Sunteți pe pagina 1din 350

ANGELICA SE REVOLT 7

FO C U L M O C N E T E

Nici nu a apucat Angelica s pun bine piciorul pe uscat,


la Marsilia, c domnul de Breteuil, trimisul special al regelui
Franei, cel care o arestase la Ceuta, porunci s fie numaidect
nchis n fortul Amiralitii, sub paz sever.
Ct timp o tia aici, n oraul acesta unde cu nu mult timp
n urm marchiza du Plessis-Belliere se pricepuse att de bine
s duc de nas poliia nobilului regat al Franei, domnul de
Breteuil nu putea gusta o clip de linite.
A cestea sunt m prejurrile n care fosta captiv a
barbarilor din Maroc, evadat cu preul attor suferine din
haremul lui Moulay Ismael, nelese c atepta un copil. La
nceput i zise c poate se nela, dar i ddu repede seama c
nu mai ncpea nici o ndoial.
Vechiul fort al Amiralitii era lipsit de cel mai elementar
confort. In pofida ptratului sihastru care se profila printre
gratiile groase de fier ale ferestrei, Angelica era mcinat de
sentimentul tragic i persistent c temnicerii ei o supuneau unei
sufocri lente i inexorabile. Toat noaptea se lupt cu
ngrozitoarea senzaie c e nchis de vie ntr-un mormnt. De
cum ncerca s nchid ochii tresrea la gndul acesta i rsritul
soarelui o gsi att de sleita de puteri nct nervii ei de oel,
care o slujiser de attea ori, de data asta cedar.
8 ANNE i SERGE GOLON
Copleit de spaime tulburi, se npusti asupra uii grele,
izbind din rsputeri cu pumnii n scndurile groase de stejar,
fr s scoat un cuvnt, doar nsufleit de puterile pe care le
d groaza.
Lumina cerului! Aer curat! O nchiseser n mormntul
acesta pe ea, care trise attea zile i nopi n imensitatea liber
. i parc vrjit a deertului!
S uferea n g ro z ito r din cauza a ce stei -constrngeri
nemeritate. i ca o pasre care se zbate nnebunit n colivia
unde a fost nchis, se arunca n uagrea de stejar cu ferecturi
zdravene de-fier i lovea necontenit, fr un cuvnt, cu sperana
deart c slabele ei puteri vor sfrma oprelitea asta ridicat.
n calea libertii. Minile ei diafane mai pstrau i acum urmele
nesfritelor suferine ndurate n deert i izbiturile lor n u
nu fceau mai m ult zgomot dect loviturile aripilor unei psri.
Iar cnd durerea deveni insuportabil, Angelica ncet s mai
bat n u i se sprijini de perete, sleit de puteri.
Ochii i fugeau ntruna de la ua ferecat la gratiile groase
ale lucarnei strmte. Iar albastrul limpede al cerului era ca o
gur de ap proaspt pentru un om istovit de sete.
D ar O sm an F e rra d ji nu v en ea s o s c o a t afar,
conducnd-o pe acoperiurile netede imde s poat simi la
largul ei nemrginirea.
Cei pe care i era hrzit s-i vad acum, n nchisoarea
asta, erau numai oameni strini, mereu posaci, cu cuttura aspr
i bnuitoare. Ducele de Vivonne se afla la Paris i era limpede
c nici prin gnd nu-i trecea s-i rscumpere greelile trecute,
dovad c dduse n privina ei dispoziiile cele mai severe.
Amiralitatea din M arsilia primise ordin s dea domnului de
B reteuil to t concursul su, aa c frum oasa m archiz du
Plessis-Belliere nelegea c degeaba ar fi ncercat s ctige
de partea ei pe careva din cei care o nconjurau - i de altminteri
nici nu se simea n stare s uzeze de arma seduciei, care i
fusese de folos de attea ori. Era sleit cu totul de puteri, o
copleise o stare de oboseal cum nu-i aducea aminte s mai
fi c u n o sc u t v re o d a t , n ic i m c a r p rin tre s t n c ile d in
nspimnttorul deert marocan.
ANGELICA SE REVOLT 9
Pn i cltoria de la Ceuta la Marsilia, cu popasul acela
binevenit la Cadix, fusese pentru ea un chin i o fcuse s-i
piard curajul pe zi ce trece. Se ntreba acum dac nu cumva
domnul de Breteuil, arestnd-o n numele regelui, i strivise
acel resort interior care ntotdeauna, cnd trecuse prin ncercri
grele, o ajutase s revin la via i s lupte, fcnd-o s ias de
fiecare dat biruitoare.
Se tr din nou pn la culcuul ei amrt din colul
temniei. Era o saltea de paie, tare ; plin de cocoloae, ntins
pe o njghebare grosolan de scnduri, dar Angelica nu se
plngea de aa ceva. Putea dormi la fel de bine pe cel mai tare
pt ca i pe saltele de p u f i ar fi fost fericit, mai ales acum,
s-i poat ntinde trupul vlguit pe pmntul gol, numai s fie
undeva pe iarb, afar, n libertate, sub crengile unor cedri care
s se aplece ocrotitoare asupra ei...
Privirile i se ndreptar din nou spre u. Ce de ui i
pori nchise i ferecate presrau viaa ei! De cte ori ntre ea i
via nu se aflaser pori grele, de fiecare dat mai grele, de
fiecare dat mai oarbe i mai nepstoare! Era ca un joc n care
destinului i plcea s o arunce ca s-o pedepseasc pentru
copilria ei de la Monteloiip, cnd cutreierase descul mlatina
i pdurile i era att de ptima ndrgostit de libertate nct
ranii o credeau nielu zn...
De noi n-ai s poi trece, preau s-i spun cu rutate
uile grele, de fiecare dat cnd nimerea n spatele lor. i de
fiecare dat Angelica reuise s treac de ele, dar parc numai
ca s dea peste altele care se ridicau n calea ei, parc i mai
cum plit ferecate n piroanele lor de oel, parc i m ai
nendurtoare.- Dup cea a foamei i a srciei se vzuse
prizonier a altei pori grele, cea a regelui Franei, apoi veniser
gratiile haremului lui Moulay Ismael, apoi din nou, astzi, regele
Franei o aruncase n dosul u ilo r grele ale tem nielor
Arsenalului... Oare tot el rmnea cel mai puternic?
i aduse aminte de Fouquet, de marchizul de Vardes i
de zpcitul acela de Lauzun, care fuseser i ei ntemniai nu
departe de acolo, n fortreaa PignerOl, i de toi cei care de
ani de zile se aflau n dosul unor ui la fel de grele i de temeinic
10 ANNE i SERGE GOLON
zvorte, pltind acte de nesupunere mult mai uoare dect cele
de care se fcuse vinovat ea.
Se simi dintr-o dat copleit de sentimentul tulbure i
de-a dreptul ucigtor c n momentele acestea de slbiciune
era singur i nu se putea bizui pe nimeni, nu se putea ncrede
rt nimeni. Punnd din nou piciorul pe pm ntul Franei,
ptrunsese napoi n lumea din care plecase i unde oamenii
acionau numai n baza a dou criterii. Primul criteriu era
constituit de devotamentul sau dragostea fa de rege. Al doilea
era i mai simplu: frica de rege. Orice s-ar fi ntmplat, aici
legea celui mai tare rmnea suveran.
n asemenea mprejurri fora fizic i mai ales cea moral
a unui brbat cum fusese Colin Paturel, buntatea lui aproape
de necrezut pentru lumea n mijlocul creia tria i inteligena
lui att de plin de subtilitate i de umor, toate acestea
constituiau valori crora nu li se putea gsi un pre. i totui
orice papioi neghiob i caraghios, numai pentru simplul fapt
c el purta peruc i manete ncrcate de straturi groase de
dantele, l putea privi de sus pe Colin Paturel - i asta numai i
numai pentru c acesta nu se nscuse nobil.
Dar pe meleagurile acestea Colin Paturel era lipsit de
putere. Era un biet marinar i atta tot iar Angelica i ddu
seama c nici mcar amintirea lui nu-i putea fi de vreun folos.
Pentru ea era cu totul inexistent, ca i cum ar fi murit, sau chiar
mi ru de att.
i se pomeni optind ndurerat:
Colin! Unde eti, Colin, dragul m eu...
Abia n clipa aceea i ddu seama c i era ru. Capul o
durea, avea ameeli i tmplele i vuiau tot timpul. O transpiraie
rece i acoperi dintr-o dat trapul i trebui s se in tare ca s
nu-i piard cunotina.
i nelese c era nsrcinat cu Colin Paturel.
La Ceuta absena anumitor fenomene fiziologice n-o
ngrijorase prea mult. La nceput pusese asta pe seama sntii
ei ubrezite de oboselile i chinurile supraomeneti pe care
fusese silit s le ndure dar acum, dup trecerea a nc o lun
de zile, trebuia s recunoasc adevrul. Nu-i era ngduit s se
mai amgeasc.
__________________ ANGELICA SE REVOLT________________ H
Atepta un copil. Un copil al lui Colin Paturel! Un fiu al
deertului! Rmase cteva clipe nemicat, ghemuindu-se n
culcuul ei srccios, lsndu-se prad durerii, devenite
certitudine i incredibilei descoperiri...
nti o. mirare, apoi o pace stranie, cum de mult nu mai
trise, dup care veni n sfrit bucuria.
Ar fi putut fi ngrij orarea, ruinea, descurajarea crescnd.
Dar nu era nimic din toate astea. Doar bucuria.
Se simea nc prea aproape de deert i de bumuzul purtat
n lungul i nesfritul drum spre libertate, de cnd fugise din
haremul lui Moulay Ismael i pn ajunsese la Ceuta. nc nu
apucase s intre din nou n rolul ei dinainte, acela de nalt
doamn de la curtea Franei. O parte din fiina ei rmsese prins'
de inima puternic a normandului Paturel i pstra amintirea
vie a nopilor pline parc de o pulbere de aur, cnd, puterea
dragostei i mpingea pe unul ctre cellalt nvluindu-i n
miresmele ei.
Sub rochiile cu corsete bine lucrate, sub mantourile
brodate i. sub podoabele de care se putuse bucura din nou la
Ceuta, pielea i rmnea mai departe tot aspr. Iar cicatricele
de pe picioarele sfiate n pietrele deertului i cele de pe
spatele plin de urmele biciului se vindecau cu greu. Chiar i n
pantofii elegani pe care i purta acum, picioarele ei mai aveau
nc pielea bttorit de mersul ndelung i chinuitor pe potecile
pietroase din ngrozitorul Rif.1
i atunci i spuse, cuprins de exaltare, c amintirea
acestei incredibile odisee avea s rmn netears tocmai
datorit acestui copil pe care l purta acum n fptura ei. Fr
ndoial c avea s fie blond i voinic.
Avea s fie bastard! i ce dac? Nobleea att de aleas a
celui care fusese regele sclavilor avea s se ntlneasc n
copilul acesta cu cea a familiei de Sane de Monteloup.
Fiul lui Colin Paturel avea s aib ochii lui albatri i
puterea lui. Un mic Hercule mnuind mciuca, strivind fr fric
erpii i aureolat de tot sorele M editeranei!... Nu existase
vreodat minune mai strlucitoare ca el! Avea s fie frumos ca
ntiul copil nscut pe pmnt.
1Notele explicative se afl la sfritul volumului.(n. cd.)
14 ANNE i SERGE GOLON
Goana aceasta nu;se potolea dect din cnd n cnd, doar
acolo unde drumul era ntins i neted ca-n palm, departe de
orice pdure i de orice cotitur care ar fi putut s arate ct de
ct suspect.
A n g elica, scu tu rat ca un sac de h u rd u c tu rile
ngrozitoare ale drumului plin de hrtoape, zdrobit de oboseal
i de nesomn, cu urechile asurzite de galopul dezlnuit al cailor,
de pocniturile necontenite de harapnic i de rcnetele turbate
ale vizitiului, ncerca s protesteze:
Domnule, vrei s m omori? Oprii cteva ore
undeva, s m pot odihni puin! Nu mai pot!
n asemenea mprejurri se nelege c pn i manierele
celui mai ales gentilom ar. fi riscat s lase de dorit, cu att mai
mult ale domnului de Breteuil, care i arunca marchizei o privire
furioas i rnjea batjocoritor:
Oh, prea suntei ginga, doamn! n Maroc ai trecut
dumneavoastr prin mprejurri grele, mult mai grele ca acestea,
i v plngei acum pentru nite fleacuri?
Angelica i muca buzele i tcea. N u ndrznea s-i
spun c era nsrcinat. Nu putea spune asta nimnui, cu att
mai puin unuia ca domnul de Breteuil. Se inea cu toate puterile
de marginea sptarului banchetei-sau de u, ca s nu vin
grmad la hopurile mai violente, se silea s respire aerul acela
ncrcat de prafiil-greu al drumului i nla nencetat rugi
fierbini ctre toi sfinii din calendar, im plorndu-i s se
milostiveasc de ea i s pun odat capt drumului aceluia
care ei ncepea s-i par fr sfrit.
ntr-o sear, dup o zi ca toate celelalte, plin de praf, de
hrtoape, de urlete, de tropot de copite, caleaca urca n goan
o pant i abia n vrf vizitiul a vzut c venea o cotitur strns
de tot. Era i el la captul puterilor i abia se mai inea pe capr.
A vzut-o prea trziu i n-a mai avut ce face, caleaca a. intrat
n cotitura asta cu toat viteza i, dup civa metri de mers
numai pe roile din dreapta, s-a rsturnat. Vizitiul i cunotea
totui meseria, aa c trsese din rsputeri hurile i caii, cu
gurile frnte de strnsoarea zbalelor de oel, se siliser,
nnebunii de durere, s se opreasc. n momentul rsturnrii
ANGELICA SE REVOLT 15
caleaca ncetinise binior, aa c izbitura a fost mai puin
violent dect ar fi fost de ateptat.
D ar Angel;ca i ddu seama ce i se ntmpla.
O scoaser numaidect afar, ntinznd-o pe iarb. Se
lovise de u i de sptarul sfrmat al banchetei iar domnul de
Breteuil avea toate motivele s simt c-i vine s-i dea cu
pumnii n cap. Era alb la fa ca hrtia i biguia la nesfrit:
Doamn m archiz... doamn marchiz, suntei bine,
nu-i aa, doamn^ marchiz? N-ai pit nimic, nu? Doar a fost
un fleac, o mic izbitur, mai nimic, fr ndoial c domna
marchiz nu a pit nimic, nu are motive s...
Dac marchiza du Plessis-Belliere pea ceva ct timp
era dat n grija lui, regele n-avea s-i ierte asta i domnul de
Breteuil ncepea s simt cmn l gdil pe ceafa tiul rece al
securii clului. i nc, dac ax fi avut parte de aa ceva, ar fi
nsemnat s fie totui un om norocos, fiindc s-ar fi putut foarte
bine ca regele s porunceasc s fie biciuit pn m oare... Asta
chiar c... Ah, Christoase Dumnezeule sfinte...
.. .Christoase Dumnezeule sfinte, doar nu Sra ntmplat
nimic, doamn du. Plessis-Belliere, nu-i aa? V rog, dai-mi
voie, doamn marchiz, s...
Nu-i dau voie, tmpitule! ip Angelica scoas din
mini de furie. Tu eti de vin, dobitocule, ai vrut s m omori!
Cine te-a pus s m duci n goana asta nebun, prin toate
hrtoapele astea, s mor cu zile, boule? Din cauza ta sunt acum
pe cale s pierd... Ah, nemernicule, ai m erita...
Domnul de Breteuil, ngrozit, se repezi s-i srute minile,
biguind nici el nu mai tia ce, dar Angelica i nfipse unghiile
cu atta furie n obrajii lui palizi nct faa demnitarului se
acoperi imediat de brazde roii iar n clipa urmtoare sngele
se ntinse n toate prile.
Soldaii ncropir la iueal o targ i o duser pn n
trgul unde ar fi trebuit s ajung dac nu s-ar fi ntmplat
accidentul acela nefericit. Rochia ei murdar de sngele curs
din obrajii domnului de Breteuil i ngrozise pe bieii oameni,
care i simeau i ei capetele n primejdie, gndindu-se c
doamna asta de la curte era rnit de moarte i, dac o fi adevrat
16 ANNE i SERGE GOLON _________
ce se spune, c nsui regele... Phiii! Miculia ta Christoase,
pi aici chiar c au s cad capete!
Numai c doctorul, chemat n grab acas la primar, unde
fusese dus bolnava, o examin i declar c nu era un caz de
competena lui. Primarul, ca stpn al casei i om al stpnirii,
trebuia s trimit dup o moa.

Angelica sttea ntins pe patul mare i larg, fr s spun


un cuvnt. Simea cum cu fiecare clip viaa abia plpind a
fiinei din fiina ei e gata s se sting i cum nsi viaa ei e
gata s o urmeze. De undeva venea un miros greu de fiertur de
varz, care o umplea de o grea cumplit i de sil pentru tot
ce era pe lumea asta. Vedea din cnd n cnd ceva nedesluit i
i suse c aiuteaz, dar ntr-un timp i ddu seama C era faa
moaei, roie i lucind de ndueal sub boneta rneasc, apoi
nu mai vedea nimic, dup asta iari aprea faa aceea rotund
i crnoas, fcnd-o s o doar ochii.
Moaa, femeie care vzuse'n viaa ei multe i nu se mai
mira de orice, era foarte nedumerit de muenia cocoanei steia
de Ia Paris, croit ca toate femeile, e drept, dar parc dintr-o
alt plmad, cocoan subire, ce s mai vorbim, cu prul aur,
nu alta, de ziceai c se aurise perna cu buclele ei, i frumoas
de pica, chit c se vedea ct de colo c trecuse ea prin multe n
ultima vreme. i toate ar mai fi fost cum ar fi fost, dar uite c
nu prea avea vlag n ea, femeile n clipele astea se lupt, nu
glum, dar asta parc n-ar mai fi avut nici o poft de via
ntr-nsa... Iar cnd pleoapele ncepur s se nvineeasc,
moaa nelese c era de ru.
Hai, fata mea, nu te lsa, nu trebuie s te lai... mormi
ea aplecndu-se deasupra bolnavei, care aproape i pierduse
cunotina, nu trebuie s te dai btut... Ia ine-te bine, hai, c
toate trec...
Angelica simea cum nite mini puternice o ridic i
altcineva strecoar repede sub ea cearafuri curate, parc prea
reci, i ntr-adevr simi imediat dup asta plimbndu-se pe
lng trupul ei vasul de aram cu jeratic, care trebuia s
nclzeasc aternutul i parc o mngia i pe ea cu micrile
lui domoale i blnde.
ANGELICA SE REVOLT 17
i ddu seama c se simea mai bine i frigul acela per
sistent care i nepenise toate membrele ncepea s se risipeasc.
Minile dibace i puternice ale moaei o fricionau i o masau
cu ndemnare i cineva o mbia cu un urcior cu vin fiert, dres
cu mirodenii.
Ia bea asta, s vezi ce bine are s-i fac, auzi ea o
voce plin de blndee.
ncepea s-i revin din ameeal i s-i dea ct de ct
seama de ce se petrecea n jurul ei. Simea mirosul dulce-acrior
al vinului, aroma scorioarei, a ghimberului...
Ah, m ireasm a m irodeniilor.:. M ireasm a cltoriilor
fericitei... Aa murise btrnul Savary, savantul nebun care i
sfrise zilele n grdinile lui Moulay Ism ael... Angelica i
amintea ca printr-uii vis ultimele lui cuvinte:, ...m ireasm a
m irodeniilor... Mireasma cltoriilor fericite!...
Deschise din nou ochii i nelese c i revenise aproape
cu totul. n faa ei, o fereastr nalt, cu perdele groase date
ntr-o parte. Prin geamurile neterse se vedea o pcl grea i
'tu lb u re, btnd n fumuriu, parc aductoare de prevestiri
ntunecate.
Ct mai e pn la ziu? ntreb ea cu voce slab.
Femeia cu obrajii roii i asudai se aplec deasupra ei
privind-o cu ncntare.
Ehei, s fii dumneata sntoas, fetio, e ziu de mult,
fcu ea jovial, ce se vede pe geam nu-i crpatul de ziu, e
ceaa de se ardic din grla de jos. Azi e cam rcoare, ce s zic,
adic taman vrem ea potrivit pentru lumea cumsecade s az
frumuel n aternut, nu s alerge ca nebunii pe drumuri dac
n-are treab. Ai nimerit-o bine, de ce s zic! Ei, acuma, c
ieirm la liman, zi-mi i- mie cum a fost de te-ai pricopsit cu
bueala aia, c zu c mare noroc ai avut de n-ai dat ortul popii.
Acuma eu ce s zic, noroc c s-a term inat tot i uite c dreserm
nielu busuiocul, adictelea scparm de necaz...
Ins Angelica o intui cu o privire att de slbatic nct
moaa se nec, surprins, dar i reveni numaidect i zise iute:
Bine, bine, nu mai zic nimic, gata! Dar s tii c pentru
o cocoan de cas mare ca dumneata un copil nu pic taman
18 ANNE i SERGE GOLON

bine. D e ce s, zic, poate oi mai fi tiind i eu ceva pe lumea


asta, c doar slav Domnului, destule fee nalte au venit la
mine i m-au rugat cu cerul i pmntul s fac cumv-a^s le scap
de belea. Dumneata uite c ai scpat fr... Hm! hm !... i nici
prea tare n-ai suferit, mcar c, de ce s zic, m fcui s trag
un pui de spaim ...
Numai c pacienta rmnea mai departe tcut, aa c
moaa, tulburat de pacienta asta att de neobinuit, zise tot
ea, silindu-se s o ncurajeze:
Ascult-m pe mine, doamn, nu trebuie s-i par
ru. Copiii nu fac dect s-i umple zilele de belele. Dac n-ar
fi aa drglai i-ar veni s i-i bagi singur napoi. i chiar
dac-i iubeti ct poi, tot te ncurc. Dac nu-i iubeti, ajungi
s-i blestemi zilele.
i, vznd c doamna asta tot nu zice nim ic, moaa ridic
din umeri:
i pe unn, dac m uit la dumneata i te vd aa
tnr i frumoas, hai s i-o zic i p-ailalt: poi oricnd s
faci altul dac i pare ru dup sta.
Angelica strngea din dini ca s nu urle de disperare.
Copilul lui Colin Paturel nu avea s mai vin pe lume.
Acum se simea parc deposedat de tot.
De tot! Un sentiment violent, nvecinat cu ur.a, ncepu s
clocoteasc n ea i asta o salv de disperarea care amenina s
0'nving. Era ca im torent slbatic care nc nu-i gsise drumul,
dar asta era destul ca s dezlnuie n ea setea de lupt. O dorin
ptima de a tri ca s se rzbune, s se rzbune pentru tot.
Fiindc A ngelica, n ciuda attor chinuri pe care le
avusese de ndurat, rmsese suficient de lucid ca s neleag
c libertatea ei era ameninat. n curnd, sub paza micii otiri
care o escorta ca pe cel mai miel dintre miei, avea s porneasc
din nou la drum, un drum pe care nu-1 voia dar care fusese
poruncit de stpnul Franei, un drum care nu se tia unde va
duce. Spre ce pedepse amarnice? Spre ce temnie unde nu
ptrunde niciodat lumina zilei?
ANGELICA SE REVOLT 19
2

Un ipt tremurat se nl dintr-o dat undeva n noapte,


pru s pluteasc puin pe valurile groase ale ntunericului, apoi
se stinse ncet, parc sleit de puteri.
Bufnia, i zise Angelica. Bufnia, ea a fcut aa, a ieit
s prade, caut...
Pasrea slobozi din nou iptul acela tulburtor.
Angelica se ridic ntr-un cot i privi atent mprejurul
ei, ncercnd s-i dea seama unde se afl. Era culcat pe o
saltea pus direct pe jos, pe dalele de marmur ale pardoselii,
ptrate albe i negre, n care se oglindeau mobilele grele i
ntunecate din ncpere. Nu mai era n casa primarului, unde
nimerise n puterea moaei aceleia toante i ciclitoare, de un
cinism care o umpluse de revolt i de furie.
n peretele cel mai deprtat se afla o fereastr, prin care
ptrundea o lumin blnd, lptoas, care aducea nuntru ceva
din farmecul unei nopi de primvar. Atras de lumina aceasta
Angelica se ridic, reuind cu destul greutate s se in pe
picioare, i nainta cu pai nesiguri spre pata aceea argintie.
Cnd ajunse n lumin, la vederea discului rotund al lunii, simi
dintr-o dat c puterile o prsesc i fu nevoit s se sprijine de
pervazul ferestrei.
In faa ei, detandu-se pe cerul nopii, o fie de u m b r.
m rginea un plc de copaci stufoi, cu crengile ca nite
candelabre ce se ridicau spre cer, nvemntai n verdea ca
n nite mantii regeti i cu trunchiuri groase care preau nite
coloane ale unui templu ntunecos, n care razele lunii /abia
ptrundeau.
Tu! opti ea cu patim.
De undeva dintre copaci iptul bufniei sfie ascuit
vzduhul nopii, de data asta limpede, ptrunztor, prnd s
aduc pn la ea chemarea pdurii de la Nieul.
Tu! opti din nou Angelica. Tu, pdurea mea!
Un vnticel adia abia simit i plin de mngieri nespus
de blnde. Angelica mai mult l ghicea, dup mireasma de flori
de mce care venea pn la ea.
20 ANNE i SERGE GOLON
Trase adnc n piept aerul acesta p lin de miresme
mbttoare. Trupul ei primea fericit sevele curate de care fusese
lipsit atta timp i care veneau acum n valuri dulci care adueeau
aminte de susurul ciurat al izvoarelor i de rina brazilor nali
i puternici.
Simea cum slbiciunea ncepe s i se risipeasc i reui
s se in dreapt, pe picioarele ei, fr s se mai sprijine de
pervaz. Apoi privi n ju ru l ei. O im agine se desluea n
semintuneric i i ddu seama dintr-o dat c imagine asta i
era familiar: ntr-o ram de lemn aurit de deasupra alcovului
un zeu tnr i frumos din Olimp se hrjonea cu cteva nimfe.
i Angelica i ddu seama c se afla la Plessis.
Era aceeai ncpere n care odinioar - trecuse mult timp
de atunci, pe vremea aceea avea doar aisprezece ani ea,
fetican slbatic dar fierbnd de curiozitate, urmrie prin
fereastra asta plcutele lupte de dragoste dintre prinul de Conde
i ducesa de Beaufort.
Sttea pe aceleai dale albe i negre pe care m artrziu
zcuse, ca i azi, cu trupul strivit de lovituri, slab i nvins,
auzind cum se deprtau paii nesiguri ai lui Philippe, superbul
Philippe, al doilea so al ei, mirele care tocmai i celebrase cu
atta cruzime noaptea nunii.
i tot aici Angelica, rmas pentru a doua oar vduv,
i adpostise durerea, nainte de a ceda, fascinat, ispitelor
strlucitorului Versailles.2
Se ndrept din nou spre aternutul ei tare, gsind o
voluptate nespus n lipsa asta de confort; Se nveli cu o micare
ce i aduse aminte de gesturile cu care se nvelea n deert, cu.
bum'uzul aspru care i servea drept v em nt
O senzaie de mpcare venea s se lase n sufletul ei,
alungnd gndurile negre i spaimele care o bntuiser pn
atunci, ct fusese bolnav.
Sunt acas, i spunea ea uurat, m -am ntors acas...
nseam n c e cu putin orice. ^
Cnd deschise din nou ochii, locul lunii de pe cer l luase
de m ult soarele i Angelica desluea o voce'tnguitoare, vocea
bunei i devotatei ei Barbe, care dduse drum ul vicrelilor ei
obinuite:
ANGELICA SE REVOLT. 21
Aoleu, uite la ea, srcua doamna, vai de capul ei!...
Mereu aceeai poveste, zu dac nu-i vine s zici... Pe jos,
fr pat, fr nimic, curat ca un cine! Eu o culc seara n pat i
ea face ce face, uite-aa bolnav i slbit cum e, i izbutete
de trage salteaua pe jos i aa o gsesc dimineaa mereu, Doamne
sfinte... Cic ia mai taci din gur, Brbe, dac ai ti ce bine e s
dormi pe tare, aa zice, dar cum Dumnezeu s fie bine, cnd
doar o tiu ce mult i plcea s aib aternuturi calde, c tare
mai era friguroas, se zgribulea din te miri ce... Ca s vezi ce
oameni or mai fi fot slbaticii ia din Barbaria, c n-a stat
acolo mai mult de-un anior i uite ce obiceiuri a cptat, na!
Stpna mea, att de frumoas, de cilibie cum era ea, i acuma
uite-o! Toi gentilomii ci au vzut-o pn mai deunzi la
Versailles au s se cruceasc, au s cread cnu-i ea, miculi!
C nici mie nu-ini vine a crede, darmite dumnealor! Dac n-a
vedea-o cu obiceiul ei de a face mereu numai ce-i trece prin
cap, chiar c n-a mai cunoate-o!
Printre pleoapele abia ntredeschise Angelica vedea, la
picioarele patului ei, trei perechi de botfori i una de pantofi,
aliniindu-se frumos. Botforii cu tocuri roii i cunotea,
purttorul lor era domnul de Breteuil, dar cine erau ceilali care
veniser s-o scoale din somn, habar n-avea.
Deschise, ochii de-a binelea. Cel- nclat cu pantofi se
vdi a fi un ins burduhnos, strns pn la sufocare ntr-o tunic
albastr de ofier, deasupra creia se revrsa o fa gras i
mustcioas, ncadrat de o claie de pr rocovan.
Botforii de castor, cu catarame de argint, sobri dup cum
cere buna cuviin,- nclau nite picioare ale cror pulpe
slbnohge, cu ciorapi negri de mtase, artau de la nceput c
era vorba de unul din evlavioii care mpnziser n ultimul
timp curtea Franei. Angelica i spuse c nu putea fi dect
marchizul de Solignac - i intuiia nu o nela.
Cel de-al patrulea personaj, cel cu tocuri roii la pantofi
i cu catarame btute cu diamante, purta drept guler o spum
de dantele cum se purta la curte n urm cu civa ani, deasupra
creia se ridica o figur aspr de otean clit. Mustaa sur i
smocul mic de pr la fel de sur de sub buza de jos accentuau
Severitatea acestui chip, care impunea.
22 ANNE i SERGE GOLON
Doamn marchiz, rosti ceremonios acesta din urm,
nclinndu-se n faa ei, ngduii-mi s m prezint: marchizul
de Marillac, guvernatorul provinciei Poitou, i am fost nsrcinat
de Maiestatea sa s v aduc la cunotin ordinele i hotrrile
pe care a gsit de cuviin s le ia n legtur cu persoana
dumneavoastr.
Domnule, v rog s vorbii rrlai tare, rosti cu voce
sfrit Angelica, nu v neleg prea bine... Nu v aud...
Domnul de Marillac fu nevoit s ngenuncheze lng patul
doamnei du Plessis-Belliere ca s se poat face auzit, iar
nsoitorii si i urmar exemplul. Angelica i privea printre
genele uor ntredeschise i se desfta cu privelitea acestor
patru brbai care stteau n genunchi n faa patului ei, iar cnd
mai bg de seam i c domnul de Breteuil avea faa umflat
i plin de vrci vinete, urmele lsate de unghiile ei, se simi
cuprins de o adevrat ncntare.
Guvernatorul scoase la iveal un sul de pergament, i
rupse sigiliul i l deschise, ncepnd s citeasc:
D oam nei du Plessis-B elliere, care, facndu-se
vinovata de neascultare fa de puterea noastr, ne-a strnit
mnia. Noi, regele Franei, poruncim s i se scrie numitei
doam ne rndurile de fa, pentru a i se face cunoscute
sentim entele pe care i le purtm i pe care doam na du
Plessis-Belliere ar putea pretinde c le ignor, precum i pentru
a-i arta calea ce o are de unnt n privina supunerii cu care ne
este datoare.
Marchizul de Marillac se opri o clip, privi atent la chipul
doamnei du Plessis, parc vrnd s vad ce efect avuseser
aceste'cuvinte asupra ei, dup care urm cu aceeai voce aspr,
parc mai potrivit pe cmpul de lupt dect n alcovul unei
doamne de la curte:
Doamn! Mare ne-a fost durerea nelegnd, n aceste
din urm luni, c ai rspuns prin nerecunotin i rzvrtire
b in e fa c e rilo r cu care am n e le s s v c o p le im pe
dumneavoastr niv ct i pe cei ce v sunt apropiai.- Ai
primit porunca noastr de a nu prsi oraul nostru Paris i
totui ai plecat la Marsilia. Aceast porunc nu era dictat de
ANGELICA SE REVOLT 23
intenia noastr de a v pstra lng noi, ntruct cunoteam
firea dumneavoastr impulsiv, ci de fireasca dorin de a v
pune la adpost de actele necugetate la care v-ai fi putut deda
fiind scpat de sub supravegherea i de sub ocrotirea noastr.
Faptele acestea de care ne-am temut au fost svrite i astfel
dumneavoastr niv v-i provocat suferinele i dezamgirile
de care am fi vrut s fii ferit i v-ai primit n acest chip
pedeapsa pentru neascultarea de care ai dat dovad. Apelul
disperat pe care l-ai fcut s ne parvin prin m ijlocirea
printelui reverend de Valombreuse ne-a micat adnc i cele
aflate de la acest smerit slujitor al altarului la ntoarcerea sa din
Maroc ne-au fcut s nelegem trista stare n care v-au aruncat
propria dum neavoastr nechibzuin. Dei erai czut n
minile barbarilor, aveai fa de propriile dumneavoastr
rtciri incontiena de care numai judecata femeiasc poate
da dovad i v aduceai, n sfrit, am inte de existena
suveranului dumneavoastr i i cereai ajutorul, dei pn atunci
nu i-ai artat dect batjocur i sfidare.
innd seama ns de numele ilustru pe care l purtai i
de aleasa prietenie care ne-a legat de marealul Philippe du
Plessis-Belliere., soul dum neavoastr care a m urit ca un
adevrat viteaz aprndu-ne viaa pe cmpul de lupt, ca i
d in tr-u n firesc sen tim en t de m il fa de p erso an a
dumneavoastr, care, n pofida celor ntmplate, rmnei
supusa noastr i v suntem datori cu ocrotire, nu am dorit s
lsm s cad'asupra domniei voastre toat greutatea pedepsei
pe care s-ar fi cuvenit s v-o hotrm i nu V-am prsit n
ghearele acelor barbari nevrednici, aa c astzi iat-v vie i
nevtmat pe pmnt francez, lucru care ne umple de bucurie.
Se cuvine totui ca, date fiin d aceste mprejurri, s v
recunoatei greeala fa de noi.
Am f i putut porunci s fii dus ntr-o mnstire unde, n
p o st i cucernic reculegere, s putei reflecta n voie la cele
ntm plate i s v dai seama de lipsa de demnitate a chipului
n care ai rspuns de attea ori naltei noastre bunvoine.
D ar gndindu-ne la grelele suferine p e care deja le-ai avut
de ndurat pn acum, am alungat de la noi acest gnd. Am
24 ANNE i SERGE GOLON
considerat m ai potrivit s v trimitem p e dom eniile domniei
voastre, tiu tfiin d c pentru oricefptur om eneasc pm ntul
unde a vzut lumina zilei este un bun sftuitor. N u v considerai
exilat. N u trebuie s rmnei acolo dect pn n ziua cnd
dumneavoastr niv vei hotr c a sosit m om entul s pornii
spre reedina noastr Versailles, spre a fa c e n fa a noastr
act de supunere. In ateptarea acelei zile, p e care mrturisim
c o dorim ct .mai apropiat, un ofier hotrt de domnul de
Marillac, guvernatorul provinciei Poitou, va f i nsrcinat cu
p a z a d o m e n iu lu i P le s sis i cu o c ro tire a p e rso a n e i
dumneavoastr, inndu-v sub supraveghere...
Aici domnul de Marillac se opri, ridic privirile spre
Angelica i art cu o nclinare a frunii ctre ofierul cel
burduhnos:
ngduii-mi, doamn, s vi-1 prezint pe cpitanul de
. Montadour, cruia am considerat c-i pot ncredina fr nici
un fel de rezerve onoarea de a v proteja, conform dorinei
exprimate n scrisoarea Maiestii sale.
Cpitanul Montadour tocmai era, fr ndoial, pe punctul
de a-i schimba greutatea de pe im picior pe altul, lucru de
neles dac inem seam de corpolena lui neobinuit.
Cuvintele marchizului l surprinser att de tare nct tresri
brusc i puin a lipsit s nu cad'. i regsi ns repede echilibrul
i, cu o voce de stentor, o asigur pe doamna marchiz du Plessis
de nermuritul lui devotament.
Asta ns nu-i folosi la nimic, nici cpitanului i nici
celorlali: Angelica, ghemuit mai departe sub cuvertura ei, inea
pleoapele nchise i prea c doarme.
Domnul de Marillac, deprins s nu dea niciodat napoi
pe cmpurile de lupt, nu.ddu nici acum, n alcovul frumoasei
marchize du Plessis, i continu lectura:
Artm aici cum. dorim s fie ndeplinit actul de
supunere al doamnei du Plessis-Belliere. Turbulena membrilor
acestei fam ilii, din care unul a mers de curnd pn la crima
de lezm aiestate, este att de cunoscut nct considerm
necesar ca acest act de supunere s arate i altora c asemenea
exemple de plns p o t mpinge p e supuii notri p e panta celei
mai condamnabile nesupuneri n fa a autoritii noastre.
ANGELICA SE REVOLT 25
innd seam de faptul c ofensa adus nou de doamna
du Plessis a fost public, dorim ca supunerea sa s fie de
asemenea public.
Ea va veni la Versailles ntr-o trsur de nuiele vopsit n
negru. Trsura va atepta n faa porilor, i nu va avea dreptul
de a ptrunde n curtea de onoare.
Doamna du Plessis va purta veminte de culoare nchis
i modeste.
n prezena ntregii curi, ea va ngenunchea n faa
noastr, srutndu-ne mna i rennoind jurmntul su de
vasalitate.
n afar de asta, cerem doamnei du Plessis-Belliere s .
cedeze Coroanei Franei unul din domeniile sale dinTourainne.
Documentele privitoare la_ aceast cedare vor fi nmnate
marelui nostru ambelan n cursul acestei ceremonii, n semn
de omagiu i de recunoatere a greelilor svrite fa de noi.
P e viitor, doamna du P lessis va trebui s se depun toate
strduinele spre a-i sluji stpnul cu o fid elitate p e care o
dorim f r cusur. Ea va rmne la Versailles, va accepta titlurile
i onorurile p e care vom gsi de cuviin s i le acordm
chiar dac pentru orgoliul su, dup cum tim, va f i i mai
dureros dect s nu prim easc nici una - i i va ndeplini
toate aceste obligaii cu tragere de inim. ntr-un cuvnt, se
va strdui s-i slujeasc regele cu devotament, fie n cuprinsul
regatului, fie la curte. ..
... fie n pat, com plet A ngelica, optit, fr s
deschid ochii, dar destul de tare ca s se fac auzit.
Domnul de Marillac tresri. El, citise totul fiind convins
de inutilitatea acestui demers, fiindc se vedea limpede c biata
femeie care zcea toropit n aternut nu era n stare s asculte
i s neleag ceva, mare minune s scape cu via, aa c el
citise numai fiindc avea porunp s citeasc. Iar acum ...
Acum cuvintele marchizei i privirea batjocoritoare pe
care i-o arunca printre genele abia mijite i dovedeau domnului
de Marillac c fem eia l auzise,'desluindu-i bine cuvintele i
nelegnd de minune despre ce era vorba, prin unnare nu era
ea chiar aa dobort de boal cum voia s par.
26 ANNE i SERGE GOLON
Faa aspr a guvernatorului se aspri i mai mult i vocea
lui rsun uscat i fr nuane:
Cuvintele acestea, doamn, nu apar n scrisoarea
Maiestii sale.
,
Nu, nu apar, dar se ghicesc printre rnduri, complet
ncet Angelica, dnd vocii sale o nuan plin de ironie.'
Fr s rspund unei asemenea necuviine, domnul de
Marillac i drese nervos glasul i cut puin printre rndurile
de pe pergament nainte de a relua lectura:
...fie la curte, fie n orice a lt loc unde vom gsi de
cuviin s o trim item spre a ne sluji.
Domnule, v rog s ncetai, n-am s v pot urmri
pn la capt... sunt sfrit de puteri...
i noi la fel, doamn, mormi cu acreal n glas
gentilomul. Dumneavoastr nu vedei n ce poziie ne silii s
stm, ca s putei auzi augustul mesaj...
D om nule, oare nu putei avea nici un strop de
nelegere i de compasiune pentru o biat femeie aflat n pragul
morii?
O expresie de blndee batjocoritoare se aternu pe chipul
naltului senior iar n ochi i sclipi o lumini rutcioas.
m i iau ngduina de a v sftui, doamn, s nu
rmnei prea mult n faa pragului de care vorbii, fiindc dac
v place s credei c bunvoina Maiestii sale fa de persoana
dumneavoastr e etern, atunci v nelai. Tocmai asta se spune
n ncheierea mesajului pe care regele, n marea sa buntate, a
binevoit s vi-1 trimit, acordndu-v cteva luni de reflecie
nainte de a v'considera pentru totdeauna o rzvrtit asupra
creia s reverse augusta sa mnie. Fiindc dup scurgerea
acestui termen va fi nenduplecat. Suntem n mai, doamn,
regele tie c suntei bolnav, c avei nevoie de ngrijiri i de
linite, aa c a hotrt s fie rbdtor, dar dac pn la nceputul
lui octombrie nu ai ndeplinit ceea ce a avut nalta bunvoin
de a v porunci, spre a-i da astfel posibilitatea de a v ierta
pentru faptele dumneavoastr, v va considera o duman a
tronului i va aciona n consecin. y
Adic? ntreb ea cu acelai glas stins.
ANGELICA SE REVOLT 27
Domnul de Marillac desfcu din nou sulul de pergament
i citi finalul mesajului:
Doamna, du Plessis. va f i n acest caz arestat i
condus n tr-u n fo rt sau ntr-o m nstire asupra creia nc
nu am luat nici o hotrre-Toate locuinele, castelele i palatele
vorf i sigilate cu sigiliul nostru iarpm nturile num itei doamne
vo rfi vndute n fo lo su l tezaurului, exceptnd de la asta numai
castelul de la P lessis i pm nturile din im ediata apropiere a
acestuia, pentru a intra la tim pul cuvenit n stpnirea tnrului
C harles-H enri du P lessis-B elliere, fiu l p rieten u lu i nostru
marealul i totodat fin al nostru, cruia am hotrt ca p e
viitor s -ifim noi nine tutore.
i fiul meu Florimond? tresri Angelica, palid la fa.
Aici nu scrie nimic de fiul domniei voastre Florimond,
doamn marchiz, rspunse rece guvernatorul.
Se ls tcerea, o tcere apstoare care pe Angelica o
strivea. Se simea sfredelit de privirile batjocoritoare i pline
de rutate ale domnilor acestora pe care abia dac tia cum i
' cheam, crora nu le fcuse nici un ru i care totui se desftau
acum cu p riv elitea nfrn g erii ei, n tr-att e de adnc
nrdcinat n firea omeneasc dorina de .a vedea trt n noroi
tot ce e frumos i mai ales de a-i vedea umilii pe acei semeni ai
notri care niciodat nu pleac fruntea.
Trecuse mult timp de cnd doamna du Plessis nu mai
ridicase cu mndrie fruntea, nu mai aezase stavila de smarald
a ochilor ei ntre rege ,i influena pe care alii ncercau zadarnic
s o exercite asupra lui. nelegea acum c i se ddea voie' s-i
fac apariia la Versailles numai ca s fie supus unor ncercri
care s umileasc i s-i distrug pentru totdeauna mndria i
puterea de a nu se pleca niciodat. Asta va nsemna pierderea
drzeniei ei de nenvins. Angelica de Sane, marchiz du
Plessis-Belliere, trebuia s devin o doamn de la curte ea
oricare alta, biet instrument docil n minile fcute pentru a
mnui oameni i destine. Cine i optise regelui s fie necrutor
cu ea tiuse ce spune!
Domnul de Solignac rupse cel dinti tcerea i spuse, cu
vocea lui onctuoas i grav, c ar vrea s tie dac doamna
28 ANNE i SERGE GOLON
marchiz i ngduie s se ridice din poziia aceea incomod n
care sttea de atta timp. Fapt este c nu era deloc obosit, fiindc
avea obinuina ngenuncherilor ndelungi n oratoriu, unde
cerea Stpnului Ceresc s-i dea puterea de a nfptui lucrarea
epuizant i tainic de a impune unei lumi desfrnate i ticloite
credina cea adevrat. Spuse aadar c i se prea un moment
cum nu se poate mai-potrivit pentru ca doamna marchiz s
cugete asupra greelilor ei trecute i s foloseasc rgazul
acordat de rege, n marea lui buntate, pentru a ajunge la
adevrata cin cretin. Bunoar regele ar fi, fr ndoial,
foarte plcut impresionat dac doamna du Plessis i-ar face/pe
supuii ei din Poitou s se converteasc. Iar asta poate c l-ar
determina pe augustul stpn s-i treac cu vederea multe din
lucrurile suprtoare din trecut i chiar s le uite de-a binelea,
acordndu-i doamnei marchize iertarea lui deplin. '
Fiindc fr ndoial c tii, doamn, c religia celor
care cu neruinare se intituleaz sistematici reformai e pe duc.
Adepii ei se convertesc pe capete i se ntorc n snul adevratei
biserici apostolice i romane. Mai sunt ceva fanatici, ici i colo,
n special n regiunea asta-de unde v tragei dumneavoastr
niv i unde avei attea domenii. Cpitanul de/ Montadour,
care e un cretin adevrat i a convertit pn acum destule
asemenea suflete rtcite, e trimis aici de cteva luni i s-a artat
pn acum plin de osrdie n ntoarcerea acestor srmani rtcii
la adevrata credin. Ne-am gndit, doamn, c dumneavoastr
l-ai putea ajuta n aceast oper-cu adevrat cretineasc.
Dumneavoastr cunoatei bine lumea din locurile acestea, tii
s vorbii cu oamenii pe nelesul fiecruia i suntei ascultat.
La urma urmei dumneavoastr suntei suzerana lor, aa c avei
o mulime de mijloace de a-i conving pe supuii dumneavoastr
hughenoi s se lepede de erezia lor blestemat. Gndii.-v,
doamn, ce mrea oper v st n fa i nu ateapt dect s-o
f p tu ii... i m ai gndii-v cu ct bunvoin va privi
Maiestatea sa, care... hm! Care, doamn marchiz, ntre noi
fie vorba, a avut multe de ndurat din partea dumneavoastr...
hm! Cu ct bunvoin va privi felul n care doamna marchiz
du Plessis depune nite ludabile eforturi la unificarea regatului
su, spre slava Atotputernicului...
.______________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 29
Ce nu reuise s fac citirea scrisorii regelui reui
discursul domnului de Solignac. Angelica i iei din toropeala
aceea, jumtate adevrat junitate de porunceal, i se ridic
ntr-un cot, pironindu-i privirile pline de flcri n obrajii
descrnai ai fanaticului slujitor al credinei.
Clauza asta, a convertirii oamenilor de pe domeniile
mele, e i ea inclus n condiiile hotrte de rege?
G ura dom nului de Solignac se lrgi ntr-un zmbet
sarcastic, care i dezveli dinii nglbenii.
Nu, doamn, clauza asta nu apare, dar se ghicete
printre rnduri...
Srguinciosul slujitor al cauzei bisericii apostolice i
romane prea ncntat c avusese ocazia s-o ironizeze pe
marchiz, ntorcndu-i propriile ei cuvinte de acum cteva
minute. ns n clipa imediat urmtoare pru s regrete rutatea
care i scpase i se plec adnc n faa ei, gest urmat imediat
de guvernator i de domnul de Breteuil. Ct despre cpitanul
de Montadour, acesta ar fi vrut i el, din tot sufletul, s fac la
fel, numai c pntecele lui ct toate zilele i interzicea o
asemenea manevr, ca s nu mai vorbim'de genunchii care i
amoriser i abia i-i mai simea. Schi ns i el un gest care
putea nsemna un fel de nclinare, lucru care l fcu i mai rou
n obraji dect pn atunci. Dar asta nu era numai din cauza
efortului: de cteva minute bune, vajnicul cpitan avea n acele
momente altceva mai bun de S c u t dect s mediteze la felul
cum ar putea face din marchiza du Plessis o lupttoare pentru
cauza credinei. Contempla chipul ei palid, de o paloare care o
fcea de o mie de ori mai frumoas, i i spunea tulburat c
femeie ca asta rar puteai vedea i c ferice de cel care are parte...
Hm!... care are parte de... Hm!... H m !...
Cele patru chipuri att de apropiate de faa ei o fceau pe
Angelica s-i aminteasc de comarurile care o bntuiau pe
vremea cnd se afla pe Mediterana, cnd retria cu intensitate
chinuitoarele amintiri de la Versailles, dominate de intrigi,
comploturi i ameninri de tot felul, amestecate cu teama de
otrvuri, de vrjitorii care oficiau liturghii negre n apartamente
secrete sau cu uneltirile cu mireasm de tmie i de aghiazm
30 ANNE i SERGE GOLON
ale curtenilor plini pn peste poate de osrdie iitru credin.
Toate aceste lucruri pe care le respinsese odinioar i de care
pn la urm fugise ca s scape din lumea aceea ngrozitoare,
acum se nfiripau din nou n faa ei, cptnd contururi din ce
n ce mai limpezi i mai definite, fcnd-o s simt puterea lor
cumplit, care o urmrea cu ncpnare i cruzime.
Doamn, i susur la ureche domnul de Marillac,
dovedii-v zeloas i noi vom avea grij s fii scutit de multe
neplceri. Ne vom strdui s facem n aa fel nct Maiestatea
sa s-i arate au g u sta b u n v o in fa de p erso an a
dumneavoastr. I-am putea sugera, de exemplu, s atenueze
puin asprimea penitenei la care vrea s v supun. Ndjduim
s putem elimina din ceremonialul acesta caleaca... rochia
neagr... poate chiar i legmntul de vasalitate fcut n
public... i fr ndoial c n cazul acesta Maiestatea sa va
mai reflecta i asupra cedrii ctre Coroana Franei a amintitelor
domenii din proprietatea dumneavoastr...
^ Domnul de Marillac se vdea un diplomat ntr-adevr
iscusit. U n vechi curtean ca el tia fr ndoial c pentru o
femeie ca Angelica lucrul cel mai dureros era nu confiscarea
domeniilor i a castelelor, ci tocmai umilina la care o supuneau
nite amnunte stabilite cu o precizie diabolic. Iar acum domnul
de Marillac i ceilali ateptau promisiunile ei, pregtindu-i
deja tactica pe care aveau s-o urmeze la curte.
Avu dintr-o dat o micare orgolioas i se ddu napoi,
privindu-i cu trufie.
Mai avei ceva de zis, domnilor? ntreb e, cu o voce
slab dar nu lipsit de o und de dispre. Ai terminat?
Guvernatorul i muc buzele.
Nu, doamn, nc nu. Mai trebuie s v remit din partea
Maiestii sale un mesaj personal. Iat-1.
Angelica desfcu pecetea roie i recunoscu scrisul
regelui.
Rsfat mic, neuitata m ea...
Literele ncepur s-i joace dinaintea ochilor i mna care
inea scrisoarea czu fr putere. Nu voia s citeasc mai
departe, nu era n stare.
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 31_
Trrimiii regelui se rid icar n sfrit din poziia
chinuitoare n care sttuser atta timp, fcur cte o plecciune
i se retraser spre fereastr. Domnul de Marillac privi cteva
clipe spre Angelica i ridic din umeri. Va ncerca s-i dea a
nelege regelui c femeia asta avea minile rtcite i i spunea
c la unna urmei nu era aici nici o minciun i nici o nedreptate.
Poftim, o nalt doamn, din strvechiul neam de -Sane i
vduv a unuia din cei mai strlucii curteni, marchizul du
Plessis-B elliere, s doarm pe duumea, ca o ranc n
nenorocita ei de colib, cnd n-ar fi avut dect s fac un semn
ca s devin stpn absolut la VersailleS'i peste toat Frana!
Uite ce nseamn mintea de femeie! Vai de capul ei nerod! Ct
despre el, domnul de Marillac i spunea c tu fcuse lundu-se
dup Solignac i amestecndu-se n afacerea asta, din care nu
putea iei nimic bun nici pentru ei, nici pentru rege, nici pentru
Compania Sfntului Sacrament. Dar noroc c nebuna asta nu
mai avea zile multe, era cu ochi i cu sprncene c moartea i
ddea trcoale i n-avea nici un rost s se agite atta din
cauza ei. ,
Oaspeii,s consultar scurt din priviri i se ndreptar
spre u, fiindu-le limpede c nu mai aveau ce face aici.
Domnilor...
Angelica i chema napoi i asta i surprinse. Muribunda
mai avea ceva de spus.
Domnilor, v rog s transmitei regelui c nu are nici
un drept s se arate bun fa de mine.
Domnul de Marillac fcu ochii mari. Cuvintele astea nu
preau a avea vreun rost, de bun seam c bolnava nu nimerea
s se exprime suficient de limpede.
Vrei s spunei, doamn, ncerc el s o ajute, vrei s
spunei c nu suntei demn de atta aleas buntate din partea
Maiestii sale?
- Nu, rosti rspicat Angelica, vreau s spun c ntre noi
nu are ce cuta buntatea. Sentimentele lui sunt pentru mine
insulttoare. Fiindc suntem dumani, nu? ntre noi doi nu poate
exista altceva dect rzboiul.
32 ANNE i SERGE GOLON
Faa guvernatorului se fcu pmntie i bietul gentilom
simi c-1 las picioarele la gndul c va trebui s repete
asemenea cuvinte n faa regelui.
Fcur toi cte o plecciune i ieir n tcere.

Doamn, d api chiar c suntei nebun, de-a dreptul


nebun, Doamne iart-m! ip Barbe frngndu-i disperat
minile. Ce naiba v- apucat ca s vorbii aa cu prealuminaii
domni pe care regele vi i-a trimis tocmai ca s v mpcai? C
eu, cnd am neles ce voiau, mai c sream ntr-un picior de
bucurie. i acuma na!... Acuma chiar c praful i pulberea s-au
ales de toate, zu aa!
Barbe! Nu cumva ai tras cu urechea la u?
Dar biata femeie era att de dezndjduit c nici nu-i
lu n seam cuvintele. , -
Nu v ajunge c suntei bolnav, o biat amrt ca
vai de capul ei, intuit la pat! C e chiar minune c mai suntei
n via i uite c v arde s v jucai acuma cu viaa asta,
taman ca un copil fr m inte...
Barbe, zise rece Angelica, vd c n lipsa mea ai cptat
deprinderi cam ciudate. Prea m mutruluieti i nu-mi place.
Pi na, alta acuma! Va s zic dumneavoastr mi 1-ati
lsat pe micul Charles-Henri n brae, fr nici un fel de aprare,
i eu nu trebuia s m fac a dracului ca s rzbesc? C mereu
venea poliia uite-aa, edea ntruna pe capul nostru s ne ia
refec, i bga rturile lor scrboase pn toate hrtiile i desfcea
mobilele, s vaz dac nu e ceva pitit p-acolo, i eu ce trebuia
s fac, ai? Barem bine ca de la o vreme s-au dus dracului,
Doamne iart-m, i ne-au lsat n pace, c altfel cpiam de
tot, m i luam lum ea-n cap, nu m ai rbdam ! i credei
dumneavoastr c uor mi-a fost mie atta timp, s stau numa-n
rugciuni i s v atept, ca s v vz ntorcndu-v acas slab
ca. o mortciune, plin de zgrieturi i slbticit n halul sta?
i acuma, c parcul e plin de soldai i cpitanul la gras d
porunci aici ca la el acas, toi dau iama prin cmri i nu mai
zic, c pe sracele fete de la buctrie le dau pe rnd cu
zgaibaracele-n sus... Nu credei c trebuie s mai fie cineva i
al dracului n casa asta i s se ia n gur cu nenorociii tia?
Pi nu?
ANGELICA SE REVOLT 33
Angelica nu apucase s scoat nici o vorb, turuiala
neostoit a credincioasei Barbe n-o lsa nici s deschid gura.
Dar cuvintele bietei femei o impresionaser adnc.
Draga mea, ce crezi c a putea face eu? zise ea cu o
' voce slab.
Ei, alta acuma! izbucni Barbe, furioas dar cu o und
de speran n glas. Chiar c-mi place! Auzi la ea, cic ce pot
face.eu, poftim! Pi cum ce putei face? S v ducei la rege,
aia s facei, ca s fie ca nainte, cnd nu mai tia ce s mai fac
i ce mai zic, numai ca s v intre n voie! Nu v gndii c
doar un semn s facei i ajungei la loc persoana cea mai
puternic din toat Frana? i copiii dumneavoastr au s fie
onorai ca nainte? V rog eu, doamn, ncheie Barbe cu voce
plin de emoie, v rog eu din tot sufletul s v ntoarcei la
Versailles! S vedei dumneavoastr ce bine are s fie, zu aa!
Se aplecase spre Angelica i pndea pe chipul acesteia
cel mai mic semn c ar avea de gnd s se lase convins. Dar
sub pleoapele pe jumtate nchise ochii marchizei rmneau
lipsii de orice expresie.
Vd c nu tii ce spui, Barbe, biata de tine, zise ea
ntr-un trziu. S m duc la rege! Pentru tine, naiv cum eti,
nu e nimic mai grozav pe lume dect viaa la curte. Dar eu tiu
ce nseamn-asta. N-am fost acolo destul timp? S trieti Ia
curte? Ce prostie! S mori acolo da, asta se poate foarte bine,
dar s trieti? Acolo poi s mori de urt, de sil, sau de
otrav... S m ntorc ar nsemna s m apuc s dansez pe
nisipuri mictoare... sau poate i mai ru! N-a putea n ruptul
capului s mai respir printre fiinele acelea.
Pi cum aa, doamn! se vicri Barbe, frngndu-i
disperat minile. C doar regele v iubete ca un nebun!
Nu, nu m iubete. M vrea, att. i n-am s fiu

niciodat a lui. Ascult, Barbe, exist un lucru pe care nu-1 tii:


regele Franei e atotputernic, e drept, dar eu am fugit din haremul
lui M oulay Ismael. Nu poi nelege ce nseamn asta. N ici o
femeie n-a reuit vreodat aa ceva, s fug din haremul
sultanului Marocului. Toat lumea spunea c e un lucru cu
neputin, de neconceput. Eu am reuit. i atunci crezi c nu
m pot lupta cu regele Franei?
34 ANNE i SERGE GOLON
Vai de mine! Nu cumva v trece aa ceva prin cap? S
v luptai dumneavoastr cu alde regele?
D a ... aa cred. Cred c altceva nu-mi rmne de fcut.
A h!... Pi cnd zic eu c suntei taman nebun! Bunul
Dumnezeu i preasfnta Fecioar s ne aib n sfnta lor paz,
ncheie Barbe, ntorcndu-se i ieind din ncpere cu faa
nfundat n palme.

A scuns dup canatul uii, A ngelica l urm rea pe


cpitanul de Montadour, care era instalat cu toat mreia la
masa cea lung din uriaa sufragerie a castelului i se ospta.
De fapt asta e un fel de a zice, fiindc mai potrivit ar fi s
spunem c nfuleca hmesit, devora, absorbit cu totul de aceast
ocupaie care pentru el prea s fie lucrul cel m ai important din
univers. Cu ochii nemicai pe faa lui roie, de o roea nc
i mai accentuat de aburii vinului i scoas i mai bine n
eviden de m ustaa rocovan, vajnicul cpitan se lupta
vitejete cu un platou larg plin cu ortolani3, cruia i venise
rndul printre nenumratele tvi i platouri pline cu toate
buntile. Mna lui gras, cu smocuri roii de pr, nfca
ortolanul de pe platou, l tvlea bine prin sosul dres cu cele
mai alese mirodenii i l arunca drept ntre' flcile lui uriae,
care se nchideau imediat cu un prit zgomotos. Oscioarele
erau sfrmate, cpitanul le sugea cu poft, s nu lase pictur
din sucul acela gustos, apoi scuipa resturile pe dalele de
marmur, i tergea cu distincie minile pe ervetul alb ca
zpada, prins de cheutoarea de la gt, ddea peste cap un pahar
de vin rou de Burgundia, dup care rgia sonor i nfca
imediat alt ortolan, dndu-1 prin sos i aruncndu-1 n gura lui
larg ca o peter fr fund.
Miculia ta Christoase, stuia i zice Gargantua4, cic
aa l-a polocrit lumea, opti speriat, cu m na la gur, o
slujnicu care urm rea i ea, pitit n spatele marchizei,
spectacolul acesta nemaintlnit. Iote-te la el cum mai nfulec,
api chiar c zici c sta e sfritul lumii!
______________ ANGELICA SE REVOLT ______________35.
i chiar c avea ce vedea. Cpitanul ddea porunci, aa
cum spusese Barbe, ca la el acas. Valeii de la castel nu
... ascultaser nici de rposatul mareal du Plessis, care numai
blnd nu se purtase cu ei, cum ascultau acum de cpitanul acesta
burtos i flcos i nici nu tiuser pe cineva de fric aa cum l
tiau pe el. Reuise s bage numaidect groaza n toi i, dih
cte auzise Angelica, dac ndrznea vreunul s nu se mite
destul de repede s-i mplineasc poruncile, acela fie c se
pomenea cu un platou sau cu- o caraf n cap, fie era trimis s
fie biciuit de soldaii care i fceau i ei datoria cu mult tragere v
de inim ori de cte ori era vorba de aa ceva. i nici nu apucase
slujnica s isprveasc ce avusese de spus, c argosul cpitan,
. nemulumit pesemne de unul din valei, un btrn mai ncet n
micri, nfc un platou greu de argint masiv de pe mas i l
arunc din rsputeri spre acesta, lovindu-1 la un picior i
fcndu-1 s scape un geamt de durere.
A n gelica se trase napoi fr un zgom ot i plec,
punndu-i minile la urechi ca s nu mai aud potopul de
n ju r tu ri fu rio a se ale c p ita n u lu i la ad re sa V aletului
nendemnatic.
La una ca asta nu s-ar fi ateptat: regele s-i impun s
primeasc sub acoperiul casei ei un asemenea individ grosolan
i dezgusttor ca un porc. Dar poate c regele nu tia cine e
cpitanul de Montadour i urmase sfatul altcuiva, probabil al
domnului de Marillac, care de bun seam c sttuse s aleag
mult pn se hotrse la un asemenea specimen. Dar asta nu
nsemna c regele nu purta o anumit rspundere pentru umilina
la care o supunea. Fiindc el nu fcuse altceva dect s
ncredineze acestor ipochimeni grija de a o duce la exasperare.
Pe msur ce se nsntoea, Angelica i ddea din ce n
ce mai bine seama de aceast dubl capcan: s fie n acelai
timp la cheremul-regelui i s depind de cei care ncercau n
secret s conduc statul. Ct timp sttuse nchis n camera ei,
situaia asta nu i apruse prea limpede. A bia se putea tr pn
la fereastr ca s vad pdurea, pdurea ei drag a crei privelite
parc i ddea puteri i o fcea s simt cum se nsntoete.
Clocotul acela de frunziuri bogate, de prospeim i pe care
36 ANNE i SERGE GOLON
aproape le uitase, umbra deas i ocrotitoare, toate astea o fceau
de fiecare dat s sim t cum i tresalt sufletul. Atunci
Angelica nelegea c e totui vie, c toate prin cte trecuse nu
reuiser s o striveasc i'c oasele ei nu rmseser albe i
goale printre cine tie ce bolovani din ninderea nemrginit a
deertului. O minune de necrezut o fcuse s revin n ara ei i
s se afle acum pe domeniile ei, acas. Acas la ea. De cte ori
nu tnjise ea, cu durere, dup umbra rcoroas i odihnitoare a
pdurii de la Nieul pe cnd traversa deertul, cu picioarele
sfiate de pietrele ascuite i cu buzele arse de sete!
A poi, ncet-ncet, cedase la insistenele lui Barbe,
acceptase s mnnce, dei abia putea s nghit, n sil i cu
mari eforturi, se culcase ntr-un p at... Apoi, ntr-o zi, s-a
mbrcat: Barbe a- trebuit s caute prin cufere dup o rochie
mai veche, fiindc cele pe care i le croise nainte de plecarea
de la curte i veneau toate largi din cale afar.
A nceput s ias din camera ei i s parcurg saloanele
imense ale castelului, dndu-i seama de schimbrile intervenite
aici dup ntoarcerea ei. Din loc n loc santinele nannate pn
n dini, postate n puncte strategice, preau a avea menirea s
nu lase pe nimeni s treac. Dar la o privire mai atent nu era
greu s-i dea seama c soldaii acetia nu i asigurau protecia,
ci erau pui acolo spre a o mpiedica pe ea s fug. Dependinele
erau i ele pzite cu toat strnicia iar n m prejurim ile
castelului patrulau zi i noapte ali soldai, de care era foarte
greu de trecut. _
Peste tot rsuna vqcea puternic i ascu it a lui
Montadour, care i mutruluia oamenii rcnind mnios tot
timpul, aruncnd valuri de njurturi i potopindu-i cu pedepse
i pe'soldai i pe slujitorii de la castel deopotriv. Angelica se
plimba prin castel cu pasul ei nesigur, de convalescent,
gndindu-se uneori c era prad unui vis urt, c poate se va
trezi peste o clip i i va da seama c toate astea fuseser
nite fantasme de care scpase. Chipurile cunoscute, ale valeilor
i cameristelor, i preau ca venind dintr-o lume veche i uitat,
aducnd spre ea plpirile unei realiti cu care nu se putea
mpca.
ANGELICA SE REVOLT 37
In salonaul* ei veniser pe rnd ot felul de asemenea
oameni, s o vad i s-i exprime bucuria de a o avea din nou
n mijlocul lor pe doamna marchiz. Lin Poiroux, buctarul, i
nevasta lui, amndoi din Touraine de felul lor, cu fee-vesele i
inimi uoare, care slujeau la Plessis de mai bine de cincisprezece
ani i ncercau s nu ia prea n tragic viaa printre oprlanii
acetia din Poitou. Apoi fostul valet al lui Philippe, prietenul
lui nedesprit i omul cel mai de ncredere, La Violette, pe
care ea parc i aducea .aminte c-1 dduse afar dup ce
rmsese vduv dar care acum se declara cel mai devotat
slujitor al doamnei, rugnd-o s-l ierte pentru necuviinele lui.
de o d in io ar, pe care le sv rise num ai din cred in a
nestrm utat pe carp o purtase rposatului su stpn. La
Violette rmsese maestru de vntoare i de cnd murise-
marealul Philippe se prpdea de urt, doamna marchiz
neavnd deprinderea desftrilor cinegetice'. Apoi mai marele
grajdurilor i al vizitiilor, Joseph. Janicou, vizitiul personal al
doamnei marchize, i cellalt vizitiu, Hadrien. Dup ei venise
Malbrant Lovitur-de-Sabie, scutierul cu prul sur i faa aspr,
care prea s se fi simt destul de bine aici, departe de tumultul
Parisului. i fuma netulburat pipa, btea printete pe crup
caii de clrie i, ca s nu-i rugineasc ncheieturile, ddea
primele noiuni de scrim i de clrie micului Charles-Henri.
Dar v spun drept, doamn marchiz, biatul sta n-are
stofa lui frate-su mai mare. N u zic c n-ar fi i el bunicel, nu,
a v o rb i cu p c a t dac a z ice aa ceva, dar v ed ei
dumneavoastr, Florimond... Phiii! Mare pcat c l-ai bgat
n colegiul la nenorocit i eu n-am putut fi cu el acolo, s-l
nv tot ce se tiu eu. Florimond da, parc era nscut cu spada
n mn!
Din toi oamenii ei, M albrant singur prea a se simi la
largul lui aici. Figura lui de otean clit i cuttura aspr,de
om care nu tie de glum , im puneau respect i soldaii
cpitanului M ontadour neleseser de la bun nceput c ar fi
fost curat'nebunie s caute glceav unui fost muchetar ca
Malbrant care, se vedea ct de colo, era n stare s spintece un
om n dou dintr-o singur lovitur de sabie. Iar cnd l vzuser
38 ANNE i SERGE GOLON
i cum mnuia toate armele posibile, respectul pe care i-1 artau
devenise vecin cu slugrnicia.
n schimb ceilali oameni de Ia castel se plngeau ntruna
de toate neajunsurile. i nc acum hai s mai zicem, dar ct
lipsise doamna marchiz se simiser prsii, uitai. Acum
soldaii lui Montadour le stteau toat ziua pe cap, i batjocoreau
n fel i chip i se purtau aici, la castel, ca ntr-o ar cucerit.
Toi servitorii considerau c era mai mare ruinea s se vad
tratai ei, oamenii unui domeniu seniorial din cele mai nobile,
ca nite fitecine de ctre o aduntur de mocofani care fceau
-pe soldaii i i ddeau aere de mari viteji. Dac ar fi fost nite
rani sau burghezi obligai s primeasc n cvartir nite soldai,
atunci hai s mai zicem, dar aa, aveau i ei demnitatea lor,
purtau livreaua casei du Plesis-Bellire i nu le venea deloc la
ndemn s se lase clcai n picioare n asemenea hal, i nc
de alde neisprviii tia, soldai de trei parale, rnoi care
nici nu tiau de la care cap se apuc m uscheta...
Angelica i asculta fr un cuvnt, studiindu-i atent cu
ochii ei verzi i lsnd un surs s-i fluture uor pe buzele ei
palide. .
De ce nu v aprai? n toat Frana se tie c oamenilor
din Poitou nu le place s le sufle cineva n ciorb, dar vd c
voi n-ai auzit de vorbele astea. Nu avei cuite? Ori topoare,
bice, ciomege cu care s le muiai oasele? Sau tu, Lin Poiroux,
nu mai ai n buctria ta nici o frigare pe care s o nfigi n.
burta cte unuia care se ntrece cu obrznicia?
Servitorii se privir unul pe altul, nevenindu-le s-i
cread u re c h ilo r. D in ii g lb e jii ai lu i M alb ran t
Lovitur-de-Sabie se dezvelir ntr-un rnjet rutcios, iar
Janicou vizitiul, care de obicei n afar de caii lui nu voia s
mai tie de nimic, bigui:
De bun seam c doamna marchiz binevoiete s
glumeasc... Noi nici n gnd nu ndrznim ... Hm! Doar e
vorba, nu-i aa, de ctanele regelui i noi nici nu pe gftdim...
adic Doamne ferete...
Prietene Janicou, l ntrerupre cu blndee Angelica,
ai uitat vorba aceea care spune c noaptea toate pisicile sunt
__________ ANGELICA SE REVOLT_____________ 39
negre? Un soldat al regelui poate s-o ia i el peste ochi la fel de
bine ca un marafoi oarecare, nu crezi?
Oamenii avur o scurt micare din cap, a ncuviinare
bucuroas, i mijir ochii cu satisfacie. Toi erau servitori de
cas mare, deprinseser purtrile alese care se cereau ntr-o
asemenea lume, dar nu se rupseser de originea lor rneasc
i nelegeau foarte bine cuvintele doamnei, care le mergeau la
inim.
Pi, doamn marchiz, mormi Janicou scrpinndu-se
dup ceafa, dac-i pe-aa, adica... adica dac dumneavoastr
nu avei nimica mpotriv la treaba asta... atuncea se consider
c n-am avea nici noi. Pi nu? fcu el ntorcndu-se spre ceilali.
Toi cei din salona schimbar ntre ei priviri pline de
neles.
nelegeau c nu fcuser ru venind s se plng doamnei
marchize, stpna lor, care uite c i ocrotea i nu se dduse de
parte? stpnirii ci inea tot cu'ei. Acuma, dac era pe-aa, pieile
soldailor cpitanului Montadour nu mai fceau prea multe
parale. De acum nainte viaa avea s fie pentru mgapii ia o
treab foarte grea.
Asemeni copiilor sau oamenilor foarte simpli n gndire,
nvai s mearg fr crcnire mpreun cu stpnii lor i s
se ncredineze grijii Atotputernicului, servitorii de la Plessis
vedeau acum n ntoarcerea m archizei sfritul domniei
soldailor obraznici i grosolani care i chinuiser atta timp i
i fcuser s-i simt ameninate bunurile i vieile.
Pentru Angelica ns, lucrurile nu erau chiar aa de simple.
Sub aparenta stpnire de sine se ascundea sentimentul c
trebuie s tie exact cum stau lucrurile nainte de a trece la
fapte. i cu ct nelegea mai bine situaia n care se afla, cu
att mai puin era n stare s aleag un drum anume.
Se refugiamneori ntr-unul din saloanele somptuoase de
jos, care i plcea n chip deosebit, i se lsa prad amintirilor,
care veneau s arunce o lumin tulbure i nesigur asupra
prezentului. Era tocmai salonul unde, pe vremea cnd abia
m p lin ise aisp rezece ani, l n fru n tase cu sem eie pe
atotputernicul i falnicul prin de Conde. Mreul senior venise
40 ANNE i SERGE GOLON
n Poitou ca s ridice o armat mpotriva lui M azarin i a
reginei-mame i se amestecase ntr-un complot care urmrea
otrvirea micului rege i a fratelui acestuia.. Angelica^ parc l
vedea aievea ridicnd n lumin flaconul verzui pe care i-1
adusese clugrul Exi.li5 i calculndu-i ansele de mrire pe
care i le-ar fi adus dispariia foarte tnrului rege Ludovic al
XIV-lea.
Graioase jocuri de prini! Astzi btrnul prin de Conde
i tria guta prin saloanele lambrisate ale reginei, la mesele
de joc de fiecare sear de la Versailles. Pn la urm tot micul
rege fusese mai puternic.
Dar duhoarea grea a comploturilor i a rzmerielor tot
mai plutea i acum n castelul acesta alb, care se oglindea trufa
n apa limpede a heleteului din marginea pdurii, n inutul
acesta deprtat.
Angelica privea pe fereastr. Vedea un col al parcului
uria, czut n paragin. Castanii impuntori nu puteau acoperi
cu coroanele lor pajitea ajuns ntr-un hal fr hal, pscut de
caii oamenilor lui M ontadour i frmntat i rscolit de
potcoavele de fier. n dreapta se vedea o parte din heleteu i
dou lebede care grbeau spre mal. De bun seam c l zriser
pe Charles-Henri, care i fcea plimbarea dus de mn de Barbe
i care le ddea mereu bucele de pine. Angelica i spuse c
n atmosfera asta tulbure, de comar care se instalase la castelul
du Plessis, frumuseea lui Charles-Henri prea ceva aproape
nefiresc.
Barbe l aduse pe Charles-H enri s-i vad mama.
Bieelul avea acum aproape cinci ani i credincioasa servitoare
l mbrca numai n hinue de mtase ca i cum din clip n
clip ar fi tre b u it s fie p re z en ta t la curte. Iar m icul
Charles-Henri, lucru rar ntlnit la copiii de vrsta lui, se pstra
foarte curat, nu-i murdrea niciodat vemintele i nici nu le
rupea. Sttea acum n faa mamei lui fr s spun un cuvnt i
degeaba se strduia ea s-l fac s spun m car cteva
cuvinte - copilul rmnea mai departe tcut i linitit.
... dar i cnd l apuc pe dumnealui, ma'ic-miculi,
nu-i mai tace gura! zise Barbe, necjit i ea de m uenia'
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 41_
micuului. S-l auzi seara la culcare ce mai sporoviete cte-n
lun i-n stele, mai ales cnd i dau medalionul cu portretul
dumneavoastr. Atunci s-l vezi ce mai st cu el la taifas, ,s
auzi ce de istorii i spune, c zu dac nu-i vine s te cruceti,
nu alta. D a acuma eu zic c te pom eneti c nu v mai
recunoate, poate unde v-ai schimbat atta fa de cum artai
n portretul la, de! C poate fi i asta.
Crezi c se poate s m fi schimbat chiar att de mult?
ntreb Angelica, ngrijorat fr voia ei.
: Pi cum nu? Suntei de o mie de ori m ai frumoas ca
nainte, fcu Barbe, fr prea mare bucurie. Acuma eu zic c e
doar o prere, fiindc dac stai s/judeci, aa ceva nu prea are
ciim veni la socoteal. C numai prul dumneavoastr, dac te
uii mai bine la el, e vai de mama lui! Pielea uite n ce hal arat,
c te-apuc i mila. Mcar c m uit cteodat la dumneavoastr
i nu-mi vine a-mi crede ochilor, parc ai fi de douzeci de
ani, zu aa. S juri c v-ai ntors de pe alt lume!
ntr-o oarecare privin cam aa i e, Barbe.
r Api ce-o fi, ce n-o fi, eu tuia nu tiu, dar e cu ochi i
cu sprncene c acuma suntei i mai primejdioas pentru brbai
ca nainte, zu aa.
Angelica ridic din umeri a nepsare.
Las-i n pace pe brbai.
i i privi trist minile.
Uite, Barbe, unghiile mi se rup i acum, nu tiu de ce,-
doar nu le mai chinui n nici un fel. O fi vreun leac care s le
fac iar puternice ca nainte?
Suspin, i mngie cu o micare trist buclele aurii ale
bieelului. Acesta arta ntr-adevr minunat. Cu ochii lui
albatri i limpezi, .cu genele dese i uor ntoarse, cu faa alb
cu bujori de un roz delicat, cu trsturi gingae i de o
neasemuit puritate, ar fi tentat pe oricare din marii maetri
flamanzi. Frumuseea aceasta desvrit o fcea pe Angelica
s simt cum i se strnge inima. Nu putea s nu-i aduc aminte
de Philippe, al doilea so al ei, i de cruda ntorstur a destinului
care i-1 adusese pe trimisul lui Joffrey de Peyrac imediat dup
ce devenise soia lui Philippe i marchiz du Plessis-Belliere.
42 ANNE i SERGE GOLON
Pe vremea aceea se luptase ca o disperat s devin
nevasta lui Philippe cel rece ca gheaa i spase astfel cu mna
ei prpastia de netrecut care avea s-o despart dup aceea de
prima ei dragoste. Ah, de ce vrei tu ntotdeauna s forezi
destinul? avea s-o ntrebe mai trziu Osman Ferradji.
Ls s-i scape din piept un suspin i ntoarse privirile,
cznd prad unei reverii profunde. Copilul mai rmase cteva
clipe lng ea, nehotrt, apoi se ntoarse i prsi ncperea
cu pai abia auzii. Angelica i spuse c mcar n privina lui
nu avea a se teme de primejdii. Fiindc micuul Charles-Henri
du Plessis-Bellire, fiu al marealului i-fin al regelui, era la
adpost de orice prigoan. El nu avea s fie deposedat de
motenirea cuvenit de pe urma tatlui su. Da, dar fiul ei cel
mare, Florimond? Acesta era urmaul strlucitului conte de
Peyrac, senior de Toulouse, purta unul din numele cele mai
ilustre din Frana iar averea care i s-ar fi cuvenit de pe urma
tatlui su depea toate bunurile familiei du Plessis luate la
un loc - numai c destinul care l atepta prea mai amenintor
i mai ntunecat dect al celui mai de pe urm bastard...
*

De cnd sosise aici i dorise fierbinte s-l vad pe


Florimond i cu mare greutate, cu voce ntretiat de epuizare,
reuise s-i dicteze btrnului Molines o scrisoare ctre fratele
ei, printele reverend de Sane. Nu tia c scrisoarea asta avea
s-l alarmeze din cale afar pe cpitanul Montadour, care; de
cum a aflat de existena ei, i-a spus c aici se putea ascunde
cine tie ce tertip i nu s-a lsat pn n-a avut-o n mn. La
pasul urmtor, anume citirea scrisorii, cpitanul s-a m potm olii
Educaia sa nu cuprinsese mofturi i farafastcuri popeti, cum
ar fi, bunoar, scrisul i cititul, astfel nct vajnicul aprtor al
onoarei doamnei marchize, dei avea oarecare noiuni i n
privina modului cum se fac buchile, fusese nevoit s apeleze
la ajutorul intendentului ca s poat afla cuprinsul scrisorii. Iar
cele'aflate l descumpniser att de mult nct hotrse c e
cazul s-i decline orice competen i s trimit misiva asta
bucluca domnului de Marillac, s fac cu ea ce-o ti.
ANGELICA SE REVOLT 43
Pare-se ns c domnul de M arillc nu considerase c
aici s-ar ascunde ceva n neregul i scrisoarea ajunsese la
destinaie, fiindc Angelica a prim it rspuns dup un timp mai
scurt dect s-ar fi ateptat.
Printele de Sane scria c, n urma ordinului expres al
M a ie st ii sale, l su p ra v eg h e a n d e ap ro ap e p tn ru l
Florimond de M orens i urma s se ocupe de educaia lui pn
cnd M a ie s ta te a sa avea s c o n sid e re de cu v iin s-l
ncredineze grijii mamei sale. Printele reverend se arta foarte
convins de justeea acestei hotrri a regelui i considera ca un
lucru foarte firesc faptul c suveranul arta o asemenea grij
fa de foarte tnrul su supus. Florimond, scria printele
reverend, n-ar fi avut nimic de ctigat ajungnd sub influena
u n ei m am e ale crei p u rt ri se d o v e d ise r pe ct de
nerecunosctoare pe att de lipsite de judecat. Dac ar fi dat
dovezi de cin i s-ar fi strd u it s rectig e augusta
bunvoin a regelui, Angelica i-anii putut revedea n scurt
vreme fiul, pentru care nu ar mai fi nsemnat, n acest fericit
Caz, un exem plu duntor de nesupunere i de sm inteli
primejdioase. Iar asta cu att m ai m ult cu ct locul unui biat
de vrsta lui ar fi fost mai curnd ntr-un colegiu dect n preajma
unei mame care se artase ntotdeauna suprtor de nestatornic
i de farnic. Biatul era n pragul adolescenei i unchiul
su, fr s-i tgduiasc alesele nsuiri ale minii, arta c
totui acestea erau umbrite de o suprtoare nclinare ctre
lenevie i de o nejustificat indiferen fa de studiu, lucru
care i decepionase pe toi dasclii pe mna crora fusese dat.
Exista n s sperana, arta printele reverend, ca tnrul
Florimond, cluzit cu mult grij i perseveren, s ajung
un bun ofier.
9

i printele Raymond de Sane ncheia scrisoarea n


cuvinte bine aduse din condei, sub care abia reuea s ascund
o adnc amrciune. Se sturase, scria el, s tot poarte pe umeri
povara isprvilor surorilor i frailor si i s rmn el singurul
care s se lupte pentru a salva numele de Sane de Monteloup
de la dizgraia regelui. Totui, nu putea face altceva dect s se
smereasc i s duc mai departe povara asta, dei ar fi vrut s
44 ANNE i SERGE GOLON
poat rmne un credincios supus al tronului, care s-i slujeasc
stpnul fr a-i aduce nici umbr de suprare. Dar cum s
nu-i atrag nemulumirea regelui cnd de atia ani de zile era
pus necontenit n situaia de a interveni pentru unul sau altul
din familia lui, fiine a cror perseveren n greeal nu-i avea
egal dect n uurina de necrezut a purtrilor lor i n lipsa de
judecat pe ca're o vdeau la tot pasul? Nu mai departe dect
Angelica, preaiubita sa sor, care avusese parte n ultimul imp
de attea ncercri dintre cele mai grele. Oare chiar nu trsese
ea nici un fel de nvminte din toate cte i se ntmplaser?
El, Raymond de Sance, nu ncetase niciodat s-i dscleasc
fraii i surorile care o apucaser pe drumuri greitei se rugase
fierbinte pentru Gontran, Denis, A lbert... D ar degeaba i
fuseser toate strdaniile. Sngele slbatic i nesupus rbufnea
cnd s-ar fi ateptat mai puin. Drept care nu e departe ziua
cnd, stul de toate aceste necazuri, avea s renune la a mai
interveni pentru nite rude att de incomode.
R spunsul acesta al cuviosului reverend o fcu pe
Angelica s se simt mai revoltat dect oricnd. Trebuia s
rmn desprit de Florimond i asta o umilea. Era ntiul ei
nscut, orfan de tat, i nu o avea dect pe ea. i era mai mult
dect un fiu, i era tovar i prieten. nsemna pentru ea singura
dovad vie a iubirii ei pierdute, pentru Joffrey de Peyrac, i, de
cnd plecase n acea nefericit cltorie pe Mediterana, i simea
pe amndoi, pe Florim ond i pe m icul Cantor, m ult mai
apropiai. I se prea uneori c regsise dragostea lui Cantor cel
pierdut, care o nsoea i o urma n cutrile ei. Deveniser
aproape prtai, ea i micul Cantor, la suferinele ndurate n
aceeai capcan n care czuser, marea. l simea mai puin
absent, mai puin deprtat de ea.
Dar avea nevoie de Florimond, ntiul ei nscut, n care
l vedea renscnd pe Joffrey, ale crui trsturi abia i le mai
amintea.
n cepu din nou s citeasc scrisoarea, sim indu-se
npdit de o furie care cretea nvalnic n sufletul ei. Apoi
reprourile fratelui ei o fcur s se opreasc i s mediteze
puin. De ce oare era el aa de suprat pe toat familia, cnd ar
__________________ ANGELICA SE REVOLT'_______________ 45
fi fost de ateptat s-i poarte pic doar ei, pe care de fiecare
dat o vedea vinovat pentru tot ce se ntmpla? Din anii
copilriei lpr de la Monteloup, Raymond pe Angelica o gsea
de vin cnd s petrecea cine tie ce nenorocire. Iar de data
asta i se adresa la plural, ceea ce o fcea s se simt deprtat.
Fratele ei Raymond o privea n sil...
Rmase pe gnduri. i reveni dintr-o dat n auz o fraz
rostit de vocea domnului de Marillac: Nesupunerea unei
familii ai crei membri ne-au jignit grav... - sau cam aa ceva.
Nu-i mai aducea exact aminte cuvintele, fiindc atunci nu le
dduse prea mare importan. Dar ncercnd s fac legtura
ntre fraza asta i cuvintele lui Raymond ncepea s se iitrebe
dac nu cumva era vorba aici de alte ntmplri, pe care ea nu
Ie cunotea,
n toiul acestor gnduri care o frmntau, apru un valet
care anun ceremonios c sosise domnul baron de Sane de
M onteloup, care cerea perm isiunea s o vad pe doamna
m archiz du Plessis.

