Sunteți pe pagina 1din 256

ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 5

UN COMAR

1
Angelica se trezi. N oaptea era profund. Doar nava,
legnndu-se lin la ancor, prea c triete. Prin hublou o lucire
slab de clar de lun sublinia contururile frumoaselor mobile
vechi din salonul vasului i fcea s sclipeasc aurul i marmura
bibelourilor. Lum ina se oprea la m arginea alcovului, la
picioarelor vastului divan oriental pe care Angelica era ntins.
O trezise un sentiment confuz de nevoie de dragoste, att de
puternic nct i fcea aproape ru i de nelinite^ de fric de
ceva teribil ce urma s se ntmple i o amenina. ncerc s-i
aminteasc visul care-i strnise aceste sentimente extreme
- fric i dorin - i care o trezise din somn. Visase oare c
Joffrey o strngea n brae, sau c cineva ncerca s-o ucid?
Nu-i mai amintea nimic...
Simea doar acea senzaie voluptoas pornind din pntece,
nvluind-o pn n vrful capului i, deasemenea, frica. Era
singur, ceea ce nu era un lucru neobinuit. Lng ea, patul
purta nc urma celui care se odihnise acolo cteva ore. Dar se
ntmpla frecvent ca Joffrey de Peyrac s se scoale n toiul nopii,
ca s fac un tur de veghe pe nav, lsnd-o pe ea s doarm.
Angelica tresri. Pentru prima dat de cnd urcau fluviul
Saint-Laurent i ddea seama de un lucra la care nu se gndise
pn atunci: erau pe teritoriul regelui Franei. Soul ei, un fost
condamnat la moarte i ea, o fugar pe al crei cap fusese pus
rscumprare, ptrunseser tocmai n regatul din care fuseser
izgonii odinioar. Erau, desigur, o for. O flot de cinci nave.
6 ANNE i SERGE GOLON
Dar puterea lui Ludovic al XlV-lea, dei departe, nu era oare
dintre cele mai considerabile? Braul su se ntindea chiar i
pn n aceste inuturi ndeprtate. Suveranul avea pn i aici
drept de via i de moarte asupra supuilor.
De cnd i hotrse destinul, demult, n pdurile din
Poitou, revoltndu-se mpotriva regelui Franei, Angelica nu
mi simise niciodat att de puternic c era ncolit, prins n
capcan. Cu preul unor eforturi supraomeneti fugiser din
Frana, i dobndiser libertatea n A m erica i iat c
se npusteau cu capul nainte n aceast ispit: cltoria la
Quebec, reluarea legturilor cu Lumea Veche, cu patria lor.
Ce nebunie! Cum putuse s-l lase pe Joffrey s-o duc la
ndeplinire? Cum de nu vzuse imediat limpede, cnd el hotrse
s mearg la Quebec, c era un lucru nebunesc, c nu era posibil
nici o iertare i c acolo unde domnea Regele Atotputernic,
acolo era i va fi ntotdeauna pentru ei pericol? Ce iluzie o
m btase? C rui dor i czuser prad? D e ce, brusc, se
convinseser c o fraternitate din nscare pu tea netezi
obstacolele i c timpul atenuase dorina de rzbunare a regelui?
Acum, erau din nou n puterea lui.
ntunericul, adugndu-se acestor senzaii violente, i
ddea Angelici impresia c triete un vis urt. I se prea c se
ntorsese in Frana, c se gsea ntr-un castel din Poitou, n
vremea cnd, acum ase ani, prsit de toi, se trezea noaptea
chinuit de dorina de a fi iubit de un brbat, de regretul pentru
dragostea ei pierdut i de obsesia primejdiilor care o nconjurau
i o pndeau.
Ea ncepu s tremure din toate ncheieturile, incapabil
s controleze aceast impresie de lucru deja trit, de dezastru
iremediabil. Ridicndu-se, minile i pipiau mobilele, ncercnd
s recunoasc realitatea. Erau acolo globul terestra din porfir,
astrolabul, dar asta nu o linitea. Se simea prizonier n acest
salon, ntre aceste mobile nemicate, n spatele ecranului de
sticl al hubloului argintiu n lumina lunii. n spatele Iui era
viaa. Ea era moart. Regele o pndea. Pdurea din provincia n
care semnase rebeliunea nu mai exista. Nimic nu era imposibil
pentru puterea suveranului. Orict de departe ar fugi, Regele o
putea ajunge i coplei cu povara urii sale. Se aruncase singur
n capcan. i acum, totul se sfrise, ea era moart.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 7

El, Joffrey, dispruse. Unde era? Unde s-l caute? Era de


cealalt parte a pmntului, acolo unde strlucete soarele i nu
luna, unde strlucete viaa i nu moartea. Niciodat nu-i va
mai lipi de ea corpul gol, cuprins de dorin. Ea era condamnat
s rm n prizoniera acestui vas-fantom , acestor locuri
ntunecate, purtnd n ea, ca o tortur, amintirea plcerilor
te re stre, m b r i rilo r i s ru tu rilo r n ebun e, devenite
inaccesibile. Iadul...
Cuprins de o disperare fr margini, i se pru c aude n
noapte un zgomot de pai n apropiere. Simul realitii i reveni
odat cu acest zgomot regulat, viu, i brusc i spuse: dar suntem
n Canada! i atinse din nou globul de porfir, ca s se conving
de prezena sa real.
Suntem pe GouldsboroV' i repet ea. Spunea noi ca
pentru a crea o entitate a crei amintire i revenea, dureroas, n
memorie. Mai nti el, Joffrey de Peyrac, care era sus, pe dunet,
sondnd n noaptea calm acel ndeprtat i slbatic inut din
Lumea Nou. Apoi, n jurul lui, oamenii, navele, flota sa ancorat
la poalele falezelor din Sainte-Croix-de-M ercy. Acum i
amintea i numele de Sainte-Croix-de-Mercy.
Un fiord, un colior ascuns, n afara fluviului agitat nc
de valurile furtunoase ale oceanului. Pilotul le spusese: Aici
este Sainte-Croix-de-Mercy. Putem ancora pentru noapte! Era
un nume i un col al coastei bine definit, i el totui continua s
aib pentru Angelica o semnificaie sinistr i mitologic de
parc pilotul cu cciul de ln s-ar fi schimbat brusc ntr-un
barcagiu pe Styx. n aceste locuri domnea moartea. Erau porile
Iadului...
Ea se mbrc. Avu grij s nu aprind lumnarea care se
nla, galben, n suportul ei de argint la cptiul patului.
Un fel de team o mpiedica s fac lumin, lucru care, brusc,
i-ar putea confirma oribila certitudine: Sunt moart! El a
disprut!...
Aruncndu-i o mantie pe umeri, deschise ua. Afar,
profunda respiraie a nopii o nvlui i recunoscu mirosul navei:
mireasma de sare, de podea bine splat, de parme i pnze, i
un fel de fum de grtai^care venea dinspre braseros*, fiind un
obicei al mateloilor s gteasc ceva specific rii lor de ndat
* Recipient metalic n care s-au practicat guri, destinat nclzirii n aer
liber. N.T
8 ANNE i SERGE GQLON____________________
ce aveau ocazia. In snul acestei adunturi recrutate de prin
toate colurile lumii se pregteau, numai Dumnezeu tie cte,
reete diverse.
A ngelica se sprijini de canat. ncepea s-i recapete
sngele rece. Respir adnc i btile neregulate ale inimii i se
linitir. Peste cteva clipe,, urma s-l ntlneasc. Trebuia s
fac numai civa pai, s urce cteva trepte ale scrii de lemn
lcuit din stnga, i-l va putea zri. l va vedea acolo, drept,
nalt, ca un condotier, profilndu-se pe cerul ntunecat. i va
vedea umerii viguroi sub hain, oldurile nguste ascunznd
pasiuni fierbini, picioarele strnse n cizme de clrie. Nu o va
zri imediat. Va fi concentrat. Noaptea, n singurtatea veghilor
sale, el i concepea planurile, miile de proiecte. Ea se va apropia
i el i va spune:
Nu dormi, iubita mea?
i ea i va rspunde:
Doream s te vd, s fiu lng tine, s m asigur de
prezena ta, dragostea mea. Am visat urt. Mi-a fost aa de fric!
El va rde i ea se va nclzi la privirea lui nflcrat.
tia c doar ea avea puterea s fac s apar o asemenea expresie
de bucurie n aceast frumoas privire brbteasc, trufa,
ptrunztoare i uneori implacabil, dar care putea deveni att
de blnd cnd se apleca asupra ei, transfigurat de tandree.
Doar ea, atingndu-1, putea s fac s fremete acea slbiciune
brbteasc, singura pe care i-o permitea, el, stpnul attor
destine, i care-1 aducea la picioarele ei. Cu o privire, l putea
strni pe acest senior trufa, pe acest rzboinic, oelit n lupte
aprige. i cu un surs, tia c-i vindeca toate rnile ascunse, iar
el, prin aceast uitare de sine, ispea toate um ilinele i
nedreptile excesive. El nu minea cnd spunea c era, datorit
ei, cel mai fericit dintre brbai. Certitudinea puterii ei asupra
acestui redutabil seductor de femei, care nu-i acordase dect
ei primejdiosul privilegiu de a-1 face gelos, contiina legturii
care cptase o asemenea intensitate ntre ei, sfrir prin a o
reconforta pe Angelica, mrind nevoia de dragoste pe care o
simea. Doar civa pai i va fi lng el.
Timid, i va lua mna cald a crei putere, frumusee i
parfum uor le iubea i-i va sruta fiecare deget, ca un brbat
cruia i place s srute degetele unei femei, iar el i va mngia
obrazul murmurnd: Iubita mea cea nebun!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 9

El nu era acolo ns. Angelica nu-1 zri dect pe nordicul


Erickson fumndu-i pipa i veghind cu acea constan care-1
caracteriza. Era un perfect executant de ordine, nelegnd totul
d in tr-u n cuvnt, un geniu al m rii, aspru i necrutor,
conducndu-i nava aproape fr s spun un cuvnt, un cine
de paz, cu flcile ncletate pe ce-i era ncredinat.
Angelica l privi bine, pn cnd fu convins c el este i
nu Joffrey. ntr-o clip, duneta vasului deveni suprafaa malefic
pe care se juca soarta ei. i din nou pdurea, ntinzndu-i
ecran u l negru dincolo de apa sc n te ieto are , i se pru
nfricotoare. Ea avans i zise:
Bun seara, domnule Erickson. Unde este domnul de
Peyrac?
i apropiindu-se de balustrad, vzu rmul mai aproape
dect i-ar fi imaginat, la lumina unui foc aprins pe mal.
... S-a dus cumva pe uscat?
Erickson se ridicase n picioare i-i scosese plria cu
pene cu care-i mpodobea capul de cnd fusese numit cpitan
pe Gouldsboro, pentru cltoria acestuia n Europa, n cursul
iernii. Preluase funcia spre satisfacia tuturor. Autoritatea lui
asupra echipajului era uria.
ntr-adevr, doamn! De aproximativ o or, domnul
de Peyrac a fost condus pe uscat.
Avea escort? se auzi Angelica ntrebnd, cu o voce
alb.
N-a luat cu el dect pe scutierul su, Yann Le Couennec.
Yann...
Ea privi din nou spre malul ntunecat. Deasa pdure
canadian se ntindea nesfrit, refugiu pentru uri i indieni.
Ce nsemna faptul c se duseser pe mal i se afundaser n
pdure, lsnd s-i atepte pe plja ngust a fluviului, printre
rdcinile inundate, dou strji i o barc?
Ea se nto arse spre E rickson, scrutndu-i privirea
impenetrabil.
10 ANNE i SERGE GOLON
i-a spus unde se duce?
Erickson ddu din cap. Pru c ezit, apoi, scondu-i
pipa din gur, murmur:
I s-a adus un mesaj!
Cine? Un indian?
Nu tiu. Dar domnul prea s tie despre ce este vorba.
L-am vzut doar citind plicul, apoi l-am auzit dnd ordin s se
coboare barca cu doi vslai numai. Mi-a spus s stau de gard,
c se duce pe uscat i c se ntoarce ntr-o or sau dou.
Brusc, Angelica simi c se trezete la realitate. Tulburarea
i tremuratul ncetar. Deveni lucid i rece. Asta era! Lucrul
de care fusese avertizat n somn. Primejdia. Ptrunseser pe
teritoriul regelui Franei, chiar dac era nelocuit, intraser n
capcan.
Spuse norvegianului Bine! i se ndeprt cu pai leni,
cobornd la cabin. Ajuns acolo, aprinse repede lampa, scoase
dintr-un sertar pistoletul, l arm i-l strecur n cingtoare. Urc
din nou i privi n jur. Pe cine cuta ea n noaptea amar, cu
parfum de saramur i rdcini calcinate?
Un om din echipaj trecu nu departe de ea, punndu-i
brul din piele de bivol i cscnd. Dup ce pierduse la o partid
de zaruri, se ducea s se culce n hamacul su. Angelica l
recunoscu pe Jacques Vignot, dulgherul de la Wapassou. Totul
era limpede. tia acum ce trebuia s fac.
Jacques, i spuse ea, cheam-i la mine pe Kouassi-Ba
i pe Enrico Enzi. Spune-le s fie narmai i s vin la parapet.
ntorcndu-se pe dunet, de aceast dat l vzu pe ofierul
de manevr care preluase citul.
Erickson v ateapt jos, doamn, i spuse el.
Erickson coborse deja o barc la ap.
M -am gndit c i dumneavoastr, doamn, dorii s
cobori pe uscat. Permitei-mi atunci s v nsoesc, cci domnul
de Peyrac s-ar putea supra dac n-o fac.
Ea nelese c i el era ngrij orat i sub acest pretext, profita
de iniiativa Angelici ca s nu respecte un ordin care-1 ncurca.
Uneori, chiar i lui stpnul i ddea de furc. Iar devotamentul
pe care i-1 purta era cauza multor suferine. Cci, independent
i iubind riscul, Joffrey de Peyrac nu inea ntotdeauna seama
de nelinitile celor care-i erau devotai..
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR n

Domnule Erickson, cred c ne nelegem bine, i spuse


Angelica, zmbindu-i cu recunotin.
La cererea A ngelici, E rickson l chem pe pilotul
laurentin pe care-1 angajaser de la Gaspe. Angelica dorea s-o
informeze despre locul pustiu din apropierea capului unde flota
ancorase n aceast sear.
Ce e Ia Sainte-Croix-de-Mercy?
Este ... pe legea mea, nu-i nimic!
Dar ce e la Sainte-Croix-de-Mercy? O tabr indian?
U n post de comer?... Un ctun?
Nimic, repet omul.
Atunci!... ce putea face Joffrey de Peyrac ntr-un loc unde
nu era NIM IC? i spuse ea.
... Doar, acolo sus...
Ce e?
Omul art cu degetul spre creasta falezei.
Un fost mic han al capucinilor, n ruin, unde indienii
depoziteaz uneori blnurile n perioada de nego.
Cine i putuse da ntlnire lui Joffrey n acel col pierdut?
Cei pe care-i chemase li se alturar. Negrul Kouassi-Ba,
maltezul Enrico, Vignot, dulgherul. Grupul cobor n alup i
puin mai trziu ajunse la mal. Erickson i ls pe cei doi vslai
ai alupei cu santinelele care pzeau focul. Le ceru acestora s
le spun n ce direcie se ndreptaser domnul conte i scutierul
su i ei le artar urma unei poteci.

ncepur imediat s urce. Stinseser felinarul i doar luna,


ieind cnd i cnd dintre nori, lumina poteca abrupt care ducea
n vrf. Strecurndu-se astfel pe sub bolta de frunze, Angelica
pierduse noiunea timpului i locului. Redevenea fata din Poitou,
din vremea cnd se avntase n nebuneasca aventur a revoltei
ei mpotriva regelui Franei i rtcea prin pduri, urmat de o
band redutabil de partizani, hughenoi i catolici, rani i
mici nobili de ar, inndu-se cu toii dup ea i rspndind
spaim i moarte. Tcui i ntunecai ca noaptea din care
apreau, cobornd falezele, aruncndu-se din copaci asupra
12 ANNE i SERGE GOLON
cavalerilor regelui pe drumurile de ar, reuiser timp de doi
ani s in n ah misionarii n cizme care pustiau regiunea i
chiar s fac s se retrag regimentele regelui Franei.
In timp ce urca astfel, ca n trans, fr s simt nici
oboseala urcuului, nici zgrieturile m rciniurilor sau
ramurilor care o loveau n trecere, n mintea ei se depnau
amintiri i senzaii, ca i cum o fiin strin pusese stpnire
pe corpul ei... De aceast dat ns, ea lupta s-l apere, s-l
salveze pe cel pe care-1 iubea.
Poiana, care prea mic i ngust, cobora n pant abrupt
spre marginea falezei deasupra apelor ntunecate ale fluviului
, Saint-Laurent Oceanul se prelungea n acest estuar plin de sare;
se auzea zgomotul valurilor i un vnt aspru le nghea frunile
asudate.
Angelica, cercetnd din ochi mprejurimile, nu vzu dect
suprafaa nclinat a luminiului i se opri chiar deasupra
prpastiei, cnd Vingnot i art ceva, mai sus, spre dreapta.
Se zrea o vag lumini i silueta unei cabane de lemn. Umbra
pdurii, n liz ie ra creia fusese construit, i ascundea
contururile. N -ar fi putut fi vzut fr acea lucire intermitent
i greu de observat, provenind de la o lumnare sau de la un foc
aprins n interior.
Grupul se opri i rmase la adpostul pdurii. Angelica
se ntoarse spre Kouassi-Ba i-i fcu semn. El i trase gluga
hainei pe capul crunt i aa, cu faa neagr, perfect invizibil
n ntuneric, se strecur la liziera copacilor pn la caban, unde
privi pe fereastr. Sentoarse repede i opti c, ntr-adevr, de
acolo venea lumina. n caban era un foc aprins, dar nu putuse
distinge nimic pentru c ferestrele erau din piele de pete opac.
Auzise totui un murmur de dou voci, i ar putea jura c una
dintre ele era cea a contelui de Peyrac.
Deci, era acolo! Dar, cu cine?
Tensiunea n care se gsea sczu. Gndul c el era n
apropiere i n via o linitea. Cineva l convocase pe contele
de Peyrac, iar acesta se dusese la ntlnire fr s-i ia o escort
mai important ca s-l apere la nevoie. Nu-1 luase cu el dect pe
Yann Le Couennec i nu garda spaniol, ceea ce dovedea c
tia despre ce era vorba i chiar c se atepta poate la aceast
ntlnire. El nu-i spunea ntotdeauna totul. Angelica nvase
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 13

s-l cunoasc i tia c-i pregtea cu m ult timp nainte


expediiile; avea peste tot relaii i spioni.
Cine tie de cnd se gndise i la aceast cltorie la
Quebec?! N u s-ar fi mirat s afle c se ntlnise chiar cu un
trimis al guvernatorului Noii Frane, domnul de Frontenac, care
le era favorabil dar care, cunoscnd ostilitatea i teama populaiei
i a guvernului fa de ei, trebuia s procedeze n cel mai
mare secret. Dar dei se linitise, nu se hotra nc s se mite.
Dintr-un motiv ce-i rmnea necunoscut, locul i se prea sinistru
i teama pe care-i interzicea s-o exteriorizeze se comunica
tovarilor si. Nici ei nu se m icau i erau nencreztori.
Privindu-i n lumina slab ce se strecura prin frunzi, le vedea
figurile ncremenite, nsprite, atente. i din nou unul dintre ei
i atinse braul, artndu-i ceva. De cealalt parte a poienii, se
simea micare. Cu toii i inur respiraia. Yann Le Couennec
apru i ncepu s fac, cu pai nonalani, nconjurul locului.
Tnrul scutier cobor spre marginea prpastiei, contempl
umbra abisului, pru s asculte zgomotul valurilor pe stncile
de jos, apoi urc din nou spre caban. La jumtatea drumului se
opri, csc, i-i aprinse pipa. Noaptea i se prea probabil lung
i situaia nu-i cerea o atenie prea mare. .
Angelica ezita s-i fac simit prezena. Bretonul era
aparent att de lipsit de griji, nct n-ar nelege din ce cauz se
aflau acolo i poate nici Joffrey. Dar nu asta era important.
Adineauri, ntr-o strfulgerare, Angelica realizase cealalt fa
a acestei expediii spre Quebec n care contele de Peyrac i o
parte din oamenii i flota sa se lansaser, nu cu uurin - fr
ndoial pentru c erau aproape toi francezi i urmau s
ntlneasc ali francezi - ci pentru c o parte din obstacolele
care-i ateptau se terseser din contiina lor. Uitaser ntr-o
oarecare msur soarta crud care-i condamna pentru totdeauna
la exil.
Chiar i Yann, care ucisese odinioar un paznic al contelui
d Helgoat care-i spnzurase tatl pentru c braconase un iepure,
acest Yann, prieten att de sincer i vesel, uitase c pe teritoriul
Franei l atepta nc spnzurtoarea.
Departe de a nainta cu curaj, trebuiau, din contra, s-i
sporeasc pmdena i iretenia, s tie c nimeni nu va veni
s-i apere aici de legile i anatemele aruncate asupra lor i c,
14 ANNE i SERGE GOLON
pentru compatrioii lor, erau doar buni de spnzurat. Doar fora,
ndrzneala, vigilena le vor permite s nving i s mearg
mai departe nevtmai, s ias victorioi dintr-o ncercare
nebuneasc, dei necesar, ca salamandra care trece prin foc.
Important era s nu-i fac iluzii. Chiar i n aceste inuturi
nelocuite de pe malurile marelui fluviu nordic, trebuiau s-i
aminteasc c orice contact cu locuitorii, fie ei indieni, rani,
pescari, clerici sau funcionari ai regelui, le putea aduce moartea.
Ajungnd aici cu reflexiile, ridic ochii spre poian i
crezu c e prad unui vis care-i continua gndurile. Ca dou
psri de prad, tcui i iui, doi oameni ieiser din pdure, n
fa, i n cteva salturi l ajunseser pe Yann srind asupra lui.
Avu loc o scurt lupt n care bretonul, luat prin surprindere i
lovit la ceafa, ced repede. Dobort, zcea la pmnt, nemicat.
O voce groas se auzi n linitea nopii.
Nu-i nevoie s-l legm. i punem o piatr de gt i-l
aruncm n fluviu. sta-i primul lichidat!
Vorbise unul dintre atacatori. n lumina confuz a clarului
de lun, atentatul se desfaurase att de repede nct martorii
invizibili, la liziera pdurii, realizar cu greu ce se ntmplase.
Doar vzndu-i trnd spre marginea prpastiei corpul inert al
scutierului, reacionar. Angelica se avnt i oamenii pornir
pe urmele ei cu aceeai promptitudine tcut ca i necunoscuii
cu cteva clipe mai devreme. Toi ca unul, ncercau s evite
orice zgomot, orice strigt, ca s nu le alerteze complicii care
se gseau fr ndoial cu contele de Peyrac n interiorul cabanei.
Btrna spad a lui Erickson, mnuit de pumnul su
redutabil, despic aproape n dou craniul primului care se
prbui ca trsnit, ca un copac sub topor. Cellalt se ntorsese.
O lovitur teribil n plin figur l fcu s-i nghit strigtul
gata s neasc. Braul negru i noduros al lui Kouassi-Ba i
cuprinse gtul cu fora unui boa ce-i sugrum prada i, cu o
micare brutal spre spate, i rupse ceafa.
O via ntreag de lupte necontenite i primejdii fcuse
din majoritatea oamenilor lui de Peyrac, mai ales din vechii lui
tovari, nite ucigai redutabili. Dou cadavre zceau acum n
iarba aspr lng Yann, care era doar leinat.
Prin semne, Angelica le art c trebuiau s le ia de acolo.
Voia s ncerce s examineze necunoscuii ca s afle cine-i
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 15

putuse trimite, dac erau marinari rmai fr echipaj, vagabonzi


sau servitori n solda vreunui senior; n orice caz erau ucigai
pltii. Ea nu se ndoia c fuseser trimii acolo nu doar s-l
ndeprteze pe Yann, ci i s-l surprind i s-l ucid pe Peyrac
atunci cnd acesta va iei din cabana n care fusese atras.
Scena prea ireal n snul pdurii canadiene aproape
virgine, fremtnd de via. Dar presentimentul Angelici fusese
just. Era nceputul rzboiului m potriva lor. n acest timp,
deranjate de toate venirile i plecrile furie i de violenele
oamenilor, psrile care dormeau cuibrite n adnciturile falezei
i luar zborul scond piuituri furioase. Aripi albe bteau n
noaptea adnc, apoi venir s se aeze crind chiar n poian.
Sesiznd o agitaie n interiorul cabanei, Angelica i
oamenii si se retraser repede la um bra copacilor, crnd
corpurile cu ei. Gata de orice, erau cu ochii la ua pe care o
auziser scrind.
Ce-i cu ipetele astea? ntreb o voce de brbat.
Nimic, doar nite psri, rspunse vocea lui Joffrey de
Peyrac, a crui siluet nalt se aplec pentru a trece pragul,
apoi se ndrept i mai fcu civa pai.
Era foarte vizibil n clarul de lun i privea njur. Bnuise,
dup semne imperceptibile, c se ntmpl ceva suspect.
Yann! strig el.
Fidelul scutier nu apru, nu rspunse, i pe bun dreptate,
n acel moment, cellalt ocupant al cabanei apru la rndul su,
n spatele contelui. Pe ct puteau vedea de la acea distan, era
un brbat de vreo patruzeci de ani, puin aplecat de spate, deirat,
cu o alur nonalant i nepstoare. Nu prea primejdios.
Au venit nite oameni, spuse vocea lui Peyrac, sau e
chiar Yami. Dar, unde este?
Timbrul voalat al acestei voci care-i era aa de drag, fcu
s tresar inima Angelici. Ea-i recunoscu n lumina palid a
lunii faa att de iubit, ale crei cicatrici, marcate de umbre
dure, i accentuau caracterul, figur intimidant, dar linititoare
pentru cei ce-i cunoteau buntatea.
Inima Angelici tresri de dragoste ptima. Era n via
i ea sosise la timp. Indiferena afiat de cei doi brbai nu o
influena. tia c primejdia era cert. i poate Peyrac ncepea i
el s bnuiasc ceva. Ea ghici c era n gard.
16 ANNE i SERGE GOLON____________________
M na A ngelici strngea patul pistoletului cruia-i
ridicase cocoul. l urmrea pe gentilomul care sttea puin
mai n spate, lng u, dar care arunca i el priviri ntrebtoare
njur.
Se ntreab poate unde-i sunt zbirii, se gndi ea, pariez
c se gndete c ntrzie cam mult s se arunce asupra lui Joffrey
i s-l loveasc din spate, cum hotrser. N u este omul s-i
murdreasc el minile.
n acelai moment, ca pentru a o contrazice, ea-1 vzu pe
individ npustindu-se asupra lui Peyrac, cu spada ridicat.
Ea ip i trase n acelai timp.
Contele de Peyrac fcuse un salt n lturi. Era deja n gard,
cu sabia n mn. Dar focul de arm oprise elanul mizerabilului
care se cltin, iar dup o a doua mpuctur, se prbui ct
era de lung. Prea imens i filiform ca un arpe pe pmntul
argintat de lun.
Peyrac ridic ochii i o zri pe Angelica, dreapt, la liziera
pdurii, cu mna care nu tremura innd nc anna din care se
nla un subire fuior de fum. Era superb, ca o apariie
rzboinic.
Frumoas lovitur, doamn!
Au fost primele cuvinte pe care le rosti Peyrac cnd ea se
apropia de el cu un pas ce prea c alunec pe suprafaa
pmntului, aproape ca o fantom. Clarul de lun i accentua
paloarea feei. Strlucea, cu aureola prului blond i mantia
argintie de lup de mare aruncat pe umeri. N u era nimic dur,
real n ea, n afar de acea arm pe care continua s-o in ridicat
i al crei lemn i oel strluceau, surprinztoare n acea mn
att de fin i fragil. Dar fora acelei ncheieturi gingae se
vedea din modul n care inea anna. Orict de grea i mare era,
mna nu-i tremura, gata s ucid din nou, iar privirea ei pndea
cu o acuitate pe care Peyrac nu i-o cunotea, ca i cum ar fi fost
obinuit s vad n ntunericul nopii i n cel des al pdurii.
Ea veni lng el, tot Ia pnd, i el avu impresia c vede
m aterializndu-se imaginea acelor ngeri pzitori pe care
credina i consider protectorii oamenilor.
Au vrut s te ucid, murmur ea.
Fr nici un fel de ndoial. i fr tine, acum a fi fost
mort.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 17
Un fior o zgudui pe Angelica. Fr intervenia ei, el ar fi
murit. A r fi cunoscut din nou acel comar fr nume de a fi
desprit de el, de a-1 fi pierdut pentru totdeauna.
Trebuie s fugim, zise ea. Oh! de ce s faci o asemenea
nebunie, o asemenea impruden?
Recunosc c sunt vinovat. Omul acesta s-a prezentat
drept trimisul domnului de Frontenac. Nu puteam s m atept
din partea lui la o asemenea trdare. E o lecie bun. De acum
nainte, m voi feri. Fr tine, scumpa mea... Dar, unde este
Yann?
Yann i revenea din lein. Oamenii se adunar n jurul
contelui de Peyrac. Pe scurt, i se povesti atacul cruia i czuse
victim scutierul i care dovedea c fuseser adui intenionat
oameni s-i execute. Peyrac ngenunchie n faa corpului
mortului i-l ntoarse. Acesta primise primul glon n plin piept,
iar cellalt i traversase spatele n timp ce cdea. Era mort de-a
binelea, iar faa czut, gura cscat, purtau urma unei anumite
mirri.
Marchizul de Varange, zise Peyrac. Guvernatorul Noii
Frane l trimisese s-mi aduc im mesaj n care-mi ura oarecum
bun venit. tiind ct de puin este apreciat politica sa, dar dorind
s-o continue pn la capt, mi recomanda cea mai mare discreie
pentru aceast ntrevedere. Dorea s pun Quebecul n faa
faptului mplinit, i asta poate fi neles. Mrturisesc c i-am
ramat directivele i n-am suflat vai cuvnt nimnui despre aceast
prim ntlnire. Am nceput s-o regret ns, de ndat ce m-am
aflat n faa lui Varange. Nu mi-a inspirat ncredere, dar nu-mi
puteam da seama de ce.
Tufiurile ce mrgineau poteca ce urca de pe mal ncepur
s foneasc. O voce strig: Ce se ntmpl?
Alertai de focurile de ann, cele dou santinele ce pzeau
focul i brcile veniser n cutarea lor.
Aranjeaz lucrurile, Erickson, zise repede Peyrac, nu
trebuie s se tie nimic.
Cpitanul de pe Gouldsboro se duse n grab spre oamenii
si.
Nu-i nimic, biei. Intoarcei-v la postul vostru.
Apoi reveni spre grup. A cetia ineau sfat. Erau trei
cadavre, dintre care unul aparinea unui funcionar colonial
renumit, mna dreapt a guvernatorului Noii Frane. Dar locul
18 ANNE i SERGE GOLON
pustiu ales pentru laul atentat mpotriva lui Peyrac le uura
sarcina de a terge urmele dramei.
Pdurea e mare i fluviul adnc, zise Peyrac. i cred
c voi tii s pstrai un secret. Nu este pentru prima dat,
prieteni.
i trecuse rapid n revist pe cei ce veniser cu Angelica.
Acetia erau cei mai siguri. Ceea ce trebuia s dispar, disprea
pentru totdeauna. Chiar i sub tortur, n-ar spune nimic.
Braul lui Joffrey se strecurase n ju rai taliei Angelici i
cu o apsare uoar o scosese din acel vis cu ochii deschii n
care rmsese, cu mna pe trgaci.
Iar tu, doamna mea, cum de ai tiut ce se urzete ca s
ajungi exact la timp?
Un presentim ent! N im ic altceva, dar extrem de
puternic! Un impuls, teama de a te ti lipsit de aprare ntr-un
inut plin de capcane pentru noi. Nu mai puteam sta n ateptare.
Le-am cerat oamenilor s m nsoeasc. Dar pot s garantez c
nimeni altul nu este la curent.
Fr doamna contes, ai fi fost la ananghie, domnule,
zise Erickson.
La mare ananghie, aprob Peyrac, cu o grimas.
Angelica ncepu din nou s tremure, iar contele simea
vibrnd sub minile sale acel corp de femeie, de neclintit cu
cteva momente mai devreme, acum ns cuprins de o slbiciune
pur feminin. Imaginaia ei lucra. l vedea pe Joffrey asasinat i
corpul su aruncat cu o piatr de gt de pe falez. Din nou fusese,
ct pe ce s fie ucis prin trdare.
Joffrey avea dreptate. Aceast crim care urma s fie dus
la ndeplinire n cel mai mare secret - i nu s-ar fi tiut niciodat
nimic - trebuia rzbunat n acelai anonimat, prin dispariia
oricrei urme. Cci se ndreptau spre Quebec precedai de o
reputaie redutabil. Nu-i puteau permite s-i adauge i moartea
marchizului de Varange, care ar fi fost considerat drept un gest
de ostilitate i nu de legitim aprare.
N u tiu ce-a fost n capul imbecilului stuia, relu
Peyrac dup un moment de gndire. Dar sunt aproape sigur c
nu a acionat la ordinul lui Frontenac. Este exclus. C n-a inut
seama, din contra, de asigurrile de ospitalitate pe care mi le
trimitea guvernatorul, este probabil. Quebecul este divizat n
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 19

ceea ce ne privete. Frontenac n-a fcut dect greeala de a-i


alege prost mesagerul, dac el a fost acela care l-a ales.
Cnd ngenunchiase lng m ort, percheziionndu-i
buzunarele, gsise mai multe hrtii i obiecte. Dup ce la
examinase ca s tie dac se gsea ceva n ele care ar fi putut
demasca instigatorii complotului, pusese totul la loc.
Fr urme! Nu trebuie s rmn nimic n posesia
noastr care s poat da de bnuit cuiva c ne-am ntlnit cu
aceti oameni. Am lsat n buzunarele lui de Varange scrisoarea
lui Frontenac. O s par c nu mi-a dat-o niciodat i vor disprea
cu toii aa cum prevzuser s ne fac pe noi s disprem.
l trimise pe Erickson s inspecteze cabana ca s nu rmn
nici un indiciu al acestei ntlniri. Apoi o lu pe Angelica i
coborr spre plaj. Kouassi-Ba, Vignot i Enzi rmaser n
urm ca s curee locul.
La jumtatea drumului, n ntunericul copacilor, Joffrey
de Peyrac se opri i o cuprinse pe Angelica, mbrind-o cu
pasiune.
Mi-ai salvat viaa, dragostea mea. i mulumesc de
mii de ori!
ipetele ascuite ale psrilor de mare, deranjate din nou
i rotindu-se n ntuneric, se fcur din nou auzite n jurul falezei.
Apa fluviului nghiise corpurile atacatorilor. Toate uimele erau
terse i acea noapte de funingine a pustiului laurentin prea c
n-a fost dect un comar.
Gouldsboro era refugiul unde moartea nu-i mai putea
atinge, i doar acolo va ti c l-a salvat. Cnd alupa se ndrepta
spre vasul ale crui felinare din spate n form de tor, cu
geamurile rou cu auriu se reflectau n calmele ape nocturne, ea
continua s tremure, agat de braul lui Peyrac. Din cnd n
cnd, privirea contelui se apleca spre ea, dar el nu spunea nimic,
nelegea c dup tensiunea ultimelor ore, era tulburat. i el,
de altfel. Mai puin de primejdia care planase asupra lui, ct de
aceast intervenie miraculoas. Din toate punctele de vedere
fusese o surpriz, un oc. Ea apruse att de eficace, de mndr,
ntr-un cuvnt att de nverunat, gata de orice pentru a-1 salva.
i-i salvase viaa. nelegea astfel ct de mult l iubea, locul pe
care-1 ocupa n aceast inim de femeie i dup ce o vzuse att
de uimitoare la marginea pdurii, cu braul ntins, implacabil,
ridicnd arma i dobornd fr s tremure omul care-1 amenina,
20 ANNE i SERGE GOLON
descoperea un nou aspect al ei, misterios, strin. Frapat de
aceast revelaie, o inea strns lipit de el, cu o senzaie de
uluire care le tergea pe toate celelalte. i spuse c-i va aminti
ntotdeauna aceast noapte ca pe o srbtoare. Moartea trecuse
pe lng el, dar nu era prima oar. Nou era senzaia de fericire,
euforia de a se simi viu datorit celei pe care o iubea. Nou era
faptul c ea i fcuse cel mai neateptat dar din via, i mrturia
evident a dragostei sale. Asta conta i m arca aceast noapte
din Canada cu o stea.
Angelica, lipit de el, nu-i revenea aa de uor din emoia
prin care trecuse. Violena nelinitii care o trezise ca o chemare,
sm ulgnd-o din propriul ei corp, i provoca un ru fizic.
Se simea de-a dreptul bolnav.
Cnd fu singur cu el n salonul vasului, domeniul lor
care fusese martor attor scene de dragoste i pasiune ntre ei,
nervii o lsar i izbucni n reprouri vehemente.
De ce ai fcut asta? O asemenea impruden !... Cel
puin dac m-ai fi prevenit, m-ai fi pus la curent. A fi simit
dinainte primejdia... tiu asta. L-am nfruntat pe regele Franei.
tiu ct de trdtori sunt oamenii lui... Am fost Revoltata din
Poitou. Nu ai ncredere n mine. Eu nu contez. N u sunt dect o
femeie pe care o dispreuieti, pe care nu vrei s-o cunoti.
Iubito, murmur el, linitete-te. Adic, mi salvezi
viaa, i apoi mi faci o scen?
i vrei s spui c nu se poate?
i i se arunc n brae, gata s leine.
... Oh! dragostea mea, dragostea mea! Am crezut c
retriesc comarul de odinioar cnd eram singur, departe.
Alergam spre tine, ntr-o pdure, te tiam n primejdie, dar
ajungeam prea trziu. Era groaznic!
De data aceasta n-ai ajuns prea trziu.
Srutnd-o, i mngia prul mtsos. Brusc, ea ridic
capul pentru a-1 privi n fa.
S ne ntoarcem , Joffrey! S ne n to arcem la
Gouldsboro. S nu mergem mai departe. Abia acum am neles
nebunia pe care o comitem. Intrm n regat. Orict de departe
am fi n America, ne predm Regelui i Bisericii sale, Regelui
pe care eu l-am nfruntat i Bisericii care te-a condamnat pe
tine. Am reuit s scpm, s fim liberi i iat c ne ntoarcem
s le cdem n mini. Este o nebunie!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 21
Ne ntoarcem cu nave i aur, cu tratate i privilegiul
timpului scurs.
Nu am nici o ncredere.
Oare te dai btut, lupttoarea mea, nc de la prima
nfruntare? N-a fost nimic, doar o ncierare. Am dovedit c
aliana noastr este n stare s-i pun capt.
Strngnd-o foarte tare, ncerca s-i comunice fora i
ncrederea sa, dar ea nu se linitea.
Trebuie ntr-adevr s mergem la Quebec? fcu ea cu
o voce n care se simea team. Mi se prea att de simplu: ne
ntorceam ca prieteni printre ai notri. i brusc, deodat, am
vzut reversul medaliei. Suntem ateptai, suntem atrai ca s
fim capturai mai uor, ca s fim dobori n sfrit.
Nu te speria! Nu este totul simplu, dar nici att de
grav. Avem prieteni siguri i credincioi acolo.
Dar i dumani de moarte! Am vzut-o deja!
i cltinnd din cap, spuse din nou:
... Trebuie s mergem la Quebec?
El nu rspunse imediat.
Da, cred, zise el n sfrit cu fermitate. Este un risc pe
care ni-1 asumm, o ncercare pe care trebuie s-o nfruntm.
D oar prin prezen putem nvinge ostilitatea acum ulat
mpotriva noastr. i vom nvinge, vom obine pacea care ne
este att de necesar pentru a supravieui, noi, cu copiii, servitorii
i prietenii notri, i fr de care libertatea ctigat n-ar fi dect
o amgire. Toat viaa am rmne nite urmrii.
Lundu-i faa n mini, i cufundase privirea n ochii ei
cu sclipiri de smarald n care se putea citi disperarea adnc a
marchizei du Plessis-Belliere, cnd nfruntase singur, cu
slabele-i fore, pe regele Franei, ea, o femeie necunoscut,
Revoltata din Poitou, i a crei imagine o avusese adineauri, la
marginea pdurii.
Nu te teme, dragostea mea, murmur el, nu te teme!
De aceast dat voi fi cu tine. Suntem doi, suntem mpreun.
El reui s-i alunge ngrij orarea, s-i mreasc ncrederea
n viitor i n soarta lor. Puin cte puin, ea se linitea, vznd
in ntmplarea care-i permisese s-I ajute un noroc i nu o
pierdere. Bucuria nlocuia frica. Beia certitudinii, a visului
mplinit o copleeau, o umpleau de fericire. Din nou cldura i
22 ANNE i SERGE GOLON____________________
cuprindea trupul, iradiind din minile lui Jofirey. Btnd din
gene, aprob cu o supunere fericit.
A a s fie! Vom merge la Quebec, dragul meu senior.
Dar promite-mi... promite-mi...
Ce s fie?
N u tiu!... C n-o s mori niciodat, c n-o s ne
desprim... c nimic n-o s ne despart, orice s-ar ntmpla...
orice s-ar ntmpla...
i promit, rspunse el zmbind.
Buzele li se unir i uitnd totul se lsar prad dragostei
care-i unea, cu fiecare zi mai puternic i care reprezenta deja o
victorie.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 23

PE ALBIA FLUVIULUI

Ah! suspina micul marchiz de Villedavray, adulmecnd


aerul um ed i slciu al fluviului, ah! ct mi place aceast
atmosfer de iubire...
Intendentul Carlon l privi uluit. Erau pe puntea unei nave
intr-un friguros apus de noiembrie, iar faptul c cerul plumburiu
se luminase la orizont nu justifica o asemenea exclamaie de
ncntare. Apa era verzuie i agitat, att de pustie nct era
aproape suspect. Sub frunziul colorat de apus i de focul
toamnei, inuturile ascundeau slbatici ostili, indieni algonchini,
grosolani i slbatici ca nite mistrei. Din vreme n vreme, trecea
un stol de psri scond ipete puternice. Unde era dragostea
n toate astea?
Nu simii, Carlon, continu marchizul umflndu-i
pieptul sub blana de lutru, ce exaltare, iubirea! Ah! iubirea!
Ce perioad binecuvntat, singura n care fiina um an
nflorete cu adevrat, se simte ca petele n ap. Ce plcut este
deci s te cufunzi n ea, s regenerezi. Rar am simit-o n ju rai
meu cu atta intensitate.
Dar... iubire pentru CE?... ntreb intendentul, vag
nelinitit.
Marchizul de Villedavray era un original, fie. Dar uneori,
oare n-o lua razna?... Sub privirea rece i suspicioas a
interlocutorului su, marchizul se nflcra i mai mult.
Iubirea, pur i simplu! Iubirea cu deliciile, leinurile,
nfruntrile voluptoase, duioiile delicate, ateptrile ncrcate
de mister, capitulrile mbttoare, scurtele certuri, temerile de
24 ANNE i SERGE GOLON
ndat curmate, obidele dureroase, corozive, pe care un surs le
topete ca zpada n soare, speranele i certitudinile sale, tot
acest foc excitant, rennoit fr ncetare de imboldurile inimii
i ale crnii, mbogit cu fiecare amnunt al vieii, facndu-te
s trieti ntr-o alt lume n care eti doi... doar doi, gata s
mori n aceeai clip, cci fiecare moment, fiecare or, fiecare
zi i aduc o fericire aproape paradisiac, creia nimeni n-a reuit
s-i numere minunile i a crei intensitate nimic n-o poate
depi...
Cred c ai luat-o razna, zise intendentul Carlon, sau
ai but...
i arunc o^ privire bnuitoare spre m asa cu gustri
pregtit lng ei. n razele apusului strluceau cupe de cristal,
argintrie, dar carafele de vin i de lichioruri nu preau s fi
fost atinse....
Da, am but, czu de acord Villedavray. M-am mbtat
cu acest elixir despre care v vorbesc: Dragostea. Ea strlucete
n mod subtil, aproape insesizabil, i totui att de intens, imens
i arztor nct acest sentiment m nvluie cu efluviile-i
delicate pe care-mi este imposibil s nu le captez... Ce vrei,
sunt att de sensibil!...
Efluvii, repet Carlon... Da, sunt efluvii, dar nu au
nimic paradisiac. E curios, de altfel, c dei am naintat mult,
pn i aici se mai simte mirosul mareei.
Cine vorbete de maree? gemu marchizul. Suntei
nspimnttor de prozaic. Degeaba m strduiesc s v fac s
vibrai puin.
Decepionat, se ntoarse i lu o bomboan dintr-una din
bombonierele de cristal, care pru s-i refac buna dispoziie,
cci se nsuflei din nou.
Iat! C hiar i-n aceast bom boan vd semnele
Dragostei. N u sunt oare eforturile unei inimi ndrgostite care a
reuit s aduc pn n aceste inuturi ndeprtate i pustii
asemenea delicatese pentru ca, n ciuda ostilitii locurilor,
minunea iubit s nu le simt asprimea? Nu nseamn oare
dragoste s pui la picioarele celei pe care-o iubeti toate bogiile
p m n tului i s nu ncetezi s-i dedici aceast oper
fermectoare? Iat, nu-i aa, semnele unui climat de pasiune i
de tandree cruia nimeni - nici chiar dumneata - nu-i poate
rmne indiferent. Da, nici chiar DUMNEATA...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 25

i ndrept spre Carlon un deget, dndu-i mici lovituri n


piept.
Ai luat-o iar razna, repet acesta, i m doare..;.
Dar Villedavray, guvernatorul Acadiei, se pornise. i lu
interlocutorul, care-1 depea cu mai bine de un cap, de reverele
hainei.
Haide, chiar n-o s-mi spui c nu simi nimic? Orict
de jalnic i-ar fi mizerabila carcas de funcionar al Regelui,
n-o s m faci s cred c sub aceast piele palid de pete mort
nu bate o inim, nu freamt un sex brbtesc.
Carlon se degaj, extrem de ocat.
Guvematorule, sunt obinuit cu impertinena dumitale,
dar acum depeti limitele. Las-m s-i spun odat pentru
totdeauna c nu neleg nimic din discursurile delirante. Este
frig, noaptea se las, ne ndreptm spre Quebec unde ne ateapt
necazuri fr numr i, brusc, declari c te simi cufundat
ntr-o atmosfer de dragoste!... Dragoste pentru CE, te ntreb?
Dar de ce Dragoste pentru CE? Ai putea ntreba cel
puin dragoste pentru CINE?... Ei bine, privete, orbule ce eti!...
Privete i vezi cine vine spre noi...
Cu un gest teatral i triumftor, ntinse mna spre un grup
care tocmai apruse pe puntea timonei. Vzute cu lumina n
spate, persoanele ale cror plrii cu pene se detaau negre pe
auriul cerului, nu se distingeau prea bine unele de altele, dar se
putea ghici totui printre ele o siluet de femeie.
Ei bine, 0 vezi, relu marchizul fremtnd, o vezi pe
EA, unica? O femeie mpodobit cu toate graiile naturii, cu
toate farmecele unei feminiti fr cusur, ea, care doar c-o
privire uluiete, care doar cu-n cuvnt, rostit cu buzele-i
minunate, te las vrjit pentru totdeauna, ea, a crei blndee te
seduce i a crei violen te tulbur, despre care nu tii dac
face apel la fora ta pentru a-i apra fermectoarea-i slbiciune
sau nu-i trezete propria slbiciune ca s-i descopere mai bine
fora ascuns i invincibil, dndu-i dorina de a te cuibri la
snu-i cum te-ai cuibri la snul unei mame, o femeie despre
care nu se tie dac seduce prin calitile cele mai candide sau,
din contra, prin cele mai de temut ale sexului su, dar lng
care, cu siguran, este imposibil unui mascul, i chiar oricrei
fiine, s rmn indiferent? Farmecul irezistibil, aceasta este
26 ANNE i SERGE GOLQN____________________
dup mine calitatea primordial i cea mai subtil a unei femei,
a FEMEII n esena ei...
> A

i se opri s-i recapete suflul. In acel moment, Angelica,


contesa de Peyrac, escortat de soul ei i de ofierii navelor
flotei contelui, comandani, secunzi, caporali, cu toii superb
nzorzonai, ncepea s coboare scara din lemn lustruit care ducea
la prima punte. Chiar i de la distan, strlucirea acestei fee
feminine unice atrgea atenia i nu se tie dac lumina care
venea dinspre ea provenea din reflexul soarelui la apus,
nsufleindu-i carnaia cald, sau din sursul plin de graie i
veselie care-i ntredeschide buzele n timp ce asculta cuvintele
schimbate n jurul ei de cei care o nsoeau, cuvinte pe care cei
doi brbai nu le puteau auzi, dar care preau foarte animate i
glumee.
Purta o plrie cu boruri largi, din fetru alb, care-i ddea
un fel de aur palid. Mantia din satin alb, dublat cu blan
alb, se deschidea pe corsajul garnisit cu un guler de dantel de
Malines cu trei revere, pe moarul unei rochii trandafirii, ridicat
n fa, dup mod, pe pliurile unei fuste de catifea grena,
garnisit la poale cu dou rnduri de fir de argint.
Cu una din mini i inea pliurile fustei, ca s poat cobor
treptele fr necazuri, cealalt mn fiindu-i ascuns ntr-un
manon de blan alb, agat de gt cu un nur de argint.
Micrile Angelici de Peyrac aveau atta graie i uurin nct
Villedavray murmur:
Nu-i oare demn s coboare treptele marii scri de la
Versailles alturi se nsui Regele?
Se spune c a facut-o deja... murmur Carlon.
Ce? A cobort marea scar de la Versailles? Alturi de
rege?
Intendentul nu rspunse ci se mulumi s se strmbe cu
subneles. Villedavray l iscodi din nou.
Dumneata tii ceva despre ea? Spune-mi! Bine, nu
vrei s-mi spui, dar o s te fac eu s-mi mrturiseti ntr-o zi...
Furindu-se, neagr pe cerul luminos, silueta unui mic
animal apru de-a lungul balustradei. Cu cteva salturi suple,
se apropie de oameni, ateriz pe punte n faa Angelici i, dup
ce o privi cu atenie, i-o lu nainte solemn, cu coada n sus.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 27

. Pisoiul! jubil Villedavray. Vedei c i animalele i


fac escort contesei de Peyrac i i se supun cu plcere. Ah! dac
ati fi vzut-o la Gouldsboro cu ursul!
Ce urs? tresri Carlon.
Un animal enorm i pros, teribil de feroce, iar ea,
ngenunchiase n faa lui, mngindu-1 i vorbindu-i cu blndee.
Dar asta-i foarte ngrijortor! Nu mi-ai spus c doamna
de Peyrac are asemenea puteri.
A fost un spectacol de neuitat.
Ar putea fi vorba de magie.
Sigur c nu! E doar farmecul ei personal... Nu vedei
oare ct de exaltant e totul?
Da i nu. Cred c suntem n minile unui om care a
fost pirat, i c ne putem considera pe drept cuvnt prizonierii
si. Nu ne putem luda cu nimic.
Nici vorb! Ce obicei avei s vedei totul n negru!
Suntem doar oaspeii domnului de Peyrac, gentilom aventurier,
de origine gascon i, n plus, omul cel mai bogat din America
de Nord. Dup ce ne-a ajutat n turneul nostm de inspecie n
Acadia, are buntatea de a ne conduce cu nava sa pn la
Quebec, unde se duce el nsui ca s-i prezinte omagiile
guvernatorului Noii Frane, domnul de Frontenac.
V place s zugrvii mereu viaa n roz!... l ironiza
Carlon.
Pentru c sunt un om fericit. Aa sunt eu... Vd n
ntmplri doar ce este plcut, i ce poate fi mai plcut pentru
un om cu sensibilitatea mea dect s m gsesc pe aceast nav,
ntr-o companie agreabil, i s pot discuta cu cea mai delicioas
femeie de pe pmnt? M ntorc cu un vas pe care de Peyrac mi
l-a druit n locul navei mele Asmodeu, scufundat de bandii.
Privii-1, ce drgu este, ancorat acolo! nc nu tiu ce nume
s-i pun... Duc i mrfuri: destule blnuri, butelci de rom de
Jamaica n numr mare... o sob de faian... sst... o minune...
Domnul de Peyrac a adus-o pentru mine din Frana. Privii!
: Privii... Privii... Doar asta tii i m-am cam plictisit...
Ei bine, ceea ce vd este o situaie din ce n ce mai ambigu i
complicat i n perspectiv, cum v-am spus, nenumrate
necazuri. Iar n msura n care soii de Peyrac sunt nite fiine
ieite din comun, personificnd, cum spunei, Dragostea i
plcerile sale, ei bine, cred c ne putem atepta la un scandal pe
28 ANNE i SERGE GOLON
cinste la Quebec. Avem oare motive de bucurie? Pentru nceput,
o s fim ntmpinai cu salve de tun, pot pune mna in foc; iar
apoi, dac reuim s scpm de asta, pentru noi, care ne-am
neles prin fora lucrurilor cu ei, va urma blamul, dizgraia i
de ce nu, dac tot suntem aici, excomunicarea. tii doar c
episcopul, Monseniorul Laval, i iezuiii nu glumesc cu vrjitoria
i libertinajul, i nu-i vd primindu-i cu zmbetul pe buze.
N u v mai facei griji! Exagerai! Sigur c vor fi
proteste, lacrimi i scrnete din dini, dar eu, mrturisesc, ador
asta.
Da, bine neles! Doar v cunoatem... Aici sunt de
acord cu doamna de Peyrac cnd afirm c nimic nu v face
mai mare plcere dect s ntoarcei un ora cu susu-n jos.
A spus ea asta? Ct este de adevrat! E ncnttoare,
nu-i aa?
Oricum, e inutil s discut cu dumneata, fiindc eti
ndrgostit.
Nici vorb, nu sunt ndrgostit... doar puin... ns sigur
c n-ai neles nimic, nimic... M descurajai, de-a dreptul...
N-are nici un rost s mai discut cu dumneata.
i marchizul de Villedavray i ntoarse spatele, mbufnat.
Ajungnd la ei, Angelica de Peyrac i escorta sa i gsir la fel
de nnegurai i unul i altul.
D up o nou zi de navigaie, flota aruncase ancora
ntr-un golfule pustiu n partea de nord a estuarului Saint-
Laurent. Ca de obicei, cpitanii celorlalte vase se duseser pe
Gouldsboro pentru o gustare n cursul creia vorbeau despre
evenimentele zilei i despre etapa de a doua zi.
Peste puin timp vom ajunge la Tadoussac.
Primul post francez!
S sperm c n-o s ne primeasc prea ru!
Ce-ar avea de ctigat? Nu-i dect un mic trg izolat,
fr aprare. Ori, noi suntem o for. i n plus, suntem panici.
F lota, ntr-adevr, era m ndr. A ncorat lng un
promontoriu care o adpostea de orice surpriz, se compunea
din trei vase de 200 la 300 de tone i avea vreo aizeci de tunuri.
Dou mici iahturi de fabricaie olandez, extrem de manevrabile
i iui, jucau, pe flancuri, rolul de cini de paz i de cercetai.
Ele erau concepute n aa fel nct puteau duce fiecare dou
tunuri n cal, iar n spate i n fa, pe punte, dou piese de
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 29

artilerie capabile s fac multe stricciuni cnd se intea cum


trebuie.
Unul dintre iahturi se numea Le Rochelais i cellalt
Le Mont-Dsert. Cantor, fiul cel mic al Angelici i Joffrey de
Peyrac, asigura comanda primului, cci era deja, n ciuda celor
aisprezece ani ai si, un tnr ofier priceput la navigaie,
i fcuse coala n Mediterana, unde navigase cu tatl su de la
vrsta de zece ani, i n Marea Caraibelor.
Vanneau, fostul locotenent al corsarului Barb de Aur,
conducea Le Mont-Dsert. Contele de Peyrac l preferase altora
dintre tovarii si mai btrni datorit bunului su renume,
nesuferind n Frana nici o condamnare, i pentru c era catolic.
Problem a religiei i obligase s fac o selecie sever a
echipajului i a ofierilor. Era exclus s duc n Noua-Fran
francezi de religie reformat. Riscau o arestare imediat, sau
chiar spnzurtoarea, fiind considerai trdtori. Era deasemenea
primejdios s aduc strini. Dar contele de Peyrac se prezenta
n nume personal i independent, sub propria sa flamur, iar
echipajul su, indiferent din cine se com punea, urm a s
beneficieze de primirea care-i era fcut.
Oricum ns, i n acest domeniu, a trebuit fcut o selecie.
Comanda de pe Gouldsboro i rmsese norvegianului Erickson,
omul tcut i prudent, care tia s nu atrag atenia. Joffrey de
Peyrac i pstrase lng el i pe cei patru spanioli din garda sa
personal, oameni deprini de mult vreme s-i asigure protecia
i care, lipsii de aceast funcie, nu se tie ce-ar fi devenit. Nici
ei nu riscau s atrag atenia, cci triau doar ntre ei i nu s-ar
fi amestecat cu populaia francez cum nu s-au amestecat cu
mateloii sau cu colonii lui Peyrac.
Cpitanii celorlalte dou vase erau contele d Urville i
cavalerul de Barssempuy, gentilomi francezi de familie bun
care n-ar distona n nobila societate quebecoaz cu condiia s
nu se caute n trecutul lor motivele pentru care prsiser regatul
Franei.
A ngelica, apropiindu-se, rem arcase im ediat figura
suprat a lui V illedavray i cea rece i m orocnoas a
intendentului Carlon. Cei doi cumetri se certaser din nou...
II vzuse de departe pe marchiz gesticulnd, apoi ntorcnd
spatele, btnd din picior. Bietul marchiz, care inea att ca
30 ANNE i SERGE GOLON
Viaa s fie frum oas ! Ea era ntotdeauna sensibil la
suprrile celorlali.
Villedavray se nsenin, simind interesul acelei priviri
pe ct de perspicace, pe att de magnific. i plcea s fie centrul
ateniei. Indreptndu-se spre el, Angelica i umplu inima de
bucurie.
Ce s-a ntmplat, drag prietene? l ntreb ea. Parc
suntei suprat...
Ah! sigur, putei spune i aa, gemu Villedavray. Faptul
c exist fiine ca acest individ i c suntem constrni s le
frecventm, dovedete, orice ar spune teologii, c purgatoriul
ncepe pe pmnt.
Vorbii de domnul Carlon?
De cine altul?
Aezai-v atunci lng mine i povestii-mi tot.
El se ls s cad lng ea pe un jil garnisit cu perne.
Angelica, ascultndu-1 atent, privea n jur. Era timp frumos n
acea sear. Dup dou zile de ploi toreniale, era plcut s respiri
aerul curat.
Dup oprirea de la Sainte-Croix-de-M ercy, cltoria
continuase iar nici cel mai mic zvon despre incidentul tragic
pe care unii dintre ei l triser n cursul nopii. Chiar i ea se
ntreba uneori dac nu cumva visase. Ceea ce rmnea din
aceast dram ascuns era o schimbare subtil n raporturile
dintre ea i soul su. I se prea c de atunci se uita la ea cu o
privire nou, plin de curiozitate i admiraie, c-i inspira o mai
m are ncredere, o stim deosebit. O im plica bucuros n
proiectele sale i-i cerea mai des prerea. Erau multe chestiuni
de pus la punct sau de prevzut nainte s arunce ancora la
Quebec, fieful Regelui, n Noua-Fran.
D eocam dat, acesta prea departe. Aveau oarecum
impresia c sunt n afara lumii, mai ales cnd aerul ngheat,
amestecat cu mirosurile marine ale fluviului i cel al imenselor
pduri din apropiere, se umplea cu parfumul neateptat, luxos,
al cofeturilor i patiseriilor sau cu cel exotic al cafelei n ibricul
su de aram sau cu cel al ocolatei i al unui ceai pe care noul
majordom, domnul Tissot, le aducea pentru a fi gustate, spunnd
c erau ultimul strigt la Paris.
Acesta fusese angajat de Erickson n timpul ultimei sale
cltorii n Europa, la recomandarea unui comanditar al contelui
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 31

de Peyrac la Rouen. Prea s-i cunoasc bine meseria, iar


capacitile sale le depeau pe cele ale unui simplu buctar,
n acest moment, nfofolit bine, dar solemn, supraveghea un
mic ceainic de argint pus la fiert pe unul din braseros.
Este fiina cea mai limitat pe care o cunosc, continu
Villedavray, degustnd crema de fistic.
Tot de domnul intendent al Noii-Frane vorbii?
Sigur c da!
N u v m prtesc prerea n aceast problem ,
marchize. Domnul Carlon a fost poate prost dispus, dar este un
om instruit i a crui conversaie nu e lipsit de interes. Soului
meu i face plcere s se ntrein cu el, mai ales n chestiuni de
comer n care pare a fi foarte competent.
i eu nu?!... protest Villedavray. N u sunt i eu la fel
de competent n chestiuni de comer?
Ba da... suntei unul dintre gentilomii cei mai instruii
dintre ci cunosc... i, n plus, unul dintre cei mai amabili.
Suntei ncnttoare, murmur marchizul, srutndu-i
mna cu pioenie. Ct m bucur c n curnd vei fi mai mult cu
mine... O s vedei, continu el, ce bine ne vom simi n micul
meu salon de la Quebec, aezai n faa sobei de faian, n timp
ce vntul va sufla afar. O s v pregtesc o ceac de ceai de
China, din care printele de Maubeuge mi d cteva pachete
sigilate care i se trimit direct de acolo... O s v instalai n cel
mai bun fotoliu - un Boulle foarte confortabil, copiat de un
meter al crui nume n-o s vi-1 dau... - cu mtasea pernelor de
la Lyon... O s vedei... O s v aezai i o s-mi povestii tot,
toat viaa voastr.
Desigur, n aceast afacere cu Quebecul, lucrul cel mai
complicat n-ar fi poate de a fi acceptat, ci acela de a petrece
toat iam a n apropierea prea curiosului marchiz fr ca el s
nu afle totul despre ea i trecutul ei, n cele mai mici detalii.
De altfel, era de acum sigur c nu va scpa de asta...
Cine era marchizul de Varange? l ntreb ea prostete
pe Villedavray.
Acesta tresri
Varange? Ai auzit despre el?
Adic...
i de ce, era? N-a murit nc, dup cte tiu...
32 ANNE i SERGE GOLON____________________
Angelica i muc limba. De cnd intraser n apele
franceze, era complet depit de situaie. Se credea acas, n
Frana, dar era exact contrariul. Ca s-i repare greeala, mini
fr ruine.
M i-a vorbit cineva de el, nu mai tiu cine. Ah! poate
Ambroisine de Maudribourg, pe coasta de Est. Parc spunea c
a fost chemat n Frana.s
Imposibil, a fi fost la curent! zise Villedavray, indignat.
i dup un moment de gndire zise:
In orice caz, este plauzibil c ducesa noastr s fi avut
relaii epistolare cu el, este genul ei. Un crai btrn, care a fost
mutat n administraia colonial pentru probleme de moravuri.
Are un mic post de Trezorier Ia Quebec, dar eu nu-1 frecventez...
Sigur c acea ticloas i cunotea pe toi nainte s fi pus piciorul
aici! Ce drcoaic! O s m feresc de Varange de-acum nainte...
Ca s poat schimba vorba, Angelica i fcu semn lui
Kouassi-Ba.
Da, a bea bucuros ceva, zise Villedavray, am vorbit
m ult i n zadar cu individul acela limitat... Carlon. Da, i
spuneam attea lucruri admirabile, care ar fi trebuit s-l
emoioneze, s-i deschid ochii i pe care i le voi repeta ntr-o
zi, iar el, un perete de logic care nu vrea s vad mai departe
de aparene.
Negrul Kouassi-Ba se nclin n faa lor cu un platou de
aram pe care erau cecue de cafea turceasc fierbinte.
Villedavray l examina cu invidie, notndu-i gesturile pline de
noblee i ndemnare.
O s aibe mare succes la Quebec, maurul dumitale...
Oare de ce nu m-am gndit i eu s-mi procur unul?...
i plesci din limb contrariat. Simul modei se pierdea
n vguna aceea de Quebec... Prietena sa, ducesa de Pontarville
care locuia n cartierul Saint-Germain, avea doi paji din Sudan.
Dac ar ruga-o, i-ar ceda cu siguran unul, dar acum era prea
trziu s scrie n Europa, trebuia s atepte primvara urmtoare.
Domnul de Wauvenart ntreb:
D e ce, domnule de Peyrac, ai intrat att de trziu pe
fluviu?... Vremea este nc blnd, dar se poate schimba n orice
moment.
E mai bine s ntlnim gheuri dect nave!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 33
Carlon, care-1 auzi, i arunc o privire trist.
Prei la curent cu problemele din Noua-Fran. Da, la
sfritul lui octombrie toate navele se ntorc n Europa i nu
riscai s ntlnii nici un vas serios cu care s v batei. Noua-
Fran nu are flot i tocmai asta i spuneam domnului Colbert.
ns dac Quebecul v nchide porile i trebuie s v ntoarcei,
nu riscai s cdei n capcana propriilor voastre aprecieri?
D ar de ce s-i n ch id Q uebecul p o rile? sri
Villedavray care nu voia cu nici un pre s-i fie stricat seara.
Tare a vrea s-o mai vd i pe asta. Oamenii mei vor fi pe chei
i ne vor ntmpina cu bucurie... Aa o s fie. Hai, luai o
prjitur...
Era att de agitat nct Angelica i fcea griji pentru
ceaca de cafea pe care o inea n mn, dar nflcrarea
marchizului de a-i apra i de a spune c totul va fi bine, i
fcea plcere. Cltoria pe fluviu reprezenta un rgaz. Dei
navigaser ntr-un calm remarcabil, de la insula Anticosti, urcnd
pe fluviul Saint-Laurent, erau n Canada. Iar pentru cei ce
acceptau s priveasc adevrul n fa, era ca n visul ei de
noaptea trecut, naintau n teritoriu inamic, dar oricum erau
ntre prieteni.
F lu v iu l rm n ea to tu i p u stiu . T im pul, senin ct
traversaser golful i urcaser spre Nord n largul coastelor
Acadiei, se stric dup ce trecuser de capul Gaspe. O cea
opac n v lu ia acum navele care dispreau uneori, dar
semnalizau cu puternice sunete de corn de cea. Prin valurile
de cea se zrea, ca o auror rspndit pn la orizont, roul
imensei pduri cu frunziul nflcrat de minunatele culori ale
toamnei.
Pe fluviu era mai puin frig dect n timpul traversrii
golfului, iar pasagerii stteau bucuroi pe punte. Cpitanii
navelor - R oland d U rville, Erickson, Vanneau, Cantor,
Barssempuy - venii la raport pe Gouldsboro, se alturar
funcionarilor regali luai de Joffrey de Peyrac din Golful Francez
i de pe coasta de Est a Acadiei, n urma atacurilor englezilor i
a incidentelor care i lipsiser de propriile lor nave. Erau acolo
i domnii de Wauvenart, Grand-Bois, Grandriviere, seniori
acadieni care profitaser de ocazie i-i prsiser ndeprtatele
dom enii pen tru a se p rezen ta dom nului de F ro n ten ac,
34__________ ANNE i SERGE GOLON____________________
guvernatorul regelui ai crui supui, mai mult sau mai puin
asculttori, erau.
Ai suprat-o, i spuse Villedavray intendentului. Vedei
ce-ai fcut?...
m i pare ru, doamn, protest Carlon.
. Asemenea vorbe de clac...
Nici gnd, domnul intendent are tot dreptul s fac
remarci pesimiste, se apr Angelica.
Joffrey de Peyrac le fusese prezentat francezilor din
Canada drept un aliat al englezilor care se im plantase pe
pmnturile Kennebecului doar pentru a ine n ah teritoriile
franceze canadiene i acadiene. Pentru unii, nu era dect un
pirat la fel de primejdios i lipsit de scrupule ca Morgan. Fuseser
povestite attea lucruri despre el nct avea tot dreptul s
considere c doar o explicaie cinstit, fa n fa, putea liniti
spiritele. De aceea voise s mearg la Quebec pentru a se face
cunoscut. Totui, prezena ntmpltoare la bord a intendentului
ncurca oarecum situaia.
tiu ce v nelinitete, dom nule intendent, relu
Angelica, i de ce v certai uneori cu domnul de Villedavray
care, n ce-I privete, nu-i place s vad piile rele ale existenei.
Carlon sta e teribil de fricos. Se teme de ce-o s pim
cnd o s ajungem la Quebec.
Cu toii ne temem, zise ea.
Cu toi, n afar de el, pariez...
i-l indic cu brbia pe contele de Peyrac care, nu prea
afectat de aluziile lui Carlon.
Angelica cltin din cap.
Lui i-a plcut ntotdeauna s nfiunte furtunile...
Joffrey continua s discute cu de W auvenart i cu
geometrul Falliere despre nghe i situaia fluviului n timpul
iernii. El i lsase ceaca de cafea, iar Kouassi-Ba, innd cu
un vtrai un crbune aprins, i ntindea cu cealalt mn un sul
de frunze de tutun. Contelui i plcea s fumeze aa. El i aprinse
trabucul la crbunele incandescent i scoase cu evident plcere
cteva volute albstrii i parfumate de fum.
Ca la Toulouse, gndi Angelica, i aceast amintire o
reconforta. Parc totul rentea i retria astfel momente de
exaltare n care toate obstacolele i preau lipsite de importan,
l privi pe Joffrey. Era att de calm, de sigur de el, nct ncepea
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 35

sa-i mprteasc ncrederea. Sigur c nu trebuia s se team


de nimic i c totul va fi bine.
Atrai de aceast privire, ochii sumbri ai contelui se
ntoarser spre ea i prin ecranul vaporos de fum, ea vzu
sclipirea de tandree care-i traversa. El i fcu un semn uor.
Voia s-o fac s neleag c nu trebuia s se team de nimic, o
asigura o dat n plus c trebuiau s continue. De ce s-ar teme
astzi, cnd era cu el? Anul trecut, pe vremea asta, se afundau
amndoi n pdurile Noii Lumi, nfruntnd mpreun ostilitatea
canadienilor, rzbunarea irochezilor, iam a uciga, foametea.
Astzi se aflau aici, puternici, navignd pe vase bine narmate,
confortabile, ncrcate cu mrfuri, avnd, pentru a le asigura
spatele n A m erica de Nord, tot felul de aliai i aezri
credincioase politicii contelui de Peyrac. Oare nu era aceasta
un miracol? Cu el, niciodat lucrurile nu se ntmplau chiar
cum se stabilise, cum unii le prevzusem pentru ei. n decursul
anilor putuser pieri de mii de ori. Li se proclamase nfrngerea,
chiar moartea, fuseser crezui distrui pentru totdeauna, dar
iat c se ndreptau triumftori spre Quebec.

