Naterea ncepuse.
Era departe de Templu. Aa cum mersese fr s tie
ncotro, se rtcise. Se trezi n apropierea podului No-
tre-Dame.
O cru tocmai intra pe pod. Angelica strig la vizitiu:
-S u n t bolnav. Putei s m ducei pn la Hotel
Dieu?
- i eu m duc tot acolo, spuse omul. M duc s iau o
ncrctur pentru cimitir. Eu sunt cel care car morii.
Urc, frumoaso.

capitolul 21
- Ce nume vrei s-i dm, fata mea?
- Cantor.
- Cantor! Nu e un nume cretinesc.
- Puin mi pas, spuse Angelica. D-mi copilul.
Supliciul de la Notre-Dame 245

Lu din braele moaei mica fiin roie, nc jilav,


i pe care zdrahonul de femeie care tocmai o adusese pe
lumea asta trist o nfurase intr-o crp murdar.
Ziua nc nu se ncheiase; orologiu cu flori de crin de
la Palatul de Justiie nc nu btuse de miezul nopii i
copilul celui torturat abia se nscuse.
Angelica avea inima sfiat. Trupul i fusese zdrobit,
mruntaiele, smulse. Sngele i se scursese de peste tot,
din inim i din mruntaie. Angelica murise odat cu
Jofffey. Odat cu micul Cantor, o alt Angelica se n
tea, o femeie nou, n care nu mai supravieuiau dect
cu mare greutate cteva din trsturile blnde i naive
ale fostei Angelica.
Slbticia i duritatea care slluiau n fetia nesu
pus din Monteloup renteau n ea, se revrsau ca un
fluviu negru prin ruptura fcut de dezndejdea i groa
za ei.
i mpinse cu mna vecina, o creatur firav i fe
bril, care aiura ncetior. A treia femeie, mpins spre
marginea patului, protest. Sngele se scurgea din ea n
cet, nc de diminea. Mirosul slciu al sngelui ei, care
nclia paiele, i ntorcea maele pe dos.
Angelica se nveli cu cealalt ptur. Cea de-a treia
femeie din pat protest nc o dat, abia auzit.
Oricum, astea dou o s moar", gndi tnra
mam. Aa c eu i copilul vom ncerca s ne nclzim
i s rmnem n via.w
Cu ochii deschii, cam rtcit n ntunericul putu
ros, vedea lucind, prin perdelele sfiate ale patului, lu
mina glbuie a lumnrii de seu.
Ce ciudat!", i spunea ea. Joffrey a murit, dar n
infern a ajuns Angelica."

n brlogul greos, unde duhoarea dejeciilor i a sn


gelui era deas ca ceaa, auzea plnsete, gemete, vicreli,
ca ntr-un comar. Scncetele scitoare ale bebeluilor
nu ncetau niciodat. Era ca un fel de psalmodiere fr
sfrit, care uneori devenea mai puternic, apoi scdea
n intensitate pentru a crete din nou n cellalt capt
al slii.
246 Arme Golon

Era un frig care i nghea oasele, n ciuda sobielor


aezate la ntretierea coridoarelor, cci cldura se pier-
dea n curenii de aer.
Angelica afla din ce experien ndeprtat se nscu
se groaza sracilor fa de spital.
Nu era asta anticamera morii?
Cum s supravieuieti n acest amestec de boli i mi
zerie, unde bolnavii care se ntremau erau amestecai cu
cei contagioi, unde chirurgii operau pe mese murdare,
cu lame pe care, cu cteva ore nainte, le folosiser, n
prvliile lor, ca s rad barba clienilor din cartier?
Zorii se apropiau. Se auzeau btnd clopotele care
chemau la slujb. Angelica i aduse aminte de morii
de la Hotel-Dieu, pe care chiar la ora aceea clugriele
i aliniau n faa porii i pe care o cru trebuia s-i
duc la Cimitirul Inocenilor. Un soare cldu de iarn
va mngia, poate, faada gotic a strvechiului spital,
dar mdularele srmanilor mori, cusui n giulgiul lor,
nu vor mai prinde via niciodat.
Cocoat deasupra Senei, acel mare drum de ap care
potolea setea Parisului i care i folosea i drept canal,
Hotel-Dieu, scldat n ceaa fluviului, intra n zi ca o
corabie care purta o ncrctur blestemat.
O mn trase perdelele patului. Doi infirmieri n ha
late murdare aruncar o privire asupra celor trei femei
care ocupau patul, apoi o apucar pe cea din margine,
femeia cu hemoragia, i o aezar pe o targ. Angelica
observ c nefericita era moart. Pe targ mai era i ca
davrul unui copil.
Angelica i ntoarse privirea spre bebeluul pe care
l inea lipit de ea. De ce nu ipa? Era mort i el? Nu,
dormea, cu pumniorii strni, cu o expresie linitit,
hazlie pentru un nou-nscut. Nu avea aerul c se ndo
iete ctui de puin de lumea n care venise ca un copil
al suferinei i disperrii. Faa i semna cu un boboc
de trandafir, iar capul i era acoperit cu un puf moale,
blond. Dar Angelica l scutura nencetat, temndu-se s
nu fie mort sau pe moarte. Atunci, el ridica pleoapele,
lsnd s se vad nite ochi tulburi i albstrii, iar apoi
adormea la loc.
Supliciul de la Notre-Dame 247

n sal, clugriele se aplecau asupra paturilor celor


lalte luze. Erau, cu siguran, devotate i dovedeau un
curaj care nu putea veni dect de la Dumnezeu. Dar
igiena precar a stabilimentului le punea n faa unor
greuti de nerezolvat.
Agndu-se cu disperare de dorina fierbinte de a
tri, Angelica se strdui s bea fiertura din bolul care i
se ntindea.
Apoi, ncercnd s uite de vecina cu febr i de sal
teaua de paie plin de snge, ncerc s prind puteri
dormind. Nluciri nedesluite defilau pe sub pleoapele
nchise. Se gndea la Gontran. Mergea pe unul dintre
drumurile Franei; se oprea lng un pod ca s plteasc
trecerea i, ca s nu-i uureze prea tare punga, fcea
portretul vameului...
De ce se gndea la Gontran, ajuns srman cltor pe
drumurile Franei, dar care, cel puin, mergea sub cerul
limpede? Gontran semna cu acei chirurgi care, ntr-o
alt sal, se aplecau asupra trupurilor suferinde cu do
rina aprins de a surprinde secretul vieii i al morii.
In starea de vis lucid, desprins de realitatea pmntea
n n care plutea, Angelica descoperea c Gontran fcea
parte dintre cei mai valoroi oameni din lume... aseme
nea chirurgilor... In mintea ei, totul era oarecum nvlu
it n cea. De ce chirurgii erau doar nite biei brbieri,
oameni de prvlie deloc respectai, cnd rolul lor era
att de important...? De ce Gontran, care purta n el o
lume i puterea de a strni pn i entuziasmul regilor,
nu era dect un biet meteugar nevolnic, deczut...?
De ce se gndea la attea lucruri fr rost, cnd trebuia
s-i adune puterile pentru a scpa din infern...?

Angelica nu rmase dect patru zile la Hotel-Dieu.


Slbatic i nendurtoare, cerea s i se dea cele mai
bune pturi, interzicnd moaei cu degete murdare s i
ating pe ea i pe copilaul ei. Lua de pe tav dou ho
luri de mncare n loc de unul. Intr-o diminea, smulse
orul curat pe care o clugri i-l pusese peste sutan
i, n timp ce biata novice alerga s-i caute superioara,
248 Anne Golon

fcu din el fii cu care s-i nfeze pruncul i s se


panseze.
Certat, se mpotrivea cu o tcere nrit i fixa asu-
pra celor care-i vorbeau o privire verde, dispreuitoare,
nengduitoare, care impresiona. Era n sal i o igan
c, care le spuse vecinelor sale:
- Dup mine, fata cu ochi verzi e o ghicitoare!
Nu deschise gura dect o singur dat, atunci cnd
administratorul de la Hotel-Dieu veni n persoan, i
nnd la nas o batist parfumat, ca s-i fac reprouri.
- Mi s-a spus, copila mea, c nu vrei ca alt bolnav s
mpart cu tine patul pe care mila public a binevoit
s i-1 dea. Se pare chiar c ai aruncat dou femei pe jos,
prea slabe ca s se apere. Nu regrei o astfel de purtare?
Hotel-Dieu trebuie s primeasc toi bolnavii care vin,
i paturile nu sunt suficiente.'
-A tunci ai face mai bine s-i coasei imediat n
giulgiu pe bolnavii care vi se trimit! rspunse brusc An
gelica. In azilurile pe care Monsieur Vincent le-a fon
dat, fiecare bolnav are patul lui! Dar voi n-ai vrut s se
schimbe josnicele voastre metode, pentru c ar fi trebuit
s dai socoteal. Unde se duc toate daniile din mila
public, despre care mi vorbii, i daniile de la stat? S-ar
crede c inimile nu sunt foarte generoase i c statul e
prea srac s poat cumpra destule legturi de paie ca
s fie schimbai n fiecare zi nefericiii care se murdresc
i pe care voi i lsai s putrezeasc n propria mizerie!
Vai! Sunt sigur c atunci cnd umbra lui Monsieur
Vincent se va ntoarce s bntuie Hotel-Dieu, va plnge
de durere!
In spatele batistei, administratorul fcu ochii mari
de uimire. Era sigur c n cei cincisprezece ani de cnd
administra unele servicii de la Hotel-Dieu avusese de-a
face uneori cu fiine mrginite, cu mitocani ri de gur,
cu prostituate mizerabile, dar niciodat, dintre aternu-
turile murdare, nu se auzise un rspuns att de limpede,
ntr-un limbaj att de moralizator.
- Femeie, spuse el ndreptndu-se demn, pricep din
cuvintele tale c eti destul de puternic s porneti spre
Supliciul de la Notre-Dame 249

cas. Aadar, prsete spitalul ale crui binefaceri nu


vrei s le recunoti.
- O fac cu plcere, rspunse Angelica, batjocoritoare.
Dar nainte, cer ca hainele mele, care mi-au fost luate
cnd am venit aici, i care au fost amestecate, talme-bal-
me, cu toate zdrenele bolnavilor de variol, de boli
venerice i cium, s fie splate n faa mea n ap cura-
t, cci, altfel, voi pleca n cma din spital i voi striga
n piaa Notre-Dame c obolul celor bogai i daniile
statului intr n buzunarele administratorilor de la Ho-
tel-Dieu. O s le aduc aminte de Monsieur Vincent,
contiina regatului. Voi ipa att de tare, nct nsui
regele va cere s se verifice socotelile stabilimentului.
- Dac faci una asta, spuse el aplecndu-se cu o ex
presie de cruzime asupra ei, pun s te prind i s te
nchid la nebuni.
Ea tremura, dar nu-i ntoarse faa. i aminti de re-
numele pe care i-1 fcuse iganca...
- Iar eu, eu i spun c, dac faci aceast nou ticlo
ie, n anul care vine, toi ai ti vor fi mori.
Nu riti nimic spunndu-le astfel de lucruriw, i zi
cea ea, ntinzndu-se din nou pe paiele murdare. Oa
menii sunt att de proti...!

Cnd, n sfrit, se simi liber, ct se poate de vie,


mbrcat n haine curate i scpat din cldirea respin
gtoare, aerul de pe strzile Parisului, pe care odinioar
l gsea att de mpuit, i se pru curat i ncnttor.
Mergea aproape cu vioiciune, inndu-i copilul n
brae. Un singur lucru o ngrijora. Avea foarte puin
lapte, i Cantor, care pn atunci se dovedise de o cu
minenie exemplar, ncepea s plng. Plnsese toat
noaptea, trgnd lacom dintr-un sn gol.
La Templu sunt turme de capre, i spuse. O s-mi
cresc copilul cu laptele acestor animale. Cu att mai ru
dac o s aib mintea unei cprie.
Dar cu Florimond ce se ntmplase? Sigur coana Cor-
deau nu-1 abandonase. Era o femeie cumsecade. Dar
Angelici i se prea c-i prsise primul nscut de ani
de zile!
250 Anne Golon

Oamenii treceau pe lng ea, purtnd lumnri n


mn. O arom de cltite calde ieea din case. i spu-
se c, probabil, era 2 februarie. Oamenii srbtoreau
intrarea lui Iisus n Templu i intrarea n Biseric a
Maicii Domnului, oferindu-i unii altora lumnri,
dup un obicei care dduse acestei zile numele de Ziua
Lumnrarului.
Bietul prunc Iisus!w, se gndi Angelica, srutnd frun
tea lui Cantor, n timp ce trecea de poarta Templului.
Cum se apropia de casa coanei Cordeau, auzi pln
gnd un copil. Ii tresri inima, cci fu convins c era
Florimond.
Cltinndu-se prin zpad, vzu o siluet mic, pe
care nite putani o alungau cu bulgri de zpad.
- Vrjitorule! Hei! Vrjitor mic ce eti, arat-ne
coarnele!
Cu un ipt, Angelica se repezi, l apuc pe copil de
un bra i, strngndu-1 la piept, intr n buctria btr
nei, care, aezat lng vatr, cura nite ceap.
- Cum poi s-i lai pe slbaticii ia s-l chinuie?
Coana Cordeau i trecu dosul minii peste ochii
care lcrimau.
- Hei, hei, fetio, mai uor cu ipetele! Am avut des
tul grij de el ct ai fost plecat, i asta fr ca mcar
s fiu sigur c o s te mai vd vreodat. Dar nici nu
pot s stau dup fundul lui toat ziua. L-am lsat afa
r s mai ia puin aer. Ce vrei s fac dac toi copiii i
zic vrjitor"? E ct se poate de adevrat c taic-su a
fost ars n piaa Greve, nu? Va trebui s se obinuiasc.
Biatul meu nu era cu mult mai mare cnd au nceput
s arunce n el cu pietre i s-i zic Spnzurata... Vai!
Ce micu drgla! exclam btrna, lingndu-i cui
tului ndreptndu-se, ncntat, s-l admire pe Cantor.
n cmrua srccioas, care i ddea acum un sen
timent de protecie, Angelica i puse pe amndoi copiii
pe pat i se grbi s fac focul.
- Eu sunt mulumit, repeta Florimond, privind-o cu
ochii negri, strlucitori.
Se ag de ea.
- Nu-i aa c n-o s mai pleci, mam?
Supliciul de la Notre-Dame 251

-N u , comoara mea. Uite ce bebelu frumos i-am


adus.
-M ie nu-mi place, declar imediat Florimond, ghe-
muindu-se lng ea, gelos.
Angelica l desf pe Cantor i l puse mai aproape
de foc. Acesta se ntinse i csc.
Doamne! Prin ce miracol adusese pe lume un copil
att durduliu, dup attea necazuri?

Timp de cteva zile, Angelica tri linitit n cm


rua ei. Mai avea ceva bani i i punea speranele n
ntoarcerea lui Raymond.
Dar, ntro dup-amiaz, administratorul Templului,
care rspundea n faa poliiei speciale a acestui loc pri
vilegiat, trimise dup ea.
- Fiica mea, i spuse el fr ocoliuri, in s te anun
din partea Marelui Prior c trebuie s prseti incinta.
tii c acesta nu-i primete sub protecia lui dect pe cei
ai cror renume nu poate duna cu nimic bunei reputa
ii a micului su principat. Aa c trebuie s pleci.
Angelica deschise gura s ntrebe ce i se reproa.
Apoi se gndi s se duc i s se arunce la picioarele
Marelui Prior. In cele din urm, i aminti de cuvin
tele regelui: Nu vreau s mai aud vorbindu-se despre
dumneavoastr!"
Deci se tia cine era. Poate c nc se mai temeau de
ea... i ddu seama c n zadar le-ar fi cerut iezuiilor s-o
ajute. Cnd fusese ceva de aprat, o ajutaser cu inima
deschis. Dar acum, jocurile erau fcute. Ii alungau pe
toi cei care, la fel ca Raymond, se compromiseser n
aceast afacere dubioas.
- Bine, rspunse ea printre dini. O s prsesc incin
ta nainte de lsarea serii.
- tiu c v-ai pltit chiria, spuse administratorul,
care i amintea de baciul pe care i-1 strecurase, la ve
nirea lui Kouassi-Ba. Nu mai trebuie s pltii taxa de
plecare".
ntoars acas, puse ntr-un mic cufr din piele pu
inele lucruri rmase, i mbrc bine pe cei doi copii
252 Anne Golon

i ncrc totul n cruciorul pe care l folosise cnd se


mutase la nceput.
Coana Cordeau era la Hale. Angelica ls pe mas
o pung.
Cnd o s fiu ceva mai bogat, o s m ntorc i o s
fiu mai generoasw, i promise ea.
- Mergem la plimbare, mam? o ntreb Florimond.
- Ne ntoarcem la mtua Hortense.
- O s-o vedem pe Baba?
Era numele pe care i-1 dduse cndva lui Barbe.
- Da.
Bieelul aplaud. Privea totul n jur cu ncntare.
mpingnd cruciorul pe strzile unde noroiul se
amesteca cu zpada topit, Angelica admira feele mi
cue ale copiilor ei, nghesuii unul lng altul sub p
tur, i simi c soarta celor dou fiine fragile o apsa
ca plumbul.
Deasupra acoperiurilor, cerul era senin, lipsit nori.
Totui, n noaptea aceea nu va da ngheul, cci, de cte
va zile, vremea se mblnzise, i sracii ncepeau din nou
s spere, adunai lng vetrele lipsite de foc.