Angelica rmase foarte descumpnit. Baronul de Sane,


btrnul ei tat, murise anul trecut, n iam a dinaintea plecrii
ei Ia M arsilia, aa c anunarea unei asemenea vizite o fcu s
nu-i cread urechilor. Se ridic tulburat de pe canapea i merse
la u, privind n lungul galeriei, unde vizitatorul i fcuse
deja apariia la captul cellalt i venea spre ea clcnd apsat
cu cizm ele lui grosolane i plirre de noroi. Pentru o clip,
Angelica simi c o las puterile: prea a fi ntocmai rposatul
ei tat,-acelai mers, aceleai haine mohorte, aceeai nfiare
posom ort i aspr. A poi, privind m ai atent, reui s-i
deslueasc'trsturile feei i recunoscu ncruntarea i aerul
acela de sil pe care l aveau bieii din familia de Sane. Trebuia
s fie unul din fraii ei. Poate Gontran... a, nu, era Denis. i
sta o fcu s se simt mai linitit.
46 f ANNE i SERGE GOLON_______ ___________
Tu eti, Denis?
Simea un fel de uurare s-i vad fratele, de care avea
acum impresia c se desprise de ani nenumrai.
Bine te-am gsit, mormi nou-venitul.
Cnd se despriser, Denis era ofier i o ducea de
minune, Angelica l aranjase ntr-o garnizoan n apropiere de
Paris. i acum, dintr-o dat, iat-1 preschimbat ntr-unul din
acei boiernai de provincie, avnd deja pasul greoi i aerul
mereu preocupat i posomort al rposatului baron Armnd.
Denis, foarte preocupat, frmnta ntre degete un plic.
x Uite, mormi el, am primit porunc scris de la domnul
de Marillac, guvernatorul, s vin S-i fac o vizit. Am venit,
uite-m.
Fr ndoial, fcu dezamgit Angelica, n familia
noastr exist regula ca nimeni s nu fac nimic dect dac are
ordin scris. Fermector!
La naiba! Ordin scris, auzi! Ce ordin scris? Vorba e c
treaba e cocoat de tot. Bag seam c nu tii, sau te faci.
Da? Pot afla i eu ce s-a mai ntmplat?
^ Alta acuma! se burzului Denis. Adic tocmai tu ntrebi
ce se ntmpl? tii c-mi place? Tocmai tu, care ai pe urmele
tale toat poliia Franei i te-au adus aici sub escort, ca pe o
criminal, tocmai tu ntrebi? Url lumea, deteapto!
Mulumesc, asta tiam, nu era nevoie s te osteneti
tu ca s vii s mi-o spui.. Pcat de buntate de drum btut
degeaba, adug ea cu o batjocur abia simit n glas. Eu te
ntreb dac s-a ntm plat ceva nou.
Denis se aez pe canapea, cu aerul om ului stul de
belelele care curg ntruna pe^capul lui.
Pi cum mama dracului ai vrea s nu se-ntmple? icni
el tergndu-se pe frunte, cu dosul palmei, dei nu avea cum
s-i fie cald. m i place c iar pui ntrebri de-astea deteptele.
Cum s nu se ntmple? Cnd chiar domnul de Marillac n
persoan m-a trimis ncoace i mi-a zis clar c trebuie s-i
scoi grgunii din cap. Adic s judeci mai sntos, chiar
astea au fost cuvintele lui. Da, ar fi de dorit ca doamna
marchiz, sora dumneavoastr s judece mai sntos, taman
aa a zis. A cum a... eu nu tiu ce s z ic...
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________ 7
Va s zic pot s aflu i eu dac s-a ntmplat ceva i
ce anume? ntreb Angelica scoas din srite.
Stai uor, nu m lua aa repede c-mi pierd irul, fcu
Denis plin de importan, fr s renune la tonul acela posac.
Ai s afli imediat, n-ai grij. E ceva... n sfrit, ai s vezi.
Vorba e ntreaga noastr familie s-a acoperit de ruine. Pe tine
ce naiba te-a apucat s pleci la dracu-n praznic?
Sper c n-ai s spui acum c familia mea a avut
neplceri fiindc eu am ndrznit s plec din Frana fr voia
regelui!
Nu, asta ce-i dreptul nu... Adic nu direct din cauza
asta, dei... Dar dac erai tu aici, alta era treaba. Toat daravera
a nceput la vreo cteva lunrdup ce plecasei tu. Nu se tia de
ce plecasei, nimeni nu tia nimica sigur, toat lumea vorbea
dar nimeni nu tia bine cum stteau lucrurile^ Regelui i tot
tuna i-i fulgera ntruna, nu se. mai nelegea nimeni cu el.
Acuma, ca s zic drept, mie unuia puin mi psa. mi spuneam
c tu eti fat deteapt i ai ieit tu basma curat din chestii
mai grele, nu numai din atta, i ai s iei i acuma. Aa ziceam,
dar stai s vezi. Ce nu-mi venea mie la socoteal era c n-aveam
de unde s te iau, ca s m mprumui i pe mine cu ceva bani,
fiindc tocmai mi picase o afacere pe cinste, se ivise un loc
vacant n regimentul de gard de la Versailles dar trebuiau bani,
nu glum. Ziceam c poate m ajui tu, s pui o vorb unde
trebuie, la ciute, i s pui tu bani de la tine, pn... hm!... pn
fac eu rost. Om m fceam! gemu el cu amrciune.
i terse din nou fruntea cu dosul palmei, tui s-i dreag
vocea i continu:
Stai s vezi. Trebuia lucrat repede, aa c m-am dus
s-l caut pe Albert, fiindc tiam c se aranjase pe lng curtea
lui Monsieur i m gndeam c e n bani. i nu m-am nelat,
Albert al nostru nota n aur, nu alta. Mi-a zis c Monsieur nu
mai putea de dragul lui, c l copleea cu daruri peste daruri, ba
slujbe, ba donaii de tot felul, ba chiar i aranjase s-i revin lui
beneficiile abaiei noastre de la Nieul - treaba asta de mult i-o
pusese el n cap i uite c nu s-a lsat pn n-a pus mna pe
mana asta cereasc. Banii la el grl, cu veniturile astea se simea
48 ANNE i SERGE GOLON
la adpost de lipsuri pn la adnci btrnei, pungaul. Acuma
de ce s zic, nu era mare luciu pentru el s-mi dea i mie acolo,
un cteva sute de livre sau hai s zic o mie, cel mult, ca s pot
cumpra slujba a ia... altfel nu m duceam la el. i nu zic c nu
m-a ajutat, o fi pltit, n-o fi pltit, el tie ce-a fcut i cum le-a
ntors, vorba e c m-am vzut la Versailles. De o mie de ori mai
bine ca la Melun, dar i greu. Greu al dracului. Aici nu mai
mergea cum tiam eu, aici nici una nici dou trebuia s fim n
mare inut pentru parzile regelui, ca s nu mai zic c era i
vnzoleala aia nemaipomenit de zidari i de tot felul de meteri,
trebuia s stm ntruna cu ochii pe ei... i aduci aminte c se
fceau tot felul de lucrri la Versailles.
Da, ncuviin simplu Angelica. mi aduc aminte.
Vocea aspr i monoton a lui Denis i rscolea imagini
i sunete uitate. Strlucirea mat a blocurilor de marmur i
scrnetul lor sub ferstraiele de oel care tiau forme geometrice
drepte, scritul mbinrilor schelelor uriae care se ridicau n
jurul celor dou aripi ale magnificului palat ce trebuia extins,
zgomotele acelea nedefinite ale antierului, asemeni bzitului
unui stup n continu agitaie, ajungnd pn n parcul unde
curtenii se sim eau scii de strigtele lucrtorilor, de
b o cn iturile ciocanelor, de scritul crucio arelo r, de
hrcielile ascuite ale cazmalelor... O armat ntreag de
lucrtori care se agitau n toate prile ca un furnicar...
Fusese foarte greu de adunat atia oameni, continu
Denis. Mai ru ca recrutarea la oaste. Erau obligai s stea acolo,
n-aveau voie s plece s-i vad familiile, c de mirare ar fi
fost s mai Vin napoi. i bineneles c nu le convenea. Cel
mai ru a fost vara, cnd regelui i-a venit ideea s fac un bazin
mare cu jocuri de ap spre marginea pdurii, chiar n dreptul
scrii de deasupra galeriei de portocali. Era o cldur de te
topeai, ca s nu mai vorbesc de nari, tia te bziau tot timpul
i au mai adus i frigurile. Mureau oamenii pe capete i soldaii
notri trebuia s-i ngroape. i stai s vezi ce-a fo st...
Angelica urmrea parc vznd aievea cele povestite de
Denis. Mulimea aceea de sclavi nu mai putuse rbda i se
ridicase, nnebunit. M aitrii i supraveghetorii fuseser
ANGELICA SE REVOLT 49
azvrlii din naltul, schelelor. Lucrtorii n zdrene, narmai
cu ce le picase n mn, invadaser parcul. Grzile elveiene
..fuseser luate prin surprindere i mcelrite cu cruzime. Noroc
c n Piaa Armelor un regiment tocmai se pregtea sa defileze,
n loc de defilare, soldaii au fost aezai imediat n linie de
btaie i au pornit n pas alergtor spre castel. .Rscoala a fost
nbuit n dou-ore. Dou ore de zngnit de sbii i halebarde,
de mpucturi, de ari toropitoare, de urlete de durere, de
hbrcieli de agonie i de blestem e i sudlmi groaznice.
Rsculaii, zdrobii, s-au regrupat repede, urcnd pe schelele
. lor i artmcnd de acolo cu blocuri de marmur n capetele
soldailor, strivindu-i ca pe plonie. Dar regimentul de gard
de la Verstiles avea destui trgtori de elit i muschetele lor
nu prea ddeau gre. N-a trecut mult i nisipul de sub schele
era plin de hoituri. Marchiza de Montespan i celelalte doamne
ale curii priviser totul cu sufletul la gur, din balconul cel
mare de marmur care ddea spre miazzi.
Rsculaii au fost pui cu botul pe labe. A doua zi n zori,
cei ce fuseser dovedii a' fi fost cpeteniile fuseser dui la
marginea pdurii ca s fie spnzurai, dup cuviin. Erau chiar
n faa castelului, la doi pai de bazinul cel mare la care se
lucra. i tocmai cnd i treceau funia de gt celui dinti, Denis
'l recunoscuse: Gontran! Fratele lor, cel care se fcuse pictor!
Numai printr-o minune l putuse recunoate, bietul de el arta
ntr-un hal fr hal, cu faa plin de rni i de snge nchegat,
cu ochii slbticii de furie, cu zdrenele de pe el i mai hrtnite
dect fuseser i pline de vopsele, cu minile arse de acizi,
baronul G ontran de Sane de M onteloup fusese urcat pe
eafodul acela njghebat n grab din nite scnduri luate de la
schelriile neterminate i tocmai i se trecea funia pe dup g t
Staaai! rcnise din rsputeri Denis. Nu pe el! Lsai-1! i
ajunsese din cteva salturi pe eafod, punndu-se ntre fratele
su i soldaii desemnai s fac pe clii. N u putea admite ca
un Sane de Monteloup s fie executat prin spnzurtoare, ca
un tlhar de rnd, nobilimea francez avea dreptul la moartea
celor viteji, decapitarea.
50 ANNE i SERGE GOLON
Toi cei de fa-l crezuser pe Denis.nebun, ceea ce nici
n-ar fi fost de mirare cu cldurile groaznice i cu roiurile
nesfrite de nari care aduceau tot felul de boli. Numai pe
faa desfigurat a lui Gontran se citea un surs palid, batjocoritor
i parca lehamite.
Cineva trimisese n grab dup colonel i, cnd acesta
sosi, Denis ncepu s-i explice, gfind agitat i dnd din mini
n toate prile, c zugravul acela zdrenros care tocmai urma
s fie spnzurat era fratele lui, purta acelai nume i fcea parte
din cea mai veche nobilime din Poitou, erau nscui amndoi
din acelai tat i din aceeai mam, fiind frai i cu marchiza
du Plessis-Belliere.
La auzul acestui nume, colonelul o lsase mai moale i,
privindu-i mai bine pe cei doi, observase asemnarea izbitoare
dintre ei i i srise n ochi i inuta mndr a lui Gontran, chiar
i aa n zdrene, cum era. Un nobil rmne totdeauna un nobil
i nu e greu de recunoscut. Toate astea l fcuser pe colonel s
ovie i s hotrasc pn la urm amnarea execuiei. Numai
c nici amnarea asta nu putea dura prea mult, fiindc ordinul
era clar: pn la apusul soarelui toi rzvrtiii s fie urcai n
treang, pltind astfel ntr-un chip pilduitor pentru fapta lor
nebuneasc. Singurul om din lumea asta care l putea graia pe
Gontran era regele i Denis avea foarte puin timp la dispoziie
ca s obin graierea condamnatului. El, un ofiera obscur, s
ajung s vorbeasc cu regele i s-l roage s ...! i nu cunotea
pe nimenUa curte! '
n e le g i,. A ngelica? exclam el, ie in d u -i din
ncruntarea aceea posac de pn atunci. nelegi? Dac ai fi
fost tu acolo, la Versailles, alta ar. fi fost treaba. Toat lumea
tie c regele era nebun dup tine, n-ai fi avut dect s sufli o
vorb i gata. Dar aa, tu nu mai erai de gsit, nimeni nu tia de
unde s te ia, eu nici att...
Denis i fcuse socoteala c l-ar fi putut ajuta Albert,
cel. ajuns n graiile lui Monsieur. S-l caute pe cellalt frate
ajuns mare i tare, iezuitul Raymond, ar fi nsemnat timp, ca s
nu mai vorbim c iezuiii, chiar fiind foarte puternici, nu fac
niciodat ceva n prip, ci numai dup ce ntorc lucrurile de o
___________________ ANGELICA SE REVOLT_________________51_
mie de ori pe toate prile. Iar colonelul spusese limpede: pn
la apusul soarelui. Dac pn atunci nu are n mn un act de
graiere semnat de rege, el execut ordinul de a-i spnzura pe
toifrzvrtiii, va s zic i pe Gontran de Sane, i cu asta
basta. Singura speran rmnea, aadar, Albert.
Denis clrise n goan pn la Saint-Cloud, unde se afla
curtea lui M onsieur. Aici ns clcase cu.stngul: fratele regelui
era la vntoare i firete c favoritul su nu putea lipsi de lng
el tocm ai n nite m om ente att de plcute. Fr s se
descurajeze, Denis o luase n goan spre pdurea unde avea
loc vntoarea, cutnd s ia urma alaiului. Se fcuse amiaz
i el nici nu ajunsese s vorbeasc cu Albert, care urma s-l
. nduplece pe M on sieu r , acesta s se hotrasc sa plece spre
Versailles, unde s cear s fie primit de rege, care rmnea de
vzut dac avea s se lase i el convins, dup care s-i cheme
secretarii i s le dicteze ordinul de graiere...
Toate astea nsemnau timp, nu glum, iar apusul soarelui
nu mai era departe.
A ngelica, zise D enis cu aceeai voce rstit, dac l-ai
fi vzut pe Albert cum arta, i s-ar fi fcut scrb de el. Sau
i-ar fi fost ruine c e fratele tu, cum m i-a fost i mie. Arta
mai ru ca o curv de pe uli, arunca numai ocheade n toate
prile, ddea mereu ochii peste cap i era plin numai de
dantelue i panglicue, ptiu! m i venea s-l scuip ntre ochii
ia ai lui dai cu toate sulimanurile i s plec, s nu mai aud de
el, dar parc l vedeam mereu pe Gontran sub crengile stejarului,
urcat pe scndurile alea i cu juvul petrecut dup gt. Dar
trebuie s fiu drept: s-i dam lui Albert ce-i al lui. N ici nu m-a
fi ateptat s pun atta suflet. Tot ce era omenete posibil s
fac, a fcut. A m ajuns la Versailles ntr-o goan, era deja
aproape pe nserat i Albert a btut pe la toate uile, a vorbit cu
o mulime de oameni influeni, am rmas cu gura cscat s
vd c mai toat lumea l cunotea i nim eni nu prea dispus s
se pun ru cu el, nu s-a zgrcit nici la rugmini, nici la
lingueli, nu-i pasa c pe unii i deranja de la treburi importante
i nici nu clipea cnd unul sau altul ridicau din umeri a neputin.
Dar n toate prile trebuia sa facem anticamer, mi-am zis nti
52 ANNE i SERGE GOLON
c aa o m oda la Versailles, s te in toi la ua lor pn s se
ndure s te primeasc, oricine ai fi. Abia pe urm aveam s-mi
dau seama c pe A lbert l-or fi cunoscut toi, c toi preau
doritori s-l serveasc, dar asta,era numai n fa, de frica lui
Monsieur, c altfel nu ddeau dou parale pe A lbert al nostru
i abia ateptau s scape de el, ba eu zic c n spate i mai
trgeau dup aia i cte o njurtur. Dar vorba e c timpul
trecea i simeam c-mi vine s nnebunesc, vedeam cum soarele
era gata s apun... In sfrit, ajungem la domnul de Brienne,
care binevoiete s stea mai pe ndelete de vorb cu noi. A
neles despre ce e vorba, s-a scuzat i a lipsit cteva clipe...
cnd l-am vzut c pleac am zis c gata, a ters-o i ne-a lsat
aa, dar s-a ntors repede i ne-a spus c poate reuim s-l vedem
pe rege cnd iese din cabinetul lui, c avea audien, i primise
pe prgarii Parisului i pasmite aveau treburi grele de vorbit,
inea m ult audiena a ia ... Ne-am dus s ateptm i noi, cu o
droaie de curteni, n Salonul lui Marte, la captul galeriei celei
m ari... tii unde vin astea?
Mda, nchipuie-i c tiu, rspunse n sil Angelica,
dar mai bine mi-ai spune cum a rmas. Prea m fierbi atta cu
toate amnuntele. ,'T'
Stai puin, ai rbdare, s vezi... Se deschid uile i-l
vedem pe rege ieind, ncruntat, se vedea limpede c nu era-n
apele lui, toi o sfecliser, plecciuni peste plecciuni, cocoanele
fceau numa la reverene, iau mtsurile de pe e le... Cred
c muli aveau de gnd s-i ias nainte i s-i cear cte ceva,
dar cnd l-au vzut aa posomort nu ndrzneau, numai Albert
al nostru, unde nu se repede^ o dat n faa lui, gata-gata s-i
cad la picioare, i strig: ndurare, Sire, pentru bietul meu
frate Gontran de Sane! Regele, tot posomort, se uit la l -
vezi, el tia dinainte, de la domnul de Brienne, c l ateptam
noi acolo, dar s-a fcut c nu tie cine suntem i ne-a ntrebat:
Ce anume a fcut fratele dumitale Gontran de Sane? Eu m '
nmuiasem de tot, dar Albert, foarte stpn pe el, zice: Sire, se
afla printre oamenii care au pomit rzmeria aceea de ieri.
. Regele se uit la el cu un aer batjocoritor: Vrei s spui c un
Sane de Monteloup, un nobil de vi veche, printre salahori?
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 53
Domnule, nu-mi plac glumele de soiul sta! Albert, m
gndeam s n-o sfecleasc, mai ales c regele se ncruntase la
el i toat lumea atepta cu sufletul la gur, dar el nimic. Vai,
Maiestatea voastr, zice el, bietul nostru frate a avut tot timpul
n cap numai grguni, fel de fel de grguni, Maiestate. De
cnd era mic se credea artist i s-a fcut picpr, spre furia
veneratului nostru printe, care de altfel l-a i dezmotenit pentru
nebunia asta. Regele a prut mai mbunat. Da, zice el,
ntr-adevr, cam ciudat nebunie. Albert n-a lsat s-i scape
ocazia: Da, Sire, familia noastr l-a cam scpat din ochi, nici
nu -1 mai tim cum arat, adineauri era s-l urce n treang dac
nu-1 recunotea fratele nostru Denis, din ntmplare, Sire, numai
din ntmplare... i atunci unde nu-1 vd pe rege c se ntoarce
spre mie, c stteam aa, ca la un pas n urma lui Albert i mai
ntr-o parte, i cnd m fulger o dat cu ochii, am simit c m
las ncheieturile. Cum, domnule ofier, face el, aveai ordin
s-l spnzuri i n-ai executat ordinul? Cnd l-am auzit aa,
m-am pierdut de tot, mai ales c m i strpungea cu cuttura
aia a lui, ziceam c acuma gata, s-a terminat cu mine, hu mi
ies nici eu viu de acolo, nici nu mai tiu ce-am zis, cred c am
zis ceva cum c nenorocitul la era frate-meu i nu puteam
face asta...
i Denis i frmnt scurt minile, prad unui zbucium
luntric pe care Angelica l nelegea. De mai multe ori dduse
s-l ntrerup dar reuise se abin. i era limpede acum ce
voise s spun Raymond cu pasajul acela obscur din scrisoarea
pe care o primise de la el. Familie.turbulent... sau cam aa
ceva. Da, la asta se referise i regele, fr ndoial. La nceput
ea nu nelesese despre ce era vorba, dar acum ...
l ls pe D enis s continue singur, fr s-l mai
mboldeasc n vreun fel. i ntr-adevr Denis, dup un rstimp
de tcere, ncepu din nou s povesteasc.
Regele rmsese ca de ghea. Nu numai c nu prea
impresionat, ba mai mult, s-ar fi zis c cele auzite mai ru l
ntrtaser. Toi cei de fa neleseser ce se petrecea n sufletul
lui i D enis n e le se se i el, fan to m a m arch izei du
Plessis-Belliere prea s se fi'ntrupat n faa lui acolo, sub
54
___________________ ANNE i SERGE GOLON__________________
luminile strlucitorului Versailles, cu silueta ei graioas i
mndr, pentru ca dup o clip s piar ca i cum n-ar fi fost,
lsndu -1 pe rege uluit i zdrobit, cum se ntmplase i mai
nainte, n realitate, cnd Angelica plecase n cltoria aceea
care semna mai curnd a fug, uluind pe toat lum ea...
i regele nu prea deloc dispus s ierte. Tcea. Iar cnd a
nceput s vorbeasc, vocea i rsuna ciudat, parc venind de
pe alt lume:
Domnilor, familia dumneavoastr e o familie turbulent
i de o semeie care nu ne face plcere, aa c nu ne felicitm
ctui de puin pentru faptul c neamul de Sane de Monteloup
face parte din nobilimea noastr. n vinele voastre curge sngele
marilor feudli plini de orgoliu care se tie c odinioar au
zguduit att de ru regatul Franei i l-au adus de attea ori n
pragul prbuirii. V numrai printre aceia care cam prea des
i pun ntrebarea dac trebuie sau nu s urm eze poruncile
regelui i mai de fiecare dat. ajung la concluzia c nu. Cel a
crui graiere ne-o cerei acum ne este cunoscut. O fire
primejdioas, lipsit de credin, un-om violent care s-a njosit
amestecndu-se cu oamenii aceia de rnd i vrndu-le n cap
idei de vrajb, de nesupunere i de rzmeri. Am cerut s tim
ct mai multe despre el. Cnd am aflat cum se numete i din
ce neam se trage nu ne-a venit a ne crede urechilor. Un Sane
de Monteloup, zicei dumneavoastr? Bine, fi, dar ne ntrebm
prin ce fapte a dovedit el c merit s poarte numele acesta
ilustru? A servit sub arme? i-a vrsat el sngele n vreunul
din rzboaiele noastre, aa cum orice nobil e dator fa de regele
su? Nu, omul acesta a lepdat cu dispre spada strmoilor si
i a luat bidineaua de zugrav... sau penelul de pictor, pentru un
nobil de vi veche e cam acelai lucru. N-a inut seam de
rspunderile care i reveneau ca urma al unor strmoi ilutri
i s-a amestecat printre oamenii aceia grosolani, prefernd
tovria lor n locul nobililor ca el. A fost auzit spunnd c "
mai cu plcere st,de vorb cu un zidar dect cu un prin. Dac
ar fi fost vorba de un biet bolnav, un om slab de minte care nu
poate judeca drept... asta se ntmpl i n cele mai alese familii.
Atunci am fi neles i i-am fi putut trece cu vederea. Dar nu e
ANGELICA SE REVOLT 55
nici m car aa, fiindc l-am auzit vorbind i ne-am putut
convinge noi nine de fireasa. O fire foarte ciudat, cum, din
pcate, se mai poate vedea n zilele noastre. Un om inteligent,
ba chiar foarte inteligent, plin de voin i mai ales nsufleit de
o ur stranie... mpotriva cui? i de ce? Am recunoscut tonul
. acela seme, plin de trufie, sfidtor la adresa noastr...
Aici regele se ntrerupsese. Cu toat stpnirea de sine
pe care o vdise pn atunci, era n nfiarea lui ceva greu de
definit dar care i fcea pe toi cei din ju r s simt c li se face
fric. Prea czut prad unei dureri adnci. i poate unii i
spuneau c ochii mari i limpezi ai lui Albert de Sane, cu
cenuiul lor ciudat, cu reflexe verzui, cum rar se puteau ntlni,
i aminteau regelui de ali ochi.
ntr-un trziu l-au auzit rostind cu aceeai voce grea, parc
chinuit:
A fcut dup capul lui. Fapta lui nebuneasc cere rsplat
pe msur. Trebuie s plteasc, pentru c altminteri rzvrtirea
lui poate sluji drept pild primejdioas altora. Dureros e c un
nobil de stirpe att de veche i de aleas trebuie s plteasc la
fel cu potlogarii de rnd. Un Sane s sfreasc n treang! Nu
se gndea el s mping obrznicia pn acolo nct s se impun
ateniei parlamentului nostru i s ne impun voina salahorilor
lui, dup cum odinioar tienne Marcel a izbutit, tot cu ajutorul
rzmeriei, s-l sileasc pe strmoul nostru Carol al V-lea s
se plece n faa breslelor?.. P
Ultimele cuvinte ale regelui aveau tlcul lor i fuseser
rostite spre nelegerea dumnealor prgarilor Parisului, care
ieiser din cabinetul su o dat cu el i ateptau acum smerii
mai la o parte. Domnii acetia tocmai prezentaser Maiestii
sale doleanele corporaiilor, inacceptabile din punctul de vedere
al regelui. i firete c, fiind oameni plini de bun-cuviin i
de respect n faa puterii regale, nu ndrzniser s ntrerup
discursul Maiestii sale.
Discuia amenina s degenereze, timpul se scurgea fr
mil, aa c Albert avusese o inspiraie genial.
Sire, strigase el aruncndu-se n genunchi, Sire,
ridicai-v ochii i privii tavanul! Pictura aceea e capodopera
fratelui meu! A pictat-o spre gloria Maiestii voastre!
56 ANNE i SERGE GOLON
Una din ultimele raze ale soarelui plpia roiatic i
lumina sus, n reflexe sngerii, pe zeul Marte, n carul su de
/ lupt tras de lupi.
Regele privise cteva clipe, apoi coborse ochii i
rmsese tcut. Toat lumea amuise i toi se ntrebau la ce
cugeta regele, fr ca vreunul din curtenii adunai acolo s
ndrzneasc s rup tcerea. Frumuseea aceea desvrit,
care i-umplea sufletul,'trebuie s-l fi fcut pentru o clip s se
simt apropiat de rzvrtitul cu mini noduroase care nu se
plecase n faa lui. Descoperise, pre de o clip, o lume n care
nobleea att de greu de neles a spiritului uman cpta alte
perspective. Apoi, dintr-o dat, spiritul lui practic se trezise,
vrnd s fac s piar truditorul care. fusese n stare s
zmisleasc asemenea minune. Adevraii artiti, n stare s
treac dincolo de nvmintele cptate de la maetrii lor, erau
rari. De ce oare eful lucrrilor de'la Versailles, domnul Perrault,
nu-i atrsese atenia asupra talentului acestui om care fusese
condamnat la moarte fr judecat? D ei.:. n vnzoleala aceea
cumplit i n groaza iscat de rzmeria salahorilor, nimeni
n-ar fi ndrznit s intervin pentru vreunul din nesupui.
Regele rostise pe neateptate:
S se am ne e x e c u ia . D o rim s c e rc e t m m ai
ndeaproape situaia acestui om.
i se ntorsese spre domnul de Brienne, dictndu-i ordinul
de amnare a execuiei. Cei doi frai de Sane, rm ai mai
departe n genunchi i ncredinai pn atunci c regele nu va
consimi s le mplineasc cererea, l auziser chiar spunnd:
Ar trebui s lucreze n atelierul lui Le Brun8.
Cei doi frai de Sane porniser n goan cu ordinul
semnat de rege, lund-o peste covoarele de flori din grdini,
pn la fntna artezian' n apropierea creia trebuia s-l
gseasc p e Gontran.
n sfrit, oft uurat Angelica.
Dar Denis rmase fr s scoat un cuvnt.
Denis! rosti ea alarmat. Nu-mi spui ce a urmat?
B ...b a da... A un n at... a urmat c am ajuns prea
trziu. Colonelul executase ordinul. Soarele apusese i el avea
^_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 57
ordin s-i execute pe toi pn la apusul soarelukL-am dat pe
Gontran jos din treang, Albert s-a dus s-i cheme vizitiul cu
trsura... Cnd a rsrit soarele eram deja ieii din Paris, pe
drumul spre cas. M uitam la faa lui Gontran. Se linitise, nu
mai era nimic din furia aia a lui de mai nainte.
A n g elica rpiase nm rm urit. Va s zic asta. se
ntmplase! Gontran era mort! Gontran, care vedea spiridui n
castroanele de aram de la Monteioup, Gontran, care pisa
crmz rou i l amesteca grijuliu cu pmnt galben, s spoiasc
pereii, Gontran, care parc se ameea cu lucirea miraculoas a
verdelui frunzelor ca de cel mai mbttor elixir, Gontran cel
cu sufletul slbticit i plin de o m reie necunoscut de
nimeni... Gontran era mort! Spnzurat ca un rufctor de rnd!
Plngeam amndoi ca nite copii, urm Denis, i eu i
Albert, cnd l-am ngropat n cimitirul familiei, lng biserica
din Monteloup. I-am spat groapa noi, cu minile noastre, ne-am
gndit c aa ar fi vrut el, nu s punem nite oameni la asta, el
fusese toat viaa mpotriva unor asemenea lucruri... adic s
munceasc unii pentru alii. Nu se auzea nimic n toat casa,
doar doica Fantine i zdrngnea tingirile la buctrie i mtua
Marthe, tot cum o tii, gras, cocoat i mereu la lucru la
tapiseria aia a ei, pe care ai zice c n-o s-o mai termine n vecii
vecilor.
A ngelica simi un val de durere urcnd spre ea din
adncuri, dar se stpni. Nu voia s-l ntrerup pe Denis.
i atunci, urm acesta, m-am hotrt s nu m mai
ntorc la Versailles. Ce era s mai caut acolo? M-am lmurit,
nu e nici o pricopseal la curte. Am vorbit cu Albert i ne-am
,adus aminte de ce a lsat tata n testament: tot domeniul, att
ct e, s rmn aceluia din biei care vrea s rmn aici.
Albert n-a avut nici un fel de pretenii, mi l-a lsat mie pe tot,
ba mi-a mai dat i nite bani, s m pot nfiripa. Am nceput s
m ocup de catri, afacerea nu mai merge ea ca pe vremea lui
brbatu-tu dinti, de ce s zic, dar ceva bani tot scot din treaba
a sta ... I-am iuit pe ferm ieri la treab, c nu zic -c se
puturoiser, dar vezi c dumnealor se cam nvaser s lucreze
pmntul nostru fr s mai plteasc nici o dare, nici arend,
58 ANNE i SERGE GOLON
nici nimic, aa c a trebuit s cam fac glgie la ei s le mai
intre minile-n cap, s tie c acuma e un stpn la Monteloup...
i pe urm m-am i nsurat. Cu Thrse, fata a mai mic a
baronului de la Mailleraie, nu tiu dac o tii, zestre n-am luat
nici ct praf pe tob, c alde socru-meu e srac lipit, dar e familie
veche i cu nume neptat. Asta mi-a trebuit mie, nu avere. C
averea i se duce printre degete, neamul ales rmne. i acuma
ce s zic, se pare c m-am descurcat binior, pn pe la culesul
merelor nevast-mea e. vorba s nasc.
Denis se ndrept din ale i oft .adnc, ca omul care a
dus o treab la bun sfrit x
Uite, ncheie el, asta e treaba de m-a rugat domnul de
Marillac s i-o zic, c lui i vena greu. Adic nu c m-am
nsurat eu, c asta nu era cine tie ce, greu era cu moartea lui
Contran. El, adic domnul de Marillac, cic ar cam trebui s-i
bagi minile n cap i s nelegi o dat pentru totdeauna c
datorezi regelui supunere, mai ales dup ce l-ai suprat atta
cu aerele tale i cu fna ta i aa mai departe, plus altele cu
familia noastr... Asta o zice el, c eu unul, dac e s zic ce
cred eu despre toate lucrurile astea...
Tcu, privind cercettor spre Angelica i pndind pe
chipul ei semnele unei reacii. ntotdeauna o cam tiuse de fric,
era sora mai mare, era frumoas, ndrznea i mndr, ca s
nu mai spunem c l tulburau grozav tainele pe care le nchidea
viaa ei din ultimii ani. Acum sora lui se ntorsese i era de
nerecunoscut. Tot frumoas, dar cu ceva nou n felul cum
vorbea, cum se mica, n priviri i lucea o lumin necunoscut...
Trsturile feei i deveniser mai delicate, obrajii cptaser o
linie nou, de o finee pe care nu o avuseser. Era palid i cu
chipul parc mpietrit, strivit de vestea pe care o auzise din
gura lui...
Apoi Denis se scutur ca de un vis i o privi mai cu luare
aminte. Angelica rmsese tot Angelica i tot aa avea s rmn
i pe mai departe. Numai c pentru ea se anunau nori grei, de
furtun.
Domnul de Marillac mi-a zis el s-i transmit toate
astea, mormi el, dar a zice" c nu prea te cunoate. Din cte
ANGELICA SE REVOLT 59
am priceput eu, el te-ar vrea supus, cu nasul n jos, numai c
unul ca el nu poate nelege ce nseamn ca unul din familia de
Sane de Monteloup s fie spnzurat n numele regelui.

D e cnd se n to rsese A ngelica, b trnu l M olines,


intendentul domeniului Plessis, venea n fiecare zi s o vad.
Gfind sub povara anilor i a registrelor cu socoteli, urca agale
aleea lung care ducea de la casa lui de crmid netencuit,
cu acoperi de ardezie, pn la castel. Se aeza linitit la masa
din colul holului mare i, cu vocea lui domoal, care cptase
cu trecerea anilor o rgueal molcom i plcut, prezenta
doamnei marchize situaia domeniului i mai ales a afacerilor
ei de la Paris i de la Marsilia.
Era la adpost de orice griji, avea o avere care i asigura
o independen deplin iar afacerile i mergeau de minune, aa
c s-ar fi putut retrage linitit i cu simul datoriei mplinite,
dar rmnea mai departe servitor devotat al casei du Plessis.
Nici n-ar fi putut concepe s renune la aceast slujb, dei
nu-i aducea nici pe departe ct i aduceau treburile lui proprii.
Acestea din urm erau, n ochii lui, un teren nesigur i sub
semnul pennanent i alannant al provizoratului, un provizorat
care inea de zeci de ani, e drept, dar care din punctul lui de
v edere to t p ro v iz o ra t rm nea, n vrem e ce dom eniul
m archizilor du Plessis-Bellire era lucru sigur i i ddea
odihnitorul sentim ent c, orice s-ar ntm pla pe trmul
afacerilor lui, domeniul rmnea la locul lui i i putea asigura
o btrnee linitit. Nici Angelica nici Philippe nu tiuser
vreodat prea bine cu ce se ocupa jupn Molines. Lor le era
suficient s tie c afacerile casei sunt pe mini bune i c
domeniul produce bani frumoi, spre deosebire de domeniile
altor seniori, care mergeau cu pai repezi spre ruin din cauza
administrrii proaste i mai ales a hoiilor vechililor care furau
mai ru ca n c<jdru i se alegeau peste noapte cu averi uriae,
despre care n-ar fi putut da lmuriri dac ar fi fost luai de cineva
din scurt.
60 ANNE i SERGE GOLON__________
Chipul aspru al intendentului Molines, cruia vrsta
naintat ncepea s-i dea ceva din expresia de nelepciune a
statuilor antice, fusese unul din primele care o ntmpinaser
pe Angelica cnd fusese cobort din trsur, la sosirea aici, i
domnul de Brdteuil ipa furios la senatorii adunai speriai n
faaintrrii de onoare:
Bgai de seam aici, c pun s v spnzure pe toi,
nemernicilor i puturoilor ce suntei! V-am adus-o pe stpna
voastr, doamna du Plessis-Beiliere, vedei c e pe moarte, s-a
zis cu ea! Dac 6 mai duce dou-trei zile e minune...
Singurul care nu se pierduse cu firea la auzul unor
asemenea cuvinte fusese Molines. O salutase pe stpna lui n
chipul cel mai firesc, ca i cum aceasta s-ar fi ntors de la
Versailles pentru cteva zile, s controleze afacerile domeniului
i s ncaseze banii pe arende, i ar fi fost n stare s bage de
seam plecciunea lui i s-i aud cuvintele de bun-venit. Ba
chiar, spre uimirea tuturor, jupn Molines o anunase pe doamna
marchiz c recolta la orz de anul acesta fusese curat nenorocire
dar c faneele i punile merg de minune iar viile promit i
ele rod mbelugat. Doamna marchiz pruse s neleag ce-i
spunea intendentul i mai trziu chiar avea s-i aminteasc,
destul de tulbure, e drept, c auzise din gura lui nite cuvinte
despre, puni i orz sau mei, sau cam aa ceva i c i fcuse
atunci socoteala c ajunsese acas, numai c imediat uitase de
asta i i pierduse din nou cunotina. Mai trziu, cnd ncepuse
s-i mai vin n fire i s neleag ce e cu ea, Molines nu-i
pusese nici o ntrebare n afara celor legate de treburile
domeniului, nici nu i adresase vreun repro i cu att mai puin
ndrznise s-i dea sfaturi sau s-o bat la cap cum se ntmpla
cu toi ceilali din preajma ei. Se cunoteau de. mult timp,
Molines avea alt statut fa de ceilali servitori, se ocupase de
educaia lui Philippe m ai mult dect propriii lui prini i
intervenise nu o dat ca s fac linite n furtunosul menaj al
soilor du Plessis-Beiliere, dar cu toate astea nu i depea
niciodat atribuiile de intendent dac nu i se cerea. Nu fcea
nici o aluzie la ngrijorarea pe care i-o strnise dispariia
doamnei marchize, nici la btaia de cap pe care i-o dduser
________________ ANGELICA SE REVOLT____________ 61
afacerile ei de la Paris i de la Marsilia, lsate de izbelite, de
care praful s-ar fi ales dac nu intervenea el, cu de la el putere,
vnznd ce se putea vinde, nchiriind ce se putea nchiria i .
negociind totul pn la ultima centim. Salvase de la ruin uriaa
avere reprezentat de afacerile ei, iar asta datorit faptului c
avusese prevederea s se grbeasc, tiut fiind c dac vntul
dizgraiei pornete s abat dinspre Versailles, aduce cu el mai
totdeauna ruina i colii aprigi i nemiloi ai srciei. Corbii
hrprei ncepuser deja s dea trcoale unei averi rmase fr
stpn, mirosind c. era rost de cte o halc zdravn nainte de
apuca visteria regelui s pun mna pe tot. Doamna marchiz
era plecat n cltorie, rspundea el imperturbabil, era n
cltorie i nu avea de gnd s lichideze nimic. Doamna
marchiz avea s se ntoarc n curnd dar n orice caz, el,
Molines, putea da asigurri ferme c nu sttea n inteniile
doamnei marchize s. lichideze ceva. Pi cum asta? Nu era n
dizgraia regelui? Ce naiba, doar toat lumea tie c regele e
foc i par pe eu. N-are rost s se mai ntoarc, are s nimereasc
de-a dreptul n temni. Molines ridica din umeri, nepstor,
cu un aer de dispre care lsa s se neleag c erau la mijloc
lucruri pe care nu-i era dat oricui s le afle i s le priceap, aa
c mai nelept ar fi fost pentru curioi s nu-i vre nasurile
lor, orict de nobile i semee ar fi fost, unde nu le fierbea oala.
Asta nu-1 mpiedicase s vnd pe tcute o bun parte din
active, dar numai pe acelea pe care le considera compromise
din cau z c fu se se r n e g lija te m u lt tim p i cereau o
supraveghere permanent, pe care el nu se simea n stare s o
asigure. Dar le vnduse cu un profit nesperat i banii i investise
imediat n altele, sigure i mnoase, care ncepuser deja s
aduc sume frumuele, aa c doamna marchiz, verificnd
registrele de conturi, nelesese cu uimire c era mult mai bogat
ca nainte, chiar punnd la socoteal i confiscrile nemiloase
cu care o amenina regele. Molines reuise s-i in n fru pe
toi servitorii, care, n asemenea cazuri, mirosind prbuirea
casei acrei livrea o purtau, obinuiau s-i ia tlpia dUcnd
cu ei cam tot ce le pica n mn i grbind astfel ruina seniorilor
czui n dizgraie. Palatul din foburgul Saint-Antoine i cel
62 ANNE i SERGE GOLON
din strada Beautreillis artau ca i cum din clip n clip s-ar fi
ateptat sosirea stpnilor, servitorii i vedeau cu hrnicie de
treab i motenirea micului Charles-Henri era pstrat cum
nu se poate mai bine. Ct despre curioii care dduser pn
atunci trcoale averii marchizei, acetia ateptaser pnditori
un timp, dar vznd c nu se ntmpl nimic, fuseser silii
pn la urm s se lase pgubai.
De cum se napoiase Angelica la Plessis, Molines avusese
grij s trimit vestea asta n toate prile, ca s-i liniteasc pe
toi ci mai trgeau ndejde s pun mna pe cte ceva din
averea ei. Firete, trecea sub tcere faptul c doamna marchiz
este inut sub paz pe propriul ei domeniu i avea grij s se
aud c favorurile regelui Au ncetaser, doar c pe moment
era vorba de o stare trectoare de slbiciune, la ncetarea creia
doamna avea s-i reia afacerile cu energia i priceperea care i
aduseser admiraia lui Colbert9 i a regelui. Asta i pusese cu
botul pe labe pe hrprei i i potolise pe oamenii de afaceri
din Paris i mai ales pe armatorii din Le Hvre, derutai i
alannai din cale afar de tirile contradictorii despre absena
att de ndelungat a doamnei marchize, cu care aveau afaceri
importante i foarte bnoase la care n ruptul capului nu le venea
s renune.
Domeniul du Plessis fusese condus de Molines cu aceeai
mn d^fier. Arendaii fuseser inui din scurt, intendentul
trecea mereu pe la ferme, cu o punctualitate de ceasornic, cerea
registrele de socoteli, supraveghea culturile i lucrrile de orice
fel. Toi tiau c nu p u t|a fi dus de nas i nici nu ncercau.
Primise i arendai protestani, fr s fac vreo deosebire ntre
ei i catolici i cerndu-le doar s fac treab. Numai c, nc
nainte de ntoarcerea doamnei marchize, acetia se plngeau
de bdrnia soldailor care ocupaser castelul i ddeau iama
prin ferme, lund cu japca putini ntregi cu brnz, uncile cele
mai bune i ginile cele mai grase i lsndu-i caii s pasc n
lanurile de gru care nici nu dduser bine n prg.
Domnul de M arillac se fcea c nu aude protestele
nefericiilor fermieri, fiindc el i pusese mari ndejdi n soldaii
acetia, ca s converteasc la catolicism pe eretici. Molines
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ -63
ridica din umeri i nu zicea nici el nimic. Se mulumea s le.
aminteasc fermierilor i arendailor c la cutare termen trece
din nou pe la ei ca s ncaseze ctigurile i i nota netulburat
n catastifele lui.
Dar bine, jupn Molines, ce s facem? C ne vine s ne
lum lumea-n capi Nu eti i dumneata calvinist, ca i noi? l
ntrebau dezndjduii hughenoii, stnd n picioare n faa lui,
cu p lriile grosolane n m n i cu ochi ntunecai de
amrciune i furie. Dumneata ce ne nvei s facem? S abjurm
ca s ne pstrm bruma de avere sau s ism tot ce avem i s
plecm n lume, numai ca s ne pstrm credina?
M olines i privea cu ochi lipsii de orice expresie i
rspundea netulburat cu vocea lui domoal: Rbdare.

S-a trezit i el cu soldaii nvlindu-i n cas, jefuind i


stricnd tot ce le pica sub mn, izbind cu halebardele n
tencuiala de pe perei, prlindu-i cu lumnarea cele aproape o
sut de cri de rugciuni i zdrngnind zi i noapte din tingiri
pe sub geamurile lui, ca s-l mpiedice s se odihneasc.
Abjur, vulpoi btrn, altfel are s fie ru de tine! Treci
napoi la sfnta credin apostolic i roman, credina cea
adevrat, jivin ticloas ce eti.
Acestea se petrecuser ct timp Angelica fusese plecat.
Fiindc o dat cu ntoarcerea ei, lucrurile se mai mblnziser.
Montadour fiind numit oficial paznicul doamnei du Plessis,
una din femeile cele mai frumoase din tot regatul, despre care
orice om ct de ct iniiat n secretele curii auzise ct
bunvoin i arta regele, i cum aceast doamn nu era de
religie reformat, domnul de Marillac crezuse cu cale s-i lase
n pace pe oamenii de pe moia ei, cel puin pentru o vreme. Ce
va fi mai trziu... asta rmnea de vzut.
De cnd sosise doamna marchiz, Molines, scpat de
hruielile soldoilor lui Montadour, venea n fiecare zi la
castel, punctual ca un ceasornic, iar vajnicul cpitan, de cte
ori ddea cu ochii de el, nu scpa ocazia s rcneasc, chipurile
n glum:
Ei, ia zi, cnd mergi cu noi la liturghie, ghiuj afurisit?
64 ANNE i SERGE GOLON
Cnd o vzuse, n sfrit, pe marchiz cu culorile revenite
ct de ct n o b raji i dnd sem ne c e pe cale s se
nsntoeasc, Molines rsuflase din rrunchi, ca omul cruia
i s-a ridicat o piatr de moar de pe inim. Angelica, vzndu-1
cum nchide ochii, de parc s-ar fi recules ntr-un moment greu,
a fost sigur c btrnul intendent era cu siguran unul din cei
care se bucur cu adevrat s-o vad mergnd spre bine i
mulumete proniei cereti-pentru asta.
A stzi, pentru prim a oar de la ntoarcerea doamnei'
marchize, Molines i vorbi despre dezordinile care se porniser
de cnd dom nul de M arillac se hotrse s-i ntoarc pe
hughenoii din Poitou pe calea dreptei credine i despre
foametea care amenina tot tinutul.
9

Provincia noastr, doamn, rosti el cu voce domoal,


pare s slujeasc drept cmp de experien catolicilor zeloi.
D ac m etodele pe care le folosesc ei ca s vin de hac
protestanilor se dovedesc rapide i eficace, atunci au s le aplice
n tot regatul. Binecuvntatul edict de la Nantes10, al bunului i
d re p tu lu i re g e H e n ric , n ic i nu m ai e lu a t n Seam.
Protestantismul are s fie smuls din rdcini n toat Frana.
Ce-mi pas m ie... opti absent Angelica, privind afar
prin fereastra deschis.
A r trebui s v pese, rspunse uscat Molines.
i deschise nc o dat registrele lui groase, prezentndu-i
doamnei cifre care artau fr putin de tgad c domeniile
ei, lucrate n bun parte de protestani, n loc s se bucure de
nflorirea la care ajunseser cu puin timp n urm, aveau acum
dej a pierderi serioase. Bieii oameni erau mpiedicai s se duc
la cmp s-i adune recolta, care astfel putrezea pe tarla. Nu
erau lsai s-i scoat vitele-pe ima.
Cifrele prur s o impresioneze pe Angelica.
De ce nu se plng la stpnire? Preoii votri ce pzesc?
S se plng c Edictul e nclcat.
- C u i s se p ln g , doam n? L a ce stp n ire?
Guvernatorului? Pi el e primul care nu ne mai las nici s
rsuflm. Regelui s ne plngem? Pi regele nici nu sufl n
faa duhovnicilor lui, e prad linguitorilor. Am ateptat cu
ANGELICA SE REVOLT 6
sufletul Ia gur, doamn, ntoarcerea dumneavoastr, gndinc
c suntei singura care poate face ceva ca s se pun o dai
capt silniciilor! Trebuie s mergei la rege, doamn. Alt cale
nu e pentru salvarea dumneavoastr niv, a provinciei i, cine
tie, poate chiar a regatului.
Aha! Va s zic aici voia s ajung btrnul M olines!
i A ngelica l fulger cu ochii ei verzi, abia stpnindu-i
potopul de cuvinte care sttea s-i neasc de pe buze. Vznd
asta, M olines se grbi s vorbeasc tot el, nainte ca doamna
m archiz s apuce s deschid gura i s spun cuvinte
ireparabile.
Orict de bine crezuse c o cunoate pe fiica aceasta
ciudat a nobilului inut Poitou, pe care i-o amintea de pe
vremea cnd alerga, uoar ca un fulg, pe cmpiile din marginea
pdurii, amncndu-i priviri de slbticiune ndrznea de cte
ori l ntlnea, orict de sigur ar fi fost c i cunoate gndurile,
niciodat n-o sim ise strin i distant ca acum, de cnd se
ntorsese. Avea senzaia c nu-l aude sau c nu e atent la ce i
spune el. D e aceea vorbi aspru, fr ocoliuri, n propoziii
scurte, ca n ziua cnd se prezentase la M onteloup ca s afle
dac tnra baroan A ngelica de Sane l voia de brbat pe
contele de Peyrac.
Trebuie s v ducei la rege, doamn, repet el.
D ar oricte argumente i-ar fi nirat el, A n gelica le
cntrise pe toate de nenumrate ori i le dduse la o parte.
Scutur din cap a negare.
m i dau seam a c avei orgoliul dumneavoastr,
doamn, insist intendentul, dar mai tiu c avei i o judecat
foarte neleapt. ncercai s nu inei seam de ranchiuna pe
care i-o purtai regelui. Cnd erai prizonier la barbarii aceia
nu i-ai cerut ajutorul? i nu s-a grbit el s-i dea ascultare?
nc mai avei mult putere, totul e s tii s v folosii de ea.
Putei cuceri din nou puterea pe care ai avut-o - i chiar s fii
i mai puternic!
Dar A ngelica nu se lsa convins. Cltina mai departe
din cap cu ncpnare. Parc l vedea n faa ochilor pe
cumplitul M ezzo-M orte, amiralul Algerului, nfurat n mantia
66 ANNE i SERGE GOLON__________________
lui esut cu aur i cu rnjetul acela insuportabil pe chip, iar n
urechi i r su n a v ocea lui plin de r u ta te: A fl c
Jaff-el-Khaldoum a murit de cium acum trei^ani! i ddea
seama c din clipa cnd auzise cuvintele astea ncepuse s-i
piard sperana. Apoi n faa ochilor i juca imaginea stranie a
unui trup spnzurat de creanga unui stejar, blbnindu-se
sin istru n um bra c rep u scu lar, la V ersailles. A poi,
ntorcndu-se melancolic spre ea, Philippe, superbul Philippe,
al doilea so al ei, cu privirea aceea neuitat pe care o avusese
pentru ea o singur dat, n seara dinaintea bptliei cnd
avea s se arunce de bun voie n faa morii spre a-i salva
suveranul.

Ne desprim, iubirea mea,


n plns i suferin,
D ar trebuie s mplinim
A regelui dorin...

Regele i rpise tot. Tot ce avusese frumos n via.


Scutur din cap, ca trezindu-se dintr-un vis, i valurile
de pr auriu unduir bogate, dnd din nou chipului ei drzenia
copilei de odinioar, care alerga pe cmpiile din preajma pdurii
dinN ieul...
Nu l-am gsit, Molines. nelegi? N u l-am gsit. Poate
c a murit cu adevrat... De cium sau poate din alt cauz. n
Mediterana se moare aa uor!
Btrnul intendent o privi surprins.
Ce vrei s spunei, doamn?
i pare-se c se i nvie-uor, Molines. Dar acum nu
mai are nici o importan. Am dat gre. Am czut n capcan.
i fcu o micare cu mna prin faa ochilor, ca i cum ar
fi vrut s alunge o vedenie prea struitoare - cu mna pe care
nu mai strlucea nici un inel, degetele i slbiser prea mult
pentru inele.
Da, M olines, n-a putea s u it lum ea aceea a
mahomedanilor. Tot ce am trit acolo vine ntruna s plpie
ca o flacr n faa ochilor mei, o flacr care nu vrea s se lase
ANGELICA SE REVOLT 67
stins. Ai zice c e un covor orientai uria cu culori peste culori,
n arabescuri nesfrite, pe care e att de bine s mergi-n
picioarele goale. A putea accepta s-i fac pe. plac regelui? Nu.
M-a putea ntoarce la Versailles? Nu. Mi se face sil numai
cnd m gndesc la ce e acolo. S m cobor din nou pn n
mocirla aceea de intrigi josnice, de uneltiri i de ie urzite n
toate felurile? Nu tii ce spui, Molines, cnd mi ceri s m
ntorc. Nu e nimic comun ntre cea care sunt acum i viaa de
acolo, spre care vrei tu s m mpingi.
Totui, doamn, rspunse btrnul intendent dup o
clip de gndire, totui nu avei de ales dect ntre supunere i
revolt? Alt cale nu exist?
Nu vreau s m supun, rosti Angelica cu o sclipire
ciudat n ochi.
Atunci? V revoltai mpotriva regelui? fcu ironic
btrnul. Cte regimente avei? Sunt bine narmate?
Angelica pru s nu ia n seam ironia lui muctoare.
Exist lucruri de care regele se teme, orict de puternic
pare. Rivalitatea nobililor. Dumnia provinciilor.
Doamn, asemenea lucruri nu reuesc s ating un
tron dect cu preul a mult snge vrsat. Nu tiu ce planuri
avei, dar nu cumva ederea printre mahomedani v-a fcut s
nu mai punei mare pre pe vieile omeneti?
Nu, Molines. Dimpotriv, abia acum mi dau seama
ct valoreaz cu addvrat b via de om.
i izbucni ntr-un hohot cristalin de rs, strfulgerat de
o amintire.
...M oulay Ismael tia cu mare uurin, ba chiar cu
foarte mare plcere cte dou-trei capete n flecar diminea,
i asta numai ca s-i deschid pofta. Viaa i moartea se
amestecau acolo att de strns nct n flecare zi i puneai
singura ntrebare cu adevrat important: s trieti sau s mori.
Aa ajungi s te cunoti.
Btrnul intendent cltin de cteva ori din cap, Dac
doamna reuise s se cunoasc, nsemna c tocmai asta o umplea
acum de dezndejde. Ct vreme o femeie se ndoiete de ea o
mai poi face s judece ct de ct. Cnd ajunge la maturitate,
68 ANNE i SERGE GOLON
cnd devine stpn pe ensi, atunci nu te mai poi atepta
de la ea dect la tot ce poate fi mai ru. Fiindc atunci nu mai
ascult dect de propriile ei legi. De aceea o femeie trebuie s
aib ntotdeauna un stpn. Dar unul de care s asculte. Aa a
lsat Dumnezeu.
ntotdeauna avusese sentimentul nelmurit c Angelica
se prezenta sub nenumrate chipuri iar personaliatea ei avea
attea faete nct ar fi fost cu neputin s i le cunoasc cineva
pe toate. Erau ca valurile care veneau imul dup altul, izbind-o
necontenit. Molines ar fi vrut' s opreasc mersul destinului,
elanul de nenvins care o purta fr contenire pe drumurile cele
mai primejdioase i i sngera sufletul s vad cum Angelica
se lsa n voia acestui elan cu mldierea femeilor care nu caut'
s se cunoasc ci se accept aa cum sunt, cu toate schimbrile
care apar de la o zi la alta... Poate c nu voise s rmn la
Versailles, i spunea el furios, tocmai fiindc acolo cucerise
tot ce era de cucerit? Pe vremea aceea era posesiv, aprig,
mucnd cu lcomie din fructul puterii, al bogiei, al plcerilor.
Acum valul misterioasei ei odisee o dusese pn dincolo de
aparene. Acum ajunsese s neleag c sub lucrurile acelea
care o fceau s se minuneze, fascinat, se ascundea altceva.
Puterea i venea acum tocmai din nepsare, numai c dedesubtul
acestei puteri ncepea s i se ghiceasc slbiciunea, o slbiciune
pricinuit de neputina de se mai amesteca n lumea aceea aspr
i materialist pe care regele Franei o lsa s creasc n umbra
puterii lui i o stpnea cu biciul...
Ce bine m .cunoti, Molines! zise ea pe neateptate,
ghicindu-i 'gndurile cu 9 siguran care l fcu s tresar.
Bunul Dumneezu mai tie ce puteri vrjitoreti o fi
cptat pe trmurile alea pgne pe unde a fost, i spuse el,
din ce n ce mai ngrijorat.
... E drept, Molines, n-ar fi trebuit s plec. Dac nu
plecam toate ar fi fost ct se poate de simple i a fi continuat
s triesc la curte ca i cum a fi fost legat la ochi. Curtea!
Curtea Franei! S trieti la curte! tii ce nseamn asta? S ai
voie s faci tot ce-i trece prin cap... doar c nu ai voie s
trieti, att. Poate c sunt pe cale de a mbtrni, dar n-a mai
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 69
putea tri printre jucrioarele acelea aurite de dragul crora se
frmnt toat lumea de acolo. Ah, Doamne! S ai dreptul la
un taburet pe care s stai jos n faa regelui!... Ce culme a
triumfului! Sau s te. poi aeza la masa reginei i s joci cri
numai de dragul de a ju c a... de a fi vzut, de a strni invidii i
uri de moarte!... Pasiuni sterpe, biete mofturi care pn la
urm pun stpnire pe tine i te nbu ca nite erpi care te-au
ncolcit i te sugrum... Jocul, vinul, bijuteriile, onorurile...
Din tot ce era acolo nu mi-a plcut cu adevrat dect dansul i
frumuseea grdinilor, numai c prea trebuia s le pltesc scump.
Compromisurile de to felul, privirile pofticioase ale tembelilor
acelora crora uneori trebuia s'le cedez pn la urm ... din
plictiseal, firete... Apoi zmbetele pe care trebuia s le
risip esc n toate p rile, pentru toate czturile acelea
respingtoare, mai respingtoare dect chipurile leproilor pe
care i-am vzut n Orient. Chiar crezi, Molines, c a putea tri
acolo cu preul attor dureri, c a accepta s m cobor din
nou, pentru totdeauna att de jos? Nu! A r nsemna c deertul
nu m-a nvat nimic!
Privindu-i chipul care nc. mai pstra urmele chinurilor
prin care abia trecuse, ca pe un vl aruncat peste frumuseea
aceea din care nu lsa s rzbat dect trsturile purificate
prin suferin, Molines se simea cuprins de dezndejde. ncerca
s fie nelept, i s se ridice deasupra unor considerente de
moment, dar nu reuea. nelegea c stpna lui avea dreptate,
dar i prea amarnic de ru c tocmai acum ncepuse s priveasc
cu un ochi nendurtor toate lucrurile acestea. Acum, cnd i
pusese n ntoarcerea ei la curte attea ndejdi!
Molines reui cu greutate s-i nbue un oftat adnc.
La urma urmei, fie ce-o fi. i spunea c e mai important s o
salveze dect s o conving.
Erau pndii de nenorociri cum nu se mai ntmplaser
niciodat i nelegea c de vieile i de avutul attor oameni
din ju r e gata s se aleag praful i pulberea. i la fel i de truda
lui de o via. Avusese grij, e drept, s-i plaseze o bun parte
din avere n aa fel nct s fie greu de dibuit chiari de cei mai
aprigi portrei ai fiscului, dar erau alte lucruri dragi inimii lui
70 ANNE i SERGE GOLON
care am eninau s se prbueasc: strlucirea i puterea
neamului du Plessis-Belliere, de care se simea legat prin fire
: ce durau de generaii ntregi, bunstarea ntregului Poitou, dar
mai ales credina reformat, cu harnicii ei credincioi care
nsemnau belugul i rodnicia pm ntului... Aici i spunea c
nil mai avea dreptul s cedeze. i nici s spun fie ce-o fi.
Aici erau n joc lucruri mult mai nalte.
Iar Angelica, prin nrurirea pe care o cptase asupra
atotputernicului rege, era tocmai firavul sprijin al attor lucruri
care acum stteau gata s cad n ruin.
La fiii dumneavoastr v-ai gndit, doamn? ncerc
el ultima carte. La viitorul lor? La cariera lor?
Chipul marchizei se crisp fr voie i privirile ei se
ntoarser spre fereastr, de parc ar fi cutat n privelitea
pdurii de afar un sprijin mpotriva ameninrilor care i se
ridicau n fa.
Da, fiii m ei... Aa e, ai dreptate... Fiii mei, da. E
singurul gnd care m ndeamn spre supunere. Gndul la vieile
lor nseamn o greutate care m paralizeaz.
Privirile ei cptar dintr-o dat'o sclipire plin de ironie
rutcioas.
... Uite, asta chiar c e un paradox, Molines: virtutea
s folosete de propriii mei copii ca s m mping n patul
regelui.D ar aa sunt vremurile!
Btrnul nu zise nimic. Nu putea s nu. fie de acord cu
cinismul lucid al stpnei.
Dumnezeu mi-e martor c m-am luptat ct am putut
pentru copiii mei ct timp au fost micui i fr aprare. Dar azi
lucrurile s-au schimbat. Mediterana mi l-a rpit pe Cantor, regele
i iezuiii pe Florimond. Dar de altfel a ajuns la vrsta cnd un
biat poate avea i singur grij de el. Ct despre Charles-Henri,
el e fiul i motenitorul marealului du Plessis-Belliere, prietenul
regelui. Drepturile asupra domeniului Plessis i titlul de marchiz
nu-i sunt ameninate, regele n-are s-l deposedeze niciodat.
Iar asta nu-mi d dreptul s dispun cum vreau de persoana mea?
Molines ncerca s se stpneasc, dar faa lui uscat se
roise de furie i palmele late i butucnoase se izbir de cteva
.____________ANGELICA SE REVOLT_______________ 71_
ori de genunchii uscivi. Dac doamna se folosea de logica ei
de fier dintotdeauna ca s-i justifice nebunia, atunci era limpede
. c n-avea s-o scoat la nici un capt cu ea. Se putea considera
de pe acum nvins.
i totui, nu putea s se dea btut.,
V lepdai de rspunderea pe care o avei fa de fiii
dumneavoastr ca.s fii liber s v distrugei viaa! strig el.
Liber mai ales s nu m sacrific de dragul unor himere
care m dezgust, Molines.
Btrnul intendent i stpni un oftat. Era pe punctul de
a se da btut, dar i zise c trebuia s schimbe tactica.
D oam n, zise el, m i se pare c dum neavoastr
considerai ntoarcerea dumneavoastr la Versailles ca legat
de sacrificarea virtuii dumneavoastr. Dar, dac sunt eu bine
informat, nu vi s-a cerut asta, ci doar s facei act de supunere
public n faa Maiestii sale, n prezena ntregii curi, pentru
ca regele s v poat ierta fr s poat fi acuzat de slbiciune.
O dat trecut acest moment, care nu v-ar afecta deloc prestigiul,
eu cred c o fem eie inteligent - m ai ales o fe m e ie ca
dumneavoastr, doamn marchiz, pentru c nu e vorba chiar
de orice femeie - eu cred, ziceam, c o femeie poate dovedi
destul iscusin i destul spirit de prevedere ca s reueasc
foarte bine s n u ...
Cu regele, Molines? tresri Angelica abia stpnindu-i
un tremur. Cum Dumnezeu poi vorbi de iscusin i prevedere
cnd e vorba de rege? N u-i dai seam a c aa ceva e cu
neputin? A a cum stau lucrurile nici nu poate fi vorba s
scap ... i nici eu, ca s spun d rep t...
Se opri, frngndu-i m inile, prad unei frmntri
luntrice creia cu greu i putea face fa. Molines j i spuse c
stpna lui devenise mai nestpnit ca nainte. Dei, dac
ncerca s priveasc lucrurile altfel, era m ai senin, m ai
desprins de fleacurile de fiecare clip ale vieii. Mai vulnerabil
i n acelai timp mai greu de atacat.
Angelica ncerca s-i imagineze galeria cea lung de la
Versailles i se. vedea, pentru a suta nar, parc naintnd,
m brcat n negru, aa cum ceruse regele, sub privirile
72 ANNE i SERGE GOLON__________________
scormonitoare i pline de rutate ale curtenilor, apoi n faa i
aprea regele, stpnul atotputernic, cu mreia aceea strivitoare
att de fireasc la el, cu privirile grele de nem ulum ire,
ngenuncherea... jurmntul de vasalitate... srutatul m inii...
Pe unn, pe neateptate, se pomenea singur n faa lui i regele
nainta spre ea ca spre un duman, gata de o lupt pe care el o
hotrse i pe care el trebuia s o ctige, prin orice m ijloace...
Iar ea, ce putea ea s fac?
Nu mai avea nici mcar acel orgoliu nebunesc al tinereii,
armura aceea pe care q d ignorana. Trupul ei trise prea multe
experiene ca s nu fie tulburat acum, n toate felurile, de
tresririle ascunse pe care le d apropierea fizic i se simea
neputincioas n faa brbatului pe care l nvinsese, ea, femeia
chinuit de dorina ptima de a fi la rndul, ei supus.;.
Attea dezmierdri primite din partea brbailor, attea
dorine fierbini i attea chinuri i frmntri pentru trupul ei
care strnea pasiuni mistuitoare, toate acestea fcuser din ea
femeia desvrit, stpn i nvins n acelai timp.
Desvrit pn la a gusta cu delicii cupa unei umiline
pe care, nelegea acum cu spaim i cu un fior de bucurie,
ajunsese s o doreasc.
Iar regele, acest stpn trufa i atotputernic al attor
oameni pe care tia s-i manevreze fr ca ei s-i dea seama,
hu putea s nu fi neles asta. Ca s o aduc pentru totdeauna la
el pe frumoasa nesupus, avea s o pecetluiasc cu sigiliul lui
arztor, aa cum rufctorii erau nsemnai, dup legea din
vechime, cu floarea de crin.11
Ar fi vrut s-i mrturiseasc lui Molines ce viziuni o
chinuiau dar se simea ruinat la gndul de a-1 face prta la
nite lucruri att de intime.
; i, orice s-ar zice, regele nu e un biet naiv, zmbi ea
trist, cu o micare din mn a lehamite. Mi-ar fi foarte greu
s-i explic, Molines, dar n faa regelui mi-e foarte greu s-m
stpnesc. M-a lsa nvins... i aa ceva nu trebuie s se
ntmple. tii de ce. Brbatul pe care l iubeam, naltul senior
care m-a ales s fiu doamna lui, cel alturi de care ar fi trebuit
S-mi duc viaa... tii ce s-a ntmplat cu el. Dac el ar fi trit,
__________________ANGELICA SE REVOLT __________ 73_
viaa mea n-ar mai fi fost un ir nentrerupt de chinuri i de
cutri zadarnice... Pentru mine bucuriile n-ar mai fi fost smulse
din rdcini... Fie c e mort, fie c triete, a luat-o pe alt
drum dect mine. Iubete lte femei, aa cum i eu am iubit ali
brbai... Ne-am trdat unul pe cellalt. Viaa noastr mpreun
a fost strivit pentru totdeauna, cnd abia ncepuse, iar asta
numai din cauza regelui. Asta nu se poate ierta. Nu se poate
uita. N u trebuie s uit, asta ar nsemna suprema trdare i mi-ar
spulbera orice ans de acum nainte.
Ce fel de. anse? o ntrerupse Molines.
Angelica i trecu mna peste frunte, cu un aer rtcit.
Nu tiu nici eu prea bine... o speran care nu vrea s
se sting. i de altminteri...
Pru s se nvioreze dinr-o dat i urm cu voce ceva
mai sigur:
... de altminteri tu mi vorbeti ntruna de interesul
meu. Dar ia gndete-te, e n interesul meu s ntind cupa ca
s-mi toarne n ea otrav doamna de Montespan? Cred c mai
ii minte cmn a ncercat femeia asta s m otrveasc, i pe
Florimond la fel.
Da, doamn, mai in m inte, dar m ai tiu i c
dumneavoastr suntei destul de puternic i de iscusit ca s-i
inei piept. Ca s nu v mai spun c s-a auzit pn aici c.
doamna de Montespan nu mai are la curte trecerea pe care o
avea. Se pare c regelui i s-a fcut lehamite de ea i de rutile
i de fnele ei. Acum, dac e adevrat ce se zvonete, Maiestii
sale i plce s petreac m ult timp n compania unei alte
intrigante, una poate i mai primejdioas, doamna Scarron, care,
din nefericire, e o fost protestant. i l ncurajeaz ntruna pe
rege n lupta asta prosteasc i pguboas mpotriva fotilor ei
coreligionari. Se. tie c nu exist catolic mai ndrjit dect un
musulman botezat, sau un evreu care...
Cuuum? l ntrerupse uluit Angelica. Doamna Scarron
ai zis? Chiar Franoise Scarron, care era guvernanta copiilor
lui cu doamna de Montespan? Nu s poate! -
Ba se poate, doamn. Pe rege l intereseaz mai puin
convertirea unei femei dect fannecele pe care tie s i le
dezvluie...
74 ANNE i SERGE GOLON
Angelica rmase gnditoare. i aminti c biata Franoise,
care pe vremuri de multe ori se culca seara nemnca, se trgea
din strlucita familie dAubign i c toi seniorii care zadarnic
ncerfcaser s'se foloseasc de srcia ei ca s-o momeasc i
s-i ctige favorurile o numiser, cu un amestec de ranchiun
i admiraie, frumoasa indian. Apoi i zise c povestea asta
cu Franoise Scarron i cu regele trebuie s fi fost cine tie ce
vorb n vnt, dar imediat i ddu seama c Molines nu era
dintre aceia care s ia de bune toate prostiile i c, <fac zicea el
un lucru, nsemna c aa ra.
V spun asta, doamn, ca s nelegei c doamna de
Montespan nu mai are puterea de altdat i nici vorb s mai
Nfie primejdioas cum era. i chiar i pe vremea cnd toat lumea
o credea stpn absolut la V ersailles, c h iar i atunci
dumneavoastr ai tiut s-i inei pipt. Aa cum stau lucrurile
acum, n-arm ai fi nici o greutate s-o scoatei cu totul din joc.
Da, dar cu ce pre! murmur Angelica. Cu ce pre!
Acolo trebuie s vinzi i s te vinzi, s cumperi, s duci lupta
aceea subteran pe care o cunosc att de bine... Brrr! se scutur
ea cu scrb, m-am sturat pn n gt, Molines, n-a mai fi n
stare de aa ceva... D ar... dar...
Pru s reflecteze o clip, apoi urm, cu ochi scnteietori:
.. .dar dac e s lupt, atunci prefer o alt lupt. Aici. O
lupt pe fa, nu una ascuns, cu ie i uneltiri de tot felul. E
singurul lucru care mi se pare adevrat i stabil n toat
nvlmeala asta. S fiu aici, unde am rdcinile. Asta mi va
face i ru i bine. Ru fiindc tiu ce nseamn nfrngerile i
rnile. Bine fiindc am nevoie mai mult ca oricnd s fiu aici.
Da, n-a fi putut s nu m ntorc. C iudat... parc aa ar fi fost
scris, ca atunci, n ziua cnd am lsat n unn locurile acestea...
i aduci aminte, Molines, cnd aveam aptesprezece ani i am
plecat n caleaca contelui de Peyrac spre miazzi, atunci parc
am tiut c ntr-o zi am s m ntorc aici, dup ce avea s mi se
ntm ple attea i attea lucruri. S m ntorc n locurile
copilriei mele i s joc aici ultima carte. Sau p o a te .p o a te nu
chiar ultima, dar cu siguran c va fi cea mai important din
viata mea.
>
__________________ANGELICA SE REVOLT____________ 75
Trase aer n piept i zise, plin de convingere:
Da, cu siguran c aici m i-e dat s jo c cea mai
important carte din viaa mea. Sim asta. O tiu: Poate am
tiut-o dintotdeauna.
*

Nici ea nu-i dduse seama cum i veniser cuvintele


acestea. Rmase cteva clipe uluit, ca n faa unei revelaii la
care nu s-ar fi ateptat niciodat, i reui cu greu s-i revin. l
concedie cu un gest scurt pe Molines, care plec trist, parc
nelegnd c btlia pentru care venise aici era pierdut.
Angelica l privi un'timp cum coboar, cu paii lui ncei
i btrneti, panta domoal a aleii, apoi plec de lng fereastr:
n parc apruse burduhnosul cpitan de Montadour, care rcnea
suprat la cineva, am estecnd poruncile cu un potop de
njurturi i ameninri.
Se nd rep t spre scara tu rn u lu i i ncepu s urce
gnditoare, cu pai ncei. Ajunse sus i-l vzu din nou pe
Montadour, la fel de mare i vzut de sus, clcnd fr mil pe
straturile de flori din faa intrrii ca s ajung mai repede la un
valet btrn, cruia ncepu s-i repead o grindin de pumni n
cap, n spinare i pe unde nimerea. Angelica fu pe punctul de a
striga la el, apoi i zise c i mai bine ar fi s coboare ntr-un
suflet i s-i crpeasc ea mitocanului cteva palme zdravene
sau s-i lase nite urme adnci de unghii n obrajii lui umflai,
dar imediat i zise c trebuia s se abin. Nici o lupt nu ncepe
aa. Avea s vin i clipa cnd s porneasc rzboiul, i nu
mpotriva lui Montadour i a altor pigmei ca el, ci mpotriva
puterii supreme din Frana. Da. Avea s fug n pdure fr s
tie nimeni, mai ales burduhnosul ei temnicer, care avea s
rmn aici mai departe, sigur pe el, stpn pe acest domeniu
parc fermecat, convins c o pzete pe castelana care de fapt
nu mai e aici...
i i veni s rd gndindu-se ce mutr avea s fac
dobitocul de Montadour cnd va vedea c de fapt vnatul
76 ANNE i SERGE GOLON
zburase. Caraghiosul de Montadour, care era att de puin
deprins cu viaa n libertare nct nici nu i-ar fi trecut prin cap
c orice vizuin are dou ieiri.
Dar trebuia s fie atent. nainte de a se mbrca n crengi
i frunze ca S-i poat pcli pe urm ritori, trebuia s-i
cntreasc bine fiecare pas.
E ultima mea carte... opti ea din nou, de data asta
plin de o hotrre pe care credea c o pierduse.
Libertatea i prea acum ultima soluie i aproape i era
ciud c nu-i dduse seama de asta mai nainte. Avea nevoie
de libertate ca de aer, chiar dac libertatea i se prea la fel de
inaccesibil cum i se pruse i privit dinspre haremul lui
Moulay Ismael. Farmecele ei o slujiser de nenumrate ori, o
slujiser i cnd trebuise s evadeze din haremul sultanului
Marocului. S se furieze n umbr, s se ncredineze n tcere
ntunericului nopii, s se apere ca fpturile neajutorate care se
fac una cu pmntul, ascunzndu-se de fiarele care le pndesc...
it viclenii care pn atunci fuseser bune. Dar acum?
Acum era vorba de altceva. Acum trebuia s nfrunte
uriaa putere a regelui Franei. Trebuia s-o distrug. Iar pentru
aa ceva trebuiau alte mijloace. De data asta er'nevoie de fora
fulgerului i a tunetului, de sfidare pe fa, era nevoie de puteri
nendurtoare.
. Dar nici mcar trmbiele de la Ierichon12 n-ar fi fost de
ajuns aici. n regatul acesta deprins s se supun unui singur
stpn putea gsi undeva forele cu care s se alieze mpotriva
puterii despotice a celui aflat sus, n vrful piramidei? Fiindc
Angelica era silit s recunoasc, plin de amrciune, un lucru:
ca marchiz du Plessis-Bellire, nu avea prieteni. Nu putea gsi
nici o alian din acelea la care duc prietenia sau pasiunea, sau
cel puin o ambiie comun. Regele tiuse, cu o inventivitate
diabolic, s polarizeze spre el toate interesele nobililor si.
Era vreunul* printre nfumuraii gentilomi de la curte, care s
nu'se prosterneze n faa lui? Ii apreau n faa ochilor ca nite
vedenii: Brienne, Cavois, Louvois, Saint-Aignan... Ct despre
Pguilin de Lauzun, acesta era n nchisoare, avea s rmn
acolo ani dup ani, s mbtrneasc, voioia lui dintotdeauna;
umorul i zburdlnicia lui aveau s se ofileasc...
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________77
Angelica privea n zare cu ochii mijii, parc ncercnd
s cuprind tot inutul acesta care era al ei, leagnul vieii ei.
Oare dragul ei Poitou avea s-i sar n ajutor?
A rdezia de pe acoperiurile ascuite ale .turnurilor
castelului prea s arda ca jraticul -sub razele soarelui. Dar
vntul care btea uor dinspre mlatin aducea un iz veted i
nvrtea ncet giruetele din vrfurile turnurilor, fcndu-le s
scoat un scritsubire. n deprtare se zrea un vultur care
plutea cu aripile larg desfurate, profilat pe albastrul pur al
cerului, facnd-o pe Angelica s se gndeasc din nou la
libertate.
n dosul castelului ncepea pdurea. n fa totul era
invadat de verdele parcului iar mai departe se zrea frunziul
copacilor din cmpie. n stnga, n deprtare, mai curnd se
ghicea marginea mlatinilor.
Nicieri nu se zrea nici un semn de via. Lanurile mici
ct s ncap la umbra unui copac, cldirile i. acareturile cte
unei ferme, pitite pe sub castanii btrni, ctunele risipite ici i
colo, apoi spre moaznoapte, n prelungirea pdurii de la Nieul,
alte pduri. Fontevrault, Scevolle, Lanclotre, Chtelleraultri,
mai departe, La Guerche, Chantemerle, tiate de apele Vieiinei
i ale Creusei, dnd n mlatinile de la Brume, unde se risipesc
apele Charentei, locuri care nu pot fi strbtute de picior
omenesc, nesate de tufe de mrcini i copaci dei ca peria,
de neptruns. Iar dac ici i colo cte unii i ziceau c au gsit
vreun loc mai liber, pe unde se poate trece, acolo le putrezeau
oasele. Clcau pe iarb i mlatina neltoare ce se ascundea
dedesubt i nghiea fr mil.
inut plin de mlatini i pdu'ri fusese stavil n calea
hoardelor arabilor care veneau din Spania i tot n mlatinile i
pdurile de aici se opriser neputincioi englezii hmesii care
umblau n toate prile dup prad, n timpul Rzboiului de o
sut de ani.
inut nesat de castele cu turnuri negre ridicate n vremuri
strvechi, nici nu se mai tia de cine, poate vrjitori, poate
cavaleri care gsiser cine tie ce comori necurate,'sau poate
ali meteri, poate chiar cei care nlaser abaiile de la Liguge,
Airvault, Nieul, M aillezais...
78 ANNE i SERGE GOLON
inut nsngerat de rzboaiele religioase din veacul trecut.
Trecuse mult timp de atunci, dar amintirea prpdului nu se
stinsese. Ar fi fost i greu. Cmpia La Chtaigneraie nu era
nici ea prea departe. Acolo armatele catolice trecuser prin tiul
, sbiei, n 1562, o sut de brbai, femei i copii care se adunaser
la predic. Nu fceau nici un ru nimnui, doar se rugau, att.
E drept c spre Parthenay btrnii mai povesteau i despre
cumplitul protestant Puyvault, care fcea tocan din urechile
clugrilor. Care or fi nceput primii? Ei, alta acuma, c parc
mai putea spune cineva acum, dup ce se scursse atta amar de
vreme!
inut al rscoalelor i al jafurilor de tot felul. Prin prile
acestea hlduise Bruscambille, cel mai mare tlhar de codru,
t despre care btrnii povesteau seara, la vatr, nfiorndu-i
nepoii i chiar pe cei tineri, iar pe vremea lui Richelieu13 inutul
fusese npdit de srcimea care chiar c-i luase lumea n cap
i uite-aa i beregea pe strngtorii de biruri i mi i-i fcea
s piar de ziceai c intraser n pmnt ca i cum n-ar fi fost.
Cumplite vremuri, Doamne, de ajunseser oamenii s se dea la
om, mai ru ca nite cini. Dar a fost i asta i a trecut, dar mai
bine nu mai trecea, fiindc pe urm, pe vremea lui Mazarin,14
nfometatul la nenorocit, pe care nu mai putea Dumnezeu s-l
sature, fusese de o mie de ori mai ru.
Pe cnd er copil, Angelica era ncredinat c toi oamenii
care veneau de prin alte pri erau strini, prin urmare un fel de
dumani, drept care i privea cu ochi bnuitori. Se temea c
oamenii acetia ar fi fost n stare de cine tie ce nelegiuiri i i se
prea c prin simpla lor prezen tulburau buna aezare a
lucrurilor i dulcele trai de la Nieul.
Acum o ncerca acelai sentiment. Strinii! Strinii acetia
de care se temea acum luau n mintea ei chipurile oamenilor
regelui, venii dup ea.
Soldaii care tndleau prin curte, jos, i tocmai tiau o
ppu de tutun ca s-i umple pipele, acetia nu erau prea
numeroi/ Dac se ddea un semnal i dac semnalul acesta
era ascultat n ntregul Poitou, nimic nu s-ar fi ales de ei. i de
toi oamenii regelui care i chinuiau n fel i chip pe toi
_________________ ANGELICA SE REVOLT______________ __79
protestanii din inut. Deja ici i colo mai era gsit cte unul
njunghiat, altul cu beregata retezat, altul nu mai era gsit
deloc... Femeile din Morvay i Melles, n loc s plece urechea
la mbierile lor de a le duce la liturghie, le aruncaser n ochi
spuz ncins i praf. Orbii, vajnicii slujitori ai catolicismului
fUseser silii s lase la o parte osrdia lor ntru credin i S se
ntoarc la castelul Plessis, ca vai de capul lor.
Ducele Samuel de la Moriniere i cei doi frai ai si,
Hugues i Lancelot, mari seniori protestani, se pomeniser cu
o cet de dragoni care veniser s le ocupe reedina. l
uciseser pe ofierul care i comanda i se refugiaser n peterile '
de la vadul din Santis.
ncepea s'fie ca n povetile de odinioar ale doicii
Fantine: Soldaii fceau prpdul de pe lume i lumea, sraca,
lua calea codrului. Sau tot de la ea mai auzise Angelica o
poveste din care i mai amintea doar att: Nefericitul cavaler,
vrnd s scape de mnia regelui, s-a ascuns n mlatini i a stat
acolo doi ani n cap, de-a mncat numai ipari i liie i a but
numai ap bhnit, vai de capul lui!...
Se nsera i de undeva rsunau, din cnd n cnd, aduse
de vntul blnd, armoniile unui cor. Hughenoii. Unul din ei,
baronul Isaac de Rambourg, locuia ntr-un castel vechi i
drpnat, nu departe de Plessis, i Angelica putea vedea de
aici, din nlimea turnului, donjonul ntunecat al castelului
baronului profilndu-se sumbru i nemulumit pe cerul nvpiat
de soarele amurgului.
Undeva departe se auzi un sunet de goarn, punctat, pe
neateptate, de njuraturile groase ale cpitanului Montadour,
acestea rsunnd, e drept, mult mai aproape, jos n curte. De
cnd ereticul acela turbat de La Moriniere i fraii lui luaser
calea codrului; convertirile ncepuser s mearg greu. Degeaba
le nchidea Montadour templele, degeaba poruncea s se bat
n scnduri uile i ferestrele i le pecetluia de parc le-ar fi
pus sub sechestru; ticloii tia, nchintorii iadului, fceau
ce fceau i se adunau prin pduri i prin mlatini ca s-i in
slujbele lor diavoleti.
80 ANNE i SERGE GOLON
Cpitanul Montadour ar fi dat orict s poat pica peste
ei taman n timpul unei slujbe, s le frme oasele ct s le
scoat erezia din cap iar pe unii mai colai s-i trimit direct la
galere. Dar pentru asta trebuia s cotrobiasc pdurea cu
soldaii lui iar soldaii se temeau cumplit de cotloanele acelea
ntunecoase unde cine tie cu ce primejdii se mai puteau pomeni.
Firete, bravii oteni n-ar fi recunoscut n ruptul capului c le e
fric, susineau c se tem s nu se rtceasc, aa c Montadour
alesese nite braconieri care i ateptau rndul la spnzurtoare,
fagduindu-le iertarea de treang dac i slujesc drept cluze
prin pdure. Se nelege c aceti buni catolici se grbiser s
se pun n slujba adevratei credine apostolice i romane, dar
tot degeaba: soldaii o ineau una i bun c nu au ncredere n
lichelele astea, care se puteau nelege cu nemernicii de eretici
ca s-i atrag n vreo ambuscad, aa c lui Montadour nu-i
mai rmnea dect s-i rcoreasc nduful njurnd n gura
mare i repezind o ploaie de pumni n capetele servitorilor de
la castel, pe care-i amenina ntruna cu spnzurtoarea i cu
galerele.

Angelica avea uneori o viziune de comar: un clre


venind n galop turbat dinspre Paris i b tn d n poarta
castelului. Regele. S o cuprind n brae i s-i murmure la
ureche cuvintele pe care nu le mai scrisese nici unei femei:
Rsfat m ic... neuitata m ea...
Dar, slav Domnului, trecuser tim purile cnd regele
Franei se arunca pe cal i gonea nebunete ca s-i ntlneasc
aleasa inimii, cum se ntmplase de attea ori pe vremea cnd
era rpit de farmecele Mriei Mancini. Acum, prizonier el nsui
al propriei lui mreii, avea de ateptat pn s o vad pe
A ngelica^supunndu-se um il. A totputernicul rege cerea
nerbdtor o raz de speran domnului de Breteuil, care ncerca
s se in tare:
A re s vin, domnule?
Domnul d,e Breteuil se nclina cu un surs linguitor:
Sire, doamna du Plessis nc se resimte de pe urma
groaznicelor chinuri ale cltoriei pe care, dup cum prea bine
tie M aiestatea voastr...
ANGELICA SE REVOLTA 81
Nu putea s v ncredineze vreun mesaj? Sau poate
mai pstreaz ceva din vechea ei ranchiun n ceea ceprivete
persoana noastr?
Vai, Sire, rspunse cu un suspin ndurerat domnul de
Breteuil,.m tem c Maiestatea voastr are, ca ntotdeauna,
dreptate...
Regele i nbui un oftat i rmase cu privirile pierdute
spre adncurile nesfritei galerii de la Versailles. Avea s o
mai vad pe neuitata lui marchiz, venind spre el, umil i
supus, gata s-i mplineasc poruncile i dorinele?
N u, regele Franei nu avea voie s fie att de naiv.
ndoielile l mcinau.
i avu, timp de o clip, o viziune stranie. Imaginea unei
preafrumoase femei nlnuite, ntr-un turn nalt, nconjurat
de arbori ntunecoi i de ape linitite... .

Angelica alerga din rsputeri pe sub crengile ocrotitoare


ale copacilor. i scosese pantofii i ciorapii i mngierea ierbii
i, a muchiului de pe jos i ddea o mbttoare senzaie de
libertate. Din cnd n cnd se oprea s asculte, cu o expresie de
ncordare i de exaltare n acelai timp. Un fulger scurt lumin
pentru o frntur de clip locurile din ju r i avu timp .s se
ncredineze c se afla pe drumul cel bun. Apoi o lu din nou
la fug, prad aceleiai beatitudini pe care i-o ddea gndul c
e liber. Gfitul uor era .ntretiat din cnd n cnd de hohote,
scurte i fericite. Fusese att de uor s coboare n pivnia de
vinuri i s gseasc, printre butoaiele uriae, uia ascuns care
ddea ntr-o hrub subteran, ntortocheat i lung ct toate
zilele - ieirea secret, obligatorie cndva, pentru orice reedin
seniorial.
Numai c hruba asta de la Plessis nu semna deloc cu
ieirea subteran a palatului Beautreillis din Paris, care se fcea
din pereii unui pu i ducea, pentru cine tia s se descurce
prin cotloanele i -ntortotcheturile acelea nenumrate, pe sub
mruntaiele anticei Luteii13, pn la Vincennes. La Plessis era
82 ANNE i SERGE GOLON__________________
un beci umed i plin de miasme grele i amestecate, strmt i
att de scund nct de multe ori se vzuse silit s mearg n
patru labe. Cnd ajunsese afar, la aer curat, privise spre castel
i avusese un frison vzndu-i, la civa pai de ea, pe soldaii
cpitanului Montadour, n tunicile lor roii-i cu halebardele
pe umr, facndu-i rondul n jurul castelului. Era bine.
adpostit de crengile dese i de lumina slab a serii, soldaii
i vedeau linitii de patrularea lor, tiind c prizoniera se afl
undeva sus, n apartamentele ei, i c nu aveau a-i face griji...
Trecu repede de lizier i ajunse n pdurea pe care o
cunotea i cu ochii nchii. Stejarii i castanii uriai i
mpreunau crengile deasupra ei, parc alctuind o catedral
uria n care se simea mai la adpost dect oriunde pe lumea
asta.
Btile de inim i se mai potoliser i, fericit c izbutise,
ncepu s alerge mai iute, cu puteri noi. Ucenicia aspr din
deertul marocan i din nspimnttorul R if i era acum de
folos i urcatul stncilor acoperite de muchi sau cobortul
potecilor abrupte spre vile umbroase i se preau acum o joaca
de copil. Ici i colo terenul devenea mltinos, n apropierea
cte unei ape care i strecura lene firul subire pe sub bolile
dese, alteori se nla pe neateptate i ieea la lum in,
prefacndu-se n cte un tpan neted ca n palm, acoperit cu
iarb deas ce sclipea mirific sub razele lunii.
Cnd ajunse la Piatra Znelor se opri s-i mai trag
rsuflarea. Nu se simea deloc obosit, dar i spunea c trebuie
s fie neleapt i s-i drmuiasc puterile, care acum, n
euforia primei clipe de libertate, i preau nesfrite. Goana
asta nebuneasc o putea obosi mai repede dect ar fi vrut.
Piatra Znelor se nla trufa n lumina lunii, n mijlocul
poienii largi m rginite de strvechi stejari druidici16. Un
dolmen17 uria, nchipuind o mas lung, pus pe patru picioare,
patru bolovani pe care trecerea secolelor nenum rate i
nfundase adnc n pmnt.
Acum era sigur c nu se rtcise i nici nu mai avea
cum s se rtceasc. De cnd era copil btuse cu piciorul
locurile acestea i le tia i acum pe dinafar. Vguna Lupilor,
ANGELICA SE REVOLT 83
fntna lui Troussepoil, rscrucea Trei Bufnie, unde era tot
timpul aprins o candel pentru odihna sufletelor morilor,
acestea i erau parc mai cunoscute dect apartamentele ei de
la Plessis. n copilrie ciulea urechea, pndind s deosebeasc
prin freamtul de . frunze zgomotul topoarelor tietorilor de
lemne din Gerbier, sau scritul cruelor crbunarilor care
stteau n colibe nnegrite de p ra f de crbune i care aveau o
brnz att de gustoas cum nu mai tia s fi mncat vreodat.
Foarte de treab oamenii aceia, o lsau s cotrobiasc prin
grmezile lor de crbune ca s aleag cele mai moi buci, s i
le duc lui Gontran...
Drumul de aici pn la Monteloup l-ar fi putut face cu
ochii nchii. Pe cel spre Plessis l tia, e drept, dar nu la fel de
bine, dei odinioar i plcea mult s hoinreasc pe coclaurii
din jurul trmului aceluia de basm, contemplnd ca vrjit
castelul alb i heleteul. Azi, cnd era stpn peste locurile
acelea, n-o mai impresionau nici pe departe ca atunci.
Se aplec s-i desprind ciulinii prini de fust i se
surprinse fcnd aceleai gesturi pe care le avea cnd era copil.
Surse i pomi cu pai linitii pe crare, pn la treptele spate
n stnc, gsindu-le acoperite de pm ntul adus aici de
vnturile dinspre apus. Fcuse de nenumrate ori drumul acesta
i de fiecare dat, punnd piciorul pe pietrele de aici, se simise
cuprins de o emoie adnc. Vizita pe care avea s-o fac acum
avea, ca de fiecare dat, ceva solemn.
Ajunse jos, pe malul rului, i i urm drumul pn ajunse
la peretele de stnc acoperit ieder i de muchi care i era att'
de familiar. Se opri cteva clipe; apoi se aplec i trase de
crengile dese ale iederei, care se lsar ridicate ca o perdea,
lsnd s se vad gura peterii. n clipa aceea i ddu seama c
trebuia s rosteasc nite cuvinte anume, dar degeaba se sili s
i le aminteasc, le uitase. Se crisp ntr-un efort de memorie
dar cuvintele acelea rmneau nvluite ntr-opcl deas, care
nu se lsa strpuns.
Totui n ntunericul peterii se simi micare i Angelica
i ncord auzul. Dinspre adncurile muntelui, un pas se apropia
de ea, greoi i trit. Apoi, n razele lunii care cdeau pe
84_________________ ANNE i SERGE GOLON__________________
peretele de stnc de la.gura grotei se ivi ovitoare o mn
descrnat, cu unghii lungi ca ghearele, cu pielea uscat i plin
de zbrcituri groase ca nite solzi.
Tu eti, Melusine? ntreb ncet Angelica n dialectul
poitevin.
Da, rspunse vocea hrcit a btrnei. Ce vrei?
Uite, i-am adus asta.
i Angelica dezleg iute de la bru o traist n care pusese
civa pumni buni de tutun bine uscat, o bucat de unc, un
drob mic de sare i o bucat dintr-o cpn de zahr, la care
se aduga o pung bine burduit cu. ludovici de aur. Baba
strecur mna nuntru i cercet pe pipite coninutul traistei,
apoi ntoarse spatele i o lu spre adncul peterii, cu acelai
pas moale i trit, facndu-i semn nou venitei s o unneze.
Ajunser ntr-un loc mai larg, ca un fel de sal,pardosit
cu nisip i abia luminat de razele lunii care se strecurau p e
sus, printr-o crptur care probabil nu se vedea de afar, fiind
pitit printre pinii de pe coasta abrupt. Tot pe crptura aceea
ieea i fumul de la un foc slab de vreascuri, deasupra creia
Angelica reui s vad, cnd ochii i se mai obinuir cu
ntunericul, o oal de tuci pus pe pirostrii, care bolborosea
ncet.
Baba fcu un semn nedesluit i Angelica se aez pe o
piatr dreapt de lng perete i atept n tcere. Aa fcea j i
pe vremuri cnd venea s-o vad-pe vrjitoarea Melusine, pe
cealalt Melusine, care era mai btrn ca asta i mai neagr i
murise spnzurat de un stejar de oamenii furioi din satele din
jur, care erau ncredinai c numai hoaca aceea blestemat le
omora copiii, pentru farmecele ei diavoleti. Apoi, cnd se
auzise c n petera se aciuase alt vrjitoare, lumea tot Melusine
o numise i pe aceasta, ca s nu se strice obiceiul. Se spunea c
e mult mai nvat dect cea dinaintea ei i c era de o mie de
ori mai primejdibs s dai ochi cu ea pe cmp sau prin pdure.
Cu asta nu mai era de glum, fcea o fiertur din inimi de viper
cu care lua pojarul dar te trimitea i pe lumea cealalt ct ai
clipi din ochi. Tmduia guta cu praf de melc de pdure,
surzenia cu zeam de furnici, scotea boorogeala cu nite zemuri
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 85
pe care numai ea tia cum trebuia s le fiarb i din ce anume
i, una peste alta, alunga orice boleni dac tiai s-o iei cu
biniorul. Fiindc altminteri era nenorocire curat s te pui cu
ea. Pentru Mlusine era curat floare la ureche s nchid un
drac din cei mai afurisii ntr-o alun i s sufle n ea, fcnd-o
s zboare noaptea taman pn n bttura nefericitului care cine
tie cu ce o suprase, de-1 fcea s opie zi i noapte, fr s se
poat opri, cum pise m ai anr Jean B urtosul din La
Grenouille, sau s scoat mereu limba i s scuipe tot ce vede,
ca o femeie dintr-un. ctun dinspre Qtine, vai de capul ei, c se
crucise lumea cnd auzise de pania ei. Fetele care greiser i
acuma trgeau ponoasele erau nvate s vin spsite la maica
Mlusine i s-i srute mna cu veneraie, aducndu-i cte un
dar, fiecare dup puterile ei, iar btrna le ddea s bea o zeam
fcut de ea anume, dreas cu nite descntece i tot felul de
semne fr nici un neles, care numaidect i vdeau puterile,
scpndu-le pe fete de necaz la cea dinti lun plin. Ca s nu
mai spunem c tot Mlusine avea leacul i pentru motenitorii
care nu mai aveau rbdare s atepte pe cte un unchi s plece
de bunvoie din viaa asta. Pe scurt, de cnd se oploise aici,
btrna apucase s fac mult bine oamenilor din partea locului.
Ia zi, frumoaso, la ce-ai venit ncoace?,o ntreb ea pe
Angelica, cu o voce groas i dogit, de fumtoare ptima.
Vrei s-i cunoti soarta? S-i fac baba o legtur de dragoste,
s i 1 a4uc pe alesul tu n genunchi la poart? Sau poate vrei
s-i fac o fiertur s te nzdrveneasc de tot dup drumurile
tale lungi?
Angelica tresri. '
Ce tii dumneata de drumurile mele? ntreb ea cu
voce slab.
Vd n jurul tu soare mult, e prpd de atta soare.
Ai umblat prin ri deprtate. Ia d mna-ncoace, s-i ghiceasc
baba viitorul.
Angelica ddu din cap cu ndrtnicie.
N u pentru asta am venit. Altceva vreau s te rog. Tu
tii'bine toate cotloanele pdurii i toate ascunziurile. Nu-mi
poi spune i mie cum a face s dau de oamenii care se ascund
86 ANNE i SERGE GOLON
aici ca s-i cnte rugciunile? Sunt 'ameninai de primejdii
mari. Vreau s le spun s se pzeasc dar nu tiu cum s ajung
la ei.
Vrjitoarea pru foarte nemulumit. Se frmnta pe
lespedea pe care se aezase,-ridic de cteva ori braele n sus,
i aranj cu micri dezordonate broboada care sttea s-i cad
de pe cap, apoi se ntoarse spre Angelica rostind suprat, cu
vocea ei spart care acum parc suna i mai gros:
La ce i s-a nzrit ie s-i fereti de primejdii pe
ticloii tia? Pe aceti feciori ai ntunericului, tocmai u, fiica
luminii? A i? D ac v e z i corbul c se npustete s nface
dihorul, las-1 s-l nface, tu nu te bga. nseam n c aa e
rnduit i gata povestea.
Va s zic tii pe unde se ascund?
Dac tiu? Pi cum s nu tiu? Tocmai pe ei s nu-i
tiu? Pe ticloii tia care forfotesc tot timpul i m i stric
vreascurile puse la uscat dup rnduieli anume? i m i calc n
picioare buruienile din care m i fac i eu fierturile m ele
nevinovate? C dac mai ine mult aa n-o s mai am cu ce
tmdui relele pentru care venii toi ncoace. i se nmulesc
nemernicii de la o zi la alta, umbl n haite, ca lupii, i i url
cntecele lor blestemate tot ca lupii, de fug toate fpturile pdurii
i bietele psrele nu mai tiu unde s se mai ascund de e i...
De mine nu mai vorbesc, c aa ru mi fac rcnetele i zbieretele
astea ale lor c trebuie s fug ncotro vd cu ochii, altfel m
apuc o gfial, aa, cu un fel de nduf de la inim, ptiu! i
zi-mi tu m ie, la ce vin oamenii tia n pdure? A i? D e ce nu
stau la ei acas? D e ce nu m las n pace, s-mi vd i eu
linitit de trebuoarele mele?
Fiindc sunt prigonii, M elusine. Soldaii regelui i
hituiec ca pe nite animale slbatice. .
Au trei cpetenii, urm furioas btrna, fr s bage
de seam cuvintele ei. Trei sunt, dar unul e cel-mai turbat, e
mai negru i mai ru ca toi la un loc. Nu prea vorbete, dar
cnd deschide gura zici c reteaz numai beregi. Nu-1 auzi
dect de snge i de Cel Venic. Ascult la m in e ...
i btrna se ls spre Angelica, att de aproape de ea
nct aceasta i simea rsuflarea atingndu-i obrazul.
__________________ ANGELICA SE REVOLT______________ _87
Ascult la mine, fetio, c aici nu e lucru de joac i
eu tiu ce vorbesc. ntr-o sear m uitam la tia cum se
adunaser ntr-o poian i ncercam s m domiresc i eu ce
vor i la ce s-au strns acolo. Cpetenia asta a lor tocmai vorbea
i nu tiu cum s-a ntmplat c i-a ndreptat ochii taman spre
mine. M-o fi vzut, nu m-o fi vzut, cum edeam eu ntre tufele
alea, aici nu pot s zic, dar cnd ochii ia ai lui au ctat spre
mine i s-au pironit o clip ntr-ai mei tii ce-am simit? C-mi
iau ochii foc, taman aa, m frigeau ochii n cap i mai multe
nu, ziceai c s-au fcut dou buci de jratic! i a trebuit s-o
iau la goan, na, eu, care dac dau nas n nas cu lupul sau cu
mistreul n pdure, cnd m uit o dat la ei i fac de las nasul
n jos i i iau tlpia numaidect. Uite ce putere are omul
acela. Pricepi acuma de ce se adun toi la porunca lui i-l
ascult? Are o barb c t toate zilele, zici c e taman ursul
Troussepoil, care venea s-i spele blana plin de snge n
fntn dup, ce nfuleca el cte o fat mare, c astea-i plceau
lui, fetele mari, se ddea n vnt dup aa trufandale.
Omul sta de care spui dumneata trebuie s fie ducele
de la Moriniere, zise Angelica reinndu-i un zmbet. E un
mare senior protestant.
Ete scr, mare senior! Nu-mi ndruga mie de-astea cu
marele senior! E taman ursul Troussepoil, nu degeaba i-a rmas
numele fntnii leia Fntna lui Troussepoil.
Era limpede c btrna nu se lsa convins cu uha, cu
dou, ea o inea nainte pe-a ei. Dar ncet-ncet pru s se mai
mbuneze i chiar ls s-i fluture pe faa ei zbrcit un fel de
strmbtur care aducea a zmbet iar buzele lsar s se vad
gingiile tirbe. E drept c ici i colo.i mai rmsese cte un
dinte, care sclipea a alb i arta neateptat de zdravn, de parc
ar fi fost ngrijit anume, lucru care i schimba dintr-o dat
nfiarea i o fcu pe Angelica s se simt scuturat de un
fior de team nelmurit.
Uite, dac vrei, fcu btrna pe un ton parc mai
/ binevoitor, dac ii mori, hai s te iau o dat cu mine, s-i
vezi i tu. Dac o fi s se uite la tine Troussepoil sta, eu una
zic c tu n-ai s-i pleci ochii. Eti tnr i frumoas i ai puterea
s ii piept unui brbat...
88 ANNE i SERGE GOLON
i aici rnji cu neles.
C brbat e, nu se poate zice c n-ar fi. E destul s te
uii la el ca s vezi c e brbat, nu glum.
Angelica tia c ducelui de la Moriniere i se spunea
Patriarhul i c dusese totdeauna o via auster, aa c nu se
gndise nici o clip c l-ar putea duce ea pe drumul pierzaniei
tocmai pe un asemenea om. Ea altceva avea de fcut, pentru
alte lucruri venise aici. i nu avea timp de pierdut.
Da, am s te iau cu mine, mormi' Melusine nveselit.
Te duc la el. M ititico, drum ul tu e plin de ntm plri
nemaivzute, dar e frumos! Ia d mna-ncoace la baba, s vad
mai bine...
Ce a vzut.btrna Melusine n palma ei? Angelica se
simea ca ameit, privirile i rtceau pierdute dar tot pstrau
o lumini jucu, de ironie rutcioas. .
Ai venit ncoace, mormia btrna frmntndu-i cu
micri ncete podul palmei. Mi-ai adus safe i tutun... Eti
sora mea, frumoaso... eti fata m ea... Ah, ce puteri mari zac n
tine i nu i le cunoti nici tu!...
La fBl i vorbea i cealalt Melusine pe vremea cnd era
copil i venea s se aeze tot pe lespedea asta, cu inima ct un
purice de spaim dar hotrt s nu se lase. Aceleai cuvinte le
auzise i atunci, fr s neleag prea bine uluirea Vrjitoarei
n faa lucrurilor pe care le descifra n destinul ei. Teama pe
care vedea c o strnete vrjitoarelor care i citeau viitorul o
umpluse mereu pe Angelica de o mndrie copilreasc. Cnd
era mic nu lua n seam dect prezicerile care o umpleau de
bucurie. C avea s fie frumoas, puternic, bogat, c brbaii
aveau s-i piard capul dup ea, c avea s ajung o doamn
strlucit... Dar azi?
Spune-mi, M elusine... zise ea stpnindu-i tremurai
vocii, spune-mi dac am s-l nving pe dumanul m eu... tii
cine e ... Dac am s scap de prigoana lui. Spune-mi, dac vezi
acolo.-., spune-mi dac am s-l regsesc pe... pe brbatul pe
care l-am iubit.
Vrjitoarea cltin din cap ndoial.
E vreun lucru pe care s i-1 pot spune eu fr s-l tii
tu dinainte n adncul inimii tale?
___________________ANGELICA SE REVOLT__________ 89
Melusine! Nu cumva te fereti s-mi spui ce vezi
fiindc asta m-ar putea nspimnta?
Btrna nu rspunse. Se ridic, se duse ntr-un ungher
ntunecat al peterii, Scorihoni printre nite bulendre i se
ntoarse cu un scule de pnz aspr la pipit.
1Uite, ia buruienile astea. Iei n fiecare sear cte puin
din ele, numai ct apuci ntre dou degete, i torni ap fierbinte
peste ele. Mesteci puin i-le lai s stea n lumina lunii pn
dimineaa i la rsritul soarelui bei apa aia. Trupul tu are
s-i piard toate oboselile i carnea ta are s fie din nou tnr,
snii au s-i fie ascuii i tari ca de fecioar... Eeeei, i acuma
hai s purcedem la drum, fata mea, c brbosul tu trebuie c te
ateapt.

Angelica se lu dup btrna Melusine, inndu-se atent


pe urmele pailor ei pn ieir din mlatin. Nu se vedea
nicieri vreo crare, dar vrjitoarea nu prea s ovie nici o
clip, cunotea drumul dup semne tiute numai de ea. Lucru
cu att mai de mirare cu ct, printre crengile groase de deasupra
lor, cerul devenea din ce n ce mai ntunecat i abia dac se mai
vedea la doi pai.
M ergnd, i aduse, aminte de paznicul ei de la Plessis,
cpitanul de Montadour. i-o fi. dat seama.c fugise? Era greu
de crezut. Dar cpitanul avea obiceiul s se prezinte n fiecare
diminea i s cear s fie prim it de doamna marchiz, ca s-i
prezinte foarte ceremonios omagiile lui. De bun seam c era
ncredinat c asta nsemna la el s vdeasc purtri de gentilom,
sau poate aa l nvaser M arillac i Solignac, cei doi temniceri
din umbr. Nici s n-o scie prea mult, ca s-i dea ap la moar
s se plng, dar nici s renune la o anum it vigilen.
Burduhnosul cpitan prea c se achit cu nesfrit ncntare
de obligaia asta i de fiecare dat cnd aprea n faa ei ncerca
s-i toarne tot felul de complimente i ddea ochii peste cap,
suspinnd cu neles, dar privirile dispreuitoare pe care A n
gelica i le arunca de fiecare dat sau rspunsurile ei distrate i
reci l fceau s bat n reragere, renunnd la flecrelile lui
nesrate i zicndu-i, probabil, c data viitoare va avea mai
90 ANNE i SERGE GOLON
mult noroc. Aduc'ndu-i acum aminte de complimentele lui
de oprlan, pe care i le turna rsucindu-i ano mustile,
A ngelica se sim ea nveselit. Apoi i aduse aminte c
M ontadour, de fiecare dat cnd pleca, anun, ca s o
impresioneze cu brbia lui, desigur, c cere graioasei doamne
marchize ngduina de a se retrage fiindc trebuie s se duc
s mai trag n frigare civa nemernici de eretici. De dus se
ducea, dar abia dup masa de prnz, bine hrnit i dup cteva
pocale de vin vechi din pivniele de la Plessis, care s-l ajute s
prind pteri. Urca pe cal i pornea, nsoit de clreii lui, prin
satele protestante din mprejurimi, unde alegea la ntmplare
cte o cas i acolo poruncea ca nefericiii aceia s fie stlcii
n bti ca s se lepede de erezia lor. Cnd i cuna mai tare pe
cte unii, poruncea s fie adui la castel i nchii n beci, de
unde urletele lor de durere ajungeau pn sus, nsoite de
rcnetele furioase ale cpitanului i ale soldailor lui: Abjur,
cine ticlos, sau aici i rmne pielea!
Se pare c prin zelul acesta de bun catolic i mai ales
prin vitejia lui, impuntorul cpitan spera s impresioneze inima
doamnei du Plessis, tiut fiind c nu e pe faa pmntului femeie
s nu se lase cucerit de faptele de arme ale unui brbat, mai
ales dac brbatul acesta e chipe i tie s arate n purtri acea
galanterie att de plcut doamnelor. Bietul Montadour, care
i spunea n fiecare zi c izbnda e aproape i c aproape a
dt-o gata pe marchiz, habar n-avea ce mult se nal i dac
i-ar fi spus cineva c prezena lui i provoac acestei doamne o
scrb indescriptibil, atunci fr ndoial c l-ar fi strpuns pe
ticlos cu sabia ntr-o.clipj scos din mini de furie de minciuna
asta sfruntat.
Dar orict i era de sil de el i de prostia lui, Angelica
auzea ce-i spune. i chiar astzi, n timp ce-i fcea curtenitoarea
lui vizit de fiecare diminea, cpitanul scpase cteva cuvinte
care o fcuser s fie mai atent: anume c ndjduia s pun
mna pe un blestemat de pastor eretic despre care iscoadele lui
i spuseser c sosise pe furi tocmai de la Geneva i fusese
a d p o stit de tic lo ii aceia din neam ul G ra n d h ie r n
drpntura lor nenorocit de castel.
___________________ ANGELICA SE REVOLT________________ 91_
U n pastor sosit de la G eneva? ntrebase ntr-o doar
A ngelica, nbuindu-i un cscat, ca i cum subiectul n-o
interesa ctui de puin i ntreba doar aa, din politee, ca s
ntrein conversaia. Ce s caute aici un pastor de la Geneva?
Ohohoho! Pi cum ce s caute, doamn? exclamase
cpitanul, fericit c marchiza ncepe s se dea pe brazd i s
se intereseze de conversaia lui. C a s-i ntrte i mai tare Ia
nesupunere i la erezie pe nenorociii tia de aici, asta s caute!
D in fericire am i eu oamenii m ei i nici m usca nu mic fr
s tiu eu. Pi credei dumneavoastr c eu sunt prost? Ehehei,
pas cu pas tiu ce nvrtete lepdtura de pop eretic, tiu c
tot tim pul a stat nas n nas- cu hahalera aia de La^Moriniere i
tiu i c n seara asta are de gnd s-i ia catrafusele. Mai pe
sear m i aez oamenii n jurai castelului Grandhier, nu se poate
s nu pun laba pe el. Poate o fi i ducele de La M orinire cu el,
c-i um flu pe amndoi. i dac ducele ncearc cumva s se
o p u n ... a tu n c i c h ia r c s -a z is c u e l. A d ic c re d e i
dumneavoastr c domnul de Marillac n-a tiut el ce face cnd
m-a pus s m ocup de nenorociii tia de hughenoi? Miculia
ta Christoase, uitai-v ncoa Ia mine, c dac la anul pe vremea
asta o s mai fie pe aici picior de eretic... Ori i,duc la sfnta
noastr liturghie cretineasc, ori al dracului s fiu dac nu Ie
ntind la toi pieile pe gard!
i cpitanul plecase foarte fudul, gata s plesneasc,
ncredinat c vitejia lui o impresionase de data asta adnc pe
marchiz i c nu mai e mult pn va culege dulcile roade ale
izbnzii. Numai c imediat dup plecarea lui marchiza poruncise
cameristei Babe s-l cheme pe La Violette, fostul valet al lui
Phjlippe i omul lui de ncredere.
tiu c ai trecut la religia reformat, aa c ai s nelegi
ce vreau de Ia tine. Trebuie s dau ct mai repede de ducele de
La M orinire sau de fraii lui, s-i previn c i s-a ntins o
capcan. Unde pot fi gsii?
La Violette se art foarte ncurcat i A ngelica avu
impresia c ncerca s-o scalde, dup obiceiul lui de a nega
im ediat oric. Singurul om n care avusese el ncredere
nemrginit fusese stpnul lui, Philippe; marchizul cel btrn
92 ANNE i SERGE GOLON
avusese grij s creasc m preun de mici i nu greise
alegndu-1 tocmai pe el. De cnd murise iparchizul cei tnr,
La Violette era foarte nencreztor n oricine i mai ales n femei.
Ct despre marchiz, pi ar fi fost cel mai mare tmpit sa
recunoasc n faa ei c trecuse la protestani, fiindc nici
Dumnezeu din cer nu poate ti ce vicleuguri umbl prin mintea
femeii, mai ales a uneia ca stpn asta a lui.
Cu mult chin reui Angelica s-l fac s-o cread c voia
binele coreligionarilor lui, c Molines, care era tot hughenot i
el, era mna ei dreapt i omul ei de ncredere i c protestanii
din inut erau ameninai de o primejdie mare. Dup mult
codeal, La Violette, nduit tot de spaim la gndul c poate
face o tmpenie ireparabil, i zise c acuma fie ce-o fi,
Dumnezeu cu mila, aa c recunoscu n faa doamnei c a trecut
i el la credina cea nou i c primea porunci de la duce, dar
nu sttuse niciodat de vorb cu el: mesajele le primea cu un
oim dresat. Treaba lui era s trag cu urechea la ce plvrgeau
soldaii de la castel i s spun tot ce auzea domnului de
Grandhier, care avea castelul la o fug bun de cal. Dar de
chestia asta cu prinderea pastorului de la Geneva el nu tia
nimic. A, pastorul da, venise, chiar el, La Violette, l vzuse n
came i oase la o predic, acum vreo patru seri, dar de prinderea
lui acum auzea. Nici soldaii de la castel nu tiau nimic, el era
bun prieten cu muli din ei, care nici vorb s-l bnuiasc de
erezii, sttea la taifasuri i la o can cu vin cu ei de multe ori
dar nu-i auzise zicnd ceva de treaba asta.
. Doamn, bag m nam foc c asta ori e o poveste
sco rn it de c p itan , num ai ca s-i dea a ere n faa
dumneavoastr...
Nu e scornit. Din moment ce tie c pastorul e aici i
a tras la ducele de La M oriniere...
Bun, nseamn c tie i c i-a pregtit capcana. Dar
soldaii s tii c habar n-au de capcana asta. Eu sunt prieten
la cataram cu sergentul Lacoche i sta, cnd se pilete un pic,
mi spune tot, e o gur spart ce nu s-a mai pomenit. Chiar
asear ne-am afumat binior amndoi i mi-a trncnit cte-n
lun i-n stele, dar de treaba asta nu l-am auzit s zic ceva!
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 93_
Angelica l privi intrigat.
Da, doamn, se nclzi La Violette, nseamn c
umflatul la de cpitan ine secret mare. C prost nu e nici el,
ascultai-m pe mine, c l-am cntrit, pare el zevzec cnd l
vezi aa mare i parc zici c doarme tot timpul, cu ochii ia
nclii n grsime, dar aflai de la mine c e mai viclean ca o
vulpe hmesit cnd ajunge la coteul cu gini. i nu mi i s-ar
ncrede el n cineva pe lumea asta, ferit-a sfntul, nici n m-sa
nici n tac-su. M i mir ce l-o fi gsit s v zic dumneavoastr
toate daraverile alea...
i La Violette ni ca din puc, se arunc pe cal i goni
nebunete pn la Grandhier, unde ns nimeni nu tia nimic
despre locul de ntlnire din seara aceea. Hituii de soldaii Iui
Montadour, proscriii schimbau mereu locurile, ca s nu fie
prini. Domnul de Grandhierpomi clare s fac o vizit ducelui
de La Moriniere, dar nu se deprt prea m ult de castel c ddu
nas n nas de soldaii cpitanului Montadour, care rcnir la el
s se ntoarc num aidect napoi, pn nu-1 iau n btaia
muschetelor, fiindc aveau porunci stranice s nu lase pe.
nimeni s treac. Domnul de G randhier se ntoarse foarte
tulburat i la auzul celor ntmplate, La Violette, dac mai
avusese vreo ndoial cu privire Ia buna credin a doamnei
marchize, nelese c putea avea toat ncrederea n ea.
nclec i pomi napoi spre cas, ntlnindu-se i el cu
soldaii de la Monteloup, dar firete c fu primit ca prieten. La
Violette avusese grij ca acetia s tie c el unul, catolic plin
de osrdie, se fia tot timpul pe la castelul Grandhiernu pentru
c l-ar fi intersat ereziile stpnilor, ci fiindc i se aprinseser
clciele dup o slujnicu plin de nuri i c nu putea s stea
un ceas fr s-o vad. Prin urmare soldaii patrulei l ntmpinar
cu hohote de rs i cu glume deucheate, fr s bnuiasc nimic,
iar sergentul Lacoche, printre njurturi, scp amnuntul c
avea porunci stranice s instaleze pe anumite drumuri posturi
de paz cum scrie la carte fiindc n seara asta aveau s umfle
un iepuroi mai gras dec toi cei de pn acum, unul venit de
departe, i s-l jumuleasc bine. Mai mult nu voise domnul
cpitan s-i spun, aa c el, Lacoche, era nerbdtor s vad
94_________________ANNE i SERGE GOLON__________________
ce fel de vnat nemaipomenit avea s fe iepuroiul acela.
Vicleanul La Violette nu se ddu btut ci ncepu, prefcndu-se
amrt din cale afar, s se plng prietenului su sergentuhc
u era a bun cu iubita lui, despre care tocmai i optise cineva
c ar avea un ibovnic, un mgar de vizitiu de la castelul La
Morinire i c tocmai plecase s dea o fug pn acolo, s se
ncredineze exact cum stau lucrurile i s-i cresteze mgarului
urechile, sau i mai bine s-l jugneasc, dup cum i se i
cuvenea unuia ca el...-
Aoleu! srise ca* ars sergentul Lacoche. Spre La
Morinire ai zis c te duci? Pi tocmai ntr-acolo nu te pot lsa
s treci, orict ai fi tu de prieten cu m ine... Am consemn
stranic, c doar tocmai acolo e vorba s punem laba pe iepuroiul
la eretic de care zicea domcpitan... Las c-i prinzi tu alt
dat, acuma nu e chip.
Mai mult nu-i trebuise lui La Violette. Se ntorsese la
Monteloup i se prezentase n faa doamnei marchize cu tirea
c ntr-adevr desear cpitanul Montadour vrea s nhae pe
cineva foarte important n mprejurimile castelului La Morinire
i c soldaii lui se aflau deja n drum spre locul stabilit.
Angelica rmase cteva clipe pe gnduri, apoi se hotr. Trebuia
s se duc s vorbeasc cu btrna Mlusine.