Conversaia fu brusc ntrerupt de rsete i voci de copii


ca i de tropitul unor piciorue pe puntea vasului. Angelica o
zri pe fetia ei, Honorine, care ieise, urmat de prietenul ei
Cherubin. Amndoi urmreau pisoiul care se distra s le scape
cu o viclenie aproape uman, de ndat ce se apropiau, srind
de pe o grmad de frnghii pe balustrad, apoi de acolo n
barca de salvare unde se ascundea, opind ca un mic diavol n
clipa n care copiii, crndu-se cu greu, credeau c-1 pot prinde.
Ei scoteau ipete de bucurie, gfiau, se nvrteau.
O s ne omori, i striga Honorine pisoiului.
Cherubin era un grsu, mai mic de statur dect vioaia
domnioar, dei aveau amndoi aceeai vrst: patru ani.
Poziia sa destul de delicat de fiu natural al marchizului de
Villedavray nu-1 deranja pentru un moment. Era, nainte de toate,
fiul Marcellinei-la-Belle, celebra pionier din fundul Golfului
Francez, o acadian rumen, bun ca pinea cald i curajoas
36 ANNE i SERGE GOLON __________________
ca un regim ent al Regelui i care nu-i avea pereche n
deschiderea scoicilor.
Ea nu-1 lsase s plece pe Cherubin, ultim ul dintre
progeniturile ei cu tai episodici, dect pentru c Angelica l
luase sub aripa ei i fiica ei mai mare, Yolanda, n vrst de
douzeci de ani, era i ea printre cltori. Faptul c tatl su,
marchizul, dorea s-l creasc ca pe un prin, nu-i lua minile
Marcellinei. Bun! Copilul o s mearg al Quebec ca s petreac
iama, mpreun cu oamenii de pe Gouldsboro, i mai trziu o
s vad ea.
Yolanda apru i ea n urma celor doi copii, ca i Adhemar
Soldatul i Niels Abbial, copilul suedez orfan, pe care-1 culesese
de pe cheiurile New-Yorkului iezuitul Louis Paul de Vemon.
Pentru toate aceste mrunte destine, plasate sub protecia
Angelici i a lui Joffrey de Peyrac, aceast cltorie avea multe
semnificaii.
Yolanda, pentru prima dat n viaa ei, va vedea animaia
unui adevrat ora cu o catedral, biserici, un castel, ea, care nu
cunoscuse dect posturi de comer, tietori de lemn, capele umile
de misionari pe rmul mrii i la marginea pdurii slbatice.
Adhemar risca ns s fie spnzurat ca dezertor.
Ct despre Cherubin, V illedavray i im agina deja,
privindu-1, reaciile oraului n privina lui. N u era partizanul
prezentrii deschise. Erau destule scandaluri. El conta pe
asemnarea dintre ei, pe care o considera remarcabil, ca s
deschid, cu ncetul i n timp, ochii concetenilor si. Pentru
un moment, el i contempla cu nduioare progenitura i fcea
proiecte. Intr-o zi, Cherubin va fi paj la Curtea Regelui. Necazul
era c acest lucru l obliga pe marchiz s se ntoarc n Frana.
Dar nu era nici o grab.
La urma urmei, pentru multe persoane de pe acest vas
viaa era frumoas... iar cltoria idilic.
V znd-o pe A ngelica, pisoiul veni im ediat la ea.
Ea simea c micuul animal i purta o dragoste exclusiv.
La nceputul verii, Ia Gouldsboro, l gsise, bolnav i abandonat,
i traversaser mpreun ntmplri stranii.
Honorine, vznd pisoiul fugind spre Angelica, se avnt
i ea, lund-o de dup gt, geloas, l privi cu ochi ntunecai
instalndu-se pe genunchii ei.
Pe tine te prefer totui, zise ea cu regret.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 37

Crezi? Dup mine, se distreaz mai bine cu tine dect


cu m ine, dar i am intete c l-am ngrijit. Este o pisic
recunosctoare.
i-i povesti cum fusese rnit pisoiul, dar nu-i spuse de
ctre cine. De aceea l lsase n ngrijirea copiilor Berne.
Se bucura c i-1 aduseser de ndat ce se nsntoise, cci i
era dor de el. i, la urma urmei, o pisic este ntotdeauna util
pe un vas, ca i ntr-o cas.
Honorine o asculta supraveghindu-i rivalul care o pndea
i el cu ochii pe jumtate nchii. Ea-i frec obrazul de cel al
Angelici cu o micare calin. Angelica o srut cu tandree.
Ea privi feioara ncpnat, ncadrat de frumosul pr de
culoarea aramei, i-o mngie cu mndrie. Fiica ei era frumoas.
Avea ceva princiar n inut, cu gtul ei lung, mndru. Pielea
nu-i era rocat, cum s-ar fi putut crede, ci fin i aurie, ca a
Angelici. Pe obrazul su oval, cu trsturi bine definite, doar
ochii mici i sumbri puteau prea lipsii de frumusee, dac
privirea lor, cuteztoare i profund^ n-ar fi im presionat
interlocutorul asupra cruia se ndrepta cu o atenie rece.
Te vor primi oare i pe tine n Quebec? se ntreb ea.
Eti totui franuzoaic, nscut n inima Poitou-lui, din minile
unei vrjitoare a pdurilor mai mult dect adevrat, Melusine!
i cltin din cap ca pentru a alunga o amintire nu chiar
aa de ndeprtat, totui. Cte evenimente de atunci i ce
schimbare!...
Nu-i place prjitura? ntreb Honorine, care o observa
cu interes.
Angelica realiz c luase o prjitur de pe un platou care-i
fusese prezentat i o inea n mn cu un aer ntrebtor dup ce
mucase o bucat. i fr ndoial, m pins de obinuin,
continuase s viseze, prnd c urmrete cuvintele schimbate
de vecinii si. Honorine i pisoiul i ateptau partea lor.
Pe vas totul era linitit. Noaptea ncepea s-i ntind
aripile ntunecate. Feele i jabourile de dantel luceau printre
siluetele imprecise. Sclipirile roii ale crbunilor din braseros
deveneau din ce n ce mai puternice.
Un om de la timon se apropie ca o umbr care se confund
cu cea a lui Peyrac cnd l abord. I se auzi doar vocea cnd
murmur:
Suntem urmrii de o nav.
3
n Baie des Chaleurs luaser un .pilot laurentin pe care
afaceri de familie l aduseser pe coasta de Est a Acadiei i care
dorea s se ntoarc n Canada ctignd cu aceast ocazie i
ceva bani. El i punea n serviciul navelor n trecere cunoaterea
fluviului Saint-Laurent, a curenilor i a obstacolelor dintre
insule. Mai muli acadieni care se gseau la bord garantaser
pentru loialitatea i capacitile sale. Joffrey de Peyrac i pltise
o sum destul de mare, pentru a se asigura astfel de devotamentul
su neclintit. Esprit Ganemont - acesta i era numele - inea ca
flota ncredinat lui s ajung la Quebec fr probleme. El era
cel ca venise s-l avertizeze pe Peyrac cu voce sczut:
Suntem urmrii de o nav.
Angelica, care-1 auzise, se ridic imediat, inndu-i pe
Honorine i Cherubin lipii de ea, ntr-un gest instinctiv de
protecie. Vznd-o ridicndu-se, musafirii o imitar din politee,
dar nu auziser nimic i, privirile se ntoarser spre Peyrac.
Acesta primise vestea fr emoie. Toat lumea fiind n picioare,
se ridic i el, ducndu-i igara la gur. Trase ncet i cu o
plcere evident un ultim fum, apoi puse ceea ce mai rmsese
din tutunul incandescent ntr-o mic cup de argint n care se
gsea puin ap.
Ce s-a ntmplat? ntreb Villedavray.
Contele repet
Suntem urmrii de o nav.
t

Brusc, capetele se ntoarser spre ntunericul profund n


aval de fluviu.
- Vrei s spunei c o nav urc pe Saint-Laurent n
spatele nostru? strig d Urville.
Apoi, ridicnd din umeri:

... Pe vremea asta?... Este imposibil. Ar fi o nebunie!...
Poate este o nav de rzboi pe care Regele o trimite n
ajutorul Quebecului, zise cineva.
Peyrac zmbi.
Ce primejdie amenin Quebecul? i cine putea ti
acolo, la timp, c am intenia s vin la Quebec toamna?
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 39

U nele gnduri merg m ai repede ca vasele i pot


influena spiritele de la distan.
Contele cltin din cap.
Nu cred c vrjitoria poate intra n discuie. Regele
Franei nu este dintre cei ce-i conduc regatul prin formule
magice i nici nu s-ar lsa influenat n acest sens. In orice caz,
cum ai remarcat adineauri, mi se pare c Regele ar trimite mai
degrab vasul n Quebec pentru a ajunge acolo naintea
gheurilor i ... naintea noastr.
N u credei n vrji, domnule de Peyrac?
N-am spus asta.
Peyrac ncerc s vad cine vorbea. Era poate Falliere
sau unul dintre seniorii acadieni, Wauvenart sau Saint-Aubin.
Erickson se apropiase:
Avei s-mi dai instruciuni, Monseniore, privind vasul
semnalat?
Pentru moment, nu. Suntem la ancor i nu avem nimic
mai bun de fcut dect s stm aa pn n zori... Fr ndoial
c nici vasul necunoscut nu-i poate continua drumul n
ntuneric.
Pilotul laurentin spuse c nava n chestiune ancorase la
nceputul dup-amiezii puin mai departe de Pointe aux Rats,
pe malul nordic.
E foarte departe, zise Carlon care medita nfurat n
mantia al crei guler i urca pn la nas, cum ai putut afla?
De la un grup de oameni pe care i-am trimis pe uscat
la Gaspe, i care ne asigur spatele, mergnd pe malul de sud al
fluviului. Ne-au trimis un alergtor indian cu mesajul.
Poate e vorba de un vas venit din Acadia, lans
Angelica.
Nu cred, cci am fi fost avertizai la Tidmagouche.
In afar de propriile noastre vase, lsate fie pe coasta de est, fie
ntorcndu-se la Gouldsboro, nu vd pe cineva care s rite s
navigheze pe Saint-Laurent n acest anotimp. Nu-i aa, domnule
de Wauvenart, c ai preferat s urcai la bordul vasului meu
mai degrab dect s v punei vasul n primejdie?
Evident, zise Wauvenart, ridicnd din umeri.
Lui nu-i psa. Se ducea la Quebec pentru a ncerca s
obin de la Frontenac o scutire de impozit i pentru a vizita o
40 ANNE i SERGE GOLON _____________
doamn pe care gndea s i-o fac soie. Trind n fundul
pdurilor, nu era la curent cu rfuielile seniorului de la
Gouldsboro cu Noua-Fran i nu vedea de ce n-ar profita de
vasul vecinilor pentru a face cltoria spre capital n cele mai
bune condiii.
Poate o fi vreun englez ?...
Peyrac cltin din cap.
Nu! n afar de prietenul nostru Phips cel ndrzne,
care mi se pare c a pltit destul pentru asta i care a trebuit s
se ntoarc la Boston cu coada ntre picioare, nu vd ce englez
din Noua-Anglie s-ar aventura s cad n plasa francezilor, cnd
risc s fie imobilizat de gheuri i capturat. Nu, cred c e vorba
mai degrab de o nav comercial plecat trziu din Le Havre
sau Nantes i deviat de vnturi. n loc de o lun, a fcut patru
ca s ajung aici, asta-i tot.
Vorbind, contele fcu civa pai apropiindu-se astfel de
Angelica. Ea-i ghici prezena, cci era foarte ntuneric, dup
parfumul de tutun i violete pe care-1 emanau hainele lui, i-i
simi braul cuprinzndu-i umerii i lipind-o de el.
Ce vrei s facei? ntreb Carlon: .
V-am spus. Ateptm... ateptm dimineaa, ateptm
ca nava s se prezinte...
i atunci ?...
Atunci... depinde de atitudinea lor. Dac ne atac, ne
vom bate. Dac n u ... Ei bine, n orice caz l vom inspecta ca s
tim de unde vine, pe cine are la bord, ce marfa duce n cal.
Ce limbaj de pirat! strig intendentul, sufocat de
indignare.
Sunt un pirat, domnule, rspunse Joffrey de Peyrac cu
o blndee primejdioas, cel puin aa se spune.
Angelica putea bnui zmbetul care, n ntuneric, i se ivise
pe buze.
... i sunt i vrjitor, continu el, un vrjitor care a fost
ars de viu n piaa Greve, la Paris, acum aptesprezece ani.
Se ls o linite de moarte. Apoi, Villedavray se fcu
c-i ia vorbele drept o glum.
i totui suntei n via, pufni el:
Fiind vrjitor, am putut scpa... S fim serioi,
domnilor. Regele Franei - s-l ajute Dumnezeu - a comutat
sentina. Contele de Peyrac de Morens dTrristru, senior de
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 41

Toulouse, n-a fost ars dect n efigie, disprnd astfel pentru


totdeauna. Astzi, el revine.
Linitea domni de aceast dat ceva mai mult. Nava
anunat fusese uitat.
Dar... dar Regele v-a amnistiat? ... ntreb n sfrit
intendentul:
Da i nu ... Mai degrab m-a uitat. Acesta-i nc unul
dintre motivele pentru care m duc acum n fieful su. Vreau
s-i amintesc de mine. Am rtcit prea mult prin lume datorit
acestei condamnri.
Civa mateloi se apropiar, innd n mini fclii aprinse.
Ici i colo, luceau felinare i brusc, scena se lumin, scond la
iveal fee cu expresii diverse. Villedavray jubila. Lucrurile luau
o ntorstur interesant. Carlon era palid. Viesparul n care se
bgase era mult mai nesntos dect credea. Vechii tovari ai
lui Peyrac, Erickson, d Urville, nu se artau mirai, ci doar
intrigai s-l vad fcnd aceste dezvluiri. De la eful lor se
puteau atepta la orice i erau obinuii cu asta. El nu aciona
niciodat fr discernmnt i avea ntotdeauna un plan.
Cei care erau de mai puin timp sub ordinele lui, ca
B arssem puy sau Vanneau, artau deasem enea o oarecare
indiferen. Ei erau cu toii aventurieri care avuseser destine
diverse i tiau c fiecare ascunde un secret, care nu aparine
dect lui i c nu depinde dect de ei dac vor sau nu s-l
dezvluie sau s-l pstreze pn la moarte.
In acea sear, eful flotei de la Gouldsboro alesese s
vorbeasc. Era treaba lui.
Angelica era stupefiat i tulburat. Tresrise auzindu-1
pe soul ei fcnd fr ocoliuri o asemenea declaraie teribil.
Tocm ai cnd ea sim ea c-i apas, n ciuda deprtrii,
ostracizarea regelui Franei, iat c brusc Joffrey exclama: Sire!
Iat-m! A nviat seniorul de Toulouse pe care l-ai lsat
odinioar s fie condamnat ca s-i distrugei trufia ce-o umbrea
pe-a voastr...
O asemenea provocare, nu era oare o nebunie?
Intendentul Carlon se fcu ecoul gndurilor sale:
A 1 Suntei cu siguran nebun! O asemenea mrturisire!
In faa noastr! Regele Franei reprezint o putere colosal i
ndrznii s-l nfruntai.
42 ANNE i SERGE GOLON____________________
Dar n-am declarat nimic ce majestatea sa s nu tie.
Dac refuz s cred c a putut prevedea c m voi duce n aceast
iarn la Quebec, nu sunt mai puin sigur c s-a informat n ceea
ce ne privete, datorit rapoartelor care i-au fost adresate i care
menionau aezarea mea din Mine. Or, de trei ani de cnd sunt
n America de Nord, nu mi-am ascuns numele adevrat: Conte
de Peyrac de Morens d Irristru. I-am lsat timp s-i aminteasc
de acel vasal, condamnat i exilat odinioar, i s-l vad poate
sub o alt lumin. Astzi, reprezint i eu o anumit putere. Anii
au trecut. Regele este n culmea gloriei sale i poate reconsidera
cu mai mult indulgen situaia prezent.
i totui, ce ndrzneal! repet Carlon.
Nu cred c c-i displace.
V place riscul.
Oare, domnule intendent, nu suntei cam ipocrit?
Imposibil s nu fi auzit aluzii la aceste evenimente trecute!
Autoritile de Ia Quebec nu sunt oare la curent deja? n raportul
care trebuia s-i parvin domnului de Frontenac, aceste lucruri
au fost cu siguran notate. V repet, de cnd sunt n Lumea
Nou n-am cutat niciodat s-mi ascund adevratul nume, nici
titlurile, i era uor, comunicndu-le la Paris, s se obin toate
informaiile n ceea ce m privete. tiu c printele d Orgeval
i-a luat aceast ndatorire.
Intendentul ridic din umeri i scoase un suspin adnc.
Evident, au circulat zvonuri, dai- mrturisesc c nu
le-am dat n ic i o im portan. Se spunea deja c... soia
dumneavoastr este Diavolia Acadiei, ceea ce mi se pare ridicol.
Am vzut n aceste brfe care v acuzau i pe dumneavoastr,
c ai fost condamnat ca vrjitor, o dezlnuire a imaginaiei
populare. mi este greu s le aud confirmate chiar de cel n cauz.
Deci n-ai avut ocazia s citii raportul, domnule
intendent?
Nu, dom nule! G uvernatorul nostru, dom nul de
Frontenac, l-a pstrat secret. Nu^tiu nici m car dac l-a
comunicat M onseniorului Laval. n orice caz, nu l-a fcut
cunoscut iezuiilor.
Perfect, exclam vesel Peyrac. Domnilor, inutil s ne
ngrijorm. Mergem Ia Quebec s risipim nenelegerile. Nu tiu
ci ani mai am de trit pe acest pmnt, dar ci mai sunt, vreau
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 43

s-i triesc la lumin, n pace cu semenii i compatrioii mei,


fiecare trudind pentru binele tuturor i n special pentru binele
inutului n care vrem s ne stabilim. Suntem de acord n aceast
privin, nu-i aa, domnilor ?...
Aa s fie, zise Villedavray, aprobndu-1 cu cldur.
Fie pirat, fie vrjitor, fie amndou la un-loc, eu nu rein dect
un lucru, singurul care conteaz: suntei omul cel mai bogat
din America i este evident c nu avem dect avantaje dac
ne nelegem. Nu-i aa, drag intendentule? S nchinm din
nou un pahar pentru reuita afacerilor noastre, oricare ar fi.
E un vin excelent. Puin prea dulce, poate, pentru came, dar
admirabil pentru patiserii. Este vin de Spania, nu-i aa, dragul
meu conte-vrjitor ?
Adevrat. Mi l-a adus Vaneireick din Noul-Mexic.
i cerusem cteva butoaie de vin franuzesc, burgund sau de
Bordeaux dar... nu s-a ivit ocazia. Nu am n cal dect dou
butoaie pe care le-am luat de la Gouldsboro i pe care le pstrez
pentru domnul de Frontenac. tiu c la ospee se plnge c nu
are vinuri franuzeti. Este un rafinat.
Toi suntem rafinai. Este un defect francez i-i greu
s ne vindecm de el. S bem, deci! Hai, Carlon, zmbii, viaa
e frumoas !...
Kouassi-Ba umplu din nou cupele tuturor.

Honorine sttea n pat, ntre pisoi i cutia ei cu comori,


n spaiul dintre puni, vast i bine aerisit, unde cltoriser
protestanii din La Rochelle n dramul lor spre America, se
amenajase cu saltele, perne i blnuri, un fel de apartament
pentru cei doi copii i fiica Marcellinei care se simeau acolo ca
nite prini. Perdelele care se ridicau ziua, i despreau de locul
unde se instalaser Fetele Regelui sub supravegherea Delphinei
du Rosoy. Cei trei preoi, mbarcai la Tidmagouche, stteau la
cellalt capt. Firete, Adhemar gsise ocazia de a se instala n
apropiere, adic i lsase ntr-un col ntunecat minuscula
boccea pe care o cra cu el nc de la plecare.
44 ANNE i SERGE GQLON __________________

Acum l nva un joc pe Cherubin, trgnd cu coada


ochiului la Yolande care-i peria energic prul. Fetele Regelui,
ngenunchiate pe punte, i term inau rugciunea ntr-un
murmur pios. Inchinndu-se, se ridicar i ncepur s-i
pregteasc culcuurile pentru noapte.
Honorine i contempla comorile: scoici i pietricele, flori
uscate, o jucrie de aur care-i fusese druit cnd era prunc, un
inel pe care i-1 dduse Joffrey n prime zi a debarcrii lor pe
nnurile Americii, i comenta pentru sine:
Cnd o s fiu la Quebec, n-o s le art dect celor ce
vor fi drgui cu mine.
Reflexiile pesimiste ale intendentului Carlon, dei nu
pruse c le aude, i dduser parc de gndit i-i fcea planuri.
... pe ceilali, o s-i omor.
Angelica i reinu un zmbet. De mult Honorine nu mai
fcuse asemenea declaraii rzboinice.
Cltoria spre Quebec, atmosfera franuzeasc care se
impunea puin cte puin ntr-un mod subtil, i trezea amintiri
din copilrie, cnd se afla la Rochelle i simea domnind n ju r
inexplicabile primejdii. Pe vremea aceea, ea lua un b i alerga
spre persoana care o supra spunnd: O s te omol... Intr-o zi
dorise s omoale un anume Baumier, catolic, care venise s
caute rc familiei Beme, protestani, la ei acas.
In vreme ce-i punea cu grij comorile n sipetul lor,
Angelica i mngie obrazul rotund, dar Honorine i scutur
capul suprat. Erau momente cnd manifestrile de tandree o
deranjau n ocupaiile ei.
i eu aveam o cutie cu comori, i mrturisi Angelica.
Ah, da?
Honorine pru interesat. Ea-i pusese cutia alturi i se
strecurase sub pturi, pregtindu-se de somn.
i ce ai n ea?
Nu-mi mai amintesc prea bine... A veam ... o pan, da,
o pan de gsc a unui poet din Paris care scria cntece, i apoi
aveam i un cuit, un pumnal egiptean...
Eu n-am cuit, zise Honorine, deschiznd brusc ochii.
Trebuie s am unul. Domnul d Arreboust mi l-a promis... Unde
este sipetul tu?
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 45
- Nu mai tiu.
Pleoapele Honorinei se nchideau. Ea fcu nc un efort
i ntreb:
i ... poetul unde este ?...
Angelica se pregtea s-o prseasc dup ce o srut pe
ea i pe Cherubin. Yolande o-ntreb cu jumtate de voce:
Doamn, avei nevoie de mine n camer? S v ajut
s v dezbrcai? Mama mi-a spus s v servesc i cred c
nu-mi cerei destul ajutorul.
Ai destule de fcut pentru drcuorii tia.
E mai nimic. Sunt obinuit cu copiii i cu munca.
Stau degeaba pe vas. V temei c nu m pricep la podoabele
femeieti ?... E poate complicat, dar nv repede. Degetele
nu-mi sunt mpiedicate, dei par proast.
Cine a spus asta ? protest Angelica, rznd.
i plcea aceast fat cumsecade, din topor, dar care era
capabil de devotamentul cel mai m are aa cum dovedise
recent.
tiu c eti o demn fiic a Marcelinei-la-Belle! Nu-i
aa, Adhemar ?
Asta da, aprob soldatul, ncntat. tie s fac de toate
fata asta, ca i maic-sa.
Nu i cu scoicile, protest Yolande, roind cu modestie.
Asta nu! N u le pot nc deschide aa repede ca ea.
Nimeni nu-i va egala vreodat ndemnarea.
Mi-e dor de ea, mrturisi Yolande, dar asta e. S-ar fi
temut s v lase s mergei la Quebec, dac nu v-a fi nsoit.
E o prieten adevrat.
Angelica era nduioat de grija Marcellinei pentru ea.
i mie mi-e dor de ea. Dar o s ne revedem n Golful
Francez n primvara urmtoare cu contiina mpcat c am
fcut treab bun n Canada. Nu-i face griji pentru hainele mele,
Yolande. Prefer s supraveghezi copiii dect s devii camerist.
i dac ai lua pe una dintre fetele mele? propuse
Delphine du Rosoy, pe Henriette, de exemplu. Pare rafinat,
pentru c a servit la o doamn mare i este foarte capabil n
acest domeniu. Ea o ajuta mereu pe doamna de Maudribourg la
toalete.
46 ANNE i SERGE GOLON
Nu ! Nu ! repet Angelica.
Atunci, m vrei pe mine ? lans timid Delphine. Sunt
obinuit cu acest gen de serviciu i mi-ar plcea, doamn, s
v servesc ct pot de bine.
Nu ! N u ! repet Angelica.
Doar numele de Maudribourg fusese de-ajuns ca s-o treac
fiorii.
-... Suntei foarte drgue amndou, dar, deocamdat
m descurc foarte bine singur. O s vedem m ai trziu la
Quebec. Yolande, descheie-mi doar puin rochia la spate, sus.
Apoi, o s m descurc singur.

*
* *

Brbatul care o nsoea cu un felinar era Enrico Enzi,


maltezul. El o conduse cci noaptea era destul de ntunecat.
... i eu aveam o cutie cu comori, i aminti Angelica,
urmndu-1 distrat. Unde am lsat-o? Unde am pierdut-o ?
i cut s-i aminteasc ce obiecte pusese acolo. Erau
urmele evenimentelor care-i jalonaser viaa n regatul Franei
i mai ales la Curtea Miracolelor, n hrubele Parisului. Erau
acolo pana poetului Crott, pamfletarul care fusese unul dintre
amanii si i care m urise spnzurat, era i pum nalul Iui
Rodogone Egipteanul... o lung lam ascuit, de uciga pltit,
cu care l omorse pe Marele Cosre...
Ea-i strnse mantia n jur. O ploaie fm ncepu s cad.
Era mai degrab o cea, prin care se zreau strluciri metalice,
de lun. Angelica l zri pe Jofffey pe dunet i inima ncepu
s-i bat. Din cauza ceii, prea uria, ciudat. S-ar fi spus c
supraveghea fluviul, n aval. Era oare ngrijorat de nava
anunat? Prevedea oare o btlie?
Vasul care ne urmrete o avea oare intenii rzboinice?
l ntreb ea pe Enrico. Ce este cu zgomotele astea?
Maltezul cltin din cap.
N im ic... Domnul crede c e vorba de o nav ntrziat
din cauza avariilor sau a curenilor. Trebuie doar s ateptm.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 47
n orice caz, el e singur i noi suntem n for. Domnul a dublat
posturile de gard i a recomandat comandanilor s stea n alert
n timpul nopii. Doar dimineaa vor fi nlocuii. Civa oameni
au fost cobori pe uscat i supravegheaz malul.
Dup ce-au meat cele dou scri care duceau pe cea de-a
treia punte, Enrico i Angelica se oprir n faa uii sculptate a
m a re lu i salon. D ou m ari sta tu i din lem n de abanos,
reprezentnd mauri cu ochi de agat alb, purtnd torte aurite,
ncadrau ua. Locul era puternic luminat de aceste lmpi din
cristal de Veneia, flcrile jucnd deasupra torelor. Mai multe
lumnri de cear erau aprinse, la adpost de vnt.
Doamna contes se poate odihni fr team, adug
Enrico, nu este prima oar cnd suntem n alert pentru un vas
suspect. Suntem obinuii s supraveghem nave i s ne aprm.
Angelica i mulumi, zmbind.
Ii face plcere s navighezi din nou, nu-i aa, Enrico?
E mai bine dect n vizuina de la Wapassou, n pdure.
M altezul rspunse ndat, cu o galanterie specific
mediteranean. -
Oriunde a fi, sunt fericit dac m pot gsi n compania
monseniorului Rescator i a dumneavoastr, doamn contes.
tii s faci complimente, Enrico. O s ne faci necazuri
la Quebec, cu fetele din partea locului.
Enrico Enzi ncepu s rd vesel i se ndeprt, foarte
mulumit, cu felinarul su.
Angelica, pe punctul de a intra n apartamentele sale, se
simi privit, i ridicnd capul, l ghici pe Joffrey aplecat pe
dunet, deasupra balustradei. Luna, trecnd ntre doi nori, l
nconjura cu un fel de halou, dar nu i se distingeau trsturile.
i-am auzit rsul, doamn, cu cine conversai aa de
galant ?
Cu Enrico, maltezul tu. M linitea.
i de ce aveai nevoie s fii linitit, micu doamn ?
Vasul acela...
Este o nav n pericol. N u are timp pentru noi. Are
deja destule de fcut ca s se menin pe ap.
i dup un moment de tcere, adug:
... In schimb, cnd va veni vremea, m voi ocupa
de ea.
48 ANNE i SERGE GOLON
Ea nu-i rspunse nim ic, cu faa rid icat spre el i
strngndu-i nfrigurat mantia n jur. O speriase n aceast
sear cnd declarase deschis: Sunt un vrjitor care a fost ars
de viu odinioar n piaa Greve. Ea ar fi preferat ca totul s
rmn ascuns. Se temea s aduc la lumin aceast parte
obscur a vieii lor i acea vreme cnd, prsit de toi, se strecura
pentru a supravieui n hrubele Parisului, punndu-i viaa n
minile bandiilor din Curtea Miracolelor. El dispruse, exilat,
mort, dezonorat. Evocnd aceste vremuri, amintirile i reveneau
cu acuitate. Aerul fluviului Saint-Laurent, mirosind a fum,
amintea c Regele ndeprtat care-1 condamnase pe contele de
Peyrac marca cu sigiliul su i aceste inuturi slbatice. Mergeau
spre el, iar Joffrey dezvluise n aceast sear c hotrse dup
atia ani s-l nfrunte deschis. Lupta care se pregtea va fi oare
decisiv?
Vocea soului ei se auzi din nou, puin nbuit, dar cu
nuane blnde, dulce ca o mngiere.
S nu rceti, iubito. Intr repede i nclzete-te. Vin
i eu imediat.

n salonul de pe Gouldsboro, un brasero, pe un solid


trepied meteugit, rspndea o cldur reconfortant. n capt,
un alcov, ale crui perdele de brocart fuseser ridicate, lsa s
se vad un pat moale, acoperit cu mtsuri, blnuri i cearafuri
de dantel.
ncperea era confortabil, mpodobit cu tot felul de
obiecte frumoase. De fiecare dat cnd Angelica se refugia aici
se simea n siguran. Ea-i arunc mantia pe un jil i ncepu
s se dezbrace, dar aproape imediat se descuraj. Yolanda
avusese dreptate. Pentru noile sale haine princiare, era nevoie
de o camerist ca s scape de ele, sau s posede supleea unui
arpe pentru a putea ajunge la mulimea de agrafe i o rbdare
de furnic s scoat nenumratele ace, fr a uita nici unul.
Obosit cum era n acea sear, o asemenea ncercare o speria.
Ea se aez pe marginea patului i ls s-i alunece jartierele n
josul ciorapilor din fir de mtase de Lyon. tia de ce nu-i plcea
s cear ajutorul acestor fete serviabile. Totui trebuia s cheme
una. Nu exista nici o mare doamn care s-i fac toaleta fr
ajutorul a cel puin o servitoare. Pe vremuri, o avusese pe Margot
i mai trziu, cnd devenise doamna du Plessis-Belliere i cnd
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 49

mergea Ia Curtea Regelui, avusese pe lng Javotte - care se


mritase cu David Chaillou, fabricantul de ciocolat - un stol
de domnioare care o fceau s piard mult timp cu brfele i
zpceala lor, dar a cror prezen era indispensabil dac dorea
sa fie echipat n aa fel nct s-i umileasc rivalele sub lustrele
de la Versailles. Nu putea fi altfel nici la Quebec. Trebuia s-i.
in rangul. Ce pcat c n-o putuse lua pe Elvire sau pe doamna
jonas! Cu ele nu se simise niciodat ameninat de indiscreii.
Dar ele aparineau religiei reformate i prezena lor la Quebec
ar fi n se m n a t i p e n tru ele, b ie te fe m e i cum secade,
spnzurtoarea sau ocna. Aerul Noii-Frane era prea nesntos.
Angelica, cu mari eforturi, reui s-i descheie cteva
copci n spate. Apoi, ncerc s scoat toate acele din plastronul
brodat cu perle, i dezbrc corsetul cu balene de filde, acoperit
cu satin, i-i degaj pieptul i braele. Cu un oftat de mulumire
se ls prad reaciei, obinuit femeilor de lume, debarasate
de complicatele toalete, i-i mas uurat mijlocul. Trebuia s
se reobinuiasc cu corsetele. N u era lucru mare. Ar fi regsit
bucuroas plcerea podoabelor complicate, de n-ar fi fost nevoie
s fie ajutat de o persoan strin. O ajutase uneori Joffrey, dar
nu-i putea cere mereu un asemenea serviciu, cu toate c l
ndeplinea cu mare talent. Trebuia s gseasc pe cineva.
i pentru asta trebuia s nfrunte nc o ncercare: teama de a
dezvlui ceea ce nu putea fi ters. Ea-i trecu mna pe umrul
gol, neted i cald, i cu degetul cut pipind, puin mai jos, pe
omoplat, semnul ruinii, floarea de crin pe care clul Regelui,
odinioar, i-1 aplicase cu fierul rou.
Semnul era tot acolo. Ce p ca t! N u va mai putea niciodat
s poarte rochii decoltate, ca acelea pe care le arbora odat la
Versailles, descoperindu-i umerii i spatele pn la scobitura
umbrit care lsa s se bnuiasc, n prelungire, rotunjimea
oldurilor sub fostele ample. Iar privirea Regelui o urmrea...
n aceast ntoarcere la vechea via pe care o crezuse
apus pentru totdeauna, greutile apreau una cte una. Oare
Joffrey cntrise bine ce nsemna aceast cltorie la Quebec i
ce-ar fi nsemnat, la urma urinei, o ntoarcere n Frana, patria
lor interzis?
50 ANNE i SERGE GOLON

Quebecul era vinovat de toate astea. Quebecul, nfipt n


inima continentului american ca o perl ascuns, strlucitoare,
n cursul scurtei sale istorii, Quebecul fusese de mai multe ori
cucerit, pierdut, recucerit... Dar pentru cine? i pentru ce?
Quebecul nu nsem na nimic. Era acolo, ascuns n noaptea
pdurilor americane unde, mai mult de apte luni pe an, gheurile
l izolau de restul lumii.
Ajuns la acest punct al reveriei sale, Angelica nelesese
doar c, pentru nim ic n lume, n-ar renuna s mearg la
Quebec. Vor nfrunta ghiulelele i ostilitatea popular, dar vor
debarca la Quebec i vor petrece iarna acolo. O dorea cu
nverunare. Doar att!, implora ea, ncetior, ntr-o rugciune
copilreasc: s petreac iama ntr-un ora francez, cald iviu.
Va merge la bal i la procesiuni. Va avea vecini, prieteni. i va
invita s bea cafea i ocolat. i, firete vor fi i serile la gura
sobei cu Villedavray, nscrise demult n program. O va trimite
pe Honorine la maici pentru a nva s citeasc. Ea nsi va
gsi timp s parcurg crile noi, venite din Frana. De ani ntregi
nu mai tia despre ce discutau spiritele alese. i va cumpra tot
felul de nimicuri n magazinele bine aprovizionate unde va
ntlni lume bun. Va merge la partidele de patinaj pe fluviul
ngheat, la srbtoarea de Crciun n catedral, cu slujba inut
de episcop, la ospul de Boboteaz de la guvernator i la
carnavalul unde vor fi interpretate cele mai interesante scandaluri
la adpostul mtilor i deghizrilor. Villedavray i promisese
s-o in la curent cu toate intrigile amoroase.
nfierbntat de aceste viziuni, Angelica ajunsese s
renege n mod secret Wapassou. Se sturase de pustiuri, de fric
i de moartea ascuns n spatele copacilor. Acum un an, Joffrey
i spusese, lipind-o de el, n foitul de la Katarunlc czut n minile
canadienilor:
Dac scpm cu via din capcanele care ne nconjoar,
i garantez c vom fi ntr-o zi mai puternici dect to i...
Aa se i ntmplase. Reuiser s supravieuiasc i erau
mai puternici dect ceilali. Trecuse abia un an i aveau aur i
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 51

argint din belug, num eroase posturi stabilite de-a lungul


fluviilor i mine n muni, porturi active deschise bogiilor
A tlanticului, aliane cu cele mai vestite triburi indiene i,
recent, Joffrey de Peyrac i extinsese influena pe coasta de Est
a Acadiei, prelund ntreg teritoriul btrnului Nicolas Parys
cu cherhanalele i plajele sale pietroase, bogate n aurul verde
al codului.
Dar, ea nu se putea mpiedica s nu tremure cnd i
amintea prin cte'trecuser. El avusese dreptate, supravieuiser.
Cu toate c erau s moar de mii de ori. De mna canadienilor,
a irochezilor, de cruzimea iernii. Fortul de la Katarunk arsese,
lsndu-i sraci ntr-o regiune ndeprtat i pustie. Fuseser
boli, dorul de ar, foametea, i dac, pe la sfritul iernii,
irochezii O uttake n-ar fi aprut, aducndu-le fasole din
ndeprtata lor provincie a celor Cinci Naiuni ar fi pierit,
n fortul de la Wapassou nu mai aveau atunci provizii dect
pentru dou zile.
Ameeala foamei o cuprinse, i-i aminti acele zile n care
Honorine dormita lipit de ea, strvezie, cu gingiile umflate i
felul n care i ddea trcoale moartea pe care atia pionieri din
Noua-Lume o nfruntaser ntr-o singurtate fr margini.
Nu, n-ar mai putea trece din nou prin aa ceva. Cel puin,
dac n-ar fi cunoscut o via mai uoar. Ea-i spuse c nu mai
avea putere pentru acea existen de srntoac printre cei mai
sraci, aa cum fusese viaa lor pe Kennebecul de Sus. Nu mai
putea s-i strice minile aprinznd focurile, s-i rup unghiile
agnd oalele pe vatr i spinarea crnd vreascuri ca s
hrneasc, s ngrijeasc i s fac s supravieuiasc n fundul
pdurii ostile cteva fiine pe ct de fragile, pe att de preioase.
Avea nevoie s triasc i s danseze, s renasc, s fie
puin ea nsi, Angelica, marea doamn din Frana, contes de
Peyrac, iubita Regelui, i, deasemenea, s se fac cunoscut ca
doamna Lacului de Argint, noua sa legend. Trebuia, mai ales,
s nfrunte umbrele trecutului, ce-o nconjurau ca nite fantome
cu chipuri cunoscute, de mult uitate, dar care parc aleseser
Quebecul ca s renasc, iar aceasta explica de ce avea fa de
acest ora sentimente att de mprite. Uneori se simea foarte
atras, se bucura de perspectiva petrecerilor i plcerilor, alte
ori ar fi preferat s renune la cltorie datorit riscurilor ce i le
52 ANNE i SERGE GOLON____________________
asumau, unele vdite, altele pe care le bnuia. Dar putea oare
alege? Destinul i mpingea nainte, nchiznd toate drumurile
n spatele lor.
De la Gaspe, naintau spre ora pe acest fluviu vast ca
marea, dui de vnt pe valuri ca de ocean, iar ceurile le
ascundeau orizontul. Dar orict de departe erau malurile ascunse
privirii, estuarul Saint-Laurent, n care navigau cele cinci vase
ale flotei lui Peyrac, nu era oare nc o capcan? Toamna boreal,
temnicer nendurtor, aducnd nghe, zpezi, furtuni, le nchidea
diurnul de ntoarcere.
Trebuiau s continue s urce fluviul, s se cufunde n
tcerea inuturilor misterioase, ntr-un pustiu de ape i de
ndeprtate masive mpdurite, ascunse n parte de nori. Apoi,
n sfrit, cnd se vor crede pierdui n inim a regiunilor
neexplorate, s descopere n snul nesfritei mase sumbre i
slbatice, un ORA... un ora din piatr alb i acoperiuri de
indril argintie, un ora zgomotos i activ, agresiv, suveran:
Quebecul francez.
O surpriz, un miracol, un fel de insul, un mic Paris, un
col de Versailles, vorbre, intolerant, elegant, pios, nepstor,
consacrat rugciunii i artelor, luxului i rzboiului, misticii,
adulterului, ispirii, intrigilor politice, aventurilor grandioase.
Era o insul ntr-un ocean, o oaz ntr-un deert, o floare a
civilizaiei n inim a barbariei prim itive, refugiu i ajutor
mpotriva elementelor nemblnzite ale naturii coalizate pentru
a ucide: frig, foame, slbatici ostili.
De aceea printele de Vernon, cruia i se confesase n
timpul verii, i spusese: Mergi la Quebec. Aa i vei ispi
pcatele. Mergi la Quebec i ai curajul s nfruni oraul, fr
fric nici ruine. La urma unnei, poate va iei ceva bun din asta
pentru pmntul Americii.
Dar el murise, asasinat. n amintirea lui, se simea nc i
mai obligat s ndeplineasc penitena pe care i-o dduse.
S mearg la Quebec! Ce mai conta floarea de crin care-i
nsemna umrul, Viaa era frumoas...
n iarna aceasta va merge la bal, se va distra i va supa la
media noche, iar n zilele nsorite se va plimba cu Honorine pe
fortificaii privind n deprtare slbaticii muni ai Laurentidelor.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 53

Joffrey intr. Bnuia c Angelica dormea. ntunericul


pstra urmele unui parfum de femeie pe care-1 cunotea bine,
iar hainele aruncate ici i colo l fcur s zmbeasc. Unde era
austera i slbatica m icu hughenot de la La Rochelle,
mbrcat n servitoare, pe care ntr-o zi cnd naviga spre
America, Rescator o chemase n cabina sa luxoas pentru a
ncerca s-o mblnzeasc ? Unde oare era chiar i pioniera care,
de-a lungul acelei teribile ierni la Kennebec, i sttuse alturi
i-l ajutase cu un curaj fr limite? El lu de pe jos un corset a
crui mtase pstra nc forma curbelor pline. Dup ce fusese o
biat servitoare anonim, apoi tovara unui explorator al Lumii
Noi, iat n sfrit c Angelica redevenea Doamna de Peyrac,
contes de Toulouse.
Aa vrea Dumnezeu ! murmur el, aruncnd o privire
spre alcovul unde i se ghicea strlucirea prului.
El se apropie ncetior i o contempl. Angelica era
cufundat ntr-un somn profund i linitit ca atunci cnd trecea
prin emoii violente sau ncercri care, pentru o vreme, i
sectuiau forele. El remarcase acest lucru la ea. De obicei, ea
avea somnul uor, ca acela al femeilor al cror spirit vegheaz,
pe care un nimic le agit, le face s tresar sau s se ntoarc,
gata s alerge la chemarea unui copil, la orice zgomot suspect.
Dar ceea ce fusese mai greu trecuse, acum putea s-i
spun c totul era n ordine sau c ai si erau n afar de orice
pericol i pentru un moment nu mai aveau nevoie de ea. Atunci,
se cuibrea n cte vreun col i cdea ntr-un somn vecin cu
leinul. De multe ori el observase aceast odihn ciudat creia
graia acestui corp feminin abandonat, frumuseea chipului
destins i conferea o impresionant seducie. Unde era ea oare
n acele clipe ? Plecat att de departe, mai inaccesibil ca
niciodat, rtcea singur pe rmuri, dispruse, refugiat n acel
sanctuar al sufletului inalienabil pe care fiecare i poart n sine
i unde el, i spuse , nu va putea niciodat ajunge. n aceste
momente, dragostea pe care i-o purta devenea aproape dureroas.
54 ANNE i SERGE GOLON
O dat mai mult, n cursul verii, fusese gata s-o piard i, iari,
o redescoperise, schimbat.
Nu va uita niciodat clipa n care o vzuse alergnd pe
plaj, rznd i plngnd, cu braele ntinse. Niciodat nu-i va
uita expresia chipului cnd i se aruncase n brae, strngndu-1
nebunete, biguind cuvinte de dragoste, incoerente, de care
nici mcar nu-i mai amintea, venind din strfundurile inimii ei
unde sttuser ascunse, ngropate de anii ndelungai de
singurtate. Ea le strigase n acea clip, gata s moar, dar nu
departe de el ... nu departe de el ! i el nelesese ntr-o
strfulgerare ce nsemna pentru ea i ct l iubea, ct l iubise
ntotdeauna, n ciuda unei despriri de cincisprezece ani.
Avntul ei um plea acest vid care-1 torturase, n care i-o
imaginase indiferent fa de amintirea lui.
D up aceea? Cum se traduce aceast im presie de
convalescen, de vindecare? Dup ce rezolvaser acea sordid
afacere cu Diavolia, pacificaser regiunea, pregtiser plecarea,
se regseau unul pe altul. El era intrigat de schimbarea Angelici,
ghicind o nou fiin n spatele zmbetelor linitite, a cuvintelor
nelepte. Ea se controla nc.
Dar de ndat ce prsiser rmurile blestemate, de ndat
ce p o rn ise r spre Q uebec, e u fo ria v ic to rie i p ru s-o
transfigureze. Ea se arta de o veselie exuberant care-i ncnta
pe toi. Cu francezii de la bord, nu avea dect cuvinte de spirit,
poveti amuzante, hohote de rs. Flota lui Peyrac prea mai
degrab plecat n misiune galant, pentru vreo cstorie
princiar menit s pecetluiasc aliane eterne, dect n expediie
rzboinic. Ea ddea tonul n asemenea msur nct pn i
oamenii din echipaj ncepuser s se arate mai joviali i mai
bine dispui. Ea putea face ce voia cu ei.
Desprini de pmnt, navigau liberi, siguri de ei. Cerul i
marea erau de culoarea perlelor iar insulele golfului strluceau
ca nite giuvaeruri. Angelica rdea, se amuza de tot ce spunea
Villedavray, de cel mai mic incident, fcea mii de proiecte. Era
ca i cum i-ar fi uitat restul vieii.
Iar el, descoperea femeia care fusese la Curtea Franei,
mondena, ndrznea, Angelica celorlali .
O s fac minuni la Quebec...
Era cuprins de dorina s ptrund n trecutul ei, s tie
mai mult despre existena necunoscut a acestei femei, s afle
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 55

din ce era fcut ntr-adevr, lucru pe care-1 evitase pn acum


cu grij, ca i cum n-ar fi vrut s afle vreodat n ce msur l
trdase.
D ar iat c amrciunea i pierduse din virulen i
gndurile rele din intensitate. Un zid fusese drmat i, se pare,
cu ajutorul Diavoliei. Ce conta de acum nainte era faptul c ea
era aici, n via, iubindu-1 cu pasiune i c el putea s-o vad i
s-o ia n brae cnd voia. Restul nu mai conta... Din contra,
uneori dorea s-i mprteasc secretele pentru a-i putea fi i
mai aproape.
Soia m e a!
Joffrey de Peyrac apropie puin lampa pentru a-i contempla
la degetul minii abandonate cercul strlucitor al inelului,
ngenunchind, i srut degetele unul cte unul. Ce profund
donnea ! Aproape c-1 cuprinse teama. De fiecare dat cnd o
vedea astfel, o team iraional l cuprindea.
Punnd lampa pe un gheridon lng pat, se apropie i mai
mult, pndind pe faa ei adormit un freamt de via i pe buze
trecerea unei rsuflri. Descoperea c nu mai era gelos - sau nu
chiar att de mult. Dorea s-i cunoasc m isterele inimii.
De cnd i pusese pe deget acest inel, i se prea c, afirmndu-
i drepturile fa de invizibilii i necunoscuii si rivali din trecut,
ncetase s-i mai urasc. Oare nu era pueril? N u trebuia oare s
admit c, traversnd criza, dezvluind toate rnile, mturnd
toate ndoielile, i purificaser inimile?...
Ce trecut necunoscut retria oare Angelica n spatele
pleoapelor nchise? El nu tia chiar totul. Frme de povestiri i
reveneau n minte. Dar de la afacerea Paturel, ea se arta reticent
cnd el ncerca s-o atrag pe calea confidenelor: era i vina lui.
O brutalizase n mod odios. Prin mnia sa, care masca de fapt
teribila durere fa de nedreptatea vieii, adugase nc o lovitur
celor pe care ea le primise de-a lungul vieii.
Dragostea mea!
Cu fervoare, se aplec spre ea i, neputnd rezista, i lipi
buzele de buzele ei ntredeschise. i pru ru c i-a tulburat
odihna, dar nerbdarea de a o vedea deschiznd ochii i
recunoscndu-1, de a-i capta reflexul bucuriei la vederea lui,
era mai puternic dect scrupulele.
Angelica se mic i el murmur: Care va fi primul
cuvnt pe care mi-1 va spune?
56 ANNE i SERGE GOLON
Dorm i! Dormi, iubita mea!
Dar ea deschise ochii i vzndu-1 att de aproape, o lucire
de fericire i travers pupilele de smarald, nc nceoate de
somn.
Zmbeai n somn, ce visai ?...
Eram pe plaj, n braele tale.
Pe ce plaj ? Sunt attea plaje...
Ea rse i, trecndu-i braele n jurul gtului su, i
apropie faa de a sa i-i lipi obrazul neted i cald de al su.
M ntreb... zise el:
Ce?
Pe care din plaje ai fost cea m i frum oas, mai
emoionant, mai strlucitoare? Nici nu mai tiu... te vd peste
tot, n vnt i n soare, sub rafale, la La Rochelle, sau alergnd
spre mine zilele trecute... Nu tiu ce s hotrsc... Pe ce plaj ai
fost cea mai frumoas ?
Ce conteaz ? Nu m interesa cnd am alergat spre
tine.
Ea alergase, zburase... nici nu mai simea pmntul sub
picioare, cuprins de nebunia de a-1 ajunge, de a-1 strnge n
brae, n via ... chiar dac urma ca el s-o resping. Dar el n-o
fcuse, i deschisese larg braele i o strnsese la piept din toate
puterile.
La ce visezi?
La tine.
Aplecat asupra ei, i netezi cu un deget sprncenele aurii
ca i cum ar fi vrut s le redeseneze curba uoar, i srut vrful
degetelor i i ridic pe umerii goi cearafurile de dantel.
Dar ea le arunc, se aez i ridicnd braele, i trecu repede
peste cap cmaa de batist.
Srut-m ! Srut-m !
Nebuno ! zise el rznd. E frig.
nclzete-m !
Braele goale l nlnuit i-l traser n jos. Ea se refugia
n el cu toat puterea, cu toat slbiciunea ei. Oh ! tu ! gndea
ea fermecat, brbatul vieii m e le ! Iar el vzu trecnd n valuri
pe minunatul ei chip sursul jucu provocat de extaz i, brusc,
acea expresie disperat i aproape dureroas care nsoete
adesea bucuriile profunde ale dragostei.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 57

Un brbat care m iubete, care m vrea alturi. Un brbat


care are nevoie de cldura trupului meu tot att ca i mine.
M sperie i m linitete, nu pot fi sigur pe el i totui tiu
c-mi va fi ntotdeauna alturi, c nu mai poate fugi de mine.
E a m eito r!
Cu pasiune* inndu-i capul lipit de snul ei, rdea fericit,
iar el o strngea n brae, nerbdtor s rspund acestei dorine
femeieti nflcrate, gata s-i satisfac foamea de dragoste pe
care ea ndrznea s i-o mrturiseasc fr ruine. De cnd
intraser n Acadia, nu se mai temea s se arate voluptoas
i cochet. A fost oare la fel i n braele amanilor ei?... se
ntreba el.
Fr ndoial... Poate... i-o imagina cu doamna de Plessis-
Belliere, regina Versailles-ului... i cu ci alii n braele crora
a mai rs aa, fr fard i reinere... Cu Colin ?... Cu Regele ?...
tia att de puine despre ea. Cu care dintre ei avusese curajul,
ndrzneala savant, cu care dintre ei mai practicase ea oare
aceast tiin subtil ce nu se nva dect cu mai muli maetri,
fiecare aducndu-i gusturile i fanteziile lui ? Ci brbai luaser
n brae aceast Venus mbttoare i-i puseser pecetea asupra
ei ? ns ea i marcase nc i mai mult... Iar asta era rzbunarea
lui, precum i faptul de a-i aduce uitarea n febra plcerii. Pentru
el ea era mereu alta. Prin nu tiu ce magie, ce ndrzneau ei
mpreun avea o savoare de iniiere tulburtoare.
Sprijinit de perne, goal i frumoas, prul o nvluia ca
un voal. ndeprtndu-1 cu o mn i degajndu-i umerii albi cu
mngieri pasionate, el i sruta snii cu buze avide. Gura i se
plimba de-a lungul acestui trup mannorean de zei de o paloare
aurie, cu adncuri umbrite pline de desftri.
Ea gemea, pierdut, de nerecunoscut n uitarea-i de sine,
lsnd prad srutrilor lui feminitatea-i palpitnd, abandonare
n care el simea c nu se mai teme i c-I primea n aceste
jocuri ale dragostei ca partener egal. Astzi, devenise mai
puin stpnul, ct prietenul care seduce i cruia nu-i datora
dect plcerea de o sear, oferit i primit cu bucurie, iar asta
ddea raporturilor dintre ei o nuan libertin.
Epuizai i fermecai amndoi, se regsir ntr-un fel de
complicitate amical care avea enormul avantaj c trecea pe
planul doi orice alt preocupare dect aceea de a gusta din plin
58 ANNE i SERGE GOLON
plcerea i de a-i savura apoi, unul n braele celuilalt,
binefctoarea oboseal, de a reveni la via cu cuvinte optite
simplu.
A fost bine?
A fost minunat!
Nu-ti mai e fric de mine?
Oh! Ba da!
A tunci... ncerci oare s m pcleti, s m nlnuieti
cu vrjile tale?
Ea rdea, iar el i repeta c era nebun dup ea, c fusese
foarte fericit datorit ei, c nici o femeie nu-1 satisfcuse vreodat
ca ea i o tachina spunndu-i c acum nelegea de ce toi brbaii
erau geloi pe el i doreau s-l ucid, cci ea era unica lui
comoar. ntre ei, totul prea liber, strlucit, delicios.

Ah, de-am putea sta pentru totdeauna pe o nav, cu


marea n ju r ... suspin Angelica.
Nu te teme. Ne ateapt lucruri bune i pe uscat.
Nu tiu, visez... dar, pe msur ce naintm, visul se
ndeprteaz i devine de neatins. Descopr fapte pe care le
uitasem, oamenii aa cum sunt. i cunosc prea bine...
Dar nici tu nu te cunoti prea bine. E suficient s apari...
Te vezi n trecut, dar nu-i cunoti puterea de acum.
Nu am putere dect prin tine, zise ea, lipindu-se de el.
Era plcut s-i exagereze dependena, pentru a fi alintat
mai mult. El nu se ls pclit, dar o srut.
Ce s spun... Las-c te-am vzut eu i cu pistolul n
mn... Pentru o clip, suntem nc departe de Quebec, liberi
pe fluviu. Vom face escal la Tadoussac i ne vom odihni. Pariez
c-o s gsim acolo prieteni sau viitori prieteni cu care vom ncepe
s facem aliane. Presimt c va fi bine la Tadoussac.
N um ai s nu fim ntm p in ai cu m u sch ete i
bombarde...
Nu, acolo nu exist dect un post de comer, o ferm
i o capel. Nu-i dect un mic trguor de coloniti i indieni
care fac com er, se roag, triesc dintr-o turm i din
aprovizionarea cu ap a navelor i care n-au nici o ocazie s se
distreze. O s le-o dm n o i : ospee i dans pe malul fluviului.
Ce prere ai de asta?
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 59

Vzut sub acest aspect, cucerirea Noii-Frane mi se


pare de-a dreptul seductoare.
Amndoi tcur, legnai de tangajul vasului. Afar,
zgomote diverse de voci sau chemri pierzndu-se n noapte
trdau prezena oamenilor care vegheau. Totul era linitit.
. A ngelica nchise ochii. S fi adorm it oare? Se vzu
avntndu-se n flcrile unui rug pentru a ajunge la o siluet
legat de stlp, neagr n perdeaua aurie a flcrilor care vuiau
fierbini, desprind-o de el, vrjitorul blestemat, ce fusese ars
n Piaa Greve. Viziunea nu dur dect o secund i ea se trezi,
creznd c a scos un ipt. El dorm ea alturi, prezen
miraculoas, puternic i senin. Fr s-l trezeasc, ea-i atinse
mna neted i cald i simi sub degete palpitnd viaa.
Visul pe care tocmai l avusese coincidea cu senzaiile pe
care le avusese cnd srise n focul bascilor pe insula Monegan,
n noaptea de Sfntul Ion. Mna de fier a harponierului Hernani
d Astiguarza o fcuse s sar, s zboare printre flcri i s
aterizeze teafr pe cealalt parte a rugului.
Ai fost cruat, doamn, i spusese bascul. Anul acesta
Diavolul nu mai are nici o putere mpotriva voastr.
i aplecndu-se, o srutase pe buze.

Corabia care-i urmrea le apru n faa ochilor pe la


mijlocul zilei urmtoare din ceaa verzuie care sclda fluviul,
estompnd culorile pdurilor i ascunznd orizontul palid. Flota
lui Peyrac, n semicerc, de la un mal la cellalt al vastului Saint-
Laurent, nchidea drumul noului venit. A a cum presimise
contele, se dovedi imediat a fi un vas ntrziat care se ra cu
greu spre portul su, dup ce nfruntase toate relele traversrii
oceanului. Era nclinat la tribord i cufundat aa de adnc dincolo
de linia de plutire nct, uneori, hula valurilor nu lsa s se mai
vad dect catargele cu vele zdrenuite. Cnd valurile erau mai
mari, disprea cu totul i aveai impresia c tocmai se scufundase.
Corabia i urmrea de la distan ca un animal fricos, rnit
de moarte, constrns s rtceasc, neputnd nici s se ntoarc,
nici s rite s Se arunce n cursa pe care bnuia c i-o pregtete
60 ANNE i SERGE GOLQN____________________
aceast flot strin. Cnd apru n faa vaselor care preau c
o ateapt, ncerc n mod patetic s-i ncetineasc pe ct posibil
naintarea. Honorine exprim cu voce tare ciudatul sentiment
care le strngea inima:
Biata de ea! Biat corabie, gemu ea, copleit de mil,
biat corabie! Cum s-o facem s neleag c nu-i vrem rul!
Ea sttea pe pasarel alturi de Joffrey de Peyrac care,
dup ce o ridicase pe un afet de tun, i ddea din cnd n cnd
luneta sa.
O s-o scufunzi cu tot cu oameni i bunuri? ntreb ea
cu pasiune.
Uneori, cnd trebuia s i se adreseze de la egal la egal, ea
l tutuia.
Nu, domnioar! E prea jalnic.
Angelica i observa de departe pe amndoi. Ea se gsea
pe prima punte unde se adunaser mai muli. N u putea auzi
cuvintele schimbate ntre Joffrey de Peyrac i Honorine, dar, cu
ochii ridicai, se amuza de imaginea lor. Afeciunea lui Joffrey
de Peyrac ridica pe un loc neateptat aceast miniatur cu pr
rou pe care Quebecul o atepta deasemenea. Destinul o legase
de un om extraordinar, aureolat de o complicat i sumbr
legend, pe ea, micu creatur menit nenorocirii. i aceasta i
convenea de minune tinerei Honorine de Peyrac care nu se ndoia
nici o clip c ine de acum n minile ei soarta Canadei i a
capitalei sale, ceea ce era just i echitabil. O clip mai trziu,
Joffrey i Honorine disprur din ochii Angelici, care-i vzu
apoi cobornd scara dunetei, Joffrey innd de mn copilul.
Cum fcea de obicei cnd era la postul de comand, el i pusese
pe fa masca de piele neagr. Aceasta i ddea un aer slbatic
i accentua fragilitatea feioarei ce mergea alturi de el n fusta
ei bufant.
Angelica l auzi pe Joffrey spunndu-i H onorinei:
O s ne continum drumul pn la Tadoussac i o s-o
lsm s mearg mai departe.
i la Tadoussac?
Atunci o vom aborda i vom vedea dac sunt persoane
primejdioase la bord, apoi i vom vizita calele.
Suntei un pirat, domnule, strig Honorine, imitnd
vocea intendentului Carlon.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 61

Angelica nu se putu abine s nu izbucneasc n rs. tia


c nimic nu putea interveni n dragostea care-i lega. Orele
petrecute noaptea trecut n braele lui Joffrey i lsaser o
senzaie de euforie. Ii cretea inima vznd aceste fiine att de
dragi ale cror viei bogate i strlucite spera s fie binecuvntate
de soart.
Corabia m uribund ce se ra n urma lor prea c
simbolizeaz ultimele tresriri ale unui adversar care, nereuind
s-i nfrng, nu va ntrzia s cear mil. Oare din aceast cauz
Joffrey mergea aa de linitit n Noua-Fran folosind adevratul
su titlu de conte de Toulouse? Spera oare s obin amnistia
definitiv a regelui Franei?
n ciuda aparenelor, ea ncepea s neleag c puterea
lui Joffrey era mai mare astzi ca odinioar, cci era liber. Nici
un sistem de vasalitate nu-1 mai nlnuia cu legile sale, fcnd
din el, ca altdat, cu toat puterea lui de senior de Aquitaine,
un supus. Ce-ar avea de pierdut regele dac i-ar face dreptate?
Cu ce-1 mai putea speria de acum acest rival ndeprtat?
Totui, a doua zi, datorit unei fraze rostite de soldatul
Adhemar, team a se strecur din nou n sufletul Angelici.
O dat n plus, erau cu toii adunai pe punte. Comandanii
vaselor veniser la raport mai devreme ca de obicei ca s discute
despre situaia navei ce prea c-i continu drumul cu mare
greutate. Trebuiau oare s-i vin n ajutor? K ouassi-Ba i
majordomul, mpreun cu ajutoarele lor, serveau buturi, dar
atenia era reinut mai ales de naintarea vasului n dificultate.
Stabiliser c era vorba de o nav de comer provenind din portul
Havre sau de la Honfleur i care aparinea probabil Companiei
celor O Sut de Asociai.
Vznd c navele suspecte, care-o ncercuiser n ajun i
despre care putea crede c sunt ale englezilor sau pirailor, se
ndeprtaser, corabia i reluase drumul cu greu. Chestiunea
era de a ti dac va rezista cel puin pn la Tadoussac. Se fceau
presupuneri despre motivele care-o fcuser s ajung n Canada
aa de trziu. Oare fcuse escal n golful Saint-Laurent, la
Shediac sau chiar la Tidmagouche? N-ar fi fost oare mai bine
s fi rmas acolo?
i treceau imul altuia lunetele, cnd se fcu auzit vocea
plngrea a lui Adhemar.
62 ANNE i SERGE GOLON____________________
Dar dac nenorocitul sta de velier a luat-o la bord pe
duces?
Ce duces? exclamar toi, ntorcndu-se spre el.
Adhemar nu rspunse i se nchin de mai multe ori, dar
toat lumea nelesese; i cum era un biat simplu, dintre aceia
care, n sate, au.premoniii i vise, o team teribil le nghe
inimile.
Ce tot spui? Eti nebun? strig Angelica. Ducesa! Dar
ducesa e moart. Moart i-ngropat!
Nu se tie niciodat cu fiinele astea, mormi Adhemar,
nchinndu-se i mai abitir.
Toate privirile, ca la un semn, se ntoarser spre contele
de Peyrac ca pentru a-i cere ncuviinarea, dar cum acesta se
ndeprtase, toi l privir pe Villedavray.
Prieteni, s ne calmm, hotr marchizul, suntem nc
sub impresia unor evenimente care ne-au marcat profund. Dar
trebuie s uitm, S UITM TOTUL. Ascultai-m bine! Cnd
ajungem n Quebec nu trebuie s mai avem nici cea mai mic
amintire din ce s-a petrecut n golful Saint-Laurent. Da, chiar i
dumneata, Carlon, trebuie s uii. N-avem ncotro, cci doar
aa putem scpa...
El insista cu o solemnitate care nu-i era obinuit i care
dovedea c nu subestima ceea ce se ascundea n spatele dramei
n care fuseser am estecai: complicaiile posibile cu tribunalul
Inchiziiei.
Chiar n stare de legitim aprare m potriva lui...
Satan, relu el, cobornd vocea i aruncnd o privire njur, tim
cu toii c e extrem de delicat s fii implicat n acest gen de
proces. V-am mai spus, Carlon : tcere i uitare. Iat cel mai
bun mod de a nu ne da de gol fa de oamenii prea curioi.
D ar dac ea s-ar ntoarce? repet A dhem ar,
nchinndu-se.
Ea nu se va mai ntoarce, tran Villedavray i dac
i mai permii vreodat aluzii de felul acesta, i rup bastonul
pe spinare i te pun n fiare cnd sosim la Quebec, sau chiar te
spnzur pentru dezertare.
Adhemar fugi, ngrozit.
Domnul de Peyrac a rezolvat cum tiu se poate mai
bine povestea asta, s nu mai vorbim despre ea, continu
marchizul cruia i plcea s aminteasc c el era guvernatorul
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 63

Acadiei i c, n aceast calitate, avea responsabilitatea moral;


a mai aduga c ajungem cu toii n Canada sntoi la minte
i la trup, ceea ce, dup cte am ndurat, este deja un miracol
pentru care trebuie s-i mulumim lui Dumnezeu. Iar dac teama
de vreun spirit demonic ne chinuie, s nu uitm c de acum
suntem pe pmnt cretin graie neobositului devotament al
misionarilor notri care, de mai bine de cincizeci de ani, au
sfinit cu sudoarea trudei i sngele martirilor lor aceste regiuni
pgne. Canada nu este nici pe departe Acadia, unde, recunosc,
triesc nc muli necredincioi.
El arunc o privire nspre fraii Defour.
Acestea fiind spuse, am luptat ntotdeauna mpotriva
nelegiuirii i dovada este c am scpat cu bine de forele satanice.
Toml s-a terminat. S ne linitim. Suntem la adpost. n plus,
avem la bord cuvioi prini ai Bisericii care ne aduc sprijinul
lor. Am auzit diminea cu toii slujba printelui Quentin... Iadul
nu are nici o putere mpotriva noastr.
Amin! fcu Carlon, strmbndu-se. Ai putea urca la
amvon.
N-ai dect s rzi, dar am avut de a face cu unii mai
puternici ca dum neata !... Cu cel puin optzeci de legiuni
diavoleti, strig Villedavray, agitndu-i bastonul cu mner de
argint. tiu despre ce vorbesc! M-am luptat mpreun cu doamna
de Peyrac mpotriva unor atacuri demente... Dumneata n-ai ajuns
dect la sfrit i totui o bgasei pe mnec pe plaja de la
Tidmagouche cnd acea posedat a scos acel ipt teribil.
Te-am vzut plind! Hai, urmeaz-mi sfatul. Fie vorba ntre
noi, aa cum am spus, totul trebuie s rm n ntre noi!
Doar aa putem s scpm de anchete... Zidul tcerii. Uitai i
zmbii cu toii! Viaa e faimoas!
i lund-o pe Angelica deoparte, i petrecu un bra n
jurul taliei ei.
Nu v speriai.
Dar eu ...
V cunosc eu... V aud inima btnd... Ah, vulnerabil
Sgettor! zise el, m ngind-o pe obraz. Nu se cunoate
sensibilitatea profund a acestui semn de Foc care toat viaa
trebuie s nfrunte ura pe care talentele i cinstea sa o provoac,
dar i dragostea pe care o inspir acea flacr carnal i totodat
suprapmnteasc care-1 anim. Pentru c e gata s trag i-i
64 ANNE i SERGE GOLON
trimite sgeata drept n nori, este considerat nemblnzit i fr
slbiciuni, dar nu se tie c sufer profund c aparine n acelai
timp att cerului ct i pmntului.
Vorbii de semnul meu zodiacal? ntreb Angelica,
intrigat.
. Da! Sgettorul.
Villedavray privi firmamentul nocturn ca i cum ar fi vzut
galopnd acolo centaurul mitic, spre timidele stele ascunse de
nori pufoi.
... El este mesagerul acestei lumi materiale spre lumea
cealalt. Iat de ce, m ai m ult ca oricare alta, dum neata,
Angelica, ai fost victima unei fiine demonice; cci, ntr-o
anumit msur (i se aplec la urechea ei): eti de FELUL EI,
nelegi? O ghiceai, puteai s-i urmreti fantasmagoriile... dar
erai fcut deasemenea s o nvingi, cci aparineai universului
terestru i nu poi fi pclit. Centaurul se ine bine pe picioare.
Nu se las speriat uor. Nu te mai gndi la ce a fost i va fi...
M doare stomacul, fcu Angelica punndu-i mna
pe piept. Cnd mi aduc aminte iptul ei oribil mi se face ru.
Trebuie s-o spun, atunci mi-a fost fric cu adevrat. Sunt puin
superstiioas... A m minit cnd i spuneam c nu mi-e fric de
ea... Rufctori sau nu, demonii m sperie.
Dar ai tiut s-o nfruni.
Suntei la fel de savant i n tiina astrelor, marchize?
Sunt savant n aproape orice, mrturisi Villedavray, cu
modestie.
i credei c n-am tenninat definitiv cu ea, cu ducesa,
nu-i aa? inea de pmnt prin prea multe ramificaii. Vor ntreba
de ea la Quebec, vor dori s tie ce s-a ntmplat cu ea.
Tcere, v spun.
Fetele regelui vor vorbi.
Ele sunt prea nfricoate. Le-am amintit c au fost n
serviciul unei przi a Inchiziiei i c s-ar putea s-o sfreasc
pe rug i ele. Bietele donoare! Cred c pn i pe patul de
moarte se vor teme s n-o vad aprnd n faa lor!
Angelica medita la atentatul n care domnul de Varange
i gsise moartea. Tcere i despre asta! Un grup de complici
va tcea printre ali complici, care trebuiau s tac deasemenea
i n alte privine. Toate aceste nave transportau un soi de
companie a conspiratorilor pe care o lega, de bine de ru,
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 65

sentimentul de a se fi gsit n mijlocul unui pienjeni colcind


de intrigi din care nu vor scpa cu toii dect prin fora spiritului
i datorit ntmplrii de a fi mpreun. Vor fi toi ca unul cnd
vor debarca la Quebec, purtnd n sinea lor secretele de
nemrturisit ale Acadiei.
Credei c e moart?.repet Angelica, cu vocea sczut.
ESTE MOART, afirm Villedavray. i trebuie s v
convingei de un lucru: c moart sau vie, nu mai poate s v
fac nimic. Sgettorul rnit i reia drumul, ridicndu-i arcul
spre victorie... i n ce privete tiina astrelor, v voi prezenta
la Quebec un preot dintre prietenii mei care este foarte priceput
n materie. El v va spune lucruri uimitoare despre destinul
vostru i cel al domnului de Peyrac... O s vedei!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 67

TADOUSSAC

1
Linite!
Vocea hrit a lui Erikson pluti peste golf.
LINITE, MATELOI !...
Apoi venir ordinele.
Scoatei amarele velelor joase ! Detaai scotele velei
m a ri!
Linitei dinaintea primului apel i urm lipitul picioarelor
goale pe punte. Mateloii se grbeau la manevre. .
O diminea trandafirie nvluia navele aliniate. Pe fiecare
dintre ele, vocea cpitanului repeta aceleai comenzi i doar
strigtele pescruilor i cormoranilor le rspundeau, plannd
n aceast lumin matinal palid care unifica apa i cerul.
... MATELOI DE VERG, SUS !...
Ca nite maimue, oamenii se avntau pe catarge.
La prova lui Gouldsboro, Angelica sttea lng Peyrac.
Toi pasagerii erau acolo, adunai, n timp ce njurai lor se deraia
manevra de strngere a velelor i ancorare. Cu ochii mari, plini
de ncntare i ateptare, ei priveau n faa lor panorama unui
rm pe care se ngrmdeau csue de lemn i mari ferme din
piatr cenuie, printre livezile i ogoarele de pe coastele
dealurilor pe care o fin pelicul de brum le fcea s
strluceasc.
n centru, la mijlocul satului, o mic biseric i nla
clopotnia ascuit, lucrat cu art i ale crei ornamente de
plumb strluceau n lum ina difuz. n stnga, n vrful
promontoriului, era un mic fort de lemn cu patra turnuri de col
68 ANNE i SER.GE GOLON
i un donj on rustic n vrful cruia flutura o flamur alb, marcat
cu trei crini de aur...
Tadoussac ! Frana !
Zgomotul lanurilor ancorei umplu golful linitit de ecouri
sonore ntoarse de falezele de granit roz ce se nlau deasupra
fluviului Saguenay care, aici se .vrsa n apele fluviului
Saint-Laurent. Apoi se aternu linitea, tulburat doar de ipetele
psrilor de mare.
n ceaa uoar ce sclda ntreg peisajul, culorile preau
mai estompate, i totodat mai vii. Ulmi i arari rspndii
printre casele trgului puneau ici i colo pete purpurii i aurii,
iar fumul ridicndu-se din couri trasa pe cer lungi dre de un
alb pur, ca desenate de mna unui pictor. Un norior de abur alb
nflorea lng gardul unei mici tabere indiene aezat la
jumtatea drumului dintre fort i primii brazi ai pdurii.
La prim a vedere totul pare linitit, zise Peyrac,
inspectnd mprejurimile cu luneta. Locuitorii sunt pe mal, dar
nu par s aib intenii belicoase, iar la fort nu mic nimic.
Dac Quebecul n-a trimis pe nimeni pentru a ntri
garnizoana, atunci aici nu sunt dect patru soldai, zise Carlon.
V mulumesc c m-ai avertizat, domnule intendent.
Contele de Peyrac i strnse luneta i se ntoarse ctre
intendentul Noii-Frane i guvernatorul Acadiei.
... Ei bine, domnilor, nu ne rmne altceva de fcut
dect s coborm pe uscat. Prezena voastr lng mine le va
confirma acestor oameni cumsecade inteniile mele panice.
Ah! n sfrit v dezvluii inteniile, zise Carlon. Lsai
ostaticii n fa.
D om nule, n-ai urcat la bord n aceast calitate.
Amintii-v! Ori ne nsoeai, ori petreceai iama n vreun col
pierdut al fluviului Saint-Jean, ameninai de englezi sau prsii
printre slbaticii de pe coasta de Est. Ai fl preferat, ca ultim
posibilitate, s urcai la bordul acestui vas care se trte n
urma noastr i e gata n orice moment s se scufunde?...
Privirile se ndreptar n spate. Ceaa ascundea orizontul
i nu se mai vedea nimic
... O s ne ocupm de asta mai trziu, zise Peyrac.
Mai nti, Tadoussac.
Villedavray fcu semn Angelici i ciuii sale obinuite
de copii i fete.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 69