Pe rue Saint-Landry, recunoscndu-1 pe Florimond,


Barbe scoase un ipt ascuit. Copilul i ntinse braele
i o srut cu foc.
- Doamne, ngeraul meu! bigui servitoarea.
Buzele i tremurau, iar ochii mari i se umplur de
lacrimi. O privea fix pe Angelica, ca i cum ar fi privit
un spectru ieit din mormnt. Se putea compara feme
ia cu faa aspr i slbit, mbrcat mai srccios de
ct ea, cu cea care sunase la aceeai poart, cu cteva
luni nainte?
Angelica se ntreba dac de la mansarda ei, Barbe v
zuse focul arznd n piaa Greve...
Hortense, cu un sfenic n mn, prea ncremeni
t de groaz. n spatele ei, pe palier, apru Fallot de
Sance. Era fr peruc, mbrcat ntr-un halat de cas,
i cu o bonet brodat pe cap. Cci, n ziua ceea, lua
se medicamente. La vederea cumnatei, de groaz, i se
strmb gura.
Supliciul de la Notre-Dame 253

n fine, dup o tcere care pru fr sfrit, Hortense


reui s ridice o mn ngheat, tremurnd.
-Dispari! spuse cu o voce seac. Acoperiul meu a
adpostit deja prea mult vreme o familie blestemat.
-Taci, proasto! rspunse Angelica, ridicnd din
umeri. Se apropie de scar i i ridic privirea spre sora
ei. Eu o s plec, dar i cer s-i primeti pe micuii tia
nevinovai, care nu-i pot face nici un ru.
- Dispari! repet Hortense.
Angelica se ntoarse spre Barbe, care i strngea n
brae pe Florimond i pe Cantor.
-i-i ncredinez, Barbe, buna mea fat. Iat, asta e
tot ce mi-a rmas din bani, ca s le cumperi lapte. Can
tor nu are nevoie de doic. i place laptele de capr.
- Pleac! Pleac! PLEAC! urla Hortense cu voce tot
mai ascuit.
i ncepu s tremure.
Angelica se ndrept spre u. Ultima privire pe
care o arunc n urm nu a fost pentru copii, ci pentru
sora ei.
Sfenicul pe care Hortense l inea n mn tremura
i proiecta umbre nspimnttoare pe faa ei strmb.
Cu toate astea, n-am vzut-o noi mpreun pe micu
a doamn de la Monteloup, fantoma cu minile ntin
se, care trecea prin camera noastr...? i nu ne lipeam
noi una de alta, ngrozite, n patul mare...?w
Iei, nchiznd ua n urma ei. O clip se opri s-l
priveasc pe unul din secretarii care, crat pe un scii-
nel, aprindea felinarul mare din faa firmei maestrului
Fallot de Sance.
Apoi, ntorcndu-se, se pierdu prin Paris.
Partea a cincea
Parisul noaptea
capitolul 22
w

In noaptea aceea, Parisul murmura, cuprins de dez


ghe. Zpada se topea de-a lungul acoperiurilor i bur
lanelor. Luna, galben i jilav, se tergea de norii care
treceau.
a

In piaa Greve, un alt spnzurat se legna sub lumina


de miere a lunii. Clopotul de la primrie numra cea
surile i, n prvlia lui, crnarul se ruga mpreun cu
nevasta n faa unei statuete a Fecioarei, ascuns ntre
dou jamboane.
-S ne rugm, i spuse nevestei, cci multe lucruri
ciudate s-au ntmplat astzi, femeie. Domnul s-i aib
n paz pe toi osndiii tia!
obolanii fceau guri n ziduri sau chiar traversau
grbii strduele pline de noroi, printre picioarele tre
ctorilor ntrziai, care scoteau cte un ipt i i tr
geau sbiile din teac.
Unui cuplu de burghezi, care ieea de la teatrul din
Palatul de Bourgogne i le era fric de ntuneric, For-
fan-la-Tulipe le propuse s-i nsoeasc cu felinarul lui.
Urma s ctige, astfel, civa soli, conducndu-i pn
n piaa Palatului Regal. Asta dac nu-i ieea cumva
n cale vreun u din banda lui. Atunci, mpreun,
fr nici o oprelite, i vor uura pe naivii burghezi de
pungi i de haine, i vor pleca, bra la bra, pn n Ci
mitirul Inocenilor, unde i chemase Marele Coesre,
regele ceretorilor.
In brlogul lui din mahalaua Saint-Martin, Marele
Coesre se pregtea s-i ntlneasc supuii. Nebunul lui,
Blosu, care l cra, i puse n droc mantii groase, de
nobili, pe care nite manglitori le aduseser din cltoriile
258 Arme Golon

lor. eful cocarilor, care l sftuia, Rgial-cel-B-


trn, l anun c se ivise o nenelegere greu de rezol
vat ntre dou cpetenii ale vagabonzilor - Balivern,
care locuia n vechea cldire a turnului Nesle, i Rodo-
gone Egipteanu, care locuia n mahalaua Saint-Denis.
Balivern era mai puternic, cci lui i aparineau toate
podurile din Paris, dar Rodogone era de temut pentru
c avea de partea lui iganii i vrjitoarele care practicau
magia neagr.

ngrozitorul Jean Putrezim se^ ntorcea din preum


blri innd la piept un prunc. Ii pltise douzeci de
soli unei doici de la Leagn, casa municipal pentru
copii gsii, din spate de la Notre-Dame. Copilul nu
avea dect ase sau apte luni, deci va fi o nimica toa
t s-i strmbe picioarele i s-l schilodeasc pentru a-1
trimite la cerit mpreun cu una dintre marchize",
sau mcar s-l vnd magicianului Lesage i complicei
sale, zis Vecina. Oamenii tia aveau nevoie de copii pe
care s-i sugrume pentru ritualurile lor de magie neagr.
Va trebui s se gndeasc... Afacerile mergeau mai bine
de la o vreme. Da, de cnd blestematul la de preot, Vin-
cent, nu mai era, ca s ridice" copiii din pragul uilor
i s-i trimit nu se tie unde. Jean Putrezim se grbea.
In noaptea aceea avea loc marea adunare a vagabonzilor,
la Cimitirul Inocenilor. Va trebui din nou s scuipe n
lighean". Ca i cum vremurile nu erau destul de grele.
Dar Rolin-Indesatu era un mare domn, i merita s-i
plteasc ce i se cuvenea.

Piaa Palatului Regal era locul unde, sub un balcon,


cineva se lupta n duel, iar sub altul se cnta o roman.
Artemise, Roxane, Glycerie, Crisolie, frumoasele
preioase1 din cartierul Marais se aplecau, ncntate, la
ferestre.
1 Femei care simbolizeaz un curent de gndire cu acelai nume, ca
racterizat printr-un rafinament extrem al comportamentului, ideilor
i limbajului (n.red.)
Supliciul de la Notre-Dame 259

n palatul de Beauvais, Prostituata Chioar primea n


patul ei un tinerel musculos. Acesta avea pielea neted
ca fildeul i pe brbie abia dac i rsrise un puf blond.
Iat ct era de minunat. Va face un amant perfect din
acest celu care se gudura stngaci pe lng ea. i nc
nu era prea silitor. Madame de Beauvais se gndea me
lancolic la de Guise, cruia i mncase atta bnet, i la
marchizul dOlone, care se nsurase luna trecut.
Asta i amintea de pastia groaznic a Hrii inu
tului Tendre1 pe care mizerabilul de Bussy-Rabutin,
considerat a fi spiritual, o crease folosind-o ca surs
de inspiraie.

Intre Olone i Guise exist Beauvais Mizerabilul


Mic orel la capt de lume, unde ziua nu ptrunde
dect pe jumtate i ale crui case sunt foarte urte.
Nu este de mirare c brbai de vi nobila i plini
de caliti s-au oprit ntr-un asemenea loc mizerabil,
tiind c acesta era principalul drum de trecere spre
oraul Donna Ana, unde orice nego se fcea n timp
ce se construia fortul Ludovic.
Imediat ce acest fort ia intrat n drepturi, ore
lul Beauvais na mai avut conductori de seam, ci
oameni de joas spe i necunoscui, pe care oraul
i susinea financiar, cu toate c nu-i meritau banii.
Dar aceti oameni au avut ntotdeauna grij s ntre
in infanteria...

Din cauza asta, Madame de Beauvais plnse cu uni


cul ei ochi, iar Ludovic al XFV-lea l trimise pe autorul
veninosului pamflet pentru a treia oar la Bastilia.
Ceva mai departe, masiva nchisoare Bastilia dormea
n noapte, i ai fi zis c era o balen uria pe fundul
unei mri ntunecate.
Pe metereze, soldaii sforiau, cci se fcuse frig, n
timp ce luna se oglindea n micile tunuri de bronz.
1 Hart a unei ri imaginare numit Tendre, o reprezentare topo
grafic i alegoric a diferitelor etape ale vieii amoroase a preioaselor
epocii (n.red.)
260 Arme Golon

n temniele din adncuri, prizonierii uitai primeau


vizita obolanilor cu ochii roii. Mai sus, n celula bine
mobilat, cu covoare i tapiserii, unde fusese trimis
cu ordin de arestare, Bussy-Rabutin i scria regelui o
epistol n versuri alexandrine, ca s-i implore ndura-
rea, n timp ce Madame de Sevigne, verioara lui, i scria
lui din palatului ei din Templu:

Iat-te la nchisoare, iubit nefericit i-am vzut


astzi fiica. Are aceeai stare de spirit ca i cnd te-ar
vedea n fiecare zi* i aceeai nelepciune ca i cnd nu
te-ar fi vzut niciodat...

Pe rue des Tournelles, Ninon de Lanclos i scria lui


Madame de Sevigne, ca s io recomande pe Madame
Scarron:

Este o femeie modest pe care ai putea-o folosi


n cas pentru a da ordine cameristelor i valeilor.
Din nefericire, este frumoas ca un nger i spiritual,
de v las fr glas. Aa c nu exist femei care s nu
se team c toi brbaii o vor dori...

Dup ce pecetlui misiva cu cear roie, curtezana se


ntinse i csc. Oare acel formidabil marchiz de Sau-
court, care tiuse s culeag roadele pasiunilor tuturor
doamnelor, cu figura lui luminat de bucurie i cu
lcomia lui arztoare, o va refuza pe frumoasa Ninon
de Lanclos? Se fcuse trziu i el nu apru. i, cu toate
astea, i-ar fi plcut s guste din acest fruct slbatic. So
sit de puin vreme la Paris, Saucourt devenise repede
faimos prin temperamentul lui de faun. Cu toate c se
blbia, n alcov l nsufleea o asemenea ndrzneal,
nct femeile ajungeau chiar s se team de el. Ninon se
cutremur de team i de plcere.
Trecu n cmrua de toalet unde o atepta un vas
plin cu ap parfumat cu flori de portocal. Pe masa de
marmur, servitoarea nirase pudr de Cipru, pomezi
de Florena sau de Roma, cear de Spania, esene de
Nisa sau de Genova, tincturi, ape de flori, cutiue...
Supliciul de la Notre-Dame 261

Dar, jos, la portia grdinii, cineva zgrie uor. Era el...


*
Madame Scarron moia n patul ei ngust. Se ntoar-
se i gemu uor. Se trezi tresrind, pentru c l auzise
rnjind n ntuneric pe Scarron Ologul. Cnd tria, nu
se temea de el i nici nu se plictisea cu el.
De-acum nainte nu va accepta s fie ajutat dect n
msura n care va hotr ea.
S accepte ca verioara ei, nevasta marealului
dAumont, s-i pun la dispoziie mica locuin pe care
i-o asigurase nainte de a se retrage la ursuline fusese
un gest nelept. In schimb, trimise imediat napoi cru
a de lemne ce fusese descrcat n curtea mnstirii.
Pentru prima oar n viaa ei, tria un sentiment de
libertate.
Acea libertate pe care i-o ddea convingerea c ziua
de mine i era asigurat.
Acum putea face toate cheltuielile necesare traiului
de zi cu zi, a cror lips trdase, mai presus de orice,
umilitoarea ei srcie. k
Prin asta nelegea ea c i ctigase libertatea.
Treptat, i va putea organiza viaa dup bunul plac,
aa cum visase. S-i ntlneasc prietenii, s se fac
apreciat doar pentru priceperea ei, s-i gseasc locul
departe de umiline, de false compasiuni, de gelozii
care i pndiser inevitabila cdere n tro situaie att
de jalnic.
Puin i psa de iubire i de plcerile din care nu gus
tase i n legtur cu care trebuia s se strduiasc s
tearg suspiciunea n faa lumii. Prin lumea asta, prin
numeroasele ei relaii, spera s ias din mizerie. tia ce
trebuia s fac. Avea nevoie de mult onestitate, de rb
dare, de perseveren, de a nu lsa calomnia s-i fac
loc - atunci cnd eti srac, singura bogie este virtutea -,
de a se arta acolo unde toi i vor aduce aminte de
tine c ai fost i unde aveai dreptul s apari alturi
de cei sus-pui. Atunci cnd eti srac, un nume de cas
nobil primit la natere este i o comoar pe care nu tre
buie s-o subestimezi. Dar, vai! Nu se putea mndri prea
tare cu bunicul ei, teribilul i talentatul poet Agrippa
262 Arme Golon

dAubigne, rebel fa de regele convertit, care mersese


pn ntr-acolo nct le ceruse englezilor s vin i s-l
pedepseasc pentru c trdase religia reformat n care
se nscuse.
Ar face mai bine s-l uite i s se ascund n spatele
numelui de Scarron. Ii datora mult soului ei, cruia i
fusese mil de tinereea ei i care o nvase s fie regina
unui salon renumit. Toate spiritele luminate ale capita
lei l frecventaser.
Dar cum s tearg din ochii lumii nite amintiri pe
care nimeni nu le cunotea?
Mine, n zori, se va duce s asculte slujba, apoi va
merge la Luvru s prezinte reginei-mam o cerere, n
cercnd s obin o funcie, un titlu, un modest venit
care, asigurndu-i traiul zilnic, s i permit s-i poat
pstra rangul.

Regele Ludovic al XlV-lea, n schimb, nici nu dor


mea, nici nu visa.
Gonea pe acoperiurile Luvrului.
i iat de ce. Maiestatea Sa dorea din toat inima s-l
egaleze pe marchizul de Saucourt n aventurile lui amo
roase. Nu-i ajungea c Infanta, soia lui, ridicase spre el
ochii albatri, ndrgostii, c Madame de Soissons i
aruncase ocheade nflcrate i c Madame dOrleans,
delicata Henrietta, i zmbea cu ndrzneal. Regele i
pusese gnd ru uneia din domnioarele de onoare ale
reginei, La Motte-Houdancourt. Dar, n seara aceea, pre
gtit s-i fac o vizit frumoasei n apartamentul dom
nioarelor de onoare, Ludovic al XlV-lea descoperi c
acesta era pzit cu strnicie de Madame de Navailes, n
srcinat s vegheze asupra roiului de tinere frumusei.
Dup ce btu n retragere, trist, Maiestatea Sa convo
c n cabinetul personal Marele Consiliu galant, alc
tuit din Peguilin, marchizii de Guiche i de Vardes, i
Bontemps, valetul de camer.
Peguilin cunotea foarte bine locurile. Susinea c
singura cale de acces spre apartamentul frumoaselor era
n primul rnd burlanul, i apoi emineul dintr-un cabi
net nefolosit, unde tia c nu se fcea focul.
Supliciul de la Notre-Dame 263

-N u mi se potrivete un astfel de spectacol galant,


suspin regele, ncurcat.
Dar Peguilin l ncuraj.
In cele din urm, membrii Marelui Consiliu reuir
s ajung pe acoperi printro lucarn de la mansard.
Drumul pe care trebuiau s o ia nu era nici larg, nici si-
gur, dar soarele de peste zi curase acoperiurile de ori
ce urm de zpad.
-Avei grij s nu v pierdei echilibrul, sire.
- E-n regul, e-n regul, rspunse suveranul. Pentru
mai mult siguran, o s-mi in pantofii n mn.
Bontemps gemu.
- Din cauza umezelii o s rcii, Maiestatea Voastr.
- Cnd ne ntoarcem n cabinet, o s lum o friptur
cu vin.
-Acum, anun Guiche, care le deschidea drumul
asemenea unui cerceta, trebuie so lum nainte, pe i
gle, pn la buza emineului.
-L a dracu! mormi regele, agndu-se de buza
emineului.
-N u este totui cea mai rezistent scar, rnji Var-
des, care cobora deja ncetior pe o scar de sfoar, n
emineu.
- Haidei, Sire, repet Peguilin agitat, a venit momen
tul asaltului; o s intru eu mai nti.
-Bine, dar nu te duce s te instalezi primul, ca
nvingtor.
-N u v temei, Sire, voi atepta s v cucerii
teritoriul.
- In ce m privete, rmn pe metereze, spuse marchi
zul de Vardes. Eu i cu Bontemps nu vom fi prea muli,
ca s inem scara.
Peguilin de Lauzun, care intrase deja aproape cu to
tul n gura emineului, i ridic nasul de gascon.
-A , da! De cnd Vardes a cucerito pe Soissons, se
ferete de locul sta.
-C u toate astea, ea este primitoare cu oricine, zise
regele.
Contele atept ca augustul su stpn s dispar,
pentru a ridica din umeri. Ajutat de Bontemps, inea
264 Arme Golon

zdravn de scara de sfoar care se cltina sub salturi


le brute. Luna se ascunse dup un nor i se fcu
ntuneric. Vardes i rsfrnse buzele, cu un rictus ca de
cine gata s mute, i mormi:
- Sigur e vorba de Soissons, curva aia...!
Dar, pe Sfntul Denis, de ce n o putea uita pe cealalt
femeie, cu ochii verzi...? O piele divin! Asta era senzaia
care pusese stpnire pe el n scurta mbriare la care
o obligase. Linia cldu a irei spinrii, curba moale a
oldurilor strbtute, ca o mtase, de un tremur!
Iat clipa a crei amintire l bntuia i care l fcea s
accepte plictisit aceast imbecil expediie.
In realitate, Maiestatea Sa nu era ateptat de dom
nioara de La Motte; iar Peguilin cu att mai puin de
cealalt domnioar de onoare, care locuia cu ea i pe
care nici mcar nu tia cum o cheam.
Dar nu exista nimic mai dulce i mai resemnat dect
domnioarele de onoare. Abia dac Mademoiselle de La
Motte apuc s-i duc mna la gur i s-i stpneasc
un ipt cnd l vzu aprnd n faa ei pe amantul regal,
negru ca un coar.
Nu ls s-i scape nici un strigt, nici cea mai mic
exclamaie. S nu uitm c n spatele uii din stnga se
auzea sforind Madame de Navailles i c n spatele uii
din dreapta era camera reginei.