Vrjitoarea se opri i se ntoarse spre Angelica, ridicnd


arttorul ei ciolnos.
Auzi?
Dinspre malul ntunecat al falezei strbtea printre copaci
un freamt care putea fi luat drept fonetul vntului prin frunzi,
dar care mai apoi, pe msur ce se apropiau de el, rsuna mai
nuanat i lsa s se deslueasc voci omeneti. Erau psalmii
protestanilor.
^ Se adunaser aproape de malul rului Vendeea, n fundul
unui defileu numit Gtlejul Uriaului, fiindc se povestea din
btrni c nsui Gargantua hlduise cndva prin locurile
acestea i, s.uprndu-se nu se mai tie din ce pricin i pe cine,
pusese umrul i rstumase uite-aa nite stnci, care picaser
n ju r lsnd n mijloc destul loc pentru o adunare de cteva
zeci de oameni.
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________ 95
Jos, n albia, defileului, se zrea printre copaci lumina
roiatic a unui foc care plpia reflectndu-se slab n bonetele
albe ale "femeilor adunate acolo. Abia cnd se apropiar bine
putu Angelica s deslueasc i plriile negre ale brbailor.
Apoi dintre ei se ridic un brbat care veni pn n
apropierea focului i se opri, ntors cu faa spre mulime. Dup
descrierea pe care i-o fcuse btrna vrjitoare, Angelica l putu
recunoate fr greutate pe ducele Samuel de La Mprinifcre.
Era nalt i bine legat, cu o statur impresionant, caredisplcuse
violent regelui din prima clip cnd l vzuse la Versailles, unde
ducele se dusese avnd naivitatea s cread c va putea juca
rolul jucat de amiralul Coligny n secolul trecut18. Czut repede
ntr-o dizgraie vizibil pentru oricine, ducele' renunase la
nobilele lui planuri i prsise pentru totdeauna curtea de la
Versailles. Se ntorsese la castelul su i tria retras aici.
Cu cizmele lui mari, nalte pn la jumtatea coapsei, cu
pieptarul de catifea neagr, ncins cu o centur de piele btut
n nituri metalice n care erau prinse un pumnal' i spada lung
i puternic, purtnd pe cap una din acele plrii plate, cum la
Paris nu se mai purtau de civa ani, mpodobit cu o singur
pan n loc de un pana multicolor, cum ar fi fost la mod,
ducele Samuel de La Moriniere avea n ntreaga lui nfiare o
sobrietate care sugera for i mai ales inspira team oricui l
privea. nsi mbrcmintea lui auster arta dintru nceput pe
unul din nchintorii noilor religii aduse de Luther i Calvin i,
pentru un ochi deprins cu vemintele la mod ale curtenilor de
la Versailles, l fcea s par un senior din alte timpuri. Locul
su prea ns nu la curtea Franei ci tocmai aici, n mijlocul
stncilor cu care se potrivea mult mai bine, iar cnd vocea lui
rsun puternic, nlndu-se aspr i dom inatoare, cu
inflexiuni de bronz, o fcu pe Angelica s tremure de emoie i
de team. Chiar aa, privit de sus, ducele o fcea s se simt
copleit de mreia lui.
Frai i surori i iubiii mei fii, rosti ducele cu vocea
aceea care se rostogolea ca un tunet, vine ziua cnd dup atta
tcere trebuie s ne ridicm frunile i s nelegem c slujirea
Domnului Dumnezeu cere din partea noastr s nu mai stm
96 ANNE i SERGE GOLON
cu frunile n rn n faa dumanilor notri ci s trecem la
fapte. Deschidei cartea sfnt, Biblia, i aflai cuvntul ei: Cel
Fr Sfrit va veni nfurat n flcrile sfinte... Ridica-va
glasul Su i dumanii se vor prbui toi cu frunile n
pulbere...
Vocea ducelui se nla puternic i clar, fcnd s
vibreze pdurea, i A ngelica sim i un trem u r fierbinte
strbtnd-o din cap pn n picioare. Ddu s se ntoarc spre
vrjitoarea Melusine, dar n-o mai vzu. Btrna, pesemne
nspimntat de tabloul acesta, gsise cu cale s dea bir cu
fugiii, prsind-o aici, singur... Dar era oare fihiar. singur?
Ce putem face noi mpotriva soldailor regelui? o
smulse din visare o voce plin de tnguiri jalnice. Ce putem
noi face?
Tot! tun vocea ducelui. Putem tot! N oi suntem
numeroi, mai numeroi, dect soldaii regelui, o mn de
oameni, iar Dumnezeu pe noi ne ajut, nu pe ei! Dreptatea e de
partea noastr, nu a regelui!
Regele e atotputernic! strig un glas slab din mulimea
de credincioi.
Atotputernic e numai Dumnezeu din ceruri, fraii mei!
rspunse ducele. Iar regele e departe de noi. i ce poate face el
mpotriva unui inut ntreg care e hotrt s se apere cu orice
pre?
Catolicii au s ne trdeze!
Catolicilor le e i lor fric de soldaii regelui, ca i
vou. Abia mai pot i ei s fac fa birurilor de tot felul, care
nu-i oeolesc, i nu uitai c sunt mai puini ca noi! i mai sraci!
n minile noastre, ale protestanilor, simt pmnturile cele mai
bune, cele mai roditoare, iar noi suntem ...
D ar ducele se ntrerupse dintr-o dat la auzul unei
cucuvele care huhui scurt, de dou ori, apoi tcu dintr-o dat.
Angelica tresri. N u att cucuveaua o speriase, ct linitea
de moarte ce se lsase dintr-o dat n Gtlejul Uriaului. A poi...
fr s-i dea seama ce se ntmpl... ochii i ardeau, se ntmpla
cu ea ceva ce nu se mai ntmplase niciodat...
i nelese: ochii de foc ai ducelui se pironiser n ochii
_______________' ANGELICA SE REVOLT________________ 97
ei, parc trimindu-i flcri arztoare. Sub sprncenele dese
ochii lui strluceau ca doi crbuni aprini, strpungndu-i
sufletul i fcnd-o s se simt lipsit de puteri. Simeam c-mi
iau ochii foc... tu n-ai s-i pleci ochii, eti tnr i frumoas
i ai puterea s ii piept unui brbat... Mai auzise cuvintele
astea? Cnd? i unde?
H uhuitul cucuvelui se auzi din nou, catifelat i ru
prevestitor. S fi fost un semnal de alarm? Un paznic pus la
pnd avertiza c prin preajm e cineva nedorit de mulimea
de credincioi? Poate ea era acel cineva nedorit? Cu neputin!
i zise Angelica. Nu pot da napoi, e ultima mea carte!
Iei din ascunztoarea ei i pomi pe panta care ducea
spre adunarea protestanilor, inndu-se de tufe ca s nu alunece
la vale. tia c n clipa cnd .fcuse primul pas ca s ias la
vedere i s-I salveze pe pastorul din Geneva pornise pe un
drum fr ntoarcere. Acum nu mai putea da napoi.
Samuel de La Moriniere, Patriarhul, era singurul care
putea influena adnc inimile protestanilor i putea smulge din
aceste inimi credina n rege.

La Moriniere, Patriarhul, se apropia de cincizeci de ani.


Era vduv i tat a trei fiice, lucru care l ndurera adnc, fiindc
neamul amenina astfel s i se sting. Tria retras pe domeniile
lui, inndu-i alturi^ pe cei doi frai mai mici, Hugues i
Lancelot, nsurai amndoi i tai ai unor progenituri numeroase
care triau pe .cheltuiala ducelui, mprindu-i timpul ntre
vntoare i rugciune. Vremea petrecerilor trecuse. Castelul
La Moriniere, cndva somptuos i gzduind serbri pline de
fast, devenise tcut i sobru. Srcia i arta colii iar noua
religie alungase din gndurile locuitorilor lui tot ce nsemna
uurtate i deprtare de cele sfinte. Doamnele vorbeau cu voci
potolite i purtau toalete sobre, lipsite de podoabe care nsemnau
deart mndrie pmnteasc i pierzania sufletelor. Copiii erau
dai de la vrsta cea mai fraged pe mna unor preceptori sobri
care i nvau latina i greaca i le tlm ceau scripturile,
deprinzndu-i cu viaa auster a unor oameni care cred cu
adevrat n D um nezeu i n Sfnta Fecioar i vor s se
98 ANNE i ERGE GOLON
mntuiasc. Bieii, de cnd nvau s mearg, primeau ntr-o
mn mn spada i pumnalul iar n cealalt cartea cu psalmi.
Cu timpul nvau ce trebuie s fac cu fiecare din ele. Fetele
primeau i ele, de mici, cartea de rugciuni i gherghefiil de
cusut. Erau crescute n cultul familiilor lor de mine, crora
aveau s le consacre toate eforturile lor, i n dispreul
deertciunilor lumeti. Singura valoare moral care rmnea
nestrm utat din sufletele acestor oameni era credina n
Dumnezeu i mai ales urmarea cu trie a poruncilor sale-.
Oare La Moriniere, n clipa cnd a vzut-o prima oar pe
Angelica, femeia rsrit att de tulburtor din luminile palide
ale serii, cu prul ei de aur, descul i totui cu purtri care
vdeau o doamn din lumea cea mai nalt, oare a simit el c
femeia aceasta era mnat de o patim att de nvalnic nct
nu voia dect s i se supun lui, pentru ca setea ei de rzbunare
s se prefac n lovituri nprasnice mpotriva puterii care o
hituise att de nemilos pn atunci?

Pipernicitul acela care suna ntruna din com scpase, cel


puin deocamdat, de furia cpitanului Montadour. Poate pentru
c reedina familiei de Rambourg era suficient de aproape de
Plessi i cpitanul i spunea'c oricnd avea poft putea lsa
mna lui grea pe prpditul acela de gentilom hughenot,
slbnog i glbejit la fa de ziceai c-i ofticos. Un om care de
muli ani se resemnase s nu mai vad n viaa asta nici o
bucurie.
Cndva, Angelica i surorile ei se amuzaser din plin
rznd de tnrul acela parc deelat i cu mrul lui Adam
ieindu-i mult n afar, pe care se ntmpla s-l ntlneasc pe
la serbrile cmpeneti. Anii trecuser i baronul de Rambourg
gsise cu cale s-i mpodobeasc chipul ters cu o musta
lung care se pleotea trist, parc vrnd s arate lipsa de vlag
a stpnului ei. La asta se adugase pe urm o fcoie venic
nsrcinat i o droaie de copii, slbnogi i glbejii ca i tatl
lor. Spre deosebire de coreligionarii lui, care prosperau cu toii,
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________ 99
baronul de Rambourg era srac lipit. Prin partea locului se auzea
o poveste, cum c familia asta era blestemat la srcie pn la
a noua spi, din cauza Unui strmo care gsise cu cale s tabere
pe o nimfa ce se odihnea pe malul rului Sevres. Aflat la a
noua generaie, baronul Isaac de Rambourg i spusese c dac
trece la credina lui Calvin s-ar putea ca blestemul s se spulbere.
Numai c lucrurile se ntorseser taman pe dos i ncepuser s
mearg i mai ru, dac se putea nchipui aa ceva. Nefericitul
baron, pe care nimeni nu-i amintea s-l fi vzut vreodat rznd
sau mcar cu faa destins ntr-un zmbet orict de slab, tria
retras n umbra donjonului gata s se surpe, att de ubred nct
s-ar fi zis c numai iedera care l mbrca din toate prile l
mai inea s nu vin grmad, i singura plcere pe care i-o
ngduia pet lumea asta era s sune din corn. Toi ci l auzeau
se minunau cum de poate domnul baron s sufle cu atta putere
din pieptul acela al lui, slbnog ca de pui de gin. Pentru asta
nu se pomenea n tot inutul vntoare la care s nu fie poftit,
fiindc tia s scoat din com note care sunau miestru i ddeau
vntorii aerul acela srbtoresc care nu putea lipsi.
Dar n ultimul an vntorile acestea se cam rriser i
ele. Micii nobili de ar, fie castolici, fie protestani, se vrser
fiecare n cotlonul lui, ateptnd cumini s se mai potoleasc
zarva pricinuit de trupele regelui care bteau inutul n lung
i-n lat.
Ct despre baronul de Rambourg, el se lsase convins de
ndemnurile ducelui de la Moriniere. Ducele era un om cu atta
putere de convingere nct ar fi fost greu s i se poat Opune
cineva. Iar bietul baron Isaac de Rambourg mai puin dect
oricine.

Nici Angelica nu i s-ar fi putut opune ducelui de La


Moriniere. A simtit asta cnd l-a vzut pe seniorul hughenot
strbtnd pajitea ca s vin spre ea, cu mantia lui neagr
fluturnd n vntul slab al serii. Era i mai impresionant pum
venea maiestuos, cu silueta proiectndu-se pe cerul ntunecat,
cu ultimele plpiri roiatice.
n marginea pdurii, pe o fie de pmnt acoperit de
tufe de grozam, se aflase odinioar un castru roman, din care
100 ANNE i SERGE GOLON__________________
nu mai rmseser dect fuinele unui mic templu al lui Venus,
acoperite de verdea. Templul acesta fusese nlat cndva de
rom ani1ca s o mbuneze pe zei, s-i ajute s-i pstreze
brbiile, cci nCamul picilor, cu care se luptau pe meleagurile
astea, era de o ferocitate nemaintlnit i rzboinicii pici
considerau lucru de cpetenie s aduc jertfe propriilor lor zei
asemenea ngrozitoare trofee. Acum, din templul de odinioar
nu mai rmseser dect cteva cioturi de piatr, ieind din
pmnt i acoperite de buruieni. Pe unul din cioturile acestea
se aez Angelica.
Ducele se aez n faa ei, pe un alt rest de bloc de piatr.
Unul din. fraii lui rmsese mai la o parte, stnd de paz.
Fostul cstru roman devenise unul din locurile de ntlnire
ale proscriilor. Aici i fcuser provizii i adunaser arme, s
le aib la nevoie. Din punctul acesta puteau supraveghea
regiunea i era foarte greu s fie luai prin suiprindere.
Ducele o ascult pe Angelica i i mulumi pentru gestul
ei de a sri n aprarea pastorului elveian. Asta dovedea c
stavila ridicat de credine diferite putea fi nlturat atunci
cnd sufletele rnite de actele de nedreptate se aliau-ca s se
poat apra mpotriva stpnilor tiranici. Ducele era la curent
cu ceea ce avusese de ndurat Angelica din partea regelui. tia
i c era pzit de soldai ca o rufctoare i chiar se mira c
doamna du Plessis reuise s ajung pn aici.
Am ieit din castel printr-o trecere subteran, rspunse
ea simplu. Montadour habar n-are de existena ei. Nici eu nu
tiam pn de curnd, mi-a artat-o un servitor btrn i devotat,
care tie m ulte...
Era greu s nu-i rspunzi ducelui de La Moriniere cnd
i punea o ntrebare. Tonul lui im perativ silea pe orice
interlocutor s se explice imediat. Ochii lui, adncii sub
sprncenele groase i ntunecate, o ainteau pe Angelica dndu-i
senzaia c i ptrund n suflet. Lumina lor arztoare ajunsese
s o oboseasc i o sili s ntoarc privirile ntr-o parte. i
aduse aminte de vrjitoarea care nu putuse nici ea s nfrunte
privirile acestea att de aprinse.
__________________ ANGELICA SE REVOLT ___________ 1Q1_
Ca s vin ncoace Angelica se mbrcase dup oarecare
chibzuin. Nici nu mai (ncpea vorb c trebuia s poarte o
toalet demn de rangul ei nalt dar la fel de adevrat .era c
toaleta asta trebuia s fie i comod, aa c se hotrse pentru o
rochie de satin nchis la culoare dar cu o croial bogat. Acum
avea toate motivele s se felicite, gndindu-se ce s-ar fi ntmplat
dac ar fi pornit ncoace, strecurndu-se prin trecerea ngust
i scund de la castel, mbrcat ntr-o toalet somptuoas, cu
trei rnduri de jupe bine plisate i cu un corset care s-i scoat
n eviden talia subire. La Violette, care o nsoise nescpnd-o
din ochi dar fr s ias nici o clip la vedere, sttea i acum
undeva n spate, ca orice servitor care i cunoate lungul
nasului, innd pe un bra mantoul doamnei marchize i n mna
cealalt pumnalul scurt i cu lama lat, ascuit ca un brici, pe
care tia s-l mnuiasc cu o adevrat virtuozitate. Nici acum
La Violette nu s-ar fi artat, dar doamna marchiz i poruncise
s stea pe aproape. Voia, pesemne, s le arate gazdelor c nu e
nici ea de capul ei i are, la un adictelea, pe cine s se bizuie,
mcar c aici era ntre oameni cu frica lui Dumnezeu, nu ntre
dumani. Dar. de, ca femeia i ea, ce s-i faci! Un valet cu
credin trebuie s nu ia n seam mofturile stpnilor, ci s le
urmeze poruncile cu sfinenie dac vrea s-i mearg bine.
Angelica sttea aezat cuminte pe bucata de piatr tocit
de trecerea secolelor. Vrfurile pantofilor de piele roie ieeau
de sub marginea rochiei de culoarea prunei date n prg iar
prul, bine strns de acas ntr-o coafur sobr, se desfcuse i
se lsa alintat de adierea uoar a vntului.
Vocea profund a. ducelui i'ddea fiori. Se simea atras
i totui simea imboldul s fug. Avea senzaia c n faa ei se
deschidea o prpastie care era gata s o nghit.
Ce dorii de la mine, domnule?
S ncheiem o alian. Dumneavoastr suntei catolic,
eu sunt reformat, dar asta nu nseamn c nu avem interese
com une. D e exem plu, M o n tad o u r ade la castelu l
dumneavoastr. Spionai-1. Dai-ne de tire tot ce reuii s aflai.
Apoi ar mai fi ranii catolici de pe moiile dumneavoastr...
102 ANNE i SERGE GOLON
Ducele se aplec uor sp're ea i vorbi cu glas sczut,
care suna parc i mai poruncitor:
Facei-i s neleag c trebuie s fie de partea noastr,
c sunt i ei tot oameni din Poitou i c dumanii lor nu suntem
noi, ci soldaii regelui care iau pielea de pe ei. Aducei-le aminte
de strngtorii de biruri, de toate drile care pic pe capul lor.
Nu le era mai bine pe vremuri, cnd singurii stpni le erau
seniorii lor? Sau le place mai mult acum, cnd din munca lor se
nfrupt lioele de soldai ai regelui, care se npustesc mai ru
ca lcustele i i mai bat i joc de e i...
Toate astea Angelica le tia, pentru ea nu nsemnau o
noutate. Dar asculta cu sufletul la gur. Apoi i ddu seama c
vntul blnd de sear ncepuse s bat mai cu asprime i i
stpni un tremur uor. i aez cu degete nesigure o uvi
rebel de pr, care czuse sub btaia vntului i l simi pe La
Violette, care venise lng ea i i ntindea mantoul. i-l trase
pe umeri cu o micare iute, apoi i frmnt minile i se
ntoarse spre duce.
Da, am s v ajut, zise ea, numai c atunci... atunci
va trebui ca rzboiul dumneavoastr s fie purtat pe fa i fr
ndurare. Credei c ajungei la vreun rezultat cu psalmi cntai
prin mlatini sau printre bolovanii acetia de aici? Trebuie s
cucerii orae, s punei stpnire pe toate drumurile, ca s putei
ine n mn tot inutul. Pn s aib regele timp s trimit
ncoace ntriri', dumneavoastr trebuie s luai n stpnire
toate ieirile, i din miaznoapte i din miazzi... i s rspndii
flacra rzmeriei i n inuturile nvecinate, n Normandia, n
Bretania, n Saintonge, n Berry... Fiindc, dumneavoastr
singuri mpotriva puterii regelui nu vei putea face nimic! Dar
dac vei avea n mn o asemenea putere, atunci regele va fi
silit s trateze cu dumneavoastr ca de la egal la egal, va fi silit
s v recunoasc. i s v accepte condiiile.
Ducele prea puternic impresionat de cuvintele ei. Se
ndrept i mreia staturii lui i ddu din nou marchizei un fior
de team amestecat cu admiraie. Ducele nu era obinuit s-i
vorbeasc cineva pe tonul acesta, mai ales o femeie. O femeie
care s-i mai dea i sfaturi. Dar se abinu. Rmase cteva clipe
,_______________ ANGELICA SE REVOLT ____________ 103_
tcut, rsfirndu-i barba neagr i deas. i spunea ,c nu
trebuie s se pripeasc i c s-ar putea ca fiina asta nensemnat,
o femeie slab i fr aprare, ar putea nsemna un ajutor
nesperat pentru ceea ce voia s pun el la cale. ntotdeauna i
spusese c d'femeie e o femeie, adic poale lungi i minte scurt,
numai c de data asta dduse de o judecat ptrunztoare i de
o logic de care nu putea s nu in seam. i aduse aminte de
un unchi al su, care ani de zile ndeplinise tot felul de slujbe
n preajma lui Richelieu i care spunea c unul din secretele
puterii marelui cardinal fusese acela c tiuse s se foloseasc
de inteligena i intuiia ascuit pe care le vdeau femeile n
spionaj i n politic. Cnd e vorba de zidit o cetate, spunea
Richelieu, femeile n-au ce cuta acolo, dar dac cetatea aceea
trebuie drmat din temelii, atunci o femeie cu cap face mai
mult ca o armat ntreag. Chiar dac par lipsite de puteri i
chiar dac ele nsele spun mereu asta, e cea mai mare greeal
s le crezi: femeile nu se dau niciodat btute. Ca s poi mnui
arma asta care e viclenia unei femei trebuie s-i pui mnui
groase, fiindc nu tiu s fie pe lume arm mai tioas i mai
primejdioas.
i ducele trase adnc aer n plmni.
Cred c avei dreptate, doamn. E adevrat c scopul
nostru e cel pe care l-ai spus dumneavoastr. l)Iu suntem nc
hotri pornim ... sau mai bine zis nu suntem toi hotri.
Dar nici s depunem armele nu vrem. Ateptai: i mai ales
ajutai-ne. ntr-o zi va fi aa cum ai spus, v pot ncredina de
asta! i ziua aceea.
Ducele trase adnc aer n piept i urm cu voce sczut
dar plin de pasiune stpnit:1
...ziua aceea, doanm; nu e departe!

Scurt timp dup asta, inutul Poitou parc s-ar fi aflat sub
ocupaie strin. Dragonii mbrcai n rou cutreierau.drumurile
n lung i-n lat, bteau i schingiuiau pe toi ci erau dovedii
ca protestani sau mpotriva crora se primiser denunuri ori
104 ANNE i SERGE GOLON__________________
pur i simplu erau bnuii. Toat tevatura ncepuse n ziua cnd
patru dragoni disprui i dai dezertori de cpitanul Montadour
fuseser gsii la rscrucea Trei Bufnie, spnzurai de copaci
i purtnd fiecare atrnat de gt cte o scnduric pe care sttea
scris cu crbune: Foc, Jaf, Foamete i Ruin. Camarazii
lor care i descoperiser treceau pe acolo n patrulare' i erau
foarte dornici s ias din partea aceea de pdure, unde se tia
de pe acum c miun protestanii, aa c nu ndrznir s-i
dea jos din treang pe cei patru, care rmaser s se legene
alene n btaia vnturilor, parc ar fi trebuit s le aduc aminte
ranilor care treceau pe acolo de toate nenorocirile pe care le
aduseser cu ei: incendiile, jafurile, foametea i ruina.
Cpitanul Montadour, spumegnd de furie, i spuse c
trebuia s acioneze cu maximum de duritate, altfel oprlanii
tia eretici aveau s i-o ia n cap i cine tie la ce s-ar mai fi
putut atepta din partea lor dac nu-i punea ct mai repede cu
botul pe labe. Alese la ntmplare un hughenot i l supuse la
cazne nfiortoare ca s-l fac s spun unde se ascunde ducele
de La M oriniere. Cu unghiile smulse, cu ochii scoi i cu
picioarele rsucite din ncheieturile oldurilor, cu tlpile puse
pe tava cu jratic i cu ou fierbini la subiori, nefericitul nu se
mai putu mpotrivi, m ai ales c sergentul Lacoche i fgduise
c dac vorbete l omoar fr s-l mi chinuie. Cpitanul
Montadour alese o ceat din cei mai buni soldai ai lui i pomi
spre locul unde trebuia s-l gseasc pe duce, fagduindu-i
s-l ucid cu mna lui pe cpcunul sta eretic.
Timp de cteva ceasuri umblar prin pdure n tcere,
ndreptndu-se spre sanctuarul roman, condui de o cluz
din partea locului, un bun catolic care totui umbla cu inima
ct uri purice, fiindc era tiut c turbaii de hughenoi nu prea
tiu de glum i pn i o amrt de vulpe, cnd se simte
ncolit fr scpare, se face mai rea i mai primejdioas ca un
lup, darmite nite oameni narmai care, pe deasupra nici nu
se tie ci or fi la numr! Tcerea pdurii, netulburat de nimic,
umbra deas, desimea nemaivzut a frunziului i grosimea
copacilor care lsau spre ei crengi uriae, parc gata s-i nface
. suprate, toate astea cam cltinar curajul soldailor lui
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________105
Montadour, iar cnd drept n faa lor rsun scurt, de dou ori,
huhuitul unei bufnie, se'oprir iar cei mai slabi de nger pornir
s drdie de-a binelea din toate ncheieturile.
. sta mi pare c e semnalul lor, domnule cpitan, zise
sergentul Lacoche, care de felul lui nu se pierdea eu una cu
dou dar care acum nu se simea nici el prea la largul lui. Mi-e
team s nu se fi cocoat prin copaci. Ne ateapt.
Aoleu! gemu ngrozit unul n spatele lui, s vezi c
acuica au s ne cad-n cap,- frailor! Terci or s ne fac, srcu
de maica mea!
Ca la un semnal, toi dragonii nfipser voinicete pintenii
n coastele cailor i o tulir ca vntul, care ncotro vedea cu
ochii, n cutarea unui lumini, a unei poienie unde s vad
lumina soarelui, a unui drum sau a unei poteci ct de subiri,
care s-i duc undeva, unde-o fi, numai s-i scoat din hiul
acela unde era primejdie s-i lase pieile. Unii reuir s ias la
marginea pdurii dar grosul, un grup care nu se desfcuse n
cete asemeni celorlali, se rtci i abia spre sear ddu n liziera
dinspre lanurile stenilor. Cnd se vzur n sfrit la loc
deschis, aceti buni catolici coborr de pe caii n spume i se
aruncar n genunchi, mulumind fierbinte Atotputernicului i
Preasfintei Fecioare i fgduind s aprind cte o lumnare
duminic la cea mai apropiat biseric, drept recunotin
fiindc.se artaser ndurtori cu vieile lor.
Iaca, am pornit dup ln i era ct pe-aci s ne ntoarcem
tuni, mria furios sergentul Lacoche. Era cu ochi i cu
sprncene c se gsise cineva care s le dea de tire nemernicilor
de eretici.
Ct despre Montadour, acesta scrnea din dini dar cel
puin avea o mngiere dinspre alte privine. i nu una oarecare,
fiindc aici orice brbat ar fi vrut s fie n locul lui i s se vad
primit cu atta drgla amabilitate de doamna marchiz. Orb
s fi fost cpitanul i tot ar fi bgat de seam ca doamna se
mbunase m ult fa de el i izbnda era aproape. Iar asta i era
mare mngiere n necazurile pe care le nfrunta.
Dar, orict de viclean ar fi fost cpitanul Montadour, tot
nu putea face vreo legtura ntre gingia cu care l trata acum
106 ANNE i SERGE.GOLON
m archiza du Plessis i eecurile care veneau unul dup altul n
vntoarea de eretici. A r fi fost i greu. M archiza, pn nu
demult att de m ndr i de inaccesibil, marchiza, care se lsa
att de greu vzut i, cnd cpitanul se nfia s-i prezinte
omagiile lui, i trim itea vorb c e indispus, marchiza era acum
pe zi ce trece m ai afectuoas i l aborda n cele mai neateptate
momente, astfel nct ntr-o zi cpitanul i luase inim a n dini
i o invitase pe doamna du Plessis-Bellire s-i fac cinstea de
a lua loc la m asa lui. Ca orice otean, cpitanul M ontadour tia
c nu se afl pe lum e cetate s reziste unui asediu ndrjit i i
spunea, ncntat, c farmecul lui irezistibil i manierele lui alese,
de care fcea, ce e drept, m are risip, i fceau efectul i nu era
departe ziua cnd avea s culeag dulcile roade ale strdaniei
lui. N ite roade pe ct de dulci pe att de meritate. Fiindc
M ontadour i spunea c n-o fi fost el umblat pe la Versailles,
ce-i drept, dar. tia i el, slav Domnului, s fie galant cu o
doamn i n privina asta nu s-ar fi dat pe nici unul din coconaii
aceia fandosii de la curte. Aadar i nzeci ateniile fa de
doamna inimii lui, ncepnd s descopere plcerile unei cuceriri
venite dup un asediu ndelungat: mai m ult preuia o asemenea
victorie obinut cu greu dect zece rncue tvlite prin fnul
din ur, care se supuneau speriate i mgulite de ndat ce
vedeau c un cavaler chipe ca el pusese ochii pe nurii lor.
Montadour ncepea astfel s devin p o e t i ar fi fost de-a dreptul
fericit dac n-ar fi fost blestem aii tia de eretici care se
ncpnau s-i tulbure bucuria izbnzii apropiate. Furios, se
hotr s termine o dat cu ei i i scrise domnului de Marillac,
cerndu-i ntriri serioase: nu putea, susinea el, s asigure i
paza doamnei marchize du Plessis i s se ocupe i de nemernicii
aceia care nu voiau s neleag c n Frana exist un singur
stpn, rgele, i un singur dumnezeu, cel catolic. i care,
aduga el, deveneau pe zi ce trece mai numeroi i mai nrii.
Guvernatorul de Marillac i trimise un regiment narmat pn-n
dini care trebuia ncartiruit n satele dinspre Saint-Maixent.
Numai c domnul de la Ronce,.care comanda regimentul, i
scrise lui Montadour, sub a crui comand se afla, c nu se
putuse aeza pe amplasamentele hotrte de guvernator fiindc
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 107
exact castelul n care trebuia stabilit cartierul general i care
domina drumul spre Sevres era ocupat de hughenoi i el nu
avea dispoziii clare pentru asemenea mprejurri. Trebuia s
ia castelul cu asalt? ntreba el. n finalul mesajului.
Ce mama dracului mai vrea i dobitocul sta? izbucni
furios Montadour terminnd de citit. De la Ronce, poftim, mare
scofal, de unde m a-sa pe ghea o m ai fi ieit i alde
terche-berchea sta! C habar n-are pe ce lume triete, s te
mai miri c ereticii i-o iau n cap de la zi la alta dac un
caraghios ca el, care cic-i ofier, st.s le caute n coame. Pi
dac eram eu n locul lui... phiii! miculia ta Christoase, al
dracului s fiu dac nu era destul doar s m art, c pe toi i
bgm n rcori... i pe legea mea dac nu m duc s dau cu ei
de pmnt, mama lor de eretici nenorobii...
Cum, cpitane, tresri speriat Angelica. S neleg
c m prsii? Vai, ce fric mi-e! se alint ea ct putea mai
dulce i mai seductor.
Stteau fa n fa n salonaul ei de la primul etaj i
A ngelica tocmai ciugulea dintr-un co de ciree aduse de
cpitan, care privea rpit buzele ei roii, ntrebndu-se dac
...buzele sau cireele erau mai aprinse i mai mbietoare i simind
cum l furnic pe spinare un fior de bucurie i nerbdare.
Mi-e tare fric! se scutur Angelica, rsfat.
Cpitanul era i el om. i chiar de piatr de-ar fi fost, nu
putea s plece tocmai la dracu-n praznic i s-o lase aici pe
frumoasa marchiz, fr nici un fel de aprare. i nc tocmai
acum, cnd din clip-n clip...
Aa c hotr: de la Ronce, caraghiosul la care habar
n-avea ce-i aia militria, s se descurce singur, ncercnd s
nainteze ct mai mult spre Parthenay. El, Montadour, nu putea
pleca de aici, unde populaia devenea din ce n ce mai ostil.
Deja prin iarb ncepuser s apar cuie care se nfigeau n
copitele cailor lui, facndu-i s nu mai fie buni de nimic cu
sptmnile, iar unii, care din pricina rnilor ddeau n buba
galben, trebuiau omori, oprlanul tot oprlan rmne, c
e catolic, c e hughenot, trebuie pus n frigare, altfel nu tie de
frica stpnirii. Are ciorapul burduit cu aur, pitit n cine tie
' 108 ANNE i SERGE GOLON
ce tainie din beci, dar tot de sub unghie.i mnnc, vitndu-se
c abia o mai poate duce i stnd cu ochii n patru ca s nu-1 ia
ca din oal dum anii luLdintotdeauna: lupul, soldaii i
strngtorii de biruri. Dac nici el nu-i tia pe oprlanii tia
prefcui...
i asta nu era nimic, fiindc se ntmplau altele i mai i.
Lua cumva foc, aa, ca din ntmplare, casa unui eretic?
Numaidect, noaptea urmtoarei se aprindeau, tot ca din senin,
cteva case de-ale catolicilor i lanurile date In prg, gata de
secerat, erau i ele n flcri. i partea cea mai proast era c i
catolicii ncepuser s se uite urt la e l,'la M ontadour,
socotindu-1 pe el v in o v a t de ce se n t m p l . N ite
terchea-berchea mrlanii tia, rnoi necioplii i farnici, n
fa se ploconeau pn la pmnt, cu plriile n mn, i nu
mai tiau cum s-l lingueasc, iar n spate l njuraui i artau
pumnul. Aa erau tia din Poitou, toi o ap i-un pmnt, cu
mutrele lor de tlhari i cu apucturile pe msur.
Cpitane, zise cu gingie Angelica, trimitei-mi-i mie
pe cei mai ndrtnici din oamenii tia. S stau i eu de vorb
cu ei, s-i iau cu duhul blndeii, poate i conving.
Aa se face c la castelul Plessis se isc o oarecare forfot.
Doamna marchiz primi vizita ctorva vecini, buni catolici n
felul lor dar cam ovielnici dac era vorba s se trezeasc din
senin cu cmpul prjolit sau cu vacile otrvite pe ima. Primul
a fost domnul de Croissec, care n ultimul timp se ngrase i
mai mult i cruia nu i-a trebuit mult ca s-i mprteasc
m archizei temerile lui i care a fost ntru totul de acord cu ea,
fiindc de ani de zile o adora n secret pe doamna asta strlucit
i atepta ziua cnd ea v avea ochi pentru el, cel mai devotat
servitor ,al ei, i i va observa n sfrit alesele nsuiri... Apoi
domnul de Faym oron, care a venit m preun .cu soia lui,,
amndoi artndu-se foarte pornii mpotriva zurbelor strnite
n tot inutul de Montadour, fiindc nu mai aveau o clip de
linite, mai bine i-ar fi lsat n pace pe protestani, care la urma
urmelor nu suprau pe nimeni, i cntau i ei psalmii i atta
tot, nu era nici o pagub... La fel judecau i soii Mermenault,
domnul de Saint-Aubin, au. contele i contesa de Mazires.
ANGELICA SE REVOLT 109
. Astfel, la castelul Plessis ncepea s se nfripe ceva ce
pe aici, n lumea micilor nobili de ar, nu prea era cunoscut i
care aducea a via monden. Seniorii i doamnele soseau n
trsurile lor, cam hodorogite, e drept, sau uneori n simple docare
lucrate din topor de meterii din partea locului, erau primii de
doamna marchiz dup toate regulile etichetei de la Versailles
iar valeii de la Plessis nu-i mai ncpeau n piele de bucurie,
fiindc aveau ocazia, n sfrit, s arate c erau i ei persoane
cu maniere, care umblaser pe la curte i slujiser n cele mai
mari case din Paris. n sfrit, era i timpul, fiindc altfel nu
mai era mult i i-ar fi luat lumea-n cap de plictiseal. E drept
c lumea pe care o primea aici doamna marchiz nici nu se
compara eu musafirii pe care i avea la Paris, nite rnoi, nite
ia, dar la urma urmei, dac stai s te gndeti, dect nim ic...
Ct despre Montadour, acesta era de-a dreptul fericit. Se simea
aproape ca un stpn al casei i chiar ncerca s fac onorurile
de amfitrion ca un adevrat partener al doamnei, iar cnd
domnul de Marillac i scrise ntrebndu-1 cum mai stau lucrurile
la Plessis, i trimise un raport lung i nflcrat, ncredinndu-1
pe Excelena sa domnul guvernator c doamna marchiz se
dovedete o catolic din cele mai zeloase cu putin i i este
de un ajutor nepreuit. i c dac abia acum s-a dat pe brazd,
sta a fost fr ndoial.din cauza bolii care o chinuise.
C pitanul de M ontadour era de-a dreptul robit de
farmecele doamnei du Plessis-Belliere, care acum, n toaletele
somptuoase pe care le mbrca pentru primirea oaspeilor,
devenise o apariie de-a dreptul fascinant, o adevrat regin
domnind asupra micii curi care se formase pe nesimite n jurul
ei. Toat lum ea era uluit de frum useea i prospeim ea
marchizei i unii mergeau pn acolo nct ntrebau n oapt
cam ci ani are. Fiindc ar fi fost i greu sa-i dea cineva vrsta
pe care o avea. Chipul ei nu avea urm de rid, iradiind o
frumusee i o prospeime ca de adolescent, care punea cu
totul n umbr pe bietele domnioare din familiile micilor nobili
din vecintate i fcea pe muli seniori, de toate vrstele, s
suspine n tain. S fi fost la mijloc puterea M elusinei?
Angelica regsise mbttoarea putere de a se simi de nenvins.
110 ANNE i SERGE GOLON
tia c nu-i va fi deloc uor i uneori se ntreba dac nu cumva
starea aceea de ncredere neclintit n steaua ei e neltoare.
Fiindc fortuna sttea s izbucneasc.
Vara era n toi i toat lumea era pe cmp, la seceri i la
coas. Dar bieii oameni prea arareori aveau parte de linite,
s-i vad fnul strns n cpie sau urcat n pod i grul sau
orzul treierat cum se cuvine. Dragonii n tunici roii nvleau
pe neateptate i i luau la ciom geal acolo, pe cmp,
cetluindu-i n funii* iar pe femei le nfacau de pr, s-i trasc
pe toi la liturghie. Dac hughenoii se mpotriveau i aa, atunci
soldaii ddeau foc clilor de fn i,girezilor de gru i se
npusteau cu caii asupra nefericiilor plugari, facndu-i una cu
pmntul i amestecndu-i cu recoltele care ardeau.
.Dar cte unii, mai coloi, ncepeau s-i ntmpine pe
dragoni cu mblciul i ndrzneau s li se mpotriveasc pe
fa.
In Poitou strlucea soarele orbitor al verii, dar cerul prea
ntunecat a furtun...

D ucele de La M oriniere-ncepuse s com unice cu


marchiza du Plessis folosindu-se de un oim dresat, care sosea
n zbor i se aeza cuminte pe pumnul lui La Violette, iar acesta
l cinstea de fiecare dat cu cte o bucic de came crud,
drept rsplat pentru strdania i credina lui.
oimul aducea mereu cte un bileel, mpturit strns i
legat de piciorul lui cu un nur subire. Adunarea urma s aib
loc seara n cutare sau cutare loc, niciodat acelai. Cnd la
castrul roman, cnd la Piatra Scaieilor, cnd la rscrucea de la
Scaune, cnd la Crucea Veche, cnd la Candela Morilor, sau
la Fntna Spaniolului, dac nu cumva n vreo peter... An
gelica se ducea de obicei singur, fiindc tocmai n serile acelea
La Violette trebuia sa fie la adunare din timp, dar niciodat
nu-i era fric. Dimpotriv,, drumurile acestea noaptea, prin
pdure, i plceau grozav i i ddeau un sentim ent de
__________________ANGELICA SE REVOLT. _________ 111
independen pe care n castelul ei nu-1 avea. Ii plcea s-i
nchipuie cam ce ochi ar face Montadour dac soldaii lui ar
prinde-o pe rncua asta mbrcat n straie grosolane i cu
bonet pe cap i i-ar aduce-o s-o judece, iar el ar recunoate-o...
Nu se temea nici de lupi, nici de uri, nici de mistrei,
nici de ri. Mai bine se simea aici, n lumea fiarelor slbatice,
dect la Versailles, n lumea fiarelor cu dou picioare. Vara,
dihniile din pdure nu se dau la om, n vreme ce acelea, mai
simandicoase, de la curte, sunt primejdioase tot timpul anului.
i Angelica i spunea mereu c adevrata pace sufleteasc nu
putea fi gsit dect n deert, orict de nspimnttoare ar fi
fost pustia aceea arid i plin de prim ejdii...
Cnd ajungea la locul de ntlnire, euforia asta ncepea
s se risipeasc. Trebuia s fie foarte atent, fiindc exista
oricnd primejdia ca Montadour s fi fost prevenit i soldaii
lui s-i fac d ia senin apariia. Putea s dea peste ei acolo, la
locul de ntlnire, pndind ca s-i nhae pe rnd pe hughenoi.
Sau dimpotriv, s rsar ca din pmnt dup ce sosise ea acolo.
Sosea i ducele de La Moriniere, nsoit de fraii lui. Apoi,
dup un tim p, ducele ncepu s vin singur, ceea ce pe
Angelica o ngrijora.
Cnd venea singur, ducele umbla pe ntuneric, fr nici.o
tor. Prea s aib i el darul de a vedea pe ntuneric i cunotea
toate potecile pdurii, fr primejdia de a se rtci. i cnd l
vedea r s rin d dintr-o dat din n tu n e ric u l p d u rii,
profilndu-se, cu vemintele lui negre, pe peretele alb al carierei,
luminat de razele puternice ale lunii, Angelica nu putea s nu
se simt scuturat de un frison care o strbtea din cretet pn-n
tlpi i o fcea s se simt tulburat de gndul c ducele avea
asemenea puteri tainice. Vocea lui joas i ochii ca doi tciuni
aprini o fceau s se piard. n ciuda cuvintelor lui politicoase,
de pm de lume, Angelica ghicea la el un dispre plin de o
arogan aproape agresiv sau n cel mai fericit caz o indiferen
care o rnea pn n adncul inimii. Ducele inspira o senzaie
de for i mai ales de team care i aducea aminte de Moulay
Ismael, care acum, n comparaie cu ducele, i prea mai puin
nspimnttor...
112_______________ ANNE i SERGE GOLON -_________________
Sultanul Marocului se ddea n vnt dup femei i i
plcea i s le mblnzeasc. Era foarte impresionabil n faa
lacrimilor lor i se lsa uor subjugat de frumuseea i de viclenia
lor. Acel cumplit leu al deertului putea deveni supus i blnd
ca un miel sub mna iscusit a unei femei frumoase.
Pentru ducele de La Moriniere lucrurile stteau mult mai
simplu. Femeile erau, din punctul lui de vedere, de doua feluri:
pctoase i virtuoase. Pe vremea cnd se afla l Versailles tuna
i fulgera mpotriva luxului i a purtrii uuratice a doamnelor
de la curte. Se nsurase cu o fat urt i lipsit de orice graie,
pe care anii i naterile o uriser i mai mult, dar pe duce asta
nu-1 deranjase deloc, era soia lui i el o iubea aa cum orice
bun cretin e dator s-i iubeasc femeia dat de Dumnezeu.
Rmsese vduv i nu se mai nsurase - i nici nu i se cunotea
vreo legtur, nici mcar cu vreo slujnicu de la castelul La
Moriniere, cum ar fi fost de ateptat din partea oricrui nobil
care triete la ar i pe deasupra mai e i vduv. Ducea o via
nenchipuit de auster, postea i petrecea ore ntregi n rugciuni
i n citirea Bibliei, altele, la fel de multe, le petrecea n a, l
vntoare, i Angelica se ntreba dac viaa asta att de aspr
reuea s-i potoleasc firea rztoare. Ducele, soul cast de
odinioar i vduvul la fel de cast de astzi, dispreuia femeia,
aceast fiin impur destinat plcerilor vinovate ale trupului
i pierzaniei sufletului. Dac nu ar fi crezut cu atta trie
nestrmutat n Dumnezeu, i-ar fi reproat c a plmdit-o, spre
prpdul seminiei omeneti.
Cel puin aa intuia Angelica. i asta o nspimnta, parc
ndemnnd-o s-i scoat ghearele ca o pisic slbatic, s se
apere. i totui simea nevoia s se afle n preajma acestei puteri
pe care o rspndea ducele n jurul lui, o putere care nu-i era
strin i pe care o avusese i ea atunci cnd reuise s se
mpotriveasc regelui. Trebuia s mearg pn la capt, dei...
dei faptul de a se fi aliat cu hughenotul o fcea s se simt
vinovat n faa lui Dumnezeu i a Sfintei Fecioare.
Asta a ieit la iveal cel mai bine ntr-o noapte cnd
porniser mpreun pe un drum pietros care ducea spre mlatini.
Ducele trebuia s se ntlneasc acolo cu un pastor venit n
ANGELICA SE REVOLT 113
mare tain de l Niort i, cum nu se descurca bine n pdurea
dinspre Nieul, Angelica se oferise s-i slujeasc drept cluz.
Au ieit din mlatini i, cnd au ajuns pe o ridictur de
unde se vedea n vale mnstirea, Angelica a simit c i se taie
rsuflarea. Peisajul acesta mirific o nmrmurea, stmindu-i
amintiri rmase ascunse n cine tie ce ungher tainic al sufletului
din vremea cnd era o copil aflat n pragul adolescenei.
Printele Jean, care o smulsese din braele grsanului printe
Thomas, pofticiosul care o inea pe genunchi i o mngia n
feluri cum nu mai cunoscuse pn atunci i pe care ea, fetia
. netiutoare, nu avea cum s le neleag. Printele Jean o dusese
n chilia lui, ca s o tie n siguran, i o privea cu ochii aceia
plini de o vlvtaie stranie. Te cheam Angelica... Angelica,
. Fiica ngerilor!... i clugrul, cu faa luminat de o raz parc
nepmnteasc, i artase pe trupul lui schilav urme de rni i
vnti care o nspimntaser. Uite ce mi-a fcut Diavolul...
. ah, ce m chinuie.. .Grozav m chinuie..,19
Spaimele de atunci, strnite pe neateptate, prur s o
cotropeasc i acum, dup atia ani.
Vocea aspr a ducelui o smulse brusc din visare, rsunnd
grea de ur n ntunericul nopii:
Blestemul cerului cad pe clugrii tia destrblai
i idolatri!... ntr-o zi focul ceresc are s cad pe lcaul sta
de desfru, s nu mai rmn piatr pe piatr. i atunci pmntul
va fi purificat...
Smuls cu atta brutalitate din reveria ei, Angelica simi
cum i se urc sngele la cap de furie:
. Taci din gur, eretic blestemat! Ah, ce scrb mi-e de
aduntura voastr de spurcciuni tmpite! V ursc!
ns ecoul i purt cuvintele i le aduse napoi amplificate,
speriind-o cumplit i fcnd-o s tac, ngheat. Ducele fcu
linitit doi pai ca de uria i ajunse n faa ei, ridicnd mna
lui imens i lsndu-i-o pe umr. Degetele lui se strnser
ntr-un clete de oel, care i strivea oasele i o nspimnta i
mai ru. Simea cum i se taie respiraia. ncerc s se scuture
de greutatea aceea uria care i zdrobea umrul dar abia reui
s schieze o micare uoar, lipsit de orice vlag. Nu se putea
114 ANNE i SERGE GOLON
mpotrivi. Ducele rmnea n faa ei, acoperindu-i vederea lunii,;
i ea nu putea face altceva dect s rm n im obil ub
strnsoarea lui* primind n nri mirosul puternic de brbat aspru,
vntor i soldat* care o ameea i mai ru.
Ce ai spus, doamn? se auzi vocea lui ptima. C
ne uri? Nu-i nimic, o s continuai s ne fii de folos i aa,
urndu-ne. '
O fulger o dat adnc .cu ochii lui, care strluceau n
ntuneric ca doi crbuni aprini, i urm, apsnd pe cuvinte:
N u ne vei trda, doamn.
Asta era prea mult.
Niciodat n-am trdat pe nimeni, uier ea cu voce
plin de mndrie rnit i de ur.
Abia i stpnea lacrimile i simea cum picioarele i
tremur. Se temea s n-o cuprind pe neateptate cine tie ce
slbiciune care s o sileasc s se sprijine de duce. Asta n
ruptul ^capului nu se putea, mai bine ar fi murit.
i ncord toate puterile i se zbtu s scape din
strnsoarea de fier a lui La Moriniere.
Dai-mi drumul, reui ea s zic. Dai-mi drumul, m
nspimntai!
Simi cum cletele, care i strngea umrul slbete i abia
atunci se putu trage puin napoi, ntr-o micare nceat, sleit
de puteri.
Pomi mai departe, relundu-i ndatoririle de cluz, dar
inima i btea puternic i i ddea seama c i fusese fric. i
mai era i acum. De tovarul ei de drum dar mai ales de ea
nsi. Se temea i acum s nu alunece n umbra fr nume care
d natere dorinelor...
Abia n zori ajunser la ctunul de crbunari ctre care
porniser. Gerul era cenuiu i greu, amenintor, apoi dintr-o
dat se umplu de vpi roietice i soarele ni biruitor asupra
puterilor ntunericului. Era rcoare i Angelica se zgribulea n
mantaua ei.
Hei! Oameni buni, strig ducele, ia sculai-v, c e
trziu! Punei repede mna, cutai, facei rost de-nite sup
fierbinte, pine, brnz ceva, uite c femeia asta e rebegit de
frig. i i mie mi-e o foame de lup!
___________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 115
ndemnurile acestea nu erau necesare, fiindc aezarea
se trezise i oamenii ncepuser deja s trebluiasc. Drumeii
nimerir ntr-o colib unde fur poftii s se aeze pe nite
buturugi de lemn, n faa unei mese chioape, iar stpna casei
le puse dinainte o strachin larg cu lapte fierbinte, muls n
dimineaa aceea i abia luat de pe foc. Nici nu apucaser
drumeii s nceap s mnnce c femeia mai aduse un blid
mare cu fasole ncins, pe marginea cruia sfariau buci de
slnin prjit, printre care se aflau cteva cepe zdravene tiate
sferturi. Copiii gazdelor, trezii din somn, pe jumtate goi i
negri pn n albul ochilor, holbau ochii la strinii acetia doi
care nu se tia de unde picaser n coliba lor i nfulecau cu
poft, fr s scoat o vorb. Omul acela cu barba neagr i
umplea de fric, ziceai c e taman cel cu coame, cruia nu e
bine, Doamne ferete, s-i pomeneasc cineva numele, o fi venit
el cu ceva treburi pe aici, s-i fac mendrele, spurcatul . .. mcar
c parc arta i a om, barba aia a lui nu era de ap, aducea mai
curnd a m tur... Ochii i ardeau n cap ca tciu n ii...
Dumnezeu s-l mai tie, noroc cu cocoana cea frumoas, cu
prul ca aurul revrsat pe umeri, c ziceai c-i taman o zn de
prin poveti, care cic ar fi colindnd i pe aici, prin pdurea
lor... dac nu cumva chiar zn o fi...
Angelica arunca priviri furie spre tovarul ei de drum.
i ddea seama, tulburat, c n nfiarea lui plin de for
avea ceva ce-i aducea aminte de Colin Paturel i o fcea s se
simt atras de el ntr-un mod ciudat. Dar Colin Paturel... Ah,
Colin era Adam, era brbatul fr egal din paradisul pierdut. n
timp ce omul aflat acum lng ea era o fptur a pcatului, un
om al ntunericului i al necredinei.

D oam n, opti n sp im n tat B ertille, m icua


camerist, de cum o vzu ntorcndu-se, a venit pn la ua
dumneavoastr, zu dac v mint!
Cum? La ua mea? Cine a venit pn la ua mea?
Pi cum cine? Umflatul la de Gargantua, mai ntrebai
cine? A zgriat la u, a btut, v-a strigat... i dumneavoastr
nici vorb! Phiiii! S-l fi vzut ce draci pe el!
116 ANNE i SERGE-GOLON
Cred i eu! se alarm Angelica.
Cpitanul reveni n seara urmtoare.
Doamn marchiz! opti el uierat prin u. Doamn
du Plessis! Doamn marchiz!
Palmele lui bteau uor n u, iar nasturii metalici ai
tunicii de pe trupul lui burtos zgriau lustrul lemnului lucrat n
sculpturi delicate.
Angelica asculta sprijinit ntr-un cot. Ghicea dorinele
care l strniser pe Montadour, i auzea respiraia grea dincolo
de u i asta o fcea s se team i s se simt cuprins de
tulburare. ,
C t despre cpitan, acesta n cep ea s cad prad
ndoielilor i s simt un soi de spaim. Marchiza nu rspundea.
De piatr s fi fost i tot s-ar fi nduioat de rugminile lui,
mai ales c purtarea ei din ultimul timp i arta clar c l
apreciaz mult. Atunci? Tcerile acelea stranii de fiecare noapte
ncepeau s-i strecoare nite fiori care de multe ori nu-1 lsau
s doarm pn dimineaa. Slugile trncneau c stpna lor se
prefcea noaptea n cprioar i cutreiera pdurile... Ei drcie,
nu cumva o fi aici ceva adevrat?
Cpitanul Montadour chiar c nu tia ce s mai cread...

Veni toamna i livezile ncepur s dea n prg. Cei trei


frai La Moriniere nu sttuser cu minile n sn. Galopau n
fruntea cetelor lor prin tot inutul, n lung i-n lat, i soldaii lui
Montadour nu prea mai aveau curaj s-i nfrunte. Protestanii
se nmuliser din cale afar, aveau arme i nvaser s le
mnuiasc. Cetele lor deveniser mici.corpuri de oaste cu care
era din ce n ce mai greu s te pui. Din'Tiffauges, din nordul
inutului, pn la Moncontour, n rsrit, protestanii ncepeau
s pun stpnire pe zone ntregi.
Rmnei acolo unde suntei, i scrise guvernatorul de
Marillac cpitanului de Montadour. Regiunea n care v aflai
este focarul cel m ai important al acestei rzm erie i e necesar
s fa cei tot posibilul ca s punei mna ct m ai iute p e capii
cetelor de tlhari.
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________117
i aduga ntr-un post-scriptum:
C t despre p erso a n a care v-a fo s t dat n grij,
consider c este absolut necesar s o in ei sub supravegherea
cea m ai sever. C onstat c tulburrile din acest col a l inutului
sunt departe de a se p o to li i am suficiente m otive s cred c
doam na nu este cu totul strin de ele.
Guvernatorul pomi, n fruntea halebardierilor si, spre
nordul inutului, unde patra sate protestante ndrzniser s in
piept dragonilor. Toate satele acestea fur fcute una cu
pmntul i, n final, halebardierii puser foc. Brbaii, ci
czur n minile lor, fur spnzurai. Ceilali ajunser la cetele
lui La Morinire, ngrondu-le rndurile. Femeile i copiii fur
alungai i guvernatorul porunci ca prin toate satele i trgurile
s fie citit o proclamaie anume: E oprit's dea cineva vreun
ajutor fem eilo r din satele Noireterre, Pierrefite, Q uing i
Arbec. N im eni nu are voie s le ajute.nici cu sfatul nici cu
fapta. N u p o t f i prim ite sub acoperiul nici unei case. N u le va
-da nim eni nim ic de mncare. N u le va p rim i s se nclzeasc
la fo c i nu vor f i lsate s bea ap din fntni. Cine va clca
aceast porunc va avea de ales ntre m oarteaprin bici i cea
prin spnzurtoare.
Apoi guVematorul pom i spre inima inutului, s pun o
- dat mna pe nemernicul de La Morinire, care se afla acum n
fruntea unor bande puternice, ndrznind s se mpotriveasc
pe fa dragonilor lui M ontadour. Cum iscoadele raportau
concentrri neateptat de mari de oameni sub comanda ducelui
de La M orinire, guvernatorul se opri i ceru edililor din
Bressuire s-i trimit grzile acestui ora, care s ntreasc '
rndurile halebardierior lui. Numai c n ultimul tjmp oraul
acesta, B ressuire, devenise protestant aproape cu totul i
guvernatorul nu primi de acolo dect o mn de oameni. ndrjit,
porunci micii lui armate s se pun n mar dar foarte rejede.o
tafet care venea n goan din Bressuire l ajunse din unn cu
o veste care l umplu de furie: aproape imediat dup plecarea
lui, La Morinire nvlise n ora, punnd stpnire pe toate
punctele strategice i, mai ales, ridicnd fr ruine tot ce gsise
n depozitele de arme.
i
118 ANNE i SERGE GOLON
Un om de arme ca domnul de Marillac nu se putea cobor
pn ntr-att nct s se ntoarc s-i ia la goan pe rebeli. Nu
putea recunoate c hruielile astea ncepeau s aduc a rzboi
religios, dac nu cumva era rzboi civil de-a biiielea. Hotr s
se abat pe la Plessis, s se sftuiasc cu Montadour.
Hughenoii pitii n pdurea de la Nieul putur vedea din
ascunztoarea lor m ica oaste a guvernatorului erpuind pe
drumul plin de cotituri, cu oelul halebardelor i al coifurilor
sclipind n lumina soarelui de toamn.
A doua zi guvernatorul plec, n fruntea soldailor lui,
lsndu-i lui Montadour, drept ntriri, doar civa oameni pe
lng cei aflai deja la castel. Erau foarte puini dar Marillac se
lipsise i de acetia cu mare greutate. l ngrijora din cale afar
felul n care oam enii din partea locului, chiar catolici, i
primiser pe soldaii si. Pitiser pinea, vinul i nutreurile,
vicrindu-se ca nu u i c erau i ei muritori de foame, iar
' cnd le venea la ndemn aruncau n soldaii lui cu pietre i cu
ce se nimerea. Era clar c nu avea nici un rost s imobilizeze
aici prea muli soldai, n condiiile n care n orice punct al
inutului puteau izbucni tulburri serioase.
i ncartirui soldaii dincolo de Poitiers i pom i n grab
mare spre Paris, s cear ministrului Louvois20 instruciuni cu
privire la ce avea de fcut mai departe. Situaia l depea i nu
putea decide singur lucruri care era limpede c aveau s se
sfreasc ru.

10
(

Angelica alerga nebunete prin hiurile dese, printre


m rcin ii a sc u ii care i p rin d eau fr m ila h ain ele,
smulgndu-i furioas mantaua din epii lor i fr s ia n seam
ramurile mai joase ale copacilor care, n alergtura ei orbeasc,
i biciuiau fr mil faa.
Deodat, la civa pai de Piatra Znelor, n faa ei se
ridic dintre bolovani, ntunecat i amenintoare, statura
imens a ducelui Samuel de la La Moriniere.
__________________ANGELICA SE REVOLTA.______________ U9_
Aaaal ip ea furioas. V cutam! A i... ai sfrmat
statuile!. Ai ndrznit...
A a cum se profila pe cerul ntunecat, ducele prea; o
adevrat ntruchipare a rului. Simea c l urte din adncul
sufletului i c se teme de el. i asta, n loc s o potoleasc, i
strnea i mai tare furia i o fcea s devin violent.
V ndoiai de mine? C am s v trdez? Deocamdat
dumneavoastr m-ai trdat! V-ai aliat cu catolicii pentru ca
pe urm s-i distrugei! Suntei un om lipsit de onoare!
Se opri, sufocat de furie, simind cum capul i vjie.
Luna, care pn atunci sttuse linitit la locul ei, scldnd ntr-o
lumin lptoas stejarii din jurul poienii, acum i schimba forma
i se mica ciudat dintr-un loc n altul, - rmnnd totui pe
cer, ce e drept, n loc s coboare Ia Piatra Znelor. Angelica se
vzu silit s se sprijine de un dolmen ca s nu cad i contactul
cu piatra rece o fcu s-i mai vin n fire i s neleag c
ducele i scosese mnua i i trsese o palm.
M-ai lovit! fcu ea uluit.
Barba neagr a patriarhului se strmb ntr-o micare ce
sb voia zmbet, un.zmbet fioros ca ntreaga lui fptur.
E-singurul tratament pe care l merit o muieruc
o b ra z n it, m ri el. N iciodat n-am auzit vreo fem eie
ndrznind s vorbeasc aa cu mine. Nici una! Niciodat!
Umilina asta o fcea pe Angelica s-i piard minile de
furie, dar gsi la iueal o sgeat, cea mai ascuit pe care o
putea nfige n inima ducelui.
Femeile! uier ea cu sarcasm. Cred i eu c nu le
putei vedea n ochi, nici nu s-au uitat la aa o pocitanie, Ie-a
fost scrb. Mai curnd ar fi primit dezmierdrile lui Belzebut
n persoan! i dac vreuna...
Nu apuc s termine, c ducele fcu un pas nainte, o
cuprinse de coate strngnd-o ca ntr-un clete i o ridic,
ncepnd s-o scuture ca pe o boccea de rufe.
Dezmierdri? fcu el cu o voce adnc i carvernoas
care pe Angelica o ngrozi. Dezmierdri ai zis, fptur a iadului?
Tu, care ai fost dat lumii spre pcat, tu ndrzneti s vorbeti
de dezmierdri, nefericito?
120 ANNE i SERGE GOLON
"7 ^ 7

O strngea cu o putere ca're o nspimnta i rsuflarea


lui fierbinte parc i prjolea obrazul. Se temea s n-o ucid.
Avusese presimirea c avea s moar de mna lui i iat c
acum presimirea aceasta era pe cale de a se mplini. Pentru
duce n-ar fi fost nici o greutate s-o sugrume cu minile lui uriae,
puternice ca nite cleti de fier. Iar aici, n pustietatea asta, o
putea face fr nici o team c avea s-l descopere cineva.
Se zbtu dii rsputeri, reuind s-i scape puin din
strnsoare, dar nu de tot, aa c ducele o nfc din nou. Se
zvrcolea disperat, strivit de cataramele mari ale centurii lui
i simindu-i faa zgriat de pieptarul lui de piele i de,nodurile
curelelor. Dar fora ducelui o subjuga puin cte puin. Spaima
care o mcina ncepea s se risipeasc, lsnd loc unui alt sen
timent, amestecat, din care i ddea seama ngrozit c nu lipsea
-atracia fizic, dorina aceea primitiv i nelmurit, dar cu att
mai rscolitoare, a crnii. Fierbineala dragostei trupeti, pe care
o crezuse pn atunci adormit n ea pentru totdeauna, se
strnise acum cu o violen de nenchipuit, atrgnd-o nebunete
spre brbatul din faa ei i slbindu-i puterea de a i se mpotrivi,
dei un crmpei de raiune rmas nestins o mpingea s lupte $i
s scape. Dar lumina lunii o lovea n fa, mai strlucitoare
dect i-ar fi putut-o nchipui vreodat, orbind-i i ameind-o...
Nu mai tia cine e i nici ce cuta aici, simea doar prezena
brbatului cu care se afla n marginea poienii, sub lumin
pustiitoare a lunii.

Cu un efort suprem, se zbtu ntr-o ncordare la care


ducele nu se atepta. Scp din sfrnsoarea lui i se prbui n
iarba rece i deja plin de rou, care o ptrunse imediat cu
rcoarea ei, udndu-i picioarele dezvelite n cdere i umerii
dezgolii n frmntarea luptei. Deschise ochii ca trezit dintr-un
vis i privirile i czur pe pietrele goale, rmie din timpurile
druizilor, sclipind parc rele i cu dumnie n lumina lptoas
ce se revrsa de sus, ntr-un peisaj nepmntesc. Avu brusc
senzaia stranie c fusese azvrlit pe alt trm, al puterilor
ntunericului, i i aduce aminte de vrjitoarea Melusine i de
prezicerile ei ciudate...
_______:__________ ANGELICA SE REVOLT_______________121_
Scoase un ipt de groaz i ni n picioare, ncepnd
s alerge nnebunit spre umbra ocrotitoare a copacilor. Simise
instinctiv c scparea era acolo, n pdure, prietena ei, iubirea
ei cea mare de cnd se tia, care niciodat n-o trdase. Paii ei
alergau pe potecile tiute, care acum, n ntunericul dens de
sub coroanele copacilor seculari, nu se mai lsau zrite, dar le
purta n snge de cnd era copil i le urma fr s le caute. Le
mai strbtuse de attea ori n ultimele luni, aa c nu se rtci.
Cnd se ncredin c ducele n-o urmrea se simi n siguran
i i ngdui s se opreasc din cnd n cnd, ncercnd s-i
adune minile. i lsa. cteva clipe fruntea pe scoara cte unui
copac, nbuindu-i gemetele de furie i de ciud care i
izbucneau din piept. Acum, pentru prima oar, pdurea i prea
strin i dispreuitoare. O trdase. Pdurea aceasta, care
totdeauna fusese numai a ei i i tiuse; nelegtoare i plin
de dragoste, toate gndurile, pdurea aceasta era acum a
hughenoilor. Le accepta crimele, ca pe ale braconierilor sau
pe ale tlharilor de drumul mare, ca pe lupoaicele care se
mperecheau. Le primea blestemaii lor de psalmi eretici i i
multiplica n frunziurile ei dese, ca pe ritualurile nfricotoare
ale vrjitoarelor, crora Tc druia binevoitoare buruienile
poienilor ei ca s-i pregteasc din ele fierturile lor diavoleti...
Se simea rnit pn n adncul sufletului, ca un copil
care se vede fr nici un rost i fr nici o aprare pe lumea
asta. Viaa devenise pentru, ea o durere.
Ajunse, prin noaptea ntunecoas, pn n apropierea'
castelului du Plessis i se opri. Aici trebuia s tie dac intrarea
n subteran era supravegheat sau nu - fiindc n-ar fi fost de
mirare ca umflatul de Montadour s fi intrat la bnuieli, s-i
pun nite iscoade pe urme i s dea n sfrit de trecerea aceea
secret de care prea s nu aib nici o bnuial. Duse minile
la gur i huhui de dou ori, scurt, ca bufnia, ciulind urechea.
De sus, din tumul de paz,\rspunsul veni im ediat nsemna c
la castel era linite, Montadour nu-i dduse seama c lipsete
i nu fcuse glgie.
Malbrant Lovitur-de-Sabie apru din ntuneric n faa
ei, cu un felinar orb n mn.
122 ANNE i SERGE GOLON
S v conduc la intrarea n subteran, doamn, o
ntmpin el, politicos dar rece.
Apoi, cnd s ptrund n hruba ngust i lnced care
ducea la castel; se ntoarse spre ea.
Doamn, aa nu se mai poate! izbucni el cu voce
sczut. S rtcii toat noaptea, singur prin pdure, asta e
curat nebunie! Data viitoare merg cu dumneavoastr, s tii.
Cu tot ntunericul, btrnul spadasinii observase hainele
n neornduial, prul rvit i poate i lacrimile care nu
apucaser s i se usuce pe obraji. Angelica se ndrept mndr,
silindu-se s-i ia din nou nfiarea ei obinuit i.cutndu-se
dup o batist.
- Da, doamn, urm Malbrant, data viitoare ori eu ori
La Violette mergem cu dumneavoastr. Pdurea asta e prea
umed pentru sntatea unei doamne gingae, uite c v curge
i nasul, poftim, trebuie neaprat s v nsoeasc cineva. Ca
s nu mai zic c n-am ncredere n la nici ct negru sub unghie,
mai zise el, fr s fac vreo precizare.
i, dup c iv a pai p rin h ru b a aceea um ed i
ntunecoas, se ntoarse din nou spre Angelica.
Dar parc mai poi avea ncredere n cineva n ziua de
azi? C dac-i vorba, nici n tata din groap...
Cnd ajunser la captul drumului i ieir n pivni,
Angelica zise, fcnd semn cu capul spre ncperile de deasupra:
Cpcunul cellalt doarme?
Aha, i zise Malbrant, va s zic Montadour e cpcunul
cellalt. Cine o fi primul? Nu cumva ducele la eretic?

Cum ajunse n camera ei, arunc de pe ea hainele rupte,


se duse n budoarul de alturi n care instalase tot ce trebuie
pentru baie i se spl ndelung cu ap fierbinte, parc vrnd s
dea jos de pe ea orice urm de atingere a ducelui. i tot simea
pe brae urmele strnsorii minilor lui.
Apoi lu cana mare de tinichea plin cu ap rece i i
turn pe umeri, pe spate i pe piept, s potoleasc aria care i
cuprinsese trupul. Iei din baie, se terse ndelung, lu un halat
larg i se apuc s-i pieptene i s-i perie cu grij valurile
bogate de pr auriu care i cdeau pe umeri.
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 123
Se simea mai departe cuprins de durerea aceea pe eare
o d umilina i gndul i era tot la cele ntmplate n noaptea
aceea. Fr s vrea i aduse aminte de suferinele prin care
trecuse p e cnd se afla n m inile piratului nebun de pe
Mediterana, marchizul d Escrainville. Credeam c mai ru
de-att nu se poate, suspin ea ndurerat.
Se ntoarse n budoarul ei i puse sfenicul cu lumnarea
lng oglind. Se plec nainte i se privi, bgnd de seam, cu
tulburare adnc, prefacerile de pe chipul ei. Liniile feei
regsiser ovalul acela delicat care i ddea atta distincie i
pielea devenise din nou'fraged i fr nici un rid. Parc
ntinerise. Minile aspre de la ntoarcerea din pribegie erau acum
moi i catifelate, n ciuda nopilor petrecute prin hiuri i prin
bolovani.-Ochii nu mai erau adncii n orbite iar buzele i
recptaser culoarea de frag dintotdeauna.
N um ai sub um erii obrajilor rm nea o urm nou, o
adncitur pe care n-o avusese pn atunci, un semn tragic al
suferinelor prin care trecuse. i tocmai semnul acesta ddea
chipului ei ca de feti pecetea maturitii depline.
i i spuse c ar fi putut fi nu favorita regelui, ci regina
Franei.,. i dac a tri arfi nsemnat ceva i mai ru? spusese
M adame.
ncerc s-i modeleze expresia feei, ndulcind ceea ce
era prea aspru i prea slbatic n trsturi. Cum ar fi artat.chipul
acesta nou sub eternele farduri de la Ve,rsailles? Tot aa cum
artase i m ai nainte?
Deschise batantele msuei de toalet i scoase la iveal
cremele i pudrele pe care le pstra n potire delicate de onix.
Umbla foarte rar la ele i vederea lor i trezea de fiecare dat
amintiri pe care nu era mereu pregtit s le guste. Mai era
acolo o caset din lemn de santal-ncrustat cu nacru. O trase
spre ea i o deschise, cu gesturi mainale.
Acolo se aflau adunate relicvele vieii ei att de pline de
vltori. O pan a Poetului nesupus, spnzurat pentru versurile
lui necrutoare. Pumnalul lui Rodogone Egipteanul. Oul de
lemn al micului Cantor. Iar dincoace colierul doamnelor din
fam ilia du Plessis-Bellicre, Gel pe care nu-1 puteau pune la gt
124 ANNE i SERGE GOLON
fr s le vin imediat gnduri de rzboi sau rzmeria...
Dou turcoaze puse una lng alta, una primit de la Bchtiari
bey i cealalt de la Osman Ferradji... Nu te teme, peruzea,
stelele povestesc... cea mai frumoas poveste care a fost
vreodat... Lipsea un inel de aur, cel al primei ei cstorii, l
pierduse pe cnd se afla n Curtea Miracolelor i avea bnuiala
c i-1 terpelise noaptea lepdtura de Nicolas, pndind-o cnd
dormea mai adnc ca s i-1 trag pe nesimite de pe deget...
Cumplit i plin de suiuri i prbuiri mai fusese pentru
ea drumul vieii de cnd regele fcuse din Angelica de Peyrac
o vduv fr nume, fr drepturi i fr aprare. Abia mplinise
douzeci de ani. Mai trziu, de cnd se cstorise cu Philippe
i pn s porneasc pe mare spre Candia, anii petrecui n
strlucirile curii de la Versailles puteau fi considerai ani.
linitii. Da, dac se gndea la viaa ei de nalt doamn, care
avea n Paris un palat i o cas somptuoas, creia i se rezervase,
din ordinul regelui, un apartament dintre cele mai frumoase de
la Versailles i care o inea numai n serbri i n recepii
strlucite, dac se gndea la toate astea i spunea c anii aceia
fuseser plcui. Dar imediat i aminea de intrigile n care se
pomenise am estecat mai m ult fr voia ei, de capcanele
nenumrate care i fuseser presrate n cale, n care nici ea
nu-i putea da seama cum nu czuse... Nu, numai linitii nu
putuser fi anii aceia. Dei, dac sttea s se gndeasc, acolo
cel puin Urmase o ordine a lucrurilor aa cum erau ele stabilite
i se aflase printre puternicii acestei lumi.
Ruptura de rege o aruncase din nou n haos. Acel mare
mag, Osman Ferradji, i mai spusese un lucru vrednic de luare
aminte: Puterea pe care Atotputernicul a pus-o n tine nu te va
lsa s te opreti nainte de a fi ajuns la locul ctre care ai pornit.
i care e locul acela, Osman Bey? ntrebase ea, tulburat.
Nu tiu. Dar pn ai s ajungi acolo, ai s faci p ra f i pulbere
tot n calea ta. Chiar i propria ta via.
Da, are s-l vad din nou pe Samuel de La Moriniere.
Trebuia cu orice chip! i are s-i trnteasc n fa tot ce credea
despre el... dei... dei nu-i putea spune chiar tot, mai ales
despre tulburarea asta nesntoas care o cuprindea n prezena
__________________ ANGELICA SE REVOLT______________ .125
lui, n special cnd se arta grosolan. -.. Acum, cnd i aducea
aminte de lupta aceea de acum cteva ore, simea cum i se
strnge gtul i n-ar fi putut v orbi...
Deodat, tresri, ngrozit. Dumnezeule sfinte, nu cumva
era pe cale s nebuneasc? Oglinda din faa ei ncepuse s se
ntunece i din tulbureala aceea pornea s se zmisleasc o
imagine de com ar... o m usta... Dumnezeule sfinte, un obraz
rou i u m flat... chipul acesta se apropia de ea i chiar c aici
se petreceau lucruri necurate... ncepea s capete trsturile
cpitanului M ontadour..,
Angelica se ntoarse ca mucat de arpe i l vzu pe
cpitan rnjind cuceritor n faa ei, rsucindu-i falnic mustile
cu degetele de la mna stng i ncercnd cu dreapta s-i
poarte plria n micarea ce nsoete plecciunea - i cam
att, fiindc burdihanul lui ct toate zilele nu-i ngduia s se
aplece, cel m ult s schieze o micare a gtului i a umerilor
aducnd vag a aa ceva.
Bravul suspintor al marchizei venise ca n fiecare noapte
cu pai neauzii pn la ua ei i ncercase mnerul, cu gesturi
care de acum i intraser m obinuin. Fusese foarte surprins
s vad c acesta, contrar obiceiului urt din fiecare noapte, de
data asta cedeaz, drept care mpisese binior ua i se oprise
n prag, nmrmurit de spectacolul acesta la care nu se atepta:
' marchiza du Plessis, n faa oglinzii, parc ar fi oficiat un ritual...
ei drcie, nu cumva se pregtea s se prefac n cprioar, dup
cum vorbea lumea de prin partea locului? C, dac stai s te
gndeti, oamenii tia proti or fi dar or fi tiind i ei cte
ceva... i n ziua de azi se poate orice i nu mai poi avea
ncredere n nim eni... Dar fie ce-o fi!
Dumneat? reui Angelica s opteasc, plin de
spaim i de scrb. Ce caui aici?
Ah, preafrumoas doamn, m mai ntrebai ce caut
cnd dumneavoastr niv ai avut nermurita buntate.de a-mi
lsa, n sfrit, ua descuiat? Iat-m, aadar, gata s v prezint
omagiile mele cele mai nflcrate, pornite dintr-o inim de
soldat care, dac-mi d voie minunata doamn marchiz s spun
ceea ce...
126 ANNE i SERGE GOLON
Vai de mine, sta-i nebun!
Dar nu apuc marchiza s strige dup Malbrant sau dup
La Violette c Montadour veni spre ea, cu braele ntinse, cu
ochii abia mai vzndu-se dintre crnurile grase de pe faa lui,
care voia s zmbeasc, trecndu-i scurt limba peste buzele
groase i pofticioase.
Dumneavoastr, doamn, adorata i nepreuita stea a
. infinitului bolii cereti...
Altceva nu mai auzi Angelica, respiraia cpitanului,
duhnind a vin i a msele cariate o izbi drept n fa i i strni
o senzaie cumplit de vom.
... care m-ai lsat s suspin atta timp, ntr-o adoraie
plin de devotam ent i supunere... ceea ce eu, doam n
marchiz, ca un supus preacredincios ce v sunt, n-am contestat,
dar nelegnd c acum a venit clipa s primesc n sfrit rsplata
strdaniei mele pe lng nobila dumneavoastr fiin i aa
facndu-se c am gsit i drumul liber...
N u-i prea gsea cpitanul cuvintele, aa cum i le
pregtise pe ndelete i limba lui ncleioat de butur nu
nimerea chiar n chipul cel mai fericit rostirea lor limpede, dar
i spunea, facndu-i curaj ca un adevrat soldat, c nu asta
era acum lucrul cel mai de cpetenie, ci inima lui aprins i
chipeenia cu care, fr ndoial, o dduse gata pe marchiza du
Plessis, care uite c i lsase n sfrit ua descuiat, adic
victoria era aici, la doi pai, iar el nu trebuia dect s tie s-i
culeag dulcile roade... Fcu nc un pas spre adorata inimii
lui dar aceasta, nenelegnd pasmite inteniile lui att de
cavalereti i de pline de sentim ent, se trase iute napoi,
rstumnd unul din potirele de onix, care czu jo i se sparse
cu zgomot.
Angelica se ntoarse iute c fulgerul i scoase din caset
pumnalul lui Rodogone. Braele ntinse ale cpitanului o scoteau
din mini de furie. In toate prile numai brae lacome de brbai,
toate ntinse lacom a chemare, care ddeau s-o cuprind n
mbririle lor. Braele regelui, ale nemernicului de hughenot,
acum umflatul sta scrbos, ca un butoi de osnz... Se simea
ca o marf scoas n priveal i asta o fcea s vad rou n faa
ochilor.
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________127
Pleac de-aici, sau te njunghii ca pe porci!
Uluit, Montadour fcu doi pai napoi, nevenindu-i s-i
cread urechilor.
Doamna marchiz... ... glumete, bineneles...
reui el s biguie, fr s neleag prea bine ce se ntmpl.
Doamna binevoiete s... ... s glumeasc...
Pe fa i rmsese mpietrit acelai rnjet care se voia
ct mai seductor.
Cu ce...? ... cu ce s... s m ...? mormia el
nfundat, dei vedea ce ine Angelica n mn.
Hai, ndrznete!
mi pare ru c doamna.. .-c doamna nu m-a neles...
dei parc eram oarecum nelei...
Dar auzi zgomot i foial n spatele lui i se ntoarse. n
u se adunaser servitorii i se nghesuiau toi, s vad mai
bine. Malbrant, nemernicul la btrn pe care niciodat nu-1
putuse suferi, trecuse de-a binelea pragul uii, cu sabia scoas
din teac, facndu-se c-i cerceteaz vrful cu degetul i c e
foarte preocupat de operaiunea asta. Vljganul de La Violette,
alt lichea i sta, pe care cpitanul regreta acum c nu pusese
niciodat s-l biciuiasc, se juca a batj ocur cu un jungher din
acelea scurte i late, cum purtau mrlanii de pe aici, iar mai
ncolo alii, printre care Lin Poiroux, buctarul, cu o tingire
grea de aram n mn, n vreme ce ceilali aveau i ei cte
ceva, cei mai muli frigri lungi de fier, ascuite la capt. Intrusul
simi cum aburii vinului i se risipesc.
. Putem face ceva pentru dumneavoastr, domnule
cpitan? ntreb Malbrant, cu o voce calm dar din care nu
lipsea o und de ameninare.
Montadour privi spre fereastr, cu intenia vizibil de a
se repezi s strige dup ajutor la soldaii lui de afar, din curte,
dar se ntoarse ctre cei din u i mormi:
Crai-v de aici!
Nu primim porunci dect de la doamna marchiz, n
slujba creia suntem, i-o trnti bos Malbrant, manevrnd de
cteva ori prin aer spada care uiera ascuit, n vreme ce dinspre
ceilali servitori, rmai mai departe n grup compact, venea un
murmur de ncuviinare.
128 ANNE i SERGE GOLpN
ndem narea i iueala lui 'Malbrant l intimidar pe
Montadour, iar cnd l vzu i pe namila de La Violette ajungnd
din civa pai la fereastr i nchiznd-o, nelese c nu mai
avea cum s-i cheme oamenii n ajutor. La Violette se ntorsese
cu faa spre el i continua s se joace cu jungherul acela al lui,
o arm care rar ddea gre. ntr-o clip i ddu seama c puteau
foarte bine s-l njunghie acolo, s-l strpung cu frigrile, s-l
spintece cu sbiile i cu cuitoaiele lor de buctrie fr ca ai
lui s poat interveni. De altfel mai avea aici doar patru oameni,
ceilali erau ntr-un sat din apropiere, unde existau indicii c ar
fi fost adpostii nite tlhari de eretici rnii ntr-o ncierare.
O transpiraie rece umplu ntr-o clip fruntea cpitanului
i ncepu s i se preling pe tmple. Aburii beiei i'se risipiser
de-a binelea i un reflex de vechi soldat l fcu s duc mna la
mnerul sbiei i s-o .trag cu o micare iute i sigur, hotrt
s-i vnd scump pielea.
Lsai-1 s treac, se auzi pe neateptate vocea
marchizei. "
Cpitanul rmase descumpnit.
Cpitanul M ontadour este oaspetele meu, adug
marchiza, pe tonul cel mai firesc din lume. Atta timp ct se
poart cavalerete, nu i se va ntmpla nici o neplcere sub
acoperiul meu.
Montadour iei, nencreztor i zpcit, printre servitorii
care se ddeau carii n sil la o parte din calea lui. Ajunse la
odile de jos unde dormeau soldaii, le ddu deteptarea i le
porunci s vin s doarm n castel, n holul larg din faa
dormitorului lui. Nu se mai simea n siguran aici, pe domeniul
acesta aruncat la dracu-n praznic, printre coclauri... Un cuib
de tlhari aflai toi la porunca unei muieri nebune, asta era
aici, la Plessis, iar el se pomenise taman n miezul viesparului
stuia nenorocit...
Huhuitul scurt i ascuit al unei cucuvele l umplu dintr-o
dat de fiori. Dac ereticii veneau acum s asedieze castelul, l
luau cu minile goale, el, Montadour, nu avea oameni cu care
s-l apere. Ce prostie fcuse!
Era limpede c l ateptau zile grele...
ANGELICA SE REVOLT 129

11
n cadrul uii, puternic luminat de soare, se ivir pe
neateptate dou siluete subiratice, ca de adolesceni,,amndou
nvemntate n negru.
... Florimond! reui s strige Angelica, nevenindu-i
s-i cread ochilor.
Apoi repet, uluit:
Florimond! Doamne Dumnezeule sfinte... Ia te uit!...
i domnul abate des Lesdiguieres!
Veneau amndoi spre ea, surztori. Florimond puse un
genunchi jos i srut mna mamei sale cu gesturi de curtean
desvrit, care o fcu pe Angelica s se simt strbtut de un
fior de mndrie. Acest-tnr gentilom era fiul ei!
Abatele des Lesdiguieres repet i el gestul lui Florimond.
Dar cum ... cum ...? biguia Angelica, fericit. Ce s-a
ntmplat? C um ... ai... Unchiul tu mi spusese...
A r fi vrut s spun att de multe nct nu nimerea s
rosteasc nimic pn la capt. Surprizei din primele momente
i urmase o zpceal amestecat cu team.
Abatele des Lesdiguieres lmuri ca auziser abia acum
de ntoarcerea doamnei marchize du Plessis-Belliere, pe care o
tiau plecat ntr-o lung cltorie. Afar de asta, el avea de
fcut un drum prin aceste pri, ntruct dup plecarea doamnei
du Plessis intrase n slujba monseniorului mareal de la Force,
care l trimisese ncoace pentru rezolvarea anumitor chestiuni
private care nu sufereau amnarerJFiind aadar n trecere prin
Clermont, abatele se oprise- pe la colegiul iezuit, dornic s-l
n t ln e a s c pe fo stu l su m lev F lo rim o n d , iar p rin tele
reverend Raym ond de Sance, fratele doamnei marchize fusese
foarte fericit s-l vad i s i-1 ncredineze, mai grbit dect ar
fi fost de ateptat, pe tnrul su nepot, care tocmai era pe picior
de plecare spre Poitou i avea mare nevoie de un tovar de
cltorie, din cte spunea printele.
D ar... dar... nu neleg... repeta zpcit Angelica.
Fratele meu mi spusese...
130 ANNE i SERGE GOLON %______________
Aici abatele des Lesdiguieres lsa privirile n jos, vizibil
ncurcat.
Din spusele printelui reverend reieea, doamn
marchiz, c Florimond nu... nu a dat satisfacie deplin
prinilor profesori de la colegiu... opti el. De aceea au hotrt
c ar fi mai bine s fie trimis acas.
Angelica privea cnd la abate cnd la Florimond. Abia
dac l mai recunotea. El era, fr ndoial, i totui... Crescuse
nalt i subire ca un lujer, dar prea vnos, cel puin judecnd
dup uurina cu care i inea mai departe n mn cufraul
de stejar cu toart, pe care nu tia unde s-l lase. Mijlocul lui
Florimond, strns ntr-o centur de piele cum purtau colarii i
conopitii, n care stteau nfipte un corn cu cerneal i cteva
pene de gsc prinse ntr-o teac de piele, prea subire i delicat
ca al unei femei. Doisprezece ani! i era deja mai nalt ca ea!
Iar cnd Florimond fcu un gest simplu, o micare a capului ca
s-i dea pe spate o bucl de pr care i cdea n ochi... atunci
Angelica i ddu seama de unde i venea tulburarea care o
cuprinsese la vederea lui. Florimond ncepea s semene din ce
n ce mai mult cu tatl su, contele de Peyrac. Trsturile lui
copilreti se conturau ntr-un profil de o puritate neasemuit.
Un obraz cu linii ferme, deja puin aspre, buzele pline, fin
desenate i cu o micare ironic. Era chipul lui Joffrey de Peyrac,
aa cum ar fi artat dac nu ar fi purtat cicatricele acelea care l
desfigurau i cu care Angelica se obinuise att de greu. Buclele
lui Florimond erau la fel de negre i de bogate ca ale lui Joffrey
iar n ochii lui sclipea o lumini jucu i ironic, ce dezminea
ideea de cuminenie a unui-colar supus.
i se mai petrecea ceva ciudat. Nu-i mbriase fiul i
nu-1 strnsese la piept ca altdat. i nici el nu-i srise de gt,
cum avea obiceiul.
Suntei plini de praf de pe drum, zise ea, i fr ndoial
c suntei i obosii?
Da, doamn, frni de oboseal, rspunse abatele. Am
rtcit drumul i am fcut pe puin douzeci de leghe n plus.
Voiam s ne ferim de cetele acelea de tlhari care cutreier
inutul. n apropiere de Champdeniers am czut n minile
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________131_
hughenoilor i v spun drept c dac nu era Florimond...
Nemernicii voiau s m spnzure, nu le fcuseiii absolut nimic
dar sutana mea preoeasc i scotea din mini de furie. Nu tiu
cum s-ar fi terminat toate dac nu l-ar fi ntrebat pe Florimond...
cnd au auzit c e fiul dumneavoastr iar eu nsoitorul lui,
s-au potolit i ne-au dat drumul. N-am scpat bine de ei i am
dat peste alii, tia nu mai erau hughenoi, erau tlhari ca toi
tlharii, nu voiau dect pungile noastre. Din fericire aveam sabia
la mine i pistoale ncrcate n coburii eii. Sunt nevoit s v
mrturisesc, doamn marchiz, c inutul mi pare din cale afar
de agitat i de nesigur...
:B ine... zise Angelica, acum cred-c cel mai bun lucru
ar fi s gustai ceva.
Slugile se artau pline de zel, bucuroase s-l vad din
nou pe biatul care sttuse i el aici, la Plessis, cu micul
Cantor, aa c n faa drumeilor apru ca prin minune o msu
ncrcat cu brnzeturi i cu fructe, o mic gustare n ateptarea
mesei, care nu era nc gata, dup cum lmuri plin de srguin
majordomul.
Fr ndoial, doamn, c v mirai aflnd c port
sabie, zise abatele cu vocea lui blnd i cultivat. ns domnul
mareal de la Force nu admite ca un gentilohi aflat n slujba sa
s nu p oarte sabie, chiar p re o t fiind. A o b in u t de la
arhiepiscopul Parisului ngduina asta, de a purta sabie, pentru
toi preoii aflai n slujba sa... i care provin din familii no
bile.
Mai departe abatele o lmuri pe doamna marchiz, n timp
ce mnuia delicat tacmurile, c monseniorul mareal, ori de
cte ori pleca n cltorie sau la rzboi, Voia s asculte liturghia
slujit cu toat pomp. Chiar i ntr-o tabr de lupt slujba
divin trebuia oficiat ca n capel, ceea ce uneori duce^la
lucruri oarecum hazlii. De exemplu, preoii slujeau sub zidurile
unei ceti asediate i fumul de tmie se amesteca, fr voia
lor, bineneles, cu fUmul de praf de puc de la tunurile care
bteau fr contenire. Lor li s-ar fi prut cam necuviincioas
alturarea asta, dar pe mareal nu-1 deranja ctui de puin.
Sfnta arc sub zidurile Ierichonului, obinuia el s spun cu
132 ANNE i SERGE GOLON
ncntare. Iat ce fel de stpn i gsise el, abatele des
Lesdiguieres, n absena doamnei marchize du Plessis, pe care
nu spera s-o mai vad vreodat i pe care azi o rentlnea cu o
fericire pe care n-o putea exprima n cuvinte.
n timp ce drumeii isprveau masa, Angelica se trase
lng fereastr s poat citi n linite scrisoarea pe care i-o
trimitea fratele ei. Prinii iezuii, scria reverendul de Sance,
nu erau deloc mulumii de Florimond, care nu ddea rezultatele
ateptate,-n ciuda marilor eforturi pe care le fceau cu el. Nu-i
plcea efortul intelectual i poate c nici nu era capabil de aa
ceva. Avea deplorabilul obicei ca atunci cnd avea or de scrim
s se ascund n cine tie ce ungher ca s studieze globul
pm ntesc sau m anuale de astronom ie, iar cnd venea
profesorul de matematic dumnealui ncleca frumos pe cal i
pornea la plimbare. Pe scurt, era lipsit de cel mai elementar
sim al disciplinei i, lucru nc i mai grav, prea s nu fie
deloc afectat de un asemenea comportament.
neleg, da! tiu ce nseamn asta, i zise Angelica
ridicnd ochii i privind pierdut n parcul cu frunze ruginii,
care stteau s cad.
Toate cuvintele din scrisoarea reverendului nu erau dect
pretexte. Florim ond n-ar fi putut prsi colegiul dect cu
ncuviinarea regelui.
Se ntoarse agitat spre cei ^oi.
Trebuie s plecai imediat, i spuse ea abatelui. N-ar fi
trebuit s vii ncoace i cu att mai puin s-l aduci i pe
Florimond cu dumneata.
Abatele ddu s protesteze sau cel puin s cear lmuriri,
dar fu ntrerupt de sosirea lui Malbrant Lovitur-de-Sabie.
Ah, fiule! rcni elfericit, repezindu-se s-l mbrieze
pe ucenicul lui preferat, credeam c mor i n-apuc s te mai
vd! Ce naiba s-a ntmplat de ai ajuns printre popii ia, unde
n-aveai ce face cu sabia? Cred c a ruginit n teac, sraca, dar
nu-i nimic, nu-i nimic, biete, hahahaha! Avem aici cteva spade
cum nu are mult lume n Frana, le-am ascuit special pentru
tine, taie n draci, mai ceva ca bricele. tiam eu c n-ai s faci
muli purici printre moliile alea i tot ncoace ai s vii!
ANGELICA SE REVOLT 133
i, n timp ce Malbrant, n culmea fericirii, nu mai
contenea cu mbririle, abatele des Lesdiguieres se apropie
de Angelica.
Doamn, cum putei spune aa ceva? murmur el,
blnd dar nu fr o nuan de revolt n voce. Eu m consider
ca innd n continuare de casa du Plessis-Belliere, slujba la
domnul maretal de la Force e ceva temporar, de fapt a fo st, am
i ieit din serviciul lui, fiindc dumneavoastr v-ai ntors. Pot
rmne aici, s-i dau n continuare lecii de limba latin lui
F lorim ond i s-i dau prim ele n o iu n i c elu ilalt fiu al
dumneavoastr, mezinul. Am darul preoiei i pot sluji liturghia
n cap e la c a ste lu lu i, p o t fi d u hovnicul se rv ito rilo r
dumneavoastr...
Biatul sta era ngrozitor de naiv. Incontient de-a
binelea. Angelica nelegea c i poart un devotament vecin
cu adoraia, era sigur c plnsese creznd-o moart, i ddea
seama de fericirea care l cuprinsese vznd-o. vie i nevtmat.
Dar el nu-i ddea seama ct de mult se schimbase situaia
ei? Ce adnc era marcat de pecetea dizgraiei?
Nu simea primejdia rzmerielor care rbufneau n toate
prile aici, n Poitdu? Chiar i aici, n castelul Plessis, care
prea linitit i sigur, pluteau n aer fiirtuna, ura i sngele...
Liturghia? Eti nebun,' domnule abate! Casa asta nu
mai e a mea, e a soldoilor stora nesplai. Sunt prizonier...
umilit eu nsmi..-, sunt blestemat...
. -Vorbise ncet, privindu-1 adnc n ochi pe tnrul abate
cu obraz de copil, ca i cum ar fi vrut s se refugieze n
nevinovia oglindit n ochii aceia curai.
Doamn, rspunse abatele pe un ton plin de pasiune,
toate acestea sunt motive tocmai pentru a accepta liturghia, nu
s-o respingei!
i lu uor mna i i-o strnse cu cldur, n timp ce ochii
lui limpezi strluceau de o buntate nesfrit, care nu putea s
nu conving.
Angelica ntoarse privirile, simindu-se dintr-o dat slab,
i scutur din cap de mai multe ori, va i cum ar fi vrut s
alunge o imagine apstoare.
134 ANNE i SERGE GOLON
n sfrit... Bine. Rmnei... accept ea. i oficiaz
liturghia, dragul meu abate. Poate c n felul acesta are s fie
mai bine pentru toat lumea.

Fr ndoial c era sezonul ntoarcerilor, fiindc dup


dou zile la Plessis pic pe neateptate Flipot, care isprvise cu
leciile de argou pe care le avusese de predat fiului seniorului
italian care l cumprase la Livomo i acum se ntorsese acas
din Italia, scrbit de macaroane i de ptlgele vinete, de care
se jurase pe ce avea el mai sfnt s nu se mai ating n viaa lui.
Bietului biat i trebuise mai bine de o jumtate de an ca s
bat drumul din Italia pn aici, clare pe catr, suind ntruna
muni i cobornd vi pn i se acrise i de astea. Dar nimeni
care l cunoscuse i mai nainte n-ar fi putut tgdui c Flipot
devenise altul. Se vedea de la o pot c soarele arztor al Italiei
i priise de minune iar traiul n lumea mare din Livomo l lefuise
cum n-ai fi crezut. Flipot slujise n magnificele palate italiene,
opere ale unor mari arhiteci i ncrcate cu minuni ale artei
Renaterii, trise n preajma unor mari seniori i a unor doamne
din cele mai alese familii, cptnd ceva de valet de cas mare
desprins dintr-o comedie plin de haz. Asta ar fi putut fi numit
perioada fericit a absenei lui, cci cltoria lung i chinuitoare
prin zpezile i gheurile venice ale Alpilor, urm at de
drumurile prfoase din cmpiile din sudul Franei i pusese i
ea pecetea asupra lui, dar n alt fel. Flipot arta mai clit, mai
trecut prin lupta cu greutile vieii, avea acum faa ars de ger
i de soare i prea mai larg n umeri. Pe scurt, din flciandrul
obraznic i' cu mna lung, care terpelea to ce-i pica'sub ochi
i lua mereu btaie de la cine se nimerea, devenise un brbat
bine cldit, cu o fa plin de isteime, cu cuttura viclean i
parc gata s ia mereu n zeflemea pe oricine. Frumuel, iste
foc i bun de gur cum nu se mai pomenise, Flipot aducea aici,
la Plessis, o not absolut inedit, fiindc fr ndoial c i-ar fi
stat mai bine la un loc cuTioii de buzunare de pe Pont-Neuf
dect aici, n castelul acesta aristocratic.
Nu te-ai gndit s ncerci mai curnd s te duci la
Paris? l ntreb binevoitoare Angelica.
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 135^
Oho, am i fost, doamn, ca s m interesez ce se mai
aude cu dumneavoastr. Cnd am auzit c v-ai ntors din
cltorie i suntei aici, la castel, m-am aternut din nou la dram.
i de ce n-ai rmas la Paris? vru Angelica s tie.
Dezgheat cum eti, gseai imediat un loc bun ca valet.
Doamn marchiz, prefer s m aflu n slujba domniei
voastre, rspunse Flipot cu o plecciune perfect, care o ls
uluit.
Flipot, care odinioar o lua cu coan marchiz i scpa
tot la dou-trei vorbe cte o njurtur, auzi cum vorbea! i ce
plecciuni! i ce maniere alese! S nu-i vin s crezi!
Al dracu talianu! exclam Flipot, uitnd pentru
moment purtrile de cas mare deprinse la Livorno. Atta
frichineal am nghiit acolo la ei c mi s-a fcut acru de casele
mari, n soarele m-sii, mi-era i mie dor d e ...
Adic cum, mgarule! La mine nu e cas mare? Ia
vezi, c acuma te crpesc de vezi stele verzi!
Aoleu, coan inarchi... ... sta, vai de mine,
doamn marchiz, n-am reuit s m fac neles, voiam s m
exprim c la domnia voastr m simt ca acas, nu printre strini,
s scuze preanobila doamn marchiz.
i Flipot fcu cea mai distins din plecciunile de care
era el n stare, considernd c a dres busuiocul.
La mine nimic nu e sigur. M aflu n dizgraia regelui.
Tu eti un copil al Parisului, nscut i crescut acolo, aici nu eti
la locul tu.
i unde m-a putea duce, doamn marchiz? fcu el
cu amrciune. Familia mea asta e, casa dumneavoastr. i
dumneavoastr personal mi-ai fost ca o mam de pe cnd eram
la Tumul Nesle i m-ai aprat ca s nu m bat toi. tiu eu ce
tiu. C dac-i vorba s m ntorc pe Pont-Neuf i s ncep iar
s umblu la buzunare la lum e...
Flipot! Ndjduiesc din toat inima c ai lsat obiceiul
sta nenorocit!
Ei, aia-i alt treab. Oricum, tiu s-mi strunesc mna,
s n-o ia razna adic, dar doamna marchiz nu binevoiete s
se ntrebe din ce am trit eu tot drumul de la Livorno pn la
136 ANNE i SERGE GOLON
Paris i de la Paris ncoace? Drept e c dac nu tii s trieti
dect din asta, atunci chiar c e nasol. Cnd eram n Curtea
Miracolelor mi-aduc aminte c era .un btrn, mi se pare c
mo Hurlulot, care mereu ne zicea: M biei, fii ateni aici,
la mine, voi v-ai nscut ca s murii spnzurai, la e rostul
vostru pe lumea asta. Eu nu prea-mi ddeam seama ce voia el
s zic cu vorbele astea ale lui i nici acuma parc n-a fi de
acord. Ei, de ce s zic, dac-mi pic din cnd n cnd cte o
ocazie gras parc e pcat s-o scap, dar altfel, ca s zic aa,
prefer s rmn n serviciul casei dumneavoastr.
- Dac aa stau lucrurile... eu nu te pot alunga, Flipot.
Bine, rmi. La urm a urmei noi doi avem attea amintiri
comune!
In aceeai zi, pe sear, sosi un coropcar i o servitoare o
anun n oapt pe doamna c omul are s-i transmit ceva
din partea fra telu i ei Gontran. Angelica simi c o ia cu
ameeli i-i ceru fetei s repete cuvintele acestea, apoi i spuse
c fie ce-o fi. i se duse n buctrie, unde omul, nconjurat de
servitoarele cu priviri curioase i lacom e, i desfcuse
boccelele. Panglicue, ace de pr, piepteni cu bucele de sticl
colorat care, cu puin bunvoin, puteau trece drept rubine
i safire, cingtori, catarame, leacuri de tot felul i, pe lng
astea, ceva ce nu prea' se vedea la coropcarii obinuii: mai
multe tablouri mici ct palma, pictate n culori iptoare,
propriile lui creaii dac inem seam de pensulele i de
borcnaele cu vopsele care se vedeau mai ntr-o parte.
Dumneata ai zis c vii din partea fratelui meu Gontran?
l ntreb ea fr nici o introducere.
Da, doamn marchiz. Fratele dumneavoastr lucreaz
cu noi la Versailles i cnd am pornit n cltoria de meter21 el
mi-a zis a: Nu cumva s uii, cnd treci prin Poitou s treci
neaprat i pe la castelul Plessis-Bellire, vezi ca e lng
Fontenay, ajungi repede. Ceri s vorbeti cu stpna, e sor-mea,
i dai asta din partea mea.
De ct timp nu l-ai mai vzut pe fratele meu?
p i... s tot fie, aa, vreun an i mai bine.
Asta lmurea lucrurile. Omul nu era un impostor. i, n
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 137
timp ce povestea ce lungi drumuri fcuse prin Burgundia, prin
Provence, prin Roussillon, scotocea prin bulendrele de la fundul
boccelei de unde scoase o geant de piele i din ea un sul
nfurat cu grij n pnz groas,
Angelica lu obiectul acela ciudat, l cinsti cu cteva piese
de aur pe drumeul sosit de departe i porunci slugilor s aib
grij cum se cuvine de el, dup care urc n cam era ei,
nerbdtoare s vad ce i trimisese, cu puin nainte de a muri,
nefericitul Gontran.
Era un tablou. i, n faa lui, Angelica simi c i se taie
respiraia. Cei trei fi ai ei, att de natural pictai nct s-ar fi zis
c erau vii. n prim ul plan venea Cantor, cu chitara i m brcat
n costum ul lui verde, care i venea cel m ai bine din toate,
subliniindu-i verdele adnc al ochilor. Gontran tiuse s-i prind
expresia aceea nedefinit, de veselie i visare n acelai timp.
Era Cantor, copilul ei, trup din trupul ei, pierit n valurile
M ed iteran ei, dei din to a t fiin a lui em ana o v ita lita te
clocotitoare i noiunea de moarte nu purtea avea nimic comun -
cu el. Eu am s triesc mereu, spunea el de cnd era mic.
Florim ond era m brcat n rou. i, ca printr-un adevrat
miracol, Gontran tiuse s-i dea trsturile de adolescent pe .
care b iatu l le vdea acum , dup atta tim p; D elicatee,
inteligen, pasiune clocotitoare. Prul lui negru punea o pat
discret pe'coloritul plin de via al tabloului i scotea mai
puternic n eviden verdele, roul, i mai ales rozul pur al feelor
lor copilreti i aurul bogat al buclelor m icului Charles-Henri.
A cesta sttea ntre cei doi frai ai si m ai mari, nvem ntat
ntr-o rochi alb, ca orice copil m ic, i prea un nger introdus
acolo, ntre cei doi biei, printr-un capriciu al artistului. ntindea
m nuele lui dolofane s se prind de Florim ond i de Cantor,
dar acetia nu preau s-l ia n seam. Asta putea fi ceva simbolic
i A ngelica sim i cum i se strnge inim a. Cine ar fi putut
ptrunde n adncurile sufletului acestui m are artist care fusese
Gontran? S fi avut el un presentim ent, aa cum tiuse s-l
vad pe-Florim ond cum va arta peste un tim p? Cei doi frai
m ai m ari,-fiii contelui de Peyrac, m ai n fa, ndrznei i
clo co tin d de v ia, purtnd sem nul v ita lit ii m eridionale
138 ANNE i SERGE GOLON
motenite de la tatl lor, iar cel mic, fiu al marealului du Pessis,
mai retras, ginga i de o frumusee rpitoare, dar singur...
Gndul acesta o fcea s i se strng inima. Privi mult
timp tabloul, parc intrigat de ceva nedefinit din trsturile
micuului Charles-Henri. Da, asta era, tresri ea. S.eamn cu
sora mea Madelon! Era Charles-Henri, aici nu mai ncpea
nici o ndoial, i totui avea trsturile lui Madelon. Numai
penelul unui mare artist putea face asta. Iar mna care inuse
penelul acesta czuse inert. Moarte. Via. Surpare i venicie.
Uitare... nviere...
Privind tabloul acesta, Angelica avea impresia c vede,
ca n jocurile unei prisme sau aa cum umbra norilor acoper
pe rnd zonele unui peisaj, faetele cnd ntunecoase, cnd
strlucitoare, ale propriei ei viei.
i avea presimirea c nc multe unghere i rmneau
netiute...