O s m ntorc, i opti el. Trebuie s lmurim cteva


lucruri.
Vreau s-I vd pe Pruncul Iisus de la Tadoussac, se
auzi vocea Honorinei.
O s-l vezi, i-am promis.
alupa vasului se ndrept spre rm, escortat de dou
brci mari, ncrcate cu brbai narmai. Dar, exceptnd aceast
precauie, nici de o parte, nici de alta, nu se manifestau intenii
belicoase. Cu toate acestea fiecare era cu ochii-n patru. Ceaa
ascundea puin micrile.
Un clopot, zise una dintre Fetele regelui, bate pentru
slujb.
Nu, e clopotul de alarm...
Nu era prea clar, dar sunetul ieind din clopotnia bisericii
le provoca acestor exilai o senzaie familiar. Un sat francez...
... Afar numai dac...
O s-l vd pe Pruncul Iisus de Tadoussac? implor
vocea Honorinei.
Da, o s-l vezi.
Totul era linitit. Puin cte puin tensiunea slbi, iar
imaginea pe care contele de Peyrac o ddea acestei expediii n
Canada deveni mai clar n ochii Angelici. Era doar o vizit
de la principe la principe, de la guvernator la guvernator.
Tadoussac nu era dect o escal. ranii francezi din Canada
nu puteau s se arate ostili fa de francezii care n-aveau pentru
de ei dect gesturi amicale. Peyrac i ai si ntreinuser
ntotdeauna cele mai bune raporturi cu pdurarii canadieni care
gseau la posturile sale refugiu i ajutor. El evitase ntotdeauna
- i nu fr greutate - s rspund prin violen provocrilor
armatei i pn acum pacea nu fusese tulburat. Aceasta se tia
de trei ani, cci oamenii vorbeau la ntoarcere, ba chiar i
transmiteau informaia c la acest senior din Mine, n Sud, se
gseau vase de aram bune de nego.
Angelica i ddu seama ce nsemna teama care uneori i
strngea inima.
N u de popor m tem, ci de Putere.
Poporul era intuitiv. Nu era uor de pclit. Putea fi doar
constrns. Ori, aici, n Canada, toporul de tietor de lemne, coasa
plugarului, puca vntorului crendu-i un teritoriu ce-i
70 ANNE i SERGE GOLON____________________
aparinea, omul din popor era liber... nnobilat de idealurile
care-1 aduseser n Noua-Fran i de fraternizarea cu cei mari
n mijlocul primejdiilor i ncercrilor aventurii coloniale, el
aparinea deja unei rase aparte, mai independent i mai
obiectiv dect cea a semenilor si rmai n Frana
alupa reveni i abord flancul lui Gouldsboro. Contele
de Peyrac urc Ia bord, n timp ce mica trup ncepea s coboare
n alup. Honorine ciripea ca o rndunic.
Mam, vino, vino repede! Putem s mergem pe uscat.
Angelica se repezi la Peyrac.
Totul e bine, i spuse contele. I-am asigurat pe oameni
c sunt panic. i cred c ar fi preferat s aib de a face doar cu
mine, mai degrab dect cu intendentul Carlon care este pe cale
s-i fac de dou parale n legtur cu o ncrctur ce-ar fi
trebuit s fie mbarcat demult pentru Europa. Nu se ateptau
s-I vad aprnd fr veste i, pn la urm, este cea mai mare
trdare pe care mi-o pot reproa. Dintr-o dat, trecem pe planul
doi. Toat lumea s-a dus acas, dar pariez c pndesc cu toii n
spatele ferestrelor. A venit vremea. Du-te s-i joci rolul.
Villedavray te ateapt. Nu m ndoiesc c o s ajungi foarte
repede s-i joci pe degete pe toi.
i-i srut mna.
... Du-te, scumpa mea! Hai! Pune-i frumosul picior
pe pmnt francez. i ctig!
Angelica privi spre nn. Aventura ncepea cu adevrat.
n timp ce vsleau spre mal, ea se ntreba dac n-ar fi
trebuit s se mbrace mai elegant. Dimineaa se mbrcase n
grab, dornic s zreasc mai repede satul Tadoussac care
fusese anunat. Purta o fust de postav, im bolero garnisit cu
blan, o mantie de ln neagr cu glug ampl, i-i legase peste
prul strns n coc pe ceafa o basma de satin negru. Prea destul
de auster, dar asta e! Nu mai avea timp de pierdut. n alup
luaser loc, pe lng copii, Fetele regelui, Yolanda i Adhemar,
doi dintre soldaii spanioli, Luis i Carlos. Mateloii i vslaii
ambarcaiunii purtau n centuri pistoale solide, cu eav lung
i dou focuri, de fabricaie francez, cum puini ofieri de rang
nalt aveau n alte flote. Echipajele lui Peyrac erau ntotdeauna
cel mai bine narmate.
Printele Baure i domnul Quentin ateptau deja pe mal,
nconjurai de o mulime de indieni i de curioi, iar lng
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 71

biseric, domnul de Villedavray i agita bastonul cu mner de


argint:
Grbii-v!... Printele Dafarel ne va deschide cufrul
comorii...
O siluet n sutan neagr, iezuitul locului, fr ndoial,
sttea nu departe de el. In aparen, Villedavray se ocupase deja
de el i-i nchisese gura.
Ceaa se risipea. Soarele era puternic i ngheat. Din acest
sat n pant se vedea peste tot, de la rm i pn pe creasta
dealului iar, de la ferestrele lor, locuitorii caselor mai ndeprtate
puteau vedea cine debarca, iar soldaii fortului, fumndu-i pipa
sau spndu-i grdiniele n pant, puteau anuna navele, brcile
sau canoele venind, care de la Saguenay, care de pe Saint-
Laurent. Toat lumea tia cine intra sau ieea de la vecin, putnd
s-l spioneze fie de sus, fie de jos.
Angelica, uitndu-se la Villedavray i misionar, simea
c se afla n centrul ateniei unei ntregi populaii care-i reluase
n aparen treburile cotidiene, n cas sau pe cmp, pescuitul
sau negoul, dar care nu pierdea nici un amnunt din ce se
ntmpla n port, numrnd pn i mateloii alupei.
Le-ai vzut pistoalele?Dar inuta soldailor cu coifuri
i platoe negre? - Parc ar fi spanioli. - Ci ani or avea fetele?
- De unde-au mai aprut i astea? - Dar copiii? - Ce drgui
sunt, puiorii, i sntoi n ciuda cltoriei. - Dar femeia,
doamna aia care tocmai a cobort i urc la capel innd copiii
de mn, ce frumoas e! Chiar de departe, n-o fi o a re ... EA?...
Cea ateptat n Canada?...
Poteca avea avantajul c era ca o uli a satului, i
Angelica ajunse mai repede dect se atepta n faa bisericii, la
jumtatea pantei dealului. De acolo, Saint-Laurent se vedea
ntinzndu-se ca un loc de culoare alburie. Ceaa se retrsese
destul de departe spre cellalt mal. Gsindu-se brusc la doi pai
de iezuitul care atepta lng Villedavray, Angelica se duse la
el fr ezitare:
Printe, ce plcere dup o aa lung cltorie n inuturi
slbatice s aud rsunnd clopotul unei biserici unde tim c ne
ateapt Sfnta Prezen!
i cu o micare spre pragul capelei:
... Permitei-mi, nainte s admir minunile pe care ni
le anuna domnul de Villedavray, s ngenunchiez cu copiii mei
72 ANNE i SERGE GOLON
i aceste tinere fete n faa Celui care ne este att de necesar
tuturor i pe care, prin devotamentul i bunele voastre oficii, l
putem gsi n colurile cele mai ndeprtate ale lumii. Fii
binecuvntat!
aPrintele Dafarel aprob cu o nclinare curtenitoare din
cap. n ochii si gri apra o lucire puin ironic. Dar aceasta era
o impresie comun iezuiilor pe care cincisprezece ani de studiu
a Exerciiilor Sfntului-Ignaiu i obinuiau s priveasc
lum ea, ag ita ia i srm anele ei iretlicu ri, cu o anum e
condescendent.9

Angelica ntlnise aceeai sclipire de um or la fratele


Raymond de Sane, iezuitul, nainte de a o revedea la printele
Louis-Paul Maracher Vemon care, sub nfiarea unui matelot
englez, o salvase de la nec, sau la printele M assrat la
W apassou care vntura att de bine berea, suflecndu-i
mnecile fr fasoane. Aceste importante personaje ale Bisericii
catolice, iezuiii, n-o intimidau n mod deosebit. Ea se simea
destul de apropiat de ei pentru c libertatea lor interioar fa
de fiina uman semna puin cu a ei. Totui, nu-i ntinse mna
printelui Dafarel cci tia c preoii, n general, evitau s strng
mna femeilor.
Urmndu-1 pe iezuit, intrar n mica biseric cu o singur
nav, umbroas i impregnat de parfum de tmie, unde ardea
lampa cu ulei din sticl roie. Impresionat, Angelica simi o
emoie rscolitoare. De ct vrem e, de ci ani, nu mai intrase
oare ntr-un sanctuar, loc de rugciune n care odinioar se
scursese o parte a vieii ei de adolescent?! Utrenii n zori,
vecernii, mntuire, binecuvntri, rugciuni cotidiene, mari
srbtori, cntice, m prtanii, comuniuni* u n loc foarte
familiar i unde ajungea s se simt ca i acas. n mod spontan,
merse s ngenunchieze n faa altarului i-i cuprinse faa n
mini.
Iubit Fran! spuse ea ncetior. i lacrimi de regret i
iubire i urcar n ochi, sentimente intense, ndelung reinute,
batjocorite, pe care refuza s i le mrturiseasc n adncul fiinei
ei: dragostea de ara n care se nscuse i legtura cu religia n
care fusese botezat. Ea rmase un lung moment aa, adncit
n penumbra reculegerii sale.
Oh, Doamne! se raga ea, ntr-un elan orbesc. Doamne!
Tu, care m cunoti! Tu care tii cine sunt!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 73

Bravo, i opti Villedavray, n timp ce se ndrepta spre


sacristie, a fost foarte emoionant, nu v tiam nici aa diplomat,
nici aa pioas. Suntei o admirabil comedian.
Dar nu-i vorba nici de diplomaie, nici de comedie
aici, protest ea.
Atunci e i mai ru i mai primejdios. Hotrt lucru,
ncep s cred c-o s asistm la tot felul de ciudenii n Canada.
Pruncul Iisus din Tadoussac era o statuie de cear, oferit
iezuiilor misionari de Ludovic al XlV-lea, copil, creia Anne
de Austria, Regina mam, i brodase mantia de satin gri argintiu
cu mrgele de sidef i eghilei din argint curat. Honorine ntindea
braele spre el, dorindu-1 ca ppu.
Cnd ieir din biseric, de aceast dat ntreg Tadoussacul
era n pia, inclusiv indienii taberelor de pe deal, de pe rm i
de pe rul Saguenay. Era destul de impresionant.
n faa acestei mulimi nghesuite care o fixa cu figuri
mpietrite, Angelica ncepu s regrete c nu s-a mbrcat mai
elegant. Nu tia prea bine ce ateptau aceti oameni de la ea.
Erau poate decepionai s-o vadprezentndu-se cu att de puin
fast. Ea vedea fee rotunde, linitite, sub boneta alb a femeilor,
sub castronul rou de ln al brbailor i, bineneles, indienii
care erau n primul rnd cu copiii lor goi i murdari strecurndu-
li-se printre picioare i certndu-se cu micii rani cu picioarele
goale, care ncercau s fac la fel.
Mamele i prindeau progenitura, o zgliau, chiar o
atingeau i totul redevenea imobil o clip, ca o imagine de vis.
Angelica salut din cap de jur mprejur, dar nu obinu nici un
rspuns. Oamenii o priveau.
Erau acolo pdurari, cu picioarele bine nfipte n obielele
i mocasinii lor, plugarii cu saboi i pantofi grei cu cataram,
erau femei cu bonet, sau care-i aruncaser peste aceasta aluri
mari, drapate ca nite cuverturi, n care i nfurau umerii ca
indienii.
Cu gura nchis, sau cu pipa ntre dini, o priveau cu toii.
i asta ar fi putut dura pn seara
Angelica arunc o privire n ju r i constat c marchizul
i iezuitul, poate uimii sau deconcertai, nu preau hotri s
ia situaia n mini. Ea zri atunci un btrn care sttea aezat
pe una din bncile de piatr, n dreapta porii bisericii. n ciuda
vrstei naintate, acest btrn prea alert i vioi. Cciula sa de
74 ANNE i SERGE GOLON _________________
lna roie, ponosit, devenit roz datorit intem periilor i
garnisit cu medalii i pene, se potrivea de minune cu figura sa
brun i ridat ca o momoan. Ea-i fcu o mic reveren i-i
spuse amabil cu voce tare:
Pot s pariez, domnule, c suntei decanul de vrst
din Tadoussac. Nimeni nu-i mai ndreptit ca dumneata s m
prezinte acestor oameni cumsecade care au avut amabilitatea
de a veni s m salute i crora mi-ar plcea s le pot mulumi
pentru atenia lor.
Fr s mai atepte, lu loc lng el, adugnd:
M numesc contesa de Peyrac i tocmai am debarcat
de pe corabia pe care o vedei acolo, ancorat n port.
N u spunea nim ic nou nim nui, dar trebuia s pun
lucrurile la punct. n atitudinea canadienilor nu se simea nici o
ostilitate. Ei o priveau, i gata. Ea crezu c trebuie s-i ajuta
s-i fac o prere. Odinioar, ranii poitevini pe care-i
condusese n lupt, ar fi avut, n aceleai mprejurri care cereau
pruden i gndire, o atitudine asemntoare. Oamenilor din
Tadoussac li se prezenta o femeie care... o femeie pe care...
Rmnea de vzut!...
Btrnul nu rspunse nimic, dar i art c nu era surd,
nici slab de minte. Se retrsese pentru a-i face loc i un fel de
zmbet juca pe trsturile lui tbcite, n timp ce-i privea pe
Honorine i Chrubin, care erau fascinai de cciula lui.
Marchizului de Villedavray i plceau aceste momente n
care evenimentele i permiteau s ocupe mai mult sau mai puin
mijlocul scenei. Atunci, se impregna de tensiunea general,
intra n joc i hotra ce rol s joace. Lsnd cteva secunde de
tcere suplim entare, necesare pentru a m ri curiozitatea
publicului, fcu cu ochiul printelui iezuit care prea c nu este
interesat de situaie, apoi declar:
Draga mea Angelica, nici c puteai alege pe cineva
mai bun ca acest nobil btrn. Este Carillon. A acostat aici acum
mult vreme mpreun cu curajosul nostru Champlain, i aflai
c pe el l-a lsat descoperitorul nostru de pmnturi indienilor
algonchini n schimbul unuia de-al lor pe care l-a dus n Frana
pentru a prezenta acest neam Regelui. De la mai puin de
aptesprezece ani, singur, prietenul nostru a trit alturi de
slbatici, cu care a rmas aproape doi ani, iar cnd exploratorul
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 75

s-a ntors cu indianul su, el, Carillon, tia mai multe dialecte
ale locului i tria dup obiceiurile acestor populaii.
Domnule, sunt foarte onorat s v cunosc, afirm
Angelica, adresndu-se vecinului ei.
Acesta acceptase prezentarea lui Villedavray fr a avea
aerul c-1 aude. Privirea sa ireat fcea turul asistenei. ntinznd
un deget ncovoiat, fcu un semn cuiva, cerndu-i s ias din
rnd. Imediat, oamenii ncepur s se agite i ndeosebi rncile
care, dup discuii, mpinser n fa o fat frumoas, bine fcut,
cu un aer speriat. Ea se inea dreapt, ca i cum ar fi fost
constrns sau forat. Btrnul continua s-i fac imperativ
semn s nainteze. Indexul su agil era deosebit de elocvent i
prea c luase obiceiul de a-i manevra astfel anturajul - fie
pentru a-i crua forele, fie considera inutil s bombne mereu
aceleai cuvinte pentru aceleai lucruri de vreo nouzeci i patru
de ani.
Cu toate acestea, fata, ncpnat, rmase unde era.
D ar asta-i M ariette, strig jo v ia l V illedavray,
deschizndu-i braele. Ce frumoas s-a fcut i ct a crescut!
E adevrat c s-a mritat anul trecut?
Colul femeilor deveni agitat i unele fee se ntunecar.
Villedavray se grbi s mearg spre ele i s cear s arbitreze
conflictul subneles. El reuea cu uurin s ctige ncrederea
fem eilor i, foarte repede, dou femei drapate n aluri i
explicar totul volubile.
El reveni spre Angelica.
Iat ce se ntmpl. Aceast copil este strnepoata lui
Carillon, i explic el, aplecndu-i-se la ureche. Ea are necazuri
cu copilaul ei, iar btrnul i-a bgat n cap c ai putea face
ceva s-l ngrijii, cci, din tot ce se brfete, doar faima dumitale
de vindectoare a ajuns la el. Se discut despre asta de cnd
s-a rspndit zvonul c vei veni la Quebec. i el e ncpnat
ca un catr...
Dar ea, ea nu vrea...
Fetele astea de la ar sunt cam proaste i superstiioase.
Nu, se teme s nu-i deoache cineva copilul, zise
Angelica. i ei au fost montai mpotriva mea. Btrnul Carillon
nu pare totui s cread n brfe. tiu c ne poate fi aliat.
Ea se ntoarse spre btrnul care se agita, fulgernd femeile
din priviri.
76 ANNE i SERGE GOLON____________________
Domnule Carillon, sunt dispus s ofer ajutor cui
mi-1 cere. Dar s nu credei c am puteri magice. Poate suntei
mult mai priceput dect mine n tiina ierburilor, pentru c ai
parcurs pdurile i i-ai frecventat pe indieni. Totui, o s trimit
dup cufaraul meu de leacuri i cnd ne vom cunoate mai
bine, poate voi putea convinge pe aceast tnr s-mi arate
copilaul.
Btrnul prea furios. Nu se tie dac din cauza vorbelor
Angelici sau a nesupunerii strnepoatei sale. Aceasta, n ciuda
furiei btrnului, nu se clintea. Fcea parte dintr-o generaie
care crescuse la liziera pdurii de unde poate iei n fiece clip
un irochez, cu securea n mn. Asta clete caracterul, iar
tineretul nu mai avea ascultarea de odinioar. Aici se isprvea
btrna Europ aservit voinei btrnilor! Gata cu prostiile!
Se putea spune fr team c tineretul canadian nu fcea dect
ce- tia capul.
Btrnul se agita de parc urma s fac apoplexie. Scuip
un lung jet de saliv, nnegrit de tutun, la o distan care-i
dovedea mnia. n sfrit, se lans ntr-o ntreag serie de semne
tainice, care avur drept rezultat ieirea din mulime, n fug, a
unui puti cu picioarele goale i prul blond, zburlit, aducnd o
pip indian din piatr roie, o pung de tutun i un crbune
aprins. Dup ce-i aprinse pipa, Carillon consimi s se calmeze.
Totui, incidentul rupsese imobilitatea i linitea mulimii,
iar acum era o mare agitaie n care se amestecau i slbaticii.
Oamenii se interpelau cu violen, i se vzu trecnd din mn
n mn o muschet. Se prea c lucrurile luau o ntorstur
urt i Angelica privi nspre soldaii spanioli nsrcinai cu
paza ei. Acetia stteau impasibili, fiind antrenai s nfrunte
mulimi de toate felurile, de la indienii de pe Amazon, la piraii
din Tortuga i sclavii negri rsculai, i mai recent, echipajele
de ticloi ai ducesei. Avuseser de a face cu indienii irochezi
i abenachi, cu pescuitorii de balene basci sau m alvini...
O aduntur de canadieni nu-i putea speria. Cptaser, n
serviciul contelui de Peyrac, un al aselea sim care-i avertiza
asupra clipei cnd lucrurile deveneau serioase i cnd trebuiau
s intervin. Arma pe care se certau canadienii ajunse n minile
unui slbatic nalt, galben ca lmia, pe care Angelica avu
impresia c-1 mai vzuse undeva. Simultan, toat lumea izbucni
ANGELICA l COMPLOTUL UMBRELOR 77

n rs, iar oamenii se ntoarser spre ea, cu chipuri de copii ce


se pregtesc s fac o fars.
Angelica le rspunse cu un surs. Avea impresia c se
afl n piaa satului copilriei sale, aezat sub ulm, lng prinii
ei, baronul i baroana de Sane, spectatori rbdtori i indulgeni
la glumele rneti. Iar cei btrni se aezau lng ei. Ca i ei,
i inea n brae pe micul Cherubin i pe Honorine, aa cum,
odinioar, mama ei o inuse lipit de ea, cu tandree.
Discuia avea loc acum ntr-o psreasc asemntoare
limbii irochezilor. Angelica nu prindea destule cuvinte pentru a
nelege totul, dar iezuitul i-o relat pe scurt marchizului, al
crui chip se lumin.
Ah! S-a ajuns i la asta! Ascultai, doamn, acum vor
s tie dac este adevrat ce se spune despre calitile
dumneavoastr de trgtor iar pereche. Acest slbatic pretinde
c l-ai rnit acum un an n nu tiu ce loc.
Anataha! exclam^Ajigelica. E Anataha, cpitanul
Huronilor, mi-aduc aminte. ntmplarea s-a petrecut n vadul
de la Sakoos, lng Katarunk.
Vzndu-se recunoscut, huronul se entuziasm. Angelica
mulumea cerului n secret c i-a dat o destul de bun memorie
a numelor, chiar i indiene. Indianul i prietenii si izbucniser
n rs i gheaa fii spart. Ei schiar un pas de dans, n timp ce
copiii fceau tumbe, iar canadienii bteau din palme.
Dar nu eu l-am rnit... dori ea s adauge.
ns cum faptul c ea l-ar fi rnit fcea plcere tuturor,
inclusiv victimei, nu insist. Anataha, prinznd curaj, se apropie
i-i puse muscheta pe genunchi.
Ce vrea?
S tragei, ce dracul... S le facei o demonstraie a
talentelor pe care le avei i a cror faim a ajuns pn la ei.
Amgelica ezita. Sigur, ar fi consimit bucuroas s satisfac
curiozitatea acestei populaii simpatice, s le fac plcere prin
cteva evenimente inedite care s le nveseleasc existena dur
i pe care s le poat povesti mai trziu. Dar oare, n spatele
propunerilor, nu i se ntindea nici o capcan? N u voiau oare s
dovedeasc faptul c iscusina ei era datorat unor puteri magice
sau vrjitoriei?
Ce conteaz, hotr ea. Trebuie s-o fac.
78 ANNE i SERGE GOLON

La ntrebarea cui aparine arma, un tnr, mbrcat ntr-o


jiletc de piele cu franjuri, iei din mulime i veni spre ea, cu
mersul puin legnat. i el i prea cunoscut. Semna cu toi
acei Laubigniere, Maudreuil i compania pe care-i ntlnise n
fortul Katarunk sau la Wapassou. Cu o ezitare, el i ridic
cciula de ln pe care i-o puse repede napoi pe cap. Totui, el
nu fusese scalpat ca btrnul Macollet, avea chiar o foarte
frum oas coam, dar aceast parte a m brcm inii sale,
castronul su canadian rou, prea parte integrant din
persoana sa i nu trebuia s i-o scoat dect n biseric sau,
dac era cazul, pentru guvernator sau Rege, dac cumva i-ar fi
venit vreodat ideea s se plimbe prin Canada. Cu aceasta,
aduga listei o ocazie suplimentar s se descopere. n faa
unei doamne de rang nalt, mai ales dac aceast doamn te
privete ntr-un mod att de amical, cu un surs n colul gurii
care spune multe, te poi ntreba dac ea nu tie deja cam prea
mult despre tine.
Cum v cheam, domnule? ntreb Angelica, amabil.
M artin de L ougre, zis B el-O eil, la d isp o ziia
dumneavoastr, doamn.
Ei bine, domnule de Lougre, avei o foarte frumoas
arm olandez.
Accentundu-i sursul, ea prea s adauge: i pe care
ai obinut-o schimbnd blnuri la un post la hotarul Noii-
Anglii. Dar, dup o clip de tcere, continu fr s insiste:
... Nu se compar ns cu armele de fabricaie francez,
ca cele pe care le avem noi, dar desigur c e greu s vi le procurai
aici. Ei bine! S mergem s ne ntrecem, domnule! Ce conteaz...
V las avantajul alegerii armelor. Vei trage primul i, cum v
numii Bel-Oeil, ceea ce nseamn c suntei un bun trgtor,
nu sunt sigur c voi m ai p u tea uim i a siste n a dup
dumneavoastr. Tot ce sper, servindu-m de aceast ann pentru
prima dat, este s v pot egala.
n timp ce vorbea, se ridic i-i ntinse puca. El o lu,
rnjind i cltinnd din cap. Nici el nu era pregtit s trag, dar
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 79

nu putea da napoi. Mulimea amuise, iar Angelica se felicit


c a adoptat aceast tactic. Rivaliznd cu un trgtor de elit,
putea s le dovedeasc talentele ei n mnuirea armelor, dar nu
se simea obligat s le fac o demonstraie de iscusin magic.
Flcul cern s se aduc inta. Distana pe care o ceru i se
pru acceptabil Angelici. Putea s ias din ncurctur cu capul
sus. Ea-1 privi n timp ce-i ncrca i-i pregtea anna. Cercul
de gur-casc se lrgise pentru a le face loc. Calmul Angelici
i politeea ei lipseau de orice agresivitate desfurarea micii
manifestaii. Brusc, singurul lucru care conta era pariul.
La ndemnurile btrnului Carillon, traduse prin micrile
imperative ale lungilor sale degete osoase, Bel-Oeil explic
faptul c - de acord - va ncepe prin a inti centrul pieii ntinse,
apoi va dobor o pan de pe gard. Dup ce trase, se vzu c
gaura care traversa inta nu era chiar n centru, dar de la o
asemenea distan era totui o frumoas perfonnan. Apoi, dup
ce ncrc din nou puca i inti ndelung, dobor pana, cum
anunase.
Angelica l rug s-o ajute n timp ce, la rndul ei, ncrca
muscheta. Ea simea c tnrul pdurar o examina cu curiozitate
cci nu i se ntmplase niciodat s ajute o doamn cu mini
att de frumoase s ncarce o muschet aa de grea ca aceasta,
ndemnarea Angelici l fcu s clatine din cap cu o mimic
aprobativ. Ea ceru cteva precizri, cci i pierduse obinuina,
dar se vedea c se pricepe.
Spectatorii tceau mlc i chiar i zgomotele obinuite
ale satului preau estompate. De fapt, spectacolul pasionant la
care asistau i captiva n asemenea msur nct nu mai auzeau
nimic. Pn i copiii indieni tceau. Cnd ridic arma i i-o
sprijini cu uurin pe umr n ciuda greutii ei, un fior de interes
strbtu mulimea. Cu toii i urmreau cele mai mici micri.
Villedavray jubila:
Este att de distins, nu-i aa ?! i opti el printelui
Dafarel, care rmase rece.
Angelica plec anna i-l ntreb pe btrnul Carillon ce
prefer: s inteasc n centrul intei sau pe locul glonului lui
Bel-Oeil. Acesta rse cu toat gura-i lipsit de dini i aprob
cu un gest: cea de-a doua propunere, semnul lsat de Bel-Oeil,
ar fi mai subtil. Angelica ridic din nou arma i dup ce studie
bine traiectoria, se opri din nou i-i rug s ndeprteze inta cu
80 ANNE i SERGE GOLON____________________
aproximativ o tois* mai departe. Vreo douzeci de persoane
se n p ustir, n tim p ce c eilali m urm urau: A sta da,
ndrzneal! Femeia asta i lsa s atepte cam mult. tiau ei
c nu e o femeie obinuit. Dac atinge inta de la o asemenea
distan, atunci sigur c e vrjitorie... .
Mulimea sttea ca pe ace. .
n sfrit, Angelica, simindu-i publicul pregtit, se hotr.
Toate aceste manevre i permiseser s simt bine puca n mini.
O puse pe umr cu vioiciune i de aceast dat, trase att de
rapid nct oamenii n-avur timp s-i dea seama i crezur c
au visat.
Alergnd spre int, au putut constata c aceasta nu
prezenta dect o singur gaur, puin m rit pe m argini,
dovedind trecerea unui al doilea glon. De altfel, muscheta
fumega nc cnd Angelica, asistat de Bel-oeil, o ncrc repede
i, dup ce curioii se ndeprtar, trase nc odat, fcnd s
sar pana, dup care napoie arma pdurarului.
Iat, zise ea adresndu-se mulimii. Am tras i cred c
am dovedit c Anataha nu v-a nelat cnd v-a povestit despre
faima mea. tiu s trag, cel puin la fel de bine ca Lougre, dar
nu sunt o vrjitoare. S fe clar...
Sinceritatea ei, lundu-i pe nepregtite, sfri prin a-i
cuceri publicul. Se auzir rsete, apoi izbucni vacarm ul.
Entuziasmul i mulumirea precum i o oarecare uurare trebuiau
s se exprime ntr-un fel. Angelica vzu un brbat cu jiletc i
vest de postav, numrnd bani n mna unui pdurar. N u se
nelase, deci, presupunnd c fcuser pariuri, chiar nainte de
venirea ei la Tadoussac.
n acest moment, se fcur auzite voci franceze, strignd:
Venim!... Rezistai!...
Un strigt analog, venind dinspre fort, rsun:
Sus! Curaj, strigau cei trei soldai ai garnizoanei.
mbrcai n grab cu uniforma lor albastr alergau spre
biseric, cu armele n mini, n timp ce dinspre plaj urcau panta
n vitez un grup de mateloi narmai, avndu-1 n frunte pe
Yann Le Couennec. O alup plin de tunuri i muschete se
desprinsese de Gouldsboro i se ndrepta n grab spre mal.
Erickson sttea n fa, cu sabia la vedere. n faa unui asemenea
atac conjugat, avu loc un moment de stupoare.
*Toise - veche unitate de msur francez pentru lungime, egal cu 1,949 m
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 81

- Ce se ntmpl ? strig Angelica, adresndu-se lui


Yann, care tocmai sosea, gfind, i care se opri nehotrt,
vznd-o aezat lng btrnul Carillon:
Ce se ntmpl? repetar canadienii care, dup un
moment de emoie, se linitiser.
Asta vrem s. tim i noi... mormi unul din soldaii
din fort.
Cele dou armate se privir ncurcate, apoi se ntoarser
spre oameni, ateptnd o explicaie.
De ce s-a tras? V-am crezut n primejdie, doamn,
zise Yann.
Am auzit mpucturi, ntri sergentul regelui. -
Erickson sosea la rndul lui. Domnul de Peyrac, care se
dusese n ntmpinarea corbiei care-i urmrea, le ordonase s
fie cu ochii n patru ntreaga zi. Contesa era pe uscat. Poate c
nu se va ntmpla nimic, poate c d a ... Auzind mpucturile,
Erickson srise ca ars i lsase alupa la ap... Cu marea
sabie de abordaj n mn, privea n toate prile, cutnd pe
cine s spintece. Pe dat i se explic. N u era nevoie de o
asemenea desfurare de fore. N u fusese vorba dect de un
concurs de tir.
Totui, ochii nelepi ai ranilor cntriser repede
mulimea de fore de care dispunea contesa de Peyrac pentru
aprare dac, din ntmplare, cineva i-ar fi cutat rc aici la
Tadoussac. Pe lng ei, cei trei soldai ai lor nu fceau doi bani,
n ciuda curajului lor.
Aceti nou venii, zice-se pirai sau corsari din Golful
Francez, erau narm ai pn-n dini i nc cu ce arme...,
noi-noue, o frumusee ! Pn la urm, trebuiau s-o recunoasc,
era chiar Ea, doamna Lacului de Argint, despre care unele
persoane de la Quebec, care n-o vzuser niciodat, vorbeau ca
despre o sperietoare, n timp ce alii - indieni, pdurari - care o
vzuser, vorbeau ca i cum ar fi fost o apariie cereasc.
La nceput, se ndoiser de asta. Ea urcase coasta linitit,
innd copiii de mn. De fapt, ce ateptau ei? O apariie
nspimnttoare, dei se spunea c era foarte frumoas, dar
una dintre acele frumusei care ucid, care te mbolnvesc.
De aceea, prima reacie a populaiei fusese una de uimire, chiar
de dezamgire. Cutau la ea semnele unei puteri diavoleti, fiind
gata s se nchine la vederea ei, dar lucrurile se petrecuser cu
82 ANNE i SERGE GOLON__________ _________
totul altfel i, la urma urmei, nici mcar nu era chiar att de
frumoas n mantia-i simpl, cu gulerul alb i basmaua nnodat
pe cap. Avea aproape aerul unei canadiene, ca ei.
i se ntorsese spre ei, zicnd:
Vedei?! Nu sunt o vrjitoare...
Deci, EA era...
M am ! Este prea cald i mi-e sete, strig brusc
Honorine.
E adevrat c soarele ardea. n ciuda apropierii iernii, astrul
zilei avea intensitatea rezervat doar regiunilor polare. S-ar fi
zis c lumina sa se concentra pe pmnt, crend umbre de un
negru viguros i culori mai vii. Crepusculul aducea o brusc
noapte ngheat. Orele zilei puteau fi incandescente, uscate i
arztoare, i din aceast cauz oamenii erau chinuii de sete.
O femeie iei din mulime.
Dorii bere, doamn? o ntreb ea pe Angelica.
V mulumesc, dar a prefera puin lapte. N-am mai
but de mult.
Venii cu toii la mine, i invit Villedavray. Buna
Catherine-Gertrude ne va aduce acolo rcoritoare.
El lu braul Angelici.
Ce, n treb aceasta, doar nu avei o cas i la
Tadoussac?
Nu, doar un depozit... pentru mrfuri. Un comis al
companiei l pzete n lipsa mea. El are cheia. Nu e departe de
port.
Depozitul era o construcie solid de lemn, pe o temelie
de piatr. nuntru se gseau una din acele mese lungi pe care
vntorii i depun blnurile i o balan. Se putea face focul
ntr-o vatr de pietre mari.
D epozitul lui V illedavray prea bine aprovizionat.
Brbatul cu vest de postav care pltise adineauri un pariu
pierdut unui pdurar, se dovedi a fi paznicul. Avea probabil un
frumos procentaj n combinaiile lui Villedavray, cci marchizul
l felicit, facndu-i cu ochiul, n timp.ce-i explica Angelici,
cu jumtate de voce:
Cnd m ntorc din Acadia, prefer s depozitez o parte
din mrfuri^ aici i apoi s le aduc n Quebec, pe ncetul,
nelegei... n vremea noastr, se taxeaz n dreapta i-n stnga,
pe oricine i orice. N-ar merita osteneala s m duc s adun
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 83

impozitele Acadiei - cu preul ctor primejdii, ai vzut-o singur


- pentru ca acestea s se topeasc ca untul la soare i s se
scufunde n nu tiu ce buget iraional.
Dar domnul Carlon este la curent?
Fr ndoial, dar acestea sunt detalii de care el nu are
timp s se ocupe. Domnul comis al Companiei de Nord, pe
care-1 vedei aici, mi este complice, iar superiorul su direct,
domnul Ducrest, care se crede rege la Tadoussac, habar n-are.
Ce vedere frumoas avem de aici, nu-i aa? Dar, la Quebec, din
csua mea unde o s v instalez, este i mai frumos... Ah! zresc
cteva pnze n deprtare. Este fr ndoial flota domnului de
Peyrac care face manevre.
Depozitul marchizului fusese deschis nc de la sosire sa.
Inteniona desigur s o invite pe Angelica, aa c, intrnd, gsir
acolo pisoiul pe mas, ca la el acas.
Da, a debarcat diminea cu mine, zise Villedavray,
ncntat. M iubete mult.
Un foc fusese aprins pe pietrele plate ale vetrei. Populaia
care-i urmase se nghesuia s intre, cu copiii i cinii indieni n
frunte.
Haidei, nu v nghesuii, spunea marchizul, foarte
mulumit de popularitatea sa. I-ai cucerit, adug el pentru
Angelica.
Femeia care le propusese bere, se ntorcea cu o ulcic de
lut smluit, plin cu un lapte cldu i gros, urmat de fiicele i
nurorile sale ce aduceau ou i pine. Angelica i copiii luar
loc pe o banc lng foc. Pisoiul nfrunta cinii care tocmai l
descoperiser.
Este pisica doamnei de Peyrac, strig Villedavray, pe
un ton dramatic, nu-i facei nici un ru.
Cinii fur alungai afar, cu lovituri de picior. Femeile
prezente propuser s bat un ou n lapte pentru copiii doamnei
de Peyrac. Toate se extaziau n faa obrajilor dolofani ai lui
Cherubin, a frumosului pr al Honorinei, iar privirile brbailor
ncepeau s se ntoarc cu interes spre tinerele ce-o nsoeau pe
Angelica. Umbla zvonul c erau Fetele regelui. De unde veneau?
De la Paris? Din provincie? Cine le adusese? Gsiser oare un
so n Canada?
Vai! Dac ar ti c nu mai avem zestre, suspin
Henriette la urechea Jeannei Michaud.
84 ANNE i SERGE GOLON
Din tot ce nduraser, acesta era lucrul care-o ntrista cel
mai mult: pierderea casetei lor regale. Fr zestre, cine-o s le
mai vrea n Canada? Vor trebui s se angajeze servitoare, i s
strng ani de zile nainte de a gsi posibilitatea fie s se triasc
decent, fie s se ntoarc n Frana. Dar nu era momentul s se
gndeasc la aa ceva, cci se adusese i bere i cidru, ca i
cteva sticle de alcooluri tari, unele mai limpezi ca diamantul,
altele mai chihlimbarii ca topazul.
Ei, da, trebuie s recunoatem... avem buturi bune la
noi! coment comisul, pe care echipajul de pe Gouldsboro,
adpat cu generozitate, l felicita cu un entuziasm ce cretea cu
fiecare can plin. i preotul nostru e tare priceput la alambic.
De aia nu l-ai vzut.
Se aduseser deasemenea o mare pine de gru, turtie de
unt i dulceuri.
O am enii acetia sunt ncnttori, nu-i aa? zise
Villedavray, nduioat. Nu v-am spus?
De fapt, ncnttor nu era poate cuvntul care se potrivea
acestor canadiani de la ar. Adversitile, viaa dur, primitiv,
lupta mpotriva irochezilor i iama modelaser o ras aspr,
solid construit, cnd taciturn, cnd exuberant, dar, ntr-o
anumit msur, erau oameni panici, nclinai s ofere o sincer
ospitalitate.
Pn la urm, domnea aici, n ciuda flamurei cu flori de
crin, o atmosfer de port deschis, asemntoare aceleia de pe
domeniile din Acadia. Legea era francez, dar funcionarii erau
cel mai adesea la Quebc unde se instalau cu familiile, mai
degrab, dect n acest trg de pescari i rani. Erau dispreuii
aici i nu aveau m are putere. A d e v ra ii stp n i erau
reprezentanii companiilor de comer, mai ales cel de blnuri.
Angelica i aminti ndoielile i teama ei din ajun i se
mir s vad cu ct uurin evenimentele se ntorseser n
favoarea lor.
D eci, v -ai linitit? Ce v-am spus! o apostrofa
Villedavray. Ei bine, credei-m, la Quebec o s fie la fel.
i tii de ce? Pentru c francezii sunt cei mai mari gur casc
din lume. S V VAD! Cine ar dori s se lipseasc de un
asemenea spectacol? Adevrul? Iat-1: oamenii sunt ncntai
de venirea dumneavoastr...
La aceste cuvinte, se auzi o salv de tun.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 85

De aceast dat,- era o adevrat salv de tun.


Nu-i nimic, nu-i nimic! strig marchizul de Villedavray,
npustindu-se imediat afar.
Scondu-i lomieta, o duse la ochi.
Nu-i dect domnul de Peyrac, pe cale s dea ajutor
corbiei n primejdie care ne urmrea.
Atunci de ce trag cu tunul?
Adunai cu toii n faa depozitului, fixau cu privirea
orizontul ceos. N u se vedea nimic, nici chiar pentru privirile
exersate ale marinarilor. Doar Villedavray putea comenta ce se
ntmpl acolo. Cnd i cnd se zrea doar albeaa pnzelor
naintnd ncet n deprtare. i din nou se vzu un fulger urmat
la puin timp de ecoul asurzitor al unei explozii.
Se cam ncurc lucrurile!
- Ciudat! Vasul n primejdie este cel care trage, inform
Villedavray.
Asta-i chiar ciudat!
Cu mna streain la ochi, pentru a vedea mai bine, fiecare
se concentra, cutnd s descifreze enigma oferit n deprtare
de nave. N u se vedea nimic i nu se tia ce se petrece. n sfrit,
cineva strig:
Se ndreapt spre n o i !...
Velele desfurate ale corbiilor erau acum foarte vizibile
i puteau fi numrate, semn c se ndreptau spre port.
n continuare, totul se desfur foarte repede. Corbiile
se apropiau vznd cu ochii i pe la ora prnzului, cnd soarele
era sus pe cer, flota contelui de Peyrac - mai puin Gouldsboro
care rmsese n rad - escortnd corabia francez, naintnd
cu greu i dnd impresia c urm a s se scufunde dintr-un
moment n altul, intr n rada portului Tadoussac.
Micul iaht Le Rochelais, comandat de Cantor, servea drept
pilot navei prizoniere, pe care o trgea la captul unui cablu.
Angelica ncerca s vad pe punile vreuneia dintre nave silueta
lui Joffrey, dar nu distingea nimic i era nelinitit. Oamenii
86 __________ANNE i SERGE GOLON____________________
erau i ei tcui. Fusese oare un atac?... Dar din partea cui i
contra cui?
Se auzi apoi zgomotul lanurilor cznd n apa limpede.
Deja se lansaser brcile care naintau spre rm, iar canoele
indiene plecate de pe plaj, ajunseser i se lipeau de flancurile
corbiei franceze pentru a oferi blnuri i a cere alcool.
Angelica, privind epava n jurul creia roiau brcile, se
ntreba dac Joffrey ajutase sau capturase corabia francez.
Vorbele lui Adhemar i revenir n minte: dar dac ducesa era
la bord? Fr s vrea, se simi plind.
n jurul ei, canadienii din Tadoussac ncepeau s se agite.
Din vorbele lor reieea o clar dorin de a nu se implica. inuta
navelor care apruser la Tadoussac la rsritul soarelui
impresionase n mod favorabil populaia. n schimb, nelinitea
se ndrepta spre nava de comer francez adus de contele de
Peyrac, i brusc, cineva strig:
Dar e Saint-Jean-Baptiste, vasul ticlosului la de Ren
Dugast de la Rouen.
i cum se face c a ajuns aa de trziu?... N-o s se
mai poat ntoarce...
Cum de nu s-a scufundat ?!
- ... Nu aduce dect lume proast.
i iar o s se m bogeasc don G onfarel de la
Quebec.
Tot Dugast o fi cpitan? Nu-i de mirare c a tras cu
tunul! Ar prefera s se scufunde cu toat ncrctura dect s
vad c-i bag cineva nasul... Cu tot ce transport ...
Coborr pn n port, iar Angelica era deja acolo cnd
contele d Urville acost cu un nou contingent de echipaj. Cum
i era obiceiul, veselul d Urville nu prea ngrijorat, ci mai
degrab preocupat. El o salut de departe pe Angelica cu un aer
complice.
Ce se ntmpl? l ntreb ea, apropiindu-se. De ce s-a
tras cu tunul?
Cineva s-a enervat pe blestemata asta de corabie. Noi
o nconjurasem i urma s ne prezentm i s le propunem s-i
ajutm, cnd ne-a trimis o salv pe care abia am putut s-o evitm.
Luarea de contact a fost mai grea dect crezusem. Or fi vzut n
intervenia noastr intenii ruvoitoare... sau cpitanul, n ciuda
primejdiei, prefera s se scufunde dect s fie prins. E o brut
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 87
beiv sau bolnav, nu tiu, dar n-am putut scoate nimic de la
el. Cltorii de pe punte, imigrani, sunt n stare foarte proast.
O treim e din cei care s-au m barcat au m urit n cursul
traversrii...
Dar de ce sosete ntr-un anotimp aa de nefavorabil?
A fost printre ultimele care au prsit Europa. Cu puin
noroc, ar fi putut s fac drumul dus-ntors. ns n-a avut, cci
a trebuit s nfrunte furtuni, lipsa vntului, avarii, dup cum
ne-au spus oamenii de la bord.
Villedavray se apropia.
Se spune c transport butoaie de vin franuzesc de
cea mai bun calitate.
Suntei bine informat, domnule marchiz, zise d Urville
zmbind.
Sper c domnul de Peyrac le-a confiscat.
B ineneles c nu. D om nul de Peyrac dorea s
inspecteze corabia nainte s-o lase s-i continue drumul spre
Quebec, ca s-i vad armamentul i s nu rite s se trezeasc
cu o nav inamic la porile oraului. El nu ine ns s confirme
faima de pirat care i se atribuie cu prea mare uurin.
N u are dreptate, tran Villedavray. Eu n locul lui
n-a ezita. Vin de Burgundia i chiar din regiunea Beaune, se
pare ... E o crim ...
i-i lu imediat un aer gnditor.
Angelica dorea s se ntoarc pe Gouldsboro ca s-l
ntlneasc pe Joffrey de Peyrac i s comenteze cu el aceast
diminea agitat, dar destul de promitoare. Ea-i lu rmas
bun de la cei ce o primiser att de bine, n special de la canadiana
Catherine-Gertrade Ganvin care prea a fi mna de fie a satului
i promise s se ntoarc dup-amiaz.
La bord, soul ei i confinn ce-i povestise deja contele
dUrville. n ciuda situaiei sale precare, nava din Rouen care
se numea cucernic Saint-Jean-Baptiste, se artase de-a dreptul
ostil, ceea era de neles totui cnd se vzuse nconjurat de o
flot strin ce-o obliga s se opreasc i s se prezinte.
Dar impresia lui Joffrey era c sosirea acestei nave Ie putea
cauza neplceri la Tadoussac luase drept pretext proasta primire
pentru a se arta sever.
Am pedepsit echipajul interzicndu-i s coboare pe
uscat. Ne-ar putea duna fa de oamenii din Tadoussac i dac
RR ANNE i SERGE GOLON____________________
tot suntem prieteni, nu e cazul s stricm relaiile. Doar dup-
amiaz voi autoriza un grup s vin s ia ap i poate cteva
femei i copii bolnavi dintre pasageri a cror situaie e grav,
n plus, am lsat la bord dulgheri i lucrtori bine narmai care
s-i ajute s-i repare avariile, i n acelai timp l-am anunat pe
cpitan c rmn sub focul tunurilor noastre.
Dar de ce au tras?
Nici el nu tie, cci este complet abrutizat de alcool.
Poate c nu el a luat aceast iniiativ.
Angelica simea c-i ascunde ceva i-l privi insistent i
ntrebtor. El cltin din cap i pru c ezit.
Sunt doar zvonuri, se hotr el, dar se pare c s-ar afla
la bord un reprezentant al Regelui, nsrcinat cu o misiune
oficial i n acelai timp secret, un personaj foarte sus plasat,
trimis direct al Curii. Se poate ca el s fi dat ordinul s se trag.
Cine o fi? Cum l cheam?... ntreb repede Angelica.
Ea mprtea prerea neexprimat a lui Peyrac c acest
sol special al C urii ar putea aduce ordine n privina lor.
n acest caz, era im portant s fie m piedicat s ajung la
Quebec naintea lor. D ar Joffrey o liniti:
Poate nici nu exist. Nu sunt dect zvonuri, aluzii.
Cnd am ncercat s obin lista pasagerilor ca s-mi fac o idee
exact despre cine se gsea la bord, nu mi s-au dat nume.
Oamenii au fost ostili. Dac acest trimis al Regelui exist, se
pare c i-a pltit ca s nu dezvluie prezena sa la bord.
Se teme probabil s nu-1 capturezi pentru a obine
rscumprare.
Asta a fost i impresia mea.
Dar ar trebui s percheziionezi corabia de la un capt
la cellalt, s-l obligi s se predea...
Joffrey zmbi.
Uurel! Eti ca nvalnicul nostru marchiz care vede
peste tot fora legii dar nu s-ar jena s acioneze ca un bandit.
Dar planul meu nu este s apar ntr-o asemenea lumin n acest
inut. Vreau n primul rnd s linitesc, nu s sperii, nici s-mi
atrag critici prin acte de violen nejustificate. Dac e adevrat
c exist la bord un trimis de la Versailles, i respect discreia.
Nu ne poate duna, mai ales dac nu dorete s se arate. Vom fi
cu att mai liberi n timpul acestei escale.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 89

Ct timp crezi c vom mai rmne la Tadoussac?


Contele de Peyrac rspunse evaziv i ea avu din nou
impresia c nu-i spunea tot. Dup-amiaz, ea se ntoarse pe uscat
cu copiii.

Ea sosi acolo n momentul n care domnul d Urville alinia


un grup de oameni narmai pe plaj.
Ce se ntmpl?
iSaint-Jean-Baptiste trimite, dup ap. Am ordin s-i
supraveghez ndeaproape
La rm acost o barc, aducnd mateloi de pe nava
avariat. Acetia aveau chipuri fioroase. Fie c erau bandii, fie
c, datorit chinurilor traversrii, artau ca^nite animale
epuizate. Erau scheletici, palizi i zdrenroi. njurau cu voci
rguite i ncepur s descarce butoaie i balerci goale privind
cu ur n jur, cutnd n mod vizibil ocazia de ceart. Oamenii
de pe Gouldsboro i huiduir n timp ce urcau spre izvorul care
curgea la civa pai ntr-un bazin de piatr. Nici locuitorii din
Tadoussac, alergnd curioi, nu le fcur o primire mai bun.
Corabia lor le era cunoscut ca aductoare de necazuri, crend
dezordine la escale i pltind cu greu ceea ce cumprau. Oamenii
lui d U rville i escortar pn la fntn pentru a evita
incidentele.
Dup mateloi, coborse din barc o femeie. Era mbrcat
srccios n negru i prea n vrst dar viguroas, obinuit
fr nici o ndoial s se descurce singur n toate mprejurrile
cci, fr s cear ajutorul vreunui brbat pentru a o duce la
rm, intrase n ap, ridicndu-i fustele cu o mn, i innd cu
cellalt bra un copil. Cu bocancii grosolani atrnai de gt de
ireturile nnodate, ajunse pe plaj i se aez pe nisip ca s se
ncale. Pusese copilul lng ea. Acesta nu mica. Scena i aminti
Angelici debarcarea Binefctoarei inndu-1 pe micuul Pierre
n brae, dar ca o imitaie palid, fr strlucire, discret,
anonim.
Femeia avea faa pmntie. Ochii i erau roii, probabil
din cauza unei iritaii cauzate de aerul srat. Mee de pr crunt
ANNE i SERGE GQLON
90
ieeau din basmaua neagr cu care-i acoperise boneta alb,
ponosit. nainte de a se ridica, avu grij s-i aranjeze prul, ca
s arate decent, apoi se scul iute i Angelica putu vedea c nu
era aa de btrn. Femeia lu copilul n brae i ncepu s urce
malul.
D Urville i se puse n fa.
Doamn! zise el politicos. Cine suntei i ce facei aici?
Am ordin s nu pennit nici unui pasager de pe Saint-Jean-
Baptiste s pun piciorul pe uscat fr ca domnul de Peyrac s
fi dat ordin.
Domnul de Peyrac, spunei? De piratul care ne-a
inspectat n aceast diminea vorbii? n acest caz, v pot
confirma c el nsui mi-a acordat permisiunea s cobor pe uscat
ca s pot ngriji acest copil muribund. La bord n-avem nimic.
Vocea era clar i plcut, chiar viguroas, mai tnr
dect lsa s par silueta istovit. Unul dintre oamenii de pe
Gouldsboro care nsoise ambarcaiunea confirm declaraiile
} > 5

pasagerei i-i ddu lui d Urville un bilet n care gentilomul putu


recunoate scrisul i semntura contelui. Dup ce-1 citi, aprob:
Totul e n ordine. Putei merge, doamn, i facei ce
dorii.
Femeia i mulumi. Intervenia i cam tiase din curaj i
oftnd, dup o scurt ezitare, i relu drumul cu un mers greoi,
n acel moment, mulimea se risipea, unii nedorind s aib de a
face cu mateloii de pe Saint-Jean-Bciptiste, alii, din contra,
urm ndu-i pentru a se inform a despre m prejurrile care
aduseser o nav din Frana att de trziu n apele fluviului
Saint-Laurent i de coninutul ncrcturii.
Pe malul apei nu mai erau dect Angelica mpreun cu
copiii i cteva dintre Fetele regelui. Ei i fu mil de aceast
femeie care cobora singur pe un pmnt necunoscut dup luni
de cltorie ale cror ncercri se puteau citi pe faa ei tras i
palid. i amintea n ce stare se gseau cu toii cnd sosiser la
Gouldsboro i ct de slabi i vrednici de mil erau copiii. Totui,
Joffrey veghease asupra lor i le procurase tot ce era necesar n
timpul traversrii. Ieindu-i nainte, spuse:
Doamn, pot s v ajut?
Femeia o privi cu un aer intrigat i prnd c ezite o clip,
consimi:
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 91

Nu v refuz i v mulumesc, doamn. Mai ales pentru


acest biet micu care e pe moarte. I-ar trebui lapte i sup. Ori,
n-am avut ca hran de sptmni ntregi dect pesmei muiai
n ap de mare i ca butur, cidru stricat.
Urmai-m, zise Angelica.
Ele urcar spre depozitul lui Villedavray care nu era
departe i care se grbi s le ias n ntmpinare, zrind-o pe
Angelica, dar domolindu-i elanul cnd o vzu pe cea care o
nsoea. Apoi se retrase n vrful picioarelor. Pasagera nu-1
vzuse. Ea intr n cas i se aez cu un suspin de uurare
lng foc.
Ah, ce plcere s te ntorci acas! .
Suntei din Tadoussac? se mir Angelica.
Nu! din Ville-Marie... Dar aici este Canada i de ndat
ce pot pune piciorul pe acest pmnt binecuvntat, i mulumesc
lui Dumnezeu i simt c triesc.
Angelica se grbi s pun o oal de lapte la nclzit pe jar.
E nepotul? ntreb ea artnd copilul pe care femeia
ncepuse s-l desfae din cuvertura umed i impregnat cu sare
pentru ca focul s-i poat nclzi micuele membre fragile.
Noua venit cltin din cap.
N u ... Este copilul unei familii de imigrani care se
gsea la bord i care au murit cu toii, n afar de acest copila
pe care nimeni nu-1 dorea. Am auzit c mateloii vorbeau s-l
arunce peste bord i mi-a fost mil. L-am cerut, mpotriva celor
din grupul meu care erau cu toi bolnavi, la captul puterilor i
gata s moar i ei. De altfel au i murit doi.
Angelica i ntinse o strachin de lemn n care pusese lapte
cald pe care femeia ncepu s-l dea copilului cu grij. Dup
cteva nghiituri, acesta pru c se simte mai bine i bu cu
lcomie.
Se spune c traversarea a fost groaznic, zise Angelica.
Greu mai poi gsi alta mai grea. Am ptimit de toate,
n afar de naufragiu. Trebuie spus c aceast nav a servit drept
spital de rzboi i cum am prsit Rouen-ul, s-a declanat ciuma.
Au fost mai muli mori. Din fericire, domnul Bichard, preot
sulpician, era la bord i le-am putut face slujb... Cpitanul
este lipsit de contiin.
In timp ce femeia vorbea, Angelica lu din pungu un
mic flacon coninnd im balsam care cicatriza rnile. Ea ncepu
92 ANNE i SERGE GOLON
s fricioneze corpul i membrele micuului, apoi l nfa,
ajutatde femeie, n propriul ei al de ln.
Acum trebuie s ateptm. A mncat puin, ceea ce
este un semn bun, iar leacul cu care l-am uns o s-l nclzeasc
i o s-l ntreasc. Este tot ce putem face pe moment.
Ea puse copilul lng vatr, pe pturile pe care le luase
din rafturile prvliei lui Villedavray, apoi, ntorcndu-se spre
Delphine i Henriette, le ceru s mearg la Catherine-Gertrude
s-i cear s fac o sup.
F em eia o o b serv a i p rea c n o te az iu e a la i
priceperea e i..
E rndul dumneavoastr acum! i spuse Angelica,
zmbind. Poate nu tii, dar ai nduioa i o inim de piatr.
Recunosc c am cltorit n mare mizerie. Reaua voin
a cpitanului ne-a mrit i mai mult suferina. Cnd ne-am
mbarcat la Rouen, domnul Quampois, secundul corbiei, care
nu este un om ru, a pus mai multe butoaie de ap dect ar fi
trebuit, din cauza mea i a surorilor mele, care nu bem vin. Dar
cnd nava a fost departe de port, apa ne-a fost refuzat i a
trebuit s bem din butura mateloilor. La asta adugndu-se i
boala, suntem n starea jalnic n care m vedei.
Angelica i ntinse ceaca de lapte pe care-1 nclzise i n
care frmiase puin pine.
Bei repede! Pariez c n-ai mncat i n-ai but nimic
cald de sptmni ntregi...
Nu-i nimic, Dumnezeu ne-a adus la liman, rspunse
pasagera, al crei rs vesel i descoperi gingiile sngernde.
nc puin i scorbutul ar fi dat-o gata pe biata femeie
i spuse Angelica.
ntorcndu-se pe uscat dup-amiaza, ea adusese cu ea i
sipetul cu leacuri. A cesta era pe mas i ea ncepu s caute n el
ierburi.
O s v pregtesc un ceai care o s v fac foarte bine.
Ce bun suntei! murmur femeia ncetior. Dar cine
suntei? Nu v cunosc. Ai venit n Canada ct am lipsit eu?
E adevrat c am plecat din ar acum aproape doi a n i...
Bei! o rag Angelica. Vom avea timp dup aceea s
ne prezentm una alteia...
Femeia se supuse, zmbind. Ea bii^cu un aer grav, cu
grij, aa cum facea probabil orice lucru. n ciuda plcerii pe
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 93

care ar fi avut-o nghiind aceast butur reconfortant, se vedea


c mintea i era n alt parte;. Cu toate astea, o urmrea cu atenie
pe Angelica. Pupilele sale, palide din cauza malnutriiei, pstrau
o lumin deosebit. Pe msur ce se nviora, trsturile i se
destindeau i se vedea mai bine c aveau de a face cu o persoan
de o mare distincie.
La un moment dat, privirea i se opri nduioat asupra
capetelor crlionate ale lui Cherubin i Honorine. Ea-i ls
strachina pe genunchi cu un aer vistor, fr s termine de but.
Sunt copiii dumneavoastr?
Da i nu. Aceasta e fiica mea Honorine, iar acela e
Cherubin, un bieel care mi-a fost ncredinat.
Privirea femeii se nveseli i clipi uor din pleoape n
direcia bieelului. Angelica i ddu seama c stabilise nc
din primul moment o comparaie cu o figur cunoscut.
Cel pe care l-am zrit adineauri nu era oare domnul de
Villedavray? ntreb ea. S-ar zice c fuge de mine.
Cu siguran, nimic nu-i scpa. Apoi, schimbnd tonul,
zise:
... A l dumneavoastr este frumosul sipet de leacuri de
pe mas?
Da, am acolo multe lucruri care pot ajuta n caz de
nevoie. ntotdeauna l iau cu mine.
Ea-i explic c urma s pregteasc comprese pentru a
ngriji rnile cauzate de umiditatea salin care domnete pe nave
i de care suferea att copilul ct i protectoarea lui. Pielea
minilor acesteia era ca jupuit, iar la guler, gtul prezenta o
urt roea supurent.
Probabil c v doare.
Nu-i nimic. Ce poate nsemna asta pe lng rnile de
care a suferit Mntuitorul nostru Iisus Christos!
Cu un gest simplu i prietenesc i ntinse strachina
Angelici i cu aceiai micare i prinse mna pentru a o reine.
Acum, e rndul dumneavoastr, doamn. Eu v-am
ascultat, mi datorai un rspuns. Cine suntei?
ANNE i SERGE GOLON
94

Angelica simi c de acest rspuns depindea soarta ei n


Canada. Lucrurile se petreceau ntr-un domeniu n care nici fora
armelor, nici a bogiei nu aveau greutate i nici nu puteau
interveni. Trebui s-i adune ntreg curajul.
Sunt soia piratului, zise ea. Da, a celui pe care-1
numii astfel.
Altfel spus, suntei contesa de Peyrac.
Angelica aprob din cap. Cu ochii fixai asupra ei, femeia
nu-i schimbase expresia. Prea c-i recptase forele, se
ridicase i sttea dreapt, studiind-o pe Angelica, iar aceasta, la
rndul ei, se surprinse examinnd-o la fel. Mai nti o luase
drept o srntoac, una dintre acele mizerabile imigrante, rnci
sau neveste de meteugari, sosind pentru prima dat n Noul
Continent, apoi, descoperind c nu era strin de aceste inuturi
i simindu-i autoritatea, sigurana, nelesese c era mai mult
dect att. n ciuda simplitii inutei, a strii absolut lamentabile
a hainelor ei, personalitatea acestei fem ei i pru brusc
excepional. Privirea pasagerei czu pe capacul sipetului de
leacuri care era ridicat i pe fundul cruia erau pictate efigiile
sfntului Cosma i a sfntului Damian, patronii doctorilor.
Venerai aceste sfinte icoane? fcu ea pe un ton
surprins.
De ce nu le-a venera? E ceva n mine care v poate
sugera c nu respect sau nu iubesc sfinii care ne protejeaz?...
Ai fost prevenit mpotriva mea, nu-i aa? O simt! i chiar de
la Paris. De unde venii? i cine suntei?
Noua sosit nu-i rspunse. Ea se ridic i, aplecndu-se
asupra copilului i constatnd c aipise linitit, merse spre mas
i ncepu s-o ajute pe Angelica s pregteasc pansamentele.
n acel moment, Catherine-Gertrude intr, ducnd un copil n
brae. Ea exclam:
>

Oh! Nu tiam c suntei aici, M aic...


Dar se opri brusc cci cealalt i fcuse repede semn
s tac.
ANGELICA l COMPLOTUL UMBRELOR 95

D eci suntei o pionier i o fondatoare, continu


Angelica ncercnd s ghiceasc
Cam aa ceva, zise femeia, misterioas.
i izbucni ntr-un rs plin de veselie tinereasc. Totui,
continua s tac, amuzndu-se de curiozitatea Angelici. Intr
ns altcineva care o recunoscu.
D om nul fie ludat! strig el. V -ai ntors, maic
Bourgeoys, ce fericire!
Suntei, deci, Marguerite Bourgeoys?...
Apoi, n timp ce i se aduceau copiii s fie tratai - cci
iscusina ei la tirul cu arma le determinase pe mamele din
Tadoussac s aibe ncredere n ea - A ngelica se gndi la
ntmplarea sau norocul care-i permisese, nc de la primii pai,
s se gseasc n prezena uneia dintre cele mai remarcabile
femei din Noua-Fran. Auzise vorbindu-se despre ea pentru
prima oar la Katarunk, anul trecut. Pdurari aspri, seniori
militari, clii n lupte, o evocau cu pioenie pe cea care venise,
foarte tnr, ca unul dintre prim ii recrui ai domnului de
Maisonneuve, pe vremea cnd acesta fonda, pe o mic insul a
fluviului Saint-Laurent, oraul Montral, numit Ville-Marie la
nceputurile sale, cci era consacrat reginei Cerurilor. Marguerite
B ourgeoys venise singur, fr team , din dragoste de
Dumnezeu i pentru copiii ce urmau s creasc i s nvee aici,
precum i pentru fiinele slbatice. Muncise la cmp, fondase
coli, ngrijise rniii din luptele mpotriva irochezilor. Nu ea
salvase viaa lui Eloi Macollet cnd fusese scalpat?
i dumneavoastr ai auzit vorbindu-se de mine, dup
cte vd, remarc maica Bourgeoys.
Dar cu totul n alt mod, replic Angelica. n timp ce eu
sunt acuzat de tot felul de lucruri diavoleti, dumneavoastr
suntei considerat un nger.
Maica Bourgeoys reacion cu vioiciune.
Nici nu vreau s aud asemenea cuvinte. Sunt false i
ntr-un sens i-n cellalt. Pctuieti doar ascultndu-le i v-a
ruga s nu le mai dai atta importan n viitor, repetndu-le.
Chipul su se mblnzi i avu un gest neateptat, trecndu-i
uor arttorul pe obrazul Angelici.
... Vd care-i problema, zise ea cu indulgen. Suntei
o copil impulsiv.
96 ANNE i SERGE GOLON
Dup care fur amndou absorbite de necesitatea de a
rspunde asaltului locuitorilor i locuitoarelor care se nghesuiau
s cear sfaturi i leacuri. Puteai crede c toat populaia de la
Tadoussac, ieri bine-sntoas, fusese lovit brusc de toate relele.
Experiena Marguerite Bourgeoys, combinat ce cea a Angelici
le ddeau tuturor ocazia nesperat s primeasc ngrijiri, ocazie
cu care nu se vor mai ntlni curnd.
Simpatia deschis pe care i-o artase noua venit o strnise
pe Angelica, iar faptul c aceast femeie iubit de toi se gsea
alturi de ea cnd sosise n Canada, i se pru un semn de noroc.
Se simea ca acas, ca i cum ar fi trit ntotdeauna printre aceti
canadieni de care nc se temea ieri. Oamenii se comportau cu
ea ca i cum o cunoteau dintotdeauna.
Remarcaser c se pricepea s liniteasc copiii speriai
i, foarte repede, fiecare dintre ei simi binefacerile minilor ei
care pansau cu atta ndemnare i care, doar aezndu-se pe o
frunte ndurerat sau pe un picior rnit, ghiceau cauza rului i
aduceau alinare.
Hotrr s fixeze o nou vizit a doua zi pentru dini de
scos i abcese de deschis... Apoi, Honorine i Chembin ncepur
s fac nzbtii.

6
n momentul n care Angelica scotocea n sipet pentru a
gsi o pungu cu diverse boabe pentru tuse, maica Bourgeoys
observ c Honorine o furase i ncerca s-o ascund n nclrile
lui Chembin. nainte ca Angelica s intervin, ea interveni, ca
o pedagog care vzuse destule la viaa ei, s-o fac s restituie
prada.
Dar e pentru Mr. Willoagby, protest fetia.
Cine e Mr. W illoagby, drgua mea? se inform
Marguerite Bourgeoys, cu amabila rbdare a educatorilor.
Un urs, un urs prieten cu mine. i i plac boabele de
afine...
Nici nu m ndoiesc. Dar n-ar fi de preferat s culegi
pentru el boabe proaspete dect s i le oferi uscate? tiu la
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 97

Tadoussac un loc de unde le-am mai putea culege. Eu acolo m


duc s le culeg.
Avei i un urs? se inform Honorine, n timp ce maica
Bourgeoys i subtiliza cu iscusin leacul.
Nu, draga mea, i mi pare tare ru, cci sunt convins
c un urs poate fi un tovar ncnttor. Era unul la bordul lu i.
Saint-Jean-Baptiste i am putut s-mi dau seama de asta, era
un gentilom perfect i discret.
Honorine izbucni n rs
In acest timp, zgomotul vocilor sczu i se auzir discuii
i oapte venind de la u, unde cineva care nu se vedea striga,
pe un ton iritat:
Chiar aa?... Nimeni nu se mai teme aici? Dar dac e
primejdioas? E de ne-nchipuit...
Comisul rspundea pe un ton de scuz. Vocea autoritar
relu:
... N u conteaz... Atunci, e aici? i ai lsat-o s v
ngrijeasc copiii... Suntei lipsii de cea mai elem entar
pruden...
Angelica, intrigat, bnuind cine vorbea despre ea, naint
inndu-l^de mn pe Cherubin, murdar de dulcea.
ntrebai de mine, domnule? se inform ea, adresndu-se
unui brbat n jiletc i redingot, purtnd pe cap o plrie cu
pene, un funcionar regal fr ndoial, care-1 luase la rost pe
comis. El era nsoit de o femeie tears, prnd soia lui i de
un personaj ntre dou vrste cu alur de grefier.
Gentilomul i arunc Angelici o privire indiferent i
ursuz:
De unde venii? ... Pariez c de pe Saint-Jean-Baptiste!
n frum oas stare se m ai gsete nava a sta ... N u-i pot
complimenta pe domnii de la compania din Rouen. Pe unde
s-a plimbat de-a ajuns abia acum? i pe deasupra se mai las i
inspectat de pirai... chiar n portul Tadoussac... Dar am eu ac
de cojocul lor. Am fost prevenii, i totui...
El l mpinse n lturi pe comis, dup ce, cu cealalt mn,
o mbrncise pe femeie care voia s-l urmeze i intr n depozit,
umflndu-i pieptul.
Unde este?...
Prea gata s nfrunte toate fulgerele iadului i, la unna
urmei, i spuse Angelica, nici nu se nela prea tare. Atunci
98 ANNE i SERGE GOLON____________________
cnd se povestete peste tot c o diavoli este pe drum, nu prea
ai de ce zmbi. Lucrurile aste nu sunt uor de trecut cu vederea
i ea, care ntlnise una, tia mai bine. Bietul om avea dreptate
s-i fie fric. Nu este prea uor treci de capcanele pe care i le
ntind aceste fpturi demonice. Oare i ea oferea privirilor acestor
persoane nelinitite aceeai blndee neltoare? Se felicit c
s-a mbrcat simplu i aprecie nelepciunea cu care populaia
de la Tadoussac ntmpina evenimentele. Intervenia noului venit
nu prea s-i intereseze prea mult, i acesta se nfierbnt, apoi
se calm puin zrind-o pe Marguerite Bourgeoys.
Ah! Suntei aici, maic Bourgeoys... Bine ai venit,
drag maic. Ce se ntmpl aici? Mi s-a spus...
i roti privirea prin ncpere i vzu sipetul de leacuri
deschis i femeile cu copiii dezbrcai pe genunchi.
... n sfrit, e o nebunie... de necrezut!...
ncerc s descopere printre toate aceste figuri feminine
pe cea a groaznicei necunoscute, pe care strluceau stigmatele
ui Lucifer, contesa de Peyrac...
... U nde e ste ? ... S-a p re f cu t n fum ? M aic
Bourgeoys, v rog, suntei o femeie rezonabil... Artai-mi-o!...
Dar pe cine?... ntreb maica Bourgeoys, care nu
nelegea.
Pe cea care se numete contesa de Peyrac i despre
care mi s-a spus c este aici acum o clip.
Chiar sunt aici, ntri Angelica, ndreptndu-se iari
spre el.
De aceast dat, el o privi mai bine, dar izbucni din nou
n imprecaii!
Destul!... V batei joc de mine.
Cum aa?
V batei cu toii joc de mine. Este intolerabil! Ce se
ntmpl?... Oamenii i-au pierdut capul! Nu sunt respectat,
sunt sfidat, se trece peste sfaturile i avertismentele m ele...
i, ntr-o atitudine teatral, strig ct l inea gura.
... Cer s-o vd pe contesa de Peyrac!...
Ei bine! Privii-o, strig Angelica la rndul ei. Eu sunt!
i adug, vzndu-1 zpcit:
Sunt contesa de Peyrac, dac nu v este cu suprare,
domnule. Privii-mbine i apoi avei bunvoina s-mi spunei
ce dorii, pn la urm.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 99

Interlocutorul ei trecu prin toate culorile curcubeului.


N iciodat nu s-a vzut un om mai deconcertat. Figura lui
exprima toate nuanele surprizei, ndoielii, consternrii i a
spaimei, pentru a reveni la ndoial i consternare. Angelica l
amui, adugnd cu mndrie:
... i, de fapt, cine suntei dumneavoastr, domnule?
Strigai la mine i nici mcar nu mi-ai fost prezentat...
Brbatul avu o tresrire i, n disperare de cauz, se lu
de comis. Prinzndu-1 de guler i scuturndu-1, zise:
Imbecilule! Nu puteai s-mi spui mai devreme n loc
s m lai s m fac de r s...
S nu-i vorbii aa comisului meu, strig Villedavray,
avntndu-se. Cu ce drept l brutalizai?
Ah! Iat-v, domnule guvernator al Acadiei! Nu m
mai mir c lucrurile tind spre orgie!
Orgie?! Repetai!
Brusc, Angelica l zri pe Joffrey n prag. Era mascat.
Apruse n felul lui, fr s fie auzit. tia cnd s-i fac apariia
i fcea n aa fel nct apariia sa s provoace un oc. Atunci,
nbuindu-i un ipt, oamenii se ntrebau dac nu ieise din
pmnt i, n acest prim moment de tulburare, detaliile inutei
sale sreau n ochi. U n detaliu putea distrage, m piedica
auditoriul s se dezmeticeasc, lsndu-i stpnului de pe
Gouldsboro timpul s ia bine situaia n mini.
Astzi, masca era aceea care frapa. O stea de diamant de
o frumusee fr egal, atrnat la gt pe o panglic lat de mtase
alb, scnteia pe vestonul su de tafta neagr, garnisit cu
minuscule broderii de argint. Un diamant de aceeai mrime
mpodobea mnerul sbiei sale. n afar de asta, restul inutei
era de o simplitate care-1 apropia de moda englezeasc, ceea
ce-i nelinitea pe oamenii locului care vzuser, cu o generaie
nainte, englezi la Tadoussac ocupndu-i mai muli ani.
n schimb, nu putea fi confundat cu seniorii francezi,
ncrcai cu pene i dantele, avnd pantofi cu cataram i jiletci
brodate. De fapt, el corespundea imaginii strinului, a corsarului,
nesupunndu-se nici unui prin, nici unei legi i a crui bogie
fabuloas provenit din Caraibe ajungea astzi n America de
Nord.
Aa cum era, el aducea ndeprtatei i polarei Canade,
ar a codrilor, lipsit de bogiile minerale care fcuser
jqq ANNE i SERGE GOLON
Eldorado-ul conchistadorilor, n aceste ceuri austere, imaginea
unuia dintre acele strlucite personaje ale cror fapte le evocau
uneori mateloii care cltoriser mult, sau acadienii care le
cunoteau mai bine: piratul. Sporeau la eztori, numrul
faptelor lor de arme, a bogiilor sau crimelor lor. Nici nu-i
puteau imagina c vor vedea vreunul chiar aici, i nc unul
dintre cei mai vestii.
i, brusc, el se afla acolo, n prag, cu suita afar, neauzit
datorit ipetelor din interior. i, firete, lsa s treac n faa
lui, politicos, palida soie a funcionarului regal pe care o gsise
prsit n prag. Dup zmbetul lui seductor, se putea bnui
c-i spusese tot felul de amabiliti i probabil ea nu auzise attea
n viaa ei, cci ridica spre el priviri de oaie nspimntat care
se ndreptau apoi spre soul ei ce se hruia cu Villedavray.
Dac nu v-ai ncpna s locuii de cealalt parte a
rului, ai fi putut fi pe rm cnd au debarcat pretinii pirai,
azi diminea, dintre care, atenie, fceam i eu parte, i i-ai fi
fost prezentat doamnei de Peyrac, spuse Villedavray.
tii bine c aerul este mai bun acolo, la ferma Haut-
Clocher, pentru sntatea soiei mele
Atunci s nu v plngei c ajungei mereu mai trziu
cnd se petrece ceva sub jurisdicia dumneavoastr.
Marchizul se ntoarse spre Angelica:
Drag prieten, permitei-mi s v prezint pe seniorul
Ducrest de Lamotte.
i continu, zrindu-1 la rndul lui pe Joffrey:
... i iat pe soul doamnei, domnul de Peyrac, a crui
flot a ancorat n portul Tadoussac.
Zrindu-i soia lng acea sumbr siluet de condotier
mascat, seniorul Ducrest de Lamotte avu un al doilea oc n
acea zi. Privirea sa, rtcit, trecea de la inuta modest a
Angelici la acest nou venit care se prezenta fr ocoliuri ca
un cuceritor, escortat de oameni narmai. Cuirasele i ctile
spaniolilor care-i serveau drept gard personal cptau astfel
o strlucire i mai nspimnttoare.
Fu ngrozit s-i vad biata soie invitat de Joffrey de
Peyrac s intre:
Nu stai afar, doamn. Lumea este nuntru, intrai s
stai cu noi, v rog.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 101
ntr-o strfulgerare, i-o imagin pe nefericit, cu sntatea
ei att de ubred, servind ca ostatic unui barbar crud de tipul
lui Morgan sau Olonais, pirai vestii ai mrilor calde, i se
pomeni strignd:
Domnule, v rog, nu-i facei ru. M predau, iat sabia
m ea...