Regina era singur n patul ei mare. l atepta pe rege,


ncercnd s lupte cu somnul care o cuprindea. Regele
lucra ntotdeauna pn trziu.
Se pare c infanta Maria-Tereza era mereu n atepta
re. i, cu toate astea, era o soie atent, i cea mai fru
moas femeie la care se putea visa.
Maria-Tereza se ridic ntr-un cot i, n ntunericul
camerei, dou umbre scunde se micar, apropiindu-se.
Piticul i pitica ei. Erau mereu acolo, fideli i greoi,
triti i pui pe glume, dormind mpreun cu cinele
prin colurile ntunecoase ale ncperilor mpodobite
cu tapiserii.
Supliciul de la Notre-Dame 265

Regina i ceru piticei s-i prepare ciocolata groas, cu


un ou btut i cu scorioar. O va bea cu nghiituri
mici, gndindu-se la Spania...

Regele se afla n braele domnioarei de La Motte-Hou-


dancourt, um plndo de funingine n timp ce o sruta
pe obrjorii proaspei.
In ceea ce-1 privea pe Peguilin, el era puin ngri
jorat. Ochii mari i limpezi, ngrozii, ai cuceririi lui,
i dificultatea de o prinde l intrigar. Va fi el oare
primul care s-o nvee secretele amorului pe aceast
adorabil i micu saxon, cu brae delicate, dar care
i evita mbriarea?
- Spune-mi, inimioar, i opti el, eti fecioar?
Dintr-odat, inocenta i rse n nas. Numai c nu-i
spunea: Las-o balt. i btea joc de el, atta tot. Cu
siguran, acolo sus, Vardes i Bontemps cscau i dr-
diau de frig, innd scara de sfoar, iar timpul era pre
ios. Trebuia s profite, ce dracul A, iat c era parc
mai bine. Cu adevrat adorabil, micua! Curios c n-o
remarcase pn atunci. Totui, avea impresia c o cuno
tea deja foarte bine, cci avea ceva familiar n rsul ei.
- Spune-mi cum te cheam, vrbiua mea, o implor
el, lsnd-o s scape.
Ea fcu o grimas vioaie.
- Mai nti, cum te cheam pe tine?
-S u n t Peguilin, poftim. Nu m-ai recunoscut?
i ea rse din nou.
- Peguilin Coarul!
Apoi accept s se prezinte, cu o gravitate copilreasc:
- M cheam Marie-Agnes de Sance.

n apartamentul lui din Luvru, Monsieur de Maza-


rin simea c trgea s moar. Astzi, se lsase dus pn
la palatul de pe rue Neuve-des-Petits-Champs i cerce
tase biblioteca superb n care Gabriel Nause adunase
treizeci i cinci de mii de volume, aduse pe bani foarte
266 Anne Golon

muli din Olanda, Flandra, Anglia sau Italia. Apoi se


lsase condus n grajdurile imense pe care strinii le ad-
miraser ca pe a opta minune a lumii. i zmbise vznd
valtrapurile catrilor att de minunat brodate, pe care
preoii teatini1 i le ceruser cu insisten, ca s-i deco-
reze bisericile.
Dar, la ntoarcerea din aceast plimbare, cardinalul
leinase. Moartea nu era departe, i el tia acest lucru.
Trebuia s-i prseasc toate lucrurile minunate pe care
le obinuse cu atta munc i umiline.
Lng emineu, Colbert, primul secretar, scria la o
msu, fcnd pana de gsc s scrie.

Cnd se terminar lumnrile, ultimii seniori ntr


ziai la Madame de Soissons prsir Tuileries. Bei, co-
borr prin rue Foubourg-Saint-Honore urlnd, btnd
n obloanele prvliilor i stingnd felinarele.
Madame de Soissons, cu mintea ameit de aburii
dulci ai vinului, se ntoarse n camer. Datorir ei, ntu
necatul Luvru se trezise, n sfrit, la strlucire i veselie.
Ziua, dansuri i petreceri. Noaptea... plcerile amorului.
Culcuul lui Olympe Mancini, contes de Soissons, nu
era niciodat gol. Totui, o nensemnat ngrijorare o
afecta uneori pe frumoasa italianc. Vardes se va depr
ta de ea...? Dup ce l abandonase pe rege, lsndu-1 pra
d farmecelor insuportabilei sale surori, Mrie, Olympe
era att de mndr c l cucerise i l dduse gata pe
Vardes, acea fiar cu zmbet crud... De ceva vreme ns
prea distrat, distant. i recptase forele. Nu mai era
att de vulnerabil la nepturile sau la batjocura ei.
Va trebui s se duc s-o consulte pe celebra ghicitoa
re, Vecina. Aceasta i va dezvlui numele rivalei. Cci,
dac exista o rival, va muri... Pn la urm, merita
Vardes povara attor griji? Regele era cel pe care ar fi
trebuit s-l recucereasc. Cu siguran, era deja stul de
nesrata lui soioar, infanta care nu tia nc un cuvnt
1Ordin de clerici regulari care urmeaz regula augustinian, interne-
iat la Roma n 1524 de ctre Gaetano de Tiene (n.tr.)
Supliciul de la Notre-Dame 267

franuzesc i care urma orbete sfaturile severe ale corn


fesorului iezuit.
Nu va avea niciodat un rol la curte. La curtea lui Lu
dovic al XIV-lea, cea care va domni va fi favorita oficial.
Dar cine va fi aceast favorit?
Contesa de Soissons i ntinse frumosul trup de o
paloare aurie pe cearaful ifonat al patului. Da, se va
duce so vad pe Vecin. Aceasta avea leacuri de tot fe
lul i, fr ndoial, o s-i dea ce-i trebuia, ca s tearg
neajunsurile acestui abandon" pe care l simea de
dou luni. Era neplcut s iei un astfel de leac, dar a
purta un copil n burt nou luni era i mai i, n special
atunci cnd aveai un so gelos i o dorin nebun de a
te distra.
La ce-ar folosi viaa, dac nu s se distreze cu brba
ii...? Bine c, n fond, toi erau la fel i cam plicticoi.
Existase doar unul care, cu adevrat, i oferise senzaii
noi. Era o fiin ntunecat, tcut, puternic ca un taur,
blnd ca o adiere de vnt, orb i nevinovat ca un element
al naturii i a crui mbriare trezea un fel de nostalgie
mitologic, n acelai timp terifiant i exaltant.
Contesa se cutremur. Gura i se usc brusc. Se ridi
c i ascult. Nu, sclavul negru nu se va mai ntoarce.
Era la galere. Fusese condamnat n acel stupid proces
de vrjitorie, i ea nu ndrznise s-l cear, s spun c
aparinea casei ei i c pltise bani grei pentru el.
Coridoarele ntunecoase ale Luvrului nu-1 vor mai ve
dea niciodat trecnd pe maurul tcut, care deschidea
uile fr zgomot i nainta cuceritor, dispreuitor, spre
zeia alb care i se oferea.

Regele, urmat de Peguilin, iei din emineu. Amndoi


erau foarte mulumii. Marchizul de Vardes i valetul de
camer, Bontemps, strnutar, mai puin mulumii.
Ludovic al XIV-lea alerg pe acoperiul Luvrului ca s
ajung n apartamentele lui.

Regele vagabonzilor, Marele Coesre, se duse s m


part dreptatea la Cimitirul Inocenilor.
268 Arme Golon

Noaptea era fcut pentru distracia prinilor i pen


tru munca ceretorilor i a tlharilor.
Falii soldai i falii mutilai de rzboi, cu sbiile la
ndemn, falii bolnavi i falii estropiai, cu crjele lor,
convertiii, cu mtniile mari, din merior, hoomanii
care i acopereau carnea nvineit de frig cu zdrenele,
epilepticii prefcui, hruitorii, ceretorii de iarn, cer
etorii de drumul mare ieii din gurile lor, petii, pre
cupeii care cereau, cu toat familia, pe la ar, i apoi
se ntorceau la ora i se fereau de oamenii de paz.
Dar oamenii de paz i sergenii regelui aveau altceva
de fcut dect s se duc s-i rite pielea n zona cimiti
rului Inocenilor. Ei fumau pip cu corpul de gard de
la Chtelet.
Pe lungile cheiuri ale Senei, aluparii i barcagiii, adu
nai n jurul focurilor, vedeau trecnd umbre fugare.
Uneori, printre lepuri, se strecura o siluet. Vagabon
zii, care i gsiser adpost la cldura corbiilor ncrca
te cu fn, se trezeau auzind cum orologiul Palatului de
Justiie sau clopotul primriei btea miezul nopii.
Cci pn i iarna, pe malurile Senei zceau muni
de fn. Era nevoie de fn pentru cai. In oraul acesta
erau mai muli cai dect oameni, i peste tot se nla
putoarea i adierea cald a unui grajd.
Intre picioarele unui cal, Poetul Scrnei se ntinse i
ncerc s adoarm. Exact ntre picioarele de bronz ale
calului lui Henric al IV-lea, de pe Pont-Neuf. Nu c i-ar
fi inut de cald, dar dac plou, burta calului regal era
un adpost suficient. De aici, de sus, Claude Le Petit i
privea trecnd pe bandii pe Pont-Neuf, care l cuno
teau i l lsau n pace.

Pont-Neuf, teatrul n care triesc


Vnztori de creme i de leacuri bbeti
Lca al celor ce dinii i scot
Telali, librari i cei ce-i socot
Mai presus dect tot
Cntreii i cntul pe care-l scornesc.
Supliciul de la Notre-Dame 269

Dar se fcuse noapte, i poeii lsar loc lumii materia-


le. Claude Le Petit l vzu trecnd pe Balivern, zdren-
ros i nspimnttor n ngrozitoarea lui deghizare, cu
prul rvit i cu glma vnt pe care obinuia s i-o li
peasc pe obraz. Era urmat de locotenenii i de compli
cii lui, de marchizele i de trfele lui. Pzea, burghezi care,
n noaptea asta trzie, mai bntuii nc prin Paris!
Vai! Parisul noaptea, loc de delicii pentru hoii care
salt mantiile, taie pungile, bat trectorii i i ucid, loc
de delicii pentru desfrnaii care ies din taverne sau din
bordeluri inndu-se de bra i cntnd.
Parisul noaptea, cnd bandiii, liberi i fericii, es
caladeaz ferestre, sparg broatele i fur tot ce le cade
n mn.
Nu departe de aici, civa spadasini atacau un brbat
nenarmat. Un altul se apra cu spada, singur mpotriva
a patru asasini pltii.
Poetul de pe Pont-Neuf asculta i recunotea ndr
gitele zgomote ale vieii de noapte - fluieratul hoilor,
zngnitul spadelor, hrmlaia beivilor, vicrelile
nefericiilor ucii, ipetele celor care cereau ajutor -,
i zmbi cu gndul la acest amestec lugubru, strbtut
uneori de vocea strident a unui vnztor de plcinte
sau de tutun, martor indiferent, sau poate complice, la
aceste crime.
Dar, sigur, numai cald nu era. Un vnt ptrunztor
sufla dinspre Sena. Claude Le Petit se strecur afar din
adpost. Se va duce s rtceasc pe la uile tavernelor i
s respire mirosul ncnttor al crciumilor.

Rue de la Vallee-de-Misere era strada crciumilor. La


ora aceea trzie, era ncins nc de frigrile ncrcate
de psri, care se nvrteau sfrind n fundul fiecrei
prvlii.
Numai ultima, cea numit Cocoul Curajos, era n
tunecat i lipsit de clieni. Coana Bourgus, patroana
locului, murise n noaptea aceea de variol, iar jupnul
Bourgus plngea la cptiul ei, n camera mare de dea
supra. Nepotul lui, David Chaillou, un ucenic de brutar
zpcit, care tocmai sosise de la Toulouse, l privea din
270 Arme Golon

cellalt capt al mesei, unde se aflau dou candelabre i


un fir de mirt, n tro farfurie cu agheasm.
S mergem mai departe, intr-un loc unde e cald i
veselie.
Tavernele i crciumile acestea sunt stelele Pari'
sului noaptea, grote parfumate i calde. Pe rue de la
Licrone se afla Con de Pin, Groapa cu Lei era pe rue
de la Coiffurre, Bieii Buni pe rue des BonS'Enfants,
iar Plugarul Harnic pe rue des Mauvais-Garcons, Trei
Ciocane, Trufa Neagr i multe altele, precum i Uni'
formele Verzi se gseau pe rue Hyacinthe, unde se adu*
nau ordinele religioase, celestinii i iacobinii, i unde
clugrul Becher tocmai intrase, cu un aer rtcit, ca s
ncerce s nece n butur flcrile unui rug.
Partea a sasea
9

Cimitirul Inocenilor
capitolul 23
Angelica privea prin ptratele de geam faa clug
rului Becher. Indiferent la zpada topit care i picura
de pe acoperi pe umeri, rmnea n ntuneric, lipit de
taverna Uniformele Verzi. Clugrul era aezat la mas
n faa unui urcior de cositor i bea, cu privirea fix.
In ciuda geamului gros al ferestrei, Angelica l vedea
foarte clar. In crcium nu era mult fum. Clugrii i
preoii, principala clientel a tavernei Uniformele Verzi,
nu erau amatori de pip. Veneau aici s bea, dar mai
ales pentru o partid de ah i un cornet cu zaruri.
Angelica rtcise mult vreme, fr int, prin Pari
sul cufundat n ntuneric i zpad, care prindea via
noaptea, brlog al bandiilor i teatru al atacurilor i
crimelor. ntmplarea o adusese n faa acestei taverne,
numit Uniforme Verzi, unde clugrul Becher tocmai
se strecurase.
Atunci, dintr-odat, Angelica reveni la via. Nu, nc
nu era cu totul la pmnt. Cci i mai rmnea de fcut
un lucru. Clugrul Becher trebuia s moar! Numai ea
tia de ce. Vedea n el simbolul a tot ceea ce Joffrey de
Peyrac dispreuise toat viaa: prostia omeneasc, intole
rana i supravieuirea falselor raionamente ale Evului
Mediu, mpotriva crora ncercase n zadar s apere no
ile tiine. i, acel spirit limitat, rtcit ntr-o dialectic
tenebroas i nvechit, era cel care triumfase. Joffrey de
Peyrac era mort.
Dar nainte de a muri i strigase lui Conan Becher
n piaa Catedralei Notre-Dame: i dau ntlnire peste
zece zile la judecata lui Dumnezeu!"

-Fetio, e o prostie s-i pierzi noaptea stnd aici


n picioare. N-ai nici mcar un bnu de scuipat n
lighean?
274 Arme Golon

Angelica se ntoarse, cutndu-1 pe cel care i vor


bea, dar nu vzu pe nimeni. Totui, brusc, cnd luna se
strecura printre doi nori, putu s vad la picioarele ei
trupul bondoc al unui pitic. Ridica spre ea dou degete
ncruciate n mod ciudat.
Tnra i aminti de gestul pe care i-1 artase Kouas-
si-Ba ntr-o zi, spunndu-i: ncruciezi degetele aa, i
prietenii mei spun: E bine, eti de-al nostruw.
Automat, schi gestul lui Kouassi-Ba. Un zmbet
larg se li pe faa piticaniei.
-De-alde astea-mi eti, tiam eu! Da habar n-am
de unde s te iau. Eti de-a lui Rodogone Egipteanu,
din banda lui Jean tirbul, a lui Matelot Albastru sau
a Corbului?
Fr s rspund, Angelica ncepu din nou s-l stu
dieze pe clugrul Becher prin fereastr. Licrirea care
venea din crcium i lumina faa mare, acoperit de o
plrie jegoas. Avea minile umflate i grsane, i nite
picioare foarte mici, nclate cu pantofi din pnz, aa
cum purtau copiii.
- Unde e clientul pe care nu-1 scapi din ochi?
-Acolo, cel care este aezat n col.
- Crezi c sacul la de oase btrne, cu un ochi la sl
nin i unul la fin, o s te plteasc pentru osteneal?
Angelica trase adnc aer n piept. Dintr-odat, viaa
pulsa din nou n ea; tia ce avea de fcut.
-O m ul de-acolo este cel pe care trebuie s-l omor,
spuse ea.
ndemnatic, piticul i trecu o mn iute n jurul
taliei.
-N ici mcar n-ai cuit. Cum o s faci?
Pentru prima oar, Angelica i ddu osteneala s pri
veasc atent aceast cunotin ciudat care abia rsrise
dintre bolovani, ca un obolan, ca unul dintre acele ani
male de noapte, abjecte, de care era invadat Parisul pe
msur ce ntunericul devenea tot mai adnc.
De ore ntregi, buimac, rtcise n ntuneric, clti-
nndu-se ca o somnambul. Ce ur, ce instinct de vn
tor o condusese n faa tavernei Uniformele Verzi?
Supliciul de la Notre-Dame 275

-V ino cu mine, marchizo, spuse dintrodat piticul,


opind pe pmnt. S mergem pn la Cimitirul Inm
cenilor. O s gseti acolo vreo civa amici ca s-i iei
popii zilele.
l urm fr cea mai mic ezitare. Mergea naintea ei,
legnndmse.
- Mi se zice Barcarol, relu el dup o clip. Nu e un
nume drgu, la fel de drgu ca mine? Hu! Hu!
Scoase un fel de strigt ca de bufni, fcu o tumb,
apoi frmnt un bulgre din zpad i noroi, pe care l
arunc n fereastra unei case.
-S-o lum la picior, drguo, continu el grbim
dmse, altfel o s ne pomenim n cap cu oala de noapte
a acestor burghezi cumini, pe care i mpiedicm s
soileasc.
Nici nu termin bine, c se auzi pocnind un oblon,
i Angelica se vzu nevoit s sar n tro parte ca s evite
duul despre care i se vorbise.
Piticul dispruse. Angelica merse mai departe. Pi'
cioarele i se afundau n noroi, i avea hainele jilave. Dar
nu simea frigul.
Un fluierat uor i atrase atenia spre capacul unui ca-
nai. Ieind din gaur, piticul Barcarol apru din nou.
- Scuz-m c te^am lsat balt, marchizo; imam dus
dup prietenul meu, Janin Cur-de-Lemn.
n spatele lui, o alt siluet bondoac ieea din canal.
Nu era un pitic, ci un schilod, un brbat numai trunchi,
aezat ntrom enorm castron de lemn. Cu minile no
duroase se inea de mnerele pe care se sprijinea, ca s
se mping din piatr n piatr.
Monstrul ridic spre Angelica o privire cercettoare.
Avea o figur de animal, nflorit de buboaie. Prul
rar i era aranjat cu grij pe easta lucioas. Era mbrcat
doar ntr-un veston de stof albastr, cu butonierele i
reverele cu fireturi aurii, care aparinuse, probabil, unui
ofier. Gtit cu un jabou impecabil, era un personaj ex^
traordinar. Dup ce o examin pe tnr ndelung, i
drese glasul i scuip spre ea. Angelica l privi uimit,
apoi se terse cu o mn de zpad.
276 Arme Golon

-A sta e bine, spuse schilodul mulumit. i d seama


cu cine st de vorb.
-S t de vorb? Hm! E mai mult un fel de a spune!
exclam Barcarol. i izbucni n rsul lui caracteristic,
ca un strigt de cucuvea. Hu! Hu! Ce detept sunt!
7 D-mi plria, spuse Cur-de-Lemn.
i puse plria mpodobit cu pene. Apoi, apucnd
de mnere, porni la drum.
- Ce vrea? relu el dup un timp.
- S-o ajui s omoare un pop.
- Nu e imposibil. A cui este?
-N u se poate ti...