Florimond nu pusese nici o ntrebare. Constatase prezena


soldailor n parcul castelului i a cpitanului Montadour care
se purta ca un adevrat stpn al locului, dar nu comentase n
nici un fel. Timpul petrecut la iezuii avusese totui o anume
influen asupra lui.
Din noaptea aceea, cnd oamenii de la Pessis i artaser
limpede c nu mai erau dispui s se lase clcai n picioare,
cpitanul Montadour se schimbase mult. Purtarea lui era acum
un amestec nelm urit de furie neputincioas, de arogan
nestpnit, de orgoliu rnit i de ameninri ascunse. Lipsea
cu zilele, pornind la vntoare de hughenoi, iar castelul rmnea
n timpul acesta n grija unui lociitor al su i a unui pumn de
soldai. Dar hughenoii nu mai erau aceiai de anul trecut. Se
ascundeau prin mlatini i prin pduri i vai de soldatul care
rmnea n urm sau o lua razpa dup cine ie ce i se nzrise.
A doua zi l gseau cu beregata retezat, aezat ca o brn de-a
curmeziul dmmului. Drept represalii, Montadour pomncea ca
primul ran care i cdea sub ochi s fie spnzurat i se mai
ntmpla ca acesta s fie. catolic. n urma lui se auzeau acum
din toate prile sudalme i blesteme grele.
139
_____________ ANGELICA SE REVOLT__________________
ncepuse s bea mai mult dect. nainte. Spaimele tulburi
i dorinele arztoare care l bntuiau peste noapte se prefceau
ziua n furii dezlnuite care aduceau adeseori a accese de
nebunie. Cpitanul urca scara cu pai nesiguri i ddea din
rsputeri cu sabia n pereii i n balustrada de marmur, rcnind
ameninri i blesteme. Tablourile lungului ir de seniori du
Plessis, durnd din timpurile cruciadelor, erau prea sus ca s
poat ajunge la ele i priveau m ndre i dispreuitoare la
soldoiul sta pntecos, care i arta vitejia n timp de pace
asupra unor oameni fr aprare. Cnd l vedeau c ncepe iar
s trag la msea, oamenii lui aveau grij s nu-i stea n preajm.
Devenise primejdios pentru oricine. I se nzreau n toate prile
numai spioni de-ai blestemailor de eretici. Simea ochi vrjmai
pndindu-1 sfredelitori dindrtul uilor i cteodat auzea' i
rsete batjocoritoare, care de-a dreptul l scoteau din mini, dei
era numai micul Charles-Henri care rdea de jocurile pe care i
le fcea Barbe ca s-l nveseleasc. Atunci cpitanul izbucnea
ntr-un potop de njurturi cumplite. Se simea singur i prsit,
lsat n voia demonilor i' vrjitoarei steia nem ernice,
, marchiza asta-nfrit cu dracii din iad, care cine tie ce fcuse
i dresese de izbutise s-l solomoneasc n halul sta, facndu-1
neom. Uneori, cnd bea chiar peste msur, ncepea s plng
cu amar de durerea propriului lui destin nemilos, apoi l apucau
de-a binelea nbdile.
Curv nenorocit! urla el de rsuna tot castelul i
mtura cu o micare scurt i furioas tot ce era pe mas n faa
lui. Curv! Cea n clduri! Crezi c nu tiu unde mi umbli
nopile, ai? C te duci n pdure la hndrlii ti s te ia n
proap? Aaaah! pi soarele i grijania i anafura i nsctoarea
cui te-a fcut, las, c dac nu pun eu mna pe tine i vezi tu,
fleoara dracului... Huuuuooo! Ceaaaa! Aaaaahrrrhrrh!...
parastasu...
De obicei, cnd ajungea aici, cpitanul rsturna masa i
se ridica, nu fr oarecare greutate, silindu-se s ajung la scara
de marmur care ducea sus, spre apartamentele marchizei,
hotrt s-i arate el, uite-aa, cine e adevratul stpn la castelul
du Plessis. Numai c dup cteva trepte puterile nu-i mai erau
140 ANNE i SERGE GOLON
la nlimea semeelor intenii, drept care ori rm nea pe scri
ori venea de-a berbeleacul napoi, linitindu-se i punndu-se
p e un sforit rsuntor ca un adevrat viteaz.
Angelica i auzea de sus ocrile i njurturile dar nu
punea prea mare pre pe ele. i totui i se strecura n inim un
fir de ngrijorare. D e unde tia.el de peregrinrile ei nocturne
prin desiurile pdurii? N u cumva se gsise cineva care s o
vad i s-i spun cpitanului? De multe ori discursurile lui
pom eneau ceva despre o cprioar, despre n ite v r ji...
Altminteri nu avea motive de ngrijorare. Ba chiar observ c
de la un timp cpitanul nu mai era att de slobod la gur cum l
tia.
ntr-o sear, cnd buse zdravn, dup obiceiul, lui, i
mugea ca un taur mpotriva trturii pe care avea s-o nvee el
minte, M ontadour simise pe neateptate o neptur ascuit
n prile moi i se ntorsese ca ars, s vad care o fi porcul i
m garul... n faa lui se afla un copilandru care se ju c a alene
cu spada.
S neleg, cpitane, c termenii pe care i folosii se
refer la mama m ea? rosti acesta i cpitanul, deslui, ca prin
cea, trsturile lui Florimond. Dac e aa, cpitane, va fi
nevoie s-mi dai satisfacie.
) 9

T urbat de furie, M ontadour trase spad a i, p rin tre


njurturi, se npusti asupra piciului stuia, hotrt s-l spintece
ca pe un pui de gin. D ar er prea greoi i buse prea mult; Nu
vedea n faa ochilor dect o claie de pr negru care slta n
toate prile i nu se lsa nimerit i despicat de spada lui.
ncerc o fandare dar simi c picioarele nu l-ar fi ajutat i
renun, ridicnd braul i izbind din rsputeri. n clipa aceea
simi o durere ascuit la subioar i spada i scp din mn.
Puiul de lup, feciorul lupoaicei, al celei, l rnise!... Cpitanul
scoase un urlet slbatic, chemndu-i oamenii, care nvlir
nspimntai de ce putea s-i atepte. Cnd era beat, cpitanul
era n stare de orice.
Punei m na pe feciorul de curv i facei-1 felii! zbier
Montadour.
Dar Florim ond trase un pumn n nasul prim ului care se
repezi la el, puse piedic urmtorului i se fcu nevzut.
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________14l_
Aburii beiei ncepur s se risipeasc i cpitanul i ddu
seama c nu era deloc ntr-o situaie de invidiat. Da, avea s-i
spnzure pe toi nenorociii de la castel, cuileoara lor de stpn
cu tot i cu obrznictura aia de fiu-su, era n dreptul lui, dar
deocamdat trebuia s strng din dini. Mare lucru nu putea
face. Era izolat aici, legturile cu trupa domnului de Gormat
erau tiate i i venea s bage mna n foc c scrisoarea, prin
care i cerea domnului de Marillac s-i trimit urgent ntriri
fusese interceptat de cinii de hughenoi. Trebuia fcut ceva,
altminteri...
n zilele urmtoare se atept la acte mai ndrznee din
partea lui Florimond, care ns nu prea a da vreo urmare
incidentului. Zdrngnea ntruna spada n tovria diavolului
_luia btrn de Malbrant, alt lichea pe care ar fi trebuit s-o
spnzure de la bun nceput dac ar f i avut puin spirit de
prevedere, i cteodat l mai vedeai cu ei i pe aschimodia aia
de pop, Lesdiguieres sau cum patele m-sii l mai chema i
pe scrnvia aia, pe nemncatul la care lsa scripturile i
terfeloagele lui popeti i latineasca lui i nvrtea spada mai
ceva ca soldaii lui, ai lui Montadour. Alteori l vedeai pe scrba
aia mic de Florimond pornind la vntoare, fie singur fie cu
matahala de La'Violette, i se mai ntorcea seara sau a doua zi
pe la prnz. Nu se gsise vreun urs s se nfrupte din el, prea nu
era de soi, cine tie cu ce grjdar l-o fi plmdit ceaua de
m-sa prin paie. Ba cteodat l mai lua cu el i pe nprstocul
la schimonosit de Charles-Henri, alt artare i sta, c era
splcit de-i venea ru cpitanului cnd se uita la el, alt isprav
de-a m-sii, cu alt tat, c nu mai tia nici ea cu cine i plodise
de nu semnau ntre ei nici de-ai dracului, nici n-ai fi zis c-s
frai... Eh, nu-i nimic, urma alege, i spunea ctrnit cpitanul,
gustnd de pe acum cupa plin de delicii a rzbunrii, las,
vedem noi care pe care...
Angelica ddu ntr-o zi peste Florimond i Charles-Henri
n colul unuia din saloanele mari de jos, unde de obicei nu
intra nimeni dect atunci cnd la Plessis era lume mult. Artau
exact, ca dasclul i colarul. Florim ond desfcea n faa
mezinului cte un scule mic de pnz groas i ntreba sever:
142 ANNE i SERGE GOLON
Cum se numete materia asta?
Sulf, vulgo pucioas.
Bine. i dincoace ce e?
Salpetru de Chile.
Adic? Numele lui, care e?
... azotat de sodiu. Sub form de .cristale.
Foarte bine, domnule marchiz. Vd c eti atent i m
bucur c prinzi repede. Praful sta negru cum se numete?
tiu, e mangalul pisat pe care l cerneai tu ieri prin
sita de mtase.
D om nule! se ridic intrigat i aspr vocea lui
Florimond. Rspunsul e corect, dar colarul trebuie s se
adreseze profesorului.cu dumneavoastr!

ntr-o noapte, o bubuitur nprasnic rsun la civa pai


de intrarea de onoare i o sgeat luminias, care te orbea, se
ridic sfrind i mprtiind o jerb de scntei, cznd n iarba
de pe pajite.
Alarm! rcnir soldaii, care n ultimul timp, la ordinul
cpitanului, dormeau mbrcai i cu armele la ndemn i
sreau la cel mai mic semn, ngrozii c puteau fi atacai prin
surprindere de hughenoi i mcelrii.
Montadour nu era la castel i soldaii erau i mai ngrozii,
neavnd de la cine s primeasc ordine. Sergentul Lacoche,
rmas mare i tare n lipsa cpitanului, porunci s treac fiecare
la postul lui, ce-o fi o fi! Dac erau atacai, aveau s-i vnd
scump pielea.
Atacatorii fur identificai imediat i arestai. Numai c,
la lumina fcliilor, sergentul Lacoche constat c-lucrurile nu
stteau aa cum se temuse el.
Unul din arestai era Florimond. Negru i plin de funinghe
pe fa i pe mini, mai inea nc n mn o drcovenie cum
soldaii nu mai vzuser i care ar fi adus, poate, a flint
rneasc dac n-ar fi fost mai curnd un fel de meli de
cnep, numai c nici meli de cnep n-avea cum s fie, fiindc
avea nite crlige cum nici naiba nu mai vzuse iar meli nu
are roi dinate ca nzdrvnia asta... Ct despre cellalt
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________143_
atacator, acesta nu era altul dect micul Charles-Henri, n
cmu de noapte, care btea mereu din palme, fericit c
mainria ticluit de dasclul lui mersese de minune.
Toat lumea'ncepu s rd i cei mai tare rdeau soldaii,
ncntai c toat spaima le fusese degeaba.
Angelica rdea i ea ca toat lumea i dintr-o dat i
ddu seama, surprins, c nu mai rsese de foarte mult tim p....
era un rs care i uura inima dar parc i aducea i lacrimi n
ochi.
Ah, mpieliaii, mormia Barbe, fcnd ca totdeauna
pe nemulumita, c numai la prostii le ade mintea, de nu mai
poate avea omul o clip de linite din pricina lor...
La castel nu se-mai simea atmosfera aceea apstoare.
A n g e lica i spunea c p o ate litu rg h iile ab atelu i des
Lesdiguieeres nu fuseser n van.
A doua zi un oim ncepu s dea roat donjonului i
Florimond se npusti n buctrie, nh mnua de zale a lui
La Violette i un copan de gin dintr-un morman de hartane
care i ateptau rndul s ajung n oal i se repezi n goan
pe scri pn sus, plin de ndejde, urm at de abatele des
Lesdiguieres, care era intrigat de graba asta dar rmnea tcut,
(tem ndu-se s nu atrag atenia cuiva care's raporteze
cpitanului. Abia se putea ine de Florimond, care zbura pe
scri n sus, fierbnd de nerbdare. Mai ncercase La Violette
s-l mprieteneasc cu oimul i de fiecare dat experiena
dduse gre. Poate acum...
D ar n lip sa lui La V iolette oim ul ovi puin,
nencreztor, mai fcu dou sau trei ocoale, din ce n ce mai
scurte, apoi catadicsi n sfrit s se lase pe mnua cunoscut,
ademenit de bun seam i de bucica gustoas cu care l mbia
de zor Florimond. Acesta i desfcu uurel pungua legat de
unul din picioarele mesagerului i l ls s-i vad de ospul
lui.
Florimond i abatele coborr scara i se duser cu
mesajul la Angelica. Cnd nelese despre ce e vorba, aceasta
se fcu roie ca focul, dar se stpni, desfacnd peticul de hrtie
i recunoscnd scrisul mare i lbrat al ducelui... care o chema
s se ntlneasc la noapte la Piatra Znelor...
144_______________ ANNE i SERGE GOLON__________________
Ei nu, c asta era chiar culmea! Auzi obrznicie! Chiar la
Piatra Znelor...
' ! i Angelica strnse din dini, furioas. Gu ct dispre o
privea bdranul acela din moment ce ndrznea s o cheme s
se ntlneasc exact n locul unde o jignise amarnic, ca un rnda
de la grajduri! La Piatra Znelor! O chema la ordin, scurt i
cuprinztor, ca pe orice nesplat de sergent. i poruncea! Ei,
marchizei du Plessis-B elliere i poruncea sa fie la Piatra
Znelor... Chiar ocredea servitoarea lui? Da? Nu-i nimic, are
s-l nvee minte, s nu se mai poarte aa cu o doamn. N-are
s se duc. Nu putea nici mcar s se gndeasc la aa ceva...
singur cu el n pdure, n ntuneric... tulburat de mirosul lui
ptrunztor, rscolit de dorine^.. Dac ducele avea s-o ating
din nou, ea ce trebuia s fac? ncerca s-i alunge din minte
imaginile de data trecut, umbra uria a ducelui aplecat spre
ea i scuturnd-o ca pe un fulg... Era cu neputin, amintirea
asta prea o tulbura!
Apoi, printr-o stranie asociaie de idei, i aduse aminte
c venise toamna i ea nu fcuse actul de supunere ctre rege.
De bun seam c de la Versailles fuseser trimii oameni care
s-o aresteze, numai c era greu de ajuns pn aici, prin acest
Poitou unde nici un drum nu mai era sigur, unde rsculaii
forfoteau n toate prile. Ar fi fost nevoie de o armat ntreag
ca s poat rzbate. Aici, la Plessis, era linite, dar la o fug de
cal mai ncolo oamenii erau stlcii n bti, cpiele le erau
aprinse, femeile trte de pr prin praful drumului ca pe vremea
nvlirilor barbare... La liturghie, cini eretici ce suntei! i
ranii, nnebunii de chinuri, n loc s mearg la liturghie, luau
calea codrului i sreau n beregata oricui, ca fiarele turbate...
Se sim ea p riv it de F lorim ond i de ab atele des
Lesdiguieres i asta o fcea s se simt i mai stnjenit. Oriunde
s-ar fi dus i orice ar fi spus, parc" ar fi urmrit-o nencetat
privirile lor candide i ntrebtoare. Regele tiuse ce face
trimindu-i-1 pe Florimond. i aducea aminte de cuvintele
moaei: C opiii... dac n-ar fi aa drglai... i dac-i iubeti
ct poi, tot te ncurc. Dac nu-i iubeti, ajungi s-i blestemi
zilele... n simplitatea gndirii ei, femeia aceea rostise lucruri
_________________ ANGELICA SE REVOLT______________ 145
care puteau cuprinde i un dram de adevr. Copiii o fceau s
se simt slab i mai ales vulnerabil...
Era vulnerabilitatea unei inimi care avusese de ndurat
prea multe lovituri i care acum ovia. i spunea adeseori c
ardoarea ei.de odinioar fusese stins n valurile Mediteranei.
Avea momente cnd se considera clit de ncercrile prin care
trecuse, dar pn la urm nelegea c gndurile care o bntuiau
se dovedeau mai puternice dect tria cptat atunci. Puteri
crora nu li se putea mpotrivi o trau cu de-a sila. Tot ce i se
ntmpla, tot ce vedea, tot ce atingea, toate i ddeau o stare de
ru care o exaspera. Nu se putea opune, nu putea s lupte. Auzea
n umezeala serilor de toamn cornul trist al lui Isaac de
Rambourg, cntnd lung i tnguitor, ca o chem are... o
chemare? O chemare spre ce? N u-i putea da seam a. Se
neleseser n privina unor sem nale pe care baronul de
Rambourg s le transmit prin cntarea lui, lucru obinuit care
nu prea nimnui suspect. O anumit succesiune a notelor i
fcea cunoscut c se ntmpla ceva important dar abia dac i
ddea seama de asta. Sunetul cornului o umplea de tristee i
de o tnjeal nesfrit, cu chemri tulburi spre ceva nedefinit
dar cu att mai puternic i mai strivitor.
Ua se deschise cu violen, gata s se desfac n buci,
i n salon nvli La Violette, gfind, lac de transpiraie. An
gelica ddu s-l repead, dar nu avu-timp.
Doamn, rcni valetul, trebuie s venii acuica! Nici
nu tii ce nenorocire se petrece cu femeile din Gtine, tii,
satul acela de hughenoi! E prpdul de pe lume, doamn!...
Stai, s neleg i eu, l ntrerupse poruncitoare An
gelica. Satul sta, Gtine, a fost ars i femeile au fost alungate
din p o ru n c a g u v e rn a to ru lu i... ' cu o rd in e le acelea
nemaipomenite, s nu ndrzneasc nimeni s le dea adpost
sau mcar o bardac cu ap...
Da, doamn, i srmanele femei s-au dus la conacul
domnului de Rambourg i el, sracul, le-a primit, n-avea ce
face altceva, c era pcat de Dum nezeu...
Zi o data, deteptule, nu m mai fierbe atta! Ce s-a
ntmplat cu ele?
146 ANNE i SERGE GOLON
Pi... s-a ntmplat, doamn, c borosul nostru de
M ontadour, dar-artoi dracii-n burdihanul la al lui, te
pomeneti c o fi i aflat de ele i din clip n clip poa s pice
acolo, cu nenorociii lui de dragoni! i bietul domn de Rambourg
i-a pierdut capul de tot, zice c acuma chiar c nu mai tie ce
s fac, sracul, i vrea s se sftuiasc cu dumneavoastr. Cic-
dac d Montadour peste femeile alea la conacul lui, l spnzur
i pe el la un loc cu ele, i cu toat familia... O trl ntreag de
copii, dumneavoastr nu v gndii? C doar nu-i de colea!
Peste cteva minute Angelica ieea valvrtej din subteran
i ncepea s alerge ct o ineau puterile prin pdure, spre
castelul bietului baron de Rambourg, conacul, cum numise La
Viole'tte drpntura aceea care cndva fusese o reedin
seniorial plin de mreie.
- Femeile din Gtine abia sosiser la castel i se aezaser
pe jos prin buruienile nalte din curte, la piciorul donjonului.
Erau sleite de puteri. i ineau pe lng ele copiii slbnogi i
toi nfulecau cu lcomie codrii de pine .pe care doamna de
Rambourg poruncise slugilor s le aduc degrab. Altceva nu
avea s le ofere dect pine goal, dar femeile i copiii din
Gtine nu mai vzuser de zile ntregi ceva de mncare i asta
li se prea acum un adevrat osp.
Toi aveau priviri dezndjduite i hainele de pe ei, rupte
i zdrenuite, erau pline de praf. Femeile i povesteau baroanei
ce chinuri nduraser n zilele astea, drumul anevoios prin
pdure sau prin coclauri greu de strbtut, rutatea catolicilor
de prin satele pe unde trecuser, preoii care strneau oamenii
s aplice cu strictee porunca guvernatorului. Nici mcar o coaj
de pine... ap beau din grle sau de prin mlatini, de fntnile
de prin sate nu aveau voie s se ating. Le spurcau! Se hrniser
cu rdcini smulse din pmnt cu minile goale sau, noaptea,
cte unele ajunse n culmea dezndejdii ndrzneau s intre n
cte o tarla i s dezgroape pentru copiii lor lihnii de foame
cteva gulii sau doi-trei napi. Ar fi fost fericite s dea peste
vreun suflet milos care s le ngduie s se adposteasc la un
loc cu cinii: vara mai fusese cum mai fusese, dar toamna era
rece i umed i peste noapte drdiau de frig. Tot timpul soldaii
__________________ ANGELICA SE REVOLT ________ 147
erau pe urmele lor i din timp n timp, cnd se opreau s se
odihneasc, se trezeau n ropot de copite i asupra lor se abtea
o ploaie de bice. La liturghie, vrjitoare nemernice! La liturghie
cu voi i cu puii tia de cele! Lsai-1 pe diavolul la care v
nchinai i ntoarcei-v la Dumnezeu!
ntr-o vreme reuiser s ptrund n marginile inutului,
unde ducele d La Morinire stpnea drumurile i soldaii nu
prea se ncumetau s se avnte. Acolo nefericiii pribegi se
putuser odihni pe la fermele coreligionarilor lor, dar acetia
erau i ei ruinai de expediiile de pn atunci ale dragorilor i
abia dac aveau cu ce-i duce zilele. O luaser spre valea rului
Vendeea, unde auziser c ar fi mai bine, dar abia ieiser din
mlatini i dduser peste dragonii roii ai lui Montadour, care
se artaser de o mie de ori mai cinoi dect ai guvernatorului.
C ineva le ndrum ase pe nefericitele fem ei spre castelul
baronului de Rambourg,. care fr ndoial c nu avea s le
alunge dac i bteap n poart. Cu ultimele puteri izbutiser s
se strecoare pn aici, nainte de a prinde de veste soldaii lui
Montadour i s le ucid, cu copii cu tot.
O draslele stpnului locului, unele nc m ici, cu
lumnrele sub nas, priveau cu ochi uimii spectacolul acesta
cum nu mai vzuser. Printre ei Angelica vzu... Doamne, nu
se putea, ncepea s vad aiurea! i totui... Lng unul din
bieii baronului, Nathanal parc l chema, sttea Florimond
n came i oase! Ce Dumnezeu cuta el aici,.la Rambourg, cnd
din clip n clip...
Florimond! ip ea scoas din fire. Ce-i cu tine aici?
De ce te bagi tu n lucrurile astea care nu te privesc?
Biatul zmbi calm i rmase tcut. Din vremea cnd era
la colegiu se nvase s nu rspund nimic cnd era luat la
rost. Pe unii asta i scotea din srite i contribuise la numele .
ru pe care i-l ctigase printre prinii iezuii.
ntre timp baroana de Rambourg, cu micri greoaie, ca
una care peste puin timp avea s druiasc soului ei un nou
motenitor, mprea femeilor i copiilor azime fierbini, atunci
luate de pe plit. Pinea, ct fusese la cmar, se isprvise i
timp pentru plmdit alta nu mai era, aa c baroana poruncise
148 ,________ ANNE i SERGE GOLON__________________
slujnicelor de la buctrie s frmnte la iueal nite azime.
Ieiser negre i urte, dar nimeni nu se gndea s fac nazuri.
Una din fiicele mai mari ale baroanei mergea n urma ei, purtnd
coul mare de nuiele.
Ce credei c e de fcut, doamn? se vicri baroana
spre Angelica. Vedei i dumneavoastr c nu avem unde primi
toat lumea asta... i mai ales nu avem cu ce o hrni.
Baronul de Rambourg sosi i el, cu eternul lui corn de
vntoare pe umr.
Dar nici s le dm pe poart afar nu se poate, zise el
cu voce lui blajin dintotdeauna, dar cu o hotrre la care nu
s-ar fi ateptat nimeni din partea lui. Simt sufletede oameni,
femei i copii fr aprare. S zicem c ar lua-o spre Secondigny,
ocolind pdurea, acolo ar fi oarecum n siguran, dar n-ar apuca
s ajung pn acolo, Montadour ar da peste ei i chiar c ar fi
prpd.
Nu, zise A ngelica dup o clip de gndire. Spre
Secondigny nu, n-are nici un rost. Mai curnd a zice s-o ia
prin mlatini, spre moara de la Ablettes, pe acolo Montadour
n-are curaj s se avnte. Oamenii din Ablettes au toi brci i
cei mai muli sunt protestani, au s le treac, dincolo, pe
domeniile domnului dAubign, unde au s fie la adpost. Pn
la La 'Rochelle nu mai e mult, dou sau trei leghe, i numai pe
drumuri umblate. Dac ajung acolo, la La Rochelle, sunt n
siguran.
Da, doamn, zise trist baronul, dar cum ajung ele, cu
copii cu tot, pn la Ablettes, prin mlatini? E primejdios. Doar
tim cte se ntm pl...
. Nu. O pot lua de-a dreptul prin pdure, e un loc unde
se face o potec prin mlatini, e sigur. n dou-trei ore au ajuns
la moar.
Aa o fi, dac zicei dumneavoastr, oft baronul,
numai c eu acum aud de poteca asta i sunt sigur c nici ele
n-o tiu. Ai uitat s spunei i cine are s le slujeasc drept
cluz, adug el cu o und de ironie n glas.
Angelica privi spre femeile slabe, cu fee ofilite, care se'
odihneau pe iarb i spre copiii scheletici, cu ochii dui n fundul
^__________________ANGELICA SE REVOLT _________149
capului de nemncare.
Cine axe s le slujeasc drept cluz? ntreb ea
,ntorcndu-se spre baron. Eu!

La captul pdurii picioarele ncepur s se nfunde


nr-un fel de muchi moale, m ai moale dect s-ar fi cuvenit,
ncepea mlatina, neltoarea m latin care aducea a cmpie
i unde muli i sfriser zilele, ncrezndu-se n iarba ei care
i nghiise. Dac tiau pe unde s-o ia, fugarii ajungeau repede
la Ablettes. Angelica alesese dintre argaii de la Plessis trei
zdrahoni ct toate zilele, care s trag la vsle, dar acetia, ca
unii ce erau din partea locului, se artaser sceptici.
Doamn, nici nu tii dumneavoastr ce om al dracului
e morarul de acolo, de la Ablettes. nti i nti c dac vrea
cineva s treac trebuie s plteasc bani grei pentru chiria
brcii, c e un calic ce nu s-a mai pomenit, pentru doi firfirici
ar fi n stare s omoare i pe tac-su i pe m -sa... i pe urm,
dac aude c e vorba de protestani, chiar c iese una mare. S
nu-i vad n ochi! i dac se m ai nimerete i...
Vedem noi, i ntrerupse Angelica.
Ehei, nu prea e de Vzut cu ghiujul la afurisit. ine
luntrile ferecate cu lanuri cu lacte i mare minune s nu fie la
. mijloc i niscaiva farmece, lumea aa vorbete. Muli oameni
ocolesc locurile astea dac au drum pe aici, numai s nu treac
pe lng moara lui. i unde mai pui c e i l mai mare btu,
se d la om mai abitir ca un cine turbat, cum deschizi gura s-i
zici ceva, a i pus mna pe cuit i-i sare n beregat!
Oameni buni, aa o fi dar n-avem de ales. Nu e timp
de ocoliuri. De morar m ocup eu.
Pornir niruii unul dup altul, cu Angelica n frunte.
Fiecare se silea s calce ct mai strns pe urmele celui din faa
lui, altminteri era primejdie s pun piciorul unde nu trebuie i
s se pomeneasc nghiit de mlatina neltoare. Angelica le
spusese argailor s ia cteva felinare oarbe i cnd se ntunec
se v zu c se gn d ise b in e. E a n s i o v ia u n eo ri,
orientndu-se dup cte un tufi care abia se zrea n ntuneric
i o putea nela. Din loc n loc cte un plc de copaci i arta
150 ANNE i SERGE GOLON
c nu greise drumul. Partea proast era c n curnd sepomenir
cuprini de o cea groas, s-o tai cu cuitul, care abia lsa s se
mai vad la civa pai. Broatele orciau de zor, parc
deranjate de lumea asta care alt treab n-avea dect s vin
aici, n mpria lor, i s le tulbure treburile. Se lsa frigul i
Angelica se gndea la copiii slbnogi, ateptndu-se ca din
clip n clip s nceap vreunul s plng i s le dea semnalul
i la ceilali, dar nu se ntmpl aa ceva. Apoi i ddu seama
c viaa de animale hituite, pe care o duceau de luni de zile, i
nvase s tac i s se fac una cu pmntul, ca s nu fe
prinL
In sfrit, ajunser. n ntuneric se desluea silueta
posomort a morii, care parc sttea atrnat de roata uria
dintr-o latur. Opritorile iazului fuseser astupate i roata
rmsese ntr-o imobilitate ciudat, de parc ar fi fost vrjit.
Rmnei aici, zise autoritar Angelica, ntorcndu-se
spre fugarii care se nghesuiau zgribulii de frig unii n alii.
Stingei felinarele i s nu scoatei o vorb.
Civa copii ncepuser s tueasc i toi erau speriai
de moarte, n decorul acesta ca de basm cu vrjitoare rele. Nu
le plcea prin prile astea de lume.
Angelica stinse i ea felinarul i o lu pe bjbite spre
moar. Aici ceaa era i mai deas i abia reui s gseasc'
puntea de peste iaz, pe care o trecu inndu-se de balustrada de
lemn lucrat grosolan. Apoi, pipind cu mna, ddu de zidul
zgrunuros, mbrcat n volbur crtoare.
Ua era deschis. nuntru, la lumina iinui sfenic, morarul
numra nite monede. Era un brbat cu fruntea ngust, care
.abia se mai vedea de sub prul lung i des care i venea pn la
sprncene i i ddea un aer de om ncpnat i m rginit Purta
veminte cenuii, dup obiceiul morarilor, i o tichie de stof
groas, tivit cu blan de castor, dat pe ceaf. n picioare avea
ciorapi roii de ln groas, lungi pn sub genunchi, i pantofi
de piele lucrai grosolan dar trainici, lucru fr moarte, piele
groas, custur zdravn, catarame solide de oel. Totul n
nfiarea lui arta pe omul nstrit i sigur de el. Oamenii din
partea locului erau toi de prere c morarul de la Ablettes era
_________________ ANGELICA SE REVOLT___________ 151
om bogat, zgrcit i din cale-afar de hain la suflet i Angelica
simi c-i vine s zmbeasc amintindu-i cuvintele unuia din
argai: Pi moraruLsa e ciufut ru, doamn, nu te poi nelege
cu el, nici nu tii ce om al dracului... se bate cu cinci-ase ini
o dat i zob i face, ct ar fi ei de tari... i e un calic ce nu s-a
mai pomenit pe faa pmntului, pentru doi firfirici ar fi n stare
s omoare i pe tat-su i pe m -sa...
Ptrunse cu pai neauzii n interiorul ncperii i arunc
o privire njur. Toate erau neschimbate i o amintire de demult
o fcu s surd.
Bun seara, Valentin, zise ea. Eu sunt.

Brcile naintau anevoie prin ntuneric, pe firul ngust de


ap, pndite n fiecare clip de primejdia de a se mpotmoli.
Luminile galbene i chioare ale felinarelor nvelite n crpe nu
reueau s deslueasc prea bine nici la doi pai n faa brcii i
ndejdea la era tuturor la Valentin, aflat n prima barc. El
cunotea cu ochii nchii locurile i nu era nici o primejdie ca
barca lui s dea n mlul de la iiialul firului de ap. Din cnd n
cnd se ntorcea i rostea cu voce sczut cteva cuvinte pentru
cei din urm. Aici trebuia crmit puin la stnga. Dincoace
trebuia inut drept cu mare grij, s nu dea n nite rdcini
ascunse sub ap, care abia dac se vd ziua. Acum vin nite
plauri, tia se cer ocolii prin dreapta, sunt cei mai pctoi...
Femeilor nu le mai era fric. i strngeau pe lng ele
copiii pe jumtate adormii i mulumeau Atotputernicului c
avusese grij de ei. Erau pe mna unei cluze care uite c aici,
n locurile astea primejdioase, era ca la el acas i unde mai pui
c era vorba de un om vestit de ru, numai c fa de ei, pribegii
hughenoi, omul acesta artase dintr-o dat o buntate la care
nu s-ar fi ateptat, Dumnezeu s-i dea sntate i lui i doamnei
steia care venise cu ei! C dac nu era ea s-l dea pe brazd,
vai de capul lor ce-ar fi pit, chiar c mlatina le-ar fi tiut de
nume la totil
>
152 * ANNE i SERGE GOLON
i fugarii simeau pogorndu-li-se n suflete o pace de
care de mult timp nu mai avuseser parte. Era pacea celor aflai
n mlatini, adic ntr-un loc unde nimeni nu le mai poate face
nimic. Oare nu tocmai de aici, din inima mlatinilor din Poitou,
scrisese Henric al IV-lea uneia din doamnele de la curte, fa
de care nutrea o ginga slbiciune, c locurile acestea i dau
pacea sufleteasc i sigurana biruinei n rzboi? i marele
rege avusese dreptate. Ce duman s-ar fi putut ine dup el pn
aici, s-l distrug? D ar dup ei, nefericiii care nu aveau alt
vin dect c nu recunoeau puterea preoilor catolici i i
cntau psalmii n loc s asculte liturghia, dup ei cine s-ar fi
putut ine prin smrcurile astea unde i morarul Valentin umbla
cu ochii n patru? De bun seam c Montadour ar fi poruncit
cu cea mai mare plcere'soldailor lui s se ia dup ei i s-i
aduc legai, ca s-i spnzure pe toi, numai c degeaba le-ar fi
fost strdania. A r fi gsit ei, dragonii, nite luntre din acelea cu
fundul drept, singurele care puteau rzbate pe aici, le-ar fi luat
cu de-a sila de la rani dar s-ar fi rtcit. A r fi tras n zadar la
vsle pn s-ar fi spetit, printre plaurii neltori, innd cte
un fir de ap care pn la urm s-ar fi subiat din ce n ce,
risipindu-se n mocirl, i i-ar fi silit s o ia ndrt, numai c
nici calea ntoars n-ar fi nimerit-o... Pn la urm s-ar fi putut
considerat norocoi s se ntoarc la stpnul lor cu buzele
umflate, plin de noroi din cap pn n picioare, frni de oboseal
i cu cizmele scrombite, numai bune de aruncat. i asta numai
dac aveau noroc, fiindc s-ar fi putut s fie nevoii s atepte
iama i ngheul ca s poat iei din smrcuri, i cu ce s-ar fi
hrnit pn la iarn numai Dumnezeu tie... cam la fel ar fi
pit cum piser i ei, protestanii, alungai din satele lor i
silii s mnnce rdcini i s bea apa puturoas de prin
mlatini... Attea i attea hoituri de oameni, i buni i ri, mai
ales ri, putrezeau prin locurile astea, c n-ar fi fost mare lucru
civa n plus. Mlatina i-ar fi nghiit pe soldaii lui Montadour
fr s se team nici de uniformele i de fireturile lor sclipitoare
i nici de armele lor.
Cnd se auzise strigat, jupn Valentin, morarul, srise ca
ars, dar dnd cu ochii de Angelica se potolise. Nu prea chiar
' ANGELICA SE REVOLT 153
aa surprins s-o vad i o privea cu ochi cercettori, iar ea, la
rndul ei, examina figura aceea care pstra trsturile greoaie
ale bietanului de odinioar, ncpnat i tcut, care o plimba
cndva cu barca pe mica domnioar de Sane prin mpria
mlatinilor pe care puini oameni din partea locului lecunoteau
ca el. Valentin, care nutrea fa de ea un devotament orb i se
rzvrtea numai cnd Angelica tresrea la auzul fluierului lui
Nicols, micul cioban care o striga din rsputeri: Angelica!
Angelica, unde eti? Angelicaaaa! Numai atunci, cnd o vedea
gata.s alerge la chemrile lui Nicols, se mpotrivea Valentin
dorinei ei. Ia mai drl n m-sa i p-sta! Las c mai bin e n
luntre.la mine dect la oile lui... i Angelica pufnea n rs:
chiar c era bine n luntre, ncrezndu-se n braele puternice
ca de brbat ale lui Valentin, care manevrau cu ndemnare
lopeile sau prjina, ducnd-o fr ovial prin stufriurile
pe care aa a nvat ea s-le cunoasc. i pn la urm strigtele
lui Nicols se stingeau, deprtndu-se. Valentin i culegea cte
o ramur de angelic i ea i sugea sevele i o mirosea cunesa.
Apoi o la i el i o adulmeca, parc urmnd un ritual. Asta ca
s te pstrez n sufletul meu, spunea el, erau nite cuvinte
ciudate pe care nu le nelegea i poate nu le nelegea nici acum,
cnd i aducea aminte de ele.
Nu era vorbre ca Nicols i nici slbnog ca el. Era
bine hrnit i pirta haine lucrate grosolan din stofa rneasc
i nclri tot din topor dar zdravene i ele. Era mai mereu
posac i nu se nelegea cu bieii de seama lui. Mai cu seam
pe hughenoi nu putea s-i vad n ochi. O lua cteodat pe
Angelica cu el i pndeau la rspntie, cnd ieeau puii tia
de pgni d la coala lor de eretici i i lua la pietre, artndu-se
fericit cnd vreunul, lovit ru, se nfuria peste msur i pornea
s drcuie sau s njure. Uneori Angelica era ncntat de
izbnda asta, dar pstra n adncul sufletului sentimentul c
asta era ceva ru. Copiii aceia nu-i fcuser nimic lui Valentin
i nici ei. i amintea acum ntmplrile astea i imaginile din
timpul copilriei se amestecau cu ntunericul ceos din faa ei
i cu. clipocitul blnd al apei sub fundul plat al luntrei.
154 ANNE i SERGE GOLON
. Lui Valentin hughenoii i erau dragi i acum ca sarea n
ochi i orict l-ar fi rugat Angelica tot nu s-ar fi lsat convins.
Dar pn la urm sclipirea scuzilor de aur l biruise. La.urma
urmei, i spunea el, ea pltete, ea comand. Luase cheile
lactelor de la brci i iat acum ceata protestanilor hituii n
drum spre limanul salvator, rugndu-se lui Dumnezeu pentru
omul acesta att de milostiv i de bun la suflet care nu-i lsase
s piar.

. Mai mult ghicir, dup curenii de aer ceva mai proaspt,


c firul de ap se fcuse mai larg. O raz de lun i fcu pentru
o clip loc printre norii groi i vzur c intr-adevr ieiser la
loc deschis.
Barca din fruntea irului, a morarului Valentin, ddu de
pmnt ferm. Se aflau pe pmnturile seniorilor d Aubigne, la
doi pai de castelul a crui siluet se ghicea n lumina palid a
lunii. Castelul fusese nlat pe una din nenumratele insule
presrate n mlatinile acestea ce nu erau dect rmie ale
unui golf ce se ntindea odinioar pn aici. Era zidit din piatr
alb, conceput de un arhitect din timpurile Renaterii, dup
gusturile unui senior rafinat, care voise s vad cum s-ar oglindi
zidurile albe in luciul apelor. i care voise, fr ndoial, ca
drumul pn la reedina lui s fie ct mai anevoios i mai uor
de aprat. Un senior care parc tiuse c vor vpni timpuri cnd
urmaii lui vor avea nevoie de ocrotirea acestui inut care nu se
las supus de veniii din toat lumea.
Ltratul ntrtat al cinilor nsuflei dintr-o dat silueta
ntunecoas a castelului i fugarii ptrunser n curtea din fa.
Mai muli oameni ieir s-i ntmpine i i fcu apariia
i domnioara de Coesmes, verioara btrnului marchiz, cu
un felinar cu care lumin chipurile nou veniilor, cercetndu-le
cu luare aminte. Angelica i spuse pe scurt despre ce era vorba.
Mai toate femeile acestea erau vduve, brbaii lor fuseser
spnzurai de dragonii cpitanului Montadour, aveau cu ele copii
aflai ntr-un hal fr hal din cauza foamei, a frigului i a
lipsurilor de tot felul pe care le ndurau de atta vreme, hituii
mai ru ca animalele slbatice. Ea i ajutase s ajung pn
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________155_
aici, de unde spera s le fie uor s ajung la La Rochelle, unde /
aveau s fie, n sfrit, n siguran.
. Domnioara de Coesmes asculta dar pe chipul ei se citea
nencrederea. Nu gsea deloc potrivit ca o catolic, aa cum
era m a rc h iza du P le ssis, s se am estece n tre b u rile
protestanilor. M ai ales una ale crei isprvi la curte erau
cunoscute de toat lumea din inut. Dar nu avea de ales i nici
nu vedea vreun motiv limpede s pun la ndoial buna credin
a marchizei, despre care tia din auzite c nu se artase ostil
noii religii i chiar i ajutase, n destule rnduri, pe cei prigonii.
Porunci aadar slugilor s le duc n buctrie, la cldur, pe
femeile pribege cu copiii lor i s le dea s mnnce, apoi privi
lung i cercettor la Angelica, examinnd cu un ochi nu lipsit
de o dezaprobare ru ascuns fusta de stofa groas, rneasc,
i mantia la fel de grosolan pe care o luase pe deasupra, s-o
apere de frig. Dr lucrul care o intriga cel mai tare pe domnioara
asta btrn erau nclrile marchizei, nite pantofi butucnoi,
cu talp groas, din piele tbcit grosolan dar foarte rezistent,
cum purtau trgoveele i rncile cu dare de mn. Mai ales
pantofii acetia,, care mai erau i plini de noroi, i preau
domnioarei de Coesmes fbarte n neregul, dar, ca ntre
persoane cu bun cretere, se silea s nu arate. E drept c
marchiza venise prin mlatini, dar oriict, o doamn din cea
mai aleas nobilime, ntr-o asemenea inut, ca o femeie de
rn d ... n sfrit, nu era treaba ei, dar parc s-ar fi lipsit
bucuroas de.asemenea oaspei.-
Doamn marchiz, zise ea cu buzele cam strnse i cu
un aer de martir resemnat, ducele de La Morinifcre e aici. Dorii
s-l vedei? -
Luat pe nepregtite, Angelica se zpci. Simi cum
roete i se temu c vocea are s-o trdeze, dar reui s se
stpneasc i spuse linitit c nu voia s-l deranjeze pe duce.
A sosit la noi plin de snge, opti domnioara de
Coesmes, pe care ntmplrile acestea fierbini nu puteau s
n-o nsufleeasc. O ncierare cu soldaii nemernicului aceluia
de Montadour. N-a avut cum s-i evite i... a trebuit s se
refugieze n mlatin. Fratele lui, Hugues, din ct am reuit s
156 ANNE i SERGE GOLON
neleg, a luat-o spre Pouzauges, Ducele chiar a spus c avea
ntlnire cu dumneavoastr n seara asta i c regret c n-are
s se poat ine de cuvnt; din cauza situaiei neprevzute.
Dac e rnit... zise Angelica ovitoare.
Lsai-m pe mine s-l previn c suntei aici.
Ajunseser n holul de onoare i domnioara de Coesmes
o lu cu pai ncei pe scri n sus, lsnd-o pe Angelica s
atepte. Aici, nuntru, nu era frig i totui musafira se simea
cuprins de un frison ciudat, iar cnd pe dalele de sus se auzi
pasul greu al patriarhului; se ncord toat i arunc spre scar
o privire aspr.
Ducele cobor ultimele trepte i veni spre ea. Angelica l
privi i avu o tresrire: fruntea i era brzdat de o tietur
adnc. Nu mai sngera dar nici vorb s fi apucat s se
cicatrizeze. i cu att mai puin era de natur s mblnzeasc
n vreun fel trsturile chipului lui aspru. Ducele i prea
marchizei mai nalt, mai greoi i mai ntunecat ca oricnd.
Omagiile mele, doamn, zise el.
i i ntinse mna.
Rmnem mai departe aliai, doamn?
Angelica nu mai putu suporta privirea scnteietoare a
ochilor lui i ntoarse capul. Fcu un gest ca i cum ar fi vrut s
se-ndrepte spre ua ntredeschis a oficiului, prin care rzbteau
flcrile focului i se auzeau vocile linitite ale femeilor care
veniser cu ea.'
Dup cum vedei, fcu ea spre La Moriniere, artndu-i
din ochi tabloul acesta.
N-ar fi putut Grede vreodat c ultima lor ntrevedere,
cea de la Piatra Znelor, o marcase att de puternic i o paraliza,
umplnd-o de o tulburare pe care nu i-o putea stpni. Fr
ndoial c se afla sub influena acestei personaliti att de
puternice, pe care m uli o considerau copleitoare, dei
recunoteau c era ct se poate de dezagreabil i greu de
suportat. Fraii lui, soia lui, ct trise, cumnatele, nepoii, ca
s nu mai vorbim de fiicele lui i de soldaii pe care i comanda,
toi l ascultau fr crcnire i nici nu le trecuse vreodat prin
minte c ar putea face altfel dect cum poruncea el. Nu avea
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 157
dect s-i fac apariia pentru ca toi s i se subordoneze din
instinct. Omul acesta era foarte aproape de Dumnezeu i avea
cu toate acestea ceva diabolic, avea s scrie n memoriile lui
un curtean despre acest puternic senior protestant care la vremea
lui se ridicase, pentm scurt timp dar cu coli de tigru, mpotriva
regelui Ludovic al XlV-lea.
Dar ducele nu prea s aib de gnd s-i cear marchizei
du Plessis-Belliere scuze pentru purtarea lui. i pare-se c
judeca ntr-un chip cu totul aparte, dup reguli i principii care
marchizei i erau i i fuseser ntotdeauna necunoscute. Cel
ofensat era el, ca imul ce fusese adnc rnit n orgoliul lui
nemsurat: de ce nu dduse femeia asta nici o urmare celor
dou chemri ale lui? Avea, aadar, tot dreptul s nu-i cear
nici un fel de scuze, ci dimpotriv, s.. T
Pouzauges, Bressuire, zise el n sfrit. Am devenit
stpni acolo. Am pus mna pe armele garnizoanei i am narmat
cu ele cetele de oameni refugiai n pduri i pe cmpuri. Trupele
pe care domnul de Marillac le lsase n nord s-au retras mai
spre rsrit i imediat am ocupat poziiile prsite de ei n
Gtine. Trupele dom nului de G orm at i ale dom nului de
Montadour sunt izolate, nu m arau cum primi ntriri i ei tiu
asta foarte bine.
Angelica l privea fix.
Adevrat? Nu tiam.
Cum s tii? Ai disprut i n-ai mai dat nici un semn
de via.
A tunci... zise ea cu voce sczut, ca pentru ea nsi,
atunci regele... regele are s-i dea seama c nu am cum ajunge
la Versailles.
n cteva zile, doamn, oamenii mei au s ias din
mlatini i Montadour va trebui s-i ia tlpia, zise ducele
cu o voce parc mai-puin rstit dect de obicei.
Angelica reui s-l priveasc drept n ochi.
Primii mulumirile mele, domnule duce.
i... i iertarea?
P ro b a b il c fusese n e v o it s fac o sfo rare
supraomeneasc, fiindc fruntea i se umfl i marginile rnii
ncepur s-i sngereze uor. '
158 ANNE i SERGE GOLON
- Nu tiu, rspunse cu o voce surd Angelica ntorcnd
privirile n alt parte.
Se ndrept spre ieire i. ducele o urm, ca un om de
lume care conduce o doamn la plecare. Afar, cobor scrile o
dat cu ea i, cnd o vzu ndreptndu-se spre aleea care ducea
la debarcader, rosti cu voce nbuit:
Doamn, v rog, uitai-v la mine.
Suntem privii, domnule, rspunse ea cu rceal,
coritinundu-i drumul i fcnd un semn din cap spre locul
unde atepta n umbr Valentin.
Pe neateptate, ducele, o mpinse n spatele unei rchite
i, la adpostul ei i al ntunericului, o cuprinse cu braele lui
noduroase. Angelica avu acelai reflex, un amestec de repulsie
i de dorin tulbure o fcu s ncerce s s trag napoi, dar
fr putere, aa c se trezi c ducele o strnge la piept. Singurul
gnd care o stpnea febril era acela c patriarhul trebuie s
fac dragoste ntr-un mod cu totul necunoscut ei, nspimnttor
dar fascinant. Undeva, ntr-un col al m inii, clipea ideea
nedesluit c ar fi trebuit s fac ceva, s se smulg din
strnsoarea lui, dar nu avea putere. Trupul ei o trda i se lsa
supus. Minile ei strngeau umerii hughenotului ntr-o micare
despre care nici ea n-ar fi putut spune dac era l respingea sau
nsemna un fel de mbriare:
i se pomeni lsndu-se pe pieptul lui lat, sprijinindu-se
de trupul acesta uria ca de o stnc pe care nimic n-o putea
nvinge i pe care viaa ei att de ameninat din toate prile o
dorise de m ult timp.
De ce... gfi ea pierdut, de ce s... s tulburm
aliana?
Pentru c trebuie s fii a mea, doamn.
Cuvintele acestea o fcur s se piard de-a binelea, dar
fcu un efort de voin ca s rspund cu un geamt surd:
D ar... ce fel de om suntei? N u mai neleg. Toat
lumea v tie om al credinei, v ducei viaa n rugciuni i
renunri la cele lumeti. Se tie c nu puteisuferi femeile!...
F e m e ile ... fe m e ile da, le d is p re u ie sc . D ar
dumneavoastr... Cu dumneavoastr e altceva, doamn. Atunci,
_2v________________ ANGELICA SE REVOLT 159
' printre ruinele acelea antice, erai ntruchiparea zeiei Venus.
i am neles... Ah, parc mi se lua un vl de pe ochi... Am
ateptat toat viaa ca s ajung s neleg abia acum ce nseamn
frumuseea unei femei.
Domnule! Ce-am spus ca s v trezesc asemenea
gnduri? Ce-am fcut? Am discutat num ai despre lupta
dumneavoastr pentru credina protestant...
A tunci, doamn, n ziua aceea... atunci soarele
strlucea pe chipul dumneavoastr i v inunda n aur... pielea,
prul, toat erai de aur... Nu tiam... am neles.dintr-o dat.
Pn atunci nu tiam ce nseamn frumuseea unei femei.
O deprt puin de el.
...v provoc aceeai stare de team pe care mi-o
provocai dumneavoastr mie? ntotdeauna femeile mi-au strnit
starea asta insuportabil, teama. Trebuie s v fac o mrturisire,
doamn, un lucru de care mi-e o ruine cum plit... dei nu pot
s mi-1 explic. Soia mea, de fiecare dat cnd intram seara la
ea, m ruga, uneori m implora s n-o ating. Mi-a fost totui
soie devotat i mi-a druit trei fiice, dar asta nu m poate face
s uit c i strneam atta oroare. De ce? M-am ntrebat de
multe ori...
Angelica nelese imediat. Ironia soartei sau a ereditii
voise ca acest cobortor dintr-o ras ce se amestecase probabil
cu sngele maur, acest protestant sever i cu moravuri austere
s fie un am ant att de im petuos n c t m ulte fem ei se
nspimntau de atta for.
Auzind asta, ducele rmase ca fulgerat. La aa ceva nu se
gndise niciodat. Exista aadar i o alt fa a vieii, una a
crei graie i putea fi accesibil. O privea pe femeia aceasta
care i deschidea n faa ochilor un trm a crui existen n-o
bnuise. Se temea de ea, de privirea ei mai ales, dar rmnea
poruncitor. Era o lupt pe via i pe moarte, mistuitoare prin
violena sentimentelor strnite n ei. Erau izolai aici, ntr-un
inut unde tulburrile fceau ca greu s ptrund picior strin.
Se simeau mpini unul spre cellalt de o for creia nu-i
puteau rezista.
Vei fi a mea, doamn.
160 ANNE i SERGE GOLQN__________________
Angelica tresri. Erau aceleai cuvinte pe care le mai
auzise, rostite de rege.
Poa... poate-ritr-0 zi... n-nu tiu, blbi ea, simind
c o las puterile. Nu fii brutal.
Nu sunt brutal, rspunse ducele, cu un tremur abia
perceptibil n vocea lui att de sigur de obicei. N u sunt brutal.
i nu mai vorbii ca femeile crora le e fric. Nu suntei o fptur
de rnd, ca ele. tiu c dumneavoastr nu v va fi fric. Am s
atept. Voi face tot ce-mi vei cere. Dar cnd am s v chem la
Piatra Znelor... s nu m respingei.

La ntoarcere, Angelica sttea aezat pe paiele aternute


pe fundul brcii i se simea sleit de puteri, toropit i moleit
ca i cum ducele ar fi supus-o deja puterii lui nfricotoare. i
abia ndrznea s se ntrebe: oare cum avea s fie cnd va sosi
clipa s cedeze? Fiindc ncepea s-i fie din ce n ce mai limpede
c nu mai era mult i clipa aceea avea s soseasc. i scutura
din cap, ngrozit, ncercnd s alunge imagini insuportabile
care o npdeau cu violen. v
.. .noapte de smoal, n pdure. Cum a ajuns acolo? Nu
tie i de fapt nu asta e important acum. U riaul- vntor
ntunecat a fcut din ea prada lui i o trntete pe muchiul
moale, strivind-o sub greutatea copleitoare a trupului su i
frmntnd-o lacom i nendemnatic. Ea se zbate din rsputeri,
ncearc s-i smulg minile de pe trupul ei, s-i resping faa
proas care o caut cu buze lacome, dar mpotrivirea se stinge
din ce n ce i ea se las copleit. V ine clipa aceea magic n
care dorina crnii e rscolit i devine de nestpnit. Temerile
sunt spulberate i plcerile ncep s-o potopeasc. Uitare,
nebunie, gemete nestpnite, ipete de extaz, delir...
Se scutur att de violent nct se trezi n capul oaselor,
gata s se ridice n picioare. Umezeala nopii i udase prul i
i-1 lipise de obrajii uzi ca de lacrimi. Dar nu plnsese. Auzea
acum un zgomot nedesluit, cruia la nceput nu-i dduse
importan, apoi nelese c era clipocitul moale al apei n urma
brcii i sunetele acestea o trezir la realitate, fcnd-o sa
neleag unde se afl i pentru ce.
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______ ._______ 161_
Luna trimitea raze slabe, care abia strpungeau perdeaua
de nori, i Angelica mai mult ghicea dect vedea n ntuneric
siluetele negre ale copacilor. n picioare, Valentin, manevrnd
cu putere i siguran prjina lung, i ddea un sentiment de
linite. Braele lui vnjoase aveau ceva ocrotitor i tia c o
duce spre limanul cutat. Acas. i morarul mcar nu era o
artare ciudat ca trunchiurile acelea care abia se deslueau...
Era sigur pe el i nu-i psa de cte o creang care l lovea sau
zgria cu zgomot lemnul brcii. Nici mcar n-avea nevoie de
felinar ca s in drumul ndrt, prea s tie cu ochii nchii
fiecare cot al firului ngust de ap care strbtea mlatina.
Valentin, i-aduci aminte? spuse Angelica cu voce
ntretiat de emoie.
Vorbise numai ca s alunge imaginile care o bntuiau.
Sunetul propriei ei voci prea s o aduc pe pmnt.
i-aduci aminte? Pe vremea cnd m luai cu tine la
pescuit de ipari erai deja n mlatini ca la tine acas. Nu era
cotlon s nu-1 tii. -
Pi da, rspunse morarul. Asta cam aa e.
Coliba aceea m ic... i nai aduci aminte? Aveai tu o
colib unde ne duceam s facem fiertur de ipari i ne osptam
mprtete... mai e?
Pi cum s nu mai fie? E acolo, n-a plecat nicieri.
Tcerea aceea chinuitoare se rupsese i Angelica ncepea
s se simt mai linitit.
O dat mi-aduc aminte c am czut n ap. M -ai tras
repede afar, m-ai nfurat n alge, c eram ud leoarc, puteam
s rcesc. Cnd am ajuns acas, la Mcmteloup, tiu c am luat o
chelfneal zdravn i n-am mai avut voie s ies din cas pn
nu m-au trimis la coal, la clugrie. i nu ne-am mai vzut
mult timp.
Pi da. Ne-am mai vzut dup aia la o nunt, cnd s-a
mritat fata a mic a lui taica Saulier.
Aha! Da, aa e.
i amintirile se trezir brusc.
Da, parc te vd, rse ea, nveselit dintr-o dat, aveai
o hain nou de postav scump i o vest numai broderii. Vesta
162 ________ ANNE i SERGE GOLON__________________
aceea cred c era cu adevrat frumoas. Te ineai foarte mndru
i nu dansai, s nu-i deranjezi hainele.
Apoi tcu brusc. i apruser n minte alte amintiri. La
nunta aceea se urcase n podulurii, n fn, s se odihneasc, i
Valentin se furiase dup ea, aat de dorine tulburi, de ado
lescent. ncepuse s-o pipie cu micri nendemnatice i i
mngiase cu frmntri greoaie snii care abia nmuguriser.
Biatul acela posac i cu purtri din topor fusese primul n care
farmecele marchizei ngerilor strniser chemri ptimae.
Amintirea asta nu-i fcea deloc plcere i tocmai voia s
vorbeasc despre altceva cnd Valentin, strnit la vorb, zise:
Pi cam aa e, aveam oale noi. C doar vorba aia, era
nunt, nu? Atta doar c pe urm m-am mbolnvit. i alde
taic-meu, Dumnezeu s-l ierte, cic na, prostule, s te saturi
s mai alergi dup zne prin mlatin, s te prinz reumele i
alte boale i s te zpceti i la cap. i m-a dus la un sanctuar,
la Notre-Dame de la Piti, s-mi citeasc prinii pentru
alungarea demonilor din cap. Taic-meu le zicea cnd demoni
cnd sticlei, cic tot aia era.
Ce sticlei? Din cauza mea? zise Angelica, atins.
Pi cam da. Nu erai tu zna mlatinilor?
Angelica nu zise nici da nici nu. Se simea nveselit de
amintirile astea dar tonul morarului rmnea la fel de stpnit
i de morocnos.
M-am fcut eu bine, da tii cum e o vorb, c i cinele
iese din iarn, da numai pielea lui tie cum. Greu de tot dar
m i-a trecut. P-orm m-am nsurat, mai ineam m ereu i
sjujnicue tinere, le schimbam des, nevast-mea mai srea i.ea
n sus cnd i mirosea ceva cu cte una dar i-o trnteam
numaidect: nu-i convine, i iei averile alea i te duci napoi
la alde m-ta. Cu asta ziceam c-i mai nchid gura, c socru-meu
m-a dus ru de nas cu zestrea, n-am vzut nici pn n ziua de
azi cum arat banii ltii.' Da crezi c tcea? De unde! Muiere
rea de gur, ca m-sa i ca surorile ei, c aa erau ele de neamul
lor, smn de muieri ale dracului, s mnnce ficaii din om
i mai multe nu, nite alea, toate, s le bai numa-n gur, ca pe
coas. M m ai m ngiam i eu cum puteam . B une i
ANGELICA SE REVOLT 163
slujnicuele, de ce s zic. D a zne zic drept c nu mi-a mai
trebuit. C treaba asta nu te lovete la trup, te lovete la inim.
.Sau poate la suflet, la se mbolnvete de te face.s zaci de nu
mai tii...
Valentin tcu i ncepu s vsleasc mai cu putere.
A ngelica nu tia ce ar fi putut zice. Tcerea se ls mai
apstoare dect nainte. Doar sunetul moale i plin al pnzelor
groase de mtsea-broatei spintecate de botul brcii se mpletea
cu orcitul broatelor.
Nu mai e mult i ajungem, se auzr vocea domoal i
sigur a morarului.
Avusese dreptate. Peste cteva minute Angelica simi o
zdruncintur uoar, semn c barca dduse cu botul de un rm.
Lng ea traser uor la mal i celelalte brci, conduse de argaii
de la Plessis.
Mergem la mine n moar, doamna marchiz, s bem
toi cte un phrel? ntreb Valentin ncuind cu grij lactele
brcilor. C pe frigul sta i pe umezeala asta pctoas, de te
ptrunde pn-n mduva oaselor...
Nu, Valentin, mulumim, dar mai avem destul drum
de fcut pn acas.
Morarul i conduse pn la marginea lizierei, cu tichia n
mn.
Uite, colo, sub stejarul la, Nicolas ciobanul v atepta
cu zmeur, o punea pe cte o frunz de lipan....
Era ciudat cum ecoul unei voci putea face inima copilului
de altdat s tresar acum n trupul ei de femeie, mai ales
cnd acesta trecuse prin attea ncercri. n faa ochilor i rsri
pe neateptate chipul biatului cu bucle negre i cu ochi
scnteietori care inea ntr-o mn ciomagul de care nu se
desprea dect prea arare i n cealalt avea mereu cteva fructe
pentru ea, ca s-o ntmpine cum se cuvine cnd intra pe
domeniile lui: cmpia i pdurea. '
Alung imaginea asta, era prea obosit de via ca s se
mai poat bucura de prospeimea ei.
Valentin, tii ce s-a ntmplat cu Nicolas? zise ea. Pe
aici nu s-a auzit nimic, din cte am neles eu. A ajuns un tlhar,
164 ANNE i SERGE GOLON
a fost condamnat la galere. i tii cum a murit? .Cnd s-au
rsculat ntr-un rnd ocnaii, un ofier l-a aruncat n ap...
i, cum morarul nu scotea o vorb, continu intriga:
Cum, nu te miri s vezi c tiu attea despre Nicolas
Merlot, care s-a pierdut n lumea larg de atia ani?
Omul cltin sceptic din cap.
Nu m mir nici de-al dracului. Pi nu vorbirm
adineauri? Tu poi- ti i trecutul i viitorul. C doar e lucru
tiut ce puteri ai...

13

La Plessis, rcnetele lui Montadour fceau s se cutremure


zidurile. Angelica le auzi de cum ajunse n beci.
S-i fi dat cumva seama c lipsesc? se ntreb ea,
simindu-se fr voie ngrijorat. Rmase cteva clipe tcut,
trgnd atent cu urechea.
Abjur! Abjur, scrnvie eretic! se auzi rgetul turbat
de furie al cpitanului. Nu primeti sfnta liturghie? Stai.tu...
Mai linitit n temerile ei, dar furioas dintr-o dat de
lucrurile astea care se ntmplau sub propriul ei acoperi, An
gelica urc ncet treptele de piatr, trase de prghia care aciona
trecerea secret i ptrunse n cmrua m ic de deasupra
beciului. Trase la loc dulapul care ascundea trecerea i iei n
hol, ca i cum ar fi venit de sus, pe scri. n clipa aceea, un
ran adus de ale ni din salon i se prvli n genunchi la
picioarele ei, cu minile nc ridicate a aprare deasupra capului
nsngerat i plin de vnti.
D oam n... bolborosi el cu buzele sfiate, doamn,
stpna noastr, ocrotii-ne v . Dumneavoastr mereu v-ai artat
bun cu noi, reform aii... ndurare! ndurare, stpn!
Zguduit de scena asa, Angelica puse mna pe capul cu
plete nclcite, ntr-un gest de ocrotire, i simi cum ochii i se
umplu de lacrimi.
Am s-i omor pe toi! mugi furios Montadour, aprut
n pragul uii. Pe toi am s-i strivesc, ca pe plonie, i am s-i
_______________ ANGELICA SE REVOLT_______________165
fac praf i pulbere i pe catolicii care ndrznesc s le dea vreun
ajutor cinilor stora eretici!
Cum poate rbda pmntul asemenea nelegiuiri! ip
Angelica n culmea indignrii. Abjur! Abjur! Parc am fi
la Miquenez! Nu eti cu nimic mai presus dect maurii fanatici
care i tortureaz pe cretinii care le cad n mini, s-i fac s
treac la islamism!
C pitanul holb ochii, uluit, apoi scoase un sunet
dispreuitor din buze i ntoarse spatele. Soarta cretinilor czui
n captivitate la mauri pe el l isa rece. Abia dac tia c exist
undeva, la dracu-n praznic, unii crora le zice mauri i c stora
le mai cade n mn i cte un cretin... Dar oricum, asta nu
era treaba lui, nu primise nici un ordin n legtur cu ei, cu
maurii tia.
Cutremurat de mil, Angelica se aplec asupra omului
rmas n genunchi n faa ei i l mngie pe cap optindu-i
ncet n dialectul poitevin:
Omule, ia-i coasa, sau toporul sau furca sau ce ai n
bttur i du-te s intri n cetele lui La Moriniere. i ia-i cu
tine pe toi din satul vostru ci sunt n stare s in un par n
mn. O luai pn la rspntik Trei Bufnie, acolo cam la dou
zile o dat vin oamenii ducelui. Oricum, muli purici nu mai
fac tia pe aici, adug ea artnd din cap spre ua pe care
ieise Montadour, n cteva zile ducele i pune pe fug de tot.
tiu eu ce tiu. '
S v aud-Dumnezeu i Sfnta Fecioar, doamn
marchiz, fcu omul ridicnd spre ea privirile pline de speran
i ncredere.
i i fcu cteva cruci largi, adugnd:
Dac-i pe aa, atunci abjur, altfel ticloii tia nu m
las s ies viu de aici. Dar asta numai ca s pot ajunge acas.
M duc la Trei Bufnie, m-o ierta Dumnezeu c am abjurat, dar
n-am avut ncotro... i liturghia lo r... ei, las, c dac n-o s le
ias lor prin piele...
A doua zi a fost linite. n urmtoarea lucrurile preau s
stea la fel. Cpitanul de M ontadour i luase oamenii n
patrulare, lsnd la castel doar civa. De cnd trupa lui ncepuse
166 ANNE i.SERGE GOLON
s se subieze pe zi ce trece i nu mai primea fore noi care s o
mprospteze, nu se mai aventura prea departe, doar prin satele
din jurul castelului, unde ns rar se mai ntmpla s pun mna
pe vreun ticlos de hughenot. Toi pe care nu apucase el s-i
spnzure luaser calea codrului.
Linitea dimineii fu sfiat de galopul turbat al unui cal
care venea spre castel i pe alee i fcu apariia un dragon care
abia se mai inea n a. Cnd ajunse n faa intrrii, calul opri,
poate n virtutea obinuinei, i clreul se prbui plin de
snge, horcind spre camarazii lui care sriser s-l ntmpine,
mnai de presimiri ntunecate:
Alarm! O... o ambuscad... Bandiii... sosesc...
Att putu zice i i ddu sufletul.
Soldaii se uitau unul la altul dar nu apucar s se ntrebe
unul pe altul ce era de fcut c pe drumul dinspre pdure se
auzi zgomot i n captul aleii i fcu apariia ducele de La
Moriniere, nsoit de fratele su Lancelot i de o mare mulime
de rani, narmai unii cu sbii i halebarde sau muschete, dar
cei mai muli care cu ce gsise. Soldaii se npustir spre odile
lor, s-i ia muschetele. Unul care avea la bru un pistol ncrcat
l scoase, ochi scurt i glonul pomi cu un pocnet sec, iuind
amenintor pe la urechea ducelui.
ntrtai, ranii i ajunser pe dragoni n pragul odilor
i i mcelrir cu slbticie. Apoi le duser trupurile tr pe
pietre pn pe peronul din faa intrrii, unde Angelica privea
nnebunit de groaz, iar aici ducele porunci oamenilor si s
i arunce la picioare trupurile dragonilor ucii.
Trebuie s mergei la rege, doamn!
Tresri. i ddu abia atunci seama c Molines era lng
ea de mai mult timp i o strngea cu putere de mini.
Doamn, tiu ce vorbesc. Trebuie s mergei la rege i
s facei actu l de supunere pe care vi-1 c ere. N um ai
dumneavoastr mai putei opri mcelul sta. Chiar nu v dai
seama ce nenorocire a i nceput?
Las-m, Molines, reui ea s opteasc abia auzit.
i frec pumnii care o dureau de strnsoarea puternic a
btrnului intendent. Ducele i oamenii lui plecaser n grab
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 167 .
i linitea aceea nou care se lsase i prea de-a dreptul
suspect. Pe pajite nu mai pteau caii dragonilor i vocile lor
aspre nu se mai auzeau njurnd grosolan sau fcnd glume
fr perdea.
tiu sigur, doamn, c ncoace se ndreapt trupe
serioase trimise de ministrul de rzboi Louvois. Rscoala are
s fie nbuit cu o cruzime de nedescri. Acum nu mai sunt
dou sau trei companii sau un regiment, doamn, e vorba de o
armat ntreag. Ducele de La Morinire va fi prins i probabil
va fi executat.", i cea mai mic micare n aprarea lui va.
servi drept pretext pentru declanarea masacrului.Tot inutul
va fi trecut prin foc i sabie i probabil.c nici un protestant n-o
s scape cu via... Ct despre dumneavoastr.
Angelica .tcea. O mcina dintr-o dat senzaia c timpul
trece iute, m ult mai grbit ca pn atunci, or dup or,
prvlindu-se greu peste oameni n lumina zilei acesteia de
toamn cu miros de frunze vetede...
Cetele domnului de La Moriniere au s fie distruse
pn la ultimul om, i rsun n urechi, venind de undeva de
departe, vocea lui Molines. Nu trebuie s v amgii c ntregul
Poitou se va ridica. Catolicii n-ati s se opun deloc armatei,
mai nti fiindc are s le fie fric i mai apoi fiindc noi,
protestanii, nu le suntem dragi.' Muli abia ateapt s pun
mna pe nimic pe bunurile noastre. i au s nceap iar, dac.
nu cumva au i nceput, nenorocirile rzboaielor civile, cu
recoltele arse de colo pn colo, cu copiii luai n vrful sulielor,
cu v ite ji care s spintece cu sabia p n tecele fem eilor
nsrcinate... Asta ca s nu mai vorbesc de femei siluite, case
arse... Toat provincia fcut una cu pmntul, sleit de puteri
pentru ani de zile de aici nainte supus fr crcnire voinei
regelui. Asta vrei, doamn? tirgoliul dumneavoastr, sau
nebunia, c altfel nu pot zice, care v mn acum, asta vor?
Dac da, atunci putei fi mulumit de pe acum ...
Angelica i arunc o privire ntunecat, n care era greu
s se ghiceasc ceva, dar nu zise nimic.
Fiindc fr ndoial c. asta vrei, urm fr cruare
btrnul. Aveai de ales, doamn, i ai ales ceea ce v dictau
168 ANNE i SERGE GOLON
dorinele dumneavoastr ascunse. Ai fi putut s ndreptai.n
alt direcie ambiiile lui LaMoriniere i mai ales pe ale ranilor
lui, de la care nu prea avem ce s cerem ... E destul s v facei
apariia ca s facei din ei ce vrei.
Ei, asta-i acuma, se revolt ea. Eu sunt vinovat c
oamenii tia nu pot vedea o femeie fr s ia foc? Exagerezi i
eti nedrept, Molines, am administrat domeniul sta i am mai
trit aici i alt dat, mai ales dup moartea soului meu,
marealul du Plessis-Belliere, i nu s-au ntmplat lucruri din
astea, nici tulburri.
Pe atunci erai o doamn de la curte, adic o femeie ca
attea altele. Cred c nu v dai seama de puterea pe care o
exercitai azi, de ceea ce provoac acum o simpl privire de-a
dumneavoastr. Cred c v-ai ntors din orient cu un fel de putere
de a fascina, ceva tainic... nu tiu cum s zic, dar lumea vorbete
c n copilrie erai spiridu, c v artai n mai multe locuri
deodat, c pe unde treceai dumneavoastr holdele rodeau mai
bogat... i c acum e cam la fel, alergai noaptea prin pduri,
c dumneavoastr vei salva inutul de la nenorocirile care l
pndesc i i vei reda belugul de altdat...
Uite, acuma vorbeti ca Valentin, morarul.
Ei, asta-i acuma, morarul! pufni nemulumit Molines.
Ce are scripca cu iepurele! Va luai dup morar acuma? E i el
un prostlu, zgrcit i crcota pn peste po ate... care cnd
erai copii venea i el la micile dumneavoastr sabaturi de la
Piatra Znelor, cu ali biei... i m tem c nici azi cposul
sta nu s-a rupt de sub puterea farmecelor dumneavoastr. tiu
c v-ai ntlnit de curnd, doamn. Mai avei n vedere i ali
foti iubii pe care s-i cutai?
Domnule Molines! zise aspru Angelica, depeti orice
limite, orict de largi !_
Btrnul intendent s-ar fi ateptat ca marchiza s aib o
ieire de furie dar, spre mirarea lui, vzu cum trsturile feei i
se destindj ba chiar un surs palid i se desluea pe buze.
M olines, nu ncerca s-mi trezeti nite scrupule
aducnd vorba despre ntmplri din vremea copilriei mele
de fetican cu purtri dezmate. Eram un copil nevinovat i
_________________ ANGELICA SE REVOLT_______________169
tii bine asta. M-ai vndut fecioar contelui de Peyrac i... i
sunt sigur c dac ai fi avut cea mai uoar ndoial asupra
fecioriei mele-.n-ai mai fi mijlocit cstoria aceea. Ah, Molines,
ce bine ar fi fost s fi rmas copil! S fi trit i acum bucuriile
acelea simple, trupul s nu tnjeasc dup nimic i sufletul s-mi
fie liber ca pasrea cerului! Dar nu ne putem ntoarce la copilrie
aa cum ne ntoarcem la casa printeasc. E ca un trm
fermecat, singurul loc din lume unde nu ne putem ntoarce:
.copilria. Buchetele de miosotis pe care mi le culegea Valentin,
zmeura cu care m atepta Nicols, dansurile de la Piatra
Znelor, sub lumina lunii care rzbtea pn la noi printre
copaci... toate astea erau de o nevinovie i de o frumusee
fr pereche. Atta curenie sufleteasc... Iar mai trziu, cnd
m-am ntors n locurile astea, numai snge;-moarte, dorine
vinovate... Am fost nebun cnd mi-am spus c rna pe care
am clcat n anii copilriei mele are s m apere?
rna e femeie, doamn, nu trebuie s uitai asta. i
slujete pe cei care apr i o fac s rodeasc, nu pe cei care
o dau prad nenorocirilor... Doamn, dac vei merge la reg'e
aici va fi pace!
Cum, Molines, tocmai dum neata un reformat, mi ceri
s-i trdez p coreligionarii dumitale, crora le-am fgduit s-i
apr? Nu pot crede... 7
Nu, doamn, asta nu va nsem na trdare. Vei fi
salvatoarea acestui inut. E drept c.rii izolat aici, dar tot
putei numra spnzuraii care se leagn prin copaci. Femei
siluite, copii ucii, aruncai n foc... Unde te ntorci recoltele
sunt pierdute, nu s-a ales nimic de ele, au putrezit pe cmp,
fiindc n-a avut cine le aduna, sau au fost incendiate. Soldaii
regelui drdie de fric din cauza cetelor ducelui, dar v dai
seama ce are s fie cnd au s le sose_asc ntririle? Au s se
rzbune cu vrf i ndesat pentru frica asta. Represaliile au s
fie cu att mai ngrozitoare cu ct n-au s fie tiute de nimeni
din restul regatului, poate nici de rege. Toate au s se petreac
pe tcute, prinii din Fria Sfntului Sacrament au s aib
grij s nu se aud prea mult. Sau totul s fie luat drept zvon.
S nu se vad urmele de snge de pe listele de convertii. De-asta
spun doamn, c numai dumneavoastr putei s-i salvai pe
170 ANNE i SERGE GOLON__________________
n e fe ric iii a c e tia . F iin d c a d ev ru l e ste c num ai
dumneavoastr putei s-i vorbii regelui, numai dumneavoastr
avei suficient influen asupra lui ca s-l facei s cread
lucrurile astea. S neleag 'ce se pune la cale m potriva
supuilor lui. Mai-ales asta e important s neleag regele: c
oamenii acetia hituii mai ru ca fiarele slbatice sunt supuii
lui i el le e dator cu ocrotire. Pe dumneavoastr are s v asculte,
doamn. i are s v cread. Dei i-ai dat attea motive de
nemulumire, are n dumneavoastr o ncredere absolut. Poate,
i pentru asta ine att de mult s v aib n preajm. Vei fi
atotputernic... i vei obine de la el...
Aici Molines se aplec spre ea i urm optit:
Vei obine de la el orice. Montadour s fie spnzurat,
Marillac s fie scos din dregtorie... l vei ajuta pe rege s ias
de sub influena popilor care roiesc n jurul lui. i linitea are
s se ntoarc pe pmntul acesta binecuvntat, cmpiile au s
rodeasc, oamenii au s poat munci din nou cu tragere de inim,
are s fie dreptate...
Ah, Molines, gemu ea strngndu-i tmplele n palme,
"m ispiteti cumplit, Molines!
Simea c btrnul intendent are asupra ei puteri nevzute,
ca odinioar, cnd o convinsese c dac vrea s-i salveze de
la ruin familia trebuie s ia de brbat pe gentilomul acela pe
care nu-1 vzuse niciodat i despre care lumea optea c e
urt, schilod i umbl cu lucruri diavoleti... i ce fericit fusese
pe urm -cu Joffrey de Peyrac! Cu ferm ectorul, subtilul,
ingeniosul, magnificul ei Joffrey, cel de care i regele Franei
ajunsese s se team ...
Vei fi atotputernic! repet Molines. Gndii-v la
ceea ce va urma dup ce v vei face actul de supunere.
Cuvintele regelui... Fii convins, doamn, c nu vor fi crude...
Da, i zise Angelica, nu vor fi crude... R sfat
m ic... i vedea n nchipuire lumina zorilor ptrunznd
ntr-unul din apartamentele somptuoase de la Versailles, la
captul unei'nopi n care buzele ei se strnseser de nenumrate
ori, lsnd s le scape strigte de revolt... sau poate de durere,
ca ipetele rufctoarelor nsemnate cndva cu fierul rou...
Regele se apleca asupra e i...
ANGELICA SE REVOLTA 171
Era np adormit, cu trupul ndestulat de mngierile'
ptimae de peste noapte, ah, ce cunoscut i era starea aceea
dulce de somnolen n care nu mai tia de nimic, doar o
toropeal adnc, plin de delicii... Poate va gusta i fericirea
aceea tainic, pe care acum nu i-o poate nchipui, de a fi regsit
luxul i splendorile celei mai strlucite curi regale din lum e...
Totul prinse n mintea ei nite contururi att de precise nct
pentru o clip avu senzaia c se trezete intr-adevr din
toropeal, sub mngierile senzuale ale regelui, rsucindu-se
lene n aternutul plin de dantele i deschiznd ochii...
n e le g n d ce se n t m p l ... respingndu-1 i pe urm
supunndu-se pornirilor lui nvalnice, ascultndu-1, n sfrit,
dup ce atia ani fugise de el, supunndu-e, captiv...
subjugat... auzind vocea aceea care rostea ncet, gfind
p tim a ... A ngelica, noi doi, m p reu n ... suntem de
nenvins... .'
Scutur ain cap, s alunge din minte gndurile astea, i
privi n ju r cu un aer rtcit.
E groaznic, Molines, gemu ea. E ca i cum mi-ai cere
.s mor, s-mi ngrop orice speran.
Intraser n salon i gndurile acelea care o tulburau
veneau dup ea pn aici. Molines se lupta s o conving s fie
a regelui, aa cum Osman .Ferradji se silise cndva s-o duc n
patul lui Moulay Ismael, sngerosul sultan al Marocului, cruia
nimeni nu ndrznea s i se mpotriveasc. Nu-i cedase lui
Moulay Ismael. Iar el voise s-i nece furia n snge, n valuri
de snge, mcelrindu-i pe toi evreii de sub stpnirea lui i
trgnd n eap atia sclavi nevinovai...
Afar ncepea s bureze mrunt, ploaie de toamn, care
ine cu sptmnile, i Angelica se nfior cu gndul la urtul
care o atepta n lunile nesfrite de pn la primvar. Apoi
auzi ipetele de bucurie ale lui Charles-Henri, care alerga pe
sub picturi, iar n urma lui l vzu pe Florimond, care striga
ceva la el, prefacndu-se suprat...
Intendentul se duse s-l caute pe secretar i veni napoi
cu o foaie de hrtie, cu pan i climar, punndu-le cu un gest
scurt i hotrt n faa marchizei.
172 ANNE i SERGE GOLON________
Scriei, doamn. Scriei-i regelui. Desearplec la drum.
Am s i-o duc chiar eu.
..' > i ce s scriu?
Cuvintele lui Molines o puneau ntr-o mare ncurctur,
dar el nu se ls btut:
Adevrul. C vei veni n scurt timp i c vei face
actul de supunere cerut. C asta nu se datoreaz nici regretului
pentru cele ntmplate, nici remucrilor, ci faptului c vedei
cum n jurul dumneavoastr sunt torturai fr mil supuii si
cei mai credincioi - i c v e cu neputin s credei c lucrurile
acestea se petrec din porunca lui. C nu vei pleca spre Versailles
pn cnd trupele domnului de Marillac nu vor prsi inutul i
la fel i cele trimise de domnul de Louvois. Dar c vei ndeplini,
iar ndoial, actul de supunere, cu umilin, aa cum l cere
Maiestatea sa, fiindc recunoatei spiritul su de dreptate,
aleasa buntate i nesfrita rbdare de care a tiut i tie s
dea dovad...
Angelica ncepu s scrie cu nfrigurare, lsndu-se repede
prins de rechizitoriul mpotriva celor care schingiuiau cu atta
slbticie inutul Poitou. nir ntr-un suflet toate cruzimile la
care erau supui nite oameni nevinovai, slujitori credincioi
ai tronului, czui pe minile unora ca Montadour, Marillac
sau Solignac, crora, din cte se auzeau, era vorba s li se adauge
nsui ministrul Louvois, i c multe din aceste nelegiuiri se
petrecuser sub acoperiul propriei ei case, fr ca ea s aib
putina de a se mpotrivi n vreun fel.
Menion i locurile unde erau ncartiruite trupele, pomeni
despre revolta care mocnea din ce n ce mai aprins i care
avea s izbucneasc, fr ndoial, ntr-o vlvtaie pe care nici
ntreaga armat a regelui nu mai avea cum s-o potoleasc. Dup
care cerea mil pentru aceti oameni, nevinovai i att de
folositori regatului i Maiestii sale... i n timp ce scria i
jucau prin faa ochilor trsturile chipului regelui... era tcut
i sobru, citea atent n linitea cabinetului su de lucru, noaptea,
netulburat de nimeni...
Nu se poate ca regele s fi dorit s se ntmple ce se
ntmpl, zise Molines. Ai scris i asta?
ANGELICA SE REVOLT 173
Am scris.
Dar poate c vrea asta fr s tie c o vrea. n adncpl
inimii lui, convertirea protestanilor ar veni ca o cumpn pentru
pcatele de care se face vinovat n faa lui Dumnezeu. nchide
ochii i urechile. Iar dumneavoastr l vei sili s le deschid.-
S vad i s aud ce se ntmpl n regatul su. V revine un
rol de o importan i de o mreie pe care nu se poate s nu le
nelegei cu adevrat, doamn.
Cnd termin de scris, se simea istovit dar cu sufletul
mpcat. Molines presr nisip pe scrisoare,22 o scutur cu grij
i o pecetlui cu cear roie.
Cnd btrnul intendent voi s plece, Angelica se ridic
i l conduse pn la el acas. Se simea cuprins brusc de o
tulburare adnc i aproape c n-ar fi putut spune unde se gsea.
Totul n ju r i prea strin i mai ales linitea din ju r i ddea o
stare de team. Chiar n faa casei lui Molines, n timp ce acesta
se pregtea s ncalece pe calul adus n grab de un argat, o
adiere uoar de vnt ajunse pn la ea cu un miros slab de
fum.
> Simii, doamn? tresri btrnul, adulmecnd n aer.
Sunt cpiele de fn i lanurile de porumb rmas necules. Ce
au s mnnce vitele oamenilor la iarn? Montadour i oamenii
lui s-au retras spre Secondigny i n drum au pus foc la tot ce
s-a nimerit. Lancelot de La Moriniere i hituiete i nu-i las
s ias din ncercuire, dar nu tim Gt o ine i ast. Oamenii lor
nu sunt instruii i dac cedeaz... Patriarhul a trebuit s-o ia n
grab spre Gtine, s ncerce s nfrunte armata trimis de
Louvois.
Molines, nu i-e team? ntreb Angelica. Drumul e
foarte nesigur.
Sunt narmat, doamn, rspunse btrnul dndu-i
mantaua la o parte i scond la iveal mnerul unui pistol. i
m apr i Printele Ceresc. Nu mi-e team. Rmnei cu bine.
i fcu cruce i pomi, nsoit de un valet clare pe un
catr.A

In faa castelului Florimond juca otron de unul singur,


opind concentrat, cu micri precise, dar cnd o vzu i ls
joaca i alerg spre ea.
174 ANNE i SERGE GOLON
Mam, trebuie s: plecm.
S plecm? Unde s plecm?
Departe, departe, ct mai departe, rspunse biatul,
cu un gest larg i nedefinit spre orizont. Aici nu mai putem
rmne. S plecm n alt ar. Soldaii au s se ntoarc, s se
rzbune, i noi cum ne aprm? M -am uitat la culevrinele23 de
pe metereze, nu mai sunt bine de nimic. Nici cnd erau noi nu
cred c fceau vreo treab, dar acum simt ruginite ca vai de
capul lor. Nici vorb s tragi mcar o ghiulea cu ele. Am ncercat
s le dichisesc puin dar nu merge, n-a lipsit mult s sar i eu n
aer, nu numai ele. P raf de puc avem doar ce a rmas de la
soldai, e puin. De ghiulele nici vorb, am putea folosi bolovani,
e drept, dar i-am spus c nu putem trage...
Ai nnebunit? De unde i-au venit n pap lucrurile
astea?
Cum de unde? ntreb revoltat biatul. Eu nu vd ce e
n jurul meu? Rzboiul bate la u i nl mai ntrebi de unde
mi vin lucrurile astea n cap?
Florim ond... zise ea ncercnd s dea vocii ei un ton
ct mai sigur, i-ar fi fric de rzboi, dac ar ncepe?
Biatul se fcu dintr-o dat rou ca focul i n ochi i luci
o und de mirare i de dispre.
Nu mi-ar fi fric s m lupt, dac asta ai dorit s
Spunei, doamn marchiz, rspunse el pe un ton uscat, numai
c iat, nU tiu cu pine va trebui s m lupt. Cu protestanii care
nu vor s asculte de rege i s treac napoi la catolicism? Sau
cu soldaii regelui, care vin s o insulte pe mama m ea n pro
pria ei reedin? Nu tiu. Nu e un rzboi ca toate rzboaiele.
Tocmai de-asta zic c ar trebui s plecm de aici.
Nu sttuser niciodat mai ndelung de vorb de la sosirea
lui Florimond la Plessis. Ea l crezuse un biat fr alte griji
dect joaca i vntoarea.
Nu-i mai bate capul cu astea, Florimond. Eu cred c
pn la urm lucrurile au s se liniteasc. U ite... ie i-ar plcea
s... s te ntorci la curte, la Versailles?
Abia reuise s pronune ultimele cuvinte.
Nu, pe legea mea! izbucni biatul. Prea mi fceau
__________________ANGELICA SE REVOLT 175
muli ochi dulci i prea m urau alii fiindc regele te iubea.
Sau poate c m urau toi, dar unii tiau s ,n-o arate. i acum,
cnd regele nu te mai iubete,, de bun seam c toi au s se
repead s-mi fac ru. M-m sturat de curte!- Prefer s mergem
n alt parte. Ca s nu mai zic c n ara asta m plictisesc
groaznic. N u-m i place. N u iubesc nim ic aici. D oar pe
Charles-Henri.
i rmase foarte bos, cu un aer care parc voia s spun
c din hotrrea lui nu-1 va putea scoate nimeni.
Dar, pe m ine?... simi ea c-i vine s ipe, ngrozit.
Pe mine tiu m iubeti?
Dar avea dreptul s-i cear lui Florimond s-o iubeasc?
Apoi i spuse c poate aa nelegea el- s se rzbune
pentru jignirea pe care i-o adusese cu cteva clipe mai nainte, -
cnd l ntrebase dac nu-i e fric de rzboi. Poate n-ar fi trebuit .
s-l ntrebe asta. Dumnezeu mi-e martor c m-am luptat pentru
copiii mei i m-am sacrificat mereu pentru ei. Chiar i azi, ce
am fcut mai m ult de dragul lor am fcut.
Fr un cuvnt, se ndrept spre scrile de la intrare. Era
nc sub imperiul tulburrii care pusese stpnire pe ea cnd i
scria regelui. N u avea curajul s ncerce s se apropie de
Florimond, s-l mngie i s-i vorbeasc aa cum simea de
attea ori nevoia. E uimitor cum reuesc copiii s fug de sub
aripa prinilor, i spunea ea ndurerat. Crezi c-i cunoti, c
le eti prieten i confident i cnd co lo ... E destul s stea puin
departe de tin e...
i spunea c nainte de plecarea ei n orient Florimond
n-ar fi reacionat aa. Pe atunci nu s-ar fi ndoit de m am a lui.
Dar atinsese vrsta la care fiecare ncepe s-i pun ntrebri
asupra propriului su destin. D ac experiena trit printre
musulm ani o putuse marca pe ea att de profund, de ce anii
petrecui l iezuii nu i-ar fi pus o pecete la fel de adnc asupra
lui F lorim ond? Sufletul om enesc e att de n to rto ch e a t...
N im eni nu poate terge din el ceea ce e de neters.
l auzi pe Florim ond venind n fug dup ea dar nu se
ntoarse. i simi m na pe braul ei i vocea lui rsun, rugtoare
i im perioas n acelai timp:
176 ANNE i SERGE GOLON ______________
Mam, eu oricum trebuie s plec !...
Un val de tristee o npdi dintr-o dat. Crezuse c
Florimond vine s-i cear iertare i era pregtit s-l strng
la piept i s-l mngie.
i unde vrei s pleci, copile? ntreb ea, stpnindu-i
cu greu tremurul din voce.
Doar sunt attea locuri unde s m duc. Am i vorbit
despre asta cu Nathanal. l iau i pe Charles-Henri..
Cu Nathanal de Rambourg?
Da. E cel mai bun prieten al meu. Mai demult, cnd
stteam la Plessis, pn s plec la curte, eram mereu mpreun.
Ia te uit! N u mi-ai spus niciodat.
Nu m-ai ntrebat, rspunse el ridicnd din sprncene
ntr-un mod nedefinit
Poate mai erau multe.lucruri pe care nu i le spusese...
, i dac nu vrei s vii i tu cu noi, cu att mai ru. Dar
pe Charles-Henri l lum.
Florimond! Ce prostii vorbeti acolo? Charles-Henri
nu poate prsi domeniul acesta, e al lui! Castelul, parcul,
pdurile, cmpiile, attea ferme, toate sunt ale. lui i trebuie
s-i revin la majorat.
Florimond rmase descumpnit.
i eu... eu ce am? Mie ce trebuie s-mi revin la
majorat?
. Angelica l privi cteva clipe, simindu-i inima cum i se
strnge de durere. ie nu-i revine nimic, copilul meu, tu nu
mai ai nim ic... bietul de tine, fiul meu cel frumos i viteaz i
mndru...
A
Eu nu am nimic?
ntrebase cu sperana vizibil c mama lui avea s-l
contrazic, dar fiecare secmid de tcere din partea ei lsa s se
prbueasc peste el greutatea unui verdict pe care'l bnuia.
Tu vei avea banii pe care i am investii n afacerile
mele.
Dar numele meu, domeniile mele, motenirea mea,
astea unde sunt?.
Florimond. . . fiul meu, tii c..., ncepu ea, dar biatul
se ntoarse brusc, cu ochii mijii n deprtare.
ANGELICA SE REVOLT 177
; M am ... tocmai din cauza asta vreau s plec.
l cuprinse cu un bra de dup umeri i urcar amndoi
scrile, cu pai ncei, ptrunznd fr grab n holul de onoare
i de acolo n salonul mare de la parter. tiu ce trebuie s fac,
i spunea Angelica, s m duc la Versailles, s m predau
regelui... s ajung n galeria cea lung, mbrcat n negru,
cum dorete regele, s suport priv irile batjocoritoare ale
curtenilor fericii c m vd um ilit... am s ngenunchez.;. i
n final am s'fiu a regelui. Dar m jur, fiul meu, c am s-l fac
s-i napoieze toate tilurile i ntreaga motenire a tatlui tu.
Am greit fa de tine,- fiul meu, ncercnd s-mi salvez libertatea
m ea de femeie. Era singura ieire dac voiam s fiu liber...
Se ntoarse spre el, aproape gata s izbucneasc n plns,
i l strnse cu putere la piept. Surprins, biatul o privi atent
cteva clipe i, pentru prima dat dup ce se ntorsese la Plessis,
faa lui se destinse ntr-un zmbet cald i plin de tandree.
Hai, vino s facem o partid de ah, zise ea emoionat.
Era una din pasiunile biatului.
Se instalar lng fereastr, n faa tablei largi cu ptrate
din marmur alb i neagr i cu piese din filde i os, un dar
magnific oferit de regele Henric al IV-le unui marchiz du
Plessis din secolul trecut. Florimond aez concentrat piesele,
prins de pe acum de plcerea jocului.
. ncepur, dar Angelica nu se putea concentra. Privirile i
fugeau pe fereastr, spre pajitea ofilit de toamn i de copitele
cailor, spre copacii de esen rar mutilai de dragoni, care
tiaser crengile mai groase s fac focul, numai din rutate,
fiindc pdurea deas de stejari*i de fagi era la doi pai.
i i spuse c destinul ei arta ntocmai ca parcul acesta
r v it i clcat n picioare. N u putuse niciodat s-i
- ornduiasc viaa dup propria ei voin. Alte patimi nvliser
peSte ea i, orict ar fi ncercat s se mpotriveasc, pn la
urm czuse nvins. Dar abia acum, lng biatul acesta care
era copilul ei, prea crud ca s-i poat purta singur de grij i s
se apere, abia acum putea s msoare n tot tragismul ei starea
de femeie singur. Fiindc libertatea pentru care se luptase att
nsemna de fapt singurtate i abia acum nelegea ce mult ar fi
178 ANNE i SERGE GOLON
nsemnat un stpn, unul care-sa nsemne pentru ea tocmai
ocrotirea de care ducea atta lips. Pe vremuri s-ar fi simit n
stare s se lupte cu oricine ca s-i pstreze neatins libertatea
care i era att de drag. A r fi fost n stare de orice. Iar azi
tocmai acest orice prea s-i lase n gur un gust amar.
nelesese ce nseamn vanitatea, dearta vanitate omeneasc.
Islamul o fcuse s-i dea seama c numai desvrirea n fapte
putea duce la linitea sufleteasc.'
Iar ea... ea urma s plece la Versailles, s"se dea regelui.
Un act mai josnic dect cea de pe urm trdare, trdare fa de
ea nsi, fa de trecutul ei, fa de Joffrey, brbatul pe care
nu-1 putuse uita...
E rndul tu s mui, mam, auzi ca venind de departe
vocea lui Florimond. Dac mi este permis s-mi exprim o
prere, te-a sftui s mui regina.24
Angelica surse palid i mut regina.
Florim ond se concentr asupra jo cu lu i, concepnd
probabil o manevr mai complicat, apoi mut o pies i ridic
privirile spre ea.
tiu c nu e vina ta, mam, zise el cu o blndee pe
care poate o deprinsese la colegiul iezuiilor, tiu c nu e uor
s dai piept cu toat lumea aceea care te urte fiindc eti
frumoas. Bnuiesc c trebuie s fie un adevrat chin. Dar cred
c ar fi bine s plecm nainte de a fi prea trziu.
Dragul meu, nu e deloc simplu, chiar tu ai zis-o
adineauri. Unde ai vrea s mergem? Tocmai m-am ntors dintr-o
cltorie lung. Nesfrit de lung i de anevoioas, Florimond.
Am trecut prin primejdii i chinuri de nenchipuit i totui m-am
ntors fr s fi gsit ce cutam ...
Eu am s gsesc, rosti biatul cu o trie care o fcu s
tresar.
Nu te grbi, fiul meu. i mai ales nu fi.orgolios. E un
pcat care se pltete scump. Uneori foarte scump.
Nu te mai recunosc, mam, zise el sever. Oare tu eti
- aceea pe care am condus-o prin subteran cnd a plecat s-l
gseasc pe tata?
ngelica izbucni n rs.
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________179
Ah, Florimond, nici nu tii ct m bucur cnd te vd
att de tare! Nu zic, poate c ni i tu dreptate s bombni, e
drept, dar vezi tu c ....
Dac a fi tiut c toat cltoria are s-i fie degeaba,
zise biatul cu ncpnare, dac tiam, mergeam cu tine, nu
m lsam n ruptul apului nchis n colegiul la blestemat.
Dac eram amndoi nu se putea s nu reuim.
nfumuratule! zise ea cu un fel de mndrie.
Florimond cu ea, pe Mediterana! Florimond la curtea lui
Moulay Ismael! Florimond n lumea aceea plin de biei dui
n sclave, furtuni, btlii, crjme, trguri de carne vie...
Mulumea lui Dumnezeu c nu-1 luase cu ea. De cte ori nu
blestem a clipa de incontien n care i-1 ncredinase pe
Cantor ducelui de Vivonne, ca s mearg s se bat cu turcii...
Tu nu ai Cum s-i dai seama de primejdiile i de
greutile unei asemenea cltorii. Eti nc prea tnr. i pe
urm nu uita c va trebui s mnnci n fiecare zi, s faci rost
de un acoperi deasupra capului, s ai cai odihnii... i attea i
attea! Toate astea nseamn bani.
Foarte bine. Am fcut economii i am o pung destul
de ndesat ca s-mi dea curaj.
Ah, da? Foarte frumos. Numai c pungile, orict de
ndesate, au urtul obicei de a se goli, fiul meu. i oamenii, la
rndul lor, au i ei un obicei urt, acela de a nu-i da nimic fr
s plteti. ine minte asta. E groaznic, nu?
neleg, zise Florimond palid de furie. Nu-1 mai iau cu
mine p.e Charles-Henri, fiindc el e ntr-adevr prea crud ca s
nfrunte greutile unui asemenea drum... i, afar de asta, el
are motenirea lui. Mrturisesc c la asta nu m gndisem. Dar
eu nu sunt nici prea tnr i nici nu am o motenire care s m
rein n Frana, aa c pot pleca s-i caut pe tatl meu i pe
Cantor. tiu unde s-i gsesc.
Angelica rmase uluit, cu o pies n mn, uitnd $
mai mute. Nu-i venea a crede c auzise aievea.
C e... ce tot spui tu acolo? ngim ea.
Da, tiu. tiu fiindc azi-noapte i-am vzut n vis pe
amndoi. Sunt ntr-o ar plin de curcubee. Foarte ciudat ar.
180' ANNE i SERGE GOLON
Unde te ntorci, numai nori groi, dar groi, nu glum, se
amestec mereu i din amestecul sta ies culori... toate culorile
prismei. i n mijlocul norilor stora colorai sttea tata. Nu-i
puteam vedea prea limpede trsturile feei, ai fi zis c e o
fantom, dar tiam c el e. Am vrut s m duc la el dar s-a lsat
dintr-o -dat o cea de nu mai vedeam la doi pai. i deodat
m-am pomenit c intrasem cu picioarele n ap. Er marea. E
drept c pn acum n-am vzut cum arat m area, dar am
recunoscut-o dup valuri i dup spum, fcea o spum care
venea i se ducea ntruna, mi fcuse picioarele numai clbuc.
Valurile erau din ce n ce ma nalte. Pe urm a aput un val
ct toate zilele i pe creasta lui era Cantor, rdea i striga la
mine: Hai ncoace, Florimond, vino cu mine, aici, ah, ce bine
e, dac ai ti ce bine el
Angelica ls piesa s-i cad din mn i se ridic n
picioare cu o micare brusc, mpingnd cu violen scaunul
ntr-o parte. Se simea cuprins brusc de o transpiraie rece i
un fior de ghea i strbtea cu violen tot trupul. Cuvintele
lui Florimond i ddeau acum o certitudine pe care nu voise
niciodat s-o admit: moartea! Moartea celor dou fiine dragi
care acum rtceau n mpria umbrelor!
-Taci, Florimond, opti ea, m mbolnveti.
Se ntoarse i iei din salon, lund-o pa ameit n sus pe
scri pn ajunse n camera ei, unde se aez la masa de scris,
cu tmplele n palme, ameit, ncercnd zadarnic s-i aeze
gndurile n ordine.
Nu mai tia de ct timp sttea aa, pierdut, cnd auzi un
zgomot uor la u. Ivorul se rsucea uor i n prag i fcu
apariia Florimond.
Mam, n-am apucat s-i spun tot. S tii c m-am
gndit i m-am tot gndit la lucrurile astea i cred c trebuie s
plec pe cealalt mre. Fiindc mai e o mare, n afar de
Mediterana, am nvat asta la prinii iezuii. E oceanul dinspre
apus, care se numete Atlantic, fiindc se ntinde pe locul unde
se afla vechiul continent Atlantida, care ntr-o zi s-a scufundat,
fcnd s se uneasc apele din miaznoapte cu cele din miazzi.
tiai de asta? Arabii numesc oceanul acesta Marea ntunericului,
ANGELICA SE REVOLTA 181
ei credeau c duce pe trmul morii, dar acum e tiut c duce
n Indii, n Indiile Occidentale. Poate c acolo...
Florimond, zise Angelica cu voce sfrit, te rog s
nu mai vorbim de asta... sau s vorbim, dac vrei, dac ii
neaprat, dar nu acum. mai trziu poate, dar acum... acum
las-m, fiindc dac n u ... Dac nu, ai s m obligi s-i trag o
pereche de palme.
Ultragiat de 6 asemenea ncheiere, la care e sigur c nu
se atepta n nici un caz, biatul se retrase trntind'ua. n urma
lui, A n g elica rm ase cteva m inute luptndu-se s nu
izbucneasc n plns, apoi, cu gesturi mcanis, trase un sertar
i din el scrisoarea regelui, pe care nu voise s-o citeasc atunci
cnd o primise.
...neuitata mea, nu mai asculta nebuniile spre care te
ndeamn inima dumitale zburdalnic. ntoarce-te la mine, An
gelica. n situaia ngrozitoare n care te gseai mi-rai cerut iertare
prin mijlocirea printelui reverend Valombreuse. A vrea, ca
s fiu sigur de sinceritatea acelor cuvinte, s le aud din nou,
rostite de fermectoarele dumitale buze. Eti att de minunat,-
preafrumoas Angelica! Attea fore slluiesc n minunata
dumitale fptur i toate sunt mpotriva mea! Atept s vii s-i
lai mnuele dragi n minile mele. Un rege nsingurat, asta
sunt, un rege nsingurat care te ateapt. Vei fi puternic aa
cum erai nainte de a ne despri i nimeni nu va ndrzni s te
supere cu ceva. Nu vei avea a te teme de nimic. Fiindc tiu c,
aa cum ai fost i eti o adversar demn, vei fi i o prieten la
fel de dem n...
Scrisoarea continua pe tonul acesta i Angelica se simea
uurat c nu ncerca s-o flateze n nici un fel i nici s-o atrag,
cu iretlicuri nedemne de un gentilom, n vreo capcan.
V eifi stpna mea: gndul la dumneata e singurul care
mi poate da msura exact a acestui cuvnt. Am ncredere n
loialitatea dum italencrede-te n loialitatea mea. Vorbete-mi
i te voi auzi. Ascult-m i te voi asculta...
nchise ochii, nvins. i spuse c nu greise cednd. Sau
poate greise tocmai mpotrivindu-se, cnd ar fi trebuit s cedeze
mai repede... Molines era n drum spre Versailles, cu scrisoarea
182 ANNE i SERGE GOLON
ei. Nedreptile i cruzimile aveau s fie nlturate. Ea, marchiza
du Plessis-Bellire, vea sa lupte pentru asta cu toate puterile
ei...
n parc, Florimond se nvrtea pe aleea cea mare, cu
pratia n mn, trgnd din cnd n cnd dup veverie, dar se
vedea c nu-i era aminte de asta. Prea absent, cufundat n
gnduri. Angelica simi c i se face mil de el i cobor iute, cu
gnd s-l mbrbteze. S-i spun c se va ntoarce la Versailles
i s fac s-i strluceasc n faa ochilor titlurile pe care le va
obine pentru el, cele avute i confiscate i altele noi, i slujbele
cu care l va coplei regele...
Dar cnd ajunse n parc Florimond nu mai era acolo. l
gsi doar pe Charles-Henri care sttea pe marginea heleteului
i se uita la lebede. Hinuele lui de satin alb sclipeau de
curate, parc s-ar fi luat la ntrecere cu penajul nobil al psrilor
ce pluteau pe ap.
Trei lebede se apropiaser m ult de mal' i preau n
ateptare. Angelica se simi ngrijorat. i aminti de ce auzise
cndva, c lebedele sunt rele i perfide i nu stau pe gnduri
dac e vorba s trag n ap un copil micu i s-l nece. Poate
era numai o vorb, dar paza bun trece primejdia rea, aa c se
duse cu pai grbii la Charles-Henri i-l lu de mn, trgndu-1
iute napoi.
Nu mai sta aa aproape de ap, dragul meu. Lebedele
sunt foarte rele.
Rele? se mir Charles-Henri ridicnd spre ea ochii lui
de un albastru ca cerul. Dar sunt aa frumoase!... Aa albe!.
A ngelica inea n mna ei m nua m ic i plin de
rotunjimi a lui Charles-Henri i se simi cuprins de duioie.
Copilul mergea cu pai mruni alturi de ea i ridica mereu
ochii, privind-o ntrebtor. Ea fiisese totdeauna ncredinat c
biatul acesta semna numai c Philippe dar acum i ddea
seama c Gontran, cu instinctul lui de artist, avusese dreptate.
Pe chipul drgla ce se ridica spre ea, desluea linii care i-1
aminteau pe Cantor sau acea curbaparte a brbiei pe care o
ntlneai la toi cei nscui n fam ilia de Sane, Josselin,
Gontran, Denis, Madeion, Jean-M arie...
ANGELICA SE REVOLT 183
Eti i tu tot al m eu... tot al meu, ca i ceilali doi...
zise ea n gnd, nvinovindu-se c-i iubea mai mult pe cei doi
copii ai Iui Joffrey de Peyrac. ncerca s se liniteasc, s-i
spun c la fel l iubea i pe Charles-Henri, dar undeva, n
adncul inimii, i rmnea ghimpele acesta i se simea vinovat
fa de el. Se aez pe una din bncile de marmur din dreptul
intrrii i l lu n brae, aranjndu-i buclele blonde i mtsoase.
N u sttuse de m ult de vorb cu el, rmneau strini. i acum se
pom eni ntrebndu-l, plin dintr-o dat de interes, dac e
cuminte, dac i place s se joace cu Florimond, dac s-a urcat
vreodat pe un cal sau mcar pe un catr...
Da, mam. Da, mam. Nu, mam. Bine, mam.,Att.
Copilul nu se arta deloc vorbre i i se strnse inima la gndul
c i el cretea departe de ea, dei-triau sub acelai1acoperi, i
c mai familiarizat era cu Barbe i cu celelalte slugi dect cu
mama lui. Sau era el mai prostnac de felul lui?.Nu, Doamne,
fr ndoial c nu! Privirea lui umbrit de gene dese avea
expresia enigmatic i nu lipsit de melancolie a privirii lui
Philippe, dar prea totui foarte diferit de cum fusese tatl su:
un m ic s'enior singuratic pe dom eniul pe care urm a s-l
moteneasc ntr-o zi. l strnse ptima la piept i n clipa
aceea se surprinse gndindu-se la Cantor, pe care nu avusese
timp niciodat s-l mngie i s-l rsfee, de fiecare dat
amnase asta pentru mai trziu i acum Cantor era mort. Viaa
se scurgea n lupte aspre, n intrigile crncene ale adulilor care
ei nu-i lsaser niciodat timp s fie o mam bun. Pe vremea
cnd tria n srcie, trndu-se de pe o zi pe alte, n csua
aceea umil de la Francs-Bourgeois, pe atunci Se juca mereu cu
Florimond, apoi i cu Cantor... Dar pe Charles-Henri l inuse
mereu departe de e a ... Cu bun tiin? Sau fusese ntmplare?
Nu, nu putea fi cu bun tiin, fiindc nu putea nega c l iubise
pe Philippe, fusese un alt fel de dragoste dect aceea pe care o
strnise n ea Joffrey de Peyrac dar l iubise...
Prinse n palme obrjorul buclat i cu pielea nenchipuit
de catifelat al lui Charles-Henri i l mngie uor, nfiorat .
de duioie.
Mama te iubete, micuule, s tii asta, i opti ea
ptima la ureche.
184 ANNE i SERGE GOLON
Da, mam, rspunse cuminte biatul, ca la lecie.
Nu se mica nici ct o psric prins n la. Doar buzele
roii ca fraga i se destinseser ntr-un zmbet neasemuit de pur,
care pe Angelica o mbta de fericire.
Printre copaci apru silueta lui Florimond, care venea
opind vesel ntr-un fel de dans, inventat pesemnfe de el chiar
atunci.
U itai, dragii m ei, ce avem de fcut mine, zise
Angelica ridicndu-se cu aerul cuiva care tocmai a luat, dup
ndelungi deliberri, o hotrre capital. Ne mbrcm toi trei
cu cele mai vechi i mai jerpelite haine de braconieri pe care le
gsim prin lzi i mergem toi trei la pescuit de raci.
Ura! Bravo! Bravissim o! Eyviva la m am m al strig
plin de entuziasm Florimond, care tocmai ncepuse s ia de la
Flippot lecii de limba italian.