' Peyrac nu lu n seam anna ntins.


D om nule, v nelai. N u am ce face cu sabia
dumneavoastr. Punei-o n teac i lsai-o acolo, asta-i tot ce
vreau. Aflai c am venit la Tadoussac ca prieten, fiind invitat
la Quebec de domnul de Frontenac, guvernatorul. Mai mult,
dom nul C arlon, care este o asp etele m eu la bordul lui
Gouldsboro, poate confirma c vin cu intenii panice.
Domnule Intendent... blbi Ducrest, descoperindu-se
n faa lui Carlon care intra la rndul su.
Carlon era furios, dar pentru un cu totul alt motiv dect
acela de a se vedea prezentat dintr-odat drept un aliat al contelui
de Peyrac. Povestea cu marfa l scosese din fire.
Am vzut c ncrcturile mele de scnduri, catarge,
barili de gru i ulei de foc i de anghile srate sunt nc n
port... Ce nseamn asta? tiai bine c trebuiau trimise n
Frana...

Navele n-au vrut s le ncarce...


Spunei mai degrab c erai nu se tie unde n ziua
cnd au trecut.
Nici dumneavoastr nu erai aici, domnule intendent,
protest Ducrest, i mi-ai promis c o s venii pentru ncrcarea
mrfii nc din octom brie...
tiu... Am fost reinut n A cadia... am avut necazuri
fr numr i, ajungnd aici, gsesc toat marfa grmad, gata
s petreac iarna sub zpad.
Nu e cazul s disperai, domnule. Nu toate navele au
plecat spre Europa.
Asta-i o nebunie! O s fie zdrobite de gheuri.
102 ANNE i SERGE GOLON
Maribelle n-a plecat. Am auzit, ne temeam c ... o
flot p ira t... i e un vas al Regelui narmat cu treizeci de tunuri.
Intendentul se ls s cad pe o banc cu un gest care
nsemna c toate aceste amnunte erau minore fa de situaia
creia era obligat s-i fac fa.
Prostii! repet el. A ceast nav va fi sacrificat
degeaba. Domnul de Peyrac se duce la Quebec cu cinci nave
care totalizeaz mult mai mult de treizeci de tunuri.
C redeam c rsp u n d ei de in te n iile lui, opti
funcionarul speriat.
Mai pot face altceva?...
Haidei, nu tgduii, drag prietene, strig vesel
Peyrac. V-am mai spus, sunt gata s v rscumpr ncrctura
pentru aprovizionarea oamenilor i echipajelor mele. Nu-i cer
Noii Frane dect ospitalitatea inimii.
Cu toate astea, nu v-ai sfiit s bombardai fr scrupule
azi diminea o nav de comer francez.
>

Saint-Jean-Baptiste! Hai s vorbim despre el, strig


Villedavray, amestecndu-se n vorb. tii la fel de bine ca mine
c Ren Dugast este cel mai mare escroc i c, mpreun cu
Boniface Goufarel la Quebec, jumtate din mrfurile lui v-ar fi
trecut pe sub nas. Mulumii-i mai degrab domnului de Peyrac
c v-a permis s-l percheziionai la bord. Sunt sigur c v-ai
dus s vedei mai ndeaproape ce transport i c vei putea
astfel s-l prindei nainte ca toate comorile, parfumurile de la
Paris, lichiorurile preioase, s se vnd pe sub mn i sub
nasul dumneavoastr prin grija acelui btrn cocar de Boniface
i a soiei lui Janine Goufarel. Domnule intendent, dac o s
putei percepe taxele de vam n acest an, va fi datorit ...
i-l art energic cu degetul de cteva ori pe Joffrey,
continund cu vocea sczut:
... Se pare c la bordul lui Saint-Baptiste se afl cteva
butoaie cu vin din regiunea Beaune i Dijon. Cele mai bune
vinuri roii, dup cum tii. Domnule de Peyrac, v plngei c
nu avei vin bun ca s v delectai invitaii, ar trebui s profitai
de o asemenea poman
Ca s vezi ce sfat i dai... Ca i cum n-ar fi de ajuns
c a interzis echipajului i pasagerilor s coboare pe uscat i c
printre ei am auzit c se afl i un foarte nalt personaj al crui
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 103
nume este trecut sub tcere, fiind trimis n misiune de ctre
nsui Regele. Dac acesta s-ar plnge...
- C ui?... ripost Villedavray, ndrjit. Suntem ntre noi.
Ce s facem acum cu un nalt personaj? i aa suntem cu toii
nalte personaje, iar acest domn de la Versailles nu trebuie
s-i bage nasul n treburile noastre. D estul c trebuie s
suportm toat iama la Quebec, i dac domnul de Peyrac ia
hotrrea s ne lipseasc de el astzi, n-avem dect s ne
bucurm.
n timpul acestor discuii, Angelica se prezentase doamnei
Ducrest de Lamotte i o invitase s se aeze n cercul lor. Aceasta
se liniti vznd-o pe maica Bourgeoys. Lund-o deoparte pe
C atherine-G ertrude, A ngelica se inform ce puteau oferi
adunrii, dar Yann i fcu semn i ea vzu c majordomul era
deja acolo cu cteva dintre ajutoarele sale, aducnd butoiae de
alcool, clondire cu rom i prjiturele.
Viaa alturi de Joffrey era o permanent ncntare. Era
att de sigur de el. Nu se speria de ciudeniile oamenilor, era
gata s-i fac prieteni sau s-i duc de nas pe cei ce se dovedeau
a fi dumani. Ochii lui Joffrey zmbeau Angelici din spatele
mtii. El se apropie de ea:
I-ai cucerit deja pe canadieni, dup cte vd.
Suntem doar la Tadoussac. Tadoussac nu e Quebecul.
Nu-i dect o treapt.
i apoi, nchipuiete-i c am avut ansa s-o ntlnesc
pe celebra maic Bourgeoys, de la M ontral...
O s mai ai i alte anse...
Uurarea resimit, odat primejdia trecut, trezea acest
sentiment c totul se poate aranja dac exist bun voin. Joffrey
de Peyrac era lng Angelica, nevznd-o dect pe ea, doar ea
existnd pentru el. Ea ntinse mna spre sticlele de pe mas.
Ce dorii s bei, Monseniore Rescator?
N im ic... Doar s te privesc.
Ea-i aminti de cadoul pe care el i-1 oferise dimineaa,
ceasul cu flori de crin, care-i atrna la g t.
De ce acest ceas? ntreb ea.
De ce nu?
Ea se ntoarse repede spre el, privindu-1 n ochi prin fantele
mtii i-i puse un deget pe obraz, acolo unde aprea urma unei
cicatrice.
104 ANNE i SERGE GOLON
Oh! Tu, zise ea, TU!
Voia s spun: Cte surprize din partea ta! Toate aceste
gesturi pornite din inim ... care nu-i aparin dect ie i
care-mi ncnt viata! Cum s nfruni un asemenea farmec?
D }

i totui, te cunosc, n ciuda misterului tu ... Te ghicesc.


Nu-mi eti total necunoscut... Ai tiut ntotdeauna s te joci cu
inima i cu cele mai secrete gnduri ale m ele... E adevrat... i
nu am nici o putere n faa ta.
Indiferent la zgomotul care-i nconjura, el se aplec. i
lu faa n mini, o srut uor pe frunte ca pe un copil, apoi pe
gur, i ea simi pe obraz marginea mtii de piele, n timp ce el
i savura buzele. Anumite priviri i surprinser. Cea a Margueritei
Bourgeoys, a printelui iezuit. Unii rani cltinar din cap, unele
tinere rnci se nduioar pe ascuns.
Seara urma o mare petrecere n port i toat lumea era
invitat.

8
Seara urma s fie marcat de un incident care, sfrind
prin a-i da personajului Angelici un relief deosebit, va alimenta
pentru mult vreme cronica legendei sale. Aproape firesc, n
orice caz de neles pentru cei ce o cunoteau i aveau obiceiul
s triasc n apropierea ei, acesta le pru unora inexplicabil,
dar corespunznd att de bine cu ceea ce definea viaa
canadienilor, sensibili i copilroi, nct recunotina care-i
fusese artat la Tadoussac se confirm fr s fie nevoie de
vorbe multe.
Petrecerea era n toi i, n noapte, se cnta i se dansa,
cnd ceva o fcu s prseasc adunarea, preocupat. Totul
mergea de minune. Ruguri mari nclzeau noaptea i oamenii
se adunaser pentru a mnca, bea i dansa. Un bou la frigare se
nvrtea n piaa bisericii. Peyrac oferise mari cantiti de vin,
alcool, dulciuri i iconie. Acestea din urm, venite direct din
Frana, reprezentnd pe toi sfinii din Rai, erau oferite drept
cadou, personal de ctre conte, populaiei i ddeau sosirii sale
n Canada o amprent religioas, ca o binecuvntare cereasc,
astfel nct fiecare, chiar i domnul Ducrest, se druia fr grij
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 105

distraciilor serii. Preotul locului scoase din adncul pivniei


sale cteva sticle dintr-un alcool de soc pe care-1 distilase el
nsui i consimi s sfineasc medalioanele aduse de flota
seniorului de la Gouldsboro.
Fiecare putu astfel s guste din el, iar Joffrey l felicit pe
preot pentru minunile obinute cu alambicul su improvizat.
Toate echipajele erau prezente, soldaii fortului, negustorii,
ranii, oamenii pdurilor, indienii din tabere alturi efii lor
mpodobii cu pene i vopsii, aa cum se cade la o srbtoare.
Doar pasagerii i echipajul vasului Saint-Jean-Bapiste
erau consemnai la bord, inclusiv cpitanul. Contele de Peyrac
arta n privina lor o severitate care putea fi justificat prin
cele dou salve de tun trase n mod stngaci mpotriva lui.
A ngelica, ngrijorat, plec n cutarea M argueritei
Bourgeoys care, beneficiind de clemen, rmsese pe uscat
mpreun cu copilul de care se ngrijea. O vzuse mai devreme
vorbind cu Joffrey, i puin dup aceea, couri cu alimente fur
trimise pe Saint-Jean-Bapiste sub bun paz, fr ndoial
pentru nsoitoarele maicii i pasagerii cei mai nevoiai. Dup
aceasta, ea participase la petrecere, mergnd de la un grup la
altul i fiind primit peste tot cu afeciune i respect. Apoi, se
retrsese. Fiica btrnului Carillon, Catherine-Gertrude, i
oferise adpost n locuina ei.
Angelica rug pe cineva s-I arate casa, o ferm solid de
piatr, cu un grajd mai mare dect casa, lipit de cldirea
principal. Cnd sosi acolo, se fcea rugciunea de sear.
Angelica se strecur nuntru i ngenunchie n spatele familiei,
ateptnd s se ncheie ceremonialul. In acea sear, n onoarea
maicii Bourgeoys, se adugaser litaniile Sfinilor.
Angelica ardea de nerbdare, preocupat de un gnd
care-i venise brusc, adineauri, cnd petrecerea era n toi. Era
alturi de soul ei, aplaudnd dansurile tinerilor. Dintr-odat, se
gndise c trebuia s se ocupe de ceva pn nu e prea trziu.
Lsndu-i cupa n mna celui de alturi, se fofl printre
rndurile de gur-casc.
Ai vzut-o pe maica Bourgeoys? ntreb ea. tii unde
este maica Bourgeoys?
Acum, c o gsise, o atepta i fiecare minut care trecea i
punea rbdarea la mare ncercare. n sfrit, cucernica adunare
se risipi i Angelica se apropie de cea pe care o cuta.
106 ANNE i SERGE GOLON
Maic Bourgeoys, pot s v spun o vorb?
Familia Catherinei-Gertrude, soul, fiii, nurorile, copiii,
nepoii, unchii, mtuile, verii, valeii, servitoarele, se extaziar
s o vad acolo, dar ea nu avea timp s salute atta lume.
O trase pe maica Bourgeoys ntr-un col.
Iertai-m dorii poate s v odihnii.
Nu spun nu, dei serviciul Bunului Dumnezeu ne oblig
s ne mortificm trupul. n general, m mulumesc cu puin, i
mrturisesc c faptu de a dormi n aceast sear ntr-un pat, n
Canada, mi bucur inima. Bietul Sfnt Ion Boteztorul! Am
avut mult afeciune pentru acest sfnt al deertului care l-a
botezat pe Domnul nostru Iisus-Christos, dar cred c nu-i voi
m ai putea rosti vrem e ndelungat num ele fr s revd
groaznicul vas care-i poart numele. Lipsa de confort nu
nseamn nimic, n schimb rutatea aragul... Se pare c cu ct
un echipaj i cpitanul su au sufletul mai negru, cu att in s
dea navei lor un nume cucernic...
Am remarcat asta i la pirai, recunoscu Angelica. n
Caraibe, vasele cu numele de Fecioara Maria sunt puzderie...
Dar, tocmai, sunt ngrijorat de un lucru pe care mi l-ai spus
mai devrem e.... N u i-am dat atenie atunci, i apoi, brusc,
mi-am adus aminte i m ngrijoreaz.
Da! Spunei-mi, v rog:
N-o s rdei de m ine...
V rog, repet Marguerite cu indulgen. Despre ce
este vorba?
E un amnunt nesemnificativ i totui m preocup,
m ai ales din c au z a p ro a ste i re p u ta ii a e c h ip a ju lu i
dumneavoastr.... M i s-a prut c spuneai, cnd fiica mea
Honorine v explica cine este ursul Willoagby, c exista i la
bordul lui Saint-Jean-Baptiste un urs?
Aa este!
Un urs! nu e obinuit. mblnzit, desigur! Oare n-o fi
vorba de acelai u rs? ... Acel Mr. Willoagby la care inem aa
de mult?
Asta m ntreb i eu, mrturisi deschis Bourgeoys.
Nu tiu numele ursului care era la bord, dar de cnd mi-a vorbit
Honorine^ despre asta, m ntreb...
n ce mprejurri a aprut ursul la bord?
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 107

n golful aint-Laurent, cpitanul a capturat fr


scrupule o barc i pe ocupanii si. Ori, orict ar prea de ciudat,
acest urs se gsea acolo.
Printre ei nu se afla i un mic maur?
Da, ntr-adevr.
Ei sunt, ursul, Mister Willoagby, Timothey, micuul
negru!... Fr ndoial, sunt prietenii notri. V rog, spunei-mi
ce s-a ntmplat cu ei?
Cpitanul a vzut n asta posibilitatea de a cere o
rscumprare sau de a-i vinde la Quebec. La bord mai era i un
englez din Noua-Anglie, proprietarul ursului...
ElieKempton!
Bieii oameni au fost tare chinuii, n special englezul
i, dei era un eretic, nu m-am putut mpiedica s m rog pentru
el n numele milei cretine care interzice molestarea unei fiine
umane fr un motiv serios. Mateloii, orict de ri erau, m
ascultau. Eu cunosc acest gen de oameni, oamenii mrilor.
Am putut astfel s-i conving c mai bine-i duceau ca prizonieri
de rzboi la Quebec, dect s-i omoare.
Dar ursul?
- l luaser la bord s-i ia blana, apoi s-l taie i s fac
un osp.
Ce oroare! Bietul meu W illoagby! i ce s-a mai
ntmplat?
Le-am demonstrat nu tiu cum c era un omor inutil
i, n plus, de fapt, nu era uor s te apropii de urs. Stpnul lui
a tiut s-l liniteasc i s-l pun s fac giumbulucuri care
i-au distrat pe mateloi. Dup asta i-au lsat n pace i ei s-au
instalat pe punte.
Dac l-ai salvat pe Mr. Willoagby, drag Marguerite,
ai drept la recunotina mea venic i la aceea a H onorinei...
Dar cum se face c soul meu i oamenii si nu i-au vzut?
Dup cte-mi spui, sunt tot la bordul lui Saint-Jean-Baptiste.
Fr nici o ndoial. Doar c, de ieri, nu i-am mai vzut
pe punte. Poate fiindc soseam la Tadoussac, cpitanul a preferat
s-I ascund privirilor.
Poate i-a i omort? Oh! Doamne, maic Bourgeoys!
neleg acum de ce am fost ngrijorat de soarta lor. Nu mai
putem pierde o clip.
i se repezi spre u. Marguerite Bourgeoys i se altur.
108 ANNE i SERGE GOLON
Ascultai! m i amintesc c la un moment dat unul dintre
pasagerii din barc, un om foarte grosolan, treb u ie s-o
recunoatem, dar pe care nu trebuiau s-l loveasc cum au
facut-o, mai ales c era grav rnit...
Ventre-Ouvert! El e!
Poate! Deci, mi amintesc c a fcut aluzie la faptul c
erau sub protecia contelui de Peyrac, c fceau chiar parte dintre
oamenii si i c acesta, pentru jignirea care i se aduce, se va
rzbuna. Se poate c vzndu-se abordat chiar de contele de
Peyrac, cpitanul Dugast s se fi speriat i s-i fi ascuns captura
pe undeva prin cal dup ce le-a pus clu.
Probabil! Oh! nefericiii!
i dac m gndesc m ai bine, continu m a ic a ,
vzndu-se n minile contelui i temndu-se de represalii pentru
rpire, ar putea ncerca s-i suprime. Omul acesta e capabil de
orice. L-am vzut e u ...
Oh! Doamne, repet Angelica, numai s nu ajungem
prea trziu...
Ea-i fcea reprouri, alergnd. La Tidmagouche, nu-i
respectase ndatoririle. Lsase barca lui Aristide Beaumarchand
s plece, fr s se informeze de destinaia lor, fr s le
mulumeasc pentru ajutor. Ori, este adevrat c fceau parte
- de bine, de ru - dintre cei crora le datorau protecie.
Angelica atinse uor mneca hainei lui Joffrey. El se
ntoarse i se mir s-o vad gfind ca i cum ar fi alergat. Ea-1
puse repede la curent cu ce tocmai aflase.
Ai lsat oameni la bordul lui Saint-Jean-Baptiste pentru
noapte? se inform ea.
Nu, dar nimeni nu poate prsi nava, nu exist nici un
motiv pentru aa ceva.
Atunci, or s profite ca s ...
ns Joffrey de Peyrac fcea deja un plan. i fcu semn lui
dUrville care dansa cu domnioarele.
V las s continuai petrecerea, i opti Joffrey. Tragei
focuri de artificii ca s distragei atenia i s nu se observe
lipsa noastr. Am treab cu Barssempuy i oamenii lui pe Saint-
Jean-Baptiste.
mpreun cu Angelica cobor n port, nsoii de soldaii
spanioli. Barssempuy fusese plasat lng debarcader cu un mic
grup de oameni narmai. Contele de Peyrac lu patru dintre ei
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 109

pentru a vsli pn la corabia ancorat, a crei umbr aplecat


se distingea vag n noaptea umed.
Cnd alupa prsea malul, primele rachete ale focului
de artificii, trase de artificierii de pe Gouldsboro, ncepur s
lumineze cerul nocturn nsoite de strigtele de admiraie ale
mulimii.
Spectacolul o s-i distreze i pe cei de pe nav, zise
Joffrey cu jum tate de voce. Se vor uita cu toii n aceast
direcie. Ca s-i surprindem, o s-i abordm din spate.
Toate astea n-au poate nici cap, nici coad, i spunea
Angelica, aezat lng Joffrey i strngndu-i braul. Voia s
fie cu inima mpcat. Iar el o nelegea. Era reconfortant s
aib drept so un om atotputernic, gata s-i pun la dispoziie
trupele, armele, tunurile i navele sale i cruia s-i pese
ntotdeauna de ea.
Cu toate luminile stinse, nconjurar epava pentru a o
aborda prin partea ascuns luminilor de pe uscat, i, se prea c
mateloii de la bord chiar se duseser cu toii la babord ca s
poat contempla mai bine minunile de pe cer. Cnd unul dintre
oamenii lui Barssempuy se ridic narmat cu o cange, ca s
amortizeze ocul produs de barc pe flancul navei, rsun un
ipt ascuit de femeie n aceast noapte aparent linitit,
tulburat doar de ndeprtatele explozii ale focului de artificii.
Ajutor! Vor s m om oare!...
Este vocea Juliennei, exclam Angelica ridicndu-se
aa de brusc nct fu gata s cad n ap.
Presentim entul ei era deci ju st. Prietenii ei erau n
primejdie n acest moment.
Ajutor! Ajutor, striga vocea. Dac sunt cretini pe
corabia asta blestemat s m ajute! Vor s m omoare!...
Apoi se fcu auzit tropit de picioare pe punte. Joffrey
aprinse felinarul i un crlig fu aruncat n partea n care nava se
apleca. Cu o dexteritate care trda o practic ndelungat,
oamenii din alup srir n cteva secunde pe puntea corbiei.
. Contele fusese primul care srise. Angelica trebui s atepte s
i se arunce o scar de sfoar. Urcnd, ea descoperi la lumina
felinarelor un spectacol care-o fcu s se nfoare. Joffrey, cu
pistolul n mini, inea la respect mateloii uimii, ntre care se
zbtea o femeie cu hainele sfiate. Era Julienne. Puin mai
110 ANNE i SERGE GOLON
departe, zcea pe punte o form neclar, legat fedele. I se
pusese deja la gt o sfoar legat de o ghiulea de piatr.
Ca s vezi! spuse unul d in tre o am en ii de pe
Gouldsboro, contemplnd mrimea ghiulelei.
Eliberat din corzile cu care fusese legat, bietul Aristide
Beaumarchand avu aceeai reacie-de nencredere i spaim fa
de mrimea pietrei care fusese gata s-l trasc n adncurile
fluviului. Era deci adevrat c voiau s-l nece ca pe un cine.
Cpitanul a dat ordin, urlar mateloii mbrncii cu
duritate i legai dup ce fuseser uurai de cuite.
Julienne, plngnd n hohote, se arunc n braele
Angelici. .
tiam eu c o s venii s ne salvai. i spuneam lui
Aristide: vor veni...
Vedei cum ne-au tratat, pe noi, oameni cinstii, zise
Aristide, nu-i o ruine?
i englezul, negustorul de mruniuri? se neliniti
Angelica. L-au aruncat deja n ap?...
Nu, este nc cu ursul n cambuza caprelor. L-au pus
n fiare.
Traversnd cala unde se ngrmdeau pasagerii, vzur
cteva figuri nspimntate. Cea mai mare parte dintre pasageri,
alertai de zarva de pe punte i zgomotele deprtate de petrecere
de pe uscat, nu dormeau. Dup ce suferiser miile de chinuri
ale unei traversri de aproape patru luni, calm urile plate,
epidemia, furtunile, iat c, sosii n Canada, czuser n minile
pirailor. Puteau fi vzute deci figuri palide de femei resemnate,
siluete de clugri impasibili, brbai cu umerii czui, i prin
unul din sabordurile deschise, cnd i cnd sclipeau luminile
deprtate ale focului de artificii care aruncau culori multicolore
asupra acestui tablou cumplit, nrudit cu descrierile din Infernul
lui Dante. Erau totui nite copii, slabi de speriat, care admirau
rachetele ndeprtate. Chiar n fund, unde aerul era de nerespirat
i fetid, l gsir pe Kempton nlnuit pe un pat de paie putrezite.
Ah! Doamn, ce vnt bun v aduce, strig negustorul
din Connecticut, ridicnd spre cer minile nctuate cu lanuri.
Ct v-am ateptat... Mai ales din cauza perechii de pantofi pe
care am terminat-o. O adevrat minune. Dar nu tiam cum s
vi-i trim it... i acum mi s-a furat toat m arfa...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR m

Bandiii tia ne-au luat tot, se lament Aristide.


ncrctura lui, romul meu, un rom excepional, pur, produs de
Jam aica...
Unde este Mr. Willoagby? ntreb Angelica n timp ce
trim isese s fie adus cel ce inea cheile pentru a elibera
prizonierul.
Acolo! zise Kempton, artnd spre paiele de lng el.
Ce are? N u mic. A murit?
Nu! Doarme!...
Dar de ce ? Este bolnav?
Nu, doarme!... Ce vrei, doamn, asta e firea lui. Poi
obine tot ce vrei de la acest urs, doamn, numai s nu-1 mpiedici
s doarm n apropierea iernii... Dac nu ne-ar fi capturat
corabia asta, l-a fi dus ntr-un loc unde i are una din vizuinile
lui preferate. Dup aceea, cu Aristide, ne-am fi dus n Terra-
Nova. Am acolo civa clieni care ne ateapt. Apoi am fi plecat
n Noua-Scoie... Primvara m-a fi ntors s-l iau pe Willoagby
i mpreun am fi cobort spre New-York. Sunt obinuit cu astfel
de ocoliuri... Dar soarta a hotrt altfel. Suntem adui prizonieri
n Noua-Fran. Astea sunt riscurile navigaiei...
n timp ce schimbau aceste cuvinte n englez, un matelot
venise s scoat lanurile negustorului care se ridic, se ntinse,
i mas ncheieturile i, dup ce-i perie cu grij plria uguiat
de puritan, i-o puse pe cap.
Ce-o s facem acum? ntreb Angelica, privind cu
ndoial grmada de paie pe care se zrea masa enorm a ursului
adonnit. Cum s-l transportm? Poate nu este bine s-i tulburm
hibernarea.
Nu trebuie deranjat, zise Kempton, ngrijorat. Un urs
trezit nu mai poate adoimi i devine iritabil i primejdios.
A r trebui s venii pe uscat s v potolii foamea.
Nu! Nu! zise repede englezul. O s stau aici ca s-mi
veghez prietenul. Bandiii tia de francezi sunt n stare s vin
s-l taie n somn, ca s fac un osp. De-abia l-am salvat cu
mare greutate, datorit interveniei unei doamne foarte amabil
care, dei era clugri i papista notorie, mi-a luat aprarea
i avnd o oarecare influen asupra acestor brute, a tiut s-i
fac s fie mai rezonabili.
O s v trimitem atunci ceva de mncare.
112 ANNE i SERGE GOLON _______________
Da. i s-mi dai i o arm. Aa o s-l pot apra pe
Mr. Willoagby dac vor veni s-l omoare n somn.
Dar unde este Timothey? exclam Angelica, care se
strduia s-i adune pe toi cei pe care-i cunotea.
i toat lumea plec n cutarea negriorului. n trecere,
Joffrey de Peyrac schimb cteva cuvinte cu clugrii care se
gseau acolo i-i asigur c peste puin timp vasul i va putea
continua drumul spre Quebec unde vor ajunge cu siguran
naintea lui. Saint-Jean-Baptiste, spuse el, avea nevoie de
reparaii, iar cpitanul lui de o lecie. Cu toii fur de acord, i
chiar un printe iezuit nu-i ascunse c era la captul puterilor.
" De ase ori am fost n Canada, domnul'meu. Toat
lumea tie c aceast cltorie te pune la ncercare, att trupete
ct i sufletete. Dar nici una nu mi-a scos atia peri albi ca
aceasta...
Chinurile acestei traversri preau c-1 fcuser s uite
rezerva caracteristic ordinului su. Era un brbat frumos i
inteligent. O parte dintre pasageri erau, ca i el, destul de agitai
i volubili, cu ochii dilatai de febr pe feele lor trase, alii erau
apatici, cu feele ca de cear, slbii sau, din contra, umflai, cu
toii ntr-o stare foarte proast.
Negriorul fu gsit n cabina cpitanului, lustruind nite
cizme la fel de nalte ca el. Dugast era dintre acei navigatori, pe
ju m tate negustori, pe jum tate corsari care, cnd erau
interceptai pe ocean, arborau pavilionul casei lor de comer,
strigau Malouin i treceau sub protecia insolenei lor.
El era acum ntr-o stare la fel de jalnic ca i mizerabila
sa ncrctur de mateloi i cltori. Umflat, cu privirea apatic,
ridic spre Peyrac nite ochi de muribund. Slbiciunea-i era att
de mare nct, voind s se ridice de pe patul unde zcea pe
jumtate culcat, nu reui i czu la loc, greoi. Imediat, neleser
cu toii motivul strii sale descoperind lng el un clondir de
sticl neagr, cu gt lung din care se rspndea o miasm de
alcool ce-ar fi omort i m utele...
Rom! zise Barssempuy, dup ce adulmecase sticla.
i nc ce rom! Cel mai ngrozitor pe care l-am putut ntlni n
cariera mea de negustor de spirtoase; i am gustat din toate
romurile de sub soare!
Angelica nu se nela.
Trebuie s fie romul lui Aristide.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 113

Se pare c dorise s guste prada descoperit pe barca


capturat i fusese greu pedepsit. Cu ursul care fhsese pe punctul
s-l mnnce, cu acest rom virulent, dup ce jucase la zaruri
ultim ele coroane, afacerea se dovedea perdant pentru el.
i iat c, la Tadoussac, un pirat venea s-i cear socoteal pentru
c dorise s nece toat aceast aduntur.
Fu lsat s-i cloceasc romul i ranchiuna, iar Timothey,
tremurnd, fu luat de acolo. Bietul negrior era ntr-o stare
jalnic. Angelica l nveli n mantia ei. Dup ce-1 asigurar pe
Kempton c-i vor trimite hran i c se vor ngriji de micul su
servitor negru, cei salvai fur condui pe uscat. Focul de artificii
ddea ntoarcerii lor un aspect triumfal.
S-a fcut dreptate! comenta Aristide. Eu aveam deja
piatra de gt.
Fr Julienne am fi fost pierdui. E o comoar, fata
asta! Ne-a salvat viaa.
Cum aa?
Iaca! E o fat aa de frumoas nct nenorociii tia
au vrut s-i fac felul nainte s-o arunce n ap. Au dezlegat-o i
i-au scos cluul. Atunci, ai vzut ce scandal a fcut! Nu se
las ea cu una cu dou, Julienne a noastr! i asta v-a dat timp
s ajungei. Dumnezeu este de partea noastr, am spus-o mereu.
tiam c o s venii, doamn, spunea Julienne, srutnd
minile Angelici. M-am rugat tot timpul la Sfnta Fecioar s
venii.
Ajuni la mal, bieii oameni fur adui lng foc i li se
ddu de mncare. Toat lumea veni s-i vad. Povestea lor, din
gur n gur, se amplifica cu amnunte diverse n care Sfnta
Fecioar i avea rolul ei, cci Julienne repeta ntre fiecare
mbuctur: Noroc c m-am rugat la Sfnta Fecioar, ceea ce
nduioa adunarea. Cum se vorbea mult despre urs, intendentul
Carlon ntreb:
Este ursul care l-a omort pe printele de Vemon?
V-am mai spus c n-a fost omort de un urs, i rspunse
Villedavray.
Atunci, de cine?
N u conteaz! O s v povestesc asta alt dat. Dar
aflai c s-a btut i cu ursul.
S-a btut? Cu un urs?
114 ANNE i SERGE GOLON____________________
Da! eram acolo. Am asistat la scen. A fost grandios.
i el a ctigat.
Cine?
Iezuitul.
Ce?
Dar i s-a dat de neles ursului c a ctigat ca s nu se
supere. Este un urs foarte sensibil. Ah! dragul de Willoagby!
Ce bazaconii mai spunei!...
Nu. Sunt martor. Asta s-a petrecut la Gouldsboro.
Ce loc minunat!
Cu toate astea, printele de Vemon a murit i ...
Las-o balt, tran Villedavray, categoric. Haidei s
bem! Trebuie s udm mncarea asta... E puin cam gras...
Carnea era mai fin la Gouldsboro. Aici lipsete vinul. Cnd
m gndesc c la bordul hrbului de Saint-Jean-Baptise sunt
vinuri de Burgundia care risc s se strice din cauza apei de
mare nainte de a ajunge la Quebec... i asta pentru ca escrocii
de Dugast i Boniface s-l vnd pe sub m n... Gsesc c
domnul de Peyrac e prea scrupulos de nu pune mna pe el, nu
credei?
9

A doua zi diminea, povestea ursului fcea nconjurul


satului. Oamenii i povesteau cum doamna de Peyrac se gndise
brusc la soarta acelor persoane chiar n m om entul cnd
mizerabilii se pregteau s-i ucid pe vas i cum fcuse ea totul
s le vin n ajutor. Era deci mult adevr n puterile care i se
atribuiau.
Un respect puin uluit se aduga la simpatia pe care o
trezise, iar faptul c m aica Bourgeoys era am estecat n
evenimente sfrea prin a-i conferi acel aspect miraculos de
care Canada era avid i care dovedea oamenilor de la Tadoussac
c uneori erau i ei luai n seam, din naltul cerului, de Domnul
Iisus.
Deci, ziua urmtoare de derul ntr-un climat srbtoresc.
Fusese hotrt c vor rmne cel puin patru sau cinci zile la
Tadoussac, dac nu o sptmn. Gheurile i iarna nu preau
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 115

s se vin prea iute. Stoluri mari de psri slbatice treceau


nc pe cer, ceea ce dovedea c iarna va fi trzie.
Angelica considera aceast oprire destul de plcut. Dup
ce trecuse cu bine ncercarea prim ei luri de. contact cu
canadienii, ea simea nevoia s-i trag sufletul i s-i asigure
poziia. i apoi, oamenii erau amuzani, interesani. i plcea
aceast ambian, mai uor de suportat dect cea de la Quebec,
cu partea ei oficial i monden pe care va trebui s i-o asume,
n sfrit, se bucura s poat stabili legturi de prietenie mai
solide^cu maica Bourgeoys.
ntmplarea din ajun sfri prin a-i uura inima i a o
convinge c soarta i era favorabil. tia c, n realitate, motivul
ederii lor prelungite la Tadoussac era faptul c o nav a marinei
regale, Maribelle, era nc reinut la Quebec, desigur pentru
a-i atepta. n orice caz, vasul va fi obligat s plece fr ntrziere
i constrns s treac prin faa tunurilor lor pentru a-i continua
drumul spre Europa.
Ori, doar dac aruncai o privire n rada unde se gsea
Saint-Jean-Baptiste, care adpostea poate un trimis al Regelui,
ncadrat stranic de Rochelais i Mont Dsert, n timp ce navele
lui Barssempuy i Vanneau supravegheau pe de o parte, intrarea
pe fluviul Saguenay, i pe de alta, captul ieirii spre estuarul
fluviului Saint-Laurent, se putea pricepe c Joffrey de Peyrac
era de-acum stpnul de necontestat al Tadoussac-ului.
Ea l ntreb totui:
Oare gestul domnului de Frontenac de a dori s rein
o nav pentru ... a ne primi, nu dovedete c nu ne este chiar
att de prieten pe ct credeam?
Cred mai degrab c trebuie s lupte cu minile fanatice
care-1 nconjoar, printre alii cu Castel-Morgeat care-i este pe
de-a ntregul devotat printelui dOrgeval i care este guvernator
militar, ceea ce nu-i puin lucru. Dar s nu ne grbim. Totul se
va rezolva.
alupa i ducea pe amndoi la mal. Atenia le-a fost atras
de Aristide Beaumarchand i Julienne care, n port, preau
c-i ateapt. Barssempuy i primise la bord pentru noapte, n
timp ce Timothey i fusese ncredinat bunei Yolande.
Fr ndoial c, revenindu-i din emoii, cuplul oarecum
ciudat pe care-1 formau Aristide i Julienne atepta pe pmnt
116 ANNE i SERGE GOLON _________________
ferm venirea binefctorilor lor. La civa pai n spatele lor, un
grup de gur-casc i observa cu curiozitate.
A meritat oare toat osteneala pe care ne-am dat-o
pentru a tria echipajele i oamenii din escort? spuse Angelica
rznd. Ne-am cptuit acum i cu tia doi, plus un puritan
englez din Connecticut, cu ursul lui adormit cu tot. Ce-o s ne
facem cu ei? Vai! Sunt exact tipul de indezirabili de care Noua-
Fran se ferete cu strnicie. Uit-te la ei!...
Apropiindu-se, se putea vedea mai bine inuta de pirat
de ocazie a lui Aristide, poreclit Ventre-Ouvert de cnd
Angelica i cususe burta cu ocazia unei rni, i alura provocatoare
a Juliennei care prea gata mereu s-i vnd farmecele, chiar
i cnd atepta linitit alupa alturi de soul ei.
De ndat ce ambarcaiunea care-i aducea pe contele i
contesa de Peyrac se apropie, ei ncepur s fac gesturi mari
de bun venit. Angelica le rspunse fluturnd mna. Joffrey de
Peyrac i cobor privirea spre ea. i vedea din profil linia
obrazului nroit de frigul dimineii, dar bnuia c ea nu se putea
mpiedica s nu zmbeasc la demonstraiile de prietenie ale
stora doi, i c era ncntat c i-a salvat.
i iubeti... spuse el, pe toi nefericiii, srmanii,
condamnaii. De unde ai acest dar de a i-i apropia, de a le calma
furiile secrete, ca un mblnzitor care reuete doar prin prezen
s tearg ntr-un animal slbatic amintirea urii i fricii?
i neleg, zise ea. A m ...
Era gata s spun am trit aceeai via, dar se abinu,
nc nu-i vorbise despre Curtea Miracolelor i n-ar fi putut
nelege de unde venea sentimentul care o lega de o Julienne
care i-o amintea pe Polak, prietena ei din catacombele Parisului,
sau de un Aristide care-i amintea de toi escrocii din lume pe
care-i ntlnise, capabili de cele mai rele crime, dar purtnd n
suflet acel ceva care i putea face s devin imediat oameni de
treab.
Sunt de-ai ti, dar recunoate, draga mea c sunt
totui mai suspeci dect ai mei.
Da, ns mult mai pitoreti!
Rdeau nc, complici, cnd acostar pe plaja unde
supravieuitorii de pe Saint-Jean-Baptiste se aruncar la
picioarele lor. Aristide i Julienne erau ca nite copii. Acum,
cnd i regsiser pe seniorul de la Gouldsboro i pe doamna
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR j 17

Angelica, nu-i mai fceau griji pentru viitor. Dac mergeau la


Quebec, ei bine, vor merge i ei acolo.
E faimos aici, zise Julienne, privind njur cu satisfacie,
mi amintete de inutul unde m-am nscut, lng Chevreuse.
Joffrey i prsi pentru a se apropia de intendentul Carlon
care-1 atepta ceva mai departe, lng mrfurile sale lsate de
izbelite. Angelica hotr s-i prezinte maicii Bourgeoys pe
Aristide i Julienne care fuseser salvai i datorit ei. Ea le
luase aprarea pe Saint-Jean-Baptiste, dar circumstanele
fuseser puin favorabile unor relaii mai prieteneti.
Angelica urc dealul, urmat de escorta ei obinuit de
Fete ale regelui, copii, doi soldai spanioli ca i de civa brbai
care le ajutau pe Fetele regelui s duc couri de rufe pentru
splat, cci hotrser ca n aceast diminea s fac mare
curenie. Pisoiul venea dup ei, zbenguindu-se.
La intrarea n sat, o ntlnir pe Catherine-Gertrude Ganvin
care se ntorcea de la mulsul de diminea ducnd pe umeri
dou mari ciubere de lemn. Aceasta i spuse Angelici:
Haidei s bei o strachin de lapte... tiu c v place.
Adevrat, este minunat:
La Quebec existau i lapte i unt i ou, alimente care le
lipsiser mult n timpul iernii la Wapassou. Era aproape un lux
s le poi avea pe mas n fiecare zi, dar fiecare familie din
satele canadiene consuma ce producea.
Catherine era vduv. Se ocupa singur de ferm i, cum
fcuse acest lucru dintotdeauna, dispariia soului ei, om al
pdurilor, nu schimbase mare lucru n viaa ei. Acum, fiii i
ginerii o aprovizionau cu vnat i blnuri, iar un vecin o curta i
dorea s-o ia de nevast. Nu era greu pentru o vduv s se
recstoreasc n acest inut, dar ea prefera s atepte. Avea
destui care depindeau de ea: copii, nepoi, veri, verioare.
Ce nseamn, la urma uimei, un so? Un copil n plus...
O ra era m atinal. A junser n sfrit la m agazinul
marchizului de Villedavray unde acesta i oferise cea mai
generoas ospitalitate Angelici. O gsir acolo pe maica
Bourgeoys care alegea mazre uscat n compania ctorva fete
extrem de palide, fr ndoial foste pasagere pe Saint-Jean-
Baptiste i nsoitoare ale clugriei care obinuse pentru ele
dreptul de a veni pe uscat.
118 ANNE i SERGE GOLON____________________
Domnul de Peyrac le-a dat voie, se grbi s spun maica
Bourgeoys Angelici. Se pare c a trecut n aceast diminea
pe Saint-Jean-Baptiste i a dat asigurri c reparaiile avanseaz
i c, dac echipajul se comport bine, vom putea continua n
scurt timp cltoria. Apoi le-a rugat pe micue s-i ia bagajele
i le-a trimis aici, ca s se poat odihni i ngriji. Asta ca rsplat
pentru rbdarea pe care o arat pasagerii.
Angelica vedea c firea calculat a lui Joffrey i modul n
care veghea la cel mai mic detaliu o cucerise pe administratoarea
nnscut care era maica Bourgeoys. Ea i povesti despre ce se
ntmplase n seara din ajun i cum, datorit indicaiilor sale,
putuser fi salvai, in extremis, prizonierii cpitanului Dugast.
V putei luda, domnule, c avei prieteni buni i
puternici, i spuse Marguerite Bourgeoys lui Aristide. Nu voi
uita niciodat cum doamna de Peyrac s-a grbit s v vin n
ajutor i ct de ngrijorat era de soarta voastr. Suntei, probabil,
un om foarte bun, dac inspirai o asemenea simpatie, ncheie
ea, studiind cu un ochi perspicace faa cu ochi urduroi a lui
Aristide Beaumarchand care purta nscris n mod nendoielnic
stigmatul tuturor crimelor i hoiilor obinuite pentru el nainte
s cad n minile oamenilor de pe Gouldsboro.
Angelica spuse:
Nu v facei iluzii, maic, este un bandit notoriu. Prima
dat cnd l-am ntlhit, am fost gata s ne strngem de gt, dar,
dup cum vedei, am sfrit prin a gsi o cale de nelegere.
Eram rnit i ea mi-a cusut burta, zise Aristide. Vrei
s vedei ce oper de art, micu?
Maica Bourgeoys accept i admir cicatricea.
E extraordinar! Ei bine, domnule Beaumarchand, retrag
ce-am spus adineauri, suntei un om foarte norocos c ai avut
parte de o asemenea ngrijire i ai scpat cu via dup o ran
att de oribil. Cine v-a dat o aa lovitur? O fiar slbatic?
Aristide o privi surprins, cci uitase. i arunc o privire
Angelici. Amintirile sale erau vagi i nesigure.
Rzboiul! zise el pe un ton fatalist
Dar v-ai cuminit, dup ct vd. Sper c, dup attea
dovezi de bunvoin, v gndii uneori s-i mulumii Bunului
Dumnezeu, Aristide? O psric mi spune c nu facei prea
des rugciuni.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 119

Asta-i drept, dar Julienne se roag ct doi.


M-am obinuit aa de cnd cu ducesa, explic Julienne.
Nu m pot stpni, dei mi spun c am fcut la rugciuni cu
ducesa ct pentru toat viaa i c m-a putea lsa.
La aceste vorbe, marchizul de Villedavray se apropie i-o
prinse pe Angelica de bra.
S-a aranjat, declar el ncntat. V amintii c m
plngeam c nu am i eu un paj maur. Iat c negriorul acesta
ne cade din cer! Cu o livrea de satin stacojie, va fi ncnttor.
O s-mi duc geanta, crile de joc, bomboniera. O s am un
succes nebun la Quebec.
D ar aparine negustorului Elie Kempton! exclam
Angelica;
Ce, englezului? U n eretic! Ce-i cu asta? ripost
Villedavray. Nici o problem! O s-l bag la nchisoare cum sosim
la Quebec sau o s-l vnd vreunei familii cucernice din Ville-
Marie care va cpta indulgene dac se ocup de botezul
su.
S-l botezai catolic? Pe Elie K em pton? repet
Angelica. Ai nnebunit! Pe el, un adevrat fiu al Connecticutului
care, copil fiind, l-a urmat, cu familia, pe reverendul Thomas
Hooker peste munii Apalai pentru a fonda Madford? Nici s
nu v gndii!
Ba da, m gndesc! Eu lucrez pentru Dumnezeu, i a
fi curios cine-o s m-mpiedice? Micuul maur o s fie al meu.
Prea foarte hotrt i Angelica tia c atunci cnd punea
ochii pe ceva care-i plcea, n cazul de fa negriorul Timothey,
era capabil de orice. Ea se enerv.
Nu, v voi mpiedica i dac facei asta, nu v mai
vorbesc n viaa m ea... Ah! S-a terminat cu serile n faa sobei
de faian, mncnd mere n caram el...
Marchizul vzu c era serioas. Descumpnit, nu insist
i iei. Maica Bourgeoys urmrise altercaia cu interes.
Vedei, i spuse ea Angelici, nu prea suntei n acord
cu Domnul Nostru Iisus i Biserica Sa, dac v indignai la
gndul c s-ar putea ncerca salvarea unui suflet n greeal i
aducerea Iui la adevrata credin, cum e acest englez prizonier,
fie el din Connecticut sau din alt parte. Nu v pas de mntuirea
acestor eretici rtcii? Mai ales cnd este vorba de persoane
120 ANNE i SERGE GOLON____________________
care v intereseaz, nu v neleg. Oare viaa venic are un
pre aa de mic n ochii dumneavoastr?...
Angelica un scoase nici un cuvnt. Se aez i ncepu i
ea s aleag mazre. Cnd rspunse, o fcu cu mult rezerv.
Sigur, viaa venic i are preul ei, dar nainte nu
trebuie s trecem oare prin aceast existen, cu grija de a o tri
mai bine, n acord cu oamenii care ne nconjoar?
A sta nu nseam n s-i acceptm cu o vinovat
indulgen pe cei care greesc. Deci e adevrat, pn la urm,
ce se spune? C suntei aliata englezilor i c-i protejai pe
eretici?
Ce se putea rspunde la o asemenea acuzaie? Cum putea
fi convins maica Bourgeoys de generozitatea care se ascundea
n spatele a ceea ce, ea, clugria francez, considera drept un
act de rebeliune mpotriva lui Dumnezeu i ostilitate fa de
Rege?
Angelica revzu silueta lui Abigael, cu micua Elisabeth
n brae, pe rmul pustiu de la Gouldsboro i-ar fi vrut s-i
vorbeasc despre aceast prieten drag maicii Bourgeoys.
A r fi vrut s-i vorbeasc despre micua Elisabeth, un copil
frumos i cuminte ca o icoan i s-o ntrebe: N-au i ele oare
dreptul s triasc? Se abinu totui, mulumindu-se s exprime
nite preri prudente.
Nu exagerai oare inteniile belicoase ale colonitilor
protestani din Noua-Anglie?... Pe rmurile Acadiei am avut
ocazia s-i vedem de-aproape. Sunt m ai degrab oameni
cumsecade i linitii, dornici s-i cultive cmpul n pace...
Maica Bourgeoys se art mirat.
Nu avem pe-aici asemenea ecouri. Printele d Orgeval
ne scrie despre crimele oribile ale acestor ticloi mpotriva
indienilor abenachizi i despre-cum i incit pe irochezi s
nceap rzboiul cu noi.
Mai degrab el incit la nceperea rzboiului! exclam
Angelica.
Sngele i se nfierbnt amintindu-i ce se ntmplase la
Brunschwick-Falls.
... Cum poate s denatureze aa faptele? Credei-m,
v informeaz greit. Am vzut cu proprii mei ochi... multe
lucruri, sfri ea, abinndu-se s nu spun mai mult i aplecnd
capul, ncercnd s se calmeze.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 121

... m i pare ru, relu Angelica. tiam c acest iezuit


conduce Quebecul, dar n-am crezut c suntei de partea lui.
Nu mi-ai spus c Montrealul nu este Quebecul?
n ceea ce-1 privete pe printele d Orgeval, da! Aflai
c printele dOrgeval este ntr-adevr printele spiritual al Noii-
Frane.
E un sectar, da! Dac ai ti ce a urzit mpotriva
noastr!...
Marguerite Bourgeoys ripost destul de repede.
Orice ar face este bine. El are grij de fiii si.
Angelica fcu un nou efort pentru a se controla.
Vrei s spunei c v-ar apra pe voi, fiii si, de dumanii
care suntem noi? Dar, v rog, pe ce criteriu se bazeaz pentru a
hotr c noi suntem dumanii votri?
Nu ameninai oare aezrile Noii-Frane stabilindu-v
pe pmnturile care aparin regatului?
Angelica fu pe punctul de a-i arunca n fa faptul tiut i
recunoscut c tratatul de la Breda, semnat de nsui domnul de
Tracy, cedase aceste pmnturi englezilor din Massachusetts,
dar era zadarnic. Ca n orice conflict de proprietate, reaua
credin prea c se gsete ntotdeauna n tabra advers. Maica
Bourgeoys era o femeie inteligent i generoas i tia despre
ce vorbete. Cei cincisprezece ani petrecui n primejdie i sub
ameninare continu o convinseser de justeea cauzei luptei
sale.
Sunt dou sute de mii de englezi, doamn, insist ea,
i aproape tot atia irochezi n solda lor. Iar noi, canadienii,
suntem abia ase mii. Dac nu ne aprm cu nverunare, ne
vor invada i distruge. i vor extermina pe bieii notri indieni
cretinai cu atta trud iar cei la care n-am ajuns nc, vor pierde
pentru totdeauna ansa de a fi luminai de adevrata credin pe
care avem drept misiune s o aducem n Canada. Putem noi
oare, din neglijen, s ne asumm un asemenea risc?...
Ea vorbea calm, dar cu autoritate, continund cu hrnicie
s aleag mazre. Angelica era departe de a se simi la fel de
linitit. Niciodat cuvintele, faptele i interpretarea lor nu o
separaser ntr-att de semenii ei i de lumea n care se nscuse
i chiar de cei de la care ar fi ateptat ajutor i afeciune. Ea se
ridic i fcu civa pai, agitat. Crezuse o clip c totul va fi
122 ANNE i SERGE GOLON____________________
simplu, dar vedea deja c lucrurile se complic. Discuiile i
demonstraiile n legtur cu dreptul la via al fiecruia nu
duceau la nimic cu oamenii care erau fie necunosctori ai
tratatelor care consfineau acest drept, fie nu considerau valabil
dect pe acela care avantaja regatul Franei i Biserica sa. Trebuia
urmat alt cale, care ns nu era uoar pentru firea mndr a
Angelici.
n eleg erea treb u ia s se stabileasc n tre suflete,
nelegerea, stima, clim atul uman, linititor vor ndeprta
primejdiile i ameninrile de teama crora apruse toat aceast
intransigen. Ea ridic fruntea i-i zmbi femeii aezate lng
vatr i care o privea cu interes i fr animozitate. Vitalitatea
care emana din aceast persoan impunea simpatia i ncrederea.
Maic Bourgeoys, s lsm toate aceste chestiuni. Viaa
va confirm a, sunt sigur, prietenia spontan pe care am
simit-o fa de dumneata. Vom nva s ne cunoatem, sper, i
s descoperim c, dincolo de ceea ce ne separ, sunt multe lucruri
care ne apropie.
Starea micii comuniti religioase aprob cu o cltinare
din cap. Nu era suprat ci mai degrab gnditoare i rmase un
lung moment adncit n gndurile sale.
Trebuie neaprat s-l ntlnii pe printele d Orgeval,
hotr ea brusc. Cu ct m gndesc mai mult i v cunosc mai
bine, cu att sunt mai convins c acest conflict dintre noi
provine dintr-o nenelegere i c atunci cnd v vei explica cu
printele, totul se va aplana. Suntei fcui s v nelegei.
M ndoiesc, exclam Angelica, a crei fa se ntunec.
i chiar v mrturisesc, maic Bourgeoys, c m tem s m
ntlnesc cu el.
N-o fi oare din cauz c v temei de privirea sa
ptrunztoare care v-ar putea descoperi contiina ncrcat?
Angelica nu rspunse. Alegea cu atenie mazrea. Maica
Bourgeoys o privea cu atenie, obinuit fiind s observe
oamenii, s-i judece repede i bine. Angelica i punea, nc din
ajun, multe probleme.
Suntei ntr-o stare de incertitudine spiritual, o asigur
ea brusc.
Angelica i adres un surs dezarmant.
:Poate... Dar uneori se ntmpl tuturor, nu-i aa?
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 123

O certitudine se preciza n ea, greu de suportat, dar n


acelai timp linititoare, ca tot ce devine clar, precis.
Sincer, m credei primejdioas?
C eea ce v nsufleete este prim ejdios, ripost
clugria. O asemenea concepie de via pe pmnt abate de
la mntuirea etern, relu ea pe un ton.categoric, cu att mai
mult cu ct fascinaia pe care o producei asupra fiinelor i poate
convinge pe cei slabi c... avei, poate, dreptate.
Angelica i simi inima btnd mai tare, ca i cum vorbele
maicii Bourgeoys urmau s-i pecetluiasc soarta.
Dac, m socotii vrjitoare?
Nu... Dar un lucru este sigur. Suntei nzestrat cu
puterea de a vrji.
Ea spuse aceasta fr rutate i chiar cu o nuan de
nostalgie n voce, ca i cum un asemenea talent ar fi nduioat-o.
Angelica simi o asemenea stare de nelinite nct trebui s se
ridice i s mearg. Dar tulburarea nu dur dect o clip. Dispru
aa cum se ivise i calmul i reveni: Ceea ce v nsufleete
este primejdios, spusese interlocutoarea sa. i ea crezuse c-i
citete pe buze acuzaia: Ceea ce v nsufleete: bucuria
simurilor, fericirii, fiinelor, creaiei! u era asta oare sursa
unei fore care putea nvinge tot?
i-i ddu seama c fecioarele nflcrate i nelepte, n
devotamentul lor pentru o cauz mistic, nu erau att de departe
de ea. Deci va putea gsi puni de legtur. Ea nsi, Angelica
de Sane de Monteloup, nu tsese oare crescut la Ursulinele
de la Poitiers? nc din vremea aceea se revolta, discuta. De pe
gardul grdinii mnstirii n vrful cruia se refugia, vzuse
venind la ea pe unul dintre primii si iubii, un paj al reginei.
La aceast amintire, ntr-un mod destul de neateptat, ncepu s
rd i printre cei ce o observau se produse o destindere. Cci
martorii disputei presimiser toat gravitatea i ncordarea din
spatele replicilor voit msurate ale celor dou femei.
Deci nu suntei suprat de sinceritatea mea? ntreb
Marguerite Bourgeoys.
Cum a putea fi? Din partea dumitale, drag Marguerite,
nu m va rni nim ic, niciodat. N u l-ai salvat pe ursul
Willoagby?... Te voi iubi mereu...
124 ANNE i SERGE GOLON

10
Se cred prini, spunea Carlon enervat. Pentru c le-am
dat drept de vntoare i pescuit, gata, sunt seniori!... Unde sunt
atunci familiile de rani care s cultive pmntul? Cum s poi
coloniza cu aceti canadieni? Sunt ca vntul! Un singur lucru
conteaz pentru ei: comerul! Am fcut legi s-i fixm aici. Orice
biat de optsprezece ani trecui trebuie s se cstoreasc n
ase luni, altfel pltete amend, el sau taic-su. i fetele nu
lipsesc. Le-am adus cu mare cheltuial din regat. Dar stimabilii
fug n codru, le prefer pe indience!
Intendentul Carlon gesticula, adresndu-se lui Peyrac i
supraveghind cu coada ochiului mbarcarea, la bordul lui
Gouldsboro i al celorlalte vase, mrfurile abandonate de navele
din Europa, n ciuda recomandrilor sale, naintea plecrii spre
Acadia la nceputul verii. Contele de Peyrac i cumprase o parte
din aceast ncrctur dispreuit, scnduri, brne, catarge de
vas, butoaie de anghil i somon srat ca i ulei de balen i de
foc, saci de fain, bere, saci de mazre i fasole uscat care
ncepeau n Lumea Veche s nlocuiasc bobul popular.
S-au proclam at interdicii, s-au refuzat perm ise,
continu intendentul, am mers pn la excomunicare pentru
a-i mpiedica pe locuitori s duc alcool slbaticilor... Degeaba!
i bat joc de legi. Au pdurea de partea lor. La cel mai mic
necaz: o tax, o condamnare, hop! n pdure!... M -am sturat
de canadienii tia. Mereu au fundul pe jar...
Trgnd astfel concluzia, Jean Carlon cobor spre port.
O s lsm cteva butoaie de ulei de foc, nite catarge
i nite lemn de dulgherie pentru Maribelle, hotr el. S nu se
spun c o s plece cu pietre n cal din lips de marf, cnd
mrfurile mele stau i-ateapt. Ce dezordine de nedescris!
Ce risip! Nimeni n-o s neleag acolo sus cte ndur eu aici.
Peyrac l ls s-i verse necazul. Omul i era simpatic.
Aprecia luciditatea judecii sale, spiritul ntreprinztor i
deschis fa de chestiunile economice. La englezi, de pild, cu
calitile sale, ar fi fost deja n fruntea unei colonii prospere.
Aici ns, totul se petrecea altfel. n zadar se strduia s opreasc
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 125

o m ainrie greoaie, pornit pe cile greite ale pasiunilor


religioase, ale cuceririlor pentru glorie, mai mult dect pentru
interes. Avea de luptat i cu irezistibila chemare a pdurii pentru
aceti urmai de rani care, n Lumea Veche, nu puteau prinde
un iepure n capcan sau pescui fr s rite de a fi spnzurai.
Iar dac undeva, foarte departe, un Colbert, ministru al
regelui, nelegea c mreia unui regat nu este susinut dect
de comer i industrie, el avea de luptat din greu pentiu a impune
. 0 asemenea direcie, cci trebuia s atace nsui caracterul
francezilor, noul i m icul popor canadian reprezentndu-i
ntr-o oarecare msur esena.
ntr-adevr, la Tadoussac rm seser puini brbai,
n afar de soldai, mai erau civa fermieri pe care boala unei
soii sau o epidemie ce lovise turma ju constrnsese s rmn
pe loc dup strngerea recoltei. n afar de vnztori i
funcionari, artizani, potcovari, cruai, rotari, adesea nlocuii
de ucenicii sau de copiii lor, toat populaia brbteasc din
Tadoussac ntre aisprezece i patruzeci de ani se fcuse
nevzut.
Femeile nu pot face ns totul, relu Carlon. De altfel
i ele au febra blnurilor n snge. Ia uitai-v cum alearg, fcu
el cu un gest n direcia fluviului Saguenay, din cauz c s-a
anunat o flotil de canoe ce coboar din muni. nelegei de ce
ncrcturile mele nu sunt luate n seam i de ce foametea
bntuie la sfritul iernii. Se vinde, se face troc, i cu asta, basta...
De pe mal, din josul fluviului, urca o rumoare voioas i
se vedeau oameni alergnd i fcnd naveta ntre case i rm
cu butelci de rachiu, pine i diverse obiecte. Joffrey de Peyrac
privea ctunul, casele sale srace i scunde, capela elegant, i
toat aceast animaie subit de blci exaltat se datora faptului
c la cotitura rului o flotil cobora din inuturile slbatice,
aducnd blnuri. Exaltare n care sperana unor mari ctiguri
obinute uor avea savoarea unei plceri fr msur cci
promitea alte plceri - oricare ar fi ele.
A ceti oam eni erau te rib il de n su fleii i poate
intensitatea cu care i triau viaa, cu greutile i bucuriile ei,
i fcea att de fermectori. Vznd-o zmbind, Carlon spuse
cu amrciune:
Bnuiesc ce gndii... Ei bine, i eu gndesc la fel.
N-o s reuim s-i schimbm, nu-i aa? Iar eu m ostenesc n
126 ANNE i SERGE GOLON________
zadar. Dumneavoastr, ns, o s profitai de asta pentru a avea
Noua Fran la degetul cel mic.

11

Angelica i prezentase maicii Bourgeoys grupul Fetelor


regelui, n sperana c ea se va putea ocupa de soarta lor.
Sunt fete recrutate prin grij a domnului Colbert pentru
popularea C anadei. A u naufragiat i au cunoscut m ulte
nenorociri. Ai putea face ceva pentru ele?
i-i povesti pe scurt cum ntmplarea aruncase pe rmul
lor din Mine o nav rtcit care se sfrmase pe stnci chiar
n faa aezrii lor i cum de atunci locuitorii din Gouldsboro
trebuiser s se ocupe de supravieuitoare. Ei profitau de vizita
la Quebec pentru a le duce i pe aceste biete tinere spre elul lor
iniial, Quebecul.
Maica Bourgeoys cltin din cap cu prere de ru.
Trebuie s m nelegei, este foarte greu... spuse ea.
Dup cum mi-ai spus, binefctoarea lor, care le nsoea, a
disprut n naufragiu. Deci nu mai au nici un ajutor. Ce-o s se
ntmple cu ele la Quebec? Cine-i va asuma ntreinerea lor?
Soii lor nu le vor putea ntreine?
Ca s se mrite au nevoit de o zestre. Ori, m-ai spus
c au pierdut caseta regal.
In ciuda spiritului caritabil i generozitii sale, acest lucru
era pentru ea de netrecut cu vederea i-i explic ct de greu ar fi
pentru colonie s fie obligat s treac, ntr-un buget deja sczut,
zestre a care ar fi trebuit s fie oferit de regat. In plus, sosind
att de trziu, nu se putea lua n consideraie soluia rembarcrii
lor pe o nav n direcia Europei.
Aveam o zestre foarte frumoas, replic Henriette cu
lacrimi n ochi. Aproape o sut de livre rent fiecare, oferite de
binefctoarea noastr, iar ca haine aveam fiecare trei basmale,
o bonet din tafta, o mantie de iarn, dou rochii... .
Maica Bourgeoys ntrerupse enumerarea.
Am neles. Dar caseta voastr e n fundul apei, drag,
i atunci ce s facem? Cine v poate asigura ntreinerea la
Quebec?
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 127

Nu s-ar putea s-i gseasc ceva de lucru ntr-una din


comunitile religioase care sunt att de numeroase, dup cum
mi s-a spus? pled Angelica.
S lucreze, sigur. Dar nu i s fie hrnite. Alimentele
i produsele grdinilor, vara, sunt calculate n funcie de membri
comunitii. Dac iama este grea, nu e sigur c vor fi suficiente.
i nu putem avea nici un ajutor din partea binefctorilor din
Frana nainte de venirea primverii. Dac ar fi avut scrisori de
protecie, acestea l-ar fi putut convinge pe guvernator sau pe
intendent s scoat civa saci de fain i mazre din rezerve,
ulterior domnul de Colbert ar fi fost convins acorde fonduri
suplimentare la stabilirea bugetului coloniei. n acest caz, ns,
ar fi nevoie de cineva foarte influent, care s inspire ncredere
acestor domni n faptul c nu consum n zadar rezervele
necesare Noii Frane.
Dar, maic, la Ville-Marie nu avei loc mcar pentru
cteva dintre ele? V plngeai c v lipsete personalul...
E adevrat, dar, vai, i eu m gsesc n aceeai situaie
financiar.
i-i explic ct de srace erau rezervele i ct de rare
donaiile. Ascultnd-o, Angelica nelegea ct de important era
pentru aceste inuturi ndeprtate s aib ajutoare sigure,
stabile, sprijin serios, protecie devotat care, n schimbul
rugciunilor i indulgenelor pentru mntuirea de pcate, s-i
asume pe banii lor convertirea indienilor din Lumea Nou i
supravieuire celor care se nsrcinaser cu evanghelizarea.
Angelica, obinuit s triasc lng un mare senior ca
Joffrey de Peyrac care nu se baza dect pe munca i aciunile
sale, i care era independent i bogat, uitase viaa plin de
p riv a iu n i i depinznd fr n c etare de v o in a altora.
Pretutindeni, oamenii depindeau de un sistem greoi i complicat,
cu att mai mult ntr-o colonie, unde erau mari cheltuieli de
rzboi i producie mic. Ea i aminti ce-i spusese Joffrey n
legtur cu domnul Quentin, sulpicianul lipsit de resurse, care
fusese fericit s fie angajat ca preot pe Gouldsboro. Joffrey, cu
modul su de a cunoate oamenii i abilitatea pe care o avea de
a descurca dintr-o privire att situaia economic a naiunilor
ct i a oamenilor, nelesese repede c n Canada, lucrul cel
m ai im portant pentru fiecare grup care o com punea, fie
128 ANNE i SERGE GOLON
comuniti religioase, administrative sau familiale, era s nu
aib guri suplimentare de hrnit.
Viaa era la fel de grea ca cea dintr-o nchisoare unde
fiecare era dependent de ceva; ca ntr-o fortrea, erau ateni
s nu fac gesturi de caritate nesbuite care puteau pune n
pericol ntreg grupul.
Am putea noi s v ajutm, propuse Angelica. Credei-m,
nu simt bani blestemai.*

Sunt convins, dar nu asta e problema.


V temei s nu fii vzut ru dac se afl c ai acceptat
donaii de la persoane suspecte ca seniorul independent din
Down-East.
Nu, nici vorb, dar nu pot s revin asupra celor
prevzute i stabilite pentru comunitatea mea n aceast iarn.
Abia dac am loc pentru cele trei fete pe care le-am adus... i
rbdare pentru a le susine i forma n dificila lor vocaie, adug
ea, cu umor. S-mi asum i ntreinerea acestor fete, pe care
nici mcar nu le-am recrutat eu nsmi, este peste puterile mele.
Ea vorbea cu nelepciune, i Angelica fu de acord.
... V previn ns, continu maica Bourgeoys. Ai fcut
mari cheltuieli pentru a le salva pe aceste fete care nu v erau
apropiate... Este un gest frumos, dar, credei-m, nu e sigur c
vei fi rspltii pentru asta...
N-ar fi prim a investiie pe care am facut-o n Noua
Fran, zise Angelica rznd.
Dar m gndesc acum, relu Marguerite Bourgeoys,
pe care chestiunea o preocupa, n-ai spus c binefctoarea lor
nchiriase nava cu propria-i avere i cu ajutorul prietenilor ei de
la Curte? Poate are un finanator la Quebec.
Nu tiu.
Trebuia s ne gndim la asta, spuse maica Bourgeoys,
ridicndu-se. Hai s splm rufele.
Pe malul rului, indienii debarcai aruncau n minile
lacome blnuri n culorile toamnei, nopii, zpezii i apusului:
castori n toate nuanele de brun, luni, zibeline, jderi, nevstuici
a cror blan btea n alb ceea ce le dubla valoarea i nurci n
nuane dulci. Indienii, vntorii din nord, se grbeau, ajuni la
Tadoussac, n sperana c vor mai gsi nc vreo nav n drum
spre Europa care s le cumpere pe ascuns i la un pre mai mare
mrfurile.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 129

Unul dintre vntori, care tocmai debarcase, urca dealul.


Zmbetul ce-i lumina faa ddea impresia c le cunotea pe cele
dou femei. Cnd fu la civa pai, Marguerite Bourgeoys i
Angelica l recunoscur n acelai timp.
Ehei, strig una dintre ele.
. Macollet! complet cealalt.
Ho! ho! ce plcere s fii primit de nite doamne aa de
frumoase, se bucur el.
Intr-adevr, era btrnul Macollet, ars de soare, i de aerul
tare al pdurilor. Semna cu un indian cu cciula lui de blan,
cu faa tbcit, ochii zmbitori, sclipind ca apa vie. Drept,
subire, agil, n hainele lui din piei cusute dup tipicul indian,
prea c drumul lung care-1 aducea din Kennebecul de Sus, de
unde plecase primvara, la Tadoussac, nu-1 ostenise prea mult.
H onorine l ntm pin cu bucurie. Ca prevenii de
invizibile antene, stenii se strnser m jurul lor. Angelica
povestea n dreapta i-n stnga cum Eloi Macollet iernase cu ei
n fortul de pe kennebecul de Sus i ct de util le fusese caracterul
lui practic i vesel.
Cte am mai tras n iama aia, zise Macollet, sentenios.
Auzii, oameni buni. Am nfruntat mpreun molima i am scpat
cu via. Adevrat minune!.
Angelica se temea c att de ludatele minuni s nu-i aduc
necazuri i ncerca s restabileasc adevrul, s spun c pn
la urm nu fusese variola roie care ucide fr mil, ci rajeola
sau febra purpurie. Dar oamenii preferau cealalt versiune.
i ce mai Crciun am petrecut! Nici domnul guvernator,
n castelul Saint-Louis n-a avut unul mai frumos. Aur! Aur curat
aveam pe mas.
Iar tu erai aa de frumos, Macollet, cu jiletca cu flori i
peruc, zise Honorine.
Nora dumitale ar fi fost mulumit s te vad aa,
aprob maica Bourgeoys.
Ce mi-ai adus, putiule? ntreb btrnul Carillon.
Ce mi-ai adus din inuturile de sus?
Un urs, bunicule, unul cenuiu, foarte mare, pe care
l-am ucis ieri cu propriul meu pumnal. E mai jos, pe mal i
oamenii mei l jupoaie. O s facem focul i o s mncm came
ca pe vremurile bune. Doar Carillon mi spune puti, i explic
el Angelici. Doamne! Eram doar attica cnd m ducea la
130 ANNE i SERGE GOLON
vntoare pn n valea irochezilor. i atunci avea barb i nu
s-a schimbat. Poi s crezi? Eu abia am mplinit aizeci de ani,
dar am fost scalpat i nu mai am nici un dinte n fa. Irochezii
mi i-au scos ca s-i fac amulete din ei. Dar nu simt chiar aa
de btrn. Dovada... ntrebai doamnele i domnioarele.
Oamenii ncepuser .s coboare spre Saguenay pentru a
admira vnatul lui Macollet. Se auzeau voci.
- Ai vzut armele btrnului Eloi? Ce prad! Unde-o fi
gsit asemenea avere ca s-i ia attea, blestematul? Nu-i de
mirare c aduce cele mai frumose blnuri...
Nici episcopul n-ar putea spune ceva, spuse Macollet,
mndru. Nici m car n-am traficat vreun strop de alcool cu
slbaticii. Cei care doreau n-aveau dect s se adreseze altora.
Eu nu le procuram dect ce-i mai framos, cutite englezeti i
multe altele.
El se aprovizionase din magazinele lui Joffrey de pe
Kennebec.
- Mai alearg dup slbatice? o ntreb maica Bourgeoys
Pe Angelica.
y Mai m ult ca niciodat. Vd c-1 cunoatei bine.
Pungaii i fustangii notri, ngheai de frig i mori de foame,
se lsau pgubai cnd Macollet cel iute de picior se ducea
sa-i caute norocul pe la micuele indiene din tabra vecin.
Banditule! zise cu indulgen maica Bourgeoys. Pcat
c fiu-tu nu-i seamn... Sidonie i face inim rea i cuplul
lor nu merge prea bine, i spuse ea Angelici.
N u-m i m ai vorbii despre ei, m orm i M acollet.
M doare capul cnd m gndesc.
... Asta nu nseamn c nu trebuie s te duci s-i salui
copui. Pariez c de la plecarea mea, adic acum vreo doi ani,
nici c i-a psat de ei.
Pi... Ce vrei, ea e rea ca o viper.
- Nici chiar aa. E acrit i sufer.
De ce, v ntreb? Generaia asta de fete e lacom.
Nu vor dect confort. Altdat, irochezii nu ne lsau timp s ne
acrim. Triam cu puca-n mn. Plecam n fiecare zi la cmp
fin s tim dac ne mai ntoarcem seara. Hei, maic Bourgeoys,
i m.ai aminteti... i nora mea care are tot, linite, ferm,
pmnt, turme, trebuie s se plng.
Iubete...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 131

Asta nu se prea vede. D ac ai ti cum i ceart


brbatul...
Nu asta voiam s spun, zise maica Bourgeoys, oftnd
ngrijorat.