Pe msur ce naintau de-a lungul strzilor, alte silu


ete li se alturau. La nceput se auzeau nite fluierturi
care veneau de prin coluri ntunecoase, din hanuri sau
din fundul curilor. Apoi se vedeau ivindu-se ceretori
cu barba lung, cu picioarele goale i cu o cap larg i
jerpelit, btrni care nu erau dect nite legturi de
crpe prinse cu sfori i mtnii lungi; orbi i chiopi
care i ineau crjele pe umeri ca s mearg mai repede;
cocoai care nu aveau timp s-i scoat cocoaa. Civa
nenorocii i infirmi adevrai se amestecau printre fal
ii ceretori.
Angelici nu-i era uor s le priceap limbajul, m
pnat de cuvinte ciudate. La o rspntie, i abord un
grup de spadasini mustcioi, cuceritori. Crezu c erau
militari sau poate chiar oameni de paz, dar repede i
ddu seama c era vorba de nite bandii deghizai.
n acea clip, n faa ochilor ca de lup ai celor abia
sosii, ddu napoi. Arunc o privire n urm i se vzu
nconjurat de toate formele acelea hidoase.
-i-e fric, frumoaso? ntreb unul din bandii,
prinznd-o cu braul de mijloc.
Ea ddu de-o parte braul obraznic, spunnd:
-N u!
i cum brbatul insista, l pocni.
Urm o busculad n timpul creia Angelica se n
treb ce i se va ntmpla. Dar nu-i era fric. Ura i re
volta care cloceau n sufletul ei de att de mult vreme
Supliciul de la Notre-Dame 277

se strngeau ntr-o teribil dorin de a muca, a zgria


i a scoate ochi. Aruncat n fundul gropii, iat c se
gsea, fr nici o dificultate, n armonie cu fiarele care
o nconjurau.
Ciudatul Cur-de-Lemn a fost cel care, cu autoritatea
lui, potoli urletele furioase. Omul-trunchi avea o voce
groas care, atunci cnd o folosea, i fcea pe cei din
jur s tremure i, pn la urm, domina totul. Vorbele
lui violente potolir scandalul. Privindu-1 pe spadasinul
care o provocase, Angelica observ c avea faa brzdat
de urme de snge i c i inea cu mna un ochi. Dar
ceilali rdeau.
- O, ho, ho! Te-a aranjat bine, trfa!
Angelica se auzi rznd, cu un rs provocator, care o
surprinse i pe ea. Deci att de simplu era s ajungi pn
n fundul iadului? Ct despre fric... Pn la urm, ce n
semna frica? Era un sentiment care nu exista. Bun doar
pentru acei oameni cumsecade din Paris care tremurau
auzind trecnd pe sub ferestrele lor ceretorii noroiu
lui", n timp ce se ndreptau spre Cimitirul Inocenilor
ca s-i ntlneasc prinul, pe Marele Coesre.
- Ea a cui este? ntreb nc o dat cineva.
- A noastr! url Cur-de-Lemn. Am zis.
i i fcur loc s-o ia nainte. Nici unul dintre cere
tori, chiar dac aveau picioare iui, n-ar fi ncercat s-l
depeasc. Pe o strdu n pant, doi fali soldai, care
i spuneau burghie", se grbir s ridice platforma lui
Cur-de-Lemn i s-l duc mai departe.
Duhoarea cartierului devenea ptrunztoare, ngro
zitoare: carne i brnz, legume putrezite n rigole i,
pe deasupra, o putoare de putreziciune. Era cartierul
halelor, stigmatizat de ngrozitorul devorator de carne,
Cimitirul Inocenilor.
Cu toate c locul macabru era unul din cele mai po
pulare pentru ntlnirile din Paris, Angelica nu fusese
niciodat la Cimitirul Inocenilor. i putea da acolo
278 Anne Golon

chiar peste doamne din nalta societate, venite s-i


aleag biblioteca"1sau lenjeria de pe tarabele instalate
pe morminte.
Era un spectacol obinuit n timpul zilei s vezi se
niori elegani, mpreun cu amantele lor, mergnd pe
sub arcade, nlturnd din drum neglijent, cu vrftil
bastoanelor, capete de mori sau oase, n timp ce corte-
giile funerare treceau pe lng ei, nlnd rugciuni.
Noaptea, acest loc privilegiat, unde prin tradiie ni
meni nu putea fi arestat, servea drept refugiu pungailor
i tlharilor, iar desfrnaii veneau s-i aleag de aici,
dintre trfe, tovarele de desfru.
Pe cnd ajungeau n dreptul cimitirului, prin zidul
cruia, prbuit n multe locuri, se putea intra, un cio
clu care i nsoea pe rposai cu clopoelul apru prin
poarta principal, mbrcat n mantia neagr brodat
cu capete de mort, oase ncruciate i lacrimi de argint.
Zrind grupul, spuse fr ocoliuri:
-V anun c e un mort pe rue de la Ferronnerie i
c mine e nevoie de sraci pentru cortegiu. I se va da
fiecruia zece soli i o mantie neagr.
- Venim, venim! strigar mai multe babe tirbe.
Nu mai lipsea mult i acestea s-ar fi dus s se insta
leze pe loc n faa casei de pe rue de la Ferronnerie,
dar ceilali le huiduir, i Cur-de-Lemn url nc o dat,
njurndu-le cu foc:
- La dracu! Ne pierdem timpul cu treburile i fleacu
rile noastre, n timp ce Marele Coesre ne ateapt! Cine
m-a pus s m ncurc cu babe ca astea! Nimeni nu mai
ine seama de nimic, zu aa!...
ncurcate, babele lsar capul n jos, cu brbiile tre-
murnde. Apoi, fiecare, unii printr-o gaur, alii prin
alta, se strecur n cimitir.
Cioclul se ndeprt, sunnd din clopoel. La rspn
tii, se oprea, ridica faa spre lun i psalmodia sinistru:
1 Deasupra mormintelor comune, n pofida mirosului de mucegai,
se ngrmdeau micii negustori: postvari, scriitori, vnztori de
cri, (n.tr.)
Supliciul de la Notre-Dame 279

Trezii'Vy voi cei ce dormii


Rugai-v la Domnul pentru adormii...

Angelica, cu ochii holbai, nainta prin locul burduit


de cadavre. Ici i colo se vedeau gropi comune cscate,
pe jumtate pline de cadavre cusute n giulgiuri, i care,
ca s fie astupate, ateptau urmtoarea serie de mori.
Cteva stele, cteva lespezi puse chiar pe pmnt, in
dicau mormintele familiilor mai bogate. Dar, de secole,
aici era cimitirul oamenilor sraci. Cei bogai erau n
gropai la Saint-Paul.
Luna, care, n cele din urm, ajunsese stpna unui
cer fr nori, lumina acum stratul subire de zpad ce
se ntindea pe acoperiul bisericii i pe cele ale cldirilor
din jur.
Crucea din Buteaux, un crucifix nalt de metal, care
se nla lng amvon, n mijlocul locului, lucea uor.
Frigul mai potolea putoarea greoas. De altfel, ni
meni nu-i ddea atenie, i chiar Angelica inspira, fr
s-i pese, aerul ncrcat de miasme.
Ceea ce-i atrgea privirea i o lsa cu gura cscat,
astfel nct avea impresia c era prad unui comar, erau
cele patru galerii care, plecnd dinspre biseric, alctu
iau incinta cimitirului.
Cldirile, care existau din Evul Mediu, erau alctuite,
n partea de jos, dintr-o galerie cu arcade n ogiv unde,
ziua, negustorii i aezau tarabele.
Dar, deasupra galeriei, existau nite poduri prp
dite cu acoperi de igl, care se sprijineau de o latur
a cimitirului, pe stlpi de lemn, lsnd astfel locuri
goale ntre acoperiuri i boite. Tot acest spaiu era plin
de oseminte. Mii i mii de capete de mort i de resturi de
schelete se ngrmdeau acolo. Hambarele morii, dnd
pe-afar de sinistra lor recolt, ofereau privirii i cuget
rii celor vii ngrmdeala de nedescris a craniilor pe care
curenii de aer le uscau i pe care timpul le transforma
n cenu. Dar, fr ncetare, provizii noi, scoase din
pmntul cimitirului, le umpleau la loc.
280 Anne Golon

De fapt, aproape peste tot, lng morminte, se vedeau


maldre de schelete strnse ca nite legturi de vreas
curi sau ca nite gheme sinistre alctuite din capete albe
de mort, stivuite cu grij de gropari i care, mine, vor fi
rnduite n pod, deasupra galeriei.
-C e e... ce e asta? se blbi Angelica, pentru care o
asemenea imagine nu putea aparine realitii i care se
temea c-i pierduse minile.
Crat pe un mormnt, piticul Barcarol o privea
curios.
-Osuare! rspunse el. Osuarele Inocenilor! Cele
mai frumoase morminte comune din Paris! i, dup o
clip de tcere, adug: De unde vii? Deci, n-ai vzut
niciodat nimic?
Ea se duse s se aeze lng el.
De cnd, aproape fr s-i dea seama, i zgriase
cu unghiile faa soldatului, o lsau n pace i nu-i mai
vorbeau.
Dac priviri curioase sau obraznice se ntorceau spre
ea, imediat se auzea o voce care anuna:
- Cur-de-Lemn a spus: Este de-a noastr". Respect,
biei!
y

Angelica nu observa c n jurul ei, cimitirul, pe jum


tate gol cu o clip nainte, se umpluse ncet, ncet, cu o
aduntur de zdrenroi de temut.
Vederea gropilor comune o ncremenea. Nu tia c
plcerea macabr de a ngrmdi scheletele era ceva
specific Parisului. Toate marile biserici ale capitalei n
cercau s se ia la ntrecere cu Cimitirul Inocenilor. An-
gelici i se prea ceva ngrozitor. Piticului Barcarol i se
prea minunat. Murmur:

Pe lume mai ru dect ortu popii s dai,


S nu tii-ncotro te ndrepi nimic nu e,
i totui, moartea nvinge!

Angelica se ntoarse ncet spre el.


- Eti poet?
- Nu eu sunt cel care spun astea, ci Poetul Scrnei.
- II cunoti?
Supliciul de la Notre-Dame 281

- Dac l cunosc?! Este poetul de pe Pont-Neuf.


- i pe el vreau s-l omor.
Piticul tresri.
- Ce? Las-te de glume. E prietenul meu.
Privea n jurul lui, lundu-i martori pe ceilali, cu un
deget la tmpl.
-E nebun, surioara! Vrea s omoare pe toat
lumea.
Dintr-odat ncepu hrmlaia i mulimea fcu loc s
treac un cortegiu ciudat.
In frunte mergea un individ foarte nalt i slbnog,
tropind cu picioarele n zpada amestecat cu noroi.
Un pr alb i bogat i atrna pe umeri, dar avea faa
spn. Ai fi zis c e o bab, i, poate, pn la urm,
nici nu era brbat, n ciuda nclrilor i a vestonului
jerpelit. Cu pomeii nali, cu ochii triti i adncii n
orbitele scobite, era la fel de lipsit de sex ca un schelet,
i ct se poate de potrivit n decorul lugubru. Purta o
suli lung, n vrful creia atrna, nfipt, trupul unui
cine mort.
Lng el, un omule rotofei i imberb flutura o
mtur.
Dup cei doi ciudai purttori de drapel urma un
flanetar care nvrtea de manivela instrumentului. Ori
ginalitatea muzicantului consta n enorma plrie de
paie care l acoperea aproape pn la umeri. Dar n fa,
pe bor, avea fcut o gaur, prin care i se vedeau strlu
cind nite ochi batjocoritori. Era urmat de un copil care
lovea cu putere n fundul unui lighean de aram.
-Vrei s-i spun cine sunt cei trei gentilomi celebri?
o ntreb piticul pe Angelica. Apoi adug, fcndu-i
cu ochiul: tii tu semnul, dar vd limpede c nu eti
de-a noastr. Cei pe care i vezi n primul rnd sunt
Marele Eunuc i Micul Eunuc. De ani de zile, Mare
le Eunuc este pe moarte, dar nu moare niciodat. Micul
Eunuc este paznicul femeilor Marelui Coesre. Poart n
semnele Regelui Ceretorilor.
- O mtur?
282 Anne Golon

- t! S nu rzi de asta. Mtura nseamn s faci cu


rat. In spatele lor, merge Thibault Flanetaru i pajul
lui, Linot. i iat-le i pe gagicile Regelui Ceretorilor.
De sub bonetele lor murdare, femeile despre care
i vorbea i artau feele buhite, cu ochi nvineii,
de prostituate. Unele erau nc frumoase, i toate pri
veau n jur cu neruinare. Numai prima, o adolescent,
aproape un copil, avea ceva proaspt n ea. Cu tot frigul,
avea pieptul gol i i arta cu mndrie snii tineri, abia
mbobocii.
Veneau apoi purttorii de tore, muchetarii purt
tori de sbii, ceretorii i falii pelerini de la Santiago de
Compostela. Apoi, cu un scrit de osii, apru o roab
grea, pe care o mpingea un uria cu privirea tulbure i
buza proeminent.
-A sta e Blosu\ nebunul Marelui Coesre, o anun
piticul.
In spatele nebunului, un personaj cu barb alb,
nvelit ntr-o redingot neagr, ale crei buzunare erau
burduite cu suluri de pergament, ncheia cortegiul. La
bru i atrnau trei stilete, un corn cu cerneal i nite
pene de gsc.
-A sta este Frigare-cel-Btrn, mna dreapt a Mare
lui Coesre, cel care face legea n Regatul Ceretorilor.
- i Marele Coesre unde este?
- In roab.
*

- In roab? repet Angelica, stupefiat.