14

Au p etrecut o zi minunat, n care au uitat toate necazurile


prezentului i toate ameninrile tulburi ale viitorului. Pdurea
i ocrotea cu crengile ei ruginii i soarele trimitea pn la ei
razele lui palide, de toamn, dar prietenoase i binefctoare,
care fceau s strluceasc n roiatic stejarii, ntr-un purpuriu
aprins fagii i scldau ntr-un armiu cald castanii, care i lsau
fructele s cad tcute pe muchiul moale, unde rmneau s
strluceasc tcute, ateptnd s-i m plineasc menirea.
Charles-Henri ipa fericit n faa acestui belug de culori i i
umplea cu castane buzunarele hinuei lui de catifea. Ce avea
s spun Barbe n faa acestei noi blestemii? Eh, mai vedem
noi, deocamdat uite c mama nu-i spune nimic, l las s-i
fac plcerea i asta e cel mai important, pn ne ntlnim cu
Barbe i cu bombnelile ei mai e!
E drept c l mbrcase pe Charles-Henri ca pentru o
plimbare la Tuileries i Angelica privea ngrijorat cum micuul
se fcuse numai pete verzi, de la frunziul i muchiul prin
care i plcea grozav s se tvleasc. Pe urm, vznd c nu-i
zice nimeni nimic, Charles-Henri prinsese curaj i ncepuse
ANGELICA SE REVOLT 185
s-i fac de-a binelea de cap, crndu-se pe cte un trunchi
mi mic i cu ramurile mai joase, drept care hinuele lui erau
acum rupte i jerpelite iar el arta aa cum ar fi trebuit s arate
la plecare. Dar era fericit. Nimeni nu-1 ciclea, nimeni nu
bom bnea, nimeni nu ipa la el s stea cuminte s nu se
murdreasc - i unde mai pui c mai tot timpul mama l inea
de mn! tiuse el dintdtdeauna c mama lui era buntatea
ntruchipat i nimeni nu-1 iubete ca ea, altfel "n-ar mai fi
adormit n fiecare ear cu portretul ei la piept...
Flippot i abatele des Lesdiguieres i nsoeau i Angelica
nregistra nu fr mndrie privirile lor i ale lui Florimond, din
ce n ce mai pline de admiraie i de respect cnd o vedeau cu
ct uurin se orienta pe potecile care abia se deslueau i le
arta cte ceva din secretele mlatinii, de care ei habar n-aveau.
Ei o tiau aa cum arta sub luminile strlucitoare ale curii de
la Versailles i o vedeau acum cu totul ltfel, att de diferit
nct nu mai tiau ce, s cread. Dar-asta n-a inut prea mult,
fiindc toi s-au lsat repede prini de febra pescuitului,
blcindu-se' cu picioarele goale prin apa blilor, alunecnd
prin mlul de pe fund i abia inndu-se s nu cad, sau stnd
ntini pe burt pe muchiul moale i pndind cu sufletul la
gur apropierea nceat a racilor de courile de rchit n care
fuseser aezate drept momeal buci de carne mpuit.
Angelica reuise de mai multe ori s prind cte un rac cu
minile goale iFlorimond ncercase i el, rmnnd de fiecare
dat cu buzele umflate i fiind din cauza, asta cam indispus.
Angelica rdea amuzat i nu putea s nu se simt flatat citind
n ochii fiului ei o und de admiraie.
T recnd printr-un lum ini, ddur de v rjito area
Mlusine. Btrna culegea ciuperci i cuta rdcini anume,
sconnonind pmntul cu degetele ei uscate i ncovoiate ca
nite cngi. Au ncremenit. Numai Angelica tia cine e baba
asta i totui abatele, Flippot i Florimond s-au oprit parc
speriai, simind c nu era lucru curat cu ea aici, n pustietile
astea. Ct despre Charles-Henri, acesta era prea ocupat cu
castanele lui ca s mai ia n seam toate fleacurile. n mijlocul
luminiului, cu frunzele ruginii care cdeau ca o ninsoare rar
186 ANNE i SERGE GOLON
n ju ru l ei', parc dansnd un dans ritual, btrna prea
ntr-adevr o apariie nepmntean, a crei privelite ar fi dat
oricui fiori reci. O ncarnare a spiritelor malefice ale pdurii, a
tainelor i a blestemelor adncimilor ei de neptruns.
Angelica o strig voioas, facndu-i semn cu mna:
Melusine! Ehei!
Btrna se ndrept din ale i privi spre mica ceat care
venea spre ea dar, n loc s par bucuroas, cum ar fi fost de
ateptat, de apariia unei femei creia i recunoscuse puteri
asemntoare cu ale ei, tresri violent i pe fa i se aternu o
expresie de groaz iar braul drept i se ntinse n fa, parc
vrnd s-i opreasc.
Pleac! ip ea piigiat. Piei de-aici! Eti o mam
blestemat!
Apoi se rsuci pe clcie i se fcu nevzut n tufe,
lsndu-i pe toi buimcii de cuvintele acestea neateptate.
Nu se tie ct ar fi rmas acolo dac nu ncepea ploaia,
aa c o rupser la fug spre Piatra Znelor i intrar n grab
n vechea cript care i primi ospitalier, pardosit cum era cu
ace de pin uscate care alctuiau un adevrat covor, moale i
plcut mblsmat. Se aezar, obosii de alergtur i bucuroi
c dduser de locul acesta uscat.
Toi erau veseli. Cuvintele acelea ciudate ale Melusinei
nu reuiser s-i tulbure dect pe moment i acum rdeau voioi,
scuturrtdu-se de ap i rznd fiecare de cellalt, care i se prea
mai ud ca el.
Plimbarea asta, zise Florimond, seamn cu ieirile
prin subteran, numai c acolo duhnete groaznic, n timp ce
aici.,. v
Intr-adevr, n cript domnea un miros curat i proaspt
de rin ^i de verdea.
mi plac grozav subteranele, urm el, scuturndu-i
prul negru i buclat. nseamn s cunoti tainele pmntului.
Toate stncile astea care sunt pe sub pmnt triesc i i vd
cumini de treaba lor, fr ca noi s tim ceva despre ele. O
dat, cnd eram la colegiu, nu tiu ce mi-a venit c am luat un
trncop m-am dus n pivni i am nceput s sap n perete,
ANGELICA SE REVOLT 187
ziceai c e stnc dar era foarte subire. Am gsit acolo nite
eantioane cum nu m-a fi ateptat...
i ncepu o istorie care i ls pe toi cu gurile cscate,
mpnat cu cuvinte latineti i cu nume de substane chimice,
explicnd c substanele acelea, amestecate i combinate dup
anumite reguli, puteau da nite explozibili cam ca praful de
puc, dar cu nite proprieti...
Am ncercat s fac nite experiene n laborator i nu
tiu cum s-a ntmplat e au srit n aer nite drcovenii de-ale
prinilor... i m-au pedepsit. i totui, mam, te asigur c dac
mai rmneam acolo i m lsau s-mi vd de treburile mele,
a fi ajuns s creez o materie nou, care ar fi revoluionat toat
tiina. i explic eu mai ncolo. i zic asta fiindc sunt sigur c
tu m-ai nelege, nu ca prinii iezuii, care m-au pus pentru
asta Ia canon greu.
Dumnezeule! exclam Angelica ntorcndu-se spre
abate ca i cum l-ar fi luat ca martor. Cnd te gndeti c iezuiii
spun despre el c nu e inteligent! Stau i m ntreb cum au
ajuns s aib ei faima asta de dascli desvrii!
Foarte simplu, doamn, surse abatele. Florimond e
foarte inteligent,, dar nu e de o inteligen clasic. Ei nu sunt
obinuii cu aa ceva i asta i-a derutat.
i dac nu sunt n stare s fac inteligena unui copil
s se dezvolte, atunci trebuie s-o nbue? exclam ea revoltat.
Florimond, am s te trimit n Italia, acolo ai s poi studia n
voie toate tiinele fr s te fac nimeni prost pentru asta. Mai
ales tiinele deprinse de la arabi... din cte tiu eu, i cuvntul
alchimie e tot un cuvnt arab. Italienii cunosc i tiinele
chinezeti, i cte i mai cte...
i, pentru prima dat, le vorbi despre cltoria ei n
insulele Levantului.25
Charles-Henri era n culmea fericirii. Sttea pe genunchii
ei i asculta atent, dei nu nelegea mare lucru. Ploaia ropotea
mrunt afar, pe frunziul veted de pe jos, i vntul uiernd
printre copaci fcea un zgomot care aducea a valuri de mare.
Apoi, fr s tie nici ea cum i venise, Angelica ncepu
s le povesteasc de spre felul cum nesocotise voina regelui,
trezindu-i mnia.
188 ANNE i SERGE GOLON
< Maiestatea sa mi poruncise s nu plec din Paris i eu
am reuit s fug. nseamn c i-am clcat pohmca. Dar acum
totul are s intre din nou n-normal. Regele e dispus s m ierte,
mi cere s m ntorc la curte. L-am trimis pe Molines cu o
. scrisoare. Nu mai e mult i soldaii care ne-au insultat i ne-au
fcut attea zile negre au s fie nevoii s plece i are s fie din
nou linite, ca mai nainte.
Florimond asculta cu atenie ncordat.
nseamn c nu mai eti n pericol? i nici Charles-
Henri? '
Nu, de asta poi fi convins, rspunse ea pe tonul cel
mai sigur de care era n stare, ncercnd s nu-i trdeze tristeea
care, fr voia ei, o copleea.
Era datoare fa de fiii ei s le asigure acea linite despre
care tocmai le vorbise. Aveau dreptul la aa ceva.
Sunt foarte mulumit, zise Florimond cu un suspin de
uurare.
Nu mai vrei s pleci?
Nu. Acum, din moment ce spui c totul are s se
aranjeze, nu mai e nevoie.
Cnd au ajuns la Plessis era trziu i Barbe se ddea de
ceasul morii. Cnd i-a vzut, s-a pus imediat pe nite bocete
ascuite, ca i cum ar fi primit vestea unei nenorociri. Pi tocmai
acum i-a gsit s cutreiere blestemata aia de pdure, toamna,
cnd oricnd-se puteau trezi nas n nas cu lupul? Sau cu ursul?
La ea nu se gndiser, c a murit i a nviat de atte ori pn i-a
vzut acas, vii i nevtmai? Phiii, i uite n ce hal era bietul
Charles-Henri! Pi aa li l-a dat ea n primire? Aa avea odorul
ei hinuele cnd a plecat, murdare i hrtnite pa un pui de
ran? i uite la el, c i se nchid ochii de somn, bietul pui mic,
e i nemncat de diminea, murdar pn n albul ochilor, trebuie
sa-i fac baie, are s adoarm nainte de a apuca s pun ceva
n gur... C dac i asta mai e or de venit acas...
Gata, Barbe, gata, linitete-te, uite c nu s-a ntmplat
nimic. Odorul tu s-a ghiftuit cu mure i cu alune toat ziua,
aa c nu-i e foame, i unde mai pui c a petrecut ca un prin!
F-i repede baie i la culcare cu el, are s se scoale mine mai
trziu i gata, nu s-a drmat pmntul. Pn diminea mai e.
_______ __________ ANGELICA SE REVOLT
______________ 189
' Nici nu tia Angelica ce adevr rostise. Pn diminea
mai era, din nefericire, m ult... ngrozitoarea noapte de la Plessis
abia ncepuse...

15

Tocmai ncepuse s se dezbrace cnd i se pru c aude


un galop furtunos de^cal apropiindu-se de castel. Se opri i
ncord auzul. Apoi Knnod la loc nurul corsajului i iei pe
palier, deschise una din ferestrele de lng capul scrii, care
ddeau spre heleteu, i se plec n afar, ncercnd s scruteze
ntunericul. Nu se nelase, galopul se auzea acum mai limpede
i n curnd reui s deslueasc i silueta clreului, care trecu
ca fulgerul pe lng marginea iazului i se pierdu n ntunericul
aleii, ndreptndu-se, de bun seam, spre castel.
. Cine s fie? i zise ea tulburat.
N u erau vremuri prielnice vetilor bune...
nchise fereastra, rmase o clip pe gnduri apoi ncepu
s coboare scara, cu gnd s se duc la oficiu, unde poate mai
rmsese vreun servitor care nu apucase s se culce'. D ar se
rzgndi repede i urc napoi treptele; ducndu-se la ua
camerei lui Florimond. O ntredeschise fr zgomot i ntreb
n oapt:
Dormi?
Cu puin timp nainte, cnd se despriser, biatul i urase
noapte bun i o strnsese la piept ntr-un avnt entuziast,
privind-o cu ochi scprtori.
Mam! Mama mea dulce! Ce zi minunat! Nici nu tii
ce mult e iubesc!
i fcuse din nou gestul acela pe care ea nu i-1 mai
cunotea din anii fragedei lui copilrii, i rezemase de umrul
ei capul cu plete negre bogate, num ai bucle, n care m ai
rmseser ace de pin i miresmele toamnei de afar, iar ea l
srutase, rznd fericit, pe obrazul pe care se zrea o zgrietur
mrunt, de pe urma cine tie crei crengue.
Somn uor, copile drag, murmurase ea cu emoie. Ai
s vezi, are s fie bine.
190 ANNE i SERGE GOLON
Cu un surs ntiprit pe fa la aceast amintire, ptrunse
nuntru i se apropie de pat. Niciodat, de atta timp, nu
veghease n vreun fel somnul copiilor ei, mcar s vad dac -
nu se dezveliser prin somn. Mcar acum! Dar patul nu era
desfcut. Pe msua de lng fereastr lumnarea groas era
abia pe jumtate, buna Barbe o aprinsese pentru ca Florimond
s gseasc lumin cnd vine s se culce. Dar pe perna plin de
dantele nu se vedea chipul fiului ei, care ar fi trebuit s cad ca
retezat, frnt de oboseala de peste zi. Angelica arunc iute o
privire n ju r i bg de seam lipsa hainelor, a spadei, a
m antalei... Din civa pai, ajunse la u, iei pe palier i btu
cu putere la ua abatelui des Lesdiguieres.
Unde e Florimond? i ni de pe buze ntrebarea cnd
l vzu pe abate aprnd n u, cu ochi deja crpii de somn.
D ar... trebuie s fie n camera lui, doamn! reui el s
rspund, zpcit de cuvintele ei.
Nu, nu e! mbrac-te imediat, trebuie s-l cutm.
i trezir pe Lin Poiroux i pe nevasta lui, ntrerupndu-le
sforitul zdravn din odia lor de lng buctrie. Nu, nu
vzuser nimic i nici nu auziser ceva. i, pe urm, nu era
trecut zdravn de miezul nopii?
Angelica urc scrile ca o furtun, lu o m antie pe umeri
i cobor napoi valvrtej. La piciorul scrii se adunaser deja
civa servitori trezii de abate, apucaser s ia n grab cte
ceva pe ei i erau, bineneles, la porunca doamnei marchize.
Angelica pom i iute spre grajduri, urmat de mica ceat. Aici
ddu de un rnda tnr de tot, aproape un copil, care nu se
culcase, ci ronia fericit nite bomboane, dintr-o traist pe care
o inea la picioare.
Cine i-a dat asta? Vorbete! l lu ea la rost, ncepnd
.s neleag.
D om niorul Florimond, rspunse speriat biatul,
oprindu-se din mestecat.
Aha, fiindc i-ai neuaircalul? adug ea, nfigndu-i
furioas mna n chic. A plecat, nu-i aa?
A oleu! Da, doam n, a plecat, bigui rndaul,
pricepnd c e ceva n neregul cu domniorul Florimond i cu
bomboanele alea, c prea-erau bune. Dar mi-a, poruncit s nu
zjc la n i...
__________________ANGELICA SE REVOLT__________________
191
Ah, tmpitule! ip ea furioas, zglindu-1 zdravn
i crpindu-i o palm rsuntoare. Repede, domnule abate, sus
pe cal. i dup el, poate-1 prindei!
Abatele fusese luat pe neateptate, aa c era fr cizme
i fr manta. O lu n grab spre castel, s se pregteasc de
plecare, n timp ce Angelica l zorea pe biat, printre ocri i
ghionti, s pun aua pe alt cal.
n timp ce acesta,.^cu chica vlvoi i cu obrajii roii de
plnie, se silea n mare grab s mplineasc porunca asta
neateptat, Angelica iei spre captul aleii, ncercnd s prind
din nou n auz galopul acela, care iat, din nefericire, i ddea
seama acum c nu venea spre castel, cum i se pruse ei... Dar
nu se mai auzea dect fonetul frunziului.
Florimond! strig ea disperat. Florimond!
Chemarea ei se stinse n umezeai^ nopii.
Repede, domnule abate, v conjur! strig ea vzndu-l
pe Lesdiguires c se rentorcea ntr-un suflet. Cnd ieii din
parc, punei urechea la pmnt i ncercai s v dai seama n
ce direcie a luat-o!
A batele porni n galop i ea rmase singur n faa
grajdului, privind spre captul aleii i spunndu-i c poate ar
fi fost bine s porunceasc s-i pun i ei' aua pe un cal, s
plece i ea, poate aa ansele de a da de urma Iui Florimond
creteau...
Tocmai cnd aproape se hotrse, auzi prin noapte cornul
puternic al baronului Isaac de Rambourg, rsunnd trist. Notele
chemrii veneau pn aici cu o limpezime neateptat, ntr-o
succesiune precis, care nsemna alarm. Alarm ! Ce alarm?
i ce Dumnezeu mai voia i slbnogul sta, cu alarmele lui?
Cntecul se repet, sfietor de trist, apoi ncepu din
n o u ... Ecoul unei fraze nu avea timp s se sting c ncepea a
doua, amplificat de copacii desfrunzii n rezonane tragice.
Angelica se gndi la Florimond i simi c-i nghea
sngele n vine. Abia acum fcea legtura: Florimond de bun
seanr c pornise spre Rambourg, s-l ia pe Nathanal...
n clipa aceea galopul unui cal rsun dinspre marginea
pdurii i n cteva clipe n captul aleii i fcu apariia un
192 ANNE i SERGE GOLON__________________
clre care venea n goan. Cnd ajunse la civa pai de ea, n
conul de lumin roie al felinarului de pe stlp, Angelica l
recunoscu pe abate.
Vin dragonii, doamn! gfi acesta.
- Unde e Florimond? strig ea. Dumnezeule sfinte! Nu
i-ai dat de urm?
Nu, soldaii mi-au tiat calea i a trebuit s m ntorc.
Sunt muli, doamn, i vin n rnduri strnse. Montadour i
comand. Se ndreptau spre castelul Rambourg, dar ne putem
ateptai...
Sunetul cornului se nla acum mai puternic, parc
disperat, chemnd n ajutor. De unde avea baronul atta putere
n trupul lui uscat ca un r?
A ngelica nelese. Dragonii, nconjurai de oamenii
ducelui de La Morinire, reuiser s sparg ncercuirea. Da,
ducele nu avea oameni clii, cedaser repede. i Montadour
venea n zona pe care o cunotea cel mai bine, dei tia c aici
l pndea primejdia mlatinilor i a hiurilor pdurii.
Trebuie s mergem acolo, domnule abate, la Rambourg
e nevoie de ajutor.
Se gndea ntruna la Florimond, la zpcitul acela de biat
cu capul plin de idei nebuneti. Intrase ntr-un viespar de unde
trebuia scos ct mai degrab.
Abatele i ddu calul lui, Iar el lu altul, nclecnd pe
deelate, i pornir n grab spre Rambourg. n faa lor cerul
ncepea s se rumeneasc i Angelica simea c-i vine ru la
gndul c asta nsemna un incendiu, dar nu zise nimic. Se
apropiaser la mai puin de o leghe cnd se ntlnir cu un grup
agitat care venea n grab pe jos, cu ipete i plnsete care trdau
prezena multor femei. Erau doamna de Rambourg, cu copiii i
cteva slujnice.
Doamn du Plessis, strig ea n hohote disperate,
veneam la dumneavoastr s v cerem adpost. La noi au sosit
dragonii, sunt bei i au pus foc la toate acareturile, nu se poate
nelege nimeni cu ei, doamn! Cred c acum jefuiesc castelul,
Doamne sfinte...
Florimond nu e cu Nathanal?
_______________ ANGELICA SE REVOLT_______________193
Floritnond? Nu tiu, vai de pcatele noastre, nu l-am
vzut. N athanal, unde eti? N athanal! Aaaah! Unde e
Nathanal? se ntoarse ea nnebunit spre grupul de copii care
plngeau speriai, nghesuindu-se unul n altul.
Angelica ddu s zic ceva dar vnzoleala era prea mare.
i nici Rebecca nu e! ip doamna de Rambourg,
plesnindu-i nnebunit palmele una de alta. Unde e Rebecca,
Joseph? O ineai de mn!
Nu, mam, rspunse tremurat copilul, nu e Rebecca,
eu o in pe Sarah...
A rmas-acolo, bietul copil! Trebuie s ne ntoarcem,
gemu baroana. i soul m eu... Dumnezeule sfinte, apr-ne de
nenorocire, stpne...
ncepuse s se clatine pe picioare i felinarul abatelui i
luminaTaa c ad e strigoi, cu priviri rtcite. Nefericita femeie
era n ultimele zile de sarcin i atepta din clip n clip durerile
facerii.
Mergei la mine, zise autoritar Angelica. Domnul
abate are s v nsoeasc. M duc eu la Rambourg, s vd ce
se petrece acolo.

Ajunse n apropierea donjonului i ncepu s se furieze.


Venise pe j os, calul l lsase copiilor baroanei. Se tupil n umbra
turnului vechi, neredinndu-se c n-o vzuse nimeni, i ncerc
s deslueasc ceva n vacarm ul acela asurzitor, n care
zbieretele dragonilor bei se amestecau cu urletele de durere
ale celor schingiui i cu ipetele femeilor.
Pomi cu bgare de seam nainte, ferindu-se s ias din
umbra zidului mbrcat n ieder, dar se mpiedic de ceva ce
zcea pe jos. Se trase napoi speriat i privi: era o form
omeneasc, parc gtuit de un arpe auriu, ce strlucea n
ntuneric. Apoi i ddu seama ce era i i nbui un ipt de
spaim: baronul de Rambourg, cu cureaua'lat i strlucitoare
a nelipsitului lui com de vntoare petrecut pe dup gt! Se
plec iute deasupra lui i vzu c fusese strpuns dintr-o parte
n alta de o lance lsat n trupul lui firav.
Civa ini trecur rcnind la civa pai de ea i simi c
amorete de fric, dar era aprat de umbr i n-o vzur. i
194 ANNE i SERGE GOLON
lu inima n dini i fcu repede cei civa pai care o despreau
de un plc de copaci cu coroanele joase, printre care creteau
i nite tufe, i aici se simi mai la adpost. Putea privi n voie
soldaii care alergau forfota n toate prile, cltinndu-se bei
pe picioare, rcnind, chemndu-se unii pe alii, ndemnndu-se
i njurnd tot timpul. Sus, la o fereastr, civa ncepur s
zbiere din rsputeri:
Gata! Am pus mna pe puiul de arpe! Pregtii
suliele!
M ai m uli dragoni din curte se repezir sub geam,
ndreptnd n sus suliele i vrfurile halebardelor i rcnind
sudlmi i ndemnuri. Angelica nu nelegea ce fac, dar cnd i
vzu pe cei de la fereastr scond la iveal o form omeneasc,
ceva care ar fi putut fi o ppu dar care se mica, era vie...
Doamne Dumnezeule sfinte! Trebuie s fi fost micua Rebecca!
Soldaii de la fereastr o aruncar n suliele i halebardele celor
de jos i Angelica abia se stpni s nu ipe i puse minile la
ochi, tremurnd de groaz. Un urlet rguit, animalic, pornit
din mai multe piepturi o dat i art c nfiortoarea jertf
fusese svrit.
Rmase cteva clipe ascuns n tufele de sub copaci,
ncercnd s-i revin. Evita s priveasc spre locul unde ar fi
trebuit s se afle micua Rebecca, spunndu-i ntruna c nu se
poate, c toate lucrurile astea nu pot fi aievea, mai curnd trebuie
s fie cine tie ce comar i c acum are s se trezeasc... ntr-un
trziu pndi o clipa-cnd dragonii, dezlnuii, erau ocupai n
alt col al curii i se repezi pn n umbra donjonului, atent s
nu se mai mpiedice i de data asta de cadavrul baronului de
Rambourg. Iei n spatele zidurilor vechi i de acolo, gonind ca
de spaima morii, reui s ajung n fia de pdure care
desprea pmntul baronului de domeniul Plessis.
Cnd'ajunse, baroana o ntmpin cu ochi strlucitori de
speran:
Ai gsit-o pe micua mea Rebecca, doamn? i pe
soul meu?
' Angelica trebui s fac un efort uria ca s nu se trdeze.
Au fugit n pdure, s-au ascuns. i la fel trebuie s
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 195
facem i noi. Repede, biei, mbrcai-v bine i luai la voi
ceva de mncare, s ajung mai multe zile. Unde e Barbe?
Mergei careva dup ea, s-l scoale pe Charles-Henri i s-l
mbrace. Dar repede!.
D oam na m archiz! fcu La V iolette, artnd cu
degetul. Ia uitai-v n partea aia, vedei ce-i acolo?
Printre copaci se vedeau lumini mrunte care se micau.
Vin ncoace, doamn. D e la Ramboiirg.
Aoleu! ip speriat, cu voce ascuit, un biat de la
buctrie, vin dragonii!
Alte lumini ncepur s se vad la captul aleii, de data
asta grupate strns. Dragonii veneau spre castel n trap domol,
fr s se grbeasc.
- nuntru toat lumea i ferecai toate intrrile, strig
Angelica. Toate! N u scpai una!
ncerc cu mna ei brnele grele de stejar cu care servitorii
proptiser imediat, pe dinuntru, uile mari de la intrarea de
onoare, zvoarele i crligele grele de oel care nchideau
obloanele groase, ferecate n fier, de la ferestrele de jos. Cele
mai multe ferestre aveau gratii groase, doar cele dou din fa,
de o parte i de alta a intrrii, erau fr nici un fel de protecie.
Toi cu cte o arm n mn i v postai aici, la
ferestrele astea!
Abatele des Lesdiguieres flutura de cteva ori spada prin
aer, cu putere, fcnd-o s uiere ascuit. Dinspre cmrile din
stnga apru M albrant, scutierul, cu braele ncrcate de
muschete i pistoale.
De unde Dumnezeu ai scos toate astea, Malbrant?
ntreb uluit Angelica.
Am avut grij, doamn. Cnd am vzut ce se petrece
n jurul nostru m-am ocupat, nu? Gloane i iarb de puc
avem. ct pentru un an de rzboi.
Mulumesc, Malbrant, eti un suflet mare!
Btrnul maestru de arme ncepu s mpart n graba mare
muschete i pistoale tuturor servitorilor, ba le ddu i fetelor
de la buctrie cte un pistol, rznd de fiorii cu care puneau
mna pe sculele astea cu care nu mai avuseser de-a face.
196 ANNE i SERGE GOLON
' Drguelor, le instruia el, dac nu v pricepei s le
ncrcai i n-are cine s v fac treaba asta n focul luptei, le
apucai uite-aa de eav i le tragei papugiilor lora una la
mir, dar zdravn, cu mnerul. Ct putei! Oricum, astea ating
mai zdravn ca polonicele de la buctrie.
Doamna de Rambourg, refugiat n salon, cu copiii
adunai n jurul ei, o unnrea pe Angelica din priviri prin uile
largi cu batantele desfcute, cu o expresie de groaz n ochi.
Doamn... zicea ea din cnd n cnd, ce s-a ntmplat
cu micua mea Rebecca? i cu soul meu? Dumneavoastr
trebuie s tii, nu se poate s nu tii, nu-i aa, doamn?
Doamn, rspundea ea ncercnd s pun ct mai mult
blndee n glas, v rog s v linitii. N-ai vrea s v ajut s
culcai copiii n ncperile de sus? Au nevoie de odihn i
dumneavoastr la fel. Micuii oricum nu pot rmne aici, nu
trebuie s se sperie.
Baroana se ls s cad din fotoliu, venind n genunchi
i mpreunnd minile.
Copii, gemu ea, s ne rugm! Acum tiu. A sosit ziua
durerilor, dup cuvntul Domnului Dumnezeului nostru: i voi
prsi pe cei ce m iubesc ca s le ncerc credina i i voi da pe
ei prad rilor.
Doamn, strig un servitor, dragonii! Au intrat n curte!

Printr-una din ferestrele ntredeschise, servitorii priveau


ngrijorai afar. Curtea roia de dragoni clri, zbierau furioi
i agitau fcliile aprinse, prnd pui pe fapte mari..Montadour,
clare pe uriaul su cal vnt-rotat, prea i mai gras iar barba
lui roie, neras de o sptmn i luminat de vlvtile sinistre
ale fcliilor, i accentua trsturile brutale ale feei. Difonn cum
era, ai fi zis c e o ppu de blci lucrat grosolan din lut rou,
prea moale, sau dintr-o coc i mai moale, care se lsase nainte
de a fi^apucat s se usuce.
n jurul lui civa clrei preau s fonneze un fel de
stat major care se sftuia cu privire la tactica ce trebuia urmat.
Soldaii preau s atepte rbdtori, dar halebardierii i agitau
ntruna armele i preau cei.mai pornii.
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________197
Deschidei! rsun deodat rcnetul rguit al lui
Montadour. Deschidei sau sparg ua! adug el, cam nesigur
pe cuvinte, semn c buse mult.
Nimeni din cei dinuntru nu se clinti i nu scoase o vorb.
Afar, ali dragoni soseau din pdure, venind dinspre
Rambourg i silindu-se s-i ntrte pe camarazii lor care le
preau cam nehotri. Le aduceau aminte c acum o sptmn
fuseser alungai de aici i tocmai pe pietrele astea cinele acela
de La Moriniere pusese s arunce cadavrele a patru camarazi
de-ai lor mori Ia datorie.
La un semn al cpitanului, doi soldai zdraveni, narmai
cu nite topoare ct toate zilele, venir pn la intrarea de onoare
i ncepur s loveasc puternic n uile mari de stejar, mbrcate
m plci de palisandru i mahon, sculptate cndva de meteri
adui din Italia. Loviturile lor fceau s vibreze podelele de
sub tlpile celor dinuntru i le strecurau n suflete fiori de
moarte. Unul din micii baroni de Rambourg ncepu s plng,
apoi tcu i murmurul rugciunilor copiilor din salon se nl
mai limpede dect nainte.
Malbrant! opti Angelica.
S c u tie ru l trase de la. bru am ndou p isto a lele ,
ntredeschise puin fereastra din stnga i ochi atent. Lovitura
pomi i unul din soldaii cu topoare se ls imediat moale,
venind de-a berbeleacul pe treptele de marmur pn jos.
Imediat rsun o a doua mpuctur i cellalt soldat, care nu
avusese timp s-i dea seama ce se ntmpl, se prbui inert
ca un sac, rmnnd nemicat pe trepte.

Un rget de furie se ridic din rndurile dragonilor. Trei


din ei, narmai cu muschete, venir pn la ui i traser de
aproape n lemnul sculptat, s-l gureasc. Alii se apropiar,
cu intenia vizibil de a le urma exemplul, dar pe cnd primii
i ncrcau din nou armele, La Violette l lu la ochi pe unul i
trase. Nici nu apucase soldatul s cad de-a binelea, c La'
Violette descrca al doilea pistol i nc un soldat se prbui,
urmat imediat de al treilea, dobort de o lovitur la fel de bine
intit a lui Malbrant.
198 ANNE i SERGE GOLON
napoi, boii dracului! mugi furios Montadour. napoi!
Vrei s v omoare pe toi, unul cte unul?
Dragonii care se apropiaser se traser cu o micare scurt
ndrt, ca nite lupi care.amn clipa cnd se vor repezi asupra
przii, oprindu-se la o distan unde pistoalele i muschetele
celor dinuntru pierdeau din precizie i nu mi erau primejdioase
ca pn. atunci.

Cpitanul i aez oamenii n linie de btaie, ddu un


ordin scurt i salva muschetelor rsun asurzitor. Vitraliile
ferestrelor srir n mii de cioburi multicolore i La Violette,
care nu se ferise, se prbui fr un geamt. Abatele se repezi
s-i ia muscheta i se duse la una din ferestre, rmnnd n
umbr i ncercnd s-l ia la ochi pe unul din soldaii care veneau
acum n rnduri strnse, ncredinai probabil c salva de
adineauri i potolise pe cei dinuntru. Dar, la o comand rcnit
de undeva din spate, soldaii se traser iari brusc napoi.
Probabil c ofierii voiau s gseasc alt tactic, mai puin
primejdioas dect atacul direct asupra intrrii, care de la
primele ncercri i costase deja cinci oameni.
Angelica se tr n genunchi pn n locul unde zcea La
Violette i, opintindu-se din rsputeri, izbuti s trag trupul
acela uria ntr-un ungher ferit, dinspre ua buctriei. Puse
urechea pe pieptul lui. Inima i mai btea. i desfcu livreaua,
livreaua n culorile casei du Plessis-Belliere, de care era att de
mndru nct nu umbla niciodat altfel mbrcat dect cu ea, i
vzu c era'rnit la piept. Sngele fcuse deja o pat mare i
roie pe vesta lui de mtase albastr ca cerul.
A ngelica se npusti n buctrie, s caute rachiu i
niscaiva fee, dar aici ddu peste mama Aurelia, btrna
chelreas, care nu'mai inea slujba asta de ani de zile, fiindc
era prea btrn i mai vedea doar ca prin sit, dar aa i rmsese
numele. Btrna mesteca ntr-un ceaun uria pus pe foc i
Angelica simi c i se face ru de furie.
Ce naiba faci acolo, babo? se rsti ea. Mai bine ai
pune mna i ai rupe nite crpe, pentru oblojeli. Crezi c i
trebuie cuiva acuma supele tale?
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________ 199
Care sup; doamn? se revolt btrna. Pi sup fac
eu aici? ncing nite oloi, s te turnm n cap la nenorociii ia
de afar, ca n vremurile bune de demult, f
D in pcate, castelul Plessis nu fusese construit n
timpurile evului mediu, ca s poat susine dup toate regulile
un asediu.
Btrna ciuli dintr-o dat urechea.
Auzi-i! Umbl la obloane, ^nemernicii!
ntr-adevr, soldaii ocoliser 'castelul i acum ncercau
s desfac obloanele de la ferestrele buctriei. n scurt timp
rsunar primele lovituri de topor. Unul din valei se cr pe
glaful ferestrei, ncercnd s se uite afar prin vreo crptur,
dar nu se vedea nimic.
Urcai la primul etaj, zise repede Angelica spre trei
biei narmai cu pistoale, i tragei de acolo, pe fereastr, n
soldaii de jos, care umbl la obloane.
Eu nu tiu s trag cu pistolul, doamna marchiz, zise
, sfios un pndar btrn, dar am arbaleta asta i am i sgei
destule Ia ea, uitai-le. Pot merge i eu cu ei? "
Du-te, moule, nu mai trebuie s ceri voie! i ai grij
s-i faci pe domnii tia pernie de ace de cusut!
Gsi undeva, ntr-un ungher, o crp curat i un ulcior
de rachiu i se ntoarse n hol, n ungherul unde zcea La
Violette. Dar i ddu seama c srmanul valet nu mai avea
nici o ans de scpare. Horcia i pe la colul gurii ncepuse s
i se scurg un firicel de snge.
D oa marchiz... bolborosi el vznd-o, s tii c...
vreau s v zic ceva... C amintirea a mai drag din viaa m ea...
a fost cnd v-am inut n brae...
Ce vrei s spui, bietul de tine? zise ea cu duioie,
convins c nefericitul delira. Las, ai s te faci bine...
...cnd dom mareal Philippe mi-a poruncit atunci,
noaptea, s v fur i s v duc la mnstire... atunci v-am dus
n brae... i a trebuit s v strng nielu de gt, s nu v mai
zbtei... V duceam n brae i m uitam la dumneavoastr...
de-aia zic c e a mai minunat... amintire... o femeie... aa
fru... frumoas...
200 ANNE i SERGE GOLON
* " "
Abia mai putea vorbi, din cauza slbiciunii i a sngelui;
care l podidise de-a binelea pe gur. i ncord ultimele puteri
i reui s mai spun:
...nu poate s... sm aifie... Sm ... iertai... C eu...
Abia mai rsufla. Angelica i lu mna n mna ei, zicnd
cu blndee:
Gata, te-am iertat de mult pentru ce s-a ntmplat n
noaptea aceea. Vrei s-l chem pe printele Lesdiguieres s-i
dea iertarea pcatelor?
N u... horci La Violette, cu o ultim tresrire. S
m or... n credina mea.
Aa e, uitasem c eti protestant.
l mngie pe fruntea care ncepuse deja s se rceasc.
Bietul de tine! Biei oameni rtcii! S te ierte bunul
Dumnezeu de pcate i s te primeasc...

La Violette era mort. O camerist rnit gemea ntr-un


col. Faa lui Malbrant era neagr de fumul prafului de puc.
Valeii alergau pe scri, crnd muniie pentru cei de la etaj,
care trgeau de zor de la ferestre i poate c i dintre ei apucaser
s cad pn acum. Montadour avea i el, printre dragonii lui;
destui ochitori buni.
Trebuie fcut ceva, i spunea Angelica. A a nu se mai
poate!
Urc,1a primul etaj, deschise una din ferestrele rmase
nchise i strig:
Cpitane Montadour!
Vocea ei rsun cu o limpezime neateptat n pcla aceea
tulbure, ncrcat de fum usturtor.
Surprins, cpitanul trase de drlogi i i rsuci calul.aa
fel nct s poat privi m ai bine spre faada castelului.
Recunoscuse vocea care l striga i asta l fcea s se simt
cuprins de un sentim ent de team am estecat cu triumf.
Marchiza era aici! Czuse n capcan! Rzbunarea lui era
aproape!
DoAmule! strig din nou marchiza du Plessis, cu
aceeai voce puternic i plin. Cu ce drept asediai o reedin
catolic? Am s m plng regelui!
___________ ANGELICA SE REVOLT________________ 201_
Reedina asta catolic a dumneavoastr e un cuib de
hughenoi! rcni cpitanul Montadour. Predai-o pe ceaua
eretic i prsila ei blestemat i v lsm n pace. Nu are n im en i.
nim ic eu dumneavoastr!
A i pornit rzboi mpotriva fem eilor i copiilor? Chiar
aa viteji suntei? N u mai e nevoie s v ocupai de cetele lui
La M orinire? A i i terminat cu el?
La M orinire? zbiera turbat de furie Montadour, atins
adnc n am orul lu i propriu ,de so ld a t. C o m p licele
dumneavoastr! Credei c nu mi-rn dat seama? N e-ai trdat,
v-ai nfrit cu Satana, ca o vrjitoare ce suntei! i n timp ce
eu luptam pentru credin, dum neavoastr ddeai fuga n
pdure, s ne dai pe mna bandiilor. Am pus mna pe unul
din galanii dumneavoastr i a mrturisit tot!
A m s m plng regelui! strig din nou A ngelica, de
data asta ct putea de tare, s-o aud toi diii curte. i domnul de
M arillac va aa i el de purtrile dum neavoastr! i m ai
gndii-v c de m ulte ori cine e prea zelo s ajunge s plteasc
oale mai m ulte dect a spart!
Cpitanul trase aer n piept, hotrt s rspund, dar n
ultim a clip se opri. Oale sparte... pltise destule n viaa lui.
G hinioanele l urmriser m ereu, altfel acum ar fi trebuit s fie
cel puin c o lo n el... dac nu general. Iar acum se afla ntr-o
situaie n care la tot pasul se tem ea sn u -i frng gtul. Izolat
aici, fr s prim easc ordine i instruciuni de nicieri, lsat
s se descurce cum o ti... nu era deloc convins c avea s
prim easc felicitri pentru felu l cum decurgea convertirea
hughenoilor din. Poitou. Dar soldaii lui' erau descurajai i
aveau neaprat n evoie de o victorie, ca s-i recapete ncrederea
n ei. i, afar de asta, nu tia dac avea s m ai ntlneasc
vreodat ocazia asta care i se nfia acum pe ta v ... marchiza,
fem eia a crei vedere l facea s-i ias din m in i... i ea se
purtase cu e l m ai ru i m ai um ilitor dect cu ultim ul mrafoi
nesplat. Eh dar nu-i nim ic, vedem n oi, uim a alege! Pn
una-alta, u ite c o avea n mn* pe doam na m archiz. Voia
s-o vad urlnd disperat. S -o vad um ilit. S -i m ai taie
din nas.
202 ANNE i SERGE G.OLON
Ia afumai-mi vizuina asta de cini eretici, zise el
rguit ctre locotenenii si, fcnd un gest larg cu mna spre
castel.
i, ridicndu-se n scri, izbucni intr-un hohot puternic,
ptima i plin de glgituri convulsive, n care Angelica deslui,
cu team, dorina i setea de rzbunare ncrcat de ur care l
nsufleeau n acelai timp pe brutalul Montadour.
Angelica se trase napoi de la fereastr. Era limpede c
nu putea obine nimic parlamentnd. Imprevizibilul cpitan nu
se dezminea nici de data asta.
Se ls un moment de acalmie, cnd cei de afar ddeau
impresia c au lsat-o mai moale. N u se mai auzea nici o
mpuctur, agitaia din curte prea s se mai fi potolit i
Angelica i spuse c poate Montadour se sftuia cu apropiaii
lui, descumpnit de cuvintele ei de mai nainte.
Deodat rsun un ipt ascuit dinspre buctrie:
Foooc! striga ngrozit mama Aurelia. A u dat foc la
obloane, cinii!
Atunci i ddu Angelica seama c n aer plutea un miros
nou, neobinuit, tot de fum dar mai acru, nu era fumul de praf
de puc de pn atunci...
n capul scrii apru boneta cam mototolit a bunei Barbe.
Doamn, fcu ea holbnd ochii uluit, ce Dumnezeu
se ntmpl? Ce e cu tmblul sta? Are s-l scoale pe odoraul
meu de Charles-Henri...
Bine c ai aprut, Barbe, dragonii vor s intre peste
noi. Ia-1 repede pe Charles-Henri, nfaoar-1 ntr-o ptur groas
i fugi cu el n beci. M duc s vd dac drumul e liber.
Subterana! Cum de nu-i dduse prin minte pn atunci?
Asta era ultima lor scpare, drumul spre libertate! Numai dac
ar fi dat bunul D um nezeu ca ticloii de dr'agoni s nu
forfoteasc prin pdure exact n partea unde se afla ieirea, s-i
vad, c atunci chiar c totul era pierdut!
Cobor ntr-un suflet n beci dar pe cnd se strecura printre
butoaie auzi nite zgom otenfundate care o fcur s simt
c-i st inima. Se apropie de ieirea secret i ascult, ngrozit,
izbiturile puternice i ritmice care se auzeau destul de limpede
ANGELICA SE REVOLT 203
ca s m ai lase loc vreunei ndoieli: dragonii intraser n
subteran prin captul cellalt, fr ndoial c prinsul de care
pomenise Montadour nu era o nscocire, omul tia de subteran
i, sub tortur, mrturisise tot ce tia...
Angelica, paralizat de groaz, privea panoul de lemn
vechi, pe jumtate putred, care nu putea s mai reziste mult.
Reui s se smulg din starea asta i o lu fuga pe scri n sus,
ajungnd n holul mare unde ddu cu ochii de Lin Poiroux,
care arta foarte rzboinic narmat cum era cu frigarea lui lung.
Trase zvoarele de fier de la u care ddea spre scara
.beciului i se ntoarse spre buctar:
Stai aici i dac ndrznete vreo dihanie din acelea
puturoase s ias pe aici, ciur mi-1 faci! Ne-am neles?
Na, c acuma chiar c ne-au pus foc de-a birtelea,
nenorociii! se auzeau dinspre buctrie ipetele mamei Aurelia.
Ard obloanele, pcatele mele!
Soldaii puseser pe lng ziduri legturi de lemne, le
dduser foc i obloanele groase de scndur veche i uscat
se aprinseser numaidect, ncepnd s prie i s trosneasc
sub flcri. Bieii care pn atunci trseser peferestrele de la
primul etaj coborr: nu mai puteau vedea nimic n curte din
cauza fumului i, de altfel, rmseser i fr muniii. O priveau
.pe marchiz ca pe ultima lor scpare i n ochii lor ncepeau s
sclipeasc luminie de groaz.
Stpn! Doamna marchiza! Ce-i de fcut acuma?
S cerem ajutor de undeva, se auzi vocea unuia.
Ce ajutor? ip Angelica. i de unde? i cum?
n clipa aceea se auzi nlndu-se un cntec trist:

La snul Tu primete-ne, Stpne,


Pe noi, cei ce n chinuri nesfrite
Te-am fo s t slujit n ziua asta lung...

Erau servitorii hughenoi de la castel, ale cror voci se


amestecau cu cele ale micuilor Rambourg. Acetia, strni
mereu lng mama lor, cu toat spaima pe care o triau, preau
s aib chipurile luminate de o senintate plin de ndejde.
2.04 ANNE i SERGE GOLON
nc o dat, Angelica urc n goan nebun pn sus,
ajungnd de data asta pe platforma turnului, fr s tie nici ea
ce cuta acolo? Privea n toate prile, ncercnd s strpung
ntunericul greu al nopii, impregnat de acelai miros ptrunztor
i acru de fum.
Ce ajutor? gemu ea. De unde ajutor?
Nici mcar nu tia n ce parte a inutului se aflau cetele
ducelui de La Moriniere.

Deodat, din interiorul castelului rsun un cor de ipete


i rcnete ascuite. Erau asediaii, care izbucniser la vederea
primilor dragoni ce-i fcuser aparia.
Angelica ajunse ntr-un suflet la primul etaj i se aplec
peste balustrad. Parterul devenise teatrul unei nvlmeli
cumplite. Rcnetele furioase ale atacatorilor se amestecau cu
urletele de durere ale rniilor i cu ipetele ngrozite ale femeilor
fugrite i cu ale copiilor, smuli unii de lng alii de mini
brutale, totul dominat de zbieretele asurzitoare ale ctorva
dragoni pe care mama Aurelia apucase s-i ntmpine cu uleiul
ei ncins, dup nvtura tiut de la btrni, i care acum,
orbii, i desfigurai, se zbteau nnebunii de durere n toate
prile, cu micri violente i haotice ca de gini tiate.
ntr-un col al salonului, baroana de Ram bourg, n
genunchi, plngea n hohote i cerea atacatorilor mil pentru
copiii ei: Malbrant lsase sabia i nfcase de picioare un scaun
cu sptar greu de stejar sculptat, cu care izbea scurt i precis,
niciodat de dou ori n acelai om, fiindc nu mai era nevoie.
ipete ascuite de femei, zbierete furioase, urlete de agonie,
rcnete de mbrbtare... i deodat rsun un strigt care pe
Angelica o nghe: Eu m duc sus! Voi ieii n curte i inei
suliele! Pe scri, un dragon venea trnd de mnu pe unul
din micuii Rambourg.
Angelica privi nfrigurat n jurul ei, cutnd ceva cu care
s se opun soldatului care venea spre ea. Parc ar fi fost n
trans, amintirea micuei Rebecca, ucis sub ochii ei acum
cteva ore, o zguduise dintr-o dat i o fcea s nu mai tie prea
bine ce se ntmpl. Sub o fereastr zcea unul din bieii de la
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 205
cai, care trseser de aici n soldaii din curte pn s-i orbeasc
fumul. Fusese nimerit de careva din dragoni. Lng el zcea o
muschet i alturi cornul de pulbere, pe jumtate plin, i un
pumn de gloane. Angelica nu ncrcase niciodat o muschet
dar i vzuse de multe ori pe Malbrant i pe La Violette, aa c
i zise c la nevoie se putea descurca. Dar muscheta era
ncrcat cu vergeaua nc pe eav. O lu, trase vergeaua i o
ls jos, lng ea, atent s n-o piard, fiindc i fulgera mereu
n minte gndul c avea s-i mai trebuiasc, i ochi spre soldatul
care ajunsese aproape de ultima treapt. La vederea ei, acesta
fcu ochii mari i scp o njurtur, dnd s se repead la ea.
Angelica aps pe trgaci i soldatul avu o tresrire ca de ppu
manevrat de un sforar nepriceput i brutal n micri, apoi se
rsuci i veni grmad pe scri n jos, cu o gaur neagr n
locul feei.
ncrc muscheta la loc, cu micri iui i precise de soldat
vechi, trgnd n tunicile roii care urcau scara i facndu-i ,
socoteala c praful de puc i gloanele aveau s-i mai ajung
pentru destule lovituri.
Numai c abia apucase s trag patru sau cinci focuri c
se sim i atacat din spate. B rae puternice o strnser,
paraliznd-o, i din clipa aceea lucrurile ncepur s i se
nvlmeasc n faa ochilor i n amintire.
Trei lucruri aveau s-i rmn totui limpezi. Barbe
fugind, cu micuul Charles-Henri strns la piept. Bertille, micua
ei camerist, cu faa ud de lacrimi, zbtndu-se n minile a
trei soldai care i sfiau rochia, desfacndu-i n timpul acesta
centurile. Fereastra deschis, pe care ali soldai aruncau trupuri,
probabil micuii Rambourg. Apoi pierdu contiina faptelor din
jurul ei, rmnnd dominat numai de sentimentul primitiv al
propriei ei persoane. Niciodat nu czuse prad unor sentimente
de ur att de animalice. Nici mcar cnd era legt la stlp ca
s fie torturat. Atunci spiritul ei tiuse s rmn dominant:
Dar acum, n noaptea asta tulbure, era lipsit de putere
aceea nebuneasc i oarb care s 6 ajute s scape de ceea ce i
se pregtea. Cu ct se zbtea mai mult, cu att cpta sentimentul
mai acut i mai nnebunitor al neputinei i asta o umplea de
206 ANNE i SERGE GOLON
groaz i de cel mai distrugtor din toate sentimentele omeneti,
furia neputincioas. i amintea de seara cnd gentilomii de la
taverna Masca Roie o rstigniser pe mas ca s o violeze.
Atunci o salvase cinele Sorbonne. Acum nimeni nu-i venea
n ajutor.
Demonii ce ieiser n roiuri nesfrite din adncurile
iadului voiau s se rzbune pe femeia invincibil care prea i
btuse joc mereu de capcanele pe care i le ntindeau ntruna.
Ieeau de peste tot cu mtile lor nspimnttoare, cu coame
ascuite i cu sclmbieli cumplite, mbrcai n straie roii
hrtnite i murdare, lucitoare ca jarul infernului, i cu mini
proase i aspre. O zgriau. Aveau gheare. Sau poate copite,
era greu s-i dea seama. Aveau s-o distrug, pe ea i puterile
ei netiute, care o ntriser atta timp s nu se supun voinei
i puterii lor. Prea trecuse de multe ori prin flcrile pcatului,
fr ca vlvtile lor s-o prjoleasc. Acum aveau s fac din
ea o creatur murdar i scrboas ca ei, pngrind-o plini de
satisfacie. Niciodat nu avea s-i mai sfideze cu farmecul ei
strlucitor, care s-i umple de pofte zadarnice.
Rsuflri duhnindu-i puturoase pe gur i nbuind-o,
umplnd-o de o grea cum nu mai cunoscuse niciodat. Rturi
hde strivindu-i buzele i mblndu-i-le, nbuindu-i ipetele
de groaz, degete scrboase ca rmele pipindu-i trupul, altele
ca nite cleti nem iloi sfiindu-i rochia... Trupul i era
sfrtecat i gleznele-i erau intuite la podea de mini ca nite
ctue. Carnea ei devenise un bun pentru demonii care i
invadaser viaa. Rcnete porcoase i rsunau n auz i simea
c se sufoc sub posesia lor animalic, asemeni celui trt la
fundul unei ape negre i puturoase unde nu are de unde primi o
gur de aer i plmnii i sunt invadai de mocirla grea.

Pentru ea asta era mai greu de suportat dect o lovitur


uciga de pumnal. Trupul ei nu mai era al ei. Devenise obiectul
ruinii.
Dureri insuportabile i npdir toat fiina, cufundnd-o
ntr-o tortur plin de zvrcoliri halucinante, pn n clipa
binecuvntat cnd i pierdu, n sfrit, cunotina.
ANGELICA SE REVOLT 207

16
Reui s se ridice pe jumtate.. Era ntins pe dalele de
marmur i nelese ca printr-un vis tulbure de ce simise rece
pe obraz. Ceurile dimineii se amestecau cu rmiele,fumului
de peste noapte i necau totul n vltucii lor groi.
. Privirile ei tulburi i rtcite i czur pe minile arse i
pline de zgrieturi. i aminti ca prin cea c simise o arsur
puternic n momentul cnd apsase ntr-un rnd pe trgaciul
muschetei, dar atunci nu luase seama la aa ceva. Muscheta...
Da, parc trsese cu muscheta... n cine?
ncet-ncet memoria ncepea s-i revin. ncerc s se
ridice i scp un geamt de durere. Rmase un timp aa, n
genunchi, sprijinindu-se n coate, gfind sub durerile care i
fulgerau tot trupul ca nite cuite. Prul i atrna n dezordine i
murdar pe lng obraji i i aminti, printr-un fenomen ciudat,
c tot aa rmsese, chinuit i sfrit de puteri, i pe drumul
stncos din Rif, cnd nu mai era n stare s se ridice i s mai
fac mcar un pas.
Credeai c ai s scapi la nesfrit de puterea rzbunrii
demonilor, te-ai crezut de nenvins i prea frumoas ca s te
poat ajunge atingerea lor? Iat c demonii te-au cotropit i
te-au nvins tocmai acolo unde te credeai n mai mare siguran,
pe pmntul copilriei tale, printre ai ti, n mijlocul puterilor
despre care i nchipuiai c te apr. Nu te-au aprat. Aici te
ateptau cele mai cumplite clipe din viaa ta. Cum puteai
ndjdui c ai s poi pstra mereu privirea ta trufa, care i
btea mereu joc de piedicile vieii i de cei care se mpleticeau
n ele? Acum ai avut parte de tot ce putea fi mai ru. i n-ai s
te mai poi ridica. i nc nu tii tot! Nu poi nelege n toat
grozvia ei rana de nevindecat cu care vei rmne de acum
nainte, mndr marchiz a ngerilor! Sufletele meschine vor
putea brfi, vor putea rde, vor face glume. Se vor bucura...
Femeia care st ngenuncheat pe dalele reci de marmur,
n lumina tulbure i umed a dimineii de toamn, i face eforturi
supraomeneti s se ridice, inndu-se de perete i aruncnd
208 ANNE i SERGE GOLON
priviri rtcite n jurul ei, femeia aceasta nu va mai fi nicioda
cea care lupta, care spera, care rentea m ereu din toate
dezastrele n care o arunca destinul, cu puterea .tainic i ele
nenvins a ramurii pe care cea mai slab raz de soare o face s
primeasc clocotitoarele seve ale vidii...

Minile i se micau haotic, cutnd cu gesturi mainale


s aeze vemintele sfiate, care nu mai reueau s-o acopere.
Atunci i aduse aminte dintr-o dat de tot ce i se ntmplase i
n gt i se opri un geamt lung. n ju r nvlir duhorile de peste
noapte i simi o scrb nesfrit fa de propriul ei trup.
n toate prile trupuri ntinse pe jos, n poziii nefireti.
Ici i colo cte un dragon, n tunic roie. Spaima o coplei i o
fcu s se ndrepte spre scar, s coboare mai repede, s scape
de acolo, dar peste cteva clipe nelese c erau mori. ncepu
totui s coboare treptele, fr s tie nici ea ce cuta. i spunea,
ameit, c trebuia totui s vad, mcar s vad ce se ntmpl.
Tmplele i vuiau i paii nu voiau s-o asculte. Punea piciorul
ncet pe fiecare treapt, temndu-se s nu cad de-a berbeleacul
pe scri.
Pe o treapt sttea Barbe, rezemat de zid, cu lin copil n
brae. Charles-Henri! Dormea n braele ei' linitit, fr s fi
neles nimic din nenorocirile din jur. Cu att mai bine! i
Angelica i simi toat fiina inundat de o fericire imens. In
toat cloac nfiortoare n care se zbtea, o' raz de soar
strlucea cu o puritate de nespus: Charles-Henri. Dormea
frumos ca un nger, aa cum numai copiii nevinovai pot dormi
n mijlocul furtunilor care i strivesc pe cei mari. Pleoapele cu
gene lungi i obrajii lui trandafirii i delicai, buzele destinse
ntr-un surs nevinovat, toate trezeau n Angelica sperane
netiute pn atunci i sentimentul unui sprijin n haosul
nspimnttor care domnea n jurul ei.
Se ls ncet lng ei i opti cu duioie nesfrit:
Charles-Henri! Trezete-te, puiule drag! Puiul mamei
drag... Hai, scoal. S mergem.
Dar Charles-Henri nu fcea nici o micare. Angelica i
puse mna pe umr i l scutur uor, s-l trezeasc. Dar cporul
' ________ ;_________ANGELICA SE REVOLT__________________
209
cu bucle aurii czu pe spate i atunci vzu Angelica c la gt
avea o ran deschis, prin care viaa se scursese din trupul lui
micu, i delicat.
Fr un cuvnt, ddu ntr-o parte minile lui-Barbe, care
n cep u ser s nepeneasc, i i lu copilul n brae,
strngndu-1 la jriept. i simea trupul uor ca un fulg lipit de
trupul ei i capiii att de frumos i blnd al lui Charles-Henri i
se odihnea cu gingie pe umr. Era destul. Charles-Henri era
cu ea i nu-i mai trebuia nimic.
Cobor cu micri parc mai nviorate scara i,, ajuns n
holul mare de jos, ocoli cadavrele care zceau n toate prile
cum s-ar fi ferit s nu dea peste nite bagaje oarecare, i iei pe
treptele scrii de marmur, cobornd n parc.
Soarele ncepea s presar pulberea de raze mici ce
- sclipeau pe suprafaa heleteului. Angelica pea ncet, iar s
sim t vreo greutate n brae i nici vreo durere n trup.
Contempla chipul nespus de frumos al lui Charles-Henri.
E cel mai frumos. ..frum os ca ntiul copil nscut p e
pm nt!
Avu o clip-senzaia c mai auzise cuvintele astea-. Sau
poate nu le auzise. Le tiuse. Le-purtase n ea dintotdeauna. i
acum le rostea. Charles-Henri, micuul i dragul Charles-Henri,
cel frumos ca ntiul copil nscut pe pm nt...
ncepea s neleag nedesluit ce putea s nsem ne
nemicarea aceasta ciudat a copilului din braele ei, somnul
acesta adnc din care nu se mai trezea, era un somn prea adnc,
niciodat nu mai dormise aa... i paloarea asta ca de cear...
obrajii albi ca dantele cmuei...
ngerul mamei drag i scumj?... Hai, o s plecm vde
aici, mergem departe, puiule mic, mergem amndoi. Vrei s
mergi cu mama ta? Are s-i plac, nu-i aa? Mama are s se
joace cu tine, aa mult i place mamei s te vad rznd... Cnd
rde micul ei Charles-Henri iese soarele. M ai are mama ceva
mai de pre pe lumea asta dect pe puiul .ei mic?
Soarele umplea de strlucire buclele aurii care se odihneau
pe urnful ei i vntul uor le nsufleea. Strnse cu patim la
piept trupul plpnd.
210 ANNE i SERGE GOLON
Bietul de tine... Numai tu mi-ai mai rmas, puiule drag...
Civa rani se ivir n captul aleii i ncepur s se
apropie temtori.
Venir pn lng ea i se oprir fr un cuvnt. Unul i
lu cu micri blnde povara din brae i ea nu se mpotrivi. O
duser'pn la casa intendentului Molines, care rmsese n
picioare. Soldaii o jefuiser dar nu-i dduser foc. Cineva aduse
dinuntru un scaun i Angelica se aez n tcere. N u voia s
intre n cas. Reuir s-o fac s bea cteva nghiituri scurte
de rachiu dar nu putur scoate de la ea pici un cuvnt. Nu auzea
nimic. Rmase aa, tcut, cu minile pe genunchi, fr s mai
atepte nimic i pe nimeni.
Toat lumea care mai rmsese prin. mprejurimi venea
spre Plessis. Zvonul c dragonii atacaser castelul i fcuser
acolo un mcel cum nu se mai pomenise se rspndise cu iueala
fulgerului printre ranii care scpaser necspii i nu
apucaser s-i ia lumea n cap. Priveau nuci ruinele fiimegnde
i nu le vedea a-i crede ochilor. Castelul Plessis, care timp de
attea generaii fusese pentru ei simbol al puterii, al mndriei
i al mreiei, ajunsese n halul acesta datorit unei adunturi
de soldoi brutali i obraznici, nite vite abia cuvnttoare,
fr suflet i fr frica de Dumnezeu.
Toat arip din dreapta, unde se aflau buctria i
cmrile, arsese din temelii. Oamenii ptrunser nuntru, cu
gnd s vad dac mai era careva n via, i rmaser uluii s
vad c incendiul nu se ntinsese totui prea tare. Privind pe
dinafar ai fi zis c ntre zidurile prjolite nu mai rmsese
dect scrumul, dar uite c ici i colo mai gemea cte o fiin
omeneasc. Aici chiar ca era numai puterea lui Dumnezeu, care
i-a aprat!
l gsir pe btrnul Malbrant, ciuruit de rni dar nc
rsuflnd, i l scoaser repede afar. La fel fcur cu cele trei
slujnice care se zbteau ntre via i moarte, dup ce fuseser
siluite i stlcite n bti. v
Peste nu m ult vrem e i1fcu apariia i Flippot,
adulmecnd grijuliu n dreapta i-n stnga cu nasul lui de vulpoi.
Cnd dragonii nvliser n castel ncercase s in piept
ANGELICA SE REVOLTA 211
vitejete, la nceput cu sabia, care nu prea l asculta, apoi cu
pumnalul lui care nu ddea niciodat gre, dar pn la urm
fusese silit s sar pe una din ferestrele de la etaj, mpreun cu
un valet. Avusese inspiraia s aleag una din ferestrele din
spate, aa c nimeriser n curtea dinspre grajduri, unde nu
dduser p.ese dragoni, i putuser fugi n pdure.
Angelica vzu ca prin cea cum cineva cade n genunchi
naintea ei i nelese cu greu c era abatale des Lesdiguires.
Avea capul plin de snge i era plin de rni, dar se vede c
scpase cu via fiindc purta sutana preoeasc, altfel dragonii
l-ar fi spintecat i pe el.
Doamn, e ngrozitor! plngea cu hohote abatele. N-am
putut face mai mult de att... i nu l-am putut salva pe bietul
micu...
i ls pe genunchii ei fruntea plin de snge nchegat
dar Angelica se simi fulgerat de un fior violent i ip ascuit,
cuprins de un tremur brusc:
N u m atinge! Nu! Nuuuu!...
Apoi, dintr-o dat, strig cu voce rtcit:
Florimond! Unde e Florimond?
Nu tiu, doamn, bigui abatele. La Rambourg nu l-au
gsit pe Nathanal...
Angelica nu rspunse i peste o clip czu din nou n
muenia de pn atunci. n faa ochilor i vedea pe Florimond
i pe Charles-Henri, n timp ce Gontran le facea portretele...
Copile cu surs de heruvim... Ce mic eti... i tu, cu zmbetul
tu... tot dulce eti i tu...
Vai de mine! fcu n oapt una din femeile de lng
ea. Sraca doamna, i-a pierdut minile!
Nu, zise alta, e o litanie...
Angelica avu o tresrire.
Ce se aude? Cine lovete aa?
Se auzeau ntr-adevr nite sunete ritmice i nfundate,
venind dinspre copaci.
Doamn, lmuri sfios un btrn, sunt tmcoapele.
Oamenii s-au apucat s sape gropi. Morii trebuie ngropai i
ei cretinete. Mcar atta...
212 ANNE i.SERGE GOLON
A, da, m orii... Merg i eu. Vreau s vd.
Reui s se ridice cu greutate de pe scaun, sprijinit de
abate. La marginea pdurii oamenii spau morminte i alii
aduceau pe rnd morii, aezndu-wn ordine, cumini, unii lng
alii. Lin-Poiroux i nevasta lui, btrna Aurelia, lng un
dragon, mai ncolo alt dragon, ntre o femeie pe care n-o
recunotea i un argat de la grajd... n moarte dumniile sunt
stinse. Moartea aduce mpcarea. M oartea...
D oam n... pe micuul stpn o s-l ducem n capel,
s fie citit cum se cuvine... dar capela a ars, arz-i-ar focul
Egiptului pe ticloi...
Angelica avu o tresrire, privi n ju r cu ochi rtcii i
strig pe neateptate:
Oameni buni! Ascultai aici!
Vocea i era stins i totui oamenii o auzir. Se ls o
linite adnc.
Ascultai... Soldaii l-au ucis pe ultimul cobortor al
neamului Plessis-Belliere... motenitorul acestui domeniu.
Neamul marchizilor du Plessis-Belliere s-a stins. L-au ucis!
L-au ucis pe stpnul vostru! S-a terminat! La Plessis nu mai e
nici un stpn... neamul du Plessis-Belliere s-a stins... De acum
nainte nu mai avei ce rspunde cnd are s v ntrebe cineva
cine e seniorul vostru...
nelegnd abia acum grozvia acestei nenorociri, ranii
rm aser m p ie trii, iar fem eile n c e p u r s plng,
tergndu-se la ochi cu marginile bonetelor.
Soldaii regelui! strig Angelica i vocea ei parc
prinsese puteri. Soldaii regelui au svrit toate nelegiuirile
astea. Soldaii care sunt pltii v apere... sunt pltii din
birurile v o astre... v-au prpdit recoltele... N ite otrepe
nemernice care nu tiu dect s siluiasc i s batjocoreasc, s
u cid... Strini de inutul nostru, pripasuri obraznice i
nelegiuite, ne fur pinea i ne ucid copiii... Avei de gnd s
lsai frdelegile astea nepedepsite? Nu v-ai sturat de hoii
care v chinuie ca n iad, n numele regelui? Oameni buni, chiar
vrei s-i lsaLs plece teferi acas, diip ce au fcut n inutul
nostru ce au Scut? Luai-v armele... i dup ei!
_________ ________ ANGELICA SE REVOLT______________ 213_
, Trase aerin piept i reui s mai spun,, cu voce ntretiat:^
Rzbunai-1 ultimul marchiz du Plessis-Belliere, pe
micul vostru senior!
Vestea c dragonii incendiaser castelul Plessis i l
uciseser pe ultimul cobortor al acestui neam, un copil de civa
aniori, se rspndi ca fulgerul i strni mare fierbere. Pentru
oamenii din partea loculu; marchizii du Plessis-Belliere erau
stpnii pe care i slujeau i care le erau datori cu ocrotirea
pentru care aveau puterea. Secole de-a rndul, din vremea
cruciadelor, stpnul de la Plessis nsemnase pentru ei simbolul
puterii i al dreptii. Iar puterea aceasta fusese de multe ori
salvarea lor. Dumanii nvlii pe neateptate fuseser strivii
de soldaii de la castel i tot castelul i adpostise de fiecare
dat cnd pornea furtuna rzboiului. M oartea marealului
Philippe, care czuse pe cmpul de lupt salvnd viaa regelui,
i consternase dar m car aveau mngierea c lsa n urma lui
un biat, os din osul lui, vi din via cea veche a stpnilor
puternici i mndri. Stirpea rmseservie. Intr-o zi copilul acesta
avea s fie el stpnul, cruia i datorau supunere i la care
aveau s alerge n ceasurile grele. Iar acum acest stpn, care
abia nvase s mearg rs vorbeasc, fusese omort!
Ce se va alege de ei? Baronul de Rambourg fusese omort
i el, cu toat familia. Era hughenot, e drept, dar se purtase
frumos cu ranii lui, fie protestani, fie catolici. Rmseser
acum i ei ca frunza n vnt. i ceilali nobili'din partea locului
aveau s fie omori i ei? Regele chiar avea de gnd s-i
strpeasc de-a binelea .de pe faa pmntului?
0

ranii, ci m ai rm seser, catolici i protestani


deopotriv, puser mna pe coase i pe furci sau- pe topoare,
neleser c erau destui. Nu izbutiser s-i omoare pe toi. Luar
urma soldailor i pn seara i ajunser dinurm, nelegnd
c nu putuser trece rul prin vad, din cauza ploilor, i porniser
de-a lungul apei, cu gnd s gseasc vreun loc de trecut sau s
se ntoarc spre inima inutului. Prinseser de veste c erau
urmrii? Greu de crezut. Poate doar satele n care prea nu mai'
gseau nici ipenie s le fi dat ceva de bnuit, dar de bun seam
c nu-i ddeau seama de primejdie.
214 ANNE i SERGE GOLON
Se ls noaptea i iscoadele se ntoarser cu vestea c
dragonii fcuser tabr pe cmp, dincolo de un plc de copaci.
ranii ncepur s se strecoare tcui, cu pai furiai, spre
locul artat de iscoade. Angelica auzi cea dinti un zgomot
ce-i era familiar i opti celor din jurul ei s se opreasc.Se
ls o linite de mormnt, strpuns numai de zgomotul acela
nedesluit. Apoi neleser: era ronitul cailor, care pteau
linitii. Pornir din nou, cu bgare de seam, s nu fac nici un
zgomot care s-i trdeze.
Sub lumina lunii i vzur ntini pe iarb. Sforiau ca
duii de pe lume, frni de oboseal de pe urma nopii de orgie
i a drumului lung, fr oprire, de peste zi. O santinel picotea
lng un foc care abia mai plpia, luminnd slab njur.
Martin Gent, un arenda protestant pe care toi, fr s
se fi vorbit n vreim fel, l socoteau cpetenia lor, sttu puin n
cumpn, chibzuind ce trebuia fcut. Apoi se auzir porunci
optite scurt n graiul din partea locului. Nimeni nu crcni i
fiecare porni ntr-acolo unde fusese trimis. Peste puin timp,
dinspre malul apei rsun un ipt de bufni. Altul i rspunse
dinspre pdurice. Santinela tresri, se frec la ochi, rmase o
clip cu urechile ciulite, apoi mormi o njurtur i czu iar n
toropeala de mai nainte.
Din cele patru coluri ale taberei, umbre nedesluite
pornir s se strecoare spre dragoni.

A doua zi de diminea, locotenentul Gormat, care avea


sub com and aizeci de recrui i -primise ordin s fac
jonciunea cu soldaii lui Montadour, avu mult de cutat pn
s dea de ei. I-a gsit pn la urm pe cmpul dintre ap i o
fie ngust de pdure, hcuii, pn la unul. Pe Montadour
l-au putut recunoate numai dup trupul su umflat de grsime.
Capul dispruse.
Cmpiei acesteia avea s-i rmn numele de Cmpia
Dragonilor i niciodat nimeni nu avea s mai semene aici
nimic. Numai scaieii i tufele de mrcini aveau s creasc
nestnjenite..
Aa a nceput marea rscoal din Poitou...
PARTEA
A DOUA
ANGELICA SE REVOLT 217

H O N O R IN E

Regele i trimisese domnului de Marillac o scrisoare n


care i exprima n termenii cei mai aspri nemulumirea fa de
serviciile lui i l anuna, fr nici una din formulele politicoase
obinuite n asemenea mprejurri, c e scos din slujb. Nici
un fel de mulumiri, orict de vagi, nici vorb de recunoaterea
drepturilor lui de a se odihni dup o att de ndelungat strdanie
n slujba tronului Franei... Nimic din termenii menii, n
asemenea mprejurri, s ndulceasc lucrurile i s dea celui
n cauz putina unei retrageri onorabile. Dizgraia era att de
limpede nct domnul de Marillac a neles c nu mai avea voie
s calce pe la curte i cariera lui era ncheiat. n locul lui era
numit domnul de Baville. Dar ordinul acesta sosea prea trziu.
E drept c btrnul Molines grbise din rsputeri spre Versailles,
fusese primit de rege imediat ce i se anunase sosirea unui
m esager de la P lessis, dar evenim entele d in P oitou se
precipitaser i mazilirea lui M arillac nu mai avea cum s
potoleasc urgia care se dezlnuise.
Maiestatea sa, btnd cu furie din picior, poruncise s se
nfieze numaidect ministrul Louvois, cerndu-i cu voce
ridicat explicaii despre m celurile nspim nttoare din
Poitou, despre care adevrul i fusese ascuns pn acum. Supuii
si deveniser oameni ai nim nui, puteau fi expui unor
asemenea tratamente slbatice? Ministrul nu tiuse c oamenii
218 ANNE i SERGE GOLON
acetia, supui francezi, se aflau sub ocrotirea tronului? Dar
domnul de Louvois, cu un zmbet indulgent, lmuri Maiestii
sale c nici vorb nu putea fi de vreun m cel, c nite
obrznicturi de hughenoi ndrzniser s nesocoteasc
poruncile regale i unii chiar cutezaser s atace trupele trimise
acolo de Maiestatea sa pentru a pstra ordinea, drept care, lucru
de la sine neles, acestor mgari fusese nevoie s li se moaie
puin oasele, ca s le mai intre minile n capetele acelea prea
nfierbntate de otrvurile pe care li le strecuraser n suflete
nvturile eretice ale lui Luther i Calvin. D ar... mceluri?
Sfinte Dumnezeule, nici vorb de una ca asta, cine a pomenit
de mceluri? Ah, aici nu putea fi la mijloc dect cleveteala
unor nemernici, a unor dumani ai tronului, a unor lidhele
farnice care voiau s abat pe Maiestatea sa de la nobila
hotrre de a-i aduce pe toi supuii si la sfnta i adevrata
credin apostolic i roman, fcndu-i s se lepede de
b lestem atele acelea de erezii care nsem nau p ierzan ia
srmanelor lor suflete rtcite...
Dar ranii din Poitoirnu aveau cum s aud linititoarele
cuvinte ale ministrului Louvois i nici zmbetul nu i-1 puteau,
vedea. Tot inutul se dezlnuise cu o furie pe care n-ar mai fi
putut-o potoli argumentele nici unui ministru din lume, orict
de subtile i de diplomatice.
La curte se spunea c vnzoleala aceea, sau tulburrile,
sau ce-or fi fost, se datorau mrviei unui ofier tembel care
ordonase asasinarea unui copil. Apoi se afl c acel copil era
ultimul marchiz du Plessis-Bellire i asta schimb dintr-o dat
prerile multora. Dar vetile ajungeau cu atta ncetineal i
att de deformate nct n scurt timp se nceteni opinia c
distrugerea castelului de la Plessis i dispariia marchizei erau
opera bandelor de hughenoi, care se dedau la tot felul de
samavolnicii. Asta a picat de minune, dnd tuturor ncredinarea
c nemernicii de hughenoi chiar c trebuiau strpii. Pn la
unul! Trebuia fcut o dat ordine n Poitou, regele se arta
prea milostiv cu nite ticloi care nu meritau dect treangul
i glonul. Ministrul Louvois a fcut aadar foarte bine trimind
acolo trupe care s-i pun pe eretici cu botul pe labe. Acum se
vor potoli, n sfrit, toate rzmeriele i va fi pace.
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 219
Numai c n curnd curtea avea s rmn ncremenit la
auzul unei veti care schimba cu totul faa lucrurilor: primele
trupe trimise n Poitou fuseser ntmpinate de detaamente d e .
catolici, com andai nu de vreun derbedeu protestant, ca
apostatul acela bdran de La Moriniere, ci de contele de
Gordon de la Grange, nobil de stirpea cea mai aleasa, cobortor
din vechii cruciai i catolic pios, dei nu prea bine vzut la
curte, aa cum se ntmpla cu mai toi seniorii care triau retrai
pe pmnturile lor n loc s se ruineze n cheltuieli nebuneti la
Versailles.
' v

Iar n sud, Samuel de La Moriniere, cel ce renegase


credina unui ir glorios de strm oi, trecnd la erezia
protestant, Samuel e La Moriniere relua ofensiva, de data asta
cu puteri nzecite. i unii opteau, clipind cu neles, c i n
rndurile oamenilor lui erau destui catolici...
n faa unei asemenea situaii neateptate, regimentele
regelui se retraser pe o linie strategic, ntre Loudun i Niort,
stabilindu-i cartierul general la Parthenay, la egal distan de
cele dou orae. ncepea s se lase frigul iernii i ar fi fost de
ateptat ca violenele s se potoleasc i insurgenii s se retrag
n vizuinile lor, la cldur. i totui rscoala, n loc s se
potoleasc, mai ru se nteea. Era o ncletare pe via i pe
moarte, n care soldaii regelui nu tiau cu cine trebuie s lupte.
Dumanul era o armat de umbre. Nu putea fi gsit, nu putea fi
silit s primeasc lupta. Miuna n toate prile, lovea pe tcute,
dar rmnea nevzut. inutul acesta prea pustiu. Sate ntregi
n care nu gseai nici ipenie, trguri prsite, oamenii preau
s fi plecat spre alte zri... i atunci interveni descurajarea. Pe
urm teama. Cu cine s se lupte? i pentru ce? Oamenii tia
din Poitou ce voiau de fapt? Cu cine aveau ei ce aveau? Cu
regele? Cu strngtorii de biruri? P la urma urmei de ce se
rsculaser? Pentru cfedin? Ce voiau turbaii tia?
n consiliul regelui nu se mai vorbea de nite obrznicturi
sfruntate crora fusese nevoie s li se bage minile n cap.
Atitudinile variau, de la ridicarea braelor spre cer, a consternare
mut, pn la emiterea de presupuneri i formularea unor
msuri. Nimeni nu putea spune cu voce tare ce credea despre
220 ANNE i SERGE GOLON
lucrurile astea, fiindc nimeni nu credea nimic. Se ntmpla
ceva acolo, n Poitou, dar ce-o fi fost cu adevrat, asta numai
Dumnezeu din cer puteas-o tie.
n tim pul acesta, n m belugatul P oitou foam etea
ncepuse s-i arate colii. Iama se anuna a fi cumplit. Aprinsa
rvn religioas a guvernatorului de Marillac, care i pusese
n minte s-i ntoarc pe hughenoi la catolicism arzndu-le
recoltele, sleise cu totul de puteri inutul acesta rodnic, care
gfia i aa sub povara unor impozite crora abia putea s le
fac fa, mai ales c anul trecut fusese-unul secetos. Iar anul
acesta, cnd dduse Dumnezeu atta belug, roadele pmntului
se mistuiser n flcri... n timp ce M ontadour ddea foc
girezilor de gru i cpielor de fn, strngtorii de biruri
drmau casele ca s scoat la vnzare brnele. i tot ce se
gsea prin cocioabele nefericiilor rani era confiscat i dus la
trg. Mese, paturi, saltele, plpumi, ultimele hrburi de oale
erau vndute pe mai nimic, ca s nu mai vorbim de cai, oi, vaci
i vite de povar, care erau nfcate primele. Cu ce aveau s-i
lucreze oamenii acetia pmntul la anul, ca s poat mplini
alte rnduri de biruri, la asta nu voia nimeni s se gndeasc.
Treaba lor! S se descurce cum or ti. Un calic n plus sau n
minus nu nseamn mare lucru. Mai muli calici nseamn un
sat. Un sat care las tot de izbelite i pleac ncotro vede cu
ochii. i ce vede cu ochii, mulimea asta prad. Prad pn i
convoaiele cu proviant pentru armat, dac poate s cread
cineva una ca asta!
Apoi, puin cte puin, a nceput s se opteasc un lucru
pe care de data asta nici celor care l spuneau nu le venea a-1
crede: anume c printre rsculai, dac nu cumva chiar n fruntea
lor, s-ar fi aflnd o femeie. O femeie mai rea ca o lupoaic
turbat, una care aa ru Clocotea de ur nct reuise s-i adune
la un loc pe protestani cu catolicii, pfe nobili cu ranii, pe
trgoveii nstrii cu calicii oraelor.
Poveti! surdeau destui la curtea de la Versailles. Numai
n minile nfierbntate din Poitou se pot nzri asemenea
lucruri.
Dar alii nu rdeau. Cltinau din cap i simeau prin spate
un fior rece. i aduceau aminte de vremea cnd tot o femeie, o
ANGELICA SE REVOLT 221
rncu pe nume Jehane26, ridicase atia oameni la lupt i
fcuse minuni de viejie. Iar asta de acum, 'din cte se auzeau,
nu mai era o* ranc, era o doamn din rndurile nobilimii,
altfel nu s-ar explica faptul c nobilii i se supuneau ca unui
comandant. Fiindc micii nobili de ar, de care curtenii rafinai
de la Versailles rdeau cu mare poft, fiindc or fi purtat,ei
nume ilustre, m rog, dar erau nite oprlani care se rniser
de tot, habar nu mai aveau de manierele alese i erau nite prlii
care abia dac aveau dup ce bea ap, ba chiar se fcea mare
haz spunndu-se c un cine nu avea loc s se ntind pe
domeniul unuia fr s treac cu botul sau cu coada pe pmntul
vecinului, ei bine, acum nobilii acetia mruni de ar i adunau
de zor oamenii i i narmau, Dumnezeu tie cum, i ngroau
rndurile rebelilor.
Tot ce era arm prin drpnturile acelea ale lor care
erau numite totui, pompos, castele, tot ce servise vreodat
n vreo lupt era cutat, dat jos din pod sau din panoplie, curat,
uns, lustruit i ncercat. Mergeau de minune, toate. Muschete
de pe timpuri, lnci i halebarde, arbalete, btrne archebuze
cu roti sau cu fultuial, pe care acum le ncercau cu bgare de
seam, s vad cum or fi mergnd drcoveniile astea pe care
nici bunicul nu mai tia s le mnuiasc dai- le pstra i el de
dragul amintirii cine tie crui strmo, apoi sbiile scurte din
vremea rzb.oaielor religioase din secolul trecut, ba chiar i
arcurile cu sgei ale braconierilor ajunseser la mare cinste,
fiindc rar arm mai primejdioas dect un arc zdravn, bine
mnuit, mai ales c nu fcea zgomot i pentru duman era greu
de dat alarma. Soldaii regelui, aveau acum toate motivele s
regrete amarnic vremea cuiraselor de odinioar...
Se,m ai spunea despre femeia aceea c era tnr i
frumoas i c din cauza asta era att de ascultat. Umbla clare,
ca amazoanele, nfurat ntr-o manta nchis la culoare, iar
pe cap avea mereu o plrie sub care nu reueai s-i vezi bine
chipul. Doar prul blond ca aurul.
Angelica a trecut prin toate castelele din inut i pe la
toate conacele. Nu a ocolit nici castelele falnice, nlate cu
secole n urm pe locuri ridicate i nconjurate i acum cu anuri
222 ANNE i SERGE GOLON
cu ap peste care se lsa podul cu lanuri, nici conacele n ruin,
care abia se mai ineau. Erau nite geruri cumplite i nobilii din
inut erau mai toi ruinai. Unii mai aveau ndejde la cte un
fiu plecat la Versailles s-i gseasc norocul, intrnd cumva
n graiile regelui sau czndu-i cu tronc vreunei motenitoare
bogate. Dar deocamdat aceste tinere sperane prduiau la curte
ultimii bani din motenirea familiei, care rbda de foame n
castelele uriae ce se drpnau pe zi ce trecea, cu zeci i sute
de ncperi n care nimeni nu mai tia s se orienteze, fiindc
de multe generaii nu mai intrase nimeni pe acolo, dect cel
mult vreo pisic lihnit de foame, n cutare de oareci. Mai
lesnicios o ducea cte un mic moier care lsase la o parte
nazurile de nobil subire i se apucase cu ndejde de lucratul
pmntului, cretea vite, i strunea gospodrete arendaii, se
certa cu negustorii care umblau s-l nele la pre, ba mai fcea
el nsui ceva comer, cnd i venea la ndemn, i astfel reuea
ct de ct s rsufle. Chiar dac nu locuia ntr-un castel, conacul
lui era n orice caz mai confortabil i mai ndestulat dect multe
reedine senioriale.
Pentru Angelica nu era nici o greutate s le vorbeasc
acestor oameni pe limba lor. Mai ales micii nobili se artau
foarte sensibili la faptul c strlucitoarea doamn du Plessis le
cunotea pe deasupra genealogiile, tia c se trag din cutare
sau cutare cavaler care s-a distins sub domnia cutrui rege i,
mai ales, i ncredina c erau demni de un altfel de tratament
din partea regelui, ca unii ale cror fam ilii slujiser cu
nestrmutat credin tronul Franei timp de attea generaii.
Fiecare din nobilii acetia poruncea s se adune de ndat
ranii n curtea castelului sau a conacului sau, dac nu era loc,
alturi, pe cmp. i, cu tot gerul, oamenii veneau, ntr-att de
puternic nrdcinat era obinuina de a asculta-fr crcnire
de voina seniorului. i cnd doamna asta, de care auziser toi
dei nu tiau prea bine cine era, i fcea apariia clare sau pe
treptele de piatr ale castelului, nalt, cu inuta mndr pe care
n-o pot avea dect fiinele alese, i cnd ncepea s le vorbeasc
rspicat, cu o voce stpnit dar care rzbtea pn departe n
aerul ngheat al iernii, oamenii acetia care nu tiau multe parc
erau trezii la via i ciuleau toi urechea.
_____________ ANGELICA SE REVOLT____________ . 223
Ce auzeau din gura doamnei steia erau tocmai lucrurile
care i dureau pe ei cel mai ru. Le aducea aminte de cei doi ani
groaznici, 1662 i 1663, cnd ajunseser s mnnce.fn i
iarb i se considerau norocoi dac apucau, s road ceva
rdcini. Cnd pisau coji de nuc sau de-a dreptul ghinde,
adugnd asta la fiertura n care puseser ultimele scuturturi
de pe fundul sacului de orz sau de secara. Le aducea aminte de
copiii lor care se stinseser de foame i cnd muli din ei fuseser
silii s ia calea oraelor, cerind pe la uile oamenilor - asta
fusese n anul cnd Nicolas i ali rani nfometai ptrunseser
ca lupii n Paris. Era tocmai anul cnd se inuse marele carnaval
de la Paris i cnd toat lumea putuse s-l vad pe rege, alturi
de fratele su i de prinii de snge, muiai toi n fir de aur i
scnteind de pietre preioase.
Apoi, n anul urmtor, tocmai cnd i fceau cruce i
ncepeau s se ridice, ncet-ncet, cltinndu-se, ca animalele
rnite, ministrul Colbert le trntise birul pe sare, pe care nu se
mai tie ce htru l numise birul pe oal i pe solni, i alt
npast, i mai mare, legea srturilor, adic obligaia fiecrui
ran de a cumpra, pltind n aur la preul fixat de visterie,
sarea pentru casa lui i pentru vite. Vite nu mai aveau sau, care
mai aveau, le ineau mai mult flmnde, nu aveau nici mcar
ce pune n oal, pentru copii, dar Colbert i punea s cumpere
sare!
Lucrurile astea atingeau' un punct dureros pentru toi
ranii din Frana, nu numai pentru cei din Poitou. Dar aici
srcia era mai cumplit dect oriunde i foametea i chinuia
amarnic pe cei crora le vorbea. Toi simeau c i pndete un
potop ntreg de nenorociri i cuvintele doamnei le preau o
ndreptire ct se poate de limpede s nu mai plteasc, mcar
un an sau doi, birurile care i spetiser. C dac se rsculau,
gata cu strngtorii de biruri, s mai pofteasc dumnealor dac
le ddea mna! n fntn cu ei sau n vrful furcilor!
Oameni buni! striga doamna. Seniorii pe care i vedei
aici sunt adevraii votri stpni, dup vechile legi ale rii
noastre. Cnd v e foame vou, fii ncredinai c le e i lor
foame. Toi pltesc n rnd cu voi zeciuial, capitaii, dijm,
224 ANNE i SERGE GOLON
dei visteria ar trebui s-i scuteasc, fiindc sunt nobili. i ar
putea s nu plteasc, dar atunci oamenii regelui v-ar pune tot
pe voi s mplinii drile astea i atunci chiar c ai ajunge la
sap de lemn!
Asta cam aa e, mormiau oamenii.
Urmai-i, oameni, buni! Ascultai-i! Ei au s v aduc
prosperitatea pe care o meritai pentru ct trudii, mai ru ca
animalele de povar. A venit vremea s alungai srcia din
casele voastre!
Mai spunea i cifre care pe oamenii acetia i lsau nuci
i ii umpleau de furie. Jafurile ca n codru i hoiile attor lipitori
pe seama visteriei, visterie care trebuia umplut la loc - i cu
ce? Cu banfdin sudoarea frunilor lor amrte. Aranjamentele
slujbelor pltite gras, ai cror beneficiari nu fceau dect s
primeasc bani grei - smuli de unde? Sinecurele pe care regele
le m prea cu drnicie n dreapta i-n stnga i pensiile
primite de oameni care im erau de nici un folos Franei, lipitori
pe spinarea ranului... Iar visteria se gola m ereu mai repede
i trebuia umplut la loc...
Sate ntregi puneau mna pe arme i se ridicau. Orae ca
Parthenay, M onterray sau La Roche le urmar exemplul, fie
din convingere, fie silite de victoriile protestanilor, fie de team,
fie din interes. Rebelii puneau stpnire pe tot inutul i nu era
bine s fii m potriva lor. Destui erau burghezii, unii din ei
oameni cu stre sau de-a dreptul bogai, care aveau pricini
adnci de nemulumire mpotriva regelui. A ngelica tiu s le
vorbeasc i acestora pe limba lor. Scuzi, scadene, cambii,
monopol, scutiri de impozite, investiii, rente. M agaziile de
grne din orae fur deschise pentru ajutorarea satelor unde
lumea m urea de foame. D ar asta nu era de ajuns. Nici jefuirea
convoaielor militare. Era nevoie de ajutor din alte provincii, i
n primul rnd din Bocage.
Aici m ai toat populaia era protestant. i tot aici se
gseau ocne de sare pentru care seniorii din partea locului erau
de sute de ani n litigiu cu coroana. Un contrabandist de sare i
de tot ce se nim erea i din care se puteau scoate bani, cpetenia
contrabanditilor din Sables tiut de toat lum ea sub numele
A N GELICA SE REVOLTA 225
de D rob-de-Sare, i convinse pe toi fartaii lui c de aici se
putea scoate un ctig frum uel, aa c pe drumurile ascunse
ale contrabanditilor ncepur s um ble sniile cu de-ale gurii
pentru nfom etatul Poitou.- Totul pe bani suntori. Burghezii
bogai din Fontenay neleseser num aidect c degeaba stai
clare pe sacul cu aur dac mori de foam e. i mai tiau, ca
oam eni chibzuii ce erau, c un ban investit cu cap azi, bunoar
mprumutat trupelor protestante, se ntorcea mine sau poim ine
cu dobnd gras. Ca s nu m ai vorbim c prietenul care la
nevoie s-a cunoscut va putea cere m ine orice avantaje, orice
scutiri, orice nlesnire. Iar dac o fi s se aleag praful... Hm,
aici da, lucrurile erau mai riscante, e drept, dar n cazul acesta
ei n-ar fi tiut nim ic. Doar n-are cine ghici c au deschis baierile
v pungilor pentru... Au pierdut banii i gata povestea. A facerile
m ai nseam n i pagub. Se mai ntm pl, asta o tie orice '
negustor. Au m ai pierdut ei i, slav Dom nului, s-au nfiripat
la lo cv
n toat Frana, pn n ctunele cele mai deprtate, se
auzise c n Poitou ar fi nceput rzmeri mare, c lum ea nu
mai putea rbda i puseser toi mna care pe ce nim erise, dar
mai m ult de att nu tia nim eni. Ca n fiecare iarn, gerul i
zpezile pusese nite bariere greu de trecut i oam enii umblau
greu dintr-un inut n altul, iar vetile la fel. n orice caz, nimeni
nu ddea prea m uli bani pe pielea rsculailor. Ateptau s
vin primvara i dezgheul, ca s intre n Poitou s numere
cadavrele celor mori de foam e i frig.
Num ai c aici; nim eni nu voia s moar.
\

n lunile acestea geroase de crpau pietrele, A ngelica nu


rmnea prea mult timp n acelai loc. Se adpostea de obicei
n colibele ranilor. Se aeza lng vatr, s se mai nclzeasc,
lng ceaunul n care clocotea fiertura srccioas a bieilor
oameni, cu aceeai uurin cu care se aeza n faa emineului
cu blazon sculptat n piatr din cutare sau cutare reedin
seniorial, sau intra ca la ea acas n odile din spatele prvliei
vreunui, negustor bogat. Descoperea o plcere nou n a sta de
vorb cu aceti oameni att de diferii i faptul c tot ce le spunea
226 ANNE i SERGE GOLON
ea le mergea la inim i i convingea i ddea un sentiment nou
de putere i o ntrea n convingerile ei. Smna rscoalei nu
atepta dect primvara ca s dea rod. Ceva nedesluit plutea
n aer i toat lumea nelegea c de data asta nu mai era de
glum.
Dar cel mai bine se simea marchiza du Plessis-Bellire
pe drumurile inutului, ascultnd tropotul monoton al copitelor
cailor. Umbla ntotdeauna nsoit de o mic escort de oameni
narmai, comandat de baronul de Croissec. Dup nfiortoarea
noapte de la Plessis, Angelica ceruse ospitalitatea baronului,
care se grbise s-o primeasc sub acoperiul su, punndu-i-se
necondiionat la dispoziie. Ca orice nobil francez de vi veche,
orict de srac, baronul de Croissec avusese grij ca oamenii
pe care i inea pe lng conacul su s tie s mnuiasc bine
armele - i pusese n asta o srguin ca n timpurile de altdat.
Valetul, vizitiul, buctarul, ehelarul, grdinarul, cei civa
rndai de la grajd, toi fuseser alei dup nsuirile lor de
soldai i aveau drept grij de cpetenie mnuirea spadei i a
pumnalului i trasul la int. Baronul nsui, scurt i gros cum
era, mnuia spada mai bine dect muli maetri de scrim din
slile de arme de la Paris i se mica mai iute dect un bietan,
aa c i instruia personal oamenii, care ajunseser astfel s
inspire respect pe o distan de multe leghe mprejur. Nu
ntmpltor Montadour ocolise mereu, foarte grijuliu, reedina
baronului de Croissec, dei, dac ar fi fost dup el, i-ar fi ntins
individului stuia cu cea mai mare plcere pielea pe gard. Acum
baronul i cei civa oameni ai lui alctuiau pentru marchiza
du Plessis-Bellire o escort mai puternic i mai sigur dect
un pluton ntreg de soldai.
Cei mai muli din brbaii de pe domeniul Plessis fugiser
la ducele de La M orinire iar ceilali, sub conducerea lui
Martin Gent, arendaul, alctuiau un fel de trup de intervenie:
fiecare sttea la el acas i i vedea de treburile- lui, dar la
semnalul de adunare trebuia s dea fuga, narmat, gata s
porneasc ncotro va fi fost nevoie.
Rmneau n permanen pe lng stpn civa din
servitorii care supravieuiser mcelului de la Plessis. Alain,
__________________ANGELICA SE REVOLT ________ 227
rndaul de la cai, ajutorul de buctar Camille, btrnul Antoine
cu archebuza lui, Flipot, care se ipea tot timpul de ei, ngrozit
s nu se rtceasc prin pustietile astea dac rmnea de capul
lui, i btrnul Malbrant Lovitur-de-Sabie, care bombnea:
mereu dar n sinea lui era ncntat c regsise n sfrit viaa de
militar, cu rigorile ei. Ct despre abatele des Lesdiguidres, acesta
nu se desprea nici el deloc de Angelica, de cnd ncepuse
rzmeria, i dac n-o vedea un ceas era ngrijorat. Se temea de
gndurile care bnuia c fierb nencetat sub fruntea ei i i
spunea c marchiza, mnat de o sete de rzbunare prea
nvalnic, ar putea foarte uor s fac cine tie ce pas necugetat,
iar s se sftuiasc, dup obiceiul ei, cu nimeni i temerea
aceasta l stpnea pe abate mai tot timpul.
La popasuri mai ales, doamna marchiz cdea de multe
ori ntr-o stare de muenie din care nu putea fi scoas. Prea s
nu-i mai dea seama de prezena celor din jurul ei. ntr-un rnd
sttea aezat n faa emineului n care ardeau civa butuci
groi, n sala de onoare a unui castel, cu pereii ncrcai de
panoplii cu arme de pre i cu tapiserii vechi. Era un decor
familiar pentru ea, semna cp sala de la Monteloup, leagnul
drag al copilriei ei. Afar, vntul urla i gemea dezlnuit,
zglind din rsputeri obloanele de la ferestre i fcnd s
scrie cumplit giruetele de tabl de pe crestele turnurilor.
i.deodat, trosniturilor puternice ale lemnriei li se
adug un alt zgomot, unul sacadat, ca nite lovituri de baros
pe dalele de piatr. Erau cizmele mari i grele ale ducelui de La
Morinire. Acesta venise fr ca ea' s fi bgat de seam i
strbtea acum,ncperea n lung i-n lat iar umbra lui imens
se profila pe perei, aplecndu-se i unduind n jocuri ciudate,
dup plpirile flcrilor din cmin. Din timp n timp, ducele
se oprea ca s arunce pe foc cte un butuc gros, dei, dup
prerea lui, n sal era destul de cald. Dar femeii acesteia i era
frig i trebuia s se nclzeasc. Apoi ducele i relua paii aceia
ritmici i leni, ca de fiar nchis n cuc. Privirea lui se oprea
din cnd n cnd asupra profilului marchizei, care rmnea la
locul ei, tcut i cu totul absent, i asupra trupului subiratic
al abatelui des Lesdiguieres, care sttea cuminte pe scunelul
228 ANNE i SERGE GOLON
lui puin mai la o parte; iar s scoat un cuvnt, cu ochii int
la dalele de piatr le pardoselii. Ducele mormia n barb
cuvinte greu de desluit dar nu era greu de vzut c fierbea de
furie. Dar nu din cauza prezenei abatelui, ci din cu totul alte
motive.
Oprelitile ridicate ntre l i femeia aceasta, pe care o
dorea cu o ardoare crescnd, ce ncepea s ia proporiile
nebuniei, erau de alt natur i de o trie de o mie de ori mai
mare dect prezena unui biet prinel n sutan, pe care l-ar fi
putut da la o parte numai cu dosul palmei. Dar era altceva,
m potriva cruia rm neau neputincioase i v o in a lui
clocotitoare i pasiunea care l mistuia.
Cnd auzise de atacul dragonilor asupra castelului Plessis
i de prpdul fcut acolo, ducele i adunase imediat oamenii
i pornise n mar forat, dar ajunsese prea trziu. Rscolise
toat zona din ju r n cutarea castelanei disprute i o gsise
abia dup cteva zile. Iar cnd nelesese adevrul, n sufletul
lui rsrise pentru prima dat un sentiment care pn atunci i
fusese necunoscut: durerea. Gndul c femeia aceasta, care
pentru-el era o zei cum nu crezuse vreodat c ar putea ntlni
pe pmnt i creia ncepuse s-i nale n inima lui cel mai
frumos templu, fusese trt pe jos i posedat ca un animal de
Montadour i de soldaii Iui l nnebunea. Sngele i se nvrtejea
ii cap, o ghear ascuit i se nfigea cu slbticie n gt, tindu-i
rsuflarea, i din pieptul lui uria sttea s izbucneasc un rget
de fiar njunghiar. In timp ce o cuta febril prin toate castelele
i conacele din jur, prin casele i colibele cele mai umile, scos
din mini de vetile pe care le auzea i care nu mai lsau loc
nici unei ndoieli i nici unei sperane, abia rezistase dorinei
nvalnice de a propti spada ..gu mnerul n pmnt i de a se
lsa cu gtul n vrful ei, ca s scape o dat de chinurile care l
doborau. Avea clipe cnd asta i se prea singurul liman i
nelegea ngrozit c nu mai putea rosti numele Stpnului
Ceresc pe care l adorase.
Apoi, ntr-o sear, la o rspntie din mijlocul pdurii, la
popas, cum sttea aezat pe nite pietre, omul acesta cu sufletul
ca de piatr simise dintr-o dat un fior cald trecndu-i prin
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________229
inim, ca o mngiere binefctoare, iar pe obraji ncepur s i
se scurg lacrimi fierbini. i attmci nelesese, toropit de durere
- i de fericire, c, pentru prima oar n viaa lui, iubea. O vedea
cu ochii minii pe Angelica, parc plutind n preajm i luminnd
tot ce era n jurul lui, aducndu-1 n starea de exaltare pe care
i-o ddea sentim entul acesta ciudat i att de tulburtor,
necunoscut lui pn atunci: dragostea.
Cnd a gsit-o, i-a venit s se prbueasc n genunchi n
faa ei i s-i srute ciucurii alului care i venea pn aproape
de pm nt. Fem eia aceasta care trecuse prin nenorociri
nspim nttoare ava acum o privire linitit i n ochi i
apruse o lumin nou, netiut, creia cearcnele adnci i
ddeau o nuan de tain de neptruns. Frumuseea att de
deprtat i parc strin a m archizei, care l fcea s se
gndeasc fr voia lui la o floare strivit, l rscolise cu totul
pe duce, aruncndu-1 ntr-o fierbineal mistuitoare pe care
gndurile nu reueau dect s-o sporeasc.
Prima dat cnd s-a vzu singur cu ea, a dat s-o cuprind
impetuos n brae, dar ea s-a fcut galben ca ceara i s-a tras
cu violen napoi, cu priviri rtcite de spaim.
Nu v apropiai de mine! a ipat ea. N u v apropiaii
i mai ales nu ncercai s m atingei! V implor!
Spaima aceasta a ei l fcea s simt fiorii nebuniei. Voia
s-i srute buzele .batjocorite de alii, s tearg urmele ruinii.
S fie a lui i n felul acesta el s-o purifice. Simea nelmurit c
are momente cnd cade prad unui delir cum nu mai cunoscuse,
n care se am estecau dezndejdea, durerea rscolitoare i
nestpnit, dragostea i dorina fizic, setea de trupul acela
care i prea cel mai minunat lucru din cte ntlnise pe lum e...
Toate se amestecau ntr-un uvoi de o violen creia, cu toat
voina lui, nu i s-a mi putut mpotrivi i a strns-o cu slbticie
n brae, s-o frme, srutnd-o ptima pe fa, pe ochi, pe
gur... Cnd a vzut-o cuprins de convulsii, alb ca o moart,
cu ochii sclipind sticloi printre pleoapele ntredeschise, abia
atunci s-a oprit, zguduit de sentimentul c face ceva brutal i
nepermis.
230 ANNE i SERGE GOLON
Brut! a strigat abatele des Lesdiguieres, care nu se
dezlipea de Angelica nici un moment i, din blndul nger
pzitor de pn atunci, se prefcuse ntr-o clip ntr-un cumplit
arhanghel al rzbunrii. Cum ndrzneti s-'o atingi?
i abatele subire ca trestia l mbrncise cu o putere
nebnuit de lng stpna lui pe acest Goliath, care rmsese
uluit de asemenea ndrzneal din partea unei gze nensemnate.
' Cum ndrzneti? striga abatele, spumegnd de furie.
Nu nelegi? N u mai poate suporta aa ceva, simpla atingere a
unui brbat i face r u ... Brut!
A fost nevoie de aproape o or pentru a o face pe marchiza
du Plessis s-i revin n simiri.
Apoi, acel du-te-vino nesfrit, peregrinrile dintr-un col
n altul al inutului, au fcut ca ducele i Angelica s se mai
ntlneasc uneori prin casele partizanilor lor. Atunci au nceput
ceasurile acelea nesfrite de sear, cnd se gseau ntre patru
ochi, lsai singuri de gazdele care i spuneau, c cele dou
cpetenii trebuie lsate s se sftuiasc netulburate. Tcere.
Sunetul pailor grei pe pardoselile de piatr, tresriri ale
flcrilor, tulburate de micrile brute ale ducelui. Astfel
ceasuri ntregi se scurgeau chinuitor, ascuind durerile unei
drame tulburi i sfietoare.