12

Dimineaa, marchizul de Villedavray o abord pe Angelica


cu aerul su cel mai mbietor i o trase deoparte. Ea crezu c
vrea s-i vorbeasc despre blnuri sau despre butoaiele cu vin
de Burgundiape care nu le putea uita, dai-acesta o ntreb brusc:
Ce s-a ntmplat cu contele de Varange?
Angelica simi c-i bate inima mai repede. Din fericire
pentru ea, de cnd erau la Tadoussac, crima ntunecat care
marcase intrarea lor n Canada i ieise din minte i-i trebui o
fraciune de secund s-i aminteasc drama, ceea ce-i permise,
mcar fugitiv, s aibe o att de necesar expresie mirat.
Ce vrei s spunei? Care Varange?
Villedavray o scrut cu o privire ptrunztoare. Ea-i
reluase sngele rece i prea c nu nelege.
Da... m-ai ntrebat despre el acum ctva timp... de ce
v intereseaz?
Angelica ncrunt sprncenele ca i cum fcea un efort
s-i aminteasc.
Cred c v-am spus c am auzit vorbindu-se despre el.
De la cine?
De la duces, poate, sau de la Fallieres... nu mai tiu,
i doream s aflu mai multe despre el. Trebuie s tiu cu cine
voi avea de a face la Quebec.
N-o s mai avei de a face cu el!
i de ce, m rog?
Pentru c a disprut.
Ah!
Acum ctva vreme a venit s dea trcoale pe la
Tadoussac, i opti el, aplecndu-se spre ea. Venise de la
Quebec cu barca i valetul su. Pretindea c supravegheaz
balenierele basce care ndrznesc uneori s braconeze pe aici,
132 ANNE i SERGE GOLON____________________
dar s-a plimbat att de mult pe fluviu, c lumea se ntreba ce
caut... sau ateapt. Poate-mi putei spune i mie.
Eu? Cred c delirai.
ncepea s-i dea fiori cu curiozitatea lui intuitiv i privirea
sa inchizitorial. Dar fu destul de indiferent pentru a-i spulbera
bnuielile. EI. o ls i privi njur, mormind:
Ce cuta oare pe aici?
O s aflai, fr ndoial, la Quebec.
Oare s-l mai gsesc acolo? fcu ncpnatul marchiz,
ndreptnd spre ea o privire att de ptrunztoare nct fu ct pe
ce s-i piard cumptul.
i de ce nu?
Pentru c a disprut, v spun... cu valetul lui cu tot.
Probabil s-a ntors la Quebec cu barca... i cu valetul.
Nu... cci i-au gsit barca... goal.
i art un punct la orizont, pe cellalt mal al fluviului.
Pe acolo... n golful de la Cri-aux-Oies. Dar de ei, nici
urm.
Angelica fcu un gest evaziv.
n orice caz, puin mi pas. Mi-ai spus c era dumanul
nostru. Mai bine s nu-1 ntlnesc la Quebec... i acum, drag
marchize, ce facei n aceast frumoas diminea? Eu trebuie
s m duc la presbiteriu s-l vd pe preot.
i ce-o s meterii amndoi n jurul alambicului
dragului de preot?
A vrea s-l ajut pe Aristide s-i amelioreze romul.
Preotul are o provizie de frunze de viin slbatic i fructe culese
nainte s se coac. Se tie c-i d romului o savoare mai bun
i micoreaz efectele nocive ale unui prea mare procent de
reziduri. O s facem cteva ncercri. Cum vedei, ne relum
obiceiurile la Tadoussac. i totui, e vremea de plecare. Ce mai
ateptm? S vin Maribelle, vasul regelui, cu cele treizeci de
tunuri ale sale? Sau ca trimisul regelui, ascuns pe Saint-Jean-
Baptiste, s ne fac onoarea s apar?
Acest trimis al regelui este un la.
Mcar s existe... Deci, marchize, m nsoii pn la
preot? Sau?...
Villedavray ezita. I zri pe Joffrey de Peyrac ntorcndu-se
pe Gouldsboro i prefer s i se alture. i plcea mai mult s
mearg dintr-un loc n altul. n plus, n acel moment avea o idee
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 133

i ocazia i se pru propice. i lu rmas bun de la Angelica i


alerg s prind alupa, spunndu-i imediat contelui de Peyrac:
Drag prietene, de cteva zile m preocup o chestiune.
Sunt ncredinat c corespondena domnioarei dHourdanne
se afl la bordul lui Saint- Jean-Baptiste.

13

Joffrey de Peyrac privea spre Tadoussac. Satul se desfura


ca o poz, ca o tapiserie expus ochilor pe toat lungimea ei ca
s i se poat admira ntreaga-i frumusee, de la promontoriul
nlat deasupra rului Saguenay, pn la cellalt capt unde
pdurea se prvlea n ape. Putuser mpreun s-i admire
ordinea caselor i colibelor, fericita aezare a foitului, pe stnga,
cu flam urile cu flori de crin fluturnd, biserica n mijloc,
magaziile portului de jos, ultima mare fenn din piatr cenuie
chiar n captul de sus, la liziera cmpurilor care urcau pe coast
spre pdure.
Acolo o vzu pe Angelica care mergea repede, nsoit de
maica Bourgeoys i Julienne, urmate de Kouassi-Ba, pe care
nu-1 debarcaser imediat ca s nu nspimnte populaia, dar
care obinuse apoi cel mai mare succes, fiind prezentat de fratele
lui de iernat, btrnul Macollet. Fetele regelui i urmau una dup
alta, mpreun cu novicele maicii Bourgeoys.
n acea zi, putea fi vzut i Cantor, cu jderul su, ceea ce
nu era lucru obinuit. Satul, dup o reinere, acceptase, intrigat,
fiara pozna. Era, vzut de departe, ca o mare bil lucitoare,
opind i alergnd. Strigte, hohote de rs, ecoul vocilor de
femei rsunau n aerul cristalin. Aristide chiopta n spate,
discutnd cu Eloi Macollet.
Iat care-i povestea, continua Villedavray. Domnioara
dHourdanne este vecina mea la Quebec, n oraul de sus. Va fi
i a voastr, cci v voi ceda casa. Este o femeie fermectoare,
vduva unui ofier venit cu regimentul Carignan-Salieres acum
zece ani. El a fost ucis n timpul campaniei pe care marchizul
de Tracy a dus-o mpotriva irochezilor. Ea este ca i mine, i
place Quebecul. Sau poate nu are destul curaj ca s treac din
nou oceanul. Sunt muli oameni pe la noi care prefer s rite s
134________________ ANNE i SERGE GOLON _______________
fie scalpai de irochezi, sau s piatr de foame, de frig, sau s
nu-i mai revad niciodat pe ai lor, dect s se mai afle vreodat
pe vreun vas pe ocean. E de neles... M ascultai, drag conte?
Sunt numai urechi.
Nu. O priveai pe ea, acolo... Ah! A disprut la cotitura
drumului. Pot deci s continui. V spuneam c domnioara
dHourdanne a rmas n Canada. Acum este neputincioas, nu
se mai d jos din pat, dar scrie mult. Principala ei corespondent
este vduva regelui Poloniei, Cazimir al V-lea. Nu, nu e vorba
de Louise Mrie de Gonzague, prima sa soie. Aceasta a murit,
cum tii, acum zece ani, i el a fost att de disperat nct a
renunat la coroan i s-a refugiat n religie la Saint-Germain-
de-Pres, unde a deveni stare. Cea despre care v vorbesc,
prietena domnioarei d Hourdanne, este cea de-a doua soie a
sa, cu care s-a putut cstori, dei era om al Bisericii. Ea a tiut
s se cstoreasc pe rnd cu mari nume, ncrcai de ani i
avere, i din vduvie n vduvie, a ajuns la Curte i la regele
Poloniei care a lsat-o vduv la rndul su, dar de aceast dat
la vrf. Toat aceast istorie v dovedete c nu e proast i de
aceea domnioarei d Hourdanne, care nici ea nu este, i place
s ntrein relaii epistolare cu ea. Aa c i scriu n fiecare
sptmn, uneori n fiecare zi. n timpul iernii, scrisorile se
pun n casete pe care le aleg cu mare grij, ca s fac schimb, le
pstreaz ca amintire sau i le trimit din nou ncrcate cu noi
misive.
Cu primul vas ce pleac n America, doamna din Polonia
face o prim expediere. Va mai face una, pe la sfritul verii, cu
ultimul vas care pleac. Este incredibil ct osteneal i d
pentru a trimite emisari n toate porturile, sau la Camera de
Comer, sau chiar la Amiralitate, pentru a ti care este ultima
nav care va pom i spre Canada. Unele sunt ntrziate, altele se
hotrsc in exremis, contnd pe noroc i pe vnturi pentru a
avea timp s ajung i s se ntoarc nainte de venirea iernii, ca
Saint-Jean-Bapiste, de exemplu.
Pe scurt, acestuia ea-i ncredineaz cea de-a doua caset,
cea cu rspunsurile la scrisorile pe care domnioara d Hourdanne
i le-a trimis n cursul verii. Aa c, vedei, astea sunt distraciile
femeilor, despre care v spuneam c au mai mult fantezie pentm
a-i nveseli viaa dect noi ceilali. i de aceea v spun, avnd
n vedere data la care Saint-Jean-Bapiste a prsit Rouenul,
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 135

pot paria c la bordul su se afl i caseta destinat domnioarei


dHourdanne. N u este pentru prima dat cnd Dugast i-o aduce.
Faptul m preocup, deoarece cpitanul nostru este un
escroc i caseta este frumoas, marchetat i ncrustat cu pietre,
i-o va nsui dup ce va arunca scrisorile. Se tie c arunc
bucuros orice n mare. Cleo ar fi ns att de fericit dac i-a
aduce iubitele ei scrisori eu nsmni! Deci, dac povestea mea
v-a distrat i dac nu avei nimic mpotriv...
alupa ajunse la Gouldsboro. Joffrey urc la bord i
ntoarse spre marchiz o fa oarecum ironic. Acesta, n picioare
n alup, cltinat de valuri, atepta cu un zmbet de copil
nerbdtor i fericit.
Dac am neles bine, dorii s v las barca s v ducei
pn la Saint-Jean-Baptiste ca s cerei respectiva caset, dac
se gsete acolo?
Exact! Flcii acetia puternici care ne conduc pot face
impresie i le pot cere concursul, nu-i aa, n caz de nevoie?...
Desigur!
Peyrac, de pe vas, le ddu ordine mateloilor. Acetia se
deprtar de nav i rencepur s trag la vsle n direcia lui
Saint-Jean-Baptiste. Peyrac continua s rd, n timp ce barca
se ndeprta, ducndu-1 pe m archiz, a crui fa dolofan
strlucea de plcere.
Ne-am neles! mi dai mn liber! strig el din nou.
Da, drag marchize... Dar fr vrsare de snge.

Peyrac privea spre mal. i luase, de aceast dat, luneta.


Cum avea destul timp, pentru c terminase inspecia general
pe diferitele nave, i acorda cteva clipe. Se gndea la ea, ca
atunci cnd te ntorci la un izvor dup aria soarelui, la ea,
refugiul lui iubit. La clipele care deveniser n viaa sa secret
asemeni explorrii unui domeniu nou, pn atunci aproape
necunoscut.
El se distra pndind casa de pe colin n care Angelica i
trupa ei intraser. i ca un tinerel, se bucura la gndul c o va
vedea aprnd n deprtare, cu alura ei vioaie i rapid, care-i
trda graia i vitalitatea.
Chiar i de departe, are cu ce s nnebuneasc un
brbat... Ce-o fi fcut la preotul acela... S amelioreze romul
lui Aristide!
136 ANNE i SERGE GOLON
Timpul trecea... Villedavray i dusese probabil la bun
sfrit proiectele, mrturisite sau nu. Contele de Peyrac se auzi
din nou strigat de vocea marchizului. alupa se ntorsese.
A m gsit-o, strig marchizul, ntinznd un mic sipet.
Vedei cum mai cunosc lumea! Cleo va fi ncntat.
Peyrac se aplec puin i zri nite butoiae pe fundul
ambarcaiunii, n mijloc. De fapt, se ateptase la asta.
Ce este acolo? ntreb el, artndu-le.
Astea?... Dar, drag prietene, numi-ai dat mn liber?
Cnd, din ntmplare, am dat peste aceast ncrctur de vin
de Burgundia, nu era totui s las asemenea nectar pe minile
bandiilor stora! Aflai c e de la Beaune, din acela care se
vinde la licitaie... Cel mai bun din regiune, dac nu din toat
Frana. Din nefericire, n-am putut lua totul, adug el cu regret.
i dup ce ls s treac un timp, adug:
...In orice caz, suntei acuzat de attea lucruri, dragul
meu conte, c nu mai conteaz... n schimb, o s ne bucurm
gtlejul. Ce trebuie s fac cu aceste butoiae?
Ei bine, marchize, trimitei-mi unul la bord ca s-i dm
cep ntr-o sear, ntre prieteni. i ducei-le pe celelalte pe vasul
dumneavoastr, fiindc dumneavoastr suntei cel ce le-a
capturat.
Conte, suntei prietenul cel mai sigur i cel mai
extraordinar pe care l-am ntlnit vreodat. V mulumesc de
mii de ori. i fiindc veni vorba, l-am gsit pe Dugast n stare
foarte proast. N u tiu ce are. Nu mai e dect umbra celui ce a
fost altdat. Parc ar fi otrvit. Dac stm s ne gndim, ar
trebui s v artai mai indulgent cu nenorocitul sta, cu att
mai mult cu ct mi s-a prut c zresc, ncercnd s se fac
nevzut, un g entilom destul de bine. D ac e v o rb a de
reprezentantul regelui, n-ar fi mai diplomatic s mai slbii puin
laul? Lsai-1 deci s mearg cu suita lui pe uscat, nainte ca
Saint-Jean-Baptiste s plece i s ajung la Quebec ducnd,
naintea noastr, zvonuri bune sau rele. Mine, e duminic...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 137

TRIMISUL REGELUI

1
Angelica i vzu soul, pe contele de Peyrac, traversnd
puntea cu o iueal neobinuit, urcnd dou cte dou treptele
primei scri a dunetei i alergnd la babord, ndreptndu-i luneta
n direcia lui Saint-Jean-Baptiste. Contele d Urville, cpitanul
Vanneau, civa alii i Villedavray, l urmau n fug.
Ce s-a ntmplat? i ntreb Angelica.
Villedavray i rspunse:
Honorine este la bord.
La ce bord?
La bordul lui Saint-Jean-Baptiste.
La rndul ei, Angelica zbur pn la pasarel i se altur
grupului, nghesuit n jurul lui Joffrey de Peyrac. Acesta cobor
luneta.
Aa este. Este la bord! Privete!
n cercul lentilei mritoare, Angelica reui s delimiteze
o poriune din nav: balustrada rupt, un col de punte, i
contrastnd cu acest aspect mizerabil, cteva siluete de personaje
cu plrii cu pene, mbrcate cu elegan i care trebuie c
aparineau ofierilor din escorta trimisului regelui. Apoi, printre
ei... nu era o ndoial.
Ea este!... Ea este! i recunosc boneta verde. I-am
pus-o azi diminea pentru procesiune.
Ea ls braele s-i cad, lipsit de puteri.
Honorine... La bordul Iui Saint-Jean-Baptiste. Dar ce
caut ea acolo?
Au rpit-o, zise cineva.
138 ANNE i SERGE GOLON____________________
Era duminic. Dimineaa, toate echipajele navelor lui
Peyrac se duseser la slujb, unde fuseser invitai i toi
pasagerii de pe Saint-Jjean-Baptiste. Nimeni nu-1 vzuse pe
trimisul regelui, dei anumii pasageri nfurai n mantii cu
gulere nalte i plrie cu pene cobort pe ochi, ar fi putut
foarte bine s treac drept el. Preau nu prea dornici s se
amestece c locuitorii, dei nu putuser rezista tentaiei de a
veni pe uscat pentru a asculta slujba, dup penitena ce le fusese
impus.
n orice caz, nu li se ddu atenie. O mulime enorm,
format din indieni, steni, oameni ai pdurilor sosii din
inuturile de sus, invada capel al crei clopot rsuna zglobiu n
aerul curat i rece. La nceputul dup-amiezii, avusese loc
procesiunea. Honorine acceptase s se gteasc cu boneta ei
verde brodat, pentru a onora aceast zi de duminic. Apoi,
A ngelica lsase copiii n grija nsoitorului lor obinuit.
Se distrau bine pe uscat.
Febra trocului cuprinsese pe toat lumea, cu att mai mult
cu ct, n onoarea Sfintei srbtorite astzi - o fecioar, fr
ndoial, datorit podoabelor albe - Jofffey de Peyrac distribuise
locuitorilor legturi de tutun de Virginia i mai multe butoiae
cu butur. A ngelica se ntorsese pe Gouldsboro ca s se
schimbe i s se odihneasc puin. n jurul vasului era un
du-te vino continuu de ambarcaiuni de tot felul: brci, alupe,
canoe, caiacuri, ducnd i aducnd oam eni de pe mal.
n momentul cnd se pregtea s se ntoarc pe uscat, pe punte
oamenii ncepuser s se agite i Villedavray i strig:
Honorine este la bord...

Honorine era la bordul lui Saint-Jean-Bapistel Rpit


de acel echipaj de bandii! Contele de Peyrac i luase din nou
luneta i examina cu atenie vasul.
Uite-o i pe Yolande, zise el. Tocmai a aprut.
Silueta ei nalt putea fi vzut cu ochiul liber i nu departe
de ea, albastrul decolorat al uniformei lui Adhemar. Cherubin
era i el probabil prin preajm, dar nu putea fi vzut deoarece
cciulia lui roie nu depea balustrada.
F iul m eu a czut n m inile b a n d iilo r, strig
Villedavray, dramatic. Ah! suntem pierdui. De ce, conte, i-ai
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 139

jefuit ieri sear, lundu-le acel vin de Burgundia? Acum or s


se rzbune...
Intendentul Car Ion, care li se alturase, interveni:
Dragul meu, i amintesc c, dup cte am auzit,
dumneata ai fcut asta, n ciuda recomandrilor mele...
Sigur! Dar nu trebuia s li se permit s mearg pe
uscat.
Hei! Marchize! V-am auzit cu urechile mele spunnd
c ar fi politic s mai slbim laul, dac exist un trimis al regelui
la bord.
Domnul de Peyrac n-avea dect s nu m asculte.
Gata cu discuiile, i ntrerupse acesta din urm. Rul
a fost fcut. Acum trebuie s lum o hotrre. Domnule Carlon,
n calitate de intendent al Noii-Frane, mi putei fi de folos.
V stau la dispoziie, afirm funcionarul regal. El prea
sincer afectat, mai puin pentru complicaiile viitoare ct pentru
soarta copiilor, ceea ce o nduio pe Angelica. Orice semn de
simpatie i era de ajutor n acest moment.
N -ar fi treb u it s fie lsai s debarce, gem ea
Villedavray. Au profitat de asta ca s ia ostatici. i nc ce
ostatici^Bieii notri copii... O s ne cear o rscumprare
imens. l cunosc eu pe acest Dugast. E n stare de orice. Numai
dac... Dar unde sunt oare?! Nu se mai vd!
Angelica lu luneta de la marchiz, n timp ce se aduceau
alte lunete cerute de Peyrac. Potrivind instrumentul dup vederea
ei, putu constata c grupul vzut nainte dispruse. Puntea lui
Samt-Jean-Baptiste era acum pustie.
I-au aruncat n ap! strig Villedavray, ncepnd s-i
scoat redingota, gata s sar n mare. Cei din jur l reinur.
: Linitii-v, zise contele. O s coborm o alup i o
s ne ducem acolo. Vom merge mai repede aa dect not.
V rog, marchize, nu v pierdei cumptul.
Strngndu-i luneta i urmat de toi ceilali, se ntoarse
pe puntea principal i se ndrept spre alupa cea mare pe care
mateloii o coborau deja. Din fericire, aceasta rmsese la bord,
cci toate celelalte se gseau la mal pentru petrecere.
Angelica mulumi cerului c Joffrey veghea ca niciodat
s nu fie lipsii de legturi cu uscatul. Era intransigent n aceast
privin. Intr-adevr, n aceast zi deosebit, nencrederea
140 ANNE i SERGE GOLON
general slbise ntr-att nct chiar la bordul lui Gouldsboro,
obinuita i severa disciplin fusese oarecum uitat.
E ra ev id en t c o cu p an ii lui Saint-Jean-B aptiste
profitaser i nfptuiser laul atentat. Joffrey fusese primul
- cum aflase Angelica mai trziu - care observase ceva suspect
p &Saint-Jean-Baptiste-.
Villedavray vorbea singur, cobornd scara de frnghie a
alupei.
O s-i trimit la ocn, o s-i mpuc... S-mi atace fiul!
O s-mi cear toat averea... Asta este, o s pltesc... Dar s ia
seama! N-o s-o duc cu ei n ceruri...
Angelica ncerca s nu se sperie. Saint-Jean-Baptiste era
nconjurat de o puternic flot, bine narmat. O s fie uor de
nvins. Dar atuul lor era deasemenea important, cci aveau la
bordul vasului lor ru famat, n minile lor, acele fiine preioase
i nevinovate.
Cum se putuse ntmpla aa ceva? De ce subterfugiu se
serviser pentru a atrage pe cei doi copii, nvai totui s nu se
ncread n strini i pzii cu strnicie de Yolande i Adhemar?
Se folosiser oai'e de for? Cu Yolande, prea de neconceput.
Ar fi fost nevoie de mai mult dect de un echipaj de mori de
foame ca s fie mbarcat cu fora. Atunci?...
>

Angelica l vzu pe Peyrac ordonnd grzii spaniole,


nannat cu muschete, s coboare. Toi mateloii care-1 nsoeau
erau deasemenea echipai ca pentru abordaj. El se ntoarse
spre ea:
Plec eu primul...
Vreau s vin i eu.
Ai rbdare! Nu e cazul, dac lucrurile se prezint ru,
s cdem amndoi n minile bandiilor. O s m unnezi mai
trziu. Am dat ordinul ca dou ambarcaiuni s vin imediat la
Gouldsboro. O s vii cu una din ele, mpreun cu d Urville i
oamenii si. Inarmai-v cu pistoale. Villedavray o va lua pe
cealalt. Pe de alt parte, pe uscat a fost dat alarma. Toi oamenii
de pe Saint-Jean-Baptiste care se mai afl acolo sunt nconjurai
i mpiedicai s fac ru i s se ntoarc la bord.
Poate ei au prevzut asta... Poate sunt cu toii pe vas i
se pregtesc s ridice pnzele, zise Villedavray care smulse
luneta contelui dUrville pentru a examina micrile de pe Saint-
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 141

Jean-Baptiste. S-ar spune c se urzete ceva... Flcul din fa...


privii!
Hrbul sta nu poate s se strecoare aa, pe sub nasul
nostru... Marchize, v rog, nu disperai nainte de vreme, i s
ne concertm micrile.
Joffrey de Peyrac vorbea cu calm.
ntotdeauna este calm cnd e mai ru i spuse Angelica,
amintindu-i senintatea lui Joffrey n faa fortului Katarunk,
cnd erau nconjurai de irochezi urlnd. Ea era palid, probabil,
cci Joffrey i lu mna n mna sa linititoare, ceea ce-i fcu
bine, transmindu-i ncrederea de care avea att nevoie.
Rbdare, iubito! repeta el. O s vii dup mine i o s
facem totul pentru a da bandiilor de neles c lovitura lor
nu-i va duce departe. Dar nu trebuie nici s ne simt vulnerabili.
Ea-i surse uor.
Te neleg. Sunt gata.
Curaj! repet el.. Am nevoie de tine i trebuie s-i
pstr ezi sngele rece. Poi s dai dovad de mai puin cnd e
vorba de viaa fiicei tale dect atunci cnd a fost vorba de soul
tu? Ca n seara trecut?
Nu, bigui ea, dar...ea este... este aa de mic.
Faa lui Joffrey se crisp i ea nelese c i el tremura
pentru copilul iubit. ntorcndu-se brusc, cu sprncenele
ncruntate, ncepu s coboare.
Ateptai, strig cineva. Atenie! Se pare c mic ceva
acolo...
Toi se oprir i-i duser lunetele la ochi. O mic barc
fusese cobort de pe Saint-Jean-Baptiste i, trecnd pe sub
prov, cotise n direcia uscatului. Printre ocupani se puteau
distinge petele colorate ale bonetelor copiilor i boneta alb a
Yolandei. Ajuni la mal, i pierdur din vedere, dar, peste puin
timp, o ambarcaiune aparinnd lui Gouldsboro i aducea pe
toi spre vas.
Ni se aduc corpurile lor, gemu Villedavray.
Nici vorb, i vd mai bine i mi se par bine sntoi,
zise Angelica care urmrea cu atenie naintarea alupei.
Menghina care-i strngea inima ncepea s-i slbeasc
strnsoarea. Toate acestea erau ciudate. Pe ct se putea observa
de la aceast distan, pasagerii brcii nu se comportau ca nite
prizonieri care au scpat de o mare primejdie, ci, cum le era
142 ANNE i SERGE GOLON
obiceiul, ca nite gur-casc ntorcndu-se acas dup o plcut
zi de petrecere. Honorine i Cherubin se amuzau stropindu-se
cu ap. Iar Yolande i Adhemar, ca de obicei, plvrgeau cu
echipajul.
Cincisprezece lovituri de nuia pentru leneii tia de
vslai, spuse cu nerbdare Villedavray, trag la vsle parc-ar fi
pe iaz. Nu-i dau seama c murim de team aici?
Totui urc pe punte. Honorine i Cherubin, punnd
piciorul pe punte, unde brae febrile se grbir s-i ridice,
neleser, dup feele celor ce-i ateptau, c momentul era grav.
Honorine nu prea prea tulburat i ei i se ceru mai nti
socoteal, naintea Yolandei sau lui Adhemar, care urcaser la
rndul lor i care, nelegnd c fcuser o greeal, schimbar
o privire nelinitit

De unde venii, domnioar? ntreb Joffrey de Peyrac,


adresndu-se Honorinei.
A ceasta l fix cu o anumit condescenden. Gsea
ntrebarea inutil, dat fiind c Joffrey tia cu siguran c veneau
de pe Saint-Jean-Baptiste, cci erau cu toii acolo, pndindu-le
sosirea cu lunetele. Dar mai tia c nimeni la bord, nici mcar
ea, H onorine, nu avea dreptul s-i in piept stpnului
necontestat, seniorul de Peyrac. De aceea, consimi s-i indice
vasul din spatele ei, cu un gest dezinvolt.
De pe Saint-Jean-Baptiste, repet Peyrac. Ai putea
s-mi spunei, donoar, pentru ce motiv ai avut imprudena
s urcai la bordul acestui vas, fr voia noastr?
Pentru c am fost invitat acolo la o gustare.
Aa. i de cine, m rog?
De unul dintre prietenii mei, rspunse Honorine, cu
mndrie.
Fcnd aceast declaraie, era aa de comic, cu expresia
ei ofensat de interogatoriu, nct contele nu se mai putu abine.
Ls s-i scape un zmbet i aplecndu-se spre ea, o ridic n
brae i o strnse la piept.
C om oar m ic, zise el cu vocea sugrum at, ce
impruden, fetio! N u te-ai putut gndi, nainte s accepi o
asemenea invitaie, c avem dumani pe acea nav i c s-ar fi
putut rzbuna pe mine punndu-i viaa n pericol? Ne-ai
provocat mamei tale i mie o spaim mortal.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 143

Honorine l privea cu mirare.


Deci, e adevrat! strig ea, ncntat. i-a fost fric
pentru mine?
Sigur, domnioar. i! te rog, s nu mai faci aa ceva!
Dac i se ntmpl ceva, mi frngi inima.
Nimic altceva n-o putea ncnta mai mult pe Honorine.
Ea-i cufund privire n cea a lui Peyrac pentru a se asigura c
vorbete serios, apoi l mbri i-i lipi obrazul rotund de cel
brzdat de cicatrice al gentilomului, repetnd cu fervoare:
Iart-m, tat, iart-m.
Cherubin, vznd c Honorine era mbriat, hotr c
totul era n regul i se repezi spre Angelica care nu putu face
altceva dect s-l ia i pe el n brae, dndu-i srutul iertrii.
Cere-i iertare tatlui tu, spuse ea, ntinzndu-i-1 lui
Villedavray care plngea ca un copil de emoie. Pn n acest
moment nu tiuse ct de preios era acest micu pentru el.
Cherubin att atepta ca s srute pe toat lumea, i, dei
nu nelegea prea bine sensul acestor efuziuni, se bucura.
Era mai bine aa dect s fie certat.
Domnul de Villedavray era pe punctul s plece dup
voi not, spuse Angelica, adresndu-se Honorinei.
Adevrat?! se extazie micua, din ce n ce mai ncntat.
i se arunc din braele lui Peyrac n cele ale lui
Villedavray pentru a-1 sruta, apoi fcu nconjurul adunrii
msurnd procentul popularitii sale dup mngierile care i
se ddeau, fiecare repetndu-i c provocase - toi fiind soldai
i aventurieri, care trecuser prin multe - cea mai mare spaim
din viata lor.

Angelica se ntoarse spre Peyrac:.


Oare o s neleag ce mare impruden a fcut? Dac
toat lumea o rsfa...
ns ncepu s rd de expresia lui Peyrac.
O iubeti mai mult ca mine.
Este aa de ginga, zise el, cltinnd din cap. mi
bucur i inima i ochiul.
i lund mna Angelici, o ridic la buze i o smt cu
fervoare.
Mi-ai oferit prin ea o comoar care m ncnt. i acum,
revino-i, sufletul meu...
Da, o s-mi revin, murmur ea.
144 ANNE i SERGE GOLON____________________
Simea iar sngele circulndu-i n vine i-i recpta
stpnirea de sine.
Dar mai nti, am o ntrebare de pus acestor doi ntri,
zise ea, ndreptndu-se cu un aer sever spre Yolande i Adhemar.
V-ai pierdut capul amndoi? Trgul de blnuri i prea multele
chefuri care l nsoesc v-au tulburat ntr-att minile nct s v
d u cei f r te am la b o rd u l lui S a in t-Jea n -B a p tistel
Comandantul lui ne este duman! Sunt mai puin de trei zile de
cnd a fost ct pe ce s-i nece pe Julienne i Aristide, i voi
acceptai astzi s v ducei acolo la o gustare!
Da, Doamn, avei dreptate, suspin Yolande. Batei-m,
o merit.
Da, doam n contes, lovii aici, ntri A dhem ar
artndu-i cu degetul obrazul. Sunt un neghiob. Ne-am lsat
pclii, n-am gndit. Gentilomul acela prea cinstit.
Ce gentilom?
N-o certa pe prietena mea Yolanda, interveni Honorine,
lund aprarea favoriilor ei. Eu am vrut.
Asta nu-i o scuz, protest Angelica, ncepnd s se
nfurie. Dac voi, ntrilor, v lsai condui de copii de cinci
ani, n loc s-i mpiedicai s fac prostii, atunci ne putem atepta
la ce-i mai ru. Unde este Niels Abbial? ntreb ea, ngrijorat,
dndu-i seama brusc de absena micului suedez, care avea
obiceiul de a-i urma pe copii. L-au oprit la bordul lui Sain-
Jean-Baptiste?
Nu! i inform Honorine. N-a vrut s mearg cu noi.
E un prost!
Nu, e un detept! Aflai, domnioar, c mi-ar plcea
s fii la fel de prudent. Sunt convins c a ncercat s v
opreasc s rspundei acestei ciudate invitaii i c puin v-a
psat de sfaturile Iui. Pentru prudena lui va primi o recompens
i tu vei fi pedepsit.
Honorine ls capul. Nu-i fcuse prea multe iluzii i, n
general, lucrurile decurseser mai degrab bine. Ea tia c
Angelica nu era tot att de uor de pclit ca Joffrey de Peyrac.
Suspin i ncepu s se caute n buzunarele fustei, n timp ce
Angelica continua, adresndu-se Yolandei i lui Adhemar:
Explicai-mi. Vreau s tiu exact ce s-a ntmplat i
cum ai putut s v lsai pclii n halul sta.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 145
Yolande, ngenunchiat pe punte, i Adhemar care fcu
la fel, ncepur s depene o poveste ncurcat din care reiei c
dup ce s-au lsat amndoi prini de trocul unui lot de piei de
castor i de un lot de vizon - unde Yolande i lsase cerceii de
cornalin pe care Marcelline i avea de la bunica ei i pe care
i-i dduse ca s fac impresie la Quebec, iar Adhemar sculeul
de p raf de puc din echipamentul militar - deci, ncheind trgul
cu vulpile slbatice, i dduser brusc seama de dispariia
H onorinei i, speriai, porniser n cutarea ei. O gsiser
discutnd cu un gentilom fcnd parte dintre cltorii cobori
n acea zi de pe Saint-Jean-Bciptiste.
A r fi trebuit s fim mai ateni, i repro Angelica,
Tadoussac era astzi plin de canalii.
Prietenul meu nu este o canalie, rectific Honorine.
Eti prea mic s-i dai seama.
E adevrat, gentilomul acela prea cinstit, pled din
nou Yolande.
i pn la urm, aa este, fiindc suntei aici, bine
sntoi. Dar, cine era?... Un pasager care voia s se distreze?
De ce copiii notri, totui... Ce vrei, Honorine? Ce-i asta?
H onorine, reuind n sfrit s gseasc ce cuta n
buzunare, se prefcea c n-o intereseaz discuia. Foarte dreapt,
privind n alt parte cu un aer preocupat, ntindea spre mama ei
un bra eapn a crui mnu inea ntre degete un mare plic,
sigilat cu cear roie.
Ce-i asta? repet Angelica.
E pentru tine, rspunse Honorine, indiferent.
Angelica apuc plicul fcut dintr-o frumoas hrtie velin.
Ceara din centru i din cele patru coluri purta un blazon neclar
i o deviz, fr ndoial, latin. Panglica lung i groas era
din mtase. Era impresionant.
Angelica ntoarse plicul dar nici un nume nu era nscris
acolo. Ea-i arunc Honorinei, care sttea la fel de demn, o
privire bnuitoare.
De unde ai luat asta? Cine i-a dat-o?
Prietenul meu, seniorul drgu.
El ti-a dat plicul?
Da!
Pentru cine? Pentru minei
146 ANNE i SERGE GOLON __________
Da, mam, repet Honorine cu un suspin; i adug
dup un moment:
Te-a vzut n aceast diminea la procesiune.
Angelica se hotr s trag de panglica plicului misterios,
rupnd astfel sigiliile. Ceara era subire i sfrmicioas, ca i
cum ar fi fost pus n grab. Ea deschise foaia acoperit de un
scris mare, elegant, dar nelinitit i ptat ici i colo cu stropi
de cerneal, care trdau graba n care fusese scris. Ea ncepu
s citeasc cu voce tare:
Oh! Tu, cea mai frumoas dintre femei...
i se opri.
Iat un nceput promitor, zise Villedavray, apropiindu-se,
curios.
Dar oarecum libertin, remarc Carlon. Se simte lipsa
de respect.
Nu mai fii aa de nepoliticos, l cert Villedavray.
Aplecat peste umrul Angelici, el ncerca s descifreze urmarea,
cci misiva se dovedea practic indescifrabil. Dai- el avea ochi
buni i continu cu voce tare:
A m intirea buzelor tale delicioase i a srutrilor
mbttoare, a corpului tu de zei, a farmecelor tale fr
asemnare, n-a ncetat s m urmreasc n toi aceti ani. Ochii
ti de smarald sclipeau n noapte, culoarea lor era unic i de
neuitat...
Villedavray i lingea buzele.
N u-i nici o ndoial, draga mea. D um itale i se
adreseaz aceast epistol:
Persoanele prezente i reineau zmbetele i schimbau
priviri cu subneles. Frumuseea doamnei de Peyrac era dintre
acelea care preau c suscit conflicte, drame i pasiuni. Dar ei
ncepeau s se obinuiasc cu asta i chiar simeau o anume
mndrie. Experiena i nvase c apariia ei aducea peste tot
un element necunoscut, i nu puteai ti niciodat ce ntorstur
vor lua lucrurile. Era ca la teatru. Angelica, deconcertat, ridic
ochii spre Joffrey de Peyrac.
Nu neleg nimic. Acest mesaj se adreseaz altcuiva.
E o greeal.
Ochi de smarald... sub linie Villedavray. Credei c o
asemenea culoare este una obinuit?
Ea ridic din umeri.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 147

Mi-ai spus c acest gentilom m-a vzut la procesiune...


Nu e greu s faci complimente dup aceea... E sigur un nebun.
A crede mai degrab c este unul din fotii ti
admiratori, interveni Peyrac, care primea incidentul cu snge
rece. Vzndu-te le slujb, te-a recunoscut. Trebuie s ne
ateptm la astfel de surprize, acum c suntem n Noua-Fran.
El o trase pe Angelica de-o parte i, lund scrisoarea,
examin peceile i ntoarse panglica.
N-a fi mirat s avem de a face chiar cu misteriosul
trimis al regelui. Bravo! L-ai fcut s ias din ascunztoare.
P rivirile A ngelici se ndreptar spre sem ntur i
ncercar s o descifreze, dar aceast era nc i mai complicat
dect restul, ascuns de o alt pecete aplicat chiar peste nume.
Se distingea vag la nceput, dar fr siguran, un N mpletit.
Dup ce se czni n zadar, renun
Nu-mi dau seama despre cine este vorba.
Sigur? N-ai nici o idee?
Nici una! i repet c acest gentilom m confund cu
altcineva.
Nu! Villedavray are dreptate, ochii de smarald, asta e
dovada. Pariez c la Curte erau celebri i nu aveau rival.
Angelica fcu un intens efort de memorie. Vedea vrtejul,
Galeria Oglinzilor, frumoii seniori n jurul ei, zmbetele,
minile lor obraznice oprite cu o lovitur de evantai, ochii lor
dezmierdtori al cror mesaj trebuia s se prefac c nu-1 pricepe.
Dar srutrile de neuitat? insist Peyrac
O sclipire ironic i se ivi n privire, dar prea mai degrab
amuzat.
Nu, nu-mi dau seama...
Ai deci mai multe opiuni? fcu el rznd. i favorurile
acelea destul de... intime, vorbind de coipul tu de zei? insist
el puin caustic.
Se laud.
Contrariat, ea reciti scrisoarea. Oricine ar fi fost acest
admirator, habar n-avea s scrie, iar emoia de care prea cuprins
nu-i ntrise mna. Tulburarea se fcea simit nu doar n scrisul
nclecat, ci i n termenii exaltai.
Bucuria mea este fr margini de cnd te tiu att de
aproape. Sper c vei fi mai puin crud ca n trecut i vei binevoi
s-i aminteti de mine. Dac poi scpa de stpnul tu, afl c
148_________________ANNE i SERGE GOLON____________________
te atept n aceast sear, n spatele depozitului care se gsete
lng satului indienilor. Abia atept s te vd. Vino ca s pot
crede nsfarit n visul minunat, neateptat, nesperat, c te-am
regsit. i srut minile.
Acum ai i o ntlnire, remarc contele de Peyrac.
Ei bine, o s te duci!
Nu! D ac e o capcan?
O s-o dejucm. Mai nti, o s fii narmat... Apoi, o
s fim n apropiere, ascuni n noapte, gata s intervenim la cel
mai mic semnal.
El le fcu semn Yolandei i lui Adhemar care se apropiar
timid.
Ai auzit numele acelui gentilom? Cum arta?
Era un brbat frumos, pe onoarea mea, zise Yolande.
Un mare senior, cu siguran. Dar nu ne-a dat numele i nici noi
nu ne-am gndit s i-1 cerem. Ne-a invitat foarte amabil s-l
nsoim, i atunci l-am urmat.
Angelica ncerc s afle mai mult de la Honorine.
i s-a prezentat cnd i-a vorbit? i ce i-a spus cnd
i-a dat plicul pentru mine?
Dar Honorine era suprat i se fcu c n-aude. Se duse
s-i ia cutia cu comori pe care-o zrise ntr-un col, se aez pe
jos, cu spatele sprijinit de un perete i ncepu s-i numere
obiectele preioase ca i cum nimic altceva nu mai conta pe
lume. Cnd i cnd, ntindea cte unul spre Angelica cu un surs
naiv: Uite mam, uite ce frumos este!...
M sfideaz, fcu Angelica. Pentru c am certat-o n
loc s-o felicit pentru escapada ei. Acum face pe bebeluul ca
s-o lsm n pace. N-o s mai scoatem nimic de la ea mult
vreme.
Nu conteaz! Oricum, doar tu poi lmuri problema,
fa n fa cu persoana. Cu ct m gndesc mai mult, cu att
sunt mai sigur c gentilomul care i face declaraii att de
nflcrate i misteriosul reprezentant al regelui, care nu dorete
s fie vzut, nu sunt dect una i aceeai persoan. Important
este pe cine vei recunoate n el.
Angelica i ntoarse ochii spre scrisoare a crei hrtie
somptuoas i fonea n mn.
Srutrile tale...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 149

Ce srutri? Ce buze le srutaser pe ale ei le Curte?


Nu i le mai amintea dect pe cele ale regelui, n umbra profund
a unui boschet. Sau de dragostea lui Philippe, cel de-al doilea
so al ei. Dar Philippe era mort. Atunci, cine altul? Dduse ea
oare attea srutri fr s tie?
Ea privea decorul strin. Ochii ei vistori rtceau n ju r
i prea aproape incredibil c de pe aceste rmuri de unde se
nla fumul taberelor indiene, din aceste biete case din pustie,
din aceti muni tcui, din acest cer adnc acoperind pustiul
pdurilor, strlucitul ei trecut o ajungea din urm, aducndu-i
ecoul vieii nebune de la Versailles.
Uite, mam, striga de departe Honorine, agitnd o
jucrioar de aur, uite ce frumos e!

Angelica trecu de liziera satului i se ndrept spre cldirea


care-i fusese indicat n mesaj. Era o construcie de brne,
aezat pe m alul fluviului, puin m ai sus de satul indian.
Villedavray spunea c depozitul i aparine unui nalt funcionar
din Montral. Carlon pretindea ns c este depozitul iezuiilor.
Oricum, locul prea bine ales cci era izolat. La Tadoussac,
trgul de blnuri era n toi. A ngelica se strecurase prin
aglomeraie, fr s fie vzut. Cdea seara i Tadoussac se
nvluia n cea i fum, venite dinspre fluviu sau din courile
caselor. Ici i colo fumegau numeroase vetre pe care se rumenea
cte un elan ntreg, cel mai mare i gustos vnat din regiune, se
prjeajiete sau se coceau cartofi sub cenu.
ntorcnd spatele acestor ultim e lumini, Angelica se
cufunda n ntuneric. n direcia n care mergea ea, noaptea i
fcuse datoria. Pdurea nu se mai distingea, iar fluviul era ascuns
de ceurile crepusculului. Ca s nu atrag atenia, Angelica i
strnsese prul sub o bonet i se nvluise n mantia groas de
ln ale crei culori se confundau cu ceaa i-i trsese peste
bonet o glug mare. N-avea importan c entuziastul su
admirator de altdat va fi decepionat s-o Vad n aceast
mbrcminte grosolan. Mergnd repede, ea continua s-i
150 ANNE i SERGE GOLON
depene amintirile. i veneau n minte nume purtate de anumii
seniori din anturajul regelui: Brienne, Cavois, Saint-Aignan...
S-o fi iubit vreunul dintre ei oare fr ca ea s tie? Totul era
posibil. La Versailles era att de puin timp pentru iubire!
Dramul era scurt. Nu simea nici o nelinite. Era narmat,
cum i recomandase Joffrey, i tia c la cea mai mic alert, i
vor sri n ajutor. Dar avea sentimentul c aceste precauii nu
vor fi necesare. De fapt, pe msur ce nainta, curiozitatea o
stpnea i dorea s ntlneasc pe cineva care o cunoscuse
odinioar, aa cum fusese ea la curtea regelui Franei, diferit
de cea care era astzi. De mai multe ori deja, n drum spre
Quebec, simise nevoia s redevin acel personaj disparat,
doamna du Plessis-Belliere. Abia dac-i mai amintea c ea
fusese acea femeie curtat, iubit de Philippe, dorit de Rege i
dominnd petrecerile de la Versailles. Acea fantom glorioas
dispruse n teribila noapte a mcelului de la Castelul Plessis,
ca n spatele unei cortine de flcri i umbre.
i totui, nu trecuse prea mult vreme de atunci. Doar
vreo ase ani o despreau de vremea cnd Regele i scria:
Frumoaso, nu te pot uita, nu fi crud... In aceast sear inima-i
btea nu pentru c unna s se ntlneasc cu un martor al
trecutului ei ci de team c aceast ntlnire s nu-i trezeasc
vechi dureri i bucurii care-i deveniser strine.
Pe msura ce mergea, uita c se gsea n Canada. Prins
de amintirile care se depnau n mintea ei, se ndrepta nu spre
ntlnirea cu un necunoscut ci spre una cu ea nsi, pentru o
confruntare care simea c o va obliga s recunoasc anumite
aspecte ascunse ale sufletului ei.
Cnd conturai ntunecat al casei apru n faa ei, trebui s
se opreasc. Parfumul greu al pdurii o nvlui i ea-i duse
mna la inim ca pentru a-i opri btile nvalnice. Apoi,
adunndu-i ntreg curajul, se avnt, alergnd, i ddu colul
cldirii.
Acolo se afla un brbat, luminat slab de un clar de lun
nceoat. Ea avu un oc: Este Philippe, gndi. tia c e
imposibil, cci Philippe era mort, cu capul smuls de o ghiulea.
Totui, n silueta gentilomului de lng stnci, era ceva care i-1
amintea pe cel de-al doilea so al ei, marchizul du Plessis-
Belliere. Nu-i putea da seama ce. Poate atitudinea puin teatral,
modul de a purta mantia, felul n care pea...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 151

O lucire venit dinspre focurile aprinse pe plaja ndeprtat


l lumina destul pentru ca ea s poat vedea sclipind broderiile
hainei. Cu un gest larg, el i duse mna Ia plria garnisit cu
pene i se nclin nr-un adnc salut de Curte.
Cnd se ridic, ea-i distinse trsturile amabile i blnde,
care nu-i preau necunoscute. Nu purta peruc, avnd un bogat
pr castaniu. Era un brbat frumos, n puterea vrstei.
Deci, dumneata eti! exclam el cu o voce ffemtnd
de emoie, Angelica, pasiunea mea! Vii ca un spiridu, cu mersul
uor... mereu aceeai, fascinant!...
Domnule, de unde m cunoatei?
Cum asta? Nu i se trezesc amintiri vzndu-m?
Nu, v mrturisesc.
Ah! Eti la fel de crud!... Ah, ce lovitur... Ah, eti
aceeai! repeta el cu un fel de disperare. La fel de indiferent la
zbuciumul meu, mplntndu-mi, ca din nebgare de seam, un
pumnal n inim... Ei bine, privete-m mai de-aproape. Haide,
privete-m!
El se apropie, cutnd s se plaseze n locul cel mai bine
luminat. Fr a fi foarte nalt, o domina ca statur. Era elegant,
om de lume, avnd n mers un fel de frivolitate, care-i desminea
melancolia privirii.
i din nou cltin din cap:
... Ce dezamgire! Asta-i urma pe care-am lsat-o n
amintirea dumitale?... Sigur, nu m puteam atepta la altceva,
dar... Asta-i pasiunea! Att de profund era cea pe care-o nutream
pentru dumneata, nct n toi aceti ani care s-au scurs, am
cutat s m ncredinez c dumneata, mcar pentru o clip, ai
neles i ai mprtit dragostea mea... m i aminteam cuvintele
pe care mi le-ai spus, expresia figurii, ncercam s neleg i s
ghicesc sensul rarelor zmbete pe care m i le-ai adresat i
sfream prin a m convinge c n ciuda reticenelor, nu i-am
fost indiferent i c, tiu i eu, m-ai iubit puin totui, dar n-ai
vrut s mi-o ari de team, din pudoare. Acum! trebuie s-mi
pierd din nou supremele iluzii... Asta-i situaia: nu m-ai iubit
niciodat^
mi pare ru, domnule.
Nu! Nu! te rog, nu ai nici o vin. Vai! sentimentele nu
se comand.
152 ANNE i SERGE GOLON
i dup un suspin:
Deci, numele meu nu i-a spus nimic?
Dar nu-1 cunosc.
Cum asta?... i scrisoarea pe care i-am trimis-o?
Nu v-am putut descifra semntura, exclam Angelica.
Seniore, nu v fie cu suprare, dar scriei ngrozitor...
Ah! A sta era!... M liniteti...
i, vesel, i lu mna i i-o srut.
Iart-m. Un nimic venind de la dumneata mi d via
sau m omoar... Fericirea acestui moment m mbat. Eti aici,
vie... Visez...
i din nou i srut mna cu fervoare. Angelica era din ce
n ce mai convins c l cunoate, dar nu putea s dea un nume
acestei figuri plcute.
Unde ara putut oare s v ntlnesc? ndrzni ea.
La Curte, poate? n anturajul Regelui?
Brbatul tresri i se ndeprt cu un pas.
La Curte? repet el, fcnd ochii mari, uluit. Puteam
oare s te ntlnesc la Curte, pe dumneata?
Brusc, n faa mirrii lui, ca ntr-o strfulgerare, Angelica
i-l reaminti... Dar unde? Unde oare era? El i ddu seama c
era pe punctul de a-1 recunoate. Faa i se lumin.
Da? Da? zise el cu nerbdare, cu minile ntinse spre
ea, pndindu-i figura.
Ajutai-m, l implor ea. Unde era? Cnd? E mult
de-atunci? Mi se pare c nu este aa de mult.
Doi ani!...
Doi ani! Atunci, nu la Versailles l-a cunoscut... Cu doi
ani nainte? Era la La Rochelle!
Domnul de Bardagne! exclam ea, recunoscndu-1 n
sfrit pe locotenentul-general al Regelui care n acea vreme
guverna oraul. Stpn al acelei fortree de hughenoi, era
nsrcinat n m od deosebit cu convertirea lor.
Uf! a fost destul de greu, zise el, prefacndu-se uurat.
La Rochelle! Asta schimba totul. N u era vorba de vreun
curtean care o cunoscuse n vremurile n care strlucise la Curte.
Domnul de Bardagne, repet ea, mulumit. Oh! sunt
fericit s v revd, v-am pstrat o amintire att de plcut.
Nu prea se pare...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 53

E i vina dumitale, i reproa ea. Ai un aer att de grav,


att de serios, pe cnd eu mi amintesc, nu-i fie cu suprare,
monseniore, c erai un om foarte glume, zmbitor.
Durerea de a te fi pierdut nu este strin de aceast
schimbare.
Nici chiar aa... Dar nu purtai oare o mustcioar?
Am ras-o. Nu mai era la mod.
Ea-1 privea cu o plcere din ce n ce mai mare. Nu, nu se
schimbase. La Rochelle! Cte amintiri: domnul de Bardagne,
n trsur, grbindu-se s-o conduc, n ciuda bietelor ei haine
de slujnic. Domnul de Bardagne, mascat i nfurat ntr-o
mantie de culoarea zidurilor, pentru a o ntlni pe drumul spre
ru, cnd ea se ntorcea cu coul de rufe.
De asta spunea Honorine c eti prietenul ei.
Ea m-a recunoscut imediat, adorabila copil! Cnd am
vzut-o pe rm, n mijlocul copiilor canadieni, am crezut c
lein de bucurie i surpriz. M-am dus Ia ea, neputnd s-mi
cred ochilor, dar ea m-a ntmpinat cu atta bucurie, de parc
ne desprisem ieri.
i neleg acum de ce-m i flutura sub ochi acea
jucrioar de aur, mechera! Dumneata i-ai dat-o, odinioar!
i nu voiai s-o accepi, i aminteti?
Era un obiect mult prea frumos pentru o persoan de
condiia mea.
N u voiai s accepi niciodat nimic, suspin el. Scumpa
mea!
i o privi cu o tandree nemrginit. n mod spontan, se
prinser de mini, cutnd unul n ochii celuilalt, urmele
trecutului.
Simt fericit, sincer fericit c te revd, afirm ea.
Haidei, zmbete-mi, drag domnule de Bardagne, ca s te pot
recunoate.
Da, frumoasa mea slujnic.
Zmbind, buzele lui de Bardagne le ntlnir pe cele ale
Angelici, pe care Ie srutar cu fervoare. Era o srutare mai
mult prieteneasc dect senzual, iar Angelica i rspunse cu
afeciune. Acest srut pecetluia ntlnirea care-i provoca atta
plcere. n cursul celor doi ani care se scurseser, ea-1 uitase
complet. Vzndu-1, ns, i amintea de vechea lor relaie,
galanteria i amabilitile mai mult sau mai puin ndrznee,
154 ___________ANNE i SERGE GOLON____________________
dar nelipsite de voioie, n acea atmosfer dramatic de la
La Rochelle. El era locotenent al Regelui, guvernator, omul cel
mai puternic al cetii, iar ea, o biat femeie, pe ultimele trepte
ale scrii sociale, i, pe capul creia se pusese rscumprare.
Dar el nuluase nimic n seam, ea-i atrsese atenia i era nebun
dup ea. Ii fcuse o curte nebuneasc, neputnd admite c biata
slujnic nu era copleit de omagiile unui guvernator al Regelui.
In ciuda naltei sale poziii, sfrise prin a-i pune la picioarele
numele su, titlurile, averea, att de imens era dorina pe care
i-o inspira. Pretindea c numai apariia ei i provoca sentimente
niciodat ncercate nainte pentru alte fiine. i desigur, rceala
i refuzul Angelici nu fcuser altceva dect s nflcreze i
mai mult aceast pasiune. Dar iat c totul rencepea.
Ah! suspin el contem plnd-o. i recunosc faa
frumoas, ochii nnebunitori, buzele la care am visat att. Chiar
dac m-a ndoi de prezena dumitale, exaltarea care m cuprinde
vzndu-te, m convinge c eti singura care o trezete n inima
mea. i totui m credeam vindecat. Dar nu te-ai schimbat!
Oh! nici dumneata nu te-ai schimbat, d-le de Bardagne!
Aa mi se pare!
Dar care e oare secretul farmecului d-tale nrobitor?
relu el. Doar la sunetul vocii d-tale pasiunea mea renate, i-i
recunosc puterea. A r trebui oare s m plng? N u tiu.
O asemenea iubire este un dar, uneori sfietor, dar pe care n-a
vrea s nu-1 fi cunoscut, dei m-a costat foarte scump. Vino s
te aezi lng mine, scumpa mea copil. E o banc lng
cocioaba asta...
Luar loc. Streain arunca o umbr deas i neagr
care-i putea ascunde privirilor, dac cineva i-ar fi pndit n
tufiuri. Nicolas de Bardagne nconjur umerii Angelici cu un
bra mngietor. Cutele mantiei sale rspndeau un fin parfum
de pudr i de liliac. Elegana sa trezea admiraia, dac te gndeai
la lipsa de confort a navei unde sttea i la traversarea pe
care-o ndurase pe Saint-Jean-Baptiste. Dar el fcea parte dintre
acei eroi mondeni pentru care o prezentare perfect n orice loc
i n orice mprejurare, dar mai ales n faa doamnelor, constituie
o ndatorire aproape sacr.
i totui, ar trebui s te ursc, relu el dup o clip de
tcere, ca i cum i-ar fi continuat irul gndurilor, cci i-ai
btut joc de mine, m-ai minit n mod neruinat, m-ai ridiculizat,
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 155

mai ru, m-ai trdat. Dar ce pot face? M faci s-mi pierd capul
i, n aceast sear, sunt gata s-i iert tot. Te simt aproape, pot
s te mbriez... E oare posibil? De aceast dat, ns, voi
vorbi, continu el exaltndu-se, n-o s m mai tem de mrturisiri,
o s te fac s plteti...
Sttt! interveni ea, nu striga aa de tare...
Ea privea n jur cu puin nelinite i brusc, ca i cum ar fi
realizat unde se gsete, spuse:
Trebuie s plec.
Ce? Deja? Nu! E imposibil, niciodat... N-o s te mai
las s pleci niciodat. Spune-mi, eti tot cu stpnul tu?
Stpnul meu? se mir Angelica pe care termenul o
surprinsese deja n scrisoare.
Da, negustorul acela, acel Beme ncpnat i arogant
care te inea n cas i eu nu m puteam apropia. Pe el l-ai urmat
pn n Canada?
In Canada? exclam ea. U n hughenot? V-ai pierdut
minile, domnule locotenent al Regelui. Cine-ar fi crezut c
suntei responsabil cu treburile Religiei Pretins Reformate?
Dar gndete-te puin! Suntem n Noua-Fran, este o ar ultra
catolic, unde poliia i poate la fel de bine ntinde braul ca i
n La Rochelle. Nu este un loc de refugiu pentru un hughenot
notoriu, urmrit de dragonii Regelui.
E adevrat! Unde mi-a fost capul?... M faci s spun
tot felul de prostii. Aa pesc cnd eti cu mine. Nu m pot
ocupa dect de persoana dumitale, att de mare-mi este bucuria.
i totui, i-am mai spus, ar trebui s te resping, s te pedepsesc,
dup cte mi-ai fcut! Exist oare vreo femeie mai viclean,
mai pervers n inveniile sale dect tine, micu ipocrit
care-mi debitezi cele mai mari minciuni cu o privire de nger?
Sigur c da! M eterul B erne! S v o rb im despre el!...
Un hughenot notoriu, spui... i-l ajutai... cci de data asta o
s-mi mrturiseti, l-ai ajutat s fug... n vreme ce mie mi
spuneai c ai fost plasat la el de doamnele de la Compania
Sfntului-Sacrament pentru a-1 converti mpreun cu ntreaga
lui familie, i pentru a-i rscumpra greelile de prea frumoas
pctoas... Iar eu, eu te credeam, aveam ncredere n tine i
neglijam s m aplec asupra cazului acestui eretic i s-l trimit
n nchisoare, unde-i era locul ca trdtor de patrie i rege...
Din mil pentru tine, nu mi-am ndeplinit ndatoririle funciei
156 ANNE i SERGE GOLON
mele, eu, guvernator la La Rochelle i nsrcinat cu Afacerile
religioase, avnd datoria s aduc n mai puin de doi ani regelui
convertirea oraului! Ah, frumoas treab!
Fremtnd de indignare, el o prinse de brbie pentru a o
obliga sd priveasc drept n ochi.
ndrznete numai s-mi spui n fa c nu-i adevrat,
c nu m-ai minit cu toat neruinarea unui escroc de ocazie
care promite c scoate dini fr durere, c nu m-ai pclit ca pe
un copil, c.nu m-ai manevrat, fr s-i pese de persoana mea,
ca s-i ajui pe aceti mizerabili de papistai s scape!
El tremura de mnie i de ciud, iar Angelica, care-i
nelegea suprarea pe care-o tia justificat, prefer s pstreze
tcerea. Puin cte puin, el se calm. ncordat, privea n umbra
ocrotitoare, dulcea lucire creat de ovalul acestui chip de femeie
nlat spre el i suspin adnc, dndu-se ndrt:
Ce pot face? Sunt aa de slab n faa ta, dei i cunosc
viclenia. Te-am blestemat, dar nici aa nu mi se potolea durerea,
cci de cum te gseti o clip lng mine, sunt legat de mini i
de picioare, iertnd n mod la, uitnd ruinea... i toate
nenorocirile pe care i le datorez, cariera mea distrus, viaa
mea zdruncinat din vina ta...
Cum asta? Cum din vina mea?
Sigur, nu-i mai aminteti! Plecasem la Paris, bucuros
c pot p rezen ta un rap o rt dintre cele m ai prom itoare
responsabililor cu convertirile, att superiorilor mei direci de
la Com pania Sfntului Sacram ent, ct i responsabililor
Afacerilor religioase ale regatului, care se ocup de starea
convertiilor pe provincii. Puteam s le art progresul remarcabil
de la La Rochelle n acest domeniu, cei civa ncpnai care
refuzau s-i renege credina nemaiavnd nici o influen asupra
fotilor lor coreligionari. m i pregtisem discursul, hotrt s
subliniez n egal msur perfecta linite a cetii, cci obinusem
acest rezultat excepional fr nici cea mai mic tulburare.
M strduisem , cum tii, mai m ult s conving , dect s
constrng, neezitnd s port lungi discuii teologice, aa cum
recomanda domnul Fnelon, pentm a destupa acele mini de
protestani i de a le aduce la o renegare voit, dorit, consimit,
ncercnd s m pac im perativele legii, uneori aspre, cu
sentimentele legitime ale familiilor - i aminteti ce bine am
rezolvat afacerea btrnului unchi Lazare, al crui coip ar fi
____________ ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR________ 157

trebuit s fie trt pe jos pe strzi... I cruasem de asta i a fi


putut spera c familia Beme mi va fi recunosctoare i se va
arta mai flexibil... Oricum, aduceam rezultate palpabile i
eram, cum i-am spus, destul de mulumit. Ori, la Paris am fost
uimit s fiu primit cu rceal. N-am neles motivul dect cnd
m-am ntors la La.Rochelle. Acolo, m ateptau josnicii de i se
fcea prul mciuc. Prada m ea cea mai preioas fugise.
Un escadron de dragoni de elit fusese mcelrit pe o falez, un
vas de rzboi se scufundase, arestri i plngeri nenumrate.
Aveam n spate i statul major al Amiralitii de pe insula Re.
De ce? Din ce motive?
Din cauza acelui vas scufundat... i apoi, pentru c-o
arestaser pe doamna Demuris... i-o aminteti, catolica aceea
creia Biroul de convertiri i ncredinase copiii familiei Beme.
Ah! Sora meterului Beme... i... a fost arestat?
^Bineneles! Ii lsase s fug... i cu cine?... cu tine,
desigur. n ciuda angajamentelor luate cnd s-a convertit, i i-a
dat... la ce minciun a ta, nu tiu, dar sunt sigur c ai gsit una...
Situaia ei a devenit dintre cele mai spinoase. Soul ei era ofier
n marina regal, bine vzut i n plus favorizat de amiral care-
1 simpatiza. Arestarea acestei nefericite a fcut mare vlv, iar
eu descopeream n acest m inunat ora n care-m i aveam
tabieturile, unde aveam prieteni i duceam, n ciuda - sau poate
din pricina - hughenoilor, o existen plcut, unde fceam o
munc util i demn de stim, pe scurt, descopeream un loc
devastat. Mai ru, eram izgonit, vinovat, condamnat. Baumier...
i aminteti de Baumier?
Da, un oribil inchizitor mpuit.
El este... Baumier, deci, mi pregtise o teribil capcan,
a crei momeal erai tu...
Tot eu!
Da, tu, prefcut mic, tu i prietenii ti din Religia
Pretins Reformat. Toate capetele tari din La Rochelle, nu doar
stlpii rezistenei hughenote, ci i cei ai comerului, toi fugiser,
plecaser n America, pe sub nasul aparatului poliienesc pe
care-1 pregtisem i de care nimeni, m nelegi, nimeni nu putea
trece, toi acei derbedei a cror supunere ar fi nfrnt pentru
totdeauna trufia oraului, scpnd justiiei regale... Dar asta n-a
fost nimic pe lng lovitura pe care-o primisem. Tu disprusei,
fugisei cu ei!... Oh! ce durere!...
158 ANNE i SERGE GOLON____________________
El tcu, gfind, i rmase un timp fr s spun un cuvnt.
Apoi, sfri pe un ton morocnos:
Am fost arestat. Puin mai trebuia i eram trimis la
galere. Eu, locotenent al Regelui, la galere! Iat ce era s pesc.
Am fost declarat complice, sperjur, renegat... Baumier a mers
pn la a spune c eram un fost convertit... Eu, motenitorul
unei nobile familii catolice din Berri.
Dar e ngrozitor! Sunt... sunt mhnit. Cum ai ieit din
acest viespar?
Am beneficiat de protecia unui adjunct al domnului
de Reynie, care este locotenentul de poliie al regelui. Da fapt,
era braul su drept. Acest poliist se gsea la La Rochelle cnd
m-am ntors eu. S-a opus imediat s fiu trt prin tot ora n
trsur cu gratii i dus la rcoare.
i cum Angelica schia un gest:
... Da, ai ghicit de cine este vorba. Nu-i este necunoscut
acest poliist, nu-i aa, i dac ar aprea, pariez c l-ai recunoate
imediat. Hai, spune-mi numele lui...
Franois Desgrez, exclam ea.
El nsui.
Nicolas de Bardagne respir adnc, ca s-i stpneasc
necazul, dar nereuind, izbucni:
Franois Desgrez, da! Dar ai putea s-mi spui ce a fost
ntre tine i acest mecher necioplit, cci prea c te cunoate
prea bine?
Haide, te rog, nu ncepe din nou s fii gelos.
Cum s nu fiu, cnd mi aduc aminte rnjetul sardonic
al acestui individ, sigurana lui de mascul care nu-i mai cunoate
numrul victoriilor. Vorbea despre tine cu familiaritate, cu
insolen!... Ca i cum i aparineai deja, ca i cum nu era dect
el pe lume care s te iubeasc, s te consoleze, s te neleag,
ca i cum doar el te cunotea n intimitate - la ce tortur m-a
supus!...
Dar spuneai c te-a ajutat.
Da, recunosc c fr el eram pierdut. Baumier m
condamnase fr drept de apel. Desgrez m-a ajutat s scap de
galere i poate de treang, nu neg. Puterea ocult a acestor
nemernici de poliiti este fr margini n epoca noastr! Regele
are pentru poliia sa mult prea mult nelegere. Fie, vrea ca
Parisul s fie curat, fr ticloi. Dar va vedea ct l va costa c
___________ ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR________ 159

i-a lsat s-i bage nasul peste tot. Pe acest Desgrez nu-1 oprete
nimic, nici un nume, orict de mare. Anul trecut, a reuit s
aresteze o foarte nobil doamn, sub pretextul c-i otrvise
tatl, fratele, n sfrit, o parte din familie... Fie, nu e ludabil,
dar dac nici nrudirea nu te pune la adpost de corbii cu gheare
negre, atunci nici nu mai merit s te nati duce sau prin.
D esgrez se luda c-o urm rete de ani ntregi, pndind
momentul, i c-o s mai aresteze i muli alii, oricte ranguri
ar avea. Ce insolen! Nu-i pas nici de Dumnezeu, nici de rege.
Dar asasina a fost condamnat?
Da! Regele n-a vrut s ia n seam faptul c era fiica
unui consilier de stat. Voia s arate c suntem cu toii egali n
faa crimei. N-a fost totui ars pe rug, dar i s-a tiat capul.
O victorie pentru Desgrez al tu. Dar s ia seama, se poate s
mearg prea departe.
i din nou fcu un efort s-i regseasc calmul, reinndu-i
cu greu torentul de cuvinte.
... S tii i eu l-a fi putut pune n ncurctur...
Era evident c v-a lsat cu bun tiin s v luai zborul. Nici
nu se prea ascundea, Baumier tia i el i-l privea cu ochi de
obolan turbat. Dar lui Desgrez nici nu-i psa, aa de sigur era
de el... M i-a rs n nas cnd am fcut aluzie la slbiciunea lui
pentru tine. tia c eram mult prea compromis ca s joc pe
aceast carte. Dar a fi putut... i el a neles. I-am spus:
Dac-mi dai, i dau: tac dac m scoi din porcria asta...
Aii! ce ntlnire teribil! Erai ntre noi ca o ran, cauza laitilor
i abaterilor noastre, cauza trdrii sarcinilor i ndatoririlor
noastre. ncercam s-i explic puterea pe care-o aveai asupra mea
i ct m ndeprtase pasiunea pe care mi-o inspirai de adevrata
situaie a oraului. El rdea i-mi spunea: Crezi c eti primul
brbat pe care l-a nnebunit, pe care l-a dus la eafod?... Ah!
n-o s uit niciodat atmosfera a acestor dialoguri, chinurile pe
care le-am ndurat n micul cabinet ntunecat din palatul de
Justiie din La Rochelle, n faa acelui clu care m tortura
doar rostindu-i numele. A fost groaznic! M gndeam c te-a
inut n brae i-i priveam gura vulgar care-o srutase pe a ta.
Desgrez nu are o gur vulgar, protest Angelica.
ntreruperea l aduse pe Nicolas de Bardagne n culmea
disperrii. Era o lovitur grea i rmase mut. Dup un moment,
el relu:
160 ANNE i SERGE GOLON____________________
Bine, fiindc-1 aperi, nu m ai insist. A fl ns c
mizerabilul m-a fcut s-i pltesc scump bunvoina. De fapt,
voia s se rzbune c mi-ai zmbit i mie - oh! att de puin! -
dai- m-a nvat multe lucruri. i tiu c avea dreptate. Eti dintre
acele femei pe care brbaii nu la pot uita, ct de modest ar fi
pomana pe care le-ai facut-o cu un surs, cu o privire... Eti...
misterul pe pmnt, n sfrit... aprut... ncarnat... ntruchiparea
fericirii... Femeia...
Din nou se ls pe spate i se sprijini de peretele cabanei.
... Visez oare? murm ur el cu voce sczut. Unde
suntem? La captul pmntului. i tu eti aici, lng mine,
femeia pe care nu credeam c o voi mai vedea vreodat, aprut
din senin n aceast pustietate unde de cnd am intrat am fost
de vreo douzeci de ori pe punctul de a ne gsi moartea... Poate
e un vis?... Poate sunt mort, cu adevrat?...
Angelica era ameit. Fusese att de captivat de aceste
amintiri nct imaginile nc vii i se prea totui c aparin altei
lumi. l comptimea pe Nicolas de Bardagne pe care aceast
ntmplare l lovise crunt, pe el, care lucra cu atta ndrjire i
contiinciozitate pentru a avansa.
Calmeaz-te, i spuse ea cu voce tare. Bietul meu
prieten! Toate astea sunt departe acum. i cer iertare totui din
adncul inimii. i simt fericit s constat c ai czut n picioare.
Se pare c acum i-ai recptat postul.
Da, am avut noroc! Sigur, n-a fi ales bucuros Canada
ca s-mi continui cariera, dar s-a ivit ocazia unei misiuni speciale
n care renumele meu putea fi de un oarecare folos, i am
acceptat.
Tot n domeniul religiei?
D a i nu... N u e vorba n m od direct de afaceri
religioase, dar e necesar o anumit cunoatere a conflictelor
pe care le pot declana i o abilitate de a lucra cu oamenii
Bisericii i, n cazul meu, cu protestanii. De asta am fost ales i
am acceptat aceast nalt funcie. Rolul meu la Quebec va fi
delicat, dar am prim it toat puterea i libertatea s conduc
treburile dup voia mea.
Tu eti oare... acel nalt funcionar al Regelui adus de
Saint-Jecin-Baptiste i despre care se spunea c e foarte bolnav?
Ce de palavragii n aceste sate pierdute la captul lumii.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 161

rse el. Da, eu sunt, dar tcere! zise el privind njur, e preferabil
s nu se bnuiasc importana misiunii mele.
i de ce, m rog?
Din cauza acestui pirat din mrile Sudului care ne-a
capturat n rada de la Tadoussac.
Angelica i reinu o tresrire.
Vrei s spui... Acel corsar care a ancorat acum n rad
la Tadoussac? Contele de Peyrac?
Contele de Peyrac! Vorbeti de el cu prea mult politee.
Pentru mine nu-i altceva dect un pirat. E adevrat c locuitorii
din colonii nu sunt prea ateni cu cei care ancoreaz n apele
lor, din moment ce se prezint cu minile pline de aur. Am fost
avertizat. Dar ar fi cu totul dezastruos ca acest om, pirat sau
gentilom, s se intereseze mai ndeaproape de persoana mea,
cci n-o s-i spun dect ie...
i se aplec spre ea pentru a-i murmura la ureche:
... Pe el l privete misiunea cu care sunt nsrcinat.