Se nl puin, ca s vad mai bine.
Roaba se oprise n faa amvonului. Purta acest nume,
n mijlocul cimitirului, un piedestal crat pe cteva
trepte i ocrotit de un acoperi n form de piramid.
Nebunul, zis Blosu, se aplec i lu ceva din roa
b, apoi se aez n capul scrilor i puse obiectul pe
genunchi.
7 Dumnezeule! gemu Angelica.
II vedea pe Marele Coesre. Era o fiin cu bust mon
struos, terminat cu dou picioare subirele i albe, ca
de copil de doi ani. Capul mare era acoperit de un pr
nengrijit i negru, nfurat ntr-o crp murdar, care
ascundea puroiul.
Supliciul de la Notre-Dame 283

Ochii adnci, nfundai sub nite sprncene stufoase,


strluceau cu rutate. Avea o musta neagr, mare, cu
vrfurile n sus, ca nite coli.
-H a! Ha! rnji Barcarol, amuzat de mirarea Ange-
lici. O s nvei, micuo, c n lumea noastr, cei mici
i domin pe cei mari. tii cine va fi Marele Coesre cnd
Rolin ndesatu va da ortu popii? i i opti la ureche:
Cur-de-Lemn.
Apoi, cltinnd din capul mare.
- Este o lege a firii. Ca s stpneti mulimea e ne-
voie de minte. Asta e ce lipsete cnd ai picioare prea
lungi. Tu ce zici, Picior Uor?
Numitul Picior Uor zmbi. Tocmai se aeza pe mar
ginea mormntului, punndu-i o mn pe piept, ca
i cum l durea. Era un brbat foarte tnr, care prea
blnd i simplu. Spuse cu o voce gtuit:
-A i dreptate, Barcarol. E mai bine s ai cap dect
picioare, cci, atunci cnd picioarele te las, nu-i mai
rmne nimic.
Angelica privi mirat picioarele tnrului, care erau
lungi i musculoase.
El i zmbi melancolic.
- Of! nc la mai am. Dar abia dac le mai mic. Aler
gam naintea trsurii lui Monsieur de La Sabliere i, n-
tr-o zi, dup ce am alergat douzeci de leghe, inima m-a
lsat. De atunci nu mai pot s mai merg.
- Nu mai poi s mergi pentru c ai alergat prea mult,
strig piticul fcnd o tumb. Hu! Hu! Hu! Ce simpatic!
- Gura, Barco! mormi o voce. Ne plictiseti.
O mn zdravn l apuc pe Barcarol de cma i
l trimise de-a rostogolul peste o grmad de oase.
-Avortonul sta ne plictisete, nu-i aa, frumoaso?
Brbatul care tocmai se amestecase n discuie se
apleca spre Angelica. Stul de attea infirmiti i hi
doenii, tna gsi n frumuseea celui de curnd sosit
un fel de uurare. Abia dac i distingea faa ascuns n
umbra unei plrii mari, n care era nfipt o pan subi
re. Totui, putea ghici nite trsturi regulate, ochi mari,
o gur armonioas. Era tnr, n plin putere. Mna,
284 Anne Golon

cu pielea foarte nchis, i se odihnea pe garda unui jun-


gher lung, agat la centiron.
-A cui eti, frumoaso? ntreb el cu un glas blnd, n
care se strecura un uor accent strin.
Ea nu-i rspunse i privi dispreuitoare n deprtare.
Acolo, pe treptele amvonului, n faa Marelui Coesre
i a uriaului su nebun, tocmai se aeza ligheanul de
aram care nu demult slujea drept tob copilului.
i ceretorii naintau unul dup altul, ca s arunce n
lighean birul impus de prin.
Fiecare pltea dup cum i era meseria. Piticul, care
se apropiase de Angelica, o informa cu glas sczut asm
pra titlurilor ntregului popor de ceretori care, de cnd
exista Parisul, trise din mila public.
Ii arta pe falii lovii de fulger44 care, mbrcai de-
cent i cu un aer ruinat, ntindeau mna i povesteau
trectorilor c fuseser cndva oameni onorabili cn>
ra le arseser casele, i bunurile le fuseser jefuite n
rzboi. Precupeii44se ddeau drept foti negustori pr-
dai de bandii de drumul mare, iar convertiii mrturi
seau c, protestani fiind, fuseser atini de graia divin
i se fcuser catolici. Simind chemarea, plecaser s se
converteasc pe teritoriul altor parohii.
Burghiele44i dezertorii44, foti soldai, cereau de po
man cu vrful spadei, ameninnd i speriind burghezii
cumsecade, n timp ce orfanii, copilaii care ntindeau
mna i plngeau de foame, ncercau s-i nduioeze.
Toat aduntura asta de milogi l respecta pe Marele
Coesre, pentru c inea n fru bandele rivale.
Soli, scuzi i chiar monede de aur cdeau n lighean.
Brbatul cu pielea ca pinea rumen n-o scpa din
ochi pe Angelica. Se apropie de ea i i atinse umrul cu
mna. Cum ea btu n retragere, el i spuse grbit:
-S u n t Rodogone Egipteanu. Patru mii de oameni
din Paris sunt la mna mea. Toi iganii mi pltesc bi
ruri, i la fel i femeile negricioase care citesc viitorul n
palm. Vrei s faci parte dintre gagicile mele?
Ea nu-i rspunse. Luna plutea pe deasupra clopotu
lui bisericii i a mormintelor. In faa amvonului, defi
lau acum infirmii fali sau adevrai, cei care se mutilau
Supliciul de la Notre-Dame 285

de bunvoie ca s strneasc mila i cei care puteau, la l


sarea serii, s lase deoparte crjele i bandajele. De aceea
brlogul lor cptase numele de Curtea Miracolelor".
Venii de pe rue de la Truanderie, din mahalalele
Saint-Denis, Saint-Martin, Saint-Marcel, de pe rue Jus-
sienne i rue Sainte-Marie-rEgiptienne, declasaii, falii
bolnavi, falii estropiai, falii epileptici, flanetarii, fal
ii leinai n drum, m rog, toi cei care, de douzeci
de ori pe zi fceau pe morii lng un stlp dup ce
i legaser nainte braul cu o sfoar, ca s-i opreasc
btile pulsului, i aruncau unul dup altul obolul n
faa nspimnttorului idol pitic, a crui autoritate
o acceptau.
Roaogone Egipteanu puse din nou mna pe umrul
Angelici. De data asta, ea nu se mai feri. Mna era cal
d i vie, iar ei i era att de frig! Brbatul era puternic,
i ea era slab. ntoarse privirea spre el i cut n um
bra plriei lui trsturile feei care nu-i inspira groaz.
Vedea strlucind smalul alb al ochilor codai, de igan.
El njur printre dini i se ls greu peste ea.
-Vrei s fii marchiz"? Da, cred c a merge pn
acolo.
- O s m ajui s omor pe cineva? ntreb ea.
Banditul i ddu capul pe spate, cu un rs fioros i
nfundat.
-Zece, douzeci de persoane, dac vrei! N-ai dect
s mi-1 ari pe gagiu, i i jur c de acum pn n zori
o s-i scuipe maele pe drum. Scuip n mn i i-o n
tinse. Bate palma, gata trgul.
Dar ea i duse minile la spate, scuturnd din cap.
- Nu nc.
Cellalt njur nc o dat, apoi se ndeprt, dar fr
s-o scape din ochi pe Angelica.
- Eti ncpnat, spuse el. Dar te vreau. A mea o
s fii.
Angelica i trecu mna peste frunte. Cine i mai spu
sese acelai cuvnt, cu rutate i lcomie...? Nu-i mai
aducea aminte.
ntre doi soldai izbucni o ceart. Odat terminat
defilarea ceretorilor, defilarea tlharilor i aducea acum
286 Anne Golon

n scen pe cei mai periculoi bandii ai capitalei, nu


numai ui i manglitori, care erau hoi de buzunare, ci
i asasini pltii, borfai i sprgtori de broate, printre
care se amestecau studeni desfrnai, valei, foti trg-
tori la galere i o ntreag aduntur de strini aruncai
acolo de ntmplrile neprevzute ale rzboaielor: spni-
oii,, irlandezi, germani i elveieni, dar i igani.
In aceast strnsur a ntregii lumii interlope, puteau
fi vzui mai muli brbai dect femei, i, de altfel, nici
nu venise toat lumea. Orict de mare ar fi fost Cimiti
rul Inocenilor, nu-i putea nghii pe toi dezmoteniii
sorii i pegra oraului.
Dintr-odat, mentorii Marelui Coesre desprir mul
imea cu o lovitur de b, croindu-i drum spre mor
mntul de care se sprijinea Angelica. Aceasta, vzndu-i
aprnd n faa ei pe toi acei nesplai, pricepu c pe
ea o cutau. Btrnul numit Frigare-cel-Btrn mergea
n frunte.
- Regele Ceretorilor ntreab cine este tnra, spuse
el artnd spre Angelica.
Rodogone i trecu un bra n jurul taliei nsoitoarei
sale.
-N u mica, i opti el. O s fie bine.
O trase spre amvon, continund s-o in lipit de el.
Arunca priviri arogante i bnuitoare spre mulime, ca i
cum s-ar fi temut ca vreun duman s nu neasc
i s-i smulg prada.
Avea cizme din piele scump i vestonul dintr-o sto
f fr crpeli. Mintea Angelici nregistra toate aceste
amnunte fr s-i dea seama. Brbatul nu-i provoca
fric. Era obinuit cu puterea i lupta. Angelica se supu
nea autoritii lui ca o femeie nvins, care nu se putea
lipsi de un stpn.
Ajuns n faa Marelui Coesre, Egipteanul ntinse g
tul, scuip i zise:
- Eu, duce de Egipt, o iau ca marchiz.
i, cu un gest larg, arunc o pung n lighean.
- Nu! se auzi o voce calm i dur.
Rodogone se ntoarse dintr-un salt.
- Balivern!
Supliciul de la Notre-Dame 287

La civa pai, n lumina lunii, sttea brbatul cu


glma vineie, care, de dou ori se nfipsese rnjind n
drumul Angelici.
Era la fel de nalt ca Rodogone, dar mai sptos.
Hainele zdrenuite lsau s i se vad braele mus
culoase i pieptul pros. Bine nfipt pe picioarele
deprtate, cu degetele mari trecute pe sub centironul
de piele, l cerceta pe igan cu impertinen. Trupul de
atlet era mai tnr dect faa care inspira repulsie, n
pdit de hiul unui ciuf cenuiu. Printre uviele
murdare, i lucea unicul ochi. Cellalt era ascuns sub
o legtur neagr.
Luna lumina din plin, i n spatele lui se vedea strlu
cind zpada de pe acoperiurile gropilor comune.
Vai! Ce loc ngrozitori gndi Angelica. Ce loc
ngrozitor!
Se arunc spre Rodogone. Ducele Egiptului era
ocupat s scuipe un ir nesfrit de njurturi la adresa
adversarului su, rmas indiferent.
-Cine! Pui de cea! Sluga diavolului! Scrnvie...!
N-o s se termine bine... Unul din noi e prea...
- Fleanca! rspunse Balivern.
Apoi, scuip n direcia Marelui Coesre, ceea ce prea
a fi un omagiu intrat n tradiie, i arunc n ligheanul
de aram o pung mai grea dect cea a lui Rodogone.
Un rs neateptat zgudui jalnicul ciot aezat pe genun
chii nebunului.
-A l dracului ce mi-ar plcea s-o scot pe frumoas la
licitaie! strig el cu o voce dogit i neplcut. S fie
dezbrcat, astfel nct bieii s poat cntri marfa.
Pn acum, e a lui Balivern. E rndul tu, Rodogone.
Ceretorii urlar de bucurie. Mini hidoase se ntin
deau spre Angelica. Egipteanu o trase n spatele lui i
i scoase jungherul. In acel moment, Balivern se aple
c i arunc o ghiulea rotund i alb, care atinse pum
nul adversarului.
Ghiuleaua se rostogoli. Angelica vzu ngrozit c era
un cap de mort. Egipteanu scp pumnalul. Balivern
l cuprinsese deja cu braele. Cei doi bandii se strnser
pn le trosnir oasele, apoi se rostogolir n noroi.
288 Arme Golon

i acesta a fost semnalul unei bti cumplite. Repre


zentanii celor cinci sau ase bande rivale din Paris se
ncierar ntre ei. Cei care aveau sbii sau pumnale lo
veau la ntmplare, i sngele nea. Ceilali, imitndu-1
pe Balivern, adunau capete de mori, pe care le lansau
ca pe nite ghiulele.
Angelica, dintr-un salt, se aruncase n grmad, ncer
cnd s fug. Dar pumni puternici o prinser i o adu
ser n faa amvonului, unde o ineau mentorii Marelui
Coesre. Acesta, nepstor, nconjurat de garda special,
supraveghea btaia, rsucindu-i mustaa.
Frigare-cel-Btrn apucase ligheanul i l strngea la
piept.
Nebunul, Blosu, i Marele Eunuc rdeau sinistru.
Thibault Flanetaru nvrtea la manivel, cntnd s-i
sparg urechile.
Ceretoarele btrne, mbrncite, clcate n picioare,
ipau ca nite harpii.
Angelica zri un schilod btrn, cu un singur pi
cior, care lovea din rsputeri cu crja n capul lui
Cur-de-Lemn, ca i cum ar fi vrut s bat cuie. O spad
i sfie burta, fcndu-1 s se prbueasc peste olog.
Barcarol i femeile Marelui Coesre se refugiaser
pe acoperiul unui mormnt i, n acelai timp, sco
beau ntr-un maldr de tigve ca s bombardeze cmpul
de lupt.
Printre ipetele stridente, urlete i gemete se ameste
cau acum strigtele locuitorilor de pe rue aux Fers i rue
de la Lingerie care, aplecai peste pervazuri, deasupra
acestui cazan cu vrjitoare, o invocau pe Fecioara Maria
i chemau paza.
Luna cobora ncetior spre orizont.
Rodogone i Balivern continuau s se bat ca nite
cini turbai. Loviturile veneau unele dup altele. Cei
doi brbai erau egali ca putere. Dintr-odat, se auzi un
strigt general de uimire.
Rodogone dispruse ca prin farmec. Panica i frica
de un miracol cuprinser asistena, alctuit doar din
necredincioi. Dar l auzir pe Rodogone strignd. Cu o
lovitur de pumn, Balivern l aruncase n fundul uneia
Supliciul de la Notre-Dame 289

dintre gropile comune, mari, din cimitir. Venindu-i n


simiri printre cadavre, implora s fie scos de acolo.
Un rs homeric i scutur pe spectatorii din apropie
re i i cuprinse i pe ceilali.
Meteugarii i muncitorii de pe strzile nvecinate as
cultau, cu frunile asudate, rsetul uria care urm dup
ipetele de moarte. La ferestre, femeile i fceau cruce.
Brusc, un clopot argintiu rsun, anunnd slujba
Angelus.
O salv de blesteme i de obsceniti rsun deasupra
cimitirului n noaptea cenuie, n timp ce bisericile n
cepeau s-i rspund una alteia.
Trebuiau s fug. Aa cum cucuvelele i demonii se
temeau de lumin, oamenii noroaielor prseau Cimi
tirul Inocenilor.
In zorii murdari i puturoi, abia stropii de un roz
sngeriu, splcit, Balivern sttea n faa Angelici i o
privea rznd.
-A ta este, spuse Marele Coesre.
Fcnd din nou un salt, Angelica o lu la goan spre
grilaj. Dar aceleai mini violente o prinser, ncreme-
nind-o n loc. Un maldr de zdrene o sufoca. Continu
s se zbat, apoi i pierdu cunotina.
Partea a aptea
Turnul Nesle
capitolul 24
-N u-i fie fric de nimic, spuse Balivern.
Era aezat n faa ei pe o scar, cu minile lui uriae
sprijinite pe genunchi. Pe jos, o lumnare, ntr-un fru
mos sfenic de argint, lupta cu lumina searbd a zilei.
Angelica se mic i vzu c era ntins pe un pat im
provizat, unde se ngrmdeau nenumrate mantii din
toate materialele i de toate culorile. Unele erau somp
tuoase, din catifea, mpodobite cu aur, asemenea celor
pe care tinerii seniori le poart ca s se duc s cnte la
chitar sub ferestrele amantelor, altele din bumbac gros,
haine confortabile purtate de cltori sau negustori.
- Nu-i fie fric de nimic, Angelica, repet banditul.
Ea ridic spre el ochii mari. Era tulburat. Cci i
vorbise n dialectul din Poitou, i ea l nelegea!
El i duse mna la fa i, dintr-o singur micare,
i smulse glma crnoas de pe obraz. Ea nu se putu
mpiedica s nu scoat un ipt nervos. El i ddu pe
spate plria murdar, smulgnd odat cu ea i peruca
de pr cenuiu i nclcit. Apoi i dezleg fia pe care
o purta pe ochi.
Acum, Angelica avea n faa ei un brbat tnr, cu
trsturi aspre, al crui pr scurt, negru, se ondula dea
supra frunii ptrate. nfundai sub sprncenele stufoa
se, doi ochi cprui o pndeau pe tnr, i expresia lor
nu era lipsit de ngrijorare.
Angelica i duse mna la gt; se sufoca. Ar fi vrut
s strige, dar nu era n stare. In sfrit, ngim, ca o
surdo-mut care mic din buze i nu-i cunoate su
netul vocii:
-N i... co... las.
Un zmbet mulumit nflori pe buzele brbatului.
- Da, eu. M-ai recunoscut?
294 Arme Golon

Ea arunc o privire spre zdrenele mizerabile care z-


ceau pe jos, lng scar: peruca, fia de crp neagr...
- i... tu eti cel cruia i se spune Balivern?
El se ridic i se lovi puternic n pieptul care rsun.
- Eu sunt. Balivern, celebrul ticlos de pe Pont-Neuf.
E ceva timp de cnd nu ne-am mai vzut, nu?
Ea l privea. Era n continuare ntins pe patul impro
vizat din haine vechi i nu putea face nici o micare.
Printr-o aerisire cu gratii, ceaa, groas ca un fum,
ptrundea n ncpere n valuri moi. De asta, poate,
personajul jerpelit, acel Hercule n zdrene, neras, care
se lovea n piept spunnd: Eu sunt Nicolas... Eu sunt
Balivern", i se prea o fantasmagorie ndoielnic.
Leinase din nou?
El ncepu s se plimbe-n lung i-n lat, dar fr s-o
scape din ochi.
- Pdurea e tocmai bun cnd e cald, relu el. Am
lucrat cu contrabanditii de sare. Apoi, mai trziu, am
ntlnit o band n pdurea Mercoeur; foti mercenari,
foti rani din Nord, foti trgtori la galere, evadai.
Erau bine organizai. M-am alturat lor. Jefuiam cl
torii pe drumul care ducea de la Paris la Nantes. Dar
pdurea e bun cnd e cald. Cnd vine iarna, trebuie s
te ntorci n orae. Nu e uor... Am fost la Tours, Ch-
teaudun. Aa se face c am ajuns la Paris. Ce greu mi-a
fost cu toi vntorii de ceretori i de escroci pe urmele
noastre! Celor care se lsau prini la pori li se rdeau
sprncenele i jumtate din barb i, pe-aici i-e drumu,
adio amice! Intoarce-te la ar, la ferma ta ars, la cm
purile jefuite i la treburile tale. Sau chiar la spitalul ge
neral, ori, i mai i, la Chtelet atunci cnd, uneori, i
vor gsi n buzunar o bucat de pine pe care brutarul
i-a dat-o pentru c aa a vrut el. Dar eu am descoperit
cotloanele bune n care s scap: pivnie care trec de la o
cas la alta, guri de canal care duc la puuri i, cum era
iarn, lepurile prinse ntre gheuri, de-a lungul Senei,
de la Saint-Cloud. De la un lep la altul, hopa sus! Intr-o
noapte am intrat toi n Paris, ca nite obolani...
Ea spuse, ncurcat:
- Cum ai putut s decazi n halul sta?
Supliciul de la Notre-Dame 295

El tresri i se aplec spre ea cu o fa strmb de


furie.
- Dar tu?
Angelica i privi rochia sfiat. Prul desfcut,
nepieptnat, i scpa de sub boneta de pnz pe care
se obinuise s-o poarte, aa cum purtau femeile din
popor.
- Nu e acelai lucru, spuse ea.
Dinii lui Nicolas scrnir i mri ca un cine
turbat.
- O! Da! Acum... e aproape acelai lucru. Pricepi ce
spun... trf!
Angelica l admira cu un fel de zmbet pierdut... Era
chiar el. II revedea n picioare, n soare, cu mna lui
mare, plin de zmeur de pdure. i, pe faa lui, aceeai
expresie rea, rzbuntoare... Da, ncet, ncet, toate astea
i reveneau n amintire. El se nclina... Un Nicolas mai
stngaci, nc ran, dar surprinztor n blndeea p
durii primvratice. Pasional ca o fiar ncins i care,
totui, i inea braele la spate, ca s nu fie tentat s
apuce i s bruscheze.
-Vreau s-i spun... n afar de tine n-a mai existat
nimeni n viaa mea... Sunt o fiin care nu-i gsete
locul, care se plimb mereu ici i colo, fr s tie... Sin
gurul meu rost erai tu..
Nu era deloc o declaraie rea pentru un ran. Dar, n
realitate, adevratul lui rost era cel cu care se mulumea
acum, ngrozitor, ticlos: cpitan de bandii n capita
l!... Rostul celor buni de nimic, care vor s ia de la alii,
n loc s-i dea osteneala s ctige... Asta se ghicea nc
de pe vremea cnd i prsea cireada de vaci ca s se
duc s terpeleasc mncarea srac a altor ciobani. i
Angelica era complicea lui!
Ea se ndrept cu o micare scurt din ale i i fix
privirea n ochii lui verzui.
-T e poftesc s nu m jigneti. N-am fost niciodat
trfa ta. i, acum, d-mi ceva s mnnc. Mi-e foame.
In realitate, foamea cumplit care o cuprinsese o chi
nuia de-i era ru.
Nicolas Balivern pru derutat de ofensiv.
296 Anne Golon

- Nu mica, fcu el. O s m ocup de asta.