Pe la sfritul lui ianuarie, Angelica se afla din nou n


prile dinspre Niort, dar se feri s se duc s vad ruinele
castelului de la Plessis. Trase la baronul de Croissec, care prea
s fi fcut din devotamentul orbesc fa de marchiz un scop al
existenei lui de urs nsingurat,care trise retras pn atunci pe
domeniul lui. n aceste luni din urm, ct timp alctuise, cu
oamenii lui, escorta doamnei du Plessis, .baronul de Croissec
colindase drumurile mai mult dect n toat viaa lui de pn
atunci. Era ncredinat c este prietenul ei cel mai devotat, pe
care ea se putea sprijini orice s-ar fi ntmplat, i se silea s n-o
supere cu nimic.
Cei trei frai La M oriniere sosir i ei la reedina
. baronului, ca s vad mpreun ce era de fcut mai departe. Era
de ateptat ca la venirea primverii trupele regelui s porneasc
ANGELICA SE REVOLTA 231
spre Poitou i s declaneze o ofensiv necrutoare. Partea de
miaznoapte a inutului nu er deloc bine aprat. Se ntrebau
dac puteau conta pe bretoni, spunndu-i c, la urma urmei,
acetia nu erau bretoni dect pe jumtate, aflndu-se de partea
asta a Loirei.
Nici nu se dezghease bine i mprejurimile devenir
teatrul unor ncletri violente. Pe capul fem eii aceleia
necunoscute, despre care toat lumea tia c se afl n fruntea
insurgenilor, se pusese un premiu ademenitor. Trupele regelui
veniser drept aici, tiut fiind c aici ncepuse totul. Cmpia
Dragonilor i ntrta pe soldai, crora li se povestise ce piser
aici cam arazii lor. A ngelica fu ct pe-aci s cad ntr-o
ambuscad i numai printr-o minune a reuit s ajung la moara
lui Valentin, mpreun cu abatele des Lesdiguieres, care fusese
rnit de un glon.
Se ngroa gluma, mormi morarul, stnd i chibzuind
ce era de fcut.
i alctui la iueal un sla pentru Angelica i abate n
adncurile mlatinilor.
Ei, acuma s vedem cine mama dracului are s-i mai
dea de urm aici, mrise el, adugnd o njurtur plin de
satisfacie i lsnd s i se vad pe fa o schimonositur care
la el era semn c rde.

Angelica rmase cteva sptmni bune n njghebarea


aceea pe care i-o fcuse Valentin, un fel de bordei, nu prea
adnc spat n pmnt, din cauza apei care mustea din toate
prile, i acoperit cu un nmol negru, bine btut, care devenise
aproape impermeabil i, privit de departe, prea un fel de blan
stufoas. n interior pereii erau lipii cu un amestec a crui
reet o tiau numai oamenii care hlduiau prin mlatini, un
lut anume, care btea n vineiu, frmntat bine cu paie i cu
blegar de cal. Nu lsa s intre apa i inea bine de cald. Valentin
nchipuise i un fel de sob, n care ardeau mereu buci de
turb, materie- ce se gsea din belug n mlatin. Coul sobei
232 ANNE i SERGE GOLON
era foarte meteugit lucrat, trgea de minune fumul i, afar, l
risipea n aa fel nct l mpiedica s se ridice ntr-o coloan
prea groas, care ar fi putut s atrag privirile musafirilor
nepoftii. Era greu de crezut s se ncum ete careva prin
pustietile astea, fr's se nece, dai- morarul era om chibzuit
i, mai ales cnd era vorba de lucruri att de primejdioase, punea
de fiecare dat rul nainte.
Chiimia asta ncropit la iueal nu era chiar cu totul
lipsit de confort. Cuprindea o singur ncpere de locuit, e
drept, pe care Valentin o numise odaie, dar era destul de
ncptoare, avnd alturi o alta, jum tate grajd jumtate,
cmar, unde rsuna din cnd n cnd clopoelul de la gtul
unei capre aduse de morar cu barca pn aici, pentru ca prietena
lui din copilrie i abatele s aib n fiecare zi lapte proaspt i
s-i poat face, dac le-o fi poft, i cte o bucic de brnz.
Cteva scnduri alctuiau un fel de arc n care sttea capra,
fiindc n restul acestei mici ncperi se mai afla un bazin mic
de piatr, adus tot de grijuliul Valentin, n care notau ipari vii,
pentru cazul cnd el ar fi fost mpiedicat mai mult timp s vin
ncoace cu pete proaspt, iar, alturi, rnduite'gospodrete, o
traist cu bob, alta cu ceap, un urcior du ulei de rapi ba chiar
i un butoia cu vin. Mai adusese Valentin i cteva pini mari,
aezate pe o policioar de scndur i nvelite fiecare n cte o
bucat mare de pnz groas, la un loc cu cteva mere care
trebuia s le in proaspete.
Mobilierul din odaie era o amestectur din tot felul
de piese, aa cum le putuse nimeri n grab morarul, dar destul
de confortabil. E drept c patul fusese confecionat de el din
patru rui zdraveni btui bine n pmnt, peste care aezase
curmezi dou ltunoaie ct braul iar pe acestea, de-a lungul,
ctevascnduri groase de un lat de palm, care l-ar fi inut fr
efort i pe rposatul Montadour, ba chiar nc rei-patru ca el,
dac ar fi ncput - asta fiindc tot ce ieea din mna morarului
din Ablettes era lucrat temeinic, dup principiul mai bine s
prisoseasc dect s nu ajung, era fcut s in, nu s te lase
cnd i-e lumea mai drag. Dar pe ntocmirea asta grosolan se
afla o saltea lucrat cu tot dichisul i ndesat zdravn cu ferigi
__________________ANGELICA SE REVOLT ___________ 233
uscate, aa c aternutul, chiar dac n-o fi fost e chiar pe msura
saltelelor de puf din dormitoarele de la Plessis, era totui moale
i odihnitor. De nvelit se nvelea cu cteva piei de oaie cusute
zdravn ntre-ele, care nchipuiau o plapum mai clduroas
dect toate de cte avusese parte pn acum.
Mai adusese Valentin, de la el de acas - semn de drnicie
la care nu s-ar fi ateptat nimeni de la unul ca el, vestit de hapsn
i de crcota - i csua Maicii Domnului, o alctuire cum
nu gseti dect la ranii din Vendeea, care in la ea ca la ochii
din cap i o consider norocul casei. Csua Maicii Domnului
din casa morarului din Ablettes era socotit cea mai frumoas
din cte puteai vedea prin casele din partea locului, aa c gestul
lui de a i-o drui fugarei era cu att mai gritor. Era un fel de
mic monument ciudat, un glob de sticl sub care se afla o
mulime de scoici i perle micue, rnduite cu o anumit
socoteal, printre care erau mpletite meteugit sumedenie de
panglici colorate, dantele, pietricele colorate din cele care se
gsesc foarte rar pe malul apelor sau prin cte o surptur, ba
chiar i scuzi de aur, toate astea nchipuind un soare cu raze
strlucitoare ce aveau n m ijloc icoana Sfintei Fecioare.
Angelica i aducea aminte de lucrtura asta pe care o mai
vzuse n moara din Ablettes pe cnd era copil i vederea ei i
ddu un sentiment puternic de ntoarcere n trecut, la o stare de
limpezime i curenie cum nu mai credea c se afl pe lume.
Dar totul nu inu dect o clip i grijile i durerile o npdir
din nou. Trupul ei bolnav, sufletul .pustiit i grijile o fcur din
nou s se simt copleit.
Totui, n locul acesta^ustiu ncepu, ncet-ncet, s aib
din cnd n cnd o stare mai puin zbuciumat, ceva ce aducea
a linite sufleteasc. Aici nu mai simea nevoia s fug ntruna
de ea nsi, ca pn acum. Nu mai era silit s ridice ntruna
stayile ntre ea i rege, fa 'de care ncepuse s nutreasc un
sentiment n care oroarea se amesteca nedesluit cu spaima i
v cu setea de rzbunare. Aici nu mai era nici o primejdie s-dea
peste soldai sau ali musafiri nepoftii. Scpnd de starea aceea
permanent de team nelese c zbuciumul cumplit care o
bntuise pn atunci fr ncetare ncepea s lase loc unei alte
234
__________________ ANNE i SERGE GOLON__________________
stri, care aducba uneori a tihn i a linite. Numai c starea
asta dura, din nefericire, foarte puin, lsnd ntotdeauna loc
sentimentului tulbure c exist o primejdie pe care a uitat-o i
care n clipa urmtoare va ni nvalnic din cine tie ce ungher
netiut, fcnd din ea victim sigur. Apoi iari i spunea c
nu, aa ceva era cu neputin... Aici, n mlatini,.se afla mai n
siguran dect oriunde.
Trebuia s aib grij i de abate. Pentru acesta, tot Valentin
ticluise din scnduri trainice un fel de. pod, care ocupa doar
jumtate din odaie i n care se ajungea dinuntru. Angelica i
oblojise rnile cu leacuri aduse de Valentin de pe la babele din
Arlettes i acestea se nchiseser, dar srmanul bolnav rmsese
cu o fierbineal de care nu mai scpa. Zcea ore ntregi fr s
scoat un cuvnt, mnca foarte puin i Angelica riu-1 deranja
dect ca s-i dea de mncare sau ap. Natura trebuia lsat s
lucreze.
i spuse c ar fi fost bine s rmn aici mai mult timp.
S ias din mlatini cnd va ncepe ofensiva. Atunci avea s fie
ntr-adevr nevoie de ea, s fie acolo, cu ai ei, s-i mbrbteze.
Valentin venea la fiecare cteva zile i i aducea veti.
n inut era linite. Toat lumea era gata de rzboi dar
deocamdat era linite. Cpeteniile adunau mai departe oameni,
i narmau cu ce se putea, i instruiau ct de" ct, adic treaba
mergea bine, atta doar c la toi le chioriau burile de foame.
E drept c mai aveau cte ceva de-ale gurii, pentru ei i pentru
animale, dar se uitau la proviziile astea ca la sfintele moate i
abia dac ndrzneau s se ating de ele. Le trebuiau pentru
primvar, cnd avea s nceap rzboiul. Cum-necum, lumea
reuea s triasc i s se in tare. Cnd aveau s scape de
povara birurilor care nu se .mai isprveau, atunci aveau s poat
rsufla i ei puin, i spuneau oamenii, plini de ndejde. Dar
pentru asta trebuia s lupte. i s fie pregtii.
Cnd a nceput s se mai dezghee, morarul venea ct
putea de des, uneori i cte trei sau patru zile la rnd. Ce fcea
n restul timpului, Angelica nu tia. Probabil mai sttea i pe
acas, s-i vad de treburile lui, sau mergea la vntoare,
fiindc venea mereu cu vnat proaspt. De pescuit nu avea
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________235
nevoie Valentin s pescuiasc, punea seara vra i dimineaa
o scotea plin ochi. Alegea petii cei mai frumoi, pentru fugarii
din mlatin, mai oprea i pentru el iar pe ceilali, plevuc mai
amrt, cu care nu merita s-i mai bat capul, i arunca napoi
n ap. Pe cei alei pentru Angelica i punea ntr-un minciog pe
care l lega de partea din spate a brcii i aa nu sosea niciodat
la ascunztoarea lor fr pete proaspt.
Valentin rmnea uneori peste noapte n brlogul acesta
dintre mlatini i pentru asta adusese un jil mare, cu lucrtur
butucnoas dar foarte trainic din lemn de arar, aezndu-1 lng
vatra. Nopile cnd Valentin rmnea s doarm acolo erau
pentru Angelica cele mai linitite. Sentimentul de siguran nu-i
mai era tirbit de nimic. Se trezea uneori n toiul nopii i l
privea pe morar cum picotea iepurete n jilul lui, gata s sar
la cel mai mic zgomot, innd la ndemn cuitul scurt, cu
lam lat i puternic, ascuit ca un brici, de care nu se desprea
niciodat. Cuite din astea aveau muli rani din partea locului
i, dac era mnuit cum trebuie .i mai ales cu iueal, putea fi
mai primejdios dect o sabie. Lumina slab a tciunilor din
vatr cdea pe chipul morarului i i ddea trsturi ciudate, cu
umbre care pe Angelica de multe ori o derutau. i venea a crede
c Valentin nu doarme, ci ade tcut, veghind s nu se ntmple
nimic. Uneori chiar ar fi jurat c ine ochii deschii. Oricum ar
fi fost, prezena lui i ddea o stare de linite odihnitoare i
adormea la loc, spunndu-i c viaa era totui suportabil atunci
cnd se simea la adpost de orice primejdie.
Valentin nu nsemna pentru ea dect o figur familiar
din trecutul ei, care acum i se pusese la dispoziie. i aducea
buci mari de turb pentru foc i avea grij ntotdeauna s-i
lase la plecare o provizie serioas, mulgea capra, ddea cheag
la lapte pentru facutf brnz, pregtea fiertura de legume tot de
el aduse, cura petele i fcea toate treburile cu iueala i
ndemnarea unei femei/harnice. De multe ori Angelica i
spunea c Valentin se fcuse morar numai fiindc aa era regula,
fiul'trebuia s moteneasc afacerea familiei, fiindc altfel
talentele lui ar fi fcut din el, fr ndoial, un buctar cu faim.
, De multe ori venea cu nite cozoncei mici ct pumnul sau cu
236 ANNE i SERGE GOLON
plcinele eu brnz fcute de el din faina cea mai fin, cu turtie
de Pati, cu coaja de un castaniu nchis, aproape negru, i cu
miezul- pufos i galben ca aurul, i cnd o vedea uneori pe
Angelica mncnd cu poft din buntile astea faa i se lrgea
n strmbtura aceea care la el inea loc de zmbet. Atunci
morarul cel posac era fericit i n ochi i se aprindea o lumini
jucu. Angelica nu se simea bine sub privirile acestea ale lui
Valentin i de aceea de m ulte ori prefera s mnnce' n
lipsa lui.

Cnd sosise ea n brlogul acesta din mlatin, iam a era


nc n putere. Psri de mre cu obiceiuri mai anapoda ncepeau
s vin de pe acum s-i. fac cuiburile n rogoz sau printre
crengile plopilor nali ct toate zilele, plantai de olandezii
pripii aici, n mlatini, pe vremea bunului i neleptului rege
Henric al IV-lea,27 ca s mai sug din noianul de ap i-s mai
zbiceasc puin pmntul. Corbii croncneau rguit, plutind
pe deasupra peisajului lipsit de via, n cutare de strvuri, i
apa rmnea tcut, prins sub haina ei subire de ghea, prea
subire ca s te poi aventura pe luciul ei. ,
A ngelica rm nea cu privirea pierdut n deprtare,
contemplnd peisajul acesta n alb i negru, de o monotonie
care o fascina. Uneori i se prea c-i zrete prin cea pe
Florimond, Charles-Henri i Caritor, trei siluete mrunte,
nedesluite, care se ineau de mn, i trupul i era cuprins
dintr-o dat de un tremur fierbinte. Dar dup cteva clipe
vedenia se pierdea n neguri i ea se pomenea ipnd nnebunit,
cu braele ntinse, pornind- orbete n cutarea lor, pn cnd
abatele des Lesdiguieres, trezit din amoreala lui de ipetele
acelea sfietoare, venea mpleticindu-se prin nmol s o
conduc plin de blndee nuntru, el nsui att de nesigur pe
picioare nct ar fi avut nevoie de cineva s-l sprijine.
i-ai sacrificat copiii, nememico! i spunea ea, gemnd
neauzit^ prbuit n jilul lui Valentin. Ticloaso! Ucigaa
copiilor ti! N-ar fi trebuit s pleci niciodat de la Versailles,
nu aveai ce cuta n Orientul acela blestemat, unde n-ai nvat
nimic bun! Sau cel puin ar fi trebuit s-i faci actul de supunere
__________________ ANGELICA SE REVOLT __________ 237 -
n faa regelui. Trebuia s te culci cu el. Ce aveai de pierdut?
M ndria ta idioat i criminal, asta a fost i uite unde ai ajuns
dac ai fostmndr! Ce credeai? C ai s poi fi tu nvingtoare?
U ite ce-ai S cut! Tu i-ai ucis!
Izbucnea n hohote n cete, nbuite, strngndu-i
tmplele n palme i rmnnd aa ceasuri nesfrite. Chipurile
, copiilor ei i apreau n faa ochilor i ea le cerea mereu iertare,
tremurnd i frngndu-i neputincioas m inile...

Primvara izbucni dintr-o dat, clocotitoare i plin de


sevele vieii,, acoperind cu verdele ei de smarald toat ntinderea
din jur, prefcnd peisajul sterp i trist de pn atunci ntr-un
tablou m irific smlat de culori i trezind la via toate vietile
adormite sub apsarea iernii grele.
Era abia nceputul lui martie i vremea era nespus de
blnd. Prea c natura, dup iama cumplit de geroas i de
plin de nmei, ar fi vrut s aduc oamenilor i ntregii firi att
de chinuite o mngiere care s le mai aline suferinele.
Cred c a so sit vrem ea s p lec de aici, i spuse
Angelica lui Valentin ntr-o sear.
M orarul tocmai aeza pe m as o oal de vin fiert, dres cu
mirodenii, i cni de lut ars. Terminaser de mncat i abatele,
care-nu obinuia s bea vin, mai ales acum, cnd nc nu se
vindecase de. tot, se urcase n culcuul lui, pregtindu-se pentru
noapte. Era ceasul n care seara, de m ulte ori, Angelica i
Valentin rmneau la foc sorbind ncet din cnile cu vin fiert
cu ierburi i cu scorioar. Valentin lu o can de pe mas i
i-o ddu, lundu-i i el una i aezndu-se pe un butuc - n
jilul lui sttea, seara, Angelica. Sorbi zgomotos i plesci din
buze, desftndu-se cu gustul plcut, i Angelica se pomeni
minunndu-se de trupul lui plin de for, cu ceafa lat i cu
umerii puternici lsndu-se ghicii sub surtucul de postav
cenuiu. Umerii acetia duceau fr greutate cte doi saci fiecare
i spinarea larg-nu se ndoia niciodat sub nici o greutate^
Minile lui late i butucnoa'se, pline de btturi, erau n stare
s sfrme piatr. i privi picioarele nclate n pantofi grosolani
dar trainici, din piele de bivol, cu curele solide i,cu catarame
238 ANNE i SERGE GOLON
mari de oel. Pic de elegan n toat nfiarea lui, numai for
i trinicie. Nici ran, nici orean. Ar fi adus mai curnd a
trgove cu stare dar era ceva n nfiarea lui care arta c
triete printre rani. Meterul Valentin, morarul din Ablettes,
atta tot. Ar fi zis c e un necunoscut, unul din mulimea
nesfrit de oameni de aici, din Poitou, i totui era ceva care
o fcea s simt c Valentin fusese totdeauna cu ea, un prieten
pe care se putea sprijini la nevoie.
Da, cred c nu prea mai am ce 'face aici, repet
Angelica.
Valentin se opri din sorbiturile lui'zgomotoase i o privi
atent pe deasupra cnii, aintind-o cu ochii lui care bteau n
cenuiu.
Vrei s pleci? ntreb el n dialectul local, pe un ton
nepstor.
Da. Trebuie s tiu unde sunt oamenii.notri. Nu mai
e mult i trebuie s nceap rzboiul.
Valentin mai trase o nghiitur din cana de lut, rsuflnd
greu. Apoi se ridic, ntorcndu-se cu faa spre Angelica i
privind-o intens.
Pune asta pe mas, te rog, zise ea dndu-i cana cu vin
din care nu buse dect puin.
Valentin se supuse, apoi se ntoarse din nou spre ea,
continund s-o priveasc cu aerul acela scruttor. Avea faa
ars de vntul usccios al primverii i buzele, crpate.
Pn atunci Angelica se simise bine n singurtatea asta
iar serile cnd Valentin era aici i ddeau sentimentul linititor
c e aprat de un brbat puternic ca un urs. Dar acum, n seara
asta rscolit de fiorii primverii, gndul c e pierdut aici,
printre mlatinile nesfrite, n tovria abatelui i a morarului,
deveni apstor. Strnse nervoas braele groase ale jilului i
zise ncet:
Valentin, a vrea s m culc.
Foarte bine, rspunse morarul fcnd un pas nainte.
Ct ai fost tu s te plimbi prin balt am umplut salteaua cu
ferigi proaspete, adunate ieri, alea vechi se cam tocaser. Acuma
aternutul e mai m oale... ia numa s vezi ce moale e. N-o fi el
ca de puf, dar...
ANGELICA SE REV6LT 239
Se plec spre ea, lundu-i degetele n palma lui lat i
puternic i privind-o cu ochi rugtori.
Auzi, Angelica?... hai cu mine pe salteaua asta. Ai?
Ce zici, vrei? Numa s vezi ce mole e...
Angelica i retrase brusc mna, de parc atingefea palmei
lui ar fi fript-o.
. Ce te-a apucat? Ai nnebunit?
i se ridic n picioare cu o micare iute, privindu-1
ngrijorat. I se trezise dintr-o dat o scrb violent fa de el
i de tot ce era brbat. n ultima vreme sentimentul acesta pruse
s se mai fi domolit, dar acum izbucnise furtunos i i ddea o
senzaie insuportabil de vom. Simea cum inima ncepuse
dintr-o dat s-i bat nebunete. Dac Valentin ddea s-o ating,
avea s-i piard cu siguran cunotina, cum i se ntmplase
i cu ducele de La Morinifcre. Se ngrozea la amintirea spasmului
care o fcuse s se sufoce atunci, amintirea aceasta i eraaproape
mai greu de suportat dect cea a nspimnttoarei nopi de la
Plessis, care ncepea s se cufunde undeva n adncurile
contiinei ei i s n-o mai chinuie att.
Iar acum, n ochii morarului sclipea o lumin care i fcea
fric. O lumin tulbure, care o ardea.
Valentin, reui ea s rosteasc, sfrit, s nu m atingi!
O domina cu statura lui nalt, o intimida chiar i aerul
lui de prostnac care pe vremuri o nveselea pe nepus mas,
fcnd-o de multe ori s izbucneasc n rs.
De ce... zise el necndu-se, de ce n u ... C mie mi-eti
drag de cnd... C toat viaa num a gndul la tine m-a
stpnit, altceva eu n-am ... n-am tiut... Atta am ateptat s
am curaj s-i zic, mereu ziceam c nu se poate, da acuma tiu
c ai s fii a m ea...
CaNicolas, i zise Angelica privindu-1 cu ochi rtcii.
CaN icolas, ntocmai ca Nicolas
ncerc s zic ceva dar nu reuea s scoat nici un cuvnt.
M tot uit la tine de cnd te-am adus aici, urm el
prinznd mai mult curaj. Parc ai fi o floare crescut.de mine.
Mi-ai adus lumina n inim... fiindc am neles c nu erai
zn... i c te pot mngia fr s-mi tragi un blestem din
240 ANNE i SERGE GOLON
alea, ca znele, adictelea s m prefaci n cine tie ce dihanie,
dup cum au ele obiceiul cnd se supr...
Angelica asculta ameit, fr s neleag nimic din
cuvintele lui. Simea doar c o pate o primejdie ngrozitoare
i c nu poate scpa de primejdia asta'
Ia hai, frumoas Angelica, hai pe ferigile astea dulci...
S le vezi ce m o i,.. -
Se apropiase de ea i mna lui lat i puternic i mngia
umrul cu micri neateptat de blnde. Se simi strbtut din
cap-pn-n picioare de un fior ascuit, o stare de ru cum nu
mai cunoscuse niciodat. Ridic minile i-l izbi cu amndoi
pumnii, din rsputeri, n fa.
Ia mna, nemernicule!
Valentin se ddu napoi, nu de tria loviturii ci de
surprindere, i o privi cu ochi ntunecai. Redevenise ntr-o clip
morarul din Ablettes, pe care-toi oamenii din satele din ju r l
tiau de fric.
Taman ca pe vremuri, mormi el, ca pe vremuri n
ura aia... Nu te-ai schimbat, dar nu face nimica. n seara asta
nu mai mi-e fric de tine, nu eti zn. n seara asta ai s plteti,
ai s fii a mea.
Rostise cuvintele acestea din urm pe un ton att de
hotrt nct ar fi ngrozit pe oricine.
Se ntoarse, se apropie de mas cu pasul lui greu i i
turn o can de vin.
Timp e, nu m grbesc, zise el dnd cana peste cap
dintr-o sorbitur i icnind mulumit; Timp e, dar adu-i aminte
c nu e bine s-l supere cineva pe jupn Valentin morarul. Mi-ai
ros tu inima de mi-ai fcut-o s sngereze atta amar de vreme,
dar acuma a venit sorocul s plteti.
Turn vin n amndou cnile i le ddu peste cap una
dup alta, icnind i tergndu-se la gur cu mneca aspr a
surtucului.
Valentin, zise Angelica pe un ton rugtor, spunndu-i
c trebuia s ncerce s-l potoleasc pe ursul acesta ntrtat,
Valentin, nelege c nu te dispreuiesc... Tu eti prietenul meu.
Dar chiar regele dac ai fi, tot nu s-ar putea... N u pot s suport
._________________ ANGELICA SE REVOLT__________ 241
s m ating un brbat. Aa e, Valentin, s nu crezi c te mint.
E o boal. Inelege-m, te rog din suflet.
.. Morarul asculta cu luare aminte, privind-o cu ochi ri.
Mai bu o can i se terse din. nou la gur, apoi zise:
Uite ce e, astea-s gogoi cum am auzit de multe ori.
Hachie i fandoseli de muiere care face pe nebuna i nu vrea
s cad la aternut. Cunoatem. La unii le dai, la alii nu. Ia s
fiu i eu imul dla de le dai, ce soarele m-sii! Pi nu? Adic
tu brbat nu rabzi, aa zici, da la la de te-a lsat grea mi sttui!
Cum? M-a lsat... cum? bigui ea, fr s neleag.
Uite-aa bine, te-a lsat grea, cum se las, cu copilu-n
burt, dac nu tiai ce-i aia! C taman cnd am vzut cum i
crete burta, abia atunci am fost sigur de-a binelea c nu eti
zn. C znele nu plodesc, asta o tiu de la un.vrjitor
btrn. Znele adevrate nu fac copii; doar alea care nici nu-s
zne.
Ce copii? ip Angelica cu o voce ascuit, care sfri
ntr-o rgueal nfiindat. Ce copii? repet ea, tremurnd.
Simea deschizndu-se n faa ei o prpastie. N-o vedea
dar o simea acolo, cscndu-se la picioarele ei i ateptnd-o.
i din prpastia asta se ridicau spre ea limbile unor flcri de
moarte. Da, i fusese ru n ultimul timp de mai multe ori, da,
dar cine tie ce era... am eelile... Numai c n clipa aceea simi
n adncul fiinei ei o zbatere, era ceva viu, o rsucire, care nu-i
era necunoscut!
Ia nu mai te preface c nu tii, rsun undeya departe,
nfundat, vocea morarului. Mie cam aa-mi pare, c s tot fie
vreo cinci-ase luni, aa, de cnd ai pus-o de fiertur...
Cinci luni? ase luni? Ce Dumnezeu mai putea nsemna
i asta? Cu neputin, de la Colin Paturel nu mai fusese a nici
unui brbat! A nici unuia... ___
C inci lu n i... ase lu n i... A sta nsem na toam na. Da,
toamna, dar... i n clipa.aceea, ca trezit dintr-un vis care o
inuse sub puterea lui atta timp, amintirea irupse cu o violen
slbatic, strivind-o sub spectrul nfiortor al realitii. Noaptea
roie de la Plessis, flcri, urlete, fum, ipete de copii i de
femei, rcnete de durere, horcielile de moarte ale rniilor...
242 ANNE i SERGE GOLON
cameristele prinse de dragonii care ncepuser s se desfac la
ndragi... Lupt i durere, umilire i nebunie, ea trt, lovit,
sfiat... iar acum cutremurtorul adevr!
i din piept i ni un ipt prelung, sfietor:
' Nu! N uuuu!...
n timpul lunilor acestora din urm cutreierase n lung
i-n lat ntregul Poitou, tiind un singur lucru, urmrind un
singur el: rscoala. Voise s uite de propriul ei corp, ar fi vrut
ca nici mcar s nu mai tie c avea aa ceva i aproape c nu
luase n seam anomaliile fiziologice pe care le credea efecte
ale ocului, ale chinurilor i ale oboselilor cltoriilor ei
nesfrite.
Acum i amintea totul, cu o limpezime monstruoas.
Rodul nopii aceleia de comar exista i l purta n ea. Privi
fr voie n jos, spre mijlocul care, ntr-adevr, i pierduse
subirimea. Vznd-o aa rtcit, Valentin rmase descumpnit.
Ei, i ce mare lucru? fcu el. Tot frumoas eti, ba
"nc parc i mai i ca nainte. Ia hai s...
i veni spre ea cu braele ntinse. Angelica se zbtu i se
refugie n colul dinspre sob, cutremurat de groaz i fr s
fie n stare s scoat un cuvnt. Odaia ncepuse s se clatine cu
ea i i se zbuciuma n minte sperana nebun c asta e un vis
urt, dar se simi cuprins de braele puternice ale morarului i
o cuprinse o scrb de nedescris. i adun toate puterile i
reui s ipe. Dar era un ipt slab, prea slab ca s-l poat trezi
pe abatele des Lesdiguieres: boala i fiertura,de buruieni pe
care o bea seara l fceau s doarm adnc.
Dar n clipa aceea ua se zgudui sub o lovitur puternic,
zvorul de lemn sri de la locul lui i n prag se ivi statura
uria a ducelui de La Moriniere, care se aplec s poat intra.
Arunc iute o privire n ju r i ddu cu ochii de cei doi de lng
sob.
De cnd marchiza du Plessis-Belliere dispruse ca i cum
ar fi nghiit-o pmntul, ducele era ros de temeri de tot felul. i
auzise pe unii optind c ar fi fost rpit de morarul din Ablettes,
vrjitorul acela nebun care o dusese n m latini pentru
solomonelile lui. Ducele nu credea n prostiile astea, dar de
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________243
mult timp era convins c morarul acela papista era un om n
stare de orice. Pentru ce o nalt doamn ca marchiza du Plessis
s-l fi urmat pe unul ca el? De ce nu se mai ntorcea? Ducele
cutreierase mlatinile n lung i-n lat, nu le cunotea prea bine
dar avea instincte sigure i i spunea c nu se poate s-i dea de
urm. Acum zrise de departe ceva care ar fi putut fi o lumini
slab. Se apropiase pe ntuneric, pndit a tot pasul de primejdia
de a pune piciorul greit, i auzise un ipt de femeie nuntru,
era o voce pe care ar fi recunoscut-o dintr-o mie. Iar aici... aici
o gsise pe femeia pe care o adora n braele animalului stuia
papista... 1
Am s-i retez beregata, oprlan nenorocit! mugi
ducele, trgnd spada din teac i npustindu-se ca o furtun
asupra morarului.
Acesta abia reui s se fereasc. Trupul lui mare i greoi
avu o micare att de sprinten nct lovitura ducelui nimeri n
lutul bttorit de pe jos. Valentin se refugie de partea cealalt a
mesei i n mna lui apru cuitul cu lama la i puternic de
care nu se desprea niciodat. Furia i dezamgirea puseser
pe faa lui o pecete la fel de nspimnttoare ca a seniorului
hughenot.
N-o s-o ai, reui s zic morarul, cu o voce gfitoare.
N-o s-o ai, mi se cuvine.
Strv de porc ce eti, am s-i dau mruntaiele afar!
Valentin para cu cuitul,una dup alta, loviturile ducelui.
Acesta lovea cu atta putere nct ar fi despicat un bou, dar
morarul era voinic ca un urs iar lama cuitului lui era puternic
i nu se lsa frnt de spada ducelui. Mai avusese Valentin
. de-a face cu unii care mnuiau ditamai sabia n timp ce el avea
doar cuitul lui, i i fcuse pe toi s mute rna. Nu se intimida
nici acum, numai c nu se bizuia s atace. Buse i i ddea
seama c nu avea iueala trebuitoare ca s se nfig o dat, iute
ca fulgerul, n duman, ntr-o clip cnd acesta se lsa descoperit
n urma unei lovituri prea puternice, i s-l spintece. Masa fusese
rsturnat i Valentin se apra mereu, avnd grij s rmn cu
spatele spre sob. Para ploaia de lovituri ale ducelui cu mna
stng, n timp ce dreapta dibuia orbete n spate, dup coada
securii pe care o adusese aici pentru spart buturugi.
244 ANNE i. SERGE GOLON
Lupta era egal. M orarul, dei nu arta att de impuntor
ca ducele, prea s fie la fel de puternic i m nuia cuitul cu
ndemnarea i cu iueala cu care spadasinii cei m ai ncercai
mnuiau floreta n slile de scrim. n cteva rnduri reui s
devieze cu atta putere loviturile furioase ale ducelui nct puin
a lipsit s-l dezechilibreze i s-l fac s vin spre el, unde l-ar
fi izbit n fa cu pumnul lui ca un baros, nucindu-1, sau i-ar fi
nfipt dreapta n beregat, frngndu-i-o ca pe un gt de vrabie.
Bolovan dac lua morarul n mn i l strngea, l fcea nisip.
Dar ducele, dei orbit de furie i rupt de oboseal de atta
hlduit prin mlatini, era un lupttor prea ncercat ca s se
lase prins pe picior greit.
Angelica reui s ajung pn la scria care ducea spre
podica unde dormea abatele i urc bjbind.
Printe! Printe! opti ea ascuit, scuturndu-1 din
rsputeri. Printe! Se bat! Se bat din cauza mea!
Abatele des Lesdiguieres, ameit de somnul adnc, abia
putea ine ochii deschii i privea, prin ntunecim ea abia
mprtiat de focul de jos, la chipul acesta rvit de spaim.
Apoi o auzi clnnind din dini i somnul ncepu s-i fug.
Nu v temei, doamn, zise el ntinznd m na spre ea
s-o liniteasc. Nu v temei,-sunt cu dumneavoastr.
De jos se auzi deodat un rget neomenesc i un zgomot
nfiortor, un prit monstruos care pe Angelica o fcu s simt
c i nghea sngele n vine.
Printe, auzii... gemu ea pierdut.
Nu v temei, repet abatele.
i lu spada pe care o inea lng el, se ridic i se ls
s alunece pe scar, pe lng Angelica, pn jos.
Patriarhul hughenot zcea cu faa n jos, cu capul sfrmat
ntr-o nclial nesfrit de snge care se amesteca cu pletele
lui nclcite.
Valentin gsse pe jos urciorul de vin rmas teafr i
tocmai l ducea la gur, sorbind cu glgituri lacome vinul care
mai rmsese n el. Cnd termin, i privi pe .cei doi cu un rnjet
nebun. Mai inea n mn securea nsngerat i hainele de pe
el erau i ele mnjite de snge.
ANGELICA SE REVOLT 245

Dnd cu ochii de Angelica, Valentin icni ndesat i ddu


cu urciorul de pmnt:
; Uite-aa! Cipe vrea s pun mna pe fata de mprat,
acela trebuie s se bat cu balaurul, nu? Balaurul a venit i
l-am omort. Acuma te-am ctigat prin lupt dreapt, fat
frumoas. Nu mai ai cum s-mi scapi.
Se ndrept spre ea cu pas ovitor, beat de vin, de violena
luptei i de dorin. Dar des Lesdiguires, pe care Valentin nu-1
vzuse, rsri n faa lui i i puse vrful spadei n gt.
napoi, omule, zise el domol.
Apariia din senin a abatelui, de existena cruia i uitase,
l ls pe morar cu gura cscat. Dar i reveni numaidect.
Clocotul pasiunii nu i ngduia sm ai asculte glasul raiunii.
Printe, grohi el furios, dai-v la o parte i plecai de
aici. Sfinia voastr nu suntei pentru treburi de-astea.
Las-o n pace pe femeia aceasta.
Mi se cuvine! rcni morarul, cu ochii cruni de snge.
De cuvenit i se cuvine'numai lui Dumnezeu, prietene.
Pleac de sub acoperiul acesta. Nu-i tr sufletul spre pierzanie
pentru totdeauna.
Printe, las-m cu predica, d-te la o parte i nu te
bga! Eu atta-i zic!
n numele Mntuitorului i al Preasfintei Fecioare, i
poruncesc s pleci! rsun limpede i ferm vocea abatelui.
Api dac-i aa... soarele i grijania m-tii de pduche
nenorocit... al dracului s fiu dac nu.te fac chislit!
>

O raz de lumin aruncat de o plpire a focului aduse o


scnteiere roiatic pe lama spadei ntinse.
N u te apropia, prietene, murmur blnd abatele des
Lesdiguieres, nu te apropia, te conjur!
Dar Valentin, cu cuitul n stnga i cu securea ridicat n
mna dreapt, scoase un urlet de fiar dezlnuit i se npusti
asupra abatelui.
Angelica puse minile la ochi i se ls s cad n colul
de lng sob.
246 ANNE i SERGE GOLON
Cnd i-a revenit ct de ct, se simea ameit, pierdut;
i nu i-a putut fi abatelui de nici un ajutor, aa c acesta a trebuit
s se descurce singur, trnd cu greu cele dou cadavre afar,
urcndu-le pe rnd n luntrea morarului i dndu-le drumul n
apa tulbure i mocirloas, mai ncolo, unde firul apei avea s le
ia i s le duc pn n vreun cotlon unde s se opreasc n ml
i rogoz. l spovedise pe Valentin i optise la cptiul lui, n
genunchi, rugciunile cerute. Mai mult de att nu putea face.
Cnd s-a ntors abatele, Angelica tot nu se micase de la
locul ei. Prea'pierdut ntr-o somnolen adnc, nici somn
nici trezie. Abatele nchise cu grij ua, puse pe foc cteva buci
de turb i rscoli cu vtraiul pn cnd flcrile nir
puternice, apoi o lu cu blndee de bra pe Angelica.
Doamn.
Atingerea lui o strbtu ca fierbineala fierului nroit,
trezind-o din toropeala aceea nesfrit.
Linitii-v, doamn, zise n oapt abatele. Nu mai e
nici un pericol. Omul care venise cu ducele a fugit, am auzit
clipocitul unei brci care se deprta. Altcineva n-avea cine s
fie. Eu cred c n-are s vorbeasc.
E ngrozitor, murmur Angelica, scuturat de un fior.
E ngrozitor, printe!
Da, doamn aa e. Doi oameni mori imul dup altul...
N ... nu asta voiam s spun... adic i asta, i asta, da,
dar... Lucrul cel mai ngrozitor, printe, e altceva... ce mi-a
sipus Valentin...
Abatele o privea int, fr s neleag.
Mi-a spus... mi-a spus c ... urmeaz s am un copil,
gemu ea, sfrit, frmntndu-i minile.
Cuvintele acestea l fcur pe abate s lase privirile n
pmnt, vizibil ncurcat. Angelica l prinse de bra i-l scutur
cuprins de furie.
Va s zic tiai! tiai i nu mi-ai spus nimic!
Dar, doamn... bigui el, zpcit, eu gndeam...
N ebun... gemu ea, cu tmplele n palme. Am fost
nebun... Cum am putut s nu-mi dau seama atta timp? Cum
de nu m-am gndit? Aaaah!..'. Cred c sunt nebun, domnule
abate, de-a dreptul nebun...
ANGELICA SE REVOLT 247
Era ncredinat c nu mai are mult i i pierde de-a
binelea minile. Abatele des Lesdiguires ddu s-i ia mna n
mna lui dar Angelica se zbtu scurt, respingndu-1. Simea
din nou zbuciumndu-se n ea acel ceva pe care nu ndrznea
s-l numeasc. Ceea ce tria acum era mai nspimnttor dect
s fie devorat de vie de fiarele slbatice.
Nebunia o coplei. Se zvrcolea, i smulgea prul din
cap, voia s se arunce n mlatin, n timp ce abatele o implora
iar ea l mpingea, rtcit ntr-un delir nspimnttor, imde
nu mai putea ajunge pn la ea vocea aceea blnd care i vorbea
. despre Dumnezeu, despre via, despre rugciuni.
Pn la urm ncepu s se mai potoleasc. Trsturile ei
ncepur s-i recapete puin cte puin liniile obinuite. Abatele
o privea ngrijorat, fiindc sim ea c ea luase o hotrre
irevocabil i c voia s-l deruteze artndu-se fa de el senin
i surztoare.
M ergi i te odihnete, p rin te , eti la captul
puterilor.
Mna ei mngie cu mil prul negru care ncadra obrazul
fin de adolescent cu ochi nespus de frumoi, n care putea citi o
expresie arztoare de durere i de adoraie,
Tot ceea ce v atinge, doamn, este pentru inima mea
un adevrat calvar.
tiu, printe, tiu ...
l strnse la' piept, parc simind cum capt puteri noi,
fiindc el era pur i iubea i; asta era tot ce-i mai rmnea pe
lume care s-i fie drag.
Bietul meu nger pzitor... Du-te la culcare.
El i srut mna i se deprt cu regret, ngrijorat, dar
att de dobort de oboseal nct ea l auzi mpiedicndu-se de
scar i prvlindu-se ca un butean n culcuul lui.
Atunci ea rmase nemicat ca o statuie, mai multe ore,
apoi, cnd se crpa de ziu, se ridic fr nici un zgomot, i
lu pe umeri mantaua i iei din brlog. Barca morarului atepta
cuminte, agat cu un lan de un inel nfipt n peretele de
pmnt. O' desfcu i, lund vsla de lemn pe care o mnuia
mai bine dect mnuia prjina, pomi cu barca spre_calea cea
248 ANNE i SERGE GOLON
verde a canalului. Lumina era nc tulbure. Barca trecea n
criturile psrilor slbatice, suprate c fuseser trezite din
somn.
Angelica se gndea.la micul abate. Avea s se trezeasc
i s o caute cu disperare. Dar nu avea cum s-o mai gseasc i
nici n-o putea mpiedica de la ceea ce avea de gnd s fac.,
Mai avea la ndemn o barc mic i, dac voia, putea ajunge
la colibele oamenilor din mlatini.
Soarele apru la orizont i prefcu n pulbere de aur ceaa
deas. ncepu s se nclzeasc. Angelica rtci puin drumul
i cut mult prin canalele nguste, mrginite de tufe de pelin i
fire de mrgritar.
Dar pe la prnz reui s pun piciorul pe pmnt uscat.

Ba da, Melusine, ai s faci aa cum vreau eu sau am s


te blestem!
Angelica o cuprinsese pe vrjitoare de umerii ei osoi i
o strngea cu putere. Privirea ei hotrt o nfrunta cu trie pe
cea a Melusinei. Erau ca dou harpii gata s se ncleteze i
cine le-ar fi vzut n ntunericul grotei, cu prul despletit i cu
ochii aprini, ar fi fugit nspimntat.
Blestemul meii are putere mai mare ca ale tale, uier
btrna.
Nu. Dac mor am s fiu mai puternic dect tine. O s
am grij s te la fr puteri, fiindc moartea de la tine are s
.mi se trag, fiindc n-ai vrut s-mi dai leacul. Am s-mi nfig
un cuit n pntece i o s murim amndoi.
: Bine, bine, fcu btrna, lsndu-se dintr-o dat
convins. Bine, acuma las-m.
i i ndrept puin spinarea grbovit, scuturat de
junghiuri, nvelit n zdrene din esturi grosolane. nc o iarn
mai trecuse peste Melusine, n petera ei ntunecoas, nc o
iam care venise s se adauge celorlalte i accentuase i mai
mult transformarea aceea care, din fiin omeneasc, o fcea s
semene mai curnd a fptur a regnului vegetal sau animal,
_______ ANGELICA SE REVOLT______________249
dnd din ce n ce mai mult trupului ei nfiarea unui vreasc
uscat i facndu-i prul s semene cu ierburile lemnoase de
prin mlatin, ntreesute de fire de pianjen, n timp ce privirea
ei aducea cu cuttura piezi i cercettoare a vulpii.
Btrna ontci pn la oala mare de tuci care fierbea
deasupra focului din vatr i arunc n apa clocotit, tot felul de
ierburi, de frunze i prafuri anume alese din traistele i oalele
ei de pmnt, mestecnd ntruna cu grij.
Uite, e dup cum i-am spus. Leacul sta e bun, dar
pentru tine e prea trziu. Eti ntr-a asea lun. Dac-1 bei acum
poi s mori. ^
i ce dac! Trebuie s scap cu orice pre!
ncpnat mai eti! Ca o catrc! Bine, d ar dac
mori, pe urm s nu dai vina pe mine! S nu vii de pe lumea
cealalt s-mi faci necazuri!
Bine. Prmit. -
Nici mie nu-mi place s tiu c din cauza mea ai murit.
Nu trebuie s silim soarta care a hotrt asupra vieii i a morii.
Dar eti zdravn, nu glum. Poate s scapi. Am s fac i nite
descntece ca s poi trece mai uor hopul sta i sorii s fie cu
tine. Bei ce-i dau eu i te duci i te ntinzi pe Piatra Znelor.
Locul la i are rostul lui, duhurile pdurii au s te ajute.
Fiertura n-a fost gata dect pe nserat.'Mlusine umplu
un vas de lemn cu lichidul acela negricios i Angelica l sorbi
* cu lcomie, pn la ultima pictur, spunndu-i c n-are gust
prea ru, cum s-ar fi ateptat. Cnd ls vasul jos, scp un
suspin de uurare, cu toate c tia c o ateptau ceasuri grele.
Da, dar dup aceea avea s fie liber. Rul avea s fie smuls
din ea. Trebuia s aib curajul de a nfrunta ncercarea asta. Se
ridic, gata s porneasc spre Piatra Znelor. Vrjitoarea
mormia tot felul de descntece i incantaii, iar la plecare i
strecur n mn un fel de nuci.
Dac o fi s te doar prea ru, spargi una de-asta, sau
dou. Durerile au s te lase. i cnd lepezi, lai plodul pe piatr,
acolo, i te duci i caui prin pdure niscaiva vsc, s pui pe el,
s-l nveleti...
250 ANNE i SERGE GOLON
A ngelica o lu pe o potec unde iarba fraged de
primvar nea n toate prile prin frunziul uscat de pe jos.
Firicelele firave dar hotrte s triasc i nlau .siluetele
subiri i pline de sev. Tot ce se vedea n ju r era verde, numai
verde n toate prile, un verde nesfrit.
Ajune pe colin, unde dolmenul atepta netulburat,
prbuit ca un pete gigantic n umbra cu reflexe de ardezie a
serii. Paii ei fceau s foneasc frunzele uscate de pe jos i
trupul i era nc linitit, butura fennecat a Melusinei nu
ncepuse s-i fac efectul.
Aici, n luminiul acesta, venea cnd era copil s se joace
cu copiii de seama ei. Aici cntau refrene ciudate i formule pe
care nu se tia de unde le auziser, s aduc printre ei fpturile
pdurii, znele i pricolicii ale cror voci li se prea c le
desluesc printre fonetele frunziului, sau paii clcnd pe
ghinde i strivindu-le, ba uneori cte unii erau gata s jure c-i
vzuser cu ochii lor. L-am vzut! L-am vzut! Un spiridu,
era acolo, uite colo, se cra pe copacul la!... Ai, ce
spiridu visezi? Era un oarece! le-o ntorcea vreunul, gelos
pe autoritatea pe care i-ar fi putut-o ctiga astfel norocoii cu
vzul mai ager. Eta na! Dac-i spun c era un spiridu!
ntunericul nopii se lsa, tergnd ultimele contururi
limpezi i nlocuindu-le cu umbre tainice. Luna ncepea s se
ridice deasupra vrfurilor copacilor, mai nti roiatic, apoi
galben, de un galben ce ncepea s bat ncet-ncei n auriu,
sfrind prin a-i cpta, cnd ajunse deasupra liminiului,
argintiul ei superb dintotdeauna.
Angelica se ntinsese pe piatra cenuie i ncerca s se
in tare. Durerile ncepeau s se fac simite, la nceput abia
ghicindu-se, apoi din ce n ce mai puternice, npdind-o fr
s-i lase nici o clip de rgaz.
ncepuse s gfie, cuprins de sudori reci, ntrebndu-se
dac avea s poat face fa. .
Trebuie... trebuie s se termine ntr-un fel, gemea ea
sfrit.
Dar nu se termina. Durerile veneau asalturi din ce n ce
n ce mai nemiloase, transpiraia i curgea iroaie pe tmple i
_________________ ANGELICA SE REVOL__________ 251
lumina lunii i nepa nemiloas ochii plini de lacrimi. Astrul
nopii traversa ncet cerul, nemilos de ncet, parc vrnd s-o
trasc ntr-un supliciu interminabil.
Nu se mai putu stpni. Din piept ncepur s-i scape
gemete adnci de durere, apoi ipete ascuite. Se zvrcolea i
se ntindea pe piatra tare, cu trupul sfiat de mii de cuite care
j fulgerau mruntaiele n toate prile. Micrile haotice ale
ramurilor de deasupra ei nsufleeau chipuri care veneau s-o
priveasc. Trunchiul acela negru, care voia s vin ncoace,
era Nicolas. Cellalt, care pndea mai la o parte, era Valentin,
pn acum.nu-i dduse seama de asta, dar ar fi trebuit s tie
de la bun nceput... Valentin, cu toporica lui, iar dincoace,
venind spre ea cu pai uriai care striveau crengile czute pe
jos, era Patriarhul, cu ochii aprini ca jraticul i cu easta
sfrmat, cumplitul hughenot czut cu puin timp n urm i
dus de abate s putrezeasc n mlatin. Se ntorseser toi trei,
veneau acum s-o chinuie, s n-o lase s scape, voiau s se
rzbune... Iar copacii, copacii dragi i buni, prietenii ei
dintotdeauna, o priveau acum cu ur, nu mai era a lor, n-o mai
recunoteau... o respingeau, o respingeau pe ea, pe care o
ocrotiser mereu, nicieri nu se simise mai la adpost dect n
pdurea ei drag, iar acum o urau... De ce? Ce le fcuse?
Apoi venir spiriduii. De data asta i vedea limpede, nu
mai erau fantasme invocate de tovarii ei dejoac, ci fpturi
adevrate,-duhuri ale pdurii, care urcau i coborau n goan
pe trunchiurile groase, att de repede nct nici nu-i putea deslui
bine. Cu ei veniser i'nite pisici negre, cu gheare ascuite,
care lsau dre luminoase n coaja copacilor, iar dup asta se
ivir tot felul de lighioane, mai ales lilieci i nite fpturi
necunoscute, cu chipuri hde, care se nvrteau n zbor deasupra
capului ei, chellind ntruna ceva care aducea a vorb
omeneasc, dar nu izbutea s neleag nimic. ntr-un rnd, cnd
durerile care i sfrtecau trupul ajunser mai cumplite dect tot
ce-i putuse ea nchipui, i aduse aminte de nucile date de
Melusine i se minun c uitase de ele.
Le avea n buzunar. Strnse din rsputeri n palme dou
din ele i una se sparse. Alese cu degete tremurnde miezul,
252 ANNE i SERGE GOLON
abia reuind s-i nbue ipetele de durere, i l nghii pe
nemestecate. Peste cteva clipe avu senzaia c durerile o mai
lsau i ntr-adevr, cuitele acelea care o sfiaser pn atunci
cu atta nverunare prur s se mai domoleasc. Sparse i a
doua nuc i o mnc, de data asta mestecnd ndelung, n
sperana c efectul va fi mai puternic. Se ngrozea la gndul c
durerile acelea nspimnttoare vor reveni i i spunea c nu
ar mai putea face fa. Mai bine s moar. S moar... s moar...
durerile acelea... trupul ei frnt de chinuri... S gseasc linitea...
Da, mai bine s moar... s moar... s moar... s m oar...

Cnd se trezi, pdurea era aceeai dintotdeauna, blnd


i prietenoas, ocrotind-o cu bolile ei de crengi stufoase i
pline de frunzi fraged. O psric mai harnic pornise s
ciripeasc vesel pe o ramur, profilndu-se cur pe, cerul
limpede, cu sclipiri de perl, care ncepea s se rumeneasc
spre rsrit. Se apropiau zorile unei alte.zile.
Gata! o fulger prin minte un gnd care o umplu de
fericire. S-a tenninat. Sunt salvat! Salvat!
Se simea strivit i nu se putea mica. Apoi i spuse c
trebuia totui s se urneasc de acolo. Cu un suprem efort reui
s mite o mn, apoi tot braul... un picior... Ace ascuite o
fulgerau pe peste tot dar se simea uurat. Gndurile i se
nvlmeau n cap dar peste toate venea s se aeze ca o raz
plin de lumin unul mai puternic dect toate: Eti liber! Ai
scpat! A trecut! Eti vie i eti liber! Liber! Liber! Liber!
Reui s se ridice n capul oaselor i privi piatra pe care
sttea. Nu se vedea nici o urm a tragediei prin care trecuse. La
nceput rmase descumpnit, apoi i spuse, cam cu ndoial,
c spiriduii pdurii luaser materia aceea care se scursese din
trupul ei, cine tie, poate voiser s-i fac un b in e ... sau poate
le trebuia, fereasc Dumnezeu i Preasfnta Fecioar...
ncet, ncet, ncepea s-i vin de-a binelea n fire. Se
petrecea ceva ciudat, nu-i ddea seama ce anume, dar ceva
era... im eaasta...
Ce Dumnezeu s-a ntmplat? se auzi ea ntrebnd cu
voce tare i i pru c propria ei voce i suna necunoscut, strin
i deprtat."
ANGELICA SE REVOLT 253
i... n clipa aceea primi rspunsul. Ultimul rspuns din
lume la care s-ar fi ateptat i care o zgudui mai cumplit ca un
fulger care s fi picat din senin n faa ei: .undeva, n trupul
acela sfiat de chinuri, simi o tresrire, un zbucium...
Aaaaahhhhh! ip ea dezndjduit, aruncnd n jur
priviri rtcite de groaz. Nu s-a ntmplat nimic! M-am chinuit
degeaba! Blestem pe mine! Blestem! Blestem!
Nenorocirea care o lbvise rmsese mai departe n ea!
n clipa'aceea simi c nnebunete. ncepu s urle ca un
animal njunghiat, s-i sfie hainele de pe ea, s-i loveasc
din rsputeririupul care o trdase, s se izbeasc furioas cu
fruntea de.piatra de sub ea. Apoi, ridicndu-se, pomi cu pai
cltinai spre petera Melusinei. Pe msur ce mergea, mersul
i era mai ferm i nu mai simea durerile care o mcinau. Furia
i disperarea i nzeceau puterile i aproape ncepu s alerge.
Melusine! ip eaiurioas cnd se vzu fa n fa cu
btrna vrjitoare. M-ai nelat! Leacul tu n-a fost bun!
Ba da, rspunse cu voce sumbr femeia. Leacul sta
nu d gre niciodat.
Atunci nseamn c mi-ai dat prea puin. Mai d-mi,
vreau s mai ncerc..
Fata m ea...
Nu nelegi c trebuie sa scap? ip ea n culmea furiei.
S scap sau s mor? C aa nu pot tri?
De ce vrei s scapi de rodul pcatului tiut de o lume
ntreag? mormi btrna. Mai ateapt dou sau trei luni. Pn
i vine sorocul. Atunci copilul are s ias din tine, fie c vrei,
fie c nu. i fr s te pasc moartea, ca acum. Atunci s vii din
nou ncoace, la mine. Vedem noi cuin facem. Te ajut s se
termine cu bine. Pe urm faci cum vrei. l arunci n mlatin, l
duci n pdure, s-l mnnce lupii sau vulpile, l lai pe pragul,
unei ui, cum fac attea...
Angelica o ascultase fr o vorb, nu mai putea spune
nimic, i lipsea puterea de a articula vreun cuvnt, doar i cltina
capul prins n palme i.rsufla greu.
Sau pe pragul vreunei biserici...
Melusine! gfi Angelica, nu tiu... Nu pot atepta
atta.-.. E pre^m ult, mi-e fric! Nu nelegi?
254 ANNE i SERGE GOLON
Dar i ddea seama, n adncul sufletului, c btrna
vrjitoare avea dreptate.
Pe cei doi frai de La Moriniere i gsi n vechiul castel al
conilor de Ron 9ay, aproape de Bressuire. Le spuse c patriarhul
era mort i c acum datoria de a-i continua opera le revenea lor.
Hugues i Lancelot de La Moriniere ar fi vrut s afle amnunte
cu privire la moartea ducelui Samijel dar neleser repede c
nu puteau scoate nimic limpede de la femeia care venise la ei.
Avea n priviri i n ntreaga ei nfiare ceva care i nghea i
i fcea s le treac cheful de pus ntrebri. Starea ei era acum
vizibil pentru oricine i ea nu ncerca n nici un fel s o ascund.
Dei i spuneau c aici nu e lucru curat, cei doi frai de La
Moriniere o tratau mai departe cu cel mai mare respect i nu
puneau ntrebri, fcndu-se c nu bag de seam. O singur
dat au discutat ntre ei despre subiectul acesta i au czut de
acord c tatl copilului trebuie s f fost'fratele lor.
Angelica l regsi i pe abatele des Lesdiguieres. N-au
schimbat ntre ei nici un cuvnt privitor la cele ntmplate n
ultima noapte din mlatin. N u l-a ntrebat cum a reuit s ias
de acolo i nici el n-a adus vorba despre asta. Angelica i spunea
uneori c fusese din partea ei o trdare. l lsase s se descurce
cum o ti - e drept c i spusese c asupra lui se afla puterea
cerului, care avea s-l ajute, dar oricum, l prsise bolnav i n
primejdia de a se rtci dac ncearc s ias din mlatini. Dar
cumintele i devotatul abate n-a suflat niciodat vreun cuvnt
despre asta i nici n-a artat vreodat c s-ar gndi la aa ceva.
Singura lui grij prea s fie aceea de a-i fi n vreun fel de
ajutor doamnei marchize.
' Venirea primverii aducea un freamt nou n tot ce era n
jur i prea c tumultul acesta i cuprindea i pe oamenii care
numai ei tiau cum reuiser s ias din iarn. Toat lumea se
pregtea de lupt. Ici i colo izbucneau ncierri ntre trupele
regelui, care ateptau ntriri i se pregteau s ocupe poziii
noi, i cete mai ndrznee de rsculai, care nu voiau s mai
atepte sem nalul rscoalei generale. O- fem eie cutreiera
neobosit inutul Poitou, urmat de un grup puternic de oameni
devotai. Muli opteau c pe peste tot pe unde trecea femeia
_________ ANGELICA SE REVOLT________________255
asta, oamenii aveau s ias biruitori n ncletrile pe. via i
pe moarte care i ateptau.
. . Pe la sfritul lui iunie, se ndrept spre Nieul i acolo,
timp de cteva zile, n-o mai vzu nimeni. La nceput cei care o
nsoeau se alarmar, ntrebndu-se unde pierise aa, ca intrat
n pmnt, i ce se ntmplase cu ea, apoi, fr s fie nevoie s
se sftuiasc ntre ei, se potolir. Ineleseser ce anume o fcuse
s se despart dintr-o dat de ei, care pn atunci nu se mai
dezlipiser de ea.
i lsase ntr-un lumini din adncul pdurii i hotrr
c acplo trebuia -o atepte. A lt loc de ntlnire nu aveau cum
s mai hotrasc acum i doamna trebuia s le dea uor de urm.
Din pcate, nu aveau cum s-o ajute. Erau neputincioi n faa
durerilor ei i n faa agoniei n care se zvrcolea n strfundurile
pdurii. Erau brbai i ea era femeie. Era frumoas, mndr i .
de stirpe aleas, dar aa i era dat femeii, de la nevasta celui de
pe urm srntoc pn la reginele cu frunile ncununate de
coroanele cele mai strlucite. Aveau de pltit pcatul dinti al
maicii Eva. Nici nu ndrzneau s se gndeasc la ea. O tiau
singur i neajutorat i unora, pentru prima oar de cnd se
tiau p,e lume, le era ruine c erau brbai.

Angelica ajunse, n galop nebunesc, pn n marginea


pdurii de la Nieul. i ls calul la o ferm unde sttea o femeie
nevoia, care pentru doamna marchiz ar fi srit i n foc, apoi
pomi anevoios spre pdure. De cum ptrunse n umbra.copacilor
se simi ceva mai bine, dar mai avea drum lung de fcut. Era
cuprins de spaime tulburi. i spunea c n-aveau s-o in
puterile s coboare rpa care ducea la petera Melusinei, iar
cnd, n sfrit, se vzu n faa bolovanilor i a zidului de ieder
care ascundea intrarea n peter, se prbui ca un animal bolnav.
Vrjitoarea o atepta i, ndat ce o simi c venise, iei afar,
ridicnd-o i ajutnd-o s ajung pn la un culcu de ierburi
uscate pe care i-1 pregtise din timp n ungherul cel mai ferit al
peterii ei.
256 ANNE i SERGE GOLON
i iat c Melusine, cea care era tiut de o lume ntreag
ca ndeletnicindu-se numai cu blestemii i c e ntovrit
cu acela al crui nume oamenii cu frica lui Dumnezeu se feresc
s-l pomeneasc, Melusine se vdi a fi n mprejurarea asta o
femeie plin de inim, mai nvat ca oricare din moaele prin
minile crora trecuse Angelica. Degetele ei descrnate i
mngiau i-i frmntau minile ntr-un mod anume, care parc
o uura de dureri, apoi ncepur s-i dibuie pntecele umflat,
apsnd cu un anume meteug ici i colo, pipind i netezind,
mngind i frmntnd cu o blndee la care nimeni nu s-ar fi
ateptat din partea uneia ca ea. ntr-un trziu i ddu s bea o
fiertur care pn atunci clocotise n ceaunul de pe pirostrii,i
i puse pe pntece o bucat groas de pnz, mpturit de mai
multe ori i udat cu alte zemuri, numai de ea tiute, care mai
potoleau durerile. '
Copilul veni pe lume fr s se lase prea mult ateptat i
fr s-i chinuie mama prea mult. Angelica aproape c n-a
ipat. Doar cteva gemete i, n clipa cea mai grea, un strigt de
obid, de furie, de necaz i de durere. Apoi s-a auzit scncetul
micii fpturi, care a facut-o s se zvrcoleasc nnebunit: era
fructul celui mai cumplit i mai dezgusttor lucru care i se
ntmplase n viaa ei. Se ridic repede pe coate i privi. De
mult timp era din ce n ce mai ncredinar c de data asta va
aduce pe lume ceva care nu putea arta a om, un copil conceput
n asemenea condiii nu putea fi normal, trebuia s fie desfigurat,
hd, in firm ... i tresri, avnd dinr-o dat confirm area
bnuielilor de pn acum:
Melusine! Uit-te!... Doamne sfinte, e un m onstru...
Nu are sex, Melusine!
Btrna o privi speriat, ca i cum nu i-ar fi neles
cuvintele, apoi printre laele albe de pr care i atrnau de o
parte i de alta a feei se ghici o strmbtur cumplit care la ea
aducea a zmbet.
Pi de unde ai vrea s aib! mi fcui o fetican i
vrei s aib i ..., Doamne apr i pzete! Pi taman la de-astea
i ade mintea acuma?
Angelica se ls s cad napoi pe spate i fu cuprins de
un hohot de rs cum nu mai cunoscuse de mult.
ANGLICA SE REVOLT 257
1 Aaaah! Tare proast mai sunt, uite c la asta nu m
gndisem. Dar nu m ateptam, Melusine, nu eram nvat cu
aa ceva, nelegi, nu? Dac n-am adus pe lume dect biei...
trei biei, Doamne, trei biei... i acum nu mai am nici unul...
i fata asta... Nu se poate, prea'e caraghios, mi vine s rd!
Cum s-a nimerit s fac eu o fat.;.
Dar rsul i se prefcu pe nesimite ntr-un ir. de suspine
din ce n ce mai adnci', apoi n hohote...
Melusine o privi lung. 1
m i place c ddui din rs n plns, fcu ea. Nu-i
nimica, trece i asta. Mcar bine c o scoaserm la capt, c
mie de asta mi era grij m are...
Angelica simi c nu-i mai vine s zic nimic, o cuprinsese
o moleeal creia nu i se putea mpotrivi, apoi nelese c venea
somnul, somnul adnc i binefctor care o cuprinsese de fiecare
dat cnd, tot aa... Ba nu, nu fusese tot aa, fusese... fusese...
da, dar i de data asta era to t... to t...
i se cufund ntr-un somn de plumb, cu faa nc ud de
lacrimi, cu buclele aurii revrsate pe aternutul de ierburi,
ncadrndu-i ca o ram de aur chipul senin i uurat, n timp ce
Melusine trebluia tcut n jurul ei.

Cnd se trezi simi o stare ciudat de linite i mpcare


pogort n sufletul ei. Nu s-ar fi ateptat la aa ceva i se bucur
din inim c scpase, fie i pentru o clip, de zbuciumul acela
care n-o mai lsa s triasc. Trupul i era uor,, pstra durerile
fireti pentru o asemenea stare dar l simea puternic i sntos,
plin de via. Se ridic ntr-un cot i n clipa aceea vzu o umbr
care ntuneca gura peterii. Privi ntr-acolo i surse fericit: o
cprioar se uita cu ochi mari i umezi la ea, parc mirat s-o
vad acolo. Lng ea, un pui mic, care abia nvase s mearg
pe picioare, se uita i el, fr s neleag ce era att de neobinuit
n petera asta - sau poate c la el toate erau, deocamdat,
neobinuite. Angelica surse fericit spre cprioara care prea
a fi o obinuit a casei, fiindc nu avea acea crispare ntlnit
de obicei la animalele care ajung pentru prima dat ntr-un loc
strin. Se gndi dac n-ar trebui s le Vorbeasc, poate cprioara
258 ANNE i SERGE GOLON
era nvat cu Melusine i ar fi venit i la ea, n sperana c va
cpta ceva de mncare, iar puiul ar fi urmat-o de bun seam,
dar i zise c ea era totui o necunoscut i poate cprioara ar
fi fugit. Rmase aa, privind spre cele dou graioase fpturi
ale pdurii, pn cnd acestea, vznd c nu se ntmpl nimic,
i vzur de treab i plecar din lumina de la gura peterii.
Angelica se ls la loc pe spate, cu un zmbet fericit. Minunat
mai era lumea lui Dumnezeu! Minunate i pline de gingie
mai erau fpturile pe care le plsmuise pe lumea asta! i ce
bine i linite era aici, n petera M elusinei! Tihna asta
binefctoare venea ca un'balsam peste sufletul ei att de plin
de rni i peste trupul trecut prin attea... Apoi tresri. i ddea
seama c tocmai i se ntmplase ceva, ceva care numai tihn i
linite nu putea fi...- i n clipa n care i-a adus aminte, de
undeva a nit un sunet care i era cunoscut, ceva ca un ipt
sugrumat i ascuit de vietate slbatic.
Uite c i e foame, mititica, rsun de undeva vocea
gjit a Melusinei.
i Angelica o vzu venind spre ea din fundul peterii,
ducnd n brae o grmjoar de crpe din mijlocul creia venea
sunetul acela ciudat. Angelica privea i nu-i venea a-i crede
ochilor. X

Cum! Triete?... Doamne/sfinte, i eu care credeam...


N-am auzit-o ipnd i mi-am z is...
O fi, dar pn una-alte uite c face trboi. I-e foame.
i Melusine ddu s-i aeze copilul la piept, dar Angelica
se trase ndrt i ochii i aruncar fulgere pline de furie.
Nu! ip ea ascuit. Aa ceva niciodat! Are snge din
vinele mele, e adevrat, dar sngele acela e furat, n u i l-am dat
de bunvoie! Lapte n-are s primeasc de la mine, laptele meu
e numai pentru mici seniori, nu pentru o bastard de ctana
scrboas. Ia-o de aici, Melusine!... Du-o de-aici, s n-o mai
vd n ochi, d-i ap sau altceva, s-i treac, sau nu-i da nimic,
las-o s moar, arunc-o, f cu ea ce tii, dar s n-o vd, s n-o
aud! i n-o mai aduce ncoace! Mine m duc n trg i o las
undeva... pe pragul unei case, al unei biserici...
ANGELICA SE REVOLT 259
Peste noapte Angelica nu putu mult timp s adoarm.
Avea o smn de vorb nemaipomenit. Somnul o toropise
de tot i ea tot vorbea, parc n vis. Ii povestea Melusinei ce i
se ntmplase la Plessis, n noaptea aceea care nu se mai sfrea,
cea mai cutremurtoare noapte din viaa ei. Cnd dragonii o
r stig n iser cu b ru talitate pe dalele de m arm ur i i
n d estu laser poftele cu trupul ei, tindu-i beregata lui
Charles-Henri. Ce vzuse a doua zi trecnd prin castelul care
arta acum ca o mprie a umbrelor, cum i inea la piept
copilul mort, strngndu-1 ng inima ei, parc ar fi vrut s-i
dea din nou via din viaa ei. Lucrurile acestea i se ntipriser
att de adnc n memorie nct le spunea fr s fie nevoie s
se gndeasc, s le ornduiasc ntr-o expunere din care s se
poat nelege ceva. i veneau de la sine, dei i ddea seama
c e pe jumtate adormit.
Da, da, mormia Melusine, picotind rezemat de zidul
de piatr al peterii, lng focul care abia mai plpia, adormit
i el. Mi-aduc aminte. M-am ntlnit intr-un rnd n pdure cu
tine, erai cu mai muli i am vzut pe capul bieelului luia
blior pecetea m orii...

Angelica se trezi tiind din prima clip c i rmnea ceva


de fcut. Ca dac voia s fie cu desvrire eliberat de povara
monstruoas a comarului prin care trecuse trebuia s mai
mplineasc ultimul lucru. ipetele copilului, care nu voia s -
tac, o fceau s simt c nnebunete. l ura cu slbticie, vedea
n el cel mai cumplit duman din ci avusese vreodat, semnul
de neters al nenorocirii.
Se ncl, i aranj prul sub o legtur de satin negru
i i lu mantia pe umeri.
D-mi-o, zise ea cu voce limpede, ntorcndu-se spre
-Melusine.
Lu pachetul acela de crpe care se zbtea n minile ei
i pom i spre ieirea din peter.
Hei! strig btrna n urma ei, cu voce rguit. Stai
puin, ascult o vorb!
i Angelica se simi dintr-o dat cuprins cu putere de
)ra. Melusine se arta sprinten, n ciuda vrstei ei, o ajunsese
lin urm ct ai clipi.
Ascult aici, fetio, c poate o fi tiind i o bab proast
ca mine cte ceva. N-o omor pe-asta mic. Te bate Dumnezeu.
Nici o grij, o repezi Angelica, tremurnd de furie i
de efort. N-o omor. i Dumnezeu m-a btut el destul i aa,
acuma ce s m mai bat?
Articula cu greu cuvintele i asta o scotea i mai tare din
srite.
S tii c nu vorbesc n dodii, insist Melusine. Fata
asta e nsemnat! Uite aici.
i o fcu pe Angelica s-i plece ochii i s priveasc
umrul.fetiei. Un semn mic, ntunecat la culoare, ca o stea.
S tii de la mine, copiii care au din natere semnul
sta sunt rari... i sunt ocrotii de puteri tainice din stele. Blestem
pe cine se atinge de ei! N u care cumva s faci vreo prostie!
Angelica, cu buzele strnse, ncerc s-o dea la o parte ca
s-o lase s treac. Melusine o apuc din nou de bra.
Pot s-i spun i humele semnului stuia... e cel mai
rar din toate i foarte de pre. E semnul lui Neptun.
Al lui N eptun?...
Marea! opti uierat vrjitoarea i ochii ei avur o
strlucire ciudat.
Angelica ridic din umeri i se trase din strnsoarea.ei.
Dei se simea foarte slbit, ajunse repede pe culmea
colinei. O ntrea dorina clocotitoare de a scpa de blestem.
Strbtu luminiul de la Piatr Znelor i pomi spre dreapta,
cu gnd s ias din pdurea de la Nieul i s ajung la rspntia
de la Candela Morilor. De acolo nu mai avea m ult pn la
drumul ce ducea la Fontenay-le-Comte.
Dup dou ceasuri bune de mers ntins, se simea sfrit
de oboseal i, cnd ajunse la o colib de oameni nevoiai, fu
silit s cear voie s se odihneasc puin. Ceru gazdelor puin
lapte i o bucic de pine i puse pe buzele micuei, care ipa
tot timpul, o frm de pine muiat n laptele proaspt muls.
Fetia tcu, sugnd cu lcomie amestecul acela i nghiind
anevoie. Reui'i ea s bea cteva nghiituri, dei abia putea s
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 261
nghit. Cnd simi c puterile i mai reveniser, se ridic i
pomi din nou la drum. Mergea n netire, ndrjit, spunndu-i
c'm ai bine moare dect s renune la planul ei. Crua unui
ran trecu pe lng ea i l rug omul acela s-o ia. i pe ea,
spunndu-i c e'sfarit de puteri. Omul opri, nduioat, i o
ajut s se urce. N u mergea chiar pn la Fontenay, dar avea
s-o lase la o leghe de intrarea n ora.
De la o vreme, fetia ncepu din nou s plng.
D-i s sug, femeie, n-auzi ce ip? fcu ranul,
scit.
N-am lapte, rspunse ea scurt, cu dumnie.
Omul mormi ceva, nemulumit, i nu mai zise nimic pn
ntr-o vlcea unde opri i i art cu biciul nainte.
- Uite colo,clopotniele bisericilor din Fontenay. Nu mai
ai m ult de mers, ca la o leghe, aa. Eu aici fac la dreapta, m
duc acas, la mine n sat. Mergi cu Dumnezeu.
O lu pe jos, odihnit. Fetia tcuse.
Oraul Fontenay-le-Comte era n minile rsculailor. Dar
Angelica nu se temea c ar fi putut cine s-o recunoasc. Arta
ca o ranc venit la ora cine tie cu ce treburi, ducndu-i n
brae copilul mic pe care nu avea cum s-l lase acas. Dar,
pentru c paza bun trece primejdia rea, se hotr s atepte
pn se las ntunericul.
Fetia i apsa braele ca o greutate de plumb. Acum abia
mai putea merge; obosise dintr-o dat. ipetele copilului, care
rar se oprea, o aduceau n pragul nebuniei. i veni n minte s
,ncerce s-o sugrume, ca s-o fac s tac, dar n clipa urmtoare
tresri, speriat.
Trebuie s m rog, i zise ea ameit.
D ar nu-i venea pe buze nici un cuvnt de rug. Nu-I putea
simi pe. Dumnezeu i se ntreba, nspimntat, dac nu cumva
l urte. Iar Atotputernicul pe ea la fel.
N u-i ddu seama cnd trecuse tim pul,-doar bg de
seam c oraul abia se mai vedea, vineiu, n lumina din ce n
ce mi slab a amurgului. Pom i din nou la drum, cu pai slbii.
A jungnd aproape de ziduri ncepu s ovie. Ddu
trcoale o vreme, ca un animal de pdure care se tem e s
262 ANNE i SERGE GOLON
ptrund ntr-o aezare omeneasc, unde instinctele i optesc
c e n primejdie. Dar cnd vzu c oamenii de paz se pregtesc
s nchid porile, se hotr i ptrunse n ora prin poarta de
lng Tumul Grnelor, lund-o pe ulicioarele nguste unde
oamenii nc i mai vedeau de treburile lor. Iar cei care
terminaser treaba nu preau nici ei prea dornici s intre la
culcare ci stteau fiecare n pragul casei lui, tifsuind cu vecinii
i bucurndu-se de timpul frumos.
Angelica tia c n ora exist un oficiu pentru copiii
orfani, n apropiere de primrie. n ultimul secol, copiii prsii
deveniser att de numeroi nct bisericile, lcaurile care prin
tradiie se ocupau de aceste biete fiine lsate n voia sorii, nu
mai pridideau cu atia micui de care trebuia s aib grij i de
mult timp ncepuse s se simt nevoia unui aezmnt anume,
care s aib n grija lui numai asta. Dar timpurile erau grele,
bani nu veneau de nicieri, sufletele miloase nu aveau aa ceva
iar cei care aveau gseau cu cale s-i cheltuiasc altfel dect pe
prostii' din astea: fiecare cu treburile lui, cine e n stare s
prseasc copii, acela s fie n stare s i-i i creasc. Astfel c
abia n vremea monseniomlui Vncent28, cel de binecuvntat
aducere aminte, se putuse ntem eia acest aezm nt laic.
Leagnul public din Fontenay fusese instalat ntr-un vechi siloz,
care ntr-un timp ajunsese ospiciu. Fusese dichisit ct de ct,
nuntru se ntocmiser odi iar faada din brne aparente era
mpodobit cu statui lucrate tot din lemn.
Angelica tia unde vine cldirea asta i ar fi vrut s se
duc direct acolo, dar se temea s atrag privirile curioilor,
care ar fi ghicit din prima clip ce era cu ea, mai ales c ipetele
fetiei o ddeau de gol. Se nvrti un timp prin strduele nguste
din jur, cu aerul unei femei care are treab undeva i grbete
la rosturile ei, gndindu-se s lase fetia la poarta leagnului
public mai trziu, cnd va fi noapte de-a binelea i forfota
oamenilor avea s se mai potoleasc.
Ddu astfel, n spatele cldirii, de ceea ce cuta: tumul.
Diriguitorii aezmntului fuseser inspirai i l aezaser ntr-o
ulicioar dosnic i nu prea umblat, ca s menajeze ct de ct
ruinea femeilor care veneau ncoace s-i ncredineze copiii
_______ __________ ANGELICA SE REVOLT______________ 263_
milei altora. Ulicioara asta era att de ngust nct razele lunii
nu ptrundeau pn jos. Lumin era doar ct venea de la o
lamp cu ulei aezat ntr-o firid, alturi de statuia Pruncului
Iisus. Sub firida aceasta, o alctuire din scnduri, lipit de zid,
cu un bra de paie. Angelica ls copilul pe paiele acelea, apoi
trase de lanul unui clopoel care atrna n dreapta i care rsun
de mai multe ori.
Se trase iute napoi i se ascunse ntr-o adncitur de zid,
la adpostul ntunericului. Tremura ca frunza n vnt i i
spunea c niciodat nu i-ar fi nchipuit c va veni pentru ea
ziua cnd va trebui s fac asta. Dar trebuia. i i se prea c
ipetele fetiei aveau s scoale n picioare toat lumea din
vecintate.
n sfrit, se auzi micare n spatele njghebrii aceleia
de scnduri i Angelica privi cu atenie. Tumul ncepu s se
roteasc ncet n jurul propriei lui axe i ipetele devenir dintr-o
dat mai slabe. Dup cteva clipe, micarea continu i tumul
reveni la poziia dinainte. Fetia nu mai era acolo.
n ascunztoarea ei, Angelica se ls s alunece de-a
lungul zidului, sfrit de puteri. Era cuprins de o stare de
uurare de nedescris, dar starea asta, care ar fi putut nsemna
fericire, era umbrit de sentimentul tulbure c nite lucruri vechi
de ani de zile izbucneau din adncurile uitrii i veneau
amenintoare spre e.a. ntmplarea asta i amintise atmosfera
sordid din Curtea Miracolelor i ntmplri pe care i jurase
s nu le mai triasc niciodat. Dar oare viaa nu e o roat
infernal care te nvrtete i te arunc n toate prile, izbindu-te
fr contenire, fr s te lase s iei din interiorul ei?
Iei din ulicioar cu pai ncei. Se silea s ridice fruntea
i nu putea. Trebuia s uite. Trebuia s scape de sentimentul
ucigtor al singurtii care le macin pe femeile czute n pcat.
Trebuia s se piard n ulicioarele oraului, s scape de vedenia
cumplit care nu se mai dezlipea de ea.
i undeva, n sufletul ei, sclipea o und de orgoliu: Eti
Angelica de Sance, marchiz du Plessis-Belliere. De tine ascult
tot inutul acesta, n mpotrivirea Iui fa de regele Franei.
264 ANNE i SERGE GOLON

Angelica i chem pe principalii efi ai conjuraiei n


capela Saint-Honor, ca s cad de acord asupra directivelor
de urmat n campania de var. Deocamdat nu se ajunsese dect
la ncierri izolate, ambele pri evitau lupta decisiv, fiecare
spernd c potrivnicul avea s cedeze. Dar asta nu putea
dureze la nesfrit.
Reuise nc o dat s-i fac pe catolici i pe protestani
s lase la o parte glcevile lor'legate de dogm, n folosul unui
bine mai nalt. Nu puteau spera n victorie dect fiind unii.
Rmaser trei zile pe nlimile de la Gtine, aprinznd
seara focul lng capela Saint-Honor i dormind sub stejari,
n fonetul adormitor al frunziului. Statuia sfntului.Honor
prea s-i binecuvnteze i s-i ocroteasc, lucru care catolicilor
li se prea de bun augur n lupta lor.
Sfntul Honor fusese uii vrednic negutor de vite din
veacul al treisprezecelea, ucis de nite tlhari. Era nscut n
Berri i i sfrise zilele n Poitou, drept care aceste dou
inuturi i disputaser ndelung moatele lui. Pn la urm se
fcuse un fel de pace, trupul sfntului fiind luat de cei din Berri
i capul rmnnd n Poitou. Acetia din urm erau foarte
mndri fiindc pe locul unde murise sfntul nise un izvor cu
ap ce ajunsese repede vestit pentru puterile ei: o arm muiat
n apa aceasta de cineva care credea cu trie n puterea
dumnezeiasc i spunea n timpiil acesta, din toat inima, Tatl
nostru i Confiteor, cpta puteri anume i cine o mnuia putea
fi sigur de victorie n orice lupt i orict de numeroi i de tari
i-ar fi fost dumanii, n afar de cazurile cnd stpnul armei
srise, vreun cuvnt din sfintele rugciuni sau nu le rostise cu
destul osrdie, lucru care se ntmpla destul de des.
Angelica venea pe furi s-i moaie n apa aceasta legtura
de pe cap, ca s-i mai' rcoreasc fruntea care i ardea.
Fierbinelile i strngeau tmplele ca ntr-un clete de foc i
privirea i strlucea ciudat. Cu toate leacurile date de Mlusine,
starea ei de dup natere nu era prea bun, mai ales dac inem
seam de viaa pe care o ducea.
ANGELICA SE REVOLT 265
Nici nu se ntorsese bine de la Fontenay i ar fi vrut s se
duc la Gtine. ncerca s uite tot ce se petrecuse, dar natura nu
putea fi silit: pcatul Evei se cerea pltit pn la capt.i trupul
ei nu putea ocoli o lege lsat de la nceputurile lumii.
Chinurile o cuprindeau mai ales noaptea. Somnul o ocolea
i ea cdea cel m ult ntr-o stare de semitrezie, n care agitaia
rzboiului i a rzbunrii se stingeau, lsnd loc unei alte
tulburri, o stare de tensiune n care auzea tot timpul scncete
de copii nou-nscui.
,ntr-o noapte i se nfi nsui Sfntul Honor, inndu-i
n mini capul tiat de tlhari. Ce ai fcut cu pruncul tu,
femeie? Du-te i-l caut, pn nu moare!...

A srit din somn, ameit, netiind ce se ntmpl cu ea,


i cu greu reuit s-i revin. Sfntul Honor era la locul lui,
deasupra portalului capelei, nfurat de lumina slab i alburie
dinspre diminea. Se lsase rcoare dar Angelica era lac de
transpiraie i tot trupul o durea ca nepat de mii de ace. Se
ridic anevoie i se duse pn la izvor, nbuindu-i gemetele.
Cnd are s-mi sece laptele, are s-mi treac i rul sta i
n-am s m mai gndesc la copil, i spunea ea.
Soarele se ridicase binior pe cer cnd cei care stteau de
paz ddur alarma: se apropia o trsur. Pn atunci nu se
artase pe aici dect un clre; care cine tie ce treburi avea i
trecea cu inima ct un purice prin pustietile astea, iar cnd
dduse cu ochii de nite siluete suspecte printre copaci fcuse
numaidect cale ntoars, dnd pinteni calului.
Insurgenii fcuser mare haz de aerul ngrozit al bietului
om, dar Angelica se gndea c s-ar putea ca omul s vorbeasc
i cineva cu judecata mai ascuit putea pune cap a cap nite
lucruri. Iar dac i cltorii din trsur vor spune c n pdure,
la capela Sfntului Honor, se afl un grup de oameni... l
trimise aadar pe Martin Gent cu civa oameni s-i opreasc -
pe cltori nainte de a ajuiige aici. Nu putea avea ncredere n
oameni, spunndu-i c acetia, umblnd dintr-o parte n alta,
puteau da informaii despre micrile insurgenilor, mai ales
dac erau ademenii de sclipirea aurului.
266 ANNE i SERGE GOLON
Privea acum la scena care se desfura la cteva sute de
metri i era intrigat de parlamentrile nesfrite ncinse ntre
cltori i oamenii ei, aa c ls prudena la o parte i pomi s
vad despre ce pra vorba.
Pe msur ce se apropia, trsura asta se vdea a fi n
realitate o trboan prpdit, tras de o mroag care abia
se mai inea pe picioare. Vizitiul, un mo tirb, drdia ca varga
de spaim i fonfaia nite blbieli din care nimeni nu putea
deslui nimic. Sub poclitul acestei ntocmiri, numai guri i
petice, ntr-o duhoare de te trsnea, se aflau trei femei, .toate
nsrcinate, i o spuz de copii mici, n nite scutece jegoase i
rupte care abia se mai ineau. Femeile drdiau mai ru ca moul
dar, avnd dini n gur, clnneau totui cuvinte ct de ct
inteligibile.
Domnilor tlhari, biguia una din cumetre, silindu-se
s stea n genunchi n paiele aternute pe scndurile drotii, v
implorm din suflet s nu ne omori.
Unde mergei?
La Poitiers... Ziceam c s-o lum prin Parthenay,
fiindc la Saint-Maxent cic ar fi soldaii i nu voiam s pim
niscaiva necazuri... C suntem i noi nite biete femei amrte
i ne e fric de hndrlii ia, c doar vedei i dumneavoastr
c suntem n poziie i atta ne-ar mai trebui, s se ia de noi,
Doamne apr i pzete...
Da, prealuminat doamn, ndrzni alta, tocma de-aia
ziceam s-o lum pe un drum mai linitit, c dac ne ddea prin
cap c pe drumul sta v deranjm pe dumneavoastr nici nu
mai ndrzneam... Vai de pcatele noastre!
de unde venii?
Din Fontenay-le-Comte venim, vai de capul nostru...
Cea care prea s nu mai aib mult pn la momentul cel
mare, ncurajat de aerul mai panic al femeii steia care era
printre tlhari, prinse inim i zise repede, fr s se blbie:
Noi, prealuminat doamn; suntem ddace la leagnul
de orfani din Fontenay, doamn, i ne-a trimis s ducem toat
plodraia asta de-o vedei aici la Poitiers, pe baz c la noi la
leagn, la Fontenay, nu mai e loc. V rugm s considerai,
ANGELICA SE REVOLTA 267
doamn, c suntem nite persoane de bun condiie, nu aa,
. nite farfuze de rnd, am depus jurm nt... da, doamn, v rog
ca s credei ce v spun...
Eu zic s le lsm n pace, zise Malbrant, de la
doamnele astea n-am putea lua dect ceva lapte i nu ne trebuie.
Mcar c, dac m uit la crila asta de copii, a zice c nici lapte
nu prea au de dat, are cine trage de ele.
Malbrant, iste ca totdeauna, gsise c era cel mai potrivit
s fac pe tlharii. Dac femeile trncneau pe urm, nimeni
nu s-ar fi sinchisit de nite hoi de drumul mare, n vreme ce
dac ar fi avut bnuiala c erau nite, cpetenii de-ale
insurgenilor, asta putea s-i coste scump. '
Curat c bine zicei, preanobile domn, rse ddaca
mai ndrznea. C uitai-v i dumneavoastr, noi suntem trei
i avem mai bine de douzeci de guri de hrnit. Nici ct s le
ajung pe o msea, noroc c pn-acuma nu le-au dat dinii dect
la vreo doi. Pentru tia uite ce avem, ca s pstrm laptele
pentru i mici de tot.
i art o oal nalt de pmnt, cu buci de pine neagr
plutind ntr-un lichid ce prea s fi fost vin amestecat cu ap.
Ca s nu-i mai punem la socoteal i pe ia pe care o
s trebuiasc s-i lsm pe drum, zise alta, prinznd curaj. C
unul de pe acuma abia mai sufl, n-are snag-n el, vai de biet
sufleelul lui. In primul sat are s trebuiasc s ne oprim i s
ntrebm de printele, s-i dm lui copilul, s-l ngroape'
cretinete.
i le art un ghem de crpe n care zcea inert o form
ce aducea a copil.
Fereasc Dumnezeu i Maica^ Precista, se nchin
femeia, urmat de celelalte. A a c vedei, luminai domni, cu
ce ne ndeletnicim noi, suntem srace lipite i nu avei cu ce v
alege de pe urma noastr. M ai bine ne-ai lsa s trecem, zu
aa!
Bine, fcu Malbrant, tresind sub o boare de vnt
care aducea spre el duhoarea aceea greoas. Bine, repet el
scrbit, trecei, dar fii atente s nu care cumva s scpai vreo
vorb pe unde v ducei. Pe noi nu ne-ai vzut, da? C altfel
268 ANNE i SERGE GOLON
vedei, nu se tie, s-ar putea s ne mai ntlnim i atunci chiar
c e de ru! S nu v aud pe urm c n-ai tiut.
Vai de noi, strigar fericite femeile, dar credei c noi
suntem de-alea? Ferit-a sfntuleul, nu trncnim noi...
Gata, vizitiu, d bice bidiviului i fii atent s nu goneti
prea tare, c drumul e plin de hrtoape i le scuturi ru pe
doamne, adug Malbrant, foarte bine dispus.
Btrnul ncepu s ndemne mroaga nhmat la droc,
dar Angelica strig deodat:
Stai!
M oul n crem en i fr o vorb i fem eile se foir
nelinitite' Ce naiba mai voia i muierea asta nebun de se
nhitase cu hndrlii, ba nc taman cu nite tlhari de drumul
mare? C se vedea de la o pot c nu era a bun cu ea!
Angelica era alb la fa. De cnd le auzise c vin de la
Fontenay, rmsese ca ameit. i spunea c vedenia de peste
noapte, cnd Sfntul Honor i apruse n vis, era un semn
anume. Voia s spun ceva dar se sim ea ca paralizat i
m icrile ei aveau o ncetineal chinuit, ca n cele mai
ngrozitoare comaruri.
Veni totui, ncet, pn la droca aceea urt mirositoare
i puse mna pe copilul care trgea s moar. Dgetele ei
bjbir prin crpe i una din ddace se repezi s-o ajute, lund
copilul i ntinzndu-i-1. nelesese c femeia asta voia s fac
un act de milostenie i se grbea s-i fac pe plac, dei ea una,
dac i-ar fi trebuit, ar fi ales alt copil, unul mai zdravn, nu
mortciunea asta numai bun de ngropat.
Acum putei pleca, zise Angelica cu voce sfrit, fr
s le priveasc.
.Pi... zise alt ddac, uite, dac aa vrei.dumneata,
s iei un copil de suflet, eu zic barem s alegi unul m ai actrii,
c sta vezi bine c m ult n-o mai duce...
Plecai, zise Angelica, fulgerndu-le cu o privire care
le nghe de spaim.
Se ntoarse i se umi cu greu de lng trsurica aceea
jerpelit, fr s se mai uite n urm. Mergea fr s tie pe
unde calc, picioarele i tremurau i cnd ajunse aproape de
__________, , ANGELICA SE REVOLT______________ 269
izvor puterile o prsir. Se aez pe o piatr, privind n gol i-
fr s scoat o vorb.
Simi deodat o mn aezndu-i-se cu blndee pe umr
i abia atunci pru s se trezeasc din am oreala aceea
chinuitoare. Privi n sus i l vzu pe abate. Se aplecase spre ea
i faa lui era luminat de un zmbet plin de buntate.
' E copilul dumneavoastr, nu-i aa?
Angelica fcu un semn afirmativ, abia nclinnd puin
fruntea, i i arunc o privire nspimntat.
Suntei sigur, doamn?
i adun toate puterile i reui s spun cu voce stins:
Am recunoscut-o dup crpa asta... i i-am vzut i
semnul de pe umr.
Fetia e botezat? Vreau s zic... nainte de... de a o
prsi, ai avut grij de asta?
Nu, cltin ea din cap.
Poate acolo, la leagnul acela? continu abatele scep
tic. Dei n-a crede, e atta neglijen i sunt atia oameni care
numai la Dumnezeu nu se gndesc... Doamn, copilul trebuie
botezat. ,
E deja moart, printe.
Nu. Mai sufl. Cum vrei s se numeasc?
ntrebarea abatelui o luase pe nepregtite. Ridic din
umeri i reui s rspund privind n pmnt:
Nu tiu. N u m-am gndit.
Abatele privi njur, parc n cutare de ajutor.
Sfntul Honor v-a luminat s v luai copilul napoi,
doamn, rosti el. Pruncul acesta se va numi Honorine.
i i cufund mna n apa izvorului, lsnd s cad cteva
picturi pe fruntea copilului i rostind n oapt formula ritual
a botezului. Angelica asculta mpietrit cum cuvintele acestea
sacre erau menite vlstarului nscut din nelegiuire i se simea
lovit de ele ca de nite pumnale ascuite.
1 Fii lumina cea blnd, Honorine, murmura blnd
abatele, rar, de parc ar fi rostit o litanie. Fii lumina cea blnd
a acestei lumi ntunecate n care ai fost chemat s trieti...
ochii ti s aib de privit nmai ce e frumos pe faa pmntului.-..
i s aduc mngierea i alinarea...
270 ANNE i SERGE GOLON ,*
Nuuuu! ip ascuit Angelica, prinzndu-i tmplele
n palme i zbuciumndu-se nnebunit. Nu sunt mama ei!
Nu-mi putei cere aa ceva, printe! Nuuuu!
Se ghemui ca sub ameninarea unei lovituri. Abatele, n
picioare, se plecase spre ea i o privea struitor i blnd,
fcnd-o pe A ngelica s sim t c n ochii lui i citea
condamnarea la moarte.
Nu se poate, gfi ea, zvrcolindu-se ca sub o ploaie
de lovituri de bici. Nu! N u!...
Nu dispreuii, doamn, o via dat de Atotputernicul.
Nu-mi putei cere asta!
Doar dumneavoastr o mai putei salva. Suntei mama
ei, singura ei aprare.
Nuuuu! Asta nu, n ruptul capului nu! N u se poate!
nelegei, printe...
Privi n ochii abatelui i parc vzu n ei propria ei durere.
Ah, Doamne Dumnezeule, strig el copleit, de ce ai
mai fcut lumea?
i alerg s se arunce n genunchi pe pragul capelei.
Angelica l auzea rugndu-se cu voce fierbinte i l vedea ca
prin cea cum sttea cu fruntea rezemat de tocul uii.
Simi o tresrire i abia atunci i ddu seama c fetia se
afla tot n braele ei. Nu era moart. Atunci braele ei avur o
micare necontrolat, pornit de dincolo de propria ei fiin, i
strnser copilul la piept.