La aceast dezvluire, inima Angelici ncepu s bat


nebunete. D in fericire trim isul Regelui nu-i putea vedea
expresia i nici paloarea brusc.
i ntmplarea a fcut, continu el, s se afle n calea
mea nc de la vrsarea fluviului Saint-Laurent. ntr-un fel,
asta-mi va permite s-mi duc mai repede la bun sfrit misiunea.
Nu m ateptam... tiam c se gsete n Sud, n Acadia, unde
ne cucerea una dup alta aezrile i m duceam la Quebec ca
s stabilesc cu guvernul Noii-Frane un plan de campanie. Ori,
miracol! Iat-1 pe conte aici, la dispoziia noastr. Mrturisesc
c am fost destul de emoionat cnd am aflat c navele suspecte
care ne nconjurau pe Saint-Laurent i preau c ne bareaz
calea spre Quebec i aparineau tocmai lui. Am crezut c aflase
de venirea mea i dorea s m captureze. Dar nu era aa i, de
altfel, ar fi fost imposibil s fie la curent cu sosirea mea altfel
dect prin magie, cci lucrurile s-au hotrt foarte repede i n
secret. Nici n-a bnuit c veneam pentru el i nici mcar c
exist, pentru c nainte s fim capturai m-am grbit s pltesc
162 ANNE i SERGE GOLON____________________
cu aur tcerea cpitanului i mateloilor. Din fericire, ca orice
pirat, nu se gndea dect la ce era n calele vasului. Imagineaz-i
c a mpins impertinena pn ntr-acolo nct mi-a furat patru
butoaie de vin de Burgundia pe care le aduceam n dar domnului
guvernator Frontenac.... Dar s trecem peste asta! Acum, nu se
poate face nimic. Suntem n minile lui i este n avantaj cu
cele cinci nave ale sale. Important este c ne crede inofensivi i
ne las s ne continum drumul pn la Quebec fr piedici.
Angelica vedea c Bardagne nu avea nici o bnuial despre
adevrata ei identitate. i imagina c era o locuitoare din
Tadoussac, suportnd i ea legea celui pe care-1 numea pirat,
altfel nu i-ar fi vorbit aa de deschis.
Dar... Dar de ce sunt cei de sus interesai n asemenea
msur de el nct s num easc un emisar nsrcinat s-l
ancheteze? Colonia poate s-i rezolva singur treburile.
Este o poveste foarte complicat. Sigur, nu e vorba de
un aventurier oarecare, iar originea sa de nobil francez cere s
fie tratat cu mai mult respect dect un pirat oarecare. ^Dar se
pare c i-a nsuit teritorii aparinnd coroanei Franei. n plus,
i acesta este un alt lucru pe care sunt nsrcinat s-l clarific,
este bnuit c ar fi Rescatorul, un faimos renegat din Mediterana
care a cauzat mari stricciuni galerelor Majestii Sale, ceea
ce-i agraveaz situaia, firete.
Angelica nu reuea s-i regseasc ritm ul normal al
respiraiei. Vzute astfel, din cealalt parte, faptele lui Jofffey
l puteau incrimina nu doar ca duman al Noii-Frane, ci i al
ntregului regat i al suveranului su. Ele l desemnau drept un
renegat, ceea ce era o crim, un renegat cu care nu se putea
nchipui nici o alian, opinie ce prea bine ancorat la Paris i
fondat att pe rapoartele n privina lui primite de mai bine de
doi ani din Arnerica, ct i pe trecutul lui dezgropat din arhivele
poliiei. Se bnuia c armele pentru a-1 dobor sau, cel puin,
pentru a-1 desemna vindictei publice drept un duman, trebuiau
cutate n trecutul acestui misterios cuceritor al Americii de
Nord ce amenina Acadia francez.
N u se urzise oare deja n naltele sfere comerciale
complotul menit s-l distrug prin propriile procedee, adic
trimiterea unui corsar, Barb de Aur, nsrcinat s-i confite
posesiunile i apoi capcana mai subtil a Diavoliei? Dar iat
c, pentru a face dreptate, trimiteau un mesager special care
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 163

trebuia s ia n mod oficial i diplomatic msurile care se


im puneau, dac celelalte, mai viclene, mai sinuoase, nu
reu iser. O stilitatea nu se dezm inea. D ar cine urzea
co m p lo tu rile? O rgeval, iezu itu l? C olbert? C om paniile
Comerciale? Compania Sfantului-Sacrament? Toate mpreun,
poate...
Cine te-a nsrcinat cu o asemenea anchet? ntreb ea
dup un moment de tcere, cu o voce ce se voia ct mai degajat
cu putin.
Regele.
Regele? tresri ea, fcnd ochii mari. Vrei s spui c
l-ai ntlnit pe Rege n acest scop?...
Ei, da, scumpa mea copil. Ce-i att de extraordinar n
asta? Imagineaz-i c sunt destul de important ca s fiu primit
de Majestatea Sa i c n acest caz avea ordine s-mi dea i
s-mi fac recomandri speciale. Consider c aceast misiune
este de o mare importan. Am rmas mai bine de o or cu el s
vorbim despre acest om. Am putut vedea c Majestatea Sa
studiase n amnunime dosarul contelui de Peyrac. Avem un
suveran care pune n tot ce face o atenie i o rbdare exemplare.
Angelica cltin vag din cap. ncerca s aprobe, dar nici
un sunet nu-i-ieea de pe buze. Era extrem de tulburat. i-l
amintea pe Rege, talentul, curajul, concepia sa despre un rol
pe care i-l asuma din plin i care ajunsese s-l plaseze n civa
ani n rndul celor mai mari regi din lume. indiferent de ce
obinuser pe pmntul Americii, soarta lor continua s fie n
aceste teribile mini regale, innd sceptrul pentru a-1 abate
asupra celor care s-ar opune v o in ei sale au to ritare i
omniprezente.
Ori, iat c ea afla c, de dincolo de ocean, Regele nu-i
uita. Ludovic al XlV-lea se aplecase asupra dosarului secret n
care se nscria cu litere de foc numele contelui de Peyrac.
In spatele condamnrilor, rapoartelor de poliie i a celor mai
recente fapte, menionndu-i cuceririle i renviind n ndeprtata
Americ numele de Peyrac, n spatele acestei fantome pe care o
credea disprut pentiu totdeauna, Regele bnuia oare prezena
unei femei? A celei care, ntr-o sear furtunoas, la Trianon, se
ntorsese spre el, strignd: Nu, nu m vei avea pe mine, soia
lui Joffrey de Peyrac pe care l-ai ars de viu n piaa Greve.
164 ANNE i SERGE GOLON
Vznd-o tulburat i nenelegnd cauza, gndind c a
speriat-o, dar fermecat de expresia ei, contele de Bardagne se
aplec spre ea. Cu braul nc n jurul umerilor si, temndu-se
c-i e frig, o nveli n faldurile mantiei sale. Apoi, nerezistnd
atraciei, i atinse cu mici sruturi timide tmpla, dar ea era att
de absorbit nct abia dac-i ddea seama, fiind sensibil doar
la fora mbririi care o nclzea i o linitea n acelai timp.
Cuibrindu-se n braele lui, se simi brusc obosit de hruiala
luptei care nu se mai sfrea. Oare va putea vreodat tri n
pace?A
Ii era frig, dar fruntea-i ardea. Avea nevoie s simt fora
unui brbat care s-o susin, dar acest brbat fiind un duman
potenial, nevoia de a face apel la aceast for masculin i de
a se aga de el era cu att mai mare. Cu ct era mai contient
c-i putea distruge viaa, cu att mai mult se lsa n voia lui.
Era un reflex profund, aproape visceral, n aceste momente.
Simea c abandonul i trezea ndurarea mai mult dect
dac i s-ar fi mpotrivit i s-ar fi artat inaccesibil. Simise
deja asta la La Rochelle. Impresia c, n ciuda amabilitii sale,
acest om bun i tolerant avea, prin funcia sa, puterea s spulbere
cu un cuvnt, cu o ncruntare din sprncene, linitea precar pe
care o gsise la familia Beme, adpostul instabil unde-i refcea
foiele lng copila ei bastard. De aceea, cu abilitate, ncercase
s-l menajeze, i de fapt, l aprase de ce-i mai ru. El nu era de
temut dect pentru c se afla n slujba unei fore nemiloase, dar,
pentru c o iubea cu o pasiune fr margini, ea putuse, prin el,
s ocoleasc capcanele tiraniei. Retria fluctuaiile acestui
sentiment dublu care o zbuciumase: team, i n acelai timp,
ncredere.
De ce n-ai acceptat s m urmezi n Berri? opti el.
Te-a fi gzduit n conacul meu. Ai fi ateptat acolo, cu fiica ta,
zile mai bune. ntre pduri i cmpuri, hrnindu-v dup pofta
inimii din grdinile i livezile mele. Am moii frumoase acolo,
mari provizii de lemne pentru iarn, mobile i cri frumoase,
servitori devotai... Regiunea Bem este izolat, plcut, ascuns.
M-ai fi ateptat acolo... uitnd cruzimea oamenilor i a lumii, ai
fi uitat rul care i-a fost fcut. Eu nu te-a fi deranjat cu nimic...
pn cnd ai fi venit la mine singur...
Ea nu-i mai amintea de propunerea de a o duce i a o
ascunde n Bem ... Era posibil!...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 165

... i acum, care-i soarta ta n aceste regiuni slbatice?


Nu mi-ai spus nimic... Dac nu mai eti n serviciul meterului
Berne, la cine lucrezi atunci? Sau... cu cine trieti? Cci, vai!
nu-mi fac iluzii, afirm el, jumtate amar, jumtate zmbind,
Desgrez mi-a povestit despre tine. N u eti austera penitent pe
care o credeam i am aflat n inima mea cum s m mpac cu
gelozia. Eti prea frumoas, att de singur i n voia unui destin
nemilos, nct trebuie gsit norocul lng vreun alt brbat,
nu-i aa?
Ea bnuia c n ciuda aerului su binevoitor, spera
nebunete i mpotriva oricrei logici, c-i va spune c este
liber, trind cuminte, departe de plcerile dragostei, dintr-o
repulsie care o fcea s prefere o soart solitar supunerii fa
de un brbat. Se simea constrns s-l decepioneze. Iar ce avea
s-i dezvluie era sigur foarte neplcut. El se atepta cel mult
ca ea s se fi mritat cu vreun vntor canadian sau cu vremi
meteugar proaspt sosit din Frana. Totui, nu putea s nu-i
spun i-i lu inima n dini:
Ai ghicit, zise ea, imitndu-i voioia puin forat, nu
triesc singur (i nu-i putu reine un scurt zmbet). Am gsit
un protector. Ascult-m, o s fiu cinstit cu dumneata...
Ah! M car de data asta!
B nuiesc c alegerea m ea ar putea s i se par
surprinztoare, dar...
De ce m pregteti? zise Bardagne bnuitor. Te rog,
continu. Despre ce este vorba? Sau mai degrab, despre cine?
Despre acest... Ei bine! Despre acest pirat de care-mi
vorbeai adineauri...
Fu ct pe ce s adauge: Sunt soia lu i. D ar din
diplomaie, nu continu. ntreaga lui atitudine arta c refuz
ideea.
N -o s-m i spui c ai czu t n m inile acestui
vagabond al mrilor!
Ei bine, dai... Cam asta este.
Dar e o nebunie! E absurd! Nefericita, izbucni el. tii
c e un om foarte primejdios? Un aventurier dintre cei mai
cinici? Dac ai ti, biata mea copil, tot ce tiu eu despre el i ce
uii-a povestit i Regele! Acest om a fcut comer cu Demonul
i pentru asta a fost izgonit din regat, rtcind de atunci prin
lume. Obrznicia i obinuina cu Rul l-au fcut ca, fr ruine,
166 ANNE i SERGE GOLON____________________
s persiste n a-i folosi numele de familie, nesinchisindu-se c
este ptat de o asemenea acuzaie de vrjitorie...
Poate vrea s afirme prin aceasta c a suferit o
nedreptate...
Nu se condamn un om la rug fr acuzaii serioase.
Biserica este prudent, iar Inchiziia zilelor noastre este mai
circumspect ca altdat.
Nu mai fii att de ipocrit, exclam Angelica furioas.
Cunoti la fel de bine ca i mine teatrul care se joac n aceste
tribunale ale Inchiziiei.
Surprins de brusca ei revolt, contele de Bardagne o privi
bnuitor.
Oare tremuri pentru acest mizerabil? ii chiar att de
mult la el? N u pot s cred. Dumneata, Angelica, s cazi att de
jos! S te tri n noroi! Te rog, nu mai aduga decepiei pe care
mi-ai provocat-o deja i pe aceea de a te vedea ntr-o lumin
att de proast... Oare va trebui s pierd pentru totdeauna
imaginea cu care m-ai vrjit i n care sinceritatea era unul dintre
farmecele principale?... E adevrat c i pe vremea aceea m-am
artat foarte naiv i ai abuzat de asta... Dar vai, asta este, zise el,
mnia potolindu-i-se, i cunosc defectele, i totui te ador. Am
neles c te-ai purtat aa pentru c erai o biat fiin urmrit.
Cnd rtceti pe pmnt... fr adpost, iar ajutor... De ce nu
m-ai urmat n Berri? A fi vrut s te ajut s scapi. S uitm
povestea asta nefericit. Nu este prea trziu, o s te salvez. Mai
este timp. Prsete-1 pe acest om! Prsete-1 i vino cu mine.
Am putere, i chiar un pirat nelegiuit i necredincios nu poate
aciona fr consideraie fa de un ambasador al regelui Franei.
O s intermediez ca s te smulg din ghearele lui.
Domnule, este imposibil! Sunt mritat.
Cu ei?...
Prim a reacie a lui Bardagne a fost cea de spaim
personal.
i eu care i-am dezvluit misiunea cu care am fost
nsrcinat n privina lui! O s m trdezi?
Sigur c nu. i chiar sunt foarte mulumit c mi-ai
vorbit cu atta ncredere cci te voi putea ajuta s risipeti
anumite nenelegeri. Pot chiar nc de pe acum s te ajut n
misiunea dumitale dezvluindu-i c el este gentilomul Rescator
despre care i s-a vorbit. Mai devreme sau mai trziu tot aflai-
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 167

A devenit celebru n Mediterana prin faptele sale, dar care n-au


fost acte de piraterie. A fcut mai degrab s domneasc ordinea;
un anume echilibre economic. A trebuit uneori s nfrunte
galerele Majestii Sale. Dar aici, n Canada, te poi prezenta la
el n deplin siguran. Are cel mai mare respect pentru regele
Franei i emisarii si...
i dac m spnzur repede la captul unei vergi?...
N u i-ar servi la nimic s te spnzure repede la captul
unei vergi... Se duce la Quebec cu intenii de pace. Domnul de
Frontenac i va confirma el nsui c i-a dorit de mult vreme
aceast vizit de bun vecintate.
Cu cinci nave de rzboi!... Dar te cred, sau cel puin
sper c nu te neli. E adevrat c ce mi-ai spus face ca misiunea
mea s avanseze mai m ult dect am sperat. Desigur, sunt
binecuvntat de soart....
A ngelica se felicita deja c im pulsivul N icolas de
Bardagne reacionase aa de bine. Dar calmul nu reprezenta
dect anestezia ocului. Dup un moment de cugetare, el se
trezi.
Nu! Nu! exclam el. Mritat! Dumneata! Mritat cu
acest pirat! Nu conteaz, e un sacrilegiu! Eti poate concubina,
nu soia lui. De ce mini? A i o nevoie s inventezi, s neli
care este insuportabil. n orice caz, nu se poate cstori cu
tine. Este conte i unul dintre cele mai mari nume din Frana...
Tu cine eti? O servitoare! E adevrat, Desgrez mi-a dat de
neles c eti de familie i c ai primit o bun educaie. Asta e,
fr ndoial, lucrul de care te-ai servit ca s-l faci s se
cstoreasc cu tine... Nu, nu pot crede. Iar mini... Oricum, eu
te iubesc i aceast dragoste fatal face s fii a mea ntr-o
oarecare msur. Am tnjit prea mult, am ptimit dup d-ta...
Vai! eti o zpcit, o nebun, d ruindu-te astfel unor
oameni fr moral dar avnd destul curaj ca s-i impun.
Muieraticul de Desgrez! Beme, papistaul! Crezi c n-am neles
la La Rochelle?... Stpnul i slujnica! Prostii!... Triai sub
acelai acoperi. A reuit s te bage n patul lui, Berne sta!
Domnule, gata, l ntrerupse Angelica, ridicndu-se.
M plictiseti cu povetile astea vechi i pe deasupra m i
insuli. Nu accept... Plec...
Contele de Bardagne o prinse de mn i o for se aeze.
168 ANNE i SERGE GOLON____________________
Iart-m , iart-m , spuse el repede, sunt odios,
recunosc... dar m-ai zdrobit n asemenea msur nct nu mai
reuesc s-mi dau seama n ce msur eti, fiina distins i
fascinant care m-a fermecat i n ce msur semeni cu celelalte
femei: viclean, mincinoas... Nu conteaz! O s m faci s
sufr mereu... D ar o s mulumesc mereu cerului c exiti.
Nimeni pe lume nu are farmecul dumitale...
El o mbri din nou cu o pornire irezistibil, lipind-o
de el, i, aplecndu-se, i srut buzele, de aceast dat cu o
aviditate slbatic. Limba lui posesiv cerea rspunsul. O sruta
nsetat, la captul puterilor, ngrozit de obsesia de a vedea
ndeprtndu-se izvorul gsit n sfrit i de care nu se va putea
despri dect dup ce-i va fi potolit zbuciumul, dup ce-i va
fi cptat sigurana.
Ii trebui destul vreme pn s ajung s guste plcerea
de nedescris c ea era aceea pe care-o inea astfel n puterea lui,
c gura ei, dulce i cald, fremta sub a sa. Atunci se deprt,
foarte ncet, ca n v is :,
Dumnezeu fie binecuvntat! zise el, cu o voce alb.
Ce savoare au buzele tale! Dumnezeu fie binecuvntat!
Crezi c trebuie s-l amesteci pe Dumnezeu n toate
asta? ntreb Angelica care-i recpta cu greu suflul.
D a! p e n tru c ncep s n e le g c El m
recompenseaz... Am fost umilit, batjocorit, am suferit pentru
Dreptate... i pentru Dragoste. Credeam c am dat totul, c am
pierdut totul... c am fost prsit de Dumnezeu i de oameni...
ca Iov, fr speran, i iat c mi-ai fost napoiat... Nu este un
miracol incredibil, un semn al Cerului?...
Noaptea ceoas n care se dizolvau norii filtra o lumin
slab dar care, ptrunznd sub streain acoperiului, i pennise
Angelici s ntlneasc privirea contelui de Bardagne, plin
de o blndee stranie i grav pe care n-ar fi crezut niciodat
s-o poat citi n privirile odinioar att de vanitoase ale
n estato rn icu lu i locotenent general al R egelui de la La
Rochelle.
Ochii lui strluceau. Lumina care venea de pe finnament,
unde stelele i o jum tate de lun n form de migdal se
degajaser subit din cea, ddea acestei priviri cenuii reflexul
argintiu al nopii.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 169

N-am observat niciodat c are ochi att de frumoi


gndi Angelica.
Lumina cerului, irizat, fcea s luceasc buzele apropiate
ale brbatului, ntredeschise de o respiraie precipitat. Ea simi
urcnd n ea impulsul lacom de a le lua i de a rspunde la atta
poft. Se mbriar, iar srutarea lor fu profund i fr sfrit.
Cu o mirare fr margini, Angelica se simea cuprins de
un sentiment mbttor de renviere care fcea s-i curg n trup
un snge nou. De aceast dat, Diavolia este nvins i spuse
ea. i-o imagina fugind n zbor pe cerul nocturn, clare pe o
mtur...
Gentilomul i sprijinea ceafa n scobitura braului, cu o
presiune ferm. Degetele sale i prinseser brbia dndu-i uurel
capul pe spate, i sub acea gur brbteasc era rndul ei s se
adape ca o nsetat. Pasiunea lui Bardagne i oferea un elixir al
crui nume nu-1 cunotea, dar care i renvia carnea i sufletul,
alunga umbrele pe care ura Diavoliei i le sdise n inim i
care i zdruncinaser ncrederea n via, n ea nsi i n destinul
ei, i uneori chiar ,i ncrederea n Cellalt.
Prin el, gusta toate gurile de brbai care o adoraser,
Regele, Desgrez, Poetul... Aceti brbai, plecai sub jugul ei i
spunnd c o iubesc, i confirmau c va fi iubit mereu, c nu
va muri niciodat, convingnd-o prin pasiunea lor c o dat n
plus ea va nvinge, i insuflndu-i, ca ntr-un vrtej, curaj, avntul
pentru lupt i victorie.
Ea simi pn-n m duva oaselor beia puterii care-i
aparinea: aceea de a satisface i de a ncnta.
M pierd, murmur Bardagne... Ce-o s se ntmple
cu mine acum, c te-am regsit?
... i eu... M ntreb, zise Angelica.
Ea se ridic, cltinndu-se. Contele se repezi s-o susin,
dar ea-1 refuz cu un gest vag.
Nu, te rog... O s ne mai vedem, dragul meu. Dai-pentru
aceast sear, adio...
El o vzu fugind, o auzi mpiedicndu-se pe pietri, apoi
ntorcndu-se pentru a-i striga:
Nu uita... piratul...
Apoi, porni n fug.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 171

VINUL

Primul obstacol de care se mpiedic n fuga ei, a fost el.


Oare de cnd era acolo? Ce vzuse? Ce auzise?
Umbra era adnc la liziera pdurii. Braele lui Joffrey de
Peyrac o cuprinser i ea i le arunc pe ale ei n jurul gtului
lui, ngropndu-i faa n faldurile mantiei lui, ntr-un reflex
copilresc de panic. A r fi fost total incapabil s spun ce i-o
provoca.
Arzi toat, zise el cu vocea lui calm, puin voalat.
Tremuri, te-ai enervat! Ce s-a ntmplat?
Oh, nimic grav! E o ntreag poveste! E vorba de un
gentilom din anturajul Regelui, dar nu la Curte l-am ntlnit...
Totui, Versailles-ul este amestecat... i Regele... i totul te
privete.
El o asculta, aplecat asupra ei, atent, n ntuneric. Ea-1
bnuiala pnd, notndu-i febrilitatea, tremurai necontrolat al
vocii. i simea obrazul incandescent, minile ngheate.
i-e frig?
Frig! Cald! nici nu mai tia. Ce se ntmplase, de fapt?
Trecutul, nelegi, am ntlnit trecutul, blbi ea.
Sigur, neleg. Nu fii aa de tulburat, dragostea mea.
Timbrul linititor al vocii lui Peyrac o reconforta i putu
respira mai bine. Revenindu-i, i spuse n gnd c este o idioat
i, ridicndu-se, continu drumul lng el, explicndu-i pe scurt
cine era Bardagne i ce aflase de la el. Era tocmai ce presimiser.
Regele era pe urmele lor.
172 ANNE i SERGE GOLON ______________
Singurul lucru care m intrig, remarc el, este c, nu
tiu prin ce ntmplare, tocmai acest Bardagne care te-a cunoscut
la La Rochelle i care n-avea nici o bnuial despre relaiile
tale la Curte, a fost ales de Rege pentru o misiune care m
privete. A vrea s cred n coincidene, dar aici e ceva mult
prea pregtit, prea organizat. Ai spune c un diavol trage sforile
n culise.
Nu vorbi de diavol! l implor ea.
Se apropiau de sat unde focuri rzlee strluceau nc,
oamenii dansnd njurai lor. Ea se mir. I se prea c trecuse o
venicie de cnd se dusese la ntlnirea cu trimisul Regelui,
i trecu o mn pe frunte.
Oh! Sunt m oart de oboseal! N u s-a term inat
petrecerea?
Nu, nu chiar, fcu el, rznd. Abia ncepe. Ai uitat c
am deschis unul dintre acele faimoase butoaie de vin de
Burgundia pe care-1 dorea att Villedavray i toat lumea ne
ateapt la bordul lui Gouldsboro s petrecem? Haide, Doamn,
las oboseala deoparte! Mulumit lui Dumnezeu, zorii sunt
departe!
i strngnd-o mai mult n brae, grbi pasul.
De fapt, nu l-am fi putut invita pe acest gentilom s
vin la osp?
Nu, nu, zise ea repede. Ar crede c este o capcan.
Este foarte precaut.
M voi duce mine la el s m prezint i s-l linitesc.
Pn atunci, s ne bucurm! continu el. Ocazia mi se pare bun.
O s bem pentru ntlnirea ta cu un fost iubit, pentru reuita
proiectelor noastre i ale sale spernd s nu se opun prea mult
unele altora.
Ea-1 auzi rznd ca i cum ar fi fost una dintre glumele
cele mai izbutite ale destinului.
La Rochelle! Deci, la La Rochelle a fost! Este pentru
ultima dat!
O prindu-se, o srut cu pasiune. Ea nregistra fora
irezistibil a braului care o susinea i care-i transmitea energie.
Peste cteva clipe, plaja apru, luminat de tore duse de
oamenii care ateptau, pe malul apei, lng alup.
De ce spui asta? La Rochelle?! N -am ce face!
ntmplarea m-a fcut s-l ntlnesc pe contele de Bardagne.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 173

S mulumim ntmplrii, tuturor ntmplrilor, i s


nu mai discutm... pn mine.
i ridicnd-o n brae, o duse pn la barc ca s nu fie
nevoit s se ude.
n aceast sear suntem stpnii acestei lumi, exclam
el rznd, iar dinii i sclipir. Suntem stpnii Tadoussacului,
ai Canadei i ai regatului Franei. N u suntem supui dect
ciorchinelui divin i viei somptuoase, pe scurt, ai vinului, printe
al omului. S nu stricm acest moment sublim n care vom
nchina n cinstea Burgundiei. Hai s bem, frumoasa mea!
n sntatea dragostei i victoriilor noastre! n sntatea
prietenilor i dumanilor! n sntatea regelui Franei!

2
n cabina de pe Gouldsboro, Angelica gsi, pregtite de
Yolande i Delphine du Rosoy, o rochie, evantaiul i mantia de
curte. ns, aezndu-se, el fu acela care-i trase ciorapii pentru
a-i dezgoli picioarele. Prea foarte bine dispus i fredona.
Avem timp... timp... s tragem aceti frumoi ciorapi...
pe aceste picioare divine...
Erau nite ciorapi din fir aurit cu margini de mtase
stacojie. Pantofii erau acoperii de satin auriu. El o ncl ca un
prin ngenunchiat n faa Cenuresei.
... Contesa mea hoinar!
Srutndu-i degetele uor, o ls n grija Delphinei care
intra cu un vas cu crbuni nroii i un fier de ondulat.
Cu ajutorul fetei, ea fu gata repede. Se grbea i cu
evantaiul n mn se duse n camera hrilor, unde fusese pus
masa. Pe mal, n deprtare, le era oferit oamenilor un nou foc
de artificii.
Ce de festiviti! i spuse ea lui Villedavray, de care se
lovise n faa uii slii ospului. Dac aa este la Tadoussac,
oare cum o s fie la Quebec?
O s fie ca la Versailles, ripost el, i chiar mai bine
sau mai rul... Draga mea, continu el, facndu-i loc s intre,
dac i-a spune c n momentul Carnavalului la Quebec ni se
ntmpl s cdem de oboseal pentru c am dansat, mncat,
174 ANNE i SERGE GOLON____________________
but, brfit, ne-am nvrtit pe patine, am jucat cri i am pierdut,
fr s mai punem la socoteal toate aventurile galante care
nsoesc aceste distracii. Din fericire nu trebuie, s ne rzboim
cu irochezii sau s murim de foame cnd vine primvara...
Ah! Quebecul!
Pe mas, n sal, se aprinseser lumnri n mari sfenice
de argint. Cldura i parfumul naltelor lumnri din cear de
albine se amesteca cu cea a mncrilor pe care valeii le aduceau.
Pentru nceput, o enorm supier de argint.
M certam adineauri cu buctarul n legtur cu modul
de a condimenta o fiertur de vnat; consider c fazanul i becaa
trebuie s stea ase zile la fezandat, iar el nu vrea dect patru.
E vorba de cufundar a crui came este mai moale, se
apr buctarul care-1 auzise. Patra zile sunt suficiente.
Oaspeii luau loc. Era doar un osp la care participau
membrii obinuii ai flotilei Rescatoralui, cu ofierii i oaspeii
lor mai mult sau mai puin ntmpltori. Societatea se formase
nc de la nceputul cltoriei, ajungnd s constituie un grup
omogen n ciuda aparenelor, pentru c era compus din persoane
care trecuser n aceast scurt perioad prin aceleai aventuri
i mprteau, prin fora lucrurilor, aceleai preocupri. Dar,
n onoarea vinului, se ntinsese o mas mai somptuoas i se
aezaser n faa fiecrui oaspete cupe din cristal de Boemia cu
reflexe roiatice.
n sfrit, vinul era turnat dup moda veche, nu din carafe
ci dintr-un vas special din argint aurit, n form de nav, care
reprezenta o capodoper unic de giuvaergerie. Vinul curgea
pe la prova, reprezentnd un delfin cu gura deschis, i fiecare
detaliu al navei era fidel reprodus, pn i micile personaje de
argint aflate Ia posturile de gard sau crndu-se pe scrile de
sfoar i pe cordaje din fir de aur i argint mpletit.
Tnrul m atelot, num it n acea sear paharnic, era
emoionat s ridice aceast minune de pe suportul ei de argint
reprezentnd trei delfini nind din valuri i ai cror ochi erau
din mici diamante.
M archizul de V illedavray rm ase cu gura cscat.
Era pentru prima dat cnd i Angelica admira o asemenea pies.
Rescatoral era un adevrat prin. Capabil s suporte cea mai
aspr austeritate pentru a-i asigura poziia, putnd tri n lipsuri,
el era un mare strngtor de comori. Avea ascunziurile lui
ANGELICA I COMPLOTUL,UMBRELOR 175

secrete peste tot n lume i oameni fideli pentru a pzi i veghea


minunile adunate cu rbdare. Angelica nu tia totul despre omul
care-i era so.
N u se m ai cizeleaz n zilele noastre asem enea
frumusei, oft Villedavray.
Acesta data de dou secole. Era creaia aurarilor elveieni
care fuseser mult vreme specialiti n aceste nave pentru
vrsatul vinului.
Se aezar la mas. Erau n familie i acesta le permitea
s vorbeasc fr nconjur. Deja discutau aprins. Angelica l
auzi pe Carlon spunndu-i lui Peyrac, continund o conversaie
pe care-o ncepuser puin nainte:
... Nu m supr, dar nu sunt de acord cu uurina cu
care domnul de Villedavray trateaz aceast chestiune. Pare s
ignore, sau se preface c ignor, c suntei considerat la
Quebec drept unul dintre dumanii regelui Franei; n plus,
suntei condamnat la moarte n contumacie.
Ia nu ne mai bate capul! protest Villedavray, aruncnd
rnd pe rnd priviri intense cnd spre supier, cnd spre vasul
aurit din care se rspndea parfumul mbttor al vinului su
de Burgundia. tim deja toate astea, te repei, dragul meu.
Cnd e vorba s-i pregteti bateriile i s tii cum s
abordezi o situaie aparent fr ieire toate au importan.
Se ntmpl c domnul de Peyrac este precedat de reputaia
proast de pirat din Caraibe. Acum i se adaug i aceea de
cuceritor al A cadiei franceze pn la izvoarele fluviului
Kennebec. Dac navele au adus n cursul verii informaii
suplimentare, n-ar trebui s ne mirm c spiritele s-au ncins la
Quebec i vom fi ntmpinai cu salve de tun.
Joffrey de Peyrac observ pluralul folosit de intendent i
zmbi. Cellalt continua:
... Doamna de Peyrac va trebui i ea s se apere de
brfe. Influena ei asupra slbaticilor, de exemplu, e suspect:
cum s o explici? i cum ai ieit nvingtori dintr-un atac
irochez, dup ce proprii lor efi au fost asasinai sub acoperiul
vostru. Crim inexplicabil pentru cel ce cunoate puin
moravurile indienilor... Ai fost considerai mori de-o sut de
ori i totui apreai mereu n via. Asta ine de magie.
i ce se mai spune despre mine la Quebec? ntreb
Angelica.
176 ANNE i SERGE GOLON
El roi de enervare:
C suntei frumoas, frumoas, frumoas!...
Ea se nveseli la aceast vorb:
Fie vorba ntre noi, dragul meu, n-ai vrea s plng din
aceast cauz...
Ar cam trebui.
Ce prostie! D e cnd au devenit francezii aa de
puritani?
Nu este puritanism. Este team.
D e cnd fran cezilo r le lipsete cu raju l n faa
frumuseii?...
s
Ea-i scutur provocatoare bogatul pr auriu deschis, prins
de dou iraguri de perle.
Dac se ateapt s m gseasc frumoas, voi avea
grij s nu-i dezamgesc.
Primul fel fusese servit: o sup consistent pentru a nclzi
i pentru a evita s se strice primele efecte ale vinului bndu-1
pe nemncate. Astfel, fiecare dintre ei i simi binefacerile,
artnd o mai mare indulgen fa de via i chiar fa de
intendent. Acesta fu deci ascultat cu rbdare i politee n timp
ce enumera toate zvonurile rele pentru care tia, fr nici o
ndoial, c vor trebui s dea socoteal i care avuseser timp
s se rspndeasc i s fennenteze n fundul acestui mic ora
colonial. Aceasta nu-1 mpiedica totui s savureze deliciosul
vin de Madera.
... Pariez c v vor cere socoteal pentru moartea
domnului d Arpentigny... pentru cea a lui Pont-Briand, pentru
ntoarcerea lui Saint-Castine... Dar ce este m ai grav, este
dispariia printelui de Vernon despre care se va spune c a fost
asasinat n aezarea voastr ntr-un mod care rmne s fie
clarificat. Se pare c a fost omort de un urs.
Nu-i aa, mereu te ncurci, gemu Villedavray. El este
cel care, din contra, a dobort ursul cu lovituri de pumn, bietul
animal! i chiar a omort pastorul care l-a omort la rndul lui.
Erai acolo?...
Bine neles c eram, afirm marchizul cu aplomb.
N-o s m faci s nghit o asemenea poveste. L-am
cunoscut pe printele de Vernon. Era un preot foarte distins,
ponderat, rece poate, dar, n realitate, foarte blnd i plin de
bun cuviin.
i
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 177

Asta nseamn c nu-1 cunoteai de loc. Nu l-ai vzut


niciodat n adevrata lui lumin. La Gouldsboro trebuia s-l
vezi. Era un adevrat Hercule, omul acesta. Nu l-ai ntlnit dect
la Quebec. Ah! Gouldsboro, ce ncntare! Conte, promitei-mi
c ne vei invita pe toi acolo!... Nu-i aa, Angelica?
S ajungem mai nti la Quebec, monni Carlon.
Terminndu-i farfuria, i terse gura i se ntoarse spre
Peyrac:
Suntem ostaticii dumitale?
Asta depinde de cum vom fi primii acolo.
Ha! Ha! n sfrit v-ai demascat! fcu cellalt,
satisfcut.

Angelica ncerca o senzaie curioas. Adineauri, fusese


proiectat la La Rochelle i brusc, se afla din nou n Canada,
fcndu-i venicele griji n legtur cu sosirea la Quebec.
i de o parte i de cealalt, lucrurile preau la fel de absurde.
Ar fi fost preferabil s-l invite pe Bardagne, aa cum propusese
Peyrac, i el s fie printre ei.
La Quebec vor fi petreceri, mondeniti; n umbr, ns,
se vor ese comploturi. Se va discuta, se va glumi, dar rsul va
ascunde planurile urzite cu viclenie i ncpnare. Moartea,
dragostea, fericirea erau mobilul tuturor acestor scenarii. Ce
se va ntmpla cu trimisul Regelui acum? se ntreba ea. Iar eu,
ce-o s fac cu el? Unde-i este locul n partida pe care-o vom
ncepe?... Pesimistul Carlon nu cunotea aceast complicaie
suplimentar, dei bnuia el ceva. Acum putea fi fericit, darurile
lui de prezictor de nenorociri se confirmau.

Nu cred c soia lui are zile prea bune cu el, opti


Angelica, aplecndu-se spre marchiz, care era aezat lng ea,
i desemnndu-1 pe Carlon cu o micare din brbie.
Totui e fermectoare.
i-i lovi fruntea.
... Ba nu! Ce prost sunt! este burlac.
Atunci de cine vorbeti?
Despre domnioara d Hourdanne. Sunt att de legai
nct am ajuns s considerm c are drepturi asupra lui.
Este amanta lui?
178 ANNE i SERGE GOLON____________________
Nici mcar! E o dragoste platonic. Biata d Hourdanne,
iese puin n lume i nu consimte s ias dect dac e nsoit de
mine. In schimb, Carlon este al ei. Ea se ocup de sufletul i de
cariera lui, l susine n proiectele lui i vorbete despre ele oricui,
n aa fel nct am ajuns s-i nsurm fr voia lor...
Urville i Carlon discutau, comparnd calitile arsenalului
de la Quebec cu tunurile de pe Gouldsboro, n ideea c acestea
ar dispune de un unghi suficient pentru a lovi meterezele fortului
Saint-Louis, iar Angelica i btea capul s gseasc un subiect
de conversaie mai puin spinos, dar nu reuea s pun cap la
cap dou idei. Ar fi preferat s fie singur pentru a-i putea
pune ordine n idei, dect s fie nevoit s conduc ntr-un mod
plcutAo asemenea adunare monden.
ntlnirea cu Bardagne i pierdea din im portan n
aceast agitaie i-i era greu s se conving c existase cu
adevrat. Ea privi spre Jofffey de Peyrac, care avea ochii fixai
asupra ei cu un aer gnditor. i lsa oaspeii s se certe fr s
intervin. i el prea c se gndete la altceva. Cnd i ntlni
privirea, i zmbi scurt. Apoi i ndrept atenia spre ce se
ntmpla:
De ce s anticipm, domnilor? zise el. N u suntem nc
la Quebec i nu se pune problem a s tragem cu tunul.
Rspundem unei invitaii a domnului de Frontenac cu care am
ntreinut ntotdeauna cele mai bune relaii.
Sigur, domnul de Frontenac este, ca i dumneata, din
Acvitania, provincie ades rebel, nclinat spre erezie.
Om din nord! murmur Peyrac. Dar nu v temei! Din
dragoste pentru Canada, l voi uita pe Montfort*
Hotrt lucru, petrecerea ncepuse prost. Dac se ajungea
la albigenzi, se putea ntmpla orice. Angelica i fcu semn
majordomului. Era vremea s toarne vinul. Cnd vinul umplu
paharele, ncepur s compare sclipirea lui cu cea a rubinelor.
Iat un vin admirabil fermentat, rosti Villedavray dup
ce-1 adulmec i-l gust. tii ce-nseamn s fermenteze vinul?
O s v spun eu, cci am stat mult n Burgundia. S fermenteze
vinul este exact micarea prin care un suc de struguri roii d
un vin rou. Se crede n mod obinuit c-i de ajmis s zdrobeti
* Aluzie Ia baronul Siiiion de Montfort, originar din Montfort - LAmaury
care n 1208 a trecut prin foc i sabie provincia Languedoc pentru a eradica
erezia catar.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 179

strugurii. Nu, cci sucul ar curge alb. Strugurele rou nu este


aruncat imediat n teasc. Este curat de pe ciorchini i boabele
sunt puse n cuve unde, ncet, de-a lungul zilelor, culoarea roie
a pieliei lor se va transforma n suc de fermentaie. Strugurii
sunt ntori i amestecai cu un b, extrgndu-se sucul rou
intens, de culoarea sngelui, aproape negru pentru unele soiuri
i doar apoi se va zdrobi restul boabelor i se va amesteca sucul
obinut cu esena lui purpurie. Ce de ngrijiri pentru a ajunge la
aceste minunate nuane n care danseaz soarele, la acest gust
specific fiecrei podgorii.
El bu i plesci din limb, cu ochii nchii.
... Un soi de Tillez; vd i locul, o coast nsorit, o
mic clopotni n vrf i orizontul care se ntinde n valuri
albastre, dealuri vii ct vezi cu ochii, Burgundia. i cnd m
gndesc c acel imbecil de Cartier a vrut s v fac s credei c
putei face vin n Canada... Pentru cteva coarde de vi slbatic
pe care le-a gsit! Trebuia s-i justifica ntr-un fel nebunia de a
fi venit s se prind ntr-o asemenea capcan n care nu este
nimic, nimic, m nelegei, nimic altceva dect frig, noapte i
slbatici i n care suntem i noi acum tri prin nu tiu ce
blestem, departe de frumoasele locuri ale rii noastre. Dar numai
eu vorbesc... se sperie el, privind n jur. Spunei i voi ceva.
Doar eu in mereu friele...
Pentru c ne ncntai, marchize, spuse, amabil, Peyrac,
ridicnd paharul spre el. S bem un vin bun i s v ascultm,
ce altceva ne-am mai putea dori?
M flatai... Recunosc c e un lucru tiut: pe oriunde
trec, lumea m place. La Curte, doar pe mine m vedeau i m
ascultau. N-am ce face! Iubesc viaa i plcerile ei. Asta m-a
ajutat, dai- mi-a i dunat mult. Mai ales la Curte, eram invidiat
mult. Sunt mai linitit n Canada, aceast capcan a lui Cartier.
Vedei, cu puin hrnicie i imaginaie, se poate tri bine i
aici. Ce vin! Recunoatei c ar fi fost o crim s-l lsm altora.
Cui i era destinat? Unor ignorani, incontieni, vandali...
Episcopului i guvernatorului Noii-Frane, anun
Angelica. Marchize, am plcerea s v aduc la cunotin c nu
lui Martin Dugast i l-ai confiscat, ci reprezentantului regelui
Franei, care-1 ducea drept cadou personal acestor nalte
personaje.
180 ANNE i SERGE GQLON___________________
Reprezentantului regeluiFraneil exclam Villedavray,
nepenind, cu paharul ridicat. i l-ai vzut? L-ai ntlnit?
l cunoti? El e cel ce te iubete? Ha! Ha! Deci e adevrat c era
la bordul lui Saint-Jean-Baptiste.
Privirea lui se plimba de la Angelica la Peyrac, ateptnd
rspuns la ntrebri.
Ce poveste minunat! O s mi-o povesteti.
Fcnd semn servitorilor s-l serveasc din nou, bu cu
ncntare.
Divin!
Rdei, marchize, protest Angelica, care rdea i ea,
dar aflai c, firete, pe soul m eu l acuz de acest gest
nepoliticos.
Ah! Foarte nostim!
Nu-i aa nostim. Este un trimis special al regelui. Este
n srcin a t cu o m isiune. Ce aduce? S criso ri? O rdine?
i dumneata i iei vinul. i strici dispoziia!
S-i fie de bine! N-avea dect s se arate, s se apere.
Nu-i tiu nici mcar numele. Dumneata l tii? se adres el
Angelici.
Ea cltin din cap, nespunnd nici da, nici nu.
Dumneata tii totul! zise el. i o s-mi spui tot, tot.
Ne-am neles. n orice caz, povestea asta cu vinul n-are nici o
importan. Cu cte avem pe contiin, riscnd eafodul,
spnzurtoarea sau rugul, patru butoaie de vin, orict de bun ar
fi, nu sunt dect un fleac.
Ce vrei s spui? se sperie Carlon.
Villedavray l fix cu un aer sinistru.
i n plus, mai e i moartea ducesei de Maudribourg.
Taci, zise Carlon, privind nspre servitori.
Dar marchizul nltur obiecia cu un gest dezinvolt.
Ei sunt cu noi, au vzut tot, au mprit tot, ce-o s le
ascunzi? Adevrat, iat ce suntem noi pe acest vas. O band de
tlhari legai de un secret teribil.
nveselit, bu cu poft.
... Ador asta! Simt c triesc. Vin, prietene! ordon el,
innd paharul spre servitorul care rmsese pironit n spatele
lui pentru a nu mai alerga mereu. Da, este o senzaie de-a dreptul
exaltant. S fii, n sfrit de partea excluilor, a blestemailor,
a celor ce au dreptate fiindc sunt m p o triv a legilor...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 181

V imaginai c asasinatul ducesei o s treac neobservat?...


Toate eminenele religioase au fost anunate de sosirea ei, o
binefctoare de o bogie nem aipom enit, iar printele
dOrgeval n primul r n d - se spune c sunt rude - se va informa
despre ce i s-a ntmplat.
Ah! e ngrozitor, se plnse Carlon. mi rsuceti cuitul
n ran.
Ba nu, dramatizezi!
C um d ra m atizez? M o artea u nei tin ere fem ei,
seductoare, a unei nobile doamne protejat la Curte... i de
printele d Orgeval, n acele condiii oribile...
- Erai acolo i n-ai fcut nimic, dup cte tiu. Doar ea a
avut un gest de umanitate, zise el, artnd-o pe Angelica.
Dragul meu, n-am hotrt noi s tergem...
Nu-i aa de uor...
Cei doi seniori canadieni, Grandbois i Wauvenart, care
ncercau de cteva momente s intre n vorb, reuir s se fac
auzii:
Ce tot spunei! O crim... N-a fost ucis, Dumnezeule!
Eram acolo. Amintii-v... Ea singur s-a dus n pdure i a fost
mncat de lupi. Dar d-na de Peyrac a salvat-o pe plaj.
De altfel, de ce ai salvat-o? ntreb W auvenart
ntorcndu-se spre Angelica. N-am neles niciodat.
Nici eu, spuse Angelica.
I se prea c aude strigtele sfietoare ale Ambroisinei
n minile oamenilor furioi. Bu un pahar mare de vin ca s-i
revin.
... Nu tiu de ce am fcut asta... poate pentru c eram
singurele femei pe plaj. V rog, s vorbim de altceva.
Ah, femeile! exclam Villedavray. Ce-ar fi lumea fr
ele: lipsit de blndee, de duioie, de farmec, de tandree, de
capricii, de aceste surprinztoare i ilogice schimbri al cror
secret l au numai ele...
Etienne, te ador, spuse Angelica srutndu-1.
Vinul acesta este prea tare, coment Carlon, ridicnd
paharul n lumin pentru a-1 privi bnuitor. Cred c ncepem s
ne mbtm.
Abia atunci adevrul i va aprea n fundul paharului,
zise Villedavray.
182 ANNE i SERGE GOLON
Da. (Carlon rmase ntunecat) De fapt, noi am ucis-o
pe duces i iat de ce contiina noastr ne mustr. A i dreptate,
Villedavray. Fr voia mea, sunt complice la o crim.
La dou, tran marchizul.
Dou! tresri intendentul.
Da! Una: cea pentru care te mustr contiina. Moartea
ducesei de Maudribourg. i cea de-a doua: bei cu noi n aceast
sear vinul destinat guvernatorului i episcopului.
Nu-i cunoteam proveniena cnd m-am aezat la mas.
Nu nseamn c nu-1 bei i chiar l consideri bun.

Timp de cteva secunde intendentul C arlon rmase


copleit. Se vedea c ncearc s-i aminteasc cum ajunsese n
aceast situaie att de delicat.
Mai nti fusese capcana englezilor pe rul Saint-Jean,
intervenia lui Peyrac care-i salvase s nu cad n minile lor,
apoi Tidmagouche, acea judecat pe plaj pentru care primiser
m rturia sa oficial i n care fusese obligat s asculte
rechizitoriul unor crime oribile, cu martori care preau c ies
brusc din pmnt pentru a povesti lucruri uluitoare i-l implorau
s se pronune n privina verdictului.
O aventur nebuneasc. nc se mai ntreba cum fusese
determinat s joace acel rol. N-o s se mai duc n Acadia
niciodat... -
Of, de ce-am plecat n acea cltorie n Acadia? gemu el.
Chiar aa, de ce? rican Villedavray. O s-i spun eu
de ce: voiai s-i bagi nasul n treburile mele, s m mpiedici
s-mi iau dividendele. i nchipuiai c se face un turneu n
Acadia ca un turneu de provincie pentru a ncoli datornicii.
Acadia este altceva. N-o tratezi aa. Bine i-a fcut Acadia c
te-a zdrobit. N u mai eti dect o crp...
Ba nu, nici chiar aa, protest Angelica, srind n
aprarea celui nedreptit. Etienne, eti prea ru. Nu-1 ascultai,
domnule intendent. S-a but prea mult. Mine o s v revenii-
Dar n-o s uii ce s-a spus, insist Villedavray, feroce.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 183

S uii! s uii Acadia. i dac uii s uii, o s tiu eu s-i


amintesc!...
Eti dur cu el, Etienne.
Angelica, i el este dur, dac l cunoteai la Quebec.
Este un bici transformat n om. De aceea n-o s pierd aceast
superb ocazie s-mi iau revana. N u m cunoti. Sunt, pot fi
foarte, foarte ru.

G ndurile A ngelici zburau, rtceau... Bardagne!


La Rochelle! Un vis, o existen tears! Dar azi, viaa i relua
cursul. Totul era diferit. Era la adpost, aprat de un om pe
care nu-1 speria nimic i care o nconjura cu dragostea lui.
Ca atras de un magnet, l cuta din ochi la captul mesei i
vzndu-1, prezena lui i ddea o siguran linititoare. Roata
se ntorsese. i fusese dat fericirea.
El ridica ncet paharul spre ea, n semn de omagiu, prnd
s repete de departe: S bem! S bem! n sntatea regelui
Franei!...
Ea bu i, mpreun cu acest nectar al zeilor, simea
curgndu-i prin snge fericirea, triumful. Bu mult cci i era
sete i vinul era bun. Valul su dulce i clduros trezea n gura
ei gustul unei voluptoase srutri fr sfrit. i potolea n mod
minunat setea, dar prea s provoace o sete nc i mai arztoare.
De ce acea srutare? i spuse ea.
Prea aberant i totui nu putea regreta nimic. Simise o
plcere infinit i deosebit. Viziuni de la La Rochelle, dureri
i bucurii care nu-i aparineau dect ei... Prin acele buze care-i
aminteau emoii vechi, era ca i cum ar fi srutat o fantom, o
sor pierdut, rnit i urmrit, ea nsi fiind n sfrit absolvit
de pcate...
Lng ea, Villedavray continua s peroreze:
n schimb, mai primejdios de ct Carlon, este Castel-
Morgeat. Guvernatorul militar. Unul dintre cei mai mari dumani
ai votri.
Totui e gascon, i el, ca Frontenac i soul meu.
Da, dar ntunecat, sectar. A fost de partea printelui
dOrgeval precum strmoii lui, odinioar, de partea Reformei,
creznd n ea. i place intolerana, este n firea lui.
E oare protestant? ntr-un post aa de nalt?
184 ANNE i SERGE GOLON____________________
Nu, dar e fiu de convertit, i asta-i i mai ru. E eu
totul altceva, ns, cu Sabine de Castel-Morgeat, care conduce
de fapt oraul, avnd totul n mn. Cucernic, fr exagerare,
se ocup de toate, de binefaceri, de lux, de mondeniti, cu
aceeai plcere. Intriga i caritatea i sunt la fel fireti. Sunt unii
care o -consider urt i rea. Eu nu. O iubesc ca pe o sor.
Acum ns, ne-am certat n legtur cu fiul ei, Anne-Franois.
Orgeval l-a trimis pe tinerel s fac pe vntorul n inuturile de
sus. Eu am protestat, dar ea este cu totul supus lui Sebastien
d Orgeval. Se spune c-i este amant.
Nu se poate, el e iezuit, se indign Angelica.
Oh! tii, iezuiii...
Mai bine taci! Ai but prea mult i ncepi s brfeti.
i lu o nghiitur din vinul greu care potolea pe deplin
setea, fr ns a o liniti. Din contr, de ndat ce ajungea pe
limb, provoca o nevoie din ce n ce mai mare n strfunduri, ca
o foame ce i transmitea puterea sevei terestre i rennoia elanul
de via i voluptatea de a exista. Cldura radia n ea ca un
incendiu aprinzndu-i brusc ntreaga fiin. Fu nevoit s ias,
dar aerul proaspt, dei-i fcea bine, o amei i mai mult cci, n
ntuneric, legnatul navei accentua vertijul.
Din braseros ai cror crbuni aprini sclipeau n noapte,
ca nsui reflexul vinului, se nla aroma cmurilor fripte.
Se rdea lng baterie unde Cantor i Vanneau le distrau pe
Fetele regelui, iar pe bncile de cart mateloii cntau. Fiecare
om, inclusiv sentinelele, avusese dreptul la o jumtate de vin
de Burgundia n cni de cositor.
Angelica fcu civa pai n ntuneric i n ciuda forfotei
de pe nav, se simea singur cu acea minunat companie pe
care i-o oferea beia: dublul su, brusc ncntat, amical. Cine
s te ntreac? i spunea umbra sa glorioas. Ce tot spune acest
Carlon? Viitorul i aparine. Ai Dragostea, ai Frumuseea...
Mai ai nc tinereea... Vigoarea, gustul fiecrui lucru de savurat
i protecia unui brbat invincibil care te ador... Doar s apari
i vei cuceri Quebecul...
Un bra, ca un cerc de fier o nconjur, o for o atrase, o
mn i ntoarse fata.

Sunt cu toii complet bei, zise vocea lui Peyrac.
Dragostea mea! Dragostea mea!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 185

n acea cea, n acel vrtej, i simea minile care o


ameeau i mai mult, mngind-o.
... Iubirea mea! Iubirea mea!
O sruta, prnd c nu se va stura nicicnd de buzele ei.
eitan ! eitan ! repeta el, cu un fel de indulgen
nduioat, amuzat. Aceasta i-1 amintea de prinul persan...
i el i spunea: eitan... Diavoli!
... Vino, sufletul meu, majordomul aduce fazanul...
O s guti din delicatesele care-1 nsoesc, care te vor ajuta s
depeti ameeala i o s ne ncni cu prezena ta. Parc se
stinge lumina atunci cnd te ndeprtezi. Nu mai suntem dect
nite biei brbai grosolani, prsii la captul lumii.

De aceast dat, intendentul vedea dublu. Erau doi


justiiari care-1 priveau din captul mesei unde Peyrac luase loc.
Avei prea mult influen asupra noastr, zise el cu o
voce cleioas. neleg de ce regele v-a mturat din calea sa.
Nu cunosc dect un om care s v poat egala puterea asupra
fiinelor, ebastien d Orgeval. Dar el nu are aur ca s nving.
n schimb are legiunile cereti i uneori, atunci cnd
are nevoie, chiar i pe cele diavoleti.
Intendentul nu reaciona, continund s-l priveasc fix
pe Joffrey de Peyrac care-i prea, prin cea, un fel de diavol.
tii prea multe despre mine, despre noi toi.
Nu, v nelai, dom nule intendent, zise Peyrac,
nsufleindu-se brusc. Suntei pentru mine un necunoscut, cci
nu tiu dect ce vrei s-m i artai. O infim parte din
dumneavoastr. Aa suntem cu toii, misterioi, neartnd n
exterior dect o mic parte. i totui, mrturisii, domnule
intendent, n-ar fi bine uneori s rupem imaginea pe care alii o
au despre noi? Suntem condamnai, sufocai, legai de aceste
imagini. V propun un joc n aceast sear. S schimbm
imaginea. S ntoarcem alt carte, cea pe care o ascundem n
mnec, cartea cea mai preioas pentru c tim c nu va putea
fi jucat niciodat. i totui tim c ea a fost atuul nostru,
adevrul, esena vieii noastre. Astfel vom fi ntre prieteni... i
186 ANNE i SERGE GOLON____________________
nu dumani, privindu-ne n ochi, fr ascunziuri. Acum suntei
la mine acas, pe acest vas. n alt parte, e noapte. V aflai n
alt parte. Lumea e pustie. A disprut. Noaptea este propice,
confidenelor. S ne privim pe noi nine i s ne dezvluim...
fr ruine, fr fard, fr reticene... Ce v-ar fi plcut s fii,
domnule Carlon, dac n-ai fi fcut carier n Administraie?
Nu, nu asta!... exclam Carlon, ca ars.
Jocul lansat de Peyrac transformase brusc atmosfera;
Feele se ridicau, ochii cutau n volutele fumului de tutun
apariia unor viziuni din vise uitate.
Domnule intendent, avei onoarea, i opti Joffrey de
Peyrac.
Nu, asta niciodat, v spun, strig din nou Carlon.
i n beia lui ncpnat, lovi de mai multe ori cu pumnul n
mas. Nu m mai joc... Plec.
Dar nu reui s se ridice i czu pe scaun.
Bine! O s dau eu exemplu, zise Peyrac. ncep.
Se ls pe spate n lumina aurie a lumnrilor, iar buzele
sale, admirabil modelate, aveau o puternic i atrgtoare
senzualitate. Aceast gur transmitea un fel de blndee restului
feei a crei expresie era, cel mai adesea, ntmpltor sau voit,
destul de puin prietenoas. Provoca team, se spunea. Poate
din cauza cicatricelor, poate din cauza privirii ptrunztoare a
ochilor foarte negri. Pielea sa era ntunecat, de parc avea snge
maur n vene, iar cicatricele care o brzdau l fceau i mai
impresionant. Totui, vznd aceast gur vie i sensibil simeai
nevoia s-o vezi surznd. Pentru Angelica, acest surs nsemna
toat fericirea din lume i vzndu-1, cnd se ntorcea spre ea,
simea o bucurie att de intens nct i venea s leine.
i el pru s caute n brnele plafonului imaginea unei
viziuni, ncarnarea unui eu care s corespund exact
aspiraiilor fiinei sale.
Mai degrab dect s fiu doar un pribeag pe acest
pmnt, ncepu el, strecurndu-m printre miile de ocazii pe
care i le ofer viaa, lumea, de a construi sau pierde averi, stare
care, nu o neg, corespunde oarecum unei anumite pri a firii
mele aventuroase, ce urte monotonia, dar mi las totui un
sentiment de nemplinire, acela de a fi pierdut pe drum, constrns
sau forat, un destin pentru care a fi fost creat... Mai degrab
totui de a deveni prin, stpnul unei provincii, cum am fost
An g e l i c a i com plotul um brelor 187

odinioar prin motenire, cu toate responsabilitile, onorurile,


gloria i servituile, mi-ar fi plcut s fiu un om simplu, stpn
pe el nsui i pe intuiiile sale tiinifice, n taina unui laborator.
De afar, un mecena generos m-ar aproviziona cu cele mai bune
aparate, retorte i instrumente ce se pot gsi, fr s trebuiasc
s m preocup de cutarea i mai ales de achiziionarea lor,
sarcini copleitoare pentru un savant al crui spirit este adesea
ca o pasre^cu aripile retezate. Vrea s se nale, vede, tie, dar
nu poate . Ii lipsesc mijloacele, timpul, linitea... Este gonit,
urmrit, exilat n lume. Ah, s te ncui ntr-un laborator, ca
ntr-o celul, i s te apleci asupra acestor lumi invizibile,
necunoscute, n continu micare. S nu tii dac e zi sau noapte.
S asiti la miracolele unei creaii fr ncetare rennoit i care
nu are sfrit. S tii c ai n tine puterea, fora s mergi mai
departe, m ereu mai departe. S extinzi limitele cunoaterii
umane...
N u v cred, zise V illedavray. Suntei m ult prea
epicurean i rzboinic pentru a v acomoda cu o asemenea
existen. i unde e gloria, renumele?
Puin mi pas de ele.
Dar femeile, dragul meu? V putei lipsi de ele aa de
uor?
N-am spus c un savant care ar avea posibilitatea de a
face fr ncetare lucruri pasionante ar trebui s se lipseasc de
plcerile vieii.
S trieti n mijlocul retortelor, nu e cam arid? zise
Grandbois.
Farmecul lor este dintre acelea ce nu se explic i pe
care neiniiatul nu-1 nelege. Multe domenii sunt aa. Moulay
Ismael, suveranul Marocului, suveran sngeros, iubind fastul i
desfrnat pn la lubricitate, mi-a spus ntr-o zi c una dintre
cele mai mari volupti pentru el era rugciunea. Ori, pentru
cineva care nu este nclinat spre misticism, lucrul nu are nici o
eviden. Se poate c dac Moulay Ismael nu s-ar fi nscut rege
al Marocului, ar fi putut fi un mare ascet al deertului.
V rei s spunei c tiina provoac,i volupti
secrete?
Da!
i sursul pe care-1 iubea A ngelica se ivi pe buzele
Rescatorului.
188 ANNE i SERGE GOLON____________________
Despre aceast sete nestvilit i personal a fiecruia
vreau s vorbesc cnd spun: ce v-ar fi plcut s fii dac...
Barssempuy, curaj!... E rndul tu.
Fostul secund al piratului Barb de Aur roi. Era nc un
brbat foarte tnr, frumos, amabil, inteligent, avnd o bun
pregtire de duelist i clre, model exemplar de mezini de
familie care nu vd altceva dect armata, Biserica sau aventura
pentru a continua s-i duc viaa dup rangul lor. El alesese
aventura. Nu era mare diferen, considera el, ntre a lupta la
bordul unui vas de pirai sau la bordul unui vas al regelui.
Ba erau chiar mai multe anse de a face avere. Cel puin aa
credea la nceput. R ecent ns, m oartea logodnicei sale,
Marie-la-Douce, l schimbase i trsturile i erau ntunecate
de amrciune. El spuse c toate acestea nu aveau nici o
importan, c nu avea nimic de adugat, apoi i reveni.
A fi vrut s fiu fratele meu mai mare, spuse el, nu att
pentru onorurile i bogia datorate m otenirii, ct pentru
domeniul unde triam. A fi vrut s-l nfrumuseez, s dau
petreceri fastuoase, ca Fouquet la Vaux-le-Vicomte. A fi inut
o mic curte cu savani i artiti; a fi fcut studii literare, cci
aveam gust pentru lucrurile spiritului. Ori, fratele meu triete
la Curte, asuprete ranii pentru a-i ine rangul, iar domeniul
se ruineaz. ncerc s uit. Aceast carte nu este cea care poate fi
jucat. Viaa depinde de soart.
Care era locul dumitale de frate mai mic fa de fratele
mai mare? ntreb cineva.
Eram fratele lui geamn, rspunse Barssempuy simplu.
O asemenea lovitur a sorii emoion adunarea, pregtit
deja de numeroasele libaii.
De ce nu l-ai omort? ntreb Villedavray, cu candoare.
Tocmai ca s evit s nu fiu tentat s-o fac am fugit.
Cine tie, biete, poate nu-i departe ziua cnd i va
lsa locul!
Are fii.
N u regretai nimic, domnule Barssempuy, interveni
Angelica. Astzi, nu se mai poate sta la moie i nc i mai
puin s trieti acolo ca un prin. Regele nu mai tolereaz asta.
Ai pierde toate favorurile lui. Doar innd lumnarea sau cmaa
la culcarea regelui la Versailles mai poi avansa i ctiga cu ce
s trieti i s repari acoperiurile proprietilor.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 189

Dup aceea, Erickson ului pe toat lumea declarnd c


dorina lui ar fi fost s fie regele Poloniei.
De ce al Poloniei? ntreb Villedavray.
De aia. E un vis: puterea dat.
Dar a renunat la coroan i s-a retras la mnstire.
Nu acesta, cellalt.
Nimeni nu tia prea multe despre istoria Poloniei. Lsar
pe mai trziu o iniiere asupra monarhilor polonezi, care, cu
Erickson, promitea s fie bine fcut.
Falliere se vzuse mult vreme muchetar al regelui, dar
nu era gascn i-i lipseau banii ca s se poat impune n aceast
structur foarte nchis. n plus, abilitatea lui n mnuirea sbiei
lsa de dorit. Dup ce-i fcuse studiile, preluase ndatoririle
tatlu i lui i putuse apoi s ajung geom etru-m agistrat
municipal.
Prerile zburau, vinul circula i uitau s mnnce ascultnd
attea dezvluiri neateptate. Unul spuse c nu visase niciodat
nimic, c nu regretase nimic i c-i era foarte bine aa: s triasc,
de pe o zi pe alta. Un altul se scrpin la ceafa, spuse c
parc-i amintete de ceva ce i-ar fi dorit, dar nu mai tia ce.
Majoritatea tiau. Grandbois mrturisi c n-avusese dect un
vis: s fie foarte bogat, s poarte peruc, s aibe trsur, servitori,
servitoare i s nu ias niciodat din locuina lui, el, care-i
petrecea timpul prin vi i muni, n barc pe rurile Acadiei
sau pe corabie prin Golfhl Francez. D ar din nefericire, avea
mereu buzunarele goale. Nu-i rmnea nici un gologan. Adio
castel, trsur, via linitit!
D ar ce-ai fi fcut toat ziua n castel? ntreb
Angelica.
- A fi jucat cri, a fi btut valeii, mi-a fi ngrijit
guta, a fi tiat trandafirii i, n fiecare sear, a fi avut o femeie
n pat...
Diferit?
Nu, m ereu aceeai, tnr, m ai puin tnr, nu
conteaz, dar femeia mea, ce mai! O femeie doar pentru mine,
mereu acolo, fr s fie nevoie s-o caut, s m pun la cheltuieli.
Asta mi-a lipsit ntotdeauna. Nu-mi place s dorm singur, mi-e
frig i apoi, uneori, am spaime ca atunci cnd eram copil... Viaa
pe care o ducem pe rul Saint-Jean nu-mi d nici o ans.
190______________ ANNE i SERGE GOLON____________________
Indiencele! Puah!... Scuzai-m, doamn, m abat de la subiect...
Sunt bogat, asta-i sigur... Dar nu-i suficient ca s m ntorc n
regat...
Crpete-i buzunarele, Grandbois, strig Wauvenart
rznd zgomotos i btndu-se pe burt.
Vorbete cnd i-o veni rndul, ntrule, mormi
Grandbois, i n-o s mai rzi att.
Wauvenart tcu i deveni gnditor.
Eu m vedeam preot, zise el n sfrit, i chiar iezuit.
Aceast declaraie brutal, fcut grav i venind de la
micul nobil de Acadia, ale crui jovialitate deuchiat, spirit de
aventur, avnt rzboinic transpreau n ntreaga lui persoan,
produse asupra auditorilor un efect neateptat. Toat lumea se
puse pe un rs nestvilit. El nu se supr i atept s treac
furtuna.
Da, voiam s fiu iezuit, repet el. Voiam s domin.
O form de putere ca oricare alta, zise Peyrac.
A a este! i a fi putut. Blazonul meu este destul de
cunoscut. Studiile mergeau bine. Am fcut chiar un an de
seminar.
N u m ai spune, fcu Grandbois, uluit.
i ce s-a ntmplat? ntreb cineva.
Mi-a fost fric. Am simit... Trebuia s ai un semn de
dincolo. M ie-mi mergea prea bine; s te desprinzi de pmnt, e
o senzaie extraordinar, dar trebuie s nu te temi. Orgeval face
asta cum respir. L-am vzut, o dat, rugndu-se la o bun
distan de sol. Ca sfntul Ignaiu. Pe mine, ns, asta m-a
im presionat. E i m i spuneau : Eti talentat, ai sim ul
misticismului. Este fr ndoial adevrat. Dar am plecat.
Acum, cnd vd indienii chemndu-i demonii i vorbind cu
spiritele lor, m i spun c toate acestea nu sunt chiar att de
teribile, c a fi putut s m acomodez i uneori am impresia c
mi-am greit calea...
Oare, din ntmplare, n-ai but cam mult, ntreb
Grandbois, i vrei s-i bai joc de noi?
Ei, i ce! Te miri? Sunt lucruri care se ntmpl. Cnd
se va ntoarce Cavalerul de La Salle, care n acest moment se
gsete prin Mississippi n cutarea Mrii Chinei, o s-l ntrebi
pe el. i el a fost iezuit.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 191

M descurajezi, zise Grandbois. O s avem destul timp


s aflm toate astea cnd o s murim. i-am spus c mi-e fric
de ntuneric... Oare butoiul e gol? Mai aducei vin!
Ei bine, eu o s v uimesc, zise Villedavray cu o
naivitate ncnttoare, dar a fi vrut s fiu femeie. Invidiam
veselia care prea a fi apanajul acestor frumoase creaturi i faptul
c ele n-au dect s se mrite ca s triasc dup pofta inimii,
s cheltuiasc, s se gteasc i s zburde fr grija zilei de
mine. Dar m descurcam destul de bine cu motenirea i vznd
toate avantajele pe care mi le permitea poziia mea de mascul,
am ncetat s-mi regret sexul.
Domnule intendent, e rndul dumneavoastr acum.
Nu am nimic de mrturisit.
Spunei-mi doar mie, implor Angelica, lundu-i mna
peste mas.
Acest gest nfrnse rezistena lui Jean Carlon.
Ei bine, iat. Cnd aveam optsprezece ani, am avut o
ntlnire.
Era frumoas?
Nu.
Atunci?
Nu era o femeie 1
Ah!
Dar cine era? ntreb cu blndee Angelica.
Molire, zise Carlon cu o voce aproape de neauzit.

Apoi se nsuflei.
Se numea atunci Poquelin, la Orlans, unde mi-am
fcut studiile cu el pentru a deveni avocat. Jean-Baptiste i cu
mine scriam adesea tragedii i montam spectacole. Ca i el
m-am hotrt s m dedic artei teatrului, dar tatl meu m-a btut
i mi-a spus c voi fi blestemat, ngropat ca un cine, fr
binecuvntare, n afara cimitirului. El m visa onorabil. Asta se
nelege, i eu am urmat calea pe care mi-a trasat-o el.
i ai reuit, constat Angelica. Ca i Moliere n ceea
ce-1 privete! Totui, v-a spune, domnule Carlon, nu regretai.
Viaa de comedian este o via nebun, i fostul dumneavoastr
coleg tie care-i preul pentru a face astzi Curtea s izbucneasc
n rs. Mai bine s fii n loj dect pe scen.
192 ANNE i SERGE GOLON____________________
Iat-ne deci mulumii cu toii de soarta noastr, ncheie
Peyrac, ridicnd paharul. Domnule Carlon, nu vei fi blestemat.
Ct despre mine, m felicit pentru drumul ntortocheat pe care
l-am urmat fiindc m-a adus n aceast sear aici, n Canada, s
petrec cu voi. S bem deci pentru vieile noastre, pentru
succesele noastre, pentru visele noastre! i pentru Moliere,
adug el, ntorcndu-se spre Carlon.
Pentru Molire, repeta acesta cu voce joas i ochii i
se umezir.
i cnd toate paharele erau ridicate, roii i sclipitoare, se
auzir n deprtare acordurile ghitarei lui Cantor, fluiere i harpe
care-1 acompaniau, n timp ce voci clare cntau:
Alouette! gentille alouette! Alouette, je te plumerai...
Tineretul nu tie ce tim noi, zise Villedavray. Tinereii
tia nu tiu c au n mnec cartea care nu va fi niciodat jucat.
Ei privesc nainte i vd toate drumurile deschise. S bem pentru
speranele lor!...

Bur ndelung. n fundul paharelor strluceau soarele,


dealurile, umbra cramelor, spuma din teascuri, poezia culesului
i picioarele goale ale oamenilor zdrobind i amestecnd dulcea
recolt de ciorchini n cuve uriae de stejar alb.
P entru Burgundia! Pentru vinul Franei! strig
Villedavray, liric.
i ncepu s plng, spunnd cjegatul este departe, c
erau uitai pe aceste pmnturi ingrate. i doreau mori, scalpai,
sacrificai cu toii pe altarul naiunii, fiica mai mare a Bisericii:
Frana. Exaltarea sacrificiului, durerea exilului i umpleau inima
i nu tiai dac lacrimile lui erau de amrciune sau de tandree.
Carlon plngea i el gndindu-se la Moliere. Totul ncepea s
degenereze.

Angelica se scul, nu foarte sigur pe picioare. Domnii


urmau s fumeze i ea, cu drag inim, se va duce s se arunce
n pat i s doarm.
Doamn, n-ai vorbit, protest o voce.
Oh, e adevrat! Domnilor, ce-a mai putea spune dup
aceste grave confesiuni? Am dorit de mult s plec n America.
Ah! vedei!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 193

Dar eram un copil. Mai trziu, n toate ntmplrile pe


care le-am trit, vedeam limanul care-ar conveni inimii mele ca
pe o locuin elegant i confortabil, locuit de un brbat pe
care l-a iubi i care m-ar iubi, iar eu fcnd prjituri pentru
copilaii care m-ar privi aezai n jurul mesei.
U n vis modest, de fapt.... Ca i cel al lui Grandbois.
N-ai visat niciodat, ca toate femeile, la cele mai mari onoruri,
la Versailles, la Curte... s-i plcei regelui?
A fi putut place regelui, dar mi-a plcut mai mult
s-i displac.
Ce nebunie! exclam cineva.
N-o s ne spunei c ai sfidat Curtea... Acel paradis
bntuit de personaje puternice...
Ea se ndeprta, dar brusc, ntorcndu-se spre ei, spuse:
... i de cei ce otrvesc...
i ca i adineauri, pentru W auvenart, declaraia ei,
mpotriva oricrei logici, trezi o enorm izbucnire de veselie.
Ca i Wauvenart, ea ls S treac criza fr s se supere. Toat
lumea era vesel i era ntr-adevr caraghios: otrvitori la
Versailles!
Ea ncheie apoi:
... Iat de ce sunt aici.
... n minile unui pirat, sufl Joffrey, care ncepuse s
fumeze unul din lungile trabucuri care-i plceau att de mult.
Deci, e adevrat?... i pe ea ai capturat-o, Monseniore?
Nici chiar aa... dar aproape...
Cnd s-a ntmplat asta?
Angelica se strecur lng Peyrac i-i puse degetele pe
buzele lui, cci el prea hotrt s dea o explicaie.
Nu, iubitule, taci! O s-i ncurci pe aceti domni!...
E o poveste prea lung.
Peyrac i lu degetele i le srut, fr s se sinchiseasc
de adunare. i ea i atinse ntr-o mngiere uoar prul bogat
i negru. Vinul risipea reinerile dintre ei care, uneori, nbueau
tandreea.
n trecere, Villedavray o trase uor pe Angelica de rochie
i-i spuse:
O s-mi povesteti tot, nu-i aa? Istoria iubirii cu acest
Personaj tenebros, domnule de Peyrac... Cnd o s fim la
Quebec...
194 ANNE i SERGE GOLON
Oare o s ajungem vreodat acolo? L-ai auzit pe
intendent... or s m alunge cu pietre, or s m ard de vie...
El nsui o s aprind rugul. Aa cred...
Doamn, ce tot spunei?... S m pzeasc Dumnezeu
de o asemenea fapt, exclam Carlon ridicndu-se, nu m-ai
neles... Spuneam asta... doar s v pun n gard... n gard...
n gard, muchetari, inton Grandbois.
Cei din Quebec nu sunt proti... Simt sigur c-i vei
vrji... O s v cad... la picioare...
N-am nevoie de asta! exclam Angelica rznd n
hohote. Domnule intendent, v iert totul, pentru aceste vorbe
bune. S nu le uitai mine cnd v vei trezi...
li fu greu s ajung la u i s ia o gur de aer proaspt,
nainte de a traversa puntea fr s se mpiedice i s urce scrile.