Apucnd o vergea de metal, lovi intr-un gong de ara
m care strlucea pe perete ca soarele. Imediat, se auzi
pe scar nvala unor saboi, i un brbat cu un aer nuc
apru n crptura uii. Nicolas i-1 art Angelici:
-E l e Fanfaronul. Unul dintre uii mei. Dar, mai
ales, unul dintre ticloii care a descoperit cum s fac
s scape de stlpul infamiei luna trecut. Aa c-1 in aici
pentru potol, astfel nct clienii din Hale s-i uite puin
forma nasului. Pe urm, o s-i pun o peruc i la atac, cu
foarfec! Pzea, buzunare! Ce ai n oal, leneule?
Fanfaronul se smiorci i i trecu mneca peste
nasul ud.
- Picioare de porc, efii, cu varz.
-Porc eti tu! url Nicolas. Exist ceva ca lumea de
mncare pentru o doamn?
-N u tiu, efii...
- Las c-i bun i asta, spuse Angelica.
Mirosul de mncare o fcea aproape s leine. Era
ntr-adevr umilitoare foamea asta pe care o simea n
momentele cele mai importante sau mai dramatice ale
vieii ei. i cu ct evenimentele erau mai dramatice,
cu att i era mai foame!
Cnd Fanfaronul se ntoarse, aducnd o strachin
de lemn ce ddea pe-afar de varz i potroace pline de
zgrciuri, naintea lui mergea Barcarol. Fcu o tumb,
apoi o salut pe Angelica la fel ca la curte, ceea ce fcu
s par grotesc picioruul lui durduliu i plria mare.
Mutra exprima oarecare inteligen i chiar un fel de
frumusee. Poate de asta, n ciuda diformitii, Angelica
l plcuse imediat.
-M i se pare c eti ncntat de noua ta cucerire,
Balivern, fcu el, aruncnd o ochead ctre Nicolas.
Dar ce-o s zic marchiza leilor?
-Tac-i fleanca! mormi eful. Cu ce drept i bagi
nasul n brlogul meu?
-C u dreptul slugii credincioase care merit rs
plat. Nu uita c eu i-am adus-o pe frumoasa dup
care i se scurgeau ochii de atta vreme prin toate cotloa
nele Parisului.
Supliciul de la Notre-Dame 297

- S-o aduci la Inoceni! Tmpit idee, trebuie s recu-


noti! Era ct pe ce ca Marele Coesre s o ia pentru el sau
ca Rodogone Egipteanu s m io sufle,
-Trebuia neaprat s o ctigi, fcu mruntul Barcaro
l, care era obligat s lase capul pe spate ca s se uite la
Nicolas. La ce mi-ar folosi un ef care n-ar ti s se bat
pentru marchiza lui? i, nu uita, n-ai terminat de pltit.
Nu-i aa, frumoaso?
Angelica nu ascultase nimic, pentru c mnca lacom.
Piticul o cercet cu un aer nduioat.
-T o t ce e mai bun la picioarele de porc sunt oscioa
rele, spuse el amabil. Sunt bune s le sugi i este distrac
tiv s le scuipi. Dup mine, n afar de oscioare, restul
poi s arunci.
- De ce spui c nc n-am pltit tot? ntreb Baliver
n, ncruntnd din sprncene.
-L a dracu*! i individul pe care vrea s-l omoare?
Clugrul cu ochii poncii!...
eful se ntoarse spre Angelica.
- Este adevrat? Eti de acord?
Mncase prea repede. Stul, copleit de toropeal,
se ntinse din nou pe mantii. La ntrebarea lui Nicolas,
rspunse, cu ochii nchii:
- Da, trebuie.
-A a e drept! behi piticul. Sngele trebuie s stro
peasc nunile ceretorilor. Hu! Hu! Snge de clugr...
njur ngrozitor, apoi, n faa unui gest amenintor
al efului, o lu la fug pe scar.
-D a, este adevrat, vreau s m ajui s omor pe
cineva.
Nicolas rse nspimnttor.
- S omor! Asta e tot ce vrei! Am deja muli alii de
lichidat.
Angelica simi c l ura pentru aceste cuvinte ngrozi
toare, dar, n acelai timp, simi i o uurare imens.
O s-o fac! Nicolas o s fac asta pentru ea. n sfrit, i
se alina ncordarea care o inea captiv. Era o nerbdare
care i aa nervii i, totodat, o obsesie care o stpnea
cu totul, lipsind-o de orice raiune, groaz sau dorin,
298 Arme Golon

pn nu-i va duce la bun sfrit aceast sarcin, ultimul


lucru pe care l putea face pentru el
- Promii?
- Promit.
Pentru Joffreytt, gndi ea, pentru onoarea lui.
Pentru renumele lui. Astfel ca nici n moarte s nu fie
umilit.w
Trebuia! Singurul gnd care o sfredelea era s-i atin
g acest scop.
Cci era tot ce mai putea face pentru el, srmanul
torturat de la Notre-Dame, care fusese abandonat de
toi, aproape i de ea.
Numai atunci i va putea regsi un strop de dorin
de via. Restul i era indiferent.

Balivern nchise ua crpat cu o lovitur de clci.


In picioare, la marginea ciudatului culcu unde zcea
tnra, o cercet ndelung, cu minile n olduri. Pn
la urm, ea deschise ochii.
- E adevrat c m urmreai de mult prin Paris? n
treb ea.
- Te-am descoperit imediat. Fii sigur, cu toi oame
nii mei, sunt informat rapid despre cei de curnd venii,
i tiu mai bine dect ei cte bijuterii au i pot ptrunde
la ei cnd orologiul din piaa Greve sun miezul nopii.
Dar m-ai vzut la Trei Ciocane...
-Ticlosule! murmur ea cu un tremur. Vai! De ce
rdeai cnd m priveai...?
- Pentru c ncepeam s neleg c n curnd vei fi
a mea.
Ea l msur cu rceal, apoi ridic din umeri i cs
c. Nu se temea de Nicolas aa cum se temuse de Ba
livern. ntotdeauna l dominase pe Nicolas. Ca s te
temi de un brbat, nu trebuie s-l fi cunoscut de copil.
O cuprindea somnul. Mai ntreb, confuz:
- De ce... dar de ce ai plecat de la Monteloup?
- Ah! I-auzi, asta e tare! strig el, ncrucindu-i bra
ele pe piept. De ce? Crezi c aveam chef ca btrnul
Guillaume s m trag n eap... dup ce se ntmplase
Supliciul de la Notre-Dame 299

cu tine? Am plecat de la Monteloup n seara nunii


tale... Aa a fost, ai uitat?
Da, i asta uitase. l ntlnise pe Nicolas n ntuneri
cul pivniei, la Monteloup, unde el umplea urcioarele
si carafele la caneaua unui butoi de vin cruia i se d-
9

duse cep pentru invitaii la nunt. Fusese impresionat


de atitudinea de supuenie indiferent pe care o avea,
mbrcat n livreaua de valet pe care majordomul Cle
ment Tonnel l pusese s-o nlbrace. Ea l provocase, ea l
implorase: Strnge-m n brae! Strnge-m tare! E tot
ce-i cer"1, stpnit de dorina slbatic de a nu fi dat
soului ngrozitor i de temut, fr ca mcar o dat s fi
fcut dragoste cu un brbat tnr i frumos. El cedase,
nebun de dorin. Da, i asta uitase...
Sub pleoapele lsate, amintirea rentea cu aroma ei
de paie i de vin, cu trupul musculos al lui Nicolas care
se lsase greu peste ea, i acea senzaie neplcut de gra
b i nemplinire, cci mtua Marta apruse nainte ca
fapta s se consume. i retri eecul, ruinea... i, cu
toate, astea, uitase.
- Da, fcu el cu amar, ca i cum i urmrise gndurile,
se poate spune c nu aveam nici un loc n viaa ta. Bine
neles, n toi anii tia nu te-ai gndit deloc la mine.
-Bineneles, repet ea indiferent, cutnd ceva
ce i-ar putea spune mai ru, ca s-l domine mai bine.
Aveam altceva de fcut dect s m gndesc la un valet
de ar.
-Trf! strig el, scos din mini. Ai grij ce vorbeti.
Valetul de ar este acum stpnul tu. Eti a mea...
Continua s strige, dar ea adormise. Departe de a o
impresiona, vocea asta i ddea sentimentul unei bruta
le, dar binefctoare ocrotiri. El se opri.
-Ia uite, spuse cu jumtate de glas, ca odinioar...
cnd adormeai pe muchi n timp ce ne certam cu foc.
Ei bine, dormi, nevestica mea. De data asta eti a mea.
i-e frig? Vrei s te nvelesc?
Din pleoape, fcu semn c da. El se duse s caute o
mantie bogat, de postav bun, i o arunc pe ea. Apoi,
1Vezi Angelica, volumul 1, Marchiza ngerilor, (n.tr.)
300 Arme Golori

cu mna, foarte blnd, o mngie pe frunte, cu un fel


de team.

Cnd se trezi, Angelica i ddu seama c ncperea


era un loc de-a dreptul ciudat. Construit din pietre
uriae, ca vechile donjoane, era rotund i slab lumi
nat de o barbacan cu gratii. Era plin de obiecte
eteroclite, de la oglinjoare delicate, nrmate n lemn
de abanos i filde, pn la fiare vechi, unelte, cum ar fi
ciocane i trncoape, arme...
Angelica se ntinse, privind cu uimire n jur, se ri
dic i lu n mn o oglind, care reflect imaginea
unei fete necunoscute cu faa palid, cu ochii slbatici
i aproape imobili, ca ai unei pisici rele care i pndete
prada. Lumina serii ddea o nuan albicioas prului
ei ciufulit. Arunc oglinda, nfricoat. Femeia cu faa
hituit, nfrnt nu putea fi ea!... Ce se ntmpla? De
ce erau attea lucruri n camera rotund? Spade, oale,
cutii pline cu fleacuri, earfe, evantaie, mnui, bijute
rii, bastoane, instrumente muzicale, un brasero, tean
curi de plrii i, mai ales, mantii care, aruncate unele
peste altele, alctuiau patul pe care dormise.
O singur pies de mobilier, o comod delicat cu
marchetrie din lemn exotic, prea de mirare c se afla
ntre aceste ziduri umede.
Trecndu-i mna peste centur, simi ceva tare. Tra
se de un mner de piele i scoase un pumnal subire. De
unde avea pumnalul? Trise un comar apstor i dure
ros, n timpul cruia luna jonglase cu capete de mort.
Brbatul cu ten ntunecat o inea de mn. Apoi,
pumnalul i czuse pe jos i Angelica l ridicase din no
roi, timp n care cei doi brbai se mbrnceau i se ros
togoleau n rn. Aa ajunsese n minile ei pumnalul
lui Rodogone Egipteanu. II strecur din nou n corsaj.
Gndurile ei preau nite imagini confuze.
Nicolas... Unde era Nicolas?
Alerg la fereastr. Printre gratii, zri Sena, cu valurile
ei moi, de culoarea absintului sub cerul nnorat, i acel
nencetat du-te-vino al brcilor i lepurilor. Pe cellalt
Supliciul de la Notre-Dame 301

mal, nghiite deja de amurg, recunoscu contururile de


la Tuileries i Luvru.
Imaginea fostei sale viei o zgudui i o convinse c i
pierduse minile. Nicolas! Unde era Nicolas?
Se repezi spre u i, gsind-o nchis i zvort de
dou ori, se apuc s loveasc n ea urlnd i strigndu-1
pe Nicolas, rupndu-i unghiile n lemnul putred.
O cheie scri n broasc i apru brbatul cu nasul
rou.
- Ce naiba te-a apucat de urli aa, marchizo? ntreb
Fanfaronul.
- De ce era ncuiat ua asta?
- Nu tiu.
- Unde este Nicolas?
- Nu tiu. O cercet, apoi se decise. Vino puin s-i
vezi amicii, o s te distreze.
Ea l urm pe o scar din piatr, n spiral, umed i
ntunecoas.
Pe msur ce cobora, o hrmlaie n care se ames
tecau strigte, rsete groase i plnsete de copii ajunse
pn la ea.
Nimeri ntr-o sal boltit, plin cu oameni de tot felul.
In primul rnd, pe masa mare, l zri pe Cur-de-Lemn
aezat acolo, ca o bucat de carne pe tav. In fundul
slii sclipea un foc i, aezat pe piatra vetrei, Picior Uor
avea grij de o oal. O femeie gras jumulea o ra. Alta,
mai tnr, era ocupat cu sarcina neplcut de a-i c
uta de pduchi copilul pe jumtate dezbrcat, pe care l
inea pe genunchi. Aproape peste tot, ntini pe paiele
podelei, se aflau btrni i btrne, toi zdrenroi, i
copii murdari i rufoi care se certau pe resturile lsate
de cini.
Civa brbai, aezai n jurul mesei pe butoaie vechi
care ineau loc de scaune, jucau cri sau filmau n timp
ce beau.
Cnd intr Angelica, toi ochii de ntoarser spre ea
i o oarecare tcere se aternu peste jalnica aduntur.
- nainteaz, fata mea, i spuse Cur-de-Lemn, cu un
gest solemn. Eti bucica efului nostru, Balivern.
302 Arme Golon

i datorm respect. La o parte, haide, lsai-i un loc


marchizei!
U nul dintre cei care fumau pip i ddu un cot zdra-
vn vecinului.
-A l dracu de bine fcut, mititica! De data asta,
Balivern aproape c a ales mai bine dect tine.
Brbatul luat la rost se apropie de Angelica i o lu de
brbie, cu un gest amabil i, n acelai timp, decis.
- Eu sunt Gagiu Mito, spuse el.
Ea i ddu mna la o parte cu rutate.
- Depinde de gusturi.
Un hohot de rs scutur audiena, care gsea ndrz-
neala uluitor de amuzant.
-B a nu depinde de nimic, fcu Cur-de-Lemn, su-
ghind, Gagiu Mito este numele lui, aa i se spune.
Haide, Fanfaroane, adu de but pentru bunciunea asta.
Mie-mi place.
Puse n faa ei un pahar cu picior avnd blazonul
unui marchiz pe care, probabil, banda lui Balivern l
vizitase la palat, n vreo noapte cu lun. Fanfaronul i-1
umplu pn la gur cu vin rou, apoi fcu turul celor
lalte pahare.
- In sntatea ta, Marchiz a ngerilor! Acesta e nu
mele pe care i l-a dat Balivern... Cum te cheam?
- Angelica.
Rsul grosolan i desfrnat al bandiilor izbucni din
nou sub boli.
- Carevaszic, e i mai frumos! Angelica!... Ha! Ha!
Ha! Vorbeti de un nger! Aa ceva nu s-a mai pomenit
pe la noi... i de ce nu? Pn la urm, noi de ce n-am fi
nite ngeri! Pentru c e marchiza noastr... n sntatea
ta, Marchiz a ngerilor!...
Rdeau, se bteau peste coapse, i n jurul ei totul
prea un fel de rostogolire sinistr i ameitoare.
- n sntatea ta, marchiz! Haide, bea... Bea odat!
Dar ea rmase nemicat, privind mutrele bete din
jur, brboase sau nerase, care se aplecau spre ea.
-N-auzi? Bea odat! url Cur-de-Lemn, cu vocea
lui ngrozitoare.
Supliciul de la Notre-Dame 303

Ea l nfrunt pe monstru fr s rspund. Urm o


linite amenintoare, apoi Cur-de-Lemn oft i i privi
pe ceilali cu un aer dezamgit.
-N u vrea s bea! Ce-are?
-C e are? repeta. Gagiu Mito, tu care te pricepi la
femei, ncearc s rezolvi necazul sta.
Gagiu Mito ridic din umeri.
-M aldr de rahat ce eti, fcu plin de dispre, nu
pune la inim c te-a luat de sus, aa cum nu nimeni n-a
mai fcuto vreodat.
Se aez lng Angelica i, foarte blnd, o mngie pe
umr, ca pe un copil.
- Nu te teme. Nu sunt ri, tii bine. i dau i ei aere,
ca atunci cnd i sperie pe burghezi. Dar pe tine te iu
bim. Eti marchiza noastr. Marchiza ngerilor! Nu-i
place? Marchiza ngerilor! E totui un nume drgu. Se
potrivete cu ochii ti frumoi. Haide, bea, mititico, e vin
bun. Un butoi din port, de la Greve, care a fost crat
pe jos pn la turnul Nesle. Cam aa stau lucrurile pe la
noi. Asta este Curtea Miracolelor.
i apropie paharul de buze. Se simi nduioat de
tonul aceste voci brbteti i drgstoase. Bu. Vinul
era bun. i rspndea n trupul ngheat o cldur plcu
t, i, dintr-odat, totul deveni mai simplu i mai puin
ngrozitor. Bu i al doilea pahar, apoi i puse coatele
pe mas i ncepu s priveasc n jur. Ologul arunc n
direcia ei o privire mohort, de monstru marin ncre
menit pe fundul apei. Avea oare sarcina s-o supraveghe
ze? i totui, nu se gndea s fug. Unde s se duc?