Caii mergeau n trap linitit pe sub copaci, sforind din


cnd n cnd i scuturndu-i cu putere capetele, suprai de
mutele care nu-i lsau n pace.
Se ndreptau spre ieirea din defileu. Frunzele uscate
foneau sub copitele cailor i sunetul acesta venea s se adauge
tihnei care cuprinsese ntreaga fire.
Angelica isprvi s-i prind pe mantie o floare portocalie
care i gsise s se deschid tocmai acum, n pragul toamnei,
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________271
i: contempl gnditoare aceast capodoper a naturii, de o
gingie nenchipuit, cu nervuri fine i pline de elegan. Era
.... toamn. O nou toamn i pe urm iama. Soarele prea s mai
aib nc putere destul dar cldura lui nu nela pe nimeni.
Dimineile ncepuser s fie reci i erau pline de ceuri. ntr-o
noapte czuse i o brum subire i asta nsemna c frigul nu
mai era departe. Verdele smlat de flori al cmpului plise i
se pregtea s lase loc cenuiului trist i umed al lui noiembrie.
Se ntoarse spre abatele des Lesdiguieres, care se inea
admirabil n a, i fcu o micare din umeri,- a nedumerire.
Oare s-a mai vzut vreodat lucru mai caraghios,
printe? Comandantul otirii s alpteze i printele duhovnic
al trupelor s fac pe ddaca?
Tnrul preot rse ncet i o privi cu ochi plini de cldur.
Asta n-are nici o importan, doamn. Comandantul
otirii nu-i va conduce oamenii- cu mai puin iscusin din
cauza asta. Ba chiar, dac stau s m gndesc,'a ndrzni s
zic c m icua ne-a purtat noroc.
i ochii lui privir n jos, spre micua Honorine, care
dormea n braele lui, adpostit de mantaua neagr, preoeasc.
Acesta era cel mai adesea leagnul Honorinei. Armtura unei
ei de cal i brae de brbat care o ineau cu grij tot drumul,
pn la primul popas, unde mama ei o lua n brae i se deprta
puin, s o hrneasc. Atunci cnd o alptase pentm prima oar,
fetia era aproape moart. H rana i apropierea mamei ei o
readuseser la via. Angelica avea contiina mpcat. Dar
sacrificiul nu devenea prin asta mai puin crud i umilina pe
care o ncerca de fiecare dat rmnea la fel de amar.
Lsa aadar n seama brbailor din suit grija de a duce
ei aceast m ic vietate de care soarta n-o ajutase s se
descotoroseasc. De pe calul abatelui pe cel al lui Malbrant,
trecnd pentru o vreme pe buza eii lui Flipot sau a a btrnului
Antoine, Honorine se nvase i cu trapul mrunt i cu galopul.
Uneori nimerea i n braele baronului du Croissec, care o inea
mai m ult sprijinit pe burta lui impuntoare - i nici atunci nu
zicea nimic. Copiilor mici le place s fie legnai i ea avea
parte din plin de desftarea asta. Numai seara, la popasuri, cnd
272 ANNE i SERUE UULUIN
legnatul trapului dulce din timpul cltoriei nceta, atunci se
schimbau lucrurile: nu se mai putea nelege nimeni cu ea i nu
tcea pn cnd Angelica n-o lua n brae. Atunci mama era
silit s o in lng ea.
E caraghios! repeta ea. Asta m face s m ntreb cum
arii s m mai fac ascultat de oamenii notri. n asemenea
mprejurri...
Nu v facei griji, doamn, o ncuraja abatele. Avei
asupra tuturor un ascendent care nu v va crea dificulti. i s
nu uitm c v datorm cteva succese deloc neglijabile.
La auzul unor asemenea cuvinte, Angelica se ntunec la
fa i rosti pe un ton n care se ghicea nemulumirea:
Succese! Victorii! N u trebuie s ne felicitm prea
repede, printe. Deocamdat nimic nu e definitiv, roata se poate
ntoarce oricnd. Trupele regelui n-au atacat cu toate forele i
n-au intrat n Poitou dect ici' i colo, retrgndu-se repede, dar
noi suntem n bun msur n situaia unei ceti asediae. Uite
c vine iama. Cele mai multe, pmnturi au stat necultivate,
recoltele nu ajung. Ne pate iar foametea, ca iam a trecut. i
foametea aduce dup ea descurajarea. Bnuiesc c asta e tactica
regelui, s ne descurajeze i s capitulm mai uor.
Avei dreptate, doamn. i cred c important aCum e
s-i convingei pe toi c dac apucm vara viitoare, cauza
noastr e ctigat. Regele nu poate ine n mn Frana dac o
provincie ntreag e rsculat de aproape doi ani. n tot regatul
lucrurile au s nceap s mearg anapoda, economia are s fie
la pmnt i regele va trebui s cedeze. Sau... sau s ncerce s
nbue rscoala n snge. Numai c noi suntem aprai de
pdurile noastre, unde soldaii nu au curajul s intre.
V orbii ca un stra teg , d om nule abate^ i m
impresionai. Ce ar zice superiorii dumneavoastr ecleziastici
dac v-ar auzi vorbind aa?
De bun seam i-ar aminti c n vinele mele curge
sngele btrnului Lesdiguires, marele hughenot din Dauphin
care s-a mpotrivit mult timp puterii regale. Mai trziu, familia
me s-a convertit, dar numele meu nu putea s nu strneasc
bnuieli n rndurile profesorilor de la seminar. i poate nu se
nelau.
ANGELICA SE REVOLT 273
i abatele izbucni ntr-un rs stpnit, dar n clipa aceea
calul su, speriat de o rdcin care ieea din pmnt rsucit
ca un bra omenesc^ sfori scurt, fcu o sritur i ni n goan
nainte. Angelica rmase o clip nedumerit, apoi ddu pinteni
calului i l ajunse din urm pe abate, care reuise s-l mai
domoleasc pe al lui.
Printe, zise ea pe un ton plin de seriozitate grav,
trebuie s ascultai ce v spun. N u trebuie s mai rmnei cu
mine. Nu uitai c v-am luat n preajma mea pe vremea cnd ne
aflam la Plessis, n alte vrem uri... Iar acum lucrurile s-au
schimbat mult, foarte mult. Nu am dreptul s v trag dup mine
n tr-o a v e n tu r care nu se p o triv e te n ic i cu v o c a ia
dumneavoastr de om al bisericii i nici cu rangul pe care-1
avei. Trebuie neaprat s v ntoarcei printre ai dumneavoastr.'
m i amintesc c episcopul de Condom era foarte mulumit de
calitile dumneavoastr i v proteja. Fr ndoial c are s
v fac rost de un loc bun la curte. Sau poate intrai din nou n
serviciul marealului de La Force. Cred c nimeni nu e Ia curent
cu faptul c ai fost cu mine atta timp i, dac dumneavoastr
niv nu v apucai s yorbii...
Tnrul preot asculta foarte tulburat, prad unei emoii vii.
M alungai, doamn?
Nu, copile, rspunse ea repede, brusc nduioat. Oh,
nici vorb, aa ceva nu se poate..,
Atunci?
Se scurse o bun bucat de drum n tcere. Abatele nu
zicea nimic, ateptnd ca Angelica s continue.
Nu v alung, domnule abate, rupse ea tcerea ntr-un
trziu. N u v mai gndii la asemenea lucru. Dar existena pe
care o ducei aici v face s p ctuii fa de superiorii
dumneavoastr. Locul unei fee bisericeti nu este printre nite
nesupui.
i de ce n-ar fi, doamn? murmur abatele. Dac
suntei de prere c numai devotamentul fa de persoana*
dumneavoastr m reine.aici, a vrea s v linitesc. E adevrat
' c m consider ca innd de casa du Plessis-Belliere, dar mai e
la mijloc un lucru, unul i mai important... Anume acela c
274- ANNE i SERGE GOLON
sunt ncredinat c dreptatea e de partea dumneavoastr, a
insurgenilor. Am trit i eu la curte i tiu, am vzut luxul i
depravarea care domnesc acolo. Cum ar putea s nu v urmeze
cei ce sunt nsetai dup dreptate? Inima mea m i spune c
dreptatea e aici.
Angelica strnse din dini i degetele i se crispar pe
curelele frului.
Nu cutai s-mi gsii scuze pentru faptele mele,
printe, rosti ea rece. Nu e' nimic n viaa mea care s poat fi
iertat, sunt foarte contient de asta. Sunt o femeie plin de
pcate, ursc i dispreuiesc i sunt vrednic de ur i de dispre.
i nu vd alt mijloc de a-mi revrsa ura care m i clocotete n
suflet.
Abatele ridic ochii spre ea, ngrozit.
: Cum, doamn, nu v temei c vei fi damnat?
Cuvntul acesta nu mai are pentru mine nici un neles.
Mai tiu doar att, c dac nu mi-ar clocoti n adncul sufletului
un ocean imens de ur, n-a mai putea suporta viaa. N u mai
visez dect la lupte i la distrugerea puterii regelui, asta e
singurul lucru care mi mai d curajul de a tri mai departe. i
chiar mi d momente cnd-m bucur.
i, vznd expresia aiurit de pe faa abatelui, urm:
De ce v ngrozete destinul meu, printe? N -am putut
suporta s triesc ntre pereii m brcai n lam briuri de la
Versailes i nici onorurile de care aveam parte acolo nu mi se
potriveau. Aici e vorba de o anumit structura sufleteasc, sunt
din ce n ce mai convins de sta. ntotdeauna am fost o fiin
nesupus, rustic, cnd eram copil umbla n picioarele goale
prin mrcini i asta las urme de neters. Urme care nu se
potrivesc cu saloanele de la curte. n copilrie, la Monteloup,
.fratele meu Gontran, cel spnzurat din porunca regelui, mi-a
S c u t ntr-un rnd portretul n chip de cpetenie de tlhari.
Gontran avea m ereu presentim ente din astea... m ulte s-au
*adeverit, altele... nu e timpul trecut. Am trit deja printre tlhari
i borfai la Paris. N u tiu dac a apucat Flipot s v povesteasc
despre astea, cum era pe vremea cnd aveam amndoi de-a
face cu Marele Caesre, regele calicilor. N-a fost cale s nu pesc
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 275
pe ea, am cunoscut toate lipsurile, toate chinurile, tot felul de
tem nie... M -am trt n genunchi, cu pielea zdrelit, mbrcat
n-zdrene, prin pietrele din R if... A a a vrut destinul. i nu
sufr deloc fiindc nu am un acoperi deasupra capului. Nimic
nu m m ai poate mntui, acum sunt sigura de asta. N u fii trist,
printe. A scultai-m ... '
i adug cu voce sczut:
Celor care m iubesc le aduc nenorocire!
Abatele nu rspunse. Angelica bg de seam c genele
lui subiri ncepuser s clipeasc des i buzele adm irabil
desenate pe profilul lui fin tremurau uor.

Castelul familiei Gordon de La Grange se ivi mre n


faa lor, strjuit de cele patru turnuri nalte i nconjurat de parcul
cu copaci ce cptaser culoarea ruginie a frunziului uscat.
C ltorii notri nu avuseser nevoie s dea din timp
semnale c sosesc. La alte reedine senioriale aa era obiceiul,
pentru ca oaspeii imprudeni s n u fie luaidrept dumani care
ncearc vreun atac prin surprindere i s fie mcelrii, dar
aici, n locurile acestea att de strmte, orice ambuscad ar fi
fost cu neputin. Straja din vrful donjonului vedea pn
departe, ca n palm, i semnala orice micare.
Aici ai fi zis c nici nu se auzise de rzboi, de rscoale,
de tru p e le reg elu i, de sate incendiate i de n cierrile
nverunate care fceau de atta timp s sngereze inutul Poitou.
Viaa prea s-i urmeze cursul ei obinuit, dar numai aici, n
oaza aceasta de linite.
Fiindc n ju r era prpd. Lupte ndrjite, ncletri pe
via i pe moarte, hruieli permanente, oameni mori, schilozi,
>execuii. 'Satele mai dinspre marginea inutului ajunseser pustii.
N ici celelalte nu artau mai bine. De cum se desprimvrase,
ranii sttuser cu o mn pe cormana plugului i cu alta pe
cte o arm inut pe aproape. Pe la sfritul lui septembrie un
; regiment ntreg, narmat pn n dini, ptrunsese pn n inima
inutului, trecnd prin foc i sabie tot ce nimerea n cale.
Locuitorii se mistuiau dinaintea soldailor, parc ar fi intrat n
pm nt, aa c trupele acestea nu prea avuseser pe cine
276 ANNE i SERGE GOLON
spnzura dar n schimb arseser tot, sate, ctune, trguri i mai
ales recoltele rmase neculese. La Versailles se vorbea deja, cu
mare bucurie, despre apropiata predare a rsculailor, care nu
mai aveau ncotro. Oameni bine informai opteau c ntre
cpeteniile rebelilor izbucniser nenelegeri i c n curnd
aveau s depun armele.
Apoi de la trupele ajunse n apropiere de Pouzauges nu
mai sosir nici un fel de veti. Regimentul prea s fi intrat n
pmnt. La Versailles nimeni nu apucase s se mire de-a binelea
de asta, cnd sosi o veste care indign pe toat lumea: regimentul
fusese ncercuit de mocofani. n ntregime. Gloata de rnoi
nesplai strngea ca ntr-un clete uria trupele trimise s-o pun
la respect. O asemenea obrznicie chiar c era de neimaginat!
Cte unul mai norocos, care reuea s scape din ncercuire,
s se streeoare prin hiuri pn la apa Loarei i s-o mai i
treac, povestea ngrozit comarul trit acolo de soldaii prini
n strnsoarea rsculailor. Umbre nevzute care se strecurau
noaptea i declanau dintr-o dat asalturi la care nimeni nu se
atepta, cu oat paza stranic pus n fiecare sear, cu posturi
dublate i cu consemn sever. Ciorchini de trupuri atrnate prin
copaci, le gseai unde nu te ateptai i cnd i era lumea mai
drag. Cuite nevzute care se nfigeau pe nepus mas n alele
soldailor, fr s se tie cine le mnuiete, de parc ar fi venit
n zbor. Stteau linitii n jurul focului i se pomeneau cu cte
unul c se las moale, dac apuca s scoat vreun geamt sau
s horcie, bine, dac nu, se prbuea tcut i abia atunci vedeau
cuitul nfipt n spinare i le trecea numaidect pofta de taifasuri.
Soldaii regelui erau nannai pn n dini, muli erau clii i
nu prea se tia printre ei ce e frica, aveau ofieri buni i totui
cdeau ca mutele, secerai de moartea care rodea n ei fr
contenire. Prea c inutul acela blestemat era ca o ap tare,
care i dizolva pe nesimite. De la o zi la alta rmneau mai
puini i nu vedeau nici o ieire.
Toat lumea era consternat la auzul unor asemenea veti.
Era limpede c trebuiau ntreprinse msuri urgente, aa c
hotrrea.luat mulumi pe toat lumea: s mai ateptm, s
mai vedem. Deocamdat vine iarna, aa c nu are rost s
__________________ ANGELICA SE REVOLTA_______________277
trimitem alte trupe, care s degere acolo,. n Poitou. Toate
regimentele rmn n cantonamentele lor, dar la primvar praf
i facem.
Angelica rmase la castelul de La Grange timp de trei
luni, primit aici cu toate onorurile cuvenite unui comandant
de oaste. M ai toate cpeteniile rscoalei se prezentar s
primeasc ordine de la ea, recunoscndu-i n chip firesc calitile
de strateg crora le datorau victoriile de pn atunci i de la
care ateptau altele n viitor. Venir i prgarii oraelor,
ngrijorai pn peste poate: proviziile erau subiri de tot, nu se
putea spune dac aveau s poat iei din iarn. Afacerile
ncepuser s mearg prost, comerul lncezea, meteugurile
la fel, lumea nu mai avea bani cu care s cumpere din prvliile
negustorilor i ale meteugarilor iar acetia erau mai toi minai
sau n pragul minei. Srcimea ncepea s mrie i se auzeau
din ce n ce mai tare voci care spuneau c mai bine era pe vremea
regelui, cnd i vedeau de treburile lor, plteau ce era de pltit,
chiar dac bimrile i speteau, dar mcar nu crpaii de foame.
Capul plecat sabia nu-I taie, zicea cte unul mai firoscos i
mulimea nclina s-i dea dreptate. Mcar dac ar da Dumnezeu
i Sfnta Fecioar s nu avem o iarn grea, btrnii care se
pricep la semnele vremii spun c gerurile n-au s fie aa cumplite
ca n anii trecui. Doamne ajut!

n m artie, de cum ncepur s se topeasc zpezile,


Angelica i relu peregrinrile prin tot inutul. i trebui s-o ia
i pe Honorine. O nrcase i ar fi vrut s-o lase la castelul La
Grange, unde o slujnic inimoas fcuse toat iama pe ddaca
i se ataase mult de ea. Femeia asta ar fi fost fericit ca doamna
s-i lase ei fetia n grij, dar abatele des Lesdiguieres se
mpotrivise cu toata fermitatea:
D oam n, n-o p r sii. D ac rm ne aici fr
dumneavoastr, se stinge.
Ei, vin eu dup ea mai ncolo, cnd am s gsesc o
clip de rgaz...
Nu, doamn, zise rspicat abatele, privind-o drept n
-ochi i fcnd-o s-i plece privirile. Dac o prsii acum, n-o
s mai venii niciodat dup ea i fetia va muri.
278 AKNE i SERGE GOLON
<' Bine, dar e normal pentru un copil att de mic s fie
trt aa n toate prile pe unde avem noi de um blat? ncerc
ea s se opun.
Poate c nu, dar viaa asta nu-i duneaz. E cu m am a
ei. i, afar de asta, amintii-v c era i mai mic, abia mplinise
cteva zile cnd a nceput s fie trt n toate prile, cum
spunei dumneavoastr. Pn s ajungem s iernm aici, la La
Grange, a trit m ai m ult n aua calului i nu s-ar zice deloc c
i-a mers ru. Lucrul cel mai important pentru ea este s fie cu
dumneavoastr, fie c v place, fie c nu.
Angelica ar fi nclinat s lase fetia la castelul L a Grange,
dar n dimineaa plecrii abatele o nfur el nsui pe Honorine
ntr-o ptur groas i clduroas, o lu cu el pe aua calului i
Angelica fu pus astfel n faa faptului mplinit.
Dar tot cam n zilele acestea fu cuprins de ndoieli care
ncepur s-o macine cu putere crescnd. i privea fiica i se
simea pndit de o ameninare ascuns, nedesluit, o temere
pe care n-ar fi putut s-o defineasc dar care era cu att mai
puternic. O bnuial care pe zi ce trecea devenea certitudine
i pe care n-o putea mprti nimnui.

Se aflai! ntr-o zon primejdioas, unde trupele regelui,


aa slbite cum erau, ndrzneau din cnd n cnd s fac
incursiuni rapide, cu retrageri la fel de rapide, nainte de a fi
' apucat rsculaii s dea alarma. Ofierii nvaser cte ceva
din tactica rebelilor. Pentru A ngelica i escorta ei exista
primejdia de a cdea n vreo ambuscad, mai ales n timpul
nopii, aa c nnoptau prin peterile mici care se gseau cu
zecile n malul rpos al rului Sevres. rncile de prin satele
din jur veneau s aud i ele ce zice doamna asta despre care se
spunea c e cpetenia cea mare a rscoalei i multe i luau cu
ele caierul i fusele sau andrelele i ghemele pentru mpletit.
Aa i petreceau nopile, n peterile astea unde, ziceau ele,
era mai cald ca acas, pmntul inea mai bine cldura i noaptea
trecea mai uor. ncropeau cte ceva de mncare i pe urm se
puneau la sfat, n timp ce degetele harnice i fceau treburile
lor. Aa era obiceiul pe aici de cnd lumea i pmntul, femeile
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 279
s se adune noaptea n peteri, s aprind focul din uscturile
pe care le gseau pe aproape i s scape de urtul din nopile
lungi de iarn. Multe din ele cunoteau locurile cu ochii nchii
i o povuiau pe doamna care peter e mai clduroas, mai
ferit, sau n care nu prea ptrunde vntul. Primvara se fcea
deja simit dar ele tot mai veneau aici, nu se ndurau de plcerea
de a sta la taclale pn n zori.
Angelica o privea pe micua Honorine care se rostogolea
pe jos, ndrjindu-se fr ncetare s porneasc de-a builea.
Avea zece luni i prea plin de vn. Oare lumina fcliei s fi
fost de vin c prul care ncepea s-i creasc prea s bat n
armiu? Totui avea ochii negri, migdalai, care se alungeau
spre tmple cnd rdea. Atunci umerii obrajilor se ridicau i
ochii abia se mai vedeau, ca o linie subire, uor oblic, iar
feioara aceea cpta trsturi care mamei nu-i erau cu totul
necunoscute. i aminteau nedesluit de o alt fizionomie, una
ca de caricatur, aproape obscen, n timp ce chipul fetiei era
nespus de pur...
Sri dintr-o dat n sus, att de tare nct se izbi cu capul
de peretele de piatr i rmase cteva clipe ameit.
Montadour! Umflatul acela dezgusttor, butoiul acela de
slnin, cu rtul lui de porc rocat, care o umplea de scrb de
fiecare dat cnd l vedea sau doar i amintea de el!
... O transpiraie rece o cuprinse i i duse minile la tmple.
Nu se putea aa ceva! Dumnezeule sfinte! Cu neputin!4 i
totui... Aaaaaah!
Cnd o mam i urte copilul, asta nu e dect un reflex
al urii m potriva celui care a lsat-o nsrcinat. Pentru
Angelica, a gsi un nume pentru chipul acesta zmislit n scrb
i umilin era mai ru dect a nu-i gsi nici unul. Pe copilul
conceput cu Colin Paturel l-ar fi iubit, da, l-ar fi iubit cu patim
nesfrit. Dar acum gndul c ea, Angelica de Sane, fcuse
un copil cu un soldoi moj ic i de neam obscur i ddea senzaia
nbuitoare a unei decderi vscoase i respingtoare, a unei
prbuiri n mitocnie la care o putuse condamna numai cine
tie ce blestem care czuse pe capul ei. Viaa asta, pe care o
iubise ntotdeauna cu atta patim, se vdea acum a fi doar o
280 ANNE i SERGE GOLUN
comedie hd, monstruoas, crncen, urzit cu o cruzime
dement de o divinitate oarb i sadic.
Abatele des Lesdiguieres veni n goana.
Ce s-a ntmplat, doamn? fcu el alarmat. V-am auzit
ipnd. Au i ieit erpii? S-au dezmorit a primvar?
N .. .nu, bigui ea, ngrzit. Nu, adic... tot un arpe...
Un pui de arpe! Ia-o de aici! Ia-o! Pn n-o sugrum cu minile
mele!

Era trecut de miezul nopii i petera tot mai rsuna de


plnsul disperat al Honorinei.
Sigur, i zicea Angelica rsucindu-se pe paiele ei, au
uitat s-i dea feriga.
Honorine nu putea adormi dac nu inea n mn o ferig,
jucria ei cea mai drag din puinele pe care le avea. Bucica
aceea, cu marginile dantelate n fel i chip, o fcea s se simt
linitit i prea s o umple de ncntare.
Pn la urm ipetele Honorinei devenir att de ascuite
nct Angelica trebui s se dea btut. Se ridic i se duse n
partea mai larg a grotei, unde erau aezai toi n jurul focului,
abatele, scutierul, valeii, pn i baronul de Croissec, i se
sileau din rsputeri s o ncnte, fiecare cu cte ceva, pe micua
lor tovar de drum care nu se lsa deloc convins de
giumbulucurile astea.
Angelica le arunc o privire dispreuitoare i lu n brae
fetia, care tcu ca prin farmec, apoi se ntoarse cu ea -la
aternutul ei. Honorine era ud, bineneles, aa c trebui s-o
schimbe la iueal. O nveli ntr-o ptur i o vr n paiele
aternutului, apoi iei afar i merse pn la plcul de copaci
de jos, de pe marginea apei, s gseasc o ferig. Cnd vzu n
sfrit jucrica asta, Honorine o nfac fericit i ncepu s-o
nvrteasc i s-o rsuceasc n fel i chip, privind n extaz
umbrele ciudate proiectate pe peretele de stnc i aducnd a
monstru preistoric. Linitindu-se, puse un deget n guri i
arunc spre Angelica, din colul ochilor ei migdalai, o privire
jucu i plin de satisfacie.
__________________ANGELICA SE REVOLTA______________281_
Tu m cunoti, tii ce-mi trebuie, mi place cu tine,
prea s spun aerul ei ghidu.
Da, te cunosc, munnur Angelica. Aa e ... nu putem
face nimic, nici tu, nici eu, nu-i aa?
Rmase rezemat intr-un cot, cu tmpla sprijinit n
palm, privind ndelung i cu atenie trsturile fetiei. Fericirea
aceea nespus oglindit de chipul ei o fcea s se simt puin
mai destins iar starea aceea apstoare de fiecare moment prea
s mai cedeze puin.
N ici trecut, nici viitor. C easul tcut al adncurilor
pmntului. i, n fiina ei, neau din strfunduri imagini
tulburi, care ncepeau s se-aeze nedesluit ntr-o ordine pe
care ea ncerca s-o neleag. U m bre vagi, tulburtoare,
rspunsuri trzii la ntrebri vechi.
N u eti copilul nim nui... D oar fiica pdurii. A
pdurii, att. Prul armiu ca frunzele de toam n... Ochii negri
sunt murele din tufele pdurii... Pielea alb, ca de nacru,.. i
motenit-o de la nisipul din peteri... Eti ntruparea copacilor,
a spiritului pdurii... de la ea ai prim it viaa... N u de la
altcineva, nu un brbat te-a zmislit, ci pdurea. Eti copilul ei.
D orm i... Dormi n pace...

Abatele des Lesdiguires iei din hiuri, cu minile pline


de ciuperci.
Ia uite ce i-am adus, Honorine. Hai la mine! ^ .
F etia se ndrept spre el, cu pai nesiguri. n var
m p lin ise un an, tocm ai n z ilele cnd soldaii regelui
ncercuiser ferma unde se refugiaser Angelica i o mn de
oameni. Se treziser prini, ca ntr-un clete i nu aveau nici o
ans de scpare. De rezisten nici nu putea fi vorba, ferma
avea cteva construcii ubrede care nu-i puteau adposti dac
voiau s susin un atac din afar, aa c singura soluie era s
se predea.
i, n ultima clip, miracolul: un detaament puternic de
protestani, condus de Hugues de La Moriniere, czuse din senin
282 ANNE i SERGE GOLON
peste trupele regelui, care trgeau foc intens asupra fermei i
tocm ai ncepuser asaltul general, rm nnd cu spatele
descoperit. ncletarea fusese crncen dar scurt.
A ngelica ieise la lum in trecnd peste cadavrele
soldailor surprini de atacul hughenoilor chiar cnd intrau n
ferm. Honorine tuea i plngea, necat de fumul gros de praf
de puc. Mirosul acesta era pentru ea ceva obinuit i n-o
speria, aa cum n-o speriau nici mpucturile, nici sngele,
nici goana n galopul cailor sau nopile ntunecoase n adncurile
pdurilor, dar rmnea totui foarte suprtor fiindc n-o lsa
s respire.
Primii pai i fcuse la Parthenay, tocmai n timp ce
clopotul bisericii era tras ntr-o dung, n semn de alarm, lucru
care devenise n zilele acelea ceva obinuit. Orelul era asediat
i trupele regelui tocmai declanaser un nou asalt. Asaltul
fusese respins dar asediaii rmseser sleii cu totul de puteri.
Erau chinuii de foame i abia mai puteau mnui armele, cu
ultimele energii ale celor care nu mai au ce pierde. "
Angelica o lsase pe Honorine n odia lor, n casa unui
curelar unde erau gzduii capii rebelilor, dar cnd se ntorsese
n-o mai gsise. Fetia ieise n strad, fr s se lase impresionat
nici de bubuiturile tunurilor, nici de rcnetele i tnguielile
rniilor. Se dduse jos din scaunul unde o lsase Angelica,
coborse foarte frumos scara i, gsind deschis ua dinspre
strad, ieise afar, dornic s porneasc la descoperirea lumii
i s dea piept cu ea.
Primul cuvnt l rostise Honorine n ziua cnd Lancelot
de La Moriniere czuse ucis n timpul unei ncletri crncene
n landele de la Machecoul. i cuvntul acesta auzit cel dinti
din gura fetiei ei o lovise pe Angelica n inim ca un glon de
muschet: snge29.
Fetia tocmai dduse cu ochii de o floare de mac i i
strmba ntr-o.grimas comic feioara, aa cum vzuse ea c
fac oamenii rnii. Culoarea macului se asocia n mintea ei
fraged cu roul aprins al rnilor, pe care avea mereu ocazia s
le vad i se obinuise cu ele. Mndr de puterea pe care i-o
descoperise, repeta ntruna: snge... snge... i arta cu
J_________________ ANGELICA SE REVOLT ____________ 283
degetul floarea de mac. Cuvntul acesta avea s fie laitmotivul
serii, fetia l spunea tot timpul, parc fericit, i Angelica simea
c-i vine s turbeze. '
n ncletrile acelea slbatice n care se avntau tot timpul
rebelii,' curajul ncepea uneori s-o prseasc i se simea
cuprins de un sentiment tulbure, pe care nu reuea s i-l
explice. Parc ar fi fost dorina de a termina o dat cu toate
astea i de a reveni la o via normal, dar imediat i spunea c
asta ar fi din partea ei o trdare la i ncerca s nu se mai
gndeasc la aa ceva. Regele nu prea deloc c ar avea de
gnd s renune i nici rezistena celor din Poitou nu putea dura
la infinit. Deja ddeau semne c puterile le sunt pe sfrie.
Hugues' de La Moriniere, rmas fr cei doi frai ai si, prea
' un trup decapitat. Niciodat nu putuse lua singur o hotrre,
strivit de uriaa personalitate a fratelui su Samuel. Acum
devenise comandantul suprem al micrii numai n virtutea
faptului c purta numele de La Moriniere, care pentru tot inutul
Poitou nsemna libertate, mai ales libertatea credinei.
De la moartea lui Lancelot, care i ddea ntotdeauna un
sentiment de ncredere i de siguran, Angelica ncepuse s
fie mcinat de ndoieli. Mndria ei de vasal care se ridicase
cu trufie mpotriva regelui rmsese de domeniul trecutului,
nelegea acum c regelui i-ar fi fost uor s potoleasc ntreg
inutul, trimind dintr-o dat cteva din regimentele ncartiruite
prin alte pri, crora rsculaii nu le-ar mai fi putut face fa.
Dar regele nu trimitea aici dect trupe puine,, vrnd parc mai
mult s-i ae pe rsculai s nu se lase dect s-i nving i
s-i aduc la supunere. Asta o deruta.
Era totui limpede c apropierea toamnei putea nsemna
pentru ei un rgaz binevenit. i aducea aminte c n toamn
abatele i spusese: dac apucm vara viitoare, cauza noastr e
ctigat. Apucaser vara, se apropia toamna i tocmai toamna
asta prea a fi salvarea lor. Vor apuca vara viitoare tot pe poziii?
Sau iam a i va demoraliza cu totul pe oameni i regele, la
primvar, avea s porneasc o ofensiv care s fie victorioas?
Fiindc era lim pede c acum num ai apropierea tim pului
neprielnic i m ai putea salva. Rezistena att de ndijit de la
284 . ANNE i SERGE GOLON__________________
nceput a rsculailor i derutase pe ofierii regelui, care i
spuneau c au i acum n fa aceeai oameni gata s lupte pe
via i pe moarte. Dac ar fi bnuit ct ovial era n inimile
oamenilor acestora i ct de lehamite li se fcuse multora din ei
i de rscoal, i de libertate i de tot, nu le-ar fi fost deloc greu
s foreze puin lucrurile i s reduc tot inutul la tcere.
Regele era partizanul unei tactici care se voia ct mai
puin distrugtoare. Cinci sau ase regimente ar fi fcut p raf i
pulbere n cteva zile rezistena oricrui inut, orict de ndrjit,
dar un rege nu putea fi n rzboi cu propriii lui supui. Cu nite
tlhari, cu hoii de drumul mare l cu alii pe potriv, da,
rppotriva acestora putea trimite trupe care s-i strpeasc, dar
un inut ntreg al nobilului regat al Franei nu putea fi considerat
teritoriu inamic. Aa c regele era pentru tactica descurajrii
rsculailor. Acetia nu puteau, rezista la nesfrit. Foamea,
mizeria i lipsa de muniii aveau s lucreze mai bine dect o
arm at ntreag. M initrii si ar fi vrut ca spre Poitou s
porneasc o for zdrobitoare, avndu-1 n frunte pe rege nsui,
i s treac prin foc i sabie tot inutul acela de ticloi eretici
care nu voiau s se supun. Represiunea trebuia s fie att de
sngeroas nct s nsemne o pild pentru toi francezii. S
bage groaza n toi, ca s le treac pe veci pofta de rzmerie.
M aiestatea sa nu trebuia s uite c n Aquitaine nu era deloc
linite, c n Provence i n Bretania izbucneau ici i colo
ncierri ntre rani i trupele regelui, aa cum fusese la hceput
i n Poitou, c n Picardia mocneau nemulumiri v ech i.;.
Dar regele rmnea de neclintit.
A ngelica nu avea de unde ti de toate aceste lupte
subterane de la curte. Bnuia c acolo existau preri i preri,
c se formaser tabere, dup cum era obiceiul curtenilor, i c
fiecare din taberele acestea ncerca s-l atrag pe rege de partea
ei, dar bnuielile acestea ale ei nu erau nici pe departe suficiente
ca s-i mbrbteze pe rebelii din ce n ce mai descurajai.-
i totui ea rmnea ultima care i e amintea oamenilor
acestora c pentru ei nu existau dect dou ieiri: lupta sau
sclavia. Cale de mijloc nu puteau afla. Aa se face c, dup
toate ncletrile de peste var, sub soarele arztor care prea
ANGELICA SE REVOLT 285
c vrea s prjoleasc tot ce prindea sub puterea lui, Angelica
se refugiase n Mervent, n locuri greu de ptruns, mpreun cu
contele de la Grange i- cu oamenii lui. Fcuser tabra n
strfundurile pdurii btrne de sute de ani, care se ntindea n
nordul celei de la Nieul.
nc nu era totul pierdut. Moralul oamenilor sczuse, e
drept, dar cei care i pierduser de tot curajul erau deocamdat
puini. Cei mai muli simeau c li se urc sngele la cap cnd
i aminteau de birurile mpovrtoare dinainte i nici nu se
gndeau s se supun, iar protestanii, destul de numeroi, erau
hotri s lupte.toi pn la unul. Oastea de strnsur a
rsculailor era ca un animal ncolit care i linge rnile i se
pregtete s se apere dac e atacat din nou...

Abatele des Lesdiguieres adunase nite crengue uscate,


aprinsese focul scprnd din amnar i se apucase-s pregteasc
pentru micua IJonorine ciupercile culese din pdure. inea
puca lng el, ca ntotdeauna, ca s-o aib la ndemn, i trgea
mereu cu coada ochiului la Honorine, creia i recomandase n
multe rnduri, cu toat strnicia, s nu pun mna pe ea, s nu
cumva s-o doar. Face buba! Dar fetia l privea cu aerul
acela al ei ghidu din care se nelegea c nu se temea ctui de
puin de obiectul acela care pocnea i scotea fum i cu care ea
era familiarizat de mult timp.
Angelica, aezat la civa pai de ei, pe o piatr acoperit
de muchi, i privea cu atenie.
Abatele purta o hain lucrat grosolan din blan de miel
iar tichia ecleziastic o nlocuise cu o plrie pleotit i mare
ct toate zilele, cum purtau ranii de prin partea locului. Lsase,
bineneles, i gulerul alb imaculat, iar cmaa de pnz groas,
rneasc, rmsese descheiat i lsa s se vad, pe pieptul
iui fragil, o cruce de argint, singurul element din inuta lui care
amintea c e om al bisericii, legat ns nu cu lniorul de
odinioar ci cu un nur trainic, fcut tot din ln mpletit strns.
Din micuul preceptor plin de delicatee, rafinat n toate pn
n vrful unghiilor, cum fusese pn nu demult, ajunsese s
capete pe de-a-ntregul nfiarea unui ran cam usciv dar
286 ANNE i SERGE GOLON
ager n micri. Angelica nu putea face nici o legtur ntre
tnrul acesta cu straie grosolane i adolescentul ginga de la
Versailles i de la Saint-Cloud, care suporta cu o politee
desvrit i dispreuitoare sarcasm ele usturtoare ale
curtenilor i ocheadele provocatoare ale doamnelor, care i
ndoia cu atta distincie genunchiul pentru a saluta, ntr-o
reveren de perfect om de lume, pe nalii seniori ale cror
apucturi destrblate le dispreuia din adncul sufletului. Iar
viaa aceasta pe care o ducea de un an i mai bine, cu zile
petrecute mai m ult n a, cu dormitul cel mai adesea pe pmntul
gol, cu mncare pe apucate i cu ncierri care l fceau s
stea cu mna mai mult .pe mnerul spadei dect pe crucifix,
viaa aceasta prea s-i priasc de milune. Umerii parc i se
mai lrgiser, scondu-i i mai mult n eviden talia fin,
braele cptaser micri mai viguroase i nu'mai avea nimic
din nfiarea aceea de fptur fragil, pe care orice bdran
de soldoi mai bine legat i spunea c ar putea-o strivi ca pe o
musc. Pe faa lui asprit de vnturi i de soarele dogoritor al
verii mai pstrase, din vremurile d'e odinioar, doar privirea
curat i plin de nevinovie. Cam ci ani putea avea abatele
deS Lesdiguiferes? se surprinse A ngelica ntrebndu-se.
Douzeci? Sau poate douzeci i doi?
l chem cu voce nceat i abatele se grbi spre ea,
obinuit cum era s-o asculte plin de deferen, cu acel aer de
supunere absolut care marchizei i aducea mereu aminte de
luxul din alte vremuri al casei ei, cnd era nconjurat de o
droaie de servitori.
Doamn?...
Domnule abate, v-am rugat insistent i n mai multe
rnduri s ne prsii. Acum a sosit momentul s facei aa
cum v-am cerut de attea ori. Suntem hruii i se prea poate
s fi ajuns la captul puterilor. Nu tiu cum au s sfreasc
toate astea, s-ar putea ca drumul pe care mergem s duc de-a
dreptul n prpastie. Ne ateapt prpdul i nu tiu dac l
vom putea ocoli. ntoarcei-v la ai dumneavoastr. V rog din
tot sufletul s m ascultai, domnule abate, facei asta de dragul
meu. Credei-m, n-a putea suporta gndul c m fac vinovat
de dezastrul care v pndete.
ANGELICA SE REVOLT 287
Ca de-fiecare dat cnd doamna marchiz aborda subiectul
acesta, abatele pli i duse mna la inim.
Asta e peste putin, doamn. Nu po tri departe de
dumneavoastr, desprit de dumneavoastr. V-am mai explicat
i eu asta? tot de multe ori. Nu se poate.
Dar de ce?
Abatele o fixa cu ochi arztori. Privirea lui era mai
gritoare dect toate cuvintele din lume. Angelica nelese dar
nu se simi rnit, ci doar nduioat pn Ia lacrimi. ntoarse
privirile, copleit de durere.
Nu, biet copil... murmur ea cu voce abia auzit, nu,
nu trebuie... eu sunt... x
Dar abatele i curm vorba cu un gest scurt.
tiu, doamn, tiu ce suntei, tiu cum suntei... i
tiu mai ales cine suntei... Suntei aceea pe care o ador, suntei
fiina pe care o iubesc cu o dragoste care m-a fcut s neleg
cum omul l poate uita pe Dumnezeu de dragul... de dragul
Srutrilor unei femei.
Aaaah! Nu mai vorbii aa!
Dar abatele i prinse mna, strngndu-i-o cu putere. Ea
avu un gest de a i-o retrage dar renun, surprins de gingia
i fora pe care le cuprindea n acelai timp strnsoarea lui.
L sai-m ca m car o sin g u r dat s v fac
confesiunea asta... zise el cu voce nbuit. Mi-ai umplut
viaa cu un sentiment pmntesc i att de plin de via nct
nu pot s regret ce mi s-a ntmplat. N-a putea regreta asta.
Vederea dumneavoastr mi-a umplut toat fiii. a de fiecare dat
cnd mi-ai aprut n faa ochilor i fiecare cuvnt pe care l-am
auzit rostit de dumneavoastr...
tii totui c viaa mea e plin de pcate. . .
Pcatele acestea v-au fcut i mai drag inimii mele,
m-au fcut s v vd mai slab, mai lipsit de aprare, mai
um an... mai apropiat de mine. Ah! a fi vrut, doamn, s v
cu p rin d n b ra e i s v ap r de to i dum anii i de
dumneavoastr niv... s v ocrotesc cu toate puterile m ele...
Angelica rmase surprins de impresia de for pe care o
emana abatele din toat fptura lui. Nu s-ar fi ateptat niciodat
la aa ceva. n umbra amurgului, violena imperioas a tinereii
288 - ANNE i SERGE GOLON >
lui era magnific. i, pentru prima oar dup atta timp, se
simi nfiorat de vltoarea aceea plin de via, de fluidul dens
i ptrunztor care o atrgea spre el cu o putere de, nenvins,
smulgndu-i sufletul din ctuele grele ale disperrii negre care
o copleea.
tia c n fiecare seara, dup ce toat lumea se culca,
abatele se deprta, ducndu-se n pdure, unde cdea n
genunchi i se ruga fierbinte ceasuri ntregi. Dar ct timp avea
s in asta? Inima lui att de neprihnit era mprit nefiresc
ntre iubirea fa de Dumnezeu i adoraia fa de o femeie
apsat de blesteme de neters.:.
Fr s poat rosti un cuvnt, Angelica i retrase cu
blndee mna din mna lui i i strnse mai bine mantia pe
lng ea. Se lsase rcoare.
Nu v temei n nici un fel de mine, zise el cu blndee
nespus. V-a fi adorat i dac n-ai fi aruncat spre mine mcar
o privire, chiar dac m-ai fi dispreuit. La un singur semn al
dumneavoastr... Doamn, n-a vrea ca vorbele mele s v
rneasc, sunt servitorul dumneavoastr cel mai devotat i
tiu... tiu c bariera care exist ntre noi este un obstacol de
nenlturat... mi dau seama de asta foarte bine. -
Vocaia dumneavoastr de preot?
Nu. Dumneavoastr niv. Oroarea pe care o simii
la apropierea oricrui brbat, scrba care v cuprinde atunci
cnd v simii dorit... Poate c un brbat anume ar fi n stare
s v scoat din starea asta... dar nu eu, ignorant cum sunt n
asemenea lucruri...
Tcei! Nici nu v dai seama ce spunei.
Durerea ntiprit pe faa lui i nsprea trsturile.
tiu.,. ai avut parte n via de prea multe nenorociri...
care v-au distrus, tiu asta. i boala care v macin sufletul v-a
cuprins i trupul. Dac a fi fost eu unul din acei brbai
minunai... atunci m-a fi trt Ia picioarele dumneavoastr...
implorndu-v s-mi druii inima dum neavoastr.Lsai-m
s vorbesc pn la capt, zise el vznd c Angelica ddea s-l
ntrerup, v rog din suflet! De atta timp bat drumurile alturi
de dumneavoastr i simplul fapt c respirm acelai aer..-. mi
ANGELICA SE REVOLTA 289
spun uneori-c dac nu ai fi devenit att de invulnerabil...
poate ar fi fost altfel...
Abatele-tcu. Se scurser astfel cteva clipe de.linite,
ntrerupt numai de chemrile psrilor din pdure i de fonetul
molcom al frunzelor.
... dar nu e altfel, relu el dup un timp, cu voce
sczut. i poate e mai bine aa. Datorit obstacolului de care
vorbeam, sunt silit s rmn lng Dumnezeu i s nu-i calc
poruncile. N-am s fiu niciodat iubitul dumneavoastr, tiu
bine. Visul acesta...
Vocea i se frnse i Angelica avu impresia c faa i
strlucea de o lumin cum nu mai vzuse niciodat.
Dar cel puin am s v salvez, doamn. Am s fac
pentru dumneavoastr mai mult dect au putut face brbaii
care au avut fericirea de a v ine n brae. Am s v fac s
prim ii napoi tot ce ai pierdut. Sufletul, inima, gingia
feminin, dorul de via, tot ce v-au rpit nefericirile prin care
ai trecut. Acum, n clipa asta" nu pot face nimic, dar mi voi da
viaa pentru dumneavoastr i cnd voi ajunge la picioarele
tronului Tatlui Ceresc l voi ruga s v salveze... n ziua morii
mele vei fi dezlegat... i ziua aceea o simt aproape... Poate
c altfel n-a fi ndrznit, doamn, s v spun tot ce v-am spus.
i abatele i mpreun minile, prbuindu-se n genunchi
i gemnd ca n delir:
Printe, cheam-ma, Printe, mai curnd... Vreau s
vin la scaunul mpriei Tale...

N u auziser iptul bufniei. Sau poate l auziser dar nu-1


luaser n seam. Ceilali oameni, bizuindu-se c aici, n
cotlonul acesta ascuns, nu avea cine s le dea de unn, nu se
sinchisiser nici ei prea mult, gndind, de bun seam, c era
vorba de o bufni adevrat.
Parc ar fi picat trsnetul asupra lor, din senin.
De sub bolile ntunecoase de crengi i fcu apariia un
clre cu guler de dantele i cu un pana multicolor la plrie,
iar n urma lui un grup de clrei n tunici roii i cu coifuri
strlucitoare. Lncierii regelui.
290 ANNE i SERGE GOLON
Ahaha! strig ofierul. Uite-i aici, tlharii! Pe ei, biei!
Nu apucase el s-i ncheie ndemnul, c Angelica e i
repezi s o ia n brae pe Honorine i, n vreme ce abatele i
nfca muscheta, ca s-i acopere retragerea, o lu la goan n
partea cealalt, spre liziera subire dincolo de care se afla faleza.
Trecu iute ca o furtun printre copaci i ajunse la malul rpos,
lund-o n sus cu puterea disperrii, fr s mai tie de nimic,
dect de prim ejdia care o ptea. Bolovanii se rostogoleau
strnii de paii ei, tufele o zgriau, picioarele i alunecau pe
frunzele moarte de pe jos dar ea strngea fetia la piept, se aga
de orice nimerea i se silea s urce, s urce... nnebunit, o lu
pe Honorine n crc i i opti, gfind, s se in bine de gtul
ei. Acum avea amndou braele libere i avea mai mult spor.
Pe povrni se rostogoleau la vale pietrele strnite de picioarele
celorlali frigri, luai prin surprindere de lncieri, toi urcau
panta abrupt cu spaima n oase, care cum puteau, n patru labe,
tr, inndu-se de tufele de mrcini, de tulpinele subiratice,
de bolovanii mai mari, dornici s ajung ct mai iute sus i
spernd c pe aici, pe panta asta rpoas, lncierii n-au s poat
urca.
Dar acetia, la un ordin scurt al ofierului, desclecaser
i se npustiser pe urmele lor. Angelica, cu sufletul la gur, se
opri o clip'i privi n jos.
Uitai-i, urc dup noi, doamn, gfi unul din fugari.
Ce ne facem?
Urcm mai sus, zise ea dintr-o suflare, pornind din
nou printre pietre i spini, cu fetia n spate.
Trgea tot timpul cu coada ochiului n urm i, cnd
lncierii ajunser n punctul unde panta devenise mai abrupt,
strig:
Acum! Luai-i la pietre! i la bolovani.
n cteva clipe se pomi un huruit surd, al bolovanilor
care se rostogoleau spre lncierii de jo s , lundu-i prin
surprindere i gsindu-i fr nici o aprare. Ali oameni aruncau
cu pietre ceva m ai mici, care nu erau nici ele mai puin
primejdioase. Din cnd n cnd civa ini, opintindu-se, reueau
s deseleneasc din lcaurile lor coli mari de stnc, nepenii
__________________ ANGELICA SE REVOLT_____________ . 291
acolo de milenii, i s-i urneasc la vale, fcnd prpd n rndul
soldailor, care ncepur retragerea cobornd panta mai repede
dect o urcaser.
Ofierul rmas la poalele pantei porunci trompetului s
sune adunarea i lncierii nclecar rapid, lund rniii cu ei,
i se traser n ordine napoi.
Sus, pe creas, Angelica privea trupa adunat n vale i
simi o tresrire n inim. l recunoscuse pe ofier, era domnul
de Brienhe, unul din cei care cndva, la Versailles, i fcuser
discret curte, nu att cu gnd de a ajunge la un rezultat ct din
obligaia de om de lume i de curtean rafinat. ntlnirea asta i
arta marchizei du Plessis ce lung era drumul de la Versailles
pn aici i ce prpastie, mai adnc dect rpa de la picioarele
ei, o desprea de lumea aceea.
Se plec n jos i strig cu voce puternic, strnind ecouri
rsuntoare n pereii rpoi:
Bun seara, domnule de Brienne! Primii, v rog,
salutrile m ele... i v rog s le transmitei i regelui!

Cnd i se aduser la cunotin cuvintele acestea, regele


se fcu galben ca ceara. Se duse n cabinetul lui de lucru i
rmase nciiiat acolo timp de cteva ore, fr ca vreunul din
apropiaii si s aib curajul s-l tulbure.
ntr-un trziu sun i porunci s vin ministrul de rzboi.
Cnd acesta se nfi, i spuse,' pe un ton care nu admitea
replic, s ia toate tnsurile care se impun pentru ca n Poitou
s fie instaurat linitea nainte de primvara viitoare.
Domnul de Louvois rspunse cu o plecciune adnc i
se retrase fr un cuvnt.
' Era pregtit pentru asta.

n 1673 n Poitou fur trimise trupe proaspete, printre


care regimentul 1 din Auvergne, comandat de domnul de Riom,
i cinci companii din Ardeni, admirabil echipate i perfect
instruite.
292 ANNE i SERGE GOLON
Trupele acestea nseninau cu totul altceva dect cele
trimise pn acum. Regelui i se raportase n mai multe rnduri
c soldaii, superstiioi ca toi oamenii deprini s-i duc viaa
n mijlocul primejdiilor, se tem grozav de adncurile pdurilor
din Poitou. Acum trimisese aici soldai din Auvergne i din
Ardeni, nscui i crescui n pduri dese, deprini cu umbra
copacilor i cu hiurile de neptruns, nvai s se ia l lupt
cu mistreii i cu lupii. Soldaii acetia tiau s ia o urm i rar
se rtceau. Erau feciori de tietori de lemne sau de crbunari.
Nu mai purtau tunici roii, ca dragonii i lncierii, ci negre, cu
coifuri poleite cu argint i cu cizme nguste, nalte pn la old,
ca spaniolii de care unii i aduceau aminte de cnd cu prpdul
din vremea lui Mazarin. i, lucru nemaivzut, aduceau cu ei
cini de vntoare, nite duli mari i ri ca fiarele slbatice,
bine hrnii, cu o cuttur fioroas de te bga n rcori, nvai
s se repead de-a dreptul la beregata omului i- s sfie fr
s stea pe gnduri.
De data asta nu mai era de glum. Erau trupe clite, soldai
care primiser botezul focului n Spania i n Olanda, nu niscaiva
recrui abia instruii, gata s-o ia la sntoasa la primul cotcodcit
de gin. Trei mii de infanteriti, o mie cinci sute de cavaleriti
i dou mii de glotai, toi instruii asemenea soldailor. Se mai
adugau.rndaii de la cai, oamenii intendenei, scutierii i
valeii ofierilor i artileritii. Fiindc aceast m ic armat
aducea cu e i tunuri, pentru cazul cnd locuitorilor vreunui
burg ntrit avea s li se nzare s opun rezisten. Domnul de
Louvois se gndea la toate. Ordinul regelui se cerea ndeplinit:
nainte de primvara viitoare.
Orict avea s fie de crncen, iama nu'trebuia s opreasc
rzboiul.

n primvar, singurul loc rmas necucerit de trapele


regelui rmsese leagnul revoltei; adic zona cuprins ntre
La Chtaigneraie i mlatini. Aici se adunaser ultimii conjurai.
Prim vara se arta i ea neprielnic rebelilor.. Iam a
nsemnase un nghe nesfrit i lncierii se putuser mica n
voie pe m latinile ngheate, care nu m ai putuser oferi
ANGELICA SE REVOLT 293
rsculailor nici un fel de adpost. Primvara ar fi putut nsemna
venirea cldurii i a dezgheului, dar ne aflam n martie i
mlatinile rmneau mai departe ngheate tun: Lncierii i
puteau face apariia oricnd n galopul cailor potcovii cu caiele
cu flori lungi i ascuite, cu care goneau pe gheaa cea mai
neted ca pe pmnt uscat.
Prin fereastra ngust i murdar a fermei, Angelica privea
ntruna afar, pndind ntoarcerea lui Flipot, i cnd l vzu
aprnd, sim i un val de fericire inundndu-i sufletul.
Rmseser att de puini nct cderea unuia singur nsemna
un pas mare, din ce n ce mai mare, spre sfritul care nu mai
era departe.
Flipot era slab i ogrjit ca un cine de pripas i din aerul
acela seme al lui de odinioar nu mai rmsese nimic. Era
limpede c frigul, foamea i mai ales viaa asta de fiar hituit
nu-i priau ctui de puin.
Am reuit s le dau de urm, zise el fr chef. Toi
credeau c ai murit sau c ai czut prins. Le-am povestit
cum ai reuit s scpai atunci, noaptea, din castelul Fougeroux.
Cnd te gndeti c nenorociii au venit dup dumneavoastr
pn acolo! E cu ochi i cu sprncene c am fost trdai, ne-a
vndut careva, ca Iuda. C peste tot dai de oameni care pentru
treizeci de argini sunt n stare s vnd i pe tat-su i pe m-sa...
Arunc o privire ascuit spre stpna casei, o femeie
slab i cu ochii dui n fundul capului, i spre tatl ei, care
edea aezat la vatr, apoi i terse nasul rou cu mneca.hainei
de postav gros, rnesc, i urm cu voce sczut;.
M-am vzut cu domnul abate, cu btrnul Malbrant,
cu domnul baron, cu Martin Gent, cu toi ai notri. Toi zic la
fel, c e timpul s ne lum catrafusele i s ne crbnim de
aici, c nu mai e chip. Acuma cic a nceput vntoarea de
oameni sau i mai bine zis de femeie. Adic vntoarea femeii
i femeia aia suntei taman dumneavoastr, doamna marchiz.
S-a pus pre pe capul dumneavoastr cinci sute de livre i cinci
sute de livre face mai mult ca treizeci de argini, aa c mi se
poate s nu se gseasc vreunul care s aib nevoie de banii
tia, nelegei ce vreau s spun, nu? N-are cum s nu se
w A IN IN t l S fcK U fc U U LU JN

gseasc! La toi le-e fric de lncieri i le mai e i foame pe


deasupra. i uite ce ziceau alde dumnealor. C s mergem n
seara asta la rspntia de la Candela Morilor, s ne adunm-
toi, i de acolo o lum de-a dreptul peste mlatini, c locul e
tare, nu s-a dezgheat, pn n marginea pdurii i pe urm o
inem tot aa pn pe coast. C alde mo Poncele Smrc, care
pn acuma el tie cum a fcut i s-a descurcat de n-au pus
lncierii laba pe el, cic el se face luntre i punte s ne fac rost
de locuri unde s ne ascundem pn o fi s ajungem. i ne
aranj eaz i s ne mbarcm...
S ne mbarcm! repet Angelica, strivit.
C u vntul a c e sta n sem n a c o n sfin ire a d e p lin a
nfrngerii. De-a lungul acestei ierni ngrozitoare ncepuse s
piard, puin cte puin, nelesul luptei pe care o ducea acum
mai mult n virtutea ineriei. De la superba mpotrivire n faa
regelui, totul se redusese acum la a scpa cu via, la a reui s
fug din faa lncierilor, la a ajunge teferi seara la cutare sau
cutare loc de ntlnire, iar asta o epuiza i o fcea s se simt o
roti inutil ntr-un angrenaj din ce n ce mai redus, al crei
sens nu-1 mai nelegea i cu a crui nelegere nici nu mai voia
"-i bat capul; ntotdeauna aceeai soluie: fuga.
v Doamna marchiz, opti Flipot lsndu-se spre urechea
ei, nu le-am mai dat la ai notri ntlnire aici, fiindc v zic
drept c eu n tia n-am ncredere nici ct negru sub unghie.
i art cu o micare din cap spre stpna casei i btrnul
ei tat;
V zic eu, urm Flipot cu aceeai voce sczut, c au
aflat cine suntei i tii ce vorbete toat lumea? C num a din
cauza dumneavoastr au picat toate nenorocirile pe capul lor,
i foam etea, i rzboiul, i tot ce pofteti. C ic num ai
dumneavoastr suntei de vin. i tia - aici Flipot fcu din
nou semn din cap spre ai casei - tia bag mna-n foc c la fel
zic i ei. i pentru cinci sute de livre... ia gndii-v. Ai? Este
c v-ar vinde ct ai clipi?
tia nu puteau deslui cuvintele lui Flipot i vorbeau i
ei ntre ei, cu voce sczut, aruncnd spre oaspei priviri
ntunecate. Angelica nu avea nevoie de lmuririle lui Flipot ca
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ 295
s tie cum gndeau oamenii acetia. Aproape c nici nu mai
ndrznea s se apropie de foc i nici mcar pe Honorine n-o
lsa, att de mult dumnie se ghicea n gesturile i n privirile
bieilor oameni:
Brbatul femeii murise n lupt cu trupele regelui. Soldaii
trecuser pe aici i e drept c nu puseser foc dar nici nu mai
lsaser ceva. Luaser fina, grunele, animalele, psrile i
toate proviziile puse n cmar pentru iarn, lsndu-i pe cei
de la ferm muritori de foame, ba nc la plecare o luaser cu ei
i pe fiica mai mare a femeii, nc un copil, despre care nu se
mai tia nimic.
In fundul ncperii, n patul larg ct toate zilele, fcut s
ncap n el toat familia, dup obiceiul din Vendeea, se iveau
patru cpoare zbrlite. Fee palide, nemncate'. Biata femeie i
inea n pat i peste zi, ca s le fie mai cald n atemuturile
acelea prpdite i s le fie mai uor s ndure foamea care i
chinuia fr ncetare.
Dup ce se foi cte clipe i mai schimb cteva cuvinte
optite cu femeia, btrnul se ridic de la locul lui, i lu uba
numai petice, care abia se mai ineau, cut o bard printre
lucrurile de lng sob i se ndrept cu pai trii spre u.
P i... zic s m duc i eu dup vreo dou surcele p-aci,
prin marginea pdurii, fcu el pe un ton prea plin de nepsare
voit ca s nu dea de bnuit.
Flipot l privi scruttor, urmrindu-1 cum iese cu mersul
lui anevoie, apoi se plec spre Angelica i opti:
Doamna marchiz, dac boorogul sta nu se duce s
toarne, eu mi tai beregata. Eu zic s-o. luai p-aia mica i ce
bulendre mai avei p-acilea i. s splm putina, pn nu ne
trezim cu lncierii c vin s ne umfle.
Angelica nu rspunse nimic, dar se ridic i i strnse
cele cteva lucruri pe care le avea aici, o lu pe Honorine i
ddu s se ndrepte spre u.
Vaaai, dar unde v ducei? se ii femeia, speriat. Ia
mai stai nielu, mai stai... S vie i taic-meu, s facem niel
foc, s v nclzii...
296 ANNE i SERGE GOLON_________________
Angelica o ddu cu putere la o parte i se repezi la u. .
Femeia, vznd cum i scap printre degete un norpc la care se
gndise prea trziu, izbucni n ocri i blesteme:
Apoi du-te, duce-te-ai la toi dracii s te duci, putoare
henotocit! Ptiu! C numa din cauza voastr toate belelele i
pacostile au czut pe capul meu, scrba dracului, cbrbatu-meu
din cauza voastr a murit, i fata mea, ca un crin, c mi-au
luat-o ticloii... Bat-te Dumnezeu, pe tine i pe copilul la al
tu blestemat de-1 tragi dup tine...
Ajuns afar, Angelica nclec la iueal pe catrul lui
Flipot, o mroag slab i leinat de-i numrai coastele, n
vreme ce Flipot, plin de srg, apuc drlogii i pom i s ndemne
bietul dobitoc cu cele mai dulci i mai mgulitoare cuvinte care
i veneau n minte, doar-doar l-o face s se grbeasc. Dr
degeaba. Orict de mult bunvoin ar fi avut el i orict.s-ar
fi simit de onorat de cuvintele valetului, catrul era att de
sfrit de puteri nct abia mai putea pune pasul.
Totui aveau un avans destul de mare, cci se vede treaba
c btrnul plecat dup surcele avea pasul prea ncet i nu reuise
s ajung destul de'repede ia lncieri ca s-i cheme s-i ia pe
fugarii care se adposteau n casa lui. Angelica i Flipot ajunser
la primul sat fr s li se ntmple nimic, trecur i de al doilea
fr s-i ajung nimeni din urm, strbtur apoi o cmpie i
alte cteva sate i cnd, pe nserate, se apropiar de locul
cunoscut sub numele de Candela Morilor, rsuflar n sfrit
uurai. Era greu de crezut c lncierii aveau s le poat lua
urma pn aici. Dar uurarea le era umbrit de ce vedeau pe
drum. n toate prile numai case prjolite, copacii plini de
ciorchini de oameni spnzurai^ srcia, foametea i ngheul
care preau s fi pus stpnire pe tot...
Cnd ajunser la Candela Morilor se nserase de-a binelea
i se lsase ntunericul, aa c lumina de aici se vedea pn
departe. Era o gaur mare spat n piatr i umplut cu grsime,
care ardea aici ca s-i ajute pe cltorii rtcii noaptea s
gseasc drumul, dar mai ales ca s in adunate la un loc
sufletele chinuite ale celor mori nespovedii, nemprtii i
fr lumnare i s le mpiedice^ s bntuie prin satele din jur,
unde oamenii nu erau deloc dornici de strigoi, mai ales pe vreme
__________________ ANGELICA SE REVOLT __________ 297
de noapte. Aveau ei i aa destule belele pe cap ca s mai fie
nevoie i de asemenea oaspei nepoftii. Cu toat srcia care
domnea n toate prile, de nu gseai un bulz de untur sau de
seu ori o bardac de ulei, se gseau suflete pioase care fceau
ce fceau i aduceau aici, la candela asta ciudat, ceva grsime
i aprindeau n fiecare sear fetila de crp, astfel nct peste
noapte candela ardea mereu, sub un clopot meterit din tabl,
ca s nu dea n ea ploaia sau zpada iernii. Fie grija pentru
cltorii apucai de ntuneric pe drum, fie teama de strigoi, vorba
e c.oamenii aveau motive temeinice s nu lase flacra s se
sting..
Angelica se ddu jos de pe catr i se aez pe o lespede
de piatr acoperit cu muchi.
V d c n-a venit nimeni, zise ea. M -am gndit la asta
pe drum. Ce facem, dac e s ateptm aici pn diminea?
Noi ca noi, dar fetia... Flipot, ncalec pe catr i durte naintea
lor. Spune-le s se grbeasc sau s caute vreo ur, ceva, unde
s ne putem adposti pn diminea.
Flipot nclec i pom i. A ngelica urm ri m ult timp
tropotul din ce n ce mai slab al copitelor catrului care pea
rar i fr vlag pe pmntul ngheat, pn nu se mai auzi nimic.
Vzduhul rece mai purta numai sunetele copacilor care trosneau
de ger. Frigul se lsa din ce n ce mai aprig, ru, parc ncepea
s mute, ptrunznd-o pn la oase. O vr pe micua Honorine
sub mantie, unde i era ct de ct mai cald, iar ea se zgribuli,
strpuns de cuitele cumplite ale gerului. M artie... Iam a
stpnea mai departe n Poitou i nu voia cu nici un chip s
lase loc primverii. Niciodat oamenii de pe aici nu apucaser
iama lung i geroas ca asta, de crpau oule de corb n cuiburi
i degerau veveriele n scorburile lor.
Angelica desfcu puin mantia i o privi pe Honorine. n
lumina slab a candelei chipul fetiei apra atent i cuminte, ca
al unei mici slbticiuni la pnd. Braele mamei ei i estura
mantiei nu erau de ajuns ca s-o nclzeasc, dar ea nu se plngea.
Nu se plngea niciodat de nimic. Mnuei^ ei, n care inea un
col de pine i un dumicat de brnz, erau roii de frig, dar .
ochii priveau ghidui.
298 ANNE i SERGE GOLON
Copilul la blestemat, zisese femeia de la ferma unde
se adpostiser n ultimele zile. Femeia tia.cine e i fr ndoial
c nu spusese asta ntmpltor.
Angelica simi c'buzele ncep s-i tremure de furie.
De ce se amestec marafoii tia? Numai eu tiu dac
eti blestemat sau n u ...
i strecjur mna sub mantie, mai aeznd alul n jurul
gtului fetiei.
Tresri. Auzise un zgomot uor, parc un trosnet de
vreasc. Se ntorcea Flipot? Dduse de ceilali?
Apoi se ncord. Flipot plecase pe catr i de bun seam
c i ceilali ar fi trebuit s vin tot clri. Nu se auzise nici un
zgomot de copite. i totui, un fonet ciudat, se mica ceva n
apropiere... ceva sau cineva...
Cine e? strig ea cu putere.
i ncord privirile, ncercnd s vad ce se petrecea sub
Crengile copacilor. Deodat rsun un urlet lung, sinistru, i ea
se pomeni nind n picioare, cu inima btnd s-i sparg
pieptul. Lupii!... Cum Dumnezeu nu se gndise?
n timpul din urm ndrzneala fiarelor nfometate, pe
care iama grea i lung le scosese din pdure, le dduse mult
de furc, ei i celorlali. Haitele nu se codeau s se in pe urinele
cetelor numeroase de clrei, n sperana deart c vreunul
va rmne n urm, cznd prad colilor lor flmnzi. Ddeau
trcoale focurilor de tabr i cteodat veneau att de aproape
nct oamenii erau nevoii s arunce n ei cu cte un ciot aprins,
care de la o vreme abia dac i mai fcea s se deprteze puin.
Santinelele luau aminte mai mult la lupi dect la lncierii care
ar fi putut s-i tace.
Lupii se temeau de lumin dar aici flacra slab a Candelei
Morilor nu avea cum s fie vreun pericol pentru ei, care se
apropiau de multe ori pn la apte-opt pai de focurile zdravene
de buturugi din taberele de noapte. Angelica avea la cingtoare
un pistol ncrcat. Fr ndoial c flacra i mai ales pocnetul
mpucturii aveau s-i sperie puin i s-i fac s bat n
retragere, dar nu pentru mult timp.
.____________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 299
Dintr-o dat i aduse aminte c nu departe, ceva m ai,
sus, se afla cocioaba unui surdomut, un tietor de lemne care
mai meterea i saboi. Trebuia s ajung acolo cu orice .pre,
nainte ca lupii s apuce s vin prea aproape i s-i dea de
unn, fiindc atunci ar fi fost pierdute, i ea i Honorine. Getul
era att de cumplit nct stelele strluceau cu putere, strbtnd
cu lumina lor vzduhul ngheat, i asta o ajuta s vad drumul
fr s bjbie prea mult. Pomi cu pai iui, trgnd mereu cu
urechea n urm, unde auzea deja forfota fiarelor ntrtate i
mriturile acelea nehotrte dinaintea atacului. tia c lupii
nu se arunc .niciodat din prim a clip asupra przii, ci i dau
m ai nti trcoale, nehotri, orict ar fi de numeroi i prada ,
de lipsit de aprare.
O simiser i se luaser dup ea. ntorcea din cnd n
cnd capul i se m ira ea nsi c nu-i e fric de luminiele
fosforescente ale ochilor care luceau n ntuneric la nici douzeci
de pai n urm a ei. M ergea repede i ridica din mers cte o
piatr, iar s se opreasc, apoi se ntorcea i o arunca din
rsputeri n ei, ca n cini, relundu-i mersul fr a m ai sta s
vad rezultatul. tia c lupii nu risc niciodat i c sunt foarte
contrariai de proiectile, a cro.r micare probabil c nu i-o pot.
explica. Iar cnd se ntmpla s aud n urm a ei cte un mrit
scurt i nfundat tia c l nimerise pe vreunul sau fusese pe
punctul de a-1 nimeri, ceea ce le m ai tia din avnt.
Se apleca dup pietre din ce n ce m ai des, avnd mereu
grij s nu cad, fiindc tia c acesta ar fi fost semnalul care
s-i fac s se npusteasc asupra ei, cu iueala fulgerului,
tbrnd-o nainte de a mai avea timp s se ridice i s pun
m na pe pistol.
Lum ina chioar a ferestrei de la cocioaba tietorului de
lemne, pitit sub crengile groase ale copacilor din marginea
pdurii, i apru n fa ca poarta mntuirii. Lupii, nedumerii
pentru m om ent de lumina asta, care, chiar slab, i intimida,
ovir i ncetinir mersul, dar Angelica tia c asta n-are s
dureze m uli ncepu s zglie din rsputeri ua ubred,
ncropit grosolan din scnduri negeluite, ca s atrag atenia
-om ului dinuntru. Acesta bg ceva de seam c se petrece
300 _________ANNE i SERGE GOLON _______________
ceva, fiindc veni s priveasc printr-o crptur din u, fr
s priceap de la nceput ce voia de la el femeia asta de afar
care i fcea disperat tot felul de semne i ipa ceva ce el nu
putea s aud. Apoi vzu i el lupii care ncepeau s se apropie
i, n sfrit, nelese. Deschise repede i o ls s intre,
nchiznd cu iueal ua n urma ei.
U a trebuie ntrit bine! strig A ngelica la el,
ncercnd s se fac neleas i prin semne. Lupii! Lupii! Sunt
afar! Ua trebuie nepenit cu ceva!
i cut din ochi njur, dar omul nelesese. Veni repede
cu un lemn zdravn i l propti n aa fel nct, chiar mpins cu
putere din afar de civa brbai zdraveni, ua tot n-ar mai fi
cedat.
Simindu-se n sfrit ajuns la liman, Angelica rsufl
uurat i clit un loc unde s se aeze. n odaia slab luminat
de un opai i de flcrile din vatr mai era cineva, un bieandru
schilod, i i aduse aminte c auzise despre omul acesta c
avea un copil infirm. Cine era mama biatului i unde se afla,
ce se ntmplase cu ea - asta n-o mi tia i nici n-o interesase
vreodat s afle.
Observ cu surprindere c amndoi o priveau temtori.
Probabil nu tiau cine e, dar erau amndoi att de lipsii de
aprare nct i o femeie singur venit noaptea n-coliba lor
putea s fie pentru ei o ameninare, aa c ncerc s-i liniteasc
prin semne i adug gesturilbr i o moned de aur, ultima care
i mai rmsese din cele pe care i le dduse baronul de Croissec.
Se gndi c n vremurile astea de foamete mult mai mult ar fi
valorat o unc zdravn sau mcar o halc de slnin. Totui
omul pru impresionat: lu moneda i o ntoarse de nenumrate
ori pe toate prile, strecurnd-o printre degete i jucndu-se
cu ea, i abia ntr-un trziu se hotr s-i dea drumul n chimirul
de la bru. De bun seam c de mult nu mai avusese bietul om
parte de aa ceva.
Angelica se aez n faa vetrei, gndindu-se ct de puin
i trebuie unei fiine omeneti ca s poat gusta din plin o
bucurie. Poate chiar s fie fericit. Scpaser vii i nevtmate,
i ea i Honorine, dintr-o primejdie de moarte i, pe deasupra,-
__________________ANGELICA SE REVOLTA_______________301.
aici erau la cldur. Biatul cel schilod veni cu mersul lui chinuit
.i arunc peste tciuni un bra de vreascuri i focul izbucni
imediat cu vlvti puternice. Angelica o scoase pe Honorine
de sub m antie i o inu cu picioruele la foc, s i le mai
nclzeasc, frecndu-i-le cu putere, ca s-i pun sngele n
micare. Fetia nghease de tot dar nu zicea nimic. Culorile
ncepur s-i revin n obraji i, ca i cum nimic nu i s-ar fi
ntmplat, ncepu s mnnce mai departe pinea i brnza pe
care le inuse tot timpul n-mn. Se uita atent n ju r cu privirea
ei ca de om mare, fr s se mire de schimbarea de decor, fiindc
era nvat s vad cum lucrurile din jurul ei nu rm n mult
timp la fel. Cel mai mult preau s o intereseze ciorchinii de
saboi atrnai de un cui mare, grosolan, btut ntr-o grind
pasmite pn acum nu mai vzuse asemenea minunie.
Angelica trgea mereu cu urechea afar, spernd s aud
mpucturile prietenilor ei, care pn acum ar fi trebuit s
soseasc la Candela Morilor i s-i dea seama c fusese silit
s fug de acolo din cauza lupilor. i fcuse planul s ias ie a
pn n prag i s le rspund cu un fpc de pistol. Dar nu se
auzea nimic. O culc pe Honorine pe aternutul de tala pe
care i-1 oferea tietorul de lemne i ntr-un trziu, obosit s tot
atepte, se hotr s se culce i ea. Dac au s ajung prietenii
ei la locul de ntlnire i n-au s-o gseasc, au s-i dea seama
c trebuia s fie pe aproape. Mo Antoihe tia de cocioaba asta
i fr ndoial c s-ar fi gndit s-o caute aici.
Se mira i ea ct era de linitit, fiindc trecuse peste zi
prin ntmplri care ar fi trebuit s-o aduc n culmea agitaiei.
Se simea bine n aternutul tare i ghionturos, care i prea
aproape confortabil, i chiar reui s adoarm, somn greu, fr
vise. Trecuse destul timp de cnd ncetase s se m ai lase
frmntat de ntrebri chinuitoare despre trecutul ei, despre
ce ar fi putut s fie i ce nu i despre peripeiile dramatice prin
care reuise s treac pn la o vrst care nc inea de tineree.
Necazurile i nenorocirile prin care trecuse le cutase singur,
ncercase s triasc mpotrivindu-se legilor i dispreuind tot
ce nvase ea* despre aezarea lucrurilor. Primul ei so, Joffrey
de Peyrac, nu pltise scump, scump de tot aceeai crim? Iar ea
302 ANNE i SERGE GOLON
nu trsese din nenorocirea lui nici o nvtur ci continuase s
se ridice, nebunete, mpotriva unor fore prestabilite n faa
crora se trezise prea slab i prea lipsit de aprare pentru o
asemenea rzvrtire. Acum nu se mai mira c devenise de fiecare
dat victim a ntmplrilor prin care trecea. Lupta pentru
supravieuire i devenise a doua natur i, din lumea privilegiat,
rafinat i opulent, n care trise atta timp, trecuse repede n
aceea a unor fpturi slbatice care erau nevoite s duc o via
de animale hituite i i ctigau existena nfruntnd necontenit
mii de pericole.
Spre miezul nopii se trezi dintr-o dat i l vzu pe
tietorul de lemne n faa geamului mic ct palma, privind afar.
Se duse i ea s se uite i se nflor. Lupii forfoteau ntrtai n
jurul cocioabei i lumina slab a lunii i fcea s par i mai
amenintori. Unul se aez pe coad, ridic botul spre cer i
slobozi un urlet prelung, necat, reluat de mai multe ori. Poate
c mai uriae i nainte i urletul lui o trezise din somn, fr ca
ea s-i dea seama. Undeva behi nspimntat o capr i
Angelica i spuse c trebuie s fie a bieilor oameni care locuiau
aici i c spera din tot sufletul s fie bine nchis, pentru ca
fiarele s nu poat ajunge la ea.
Se duse la u i vzu cu mulumire c propteaua pus
adineauri nu se urnise de la locul ei. Ua, aa ubred i lucrat
din topor cum era, sttea bine nepenit: Se duse s se culce
lng Honorine dar acum somnul nu mai venea. Se ridic ntr-un
cot i ncepu s se joace cu un deget n buclele dese i mtsoase
care i ncadrau fruntea, minunndu-se de expresia de linite
de pe feioara ei adormit. Fetiei nu-i psa nici de lupii de
afar, nici de ntrzierea baronului de Croissec, a abatelui i a
celorlali...
Urletul prelung i lugubru de afar o fcu pe Angelica s
se cutremure. Dac Flipot nu-i gsise pe ceilali? Dac l
m ncaser i pe el lupii? Ct vor mai putea sta aici, n
maghernia asta? Poate c e nceputul sfritului..., i fulger
prin minte.
Diminea vzu c afar ninsese. Un strat alb i pufos
acoperise pmntul, semn c primvara nu voia s vin. ntreg
__________ _______ ANGELICA SE REVOLT_________ 303
inutul era condamnat la nghe i devenea din ce n ce mai
limpede c rsculaii nu mai aveau ce s spere.
Angelica rscoli zadarnic toat comelia, n sperana c
va da peste o bucat de hrtie i o pan de scris. Pn la urm
rupse o bucat dintr-un cearaf att de zdrenuit nct abia se
mai inea i drept instrument de scris folosi un tciune stins,
luat din vatr.
Dar cel mai mult avu de furc s-i explice biatului unde
se afla ferma lui mo Fayet i c trebuia s se duc acolo cu
bucata aceea de cearaf mzglit cu nite semne de neneles
pentru el. Pn la urm biatul pru s fi neles i Angelica
ncepu s spere c poate nu era chiar totul pierdut. Mersul greu
i ontcit al biatului care se deprta ncet prin zpad
rmsese pentru ea ultima speran. Dac scrisoarea ei nu
ajungea, abatele i ceilali nu aveau cum s-i mai dea de urm.

Mesagerul se ntoarse abia a doua zi de diminea. Reui


s-o fac-s priceap c dduse de urma prietenilor ei i c acetia
o ateptau. Unde? i aici biatul, dup nenumrate ncercri
neizbutite, lu i el o bucat de crbune, cum o vzuse pe femeia
asta fcnd ieri, i desen pe lemnul mesei ceva care nu putea
nsemna dect dolmenele de la Piatra Znelor.
Bine, dar de ce nu veniser cu el ncoace? De ce abatele
nu-i dduse cteva rnduri pentru ea? Aici fu cu neputin s
se neleag cu el. Nici biatul nu pricepea i nici ea, dac el
s-ar fi apucat s-i explice, n-ar fi putut nelege mare lucru sau
i m ai ru, ar fi neles greit, aa c se ls pguba,
spunndu-i c poate era ateptat tocmai atunci la Piatra
Znelor.
O mbrc pe Honorine, i lu i ea mantia pe umeri i
iei afar, pornind cu pas grbit. i spunea c mai bine i-ar fi
prins s fie mbrcat n veminte brbteti, i-ar fi venit mult
mai uor s se mite.
Cnd ajunse aproape de Vguna Lupilor ovi. Aici
zpada era plin de urme de picioare i de copite care se
ntretiau n toate prile i era greu s-i dea seama cine i
ncotro o luase. S o ia pe drumul pietros, care era mai-sigur, ar
304 ANNE i SERGE GOLON
fi nsemnat s ocoleasc din cale afar de mult i s piard
jumtate de zi. Cel mai bine ar fi fost taie drumul prin
mlatin, dar ninsese i gerul se nmuiase, mlatina nu mai era
ngheat, aa c i-ar fi venit greu s-o duc i pe Honorine cu
ea. Hotr s-o lase aici, urcat ntr-un copac, cum o mai lsase
de destule ori. O aez ct mai comod la ncheietura a trei ramuri
groase, o leg cu earfa ei, s nu cumva s cad de acolo i s-o
mnnce lupii, i i spuse s fie cuminte. Fr ndoial c abatele
i Flipot erau pe aproape; poate chiar o cutau i aveau s treac
i pe aici i, gsind fetia, au s neleag c locul acesta era
punct de ntlnire. Honorine era deprins s fie consemnat
astfel i nu protest deloc. Trecuse ea prin lucruri i mai i,
cnd ateptase sfritul cte unei ncierri sau al unei incursiuni
de recunoatere la care ea nu putuse p articip a, aa c
preparativele astea nu erau pentru ea o noutate.
Mlatina era ntr-adevr foarte greu de um blat Un pospai
de zpad fcea s nu se poat vedea unde e teren ferm i unde
ml pe jumtate ngheat, aa c Angelica se pomeni de mai
multe ori cznd, piciorul i luneca tocmai cnd era sigur c
pise pe pmnt tar, ba ntr-un timp stratul de zpad ajunse
mai gros, probabil fusese i viscol peste noapte, aa c nu o
dat se trezi ngropat n zpad pn la bru,'reuind cu mare
greutate s ias afar i s mearg mai departe. Abia acum i
ddea c bine fcuse lsnd-o pe Honorine, fiindc acum n
nici un caz nu s-ar fi putut descurca prin locurile astea avnd-o
i pe ea n brae.
n sfrit, ajunse la nite tufe dup care nelese c nu
mai avea mult i ntr-adevr, dup nici cincizeci de pai ajunse
pe pmnt tare i putu s-o ia la picior cu toat graba. Iar cnd
ajunse aproape de Piatra Znelor i vzu un plc de clrei
nvrtindu-se pe sub poala pdurii inima i tresri de bucurie,
n sfrit! Trase cu putere aer n piept, s strige la ei i s le
fac semne, dar n clipa urmtoare se opri. Clreii erau
mbrcai n negru i prea semnau ntre e i... Purtau uniforme!
i abia acum bg de seam Angelica un amnunt care ar fi
trebuit s-i sar n ochi de la bun nceput: pe cap aveau coifuri
lucitoare. Lncierii! Acum vedea limpede lncile lungi i subiri
_______________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 305
i grupul acela i ddu senzaia c a se afl n faa unei haite de
lupi, flm nzi i haini, de la p r e nu putea atepta nim eni
ndurare.
Se arunc n zpada de pe jos, ridicnd puin caphl s
poat privi. Lncierii i.nvrteau caii pe loc, parc nehotri,
parc ar fi inut sfat. D up un tim p se m icar toi spre captul
lizierei i se niruir n ordine, lund-o la trap linitit. Plecau.
A tept s-i vad pierind n desim ea pdurii i ncepu s
se strecoare tem toare spre dolm ene. D e unde veneau? Ce
voiau? Pndeau pe cineva? Sau era num ai o patrul obinuit?
D ar pentru o rait de recunoatere erau prea numeroi, trebuie
s fi fost peste treizeci... Sau poate se tem eau s umble prin
pustietile astea n-grupuri m ai mici, rsculaii fuseser pui
cu botul pe labe, e drept, dar nem ulum irile i ura nc mai
m ocneau i niciodat nu se tie ...
Cnd ajunse n marginea luminiului, nelese ce cutaser
aici lncierii i c ea sosise prea trziu. D e crengile stejarilor
din ju r se legnau trupuri omeneti.
Cel dinti l recunoscu pe Flipot. Srmanul plipot! Cel
mereu att de plin de via, pus pe glume, debordnd de verv
. i de umor, iste pn peste poate, Flipot, vechiul ei tovar de
suferine, care niciodat nu se lsa descurajat, orice ar fi fost...
N u degeaba spunea ntruna mo Hurlulot: M biei, voi v-ai
nscut ca s murii spnzurai, la e rostul vostru pe lumea asta.
i iat-1 pe srm anul. Flipot m plin in d u -i ro stu l!... Iar
dincoace... Dumnezeule sfinte! Angelica simi'c-i stinim a.
Abatele des.Lesdiguires, Malbrant, M artin Gent, scutierul
Alain; baronul de Croissec...
Sttea ameit n mijlocul ^luminiului i prin minte i se
nvrtejeau tot felul de gnduri. i spunea c, de bun seam,
viseaz. Figurile acestea att de familiare ei preau s umple
locul cu o prezen att de vie nct nu nelegea ce caut atrnai
de crengile stejarilor, n ^poziiile acelea ciudate i nemicai
dect de btaia vntului. i venea s se duc la ei i s le spun:
n sfrit, prieteni, ai sosit...
Se rezem de tru n c h iu l u n u i copac i m urm ur:
Blestemat s fii, rege al Franei! Blestemul morilor acestora
- s cad asupra ta!
306 ANNE i SERGE GOLON
Rm ase aa m ult timp, ncercnd s neleag ce se
ntmplase. Da, lncierii i prinseser i ei fuseser prea puini
ca s se poat mpotrivi. Dar cum se ntmplase de czuser n
curs? Primul gnd al oricui n mprejurarea asta ar fi fost la
trdare, dar cine i trdase? Lncierii prea picaser peste ei
tocmai cnd trebuia... La toi le e fric de lncieri i le mai e
i foame pe deasupra, zisese Flipot, care avea un miros att de
fin nct adulmeca numaidect orice i rar se ntmpla s se
nele.
Tresri. Ii venise n suflet sperana nebun c poate nu
erau mori, sau poate nu toi, poate reuea s-l aduc pe vreunul
la via...

Se urc pe o piatr i reui, cu mult chin, s-l dea jos pe


abatele des Lesdiguieres, care se prbui moale pe zpad. Cu
tot frigul, nu se rcise de tot. Ingenunche lng el i i strecur
mna pe sub vemintele lui, cutnd s deslueasc o btaie de
inim, orict de slab. Dar moartea-i fcuse datoria. i n
urechi i rsunar, venind de departe, cuvintele nflcrate ale
abatelui, rostite tot sub crengile unor copaci, nainte de venirea
acestei ierni cumplite: .. .ziua morii m ele... ziua aceea o simt
aproape... i strnse capul la piept i buzele i se lipir ntr-o
srutare dureroas de fruntea aceea nalt i nobil boltit, sub
care niciodat nu se zmisliser decgndurile cele mai alese.
Oh, bietul meu nger pzitor!... Copil drag!... Sufletul
i-a prsit trupul acesta care n-a pctuit niciodat... Ai murit
pentru mine, aa cum ai vrut... Ce are.s se ntmple acum,
cnd nu mai eti lng mine?
Privi ndurerat ochii frumoi i limpezi ai abatelui, care
priveau int, fr s-o mai vad. i nchise cu o micare blnd
pleoapele i i mngie faa asprit de gerurile iernii.
n clipa aceea vntul aduse pn la ea un zgomot slab,
nedesluit, parc ar fi fost un ipt de copil. Dumnezeule!
Honorine! Era prea departe ca s-o poat ea auzi de aici, poate
fusese un ipt de pasre cine tie pe unde, dar i ddu seama
c uitase de feti i se ridic brusc. Toat ameeala aceea pierise
ca prin farmec i n minte i rmsese un singur lucru: trebuia
s alerge n ajutorul fetiei, poate e n primejdie!
ANGELICA SE REVOLT 307
N u se ntmplase nimic, Honorine era acolo unde o lsase,
cu nsucul rou de ger dar linitit. Cnd i vzu mama, scoase
un chiot fericit i ncepu s rd, ntinznd braele spre ea. Seara
m ncase o coaj de pine i un bo de brnz, dim inea
Angelica i dduse o bucic de elin pe care o gsise n
buzunarul mantiei, aadar era flmnd dar nu fcea glgie,
era fericit c i vede mama. Mai ales acum, vzndu-se luat
n brae, ncepu s vorbeasc n legea ei, sporovind foarte
volubil, fr pretenia de a-i rspunde cineva.
In clipa cnd o lu n brae pe Honorine, Angelica avu
dintr-o dat senzaia violent c e privit de cineva. Se ntoarse
spre partea dinspre pajitea din marginea pdurii i simi c
ncremenete: un soldat se uita int la ea.
Se ntoarse pe clfcie i o lu la goan spre panta care o
desprea de latura cealalt a poienii, cu copacii groi i g u tufe
mari de ienupr. Frunzi nu m ai era, ca s-o ascund, dar
instinctul i spunea c alt loc unde s se ascund nu avea. Ajunse
la crarea spre Monteloup, pe care nu mai pusese pasul de atta
amar de ani, dar nu sttu s-i trag sufletul ci alerg mai departe,
din rsputeri, strngnd-oTa piept pe Honorine i blestemnd
n gnd fusta cu poalele grele de ap care o mpiedicau la alergat.
A uzea n urm a ei rcnete i mai ales ltrat de cini.
Soldatul acela singuratic dduse alarma i'acum se luaser toi
dup ea, asta trebuie s fi fost. C inii... de ei nu avea cum s
scape, ei nu se lsau pclii ca oamenii, luau negreit urma.
cuiva i nu aveau cum s-o piard.
Gfaia, simind c puterile ncep s-i slbeasc. Honorine
nu era grea, dar era destul ct s-i schimbe centrul de greutate
i s-o solicite la un efort suplimentar destul de mare. Ltrturile
ntrtate ale cinilor se auzeau acum m ai limpede i se
deslueau i rcnetele soldailor, probabil mai ineau cinii n
lan, fiindc dac le-ar fi dat drumul acetia ar fi luat-o att de
repede nainte nct soldailor le-ar fi venit greu s se in dup
ei. i partea cea mai nenorocit era c urmele ei se vedeau ca
n palm pe zpada moale. Chiar dac ar fi fcut la dreapta, la
stnga, ntorcndu-se pe urmele propriilor ei pai, ca un ani
mal din pdure ncolit de lupi, ca s deruteze mirosul pinilor,
308 ANNE i SERGE GOLON
tot ar trebuit s ias din nclceala aceea i soldaii ar fi bgat
de seam numaidect, ndreptndu-i cinii pe um iele acelea.
Orice manevr de genul acesta ar fi nsemnat pierdere de vreme
i oricum, urmritorii se apropiau din ce n ce.
ncepea s se ntunece. Cerul era ca de plumb i Angelica
simi pe obraji nepturi reci de fulgi de zpad. Apoi acetia
se ndesir i ncepur s danseze prin aer n faa ochilor ei,
venind s se aeze linitii pe jos. Angelica se ruga fierbinte ca
zpada s vin mult, m ult i bogat, s-i acopere urmele, i
ntr-adevr nici nu-i ddu seama cnd p jurul ei aproape c
nu se mai vedea. Fulgi mari i dei cdeau cu nemiluita din cer
i dintr-o dat i spuse c parc strigtele urmritorilor i ltratul
cinilor nu se m ai auzeau att de tare... Fie ce-o fi, trebuia s
se opreasc puin, s-i trag sufletul. G fiafiin greu i inima
i btea s-i sparg pieptul, simea c dac mai face civa pai
se prbuete. Sttu cam ct ar fi numrat pn la douzeci,
apoi o pom i ncet, cu pai mici, gndindu-se c dac nu mai
alearg are s-i mai vin inima la loc i c n felul acesta mai
pune o distan, orict de mic, ntre ea i lncieri. Zpada cdea
acum n valuri groase i cu sigurana c i acoperise urmele iar
cinii nu mai aveau ce mirosi. Mergea ca ameit i nu-i m ai
simea faa ngheat, dei avea senzaia vag c pe obraji'i se
scurg iroaie de transpiraie. Honorine, mereu cuminte, sttea
linitit sub mantie, la pieptul ei, i nu scotea o vorb.
Se fcu att de ntuneric i ea era att de sleit de puteri
nct de mai multe ori se pomeni izbindu-se de cte un'copac.
Apoi i ddu seama c de mult mergea fr s tie ncotro se
ndreapt. Singura ei grij fusese s scape de urmritori i acum
nu mai tia unde se afl.
Se rtcise.
N-ar fi putut spune ct timp se scursese cnd simi deodat
o micare la pieptul ei. Micua Honorine rmsese tot timpul
neclintit, parc ar fi tiut c nu trebuie s-o ncurce n nici un
fel dar se vede treaba c voia s-i schim be puin poziia,
devenit incomod.
Srcua de tine, murmur Angelica cu glas sfrit.
Gata,7hu-ti

fie fric.
/ Ne-am rtcit,7 dar de blestemaii de lncieri
ANGELICA SE REVOLT 309
am scpat, nu mai au cum ne da de urm. Cel mult s ne mnnce
lupii, dar nici ei nu prea au cum lua urmele cuiva pe zpada
asta. Pn la urm ieim noi undeva, tii c mama e n pdure
ca la noi acas... i aa tot ai s fii i tu ... doar eti fiica
pdurii...
Buzele i ngheaser i abia mai putea articula cuvintele,
dar se simea cuprins de un sentim ent ciudat de linite,
spunndu-i c primejdia trecuse.
i deodat... ltrturi de cini! Pn atunci vntul i
btuse din fa i nu le auzise, dar acum i schimbase direcia,
btea dinspre dreapta i aducea pn la ea zgomotele pe care le
credea pierdute, rmase undeva n urm ... nseamn c o luase
i ea spre dreapta, prea mult, din cauza asta ltratul cinilor nu
se mai auzea din spate... Voia s ajung la Monteloup, la Denis,
dr unde ajunsese? Trebuie c era aproape de Nieul saii poate
ajunsese la poalele dealului dincolo de care era drumul spre
M achecoul...
- n clipa aceea sunetul plin i puternic al clopotelor de
vecernie rsun incredibil de aproape. Bronzul greu al clopotelor
de la abaia din Nieul! Era drept n faa ei i nu putea fi prea
departe! Dangtul acela plin de for nsemna mntuirea, acolo
trebuia s se ascund... Albert, fratele ei, era acum beneficiarul
abaiei, aa i povestise Gontran... S-a aranjat pe lng curtea
lui M onsieur... i Monsieur l-a ajutat s-i revin lui beneficiile
abaiei noastre de la<Nieul... Albert trebuia s-o salveze! Chiar
dac el nu era acolo, avea s se foloseasc de numele lui,
clugrii aveau s-o primeasc...
Se npusti nainte printre copaci, tiind c trebuie s se
apropie de o pant care dup cteva zeci de metri devenea foarte
abrupt. i ntr-adevr, simea cum drumul o lua la vale din ce
n ce i, cnd vzu c ncepea s-i vin greu s-i mai in.
echilibrul, se strnse covrig, nepenindu-i din rsputeri coatele
i genunchii i alctuind astfel un lca ocrotitor pentru
Honorine, i i ddu drumul la vale, rostogolindu-se pn jos.
Se ridic anevoie i pomi prin zpada pufoas n care picioarele
i se nfundau la fiecare pas. Mergea greu dar inima i era plin
de ndejdi i ltratul cinilor, dei se auzea acum mai desluit,
310_______________ ANE i SERGE GOLON_________ ________
semn c urmritorii se apropiau n graba mare, n-o mai ngrozea
ca adineauri.
Strbtu cu pai iui plcul de copaci din dreptul fntnii-
i reui s ajung la poarta grea, ca de cetate, a abaiei,
prinzndu-se de lanul clopotului de la intrare i lsndu-se cu
toat greutatea. Sunetul nfundat dinuntru ajunse pn la ea i
de bun seam c prinii auziser, dar nu se grbeau... i
ltratul furios al cinilor se auzea acum aproape de tot, lncierii
strigau ceva, suprai, Angelica deslui o njurtur i apoi
cuvinte aprinse, se certau ntre ei, unul spunea c aici era o
m nstire i fem eia aici trebuia cutat, dar c eilali se
mpotriveau, cpitanul avea s pun s-i bat cu vergi dac le
suprau cumva pe m icue... Ba era mnstire de clugri, nu
de micue, era mnstirea din Nieul, vestit... Atunci femeia
aia tot nu putea fi aici, clugrii n-ai- fi prim it-o... Angelica
simea c pmntul se desface la picioarele ei, trase din nou,
din rsputeri, lanul clopotului, printre copacii din dreptul
fntnii se zreau acum luminile fcliilor apropiindu-se, lncierii
nu mai aveau mult pn s ajung aici...
In sfrit, dinuntru se auzir pai slabi i trii, de btrn.
Ferestruica zbrelit practicat n u se deschise i n cadrul
ei se ivi un chip smochinit.
Printe... ajutor, printe...
Nu prim im fem ei n sfnta m nstire, m orm i
clugrul. Vezi c la cincizeci de pai mai m jos e un azil pentru
de-alde dumneata... du-te acolo, are s te primeasc.
Printe, m fugresc lncierii! Nu mi am cum ajunge
acolo!
Dumneata n-auzi c nu e voie s intre picior de femeie
aici? Asta e regula, n-am fcut-o eu.. Aici e mnstire, nu
crcium. nelege omenete i du-te cu Dumnezeu.
Soldaii terminaser cearta i se urniser ncoace, fcliile
se micau n trapul cailor...
Printe, sunt sora beneficiarului sfiniilor voastre,
Albert de Sane, nu m putei lsa...
D-te la o parte, frate Pierre, se auzi o voce rsuntoare,
e o fiin omeneasc n primejdie, trebuie s-o primim.
__________________ANGELICA SE REVOLT______________ ll_
Zvoarele grele scrnir n lcaurile lor de fier i poarta
se deschise, primind-o pe Angelica care mai mult se prbui
nuntru, pe dalele mari de piatr. Auzi n urma ei zgomotul
porii trntite la loc i zvoarele zngnir sonor, sunndu-i n
urechi ca muzica cea mai frumoas din cte auzise vreodat.
Era n siguran! Trapul cailor se auzea afar, apropiindu-se
prin zpada afanat, dar acum nu-i mai psa.
Vezi, crti clugrul cel btrn, c e porunc de la
printele stare...
Du-te i-l cheam pe domnul baron, se auzi din nou
voceajputemic i autoritar de mai nainte.
In clipa aceea clopotul rsun cu putere, tras de o mn
zdravn, i n poart rsunar bubuituri puternice.
Deschidei! rcni cineva. n numele regelui!
Clugrul cel tnr se duse i deschise ferestruica
zbrelit, privind afar, iar Angelica se trase ntr-un ungher
ferit, de unde nu putea fi vzut.
Deschide poarta, printe, nu uia aia! strig cineva
de dincolo de poart. i mai repede!
Fiule, sici e o mnstire, nu se poate intra oricum...
Deschide, n-auzi? url furios soldatul, punnd minile
pe gratiile, groase i ncepnd s le zglie cu o putere de urs.
Sau vrei s spargem poarta i s-i bgm ndrile pe gt? Nu
mai face pe prostul, cutm pe cineva i urmele duc aici, se
vd limpede n zpad! Mic mai repede, nu s-aude?
Angelica simea c nghea de spaim.
Deschide-le poarta, printe, auzi deodat lng ea o
voce moale i catifelat, care o fcu s tresar.
Albert! Venise pe nesimite i se afla la un pas de ea,
privind-o cu un zm bet ironic. O recunoscuse. i acum
poruncise clugrului s deschid poarta. Mai veniser civa,
n sutanele lor negre, i se adunaser lng poart. Iar Albert,
fratele ei, o ddea pe mna lncierilor regelui...
A bia clnnir zvoarele i poarta se deschise cu
violen, mpins din afar, i nvlir civa soldai, care
d e sc lec a se r , ia r p rim u l d in tre ei, pro b ab il cel care
parlamentase adineauri att de furios, se repezi la unul din
312 ANNE i SERGE GOLON
clugri; i a nimereal, i i trsni din rsputeri o palm grea,
facndu-1 s vin grmad lng peretele de piatr.
Mama voastr de boaite farnice, al dracului s fiu
dac nu v spnzur pe toi! url el spumegnd de furie. Unde
ai ascuns-o, nemernicilor, ai? Api grijania voastr astzi i
mine, voi credei c ...
Albert se ndrept spre el cu pai plini de graie.
Domnule, sunt Albert de Sane, secretar particular al
lui Monsieur i beneficiarul acestui lca. Cu ce v pot fi de
folos?
i eu simt regele Spaniei! zbier soldatul, ridicnd
mna s-l loveasc. Ce soarele m-tii crezi tu c ...
Dar n clipa aceea un altul venit din spate l mbrnci cu
putere ntr-o parte i fcu o plecciune adnc n faa lui Albert,
ncepnd s turuie plin de vioiciune:
D om nule baron! Lum inia voastr, iertai-1 pe
camaradul meu, nu v cunoate, n-are de unde v ti, dar eu v
cunosc, am fcut de gard un an de zile la Saint Cloud i v-am
vzut de multe ori la curtea lui Monsieur, domnule baron. V
rugm sm erit s ne iertai, noi urm ream "o fem eie i pe
ntunericul sta de afar ni s-a prut c a intrat aici, domnule
baron, dar acum ne dm seama c ne-am nelat... Mii de
iertciuni, domnule baron.
Soldaii ceilali m pietriser de fric. Erau dintr-un
regiment de elit, care fcuse de gard la Versailles, la Saint
Cloud sau la .Saint Germain, i tiau mcar din auzite c dac
era vorba de Monsieur, atunci chiar c era de ru, fiindc rar
fire mai rea i mai rzbuntoare ca a scrbei leia, care cic
s-ar fi jucnd numai cu brbai, femeile s nu le vad n ochi...
Dar te pui cu el? Fratele regelui... isclifositul sta trebuie s
fie drguul lu i... Acuma chiar c'e groas de to t... Cine dracu
i-a pus s se ia dup muiere aia, mare scofal, pierduser toat
ziua de pom an...
Ne iertai, prealuminate domnule baron, se auzir mai
multe voci, am greit-...
.Da, nlimea voastr, aa e, ne iertai, mai greete
omul, se repezir ngrozii i ceilali, n timp ce primul care
__________________ ANGELICA SE REVOLT______________ 3.13
intrase, cel mai furios din toi, tcea chitic, ascuns, pesemne
dup camarazii lui.
A m s m plng colonelului vostru i am s-i cer s
v biciuiasc, rosti cu blndee Albert. Tulburai sfnta slujb
de vecernie de la o abaie pe care M onsieur a luat-o personal
sub oblduirea sa ... i ridicai m na ca nite ticloi asupra
slujitorilor altarului, mai ru ca hughenoii... Sau poate ar fi
mai bine s v spnzure, dac ne gndim c ai mai i njurat n
sfntul lca... dei, dac e s inem socoteal c suntem abia
n p o art... 1
S oldaii ncepur s se retrag de-a-ndratelea, cu
plecciuni peste plecciuni i blbind n netire cuvinte de
iertare, ngrozii i drdind de-a binelea, fie de frig, fie de fric.
Poarta se trnti cu zgomot n urma lor i Angelica, pitit dup
civa clugri care o adpostiser cu trupurile lor, simi c i se
taie picioarele. n sfrit...
Da, se ntoarse Albert spre ea, e sor-mea, Angelica
de Sance, marea rsculat din Poitou... Sor-mea, n-a mai fi
avut parte de ea!
i, nainte de a apuca ea s rspund ceva, continu pe
acelai ton mieros i batjocoritor:
Da, surioar drag. C pe unde te duci, numai pui de
pupz aduci...