Peyrac urm rise de departe rznd dialogul dintre


intendent i soia sa. Erau cu toii bei, fr ndoial, i adevrata
lor fire ieea la iveal. Chiar i Carlon, acest flcu btrn, czuse
sub farmecul Angelici.
Primejdia cu aceast femeie este c e mereu ea nsi i
cu att mai mult cnd vinul i aduce n obraji acea vpaie, acea
lumin n ochi, acea sclipire pe dinii descoperii ntr-un rs
voios. Foarte rar o vedeai rznd! Era... seducia ntruchipat.
Angelica la Versailles... Angelica rznd aa n faa regelui.
Ce brbat i-ar putea rezista! Fie el rege, cioclu sau auster
funcionar de finane. Unde o ducea oare?... Tot oraul va fi
mort dup ea... i va cdea la picioare]... O mic durere, pe care
o tia nsoit ntotdeauna de fericire i plceri, strnse inima
lui Peyrac. Era greu s-o mpart! Vznd-o aa de accesibil i
avnd o real putere asupra brbailor, i se nflcra dorina i
adoraia pe care i-o purta.
Se surprinse rmnnd mut de ncntare, cu privirea
ntoars spre ua pe care ea dispruse. De cnd contele de Peyrac
srutase n treact degetele Angelici, cu o pasiune nedisimulat,
marchizul de Villedavray devenise gnditor i chiar trist.
El izbucni brusc:
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 195
Nu e drept.
Ce vrei s spunei?
V iubete, se indign marchizul, ea v iubete cu
adevrat. E nebun dup dumneavoastr. Doar dumneavoastr
contai pentru ea...
Suntei aa de sigur?
E evident...
Cum aa, marchize?
Marchizul fcu atunci o declaraie uimitoare, ce nu prea
s decurg logic din ntmplrile precedente. Dar nimeni nu
mai avea logic la acea or.
Doar dumneavoastr putei s-o facei s sufere,
zise el.
O clip, zise Peyrac, artndu-i cu un gest c se gndea
la altceva.
El i duse la buze trabucul, i simi, privind fumul
albstrui, crescnd bucuria pe care i-o trezea vorbele lui
Villedavray.
V iubete cu adevrat... E nebun dup
dumneavoastr...
i apoi : Doar dumneavoastr putei s-o facei s
sufere...
Aici se afla semnul pe care pn acum nu reuise s-l afle
- i, cine tie, poate semnul exact al oricrei iubiri - puterea de
a o face s sufere, de a o face s plng. Deci, cnd i se rupe
inima, tii... iubeti...
Ori, i amintea c a auzit-o suspinnd ca un copil, n
spatele uii, n seara n care o lovise i fhsese tulburat, nevoind
s recunoasc ce nsemna asta. Doar el avea puterea de a-i sfia
inima, de a o aduce la disperare, de a o face umil i patetic
acea minunat privire de smarald ce pentru alii putea fi att de
nemiloas.
Brusc, nu-i mai invidia rivalii, de care ea se putea despri
cu o att de candid rceal, cu cruda simplitate i indiferen a
femeilor obinuite cu omagiile brbailor, care-i fac doar
plcerea i se elibereaz fr remucri. Regele... M oulay
Isrnael... Bieii oameni!...
Doar el dintre toi amanii ei avea puterea de a face s-i
curg lacrimile, acest snge al inimii, s-o vad n genunchi n
faa lui. Mai trase un fum, ncet, cu ochii pe jumtate nchii.
196 ANNE i SERGE GOLON____________________
Ezita s cread, simind nc vrful ascuit al ndoielii, nu fr
acea plcere tulbure i voluptoas, imens, pe care i-o trezete
percepia unei asemenea puteri asupra unei fiine ce-i aparine
pe de-a ntregul.
Dar cu ea, cu Angelica... Atenie! Putea fi tentat s abuzeze
de aceast putere pentru plcerea de a primi mrturia unei priviri
supuse, de a o vedea plecndu-i capul graios, de a-i constata
capitularea... Dar cu ea... Atenie! i ncepu s rd. tia al naibii
de bine c putea i ea s-i fac la fel...

Indiferent la efectul vorbelor sale asupra contelui,


Villedavray continua s vorbeasc pe un ton mhnit:
Dar de ce dumneavoastr? Doar dumneavoastr? Aici
st misterul! Aici e nedreptatea! Nu suntei nici mcar frumos...
Suntei chiar nfricotor, intimidant. Sigur, suntei bogat... Dat
oare nu suntem i noi?... De altfel, nu asta o leag de
dumneavoastr... Fastuos desigur, dar s mprteasc viaa
unui gentilom aventurier, este oare soarta unei femei aa de
distinse? Cum am mai spus adineauri, ea ar trebui s fie la
Versailles... Ei bine, n lipsa Versailles-ului, eu o s-o fac regina
Quebecului.
i-i arunc lui Peyrac o privire piezi.
Suntei gelos?
Pot fi.
Figura marchizului se lumin.
Suntei deci sensibil? Dar asta e minunat. Hotrt lucru,
suntei un brbat adevrat. Putei fi chiar i gelos. Avei toate
atuurile. neleg de ce v iubete. Dei nu-mi pot imagina cum
a putut avea loc o apropiere ntre dou fiine aa de diferite, att
de neasemntoare.
Peyrac se aplec peste mas spre marchiz i-i apropie
obrazul de el pentru o confiden:
Iat cum stau lucrurile... A m cum prat-o acum
aptesprezece ani pentru o min de argint. Tatl ei nu-mi ddea
mina dac n-o luam i pe fiic-sa. Am negociat afacerea, dar nu
vzusem i copila pe care-o vindea...
i ea era?
Ea era.
Ai avut ntotdeauna noroc, Peyrac.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 197

Nu, nu ntotdeauna. Aa cum se ntmpl, ne-am iubit,


dar am fost desprii.
Cine v-a luat-o?
Regele.
Deci, Regele este rivalul dumneavoastr?
Nu, e i mai grav. Eu sunt rivalul Regelui.
Ah, da! Asta vrea s spun c Regele o iubete, dar ea
v iubete pe dumneavoastr.
Da.
Villedavray rmase pe gnduri.
Asta-i grav. S sperm... Poate Regele a uitat-o?
Credei c o poate cineva uita, fie el i Rege?
V ille d a v ra y c ltin din cap n sem n de n eg aie.
Confidenele lui Joffrey de Peyrac, pe ct de preioase, pe att
de neateptate i senzaionale, l consolau definitiv. El i frec
minile:
Ehei! Situaia devine din ce n ce mai complicat, mi
se pare. E grozav! Viaa e frumoas!
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 199

SOSIRI I PLECRI

1
Bardagne atepta... atepta...
Angelica l vedea de departe, patrulnd pe mal. Cteva
personaje n mantii bogate i plrii cu pene stteau deoparte
privind n direcia lui, respectndu-i ns nerbdarea solitar a
crei cauz nu trebuiau s-o neleag. Erau probabil oameni ai
casei sale i din suita lui, pasageri ca i el pe Saint-Jean-Baptiste,
dar a cror atitudine le definea poziia n raport cu el i
importana rangului i a funciei sale.
El atepta pe plaja de la Tadoussac sosirea frumoasei lui
servitoare de la La Rochelle i, ca orice ndrgostit, prea
preocupat doar de un singur lucru. Va veni oare? O va mai
revedea? Era totui de necrezut c se gsea acolo.

*
*

Dup o noapte de beie care aproape i tersese amintirea


ntlnirii lor din seara precedent, era obligat s recunoasc
adevrul. El era acolo i o atepta. O alt fantom pe dramul ei.
De cnd intraser pe fluviul Saint-Laurent avea uneori impresia
C avanseaz prin neguri fr nume, din care o pndeau umbre.
i iat c una dintre ele se ntrupa din cea: N icolas de
Bardagne. Iar n spatele lui, poliistul Desgrez, domnul de la
Reynie, locotenentul de poliie al regatului i chiar Regele nsui,
stl'ignd-o cu vocea nbuit: Angelica! Nu te pot uita! ...
200 ANNE i SERGE G O L O N ______________
Ieri sear, Nicolas de Bardagne, aprut dintr-un trecut
disprut, o inuse n brae i ea srutase pe buzele lui toate aceste
chipuri uitate. Vesela sear cu vin de B urgundia de pe
Gouldsboro spase parc o prpastie adnc ntre acest
moment i noua zi. Trebuia s recunoasc totui c oaspeii de
pe vas, ridicndu-se de la mas la primele ore ale dimineii,
erau buni doar s se prbueasc n pat.
Fusese o noapte delicioas i mbttoare, iar dimineaa
avea impresia c a visat totul, chiar i existena trecut, cu
dramele i nebuniile ei...
O diminea nou n Canada. Aerul era ngheat i pur,
fluviul avea reflexe de argint. Dar trebuia s-i aminteasc.
Bardagne era acolo, i mpreun cu el, ameninarea.
De ce trebuia - dac Regele avea nevoie s-l ancheteze
pe stpnul strin de la Gouldsboro i Wapassou, din regiunea
M ine din A m erica, care-i amenina, dup prerea unora,
posesiunile de dincolo de m a re - s-l fi ales tocmai pe acesta?...
Joffrey vedea n asta mai mult dect o coinciden. Totui,
Regele nu tia, probabil c Nicolas de Bardagne o ntlnise pe
Angelica la La Rochelle, dup cum nici fostul guvernator al
acelui ora nu-i putea imagina c ea, o biat servitoare a unei
familii din nalta burghezie hughenot, ar fi putut clca vreodat
la Versailles.
O servitoare, fr ndoial, foarte admirat, spusese
Joffrey, rznd. Dar privirea lui era ntunecat i Angelica i
amintea de gelozia lui fa de Beme i, mai recent, conflictul pe
care-1 avuseser n privina lui Colin Paturel. El l ucisese n
duel, deasemenea, pe locotenentul de Pont-Briand, doar pentru
c ndrznise s-o doreasc.
M-am ars, i spuse ea. Acest Bardagne e imposibil.
Aa a fost mereu. Niciodat n-a vrut s neleag ce nseamn
discui cnd era vorba s-mi obin consim m ntul,
l goneam, dar revenea ntotdeauna.
Trebuia s recunoasc ns c, n ciuda repulsiei pe care o
simea n acea vreme fa de omagiile masculine, credina i
ncpnarea dorinei sale vulcanice sfriser uneori prin a o
tulbura.
i acum a aprut i n Canada, mergnd la Quebec ca i
noi, pentru a petrece iarna acolo. Ne putem atepta s ias
scntei...
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 201

Ce se ascundea sub toate acestea? Hotrt s mearg pe


uscat i s-i revad la lumina zilei fostul iubit, Angelica ezita.
Unde era oare Joffrey? Ar fi preferat s-i asume aceast a doua
ntlnire lng el. S mearg alturi de el spre reprezentantul
Regelui pentru ca acesta s neleag c este soia lui, legat de
el, i c nu putea fi vorba de alian ntre ea i Bardagne, dac
cel pe care-1 numea pirat nu lua parte la aceasta.
Brusc, l zri pe contele de Peyrac care venea pe mal i
nainta spre Nicolas de Bardagne, urmat de garda lui spaniol,
iar inima ncepu s-i bat cu putere. Dar nu trebuia s se sperie.
Era vorba de brbai care voiau, nainte de toate, s evite orice
conflict. Responsabilitile lor erau prea serioase pentru a-i
permite s ia n consideraie problemele personale.
Ea-i vzu salutndu-se politicos, mturnd solul cu pana
plriei, ca nite gentilomi ce erau. Apoi, se apropiar i vorbir
un moment ntre ei, schimbnd cuvinte ce preau cuviincioase.
Fiecare prea c suportase bine ocul.
Nicolas de Bardagne era puin mai scund ca Joffrey, dar
nici unul dintre ei nu manifesta vreo atitudine dominatoare.
Se ntreineau ca nite persoane de rang nalt n cursul unei
ntlniri diplomatice, reprezentnd poate interese contrarii, dar
care doresc s gseasc o cale de nelegere.
Angelica ls luneta i alerg la babord ca s coboare n
alupa care o atepta. Dar, apropiindu-se de mal, constat c
Joffrey de Peyrac i luase rmas bun de la reprezentantul
Regelui i se ndeprtase. Contele de Bardagne era din nou
singur pe mal, ateptnd-o. Sttea nemicat, privind fix n
direcia lui Gouldsboro, cutnd-o din ochi pe punte. Nu vzuse
c se afla n ambarcaiunea care se apropia de mal. Ea se abinu
s-i fac semne amicale i continu s-l observe pe msur ce
se apropia.
Ce e neplcut, i spuse ea, e c seamn cu Philippe,
cum mi s-a prut asear. Dar nu tiu de ce.
Oare din cauz c expresia grav i frivol de altdat
fcuse loc unui fel de m elancolie distant pe care nu i-o
observase pn atunci?
Trsturile i se nnobilaser parc. Fr musta prea mai
tnr. Se vedea mai bine c avea acel ten mat natural pe care-1
ntlneti ades la cei din vestul Franei, care contrasta n mod
plcut cu lumina albastr a privirii sale. Nu se putea nega c
202 ANNE i SERGE GOLON
avea ceea ce se cheam prestan. Era unul dintre acei gentilomi
care tiu s poarte mantia, specie devenit rar n aceste vremuri
ale burghezilor parvenii, cum rem arcase acea cium de
Ambroisine n ziua n care Joffrey de Peyrac o salutase att de
elegant dup moda francez, pe rmurile de la Gouldsboro.
Bardagne purta peruc sub o plrie rotund, cu pene,
dup ultima mod, ntreaga sa persoan rspndind un aer de
distincie: Hotrt lucru, mustaa, sau mai degrab lipsa ei, l
schimba mult. Ea n-ar fi putut spune ce-1 deosebea de omul pe
care-1 cunoscuse cu doi ani nainte. Pe faa sa era ca un nor.
Dar aceast expresie, puin morocnoas, se terse la vederea
ei. O zrise n momentul n care cobora pe rm. Se repezi
naintea ei, apoi se opri la civa pai pentru a o saluta,
nclinndu-se.
Ce zei vine la mine! exclam el. Drag Angelica!
Te vd la lumina zilei i aa tiu c nu visez. Te descopr aa
cum te-am bnuit n ntuneric, ieri sear, nc i mai frumoas,
mai strlucitoare, dac se poate. Ce miracol! Nu-i voi ascunde
c eram att de tulburat, att de nelinitit, temndu-m s nu
m nel, s nu nnebunesc, ce tiu eu, nerbdtor s m asigur
c eti real, c n-am fost prad unei iluzii trectoare. N-am
putut nchide ochii toat noaptea.
i noi ne-am mbtat cri! gndi Angelica. Cu vinul lui
de Burgundia! E nedemn!
Ca pentru a ndrepta situaia, i ntinse cu amabilitate
mna. El i-o srut avid.
Am putut vedea adineauri c l-ai ntlnit pe soul meu,
zise ea.
Domnul de Bardagne se ntunec.
Da! Penibil moment pentru inima mea rnit. Totui
recunosc c mi s-a prezentat cu mult curtoazie. Vzndu-1 de
departe, n mijlocul acelei grzi de sumbri strini, mi-am dat
seama fr greutate cu cine aveam de a face. O gard spaniol!
Ca i cum n-am fi n rzboi cu Spania! O sfidare n plus.
Pe scurt, mi-am dat seama imediat c acest gentilom cu alur
de condotier este, vai, i cel care te-a cucerit. Figura lui inspir
o oarecare fric. Totui, a venit la mine cu politee i cuvinte
amabile, m-a asigurat de devotamentul su fa de regele Franei,
lucru de care m ndoiesc, i c sunt pe deplin liber, ceea ce
vine destul de trziu, dup ostracizarea pe care ne-a impus-o n
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 203
primele zile dup ancorarea la Tadoussac. Poate-i datorez
aceast indulgen... El afirm c vom putea pleca chiar mine,
reparaiile de pe Saint-Jean-Baptiste fiind terminate. Deci nu
m pot plnge de ntlnirea cu el, dar asta nu poate terge
amrciunea pe care mi-o inspir.
i dup un moment de tcere, relu:
... M-am gndit c dac el este Rescator, atunci cu el ai
fugit de la La Rochelle. Aveam ndoieli n legtur cu identitatea
lui, dar mi amintesc c s-a rostit acest nume celebra n lumea
marinarilor: Rescator. Acum neleg totul. Aa l-ai ntlnit.
Nu tocmai, vru s spun Angelica.
Dar el i continu ideea:
Sigur, neleg. Te-a obligat, i condus de acea
sentim entalitate fem inin care adesea e neltoare, l-ai
considerat drept salvatorul tu. Ai vrut s-i ari recunotin...
Dar de ce l-ai luat n cstorie, copil nefericit?! Ce dezastru!
De ce n-ai ateptat s vin ?!
Nu puteam ghici c vei veni n Canada.
Nu, s vin la La Rochelle, vrei s spui. De. ce n-ai
ateptat s vin la La Rochelle, n loc s fugi aa?
Urma s fim arestai. Baumier avea lista. i de altfel,
m anunase c nu te mai ntorci, c eti dizgraiat.
Bardagne scrni din dini.
Ticlosul! mi pare ru c nu l-am strpuns cu sabia ca
pe un obolan mpuit ca este.
Asta n-ar fi rezolvat nimic.
S nu mai discutm de povestea asta nenorocit, ncheie
Bardagne cu un suspin. Acum ai ajuns doamna de Peyrac.
Nu chiar acum.
Era pe punctul de a-i explica c-1 luase n cstorie pe
Joffrey de Peyrac odinioar i c, de fapt, dup ce fuseser
desprii cincisprezece ani, l ntlnise n mod miraculos n acea
ntmplare de la La Rochelle, dar tcu. Se simea puin depit
de gravitatea momentului.
Bardagne avea deja tendina de a o considera o mincinoas
neruinat i-l vedea deja m irndu-se de neadevrul unei
asemenea poveti. Era un om care nu voia s aud dect ce-i
convenea i-i era greu s accepte realitatea dac aceasta risca
s-i spulbere iluziile sau speranele. Deci, la ce bun s-i fac
204________________ ANNE i SERGE GOLON____________________
confidene? Le-ar putea divulga i ntri astfel poziia dumanilor
lorlaQ uebec.
Ce se tia despre ei, de altfel, n acel ora? Ce informaii,
adevrate sau false, circulau pe ascuns? Le va afla cnd vor fi
acolo. Era inutil s le dea ap la moar.
tia bine c, n calitate de Revoltata din Poitou, care
ridicase armele m potriva Regelui Franei, c era nc sub
ameninarea legilor franceze care o puseser sub urmrire.
Poziia ei era nc i mai primejdioas dect cea a lui Joffrey, pe
care regele l amnistiase n secret. La toate primejdiile care o
pndeau n Noua Fran pe ea, cea nsemnat cu floarea de crin
ca o criminal, se aduga aceea de a fi recunoscut i arestat.
Cercul se strngea. A-i povesti istoria nsemna s se
predea cu minile legate reprezentantului Regelui. Chiar i
ndrgostit de ea, acesta nu va reaciona oare cu severitate?
Nu trebuia s uite c tocmai el fusese nsrcinat de Ludovic al
XlV-lea s se informeze despre cuplul lor i s afle dac femeia
care-1 nsoea pe contele de Peyrac nu este Revoltata din Poitou.
Nu va fi uor. Cnd l auzea, ca n acest moment, vorbindu-i
despre Rege, descriindu-i cum sttuse respectuos n faa Regelui
- ea, care fusese n braele Regelui - i cum Majestatea Sa l
nsoise pn la u, dndu-i ultimele instruciuni, i ce palat de
o frumusee incomparabil era Versailles-ul sub soarele de iunie,
i venea s-l ntrerup i s-i spun: da, tiu... i s-l ntrebe:
S-a construit noua ser de portocali? Axipa stng a palatului
a fost terminat? Ce piese a mai scris Moliere? Dar se abinu
la timp i schimb subiectul:
Am uitat s te ntreb, exclam ea. Te-ai cstorit?
S m cstoresc? se sufoc el. Eu! Ce-i trece prin
cap?
De ce nu? n doi ani, mi se pare c ai fi putut s te
hotrti.
Eu! Doi ani infernali, da! Chiar nu-i dai seama cte
am ndurat. Disperarea mea de a te fi pierdut, dizgraia apoi!
S m cstoresc! Eti incontient!
El, care era odinioar att de mulumit de sine i de via,
prea afectat. Lua totul n tragic.
i povesti c, n ciuda proteciei lui Desgrez, fusese aruncat
n nchisoare. Domnul de La Reynie, locotenent general de
poliie, venise n persoan s-l elibereze. Angelica profit de
ocazie pentru a-i pine ntrebarea care-i sttea pe limb:
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 205

D e fapt, cum s-a putut, dup attea ntm plri


nefericite, s fii recomandat Regelui pentru o misiune care nu
este lipsit de importan?
Domnul de La Reynie a fcut-o, tocmai... Presupun c
aa s-au petrecut lucrurile. Regele cuta o persoan de ncredere
pentru aceast misiune n Canada. Ii st n obicei, o tiu, s i se
adreseze locotenentului su de poliie, Domnul de La Reynie,
care are informaiile cele mai multe despre aproape toi supuii
din regat. Ori, Desgrez nu pleac de lng el. Este mna lui
dreapt. Vzndu-1 pe de La Reynie preocupat s-l mulumeasc
pe Majestatea Sa, i-a vorbit despre mine i, probabil, a fost destul
de convingtor, fiindc domnul de La Reynie a intervenit
personal s m scoat de la Bastilia i s-mi descurce cazul
nainte de a m prezenta. Iat, deci, de ce, dup toate cte mi-a
fcut acest Desgrez, i datorez recunotin.
Da, neleg... D esgrez, spui! Ah! D esgrez te-a
recomandat pentru a-1 servi pe Rege n Canada! Care te-a
nsrcinat s te informezi despre domnul de Peyrac.
De altfel, chiar el, Desgrez, a fost cel desemnat de
domnul de La Reynie s m nsoeasc la Versailles. Dar, de
aceast dat, s-a artat discret i a stat ntr-un col al cabinetului
regal, n timp ce m ntreineam cu Majestatea sa. Versailles
l-a impresionat, probabil. Se pleca adnc, deschizndu-mi uile,
n sfrit, de aceast dat, a neles care-i este locul. N-am
spus nimic i n-am fcut aluzie^ la acel episod nefericit de la
La Rochelle. Aa am considerat. n sfrit, iat cum s-au petrecut
lucrurile!
Da, Angelica nelegea foarte bine. i Joffrey nu se nela
cnd bnuia, n culisele acestei numiri, influenele unui demon
capricios, trgnd sforile i aruncndu-1 pe bietul Bardagne, fr
voia lui, pe urmele celei pe care o iubise att.
Regele, aezat, n mreia lui, sub lustrele de la Versailles,
i cerndu-i lui Nicolas de Bardagne cu o voce n care ncerca
poate s-i controleze un tremur: Avei grij, deasemenea,
domnule, cnd vei fi n Canada, s descoperii dac femeia
care triete cu contele de Peyrac nu este cea care s-a luptat cu
noi odinioar n provinciile noastre sub numele de Revoltata
din Poitou. A disprut i poliia mea o caut n zadar de doi ani.
Ea, ca i el, sunt persoane primejdioase...
Iar poliistul Desgrez, n picioare lng groasele draperii
albastre brodate cu flori de crin, asculta aceste cuvinte ascunznd
206 ANNE i SERGE GOLON____________________
sub o masc impasibil un zmbet batjocoritor. Desgrez se
distrase grozav urzind iele acestei intrigi. Ea i-l imagina
meditnd, calculnd, cu ochii lucind. Cu aceast ocazie, sub
acest plan machiavelic, voia s-o caute pe ea, marchiza ngerilor,
s-o gseasc...
Desgrez, prietene ... gndi ea, cuprins de .o brusc
nostalgie...
Te gndeti la Desgrez, zise contele de Bardagne, pe
un ton amar. Nu, nu nega, este evident. Se vede cum i strlucesc
ochii. n sfrit, a fi lipsit de recunotin dac m-a supra pe
el. Cu tot ce are neplcut acest personaj, m nclin i nu pot uita
c datorit lui, n loc s putrezesc pe paiele umede ale temniei,
m gsesc astzi liber n Canada, lng tine.
Naivul de Bardagne!
Tot discutnd, fcur civa pai, indifereni la mulimea
obinuit a portului. Doar ei doi veneau din Europa, de la
La Rochelle, i el o cunoscuse cu mult naintea acestor indivizi.
Se consola spunndu-i c, n inima ei, el avea vechime, i c
ntre ei erau amintiri comune, aproape amintiri de familie.
Ct mi plcea La Rochelle, suspin el.
i mie.
Visez des c sunt la La Rochelle. Mi se pare c a fost
perioada cea mai fericit a vieii mele. Acolo te-am ntlnit,
m i plceau i papistaii aceia intolerani. Aveau un sim al
familiei care-mi convenea. Femei serioase, inteligente. Chiar
aa, vorbeai de cstorie. A fost o vreme cnd mi-ar fi plcut
s m nsor cu fiica cea mare a domnului Manigault, frumoasa
Jenny. Dar ce spaim cnd am aruncat o vorb acelei familii
calvine! Eu eram diavolul! M i-a fost preferat un ofiera,
Garret, prost, dar hughenot.
Amintirea lui Jenny o tulburase pe Angelica. Srmana!
Rpit de slbatici. Disprut n fundul pdurii americane. Acest
inut este crud...
Fiindc Bardagne n-o ntreb nimic, ea prefer s nu-i
povesteasc ce i se ntmplase lui Jenny.
... Ce le-am cerut? continu trim isu l R egelui.
O convertire... M-au luat foarte de sus. Totui, o convertire
nu-i ceva teribil. Oamenii acetia, dac vor s fie francezi, n-au
dect s respecte legile. Nu putem lsa s se instaleze anarhia,
s mprim regatul n dou state dintre care unul s-i judece
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 207

prinul. Dac vrem s-l distrugem pe Rege, cu ce s-l nlocuim?


Englezii l-au decapitat pe al lor. Vezi la ce duce asta, astzi...
S-l pun pe altul pe tron. Am discutat de poman cu aceti
ncpnai de hughenoi. Nu-i nimic de fcut. Au preferat
s-i abandoneze toate bunurile dect s se plece... i cu toate
astea se considerau cei mai buni supui ai Majestii Sale. tiu
c le dai dreptate, cu acea incontien fem inin care ne
nedumerete att pe noi, brbaii. Poi vedea c au fcut o
socoteal greit. Erai sub influena acelui Berne, stpnul tu.
U n brbat, lacom, asta se vedea... te dorea, am remarcat,
n prezena ta, se prefcea c nu-i ndreapt niciodat privirile
spre tine. Simt aceste lucruri... M ndoiesc c a rezistat ispitei...
Cnd o s-l lai pe bietul Berne n pace? suspin
A n g elica. E departe i nu ri ti s-l n t ln e ti pe aici.
i amintete-i c nu mai sunt slujnica lui...
E adevrat! Eti soia acelui pirat, mare senior ngmfat.
Te-a sedus cu averea lui. Asta-i situaia. Dar nu-i drept i n-o
s-o accept. Trebuie s-mi aparii, s fii amanta mea. Trebuie s
te am.
Aici? ntreb Angelica, artnd spre mrunta pia a
satului, n mijlocul creia se opriser. Apoi izbucni n rs n
faa aerului su dezamgit.
... H ai, drag dom nule de B ardagne, m soar-i
cuvintele, te rog. Ele exprim un anume sentiment care m
flateaz, sigur, dar trebuie s fii rezonabil. Ai n faa dumitale
pe soia contelui de Peyrac, ceea ce nseamn, nu-i fie cu
suprare, c-i datorez credin i fidelitate. i nu vreau s-i
amintesc c brbaii cu caracterul lui au un foarte viu sim al
onoarei. Iar dumneata, nu eti dintre cei pe care teama de un
duel i poate face s dea napoi. Deci, binevoiete s iei n seam
doar punerea mea n gard, prietenia pe care mi-o inspiri i
neplcerea pe care a avea-o de a te vedea n necaz.
Ea-i ddu seama c Bardagne o asculta vistor, mult mai
atent la inflexiunile vocii sale dect la sensul micii cuvntri pe
care i-o inea. Suferea cu ncntare.
Te regsesc, suspin el cu beatitudine, te revd cum
conduceai cu mn ferm treburile gospodreti. Ce bine tiai
s le vorbeti copiilor! Mi s-a ntmplat s fiu gelos pe copiii
lui Berne cnd le vorbeai. Visam s fiu ntr-o zi n braele tale i
s m ceri aa, blnd, cu aceeai voce, mngindu-mi fruntea.
208 ANNE i SERGE GOLON____________________
Te cert, dup cum vezi.
Dar nu sunt n braele tale, i nu-mi mngi fruntea!
El se destinsese i rser amndoi, prietenete.
C ontele de B ardagne i strecur brau l sub cel al
Angelici.
N u te teme, mi-am dat seama. E dur, dar (i-i srut
mna) eti prea delicioas ca s pot fi suprat pe tine. Ciuda
mea fa de tine ar putea fi justificat, mi-ai turnat o otrav n
snge, dar mi-ai dat i atta fericire! A fi ingrat s-i imput
chinurile mele i s te supr. De aceea i promit s fiu cuminte
n viitor. Dar s nu-i mai iei zborul.
Unde-ai vrea s-mi iau zborul, bunul meu prieten, spuse
ea rznd, nu vezi c vrnd, nevrnd, curentul ne mpinge pe
toi spre Quebec ca n fundul unui nvod i c ne vom ntlni
acolo, petiori de toate soiurile, ca s petrecem iama?
Deci, o s te vd... o s te vd, murmur el, ca i cum
nu putea crede ntr-o asemenea fericire. Asta presimeam ieri
sear: exist ceva providenial n aceast ntlnire.
Angelica nu era aa de convins, i vedea mai degrab
rnjind n spate figura ironic a lui Desgrez.
Dar dac i imagina existena care-i atepta la. Quebec,
cu capcanele care le vor fi ntinse la tot pasul, prezena
neateptat a lui Bardagne aducea un element nou i mai curnd
benefic. Dac o iubea ntr-o asemenea msur nct s fie orbit
de pasiune, i gata de orice pentru a-i face pe plac, i va fi util
cum i-a fost i odinioar la La Rochelle. Cci, chiar i domnul
de Frontenac i datora trimisului Regelui o anumit supunere.
Investit cu puterea de a fi pentru un timp ochiul Regelui
n colonie, vor ncerca s-l flateze, temndu-se c un raport
nefavorabil din partea lui le-ar putea atrage dizgraia. nsrcinat
s rezolve dilema reprezentat de ea i Joffrey, el va avea tendina
s se ncline de partea lor, ca s n-o supere. Oricum, era un
noroc c a fost numit pentm aceast misiune el i nu altul.
La acest gnd, ea se simi uurat, sentiment care o fcu
s strng braul contelui de Bardagne pe care se sprijinea n
mers i, surprins de aceast strngere afectuoas, el o privi cu
un aer de uimire fericit.
n acel moment, ochii Angelici, care se ndreptau spre
orizontul fluviului ca pentru a se nsenina cu aspectul linitit al
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 209

apelor i al rmurilor ndeprtate, distinser o pat alb care se


mrea n amontele fluviului: o pnz.
Portul intr imediat n micare, copiii alergau, cobornd
de pe culmea colinei unde se afla satul, i trecnd pe lng ei,
ipau:
Maribelle!

2
Maribelle! exclam Nicolas de Bardagne, nu-i acel
vas la Regelui care trebuie s vin n ajutorul meu de la
Quebec?
Dar nu eti atacat!... strig Angelica cu mnie.
Ea-i^smulse braul pe care el i-1 inea tandru sub al su.
.... nceteaz s te crezi n permanen n pericol. Nimeni
nu te amenin. i roag-te ca imbecilul acela, de acolo, s nu
aibe intenia s trag n noi! Abia atunci situaia dumitale va
deveni complicat. Ct despre mine, bag-i n cap, odat pentru
totdeauna, c ceea ce-1 supr pe soul meu, contele de Peyrac,
m supr i pe mine. Ai spera n zadar s rmi printre prietenii
mei dac eti de partea dumanilor lui.
Ea-1 ls acolo, deconcertat i mhnit i alerg pn la
rm unde-i gsi copiii i grzile de corp. Se ciocni aproape pe
Marguerite Bourgeoys care sosea nsoit de fetele ei i de un
grup de pasageri de pe Saint-Jean-Baptiste. Ele-i aruncar o
privire rapid. Nu se mai ntlniser de dou zile.
Angelica zise repede:
S nu sperai c acest sosirea acestui vas va schimba
ceva. N-am venit s ne luptm...
mprtesc sperana dumitale, o asigur Marguerite
Bourgeoys.
Dar era un fel de nesiguran n mulime. Fiorul de ndoial
care i travers, fr voia lor, pe spectatori, se liniti repede,
i ddeau seama c, cu calm, grupuri de mateloi narmai se
desfauraser n jurul satului i nconjuraser ncet plaja,
devenit neagr de lume.
Oamenii domnului de Peyrac nu se artau deosebit de
ostili, dar atitudinea lor urma s-i descurajeze pe cei care-ar fi
ncercat s nceap lupta nainte s se aud vocea tunului.
210 ANNE i SERGE GOLON____________________
Privind spre rad, Angelica vzu c locul navelor se
schimbase. Acestea, fr s se observe n agitaia dimineii, i
ntinseser pnzele i ncepuser manevrele. Cea comandat de
Barssempuy, trecuse puin de Gouldsboro i asigura garda
frumosului vas care rmnea la ancor, dar ale crui saborzi
ridicai lsau s se vad gurile negre ale tunurilor. Unele erau
ndreptate spre Saint-Jean-Baptiste al crui echipaj era la
balustre, iar celelalte n direcia noului sosit.
Cele dou mici iahturi i vasul de tonaj mai mare, se
ndreptau spre larg. Ca i zilele trecute cnd l culeseser de-a
dreptul pe Saint-Jean-Baptiste ce se ra spre Tadoussac, se
aezau n semicerc, nchiznd cursul fluviului Saint-Laurent i
interzicnd orice naintare spre vrsare, la nord.
Noul sosit, presupunnd c voia s treac dincolo, nu avea
alt soluie dect s se ndrepte spre Tadoussac, intrnd, de voie,
de nevoie, n plasa format pentru a-1 primi.
Astfel, n timp ce A ngelica flirta cu reprezentantul
Regelui, i fiecare se ocupa, fr grij, de treburile lui, Joffrey
de Peyrac i echipajele sale puseser n funciune un dispozitiv
de aprare care, cel puin, nu perm itea s fie luai prin
surprindere.
Fusese, fr ndoial, prevenit de sosirea lui Maribelle.
Acesta se mrea vznd cu ochii, ndreptndu-se direct spre
port. Probabil estimase situaia i vzuse c nu era chip s scape.
Rmnea de vzut dac, din onoare, nu va face un gest
nefericit.
N u mi-ar plcea s trag asupra unui vas al Majestii
Sale, murmur Peyrac.
i Angelica i ddu seama c era n spatele ei, sosit cu
garda i ofierii.
Vrei s te ntorci cu mine pe Gouldsborol o ntreb el.
Se poate s trebuiasc s-l prim im peste puin tim p pe
comandantul de pe Maribelle i prezena ta nu poate dect s
ajute discuia pe care o vom avea.
El l salut cu politee pe Nicolas de Bardagne care sttea
la o oarecare distan i o ajut pe Angelica s ia loc n alupa
ca i pe copii, pe Yolanda i Adhemar.
Angelica era att de preocupat, n ciuda calmului lui
Peyrac, nct nu se mai gndi s-l priveasc pe reprezentantul
Regelui. n timp ce vsleau spre Gouldsboro, Maribelle, acum
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 211
att de aproape nct se auzeau ordinele ofierului pe pasarel,
schi o manevr. Marinarii escaladau hobanele i fugeau de-a
lungul vergilor, pnzele se ntindeau, altele se strngeau rapid,
i greul vas vir dintr-odat.
Se ntoarce la Quebec, strig Adhemar.
D in alup, toat lum ea l urm rea, intrigat. D ar
Maribelle intra doar pe Saguenay, n spatele capului care-i
strjuia intrarea.
Dac debarc, nu pot oare lua Tadoussacul prin spate?
ntreb Angelica cu jumtate de voce.
Ambele maluri ale lui Saguenay sunt pzite, rspunse
Peyrac, i oamenii notri ocup portul.
Din Maribelle nu se mai vedeau dect gabierele, depind
capul, apoi apru n ntregime, mai departe, ndeprtndu-se
spre cellalt capt al estuarului, considernd poate c locul unde
voise s acosteze nu era mbietor. A stfel, se ndeprt, se
ndeprt, apoi se opri i se auzi zgomotul ancorei cobornd
repercutat de naltele faleze ale lui Saguenay.
Ce vas prudent! Nu cred c aceti domni de la Marina
Regal in prea mult s se msoare cu noi.
Ei urcaser la bord i urmreau de departe manevrele
noului sosit. Vasul lui Barssempuy continua s stea aproape,
gata s intervin, dar nu mai prea necesar.
Se vzu o barc desprinzndu-se de bordul navei i
ndreptndu-se spre Gouldsboro.
Nu v-am spus c o s avem o vizit? zise Peyrac.
Villedavray ncerca s vad cine venea:
Ageamii tia de la Marina Regal... Se cred mereu pe
teritoriu cucerit... Ce nume mai e i sta, Maribelle? Aa nume
se d unui vas? Mcar s nu fie luat drept englez.
- Dar dumneavoastr, cum v-ai fi numit vasul, domnule
de Villedavray? ntreb Honorine.
Nu tiu nc, copila mea. M mai gndesc...
n barc, singur cu vslaii, se afla un brbat, aezat, de
statur nalt. Gulerul mantiei era ridicat i-i ascundea faa. Purta
pe cap o cciul de blan.
N u este co m an d an tu l lui M aribelle, com ent
Villedavray. De obicei, sunt plini de aurrii, de panglici i foarte
mndri de perucile lor.
Se ndreptar cu toii s-l primeasc. Brbatul urca cu
uurin scara suspendat, cobort n cinstea lui i puse piciorul
212 ANNE i SERGE GOLON____________________
pe punte. Era nclat cu cizme groase din piele de foc. Jaboul
su de dantel era nnodat neglijent, dar purta sabie.
Domnul baron dArreboust! strigar ei, recunoscndu-1
pe preedintele sindic de la Quebec, care fusese oaspete la
Wapassou n timpul ultimei ierni.
Acesta se opri, l fix cu privirea pe Peyrac, apoi pe
Angelica, iar fizionomia sa sever se lumin. Veni spre ei cu
mna ntins, o srut pe cea a Angelici cu o mulumire vizibil,
exprimnd prin surpriza de a ntlni o aa de mare doamn, de
vreme ce el o cunoscuse ca pionier n atmosfera aspr a foitului.
La vederea lui Villedavray i a intendentului se opri puin, cci
nu se atepta desigur s-i ntlneasc aici, ca oaspei ai lui Peyrac
pe Gouldsboro, i se ntoarse spre acesta din urm. Peyrac, n
picioare la bordul vasului su, se prezenta diferit, stpn al flotei
sale, cu un echipaj num eros i bine antrenat, stpn al
Tadoussacului, n aparen.
Fii binevenit la bordul lui Gouldsboro, zise contele,
apropiindu-se. Venii ca trimis de Maribelle, nsrcinat cu un
mesaj din partea comandantului su?
Nu, de ce? zise baronul d Arreboust, care pru mirat.
El arunc o privire spre Maribelle.
Acest neisprvit de Luppe o s se deplaseze cnd o s
considere de demnitatea sau de sigurana lui s-o fac. Asta nu
m privete. Dar am cerut s mi se pun la dispoziie o barc,
cci ineam cu tot dinadinsul s vin s v salut i mai ales...
s v previn.
n ce privin?
Baronul Arreboust se ddu napoi. O expresie de spaim
i apru pe fa.
Brci n flcri au trecut pe deasupra Quebecului,
zise el.

Brci n flcri au trecut pe deasupra Quebecului...


Domnul d Arreboust sttea n faa loi\ tragic i solemn,
facndu-le aceast declaraie, apoi tcu. In spatele lui, n
deprtrile fluviului, prin ceurile hibernale, se vedea nava cu
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 213

trei catarge i pnzele strnse. Nimic mai mult, cci ce-ar fi


putut face nconjurat fiind de cele cinci vase bine narmate.
Dar domnul d Arreboust era un prieten sincer. Nu sosirea lui
Maribelle era problema ci anunul pe care tocmai l fcuse
preedintele sindic. In vocea lui se simea disperarea.
Angelica^ avu impresia c era pe punctul s adauge:
ntoarcei-v! napoi, suntei blestemai!...
Ea privi n jur pentru a vedea cum era primit vestea de
ctre persoanele prezente. Ea, care era din Poitou, bnuia c era
vorba de semne rele. n provincia ei se vorbea uneori de un
vntor i haita sa n flcri traversnd cerul, prevestind moarte
i cium. Dar majoritatea ofierilor i tovarilor lui Peyrac nu
tiau ce nsemna i primir vestea cu indiferen. Peyrac, care
nu credea n semnee premonitorii, o ntmpin cu calm i un
strop de ironie, C arlon, cu spaim , iar V illedavray cu
amuzament.
A n u n c alam iti, in v a zii, n frn g e ri, en u n
intendentul cu o voce lugubr.
Legendele astea populare sunt pline de farmec, nu-i
aa? se entuziasm Villedavray. Da, tii, draga mea, spuse el,
ntorcndu-se spre Angelica, aici se povestete c, din cnd n
cnd, pe cer trec canoe n flcri. Ca n vestul Franei, unde se
vede vntorul i haita sa zburnd din sat n sat, aici brcile
zboar de la Montral la Gaspe... E normal, suntem n Canada.
Imaginaia poporului nu are limite. Are nevoie de fantastic... s
tie c Cerul i-a dat un semn... Am vzut i eu, n 1660, n
momentul marelui cutremur-, v amintii, d Arreboust?
Sigur c-mi amintesc, aprob baronul, i de aceea v
pun n gard, domnule de Peyrac. Brcile cereti au trecut pe
deasupra Quebecului, acum cteva zile... O spune un numr
prea mare de persoane pentru a ne mai ndoi de povestea lor.
Majoritatea spun c au vzut .o flotil, traversnd cerul spre
Ville-Marie. Dar un om care se dusese s gseasc vizuinile
urilor povestete c, htorcndu-se din pduri, a observat o barc
trecnd foarte aproape de el, n cea mai deplin linite...
i cine era la bord? ntreb Villedavray, curios.
Iezuiii martiri: prinii Brbeuf, Lallemant i un
vntor, dar nu este chiar sigur c l-a recunoscut, cci flcrile
11nconjurau obrazul; ns crede c era Nicolas Perrot.
214 ANNE i SERGE GOLON
Nicolas Perrot? exclam Angelica, tulburat ca i cum
i s-ar fi anunat m oartea dragului su prieten canadian.
S nu-mi spunei c i s-a ntmplat ceva...
Lsai prostiile, interveni Carlon, nerbdtor. tim bine
c toate acestea nu sunt dect superstiii de oameni sraci cu
duhul.
Nu te grbi, prietene, spuse Villedavray, le-am vzut
cu ochii mei, i spun.
Oh! Dumneata vezi mereu totul. Ei bine! e u n u le-am
vzut niciodat... i de altfel, n-are nici o importan. nseamn
'c oraul e agitat. Pariez c jumtate din populaie este n biserici,
iar cealalt pe metereze...
Pariai corect. Ursulinele au nceput o slujb pentru ca
vasele domnului de Peyrac s se ntoarc de unde au venit.
Asta n-o s v fac sosirea mai uoar, conte.
Venii la noi n numele populaiei speriate, baroane?
ntreb Peyrac, ntorcndu-se spre Arreboust. S m rugai s
m retrag, ca Attila, de sub zidurile Parisului, supunndu-se
poruncilor sfintei Genoveva?
Arreboust pru uluit de ntrebare. Se ntunec, apoi cltin
din cap.
Nu, nu, nu sunt nsrcinat cu nimic, din contra.
Cum adic, din contra?
Baronul plec capul.
M ntorc n Frana, zise el. Iat de ce m aflu la bordul
lui Maribelle.
Prea copleit de tristee.
Am fost arestat.
Arestat, dumneata?
Aceeai exclamaie se fcu auzit de pe buzele tuturor.
Din ce motiv?
Angelica fu cea care puse ntrebarea. Baronul d Arreboust
o privi fix.
Din cauza dumneavoastr.
n linitea care urm dom nea stupoarea. Domnul
dArreboust era aproape un fondator al Canadei. Ceea ce spunea
nu prea credibil. i nu era clar cum putuse Angelica s-i
provoacejdizgraia.
n sfrit, cnd v spun: din cauza dumneavoastr!...
Doamn, iertai-m, e vorba i de dumneavoastr, domnule de
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 215

peyrac. Pe scurt, am fost unul dintre susintorii dumneavoastr


nflcrai.
i iat ce ne ateapt, zise cu voce amar intendentul
Carlon, din spate.
Joffrey de Peyrac, fr s-l neglijeze pe baron, i ndrept
atenia spre Maribelle. .
Credei c domnii de acolo au intenia s ne considere
dumani?
Nu cred. Domnul de Lupp, comandantul, care-mi este
i iud, este un tnr care nu ia seama la certurile canadienilor.
De aceea la bordul su sunt doar cu vorba prizonier. Suntei
dispus s parlamentai cu el?
Desigur.
Avei o earf alb sau vreun pavilion ca s-i fac semn?
Erai, deci, nsrcinat cu o misiune.
Villedavray i ddu earfa care acoperea centironul de
care-i era atrnat sabia i domnul d Arreboust o flutur de mai
multe ori.
Dei l-am linitit n privina dumneavoastr, se temea
totui. Vi se pun multe n seam i datorit trecerii brcilor
nflcrate, era mare agitaie la Quebec cnd am ridicat ancora.
Domnul de Lupp era un tnr ofier nalt i bine fcut.
Prea ngmfat i dispreuitor. Era un tip de curtean destul de
rspndit: semna cu marchizul de Vardes sau cu fratele Louisei
de Lavallire. Copii rsfai ai unei lumi deczute care-i
linguea pentra prestana i limba lor ascuit, departe ns de
Curte. n ndatoririle lor, erau oameni competeni i responsabili.
Veni escortat de ase soldai de marin narmai cu muschete.
Domnule, spuse el, punnd piciorul pe puntea lui
Gouldsboro i adresndu-i-se lui Peyrac, nutrii n privina mea
intenii ostile?
Eu trebuie s v pun aceast ntrebare, i rspunse
Peyrac.
M archizul de Lupp arunc' n ju r o privire, artnd
corbiile care manevrau sub vnt.
tiu s vd, domnule, i tiu s numr. Sunt singur
mpotriva a cinci nave. Nu am ordine n ceea ce v privete, nu
m-ati atacat, Frana nu este n rzboi cu naia dumneavoastr,
oricare-ar fi ea. De ce-a nutri sentimente ostile?
Atunci, suntem chit, domnule, v putei continua
drumul!
216 ANNE i SERGE GOLON___________________
A dori s rmn dou zile la Tadoussac, ca s-mi fac
provizii de ap dulce i lemn pentru buctrie.
Cum dorii, cu condiia s respectai i s-i facei pe
oamenii dum neavoastr s respecte angajam entul de non-
beligeran fa de mine.
i m ai stai puin, flcule, interveni Jean Carlon,
naintnd. Trebuie s-mi mai ncarci lemn de dulgherie i catarge
cu destinaia Le Havre...
Dar am calele pline, exclam ofierul, nroindu-se.
ncrctura m ea este stivuit, i, la unna urmei, cine suntei
s-mi vorbii pe acest ton?
Cine sunt? O s-o afli, biete, strig intendentul Noii-
Frane ndreptndu-i spatele. Nu nseamn c dac conduci un
vas de rzboi...
Angelica nu atept sfritul discuiilor ce promiteau s
fie furtunoase. Vznd c totul prea s se aranjeze ct se poate
mai bine n ceea ce-i privea, l trsese pe baronul d Arreboust
spre camera hrilor. Dorea s vorbeasc cu el, s afle exact n
urma cror fapte fusese dizgraiat i de ce era acuzat.

Ce s-a ntmplat? l ntreb ea cnd rmaser singuri


n faa unui pahar de vin de Burgundia, vindector al tuturor
relelor.
Dumneata ntrebi? suspin el. Vai! Dumneata i iari
dumneata... Da, recunosc, Lomenie i cu mine am fcut pe
nebunii. Cnd ne-am ntors de la Wapassou, spuneam tuturor
c eram ndrgostii de Doamna Lacului de Argint...
Nu mi-1 nchipui pe domnul de Lomenie fcnd o
asemenea declaraie, zise Angelica rznd. Nu-i st n fire.
Nu-i oare cleric? Cavaler de Malta!
Tocmai! Atitudinea lui a ocat chiar mai mult dect a
mea. Nu-1 cunoatei. Domnul de Lomenie este un om foarte
liber i cnd este vorba de sentimentele, i a aduga, de
convingerile sale, merge pn la capt... Ori, fusesem trimii la
dumneavoastr pentru a ne face o prere. mi imaginam, n mod
naiv, c fiind alei pentru ncrederea pe care-o inspiram
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 217

c o m p a trio ilo r n o tri, p re rile n o a stre v o r fi lu ate n


consideraie... De-abia mai trziu am neles c nu se dorea de
la noi dect un rspuns n sensul pe care-1 doreau unii, adic s
v denunm drept dumani. Neaducnd acest rspuns, am fost
foarte repede dezavuai, am devenit suspeci. Am fost acuzai
c ne-am lsat nelai, cumprai, chiar vrjii. Credeam c,
spunnd adevrul, spiritele se vor calma. Da, am fcut pe
nebunii, repet el. La ntoarcerea n Maine eram ntr-o stare de
ciudat euforie. Ca i cum lumea i-ar fi schimbat culoarea.
Trebuie s ne temem de aceti cureni care circul iama cnd
aerul este curat i-i creeaz o stare de uoar beie. Dar, de
fapt, nu spuneam dect lucruri rezonabile, chiar dac glumeam.
Nu se mai poate glumi n Noua-Fran? Nu, dup ct se vede.
Bei un strop, zise Angelica ntrerupndu-1, cci vedea
c e iritat.
Unde era omul ponderat i calm pe care-1 gzduiser anul
trecut la Wapassou?
Este vin de Burgundia...
E foarte bun. Un adevrat nectar. M simt mai bine...
Linitii-v. Suntei cu noi acum. O s v ajutm,..
Imposibil... Sunt un om n dizgraie. Tot ce m ateapt
n Frana este Bastilia.
La aceste vorbe, m archizul de V illedavray intr n
camera hrilor frecndu-i minile.
Ehei! Ce afacere bun! Trecerea lui Maribelle mi va
permite s-i scriu domnului de Pontarville la Paris ca s-i cer
s-mi cedeze unul dintre micii lui mauri ca paj. Prin acest curier,
ctig un sezon...
El se aez lng ei i-i turn un pahar de vin.
... Vorbeai de Bastilia, baroane. Nu v mai zbuciumai!
Cine nu i-a fcut o vacan la Bastilia?... Chiar i eu, ca toat
lumea. Dar, eu, de exemplu, mi-am luat i valetul i buctarul.
Nu ezitai, mai ales, s cerei ce:l mai bun serviciu. Pot foarte
bine s vi-1 ofere.
V m ulum esc de sfaturi, fcu d A rreb o u st cu
amrciune.
Recunosc c o s-mi lipsii la partida de faraon seara,
n timpul iernii, la Quebec.
Baronul d Arreboust privi, nu fr ranchiun, zmbetul
vesel al marchizului.
218 ANNE i SERGE GOLON ________________
Nu v veselii att poate i dumneavoastr o s fii
mturat.
Eu? Nimeni nu va ndrzni s se-ating de mine.
i eu a fi spus la fel acum cteva luni. Dar, cum vedei,
continu el ntorcndu-se spre Angelica, lucrurile au luat o
ntorstur urt, aproape fr voia noastr. Lomenie i cu mine,
prin declaraiile noastre, ne opuneam fr s bnuim, unei
dorine de distragere. Oamenii sunt nebuni! Noi suntem nebuni...
Oricum, ntr-o diminea, jandarmii au venit s m aresteze, pe
mine, preedintele sindic al Quebecului.
Jandarmii! strig Villedavray, cscnd ochii. Doar n-o
s spunei c Frontenac a ordonat un asemenea lucra.
Nu, dar s-a lsat depit de Castel-Morgeat. Acesta
este guvernatorul militar al oraului, s nu uitm, i chiar al
Noii-Frane. El a trimis jandarmii...
i soia dum neavoastr? ntreb Villedavray. Se
ntoarce i ea n Frana?
i lovindu-i fruntea:
N-o s-mi spunei c Lucile este la bordul lui Maribellel
Repede, o alup, m duc s-o vizitez pe adorabila mea prieten.
Nu, nu-i la bord, url dArreboust, ridicndu-se brusc
i reinndu-1 pe nvalnicul marchiz n elanul lui spre u.
Nu, nu este cu mine! tii bine c este nchis n mnstire la
MontreaMe un an.
nchis la mnstire! repet Villedavray, ca i cum nu
nelegea. Vrei s spunei, mai ru ca o maic? i ai lsat s se
ntmple asta... i putei pleca n Europa, putei s-o prsii?
Suntei un monstru... Dac a fi n locul dumneavoastr m-a
duce s sparg chilia. Lucile, nchis la mnstire... O asemenea
frumusee... V-am spus c are snii cei mai perfeci din lume i
dispreuiai...
Tcei! V -am spus s tcei, url d A rreboust,
apucndu-1 de cravat. Tcei, mizerabile! mi rsucii cuitul
n ran, dinadins...
Se nroise de parc urma s fac apoplexie. Cei doi
brbai se ncierar att de iute nct Angelica nu avu timp s
intervin. Ea nu tia ce s fac ca s-i despart. Dndu-i seama
de nepoliteea lor, cei doi se desprir scuzndu-se:
Iertai-m, doamn, zise baronul d Arreboust. Toate
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 219

astea m-au zdrobit, iar domnul de Villedavray, fr s-i pese de


durerea mea, m provoac.
Villedavray se aranja. Era foarte nemulumit, mai ales de
vestea despre Lucile dArreboust.
Ce, mi-o rpii pe Lucile i ai vrea s v felicit! Hai,
.plecai! plecai! S v nchid la Bastilia... M bucur. .
El i prsi pentru a se duce s scrie scrisoarea doamnei
de Pontarville.
Are dreptate, zise baronul dArreboust cu disperare.
Dac plec, n-o s-o mai vd niciodat, simt asta. Ea, nchis acolo
la Ville-Marie, iar eu, nchis la Bastilia. i cui o s-i pese de
noi? Ce s-a ntmplat ca n aa de puin timp o asemenea furtun
s ne disting vieile!...

Trebuie s facem ceva pentru domnul d Arreboust,


exclam Angelica repezindu-se spre Joffrey de Peyrac. Vor
s-l despart de soia lui.
E a-i ex p lic ce-i p o v e stise b a ro n u l i cum se
compromisese din prietenie fa de ei.
D ac pleac n Europa, poate n-o s-o mai vad
niciodat. i cine se va ocupa s-l scoat de la Bastilia? Anii
vor trece. I-am propus s rmn la bordul lui Gouldsboro, dar
spune c i-a dat cuvntul de gentilom lui Luppe...
Joffrey de Peyrac privea n direcia comandantului lui
M aribelle care se ducea pe uscat s fac troc cu blnuri,
l chestionase pe ofier n legtur cu baronul d Arreboust i-i
ddea seama c acesta nu dorea s aibe neplceri, nici s fie
acuzat de colaborare cu un pirat, dar desigur, puin i psa dac
d Arreboust rmnea n Canada sau dac era nchis la Bastilia.
i nu Frontenac i impusese rolul de temnicer, rol cu att mai
neplcut cu ct familia d Arreboust avea o ndeprtat rudenie
cu a sa. Frontenac lsase mai degrab lucrurile s mearg de la
sine. v
Poate este o soluie, zise Peyrac.
mpreun cu Angelica, se duse la baron n camera hrilor.
Domnule, dorii s rmnei n Canada?
Sigur! Aici sunt viaa i inim a mea. Dar M arele
Consiliu m-a deczut din rang, nu mai am loc n Noua-Fran.
i, n plus, i-am dat cuvntul domnului de Luppe i nu ncerc s
fag.
220 ANNE i SERGE GOLON
Nu conteaz, baroane! N u putei s facei nimic
mpotriva voinei unui pirat. O s rspund de aceast dat
imaginii pe care unii i-o fac despre mine. Mi-ai czut n mini.
Am nevoie de ostatici. Domnul de Luppe va trebui s se ncline
n faa obiceiurilor pirateriei.
Ce vrei s spunei?
E foarte simplu, v capturez.

Desgrez acesta este un ticlos.


A ngelica era singur n salonul de pe G ouldsboro.
n picioare, n faa biroului, se gndea la Desgrez. Era sear.
O lamp cu ulei de foc rspndea o lumin galben i blnd.
Slbaticii eschimoi din nord schimbau aceste lmpi primitive
pentru sare i mrgele. Ele luminau i nclzeau n acelai timp.
Lumina lor avea culoarea mierii i se rspndea ntr-un halou
vast i intim. Angelica era gnditoare. Nu se dusese pe uscat
astzi. C apturarea dom nului d A rreboust o preocupase
suficient. Nu avea chef s-l revad pe Bardagne... Nu mai avea
ce s-l ntrebe, aflase totul de la el. Se spunea c Saint-Jean-
Baptiste ridica ancora ziua urmtoare. Ceea ce-o preocupa acum
era Desgrez. Desgrez^ privind-o din penumbr i spunndu-i:
Iat-m, marchiz a ngerilor.
Raionamentul ei era urmtorul: dac Desgrez intervine,
este un lucru bun - cci este foarte eficace - dar i ngrijortor,
cci e dovada c situaia este primejdioas. Desgrez a intervenit
ntotdeauna cnd lucrurile mergeau foarte ru pentru ea.
Nu intervenise doar pentru a-i juca o fest lui Bardagne.
Contele de Bardagne nu tie nimic. Crede c Desgrez l-a trimis
n misiune pentru meritele sale. Dar o caut pe Angelica prin
intermediul lui. I-a trimis un om care nu este primejdios pentru
ea. Un om care-i va urma instruciunile, cci altfel l va trimite
la nchisoare.
E rndul ei s joace acum. Acolo! Aici!
Faptul c d A rreboust fusese arestat, c Lom enie-
Cliambord era aproape dizgraiat, c o ameninare serioas plana
asupra lui Villedavray, n ciuda flecrelii lui, i chiar asupra
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 221

intendentului Carlon, pentru simplul fapt c acceptaser ajutorul


lor n Acadia, dovedea fora celor ce doreau s-i nlture.
Ambroisine, un simbol al rului, fusese legtura ntre
complicii din cele dou lumi, desemnai s lupte mpotriva
Angelici i a lui Peyrac. Ea dispruse. Dar veneau alii, ca o
hidr cu o sut de capete. De ce? Desgrez i.facuse i el apariia,
relundu-i locul n hora pe care, fr ndoial, n-o prsise
niciodat...
Fcu un efort de memorie. Ambroisine i vorbise despre
Desgrez care era pe punctul s-o aresteze pe prietena ei, marchiza
de Brinvilliers, otrvitoarea. Ea spusese: Am fugit din cauza
lui. Era prea curios, m urm rea... Angelica tresri. Ceva
invizibil mica lng ea, ca i cum o fiin se apropia de ea cu
precauie, atingndu-i rochia. Ea sri, cu gura deschis, gata s
ipe de fric. De cnd cu povestea cu Diavolia rmsese teribil
de nervoas.
Ah! tu eti...
__ ...?
M-ai speriat ngrozitor!...
__
Vino, mule...
Pisoiul o urm rise dup cum i era obiceiul pn n
apartament, sau adormise pe pat? Intrigat s-o vad nemicat n
picioare, se apropiase, srise pe mas i acum era lng ea,
atingndu-i obrazul cu boticul roz, cercetnd-o cu ochii si de
aur, ntrebtori: Ce se ntmpl? O fi bolnav, sau vrea s se
joace? Angelica izbucni n rs.
Vino, mule...
l lu n brae, privindu-1 n pupilele misterioase.
Tu ai vzut-o! gndi ea. Ai vzut focul lui Satan
care-i aureola ncnttoarea fa i te zburleai i scuipai de furie...
Rul... Tu-1 vedeai, pisoiule!... i indianul l-a vzut. Piksarett!
O femeie plin de demoni, spunea el. i a fugit, strigndu-mi
: F-i rugciunile.
Oare-1 va mai ntlni pe Piksarett? O va lsa el prad
diavolilor? Ea mngie pisoiul. Blnia lui mtsoas era
linititoare. Ca pisic adult, bine hrnit, care nu are alte griji
dect s fie frumoas, i petrecea cea mai mare parte a zilei
splndu-se de zor. Era calm, ncreztor n viitor. Se ncolci,
instalndu-se lng lamp pentru un somn lung i fr vise.
222 ANNE i SERGE GOLON ___________________
Dup ce-1 gsise nsngerat, noaptea, la Gouldsboro, cu
lbuele arse, torturat de un demon invizibil, aflase c Rul ddea
trcoale... Rul care atac Inocenta. n buduaml de la Versailles,
odinioar, noaptea, vzuse la lumina lumnrilor, un nou nscut
njunghiat cu un ac lung.
. Nu privii n co, spunea grzilor palatului vocea
rguit a oribilei vrjitoare, ce ducea n zori micul cadavru
mcelrit. Aceeai teroare o cuprindea evocnd aceste amintiri.
Angelica se aez n faa msuei. Pisoiul, cu lbuele
adunate sub el i ochii pe jumtate nchii, urmrea cu interes
pregtirile neobinuite: foi de hrtie velin, o climar, o pan
de gsc ascuit cu grij, stiletul, batoane de cear, cupa de
baga, ncrustat cu aur, n care se gsea nisip fin. Acest ultim
obiect prea s-l intrige. i ntindea, curios, cnd i cnd, foarte
ncet, boticul roz, mirosea, apoi i relua poza somnolent i n
acelai timp vigilent.
Ceva o aducea pe Angelica n faa acestei msue unde se
aeza rar, o mpingea s deschid caseta ce adpostea tot ce era
necesar pentru a scrie. Faptul c-1 vzuse pe Villedavray hotrt
s trimit un curier spre Europa, i dduse o idee.
Afar, un corn de cea i fcea auzit chemarea n linitea
vtuit. Ceaa va ntrzia plecarea lui Maribelle.
Undeva, n pntecele lui Gouldsboro, Villedavray scria
cu ardoare, profitnd de norocul de a trimite peste mri rnduri
bine concepute menite s-i aduc bunurile dorite: un paj maur,
un bibelou, o licoare rar. Prietene i prieteni, acolo, n Europa,
n-aveau dect s se zbat puin pentru el. Ce altceva aveau de
fcut?
Angelica ezit, apoi se aez. Lu pana. Cu ce tiu, o s
aduc la tcere toate limbile de viper, pe toi curtenii mieroi,
pe toi habotnicii gata mereu s distrug.
Desgrez, prietene Desgrez,
V scriu dintr-un inut ndeprtat. tii care sau mcar
bnuii. ntotdeauna ai tiut totul despre mine... Iat ce am s
v spun:
Acum ase sau apte ani, ai vrut s aflai de la mine
anumite secrete despre anumite persoane importante pe care
le bnuiai de crime. Astzi vi le denun.
Scria tot mai repede.
tiu o csu n colul strzii Blancs-Manteaux n piaa
Triquet. Locuiete acolo o ghicitoare cu numele de Deshaies-
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 223

Monvoisin. Ea mai are la La Gravois, n mahalaua Saint-Denis,


o foarte frumoas locuin i alte vizuini, i acolo i prepar
filtrele i otrvurile. Tot acolo sunt njunghiai copii...
Pana alerga pe hrtie cu un scrit uor. Pisoiul, bnuitor,
urmrea cu coada ochiului freamtul acestei pene albe care, la
captul degetelor Angelici, palpita. Uneori ncerca s-o loveasc
uor cu lbua.
Pana aluneca, iar A ngelica se cufunda n amintiri.
Lucrurile secrete pe care acum civa ani domnul de La Reynie
i Franois D esgrez ncercaser zadarnic s-o fac s le
mrturiseasc, le dezvluia astzi. n acea vreme, ce tia ea putea
s distrug o lume, s arunce ntreaga Curte oprobiului public
i pe unii chiar sub securea clului sau pe rugul Inchiziiei, s
trimit prini puternici n exil, s distrug averi i cariere i, n
sfrit, s-l loveasc pe Rege drept n inim. Magistraii tiau
c ea tie i o implorau.
Vorbii, doamn, insista de La Reynie. Care este
dumanca dumneavoastr i cine este vrjitoarea pltit de ea?
Ea tcuse... Dar astzi...
Astzi, cnd ceea ce tia putea s-i reduc la tcere pe
invizibilii si dumani, va vorbi.
Aceast femeie, Voisin, i are intrrile ei la Versailles.
Dac ai pune mna p e o domnioar Desoeillet...
Desgrez a ateptat mult aceast or. Singur, fr un denun,
nu putea ptrunde la Versailles i prinde criminalii. tia c
trebuia s mearg mereu mai sus.
Prin aceastfat, vei ajunge la captulfimlui. Aceast
persoan este nsoitoarea uneia dintre doamnele cele mai
importante din anturajul Regelui. Acolo trebuie s cutai.
Ea se opri i i-o aminti pe doamna de Montespan, prietena
ei de altdat, mereu triumftoarea amant a Regelui, care,
considernd-o drept rivala sa la favorurile regelui, ncercase
s-o asasineze.
Aceast doamn de rang nalt este cea care m-apus s
pregtesc odinioar cmaa prin grija sus menionatei
Monvoisin...
Ea ezita nc s-i scrie numele: Athnas de Montespan.
Dar e suficient! Desgrez va nelege.
Chiar dac aceast scrisoare va ajunge la el, sau va cdea
n mini strine, era mai bine s nu se neleag totul.
224 ANNE i SERGE GOLON
Domnul d Arreboust spusese: Valetul meu va continua
cltoria. Dorete s se ntoarc n Europa. Va duce la destinaie
toate misivele pe care binevoii s i le ncredinai, chiar i pe
cele confideniale.
Desgrez va descoperi, n sfrit, poarta care-i va deschide
calea spre fortreaa crimelor. Aceasta era ns .bine pzit de
mulimea curtenilor, arogant, amoral, sigur de privilegii,
mndr de viciile sale, gata de orice pentru a i le satisface i n
jurul creia gravita o ntreag armat de complici: valei, dame
de companie, confesori, negustori, cu toii interesai s se
menin n preajma celor mari pentru a nu-i periclita situaia.
Ghearele negre ale nvceilor lui La Reynie alunecau
pe aceast carapace strlucitoare, fr a putea vreodat s-i
strpung armura. Dac se pescuiau cadavre mcelrite n Sena,
dac aflau ceva n legtur cu vreo moarte subit, cu vreun proces
prea repede rezolvat, erau certai c au vrut s-i bage prea mult
nasul. In orice caz, cei mai ndrznei poliiti nu ajungeau
niciodat s culeag altceva dect vnt.
Ducesa de Maudribourg era un exemplu de prad de soi
urmrit n zadar. Sfrise totui prin a gsi c este necesar s
dispar un timp, chit c-i va continua nelegiuirile dincolo de
mri. Angelica i amintea c sosind la Gouldsboro, Ambroisine
tia multe lucruri despre trecutul ei: c fusese la Curte, c se
numise acolo doamna de Plessis-Belliere, c Athenais o ura.
D esgrez reu ise totui s o prind pe acea doam n de
Brinvilliers. Dar, pstrnd proporiile, redutabila otrvitoare nu
era dect o prad nensemnat... Se prezenta ca un personaj
marginal, opernd n cercul ngust, nchis al fam iliei, al
amanilor, al ctorva relaii, pentru plcerea i satisfacia ei
personal. Glazer, furnizorul ei de arsenic, fusese un om
prudent i cu siguran mai puin risipitor cu marfa dect
descurcrea Monvoisin care alimenta tot Parisul. Ducnd-o
pe Brinvilliers la eafod, poliistul risca s rmn c minile
goale, mucnd n gol. Cealalt pasre, Ambroisine, i luase
zborul. Iar cei importani erau inaccesibili. Cum s-i ofere un
punct de plecare pozitiv, care s-i fac s porneasc de sus, de
la cellalt capt? Cci nu era sigur c Voisin, chiar sub tortur,
va vorbi.
Brusc, i reveni n memorie un detaliu. Intr-un elan care
fcu s tresar pisoiul al crui tors se oprise din cauza somnului,
ea lu pana i scrise.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 225

Ca s aflai totul, deschidei acel plic pe care i l-am dat


domnului de La Reynie, rugndu-l s nu-l deschid dect
dac-iparvenea anunul morii mele. N-am murit, dar v spun
astzi: Rupei sigiliile la cererea mea. Acolo sunt consemnate
toate lucrurile pe care este necesar s le aflai despre atentatul
ndreptat asupra mea la Versailles.
Vei gsi acolo nume care v vor permite s cutai i s
denunai cu succes pe mizerabilii care, siguri c nu vor fi
pedepsii, nu ezit s atenteze la viaa semenilor lor i s cad
prad lui Satan.
Ea tie ntreg sfritul acestei fraze. O copie pe o alt
pagin oprindu-se la cuvintele: Tot ce este necesar s aflai.
Nu era nevoie de comentarii... i am intea c n acel plic
ncredinat lui La Reynie erau denunai, n afar de domnioara
Desoeillet, - dama de companie a doamnei de Montespan care,
la ordinul stpnei sale, introducea n Palat droguri afrodiziace
pentru Rege - portarii i grzile care primeau aur pentru a o
lsa s intre pe Voisin, noaptea, n Palat. Ei tiau c aducea n
co un copil nou nscut menit s fie njunghiat cteva clipe mai
trziu pe altarul lui Satan.
M esa neagr fiind oficiat, ghicitoarea trecea din nou cu
acelai co n care zcea micul cadavru, iar elveianul, grzile,
i primeau plata n scuzi suntori i grei.
Mii de copii fuseser njunghiai astfel pentru a obine
prin magie neagr dragostea, moartea, frumuseea, tinereea,
averea. Mii de fiole de otrav circulau sub mantii. Angelica
respir profund.
Izbucniser n rs ieri sear cnd ea le aruncase: Dar
otrvitorii... Indiferent de zvonurile care circulau la Paris sau
n alt parte, vor izbucni m ereu n rs: Nu, asta-i bun!
Otrvitori la Curte? Chiar credei n aceste baliverne?
Doar Desgrez era destul de ncpnat, destul de crud,
ca s fac s nceteze aceste rsete i s le transforme n plns i
scrnit din dini, de frica pedepsei...
" Prietene, luai n consideraie binele pe care vi-l doresc
prin aceste revelaii. Totui,y implor s fii de acum nainte
atent la ce se va spune despre noi - va bnui c vorbete despre
ea i Joffrey s reperai dumanii pe care-i avem n regat i
care, doar pentm putere, ne urzesc pieirea, orict de departe
amfi. V rog, n msura influenei voastre, cutai s ne susinei
interesele fa de Rege.
226 ANNE i SERGE GOLON
Ea tie i aceast fraz. D esgrez era capabil s se
gndeasc i singur s le susin interesele fa de Rege.
Cci Regele era acela care inea soarta tuturor n mini. Ea se
mulumi s adauge:
" Mulumesc, nvcel al diavolului.
Apoi ezit, nainte s semneze:
Marchiza ngerilor
Ridicnd ochii, privi pisoiul:
Acum suntem aici, zpcil. Viaa s-a dus. Am ajuns
la jumtatea ei i suntem pe acest vas. Dar o s-o ducem mai
departe, cu toate greutile ei. Viaa. nelegi?!
Pisoiul torcea.
Oare-o s ajungem Ia captul drumului? La victorie?
Ea privea scrisoarea, cu tieturi pe alocuri. Un mesaj care
va ajunge la Desgrez la Paris, la Curte i n alte locuri unde se
hotra soarta lor. O usc i adug n josul paginii cteva cuvinte:
S-arputea s avem nevoie n curnd de un raport despre
ducesa de Maudribourg. Ai putea s ne ajutai, notificnd tot
ce tii despre ea? Iar dac putei dispune de un curier sigur,
trimitei-ni-l.
Ducesa de Maudribourg murise, dar dac ntr-o zi li se
vor cere explicaii despre dispariia ei, ar fi preferabil s poat
arta, cu dovezi, primejdioasa personalitate a celei care se intitula
Binefctoarea
Fiindc se utilizau delaiunea, dezvluirile, anchetele, ei
bine! i ea va scoate din sertar lucruri pe care s le arate unei
lumi care se pretindea a fi singura dreapt i just. Ea-i va
combate cu propriile lor arme. Navele erau acolo pentru asta.