Noaptea aducea n brlog ceretorii i ceretoarele


care se aflau sub puterea lui Balivern. Printre ei erau
multe femei care purtau n brae copii infirmi sau sugari
nfai n zdrene i ale cror ipete ascuite, dar lipsite
de putere, nu ncetau niciodat. Unul dintre ei, cu faa
acoperit de couri purulente, i-a fost ncredinat femeii
care sttea pe vatr. Aceasta, cu mn iute, smulse toate
crustele de pe faa pruncului, trecu o crp peste mutri-
a drgla, care deveni din nou neted i sntoas,
apoi puse copilul la sn.
304 Arme Golon

Cur-de-Lemn zmbi i ncepu, cu vocea lui dogit:


-Vezi, la noi te vindeci repede. Nu ai nevoie s te al-
turi cortegiului de credincioi ca s vezi miracole. Aici
exist n fiecare zi. Poa chiar acu e vreo femeie cumse
cade, miloas, cum se spune, care povestete: Of! tii,
drag, am vzut pe Pont-Neuf un copil, ce nenorocire!
Plin de buboaie... Firete c am dat ceva de poman
srmanei mame... i sunt foarte mulumite, ipocritele.
Cu toate astea, nu erau dect nite rotocoale mici de
pine uscat, date cu miere, ca s atrag mutele... Hai
de, uite, vine oricioaic. Poi pleca...
Angelica l ntreb din priviri, nedumerit.
-N u tre s-nelegi, mormi el. Aa-i nelegerea cu
Balivern.
Numitul oricioaic, care tocmai intra, era un spani
ol att de slab, nct genunchii i coatele ascuite i g
uriser hainele. Jalnic rmi de pe cmpul de lupt
din Flandra, nu-i ddea n nici un fel aere de viteaz cu
mustaa lui mare, neagr, cu plria cu pene i, pe umr,
cu sabia lung n care erau nfipte strvurile a cinci sau
ase obolani. Ziua, spaniolul vindea pe strzi otrav
pentru roztoare. Noaptea, i completa modestele veni
turi ludnd talentele de duelist ale lui Balivern.
Cu mult demnitate, accept un pahar de vin i ron
i dintr-o gulie pe care o scoase din buzunar, n timp ce
cteva btrne se certau pe rodul vntorii lui. Vindea
un obolan cu doi soli. Dup ce ndes banii n buzu
nar, oricioaic fcu un gest de salut cu sabia i o bg
n teac.
- Sunt gata, declar afectat.
- D-i drumu, i spuse Cur-de-Lemn Angelici.
Gata s se apere, ea se pregti s pun o ntrebare,
apoi se rzgndi. Ceilali brbai se ridicaser, cteva
burghie" sau dezertori", cum li se spunea, foti soldai
cu drag de jaf i lupt, pe care pacea i fcuse s duc
o via de trntori. Se vzu ncadrat de siluetele lor
vrednice de spnzurtoare. Purtau nite uniforme jer
pelite pe care nc atrnau fireturile i poleiala vreunui
regiment princiar.
Supliciul de la Notre-Dame 305

Angelica i duse mna ntr-o parte, sub corsaj, ca s


apuce pumnalul Egipteanului. De data asta era decis
s-i vnd scump viaa.
Dar pumnalul dispruse.
O cuprinse furia, o furie aat de agitaia dat
de vin.
Uitnd de orice grij, url:
- Cine mi-a luat cuitul?
- Iac-1, spuse imediat Fanfaronul, cu vocea lui tr
gnat.
Ii ntinse arma cu o mutr nevinovat. Ea era nuci
t. Cum de reuise s-i ia pumnalul de sub corsaj fr ca
ea s-i dea seama?
Cu toate astea, acelai rs tuntor, ngrozitor al cere
torilor i bandiilor, un rs care, mult vreme de-acum
nainte avea s-o urmreasc, izbucni din nou.
- Bun lecie, micua mea! exclam Cur-de-Lemn. n
cepi s nvei ce nseamn s te afli n minile Fanfaro
nului. Fiecare deget de-al lui e mai iute ca un magician.
Du-te s le ntrebi pe gospodinele din Hale.
- Frumos uriul, fcu unul dintre burghiew, apucnd
pumnalul.
Apoi, dup ce l examin, l arunc pe mas, ngrozit.
- Este cuitul lui Rodogone Egipteanu!
Cu un amestec de respect i ngrijorare, toat lumea
cerceta lama care strlucea n lumina lumnrilor.
Angelica i lu din nou arma i o strecur la bru.
Avu sentimentul c gestul i ddea importan n ochii
calicilor. Nu tiau n ce mprejurare smulsese trofeul de
la unul dintre cei mai de temut dumani ai bandei. n
ncpere plutea misterul, mpresurnd-o cu o aur des
tul de tulburtoare.
Cur-de-Lemn uier:
- He! He! E mai viclean dect vrea s arate, Marchi
za ngerilor.
Ea iei, urmat de priviri care o apreciau i o admirau.

Afar, vzu profilndu-se, n noaptea adnc, umbra


deirat a turnului Nesle. Arunci pricepu c ncperea
unde o condusese Nicolas Balivern se afla probabil
306 Anne Golon

n vrful acestui turn, care slujea ca depozit pentru ciu


peala hoilor. Unul dintre burghie" i explic amabil
c Balivern avusese ideea de a-i gzdui pe oamenii din
banda lui n aceast construcie prsit din Paris, ps
trat nc din Evul Mediu. Este adevrat c turnul era
un brlog ideal pentru tlhari. Slile pe jumtate n ru
in, meterezele care se prbueau, turlele care se clti
nau, toate ofereau nite ascunztori pe care alte bande
din mahalale nu le aveau.
Spltoresele care, mult vreme, i splaser rufele
pe crenelurile turnului Nesle, o luaser la goan n faa
invaziei de temut.
Nimeni nu se amestecase pentru a-i alunga pe bieii
ri care pndeau trsurile din mahalaua Saint-Germain,
ascunzndu-se sub micul pod ca o spinare de mgar,
care ncleca fostele anuri. Se mulumiser s se vaite
c aceast trecere spre tum ul Nesle, n inima Parisului,
devenise o adevrat capcan uciga. i, uneori, sune
tele viorilor de la Tuileries, de cealalt parte a Senei,
se amestecau cu scritul vioarei printelui Hurlurot
sau cu melodiile pe care Thibault Flanetaru, i fcea s
danseze pe ceretori, n cte o sear de orgie.
Barcagiii din micul port de lemn, nu departe de aco
lo, lsau glasul moale cnd vedeau c se apropie de mal
siluetele nfricotoare.
Locul acela devenea de nesuportat, spuneau ei. Oare
cnd se vor decide magistraii oraului s drme vechi
le metereze i s alunge toat pleava aceea?

-Jupni, v salut, spuse oricioac, adresndu-li-se.


Suntei buni s ne ducei pn la cheiul Gesvres?
- Bani avei?
-Avem asta, fcu spaniolul, sprijinind vrful spadei
de burta unuia dintre barcagii.
Omul ridic din umeri, resemnat. In fiecare zi avea
de lucru cu pramatiile astea care se ascundeau n brci,
furau marfa i cereau s fie trecui pe gratis, de la un
mal la altul, ca nobilii. Cnd barcagiii erau muli, treaba
se termina cu ncierri sngeroase, cu cuitul, cci celor
Supliciul de la Notre-Dame 307

din breasla oamenilor de ap nu le sttea n fire s fie


prea rbdtori.
Totui, n seara aceea, cei trei brbai, care tocmai
aprinseser focul ca s vegheze lng lepuri, pricepur
c aveau tot interesul s nu stea la tocmeal. Un tnr
se ridic la un semn al efului, i, cu pas sigur, desprinse
barca n care se aezase Angelica i sinitrii ei tovari.
Barca trecu pe sub arcadele podului Notre-Dame,
acostnd la marginea cheiului Gesvres.
- Foarte bine, drguule, i spuse oricioaic tnru
lui luntra. Nu numai c-i mulumim, dar te lsm s te
ntorci ntreg. D-ne felinarul. i-1 napoiem cnd ne-o
veni nou bine...
Imensa arcad care susinea cheiul Gesvres, nou con
struit, nsemna o munc uria, o capodoper de alini-
erewi cioplire n piatr.
Ptrunznd pe sub ea, Angelica auzi mugetul fluviu
lui care se ngusta, fcndu-te s te gndeti la vuietul
oceanului. Huruitul trsurilor care treceau pe deasupra
rsuna ca un tunet ndeprtat, care ntrea aceast sen
zaie. ngheat i umed, grota impresionant, izolat
n inima Parisului, prea c fusese creat special pentru
a servi drept adpost tuturor rufctorilor din ora.
Bandiii o urmar pn la capt. Trei sau patru cori
doare ntunecoase, fcute pentru a servi drept canale de
scurgere mcelriilor de pe rue Vieille-Lanterne, i scui
pau valurile de snge. Trebui s le treac dintr-un salt.
Mai departe, urmar nc dou canale nguste i
puturoase, nite scri ascunse n cutele caselor, maluri
unde piciorul se nfunda pn la glezn n ml.
Cnd bandiii ieir din nou n Paris, era noapte
adnc i Angelica n-ar fi fost n stare s spun unde se
afla. Sigur, era o piaet cu o fntn n mijloc, cci
se auzea susurul apei.
Vocea lui Nicolas rsun dintr-odat de foarte
aproape:
-Voi suntei, biei? Fata e cu voi?
Unul dintre soldoi fix felinarul pe Angelica.
- Iat-o.
308 Anne Golon

Ea zri silueta nalt i faa ngrozitoare a lui Baliver


n i nchise ochii, speriat din nou. Dei tia foarte
bine c era Nicolas, vedenia trezea n ea o spaim care
o scotea din mini.
eful stinse felinarul cu mna lui.
- Eti nebun cu fumegtoarea ta! Conau are acum
nevoie de lumin ca s se plimbe?
- N-aveam chef s cdem n valuri sub cheiul Gesvres,
protest cellalt.
Nicolas o apuc pe Angelica de bra cu o mn
sigur.
- Inimioar, s nu-i fie fric de nimic, tii foarte bine
c eu sunt, glumi el. O puse la adpost, sub un por
tic. Tu, Bujor, du-te de cealalt parte a strzii, n spatele
stlpului. Tu, Martin, rmi cu mine. Tu, Gobert, du-te
acolo. Ceilali stai de pnd la rspntie. Eti la postul
tu, Barcarol?
Ca venit din cer, o voce i rspunse:
- Prezent, efii.
Piticul era crat pe firma unei prvlii.

De sub porticul unde se afla alturi de Nicolas, Ange


lica putea vedea n lungul uliei nguste. Cteva felinare,
agate n faa celor mai nstrite case, luminau slab i
fceau s luceasc, la fel ca un arpe trist, firicelul de ap
din mijloc, plin de mizerii.
Prvliile meteugarilor erau nchise. Se auzi cum
un copil care plngea era ameninat c va veni s-l ia
Clugrul-fantom. Era sperietoarea acelor vremuri, un
clugr brbos, se spunea, care trecea cu traista n spate,
ca s-i ia pe copiii neasculttori.
-T e dau eu pe mna Clugrului-fantom! mormi
Nicolas. Adug cu glas ncet i ncordat: O s-i pltesc
datoria* Angelica! Cam aa stau lucrurile la ceretori.
Omul pltete ca s-i ctige gagica, aa cum cumperi
un obiect frumos pe care i-1 doreti.
- E chiar singurul lucru pe care l cumprm noi, rn
ji unul dintre spadasini.
eful l fcu s tac cu o njurtur. Auzind zgomot
de pai, bandiii tcur i rmaser nemicai.
Supliciul de la Notre-Dame 309

ncetior, si traser spada. Un brbat nainta pe str


du, srind din piatr n piatr, ca s nu-i murdreasc
n bli pantofii cu tocuri nalte i funde.
-N u e el, opti Nicolas Balivern.
Ceilali i bgar sbiile n teac. Trectorul auzi
clinchet de arme. Tresri, ghici prezena siluetelor care
miunau pe sub portic i o lu la fug, urlnd.
- Hoii! Asasinii! Hoii! M omoar!
-Tm pim ! mormi de cealalt parte a strzii spada
sinul Bujor. O dat las i eu pe cineva s treac linitit,
fr s-i iau mcar mantia, i idiom rage ca un mgar...
Un fluierat uor, de la cellalt capt al strzii, l fcu
s tac.
-Privete cine vine, Angelica, opti Nicolas, strn-
gnd-o de bra.
ngheat, indiferent la tot, fr ca mcar s simt
contactul minii, Angelica atepta. tia ce avea s se n
tmple. Era inevitabil. Trebuia ca acest lucru s se m
plineasc. Doar atunci inima ei va putea ncepe din nou
s triasc.
Vzu aprnd, n lumina glbuie a felinarelor, doi c
lugri care se ineau de bra. Pe unul din ei l recunoscu
imediat; era clugrul Becher. Cellalt, durduliu i vor
bre, vorbea n latin, cu gesturi largi. Probabil c era
cam ameit, cci, din cnd n cnd, i ra tovarul n
zidul unei case, apoi, scuzndu-se, l purta blcindu-se
prin pru.
Angelica auzea timbrul ascuit al alchimistului. i el
vorbea n latin, dar pe un ton de protest indignat.
Ajungnd n dreptul porticului, ncheie strignd n
francez, exasperat:
- Destul, frate Amboise! Teoriile tale despre botezul
cu sup gras sunt nite erezii! O tain religioas nu
poate avea nici o valoare dac apa prin care este dat
este mnjit de elemente spurcate precum grsimea de
animal. Un botez cu sup gras! Ce blasfemie! De ce nu
botezat cu vin rou, aa cum eti dumneata? Asta i-ar
conveni de minune, cci vd c tare-i mai place!
i, cu o smucitur, slbnogul clugr reformat se eli
ber de braul care se aga de el.
310 Anne Golon

Grsanul frate Amboise spuse, blbindu-se, pe un


ton plngre, de beiv:
-Printe, m mhneti... Vai! Mi-ar fi plcut s te
conving. Dintr-odat, acesta scoase un urlet de nebun.
Ha! Ha! Deus coeli!1
Aproape n aceeai clip, Angelica i ddu seama c
fratele Amboise ajunsese n dreptul lor, sub portic.
- E rndul vostru, ciripitorilor, opti el, trecnd brusc
de la latin la limba borfailor.
Conan Becher se ntoarse.
- Ce i s-a ntmplat?
Se ntrerupse i cercet strdua goal cu o privire ne
sigur. Avea vocea sugrumat.
-Frate Amboise...! strig el. Frate Amboise, unde
eti?
Faa lui slab, nuc, deveni parc i mai scobit, i
se auzea cum gfie, n timp ce nainta civa pai, arun
cnd ocheade ngrozite n jur.
- Hu! Hu! Hu!
Era piticul Barcarol, care intra n scen cu iptul
lui sinistru de pasre de noapte. Incordndu-i ca un
arc picioarele pe firma de metal ce scria, fcu un salt
elastic de broasc uria i ateriz la picioarele clugru
lui Becher.
Acesta se lipi de zid.
*
-H u! Hu! Hu!
Intr-un dans infernal n faa victimei ngrozite, fcea
tot mai multe tumbe, saluturi groteti, schimonoseli,
gesturi obscene. II nconjura pe Becher cu o adevrat
hor diabolic.
Apoi, o alt creatur hidoas iei din umbr, rnjind.
Era un cocoat cu picioare rsucite. Genunchii i se atin
geau, n timp ce gambele, prea deprtate, nu-1 lsau s
nainteze dect cu o legnare brusc i oribil. Dar si
lueta nu era nimic n comparaie cu faa hidoas. Cci
pe frunte avea crescut o bucat de carne atmnd
i roie.
- Haaah!
1 Dumnezeu, Creatorul cerului! (n.tr.)
Supliciul de la Notre-Dame 311

Horciala care scp din gtul clugrului nu mai


avea nimic omenesc.
- Haaah!... Demonii!
Trupul lung se ndoi dintrodat i se trezi n genunchi
pe pietrele pline de noroi. Avea ochii ieii din orbite.
Pielea i era ca ceara. Intre colurile buzelor umflate de
un rictus de groaz, dezgusttoare, se vedeau clnnind
dou iruri de dini stricai.
Foarte ncet, ca n toiul unui comar, i ridic braele
osoase cu degetele deprtate. Limba i se mica jalnic.
Reui s articuleze:
- Indurare... Peyrac!
Acest nume, rostit cu o voce dispreuitoare, ptrunse
n inima Angelici ca o lovitur de pumnal. Reflexul de
nebunie pe care i-1 inspira scena halucinant se declan
n ea. ncepu s urle slbatic:
- Omoar-i! Omoar-1!
i, fr s-i dea seama, l muca de umr pe Nicolas.
El o mbrnci pentru a se elibera i trase din teac cui
tul de mcelar, care i servea drept arm.
Dar, dintr-odat, pe strad se aternu o linite
apstoare.
Se auzi vocea lui Barcarol:
-A sta mai lipsea!
Trupul clugrului tocmai se prbuise alturi, la
picioarele zidului.
Bandiii se apropiar. eful se aplec, ridic capul
nemicat, mandibula czu, descoperind gura enorm,
deschis ntr-un ultim strigt de groaz. Ochii erau fici
i tulburi.
- Gata, e mort! constat Balivern.
- Cu toate astea nici nu l-am atins, spuse piticul. Doar
s nu-1 fi atins Creast-de-Coco? Eu nu fceam dect s
m strmb la el, ca s-l sperii!
-i-a ieit de minune. Din asta i s-a tras... A murit
de fric!
O fereastr se deschise. O voce tremurtoare ntreb:
- Ce se petrece? Cine vorbete despre demoni?
-Valea! porunci Balivern. Aici nu mai avem nimic
de fcut.
312 Aine Golon
*

A doua zi diminea, cnd a fost gsit trupul clu


grului Becher lipsit de via, fr nici o urm de lovi
tur sau rni, n Paris oamenii i amintir de vorbele
vrjitorului care fusese ars n piaa Greve: Conan
Becher, peste zece zile i dau ntlnire la judecata lui
Dumnezeu..*"
Cercetar calendarul i vzur c data se potrivea.
Fcndu-i nenumrate cruci, locuitorii de pe rue Ce-
risaie, lng Arsenal, povestir despre ipetele ciudate
care i treziser din primul somn, n seara din ajun.
A fost nevoie s i se plteasc dublu groparului care l
nmormnt pe clugrul blestemat.
i pe mormnt i puser acest epitaf:

Aici odihnete printele Conan Becher, reformat,


care a murit torturat de demoni, n primele zile ale
lunii februarie 1661.