10

Doamn, trebuie s nelegei c fratele dumneavoastr


este doar beneficiarul abaiei noastre. Nu este cleric, aadar nu.
deine vreun rang ecleziastic i n consecin nu are nici un
drept s dea porunci aici.
Stareul sttea ntr-un jil larg de stejar, lucrat grosolan i
fr nici un fel de ornamente, i o privea rece i autoritar.
Angelica simea c se nvrtete pmntul cu ea. Soldaii
de bun seam c nu plecaser de-a binelea, se deprtaser puin
dar ddeau trcoale prin preajm, nevenindu-le s renune la
recompensa ameitoare. Cinci sute de livre! Aa c dac stareul
poruncea acum si fie scoas pe poart afar, nu avea s fac
prea muli pai pn s-o prind.
314________________ANNE i SERGE GOLON__________________
Czu n genunchi cu o micare lipsit de puteri, strngnd
fetia la piept, i privi disperat chipul ca de marmur al
stareului, iar gura ei bolborosi n netire cuvntul care de attea
i de attea ori, dera lungul ntunecatului ev mediu, rsunase
sub porticurile mnstirilor i ale bisericilor:
Azil, preasfinte printe!... Azil!^

Ridic-te, surioar.
Nu se putea urni. Simi cum cineva i ia fetia din brae i
abia atunci avu gestul de a se ridica, dar era la captul puterilor
i trebui s se sprijine n mini, ca s nu se prbueasc de tot.
Stareul o ajut s se ridice i s se aeze pe un scaun.
. Angelica, zise Albert cu o voce care nu mai avea nimic
din batjocura de mai nainte, aici nu poi rmne. i aa i tot
s-a nclcat un consemn vechi de sute de ani, fiindc mi nchipui
c mai ii minte c nici mcar reginele Franei n-au avut voie s
- intre vreodat n mnstirea asta.
Lncierii... bigui ea. S-a pus premiu pe capul m eu...
tim, doamn, zise stareul, cu aceeai voce egal,
m onoton, deprins m ai m ult s p salm odieze dect s
vorbeasc. JDar tot nu putei rmne aici. N u suntem deloc
pregtii s primim femei, nu v putem pune la dispoziie nici
m car com oditile elem entare necesare confortului unei
doamne.
Faa lui sever nu prea s aib nimic din fizionomia unui
om ru, dar Angelica i spunea, ca n vis, c de attea ori
ntlnise oameni care tot aa... Apoi, fr nici o legtur, i
spuse c micua Honorine trebuie s fi fost sfrit de oboseal
i mai ales de foame, nu mncase mai nimic toat ziua.
Fetiei ns nu prea s-i pese prea mult, deocamdat se
simea bine n braele lui Albert i se juca plin de ncntare cu
crucea de aur btut cu diamante de la gtul lui.
Totui, dac insistai s rmnei, urm stareul, noi
afar nu v putem da, fiindc ne dm seama ce primejdii v
pndesc. Va trebui ns s v mulumii c u ... cu foarte puinul
pe care vi-1 putem oferi. Fiindc singurul loc unde s zicem c
v putem adposti peste noapte fr a nclca n mod grosolan
canoanele este grajdul.
ANGELICA SE REVOLT 315
B iata pribeag, care se i vzuse scoas afar, n zpad,
unde pndeau lncierii, avu o tresrire de fericire la auzul acestor
cuvinte neateptate i de bun seam c asta se citea i pe faa
ei ngheat, fiindc stareul avu tim p de o clip u n surs slab i
ngduitor.
M ai n ti n s cred c ar fi b in e s trecei p e la
buctrie, s m ncai ceva. In trapeza m nstirii, adug el
ncurcat, n trapez, tii... nelegei... nu avei voie s in trai...
Faa lui nu se schim base cu nim ic, rm nea cu aceeai
expresie im personal, dar femeii i prea acum chipul unui nger
al m ntuirii.
M e r g e i n p a c e , n c h e ie s ta r e u l. F r a te le
dum neavoastr are s v conduc.

FoCul era att de puternic nct A ngelica vedea c u m din


fusta ei u d leoarc ncep s ias aburi. O descl p e H onorine
i i apropie de foc picioruele ngheate, frecndu-i-le cu putere,
s se dezm oreasc, n tim p ce fetia sorbea cu lcom ie dintr-o
strachin cu lapte cald pe care i-o dduse u n clugr tcut -
regulile de aici erau foarte stricte i clugrii, care fcuser
legm nt de castitate, i interziceau s schim be vreo vorb c u
fpturi d e parte fem eiasc. N u se auzea dect sunetul sec al
saboilor lo r pe lespezile de p iatr ale buctriei largi.
D ogoarea focului o m ai dezm ori pe A ngelica i i usc
repede vem intele de pe ea. U n clugr veni i i ntinse fr o
vo rb o strachin cu o fiertur fierbinte, dar ea o ddu cu m na
la o parte: era att de obosit nct nici s m nnce nu m ai
putea, dei de ieri dim inea nu pusese nim ic n gur.
C n d se v zu p e stratul, m o a le de fn, o strn se p e
H onorine lng ea i nu m ai apuc s se gndeasc la nim ic.
C zu ntr-un som n greu ca de plum b i nu sim i cum cineva o
ia pe H onorine de lng ea. E ra A lbert, care o aez grijuliu pe
m icu ntr-un fel de co, un leagn rnesc vechi care n u se
tie cum ajunsese acolo, aternut cu fn m oale i cu cteva
r n d u ri de v e lin e de ln e su te g ro so la n d ar tra in ic e i
clduroase. O nveli bine, apoi se ntoarse la A ngelica i potrivi
i p e ea pturile groase, s n-o prind frigul, apoi se deprt cu
pai neauzii. t
31 AJNJNc, i S t K t ULUW

A far z p ad a v en ea m ereu de sus, cu fu lg i d ei,


aternndu-se ca o mantie alb peste mnstire i peste pdurea
din jur.
Giulgiu alb i neprihnit pentru spnzuraii din poiana
de la Piatra Znelor...

il

n toiul nopii, Angelica tresri i se trezi, cu senzaia


nelmurit c se ntmpl ceva.
Auzea undeva un clopot, dar nu era clopotul mare .al
mnstirii i nu era bras ntr-o dung, n semn de primejdie. i
abia atunci i ddu seama c se afla la mnstire, c lncierii
nu reuiser s-o prind, c era n siguran... Undeva aproape
auzea rumegatul linitit al vacilor i suflarea mai zgomotoas a
cte uneia. Apoi ajunse pn la ea, de departe, un cor blnd,
psalmodierea lent a unui cntec gregorian. Prinii ineau slujba
de noapte, clopotul de adineauri i chema n biseric, la slujb.
Nu era nici un motiv de team.
Se rsuci pe o parte, cutnd s-i mai limpezeasc puin
gndurile, i mna ei ddu peste o bucat de lemn i pe urm
peste ceva fierbinte. Timp de cteva secunde nu nelese ce era
acel ceva care dogorea, apoi pipi cu micri scurte i i ddu
seama c era fruntea Honorinei. Deschise ochii i se ridic n
capul oaselor, ncercnd s deslueasc ceva prin ntunericul
pe care felinarul chior i afumat atrnat deasupra uii nu reuea
s-l mprtie. Fetia era lng ea, aezat ntr-un co care prea
a fi un leagn, probabil Albert sau vreunui din clugri avusese
grija asta. Dar chipul micuei era ncins, rou, iar respiraia i
era scurt i grbit.
Aa a nceput un alt chin. Trei zile i trei nopi s-a zbtut
. micua Honorine ntre via i moarte i trei zile i trei nopi nu
s-a dezlipit Angelica de lng ea. Trupul fetiei dogorea i rareori
deschidea ochii, pierdut n fierbinelile bolii. Printele infirmier
venea de cteva ori pe zi s-o vad i aducea fierturi de buruieni
combinate dup reete anume, .dar cnd era vorba s i le
administreze rmnea neputincios. Fetia nu putea s nghit,
ANGELICA SE REVOLTA 317
n cerca s-o trezeasc dar era cu neputin, nu se putea face
neles. A ngelica i tu rn a cte p uin pe gt dar H onorine ncepea
s tueasc i era prim ejdie s se nece.
D ac m oare, m dau peste cap s aflu care au fost
soldaii care n e-au urm rit ieri i nu m las pn mi-i njunghii
cu m n a m ea pe toi! '
Printele infirm ier o privea cu ochii lui blnzi, de culoarea
vio letelor vetejite.
F iica m ea, dect s te gndeti la rzbunare m ai bine
te -a i ru g a P re a s fin te i F e c io a re p e n tru v in d e c a re a fe tie i
dum itale. N u te m ai gndi la lucruri urte i m ai ales ferete-te
s dai fru lib er urii, rul cheam alt ru, care -ar p u tea s te
loveasc tocm ai p e d u m n e a ta ... sau p e m icu a asta nevinovat.
R oag-te!
D a r n ,cea de-a treia noapte n esom nul o dobor. C n d se
trezi era d im inea i H onorine, eznd cum in te n leagnul ei,
se ju c a n vrtind n fel i chip cteva fire de fn. A ngelica scoase
u n strig t fericit care i fcu s tresar p e civ a clugri aflai
n g rajd ceva m ai n co lo , la m ulsul vacilor.
V enir to i n tr-u n suflet i fratele A nselm e, m ai-m arele
p e ste g ra jd u rile m n stirii, un c lu g r n a lt i b u rd u h n o s,
n c ep u s n ale cuvinte fierbini d e m ulum ire.
P rin te A n se lm e ... s-a fcut bin e, n u -i aa? biguia
A n g elica fericit.
H o n o rin e slbise m u lt i ochii i erau n cercn ai, dai
p riv irea i era lim pede i faa i se lum inase. U n u l din u cen ici
fratelu i A n selm e v eni n g rab cu o c a n de lu t cu lapte atunc
m u ls i fetia o prim i linitit, cu aerul u nei regine care accept;
d em n i in d u lg en t om agiile u n o r paji care n u m ai tiu ce s
fac s-i in tre n voie.
P a rc ar fi p ru n cu l Iisus, se m in u n cu vo ce groas
fratele A n selm e, m n cnd-o din ochi p e H onorine. E u zic (
aici a r treb u i s rm n!
A p o i se n to a rse spre A n g e lica i zise:
M u lu m e te - i D o m n u lu i i a d u -i la u d , fe m e
n ecred in cio as! C de qnd eti a ici n u te -a m v zu t fa c
n ic io d a t sem nul sfin tei cruci!
318 ANNE i SERGE GOLON
Albert apru i el ceva mai trziu, venind s-i vad sora
i aducnd un cufr mic mbrcat n piele roie, cu ferecturi
meteugit lucrate n argint. Angelica se mir vznd c lu i.
Albert i sttea nult mai bine n straie monahale dect n
mtsurile i catifelele ncrcate de dantele i de bijuterii pe
care le purta la curte. Popasurile la abaia din Nieul preau s-i
prind bine i ar fi fost mai bine pentru el s stea ct mai mult
aici dect la Saint Cloud.
Odinioar fratele ei i ddea, de cte ori l vedea, impresia
unei viclenii josnice, de om n stare de orice. Chiar i acum, la
sosirea ei la mnstire, i vorbise ironic, de parc ar fi avut.
multe lucruri rele s-i reproeze, pentru ca dup puin timp s
nceap s se poarte cu totul altfel cu ea. Poate s fi fost vocea
sngelui, sau poate prinsese dintr-o dat drag de micua
Honorine, fapt este c Albert, dei rmnea distant, i arta totui
mai mult solicitudine dect nainte.
Prin podurile mnstirilor dai de multe ori peste tot
felul de ciudenii, zise. el artnd cufrul. Nici aici n-a fost
ntotdeauna rnduiala asta aspr de azi. Reginelor li se interzicea
s intre, dar asta nu nseamn c preacucernicii prini nu
primeau pe furi vizite gingae care se ncheiau spre diminea.
i au rmas i ceva urme. Printele stare s-a gndit c s-ar
putea s ai nevoie de cte ceva i m-a nsrcinat s-i aduc asta.
Rm as singur, A ngelica desfcu cufrul i ddu
nuntru, uluit, peste ceva la care nu s-ar fi ateptat n ruptul
capului i cum nu mai vzuse de mult timp: o trus complet
de toalet, cu piese desvrit lucrate din carapace de broasc
estoas i cu incrustaii fine din aur.
Rmase cteva clipe czut pe gnduri n faa acestor
minunii, de care se dezobinuise cu totul. Apoi alese un
pieptene i o oglind mic de Veneia, limpede i fr ape, ntr-o
ram care ea nsi era o capodoper, i ncepu s-i pieptene
cu micri ncete prul care de mult timp nu mai avusese parte
de asemenea rsfuri. Apoi lu o perie grea, cu lucrtur la fel
de scump i cu perii fini ca atingerea unui puf, i i-o plimb
de nenumrate ori pe buclele aurii i dese, n timp ce Honorine
urmrea cu ochi mari operaiunile astea pe care nu le mai vzuse
ANGELICA SE REVOLT 319
niciodat. Bineneles c avu numaidect pretenia s se joace
i ea cu lucrurile acelea minunate, aa c Angelica i ddu i ei
o perie mai mic i. o limb de nclat care era o adevrat
bijuterie.
Oare ce doamn de Richeville, senzual i mistic, lsase
aici, ntre zidurile mnstirii, obiectele acestea att de puin
legate de posturi i rugciuni?
Fostul stare, ai crui ochi albatri o nvinseser cndva
pe contesa de Richeville, era un epicureu, dedat n egal msur
bucuriilor nalte ale studiului ct i desftrilor mai terestre. i
Angelica i aduse aminte ca prin cea de imaginea unui pat
cu baldachin, instalat ntr-o chilie, pregtit de clugri cnd le
fusese anunat vizita frumoasei penitente care venea aici, la
N ieul, s capete de la printele stare iertarea pcatelor.30
Fuseser vremuri tulburi, de rzboaie i intrigi, de comploturi
i asasinate, otrvuri i pumnale, vrji i rugciuni, peste care
domnea atotputernic dulcele pcat al dragostei... Apoi abaia
de la Nieul avusese alt stare, care mturase din mnstire ca
pe nite rmie netrebnice toate libertile astea, scond la
iveal rnduielile vechi i aspre, de mult uitate. Toat lumea
spunea despre el c era dur ca o stnc de cremene i c nimeni
nu reuea vreodat s-l nduplece. Pentru oricine era o ncercare
grea i foarte neplcut s fie silit s discute cu printele stare
al abatiei din Nieul.
j

i totui Angelica ceru s fie primit de el. Voia s-i


mulumeasc i se mir ea singur de curajul acesta. Auzise
vorbindu-e despre asprimea printelui starei, avusese ocazia
s se conving ea nsi de asta, dar sim ea nevoia s se
dezvinoveasc ntr-un fel n faa lui, dei n-ar fi putut spune
cu ce i greise. tia c i apruse printelui ca o biat fptur
adunat de pe drumuri, o pribeag fr cpti i fr nici un
rost, iar acum, cnd ncepuse s-i recapete ct de ct o nfiare
omeneasc, i spunea c poate printelui stare i-ar fi fcut
plcere s vad urmrile faptei lui bune.
i splase i i clcase hainele i, cu toate c nu arta
elegant, avea totui o nfiare cuviincioas i plcut iar prul
bogat i unduind n bucle grele i era o podoab care fcea s
320 ANNE i ERGE GOLON
nu se m ai bage de seam lipsa bijuteriilor i a toaletelor
somptuoase. Se privea n oglind i ncerca s vad pe chipul
ei urmele ntmplrilor din ultimul timp. i tresri la vederea
unor fire ca de soare ce-i strluceau n pr. Se uit mai atent i
vzu fire albe, care i strbateau buclele de culoarea aurului
vechi. Ba chiar... pe alocuri firele acestea erau att de dese
nct aproape c formau uvie ntregi. Aadar albea dintr-o
dat, fr s mai ncruneasc! Nu avea dect treizeci i trei
de ani, dar nelegea c nu era departe ziua cnd chipul ei neted
i plin de prospeime, pstrndu-i toat graia tinereii, .avea
s apar ncadrat de o aureol bogat de bucle albe. Btrneea
cuta s-o ating cu mna ei de zpad i totui ea nu apucase s
triasc, dei trecuse prin nenorociri nenumrate!
Fiindc atta timp ct inim a unei femei nu e nvins de
vrst i de dureri, viaa ei rmne o ateptare permanent i
nfrigurat...

Urc treptele de piatr, tocite de nenumratele procesiuni


care se perindaser pe aici de-a lungul secolelor, i ptrunse
ntr-o galerie deschis, care aducea aminte de palatele arabe,
ceti inexpugnabile care se deschideau n interior asupra unui
patio cochet. Privi jos i vzu fntna, vna de via a mnstirii
i a oricrei aezri, mpodobit cu pilatri de piatr sculptat,
i pe printele Anselme care tocmai scotea ap, n timp ce micua
Honorine se inea de poalele sutanei lui. Deveniser aproape
nedesprii.
Pe culoare nu se vedea nici ipenie i paii ei rsunau a
pustiu sub bolile de piatr, aducndu-i-o din nou aminte pe
orgolioasa doamn de Richeville, care tot aa trecea odinioar
pe aici, nfurat n mantia ei neagr, uluind-o pe fetia care se
pitise speriat ntr-un ungher.
Printele stare o atepta n bibliotec, o ncpere larg
cu pereii acoperii de adevrate comori. Incunabule rare, unele
chiar din vremea primelor tiparnie, mii de cri n legturi
scumpe ale cror cotoare aurite sclipeau blnd n lumina slab
din ncperea asta, abia nclzit dar plin de mireasma de piele
cu lucrtur fin. Pergamentele, climrile cu pene de gsc,
__________________ANGELICA SE REVOLT 321
abanosul bncilor nalte ca nite strane, crile de rugciuni,
toate acestea alctuiau un tablou de studiu i reculegere pioas,
de o austeritate care impunea.
Stareul era aezat sub un vitraliu, ntr-un je gotic cu
ornamente sobre, i rigiditatea nfirii lui de statuie alb facea
i mai impresionant privirea intens a ochilor lui ntunecoi.
Gura lui fin desenat avea o linie pPin de severitate care o
intimida pe Angelica i o fcu s se adune dintr-o dat, de parc
ar fi fost n pericol. Se ls pentru o clip n genunchi n faa lui
apoi se ridic i se aez pe scunelul pe care stareul i-1 art
cu un gest scurt. Minile lui erau ascunse n mnecile largi ale
sutanei, semn c o scutea pe musafir de ceremonia srutrii
minii. D ar ochii lui o scrutau plini de atenie, aa c Angelica
se simi obligat s vorbeasc ea cea dinti, ca s rup tcerea
aceea chinuitoare.
Printe, vreau s v mulumesc din tot sufletul pentru
cm-ai adpostit. Dac m prindeau lncierii, a fi fost pierdut.
M atepta moartea, o m oarte...
Stareul nclin-scurt din cap i o ntrerupse:
: tiu asta. Pe capul dumneavoastr s-a pus un premiu.
Suntei numit Rzvrtita din Poitou.
Era n tonul lui ceva care pe Angelica o irita i ostilitatea
ascuns n sufletul ei mpotriva lui izbucni pe neateptate.
. mi osndii faptele, printe? rpsti ea cu o revolt abia
stpnit. De ce? Ce putei ti sfiniile voastre aici, ferecai
cum suntei n mnstirea asta, despre cte se ntmpl dincolo
de zidurile mnstirii, despre toate nenorocirile care mocnesc
i fierb n lumea de afar? Despre motivele care pot mpinge o
femeie s pun mna pe arm ca s-i apere libqjlatea?
i ddea seam c l sfideaz i acesta ar fi fost ultimul
lucru pe care s-l fi dorit, dar nu se putea abine. Fr ndoial
c acestui om al altarului nu-i venea deloc bine s aud
vorbindu-se de femei care i apr libertatea, ba mai pun i
mna pe arm pentru aa ceva. Tocmai voia s-i povesteasc
despre felul n care o urmrea regele i despre preteniile pe
care le formulase n scris, cnd stareul rosti cu asprime:
322 ANNE i SERGE GOLON
tiu despre lumea de afar att ct trebuie ca s vd
cum se oglindete n ochii dumitale chipul celui al crui num e'
nu poate fi rostit.
Angelica izbucni ntr-un rs muctor:
Iat exact soiul de baliverne pe care ar fi trebuit s m
atept s le aud aici! Acum urmeaz s-mi spunei c sunt
posedat de demoni, nu?
Fiica mea, exist n sufletul dumitale un singur colior
care s nu clocoteasc de ur mpotriva cuiva?
i, cum Angelica tcea, stareul urm cu vocea lui blajin
i monoton:
...ura vine de la cel ru. El e singurul care nu nelege
iubirea. O osndete. i aduce reversul iubirii: ura. Floarea asta
nveninat crete ntruna i smna 'ei sc mprtie- i ioete
n toate prile. Inimile sensibile sunt mai nclinate dect altele
s se lase otrvite de miasAiele ei. Nu tii c cel ru se adap
din sngele de om vrsat de oameni, din dureri i din chinuri?
Astea sunt bucuriile lui, astea l fac s prind mereu puteri.
O expresie neateptat de suferin aproape fizic se
ntipri pe figura lui, rvindu-i trsturile, i vocea lui se auzi
strignd cu o durere cutremurtoare:
Te-ai folosit de puterea pe care frumuseea dumitale
i-o d asupra brbailor i i-ai fcut s urasc, i-ai mpins la
crime i la rscoale, la rzboi, la vrsare de snge!... Dei
numele durriitale e A ngelica... fiic a ngerilor!...
In clipa aceea un vl gros se destrm i Angelica l
recunoscu dintr-o dat:
Pripte Jean! Printe Jean!... Oh! Oare nu sfinia
voastr m -aj dus ntr-o noapte n chilia dum heavoastr,
adpostindu-m acolo?i.. Sfinia voastr suntei, nu se poate
s m nel! V.recunosc dup strlucirea din priviri!
Stareul ncuviin tcut. O recunoscuse i el pe fetia cu
prul de Soare i cu chipul fraged i nevinovat ca al copilriei
nsei, cu ochi m ari care l cercetau plini de curiozitatea
vrstei ei.
Copil neprihnit, murmur el, ce s-a ntmplat cu
dumneata? Ce ai ajuns?
____________ ANGELICA SE REVOLT_______________ 323
Angelica simi cum i se rupe ceva n inim.
Am avut multe de ndurat, printe Jean! Dac ai ti
cte chinuri am avut de ndurat...
Ochii clugrului se ridicar spre crucifixul imens din
perete, cu trupul lui Iisus rstignit.
El a avut de ndurat mult mai m u lt...

n noaptea aceea i-a fost cu neputin s nchid ochii.


Pacea dintre zidurile m nstirii se dovedise neltoare i
puterile ntunericului artau c nu se sinchisesc deloc de
ocrotirea pe care i-o ddea sfntul lca. Demonii i ddeau
trcoale, rnjind i scheunnd, gata s se npusteasc asupra
ei, i se simea cuprins de o agitaie de nenchipuit. Sunetul
clopotului care batea orele din noapte, rugciunile de diminea
ale clugrilor i cntecele lor i aminteau ntruna c existau
oameni care n fiecare clip a existenei lor se aflau in lupt cu
puterile ntunericului. Care nu se lsau amgii de ele i refuzau
cu strnicie s li se supun. Cu fcliile sau cu felinarele n
mn, clugrii se ndreptau spre capel, s se roage. Rugai-v,
preasfini prini, rugai-v! se pomeni ea zicnd n gnd.
R u g ai-v p en tru noi, p c to ii, avem atta nevoie de
rugciunile voastre... puterile celui ru s-au ntins peste lumea
asta nepstoare i plin de pcate... i sunt gata s o ia n
stpnire...
Niciodat nu-1 simise mai aproape de ea, mai puternic i
m ai am enintor. A proape c-i vedea chipul rn jin d i
bucurndu-se, n schimonoseli hde, de prbuirea ei. Cnd
nchidea ochii i se prea c l aude lipind cu lcomie snge, ca
. o pisic. A tunci ntindea m na i pipia trupul m icu al
H onorinei care dorm ea linitit lng ea. C iudat lucru,
scndurile couleului ei i preau singurul loc din lume destul
de tare ca s nu poat fi cucerit, de puterile rului n noaptea
asta a nvierii demonilor.
Abia n zori, la cntatul cocoilor, reui s adoann.

N u putea s se dea btut i ceru din nou s vorbeasc cu


printele stare.
324 ANNE i SERGE GOLON
Ce a fi putut face dac n-a fi urt, printe? l ntreb
ea aproape fr nici o introducere. Numai ura m -a ajutat s nu
m prbuesc. Fr ur a fi murit de disperare, m -a fi simit
dobort la pmnt, pierdut, a fi nnebunit. Setea de'rzbunare
care m stpnete e singurul lucru care m mai ajut s rmn
vie i cu mintea limpede, credei-m!
Nici nu m ndoiesc, rspunse stareul. Toi trecem
prin ceasuri cnd nu putem rezista dect datorit unui sprijin
spiritual, primit din partea unei puteri mai presus dect firea
noastr. Sufletul omenesc e ovitor i lipsit de trie. Cnd e
fericit, omul e ferit de ovieli, dar n clipele de durere trebuie
s se ndrepte ori ctre Dumnezeu, ori ctre cellalt.
N u credei c desconsiderai necesitatea sentimentului
despre care v-am spus c mi-a fost de attea ori singurul sprijin?
Nu credei c omul are nevoie i de ur?
N u. N iciodat n-am s d e sc o n sid er p u terile lui
Lucifer. Le cunosc prea bine tiu de ce sunt n stare. Dar omul
nu are nevoie de ur, fiica mea. Trebuie s-i iubeasc semenii.
Ah, printe, v rtcii n viziuni prea generale! Nu
nelegei nimic din ce se petrece pe lume!
Era cuprins de agitaie, venea i se ducea ffmntndu-i
minile, cu valurile de pr czndu-i pe umeri, cu brbia ridicat
ntr-un gest sem e, cu ochii aprini, prad unui zbucium
interior pe care nu reuea s i-l ascund.
Stareul, nemicat i nepstor ca o statuie, o urmrea
din priviri cum se mica n toate prile i n ochii lui prea s
se citeasc q lucire imperceptibil de ironie.
Nu are nici un rost s negi c eti posedat de demoni,
fiica mea. Pentru un vechi slujitor al altarului lucrurile sunt
prea limpezi. E nevoie de aghiazm.
Suntei nedrept, printe, strig ea, sunt nervoas, e
adevrat, dar asta fiindc vreau s m dezvinovesc i am
pierdut obinuina de a discuta despre lucrurile astea. Setea
asta de rzbunare, pe care o recunosc i pe care sfinia voastr
mi-o reproai, i care m-a mpins s m ridic cu arma n mn
mpotriva unei stpniri despotice, ca s fie bine i s. nu mai
fie tiranie, ce dovezi avei sfinia voastr c ura asta a mea e
departe de spiritul justiiar adus pe pmnt de Iisus?
__________________ANGELICA SE REVOLT , ' 325
Clugrul pru s mediteze asupra cuvintelor ei.
Nu eti o interlocutoare prea comod, admise el.
Argumentele dumitale sunt foarte strnse. Continu, te. ascult.
Dar ei i venea greu s vorbeasc dup atta timp n care
rmsese tcut. i pierduse obinuina de a gsi cuvintele care
s mbrace nite idei abstracte, cuvintele i se ngrmdeau pe
buze, frazele i veneau ntretiate i parc smulse din inim,
ntr-o nvlmeal pe care simea c nu reuete s-o domine i
care o exaspera. Regele, clul, pioii de la curte, Colin Paturel
i domnul de Breteuil, vennina care colcia n lumea hoilor
din Paris, micul Charles-Henri hcuit de soldai, protestanii,
corupia, impozitele demente...
Ce puea nelege stareul din toat nvlmeala asta?
Nimic! Nu putea face altceva dect slujbe. Din timp n timp,
cuprins de ncordare, i ddea napoi pe spate buclele care i
cdeau de pe frunte i i acopereau ochii. N u se putea opri din
mers, altfel nu putea vorbi, nu-i putea ordona ct de ct
gndurile care o potopeau.
Printe, sfinia voastr mi reproai sngele care a
curs din cauza mea, fiindc eu i-am incitat pe oameni s.se
ridice mpotriva regelui. Dar cel care a curs n attea rnduri n
numele lui Dumnezeu nu era la fel de rou? Crimele svrite
n numele credinei nu.rmn la fel de monstruoase?
Furiei i setei rzbunare care clocoteau n cuvintele ei
stareul i opunea acelai obraz neclintit, ca de piatr, i o privire
de neptruns, lipsit de orice-strlucire.
Da, tiu ce gndii, rosti ea nfrigurat. Sngele copiilor
protestani luai n sulie era impur, bineneles. n timp ce
dimpotriv, dorinele unui rege sunt sacre, iar suferinele
poporului sunt normale i justificate, dac nu chiar meritate.
Cine i-a pus s se nasc sraci? Supunerte celui puternic,
asuprete-1 pe cel slab, asta e legea!
Se simea epuizat de efortul fcut ca s vorbeasc atta,
atent la cuvinte i la logica expunerii. Pierduse obinuina unei
conversaii.
Stareul se ridic, anunnd-o pe un ton fr nuane c
trebuia s mearg la vecernie. Angelica l privi cum se deprta,
326 ANNE i ERGE GOLON__________________
pind parc nepstor, strbtnd cu pasul lui moale galeria
lung,' cu minile mpreunate n mnecile largi. Nu nelesese
nimic. Rm sese la fel de cufundat n tiparele nguste ale
gndirii lui de om al canoanelor.
Totui, n noaptea aceea Angelica a dormit mai bine dect
n ultimele nopi. Somnul i-a fost adnc i odihnitor, fr vise
i mai ales fr senzaia aceea ngrozitoare c n apropierea ei
se afl fiine nevzute care se pregtesc s-o nface.
Cnd se trezi, i simea inima nespus de uurat, ca i
cum o greutate imens ar fi disprut ca prin faimec.
Rmase foarte suiprins s aud c o chema printele
stare. Se pregtea s-i in o predic? Sau s-i citeasc vreo
slujb, ceva, mpotriva duhurilor rele? Era foarte dispus la o
confruntare cu el, indiferent de inteniile printelui, aa cintr
cu fruntea n pmnt, ndrjit, gata de lupt, i rmase foarte
surprins s-l vad izbucnind n rs.
Vd, doamn, c avei o nfiare ca i cum ai fi gata
s m luai n vrful spadei, o ntmpin el cu un aer vizibil de
bun dispoziie. nseam n c sunt un duman chiar att de
p rim ejd io s n c t R z v r tita din P oitou e n e v o it s-i
pregteasc mpotriva m ea toate.armele?
V rog s nu-mi mai spunei aa, printe, rspunse ea
stnjenit.
i ntoarse privirile, simindu-se dintr-o dat prbuit.
Cnd intrase aici, era ea cea mai puternic. Iar acum ...
N u regret nimic, printe, spuse ea mai departe cu voce
nbuit. Niciodat n-am regretat nimic din ce am fcut i nici
n-am s regret vreodat.
Dar v inspirai fric dumneavoastr niv.
Angelica i muc buza de jos, ntr-un gest plin de ciud.
N u putei nelege nimic, printe, din ceea ce simt eu.
Tot ce se poate. Numai c simt tulburarea n care v
zbatei i mai ales vd aureola ntunecat care v nconjoar...
Aureola? fcu ea vistoare... Vizionarii musulmani
vorbesc i ei despre aureole... sau aure... Aura mea cum e,
printe? ntunecat? Aa o vedei sfinia voastr?
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________32?
V nspimnt cumplit, doamn, simpla idee de a v
cerceta propriul dumneavoastr suflet. Peste ce anume v temei
c ai putea da acolo?
Angelica i ddu seama c l privete int. Ochii lui
cenuii, cu ape reci ca de mercur, o ptrundeau pn n adncul
fiinei ei i simea c nu se poate uita n alt parte, s scape de
privirea asta scormonitoare.
Dai-v silina s v eliberai, doamn, altminteri
niciodat n-o s mai putei s v trii viaa.
S-mi triesc viaa? Viaa ai zis? Dar pentru ce s-mi
triesc viaa? Mi-e scrb de ea, o ursc!
Striga, patetic, ducndu-i minile la gt, ca i cum s-ar
fi sufocat.
Ce vrei s fac cu viaa? Ce sa mai fac cu ea? Mi-a
luat tot ce aveam... a fcut din mine o femeie de care... de
care... ei bine, aa cum ai spus sfinia voastr, o femeie de
care mi-e fric. Ai avut dreptate.
Zdrobit, se ls s cad pe un scunel.
Nu putei nelege, printe^ dar mi doresc din tot
sufletul s mor..
v Aici v nelai. E cu neputin s v fie dor de moarte.
Oh, ba da! Sunt sigur de asta!
Asta, doamn, nu e dect un simplu reflex al oboselii.
Dar dorul de moarte, plcerea morii, astea s tii c le cunosc
numai cei care i-au trit viaa, lung sau scurt, ct le-a
hotrt-o Dumnezeu. Cei care au m plinit tot ce aveau de
mplinit pe lumea asta. Am vzut chipul Celui fr sfrit i
acum mi pot ncheia viaa, zice Scriptura. Dar atta timp ct
o fiin omeneasc nu s-a desvrit, atta timp ct a rtcit
departe de scopurile vieii ei, fr s cunoasc dect eecul...
nu poate s-i doreasc noartea cu adevrat. Uitarea, somnul,
neantul, acestea da. Spuneai c suntei obosit de via? E foarte
posibil, dar ar fi o greeal s credem c asta nseamn sete de
moarte. Moartea e un miracol pe care Dumnezeu ni-1 druiete
o dat cu viaa, e fgduina sublim pe care o primim din clipa
cnd venim pe aceast lume.
328 _____________ ANNE i SERGE GOLON
Angelica i aduse aminte de abatele des Lesdiguieres i
de chipul lui transfigurat. Printe, cheam-m, Printe, mai
curnd... Vreau s vin la scaunul mpriei T ale... Apoi n
faa ochilor i apru imaginea plin de foi a lui.Colin Paturel,
care de attea ori fusese hrzit morii i de fiecare dat reuise
s nving moartea. i retri clipele prin care'trecuse ea nsi
cnd fusese legat de stlp, sub ochii plini de cruzime ai lui
Moulay Ismael. Atunci r fi putut muri aa cum spunea printele
stare, era ntr-o stare sufleteasc n care se simea aproape de
splendorile lumii de dincolo. Dar azi nu.
Avei dreptate, printe, acum, n clipa asta, n-a putea
muri. Ar fi ceva fr rost.
Stareul rse blnd.
mi plac tresririle dumneavoastr de vitalitate. Da,
doamn, avei nevoie s trii. D um neavoastr s m urii
nvins... mrturisesc c aa ceva mi se pare de neconceput.
Ar fi un lucru de-'a dreptul ridicol,
Angelica i ddea seama c i acum nu fcea altceva
dect s lupte. S lupte mpotriva spaimei pe care o simea la
gndul c, ridicndu-i ochii, va ntlni privirile reci ale
stareului. '
M pndii, printe, zise ea cu ochii plecai.M pndii
ca pe o prad.
A Vrea s v vd eliberat, doamn, ca s fiu sigur c
vei tri. C v vei mplini destinul.
Eliberat de ce? strig ea exasperat.
Eliberat de puterea aceea tulbure care v mpiedic
s v iubii pe dumneavoastr niv i mai ales s iubii viaa.
Viaa? Cum s-o iubesc? Niciodat n-a putea ierta rul
pe care mi l-a pricinuit viaa!
Nu asta vi s-a cerut.
Angelica era prad unui zbucium interior careoTcea s
rsufle greu. Stareul vedea chinurile ntiprite pe chipul ei i
privelitea aceasta l ndurera.
Ascultai-m, printe Jean... ai auzit vorbindu-se de
mcelul de la Cmpia Dragonilor?
Stareul nclin fruntea n semn de ncuviinare.
________ ._________ANGELICA SE REVOLT 329
Ei bine, eu am poruncit s se fac asta.
tiam.
. . Dar asta nu e to t... Ascultai-m... Mi-au adus capul
lui Montadour i nu cred c am trit vreodat n viaa mea un
lucru care s-mi dea o plcere mai mare. Simeam o poft nebun
s-mi spl minile n sngele lui i... i nu tiu ce m-a reinut.
De cte ori mi aduc aminte de clipele acelea... regret amar c
n-am facut-o.
Stareul nchise ochii.
De atunci, printe, a nceput... De atunci, din noaptea
aceea,, mi-e fric s m plec asupra mea, s m privesc. Pn
atunci nu tiam ce nseamn asta.
Asta, fiica mea, zise stareul cu voce domoal, asta
s-a ntmplat fiindc te-rai lsat cuprins de ispita prpastiei
iadului. Ai.vrea ca amintirile astea s se tearg pentru totdeauna
din sufletul dumitale?
Oh! Din tot sufletul! rosti ea cu patim.
i ridic ochii, aruncndu-i stareului o privire strlucind
de ndejde.
r Ai pierdut cu totul credina pe care o aveai n copilrie?
Asta o tie numai Dumnezeu. N-are nici o importan
ce .v spun eu i ce nu.
Abatele.o privi cu un aer indulgent.
Da, Dumnezeu tie tot, numai c nici mcar Dumnezeu
nu te poate elibera de pcat. i nu trebuie s ne mire-. Tocmai n
asta const cea mai nalt libertate a fiinei omeneti, n putina
de a alege ntre pcat i calea Atotputernicului.
. Angelica ddu s rspund ceva dar ls fruntea n jos.
Argumentele stareului o nvinseser.
Se sim ea cup rins de o stare ciu d at, u n fel de
convalescen. i privea minile, care i rmseser deschise,
cu palm ele ndreptate n sus, ntr-un gest ntrebtor, i nu
nelegea de ce le mai ine aa.
Apoi se ntunec la fa, rscolit de amintiri pe care le
uitase numai pre de o clip, i zise:
i... sngele de care sunt ptate minile mele are s
se tearg i el, printe Jean?
330 ANNE i SERGE GOLON
Nu e vorba s ne ntoarcem Ia trecut, fiica mea. Nici
s scapi de urmrile faptelor dumitale nu se poate. E vorba de
altceva: s ncepi-s trieti o alt via. Atta amar de ani
sufletul dumitale n-a fost dect un vlmag de ur, de sete de
rzbunare, iar acum trebuie s fie plin de iubire fa de semeni.
Acesta e preul nvierii sufletului dumitale.
Angelica rse scurt, dezamgit.
Ce spunei sfinia voastr nu m face, deloc fericit.
Lupta mea nu s-a sfrit.
Asta, fiica mea, e o atitudine interioar.
Cuvintele lui, departe de a o convinge, o fcur s-i ridice
cu mndrie fruntea.
La urm a urmei, ce atta tevatur pentru o simpl
cpn retezat? Moulay Ismael, sultanul Marocului, poruncea
n fiecare zi s se taie cte dou-trei capete, de robi cretini,
bineneles, iar asta numai ca s se fac plcut lui Dumnezeu.
Cnd cltoreti i ajungi s vezi lucruri att de ciudate, Stat de
diferite de ceea ce tiai de acas, e foarte greu s mai tragi o
linie ntre bine i ru.
Cugetarea asta pru s-l amuze mult pe stare, fiindc
izbucni ntr-un rs care aici, n atmosfera asta sumbr, prea ca
o raz de soare ntr-o zi mohort. Din masca ridig i plin de
severitate de pe chipul lui nu mai rmsese nimic, acum avea o
figur binevoitoare i surprinztor de tnr.
, Ru, fiica mea, e ceea ce simim c duneaz sntii
noastre morale. Iar binele nseamn tot ce ne satisface ideea
personal de dreptate.
, Printe, zmbi ea rutcioas, e rndul meu s v ntreb
dac raionamentul acesta al sfiniei voastre nu miroase cumva
a erezie hughenot.
Nu rspund l o asemenea ntrebare. Raionamentul
acesta l mprtesc numai acelora pe care i consider n stare
s-l neleag. Uneori m pot nela...
S neleg de aici c m considerai demn de a-mi
face o asemenea nalt confiden? zise ea iute, fcndu-se a
nu fi auzit ultimele lui cuvinte.
___________________ANGELICA SE REVOLT_______________ 331_
Stareul nu se grbi s rspund. O privi ndelung i abia
dup un timp zise cu vocea aceea dom oal din unele momente,
care parc psalm odia:
Da. Fiindc destinul dum neavoastr, doamn, nu este
unul ca toate celelalte. V vei chinui pe alte feluri de drumuri
dect cele care sunt hotrte altor oam eni...

Stareul prea foarte interesat de rile Islamului i i punea


m ereu to t felul de ntrebri. Voia s tie tot ce reuise ea s
n e le a g desp re o b ic eiu rile m u su lm a n e, desp re c re d in a
nestrm utat i ptim a a dreptcredincioilor m ahom edani, iar
A ngelica nu se sfia s-i m rturiseasc deschis adm iraia fa
de ei i nostalgia eare o cuprindea adeseori la am intirea tim pului
petrecut acolo.
C utau p rin tom urile groase n care, printre desenele
naive ale m eterilor tipografi din vechim e, gseau texte despre
nvlirile arabilor sau tlm cirea de ctre Prinii B isericii a
nvturilor lui M ahom ed. Pentru A ngelica ceasurile acestea
- erau pline de o desftare la care n u s-ar fi ateptat.
Intr-o dup-am iaz cnd l atepta p e printele stare n
bibliotec, descoperi ntr-o gravur un chip de nger cu ochii
verzi care i se pru dintr-o dat cunoscut. N u era o ntm plare,
artistul reproducea acelai chip n m ai m ulte m iniaturi din carte,
un nger cu priviri triste sau ghidue, cu-pleoapele lsate i cu
valuri bogate de pr auriu, plin de lumin, cu faa fie surztoare,
fie plin de gravitate.
Printe, l lu ea n prim ire de cum l vzu intrnd, nu
cum va aceste gravuri au fost pictate de printele Jean, pe vrem ea
cnd era ucenic la abaia din N ieul?
Stareul privi cartea i avu un zm bet deschis.
Cum credei, doam n, c a fi putut-o uita pe fetia
aceea cu chip de nger care a venit aici ntr-o noapte, cum credei
c a putea uita extraordinara poezie care se desprindea din
toat fptura ei? Prospeim e, frum usee, sete de via, toate
com orile astea le purta din plin n ea i i se oglindeau n priviri
cu o intensitate care nu putea lsa pe nim eni indiferent. Am
avut convingerea c nsui D um nezeu a trim is-o atunci pe fetia
332________________ANNE i SERGE GOLON__________________
aceea ncoace, tocmai pentru a-mi aminti frumuseea desvrit
a creaiei divine.
i acum, rse ea cu amrciune, acum sunt btrn i
veted.
Stareul rse fr prefctorie.
Unde reuii, doamn, s gsii toate prostiile astea?
Cum se poate ca o gur att de frumoas s rosteasc nite
cuvinte att de amare? Suntei tnr! Oh, ce tnr suntei,
repet el privind-o cu ardoare. Ai pstrat o exuberan a vieii
cum rar se poate vedea i asta e aproape un m iracol. Cu
siguran, ai trit m ult i totui, v asigur, avei viaa nainte.
Am deja multe fire albe, printe!
O podoab n plus, rse el cu un aer glume.
i, pentru prima oar dup mult timp, dup attea luni de
zile, Angelica pru s ia cunotin de ea nsi privindu-se n
ochii acetia care o fixau cu intensitate. Simi dintr-o dat
vigoarea trupului ei plin de via, rezistena pe care i-o dduser
aerul tare i proaspt al pdurii i nesfritele ceasuri petrecute
n a. Talia nu-i mai era att de fin, umerii i se ngreuiaser
puin, dar faa ei cptase din nou carnaia pur de femeie din
Poitou, trandafirie cu nuane aurii, iar cearcnele din jurul
ochilor, cearcnele care vorbeau de attea suferine necunnate,
acum ddeau ochilor ei un aer patetic i le accentuau strlucirea.
Aspectul ei fizic i devenise n ultimul timp att de
indiferent nct acum Se sim i aproape stnjen it s se
redescopere aa, dintr-o dat, i i acoperi repede pieptul cu
mantia, ntr-un gest reflex.
^Degeaba, printe, ncercai s m ncurajai, zise ea
scuturnd din cap. N u m putei nelege. Poate c sfinia voastr
m vedei vie, plin de via chiar... dar eu m sim t... m simt
att de atins...
Nimeni nu se vindec ntr-o zi cnd sufer de o boal
grav, rosti abatele.
Mejse, cu paii lui care parc lunecau pe lespezi, pn la
jeul de sub vitraliu, se aez i o privi cu ochi cercettori.
Totui vindecarea e pe drumul cel bun, zise el. S ne
gndim ce mult v deosebii de femeia care a venit ntr-o sear
___________ ANGELICA SE REVOLT___________ 333
geroas aici, la poarta mnstirii, cu copilul n, brae, s cear
adpost. Trebuie s avei rbdare. ntoarcei-v cu faa spre
lumin, nu spre tenebre, i v vei vindeca i sufletul i trupul.
Trupul? se mir Angelica. Dar n-am nimic la trup,
simt sntoas tun!
V tem ei de brb ai i i uri. A sta e boala
dum neavoastr. Este anom alia dum neavoastr, a zice,
anomalia de care trebuie s scpai. Altminteri asta are s v
nbue sufletul, fiindc suntei fcut pentru dragoste.
Angelica rmase o clip uluit, apoi se simi cuprins
dintr-o dat de un sentiment de revolt att de violent nct
izbucni furioas, ipnd cu voce ascuit:
Ce nseamn asta? Despre ce vorbii? Cu ce drept v
amestecai? Ce tii dumneavoastr despre chinurile unei femei
pe care o hruiesc ntruna brbaii cu dorinele lor? Despre
scrba pe care ajunge s-o simt fa de ei i fa de ea nsi?
Ce tii despre dezastrele i pustiirile pe care le aduce dragostea?
i, afar de asta, nu suntei dumneavoastr niv primul care
vntur n faa ochilor femeilor spectrul destrblrii i le pune
la peniten pentru pcatele lor?
D ar stareul nu prea deloc intimidat de ieirea ei, ci
dimpotriv, pe faa lui se ntipri un surs uor.
i acum de ce zmbii? ip ea, scoas cu totul din
srite.
Simplu. Cu ct v privesc mai mult, cu att mi dau
seama c suntei fcut s dormii n braele unui brbat.
Cuvintele stareului, n loc s-o irite i mai mult, prur,
dimpotriv, s o mire i s-o liniteasc n acelai timp. i mai
ales s-o tulbure.
Observai, doamn, continu senin stareul, c nu am
folosit pluralul. Am zis n braele unui brbat. Ale unuia
singur. Avei sngele prea fierbinte ca s lsai dragostea s
treac pe lng dumneavoastr. A a c trebuie s v vindecai
de dragul celui care va veni, al celui care...
Da, l ntrerupse ea cu sarcasm i amrciune, soul
pe care fecioara neprihnit l ateapt cu. opaiul n mn. Se
potrivete de minime!
334 ANNE i SERGE GOLON
n clipa aceea o fulger un gnd care i strpunse inima:
Soul... soul m eu... L-am cunoscut, fecioar neprihnit, i
mi l-au smuls din brae!
Trebuie s nelegei bine, doamn, c se cuvine ca
privirile dumneavoastr s se ndrepte spre viitor. Pe cel care
va veni vei ti s-l recunoatei. i pregtii-v s-l primii.
Chiar suntei hotrt s v lsai pe vecie sufletul apsat sub
povara ruinii pcatelor pe care le-ai svrit? Nu. Renunai
la orgoliile legate de trupul dumneavoastr. Trupul n-are nici o
valoare. i a-1 cultiva prea mult nseamn s cultivai amintirea
ruinilor la care a fost supus. Dup fiecare iarn vine primvara.
Sngele se primenete, carnea revine la via. Mie mi prei
nsntoit aproape pe de-a-ntregul.
Angelica rmase foarte descumpnit. Se simea n acelai
timp ncyrcat de cuvintele stareului dar i reconfortat, chiar
dac un brbat i vorbea att de direct despre marele ru care o
rodea n tain.
Nu va fi prea uor, zise ea tulburat. E limpede c nu
sfinia voastr...
ncpnat mai suntei! nvai-v s ntoarcei
spatele lucrurilor care v fac ru. Iat c pentru prim a oar dup
atta timp apare soarele. Luai-v copilul de mn i mergei s
v plimbai prin grdin, meditnd la ceea ce putei spera de la
via. Fiindc avei dreptul s sperai la mult, doamn..........
Angelica nu era chiar sigur c'dorea i ea acest viitor
despre care vorbea stareul. Exista oare pe lumea asta un brbat
n stare s nsemne pentru ea mngiere? Rana din fiina ei era
prea adnc. Totui, exista n ea un instinct puternic care i
poruncea s caute la printele stare sprijin i cnd se gndea la
asta, era silit s recunoasc n sinea ei c multe lucruri care i
preau hotrte o dat pentru totdeauna, ncepeau s se clatine.
Clugrul, bun cunosctor al meandrelor att de ntortocheate
ale sufletului omenesc, o atrsese cu o iscusin i mai ales cu
o rbdare de psrar, care ceasuri ntregi e n stare s rmn
neclintit ca o statuie ca s-i prind n la prada. i i pusese n
joc i farmecul lui personal, care jucase i el un rol, chiar, dac
farmecul acesta era tocit i ofilit de posturi i rugciuni. Da,
__________________ ANGELICA SE REVOLT_______________335
recunotea Angelica, printele stare avusese dreptate. Ea era,
> mai nainte de orice, femeie - i femeie i era dat s rmn.
1Ce s-a ntmplat cu mine aici, la abaie? ntreb ea,
nc stpnit de tulburarea de mai nainte. Am cteodat
senzaia c m-am pierdut, c am rmas suspendat undeva n
vzduh.
Ai fost proiectat n Ceea ce matematicienii numesc
limita la infinit sau tendina spre infinit.
Ce vrei s spunei, printe?
Cnd studiem matem atica, nelegem c nu toate
soluiile unei probleme sunt neaprat exprimabile n cifre, adic
s decurg unele din altele i s se traduc printr-un rezultat
pozitiv. Uite cteva cazuri simple: nu tim dac soluia unei
ecuaii matematice este plus sau minus, cu alte cuvinte
dac am ctigat sau am pierdut. Simpla extragere a unei
rdcini ptrate pune deja o problem filozofic de o gravitate
incalculabil: care poate fi rdcina unui numr negativ? Ne
apuc ameeala,i atunci ne linitim spunndu-ne c asta e ceva
imaginar sau ceva care se apropie m ult de alte teritorii ale
matematicii, de exemplu de trigonometrie. E acelai lucru cu a
admite c nu mai tim ce se petrece, fiindc asta nseamn c
am trecut pe un alt plan al structurii fizice. Se va spune, pentru
com oditatea spiritului, c am trecut printr-o soluie de
continuitate sau c am ajuns la o trecere spre infinit. M
nelegei? - (
Cred c neleg, Simt acel soi de dispariie momentan
a problemei.
Ce abis adnc e infinitul acesta, chiar i numai n
domeniul matematicii! Fiindc el este la fel de prezent peste
to n viaa noastr de fiecare zi. i cnd spiritul nostru nu mai
vede nici o soluie plan, atunci se impune de la sine trecerea
prin infinit, iraionalul, sau upranormalul. Ne cufundm n ele
ca s regsim caiea obinuit dar nu ne dm seama c n realitate,
soluia a fost deja gsit...
nseamn c a putea s-mi revin, printe? Viaa mea
e sfiat de attea contradicii!
Suntei una din acele ferici care au nevoie de lupt ca
336 ANNE i SERGE GOLON
s se sim t ele nsele i... da, doamn, tiu ca aa stau
lucrurile... i ca s rmn tinere i frumoase. O femeie-ca
dumneavoastr s-ar putea simi mulumit de o via de rnd,
lucrnd la o tapiserie de familie, s zicem? Sau s duc o
existen frivol? Eu unul v mrturisesc c nu cred aa ceva.
Nici eu nu mai tiu... Uneori mi se prea c sunt fcut
pentru o fericire simpl, rustic. Un brbat pe care s-l iubesc,
copiii n jurai unei mese, s fac prjituri pentru ei, s-i rsf...
Cred c orice femeie pstreaz cte ceva din imaginea asta
ntr-un col din suflet, chiar i cele mai deczute... i cele mai
frivole. i am avut i eu, ca orice femeie,, visul de a m bucura
de bogie, pentru bucuriile pecare,i le d bogia: podoabe,
toalete scumpe, admiraia brbailor... Dar foarte repede mi^am
dat seama c nu eram fericit. i asta nu-mi plcea. i poate
asta m-a fcut s-mi plac att de mult rolul de cpetenie n
rzboi. m i vei rspunde c o femeie nu e fcut ca s verse
snge, c asta e mpotriva firii. Se poate. Dar mie mi place
rzboiul. S nu recunosc asta ar nsemna s mint. Aventura are
un gust pe care sfinia voastr nu-1 putei nelege. S pndeti
victoria, s aduni nite fore risipite i s le oferi o int... i
chiar frica, starea aceea apstoare pe care i-o d incertitudinea,
sperana de a scoate la mal o situaie disperat, chiar i astea
mi plceau. E drept c n aceti doi ani din urm am suferit
mult, dar de plictisit, nu m-am plictisit o clip.
Stareul rosti gnditor: ,
Se spune, ntr-adevr, c i pentru brbai, i pentru
femei, una din condiiile eseniale ale fericirii e tocmai asta: s
nu te plictiseti.
Nu suntei scandalizat de mrturisirile mele? se mir
Angelica. Cum s-ar putea explica asemenea contradicii?
Firea omeneasc e n stare de attea lucruri! Din ele e
alctuit urzeala aventurii vieii omeneti, n care se ntlnesc
binele i rul, revolta i supunerea, blndeea i violena...
Se opri o clip, privind cu ochii pierdui peretele ncrcat
de cri din faa lui, i murmur ncet:
. exist un timp pentru toate, un timp pentru toate
lucrurile care sunt sub cer, un timp pentru a ne nate, un timp
ANGELICA SE REVOLT 337
pentru a m uri... un timp pentru a ucide i un timp pentru a
vindeca, un timp pentru a plnge i un altul pentru a rde, un
timp pentru lacrimi i suferine i altul pentru dans... un timp
pentru a mbria i altul ca s fugim de mbriri... un timp
' al tcerii i altul al cuvntului, un timp al urii i altul al iubirii
de sem eni... mai ales acesta, timpul iubirii de semeni...
Cine a spus asta?
Unul din marii nelepi ai Bibliei! Ecleziastul.
Aadar nu se afl dect... dect lucruri sordide i
vrednice de dispre n ... n nesupunerea mea?
Cu siguran c nu.
Angelica simi cum faa i selum ineaz i scp fr voia
ei un oftat adnc de uurare.
Indulgena sfiniei voastre, printe, e pentru mine mult
. mai reconfortant dect severitatea pe care mi-o artai. Mai
ales la nceput ai fost att de aspru cu m ine...
Avei dreptate. Ai observat, aadar. Fapt este c voiam
s v nspimnt, ca s v smulg din starea aceea n care erai
pierdut. i mai voiam s v fac s vorbii. Mai ales asta am
urmrit. neleg c am reuit i cred c pot s m felicit pentru
reuita mea. Nu exist inim, orict de pecetluit de zvoare,
n care s nu se poat ptrunde.
Pru s cad pe gnduri, cu brbia cuprins n palm, ca
i cum ar fi fost cuprins de o ngrijorare adnc.
Cred c trebuie s prsii locurile acestea, zise el
ntr-un trziu.
S prsesc... Adic trebuie s mor? ntreb cuprins
de ndoial Angelica.
O, Fereasc Dumnezeu, nici vorb, nu asta am vrut s
spun! Dumneavoastr, care suntei viaa nsi!... Voiam s
spun c trebuie s plecai din inutul acesta, locul copilriei
dum neavoastr... i nu numai inutul... Trebuie s prsii
regatul Franei, unde s-a pus un premiu pe capul dumneavoastr.
S prsii lumea asta ntoars pe dos, care se numete cretin
dar care a primit cretinismul de prea puin timp i nu a reuit
s se elibereze de cel dinti conflict: Dumnezeu i Satana. Cei
mai muli oameni doar att au reuit s neleag din nvtura
338 ANNE i SERGE GOLON
lui Christos. N u suntei deloc fcut pentru asemenea dezbateri
m istice. S p iritu l dum neavoastr de d rep tate, ech ilib ru l
dumneavoastr, astea nu pot fi satisfcute de sentimentele
extreme care dom nesc aici. Sentimente extrem e i, ntr-o
anumit msur, chiar mpotriva naturii cu care am fost hrzii
de Creator. D um neavoasr aezai pe un plan-total diferit
valorile care v intereseaz, aa c ntotdeauna vei fi n
dezacord cu oamenii care v nconjoar. Cred c suntei puin...
n sfrit,- semnai m ult cu cea dinai femeie creat n univers,
femeia vrjit de toate minunile i farmecele Paradisului...
Trebuie s plecai n alt parte.
Bine, d ar... unde anume?
N u tiu. S construii o lume nou, mai pmntean i
n special mai tolerant dect cea de aici.
i stareul ridic ochii spre fereastr.
Vedei, doamn? zise el. Zpada a pierit, soarele e
plin de via. A venit primvara. Ai bgat de seam?
Rmase cteva clipe gnditor i apoi urm: ,
M-am informat. Trupele regelui au prsit inutul. E
linite, regiunea a fost pacificat, cu alte cuvinte rscoala a fost
nbuit... sau s-a potolit n bun msur de la sine, e greu de
spus. Putei ajunge fr primejdie la Maillezais, n mlatini, i
pe urm la rmul oceanului. E nevoie s v ntlnii cu vechi
tovari de lupt?
Vrei s spunei, printe, c trebuie s plec... de aici,
de la abaie? zise Angelica cu voce ntretiat.
- Da. A venit timpul. '
A ngelica vzu dintr-o dat n faa ochilor, ntr-o
strfulgerare, lumea plin de rutate care o atepta dincolo de
porile mnstirii, lumea printre valurile creia avea s fie silit
s triasc. Ea, marchiza du Plessis, purtnd n brae un copil
al crui tat era necunoscut.
Se ls s cad n genunchi n faa stareului.
Printe, nu m alungai! Aici m simt n siguran.
Aici e adpostul pe care mi l-a scos n cale Dumnezeu.
Tot pmntul este adpostul hrzit de Dumnezeu celor
care cred n mila dumnezeiasc, rspunse stareul pe un ton
uscat, care nu mai admitea replic.
___________________ANGELICA SE REVOLT_______________ 339
A ngelica nchise ochii i din vrful genelor lungi pornir
s-i picure lacrim i care i lsau pe obraji dre strlucitoare.
Sim ea nfiripndu-se n jurul ei ceaa neagr a nenorocirilor,
nc n u era n afara prim ejdiilor i tocm ai ncepuse s spere din
nou. Iar acum se vedea dat din nou prad lum ii dare nsem nase
pentru ea un ir nesfrit de dureri i amgiri.
Sim i deodat pe cap m ngierea uoar a minii uscive
a stareului.
*

Curaj, fiica mea. Bunul Dumnezeu s te binecuvnteze


i s te aib n sfnta lui paz.

A doua zi fratele portar veni s-o caute i i spuse c i-a


pregtit un catr, neuat cu tot dichisul. i pregtise i dou
couri cu m erinde i o velin groas i clduroas.
A ngelica o.m brc bine pe Honorine. Dac nu putea
ascunde culoarea propriilor ei ochi, cel puin o putea ascunde
pe aceea a prului fetiei. Fiindc m ai m ult ca sigur c descrierile
lor fcuser de destul timp nconjurul inutului i muli ar fi
fost foarte ncntai s pun mna pe premiul pus pe capul ei.
O femeie cu ochi verzi care duce n brae o feti cu prul rocat
putea stm i oricui bnuieli. Neansa voise ca micua Honorine
s aib un pr de o culoare cum rar se vedea la copiii de prin
partea locului.
Cnd s ncalece pe catr avu un moment de ezitare,
ncepea Sptmna Patimilor i n mnstire se simea atmosfera
aceea de reculegere adnc, specific m arilor srbtori
religioase. Pe peste tot domnea o tcere mai adnc dect de
obicei i ntreaga atmosfer era parc i mai auster. n curnd
aveau s se adune brbaii pentru procesiunile dinainte de Pati,
la care femeile nu erau primite.
La gndul c pleac de aici simea n inim ceva nelmurit,
o durere pe care nu i-o putea nbui. Apoi simi o und de
linite: oare nu tocmai durerea aceasta i nsui faptul c era n
stare s se simt cuprins de un asemenea sentiment nsemna
dovada cea mai sigur c se vindecase sau c mcar se afla pe
drumul vindecrii?
340 ANNE i SERGE GOLON
ncalec brbtete pe catr, o lu n brae pe Honorine i
ddu clcie, ndem nnd catrul spre poart. Ie i abia
stpnindu-se s nu arunce o privire napoi.
Abia o luase pe poteca ce ducea spre pdure c auzi n
urm huruitul greual porii care se nchidea dup ea i aproape
imediat un clopot btu de trei ori, limpede i curat.
, Cte pori nu se trntiseser n urma ei, nchizndu-i de
attea ori calea, aa cum hitaii gonesc vnatul i l aduc n
btaia putii! De fiecare dat calea pe care ar fi putut-o urma ca
s ocoleasc destinul se nfundase naintea ei i de fiecare dat
nu-i mai rmsese de urmat dect o singur cale: aceea care i
fusese ursit. i care era calea aceasta? Nici acum nu reuise
s-o afle. Putea cel m ult s-o ntrezreasc. ncepea s neleag
c nenorocirile i piedicile de netrecut care i se ridicaser mereu
n drum o ntorseser de fiecare dat de la eapriciile ei ca s o
poarte cu ncrncenare spre un singur el, un el invizibil dar pe
care o for creia nu i se putea mpotrivi i-1 hrzise ei.
Apoi i spu& c iat, nc o dat strbtea pdurea de la
Nieul. Draga ei pdure de I Nieul, pe care o btuse cu piciorul
de attea ori ! Pdurea pe care o cunotea n toate ungherele ei,
n toate ascunziurile, pdurea care i fusese prieten i ocrotitor,
mngiere i bucurie! Poate c era ultima dat cnd o mai. vedea
i la gndul acesta simi din nou c i se strnge inima. Nu
ndrznea s-o ia pe drumul mare, se temea snu fie.recunoscut.
Prin pdure, apoi prin mlatin, putea.ajunge cu uurin la
abaia din Maillezais, fr primejdia de a se ntlni cu cineva.
Cnd ajunse la Vguna Lupilor, soarele era la amiaz.
Lumina lui strlucitoare cdea drept asupra vii, dezvluind o
p riv elite neatep tat, i A ngelica se opri, cuprins de
sentimentul c se petrecuse un miracol.
' Abia se scurseser dou sptmni de cnd trecuse pe
aici, mpiedicndu-se prin zpad, sufocat de vntul ngheat
care o biciuia, ptrunznd-o pn la oase i nelsnd-o s
rsufle. Acum valea parc ar fi fost o marje de catifea verde iar
priaul ngheat pe care l trecuse aproape fr s-l vad se
trezise i treslta n albia lui vesel ca un iedu zburdalnic. Mai
ncolo violetele slbatice rsriser i ele n marginea pdurii
_______ ANGELICA SE REVOLT______________ 34_
i cte una se grbise s nfloreasc, fericit de via i de soarele .
generos i blnd, smlnd pajitea verde cu nuanele ei
delicate. Psrelele ciripeau i se chemau ntruna, fr s vrea
. s tie de durerile i de amarul acestei lumi. Cucul cnta i el
plin de hrnicie, vestind vreme bun, renaterea la via...
Simi cum vederea i se mpienjenete deodat n faa
acestui miracol divin. Natura i viaa i urmau cursul firesc,
hotrt dinainte de nceputurile lumii. Din adncul mohort al
unei ierni ce prea fr sfrit nise clocotitoare primvara,
ntr-o revrsare nestvilit de verdea i de culori. i dintr-o
crim monstruoas se nscuse floarea plin de gingie* alb
ca un crin, cu bucle mtsoase care i ncoronau cporul.
Honorine, minunea dulce pe care o inea la piept...
Corbii negri nu mai ddeau trcoale deasupra Pietrei
Znelor. Nimeni n-ar fi zis c n urm cu dou sptmni
moartea domnise aici, trufa i pustiitoare.
Abatele des Lesdiguires... printele Jean de la N ieul....
Fusese nevoie de aceti doi arhangheli care s-o scoat din
prpastia unde se prbuise, zbtndu-se fr nici o speran!
i atunci nelese c fusese necesar pentru ea s triasc
pn n ziua aceasta...

12

A doua zi ajunse l Maillezais, superba mnstire cldit


pe o insul printre apele m latinii i slciile plngtoare.
Noaptea ai fi crezut c auzi zgomotul valurilor care cu patru
sute de ani n urm ajungeau pn aici, scldnd temeliile
cldirii strvechi, ridicate atunci pe m alul mrii. Uscatul
naintase cu nverunare, rul adusese necontenit aluviuni care
se depuseser de-a lungul secolelor i mpinseser pmntul
brzdat de mlatini pn departe. Valurile oceanului nu mai
aveau acum nici o putere aici.
C lu g rii d u ceau o v ia tih n it i b u c o lic
ndeletnicindu-se mai mult cu prinsul broatelor i cu pescuitul
iparilor dect cu desluirea tlcurilor scripturilor, ba dovedind
i aleas osrdie duhovniceasc n ndreptarea pctoaselor de
342 ANNE i SERGE GOLON
prin satele din mprejurimi, ntocmai ca pe vremea lui Rabelais,
care scrisese aici, ntre aceste ziduri, povestea nemuritorului
su Gargantua. Atmosfera ncins de la Nieul rmsese undeva
departe i viaa se scurgea ntr-un chip aproape plcut. Aici
clugrii i cam tiau de fric pe protestani i nu se legau n
nici un fel de ei, fiindc de la Maillezais i pn la rmul
oceanului populaia era mai mult protestant. Lncierii regelui
fcuser i pe aici prpd, e drept, dar nu ca la Nieul, iar clugrii
se feriser s se amestece.
Recomandarea stareului de la Nieul fcuse minuni. Un
om preasfnt, ptruns de o evlavie cum nu au muli, optise
intimidat stareul de aici, primind-o pe pribeag cu toat cinstea.
O gzduise ct se putea mai bine i, dup un scurt popas,
Angelica i continuase drumul spre Sables-dOlonne.

Cltoria se apropia de sfrit. Catrul mergea domol pe


drumul plin de nisip i de ml, mrginit de stejari pitici i de
tufe de alun. Plouase. Aerul proaspt, splat de valurile de
ploaie, prea s fi cptat o mireasm ciudat. Angelica trase
de fru i opri catrul, ca s se dea jos i s caute cteva alune
pentru Honorine, apoi rse ea nsi cnd i ddu seama c
pn la toamn, la vremea alunelor, mai era. Era limpede c
prea i fugea mintea n toate prile. O preocupa mai ales
mireasma aceea neobinuit din aer, era- ceva care i strnea
amintiri vechi i confuze, pe care n-ar fi putut s le defineasc
n vreun fel i tocmai asta o facea s nu se poat concentra
asupra nici unui gnd.
De la un timp i ddu seama c n auz i struia un sunet
nou, un fel de vuiet continuu care la nceput venise ca o prere
i nici nu-1 luase n seam dar acum ncepea s devin din ce n
ce mai. struitor. '
Apoi, dup un cot, la captul unui plc de stejari pitici,
sunetul acela deveni mai limpede i Angelica trase de fru,
oprind catrul i adulmecnd. Honorine sttea cuminte i grav,
simind i ea c se ntmpl ceva neobinuit. Pornir din nou
i, dup o creast joas a dunei, zgomotul acela izbucni cu toat
puterea i spectacolul fascinant care le se nfia n faa ochilor
o nmrmuri.
_________ ANGELICA SE REVOLT_______________343
ntinderea albastr i nemrginit a mrii! Marea, care i
era att de cunoscut, m area, care o ademenise plin de
fgduine, care nsemnase cndva attea sperane nebuneti i
attea suferine de nedescris!
Apoi, dup o clip, pru s se trezeasc la realitate. Nu,
nu era Mediterana cea albastr i cu reflexe aurii i calde, era
A tlanticul, oceanul ntunecat i fr sfrit, prpastia din
vechime a atlnilor... ntinderea asta nesfrit se pierdea la
orizont, n ceuri adnci i tulburi, rmnea cenuie, verde,
albastr, trufa i plin de for, nelsndu-se stpnit de
nimeni, asemeni pmntului cel fr de sfrit.
N u r t c ise drum ul i ie ise ex act unde treb u ia.
Recunoscu locul. O stnc joas, tocit, n dreapta, iar n stnga,
la nici o sut de pai, o cocioab drpnat, unde trebuia s-l
gseasc pe m o Poncele Smrc, contrabandistul de sare
hughenot care fusese printre primii gata de rzmeri i care
trebuia s fie acum cluza i ajutorul ei.

Angelica avea s neleag repede c lucrurile nu stteau


totui aa cum se ateptase ea. M o Poncele Smrc fusese
spnzurat cu cteva zile n urm, pentru ndoita lui vinovie,
de contrabandist i de nesupus n faa puterii regelui. Ultimii
lui tovari se ascunseser, hrnindu-se cu rdcini i ferindu-se
ca de foc s dea ochi cu lncierii. Angelica ncerc s afle dac
ar putea-o ajuta s ajung n Bretania, unde i spunea c ar
reui s se ascund mai mult timp. Numai c deocamdat grija
cea mai de cpetenie, i a contrabanditilor i a ei, rmnea
aceea de a nu pica n mna patrulelor dese care mpnziser
coasta.
Fuseser i pe aici tulburri dar nici pe departe de violena
rscoalei din Poitou. Muli rmseser credincioi regelui iar
ceilali, dup cteva rzmerie ici i colo, se potoliser repede.
i oam enii nu se codeau s se dea unii pe alii pe m na
lncierilor, denunndu-se drept rebeli, fiindc fiecare i fcea
socoteala c astfel i dovedete zelul de supus credincios i,
dac o fi s-i-vin i lui rndul m ine s fie luat din scurt pentru
cutare sau cutare lucru, faptul c-i denunase vecinul sau
__________________
344 ANNE i SERGE GOLON__________________
prietenul avea s atrne mult n cumpn ca s-i aduc iertarea,
nvinii nu mai au prieteni i nici aliai.
Angelica tia asta foarte bine i nu-i venea deloc la
ndemn s se afle printre oamenii acetia, care tiau bine ce
se ntmplase n Poitou, tiau i cine era femeia asta cu copilul
n brae i mare minune s nu-i treac nici unuia prin cap c
avea acum ocazia s-i rscumpere propriile lui greeli dnd-o
pe pribeag asta pe mna legii. i c de ocazia asta trebuia s
profite, ca s nu regrete pe urm, cnd avea s se legene n
btaia vntului. Aa c pentru ea singura soluie era s plece
ct mai repede de aici, din locurile astea primejdioase, i s
ajung n Bretania. Numai marea i se prea acum loc sigur,
unde s se simt ocrotit, fiindc pe mare lncierii nu aveau
cum veni dup ea. Deocamdat ns trebuia s mai atepte trei
sau patrii zile.

In cea de-a treia zi, civa oameni glbejii de nemncare


i mbrcai n nite zdrene care abia se mai ineau pe ei sosir
cu vestea c se apropia un convoi de crue ncrcate cu gru i
cu butoaie de vin. Cruele astea erau ale unor negustori care
veneau dinspre Marans,. ncurajai pasmite de linitea cre
prea s se fi lsat prin locurile astea, fiindc altminteri de luni
de zile nimeni nu m ai ndrznea s porneasc la drum cu
asemenea mrfuri care ar fi strnit numaidect lcomia ntregii
suflri din partea locului i nu putea s nu-i ae la j a f pe muli.
La auzul unei asemenea veti tot grupul contrabanditilor
intr n fierbere. De prin ascunztori ieir la iveal sbii, ba
chiar i spade lungi, cum se foloseau acum dou-trei sute de
ani, sulie sau bte zdravene, unele din ele ghintuite cu fier.
Mai aveau ei i cte o muschet ruginit dar care nc mai putea
face treab, numai c de mult timp rmseser fr gloane i
fr praf de puc, aa c nu aveau cum le folosi.
Nu facei asta, oameni buni, v rog din suflet, se ruga
Angelica de ei. Aa, numai bine au s afle de voi lncierii i
n-are s fie bine deloc. Forfotesc prin pduri i .pe prin toate
prile! v
ANGELICA SE REVOLT 345
Ia mai vezi-i de treaba dumitale! o repezi unul care
ajunsese ef n urma morii lui mo Poncele. Nu te gndeti c
trebuie s trim i noi? Hai, frailor, dai-i iute, c n-avem vreme
de pierdut!
Oamenii plecar n grab. ntr-adevr, printre copacii rari
i scunzi ncepu s se aud clinchetul clopoeilor de la cpestrele
cailor i scrt de roi. Apoi izbucnir rcnete furioase*
zngnit de arme i nechezat de cai speriai.
Angelica nu mai tia la ce sfini s se roage. Poate c ar fi
trebuit s insiste mai mult i s ncerce s-i conving pe oamenii
acetia s renune, fiindc primejdia pe care o atrgeau asupra
capetelor lor era mult mai mare dect ctigul pe care l-ar fi
avut jefuind convoiul. Dar i cunotea de prea puin timp i,
din pcate, nu avea nici un fel de influen asupra lor. Nici
mcar nu vorbea dialectul local i se nelegea destul de greu
cu ei. Le era strin. Nu aveau ncredere n ea. Poate o urau.
O leg pe'Honorine cu earfa ntre crengile unui copac,
cum fcuse de attea ori, i alerg spre locul btliei. Poate c
nc nu era totul pierdut, poate reuea mcar acum s crue
nite viei omeneti, s-i fac s neleag, sau s se neleag
cu negustorii...
Dar vzu numaidect c nu mai era de fcut mare lucru.
Negustorii care se ncumetaser s porneasc pe nite drumuri
nc nesigure, cu o marfa care tiau de la nceput c avea s
strneasc lcomia hoilor de drumul mare, nu erau din cei care
s nceap s tremure la apariia primului om care le iese n
cale. Erau toi oameni n putere i narmai pn n dini, iar
armele tiau s le foloseasc. Se retrseser la adpostul
cruelor i de acolo luau fr gre la ochi pe contrabanditi,
care atacau la nvlmeal, fr nici un plan de lupt, i
ncepuser s semene praful drumului cu trupurile lor.
Cpetenia contrabanditilor se afla n dosul unei tufe i
Angelica reui s se strecoare pn la el, optindu-i iute, cu
minile mpreunate la piept i pe un ton ce aducea a implorare:
Retragei-v!
Ete na! Acuma chiar c nu se mai poate, mri sumbru
omul. C haleala ca haleala, duc-se, dar acuma e nevoie s-i
346 ANNE i SERGE GOLON
mierlim pe toi, ca s nu ne dea de gol. Am intrat n hor, trebuie
s jucm.
i pregti cuitul i se npusti spre una din crue, ca un
lup pare se arunc asupra przii, dar un glon tras dinspre alt
cru l lovi n plin i banditul se m pletici civa pai,
prbuindu-se n praful drumului nainte de a apuca s-i
njunghie omul pe care pusese ochii.
Cderea lui pru s-i demoralizeze pe contrabanditi, care
avur un moment de ovial. nelegnd c sorii btliei se
ntorseser, negustorii lsar pistoalele i puser mna pe bte,
repezindu-se spre atacatori i mnuindu-i armele cu o' putere
i o ndem nare p uin obinuite la nite oam eni care se
ndeletniceau cu un lucru att de panic cum e negoul. Bte
aveau i contrabanditii, ba unii aveau chiar i sbii, dar erau
lihnii de foame i slbnogi ca nite umbre, n vrem e ce
negustorii erau bine hrnii i btel zdravene de stejar preau
n minile lor uoare ca nite fulgi. Se auzea prit de oase
zdrobite i de capete terciuite i atacatorii, devenii acum prad
pentru cei care acum un sfert de or preau victime sigure,
ncepur s dea dosul, risipindu-se n toate prile. Negustorii
se npustir dup ei i Angelica se trezi n mijlocul ctorva ini
care ddeau unii n alii din rsputeri. Apoi simi o lovitur
puternic n ceaf i n clipa urmtoare nelese c se prbuea.
A #

In cdere mai reuise s-l vad pe cel care o lovise, un


brbat voinic, mbrcat n negru, i mai avu timp s-i spun c
era, de bun seam, un protestant. Apoi se pom eni n faa
sfntului Honor, negutorul ucis i decapitat odinioar de
tlharii de drumul mare, cel ce devenise ocrotitorul cltorilor.
Aadar sfnul catolic i ocrotea i pe protestani... M ai simi o
lovitur tare n cap i se facuntuneric, dar un ntuneric n care
plpia undeva 6 lumini. i spuse c trebuia s-o ia ntr-acolo,
dar nu se putea mica i o durea cumplit i capul. tia c acolo,
unde plpia luminia aceea, era un loc de unde a mu avea
voie s lipseasc, era ateptat, dar nici nu se putea urni i nici
nu putea s strige, ca s-i fac simit prezena. D ar lumina
ANGELICA E REVOLT 347
' * - 1

dev;eni m ai puternic i ncepu s se apropie. Intr-o parte a


conului de lum in l vzu deodat pe Florim ond cum se zbte
n.minile m arelui Coesre, care ncerca s-l sugrume, iar alturi
nite igani l duceau pe Charles-H enri legat ntr-un lan, ca pe
uri. R eui s se sm ulg din loc i s alerge spre ei dar se
deprtau de ea, i iganii i m arele Coesre, ea ncepu s alerge
de-a binelea i lng ea m ai alerga acum cineva, era Poleaca i
acum era lum in de colo pn colo, ieise soarele i se vedea
limpede, dar nici urm de Florimond i de Charles-Henri, iganii
nu m ai erau, m arele Coesre nu se m ai vedea nici el nicieri iar
ele dou alergau nebunete pe un drum plin de soare,'un drum
necunoscut, noroios, apoi i ddu seama c era drumul dinspre
C h a re n to n , to c m a i fu g is e r de la C h te le t, c u m p lita
nchisoare... n urm a lor rsuna tropot repede de copite i cineva
rcni tare ceva, probabil le soma s stea, apoi se trnti o u...
U a asta, u ca de temni, cu rsunet metalic, o ngrozi cel
m ai m ult, ncepu s ipe disperat dar din gt nu-i ieea dect
un geam t slab, abia auzit... o durea capul...
Reui s deschid_ochii i i ddu seam a c gemea,
probabil, de m ult timp. Tcu i ncerc s se ridice. Zcuse pe
o saltea m izer de paie care miroseau urt i n jurul ei nu se
aflau dect perei goi, de piatr.
Se afla ntr-o temni i cnd nelese asta simi dintr-o
dat c i piere pmntul se sub picioare.

Lovitura asta pe care i-o ddea destinul era ceva mai


presus de puterile omeneti de a ndura. Nu mai ave putere
nici ct s-i blesteme pe contrabanditii aceia fr minte, din
cauza crora ajunsese aici. O zi dac mai ntrziau negustorii
aceia ea ar fi pornit spre Bretania... Czu ntr-o pasivitate mut
i vistoare. Ce ar fi fcut ea acum dac...
N u voia s se gndeasc la ce i se ntmplase. Dac
ajungea la Sables sau la Talmont? Foarte bine. Nu se gndea ce
' i s-ar fi ntmplat dac ajungea acolo, nici ce o atepta. A ici...
sau poate.era deja la Sables? Sau la Talmont? Asta ce nchisoare
o fi? j uin i psa, la urma urmei. E ra'o nchisoare ca toate
348 ANNE i SERGE GOLON
nchisorile. Pe ea o 'durea ngrozitor capul, i aducea aminte c
o loviser n cap, se simea rupt de oboseal, bolnav i fr
nici o poft de via.

Deodat un gnd clipi undeva, departe, ncepnd s se


apropie cu iueal i s-o tulbure. Era ceva ce uitase, da, cu
siguran uitase ceva, uitase, uitase...
Aaaah! Honorine!
Sri ca din arc de pe salteaua ei i rmase ca ameit n
mijlocul ncperii strmte, cuprinzndu-i tmplele n palme.
Cum se ntmplase c abia acum i aducea aminte de Honorine?
Ce se ntmplase cu ea, dup mcelul dintre tufele din apropierea
rmului? O lsase legat cu earfa, cum o lsase de attea ori,
micua era nvat, i tia s atepte cu o rbdare de om n toat
firea... Da, dar acum? Oare contrabanditii, n retragerea lor
nvlmit, o bgaser de seam? S-0Afi ndurat careva s-o ia
cu el? Sau poate nici n-o vzuser? n graba retragerii lor,
urmrii de negustorii pe care voiser s-i jefuiasc... Le mai
sttea lor gndul la aa ceva cnd fiecare nu se gndea dect
cum s-i scape-pielea? Dac fetia era tot acolo, singur n
pdurea aceea?.. . Luminiul era departe de drumul mare. Dac
ncepea s ipe o auzea cineva? Sau poate... Dumnezeule sfinte!
Psrile mrii, pescruii... corbii care de departe simt prada .
Sau vulpile! O vulpe se urc uor ntr-un copac dac e vorba s
nhae ceva... i Honorine nu era prea sus!
Simea cum o npdete o transpiraie rece i trupul i pierde
vlaga, picioarele i se tiau i ncepea s respire greu. Se ls la
loc n culcuul acela care nici mcar scrb nu-i mai fcea.
Ferestruica mic, cu gratii groase, care pn atunci nu
lsase s ptrund dect o lumin slab, ncepu s se lumineze
ntr-un rou care arata c soarele st s apun. Angelica se ridic
din nou i se duse la u, ncepnd s bat i s strige, dar nu se
simea nici o micare. Parc ar fi fost nchis ntr-un mormnt.
Se duse la ferestruica ngust i privi afar. Se afla ntr-un
beci i fereastra era la cteva degete de la pmnt. ncerc s
zglie drugii groi dar zadarnic. Nici nu se clinteau. Ascult
cteva clipe i i se pru c desluete freamtul acela nedefinit
ANGELICA SE REVOLT 349
al talazurilor. rmul nu putea fi prea departe. Strig din nou, '
ct o ineau puterile. Nimic. ntunericul se lsa din ce n ce mai
gros, nepstor la suferinele oamenilor nmormntai de vii n
temniele lumii. Pn diminea nu era nici o speran s poat
vedea fa de om.
Apoi n-ar fi putut spune ce i se ntmplase. Abia dup un
timp i ddu seama c se nvrtete n cerc, cu tmplele n
palme, ipnd dezndjduit. Tcu dintr-o dat, parc trezit
dintr-un comar. Gfia. Cnd i se mai potolir btile inimii,
avu impresia c aude un zgomot uor afar i s,e repezi din nou
la fereastr, agndu-se cu disperare de gratii i ncordndu-i
auzul. Da, era zgomot de pai care se apropiau. Apoi zri nite
pantofi care peau agale, fr s o fi bgat de seam.
Pentru numele lui Dumnezeu! bigui ea. Oprii-v
puin!... Ascultai-m, v rog din suflet!
Omul se opri.
Pentru numele lui Dumnezeu! repet Angelica, pe un
ton de im plorare dezndjduit. D omnule! O ricine ai fi,
ascultai-mi rugmintea!
N u se auzea nici uh rspuns, dar omul nici nu pleca.
V rog, dom nule... Fetia mea a rmas n pdure,
domnule, bigui ea n netire. Are s se prpdeasc dac n-o
ia nimeni de acolo, moare de foame i de frig... Sau o mnnc
vulpile... Oricine ai fi, domnule, ascultai rugmintea unei
mame dezndjduite... avei mil de ea!...
Apoi i ddu seama c trebuia s-i spun omului i unde
anume se gsea fetia. Dar nu cunotea locurile n inutul acesta
strin.
... N u departe de locul unde au n c erca t n ite
contrabanditi s jefuiasc nite crue cu gru..'.
i cnd fusese asta, D um nezeule sfinte? Ieri? Azi?
Alaltieri? Acum o sptmn? Cam ct o fi zcut ea ameit,
pn s-i revin? '
... O luai pe o crare care.se face din drum ... n dreptul
unei pietre puse acolo pentru clrei, s ncalece mai uor...
Da, crarea asta duce la un lum ini... Fetia e acolo, legat
ntr-un copac... N -are nici doi ani!
350 ANNE i SERdE GOLON
Picioarele se urnir din loc, relundu-i mersul acela
domol. Trectorulii vedea mai departe de drumul lui. O auzise?
Luase n seam cuvintele ei? Sau o fi zis c nu trebuie s-i
pun mintea cu toate nebunele vrte la beci pentru cine tie ce
nelegiuiri...
Peste noapte dormi agitat, simindu-se ntruna cuprins
de greuri i auzind prin vis ipete de copil mic. Cnd se trezi,
avea trupul greu ca de plumb i capul o durea mai ru dect n
ziua trecut. Totul prea s se nvrteasc n jurul ei i primul
gnd i zbur la Honorine i la omul de asear, pe care nu-1
putuse vedea i care poate... poate...
Deschise ochii i abia i stpni un ipt. n faa ei se
aflau trei brbai, din care unul trebuia s fi fost temnicerul iar
ceilali doi purtau uniforme de jandarmi.
Fcui ochi, mri temnicerul. Scoal de-acolo i vino
cu noi.
ovi o clip, netiind ce s fac, dar temnicerul se rsti:
Mic, putoare, nu s-aude? Iote-a dracului ce-mi erai
tu, s stm trei ini acilea de trtia ta ,.. Sus de-acolo, pn nu
te crpesc! Ete la'ea, zici c-i cocoan mare, nu glum!
Se pomeni ieind nici ea nu tia cum pe ua aceea grea i
ajunse la nite scri de lemn care scriau ngrozitor: Ptrunse
ntr-o sal larg, boltit, unde mirosea a mucegai i a aer srat,
de mare. O sobi de tuci ncerca zadarnic s dea cldur n
ncperea asta ngheat de felul ei, care aducea a trapez de
mnstire, aspr i amenintoare.
Angelica rmase surprins s vad un brbat care n frigul
acela sttea mbrcat doar ntr-o vest fr mneci, cu braele
'goale ieindu-i vnjoase la iveal. Omul sttea aplecat deasupra
sobiei i meterea ceva n foc cu un fel de vtrai cu coada
lung, mai lung dect vzuse ea vreodat.
n fundul slii, sub un fel de baldachin splcit, pe care
abia se mai vedeau florile de crin, se afla un altul care trebuie
s fi fost judector, dup roba neagr i lung i dup peruca
mimai bucle, i care sttea de vorb cu un altul, un ins zdravn,
mbrcat n negru, n care Angelica avu. impresia c-1 recunoate
pe cel care o lovise n pdure, ameind-o.
ANGELICA SE REVOLT 351
-___________________________________________________________________________________ \

Cei doi vorbeau linitii i nu se ntrerupser cnd micul


grup intr n sal i nici m car cnd cei doi jandarm i o nfcar
cu p u te re pe A ngelica i o tr n tir n genunchi n faa
baldachinului.

Omul de la sob venise i el n spatele ei i ncepu s-i


trag cu putere rochia, ncercnd s-i dezveleasc umerii.
Angelica ncepu s se zbat i s ipe dar nici acum cei doi
nu-i ntrerupser discuia. M inile zdravene ale jandarm ilor o
ineau strns i Angelica auzi un prit ascuit i simi cum
rochia i se sfie sub degetele puternice ale individului. Apoi
un lucru la care nu s-ar fi ateptat, ceva rou i strlucitor care
i apruse pe neateptate n faa ochilor i se ndrepta spre e a ...
n clipa aceea nelese. Se zbtu dintr-o dat cu atta putere
nct fu gata s-i dea jos pe cei doi jandarm i, reui chiar s
scape din strnsoarea unuia dar n clipa urmtoare se trezi
strns de gt de un bra ca de fier i un pumn greu i se abtu n
frunte.
D a mai stai la un loc, c nu-i face nimeni nimic,
curv neruinat! -
Se ncord din nou i url ca o apucat, zbtndu-se din
rsputeri, dar auzi un sfrit ascuit i imediat i veni n nri un
miros violent de came ars. Era att de miebunit s scape de
strnsoarea celor doi nct nu simi nici un fel de durere. Abia
n clipa n care jandarmii o mbrncir cu atta putere n faa
judectorului nct se prbui pe lespezile reci, abia atunci
ncepu s simt o usturime ascuit i pe urm nite junghiuri
sfredelitoare, din ce n ce mai puternice. n cteva clipe durerea
asta o ptrunse att de adnc nct simi c nnebunete.
Gata, l auzi ea momiind pe unul din jandarmi, o
scoaserm la cap,'mcar c pentru o nebun ca asta ar trebui un
regiment ntreg s-o in. Are vn-n ea, nu glum!
Arsura i rspndea acum cu violen dureri nprasnice
n tot trupul, pn n vrful unghiilor, i parc i ncinsese i
capul cu un cerc de fier nroit. Czuse jos i nu se putea ridica,
i venea s urle dar nu era n stare dect s geam ncet, ca n
visul acela... Ce bine ar fi fost s fie tot v is...
352 ANNE i SERGE GOLON
Nu pot fi de acord cu dumneata, jupne, auzi ea
neateptat'de limpede o voce. Rmn la prerea mea.
Eu, domnule judector, consider c nu n u m ai.,..
i uite de ce, l ntrerupse judectorul. Nu trebuie s
fim mai pesimiti dect e nevoie. Situaia noastr e nc destul
de stabil i nu pot crede c regele vrea s termine cu religia
protestant n regatul Franei. Astea sunt zvonuri i nu trebuie
s ne lum dup ele...
Eu, dac-mi dai voie, a zice c ...
Las-m s termin. Ziceam c regele nu poate vedea
cu ochi ri o religie despre care a vorbit ntotdeauna frumos.
Chiar de curnd a spus ceva n genul c se bucur s aib nite
supui att de harnici i fideli cum suntem noi, protestanii. i
c suntem i oameni foarte cumptai n obiceiuri, foarte sobri,
lucru pe care l apreciaz mult. Vezi dumneata, chiar aici, la
Sables, catolicii sunt att de puini nct din patru judectori
trei suntem hughenoi i numai unul e catolic. i cum dumnealui
e mai mereu la vntoare de rae slbatice, cel mai des ne revine
nou neplcerea de a-i judeca pe catolici...
Da, dar n Poitou.... V asigur c am vzut cu ochii
mei o groaz de lucruri care nu pot fi trecute cu vederea.
- - n Poitou? Ei, acolo e altceva. Dac oamenii n-au stat
la un loc i s-au legat de soldaii regelui, eu ce s le fac? Astea
sunt provocri i ce-au cutat au gsit. Uite ce pesc nite
oameni simpli, altminteri suflete curate i cinstite, dar care se
iau dup nite capete nfierbntate ca ducele de La Moriniere
i ali detepi din tia, crora le st mintea numai la acte de
bravur care, s fiu iertat c o spun, nu mai au nici un rost n
ziua de azi. Dac ax fi fost puin mai nelepi. ..
Zicnd acestea, judectorul se ridic de la locul lui i
cobor cele cteva trepte ale estradei, apropiindu-se de Angelica,
rmas prbuit pe lespezi.
Ei bine,fata mea, rosti el cu blndee, sper c ai tras o
nvtur din ce ai pit astzi. O femeie la locul ei'nu are ce
cuta prin pduri, nhitat cu tlharii de drumul mare. De azi
nainte, oriunde te-ai-duce i orice ai face, aparii justiiei regelui.
Ai fost nsemnat cu floarea de crin. Oricine care are s vad
__________________ANGELICA SE REVOLT_______________353
semnul acesta are s-i dea seama c ai trecut prin minile
clului i c nu e nici bine nici sntos s aib cineva de-a
face cu una ca dumneata. Poate c asta are s-i fie nvtur.,
de minte, s te uii mai bine cu cine te-ncurci, fiindc orict ai
fi de frumoas, dac te'dai la toi protii... i uit-te ncoace la
mine cnd vorbesc cu dumneata!
' Dar Angelica rmnea nemicat i se ncpn s nu
ridice privirile. N-o recunoscusem i nu era bine s le dea ocazia
s-o priveasc prea de aproape. Din tot ce auzise doar cteva
cuvinte i struiau n minte: Ai fo s t nsemnat cu floarea de
crin.
Sim ea semnul acesta m plntat adnc n carnea ei.
Pecetea infamant care o trecuse pentru totdeauna n rndul
nelegiuiilor. Acum era la un loc cu trfele de pe ulie, cu hoaele,
cu ucigaele...
Dar pentru moment grijile astea puteau s mai atepte.
Altceva i struia acum n minte, un lucru mai chinuitor dect
orice pecete nroit n foc i dect orice tribunal: ce se
ntmplase cu Honorine.
Rbd neclintit lunga predica a judectorului, care i
fcea moral ca i cum i-ar fi citit din catehism, dar deveni
atent spre sfrit, cnd acesta ajunse la lucruri mai practice:
.. .ns fiindc eti de religie reformat i trebuie s
fiu indulgent cu o pctoas care e de-ai notri, nu te-am
condam nat nici la spnzurtoare i nici la tem ni grea,
gndindu-m c i o trfa ca dumneata, care i slujea la aternut
pe nemernicii aceia, mai poate fi salvat din ghearele iadului i
eu sper din to t sufletul s ajungi s peti, cu voia lui
Dumnezeu, pe calea cea dreapt. Numai c trebuie s veghez
cu mult bgare de seam la salvarea sufletului dumitale pctos
i s am grij s nu mai poi svri ticloiile de care te-ai
fcut vinovat. i consider c lucrul cel mai bun pe care l pot
face este s te ncredinez unei familii respectabile, a crei pild
s-i fie un imbold pentru a pi pe calea cea dreapt, a nelegerii
datoriei pe care o avem toi fa de Duihnezeu. Jupn Gabriel
Beme, aci de fa, mi-a spus c tocmai are nevoie de o slujnic
354 ANNE i SERGE GOLON
priceput care s aib grij de treburile gospodriei i d copii.
Dumneata i ai dumitale ai vrut s-l omori i s-l jefuii iar
el e gata s te prim easc n casa lui, iertndu-te pentru ce i-ai
greit, aa cum ne nva M ntuitorul. R idic-te de-acolo,
pune-i vemintele ca lumea pe dumneata i mergi cu el. i
bunul Dumnezeu s te lumineze.
Angelica nu atept s-i spun de dou ori.
Pea ca am eit prin praful de pe ulicioara ngust, prin
ngrmdeala de lume amestecat, pescari, precupee, lptrese,
vnztori de scoici i sptori de la ocna de sare care se ntorceau
de la munc ducndu-i pe umr uneltele. N u se gndea dect
cum s fac s gseasc un moment cnd jupn Gabriel Beme
s fie gu ochii n alt parte i ea s poat fugi, numai c se pare
c i jupanul se gndea la acelai lucru, aa c o inea strns de
bra i o ducea spre casa lui, aa cum hotrse judectorul.
Angelica i aminti c omul acesta era foarte puternic i mnuia
bta grea ca pe un fulg, dei, privindu-1, n-ar fi zis nimeni una
ca asta. Omul prea cumsecade n felul lui dar cam greu de cap
i mai ales ncpnat pn peste poate, n orice caz unul cu
care nu era bine s te pui.

Gabriel Beme era hangiu iar hanul lui se numea Sarea


dulce. Cum ajunser, o ctise pe Angelica ntr-o odaie i o
anun c deocamdat aici avea s stea.
Mine diminea plecm cu noaptea n cap, avem
treab la La Rochelle. C eu de fapt acolo stau, n La Rochelle,
dar am de trecut pe la muli muterii pe drum, aa c o s
ajungem seara trziu. Aa c mie trebuie s-mi spui verde n
fa dac vrei s rmi n slujba mea, fiindc m-am obligat n
faa judectorului c n-am s te las s pleci din cas de la mine
ca s e apuci iar d e ... de lucrurile alea.
Se opri, n ateptarea unui rspuns. Angelica ar fi trebuit
s protesteze mpotriva bnuielilor lui i s-l asigure de buna
ei credin. Poate c aa ar fi fcut dac omul n-ar fi avut o
privire att de deschis. i, dei i ddea seama c numai un
duh ru o mpingea s se poarte aa, rspunse ntr-un suflet:
ANGELICA SE REVOLT 355
Nu! Nici s nu-i treac prin gnd! Nimic din lumea
asta nu m poate ine pe loc!
Nici mcar asta? ntreb el cu un aer dintr-o dat
piicher, zmbind din colul gurii.
i art cu mna spre pat, de fapt o lad mare, cu sertare,
care slujea i drept pat, ca n casele rneti. Angelica nu
nelese ce voia s spun.
Ia d-te mai lng patul la, zise din nou jupn Gabriel.
S nu fi fost privirea aceea att de limpede i faa lui de
om de treab, Angelica s-ar fi gndit la altceva i s-ar fi repezit
n beregata lui, s-l sfie nainte de a apuca el s schieze vreun
gest, dar aa, cuvintele lui o intrigar. Se apropie de pat i privi.
Pe pern era ceva rou... un pachet lunguie i destul de m are...
Apoi tresri i abia se inu s nu scoat un urlet: Honorine!
Fetia era acolo, nvelit pn sub brbie, sugndu-i un
degeel...
Primul ei gnd fu acela c nnebunise de-a binelea i c
asta nu era dect o vedenie dintr-un ir care Dumnezeu tie
unde ncepea i unde avea s se mai sfreasc. l privi pe-
stpnul casei cu un ochi nencreztor, apoi, fr voie, ochii i
coborr i vzu pantofii hangiului. Parc mai vzuse undeva
pantofii tia.,..
Dumneata erai! tresri ea, simind cum inima i sare
din piept. Va s zic nu visez!
Da, eu eram. Venisem c aveam o treab cu judectorul
i cnd te-am auzit cum m rugai s-i caut copilul, n-am mai
stat, m-am urcat pe cal i m-am dus drept acolo unde sriser ai
ti s ne omoare. Fetia atta se zbtuse c nu se dezlegase ea,
dar legturile slbiser l ea era jos, pe pmnt, tot legat de
trunchiul la. Nu mai putea nici s plng... c dac stai s te
gndeti, a stat acolo de miercuri de la prnz pn vineri seara,
cnd am ajuns eu nu mai avea mult. Nemncat, nebut,
n im ic... N ici s ipe nu m ai putea, i-am mai spus. Am
nfaurat-o n manta, am adus-o ncoace, am dat-o pe mna
unei slujnice s aib grij de ea, i-a dat de mncare, i-a fcut
baie, a culcat-o...
356 ANNE i SERGE GOLON
Niciodat nu mai avusese Angelica senzaia asta uria
de desctuare. Toat viaa care i se deschidea nainte i prea
acum att de simpl i de neted, acum, cnd greutatea asta
imens i se luase de pe suflet! Toate miracolele erau aadar cu
putin, fiindc miracolul acesta se petrecuse! Oamenii erau
buni, lumea era frum oas...
Fii binecuvntat, om bun, reui ea s rosteasc ncet,
cu voce ntretiat. Niciodat n-am s uit, jupne Gabriel, ce ai
fcut pentru mine i pentru fetia mea. Poi s te bizui pe mine.
Trase aer n piept i zise rspicat, privindu-1 drept n ochi:
Am s-i fiu cea mai credincioas slujnic.

Sfritul primei pri a volumului


ANGELICA SE REVOLT 357

NOTE

1R if -m asiv stncos din nordul Marocului, ntinzndu-se pe


o distan de peste 350 de kilometri. Aici se face referire la un episod
din ultima parte a romanului Nemblnzita Angelica, [n. trad.J

2 V. romanul Angelica, marchiza ngerilor, [n. red.fr.]

3 Ortolan - pasre migratoare de mici dimensiuni (Emberisa,


hortulana), foarte apreciat pentru carnea ei gustoas, [n. trad.] ' .

4 Gargantua - personaj central, alturi de Pantagruel, al


romanului omonim al scriitorului renascentist francez Franois
Rabelais (1494-1553), personaj dotat, printre altele, i cu nsuirea
fabuloas de a nghii cantiti uriae de alimente; comparabil, sub
acest aspect, cu Flmnzil din Povestea lui Harap-Alb de Ion Creang,
[n. trad.]

3Referire la fapte petrecute n volumele precedente ale seriei,


aprute n traducere romneasc la editurile Elit i Elit Comentator, n
versiuni integrale: Angelica, marchiza ngerilor, Angelica pe drumul
spre Versailles, Angelica i Regele Soare, Nemblnzita Angelica,
[n. red. rom.]

6 Monsieur titlu acordat de obicei n Frana fratelui mezin


al regelui, a crui soie l purta pe acela de Madame. n cazul de fa
se face referire la Philippe d Orlans, fratele lui Ludovic al XIV-lea,
care apare ca personaj episodic al romanului Angelica i Regele Soare,
[n. trad.]