6
Joffrey de Peyrac intrase i sttea n spatele ei, privindu-i
peste umr. Ea-1 bnui surprins c a gsit-o scriind. I se ntmpla
aa de rar. i totui, am scris registre cnd m ocupam de comer
la Paris.
Te-a molipsit prietenul nostru Villedavray?! ex cla m
el. Cui i scrii n Frana?
j

Poliistului Franois Desgrez.


ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 227

i, ridicndu-se, i ntinse misiva.


Vrei s-o citeti?
El parcurse rndurile n linite. Nu o ntreb de ce hotrse
s scrie i s trimit scrisoarea acelui prieten ndeprtat de care
plecarea n Lumea Nou prea c o desprise definitiv. Rmnea
fidel unui fel de instinct, unor elanuri impulsive care ascundeau
adesea o ndelungat gndire, ajuns la maturitate. Atunci
aciona.
El citi i fu uimit n faa unei att de brutale hotrri.
Cu aceast mn alb i fin, regele va fi lovit drept n inim,
nelegea ct de redutabil putea fi aceast femeie pentru unii.
Aa cum odinioar, cnd era singur, i aprase copiii, tot aa
se ridica astzi n aprarea lui, a ei, a lor cu o iscusin uimitoare.
O privi cnd i ridica ochii spre el, pndindu-i aprobarea,
ochi limpezi ca apa pe care gene negre i dese i umbreau
oferindu-le o blndee melancolic i puin vistoare. Era, cu
siguran, n acea lumin a lmpilor cu ulei, de o frumusee
care i tia respiraia. O fa neted, cu trsturi nobile care
deveneau mai fine odat cu maturitatea, mai pure prin calmul
i perfeciunea lor. Linia sprncenelor mai elegant, cea a nasului
mai fin, desenul gurii mai tulburtor.
O figur de zei i uneori de madon fr urma ororilor,
umilinelor i durerilor suferite. Totul n ea sublinia rezistena
fiinei umane, care poate nvinge Infernul.
El spuse cu voce tare:
Regele va fi lovit drept n inim. ,
Oare el a ezitat s m loveasc pe mine? Chiar i astzi
m urmrete.
i continu, cu vocea ntretiat:
... M -a urmrit n mii de feluri... Cerea s m ciesc n
haine negre... ateptnd capitularea mea total... n patul su...
m-a mpins la ru din toate puterile... ca s cedez...
Ea se ntrerupse i ntreb:
...C e crezi despre asta?
Despre ce? Despre aceast scrisoare? Despre hotrrea
ta de a o scrie?...
, Da.
Cred c aceast epistol seamn cu o bomb arznd,
plin de praf de puc i alice aruncat asupra navelor pe care
le va scufunda cu oameni i bunuri, cu tot.
228 ANNE i SERGE GOLON
Doar dac va ajunge la timp drept la int.
i Desgrez s-i aprind fitilul i s o fac s explodeze.
Da... Desgrez, singurul nostru complice, acolo, n
Frana.
Ea se ridic i-i puse mna pe vesta lui, netezindu-i
mainal estura n dreptul inimii.
i aminteti de el? A fost avocatul tu.
mi amintesc. S-a btut bine la proces.
Mna Angelici transmitea o cldur pe care o simea
prin stof. Mn de femeie, fragil, druit cu attea puteri.
Fremta de dragoste la aceast atingere.
Dup proces, a fost ameninat cu moartea. A disprut,
ceea ce este ciudat. L-am ntlnit mai trziu. Devenise ofier de
poliie. Iar eu, devenisem ... o fem eie urm rit. El m-a
recunoscut, i aa, episodic, ne ntlneam...
Era nebun dup tine, firete.
Desgrez nu e niciodat nebun dup nimeni i nimic.
Dar... cu o mic excepie pentru tine, nu-i aa?
Poate... Dar niciodat pn la nebunie.
Pn la obinerea dreptului de trecere! E deja mult!
Indulgen notorie, ajutor activ. Te-a ajutat s fugi de la La
Rochelle. Pentru un ofier de rang nalt e mult.
De aceea i datorez o revan.
Ea-i explic rapid dezvluirile pe care le coninea
scrisoarea lsat domnului de La Reynie, cu meniunea de a fi
deschis i comunicat regelui dac ea murea. El o asculta,
bnuind n sunetul vocii ei viaa pe care o dusese. Acea lupt
feroce, dus cu succes att la vrf ct i n mocirl i-i explica
reaciile brutale pe care ea le avea uneori, ca i cum s-ar fi temut
din partea lui de vreo rutate de brbat. Pretutindeni erau brbai.
Pentru a interzice, cere, lua... La vrf, un brbat - regele.
Un brbat a crui putere reuea s distrug orice. Domnioara
de La Valliere prefera s-l supere pe Dumnezeu, pentru a se
asigura de puterea sa asupra lui, doamna de Montespan i
asasina rivalele, se vindea Diavolului. Pentru a se apra,
Angelica lovise cu toate armele de care se simise n stare i
fusese nvins. Nu era nici o surpriz c se epuizase n acest joc
teribil.
Dar, ia stai, fcu ea brusc. mi vine n minte un lucru.
Ce?... Spune! Vreau s tiu totul.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 229
Este c... La urma uimei, mi-am fcut declaraia de
supunere fa de Rege. Era la Plessis, n castelul unde eram
arestat, prizonier. Am scris scrisoarea de capitulare,
i spuneam c m nclin n faa lui, c m voi duce la Versailles
pentru a-mi cere iertare n faa ntregii Curi... l-am promis c
voi veni s ngenunchiez n faa lui, ca o vasal.... e adevrat,
mi amintesc, am scris aceast scrisoare... pentru c... nu mai
puteam. Nu mai puteam s-mi vd provincia devastat de soldai,
s vd ranii hughenoi torturai de misionari cu cizme i pe
mine nsmi supravegheat, constrns. Mai^ales fiul nostru
Florimond, care era acolo i vedea dezastrul. ntr-o zi, a venit
s-mi spun: Dar eu, ce-o s m otenesc? i trebuia s-i
rspund: nimic, fiule! Nu doar c fusese jefuit de tot pentru c
era fiul contelui de Peyrac, ci i pentru c nu m avea dect pe
mine s-l apr. Pe mine, neputincioas, prizonier n propriul
meu castel, pe m ine, a crei singur salvare era regele.
i ndrzneam s-i in piept! I-am scris Regelui. Molines,
btrnul meu intendent, a plecat imediat s duc scrisoarea.
Dar era prea trziu!
Ea-1 privea, gndi el, ca pe un confesor de la care atepta
un verdict. O asculta, ferindu-se s fac vreun gest, s manifeste
vreun sentiment, emoie sau mnie, ca s.n-o sperie. In sfrit,
vorbea! O simea ntr-un echilibru instabil i, strduindu-se
s-i spun aceast poveste, ea se adresa prin el unei entiti
nspimnttoare. Brbatul! Brbatul-duman! Prea att de
fragil...
... Din fericire, Florimond a reuit s fug la timp,
continu ea. El a avut ntotdeauna, sub aerul su distrat, intuiii
salvatoare... Avusese un vis... Te visase n A m erica, cu
Cantor...
Vocea i se stinse. Privea n gol i tcea.
i dup asta? murmur el.
Dup asta... tii doar... Nu? Nu i-am spus niciodat?...
Dup asta? Ei au venit n seara aceleiai zile cnd Molines
pleca pe catrul su s-i duc mesajul Regelui, ei au venit, au
dat foc castelului, I-au njunghiat pe fiul meu nou nscut, pe
servitori, au... devastat, au distrus totul, un mcel oribil...
nelegi?...
Cum el nu mica, ea continu repede:
230 ANNE i SERGE GOLON____________________
... Ei nu aveau ordin. Situaia era exploziv. Iar noi
le-am czut victim. Acionasem prea trziu! Am ateptat prea
mult pentru gestul meu de supunere. Ce s-a ntmplat n acea
noapte, acea izbucnire de violen, a fost pentru mine ca o ultim
lovitur a Regelui. Am simit-o ca o suprem ncercare de a m
distruge. Am devenit Revoltata din Poitou. i mi-am condus
trupele mpotriva celor ale Regelui.
i cum el continua s tac, atent la ce spunea dar calm, ea
zise:
... Totui, astzi mi am intesc de acea scrisoare
care-m i dovedea supunerea. Ea ar putea cntri greu n
momentul n care Regele va trebui din nou, gsindu-ne, s judece
cazul R evoltatei din Poitou n acelai tim p cu acela al
Rescatorului.
Angelica se simea uurat de o mare povar. In cteva
clipe multe lucruri se clarificaser.
... O s-i spun lui Desgrez s-l caute pe btrnul
Molines... dac mai triete, hotr ea.
Pana scria din nou pe hrtie cu iueal. Angelica era
puin ciufulit cci, revenind adineauri de pe punte unde sufla
un vnt puternic, nu avusese timp s se pieptene. uviele blonde,
czndu-i de o parte i cealalt a frunii i obrajilor, i ddeau
un aer tineresc care contrasta cu inuta sigur de femeie de
afaceri, obinuit s scrie mult. El descoperi c scrie repede, cu
competen, era uluit aproape de ndrzneala pe care o putea
avea cnd hotrse s intre in rzboi. Pe deasupra capului
Angelici, privirea contelui de Peyrac o ntlni pe aceea a
pisoiului care-1 observa cu un aer nelept i ironic.
Angelica puse nisip pe ultimele rnduri pe care le scrisese,
nchise plicul i, cu dexteritate, topi ceara, o aplic i l pecetlui.
Peyrac o contempla cu tandree. Era departe, dar att de
aproape de el. i retria vechile lupte, dar, da aceast dat, el
era lng ea, o putea lua n brae i strnge la piept dac frica o
cuprindea. Ea-i ridic ochii spre el:
Gata! Desgrez este prevenit. Noi vom lupta aici, n
timp ce el se va bate pentru noi acolo.
Ea pstr un moment de tcere.
Ce este mai greu, relu ea, este c va trebui s ne batem
mpotriva unor umbre. Da, o simt, este complotul umbrelor.
Cele ale trecutului i cele de astzi. Cele care m urmresc din
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 231
Frana i cele care ne ateapt la Quebec. Trebuie s Ie dezarmm
una cte una. S le numrm mai nti, i apoi s le descoperim,
s le aducem la lumina zilei. S punem nume pe figuri.
Nu ne putem bate cu umbrele. Trebuie s smulgem mtile.
De asta-mi este fric, mai ales de iezuit, acel printe d Orgeval,
care m urte fr s m fi vzut vreodat. i el este o umbr.
Aproape un mit. M ntreb dac exist cu adevrat. A declanat
fore nebnuite. Poate fr voie cci nu putea ti totul, iar acum,
chiar dac ar vrea s le opreasc, tot n-ar putea. Trebuie s
mearg pn la capt.
Vorbea repede i privirea ei strlucea. Aplecat spre ea, el
o privea cu atenie, micat de expresia ochilor ei, care o fcea i
mai tulburtoare i mai seductoare.
Ea zise brusc:
Eti ca Nicolas de Bardagne. Niciodat nu ascult nimic
din ce-i spun, ci doar sunetul vocii mele. La fel i tu!
Peyrac o lu n brae cu pasiune:
Eu? M pierd n frum useea ochilor ti cnd eti
speriat.
Brbaii! M enervai!...
Dar reuise s-o fac s rd. O mbri i-i srut uor
prul.
Draga mea, i dau dreptate. Dar privirea mea de brbat
vede alte orizonturi, i o s-i spun, ca s te liniteti: la Quebec
este un om de cea mai mare influen care este pentru mine un
adevrat prieten.
Frontenac?
Contele cltin negativ din cap.
N-o s-i rostesc numele pn nu vom intra n Quebec.
A-l divulga, chiar a-1 rosti, l-ar putea pune n pericol. Dar ie o
s i-1 spun.
De geaba! M simt nelinitit.
Nu m ndoiesc... Dar o s-mi dai motive false despre
cauzele nelinitii tale. Adevrul l cunosc i o s i-1 spun. Eti
nelinitit pentru c n-ai ales nc rochia pe care o vei pune
pentru intrarea n Quebec. Rochia pe care trebuie s-o mbraci
pentru a nfrunta aceast clip.
Rochia? zise Angelica e adevrat! Nici nu m gndeam
la asta.
232 ANNE i SERGE GOLON
Rochia, asta-i tot! Pe care s-o alegi? Ai trei: una de
azur pal, culoarea gheii, una aurie, ca cea pe care o purtai la
Biarritz la cstoria Regelui, una de catifea purpurie. Cea azurie
vine de la Paris, cea aurie din Anglia, cea purpurie din Italia.
Angelica rmase cu gura cscat.
Aadar, te-ai gndit la asta? exclam ea. Cnd?
Mereu! Cci mereu visez s te vd frumoas, fericit,
aclamat de mulimi... chiar n fundul pdurilor!
Oh! Eti minunai
Ea i se arunc de gt. Avea dreptate. Va fi frumoas.
Va str lu ci... Va seduce m ulim ea. Va face s dispar
prejudecile. Ce altceva vrea acest popor de gur casc dect
s-l farmeci, s-l entuziasmezi, s-i satisfaci pofta de spectacol,
de nou, de frumusee?
- Ghiceti totul, dragul meu senior. Eu sunt nc un copil.
Pi, nu tiai? zise Peyrac, srutnd-o pe buze.

n ceaa deas care acoperea malul, Angelica se grbea,


unnat de Delphine, de maur i de Kouassi-Ba care ducea
courile. Zorii abia se iviser, dar ea se temea s nu ntrzie la
plecarea lui Saint-Jean-Baptiste. Maribelle l va urma mai trziu.
Marchizul de Villedavray nu-i terminase corespondena, iar
cpitanul, cumprturile de blnuri. Cu toate acestea, Angelica
l ntlnise nc de la trezire pe valetul domnului d Arreboust
i-i nmnase plicurile secrete destinate poliistului Desgrez.
Ea-i dduse prin viu grai ultimele instruciuni. Omul prea
serios, devotat. Fidelitatea pe care-o artase stpnului su n
dizgraie, gata s-l urmeze la Bastilia, pleda n favoarea lui.
O pung bine garnisit cu ludovici de aur, ncredinat de
contele de Peyrac, sfrise prin a-i ntri credina pentru misiunea
ale crei riscuri fusese gata s i le asume doar din devotament.
Cei civa scuzi i vor perm ite s fac o traversare mai
confortabil i mai sigur i, ajuns la Le Havre, s nchirieze un
cal ca s soseasc la Paris mai repede dect cu diligena sau tras
la edec pe Sena. Eventual chiar s cumpere complici. I-ar trebui,
poate nc de la sosire, s alunge bnuielile bigoilor, prevenii
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 233

n legtur cu d Arreboust. Oamenii Companiei Sfntului


Sacrament tiau s se mite repede cnd interesele i mai ales
omnipotena lor, rspndite n mai toate pturile societii, riscau
s fie puse n pericol. Aveau reputaia c tiu s fac s dispar
oam enii care-i incomodau sub cele m ai diferite pretexte.
Angelica tia cte ceva despre asta, ea avnd de mai multe ori
de a face cu ei, fiind chiar nchis ntr-o mnstire de unde i
fusese extrem de greu s ias. De aceea, prevedea totul i-i fcu
mii de recomandri valetului. El trebuia s cunoasc pe de rost
adresa lui Desgrez, unele nume i locuri unde s-l gseasc n
cazul n care se va vedea obligat s distrug documentul.
Cu nici un pre, scrisoarea nu trebuia s cad n mini strine.
n sfrit, Saint-Jean-Baptiste ridic ancora. Eliberarea
vasului prea nscut dintr-o hotrre la fel de arbitrar ca aceea
care-1 reinuse pn atunci. Joffrey de Peyrac se grbea oare
s-l vad plecat pe reprezentantul Regelui?
M ergei naintea noastr i anunai-ne sosirea la
Quebec, i spuse el lui Nicolas de Bardagne i cpitanului
care-i revenise.
Prevenit, in extremis, Angelica se grbea s-i ia rmas
bun de la maica Bourgeoys, dei urma s-o vad peste puin timp
la Quebec. Din fericire, ceaa foarte deas n acea diminea,
ntrzia ridicarea ancorei care, oricum, promitea s fie dificil.
Sosind n port, Angelica le gsi nc pe chei pe maica
Bourgeoys i fete sale, nsoite de cteva persoane din sat i,
firete, de Catherine-Gertrude care le gzduise la ea. Li se
ncredinau scrisori i mesaje pentru Quebec i M ontral.
Oamenii locului erau sraci i nu aveau de trimis mrfuri spre
oraele mai bogate.
V-am adus cteva provizii, spuse Angelica stareei, i
leacuri. Iat una dintre acele beici de elan care conine ulei de
ficat de cod pe care am obinut-o de la pescarii bretoni de pe
coasta de est. Se spune c face minuni pentru cei slbii de frig
sau de mncarea proast din iarn. A sta va ntri copilul.
Punei i pe rni sau pe julituri. Cred c o s ne revedem curnd.
Chiar dac Saint-Jean-Baptiste va sosi naintea noastr i nu
va trebui s-l ajutm pe drum, nu vom ntrzia. O s ne revedem,
nu-i aa?
Clugria pru destul de rece, cum, de altfel, se atepta
i Angelica. Ceaa era aa de deas nct chiar persoanele cele
234 ANNE i SERGE GOLON
mai apropiate preau nite fantome. A ngelica o trase pe
interlocutoarea sa la o parte.
Marguerite, ce este? Nu mai vrei s fii prietena mea?
Ea vedea n ochii stareei ezitrile de Ia nceput.
... tiu ce v preocup, spuse ea, ai auzit de brcile de
foc care au trecut pe deasupra Quebecului. Asta e?
Ascultai, zise maica Bourgeoys, aceste preziceri sunt
fcute s ne sperie, cci am trit attea ore teribile n aceste
inuturi, am vzut de attea ori moartea cu ochii, ne-am gsit de
attea ori pe punctul de a fi exterminai n totalitate de irochezi,
nct atunci cnd apar semne de nenorociri nu ne putem
mpiedica s nu fim cuprini de team, s ne ntrebm despre
ce nou primejdie vrea Dumnezeu s ne avertizeze. Vrea oare
s ne reproeze c nu artm destul vigilen fa de cel Viclean,
fa de ispitele sale, de farmecele sale?

Ultima dat cnd am vzut brci n flcri traversnd cerul


Quebecului a fost cnd rzboiul cu irochezii era n toi, noi fiind
aproape de raina total. Irochezii ajunseser chiar i n Insula
Orlans i masacraser toi locuitorii. Ori, puin nainte, fusese
un cutremur de pmnt la Montral. Voci plngtoare s-au auzit
n ceruri pe Trois-Rivieres, i aceleai brci apraser n flcri,
zburnd n mprejurimile Quebecului. Am neles de ndat
mesajul. C acel cutremur anuna asaltul irochez, vaietele erau
ale bieilor prizonieri rpii i dui la cele Cinci Naiuni, iar
acele brci prefigurau brcile dumane care ne dduser trcoale
toat vara aceea, punnd foc la case i aruncnd n flcri pe
nefericiii locuitori, dup ce-i supuseser la torturi atroce.
Ce anun astzi apariia acelor brci? Ce nenorocire?
mpotriva crei primejdii vrea Cerul s ne pun n gard, n
preajma unei noi ierni pe care o vom nfrunta, iari, doar cu
puterile noastre? Suntem n drept s ne ntrebm: Ce ne aducei?
Cine se apropie de Quebec cu navele voastre att de bine
narmate? Binele sau Rul?
Dumnezeule din cer! fcu Angelica, doar n-o s ne
omorm pentru nite viziuni. Pentru numele lui Dumnezeu,
Marguerite, dumneata, care eti raiunea nsi, ai n vedere c
noi nu suntem irochezi. Toat lumea este de acord c, n acest
anotimp, raidurile dumanilor votri au fost, ca s spun aa,
inexistente, iar eu ndrznesc s afirm c asta se datoreaz
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 235

influenei noastre asupra marelui ef al celor Cinci Naiuni,


Outtak, care i-a putut domoli visele de rzbunare. Vasele
noastre sunt intr-adevr aici, ancornd pe coastele voastre, dar
n-am aruncat pe nimeni, dup cte tiu, n flcri. In schimb,
Rul nu se gsete el oare n cei care, pe ascuns, fac s circule
cu bun tiin zvonuri de groaz, doar ca s aduc eecul-
demersului nostru de pace?
Ceaa se ridic, zise o voce.
ntr-adevr, cerul ncepea s se lumineze, silueta vasului
redeveni vizibil, iar pasagerii care trebuiau s se mbarce se
apropiar de mal. Angelica se temea s nu-1 vad pe contele de
Bardagne aprnd, care, zrind-o, va dori s-i ia rmas bun de
la ea. Nu avea chef de asta. Se apropia clipa n care se vor afla
sub zidurile Quebecului i se preocupa mai ales s-i gseasc
dinainte aliai. Trebuia s evite s pun paie pe foc. Dac vor
trage asupra lor, vor fi obligai s riposteze. Declanarea unui
mcel nu inea dect de un fir de a, i, n aceast conjunctur,
orice veste bun avea importan. Maica Bourgeoys, care era
foarte iubit i ascultat, putea liniti spiritele.
Ascult, Marguerite, spuse ea pune o vorb bun pentru
noi la Quebec, Nu-i cer s ascunzi adevrul, ci doar s spui ce
ai vzut...
Marguerite Bourgeoys ntoarse capul i-i spuse c la
Quebec nu avea prea mult influen. Zona ei ra Ville-Marie,
adic Montral unde, pe de alt parte, se grbea s ajung. Fusese
anunat c acolo se petreceau evenimente triste. Angelica vzu
c biata clugri avea tenul cenuiu i gndi c nici ea nu
arta mai bine.
Angelica vorbise mult. Simea c Marguerite Bourgeoys
i scpa, bunvoina ei iniial schimbndu-se dup zvonurile
care-i parveniser odat cu sosirea lui Maribelle. Nu doar despre
apariia acelor canoe n flcri, bnuia Angelica.
Valurile de cea treceau peste feele lor ca nite atingeri
reci.
Nu ne mbarcm nc, spuse o voce din cea.
Nu! Ceaa a revenit.
Mulumesc lui Dumnezeu! N u pot s te las s pleci n
aceast stare, Marguerite, spune-mi tot. E ceva ce te tulbur i
nu e doar aceast poveste cu apariia.
236 ANNE i SERGE GOLON
Am aflat c la Montral, comunitatea mea este pe
punctul de a fi dizolvat de episcop, m rturisi clugria.
N-o s mai gsesc dect ruinele.
Ea adug c fusese nlocuit ca stare de o maic
augustin adus de la Qubec. n sfrit, domnul de Lomnie-
Chambord i pierduse minile.
Lomnie-Chambord? E imposibil, exclam Angelica.
Ea nu vedea prea bine ce legtur exista ntre comunitatea
religioas de la Ville-Marie i cavalerul de Malta. Dar ncepea
s neleag c aceste instituii erau foarte complicate.
Ce s-a ntmplat?
S-a ndrgostit de dumneavoastr, arunc cu durere
maica Bourgeoys, i-i ascunse faa n mini cu disperare.
Un om aa de sfnt, aa de perfect! Oh! Doamne! E ngrozitor.
Dar nu este adevrat, protest Angelica. tii la fel de
bine ca mine c Lomnie-Chambord este departe de astfel de
pasiuni.
Maica Bourgeoys cltin din cap descurajat.
... Ca Pont-Briand, ca atia alii pe care i-ai dus la
pierzanie i care, doar pentru c v-au vzut, v-au ntlnit, brusc
sunt s-i renege jurmintele, prietenii, gata s se alieze cu
dumanii lui Dumnezeu i ai Regelui...
Marguerite, venii-v n fire i ateptai s ajungei la
Quebec, s-l vedei pe domnul de Lomnie. Nu sunt dect brfe.
Ne-am ntlnit n Kennebec doar de dou ori, n campanie,
asta-i tot. Ca un brbat nelept, susine, bnuiesc, c lucrurile
se pot aranja fr vrsare de snge, i asta nu place tuturor, cci
sunt unii care vor snge.
D intr-o m icare im pulsiv, ea apuc m inile bietei
clugrie, oblignd-o s-o priveasc n fa.
Te rog, nu te retrage. Ai nfruntat situaii mai grele i
tiu c n adncul tu cunoti adevrul. Sincer, nu este oare alt
soluie pentru noi dect masacrul, omorul, rzbunarea, ochi
pentru ochi, dinte pentru dinte? Oh! Marguerite, cunosc Sfnta
Scriptur. Am fost crescut la ursulinele de la Poitiers. Pace
pe pmnt pentru oamenii de bun credin. Oare adevrul nu
nseamn dect setea de snge, aa cum dorete Satan nsui?
Spune-mi Marguerite, c nu pot fi i alte soluii dect rzboiul
i loviturile de tun?
M tulburai, zise Marguerite Bourgeoys.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 237

D ar prea linitit. E a se aplec a ncepe s m ute


alimentele aduse de Angelica n traiste.
Las asta, interveni Angelica, ia courile... O s mi le
napoiai la Quebec... i gndete-te la ce i-am spus: Pace pe
pmnt pentru oamenii de bun credin... Dac noi, femeile,
nu ne strduim s aranjm lucrurile, la ce ne putem atepta de
la brbaii notri care nu viseaz dect la rni i cucuie?...
ncepuser s ajute femeile i copiii s urce n alup.
A vrea s te rog s ai grij de bietul negustor englez,
continu Angelica. N u vrea s-i prseasc ursul i m tem ca
echipajul s nu-i fac vreun ru de ndat ce vasul se va deprta
de Tadoussac.
Marguerite Bourgeoys o privi dintr-o parte.
Nu tii, deci...
Ce s tiu?
Mi s-a dat de neles c domnul de Peyrac va delega la
bordul lui Saint-Jean-Baptiste civa membri ai echipajului su
care ne vor nsoi pn la Quebec, cel puin pn la Insula
Orlans. N u tiu dac pentru a ajuta la manevre sau pentru a ne
supraveghea ca prizonieri de rzboi, dar orice ar fi, n prezena
lor, englezul nu risc nimic.
Ah! Aa deci... Iat o veste bun. Pentru englez i
pentru tovarii de cltorie deasemenea. Deci, Joffrey a hotrt
asta... Nu-mi spune niciodat nimic... Mi-a fi fcut mai puine
griji, dac a fi tiut. Sunt linitit.
Ei bine! i eu, mrturisesc, zise Marguerite Bourgeoys
cu bun dispoziie.
Ea prea s-i fi recptat echilibrul.
Sigur, trebuie s ateptm ca s tim cum stau lucrurile,
nainte s ne enervm.
Ea ndrept iar spre Angelica o privire atent, dar aceasta
nu plec ochii. Femeile erau rugate s se mbarce. M aica
Bourgeoys lu loc i i se ddu copilul de care se ngrijea.
Nu fcuse nici o promisiune, dar Angelica pstra sperana c
vorbele sale fuseser auzite. Barca era pe punctul de a fi mpins
n ap. Marguerite i fcu semn Angelici s se apropie, ca i
cum i-ar fi amintit un lucru important pe care uitase s i-1
comunice. Angelica pn la mica dan de lemn i se aplec
spre cltoare.
M -ai certat cu talent, doamn, zise aceasta, v
mulumesc. E rndul meu s v adresez o mustrare.
238 ANNE i SERGE GOLON
V ascult.
V amintii de un gnd pe care mi l-ai destinuit
odinioar: Vorbind despre unii oameni i de falsa imagine care
li se fabric, spuneai: Prea des se vede sperietoarea i nu fiina
uman.
Intr-adevr.
ncercai s v amintii de asta cnd v vei afla n faa
printelui d Orgeval.

8
Angelica prefera s nu se gndeasc prea mult la printele
dOrgeval, dar maica Bourgeoys o atinsese la punctul sensibil.
De-a lungul anilor care se scurseser Angelica adunase n jurul
imaginii iezuitului sentimente confuze de team, ranchiun i
chiar repulsie, de cnd i asocia numele cu cela ale Ambroisinei
i al lui Zalil.
C uvintele D iav o liei n delirul ei i d esch iseser
perspective stranii asupra copilriei acestui om care domina
astzi spiritual Canada.
...Eram trei copii blestemai, trei copii teribili n munii
din Dauphin, el, Zalil i cu mine. Oh! frumoasa mea copilrie!
El, cu ochii albatri i minile pline de snge! El i Zalil, iroind
de snge uman...
Angelica fcu un efort pentru a alunga amintirea acelei
voci. Cu calm, trebuia s-l priveasc n fa pe brbatul care
devenise acel copil evocat, cnd i se va prezenta mbrcat n
sutana i mantia neagr a Ordinului su. Trebuia s ntlneasc
fr fric acea privire albastr despre care vorbea toat lumea.
Poate atunci, Binele va triumfa i rul va disprea.
El nu m-a vzut niciodat.
n acest moment, gndul care abia apruse n mintea ei
fcu s apar o ntreag suit de imagini care se ordonar ntr-o
logic perfect i ea nelese un lucru care-i scpase pn atunci.
D atorit em oiei, o roea i urc n obraji, att de
profund-i era neplcerea strnit de gndul pe care tocmai l
avusese. I se spusese c cineva din Canada o zrise anul trecut,
pe cnd se sclda, goal, ntr-un Iac din Maine, ntr-o zi torid
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 239
de toamn. De aici plecase legenda ei de femeie malefic i
fatal. Ea ntrebase: Cine m-a vzut? Acum, tia, era sigur.
El este cel care m-a vzut. M-a vzut pe cnd m scldam
n lac... i pentru asta m urte!...
i trebui un moment s-i gseasc echilibrul. Apoi hotr
c, adevrat sau nu, asta nu avea nici o importan. Alung
aceast grij. Va veni vremea s se gndeasc la asta cnd se va
gsi n faa printelui d Orgeval. Sau mai bine nu, ar fi preferabil
s nu se gndeasc n acel moment.
Fr s vrea, pufni n rs. Povetile astea erau att de
caraghioase.

Saint-Jean-Baptiste plecase, trndu-se n amonte pe


Saint-Laurent, iar Maribelle pornise i ea, umflndu-i pnzele,
n aval, spre Marea Tenebrelor. Angelica nu-i invidia pe cei
plecai. Ea i va continua drumul spre Quebec care nu era
departe. Cu Dum nezeu, nainte! Odat trecut cel mai ru
moment, vor sfri prin a ajunge n case calde, printre oameni
bine prini pe un pmnt primejdios i slbatic.
n acest timp, Maribelle i va continua cltoria nesigur
pe oceanul hibernal, nfruntnd montri, abisuri, gheuri ucigae,
vnturi urltoare, ploi negre i biciuitoare, spume livide, valuri
dezlnuite, iar n snul elementelor ostile i turbate, dansnd
pe creasta valurilor sau ascunzndu-se n adncurile lor, plutete
o nav ca o coaj de nuc, n care putrezesc, sngereaz, mor,
se zbat i se abandoneaz fiine omeneti.
Fiecare i continu drumul, ducnd cu sine vise, sperane
i micul su destin, singura lumin rmas n strfundurile
fiinei, sub coastele slabe, pielea livid i zdrenele umede. Viaa,
existena, dorinele, luptele, nevoile, pasiunile, gndurile, toate
aceste palpit n aceste tabernacole de came mizerabil. Viitorul,
gloria, averea, reuita, victoria, mntuirea, supravieuirea, atta
vreme ct un om respir n fundul unei cale, legnat de valuri,
toate danseaz cu el pe oceanul orb.
In colul strzii Blancs-Manteaux o s gsii o cas...
Acolo sunt njunghiai copiii...
240 ANNE i SERGE GOLON
Regele Franei!... Dreptate! Dreptate!... Doamn,
binevoii s-mi cedai unul dintre micii mauri cci am nevoie
de un paj pentru a m servi n Canada...
Din val n val, iat-i n curnd n Europa! Amestec de
popoare, m ulim e de orae, clopotnie, case n spatele
. meterezelor, couri pe acoperiuri, giruete... Totul pare un.tablou
colorat profilat pe naltul cerului. U n Paris ndeprtat, mai
degrab o legend dect o realitate.
Realitatea, acum c mesajele plecaser spre Desgrez i
Rege, era Canada, fluviul imens i pustiu, munii majestuoi
sub ceurile reci, insule populate de psri i, n final, peste
cteva zile, oraul pierdut. Cele dou ultime zile fuseser pline
de evenimente att de rapide, c-i tiau respiraia. Capturarea
domnului dArreboust care a trebuit negociat cu domnul de
Luppe, dispariia momentan a domnului de Bardagne plutind
spre Quebec, plecarea lui Maribelle ducnd scrisoarea ctre
Desgrez. Toate aceste se amestecaser, se ncruciaser, se
fcuser, transbordri, fuseser njurturi i vaiete, cci
trebuiser golite calele lui Maribelle de jumtate din mrfuri,
pentru a ncrca acolo marfa domnului intendent.
La rndul ei, flota lui Peyrac se pregtea de plecare.
Pe vase domnea agitaia. Vznd aprnd pe punte suluri de
stofe pe care marinarii le triau i examinau, Angelica tiu c
erau pe sfrite cu pregtirile. n ultima sear, fcur un tur de
rmas bun. nsoii de lume, pasagerii de pe Gouldsboro coborr
spre Saguenay pentru a contempla fluviul.
n crepuscul, acesta era imobil, ca o ntindere de aur.
Falezele nalte nu-i aruncau nc asupra lui umbrele reci. Sosind
n vrful lor, lng cruce, vzur apele agitndu-se ntr-un vrtej
strlucitor, despicndu-se i dezvluind spinri suple, flancuri
netede ce preau de aur, o coad nlat ca o arip gigantic.
Copiii fugir spre plaj scond ipete de admiraie.
Mam! Mam! Vino s vezi balenele! striga Honorine.
Balenele vnate vreme ndelungat n aceste locuri,
prsiser de mai multe decenii rmurile. Se ntmpla ns
uneori ca n anotimpurile n care prseau banchizele din nord
pentru a reveni spre mrile mai calde, s se rtceasc pe Saint-
Laurent, regsind vechi cureni, ndeprtate amintiri.
Ori, apruser acolo n acea sear, una enorm i trei altele
mai mici, printre care una tnr care repeta ntocmai toate
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 241

micrile mamei sale, plonjnd i scufiindndu-se exact ca ea.


Au venit pentru noi ! Au venit pentru noi ! strigau copiii,
srind de bucurie.
Micul Niels Abbials i duse la buze naiul i o not se
nl, lung, pur, nflcrat, ca o incantaie. Nota fu reluat
de ghitara lui Cantor pe. un ritm vesel care prea c urmeaz
micrile balenelor. Antrenai de muzic, copiii se avntar unii
spre alii i se luar de mini pentru a forma o hor.
Privii! strig Catherine-Gertrude. Copiii danseazl
Bunica sa, care venise din Prigord n 1630, i spusese
ntotdeauna c era foarte primejdios cnd copiii ncepeau s
danseze. Pe timpul ei, n Prigord, se ntmpla des s vezi copii
cuprini brusc de draci care fugeau mpreun spre pdure.
Atunci alergau dup ei i-i gseau goi, dansnd ca nite spiridui
nebuni n ju rai unui stejar btrn. Copiii sunt sensibili la vrji.
Catherine-Gertrude se repezi spre cas s aduc ap
sfinit. A ngelica, care nu nelesese cauza tulburrii ei,
continua s coboare spre rm.
Copiii dansau, veseli. Dansau n sunetul naiului i ghitrii,
dansau cu balenele fericite, nvrtindu-se n apele de aur ale lui
fluviului, i era un spectacol de neuitat.
Vom nvinge i spuse Angelica, prins de frumuseea
momentului, vzut ca o promisiune.
Noaptea czu i se aprinser focurile pe plaje. ntorcndu-se
spre fluviu, Angelica observ, sau bnui mai degrab, micrile
unei flotile indiene ieind dintre falezele ntunecoase. ntr-o
ultim lucire, aruncat de soarele n apus, zri silueta lui Joffrey
de Peyrac pe plaja ngust, mergnd repede, i care parc ar f
srit dintr-una din acele canoe; asta-i cre un oc, cci tocmai
se desprise de el cu cteva clipe nainte, la cealalt extremitate
a satului, i era surprins, ca i cum ar fi trebuit s cread c a
devenit prad unei halucinaii.
Oare am nnebunit?...
Catherine-Gertrude o ajunsese din urm. Copiii nu mai
dansau. Cumini, cutau scoici. Femeia inea degeaba sticla de
ap sfinit n mn. i ea privea n direcia n care Angelica,
vistoare, se uita.
Se spune c sosesc oamenii pdurilor de pe lacul
Mistassin i chiar de mai sus nc. Cred c au jderi frumoi.
Trebuie' s plec. Oare n-o fi i vrul meu Eusebiu printre ei?
242 ANNE i SERGE GOLON____________________
Intorcndu-se pe vas, Angelica l gsi pe contele de Peyrac
ocupat cu ofierii care, narm ai cu planul de ncrcare
ncepeau s scoat din cale lzi i numeroase cufere n care se
gseau obiecte, cadouri, haine, rezervate aezrii lor n Canada
i, n mod deosebit, intrrii lor n port. Cadourile pentru
oficialiti fuseser aliniate cu grij i etichetate. Dezordinea
de pe punte dovedea c aceast operaie dura deja de o bun
bucat de vreme.
Nu erai adineauri pe malul lui Saguenay? ntreb
Angelica adresndu-se soului ei.
El o privi mirat i-i confirm c dup ce terminase treaba
n port se ntorsese direct pe Gouldsboro.
Totui mi s-a prut c te vd acolo, lng Saguenay.
Cu siguran, mi pierd capul, i spuse ea.
Mai trziu, Cantor veni s ia pisoiul pe vasul su. Aveau
obolani n cale care atacau proviziile. De cteva zile,
Wolverines, jderul, dispruse. Cantor nu se nelinitea, cci nu
era pentru prima dat cnd animalul hotra s fac drumul pe
uscat, urmrind vasul de la distan i brusc, la escale, l gseau.
Inteligena jderului l fcea s fie n stare de o asemenea
performan.
Tot ce vreau, este s nu apar la Quebec n plin cortegiu
oficial, n ziua sosirii noastre, spunea Cantor. Canadienii i
indienii consider jderul printre animalele ncarnnd spirite
diabolice. Este adevrat c este animalul cel mai iste a creaiei.
Tnrul urc la bord i, pn s gseasc pisoiul, noaptea
venise. Honorine profitase pentru a nu merge la culcare. Voia
s-i escorteze fratele i prietenul pisoi pn la scar. Astfel,
ntreaga familie era mpreun pentru evenimentul ce avea s
urmeze. Erau acolo contele i contesa de Peyrac, Cantor,
Honorine, pisoiul i, n plus, domnul de Villedavray.
Luminile tremurau la suprafaa apei i o barc de scoar
se apropie. Indienii care se gseau n ea ridicau torele de rin
pentru a-i lumina naintarea.
Oh! privii... ce-i cu carnavalul acesta? exclam
Cantor.
Ieind din umbr, o nfricotoare masc proas, de
mistre sau de bizon, cu coamele vopsite n rou, cu ochi holbai
din piatr alb, se ivi, purtat pe umeri de un individ mbrcat
n piele de cprioar i blnuri, aezat i el n barca ngust.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 243

Un vrjitor! Ce-o fi vrnd de la noi?


Barca se lipi de cea a lui Cantor, pe care tnrul cpitan al
micului iaht Mont-Dsert o lsase lng scara de frnghie, lng
bordul lui Gouldsboro. Un alt ocupant al canoei pe care-1 luaser
mai nti drept un indian, att era de mpodobit cu pene i franjuri
de piele, i .desfur trupul subire, i i strig cu o voce clar:
Hola! Oameni din Europa, vrei cele mai frumoase
blnuri din lume? Le aducem din nordul ndeprtat, chiar de la
postul Rupert.
La sunetul acestei voci, Villedavray scoase o exclamaie
i se aplec:
Dar e Anne-Franois de Castel-Morgeat!
Chiar el ! Cine m-a strigat?
yilledavray.
ncntat s v revd, marchize. Prin ce ntmplare
fericit v gsesc tocmai la Tadoussac?
Dar dumneata, drag prietene?
Cobor golful Hudson i aduc blnuri superbe.
Un negustor puind a alcool, a indian i a piele, asta au
fcut din tine, frumosul meu paj!... Ce pcat!
Un hohot de rs i rspunse, al crui ecou pru s se
amplifice sub masca de bizon.
i cine-i masca aceea care te nsoete i pare s rd
pe socoteala noastr?
Cineva care vrea s se apropie de acest vas fr s fie
recunoscut. Ghicii.
Individul cu cap de bizon se ridic la rndul lui n barc,
i Angelica fii sigur c era cel pe.care-1 vzuse de departe srind
cu uurin pe mal i a crui siluet o confundase cu aceea a lui
Joffrey.
M ica voce categoric a Honorinea se fcu auzit:
Eu tiu...
Urcat pe o lad, ea nu ncetase s priveasc printre barele
balustradei masca de bizon, cu coame roii, care o fascina.
Eu tiu cine este! afirm ea. L-am recunoscut dup
mini i cuit. Este Florimondl...
244 ANNE i SERGE GOLON

10

Insula Orlans defila la babord. Imens, cu falezele sale


negre i pietroase, nchidea orizontul i fluviul se ngusta brusc.
Mergeau n zig-zag, temndu-se de cureni ca pe un canal.
Dincolo de capul ndeprtat, aprea Quebecul.
Cerul era jo s i nnegurat, acoperind cu cea vrful
coastelor nalte. Apa era tulbure. Se apropia solstiiul de iarn,
acel timp urt al anului n care totul moare, n care oamenii i
lumea preau c se afund n tenebre ngheate. Noaptea se lsa
n mijlocul zilei.
Pe puni, mturate uneori de tornade de zpad fin, fiecare
zi se aduga pregtirilor de sosire i nimic nu era mai uimitor
dect contrastul care domnea ntre atmosfera lugubr a locurilor
i activitatea de la bordul acestor nave legnate de valuri, dar
care, mpinse de vnt, se apropiau de ora.
Trebuiau s se gndeasc la uniforme, la parade, la toalete,
s antreneze toboarii i trmbiaii care, suflnd n lungile lor
trompete de aram, vor anuna sosirea seniorului de Peyrac.
Adhemar avea nevoie de o uniform nou, Honorine i Chrubin
trebuiau s nvee s fac reverena n faa domnului guvernator
Frontenac.
Aceste pregtiri i preocupau mai mult dect vremea urt.
Cuierele deschise n cale i revrsau comorile, iar marchizul
de Villedavray se nvrtea peste tot. Totul este permis celor
uitai de lume, spunea el, i nici un stpn nu-i poate mpiedica
s danseze printre aceste gheuri...
Venirea lui Florimond i a prietenului su Anne-Franois
de Castel-Morgeat ddea expediiei o ncheiere triumfal. Cine
putea .s nu se bucure de aceti tineri superbi, mai canadieni
dect canadienii, mai francezi ca inut i spirit dect toi cei
ce-i ateptau, cavaleri mai nobili n vorbele i faptele lor dect
toi eroii Romanului Trandafirului sau dect cavalerii Mesei
Rotunde.
C ircum stanele care-i uniser n N ordul ndeprtat
rmneau destul de obscure, Florim ond neputnd ncepe
povestirea aventurilor sale n amnunt cci drum ul spre
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 245

Quebec atrgea ntreaga atenie. De fapt, se ntlniser din


ntmplare la un post de comer pe lng Mrile Dulci, se
recunoscusem drept frai de snge gasconi, i-i continuaser
periplul mpreun. i unul i cellalt nu tiau nimic despre
evenimentele care se petreceau n Noua-Fran. Viaa pentru ei
avea culorile i parfumul pdurilor, savoarea hoinrelii, gustul
frigului, al fumului, al nelepciunii indienilor. Dar, cu drag
inim, i schimbau mbrcmintea din piele de cprioar cu
haina de curte i dup mai multe luni de via slbatic se
p re g te a u cu a c e la i e n tu z ia sm s p o fte a sc la dans
domnioarele de Ia Quebec. In trei, mpreun cu Cantor, cntau
refrene din ara lor, atunci cnd manevrarea pnzelor lui Mont-
Dsert lsa puin timp de odihn echipajului su destul de redus.

Am trei vase pe marea frumoas


Unul cu aur, altul cu pietre preioase
Malbroug pleac la rzboi
Mironton-Mirontaine...

n ceea ce-o privea, Angelica se bucurase nespus de sosirea


lui Florimond ntr-un m od att de neateptat. O asemenea
ntmplare nu putea dect s ntreasc opinia unora dup care
Canada nu era o ar obinuit, i c beneficia de intervenia
sfinilor i ngerilor. De la intrarea sa n Canada, ea ncepuse
s-i fac multe griji pentru Florimond, disprut n fundul
pdurilor, alturi de Franois Cavalier de la Salle.
n ciuda ncrederii pe care o avea n destinul fiului ei mai
mare, gndul la primejdiile pe care putea s le nfrunte o bntuia
uneori.
Yann Le Couennec se ntorsese la Wapassou aproape
imediat dup plecarea expediiei cci fusese rnit. Spunea c
nu era uor s se neleag cu eful, iar Florimond confirm c
din acest motiv renunase s mearg mai departe cu el. Expediia
pe Mississippi fusese un eec.
Ct despre contele de Peyrac, foarte mulumit i el s-i
revad fiul, i spunea c dac ai copii care s-i semene, e greu
s-i convingi s nu se repete greelile tatlui.
n cltoria lui Florim ond plecat spre sud pentru a
descoperi Mississippi i marea Chinei i ntorcndu-se prin nord
dup ce explorase mprejurimile golfului Hudson, contele de
246 ANNE i SERGE GOLON ________________
Peyrac nu se putea mpiedica s nu recunoasc o anumit form
de vagabondaj prin lume pe care o practicase i el bucuros, n
adolescena sa. C Florimond prsise misiunea lui Cavalier de
la Salle deoarece gndea c eful expediiei nu tia nimic i
c el tia mai multe dect el despre cartografie i multe alte
lucruri, ceea era iar ndoial adevrat, asta vor discuta mai
trziu. Nici el nu fcuse altfel ntre aptesprezece i douzeci
de ani, i se felicita pentru asta, cum se felicita i Florimond
astzi, nicidecum suprat de aventurile sale, fiindc, la
urma-urmei, nici nu se putea visa la o mai bun concluzie dect
s se ntlneasc cu toii n Noua-Fran i, n plus, s mai aduc
i o mulime de nsemnri i hri din explorrile sale n nord.

11

Te vor descoperi, zise Peyrac, i ochii lor se vor


deschide spre o lume nou: Frumuseea!... Frumuseea care nu
se discut. Frumuseea care ncnt i alin.
Sunt oare att de frumoas? Ce-i cu legenda asta?
Ea trece dincolo de tine, murmur el. i chiar dac nu
faci nimic pentru a o acredita, trebuie s rspunzi ateptrilor
lor.
Angelica zmbi cuvintelor rostite de el. Zmbi imaginii
reflectate de oglind.
Cu atta drnicie, nu-i deloc greu.
El o ajutase s mbrace i s,probeze rochiile care erau
toate m agnifice. Purta atunci rochia purpurie, cu reflexe
profunde. Pliurile de catifea i conturau silueta, i ceea ce
caracteriza aceast rochie puin cam grea, dar somptuoas, era
o alur majestuoas. Jofffey trecu n spatele ei i i puse n jurul
gtului i pe umeri o parar de diamante. Fiecare dintre ele era
nsoide un mic rabin. Era ca un guler de o valoare inestimabil.
n picioare, ntunecat pe lng albeaa i prul blond al
Angelici, o examina cu un ochi critic n oglind. Ea-i aminti
ziua de demult cnd i pusese la gtul ginga de aptesprezece
ani primul su cadou. Fremta sub mngierea minilor sale
nerbdtoare. Rmsese acelai Trubadur din Langudoc, aceeai
flacr i strlucea n privire.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 247

Ne-am ntors oare, dup atia ani, de unde am plecat?


se ntreb ea.
Viaa cu Joffrey de Peyrac era o aventur pe care n-o puteai
cunoate dect prin el. Datorit se tergeau realitatea, fluviul
palid, nelinitea, amrciunea prezicerilor. Obiecte minunate,
haine din toat lumea, daruri nepreuite umpleau toate mobilele,
cabinele i calele. Pe lng ceea ce Gouldsboro adusese din
Europa, mai era i ce cumprase Joffrey de la Vaneireick pe
plaja de la Tidmagouche.
A ttea cadouri! Pentru guvernator, pentru doamne,
clugrie, oi'fani, sraci i bogai, credincioi i pctoi.
Ea nu luase seama la toate acestea. Era nc sub impresia dramei
recente i nu se putea concentra asupra distraciilor. El, ns,
putea. Sngele nc nu se uscase pe plaja de la Tidmagouche,
i-l vzuse cu Vaneireick, aplecat deasupra cuferelor, examinnd
bibelouri i tablouri...
Attea cadouri! Te ntrebai cum le putea pstra fr s-i
piard gustul pentru obiecte frumoase i cum de gsea timp s
continue aceast cutare rafinat, delicat, fcut pentru a
nfrumusea viaa i a o face mai uoar. Uneori, ea nici nu-i
mai putea imagina existena cu gust de pmnt, trud, lacrimi
i dezastre. Dar el, adesea, i deschidea pumnul n care ascundea
o bijuterie minunat, sau se hotra s bucure mulimile, ddea
cep butoaie sau punea s se distribuie bietelor imigrante,
fiecreia, cte o oglind, ca s le redea curajul.
Calitatea sa de a admira i de a da plcere nu fusese
schim bat de nici una din ncercrile prin care trecuse,
dimpotriv; ddea impresia c acorda bunurilor din aceast lume
o i mai mare importan, i c nu se va plictisi niciodat s
contemple opera vreunui meter n care acesta i-a pus ntregul
talent.
Aceeai lumin fericit se citea n privirea lui sumbr pe
cnd savura reflexul acestei frumoase siluete n rochia purpurie
care o transforma ntr-o regin demn de Luvra. El msura
puterea ce emana dintr-o apariie att de perfect.
La Quebec, n acest moment, o mulime de oameni fcea
planuri, pregteau tunurile, dar mai mult vorbeau s apere
oraul dect o gndeau. Nu tiau ce urma s li se ntmple.
El surse.
Parc-ai fi o pisic care se linge pe bot, zise ea.
248 ANNE i SERGE GOLON____________________
Cam aa ceva. M gndesc la dumanii notri i la ce
li se va ntmpla.
Ai intenia s fii foarte ru?
Nu tocmai. Vei aprea n fata lor.
Joffrey?
? Da, frumosul meu comandant.
Sunt oare destul de puternic s reuesc ce atepi de
la mine i s te ajut s nvingi?
Odinioar ai fost. Ce nseamn un ora pentru tine?
Ai tiut s cucereti Curtea, pe Rege. I-ai fi putut avea pe toi la
picioare dac ai fi vrut...
Poate nu-i chiar acelai lucru astzi. M-am schimbat.
Sunt mai... mai puin feroce poate. Dragostea slbete. Ceea ce
m nspimnt cel mai mult este c o s m gsesc n faa
printelui dOrgeval.
Voi fi acolo, zise el cu blndee.
i teama ei se risipi. El va fi acolo, va fi sprijinul ei.
Un brbat puternic, care o iubea pe ea, soia lui, mai mult dect
orice pe lume.
Ea plec fruntea i-i puse obrazul, cu o micare uoar,
pe mna care-i sttea pe umr. El se aplec i o srut ndelung
pe ceaf.
... Vreau s se ncline, murmur el. Te vor plcea cu
toii. O s vd oraul la picioarele tale i pe el la fel. Vreau
s-l vd nvins, pe dumanul tu care, condus de un fanatism
vinovat, a ndrznit s te atace i s te calomnieze. nfr-o zi, va
cunoate puterea Dragostei. ntr-o zi, te va iubi i el. i asta va
f i pedeapsa lui. ^ '

12

n acea sear aruncau ancora aproape de captul insulei


O rlans. Doi brbai urcar la bord i-i recunoscur pe
Maupertuis i pe fiul su metis, Pierre-Andr. Fidelitatea acestor
oam eni cu m secad e, care p tim iser d in cau za ei, era
reconfortant. Ultima dat cnd Angelica i vzuse fusese n
satul englez de la Brunschwick-Falls, puin naintea asaltului
canadienilor francezi. Compatrioii lor i aduseser cam cu fora
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 249

n inut. Bine neles, avuseser neplceri. Dar totul se sfrise


cu bine.
Totui, de la anunarea sosirii lui Peyrac, oraul era n
fierbere i Maupertuis socotise prudent s vin s-i atepte n
insula Orlans unde avea rude. Oamenii din insula Orlans nu
erau quebechezi. Erau oameni aparte, cu toii puin vrjitori, se
spunea, mai ales c majoritatea erau supravieuitori ai masacrelor
irocheze de acum cincisprezece ani, ceea ce-i fcea prudeni.
Ceilali, independenii, din motive diverse, preferau s-i
aeze vatra ntr-o insul dect s aib legturi prea directe cu
autoritile capitalei. Insula nu prea locuit. N u se vedea prea
bine n noapte, dar o bnuiai masiv, cu dealuri pietroase
confundndu-se cu cerul nocturn, lipsit de nori n acea noapte.
Era ns un cer fr lun, ntins ca o catifea neagr.
Jofrey de Peyrac ceru detalii despre ora. Se pregtea
petrecerea pentru a fi prim it cu mari onoruri. Domnul de
Frontenac inea n m od deosebit la asta, iar m ajoritatea
reprezentanilor Marelui Consiliu credeau c vor avea avantaje
dac se vor arta curtenitori fa de acest puternic vizitator.
Episcopul, n schimb, era reticent. Iezuiii? Nu se tia nimic...
Domnul de Castel-Morgeat predica rezistena. Pn acum nu
fusese prea ascultat, dar, de cnd apruser brcile n flcri pe
cer, partizanii guvernatorului militar erau mai numeroi.
Este o mare mulime de slbatici pe platou, n spatele
oraului, povestea Maupertuis, care simt ngrijorai de aceste
apariii nspim nttoare pe cer. D ac domnul de Castel-
Morgeat, care are mare influen asupra lor, i-i face apropiai,
lucrurile pot lua o ntorstur proast pentru voi.
Dar Piksarett? Unde este? ntreb Angelica
N u se tie. Poate este printre ei. D ar un slbatic e
schimbtor. N u trebuie s contai prea mult pe el, doamn.
Angelica cltin din cap.
Nu! Piksarett nu m va trda...
Este deci adevrat. D up Outtak irochezul, l-ai
mblnzit pe dumanul lui de moarte, Piksarett, din neamul
abenachez. Este incredibil... In cteva luni abia. Cum ai fcut
s v apropiai de fiine att d e ... inaccesibile? N-a trebuit dect
s aprei, se pare. Asta e suspect. La Quebec, pariurile au
nceput. Se tie c ai fcut s eueze campania de var, n sud,
mpotriva aezrilor engleze, ademenindu-1 pe Marele-Botezat,
250 ANNE i SERGE GOLQN____________________
eful Patsuiketilor. Ce-ai putut s-i spunei ca s-l smulgei de
la rzboi? Nu este un individ uor de manevrat, l cunosc. Doar
printele d Orgeval l are la mn, pe el i triburile lui, i de
aceast dat, totui, i-a scpat. Cum ai fcut? L-ai vrjit?
Nici vorb! Suntem prieteni, asta-i tot.
Prieteni? Nu-i aa simplu. Credei c nu trebuie dect
s aprei? Asta-i tot?... i tu, Maupertuis, spui c slbaticii
sunt adunai pe nlimile oraului? Huronii i abenachezii se
ursc i att ne-ar mai lipsi ca, din cauza venirii voastre la
Quebec, indienii notri botezai s nceap s se omoare ntre
ei. Frumos ar mai fi!
Villedavray o lu pe Angelica deoparte.
Artai-mi-1, opti el.
Ce s v art?
Colierul de wampoun de la Outtake pe care vi l-a dat
n semn de alian. Se pare c este unul dintre cele mai frumoase
care exist. Valoreaz singur ct zece victorii. O minune!
O s vi-1 art ntr-o zi, dar fii sigur de un lucru: n-o s
vi-1 dau niciodat... Simt c nu trebuie s m despart de el.
Am ptimit c l-am lsat n urma mea la ultima cltorie. Poate
de asta am avut attea necazuri la Port-Royal i n celelalte locuri.
A bigael i-1 trim isese pe coasta de est cu bagajele.
Marchizul de Villedavray fcu o mutr trist. Era nesios cnd
era vorba de obiecte rare i preioase. El se rzbun cum putu:
Draga mea, degeaba spui... ca s ai n m n un
asemenea o b ie ct... trebuie totui s fii... puin vrjitoare!...
Un nume rostit de Maupertuis izbi urechile Angelici i
ea se ntoarse repede spre grup:
Ai spus ceva despre Nicolas Perrot?
Da, l-am vzut acum dou zile.
Oh, ce bine! M-am temut att pentru el.
De cnd auzise c bravul canadian fusese vzut printre
ocupanii brcilor n flcri ce traversau cerul Quebecului, era
torturat de un presentiment n privina lui. Ea-i ddu seama
c se lsase influenat de povetile cu viziuni.
: Joffrey de Peyrac o privi cu un surs n colul gurii.
Ce superstiioas mai eti! exclam el cnd rmaser
singuri.
Recunosc c m-am agitat n van. Aici ajungi s te sperii
de tot ce se povestete. Aceti brbai i femei sunt la captul
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 251

lumii i uneori ntr-o singurtate att de ngrozitoare, nct este


norm al s caute intervenia spiritelor superioare. Asta-mi
amintete povetile doicii mele, care ne fceau, pe surorile mele
i pe m ine, s trem urm de spaim noaptea.... i totui,
cteodat, ceva ne face s gndim c lumea este mai vast i
mai misterioas dect pot vedea ochii notri.
Nu neg asta, zise Peyrac. Mai ales Lumea Nou este
bogat n fenomene inexplicabile, pe care tiina le va descifra
ntr-o bun zi. Eu nsumi am vzut...
Se ntrerupse i cltin din cap:
n largul Floridei, lumini... Oamenii mei erau ngrozii.
N u exista nici o explicaie logic la ce am vzut n acea zi...
Trebuie s m-nclin. Vom suporta lumea care ne-a fost dat
fr s ne sinchisim prea mult de misterele ei, dac slbiciunea
noastr nu e gata s le nfrunte. Amintete-i! In secolele trecute,
navigatorii care se avntau pe M area Tenebrelor credeau c
oceanul este plat i se termin printr-o gaur mare n care puteai
cdea. Totui s-au dus, tremurnd, spre acel abis, mpini
doar de instinct care le spunea c vor descoperi ceva. i pmntul
era rotund. Cine ar fi putut bnui? Trebuie s caui dac vrei
s tii.
Schimbnd subiectul, o ntreb:
... Ai hotrt cu cameristele ce rochie o s pori la
intrarea n Quebec?
Nu, nu nc, gemu Angelica, nu mai am camerist.
sta este totui un subiect mai important dect ceea
ce se poate ntmpla n lumile invizibile.
A ngelica se npusti afar, h o trt s pun capt
tergiversrilor. i va cere Delphinei du Rosoy s-i serveasc drept
dam de companie, era cea mai bun soluie. i va cere s
pstreze secretul n legtur cu semnul infamant pe care-1 avea
pe umr - blestemat fie regele Franei i acest cumplit obicei al
fierului rou! Cnd se gndea, poate acesta era lucrul care o
irita cel mai mult fa de Ludovic al XlV-lea, c nu putea s
poarte decolteu. i asta complica totul. Era umilitor s trebuiasc
s-i mrturiseasc Delphinei, dei avea certitudinea c fata nu
va abuza de ncrederea pe care i-o arta.
n faa uii, le auzi pe Fetele regelui facndu-i rugciunile
i plec, profitnd de rgaz pentru a face un tur pe punte.
Mergea cu pai mari. Noaptea era profund i totui simea
252 ANNE i SERGE GOLON
n aceast obscuritate o anume luminozitate sau fosforescen.
Noaptea asta nu semna cu celelalte nopi^Se auzeau zgomote
neobinuite, se simeau mirosuri diferite. In spatele ei, simea
prezena insulei Orlans ca un zid i apoi, n fa, era spaiul
infinit al nopii, ntinzndu-se deasupra apelor i pdurilor.
Nu simea team, ci doar nevoia de a-i schimba starea de spirit,
de a deveni alta, ca s poat lua totul de la nceput cu fore noi.
Acum, c-i atinsese n sfrit scopul, se simea mai lucid
fr s trebuiasc s se ntrebe, ca nainte, unde se dusese ceva
din fiina ei i ce din inim rmsese cine tie unde. Totul era
prezent. tia unde se afl, de ce este aici, i ce partid trebuia s
joace n aceste locuri.
Aerai i se pru ciudat de imobil la adpostul coastelor
insulei Orlans. Balansul navei era imperceptibil. Hula unui
fluviu nu seamn cu cea a mrii, iar aceast micare i ddea o
senzaie anormal. Se ntoarse, simind ceva plutind deasupra
ei. Ochii i ntlnir, intuit pe ntinderea sumbr a cerului, o
enorm pat luminoas, de form prelung.
Abia o descoperise, c forma pru c se micoreaz, c se
topete iute, ca fugind dintr-o dat; dar, de fapt, nu se stingea ca
flacra unei lumnri sub o respiraie gigantic. Era mpietrit.
Ce-a fost? Ce-a fost? Un fulger? Trsnetul?
Privind spre dunet l zri pe Joffrey urcnd scrile punii
superioare. Fcnd un efort, merse la soul ei. Acolo, lng el,
simi vntul ngheat al nopii. Arancndu-i-se n brae, ncerc,
avnd vocea ntretiat, s-i explice ce vzuse.
Ai fost botezat cu marea groaz a navigatorilor, i
spuse el, dup ce ea-i povesti ce i se ntmplase. Atia marinari
au vzut acest fenomen, dar nimeni nu-i crede pe marinari.
E mai bine s taci. n largul Floridei, pe cnd cutam comorile
galioanelor spaniole, am asistat i eu Ia acest gen de apariii.
Erau lumini a cror incandescen o egala pe cea a soarelui.
Ele au disprut ca prin farmec. naintea mea, le-a vzut Columb,
iar echipajul, nspimntat, l-a adus nlnuit n Portugalia.
De ce vasul e n deriv i s-a ridicat ancora cu toate c
e noapte?
Din sim pl precauie. E xist tem erea c aceste
fenomene sunt asociate cu furtuni iscate din senin care arunc
navele pe coast. E mai bine s ne ndeprtm. Dar, n ceea ce
m privete, n-am constatat niciodat ceva asem ntor.
Fii linitit. Nu se va ntmpla nimic.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 253

El o inea de umeri. n ciuda calmului lui, ea nu se putea


mpiedica s ncerce o senzaie stranie de a fi singur cu el, n
afara timpului. Privi n ju r ca s se conving c lumea exist i
el o trase sub mantie.
Ah! Iat-le din nou, strig ea, acolo! acolo!
Nici vorb, prostu mic.
Atunci ce sunt acele puncte luminoase care se niruie
pe cer?
Uit-te mai bine i vei nelege. Acum suntem lng
Quebec. Ce vezi acolo sunt luminile oraului...
Ea nelese. Uit lum inile necunoscute. Furtuna nu
ncepuse. Oraul era acolo n umbr, escaladnd firmamentul.
Din oraul de jos pn-n oraul de sus luminile strpungeau
noaptea. n spatele fiecreia dintre acele ferestre erau fiine n
ateptare, familii, copii pe care-i culcaser, femei care strngeau
strchinile cinei de pe masa de lemn, btrni care-i aprindeau
o ultim pip. Vorbeau oare despre ce se va ntmpla mine?
Despre strinii care urmau s debarce?
Puin cte puin, apreau detalii din ntunericul des i i se
prea c distinge pata clar a acoperiurilor acoperite de un strat
subire de zpad, nlndu-se unele peste altele, pe coasta
muntelui.
Puncte roii i mictoare trdau focurile aprinse pe plaj
i lumina felinarelor indica amplasamentul portului. Un puternic
miros de fum venea pn Ia ei.
Ea crezu c aude cini ltrnd, cini care rtceau pe
strzile oraului, cini ai unor familii sau cini fr stpn... ca
n toate oraele lumii.
i aceasta o emoion mai mult dect orice.

n zori, dup ce abia se odihniser puin, continuar


ultim ele pregtiri. N oaptea rm nea adnc, dar pe nave
activitatea fusese reluat ca n plin zi.
Yolanda veni s bat la ua apartam entului n care
Angelica, n faa toaletei, i termina un machiaj uor. Attea
borcnae, unguente, pudre umpleau trasa ei de toalet nct ar
fi fost pcat s nu le foloseasc.
254 ANNE i SERGE GOLON
Ea se distra subliniindu-i pleoapele, buzele, obrajii, iar
aceast operaie o calma i-i ddea o bun dispoziie. Mine,
sau mai degrab astzi, va fi o zi frumoas. Nu simea nici o
team. Cu viziunile din ajun, intrase n atmosfera Quebecului,
care o_atepta afar i pe care nu-1 vedeau nc.
n curnd, Delphine va intra cu rochiile. Ea i Henriette o
vor ajuta s se coafeze, apoi se va mbrca.
Yolande, ce frumoas eti, draga mea! zise ea tinerei
acadiene care, era foarte cochet ntr-o rochie de fai portocaliu
cu un frumos guler alb i o bonet scrobit bine. Dar ce pcat c
ai schimbat cerceii de comalin! Ar fi mers foarte bine cu rochia
ta de astzi!
A fost o prostie, tiu, conveni tnra.
Ce vrei de la mine?
Yolande i explic c ncepeau dificultile. Honorine
declarase, trezindu-se, c nu vrea s-i pun rochie, ci s se
mbrace n biat. Oricum, se hotrse, nu-i va face reveren
guvernatorului.
Adu-o la mine, zise Angelica.
Ea-i aranj obiectele pe toalet i-i puse un halat de
satin dublat cu blan, cci n ciuda braseros-vdm aprins,
temperatura era destul de sczut. n timp ce trebluia, gsise
destule argumente pentru a o aborda pe fiica ei, tiind dinainte
c Honorine i le va demola fr dificultate.
Honorine intr, cu figura impasibil.
mbrcase deja cu faa-n spate pantalonii pn la genunchi,
pies dintr-un costum de muchetar pe care Peyrac;i-1 oferise,
tiind c nimic nu-i putea face ,o. plcere mai mare.
- Fetia m ea iubit, exclam Angelica, cum poi prefera
pantalonul acesta grosolan, gri nchis, unei rochie aa de
drgue?
Rochia pregtit pentru Honorine era chiar foarte drgu,
de un frumos albastru ca marea, vibrant. O probase i-i venea
minunat, dar Honorine i ntoarse privirea.
O s fie rzboi, zise ea. Dac ne batem, vreau s fiu
soldat.
Dar dac e petrecere, trebuie s fii prines. Privete-m,
eu voi fi n rochie.
Tu, tu eti Diavolia, replic Honorine imperturbabil.
Te ateapt.
ANGELICA I COMPLOTUL UMBRELOR 255

i adug pe un ton hotrt:


Tu trebuie s fii frumoas!
Honorine nu pierdea niciodat nimic din ce se spunea n
jurul ei. Angelica rmase fr grai. Mulumit lui Dumnezeu,
Honorine nu fusese la Gouldsboro n timpul verii blestemate.
Ambroisine, care nu ezitase s atace din gelozie pisoiul, ar fi
ncercat s-i fac ru copilului att de iubit. La gndul acesta,
Angelica tremur de o fric retrospectiv. Ea-i lu fiica n brae
i o strnse la piept.
Comoara mea! Oh! Doamne, nu i s-a ntmplat nimic,
ce fericire! ,
Atunci, nu te superi dac o s fiu mbrcat n biat?
ntreb Honorine, surprins.
Ba da, mi pare ru, dar nu vreau s fii nefericit...
Cred doar c ... Poate c domnul de Lomenie-Chambord o s
fie dezamgit s nu te vad elegant, ntr-o zi solemn ca asta.
Argumentul pru s dea roade. Honorine avea o slbiciune
pentru Lomenie-Chambord. Ea ezita vizibil. Angelica avu o
inspiraie:
Iar reverena, o s-o faci singur dac preferi.
Ea ghicise. De fapt, Honorine ura ideea de a-i face
reverena n faa guvernatorului n com pania tontului de
Cherubin. II cunotea ea. Ar fi capabil s-o fac s se mpiedice
cnd nu trebuie i tot efectul ar fi stricat. Ea-i arunc o privire
mndr i triumftoare micului su tovar care se strecurase
n ncpere cu aerul unui pisoi vagabond. Se distrau bine
mpreun, dar, n circumstane grave, Cherubin nu-i cunotea
ndatoririle. i fiindc ea era fiica domnului de Peyrac, de ce
s-i ia pe cap un maimuoi ca acesta?
Va nainta deci singur cu rochia ei albastr, i domnul de
Lomenie va fi foarte bucuros s-o vad aa de frumoas. Profitnd
c sttea pe gnduri, Yolande ncepu s-o mbrace, iar Honorine
se ls. n interiorul ncperii se producea o schimbare subtil.
Lum ina lmpilor i lumnrilor plea. Brusc, privind spre
ferestrele salonului, Angelica le vzu de culoarea purpurei,
strlucind i schimb ndu-i culorile ca i cum n spatele lor, ar
fi izbucnit un foc subit.
Doamne! Un incendiu acum!
Ea se repezi spre ferestre i le deschise cu zgomot,
rmnnd sufocat att de aerul glacial ct i de tabloul minunat
256 ANNE i SERGE GOLON
pe care-1 avea sub ochi. Nava rmsese ancorat pe locul unde,
n seara din ajun, alturi de Peyrac, vzuse luminile oraului n
ntuneric. Acum, rsrea soarele. Ceea ce luase adineauri drept
reflexul unui incendiu, nu era dect strlucirea soarelui rsrind
ce se ridica i nvluia Quebecul cu o tent roz paj sau de un
rou carmin, cu scnteieri rapide i schimbtoare. n puritatea
'dimineii, Q uebecul prea un ora de cristal. Clopotniele
miestrite ale bisericilor preau de argint curat. Acoperiurile
pudrate cu zpad zrite n noaptea de ajun, erau de ca 'nite
bomboniere.
Fuioare linitite de fum alb se nlau din couri i
nconjurau oraul cu un halou irizat prin care acestanprea ca o
cetate din basme. La picioarele ei, apa fluviului era albastr, de
un albastru curat, pur ca un cer de var.
Angelica visase uneori Quebecul, dar nu i-l imaginase
niciodat, era un vis.
Honorine! opti ea, vino, sufletul meu, vino s vezi
oraul...
Ea lu mna copilei ntr-a sa. Simea o bucurie nespus i
in aceast mnu dolofan ntr-a sa, n timp ce amndou, n
linite, se minunau de imaginea oferit. Se auzeau clopotele,
dar erau prea departe ca s disting locuitorii. Oraul, parc
prsit, le oferea un chip curat i tandru.

n acest moment, Joffrey de Peyrac intr, urmat de croitor


i ajutoarele sale care aduceau cele trei rochii: cea azurie, cea
purpurie i pe care aurie, urmate de Kouassi-Ba, purtnd pe cap
turbanul cu panaul de egret, i ducnd pe o pern un sipet din
lemn de palisandru avnd pe mijloc un rnd de perle mari.
Deschis, lsa s se vad o grmad de coliere, brri, diademe
de perle sau de aur.
Joffrey de Peyrac fcu marele su gest de magician prin
care putea schimba totul:
Iat rochiile, zise el, i iat bijuteriile! S nceap
petrecerea!

MULTIPRlpr
Tipografia MULTIPR1NT lai
Calea Cliiinfiului 22, et. 6, Iai 700506
tel. 0232-211225. 236388, fax. 0232-211252
ANNE fiSERGE GCL2N