Banda lui Nicolas Balivern, celebru hooman, i n


cheie noaptea prin crciumi.
Toate bombele nirate ntre Arsenal i Pont-Neuf au
fost vizitate. Erau adunai n jurul unei femei cu faa
palid i prul despletit, pe care o puneau s bea.
Angelica, beat moart, nu se mai putu stpni, i, n
cele din urm, vomit. Aa cum sttea cu fruntea lipit
de zid, un gnd i ncoli n minte i dur mult timp,
exasperant: Pierzanie! Pierzanie..."
C u mn hotrt, Nicolas o ridic i o cercet cu o
ngrijorare mirat.
- Eti bolnav? i totui n-ai but nimic... Trebuie s
ne srbtorim nunta...
Apoi, vznd-o sfrit, cu ochii nchii, o ridic n
brae i iei.
Noaptea era rece; cu toate astea, la pieptul lui Nicolas
i era cald i se simea bine.
Poetul Scrnei de pe Pont-Neuf, culcat ntre picioa
rele calului de bronz, l vzu trecnd pe banditul nalt
care purta, la fel de uor ca pe o ppu, o form alb,
cu prul atrnnd.
Supliciul de la Notre-Dame 313

Cnd Balivern ptrunse n sala mare, la baza turnu


lui Nesle, o parte dintre ceretori i iitoarele lui erau
strni laolalt, lng foc. O femeie urlnd se ridic i se
arunc asupra lui.
-Ticlosule! i-ai luat alta... Mi-au spus tovarii.
i toate astea cnd tocmai m pregteam s m dau de
ceasu morii cu nite muchetari vicioi... Dar o s te
njunghii ca pe un porc, i pe ea la fel!
Calm, Nicolas o puse jos pe Angelica i se sprijini de
perete. Apoi ridic pumnul, i fata czu. Acum, ascultai
cu toii, spuse Nicolas Balivern. Cea de aici (o art
pe Angelica) este A MEA, a nimnui altcuiva! Cine va
ndrzni s ating un fir de pr din capul ei i cea care i
va cuta pricin va avea de-a face cu mine. tii ce vreau
s zic!... Ct despre marchiza leilor...
O apuc pe fat de poala jachetei i, cu un gest ener
gic i dispreuitor, o arunc ntr-un grup de juctori
de cri.
-... putei face ce vrei cu ea!
Apoi, triumftor, Nicolas Merlot, de batin din
Poitou, fost cioban devenit lup, se ntoarse spre cea pe
care ntotdeauna o iubise i pe care soarta i-o aducea
napoi.

capitolul 25
O lu din nou n brae i ncepu s urce scara turnu
lui. Suia ncet, ca s nu se mpiedice, cci aburii vinului
i nceoau mintea. ncetineala ddea urcuului ceva
solemn.
Angelica se lsa n voia mbririi braelor lui puter
nice. Capul i se nvrtea aproape la fel ca spirala scrii
de piatr.
Ajuns pe ultima treapt, Nicolas-Balivern deschise
cu o lovitur de picior ua ncperii cu lucruri dosite.
Apoi se duse pn la patul improvizat din mantii i o
ls pe Angelica s cad ca un pachet, strignd:
- ntre noi doi, acum!
314 Anne Golon

Gestul, la fel ca rsul triumftor, care brzda faa de


brbat i pe care Angelica o vedea strlucind in ntune
ric, o smulser din indiferena bolnav n care czuse
nc din ultima tavern. Treaz dup vrsturi, tresri i,
ridicndu-se, alerg la fereastr, unde se ag de gratii,
fr s tie de ce.
- i? strig furioas. Ce vrei s spui, imbecilule, cu
vorbele ntre noi doiw?
-E u... pi... vreau s spun... se blbi Nicolas, total
derutat.
Ea rse batjocoritor.
- Nu cumva i nchipui c vei deveni amantul meu,
Nicolas Merlot?
Din doi pai apsai, acesta ajunse lng ea, cu frun
tea brzdat de un rid ncruntat.
- Nu-mi nchipui, fcu sec. Sunt sigur.
- Rmne de vzut.
- Ce-a fost de vzut am vzut.
O nfrunt din priviri. Lucirea roiatic a focului bar
cagiilor, pe plaj, la poalele turnului, i lumina. Nicolas
respira greu.
-Ascult, relu el cu voce joas i amenintoare, mai
stau de vorb cu tine pentru c eti tu i pentru c trebu
ie s nelegi. Dar nu ai dreptul s refuzi ce-i cer. M-am
btut pentru tine. L-am omort pe individul dorit de
tine. Marele Coesre ne-a combinat. Deci totul merge
dup legile milogilor. Eti a mea.
- i dac nu-mi plac legile milogilor?
-A tunci o s mori, fcu el, cu un fulger n adncul
privirii. De foame sau de altceva. Dar o s mori, nu tre
buie s-i faci iluzii. De altfel, acum nu mai ai de ales.
Ai priceput? insist el punnd pumnul strns lipit de
tmpla tinerei. Cu creierul tu mic de contes, n-ai ne
les c ai ars n piaa Greve odat cu brbatul la vrjitor
al tu? Asta e tot ce te desprea de mine nainte. Valet
i contes nu mai exist! Eu sunt Balivern, i tu... tu nu
mai eti nimic. Ai ti te-au prsit. Aia de colo...
ntinse braul, artnd de cealalt parte a Senei, n
ntuneric, spre masivul palat Tuileries i galeriile Luvru-
lui, unde sclipeau luminile.
Supliciul de la Notre-Dame 315

- Nici pentru ia nu mai exiti. Iat de ce eti de-a mi


logilor... Este patria celor pe care ai lor i-au abandonat...
Aici vei avea ntotdeauna ce mnca. Te vom apra. Te
vom rzbuna. Te vom ajuta. Dar trda, niciodat...
Tcu, gfind uor. Ii simea respiraia arztoare. O
atingea, i cldura dorinei i transmitea o fierbineal
tulbure. II vedea cum i deschidea braele mari, le ridi
ca, apoi le lsa s cad, ca i cum nu ndrznea...
Atunci ncepu s-o implore ncet, n graiul lui:
-Fetia mea, nu fi rea. De ce-mi faci mutre? Nu e
foarte simplu? Suntem aici amndoi... singuri... ca odi
nioar. Am mncat bine, am but bine. Ce-ar mai fi
altceva de fcut dect s ne iubim? Doar nu vrei s m
faci s cred c i-e fric de mine!
Angelica rse uor i ridic din umeri.
El o lu de la capt:
-H aide, vino!... Amintete-i. Ah! Dac rmneam
la Monteloup, am fi fost fericii. Ne nelegeam bine.
Eram fcui unul pentru altul. mpotriva acestui lucru
nu se poate face nimic... tiu c vei fi a mea. Speram. i
acum a venit momentul!
-N u, fcu ea, scuturndu-i cu un gest ncpnat
prul lung pe umeri.
Scos din mini, el url:
-A i grij! Pot s te iau cu fora dac vreau.
- ncearc numai, i o s-i scot ochii cu unghiile.
- O s-mi pun oamenii s te in, url el.
- Laule!
Peste msur de enervat, ncepu s njure groaznic.
i totui, ea abia l auzea. Cu fruntea lipit de gratiile
ngheate, ca o prizonier lipsit de speran, Angelica
se simea npdit de o oboseal copleitoare. i ti
te-au abandonat../* Ca ecou al acestei fraze pe care Ni-
colas tocmai o rostise, alte fraze rsunau, tioase ca lama
satrului. Nu mai vreau s aud vorbindu-se de voi...
Trebuie s DISPREI. Gata cu titlurile, gata cu nume
le, gata cu tot."
Hortense apru ca o harpie, cu felinarul n mn.
Pleac! Pleac!"
316 Anne Golon

Nicolas avea dreptate, Nicolas Balivern, Hercule cu


snge cald i slbatic, care tremura n spatele ei i jura
c va face s se prbueasc btrnele pietre ale turnului
Nesle. i zdrenele lui aveau mirosul ngrozitor al ora
ului, dar pielea, ghemuindu-se tot lng ea, mucnd
slbatic din ea, ar reui poate s renvie puin din parfu
mul de neuitat de la Monteloup.
Dintr-odat, resemnat, i se puse n fa, i, aproape
de culcu, ncepu s-i desfac corsajul din serj cafeniu.
Apoi ls s-i cad fusta. Rmas doar n cma, ezit
o clip. Frigul i muca pielea, dar capul i ardea. Foar
te repede, i scoase ultima hain i se ntinse goal pe
mantiile furate.
-V ino, i spuse calm.
Sufocat, el amuise. Supuenia ei i se prea suspect.
Se apropie nencreztor. La rndul lui, scp ncet de
zdrene.
Aproape gata s ating culmea celor mai nebuneti
vise, Nicolas, fostul valet, continua s tremure. Lucirea
tulbure a focului de pe plaj proiecta pe perete umbra
lui uria.
-V ino, repet ea. Mi-e frig.
De fapt, i ea ncepuse s tremure, poate de frig, dar
i de o nerbdare amestecat cu team, aflat n faa
acestui trup voinic la pnd.
Dintr-un salt fu peste ea. O strnse n brae s-o frn
g, cu hohote de rs ntretiate.
- Ah! De data asta e cum trebuie! Ah! Ce bine e! Eti
a mea. N-o s-mi mai scapi! Eti a mea. A mea! A mea! A
mea! repeta el, scandndu-i astfel nebunia de brbat.

Puin mai trziu l auzi gemnd ca un cine stul.


- Angelica, opti el.
- Mi-ai fcut ru, se plnse ea.
i, nfurndu-se ntr-o mantie, adormi.
In noaptea aceea o lu nc de dou ori. Amorit, se
trezea dintr-un somn greu pentru a deveni prada aces
tei fiine ntunecate care o ptrundea njurnd, o siluia
scond gemete rguite, apoi se prbuea lng ea, bl-
bind vorbe fr ir.
Supliciul de la Notre-Dame 317
*
A

In zori, o oapt o trezi.


- Balivern, mic-te, i cerea Gagiu Mito. Sunt ceva
treburi de aranjat n blciul de la Saint-Germain cu vr
jitoarele lui Rodogone Egipteanu care i-au spnzurat pe
coana Hurlurette i pe printele Hurlurot.
-V in. Dar nu face zgomot. Micua se odihnete
nc.
-N u m ndoiesc. Ce trboi a fost azi-noapte n tur
nul Nesle. Nici obolanii n-au putut s doarm. Se poa
te spune c te-ai ntrecut pe tine! Ciudat c nu poi face
dragoste fr s urli.
- Gura! mormi Balivern.
- Marchiza leilor nu s-a ngrijorat prea tare. Trebu
ie s-i spun c i-am executat ordinele ct se poate de
exact. Toat noaptea am alintat-o ca s nu-i dau ideea s
urce aici cu un uriu. Dovada c nu are nimic cu tine
este c te ateapt jos cu o oal plin cu vin cald.
- Bine. Vin.
Gagiu Mito plec, iar Angelica arunc o privire
printre gene.
Nicolas era n picioare, n spatele camerei, mbrcn-
du-i uniforma fcut din nenumrate zdrene. Era n
tors cu spatele i se apleca peste un cufr n care cuta
ceva. Pentru o femeie ct de ct avertizat, atitudinea
acestui spate era foarte sugestiv. Era cea a unui om
foarte ncurcat.
El nchise cufrul i, strngnd un obiect n pumn, se
ntoarse spre pat. Ea se grbi s se prefac adormit.
El se aplec i o strig ncet:
-Angelica, m auzi?... Trebuie s-o terg. Dar nainte
a vrea s-i spun... A vrea s tiu... M urti pentru
noaptea asta?... Nu e vina mea. A fost mai tare dect
mine. Eti att de frumoas!
Ii puse mna aspr pe umrul sidefat care i ieea de
sub ptur.
- Rspunde-mi. Vd clar c nu dormi. Uite ce-am ales
pentru tine. E un inel, unul adevrat. I-am cerut unui
negustor de pe cheiul des Orfevres s spun ct face.
Privete... Nu-1 vrei? Uite, l pun lng tine... Spune-mi
318 Aine Golon

ce i-ar face plcere? Vrei un jambon, un jambon fru


mos? L-au adus foarte proaspt n dimineaa asta, utit
de la crnarul din piaa Greve, n timp ce csca gura
la cum l spnzur pe unul de-ai notri.,. Vrei o rochie
nou?... i asta am... Rspunde-mi sau m nfurii.
Ea accept s strecoare o privire printre uviele pru
lui rvit i spuse pe un ton arogant:
-Vreau un hrdu mare cu ap foarte cald.
- U n hrdu? repet el uimit. O cercet bnuitor. Ce
s faci cu el?
- S m spl.
- Bine, fcu, linitit. Poloneza o s i-1 aduc sus. Cere
tot ce vrei. i dac nu eti mulumit, spune-mi cnd m
ntorc. O s lovesc fr mil.
Mulumit c ea i exprimase o dorin, se ntoarse
spre o oglinjoar veneian pus pe marginea vetrei i se
apuc s-i lipeasc pe fa o bil de cear vopsit, care l
desfigura i mai tare.
Dintr-un salt, Angelica se aez n fund.
-Asta, niciodat! spuse hotrt. Ii interzic, Nicolas
Merlot, s apari n faa mea cu mutra ta dezgusttoare
de btrn stricat i libidinos. Altfel, n o s mai fiu n
stare s suport s m mai atingi.
O expresie de bucurie copilreasc lumin faa dur,
marcat deja de viaa de criminal.
- i, dac m supun... o s m mai vrei?
i trase poala mantiei peste fa ca s ascund emoia
neateptat pe care io strnea lucirea din ochii banditu
lui Balivern. Cci era acea privire pe care o tia, a mi
cului Nicolas, att de uuratic, de nesigur, dar cu inim
bun", cum spunea srmana lui mam. Nicolas care se
apleca asupra surorii lui batjocorite de soldai i o striga
pe nume: Francine! Francine... Iat ce putea face viaa
dintr-un bieel, dintro feti...
Inima Angelici se umplu de mil pentru ea, pentru
Nicolas. Erau singuri, abandonai de toi...
- Ai vrea s te mai iubesc? opti el.
Atunci, pentru prima oar de cnd se regsiser n
mod att de ciudat, ea schi un zmbet.
- Poate.
Supliciul de la Notre-Dame 319

Nicolas ntinse solemn braul i scuip pe jos.


-Atunci, jur, chiar de-ar fi s m las batjocorit de
scriitorai i de ruvoitori rmnnd cu faa curat
n mijloc pe Pont-Neuf, mo s m mai vezi niciodat
deghizat n Balivern.
i ndes peruca i bandoul n buzunar.
- M duc s m deghizez jos.
-Nicolas, l mai strig nc o dat, am un picior
rnit. Privete. Oare Maestrul Mathieu, doctorul de pe
Pont-Neuf, o avea ceva s m vindece?
- O s trec s vorbesc cu el.
Brusc, apuc picioruul alb i l srut.

Dup ce iei, ea se ghemui, ncercnd s adoarm.


Se fcuse din nou foarte frig, dar fiind bine nvelit, nu
suferea. Un soare palid, de iarn, aternea ptrate de
lumin pe perei.
Angelica avea corpul slbit i chiar o durea, dar asta
nu nsemna c nu ncerca un fel de stare de bine, de
destindere.
E att de bine*, i spunea ea. E ca atunci cnd i
potoleti foamea i setea. Nu te mai gndeti la nimic.
E bine s nu te mai gndeti la nimic.*
Lng ea, diamantul inelului oferit de Nicolas scnte
ia. Oricum, pe Nicolas ntotdeauna l va face s mearg
n patru labe.
Prin fereastra cu gratii ajungeau pn la ea zgomote
ndeprtate. De cealalt parte a Senei, palatele Luvru i
Tuileries trimiteau ecoul vieii lor intense i agitate.
Pe malul din fa, n scorbura turnului Nesle, n
ruin, Angelica, la captul puterilor i al revoltei,
adormea.
S doarm! S uite! S uite totul, la adpostul unei
protecii slbatice i de nebnuit, care o izola de pericol,
o ferea de dumani.
Angelica nu mai visa la nimic altceva.